Ноунэйм Алексей Михайлович: другие произведения.

Влад. Рейд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

🔔 Читайте новости без рекламы здесь
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 6.62*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вторая книга серии "Влад". Части 1-6


 []

Влад. Рейд.

Часть 1.

   Я стоял и любовался астралом -- миром хаоса энергий, кривым зеркалом нашей планеты. Вверху был океан силы. Он бурлил и постоянно менялся. Внизу -- огненное пламя различных энергий. То и дело от этого огня отрывались протуберанцы и устремлялись ввысь. Их было много и траектории полетов часто пересекались, рождая то взрывы, то, наоборот, слияние этих могущественных сил. Посреди всего этого хаоса я и расположился. Хотелось впитывать всем сознанием, всем своим "я" эти завораживающие картины. Где-то далеко шла битва двух местных хищников, правда тут другие и не водятся. Это хищный мир, со своей скоротечной жизнью и смертью. Я тут чувствовал себя дома. Да это и был мой дом. По крайней мере одной моей части сознания, которая раньше принадлежала местному обитателю.
  
   Я закончил восстанавливать и модернизировать свое энергетическое тело. После того боя мне практически создали его заново -- мало что осталось после попадания в рубку противокорабельной ракеты. Но я с трудом, но восстановился. И да -- я стал сильнее и опытнее. Я уже давно не разделял себя и хищника -- это просто "я". Так что охотился и сращивал куски вырванных аурных тел. Но все когда-нибудь кончается, и вот - закончил и я. Ну что ж. До встречи, Астрал. Надеюсь я еще приду сюда, когда-нибудь.
  
   Завтра у меня вылет на орбиту -- проходить переподготовку и набирать себе новую команду. Завтра. Даже не верится, что прошло три года. Как же быстро они пролетели. Госпиталь, длительный курс восстановления. Свадьба. Знакомство с отцом и матерью моей жены. Не сказал бы, что мы стали чувствовать себя родственниками. Моя хищная часть сознания буквально вставала в боевую стойку только при одном приближении Князя. Он тоже хищный зверь и я это чувствовал. Как и он. Очень трудно себя обуздать. Он был сильнее, несоизмеримо сильнее меня, и это заставляло яриться. Какие уж тут родственные отношения. С тещей же отношения ровные. Просто ровные. Проще говоря - они сами по себе, мы -- сами по себе. Брачный контракт подразумевал частичное слияние капиталов и смену места жительства. Аня жила в доме, что отдал ей отец и он не горел желанием делать его общим. Я его понимал -- это же его дом, а не мой. В мой тоже не вселились -- я оставил за собой его, да и его расположение не устраивало жену. Еще бы -- ей каждый день летать на работу в Княжеское не совсем удобно. Мне то что -- сейчас восстанавливаюсь, а потом буду в космосе.
  
   Вот так и получилось, что в Княжеском был выстроен новый дом. Но уже наш семейный. С этим расчетом и строился. Когда-нибудь в нем будут расти наши дети. Ну а сейчас просто построили его с запасом и по максимуму установили системы защиты. Дом был большой. Первый этаж -- огромный холл и гостиная, различные технические помещения. Второй этаж -- наши комнаты с женой, кухня, комнаты для детей и их игр. Третий -- просто комнаты -- про запас. Может дети подрастут или еще для чего. Мало ли -- есть не просят, так что пусть будет. Как говорил мой отец - в хозяйстве все сгниет.
  
   Что-то я отвлекся, пора собираться в ресторан -- улетаю надолго, есть смысл сделать запоминающийся вечер. Да и с парнями своими договорился. Мало нас осталось, но такова жизнь. Чтобы здесь жили спокойно, там мы воевали и платили свою цену. Кровью, потом и жизнями. Анну это совсем не радовало. Но по-другому - никак. У всего есть цена. Опять куда-то не туда понесло. Все, собираюсь.
  
   Оделся в свою одежду для светских выходов, ну или как ее называют. Угу. У меня уже их шесть комплектов. На кой столько надо - выше моего понимания, но тут проще согласиться с женой, чем спорить по пустякам. Быстро оделся. Прикрепил оружие: нож и бластер на пояс, второй нож к ножному держателю. Всё, хватит. Вроде только по городу пройдемся или проедемся, наверное проедемся -- идти не хотелось.
   - Аня, ты скоро? - спросил я на всякий случай.
   - Да, еще минут десять. - а что я ожидал? Глупый вопрос задал.
   Заглянул к ней. Ага красится. Ну ясно минут двадцать есть у меня. Пойду пока вниз подожду. Лучше быть заранее готовым, а то еще останешься виноватым в опоздании. Хотя, если по-справедливости, чаще мы опаздывали по моей вине.
  
   Холл был моей гордостью. В нем был настоящий камин! Работающий. Долго вспоминал какой он должен быть и еще дольше я его строил. Вроде все просто, но бездна ловит на мелочах. Скрепляющий раствор должен иметь тот же тепловой коэффициент расширения, что и сам строительный материал. Иначе растрескается. Материал у меня своеобразный -- глина. Это было сделать сложнее всего. Пришлось тащиться в исследовательский центр материалов и за большие деньги озадачивать парней. Они месяц экспериментировали, но сделали. Правда меня, наверное, не так поняли -- и скрепляющий раствор на основе обычной глины и сами кирпичи были рассчитаны на температуру до двух тысяч градусов. Специальные растворы, искин, что контролирует сам тех процесс смешивания и подбора пропорций, спекание и формовка в гравитационных полях. Роботы и пять-семь человек сотрудников. Пришлось строить свой заводик. Построил его в поселении, где жил раньше -- деньги были. Нашел и обучил людей. Запустил и наладил производство. Закинул им на счет полмиллиона рублей и крутитесь дальше как хотите.
  
   В моем же новом доме мне проектировал камины инженер. А как вы хотели- там специальная база знаний требуется и опыт строительства. Не так все просто. Зато было построено три камина: в холле самый большой, в кабинете - средних размеров и такой же в общей комнате второго этажа. Три камина мне по итогу обошлись в миллион двести рублей и мой счет очень сильно просел из-за таких трат. Весь наш дом в разы дешевле. Ну зато у меня было производство уникальное. Мое. Жена смотрела на мою придурь с иронией, но ничего не говорила против. Ну и то хорошо. Фирму свою я пока поддерживал финансово -- заказов у них очень мало, но уже есть. Пришлось нанять еще и толкового торгового представителя. Посмотрим к чему приведет -- может и окупится, когда-нибудь. Сейчас же было бы хорошо, что бы стало хоть не убыточным. Так что камины -- это моя гордость. Сама топка закрывалась термостойким стеклом и активировался, в зависимости от твоего желания, принудительный поддув. Сила его как раз и варьировалась через нейросеть -- был у камина и свой простейший управляющий модуль. Горн! Белое пламя омывало стекло, но не получив свободы, слегка краснело и устремлялось к трубе. Это правда в максимальном режиме. В обычном - просто костер. Живой огонь. Мне нравилось просто сидеть вечерами с женой на коленях и наблюдать за огнем. Ей тоже нравилось. Правда не уверен, что дело в огне. А гости так вообще впадали в ступор. Наблюдать за их лицами -- мне тоже очень и очень нравилось. Мой камин настоящий - в нем нет жестянки, в которой горят дрова, вернее их брикеты. Разница огромная. Кто сталкивался -- тот поймет. Здесь нет фальши -- все настоящее. И огонь и запах древесины, что лежит рядом с камином, и мягкое тепло. Брикеты дров получить проще простого -- зашлите обычного дроида уборщика на любую стройку и он соберет там сам стружки, спрессует их и выгрузит. Главное, что бы чего лишнего не спрессовал туда же. Сколько с меня выпили крови, пока я все это сертифицировал, но это уже в прошлом, а камин -- в настоящем.
  
   Полка на камине сразу превратилась в место расположения всяких сувениров и безделушек. Особенно фотографий. Вот я и стоял листал их в фоторамке -- надо же чем-то себя занять. Чем мне нравилась именно эта подборка я и сам не скажу. Но тут не было ни одной фотографии, где я бы был в форме. Все какие-то простые и обыденные, но что-то в них цепляло.
  
   - Я готова, едем?
  
   Вот и моя благоверная. Я повернулся к ней и залюбовался. До чего же хороша, аж мурашки по коже. Платья ей очень идут.
   - Хм. У меня уже другие мысли, соовсем другие. Может опоздаем немного?
   - Ну уж нет, я столько времени собиралась. Идем. - идем так идем. А вот мое предложение ей явно понравилось. Легкая улыбка на лице и хитрые глаза явно указывают на это. Но действительно надо идти. Когда еще так посидим.
   - Пошли, такси ждет уже. Хорош уже вертеть передо мной своей попой, а то действительно уже никуда не поедем.
   - Пфф.
  
   Такси - это гордое название. Гравиплатформа с небольшим салоном и автоматической прокладкой маршрута. Сел, задал куда, заплатил и полетел на уровне метра над землей. Но удобно и недорого.
  
   Пришли мы вовремя. У нас заказана комната на втором этаже. Само по себе помещение небольшое, но зато уютное и с удобными креслами. Стол был один. Длинный. Нас не так много осталось -- всего девять человек. Кто придет сам, кто с подругой или женой. Поместимся, еще и место останется. Стол, как мне говорили, рассчитан на двадцать человек. Так что места хватит.
  
   Хм, а практически все уже женаты. Вон только Арсен один остался. Хоть бы с девушкой пришел что ли. Единственный выделяется из коллектива. А вот весь состав именно переженился. Вот это номер. Не ожидал.
   - Ну что же. Раз все собрались, то давайте сначала помянем наших павших товарищей, а потом уже будем все остальное.
   - Да не вопрос. Сам хотел предложить. - ну вот кто-кто, а Азат не поменялся. Если есть возможность вставить свои пять кредов -- он их вставит.
   Выпили, закусили, плотно и от души поели. Да и цель то у нас не напиваться, а просто поговорить.
   - Командир, ты извини, но я списался на планету.
   - Хм. Знаешь Граст, я не могу винить кого-то вообще за это. Выбор лучше сделать сейчас. Да и тут дел тоже полно. Кто знает, может разработаешь на планете для нас новые более эффективные эмиттеры щитов или еще что. Кто знает. Единственное, мне жаль, что ты не в команде со мной -- что тут и говорить, привык я уже к твоей надежности и исполнительности.
   - Ничего, Карст меня заменит. Ведь заменишь? - Карст это из его команды парень, очень бошкавитый и серьезный.
   - Как бы сказать.. - замялся он, чует мое сердце, что и он тоже уволился.
   - Говори как есть.
   - Так я тоже ушел со службы. У нас уже ребенок родился.
   - Нечего мужу там делать, навоевался так, что два цикла по ночам орал. Хватит с меня уже. Он свое отвоевал. - ну это его жена вступилась, боевая девушка, уже ясно кто играет руководящую роль в семье.
   - Ну заменим, или добровольно назначим. - это уже я. Послышались смешки. Ага, не забыли еще мои назначения в добровольцы. Вон Мар давится от смеха. И чего ему смешно, он у меня столько раз "добровольцем" был на всякие нудные и грязные работы. А тут давится от смеха. Все прорвало парня -- уже ржет в голос.
   - Командир, а может спросишь вначале -- вдруг, кто сам хочет?
   - Ты думаешь? Так я же вас знаю, вы же птицы гордые. Вас пока не пнешь -- ни разу не добровольцы.
  
   Все, весь серьезный разговор пропал. Уже просто стоит ржач. Какие уже глобальные темы, сейчас все переключатся на воспоминания. Да есть им что вспомнить, я их гонял не слабо. А уж ляпов у них было столько, что и не верится, как корабль не угробили.
  
   Посидели хорошо. Душевно. Главное спокойно. Когда еще соберемся и соберемся ли вообще. Да и сколько нас будет в следующий раз.
   - Хорошо посидели. - это я Анне.
   - Да. Но вот Граст удивил. Никогда бы не подумала, что он строит свой завод по производству теплиц. Это ж надо додуматься до использования силовых щитов вместо пленки.
   - Да. Идея нестандартная и дорогая. Будут ли вообще покупать его теплицы -- непонятно. Хотя с другой стороны -- у человека есть цель, так что неважно по сути продаст он или нет свои теплицы, главное он идет к своей цели и полностью счастлив.
   - А какая цель у тебя?
   - Хм. Как-то не задумывался. Летать наверное.
   - Пфф. Это не цель, это то, что ты постоянно делаешь сбегая от меня на орбиту. А цель какая?
   - Ну была цель жениться на тебе, но она уже вроде достигнута. Теперь еще детей надо и обеспечить им спокойное будущее.
   - Это планы, а цель?
   - Хм. Иди на ушко скажу ее.
   Как только жена подошла и наклонилась ко мне, разговор сразу же был мною решительно прерван поцелуем. Ну вот и закончим на этом, есть вещи поважнее.
  
   Утро наступило, как всегда бывает, внезапно. Вот только заснул и уже надо вставать. Эх. Отвык я уже от ранних подъемов. Теперь надо заново втягиваться. Аня спала еще и будить мне ее совсем не хотелось. Вон улыбается чему-то во сне. Ладно, не отвлекаться. Тихо встаю и крадусь к одежде. Не прижился у меня шкаф -- все вещи вешались или кидались на спинку ближайшего стула или кресла. Быстрый завтрак, схватил несколько бутербродов про запас и уже облачение в форму. Все готово заранее, так что просто надо одеть. Ага, вот сложенный мой баул, в него же быстро запихиваю то, что юзаю каждый день. Наверняка что-то забыл, ну да неважно. Докуплю, если что.
  
   Все оружие подвесил, вещи взял. Надо все же попрощаться, а то неправильно как-то будет. А моя красавица уже проснулась. Ну да мне же проще.
  
   - Уже собрался. Я хотела тебе завтрак сделать, да вот проспала. - говорит и широко зевает. Ясное дело - не выспалась, да и я такой же.
   - Не хотел тебя будить, да и не важно это.
   - Иди сюда. - говорит и широко расставляет объятия. Ага знаем мы такое, потом из ее цепких ручек не вырвешься, да и не захочется вырываться.
   - Я спешу, вернее уже начинаю опаздывать. Давай лучше я тебя поцелую и побегу.
   - Вот так всегда. Нет в жизни счастья.
   - Все, до встречи. - закруглил я тему, а то действительно опоздаю.
  
   Вот и все прощания. Да и к чему прощаться, если я всего на цикл улетаю. Сейчас будут тренировки и обучение. Новые базы знаний, обновление старых и тому подобное. Потом настанет черед набора экипажа. Хотя нет, сначала надо получить назначение на корабль. А вот уже потом...
  
   Отдел кадров -- это такая странная комната, в которой обитают очень странные существа. Странные, потому что я до сих пор не понимаю, зачем они нужны. Разве что для создания очереди. Ну действительно зачем? Если как только ты заходишь, их искин считывает твой идентификатор, скидывает тебе на нейросеть пакет данных, а человек то же самое тебе выдает в конверте. И ведь не было этого отдела раньше, а тут вдруг появился. Что-то странное происходит внутри нашего флота, раз плодим никому не нужные должности, да еще и деньги им платим.
  
   Отстоял небольшую очередь, получил все вышеперечисленное и вышел. Ну а куда б я делся, если система так работает. Бред какой-то. Итак, что у нас тут? Хм. Центр переподготовки, ну это понятно -- он находится как раз на орбите. Дальше. Крейсер прорыва и принять группу кораблей под командование. Ну до этого еще дожить надо. Центр переподготовки не пройти сложно, а вот какую группу получишь -- уже зависит от того как пройдешь. Какой у нас максимальный балл? Сто. Понятно, будем стремиться. Жильем обеспечит меня центр переподготовки, так что вперед.
  
   Пока я шел по базе, часто ловил на себе взгляды. Хотя я понимаю людей. Большей частью мне встречались молодые парни, и никаких наград у них не было. Да и приставки "эрл" ни у кого из них я не наблюдал. Вот они и смотрели на человека с несколькими орденами в форме капитана второго ранга. Пусть смотрят. Сейчас наверняка уже себе примеряют награды мои. Ясное дело -- на них бы они смотрелись лучше, особенно когда они с девушками знакомятся. Я улыбнулся своим мыслям. Неужели я когда-то был таким же? Сколько же прошло времени с тех пор? Вечность.
   - Капитан второго ранга Влад Новик прибыл для прохождения переподготовки.
   - Вижу, ловите направление. Вот вам место проживания, вот ссылка на распорядок дня. Все. Свободны.
   Строгий дядя. Думаю задолбали его прибывающие дальше некуда. Вот и говорит так. Хотя кому важны его проблемы, у меня свой вагончик их есть. Ладно, лирику в сторону. Пора идти разбираться дальше.
  
   Каюта как каюта. Функциональна и даже побольше, чем в учебке. Скромненько, аккуратненько. Вот и все впечатления. Не в пример больше впечатлений было в медицинском центре. У меня стояли на крейсере капсулы общего назначения десятого поколения, здесь же были всех типов того же поколения. Реанимационная капсула была больше всех, да и выглядела совсем странно, не сказать бы больше. Создавалось полное впечатление, что она живая. Я не удержался и подошел к ней. Провел рукой по поверхности. Действительно есть какие-то колебания и на ощупь теплая.
   - Что, тоже впечатлились? - это вышел местный врач.
   - Да, такого я никогда не встречал.
   - Это все с десятого поколения идет. Нет частично использовались элементы биологического происхождения в капсулах, но там было как в робота добавить, ну скажем, нашу кровеносную систему. Здесь уже все наоборот. Это полностью живой организм, в который имплантированы различные медицинские модули.
   - Очень странный вид у нее. У меня обычная была на корабле -- общего назначения.
   - Реанимационная имеет самую большую нагрузку, вот и в размерах увеличена.
   - В Содружестве, все одинакового размера.
   - У них стандарт важнее эффективности, у нас же таких рамок нет. Еще не стоит забывать, что все капсулы у нас еще работают и с пси-энергиями, в отличии от вашего Содружества.
   - Это да. У нас лучше. - приписывание моей собственности на объединение государств я проигнорировал.
   - Без ложной скромности, можно сказать, что медицина у нас уже на уровне, а кое-где и опережает все известные нам государства.
   - И архов?
   - Про них ничего не могу сказать, в том числе и государство ли это.
   - Да уж. Я вообще-то на обследование и получение баз знаний пришел.
   - Да это я и так понял. У меня же есть ваш идентификатор и искин в курсе про необходимый вам курс. Давайте-ка укладывайтесь уже в капсулу. В ту что с краю стоит. Да в обычную, мы же не будем вам по-быстрому выращивать хвост.
   - Вот с этим я согласен полностью -- не будем.
  
   Возраст врача определить на глаз невозможно, при доступной медицине все мы выглядим лет на двадцать пять. Но вот судя по его фразам -- человек он уже поживший и опытный. Это хорошо, значит настроит под меня капсулу нормально, а может даже и отлично, да и разгонные смеси подберет наилучшим образом.
  
   - Вот я иногда слышу: "закончился реконструктивный запас организма". Как говорили в этом вашем Содружестве людям, так они и верят. Ну вот что за бред? Какой еще запас, если клетки выращиваются идентичные и абсолютно новые, а гормональный баланс нейросеть контролирует. Бред. То, что не приживаются новые клетки, это дело не в организме, а в ауре. Никто не удосуживается ее восстанавливать, а ведь там сохраняется вся информация о нашем теле и его недугах. Один глупость сказал, все подхватили. А сесть и задуматься ума не хватает.
   - Так ведь и у нас не сразу до этого дошли.
   - Не сразу, как только научились более-менее и набрались опыта. Но тут это заняло сколько лет? А сколько в этот бред верит это "Содружество"? И никому нет дела.
   - Там все проще док. Там делаются деньги на операции обновления. А нашим способом много не заработаешь.
   - Это ерунда, они в тысячи раз больше бы заработали, если бы лечить стали нормально. Людей намного больше нуждаются в нормальном лечении, чем в их операциях.
   - Тут вы правы, но кто их знает. Они -- не мы.
   - Соглашусь с вами. У нас нет ограничителей. Поэтому мы так и скакнули вперед.
   - Ну далеко не везде и скакнули. Во многом мы отстаем.
   - А вы много знаете независимых планет, которые хотя бы сравнялись с нами?
   - Хм. Нет. Не знаю. На моей планете и флот был маленький, да и нашему не чета. - тут я погрустнел, сразу накатили воспоминания. Неприятные воспоминания. Док, чуткая душа, сразу уловил перемену во мне.
   - Не думайте о прошлом, смотрите в будущее. Прошлое мертво.
   - Вы даже не представляете насколько мертво.
   - Но зато сейчас есть же ради чего жить. Ведь есть?
   - Есть, вы опять правы.
   - А раз я везде прав укладывайтесь уже в капсулу.
  
   И с этими словами доктор решительным образом пресек разговор. Да я тоже не собирался спорить -- раньше начну, раньше закончу. Современное обучение под разгоном -- это что-то. Я вспомнил, как долго я учил базы знаний четвертого уровня -- несколько месяцев, а тут мне влили обновления старых баз и еще с десяток новых. Правда изучить я их не успел, но сам факт полностью выученных обновлений поражал. Да уж. Конечно, при такой скорости современного обучения люди вполне могут свободно менять профессии -- это уже не сложно. Затратно, но не сложно. Самое удивительное, что мне влили и новую версию рунного языка, как его теперь почему-то все называли. Почему рунного, если сами руны лишь незначительная его часть -- непонятно. Похоже Зося теперь имеет постоянную работу - развитие и сопровождение нового языка, чем не занятие? Как раз для всего его исследовательского центра. Так что из капсулы я вылез немного ошарашенным. Жаль поделится впечатлениями было не с кем -- никого рядом не наблюдалось. Ну да ладно. Глянул на время -- оп-па, уже вечер. Значит план действий прост и ясен -- мне в столовую.
  
   Столовая была круглосуточной, но это не отменяло тот факт, что посетители в ней были наплывами. То густо - то пусто. Ничего особенного. Чистые столики, аккуратные стулья и автоматический пункт выдачи. Вся еда у нас была из натуральных продуктов, не было на планете производства кухонных синтезаторов, да и картриджей к ним не было. Это будет серьезной проблемой, если вырвемся из осады на просторы галактики. Слишком много таскать с собой в корабле еды для экипажа придется.
  
   Рядом сидела компания. Я так понял это капитаны сторожевиков прилетели на переподготовку. Судя по несоответствию званий и их кораблей, точно повысили. Сейчас должны, по идее, доучиваться на новые крейсера. Это хорошо, крейсера нам очень нужны. Тут практически все были с наградами, но сказать, что я не выделялся нельзя. Орден "Победы" выделяется всегда. Так что на меня поглядывали с интересом. В конце концов один из парней не выдержал пресса своего любопытства и подошел ко мне.
   - Прошу прощения, если помешал. Можно вопрос?
   - Можно. - я смотрел на парня с легким любопытством, интересно зачем ему надо у меня что-то уточнять, если и так все можно найти в сети.
   - Вы тот капитан, что повел в атаку малую группу крейсеров и уничтожил два дредноута архов? - да, вопрос не перегружен логикой, сложить одно к другому и пойти спрашивать очевидные вещи?
   - Нет. Вел группу Ирв Нурс. Два дредноута -- правда. - какой вопрос, такой ответ. Парень явно не знал, что еще спросить, но задачу я ему не облегчал. Да бездна с ним, я есть пришел. Я сосредоточился на еде, а молодой капитан помялся, помялся и не придумав что еще спросить, вернулся к своим. Ну вот так-то лучше.
  
   За их столиком разгорелось целое обсуждение всей битвы. По мнению этих молодых парней, все надо было сделать не так, все делалось проще и с меньшими потерями. Командиры идиоты, экипажи не умеют пользоваться тем, что у них есть и тому подобное. Не ожидал. В конце концов до меня долетела фраза, видимо выкрикнутая в порыве чувств.
  
   - Да кретин твой орденоносец, выслужиться захотел и полез в самую свалку. Приговорив и свой экипаж и всю группу. Такие уроды всегда вверх лезут, не смотря ни на что. Вон он живой сидит, а сколько нормальных парней погибло. Вон на дочке Князя по быстрому женился, что бы быть к кормушке поближе.
  
   В столовой наступила полная тишина. Я даже слышал, как через несколько столов от меня молодой капитан орудовал своими челюстями. На горлопана все обернулись. Видимо он уже понял, что это он уж слишком хватанул, но останавливаться не собирался.
   - Что пялишься, про тебя говорю. Сам мудак тут жрешь, а парней всех положил. Из-за таких как ты все потери. Что бы бабу поиметь всех угробил! - а вот это он уже совсем через край хватанул. Я медленно поднимаюсь и иду к нему. Дуэли запрещены в армии, к тому же я выше него по званию и не имею права его вызвать на дуэль, даже если устроить суд чести. Парень явно ничем не рисковал до этого.
   - Ты оскорбил не только меня, но ты оскорбил всех людей, что погибли в том сражении. А еще ты задел честь и достоинство Князя. - а вот это парниша не учел. Князь не мог вызвать на дуэль оскорбившего его или его родню. Да ему и не надо -- у него есть хорошие службы, где всегда найдутся желающие. А суд чести тут будет явно против такого горлопана. Парень уже понял, что вляпался. Вон морда покраснела. Наверное слишком много мыслей в ней, вот цвет и меняет.
   - Да срать я хотел и на тебя, и на твою побл##шку с князем.
  
   Зверь, живущий во мне, уже не ворочается, он уже встал во весь рост. В столовой мертвая тишина. Нет ни звука. Внезапно мой зверь затапливает сознание. Резко выбрасываю руку вперед. Ладонь клинком проходит сквозь небо и дальше в мозг. Все, что было внутри этой тупой черепушки, превращается в кашу. Хотя мозгов там явно не было до этого. Сам даже не осознал тот факт, что применил то странное поле вокруг своей руки, которое научился использовать еще в лесу. Выдергиваю руку обратно. Кровь и то, что было его мозгами вываливается наружу. Завоняло экскрементами. Ожидаемо - кишечник расслабился и все вышло. У меня же другая проблема. Я пытаюсь обуздать себя зверя. Хищник требует крови и тут его дичь. Он беснуется, но я упорствую. Более-менее смог обуздать своего зверя. Но очень тяжело мне это дается. Даже сейчас его с большим трудом удерживаю. Бойня тут ни к чему. Оглядываюсь. Все уже достали оружие и держат меня на прицеле. Боятся. Я физически ощущаю их страх. Зверь опять пытается вырваться. Его манит этот запах.
  
   - Это за оскорбление моей жены. Князь и я можем и сами позаботиться о своей чести. А у Анны есть я. - я обвожу тяжелым взглядом всех. Мой взгляд не выдерживают и отводят глаза. Оружие тоже уже смотрит в сторону. Как же сладок их запах страха.
  
   Тишина. Но все когда-нибудь кончается. Вот ворвались боевые дроиды и десантники. Сразу видно -- очень серьезные ребята. Только когда оценил их, зверь стал успокаиваться. От них не несло страхом и нечистотами, наоборот. В воздухе прямо висела исходящая от них угроза и готовность убивать.
   - Влад Новик. Вы задержаны. Пройдемте с нами или мы будем вынуждены применить оружие.
   - Пройдемте. - ну а что я еще мог сказать. Эти меня завалят и не поморщатся. Серьезные ребята -- с такими шутки плохи, особенно если они их не поймут. Шутки в смысле. Так же неспешно я выхожу из зала. Вот дерьмо, я так и не доел. Меня берут в коробочку. Очень грамотно и быстро берут. Впечатляет. Ну пошли, куда там теперь меня.
  
   Чем камера отличается от обычной каюты я не особо понял. Разве что дверь изнутри не откроешь, да и прочнее все. Делать тут особо нечего. Этого недоумка я из головы пока выбросил, да и не жалел я ни о чем. Вспоминались погибшие друзья и приятели в этой войне. У каждого были мечты и желания. А кто-то имел свою цель в жизни. А у меня есть цель? К чему я стремлюсь? Тихая и размеренная своим спокойствием жизнь не для меня. Я уже не могу так жить. Если нет опасности, то я представлялся себе таким овощем на грядке. Это не мое. Хотелось детей и что бы жена любила. Хотелось летать. Ощущать всем своим сознанием, те потоки сил в космосе, что текут из ниоткуда в никуда. Хотелось охоты и добычи. А цель? Я вспомнил свою старую жизнь, рука немедленно отозвалась болью. Мне даже показалось, что я ощущаю запах паленой кожи. Я с удивлением посмотрел на свою ладонь. Действительно ожег. Странно. Этого еще не хватало. Вот оно напоминание мне о моей цели -- больше никогда не должно повторится произошедшее уже однажды с моей семьей. Я хочу, что бы враги срались на пятки, когда только подумают о нападении на нашу планету. Вот моя цель. На душе сразу стало как-то спокойнее и даже рука перестала болеть. Я воспринял это как верный знак правильности своих выводов. Ну раз с этим мне все ясно, то не стоит терять время. Выставил базу на изучение во сне и провалился в обучающий транс.
   - Доброго дня, капитан второго ранга.
   - И вам того же. - это мое уединение нарушили на следующий день. Да тут и гадать нечего кто и зачем -- следователь. Военная прокуратура. Ну сейчас начнется.
   - Задали вы нам дел.
   - По вашей вине.
   - Это простите как? Мы не убивали никого.
   - Да, не убивали, но вынудили меня ответить на оскорбления. Ведь именно ваша служба занимается психологическими профилями военнослужащих. Значит именно вы пропустили такую дрянь в действующий флот.
   - Вот как? Интересный взгляд. А если я вам напомню, что убитый вами имел тоже награды? Орден "Мужества" и медаль "За Отвагу". Что вы скажете на это?
   - Скажу, что моральные качества его не стали от этого лучше.
   - Хм. Мы разберемся с ним. Но вот у нас больше вопросов к вам.
   - Спрашивайте. - я усмехнулся, смысл задавать вопросы, если и так могут снять скан моего мозга. - Куда ж я денусь. Отвечу.
   - Да вопрос простой. Вы чем вообще думаете? Каким именно органом, причем мозг исключаем сразу. Вы им не пользовались.
   - Я не робот, пользоваться исключительно расчетом и заданными алгоритмами. Знаете, людям присуще такое понятие, как чувства.
   - Вы боевой командир, и должны понимать как никто другой, что свои чувства надо уметь держать в узде.
   - Я выжлятник, и как никто другой понимаю, как важно следовать своим чувствам.
   - Хм. Браво. Вот только искин выдает вердикт не в вашу пользу. - я пожал плечами, тоже мне новость. Я это еще тогда понял.
   - На то он и тупая железяка.
   - Ясно все с вами. Вы не раскаиваетесь?
   - Нет. Более того, у меня стойкое желание еще и потоптаться на его могиле.
   - Тогда завершим нашу беседу. Сканирование мозга вы недавно проходили, а делать его заново не видим предпосылок. Все и так есть в базах данных по вашему делу.
   - Ну одной проблемой меньше.
   - Тогда всего хорошего. - и уже выходя из моей камеры он обвел взглядом камеру, усмехнулся и сказал -- Не скучайте.
  
   И сразу вышел. Дверь мягко встала на место и я опять остался один. Осмотрел таким же взглядом камеру. Хороший совет не скучать. Хотя о чем это я. Базы у меня закачаны. Нечего терять время. И я опять провалился в транс. Меня никто не беспокоил четыре дня. Долго что-то они возятся. Хотя да, тут вердикт неочевиден. Зато у всех баз я изучил первый уровень и уже изучал второй, а где и третий. В конце концов про меня вспомнили.
  
   - Доброго времени суток вам, Влад Новик. - о, уже по имени, либо звания лишили, либо же не знают что со мной делать. Следователь делает безразличное лицо, но я то ощущаю его отголоски эмоций - он озадачен.
   - И вам. Чем порадуете на этот раз?
   - А чем бы вы хотели, что бы я вас порадовал?
   - Ну например уже прорвали кольцо осады планеты, или построили сотню космических оборонных баз.
   - Шутите все. Ну это хорошо, значит не унываете.
   - Да некогда унывать, базы учу. Без капсулы это медленно, конечно, но нельзя же стоять на месте.
   - Это тоже верно. В целом я даже не знаю, что вам сказать. В сеть были выложены записи инцидента и вот тут-то и начались проблемы.
   - У кого?
   - У всех. Как это ни странно, но в большинстве случаев вас поддерживают люди. Знаете ли, оскорблять женщину -- это последнее дело. И как бы не относились к самим оскорблениям в ваш адрес и вашей реакции, только за поругание чести и достоинства вашей жены люди сами готовы вызвать на дуэль обидчика.
   - Да уж. Человек явно с головой не дружил.
   - Как и вы. Стоило только вам не убивать его и проблем бы не было вообще. Со службы он бы вылетел моментально, а уж без прикрытия военной формы, долго не прожил.
   - Нет, как раз здесь вы не правы. Это моя жена. И я не могу просто развернуться и уйти.
   - Вызвали бы тогда его на дуэль, может быть суд чести вам бы ее разрешил.
   - Не говорите глупости. Я не мог его вызвать на дуэль ни в каком виде. А раз в любом случае нарушение закона, то зачем откладывать дело?
   - Не знаю, не знаю. Его младший брат имел глупость поддержать высказывания старшего. После чего исчез на своем собственном участке земли.
   - Бывает. Сожрали его уже наверное. - я ухмыляюсь, ага труп его сожрали.
   - Да мы тоже думаем, что труп его уже съело местное зверье. - следователь непрошибаем. Ни один мускул на лице не дрогнул.
   - Ну вот видите, генофонд нации очищается. Все хорошо.
   - Не знаю, не знаю. Ну да ладно. Вашу судьбу будет решать Князь.
   - С чего такая честь?
   - По нескольким причинам. Первая -- это развернувшаяся полемика, причем непонятно еще во что она может вырасти. Второе -- вы его как бы родственник. Ну и последнее -- в законе прописано, что все награжденные высшей наградой - орденом "Победы", имеют право на персональный суд Князя. Это основная причина. Так что мало того, что все логично, так еще и законно.
   - Хм. Я как-то не знал об этом.
   - Что я могу сказать, наверное стоило выучить не только базу основных законов, но и приложения к ней?
   - Сейчас понимаю, что стоило.
   - Ну вот видите, мы уже понимаем друг друга. Так что собирайтесь, вам назначена встреча через час, а вы еще тут.
   - Да мне что собираться, встал да пошел.
  
   Князь был на орбите. Мы просто переехали на гравиплатформе из одного места в другое. Оружие у меня отобрали еще при задержании, но перед приемной Князя все равно обыскали. Естественно ничего не нашли. Потом конвой остался снаружи, а я вошел в кабинет. То, что теоретически мой родственник, для меня ничего не значило. Где он, а где я?! Вошел, отдал честь и замер.
  
   - Садись, не стой столбом. - он явно был настроен на разговор, на спокойный разговор, это радует. Прошел по его кабинету, но вот до кресла не дошел. На глаза попался стол для тактического планирования, вернее не он, а изображение известной части галактики с прорисовкой территорий архов и содружества. Как-то автоматически я стал искать нашу планету и так и застыл.
   - Заметил? - видимо его мало волновало мое вольное поведение, ну раз так можно немного расслабиться.
   - Да, у нас очень интересное положение.
   - Да, мы как раз около путей следования их подкреплений. Положение интересное со стратегической точки зрения. Ну или самая глубокая жопа. Это как повезет. - я не удержался и попробовал подключиться к столу. Облом.
   - Еще раз попробуй подключиться, я добавил допуск тебе. - ага, прекрасно. Недолго думая подключаюсь и выделяю несколько ближайших систем, перекрашиваю их в наш цвет.
   - Хреново учился. Подумай еще раз. Не все учел, из-за этого твое решение неправильно. - возится как с курсантом, мне стало стыдно. Надо же, не военный тыкает военному на его ошибки. Задумался и пригляделся повнимательней.
   - Бездна. - только и выдохнул я. Перекрашиваю еще одну систему в наш цвет и замираю чуть ли не с открытым ртом. Ну надо же.
   - Правильно. Из-за аномалий пройти к нашей системе можно только через нее. Мы в тупике. Если же захватим эти системы и выставим свой кордон -- жить станет намного проще.
   - Проще не то слово. Это же богатейшие на ресурсы системы, да и остатки архов будет можно без спешки передавить по одиночке. Им неоткуда взять будет подкрепления.
   - Верно. А еще мы сможем совершать набеги на идущие подкрепления и бить архов еще по пути их следования. Вернее грабить их военные караваны. - и князь усмехнулся.
   - Архи вроде не дурнее нас. -я всё ещё задумчиво смотрю на карту сектора галактики.
   - Тут ты прав. Смотри теперь, я увеличу ключевую систему.
  
   Тут же изображение сменилось. Была только одна система и в ней были изображены множество различных объектов. Да сколько же их тут!
   - Вот и проблема. Но по данным разведки здесь есть и ремонтные заводы и развернута добыча и переработка ресурсов. Очень большой шахтерский флот. Только и защищают их тоже хорошо.
  
   Изображение опять изменилось. Стали прорисовываться космические оборонительные базы и различные мобильные группировки. Много, очень много их было.
   - Что скажешь?
   - А что говорить, бить надо. - пожал я плечами. Да и что сказать если я не знаю общую численность наших сил. У нас вроде тоже уже не маленький флот.
   - Теперь сводка по нашему флоту. - тут же высветилось окно в котором шло перечисление всех кораблей.
   - Мдаа.
   - Да, такова реальность. Десять линкоров. Тридцать крейсеров прорыва, пятьдесят линейных, двести тяжелых -- они самые сбалансированные по критериям огневая мощь/цена, и триста пятьдесят легких. Шесть тысяч сторожевиков. И все это еще различных поколений. Так что боевая мощь не так очевидна.
   - Этого мало. Нам не хватит. Бездна, неужели все так плохо с флотом?
   - Это наш флот, который в строю. А вот дополнительные данные.
   - Три базы поддержки? Это что?
   - Это развитие проекта базы, что стоит на месте вашей битвы. Изменение одно -- они могут совершать гипер-переходы. Но уж очень они дорогие. И вот еще данные.
   - Что это за приставка к кораблям непонятная в названии?
   - Дробь "Т" значит при постройке использовались трофейные компоненты. За счет широкого использования трофеев и удалось выстроить такой флот.
   - Да уж, сорок крейсеров прорыва и сто десять тяжелых ощутимая сила. А по характеристикам как?
   - Даже получше наших -- у нас больное место - это энергоустановка, здесь же использовали более современных поколений - трофейные, да много еще чего использовали. Те же туннельные орудия по скорострельности превосходят наши.
   - В чем подвох?
   - Хе. Верно мыслишь. Подвох в том, что в каждом корабле стоит то, что смогли снять -- все насыщение не стандартизовано и различается. Нет одинаковых кораблей, да и запчасти неизвестно где брать. По сути -- это одноразовые корабли.
   - Хм. Но приз большой. Что прогнозирует искин? - все равно, хоть одноразовые, но сила.
   - Поражение, что еще он может прогнозировать, к тому же, наверняка у нас неполные данные. - и пожимает плечами, мол что с идиотов возьмешь.
   - Надо думать. Бездна, надо их бить пока еще больше их там не стало. А если начнут отступать, так вообще там будет их заслон -- вот тогда нам придется туго. - князь кивнул. Явно так же мыслит
   - Я примерно так же думаю, да и наш генштаб тоже. Надо бить, вот только бить мало -- надо выбить.
   - Скажи, что есть уже план. - я смотрел на князя с надеждой, очень не хотелось слышать обратное. Это ведь надежда на снятие осады и можно будет более спокойно жить тут. Это надежда.
   - Есть. Но он слишком сложный и я его забраковал. - тут я киваю, все сложные планы летят в бездну, при первом же столкновении.
   - Если будет план, то у тебя есть уже один доброволец на любой опасности дело.
   - Даже если нет возможности выжить?
   - Надеюсь маленький шанс ты мне оставишь. - князь серьезно кивает.
   - Оставлю, да и жена с дочкой меня иначе дома живьем съедят.
   - Шанс - это много. Главное чтобы было время подготовиться.
   - Хорошо - князь хлопает ладонью по столу. - Так и сделаем. И реально мне нужен очень везучий командир группировки, но не безрассудный -- все продумать и сделать правильно, именно тогда, когда это потребуется.
   - Я согласен. Только мне еще базы доучить надо в центре переподготовки и экипаж набрать. Меня тут прервали на самом интересном месте.
   - Да уж. То что по нам прошелся -- ну дурак, бывает. А вот, что ума хватило и женщину оскорбить -- это вообще идиот. Его на планете бы первым делом грохнули.
   - Да, у нас женщин уважают.
   - Еще бы, первые столетия женщин было мало и их всячески берегли, да и сейчас перекос явно в мужское население. Тут даже не знаю кем надо быть, что бы такое ляпнуть.
   - Идиотом, сам же сказал.
   - Да, идиот орденоносец. Дожили.
   - Что, кстати, по моему делу?
   - А что с ним может быть? Я бы и сам сделал то же самое, ну не так как ты, но тоже с гарантированным результатом. Разве что поругать тебя, ну да это сам себе найдешь эпитеты.
   - Хм. Превосходный, правильный, прекрасный поступок? - спросил я с невинным лицом, князь усмехнулся.
   - Ну примерно так. Иди уже в свой центр переподготовки и не забудь с женой связаться -- она волнуется, весь мозг уже мне вынесла, пришлось на орбиту сбежать. И еще. - я остановился практически в дверях.
   - Твое желание быть добровольцем в безнадежной атаке я учел, шанс выжить будет. Иди готовься.
  
   Последние фразы князя слышали и стоящие под дверями десантники, да и ожидающие посетители тоже. Мне вернули оружие -- ага и это предусмотрел он, и я под сочувственные взгляды пошел в центр переподготовки, нарисовав на лице легкую улыбку.
  
   Я шел и думал о предстоящем задании. На самом деле, я уже представлял себе свою роль. Мы сказали друг другу намного больше, но не словами, в пересланными образами. Вся эта система -- ловушка, но ловушку можно и обратить против охотников. Нужна засада, грамотная засада с огромной мощью залпа. Вот зачем эти корабли с буковкой "Т". Одноразовые корабли. Но кто сказал, что мы должны будем погибнуть? Шансы есть, главное подготовиться и все продумать. В промежуточных системах только несколько баз и патрули -- обойти их не проблема. Долго, но можно. А вот в системе-ловушке уже совсем другой разговор. Нет необходимости говорить, что вся операция будет зависеть от нас -- если мы не справимся княжество ждет самое жесткое поражение. Страшное поражение. Нам надо справиться, мы обязаны.
  
   Но и приз велик -- очистить эти системы и выставить свой форпост -- это мы сразу решаем несколько целей. Практически, это решит кому будет принадлежать окрестный космос. Наша система проходная. Интересно, почему шел поток вторжения через нашу систему? Хотя что это я. Просто завернули обнаружив разумную жизнь. Сама планета не слабо фонит в пси-диапозоне, вот архи и перестраховались. Какая моя цель? Да проста моя цель как двери в сарай! Потоптаться на могилах архов и стереть само воспоминание о них как о расе разумных в космосе. Я хочу, чтобы мои дети не росли с осознанием того факта, что система в постоянной опасности. Моя цель -- их спокойная жизнь.
  
   В медицинском секторе центра обучения меня встретил все тот же врач. Явно собирался куда-то уйти и мой приход его не порадовал. Но надо отдать должное, он быстро погасил на лице недовольство и отправил к капсуле.
   - Вы сильно отстаете. Очень небрежное отношение к обучению. Так не делается. - все таки не до конца он справился с раздражением, это заметно.
   - Были не зависящие от меня обстоятельства.
   - Тем более ваша вина, могли бы их предусмотреть заранее. Значит так. Сейчас я поставлю на обучение под разгоном первый блок. Это займет восемь дней. От графика вы отстаете, но есть надежда, что еще догоните.
   - Док, мне надо жене позвонить. Волнуется.
   - Так чего вы раньше не позвонили. Звоните быстрее, девушкам нельзя зря переживать. И предупредите сразу сколько будете отсутствовать на связи. Знаю я вас, только о себе думаете.
  
   Док еще поворчал, но скорее больше для порядка. Хотя упрек его был справедлив. Так что его совет я исполнил в точности. Поговорили минут пять. Врач ждал меня и я торопился. Не люблю когда над тобой кто-то стоит и явно дает понять, что задержка из-за тебя.
   - Все доктор. Позвонил, успокоил, предупредил.
   - Тогда ложитесь, мне надо снять показатели и подогнать разгонную смесь.
   Как только задвинулась крышка, я сразу отрубился. Где-то на окраине сознания мелькали различные образы и понятия, но уловить что-то не получалось. Да и не надо это. Находился я в каком то странном состоянии -- безвременье, я бы сказал. Но вот вспышка и я вижу как поднимается крышка капсулы. Я проверил что изучил за это время. Ну ничего себе. Пакет баз линкоры догнал до шестого ранга. Вот это новость. Что ни говори, а медицина и обучение в княжестве на высоте. Содружество и рядом не валялось. Все еще пребывая под впечатлением, я оделся и потопал в столовую. Народа было мало. Да оно и понятно -- у меня сдвинулось расписание обучения и поэтому я оказался среди отдыхающих. Образно говоря конечно.
   - Разрешите подсесть, а то все столики заняты. - это ко мне подошел капраз и уже уселся за столик. Я обвел задумчивым взглядом столовую. Угу мест нет, девяносто процентов незанятых столиков.
   - Да присаживайтесь, сегодня что-то небывалый наплыв людей тут я смотрю. - сказал с долей ехидства я.
   - Вот-вот. Я собственно, чем хотел поинтересоваться. Насколько я помню по тактическим выкладкам у вас первый вес залпа был явно больше в той битве, чем мог вообще быть. Не поясните? А то мы изучали в общих чертах, а консультант и сам не знал. Этот вопрос меня мучает до сих пор.
   - Да все просто, мы забили трюмы и подвесили к корпусу столько торпедных пусковых установок, сколько вообще смогли подвесить.
   - Вот оно что. - протянул задумчиво гость. Взгляд расфокусирован -- это понятно, уже что-то проверяет в сети. Хоть бы представился что ли.
   - Хм, тогда опять не получается. Вы могли взять больше.
   - Могли, но не успели бы сбросить все взятое. Просто не было на это времени.
   - Хм. А если поменять архитектуру трюма. Смотрите, я тут набросал немного.
  
   Мне по сети пришел пакет данных. Ну вредоносного ничего не обнаружено в нем и я открыл. Хм. А интересный вариант. Специальный конвейер выгрузки. Да мысль интересная.
   - Только не говорите, что это вы сейчас нарисовали и спроектировали. Уж очень хорошо проработан проект тяжелого крейсера в этом плане. - мужчина явно смутился. ґВидимо не ожидал, что сразу начну с этой стороны.
   - Да вы правы. Я долго ломал голову, как вы могли сделать тот первый залп и до этой мысли додумался сам. Так можно оборудовать все тяжелые крейсера -- переделки минимальные. Зато можно будет нести с собой часть торпед. Первый залп как правило решает исход битвы. Кто первый пропустил удар, тот и гибнет.
   - Тут согласен. Я тоже примерно так и думаю. Хотя до изменения проекта как-то не додумался. А как вас зовут?
   - Дорс Кланси. Извините, я не представился.
   - Влад Новик, хотя вы это и так знаете. - сказал я и протянул руку для рукопожатия. Во Фронтире этот жест мало распространен, зато у нас он уже давно всем привычен стал. Рукопожатие было крепким. Наш человек!
   - Есть правда один нюанс -- живучесть корабля снижается, и если поймают уже нас не готовыми к бою, то, скорее всего, в бездну пойдем именно мы. И гораздо быстрее чем хотелось бы.
   - Да, есть такая возможность, но ведь есть и планируемые операции, и вот там как раз эта возможность будет не лишней. Надо подавать рапорт в адмиралтейство. Ваше нововведение очень важно. А капитаны пусть сами решают кому нужна такая модернизация, а кому нет.
   - Хм. Пожалуй так и сделаю.
   Я внимательно пригляделся к человеку. Что можно сказать о нем? Лицо волевое, по жестам и тому как себя держать сразу видно -- человек привык командовать, принимать решения и нести за это ответственность. Решения у нас чаще всего судьбоносные -- будешь ты жить или нет завтра. Орден "Слава" второй и третьей степени. Медалей нет. Значит начал сразу с командирского поста свою карьеру. И бои были у него не легкие. Да. Этот человек достоин уважения. Мы проговорили с ним еще где-то с час, обменялись контактами и довольные друг другом разошлись. Хороший капитан, грамотный, толковый. Умеет и рисковать и быть осторожным. Всего в меру. На таких и держится флот.
  
   Постепенно я втянулся в ритм обучения. Восемь дней изучение баз, затем два дня на тренажерах. С Дорсом мы как-то незаметно для себя сдружились и около нас образовалась целая компания командиров кораблей. Мы обсуждали различные тактические уловки и ттх различных различных кораблей. Спорили и просто обменивались мнениями по разным вопросам. Кроме меня, базы по линкорам изучало еще несколько человек, но график у нас не совпадал. Зато полностью совпадал со многими капитанами тяжелых крейсеров. Зачем я изучал базы по линкорам, я понять не мог -- ведь ясно же написано, что будет у меня крейсер прорыва. Ну да начальству виднее. Со своим экипажем я не пересекался -- у них своя программа изучения, ничуть не легче моей. И в один прекрасный день я сдал все зачеты, чем полностью подтвердил усваивание материалов. Я мог уже командовать кораблями класса линкор и воинскими подразделениями. Это серьезно. Но это будет потом, а сейчас - отпуск.
  
   Хорошо все таки дома. Отвык уже от комфорта. Жена будет вечером, так что дома я в одиночестве. Заказал в ресторане еду на праздничный ужин, купил хорошее вино, что нравится Анне. И все. Фантазия моя истощилась. Разве что положил на видное место коробочку с подарком. Ничего особенного -- обычный кулон. Но вот сделан очень интересно и материал необычный. Под разными углами к свету он менялся. Вернее сам кулон оставался неизменным, но вот ощущение создавалась вполне натуральное изменения размеров. Камень в нем был мне незнаком. Хотя что это я -- мне тут все камни незнакомы. Камень был теплым, значит имел в своей природе органическое происхождение. Может это накопитель. Я положил подарок рядом с нашей фотографией -- должна заметить. Но было скучно, и от нечего делать я стал экспериментировать с приемом и передачей в камень пси-энергии. Емкость камня оказалась небольшой. Меня посетила мысль создать энергетическую метку в камне -- как это делают животные. Все метки уникальны -- они передают саму ауру, но есть там и графическая составляющая. Вот я и тренировался. Все эти манипуляции я проделывал в слиянии с кулоном. В один момент мне удалось создать на метке изображение той же фотографии, что стояла рядом, сам даже не осознавая своих действий, я пропечатал структуру намертво.
  
   Вот и сижу верчу произведение местных ювелиров. Странная вещь получилась. Если всмотреться в сам камень используя свои пси-возможности, то можно увидеть в нем картинку. Даже не так -- картинки. Они почему то вышли анимированными. Странно. Вот только смотреть можно дать чужим людям только первый кадр -- именно тот, что я пытался перенести из фотографии. Все остальные кадры были весьма вольного постельного содержания. Мдааа. Вот они мои мысли-то истинные и впечатались. И ведь действительно лезли эти сцены в голову. Вот только я долго мучился с созданием нашего изображения, а это получилось само. Убрал в коробку свой подарок с глаз долой. Еще испорчу, или еще что-то пропечатаю. Хватит уже экспериментов. Я посмотрел на часы- оп-па, а ведь с минуты на минуту и Аня придет. Я оказывается весь день просидел с кулоном и не заметил. Стол накрыт, я при параде, подарок готов. Все ждем.
  
   Вот и знакомые шаги. Я встал из своего кресла и пошел встречать, но далеко отойти не успел. Вихрь влетел в комнату и тут же знакомые руки обвили шею. Мы просто стояли и молчали. Иногда такая тишина лучше всяких слов.
   - Я соскучилась. - она чуть отстранилась, осмотрела сервированный стол.
   - Ты расстарался, но я не готова, подожди немного, я переоденусь. - и этот сгусток энергии улетел к себе в комнату, я так и не успел ничего сказать. Оглянулся, ну да мое кресло опять ждет меня.
  
   Переодевалась ненаглядная действительно быстро, не прошло и десяти минут, как уже вошла вся при параде. Я откровенно любовался ею.
   - Вот, теперь можно и праздничный ужин устраивать. - сказала она и лукаво улыбнулась. Ага, у меня на лице что угодно можно прочитать, кроме мыслей об ужине.
   - Подожди, не хватает одной детали. Около фотографии нашей стоит в коробочке. Одень. - постарался сказать самым нейтральным голосом.
   Коробочка была тут же обнаружена, раскрыта и рассмотрена.
   - Ой, какая прелесть. Помоги одеть. - ну в этом моменте я не против поучаствовать. Застегнул цепочку и развернул к себе жену. На пару шагов даже отошел, чтобы оценить как смотрится на ней вещь.
   - Вроде угадал, тебе идет.
   - Да, мне нравится. - заявление было подкреплено поцелуем.
   - Ты же у нас одаренная, посмотри через пси-восприятие.
   И вот тут она застыла. На мое удивление смотрела очень внимательно и по моим расчетам уже несколько раз запись она прокрутила.
   - Ну как? - решил все таки узнать ее мнение. Она медленно оторвала взгляд от кулона и посмотрела мне в глаза.
   - Только сейчас я поняла, как голодна, иди сюда я шепну тебе на ушко, что я буду есть.
   Короче наш ужин так и не состоялся. Он превратился в завтрак, потом его остатки в обед и только вечером мы уже поели нормально. Вот так и пролетел отпуск.
  
   Затем были короткие сборы и вылет на орбиту. Пора формировать экипаж и принимать корабль.
   Часть 2
  
   На орбите мне уже залили техдокументацию на мой будущий корабль. Учил в том же центре, что и раньше. Шесть дней и я понял почему изучал базы по линкорам. Мой крейсер -- это и есть обрезанный линкор. Силовой каркас остался прежним, часть оборудования заменили, броня наша, да и внутренности тоже наши все. От перегородок, до отсеков. Странная смесь технологий Содружества и местных разработок. Теперь я имел представление о нужном экипаже и приступил к его набору. Радовало, что и моя старая команда помогала с этим нелегким делом.
  
   Как обычно дообучение экипажа и тренировки совмещались с работой на верфи. Конечно, сами мы гайки не крутили, но вот приемка и тестирование, наладка и состыковка модулей -- то еще занятие. Хорошо хоть основной груз тянули заводчане. Кораблик вырисовывался очень даже интересный. Очень хорошо мне пояснил инженер про сам проект.
   - Дело в том, Влад, что мы по сути вернули этому кораблю его первоначальный вид. Как ни крути, а вот та секция, что мы вырезали, не стыковалась с кораблем нормально -- заметно, что ее приделывали уже после разработки проекта.
   - Наверное была необходимость. - у меня вообще не было никаких мыслей на этот счет и решил выбрать что-то нейтральное из вариантов ответа.
   - Я догадываюсь какая. Если не добавлять эту секцию, то у нас этот проект не подходит под классификацию линкоров. Вот ее и приделали, но весьма посредственно спроектировали саму стыковку и распределение нагрузок. Они перетяжелили корабль и одним махом уничтожили все его преимущества.
   - Хм, вот как. И что мы сейчас имеем по сравнению со старым проектом?
   - Улучшенные динамические характеристики. Наши двигатели ничуть не уступают аналогам из Содружества, кроме одного параметра -- расход топлива. Поэтому тут остались старые топливные танки -- мы жрем столько же, сколько и линкор. Энергетическая установка у них лучше наших и здесь установлены от линкора. Да мы особо и не меняли этот модуль. Только поколения реакторов заменили на более новые. Плазменное оружие у нас лучше -- поставили свое. Туннельные пушки естественно из Содружества родом, но с нашими некоторыми дополнениями. Ракеты их же, торпедные установки и сами торпеды наши. Все в барабанах. Гипердвигатель наш -- у нас больше пузырь формируется, а как ты видишь, у этого корабля так же есть вынесенные в псевдо-крылья торпедные и ракетные установки. Там же установлены турели пко. Все ближнее пко наше. Дальнее -- Содружества. Ну и дальше сплошной салат в этом стиле.
   - Да уж. Но вроде как должен получиться получше и наших кораблей и Содружества? - спросил у размякшего инженера. Видимо у того было настроение поговорить, а я и воспользовался.
   - Да, но не совсем так. Боевой корабль -- это прежде всего баланс брони и оружия. Тут установлен наш пси-реактор, да и внутри корабля используется где только можно пси-передающий материал. Корабль полуживой. Не знаю как его охарактеризовать даже. Вот из-за того, что мы съели это пространство на наш реактор, мы не смогли установить еще один обычный для питания турелей. Попытались компенсировать этот недостаток количеством ближних, но это ведь не спасение. Спасение - это уничтожение целей на дальних подступах еще, а тут уже поздно.
   - Согласен, но и без пси-реактора никуда не полетишь.
   - Тоже верно. Собственно мы не можем предсказать лучше наш корабль будет или хуже. Оружие от линкора, броня тяжелого крейсера. Скорость крейсерская, вес залпа слабее линкора, это если без торпед. Трудно сказать -- тебе придется выучить все его сильные и слабые стороны, что бы не погибнуть в первом же бою.
   - Это я сделаю. Главное корабль мне нравится, кстати, мне нужна вот такая переделка трюма, ну или приблизительно такая -- это позволит мне сбрасывать платформы с торпедными пусковыми установками.
   - Знакомый проект, я понял что нужно сделать, только в нем нужны переработки - мы уже сталкивались с таким. Сделаем.
   Инженер слов на ветер не бросал. Да и вообще мужик толковый и говорит только по делу, ерунды не скажет и глупость не посоветует. И человек действительно любит свою работу. Повезло нам, что попали на его верфь.
  
   Пусковых установок у нашего крейсера выходило маловато. Общий вес залпа составлял всего тридцать торпед единовременно, или же семьдесят, если выпустить сразу весь барабан в крылышках. В барабанах было по пять торпед. Наш старый крейсер имел в несколько раз больше вес своего залпа. Зато у нас было больше туннельных и плазменных орудий. Не знаю даже, что лучше. Дредноут мы уничтожить можем если только у него все мощности щита перекинуты на противоположную полусферу. Хотя два таких крейсера имеют реальный шанс его уничтожить -- что не добьют торпеды, то можно добить туннельными орудиями. Переделка трюма, а вернее добавление в него конвейерного сброса, принесла нам еще двенадцать пусковых по четыре торпеды -- уже ничего так. Жить можно в принципе. Главное наше преимущество -- возможность ведения длительного боя. Десять истребителей-штурмовиков. Хорошая система пко. Преимущества были, и весьма хорошие. Да и возможность нанесения пси-ударов и защита от них тоже давала неплохие шансы. Да и по скорости мы оставались все-таки крейсерами. Также стоит упомянуть и систему маскировки. Мне нравится этот проект!
  
   Тренировки, наладка и подключение систем, тренировки. Мы гоняли новичков так, что они валились с ног. Чтобы выжить в предстоящей бойне мне нужен самый лучший экипаж, и бездну мне в дюзы, если я своего не добьюсь! Редкие выходные и на новый круг. Мудрая мысль руководства подключать команды на завершающем этапе строительства давала свои плоды -- все оборудование мы знали так, как не знали свой дом. У меня же была еще и моя головная боль -- наладка и подгонка под меня пси-реактора с управляющим искином. Этот корабль сильно отличался от привычных мне. Чего только стоят коридоры биополимерной структуры. Био -- это значит внутри были живые организмы или что-то подобное. Их задача одна -- выработка и передача пси-энергии. И так было сделано все внутри корабля! Они не были однородными по типу энергий, спасали только универсальные руны, но пришлось заказывать и устанавливать дополнительный искин для управления всей этой структурой. Трудно передать ощущения, когда ты входишь в Живой корабль. Был у нас и мини ремонтный цех на корабле. Завод не завод, мастерская не мастерская. Что-то среднее. Там можно было производить болванки для туннельных орудий, броню, внутреннее биополимерное покрытие и некоторые запчасти. Особо не разбежишься. Но и то ладно. Корабль был огромен. Длинная, слегка сплюснутая сигара, плавно расширяющаяся на конце и имеющая небольшие изогнутые крылышки. Что-то стремительное было в его облике. Если большая часть начинки и силовой каркас остались от прежнего проекта, то внешний вид и обводы изменились разительно. Да и добавилось много нового оборудования и начинки. Если раньше тут были вместительные трюмы, то сейчас был всего один трюм и то небольшой.
  
   Закончилась постройка корабля, прошли ходовые испытания. Отстрелялись, исправили недочеты и вышли в точку рандеву с группой, которую мне предстояло возглавить. У нас в подчинении один крейсер прорыва и шесть тяжелых. Весьма крупное соединение.
  
   К группе я подходил последним. Плохо то, что я ничего не знал о капитанах и их кораблях. Сейчас будет вроде конкурса -- кто лучше пройдет испытания в боевой обстановке, тот и станет главным во всей группировке. Старших офицеров не хватало и они все будут в основном ударном кулаке. Я понимал генштаб -- там нужна координация больше всего, ведь и масса войск и количество решаемых задач там несравнимо выше чем у нас. Нам же надо просто прокрасться в двух системах, незаметно войти в третью и залечь в ней в засаду. Когда придет наша основная группировка мы будем передавать им все развед данные и помогать их системам наведения. Но это будет потом, а сейчас меня ждут капитаны кораблей. Встреча на флагмане в кают компании -- у нас проще говоря. Все, все на месте пора идти.
   - Доброго времени суток, товарищи офицеры. - мне ответили вразнобой, ну а что я хотел -- это кают компания, здесь негласно всегда неформальная обстановка.
   - С умными речами у меня проблема, говорить красивые слова тоже не умею, поэтому перейду сразу к делу. Первое -- мы должны пройти эти учения в боевой обстановке лучше всех. Второе -- мы должны стать единым организмом, быстро и четко реагировать на изменения обстановки, распределять цели и прикрывать друг друга. Третье -- боевое слаживание и отработка типовых маневров, ведение огня за пределами видимости сенсоров, устройство засад и уничтожение противника без выдачи своего местоположения. И последнее. Самое важное. Мы должны остаться все живы и здоровы. - о, оживились. Видимо последний пункт им понравился.
   - А теперь попрошу представиться, мы не знакомы, надо по нормальному познакомиться.
   - И выпить. - это хмурый капдва подал идею. Судя по лицу -- он ненавидит весь свет. Зачем ему пить?
   - Разве что по сто грамм. - хмурый мужик кивает, как будто я говорю все правильно на его взгляд и он одобряет. Да уж. Будет нелегко.
   - Командир, есть вопрос пока не вылетело из головы. - это молодой совсем парень. Реально молодой. Как он в капитанах то оказался?
   - Говорите.
   - Как вы видите наше объединение? У нас у всех разные характеристики кораблей и конфигурации вооружения. Как вообще такое можно объединить и как нам действовать.
   - Ответ на поверхности -- мы стая волков. В стае все тоже разные и по силе и по скорости и другим характеристикам, но нападают они слаженно и тактически грамотно. Вляпаться в лесу в стаю волков -- это почти всегда приговор, хоть сам и сильнее каждого.
   - Ты выжлятник?! - это опять хмурый. То ли спросил, то ли утверждает.
   - Так точно.
   - Это хорошо, выжлятники полезные. - говорит и морщится, да как тебя понять-то вообще?
   - Давайте все таки познакомимся.
   - Лир Веланд, крейсер прорыва "Хмурый". - каких трудов мне стоило сдержать улыбку даже говорить не буду, но вот некоторые не удержали. Лир обводит их тяжелым взглядом, но эффекта добивается противоположного -- все начинают уже посмеиваться.
   - Юр Гризли, тяжелый крейсер "Медвед" - это самый молодой опознался, да уж "Медвед" и откуда только такие названия вытаскивают?
   - Гард Клэн, тяжелый крейсер "Меч" - да, это название ему идет -- есть какая-то аристократичность в этом капитане. Награды тоже весьма впечатляют -- три медали и орден "Слава" третьей степени. Начинал с младшего состава, но вот уже стал капитаном. Уважаю.
   - Арси Лорм, тяжелый крейсер "Вымпел" - не могу сложить однозначное мнение, вроде и награды есть, но только медали, и медалей много, а вот орденов нет. Лицо тоже не запоминающееся , такого встретишь на улице иу и через пять минут не вспомнишь как он выглядел.
   - Молд Харт, тяжелый крейсер "Хирт" - это пробасил огромный шкаф, да ему дроиды не нужны, он сам как здоровый дроид. Когда он встал в полный рост, я почувствовал себя недомерком каким-то. Да уж. Ему и руку то протягивать страшно -- а вдруг сломает и не заметит?
   - Килх Дарс, тяжелый крейсер "Ураган" - это обычный среднестатистический капитан, наград в меру, облик среднестатистический тоже. Ну вроде ощущения от него нормальные.
   - Дан Краст, тяжелый крейсер "Лом". - ясно все с ним, хохмач не иначе, но судя по наградам капитан неплохой. Нормально.
   - Ну меня вы знаете, Влад Новик, крейсер прорыва "Волк". Рад познакомится с вами поближе, я думаю сработаемся.
   - А куда мы в бездну денемся! - это опять хмурый проскрипел. Да ну его, я не могу вообще понять когда он говорит серьезно, а когда прикалывается.
   - Вот именно, либо в бездну денемся, либо сработаемся. Поэтому надо сработаться кровь из носу. Будем тренироваться при каждом удобном случае.
   - Здравствуй учебка. - это наигранно тяжело вздыхает хохмач.
   - Ошибаешься, учебку будете вспоминать как санаторий. Вон крейсер "Хмурый" мне не даст соврать. - ну посмотрим, что ты скажешь, надо сейчас выяснить настроения, потом поздно будет.
   - Учебка это место отдыха - согласен с тобой. - говорит и опять мина лице, будто кислого тарелку проглотил.
  
   Вот как тут выяснить, что и кто из себя представляет. Выпили посидели, поговорили. Обсудили ттх каждого корабля, рисовали и переделывали схемы использования. Поругались. Может быть и зашла бы куда-то далеко ссора, но шкафоподобный Мод Харт подавил весь конфликт в зародыше, просто хлопнув ладонью по столу. Я думал уже хана мебели. Нет выдержала. Вот, умеем же строить! Главное, чтобы он по голове кому-нибудь не хлопнул.
   - "Лом", ты слишком фонишь при боковом смещении. Ликвидируй заметность.
   - Да кто ее тут увидит!
   - Разговорчики. Выполнять.
   - "Волк", я на позиции ведения огня.
   - Жди, "Лом" тормозит.
   - Уйдет в прыжок ведь.
   - Спокойно.
   - "Лом", ты не успеваешь. Поднажми.
   - Есть.
   - "Лом" ты опять фонишь. - это уже "Хирт" не выдержал.
   - Да бездну вам в печень, либо-либо. - уже психует парень.
   - Спокойно "Лом", отключи маневровый с правого крыла и подрули корпусными.
   - Вы##би механиков своих. - это уже не выдержал и проскрипел "Хмурый". Вражеский эсминец ускоряется, я в слиянии. Тактический искин помогает мне прогнозировать. Я -- это мой корабль. Я -- это космос. Я вижу течение потоков энергий в этом пространстве. А ведь действительно уйдет вражина.
   - "Хирт", огонь. - и сам готов выстрелить, если наш шкаф промажет. Но нет, попадание. Для эсминца наше попадание -- приговор. В космосе вспухает взрыв.
   - "Хирт", почему не меняешь позицию?
   - Виноват, вылетело из головы.
   Отношения у нас уже немного неформальные. Мы полцикла пробираемся по задворкам нашей же системы. У нас есть график движения и мы должны пройти контрольные точки не засвеченными. Где они расположены - мы не знаем. Ну и патрулирование и отлов архов никто не отменял. Но вот мало их было у нас после той битвы. Особо не потренируешься. Но, надеюсь, эти пауки не поняли, что их расстреляли. Для архов было просто исчезновение разведки. Надеюсь.
   - Отвратительно господа офицеры. Просто отвратительно, все чему мы столько времени уделяли полетело в бездну, стоило только появиться архам. А на вражеской территории нам никто не сделает поблажек.
   Я засел за тактический искин. Ну это образно говоря. Смысл где-то заседать, если подключиться могу к нему из любого места. Передал Руфу управление кораблем - он у меня уже выполнял обязанности старпома и занялся вплотную анализом.
   - Слаженное маневрирование у нас на троечку, реально никуда не годится. Точность огня и сопровождение целей на отлично, но тут больше моя заслуга, чем всей команды -- я больше доверял своим ощущениям и слиянию, чем приборам, так что цели мы отслеживали качественно. Я задумался. Это у нас целей практически нет -- либо истребители отслеживаем, либо вот один эсминец попался, а если целей будет много? Что тогда?
   - Я вошел в слияние. Стал искать все наши истребители, что осуществляли мониторинг пространства. Нашел локализовал. Отдал команду им на хаотичное изменение траекторий движения. Не то. Все не то. Охватываю еще большее пространство и ищу в нем метеориты и любые объекты, нахожу и сразу передаю искинам на сопровождение, сам же занимаюсь только их локализацией и подвешиванием меток. Голова уже просто раскалывается. Отменяю приказы и вываливаюсь из слияния. Струйки пота стекают по лицу. Голова болит. Встаю и сразу же падаю обратно. Помимо воли вырвался стон. Болит все. Руку сводит судорогой. Встаю еще раз, но уже заранее приготовив себя к боли. Тихо-тихо по стеночке ползу к медицинской капсуле. Бездна, какой дурак их разместил так далеко! Видимо Руф что-то заподозрил неладное и ко мне прибегает Арсен. Помогает опереться и дотягивает на до медкапсулы. Я киваю -- сил нет говорить. Капсула, крышка, темнота.
  
   - Из капсулы я вылез через двадцать минут. Сверяюсь с искином. В состоянии целеуказания я пробыл всего семь минут. Да уж. Не впечатляет. А ведь целей будет намного больше в бою. Надо что-то делать. Маркировка вещь нужная -- это позволяет в разы поднять точность, но вот с самой маркировкой проблемы.
   - Командир, что это было? - это Руф озадачился. Даже отсюда я слышу в его голосе недоумение.
   - Это я пытался выяснить, сколько целей могу одновременно маркировать и сопровождать. Не ожидал такого отката.
   - Еще бы, это же какая нагрузка на нервную систему. Такое никто не выдержит. Но ведь и у нашего корабля есть нервная система, почему ты ее не используешь?
   - Ты не понимаешь, корабль -- это совсем другое, это ....- и я осекся. А действительно почему. Я вхожу в первое слияние с кораблем, но ведь по базам я знал, что возможно еще и более плотное - вторичное слияние. Тогда для меня не будет разницы, чьи ресурсы использовать. И нечто подобное я уже ведь делал.
   - Руф, ты гений. Отбой. - даже здесь я буквально видел его ехидную ухмылку. Вроде не активировали передачу видео мы в разговоре, странно.
   - Зачем откладывать то, что можно сделать сейчас? Я вошел в слияние с кораблем. Мое тело моментально преобразилось. Моя кожа-броня. Мои когти -- торпеды, мои клыки -- орудия. Я себя воспринимал как дикого зверя. Хищника вышедшего на охоту. Эти ощущения ни с чем не перепутать. Пытаюсь войти во вторичное слияние. Не получается, но я продолжаю свою попытки - я настырный. Трудно сказать сколько времени это все продолжается, но в какой-то миг мир изменился.
   - Это уже не просто тело. Это полностью подконтрольное мне тело! Я слышал шорох вырывающейся плазмы, я видел всеми сенсорами корабля и видел потоки обычной и пси- энергии в корабле и за его пределами. Мой мозг стал мощнее и больше. Я чувствовал биение питающей жидкости в моем теле -- био панели и внутренние переборки питали свои клетки и заодно контролировали климат в корабле. Я всмотрелся в космос. Он тут же расцвел редкими потоками сил и метеоритов. Как маленьких так и больших. Я не разделяю себя с кораблем. Просто теперь это моя часть и сам корабль уже помогает мне находить и маркировать условные цели. В этом состоянии я пробыл минут десять. Вываливаюсь. Голова болит, тело ноет. Но заметно лучше, чем прошлый раз. Надо тренироваться!
   - Командир, это так вы видите мир? - это опять Руф не выдержал. Хм, ну да. Ведь я совместил восприятие и картинку видели мои парни весьма необычную. Вон голос ошарашенный какой-то.
   - Да Руф, так видят мир выжлятники.
   - Сильно, пожалуй я запишусь в программу обучения выжлятников.
   - Рискуешь, там легко погибнуть. - Руф фыркает.
   - А у нас санаторий тут, ага я как-то не подумал.
   - Там сложно, моя жена прошла через эту программу. Если принял решение -- надо идти до конца и поставить на кон все, свою жизнь в первую очередь. Надо быть готовым умереть, но победить.
   - Ха, найди десять отличий с нашей работой!
   - Я задумался, а ведь по сути он прав. Если потребуется мы поставим на кон свою жизнь ради победы. Это как-то само собой разумеется.
   - Ты прав.
   - А жена твоя смелая, я как-то и не задумывался над таким, чтобы девушка, да еще решилась на такой поступок -- это что-то из ряда вон.
   - У меня самая лучшая жена на планете, и это не обсуждается. - хихикает засранец. Ну да бездна с ним.
  
   Тренировки группы, тренировки мои собственные, патрулирование и прохождение маршрута. Жизнь однообразна до невозможности. Но времени на передышки нет и в каюту я приползаю вымотанным до нельзя. А ведь кроме тренировок мне надо еще заниматься анализом наших действий и находить все ошибки, что бы в следующий раз мы прошли без них.
  
   В двойном слиянии у меня получается находится уже два часа. Это много и мало. Много для боя, но мало для постоянной жизни. Именно жизни -- любая ошибка может означать нашу смерть. Все пытаюсь включить в систему своего мониторинга и остальные корабли, но не получается. Остальные командиры не выжлятники и у меня никак не выходит всех объединить. Зато внутри своего крейсера у меня прекрасная картина. Я уже не проговариваю приказы, а просто сбрасываю образы экипажу. Не все вначале понимали их нормально, но в конце-концов адаптировались. Очень помог в этом деле рунный язык. Он был создан как раз для таких вещей. Хорошо, что я скорее по-привычке, чем по-необходимости заставил всех его изучить.
  
   У нас уже прекрасное взаимодействие и скорость реакции. Надо будет на обратном пути провести учебный бой с моей группой. А пока все-таки остается вопрос -- Как провернуть объединение всех в одну тактическую пси-сеть?
   - Командир, мы тут не специалисты, но описания первого боя с архами ведь есть. Там князь затягивал к себе тех, кто стремился войти в общее слияние, но не умел.
   - Это я помню, вопрос в том, как это нам сделать. Тут все сложнее, да и я не князь. - я ухмыляюсь и развожу руками.
   - Да я откуда знаю! Я же большей частью программист, а не выжлятник!- и Руф в сердцах машет рукой.
   - Одна голова хорошо, а две лучше. Ты мне подсказал толковую мысль со вторым слиянием, и ведь и тогда ты не был выжлятником. - это я уже ехидно говорю. - Может и здесь что надумаешь, у тебя хорошо получается.
   - И что я сделаю? Напрограммирую общий канал связи через пси энергию?!
   - Хм. а ведь мысль. У нас же есть руны, есть язык, что может передавать насыщенные образы. И это можно передавать по обычным каналам связи, тогда картинка станет полнее, и можем отдавать через обычное соединение приказы их искину для создания различных структур. Главное, чтобы они были в их базах. Или не так?
   - А причем тут слияние?
   - Не причем, это просто синхронизация наших действий и можно будет часть целей не мне помечать, а просто давать команду другому кораблю на расстановку меток и их сопровождение. Ничего ведь сложного в этом нет.
   - Да нет ничего такого, можно сделать, вот только будет ли смысл от этого не знаю. Обычная тактическая сеть тоже хорошо работает.
   - Ты попробуй наложить на эту сеть свои метки и координаты целей -- поймешь тогда. Пиковые нагрузки искинов посмотри -- поймешь.
   - Хорошо Влад, я займусь. - Руф хлопает ладонью по столу и встает. Разговор окончен.
   Из кают-компании, где и происходил наш разговор, я направился в рубку - моя вахта, у Мара -- это третья вахта и давать ему полноценные вахты еще рано, а вот так, в спокойной обстановке, пусть учится. Спокойная-то она спокойная, но ты-то знаешь, что спокойствие и сонная тишина может смениться базерами боевой тревоги. Так что не стоит давать еще полные вахты новичкам. Жить хочется знаете ли. Только когда мы рядом и можем моментально перехватить управление, но вот дать почувствовать человеку, что сейчас он один в рубке исполняет обязанности капитана и никто не стоит рядом и не проверяет твои действия -- это нужно. Руф скоро уйдет на другой корабль. Быть ему капитаном крейсера. Он сам оттягивает этот момент перехода -- не хочет уходить, но так не будет длиться вечно. Пора и ему замену готовить. Вот снайпер наш и учится. Азат и Арсен тоже подтягивают свои знания. И чему их там учили в центре переподготовки -- ума не приложу. Плохо их учили, вернее не плохо, но вот перспектив роста с таким обучением они не имели и мне тоже это приходилось исправлять.
  
   Мое предложение вышло мне же боком. Мои вахты стали длиннее и все потому, что Арсен и Руф вплотную занялись написанием программы обмена пси-данными. Я же думал о том, что чем дальше, тем больше мы уходим и от языка Содружества и от их технологий. Все больше людей учит новый язык, да слова в нем либо похожи, либо те же самые, но вот сама структура построения фраз другая. Более сложная. И есть много противоречивых понятий, которые для нового языка таковыми не являлись. Пройдет сто лет, ну пусть двести или триста, но факт в том, что мы постепенно настолько отдалимся от Содружества в своей логике и технологиях, что станем чужими и малопонятными им, да и они нам. Само объединение этих государств я не уважал. Это миры подлости и предательства. Сама система выстроена так, что дружба и взаимопомощь в ней становятся исключением, а не правилом. Каждый одеяло тянет на себя и если ты подставишься -- тебя сожрут твои бывшие друзья и товарищи.
  
   Может так и надо для прогресса, но вот были у меня мысли, что могли бы и дальше уйти в своем развитии. Ведь давно ходят слухи, что все компании, разрабатывающие свой базовый модуль в нейросетях, либо быстро банкротятся, либо бесследно исчезают на просторах космоса. Содружество -- это не плохо и не хорошо. Просто оно есть и гибели его я не желаю, но вот и быть его частью нет желания. Те же нейросети у нас в разы дешевле и более доступны людям. А какой путь в содружестве? Кредит и отработка его на корпорации лет десять, для того чтобы выплатить стоимость нейросети. И то простой нейросети пятого поколения, про шестое и выше я уже молчу. Потом базы знаний -- ага выучи-ка их, только купи сначала. Это мир корпораций и для корпораций. Мир торгашей. Здесь нет чести и нет совести.
  
   Конечно, люди везде остаются людьми и там тоже есть настоящая дружба и любовь. Вот только есть один момент. Это не поощряется. Зато предательство и удары в спину вызывают понимающие кивки. Не нравится мне тот мир. Пусть он живет, но без меня. Мы люди. Мы должны быть едины, чтобы стереть архов из космоса. Ведь Содружество ничем не слабее их, если не сильнее. Но наверняка сейчас каждый там тянет одеяло на себя и злорадно потирает руки радуясь потерям соседа. Война слишком долго длится. Архи увязли в обороне различных планет и государств. Слабое место архов -- отдаленность их империи или что там у них. Слабое место Содружества -- желание отсидеться в стороне пока соседа бьют. Я просто уверен, что хоть и объявили сбор общего флота, но собрать заявленное количество кораблей не смогли. У кого-то резко много кораблей оказалось на ремонте, у кого-то никак не вернутся из какого-нибудь патруля. Вот и бьет Содружество архов растопыренной ладонью, вместо кулака. Уже давно бы отбились, если бы действительно все напряглись. Да и у каждой страны или корпорации своя армия и думают прежде всего о своих интересах. Не факт, что испугались настолько, что оставили все свои планеты без флота прикрытия. Один оставил флот, другой тоже оставит -- а вдруг сосед своим флотом пока нет моих кораблей прилетит. И так далее и так далее. Да и ненавидят друг друга очень многие. Просто добиться слаженной работы флотов уже что-то невероятное.
  
   На цифрах объединенный флот огромный, но вот по факту не так и силен. Правда и архи недооценили Содружество. И вот тянется уже которое десятилетие война. Ну Содружеству она явно пойдет на пользу. Они вынуждены будут создать нормальный общий флот и вымести архов. Либо погибнуть. А мы им в этом поможем. Прежде всего мы люди. Поэтому пауков будем бить вместе!
  
   - Командир. Мы сделали первую версию программы, но надо чтобы ты протестировал, да и доброволец среди нашего соединения нужен - ему ведь надо тоже ее установить. Нужна твоя санкция. Да и вообще, мы свое дело сделали.
   - Понял Руф. Вы молодцы. Сейчас свяжусь с "Хмурым" и договорюсь. Предварительно мы уже об этом разговаривали. Будем пробовать.
  
   Настроение пошло в гору. Все философские мысли вымело из головы. Вот, что монотонный труд с человеком делает -- всякие общие темы в голову лезут. Связался с Лир Веландом -- капитаном этого корабля. У него тоже крейсер прорыва -- корабль моего класса. Да он тоже имеет свои отличия и по вооружению и по системам пко, да и реакторы у него другие. Но это самый близкий корабль по ттх для пробы нашей задумки. Руф ушел отсыпаться, так что заливал программу Арсен.
   - Влад, ты уверен, что не навредишь своей разработкой? - естественно проворчал Лир. Ха, я бы удивился, если бы он ничего не сказал.
   - Нет конечно. - я пожимаю плечами. - Но вроде ничего плохого не должно произойти. Это всего лишь передача данных. Все решения идут в виде рекомендаций тебе. Так что твое присутствие просто необходимо.
   - Я так и думал. Главное, что бы мне это боком не вышло.
   - Согласен. - ну а что тут скажешь, я и сам так думаю.
   - Когда пробовать будем? - на удивление Лир не стал ворчать дальше, а сразу перешел к делу. Неожиданно как-то. Я готовился его уговаривать и приводить свои аргументы.
   - Сейчас.
   - Хорошо, тогда подключайся.
   Нечего тянуть в самом деле. Я вхожу в слияние со своим кораблем. Чуть пришел в себя от нахлынувших ощущений и сразу проваливаюсь во вторичное. Здесь моя воля - это команды искинам. Установить связь. Синхронизация . Мир дрогнул, затем смазался. Какое-то время ничего не происходило. Я уже думал, что ничего не получится но нет. Вспышка в сознании и мир приобретает непривычную контрастность и глубину. Есть! Начинаю пробовать свое новое состояние. То, что вижу и ощущаю я сразу передается на второй крейсер. У них тоже полная картинка. Выискиваю любые материальные объекты в космосе и маркирую их. Часть задач скидываю на второй корабль. С задержкой, но он справляется. Увеличиваю количество задач ему. Нет уже тупит и явно не справляется, более того -- уже промаркированные объекты теряют системы слежения. Меня берет злость. Я понимаю в чем дело -- дело в Лире. Это он не справляется с потоком. Раздражение его действиями растет. Злюсь все больше. Наконец мне это все надоедает и я рывком втягиваю его в это же состояние. Вот так. Теперь работаем с ним в унисон. Нормально. Все цели ведутся системами наведения. Маркируем новые. Мы уже прошли мой прежний предел. Можно и еще больше взять работы, но Лир часто отвлекается. Я слышу его какой-то детский восторг и он постоянно увлекается то рассматриванием потоков энергий, то начинает изучать корабли нашей группы, то найдет крупный метеорит и начинает его исследовать. Я хотел было это прекратить, но вдруг вспоминаю свой восторг и радость знакомства с этим миром. Нет уж. Это первое свидание у человека, не буду портить его. Выпихиваю его неспеша из слияния и сам вываливаюсь в реал.
  
   Связываюсь с подопытным. Что-то долго не отвечает. Может плохо ему? Уже думаю установить связь с его старшим помощником, но Лир все же решил выйти на связь. Камень сваливается с моей души -- я уже стал волноваться за него.
   - Лир. Все в порядке с тобой? - да я реально волнуюсь, и вид какой-то у капитана корабля ... странный.
   - Да. Со мной все в порядке, как может быть в порядке у человека ставшего непонятно чем. - ворчит, то же хмурое выражение лица, но вот глаза его выдают -- они прямо сияют. Он просто еще под впечатлением, но сила натуры сильнее обстоятельств -- ворчит и хмурится даже сейчас.
   - Я думал ты уже в капсуле, а нет. Везучий ты капитан.
   - Угробить меня хотел. Не дождешься!
   Я пожимаю плечами, но видимо мой беспристрастный вид мне плохо удается. Меня очень быстро выводят на чистую воду.
   - Хохмишь значит. Ну хохми.
   - Есть немного. Но уж больно у тебя своеобразное выражение лица, не смог удержаться.
   - Бездна с ним, с лицом. Ты мне лучше скажи -- я сам могу войти в такое состояние? Это совсем другой уровень управления кораблем и экипажем.
   - Не знаю. - я пожимаю опять плечами. - Все наши нейросети имеют блок слияния, что и рассчитан как раз на такое слияние. Так же у каждого есть пси-имплантант или его модуль. Выжлятников уже делают искусственно. Но вроде можно и просто одаренным быть, а с имплантантами мы все одаренные, для такого слияния. Ну не совсем такого, чуть попроще. Как-то так.
   - Научишь меня входить в слияние с кораблем. - он даже не спрашивает, а констатирует. Он не спрашивает согласия, он ставит перед фактом. Ну не обнаглел?
   - Я подумаю, может быть да, а может и нет -- своих дел навалом.
   - Куда ты денешься, научишь, и других капитанов тоже. Это же вопрос эффективности всей группы и ты ее руководитель. Так что научишь. Смог затянуть меня -- затянешь и других, а там может и мы сами научимся без тебя входить.- и Лир ухмыляется. Ну надо же. Ухмыляется. Лир увидел мою реакцию и видимо меня решил добить окончательно. Он улыбается! И сразу разрывает связь. Обалдеть. Где-то должна появиться сверхновая.
  
   Дальше дело завертелось, у меня совсем не осталось времени. Все было расписано буквально по минутам. Залили всем кораблям наше программное обеспечение по обмену пси-данными и я стал тренироваться сам и тренировать остальных. Больше всех намучился с Гардом Клэном -- он никак не входил в слияние, и ведь все для этого у него было. Но нет не получалось. Все остальные уже отрабатывали общие маневры в слиянии, и только наш аристократ выбивался из коллектива. Эта мука с ним уже достала всех. Неожиданно мне помог наш шкафободобный капитан. Когда Молду Харту опять испортил маневр наш подопечный, он силком втянул неудачника в слияние. И у меня было отчетливое ощущение, что дал ему еще и оплеуху виртуальную. Не знаю так это или нет, но аристократ потом когда что-то доказывал мне, всегда поглядывал на Мода и временами трогал затылок.
  
   Дальше пошло веселее. Мы тренировались делать скрытые залпы - ну я их так называл. В режиме маскировки скидывали торпеды и отходили на другое место, или делали выстрел за пределами возможного обнаружения сканерами по астероиду или метеориту. Стреляли только по пси-наведению. Практика была очень важна. К финишу мы пришли уже спаянной командой, готовой к очень эффективным действиям. У нас даже были мысли попробовать выбить разрешение на рейд в систему архов. Попробовать свои силы на реальном противнике.
  
   На базу вернулись четко по расписанию. Сдали отчеты с искинов и ушли в отпуск. Нас ждал дом. А вот уже после отпуска началось самое интересное. Нас - всех капитанов, собрали в одном помещении. Всех -- это имеется ввиду тех, кто использует корабли с приставкой "Т" (трофей).
  
   - Господа офицеры, я адмирал Ланс Гор, если кто не знает. Все вы знаете, что эти учения были организованы по двум причинам: дать возможность провести слаживание групп и найти того, кто будет вести всех вас на задание.
   - Это вкратце. А теперь результаты. А они нас порадовали. Потенциально выявлено четыре контр-адмирала. Будущих. За ними мы будем пристально наблюдать. К сожалению сложилась ситуация, что у нас не хватает высшего руководящего состава. Но это в перспективе, а сейчас всем этим людям авансом присваиваем звания капитанов первого ранга. Звание либо подтвердится будущей операцией, либо им уже будет ни к чему. Это первое. - адмирал сделал паузу, сразу видно, к долгим речам он не привык. Что-то в нем есть такое, что сразу понимаешь -- перед тобой боевой офицер.
   - Второе. Выявили и несколько капитанов проваливших задание. Судьба их групп сейчас решается. Новых званий они, естественно, сейчас не получат. Все остальные справились на удовлетворительно и остаются руководить своими группами кораблей.
   - Конечно, сюда бы назначить уже имеющегося контр-адмирала, но флот мы нарастили слишком быстро и они нужны на основном ударе. Там весьма сложная операция и по логистике и по взаимодействию. У вас с этим проще и сложнее одновременно.
   - Теперь о ситуации в целом. На эту битву мы поставили все. Планету и верфи с заводами остаются прикрывать всего три тысячи охотников. Все остальные корабли идут в бой. Даже не буду вам говорить, что если проиграем -- нашей планеты не будет. Но выбора нет, мы копили силы, однако противник наращивает свою группировку быстрее, чем мы строимся. Не стоит забывать, что архи постоянно укрепляют оборону захваченных ими систем. По расчетам аналитиков, через десять лет сюда придет полностью автоматический флот. Архи учтут ошибки и он придет с разных направлений. Прогнозируемая его численность около десяти тысяч кораблей. Это приговор всем нам.
   - Ждать больше нет смысла, поэтому скажу кратко. Пакеты данных по каждому из вас сейчас будут разосланы. Скажу только две вещи. Первая - лидером группировки назначается капитан третьего ранга Влад Новик. Вторая. По сканам мозга его и его группировки, а также всех вас сформировано новое дополнение к базе знаний - всем изучить. Особое внимание уделить именно пси-взаимодействию, которое и разработал и внедрил ваш лидер группировки. Затем у вас будет боевое слаживание, но весьма ограниченное по времени и короткий отпуск.
   - Удачи господа офицеры. Она нам всем очень понадобится. - адмирал резко развернулся и вышел из зала.
   Тут же на нейросеть пришел пакет данных. Приказ о назначении, о всех подчиненных кораблях и капитанах. Ссылки на скачку обновления баз знаний и план маневров. Ага маневры недалеко от планеты, прикрывать нас от патрулей архов будет уже основная группировка теперь. Я понимал, что сейчас архи заинтересуются, чего это так закрыли мы систему, да и не закроешь ее абсолютно -- пространства огромны и все дыры не перекроешь. Так что прав адмирал -- время нас поджимает. Я стоял и просматривал задание командования на маневры. Не слабо так. А времени мало и когда все это сделать? Взаимодействие штука такая - сразу не нарабатывается.
   - Скучаешь, Влад. - меня хлопнули по плечу. Разворачиваюсь в недоумении -- ну и кто это такой умный? Позади меня стоял Дорс Кланси -- мой приятель. На лице здоровенная улыбка, описать ее можно только выражением "вооот тааакая". Помимо воли сам начинаю улыбаться.
   - Привет Дорс, рад тебя видеть.
   - Ты же еще не вступил в свою новую должность? А раз не вступил, то идем обмоем твое назначение и повышение одним махом.
   - Так я же не пью.
   - Обмоешь соком, да и вообще -- это твои проблемы, но проставиться ты обязан.
   - А идем, в бездну планы, хоть посидим по-человечески.
   - Вот это дело, это по нашему. А то умную морду нацепил, того и гляди адмиралом станешь
   - Хе, адмиралом. Мечтать не вредно, пошли, пока действительно есть возможность.
   Самое удивительное то, что пошли мы вдвоем, а дошли уже толпой в семнадцать человек. Дорс был компанейским парнем и я ему немного завидовал -- везде свой, всегда куча приятелей где только можно.
   - Ну раз я проставляюсь, то и заказ делаю я - всем сока! - Дорс аж поперхнулся.
   - ЭЭ, Влад, ты меня так больше не пугай хорошо? Ведь это шутка?
   - Какие шутки Дорс -- вот уже несут, надо же вам чем-то планетарку запивать.
   - Действительно несут. Фух отлегло. Жестокий ты человек, так напугать. - и Дорс укоризненно качает головой.
   - Планетарку не запивают, а закусывают -- ты все перепутал. - это наш хмурый капитан тут уже сидит, когда появился я даже не заметил, естественно куда уж без его ворчания. Я улыбнулся.
   - Открыл буферный счет, еду сами заказывайте, а то на всех не угодишь.
   Одобрительные кивки, ну значит я правильно все делаю. Сам я пить не собирался -- еще много работы, да и капитаны больше говорили про выпивку чем ее употребляли -- так пригубили и все. А вот поесть -- тут они разошлись во всю. Да и сам я тоже не отставал.
   - Влад, а что там за пси-взаимодействие? Я так ничего и не понял.
   - Так не объяснишь, просто мы группой стали поражать цели за пределами наших систем сканирования и целеуказания. Еще маневры стали все синхронными. Мне в пакете пришло требование скачать новую программу обмена данными -- я глянул, она уже более доработана спецами, у нас больше кустарная была разработка.
   - Вот как. Интересно. А что твоя команда скажет? Есть тут кто?
   - Есть, работает эффективно и ощущения непередаваемые. Полное слияние с кораблем и видишь весь космос сразу. Во всех направлениях. Правда тяжело это. - это уже Лир как обычно проворчал. Вот как у человека получается всегда ворчать? Не представляю.
   - Самое главное - это наш шанс на выживание и его нельзя упустить -- это уже я.
   - Ну ты всегда ставил на первое место выжить. - что я скажу на это? Просто пожимаю плечами.
   - Так у меня жена дома, нехорошо будет ее подвести.- все посмурнели, сразу вспомнились слова адмирала про ставки на эту битву. Да уж. Такого не пожелаешь никому - если ошибемся -- можем не возвращаться. Да и вернемся ли.
  
   Мы посидели еще немного, поговорили уже на отвлеченные темы и разошлись по своим кораблям. Вернее разлетелись -- наш флот висел на орбите планеты. Работы было -- непочатый край. Обновления в нейросеть я закачал еще на базе , они были небольшие и вполне можно их выучить на корабле. Что я и сделал. А вот потом у меня начались уже трудности. Реально я не был готов к командованию такой группировкой. Мне требовалась вся информация по кораблям -- каждый имел свои особенности. И если по ходовым качествам все были примерно на одном уровне, то вооружение и щиты у каждого свои. Это все надо было как-то упорядочить и разработать систему взаимодействия. Я просто не справлялся. В конце концов плюнул на все и изложил требования на еще один тактический искин и подробно описал для чего и почему я не справляюсь. На всякий случай требования к нему завысил в два раза. Кто его знает -- вдруг дадут, все равно реальную нагрузку на него не могу просчитать.
  
   Со мной буквально через пару часов связался механик Азат.
   - Командир, тут техники искин твой притащили и требуют место под его установку и проложенные коммуникации.
   - Так, быстро, ну устанавливай, мне он нужен.
   - Ты командир конечно, но в следующий раз советуйся сначала, куда я его тебе поставлю?
   - Азат, за то что не предупредил -- извини. Думал дольше будут думать и я успею. А насчет куда и как -- искин нам необходим и должен быть установлен в ближайшее время. Делай что хочешь, но он должен быть максимально быстро запущен в работу.
   - Понял. - обиделся, да я что-то переборщил. Но ведь нужен действительно и без него никак.
   - Азат, ты действительно прости, что не спросил. Но как его ставить -- это ты у меня профи, что я буду тебе советовать? Нужен он как воздух.
   - Ладно командир, я понял задачу. - ну вот вроде голос помягчел. Нет можно, конечно, просто отдать приказ и наорать, вот только люди от этого лучше работать не станут. Да и что говорить, действительно мой бок - я и сам не представлял, куда его сможет втулить Азат.
   На искин мы установили новую программу, время уже поджимало. Но я успел к сроку выстроить систему движения и взаимного перекрытия секторов. Учли и маневры и еще много мелочей. Это кажется, что чего проще-то, на самом деле все гораздо сложнее. Мы не на плоскости двигаемся, а неравномерно распределены по пространству. Корабли должны иметь возможность при маневрах не только не столкнуться с соседом, но и вести эффективный огонь. Не стоит забывать, что в случае нужды надо поддерживать пострадавший корабль своими щитами - передать ему часть энергии на эмиттеры для восполнения потерь насыщения щита. Все очень не просто. Но с искином мы справились и даже смогли протестировать различные варианты действий в виртуальности. А вот дальше началась уже практика. Все наши идеальные схемы постоянно накрывались суровой реальностью. У кого-то маршевые двигатели были толком не отрегулированы и при перестроении корабль терял скрытность, у кого-то постоянно шло запаздывание маневров. В конце концов я понял, что просто не успею таким образом подогнать все корабли под стандарт. Плюнул и стал вести наш флот с помощью пси-слияния. Правда несколько капитанов так и не смогли в него войти, но это я уже учел -- для них выделил другие места в ордере, где они не сильно то и мешали. Затащить всех в слияние и выстроить единую тактическую сеть - та еще задача. Большую часть работы я переложил на новый искин, но больше пяти часов продержаться в этом состоянии не мог. И то это был упрощенный вариант. Я не маркировал все цели и не просеивал полностью пространство.
   - Ну что командир, до встречи. Четыре дня архи нас подождут. - Дорс связался со мной по обычному каналу связи. Я залез в календарь. Да, что-то я заработался со своим планированием маршрута. Уже считай полчаса как отпуск начался. Сел то всего на часик - прикинуть просто схему движения. Дорс заметил мое замешательство.
   - Да не волнуйся, Влад. Мы с парнями сначала ждали, что ты всех распустишь, но "Хмурый" проворчал, что ты опять во времени потеряешься и надо напомнить будет. Так оно и оказалось.
   - Да я на минутку присел чуть прикинуть наше движение и не заметил как время куда-то делось. - Дорс усмехнулся.
   - Ну тогда я тебе благодарен, я выиграл сто рублей.
   - В смысле выиграл?
   - В прямом, мы ставки всеми экипажами делали, твой Килх с "Урагана" ставки принимал. Все честно. - я улыбнулся. Дорс пройдоха, наверняка всех именно он подбил на ставки, но к нему не придерешься. Хотя да помог он мне, так бы нехорошо получилось.
   - Все уже разбежались или можно официально обратиться к экипажам?
   - Так выигрыши же раздаются только после официально подтвержденного результата. Результат я только что получил. Так что распускай всех нас по домам.
   - Пройдоха. Спасибо Дорс. - он подмигнул и отключился. Действительно хороший товарищ, очень аккуратно и бесконфликтно убрал возможное недовольство моей ошибкой. Надо лучше следить за временем.
   - Вниманию экипажей, говорит командующий группировкой "Молот". Тренировочные учения считать законченными. Результаты -- удовлетворительные. Через четыре дня мы выдвигаемся в наш поход. Не буду ничего говорить про него, скажу только одно -- оторвитесь на планете как следует.
  
   Ну вот и все. Короткие учения пролетели, а столько еще недоработок. Мне откровенно не нравилось выступать в поход с такой подготовкой. Реально это снижало наши шансы не только на выживание, но и на успешное выполнение задачи. Но сохранять достаточно долго такую группу готовых кораблей к походу не выйдет. Я понимал это -- выбора нет. Плохо, но что поделаешь. Ладно, пора домой.
   - Аня, ты дома? - я зашел в свой домой. Искин мне уже доложился об обстановке, и что жена дома я тоже знал, но надо же как-то привлечь внимание.
   - Дома, дома. Иди переодевайся, мы опаздываем. - в проеме двери показалась моя жена, одетая по высшему разряду.
   - ЭЭ, куда опаздываем? Я только прилетел и никуда не спешу. - решил все таки завернуть непонятное мероприятие.
   - Это сюрприз, но ты и на него умудрился практически опоздать, ну давай же, переодевайся быстрее.
   - Что-то мне он уже не нравится. Ладно пойду переодеваться. - не люблю я такие повороты событий, хотя вроде Аня старалась, ждала. Вот и одежда моя уже приготовлена для выхода куда-то там. Ладно, переживу.
   - Все я готов.
   - Хорошо, пошли, такси ждет.
   - Пошли, так пошли.
   Такси, значит где-то в городе. Ресторан? Больше ничего не лезло в голову. Вот только как в ресторан можно опоздать? Что-то я не понимаю. Аня загадочно на меня посматривала, но отмалчивалась. Ну раз ничего не говорит применяем первое правило: морду кирпичом - нам все нипочём.
  
   А в ресторане меня ждал сюрприз. Тут собралась моя старая команда, даже те, кто ушел на планету. Да, через многое с ними пройтись пришлось. Я покосился на жену. Но та загадочно улыбалась и молчала, как рыба об лед. Кстати так и не спросил у отца что это означает? Как именно молчит рыба об лед. Вроде слова знакомые -- что такое рыба знаю, лед -- знаю, с молчанием тоже все понятно, но вот в целом не складывался смысл. Но фраза мне нравилась.
   - Ну что командир, принимай наши поздравления! - это Граст Марш сразу приступил к делу. Хм, какие поздравления? И с чем?
   - Спасибо. Тебя так же. - нашелся я.
   - А меня-то с чем? Это ты теперь с наследником будешь! - я покосился на свою благоверную.
   - Это правда?
   - Да, я прошла обследование и зафиксировали беременность. Мы пообщались с девочками -- и кивок на женщин, - и решили, что такое дело надо обязательно отметить. Но встретится всем сразу получается только сегодня.
   - Хм.
   - Или ты не рад.
   - Рад конечно, только так все неожиданно, я еще от службы не отошел.
   - Не слышу радости, если рад -- и Аня с подозрением на меня смотрит. Обнимаю и целую жену. Самое лучшее средство.
   - Рад дорогая и это просто замечательная новость. Жаль я не знал заранее, я бы подарок принес.
   - Нет проблем, командир. Мы вам подарки уже принесли. - опять Грас взял инициативу в свои руки.
   - Ну подарки мы любим.
   - Знаем, знаем. Потому что ты не жлоб, но очень жадный. - это моя команда чуть ли не хором проскандировала и ржут сидят. Ну да. Мое выражение. Всегда так говорил, если что надо утянуть на корабль по тихому.
   - Ну тогда друзья у нас нет повода не выпить. - Аня потянулась тоже к бокалу, но я сразу пресек.
   - Тебе нельзя, пей сок. Он полезный.
   - Вот так всегда.- только и сказала жена и наигранно тяжело вздохнула
   Примерно через сорок минут Граст с женой засобирались, у них было какое-то неотложное дело или встреча, я так и не понял. После чего постепенно вся наша компания разбежалась. Теперь понятно, чего жена у меня торопилась -- видимо не так просто было найти окно времени для всей компании -- увольнительная была короткой и у всех было все заранее распланировано. Кроме меня конечно, я не строил никаких особых планов. Поэтому мы спокойно посидели в ресторане еще немного, но уже вдвоем.
   - Как назовем ребенка?
   - Понятия не имею, вопрос важный, но я к нему не готовился.
   - Ты хочешь сказать, что за все это время ты не думал о детях? Ты что не рад?
   - Рад конечно, просто они были где-то в отдаленном будущем и я представлял себе как я минимум цикл готовлюсь к этому событию, а неожиданно оказалось, что будущее вот оно -- уже наступило, а я совершенно ничего не сделал. Нехорошо с моей стороны получилось. - взгляд жены смягчился и тревога ушла из глаз, все же волнуется.
   - То, что ты обормот я уже давно поняла, так что даже не удивлена, но вот с именами надо решить вопрос сейчас и вместе.
   - А у тебя какие варианты. - пытаюсь выиграть себе время, а сам лихорадочно прокручиваю в голове все известные имена, но лезут почему то смешные.
   - Есть, но сначала твои, потом решим.
   - Если девочка, то что-то певучие и красивое, ну или пусть тоже будет Анной, хотя нет -- путать буду, что-то рядом можно. Если мальчик, то...- и я всерьез задумался. Где-то я слышал имена краткие и хлесткие. А вспомнил, командир другой группы, что тоже претендовал на мое место, если бы не пси-разработка моя -- быть бы ему главным. - то пусть будет Дэн.
   - А имя девочки кто будет придумывать?
   - Ты. - и я делаю честное лицо и не прерываюсь смотрю на Анну. Помимо воли залюбовался. Это не укрылось от нее и она слегка порозовела.
   - Хорошо, только не смотри на меня так, а то такое ощущение, что прямо тут на меня набросишься. А тут всё-таки люди -- общественное место.
   - Полетели домой.
   - Полетели.
   Эти дни я вообще не заметил. Слишком мало их было нам отведено. Ну перед смертью не надышишся, так что нечего зацикливаться. Обстановка действительно была сложной. В свою систему противник уже притащил вторую космическую базу и начал выстраивать малую оборонную призму. Если притащат третью, то о всем нападении можно забыть. Так что особого выбора и не было. Шансы у нас неплохие, но только если все пройдет правильно -- как задумано. Значит будем очень внимательны и аккуратны.
  
   Наш засадный полк уже выстраивался в походный ордер. Тут уже все знают и без меня свою роль и место. Я же просто наблюдал. В голове роились различные мысли, что странно ни одна из них не была связанна с предстоящим заданием. Чаще всего мелькала мысль -- закрыл ли я окно. У нас начинался цикл ливней и я никак не мог вспомнить закрыл я его или нет. Собирался в спешке. Жена называла такие сборы "в режиме паники", в чем-то права. Успокоил себя тем, что искин должен догадаться сам закрыть и все таки заставил себя сконцентрироваться на работе.
  
   Вот и завершено наше построение, я вошел в слияние. Проверил. Исправили наши огрехи и пошли к точке прыжка. Шли так же под маскировочным полем -- глупо получится если нас засекут еще здесь. Шли довольно медленно, одно радовало -- микропрыжки у нас имеют большую дальность и в наших кораблях всплески от них удалось существенно снизить -- на малом ходу его практически нет, правда и дальность прыжка меньше. Ну ничего, лучше перебдеть, чем недобдеть. Так и шли восемь дней. У точки прыжка я в слиянии очень придирчиво проверил пространство, практически просеял его. Чисто. Расчеты прыжка давно сделаны, тянуть больше нечего. Мы начинаем разгон. Большая скорость нам не нужна -- прыжок всего на одну систему. Там установлены "глушилки" - устройства, что принудительно выбивают корабли из гипера, так что незачем нам и пытаться прыгнуть выше головы.
  
   Все ушли в гипер, теперь есть пару часов на свои дела, потом мы вывалимся в обычное пространство и работы станет много.
  
   - Руф, я пойду часок посплю, вымотался я что-то.
   - Иди, Влад. Мы разбудим перед выходом, ты и так все вахты перевыполнил.
   - Что поделать, нет еще той синхронности и не на кого свалить свою работу.
   Вот и каюта, койка, подушка, сон. Вырубился моментально. Все же устал я сильно. Снов не было -- только закрыл глаза и какой-то голос опять меня требует. С трудом понял, что уже пора вставать. В таком режиме я долго не выдержу, надо что-то думать.
  
   В рубке не было суеты, да и откуда она возьмется, если все и так лежат в ложеметах? Тоже укладываюсь в свой ложемет и сразу включаюсь в работу. Ну это я громко сказал, просто начинаю просматривать логи и события. Ага, мы вывалимся через семь минут. Добро. По кораблю уже орут базеры боевой тревоги. Так, экипаж по местам стоит, все готово. Три, два, один. Рывком появляется обычное пространство, мы сразу окутываемся маскировочным полем и щитами. Медленно ползем вперед. Наше местоположение еще не локализовано. Ждем координат. Зато уже вижу как один за другим выходят из гипера наши корабли. Не все проходят идеально -- некоторые запаздывают со щитами или маскировкой. Плохо, но мы вроде далеко от их зоны патруля и сканирования, не должны засечь. Корабли продолжают вываливаться еще час. Хоть и подбирали всех по одним ходовым характеристикам, но все же не так все идеально.
  
   - Командир, все корабли вышли из гипера и строятся в ордер. - это опять Руф. Смысл того, что он мне сказал? Я и так вижу. Наверное нервничает парень, вот и озвучивает очевидные вещи. Не важно.
   - Передать на корабли готовность к слиянию. - термины еще не выработаны и как называть такой обмен данными неясно толком. Так что пока пусть будет слияние.
   - Готовность к слиянию десять секунд.
   Все, начинаем. Я вхожу в слияние, затем во второе. Так, есть. Космос распахивает мне свои объятия. Корабль - это я. Даже экипаж мой -- тоже я. Очень странное чувство, странное и неповторимое. Слышу как стучатся ко мне тоненькие нитки связи. Разрешаю им войти. Зона охвата расширяется. Теперь самое сложное, я втаскиваю людей в такое же состоянии. Я уже не только корабль и мой экипаж, нет. Я уже -- это все корабли нашего маленького флота. На удивление в слияние затащил и тех, кого раньше не получалось. Это хорошо, но времени нет. Моя-наша общая мысль формирует структуру поиска и анализа возможных целей. Зона охвата огромная. Мы ускоряем ход -- все чисто. Крепнет уверенность, что нас не засекли. Вперед.
  
   С каждым разом время общего слияния увеличивалось. Вроде ненамного -- сейчас продержался всего на пять минут дольше, но ведь развивается! Так со временем глядишь и до полной вахты дойду. Сейчас же все мои вахты были привязаны к длительности моего слияния. В конце вахты я снизил скорость движения кораблей до минимальной и только после этого вывалился. Мы практически ползем -- у нас только пассивные системы сканирования пространства активны, а они не могут нормально просеивать пространство - столкнуться в этом режиме с противником -- это приговор. Так что ползем.
  
   Постепенно я втянулся в такую работу. Мы уже цикл ползем по системе. Но конец уже близок. Через час мы начинаем разгон и уходим в другую систему. Нас никто не заметил, да мы и шли так далеко, как только могли. Как раз закончится моя вахта и я пойду спать. На целых восемь часов. Как же это много. Отвык уже от долгого сна. Время тянется медленно, но скорый прыжок бодрит. Скоро мы приблизимся на еще один шаг к цели.
  
   Все, корабли начали входить в гипер, наша очередь. Вошли. Теперь можно расслабиться. Вываливаюсь из слияния и иду сразу спать -- нет сил на разговоры и еще что-то. Просто киваю Руфу и плетусь к себе. Засыпаю еще не прикоснувшись к подушке. А вот проснулся я ровно через четыре часа сорок минут. Спать все равно хотелось, но заснуть не удавалось. Сбил себе график. Повалялся, потом плюнул и пошел в медбокс. Завалился в капсулу, выставил время и программу общего восстановления организма -- тонус поднять, в принципе ничего серьезного эта программа не делала -- предусмотрели ее на случай критической ситуации в корабле, при нехватке кислорода можно завалиться в капсулу и периодически вставать из нее для проверки как там вообще в округе. Полезная программа. Вот ей и воспользовался.
  
   Когда вылез из капсулы почувствовал себя заново родившимся. Давно надо было воспользоваться и не морочить голову. Вышли из гипера спокойно и уже лучше, чем прошлый раз -- слаженней вышло. Все опять пошло по наработанной схеме. Шли мы самыми задворками системы, весь маршрут прокладывался так, что бы нас не засекли. Очень тяжелая и нудная работа. Предельная концентрация нужна постоянно, но это состояние было тут знакомо многим -- среди капитанов много бывших охотников, уж кому кому, а тем кто ходит в лес, такое состояние знакомо не по-наслышке. Систему так же прошли без эксцессов. Вывалились из гипера тоже. А вот дальше стало сложно.
  
   - Капитан, регистрируем сигнатуры крейсера.
   - Твою мать. Сейчас буду. - я уже закончил свою вахту и шел отсыпаться и на тебе. Бегом на мостик, прыгаю в ложемет и сразу проваливаюсь в двойное слияние -- я уже не слабо наловчился. Всех пока не затягиваю в слияние. Сам сначала разберусь. Канал и так есть, вот с него и считываю полученное. Быстро нахожу опасность, ага вот он родной. Так, курс пересечется с нами через два часа. Плохо. Рывком втягиваю остальные корабли в слияние, все общая сеть построена. Такое ощущение, что я могу потрогать космос руками. Ага вот предполагаемый искином маршрут, но что-то не то. Сосредоточиваюсь на своих ощущениях. Есть какая-то неправильность в нарисованном искином маршруте. Кажется понял.
   - Всем увеличить ход. - я прямо слышу недоумение всей группы, как же так, мы тогда точно пересечемся. Нет, я практически уверен, что крейсер изменит маршрут. Но пси удар на всякий случай готовлю, но нам он не нужен -- тогда точно нас будут искать и выполнить задание станет практически нереально. Риск.
   - Принять изменение курса. - отрывистые команды-образы. Все в одном, некогда рассусоливать. Мы меняем немного угол нашего прохождения, так есть. Изменили. Теперь ждем. Томительно тянутся минуты, одна, вторая, третья, четвертая. Вот! Крейсер архов меняет курс. Мы расходимся. Засечь он нас оттуда своими сенсорами не мог, если только не придумали что-то новое. Всё, уже разошлись. Еще раз меняю курс всей группе, но уже основываюсь на своих ощущениях правильности, а не теоретической безопасностью. Вываливаюсь.
  
   Меня встречает хор глоток моих парней в рубке. У Руфа стекает пот по лбу. Да уж. Перенервничали все изрядно. Пронесло.
   - Спасибо парни, вы вовремя меня дернули. Молодцы, да и маневры мы сделали красиво всей группой.
   - Да мы-то что, ты хорошо нас развел с разведчиком. Надо же так все просчитать, вопреки всему!
   - Мы все команда одна. Все теперь я точно спать. Голова раскалывается.
   - Иди командир. Отдыхай. Дальше мы сами справимся.
   Мы уже на месте, висим всей группой и ожидаем прибытия наших основных сил. Мы в опасной близости от их патрулей, рано или поздно нас обнаружат. Если обнаружат раньше времени -- битву можно считать проигранной сразу. У основного флота тогда шансов нет. Если обнаружат перед самым прибытием -- это уже будет на руку основной группе -- ударят во фланг. Но весь смысл в том, что ударить должны как раз мы во фланг -- у нас очень сильный первый залп. Щиты же архов в бою будут сконцентрированы на передней полусфере, значит мы сможем поразить большей целей и уничтожить больше их кораблей. Общий залп составит 10800 торпед. Первый залп. У нас в псевдо-крыльях по пять торпедных барабанов на пять торпед в каждом. И их всех можно выстрелить одним залпом. В корпусе тоже барабаны по пять, но в залпе только по одной торпеде из барабана. У крейсеров по три в псевдо-крыльях и по пять в корпусе. Только самих пусковых меньше. Но мы тянули еще в трюмах платформы с торпедами и подвесили на корпус. Мы бы еще могли подвесить и увеличить вес залпа до тринадцати тысяч, но больше торпед просто не было на складах -- мы выгребли все. Наше производство на такие объемы потребления не рассчитано. Итак все запасы забрали. Но почти одиннадцать тысяч торпед! Это должно решить исход боя. Если они все войдут в ослабленные щиты, то большая часть флота архов просто перестанет существовать. Но план сложный. Именно сложный. Не быть обнаруженными, дождаться своих и атаковать в самый подходящий момент. Причем мы соблюдали режим молчания -- ни со своей планетой, ни с флотом не связывались. Связь установим только после первого залпа - все равно нас обнаружат, а до этого мы дрейфуем в космосе в полной неизвестности.
  
   Уже пошли вторые сутки, как должен прибыть сюда наш основной флот. Терпение капитанов на исходе. Все уже боятся, что план сорвался. Это нам приговор. Архи сильно активизировались и постоянно рыщут в системе, к тому же зачастили их корабли между системами. Нам уже не уйти незамеченными. Все пути отступления перекрыты. Мы затаились и ждем. Что нам еще остается? Ждем и надеемся.
  
   - Командир, надо прорываться обратно. Что-то пошло не так. Нашего флота не будет. - вот уже не выдержали нервы у одного из капитанов.
   - Нет. Ждем.
   - Сюда идет флот архов, большой флот архов. Нас размажут.
   - Не размажут. Их курс проложен к границе системы. Пройдут мимо.
   - Это обман. Они его изменят перед нашим носом и навалятся сразу все. Нас засекли!
   - Нет. Нас не могли засечь. Ждем.- настаиваю я, а у самого есть сомнения. Но надо идти до конца, слишком многое поставлено на карту.
   - Да не будет нашего флота! - срывается человек чуть ли не на визг, похоже паника нарастает.
   - Отставить панику. Ждем. У нас хорошая позиция, нас не засекли и не засекут. Спокойно ждем. - ага спокойно, а у самого нервы натянуты до предела.
   - Надо хоть сбросить торпеды, если в нас попадут при такой загрузке, да еще удачно -- нам моментальная смерть. - это уже другой капитан.
   - Нет, их могут засечь сканерами, мы под полем, а торпеды нет. Ждем.
   Вот связь с паникером пропадает -- вывалился из общей сети. Я с замиранием жду чем закончится. Если он сейчас рванет прочь, то засветит наше местоположение и тогда нас точно найдут. Жду. Сделать все равно ничего не могу. Проходит минута, две, три пять. Корабль не двигается. Вот в сети снова засветилась его сигнатура. Немного странная, но корабль тот. Мы общаемся по направленному лучу -- наши переговоры никак не перехватить. Так что же там произошло.
  
   - Говорит Кирх Маренс, исполняющий обязанности капитана на тяжелом крейсере "Пламя". Капитан Рен Вилд отстранен от должности при попытке нарушить приказ. - молодой совсем парень. Я вижу как он волнуется. Но взгляд решительный.
   - Рен Вилд оказал вооруженное сопротивление и убит. - вот это дела. Мда..
   - Как состояние корабля и команды?
   - Есть раненные и погиб старший помощник. Но я проходил обучение, я справлюсь. - а голос-то дрогнул. Нет, парниша, ты совсем не уверен в себе, но все равно выбора нет.
   - Да куда ты денешься. Принимай командование кораблем капитан Кирх. - вот так я его официально и закрепил в должности. Жаль погиб старший помощник, этот парень наверное как у меня Мар -- на второй скамье запасных.
   - Всем. Ждем. Наши скорее всего столкнулись с временными трудностями и опаздывают. Мы проходили те системы и не видели каких-либо приготовлений или перемещений крупных сил. Просто ждем.
   Ждем. Когда я говорил -- я вымел все сомнения из головы, но вот они снова в нее лезут. Может прав тот паникер? И надо было принять его точку зрения и прорываться отсюда пока не поздно. Ведь флот архов, что идет сейчас, не даст нам такой возможности.
  
   Через десять часов мимо нас прошел флот. Впечатлений мы получили массу. Вот так лежать в дрейфе и знать, что мимо тебя идет огромная сила, которая если тебя сейчас заметит, то просто размажет по пространству. Очень изматывает неизвестность. Я сразу ушел в капсулу. Надо передохнуть. Мне понадобятся все силы скоро. Наказал парням меня принудительно выдергивать, если войдет наш флот или что-то изменится. В капсуле нет времени, но там я смогу сбросить немного то напряжение, что выкручивает нервы час за часом.
   - Вставай командир. Наши в системе! - Это Мар меня вытаскивает из капсулы, а у самого глаза горят.
   - Точно наши? - туплю я.
   - Да командир. Наши! Ты был прав как всегда! - угу я всегда прав, потому что я командир. Если я не прав, то смотри пункт первый.
   Быстро собираюсь и в рубку. Кидаю свое тело в ложемет и сразу проваливаюсь в слияние. Строю тактическую сеть и втаскиваю ко мне все корабли. Вот уже все тут. Кроме молодого. Ну да ладно. Осматриваюсь. Когда мы вместе, мои силы возрастают нелинейно. Хотя и не так резко, как бы мне хотелось. Хотя может это просто у меня не хватает сил больше охватить.
  
   Вижу наш флот выходит из гипера. Архи не успели на перехват -- флот "Наковальни" успеет выстроиться в атакующий ордер. Но как наших много. Правда архов еще больше и я хорошо видел семь дредноутов когда они мимо нас проходили. Это очень много. Но главное -- архи не успели перехватить на точке выхода! Еще одно "если" сработало в нашу пользу. Как тут много "если". Наши жизни -- ерунда по сравнению со ставкой -- вся планета. Мы ждем. Время есть. Вываливаюсь из слияния. Все уже в курсе приказа -- нет ничего проще, чем передать его в этом состоянии. Только надо еще молодому сказать.
   - Флоту. Ждем. - хватит и этого.
   - Сейчас наши парни будут погибать, а мы тут висеть и ждать момента. - это тяжело вздыхает хмурый на всю тактическую сеть.
   - Наш удар должен быть решающим в битве, нельзя его сделать раньше.
   - Но нельзя и позже. - это уже другой, не узнаю по голосу, да и не важно.
   - Вот этот момент и ждем.
   Ждем, а что еще делать. Надо чтобы армады схлестнулись, тогда все их сенсоры и активные системы будут перегружены данными и мы сможем по тихому приготовить залп. Основной флот нашей планеты уже заканчивает построение. Скоро, архи тоже не спят и сформировали свой атакующий ордер. У нас еще вываливаются из гипера корабли, но главное уже сделано -- войска готовы к бою . А вот и залп торпед кораблей группировки "Наковальня". За ними идет волна штурмовиков, прямо сквозь строй начинают бить туннельные орудия. Основной флот начал бой! Пси ударами никто не обменивается. Противника прикрывают дредноуты, а на наши корабли архи уже давно перестали пробовать хоть как-то повлиять пси-ударами. Сила на силу. Архи не отвечают, просто идут на сближение. Это понятно -- они плохо дружат с дальнобойным оружием, у них конек пси-удары на дальних дистанциях. Не их случай. Плазменные орудия у нас одинаковые по мощности, правда у архов их больше. На близких дистанциях у них будет преимущество.
  
   Вот из строя архов выдвигается клин. На острие их дредноут. Но только один. Сзади сверху, снизу и по бокам идут их тяжелые корабли. Весь огонь сосредоточен на дредноуте, но пока без особых результатов. Двадцать два километра в длину! Это мощь и голая сила. Снесли ему щит. Начинаются разрывы уже на его корпусе, но там толстая броня и далеко не сразу ее проковыряют. Все остальные архи, что шли позади, резко ускоряются и врубаются в строй. Но маневр не удался -- этот момент наши адмиралы просчитали заранее и вклиниваясь в строй, архи попадают под перекрестный огонь. На тактической карте один за другим гаснут их сигнатуры.
   - Командир, Пора!
   - Ждем, еще не все ввязались в бой.
   - Там гибнут наши!
   - Ждем.
   - Сука ты командир.
   Вот еще нервы у человека не выдерживают. Но нет, рано еще. Если нас засекут, то перекинут щиты на нашу сторону и большая часть залпа будет впустую потеряна.
   - Командир, есть засечки противника с левого борта.
   Твою ж. Отвлекаюсь от битвы и смотрю на приближающийся флот архов. Ясно, подгоняют подкрепления. Бездна. Как не вовремя. Вхожу в полное слияние и пытаюсь поймать то состояние интуиции, что подскажет самый лучший момент. Постоянно задаю себе вопрос "Да/Нет". Нет, нет, нет, вроде еще нет, точно еще нет, нет, да!
   - Сброс торпед по варианту два.
   Вариант два -- это когда сбрасываем все навесные и по три торпеды из каждой пусковой. Крейсера станут практически пустые, мы тоже. Останется всего два малых залпа. Этот вариант был предусмотрен для самых благоприятных условий, вот только нет в нем расчета на приближающееся подкрепления архов.
   - Нам хана. - грустно кто-то комментирует решение, но сброс идет по плану.
   - Нормально все. - это "Хмурый", его ворчание вообще невозможно спутать ни с кем.
   - Сброс закончен -- это я просто констатирую факт.
   - Смещаемся по заданному вектору. - пакеты данных ушли.
   - Перестроение.
   Все теперь идет счет на секунды до нашего выступления. Есть. Я поймал то чувство правильности и неправильности действий. Оглядываю поле боя флотов. Архи уже вышли общим клином и давят всем фронтом. И я знаю -- время. Пора.
   - Залп. Ведение целей. Не спать!
   Цели давно уже все искином распределены, маркеры подвешены на каждый корабль. Вот только не учли мы новый флот и я лихорадочно маркирую и их. Сопровождение торпед идет уже без меня.
   - Полный вперед, все щиты на нос. Огонь по команде.
   Мы пошли на атаку флота подкреплений архов. Под косым углом. Это столкновение нам дорого обойдется. Я выкинул из головы далекое для меня сражение и сосредоточился на ближайшем противнике. Есть. Закончил маркировку.
   - Торпеды залп по красным, орудия по зеленым. - я уже выстроил в голове бой, пока есть чувство Правильности действий это легко. Помогаю определиться с распределением целей, искин наверное дымится от нагрузок, хотя вроде они не дымятся. Не важно.
   - Пауза, Щиты на правый борт. Разворот по координатам.
   - Прыжок.
   Мы почти развернулись и сразу прыгнули в сторону. В сторону, уводящую от битвы. Мне некогда считать потери противника, лишь краем сознания я фиксирую огненный вал, что пронесся по кораблям пауков в основной битве. Быстро смотрю на карту, да дредноуты мы выбили все. Удачный момент. Все щиты сконцентрированы на передней полусфере и тут сзади и сбоку им прилетел наш подарок. Мало не показалось. Кроме дредноутов выбили и множество линкоров. Сейчас там большая проблема с тяжелыми кораблями. Одним залпом они лишились большей части флота. Весы истории качнулись опять, но уже в нашу сторону. Вышли из микропрыжка и сразу командую следующий разворот, плавный. Краем сознания я слежу за флотом архов, что преследует нас. Потери у них не такие большие, как хотелось бы. Но все же с пару десятков кораблей они не досчитались. Оставшихся все равно много. Они нас порвут.
  
   - Щиты на левый борт, огонь по готовности.
  
   Пауки выходят из микропрыжка очень близко к нам, мы бьем плазмой практически в упор. Цели в постоянном фокусе. Те пять минут, что мы проходили бортом стоили архам сорока кораблей. Мы пока не потеряли ни одного. Искин постоянно тасует состав и распределяет помощь щитами. Мы держим идеальное построение не смотря ни на что. Вот мы и подошли к следующему этапу.
  
   - Прыжок по вектору, щиты на нос.
  
   Прыгаем, выскакиваем как раз около перестраивающихся архов первого флота. Нас не ждали. Решили видимо, что мы сцепились с их резервом. Нет ребята, наша цель -- вы.
  
   - Всем что может стрелять. Залп!
  
   Это я для непонятливых, оружие у нас все таки сильно отличается -- вдруг кто не поймет. Последний залп торпед. Не так их и много. Но их цель не уничтожить а сбить щиты. Я все еще не потерял свое состояние правильности действий. Маркирую и разделяю цели -- кому что. Тут искин не сможет сравниться со мной -- у него программа и допуски, а я просто знаю, что сюда надо три торпеды и наподдать туннельными. Мы входим в строй, как в масло раскаленный нож. У пауков теперь сложный выбор -- развернуться к нам и подставить одному флоту борта, или предоставить такую радость нам. Нас посчитали опаснее. Заворочались, зря. Это еще не все сюрпризы.
  
   - Штурмовикам старт.
  
   Каждый штурмовик тащит по тяжелой противокорабельной торпеде, а если учесть, что мы их притащили в самую свалку -- сейчас у кого-то начнутся проблемы. У штурмовиков одна задача -- двигатели, да плюс архи разворачиваются.. Ох что сейчас будет. Почти тысяча штурмовиков срывается в космос. Мы все еще идем единым строем. Я постоянно перераспределяю фокус огня. Все, что оказывается у нас на пути, долго не живет. А вот и штурмовики начали приносить результаты -- то один, то другой корабль начинал выписывать замысловатые зигзаги, либо вообще просто переходил в беспорядочное вращение. Мы уже далеко углубились в строй противника, но сейчас пришло время архам осознать вторую свою ошибку, связанную с нарушением построения и разворотом к нам. Из микропрыжка выходит подкрепление. Выходит прямо в эту кучу малу, с не прогнозируемыми траекториями кораблей. Мы стреляем не переставая. Позади нас обломки и таранящие друг друга корабли противника. Мне все тяжелее держать это состояние и концентрацию. У меня болит все. Сознание, тело, даже мысли отдают болью. Но я еще держусь. Чем дольше я так продержусь, тем больше жизней парней сохраню. Море огня. Наши щиты уже пробили. Левый борт получает попадания, но я успеваю выйти из-под огня противника. На этот огонь не обращаю внимания, моя цель впереди. Еще немного и мы пройдем сквозь весь строй противника. Тот хаос, что мы принесли своей отчаянной атакой, будет стоить им полного разгрома. Никто не уйдет обиженным. Уже не нужен искин для анализа этого. Архов долбит в борта основная группировка наших сил. Управление флотом архи уже потеряли. Это приговор. Осталось только вывести своих парней из-под огня. Ну же, еще немного. Но нет, в сознании взрывается сверхновая и я проваливаюсь в беспамятство. Успеваю лишь выругаться напоследок. Бездна.

Часть 3.

   Меня затягивает поток. Ледяной поток. Миллиарды игл впиваются в мое измученное сознание и тащат его куда-то. Одна часть меня уже не в силах бороться и отстраняется от всего этого кошмара. Хищник же, напротив, ярится и ищет выход. Я каждой свой частицей все больше пониманию, что возврата из тех глубин, куда меня уносит, нет и не может быть. Но силы не равны. Это река в океане. И она уносит меня на дно, хотя есть ли оно там я не знаю и знать не хочу. Сил нет выстоять против этой мощи и я решаюсь на отчаянный шаг. Поток не может быть однородным, иначе он станет камнем, значит между этими жалящими иглами должно быть пространство. Я разбиваю свое сознание на бесчисленное количество осколков и начитаю путь вверх. Мир преображается. Очень странное восприятие. У меня миллионы частиц меня и каждая видит свой мир. Не передать словами. Нет таких слов. Я вырвался из потока и собираю себя в одно целое. Но не могу понять, что из этого точно и есть мое "я". Этот странный мир я уже вижу не так. Бездна. Но сил у меня все меньше и раздумывать тоже нет времени. Наскоро собираю себя заново и пытаюсь выйти в мир живых. Такое ощущение, что между мной и миром натянута пленка. Толстая и упругая. Я давлю на нее, но меня не пускает. Время мое истекает. Формирую себя в узкий конус и устремляюсь всей свой яростью в мир живых. Пленка лопается и вываливаюсь обратно.
  
   В голове мысли путаются и я никак не могу сосредоточится. С трудом все же мне удается начать связано мыслить. Бой. Идет бой. Я вглядываюсь в данные. Да! Мы вырвались, но за нами устремилась погоня. Даже не задумываясь формирую координаты прыжка. Где-то там флот нашей планеты. Прыгаем. Даю команду тактическому искину сформировать защитный строй и отключаюсь от тактической сети. Встаю из ложемета, но ноги не держат и я со всего маха впечатывась лицом в пол. Как же дойти до мед капсулы? Все тело болит. Вы когда-нибудь попадали под кипящее масло? Нет? Зря. Очень похоже. Мне как то пролилось на руку при ремонте истребителя, я хорошо запомнил это. Вода быстро теряет эффект, а вот масло долго жжет. Только тут в масле искупался весь я. Не только кожа, но и все внутри.
  
   Рядом появляются чьи-то ноги, мне помогают подняться. Не вижу лица, но знаю, что это Руф. Его тоже шатает. Значит это не просто я превысил свой лимит в слиянии - по нам хорошо звезданули. Медленно ползем к медбоксу. Нас обоих шатает и мы временами падаем. Какой урод так далеко засовывает медбокс. Бесконечная дорога. Но мы доползли. Назвать это как-то по другому нельзя. С трудом заваливаемся в мед боксы. Снять комбинезоны это уже его забота. Скорее бы наступила спасительная темнота. Никогда так не желал потерять сознание. Но вот крышка опускается и я просто вырубаюсь. Успеваю подумать, что просто прекрасно - тут не видят сны.
  
   Очнулся я лишь через 56 часов. Не слабо меня приложило. Крышка капсулы поднимается. С трудом выбираюсь из капсулы. Сеть мигает иконками пропущенных вызовов. Не сейчас. Одеваюсь. Координация явно нарушена. То не могу попасть в рукав, то активировать срастание или как там оно называется. Мысли вялые и взгляд мутный. Как будто пленка, что я продавливал, все равно осталась. Этого не может быть, да и пленка там никакая не пленка на самом деле. Но думать лень. Меня еще ощутимо пошатывает.
  
   Тащусь в рубку. Хочу знать, чем все закончилось, но то, что мы еще живы, радует. В рубке дежурит Мар. Киваю ему, но выходит то ли кивок, то ли покачивание головой. Бездна. Что ж так хреново? Ложусь в ложемет. Лежать легче. Связываюсь с тактическим искином. Вся группа лежит в дрейфе. Бегло просматриваю потери. Просмотрел, но совершенно не запомнил. Еще раз. Тот же результат. Да что ж такое. И чего я сюда перся, если все равно не могу ничего делать? Открываю первое сообщение, прочитал. Еще раз. Еще раз. Да и бездна с ним. Обрываю связь и выбираюсь из ложемета -- толку от меня нет. От слова совсем.
  
   - Капитан ты в порядке? - Мар выглядит вроде обеспокоено, но меня это как-то не трогает.
   - Нет.
   - Ты очень неважно выглядишь.
   - Я догадываюсь. Найди кого-то -- пусть меня оттащат в капсулу обратно.
   - Минуту подожди.
  
   Мар уже не скрывает своего волнения. Видимо я совсем неважно выгляжу. Да и слова почему-то выходят сжеванными что ли. Дерьмо. Прибегает молодой парень из наводчиков. Имя вроде помню, но какое оно у него никак не могу вспомнить. Странно. Меня укладывают на гравиносилки и бегом тащат в медбокс. Ну где там моя капсула, скучала наверное. Вырубаюсь
  
   Очнулся я когда меня куда-то тащили. Кадры постоянно меняются, но разнообразием не впечатляют -- потолки как потолки. Опять медкапсула и снова проваливаюсь в темноту.
   - Вставайте капитан, я же вижу по приборам, что вы в норме. - голос мне незнаком, но явно обращаются ко мне. Я очнулся. Но вставать было откровенно лень.
   - Вставайте, вставайте, надо проверить как все прошло.
   - Встаю. - мой голос звучит неожиданно резко и громко и я замолкаю.
   - Да возможны некоторые пост-эффекты после лечения. Подобрать все в точности сложно было. Человек немного сложнее роботов, знаете ли. - голос так и пропитан ехидством.
  
   Рывком сел, но не рассчитал сил и сваливаюсь на пол, но рефлексы срабатывают быстрее и я приземляюсь очень удачно. На "четыре кости" как иногда говорят. Мотаю головой. Мути нет. Мысли ясные и четкие. Даже слишком четкие.
   - Вам пришлось менять нейросеть, старая решила, что с нее хватит ваших издевательств и стала работать, мягко говоря, некорректно.
   - Спасибо док, какие еще новости?
   - Да особо никаких, но ваши показатели пси-постоянно скачут, пришлось повозиться. Ах да. Мозг в норме, но работает тоже немного странновато. Ничего критичного, но что делать с ним я не знаю. Поэтому не делал ничего.
   - Долго я тут был?
   - Четверо суток.
   - А что у меня теперь за нейросеть? - любопытство мое со мной по прежнему.
   - Седьмое поколение. Пока устанавливается только военным и научным работникам. Они вышли слишком дорогими.
   - Типовая значит -- протянул разочарованно я, ну кто будет ставить персональную нейросеть тут, посреди космоса? Я так понял на планету мы еще не вернулись.
   - Нет, не значит. Типовых нейросетей седьмого поколения еще просто нет. Для создания типовых моделей знаете ли нужна статистика. - голос не просто пропитан язвительными интонациями, а с веселым ехидством. Явно веселится человек -- хорошее настроение видать. Испортить что ли?
   - И какая у меня конфигурация ее? Я так понял она еще неактивна. - сначала надо узнать всё-таки важное, потом можно уже заниматься ерундой.
   - Да, неактивна. Судя по всему окончательно развернется через четыре дня. Рекомендации как обычно -- не пользоваться. А конфигурация обычная для служащего флота. Странно, что вы были без имплантантов до этого, но сейчас установили стандартный набор. Тактика/аналитика имплантант вместе с расчетным модулем объединены, один на скорость реакции, модуль слияния уже в виде отдельного имплантанта -- разницу вы заметите сразу, два на интеллект плюс один на память, но по 100 единиц, и пси импалантант. Особо не разбежишься, но вам хватит.
   - Доктор, не хочу вас расстраивать, но у меня были установлены уже имплантанты.
   - У меня нет вашей карточки, а с вашей бывшей нейросетью работать невозможно стало в принципе. Имплантанты сканирование не обнаружило.
   - Странно.
   - А вы уверены в своих словах? Мало ли что бывает после такой травмы.
   - Имплантанты на скорость реакции и силу, два на интеллект, пси-имплантант, расчетный имплантант совмещенный с аналитическим. Запросите мою карточку с планеты или с орбитальной базы.
   - Очень интересно, запрошу конечно, но имплантантов нет.
   - Может вы их вместе с нейросетью удалили?
   - Нет, да и не удаляются эти нейросети. Там всего небольшие управляющие модули удаляются, а все остальное поглощается и перестраивается. - док выглядел ну очень заинтересованным, я уже успел пожалеть в своем признании -- эти ученые все какие-то шизики.
   - Ну свяжитесь, узнайте. Там все есть. Жаль на силу нет имплантанта. Привык я к ней.
   - Ничего страшного, у вас и так высокие показатели, да и тело все модифицировано хорошо. Хотя это у всех выжлятников так, вы же выжлятник?
   - Да, но неполноценный. Астральный что ли. Не знаю как точнее сказать.
   - А точнее и не надо, я понял вас.
   - Док, а что мне дальше делать? Я могу вернуться на свой корабль и кстати что с ним?
   - Понятия не имею что с ним, а вот вернуться не можете, пока не заработает нейросеть и я лично не утвержусь в мнении, что у вас все хорошо, с нашего мобильного госпиталя вас не выпустят. Да и процедуры вам еще надо все пройти.
   - Какие еще процедуры? - мой чувствительный орган паникует.
   - Медицинские тренажеры, надо убрать все нежелательные эффекты. А со своим кораблем свяжитесь просто по нейросети.
   - Спасибо док.
   - Ловите ваш номер каюты и допуски, расписание пришлю минут через двадцать. Сейчас у меня следующий пациент будет. Ступайте выздоравливать. - и док со строгим взглядом выпроводил меня в коридор, при этом глаза его так и светились ехидством. Странный врач. Но грамотный - индивидуалку далеко не каждый установить сможет.
  
   В каюте, весьма скромной надо сказать, я сразу связался со своим кораблем. На вызов ответил опять Мар.
   - Рад тебя видеть капитан.
   - Мар, а где Руф? Что-то я его не вижу последнее время.
   - Там же где и вы. На госпитальном судне. Но он был в лучшем состоянии, так что скоро должен прибыть к нам.
   - Что у нас с группой и кораблем? А то я выпал из реальности.
   Мар сразу как-то погрустнел. Что-то явно случилось.
   - В группе мы понесли потери в девять тяжелых крейсеров и один прорыва. Потери есть на каждом корабле. Все требуют ремонта. Нас тут, конечно, подлатают, но в бой адмирал заявил, что инвалидов не пустит. И я с ним согласен. Мы не боеспособны.
   - Так, а по кораблю что.
   - Азат погиб. И еще семь человек. - Мар отводит глаза. К Азату мы все привыкли и давно он был уже членом семьи, а Мар так вообще с ним лучшими друзьями. У меня тоже настроение упало ниже плинтуса.
   - Пришли мне все данные и по кораблю и по группе. - сказал я внезапно севшим голосом.
   - Сделаю командир.
  
   Я разорвал связь. Как же тяжело терять друзей. Почему я не могу, как некоторые капитаны, относится к таким потерям спокойно. Или они специально не заводят дружеских отношений именно что бы не было так тяжело? Но выбора все равно нет. Архи нас в покое точно не оставят, особенно теперь. Я подключился к новостным сводкам и просматривал их. Надо как-то отвлечься. Хм. Одну базу уже уничтожили. Во дела. Нашел запись боя. Что там у нас.
  
   Запись была короткая. Ну это понятно, кто будет просматривать пять и шесть часов маневров и тому подобное. Вот на дальней дистанцией появляются группа линкоров. Хм. Странные они какие-то. И Броня не наша на них. Что вообще не модернизированные что-ли? Смотрю их характеристики. Нет, модернизировали. Выкинули все оружие и гипердвигатель. Все ради одной цели -- щиты. Дикая насыщенность щитов впечатляет. Но что они могут без орудий? Странно.
  
   Группа кораблей разгоняется и идет прямо на базу. Что они творят то? Их же раздолбают. Идут, принимая на свои щиты залпы орудий базы архов. Странно как-то они двигаются. Как неживые. Стоп. Да они же без экипажей. Быстро кидаю взгляд на ттх. Точно. Экипаж - 0. Что-то я не понимаю чего они добиваются, но смотрю с интересом. Вот не выдержал сосредоточенного огня один линкор и расцвел беззвучной вспышкой. Осталось семь. Вдруг с дальних дистанций происходит множественный запуск торпед. Архи явно нервничают. Огонь идет уже шквальный по линкорам из всего, что есть. Смысл всего действа от меня ускользает. Взрываются сразу два линкора. Осталось пять - автоматически считаю я. Торпеды уходят в микропрыжок. Почти сразу же прыгают и линкоры.
  
   До щита базы добрались первыми торпеды, но огонь такой плотный, что их почти все выкашивает пко. Зато сразу за ними выходят из прыжка линкоры и тоже делают залп, но вижу по сигнатурам, что это обычные ракеты. Пко явно не справляется и щит все больше и больше получает попаданий. Вспухают на нем целые очереди огненных цветков. Взрывается еще один линкор. Взрывы очень мощные, что выглядит странно, но я пока никак не пойму в чем дело. Что-то вертится в голове, какая-то мысль или название. Не могу все поймать ее за хвост. Вот линкоры подходят к щитам.
  
   Взрыв такой мощности я не ожидал. Ничего себе! В голове сразу всплывает слово -- брандеры. Мы проходили их в базах. Ну как проходили, а что там изучать-то? Берется первый попавшийся ненужный корабль, забивается до отвала взрывчаткой и отправляется к крупному объекту. Да уж, могли бы такое и описать. Я так сразу и не додумался. Щита у базы уже нет, а два последних линкора уже на подходе к бронированной туше. Уже почти у самой базы добивают еще один линкор. Это они зря. Сейчас у них возникнут большие проблемы с сенсорами и орудиями -- слишком близко. Последний линкор врубается на полном ходу в тело космического объекта. Видимо нос был на нем специально укрепленный -- бронированную ошибку он прорывает как лист бумагу и входит больше чем на половину в нежное тело этого чуда инженерной мысли. Секунд десять все замирает, а потом линкор взрывается. База раскалывается сразу же на несколько частей. Да уж. Поменять старые линкоры на базы. Ха, даже и говорить не о чем. Конечно, оно того стоит. Я даже позавидовал нашим адмиралам -- умеют же. Сколько бы мы кораблей потеряли пока уничтожили ее обычным штурмом. Хорошие новости. Вот на этой новости я и завалился спать. Не то что бы я устал, но вот еще было как-то не так. Наверное просто моральная усталость. Просто надо дать отдых мозгу.
  
   Спал я недолго. Всего то четыре часа. Но вот чувствовал себя просто превосходно. И еще дико хотелось есть. Столовую нашел быстро. Так же быстро смел три порции. Показалось мало и сходил за добавкой. Зря взял две. Вторую уже не осилил. По телу растеклась приятная истома. График тренировок уже был у меня, но идти было откровенно лень. Так, попивая сок, я занялся просмотром входящих сообщений. Хм. Звонок от одного из контр-адмиралов, даже несколько. Ну да ладно. Отправил сообщение, что я уже на связи. Хватит пока и этого. Просмотрел списки повреждений и потерь мой мобильной группы. Удручает. Поколотили нас знатно. Еще немного и уничтожены были бы абсолютно все наши корабли. Потери состава тоже не радовали. Самое обидное, что все основные потери и повреждения били нанесены именно после того, как меня вырубило. Кстати, а что меня вырубило? Я сам или те ощущения были верны?
  
   Просматриваю уже более внимательно лог со своего корабля. Нашел. Да и сложно не найти такое. Почти все датчики вырубило насмерть, да и один из искинов пси-взаимодействия сдох. Просто по кораблю был нанесен удар огромной пси-силы. Я про такое и не слышал даже. Когда шли в атаку, я даже не пытался делать пси-удары. Риск слишком велик пробоя щитов. Всю энергию я задействовал только на их укрепление. По идее их вообще не могли пробить. Однако факты говорят обратное. Это ж кто меня так приложил? Но это я сам уже вряд ли выясню - тут надо смотреть уже логи других кораблей. Скорее всего эти данные есть у главной эскадры.
   Так как я был в слиянии и с капитанами своих кораблей, то им тоже перепало, но меньше. Вот этими факторами и объясняются обширные повреждения и гибель кораблей. Тактический искин пытался вести сам команду, но выходило у него это явно хуже, чем у меня.
  
   Идти в каюту откровенно не хотелось. Где тут искать Руфа я не представлял -- доступа к такой информации у меня не было и я решил все таки заняться тренировками. Четкого расписания не было, но что и в какой последовательности мне проходить -- указано. Поборол свою лень и направился на место экзекуции.
   Хм. Это тренажеры? Вообще какая-то непонятная конструкция. Здоровенный шкаф-это искин, как я понял. Но вот сам тренажер от него не сильно то и отставал. Я ходил около него и не знал, стоит ли лезть в это здоровенное нечто или все же лучше спросить вначале.
   - Вижу вы сомневаетесь. Не волнуйтесь -- это медицинский тренажер. Для коррекции различных недугов тела. Обычные тренажеры слишком грубы для таких вещей, а медкапсулы не всемогущи.
   - А это точно он? Что-то я не пойму как в него вообще попасть и стоит ли.
   - Однозначно стоит. Этот агрегат занимается шлифовкой незначительных отклонений. Бывают сложные ранения.
   - Когда я лечился такого не было.
   - Это недавняя разработка. Создана исключительно для ускорения курса реабилитации. И очень дорогая. - а медтехник явно сожалел, что аппарат дорогой. Я вот только не мог понять -- ему то что от этого?
   - А что он вообще делает?
   - Иногда при выращивании органов в капсуле реанимации бывают незначительные рассогласования. Обычной капсуле это сложно исправить и требуется значительное время для восстановления. Здесь же опытным путем идет шлифовка незначительных отклонений до тех пор, пока результат не устроит.
   - Я так понимаю -- вещь редкая и узкого применения.
   - Совершенно верно, поэтому и дорогая. Не каждая больница может себе такой позволить. А жаль.
   - Хм. Я понял. А как в него попасть?
   - Сделайте на него запрос через свою сеть. Если вы есть у него в картотеке с планом восстановления, то выдвинется что-то вроде ложемета. Вот в него вам и надо.
   - Я понял. Спасибо -- действительно от души я поблагодарил парня. Не то что бы я и сам не догадывался, но вот мои опасения он развеял.
  
   Разделся и залез в непонятно что. Меня вырубило а через минуту опять очнулся, но уже в виртуальном пространстве. Вот тут и начались мои тренировки. Не сложно, но после нескольких попыток я застывал. Видимо в этот момент тренажер изменял что-то в моем теле. Затем все повторялось снова и снова. Ха, так даже прикольно. Можно по сути любой навык отточить так, что завидно станет. Времени у меня было много и после первого этапа тренировок я сразу перешел к следующему. Тренировки четыре раза в день. Ну да это мелочи. Я тут уже полностью освоился и меня все устраивало. График прохождения тренировок я решил ускорить. А что еще делать мне на этом корабле-госпитале?
  
   После тренировок я себя чувствовал вполне нормально. Да и нагрузок там не было сильных. Рассогласованность нервных импульсов. Если кратко. Дернешь рукой, а она отреагирует на миллисекунду позже или же при попытке взять вещь она в руках у тебя ломается -- больше силы чем обычно приложил. Ничего критичного, но с таким диагнозом во флоте делать нечего. Да и вообще зачем быть инвалидом, если вот капсула с лечением?
   На мое удивление, тренажер отрабатывал программу даже быстрее прогнозов по потраченному времени. Это меня радовало. Правда и я в нем стал торчать уже практически целый день. Ел, спал и тренировался. Вот и весь график. Заметил еще одну странность -- раньше у меня был имплантант на силу, сейчас же его не было. Но вот сила моя ничуть не изменилась и, по показаниям тренажера, оставалась такая же как при нем. Хотя... Доктор же сказал, что имплантанты он не снимал. Кто его знает -- может просто интегрировались уже в тело полностью и перестали быть ими. Кстати отсюда может быть и моя рассогласованность. Простейший способ проверить -- это снять все показания мои после активации нейросети. Тогда данные точно покажут разницу. Кстати все равно проходить полное обследование.
   Когда основная программа была пройдена, а время еще оставалось, я решился на маленький эксперимент. Запустил произвольный режим проверки и отработки. Так он назывался -- это не я придумал. И стал отрабатывать сложные приемы рукопашного боя, что раньше у меня не сильно то и получались. Результаты меня просто поразили. Эти приемы тем и сложны, что нужна абсолютная их выверенность. Так вот. За какие-то сутки я отработал все свои модификации рукопашного боя, что раньше пытался проработать почти с месяц. Это просто потрясающе. Ну да время подошло к концу и мне пора топать на обследование.
   - Доброго времени суток, док.
   - Доброго, я тут получил вашу медицинскую выписку. Действительно очень странно все, надо пройти дополнительное обследование! - безапелляционно заявляет док, я делаю шаг назад и ругаю себя последними словами. Ну начинается. Хорошее настроение улетучивается.
   - Одно и оно будет короткое. - на собираюсь я тут торчать подопытным.
   - Столько, сколько потребуется. - да ему вообще насрать на мои слова! Ярость захлестывает меня.
   - Тогда, я тебе сломаю шею -- медленно, по словам проговариваю я. Медленно приближаюсь к доку и уже примериваюсь как лучше осуществить свое намерение.
   - ЭЭ, хорошо, одно, уговорили. - док вымученно улыбается.
  
   Я киваю, с трудом возвращаю себя прежнего. Бездна, что со мной? Раньше из-за такого на людей не кидался. Но гордость мешает пойти на попятную. Да и причем тут гордость. Я не нахожу в себе ни капли раскаяния за то, что вознамеривался совершить. Зачем лгать самому себе? Я не хочу оставаться на этом корабле ни на миг -- у меня свой стоит и требует внимания, а тут это эксперименты проводить собралось, посреди войны.
   Когда я вылез из капсулы в медотсеке никого не было. Я сверился со временем. Бездна. Этот урод продержал меня тут восемнадцать часов. Я просмотрел на карточку с его вердиктом -- негоден к службе во флоте. Это что шутка? Наверное по этому он и смылся от меня подальше, но не уйдет далеко, что-то ему я точно сломаю. Связываюсь с ним -- я в черном списке. Вот как? Где там адмирал. Вызываю контр адмирала.
   - Что хотел? - без всяких приветствий сразу начинает меня допрашивать Лерн Берг.
   - Док выставил мне из мести за отказ от расширенного исследования в карточке "не годен к службе во флоте". Я полностью прошел тренажеры и комплекс реабилитации. Я у него в черном списке. Связаться не могу. Вы наверное в курсе, что рядом стоит моя эскадра и МОЙ корабль с МОИМ экипажем. - по мере моего рассказа у контр-адмира не меняется выражение лица, но вот сам общий вид явно дает понять, что контр-адмирал не доволен.
   - Допуск на мой корабль тебе ушел, пропуск с корабля-госпиталя выдан, бот ожидает в ангаре. Через десять минут у меня.
  
   Не успеваю я ничего сказать -- связь сразу обрубается. Странный этот контр-адмирал. Все точно знают, что ему наплевать на людей, но безвозвратные потери он не любит, да и любые потери он не любит. Каждую операцию продумывает со всех сторон. Ходят слухи, что у него установлен специальный мощнейший искин, для просчетов всех вариантов развития событий. Очень не глупый человек, профессионал. Но вот на людей ему наплевать. На всех. И кличка у него такая же как он - "искин".
   Бегом в бот. Опаздывать не стоит. А то гад действительно спишет из флота. Оказывается корабль госпиталь не так далеко от адмиральского линкора. Всего то через один крейсер дрейфует. Основная эскадра намного дальше. Да и тоже не вижу активных действий у нее. Все чего-то ждут. У адмирала я был вовремя. Ну почти.
   - Ты опоздал на пять минут.
   - Я телепортироваться не умею, разве контр-адмирал не знает этих вещей? - я действительно зол, знаю, что надо попридержать язык, но в бездну все. Надоело.
   - Дерзишь, но молодец. Не мычишь коровой. Доктора твоего еще нет, да и слушать я его не буду. Он будет разговаривать с моим врачом. Если убедит в своей правоте -- ты получишь по шапке и пройдешь все исследования. Но сейчас ты пройдешь экспресс обследование и если там будет "годен" -- сразу летишь на корабль. Как понял меня?
   - Летает говно по трубам, доберусь на боте максимально быстро. - вот ля, и чего меня несёт-то. Не было раньше такого. Но адмирал напротив, улыбнулся. Обалдеть. "Искин" улыбнулся.! Жаль никому не расскажешь -- не поверят просто!
   - Ты прав, эрл капитан первого ранга. И еще. Мне нужны ваши корабли. У вас есть двенадцать дней. Потребность будет в десяти кораблях и толковом командире. Они должны быть - не можешь сам- найди замену. Мне все равно кто это будет, но у тебя лучшие результаты на этот момент среди всех кандидатов.
   - Я понял. Все будет вне зависимости от обследования. Главное, что меня выпустили с того "санатория" на мое судно. Сделаю.
   - Проваливай. Дел и без тебя полно.
  
   Пфф, грубиян. Но я иду и улыбаюсь. "Искин" оказался вовсе не искин. Врут дураки все. Живой он человек и так же за все переживает. Это просто маска.
  
   Обследование я прошел быстро. Получил свое годен и собирался уже уходить когда наткнулся на красного как не знаю что моего бывшего врача.
   - Ты идиот! И твой адмирал идиот! - сразу сходу начал он. Но я пребывал в радостном состоянии и мне было просто любопытно, чего он так разорался.
   - Да ну? А мне все показалось наоборот.
   - Ты нестабилен! Тебе нельзя на службу сейчас. Никто не знает когда ты загнешься! В какой момент!
   - Опять вижу обратное. - сказал спокойно глядя в глаза врачу.
   - У тебя все имплантанты превратились в обычную модификацию организма, но связи еще не отлажены. Ты ходячая бомба! Тебя надо исследовать и лечить! - я поморщился. Вот еще не хватало его слюну ловить на себе.
   - Противопоказаний нет.
   - С тебя даже базу данных не снимешь и сканирование мозга не пройдет. У тебя все нарушено и новые цепочки связей еще формируются. Ты вообще понимаешь что-то или вы медицину на занятиях прогуливали?
   - Орешь ты больно много. Извини, но я спешу.
  
   Я обошел врача и спокойно пошел к боту. На душе было светло и празднично. А дока-то взгрел адмирал. Возможно и прав конечно врач. Но вот не понимает он момента совсем. Такое ощущение, что не на войне мы сейчас и до противника рукой подать (по карте рукой), а на планете с тихими и уютными домиками. Совсем глупый человек.
   К моему кораблю было пристыковано малое ремонтное судно. Хм. Неужели все так плохо. Я видел отчеты искина, вроде ничего критичного там нет. Странно. Корабль конечно выглядит не ахти. Досталось ему. До сих пор пробоины в корпусе смотрят в космос своими пустыми глазницами. Очень неприятно видеть в таком виде свой корабль.
   Стыкуюсь. Никто меня естественно не встречает -- системы корабля уже опознали своего капитана и извещение о моем присутствии ушло по сети. Но зачем встречать? Надо дело делать, а встречают всех и так охранные дроиды противоабордажного комплекса.
   - Привет, Руф. Смотрю ты уже поправился.
   - И я тебя рад видеть капитан, только что-то долговато ты.
   - Так вообще написали в карточке не годен, еле прорвался.
   - Что так все плохо?
   - Да я как раз себя отлично чувствую, нарвался на свою беду на подозрительного врача с натурой исследователя.
   - Ну раз ты здесь, а не в карцере, то врач цел. Это хорошо. Врачи полезные.
   - Ты прав дружище, вот только иногда и вредные. Ладно, ерунда все это, рассказывай во что мы вляпались и как нам быть дальше.
   - А. Проклятые тараканы успели нас покромсать сильнее чем мы думали.
   - Они вообще-то считаются пауками.
   - Да какие они пауки, тараканы чистой воды. Пауки сидят себе в паутине и тихо ждут добычу, а тараканы везде лезут где что полезное есть. Говорю тебе -- тараканы.
   - Да. Я как-то не думал об этом. Действительно тараканы. А что с ремонтом? Сколько нам осталось ремонтироваться тут?
   - Не знаю. Нет у нас запчастей таких и на ремонтнике нет.
   - Значит так. Нам надо десять кораблей через двенадцать дней. Как угодно. Нет запчастей -- раздеваем более поврежденные значит. Давай делай опрос по нашей эскадре что кому надо и что не могут найти за запчасти. Я пока посмотрю логи, а ты начинай собирать данные.
   - Понял. - кивает Руф и сразу теряет осмысленные взгляд. Ну что ж, он уже пашет, пора и мне.
  
   Только внимательно изучив логи я понял, что имелось ввиду под "одноразовыми кораблями". Напротив многих мелких механизмов и деталей стоял гриф "не производится". Ну и где все это брать? Пришел такой же отчет, но уже по всем кораблям. Озадачил искинов выборкой сначала самых критичных повреждений, что сводили на нет боеготовность крейсеров. Затем запустил выборку, что вообще есть на каждом корабле - поиск повторяющихся наименований и маркировок. Что делать. Будем собирать из всех несколько работающих. А вот затем уже вплотную озадачился. Полностью восстановить мы могли всего тридцать шесть крейсеров. Из них пять прорыва были просто с минимальными повреждениями. А вот тяжелым досталось по полной. Сформировал пакет, что откуда брать и разослал по эскадре. Ну вот сейчас начнется. Какой капитан захочет дать раздеть свое судно? Сделать его практически металлоломом?
   - Командир. Ты понимаешь, что большая часть наших кораблей станет вообще не дееспособной?
   - Понимаю, предложи другой выход.
   - Надо возвращаться на верфи -- там что-нибудь придумают. - ну да, хочется же верить в чудеса людям.
   - Вот те кого разберем и вернутся.
   - Да они вернутся уже металлоломом!
   - Нам нужна эскадра через двенадцать дней, ты готов уйти в рейд на своем корабле с такими поломками и встретится в бою с архами?
   - Эээ, нет. Это самоубийство.
   - Тогда чего тут устраиваешь истерику?
   - Ааа, разбирайте все бездне на закуску. - сказал один из молодых капитанов и махнул рукой. Его расстройство было написано крупными буквами на лице.
  
   Стоит признать, что я немного смухлевал. Несколько кораблей были сильнее повреждены, но я их решился собирать за счет менее битых. Почему? Да просто в бою они были более эффективны. Меньше ошибок, лучше реакция. Что ни говори, а одним целым мы так и не стали. Но тридцать шесть кораблей -- явно больше десяти. А дальше уже закипела работа. Кто бы мог подумать, что тактический искин такая полезная вещь -- он смог все оптимизировать так, что простоев в ремонте практически не было -- ремонтировалось то, к чему прибывали демонтированные запчасти. Да и людей с ремонтными комплексами искин помог грамотно распределить. Ох не зря его я дозаказывал, даже не представляю, что бы я без него делал.
  
   Мы успели отремонтировать все тридцать шесть крейсеров даже раньше и ждали пополнения боеприпасов. Но зачем останавливаться? Все освободившиеся мощности перекинул на разграбленные мной корабли. Многое можно было подлатать и на них. К тому же я собирался добиться того, что бы все они своим ходом могли добраться до нашей планеты.
  
   Так как отремонтировать все не успеют свои корабли, то мы занялись с нашими программистами написанием программы для оптимизации ремонта, используя объединенные мощности искинов. Я то уйду на задание, а что остальным делать? Бросать своих людей не в моих правилах. Основная проблема в принятии решений. Так что скрепя сердцем я назначил своим замом Лирп Веланда, ну или как его уже все называли -- Хмурого. Его крейсер я мог включить и в свою эскадру, но пусть он лучше присмотрит за оставшимися.
   - Лир, я понимаю, радости ты не испытываешь от моего решения, но вам предстоит дорога домой и на что там можете нарваться, одной бездне известно.
   - Тогда выгружай торпеды себе, они вам нужнее. - проскрипел как обычно Хмурый.
   - Нет. Корабли сильно потрепало, да еще мы их разукомплектовали. Двадцать торпед тебе будут не лишними. Тут вообще говорить не о чем.
   - Неспокойно мне. - явно недоволен моим решением.
   - Лир, у меня только на тебя надежда. Мне тоже не спокойно из-за вас. Присмотри за нашей эскадрой. На кого мне еще надеяться, как не на тебя?
   - У нас лучше всех получается работать с тобой в паре, ты делаешь ошибку, которая может тебе дорого обойтись.
   - Буду надеяться на вес общего залпа, а вот им надеяться не на что. Я сильно сомневаюсь, что дадут кораблям нормальное сопровождение.
   - Зачем мой корабль внес в требование неотложного ремонта?
   - Что бы тебя не завернули в общую свалку.
   - Тебе потом это боком выйдет. - спасибо, а то я не знаю.
   - Выйдет. Но это уже мои проблемы, а вот то что вы должны добраться -- общие.
   - Бездна с тобой, Влад. Но я против такого решения и свое мнение занесу в искин.
   - Не возражаю. Все правильно. Но будет по моему. - отрезал я и прекратил разговор. Нечего сопли жевать, когда дел полно.
   Назначенный срок почти подошел к концу и стало понятно, чего все это время мы топтались на месте. Прибыла мобильная космическая станция. Сразу же под её прикрытием двинулись основные силы флота. Начинался последний этап захвата системы. Да уж. С такой поддержкой можно и повоевать. Особенно под прикрытием её защитного поля. Знай себе подпитывай щит базы и долби станцию. Но досмотреть это захватывающее действие нам не суждено -- пришел приказ выдвигаться на задание. Пакет с данными сейчас я и просматривал. Созвал экстренное совещание командиров. Причем и тех, кто сейчас получил приказ топать к нашей планете.
   - Система находится в тридцати стандартных единицах от нас. Вопрос как лучше нам выполнить задание?
   - Сколько максимальных прыжков? Три?
   - Нет, тут промежуточные системы неудобно разбросаны и прыжков выйдет больше. Есть несколько вариантов смотрите.
   - Первый вариант мы прыгаем на три системы, затем по прямой на девять сразу, корректируем курс еще прыжком на две системы, потом сразу на шесть опять практически по прямой и одним прыжком на десять систем выходим на искомую точку. Второй вариант -- мы идем ломанной линией весь путь, прыжков больше и остальные это уже вариации.
   - Наткнетесь на прямых прыжках на архов, они глушилки гипера часто ставят в местах длинных удобных прыжков.
   - Откуда информация?
   - С прошлого конфликта содружества осталась. Так архи часто ловили отряды рейдеров.
   - На ломанной увеличивается шанс наткнуться случайно на их группу. - я киваю, тоже ведь не поспоришь.
   - А что вы думаете. Постройте примерные пути движения архов, как бы вы тащили свои подкрепления через всю галактику и постарайтесь просто обходить такие места.
   - Так мы же не знаем откуда они идут!
   - Примерно знаем, и что тут была транзитная система тоже знаем, вот и думайте.
   - После транзитной системы никто не ставит дополнительные базы. Нет смысла. Надо двигаться по их же коридору систем двадцать, а потом уже менять направление. - а вот эта идея мне нравится.
   - Это интересная мысль. Есть еще варианты? - на конференции воцарилась мертвая тишина. Я подождал пару минут, но ничего нового никто не озвучил.
   - Хорошо, тогда как наша вторая группа доберется домой? Наши глушилки стоят в каждой системе, прыгать придется два раза, но вот маршрут...
   - Да как шли сюда, так и пойдем, нам сейчас только встречи с архами не хватало.
   - Хорошо, тогда вас поведет "Хмурый", ремонтируйтесь даже в походе, искины просчитают вариант такого движения. Удачи вам парни.
   - И вам она тоже нужна.
  
   Основные вопросы озвучены, теперь я перерабатываю маршрут. Последняя идея мне очень понравилась. Нам надо было прийти в обозначенный сектор и притащить оттуда все, что есть. Вернее все, что сможем утащить. Нам придали ремонтный легкий крейсер. По информации, что получили с искинов захваченных кораблей еще в прошлую битву (когда архи вторглись к нам в систему), там находились три транспорта, в каждом из которых была малая космическая база производства империи Арвар. Эти малые базы должны были сформировать малую оборонную призму. В системе были обнаружены редкие минералы и для защиты разрабатываемого рабами месторождения от потенциальных конкурентов один пиратский клан притащил их в систему, но вот установить не успел -- пришли архи.
  
   Вот эти транспорты нас и интересовали больше всего. Все остальное - по возможности. Желательно утащить все. Потому что нам это очень надо самим. Особенно сейчас. Промышленность не могла и выпускать потоком боевые корабли и боеприпасы и при этом быстро расти. Тут надо выбирать -- либо-либо. Вот и выбрали -- прошерстить системы насчет полезного нам. Мудро и я полностью с этим согласен. Кто там будет кричать про мародерство -- мне наплевать. Если твое - иди и защищай, если тебя тут нет -- значит ничье. А пиратов я и сам давить и грабить буду. Тут вообще даже разговаривать не о чем.
  
   Маршрут я полностью пересчитал, выходило не так уж много прыжков -- всего шесть. То, что мы можем прыгать на десять стандартных единиц -- ни о чем не говорит. Когда-то давным давно на одной планете открыли гипердвигатель, но долететь на нем никак не получалось до ближайшей системы. Долго там возились ученые, но в конце концов победили. Вот расстояние от одной звездной системы к другой стало и исчисляться стандартными единицами -- как раз тому самому расстоянию между системами. Но системы не находятся все в равной удаленности друг от друга из любой точки пространства, поэтому до следующей системы те бедолаги опять не смогли допрыгнуть. Но это вообще не важно. Важно то, что нам надо разбить маршрут так, чтобы спокойно добраться до нужной системы, да и прыжков хотелось бы поменьше делать -- топливо тоже следует экономить. Мало ли как сложится, где мы тут его искать будем?
  
   Маршрут готов, ордер сформирован. Пошли. Ремонтный крейсер никак не вписывался в нашу команду, так что это наше слабое звено. Надо бы и его включить в нашу сеть. То, что обмен данными мы настроили с ним особо не помогло -- он сильно запаздывал с исполнением команд. Пока шли по прямой это не критично, но вот при маневрах...Пытался его капитана затащить в слияние, но не выходило. В конце концов я уже просто вымотался сам и тот капитан. Бездна с ним. Раздолбают его -- значит судьба такая. Что я еще могу сделать, кроме как прикрывать его? Ничего. Вот так и топаем.
  
   Первые три прыжка прошли идеально. Вышли, огляделись, разгон, новый прыжок. Просто и спокойно. А вот из четвертого нас выдернули уже. Выходим из гипера в полной боевой готовности. Я уже в слиянии. Сенсоры еще не очухались, зато мне уже картина ясна. Мы вышли Практически рядом с группой архов. Три легких крейсера, два тяжелых и два линкора. Серьезно.
  
   Нас не ждали. К нам противник бортом. Это же праздник какой-то. Залп по мною переданным координатам из туннельных орудий. По второму выплевываем торпеды. Торпед у нас мало и надо экономить. А вот легкие крейсера я давлю пси-ударами. Структуры формирую в бешенном ритме, силу же на них черпаю с разных крейсеров поочередно. На легкие крейсера архов хватит. Удар, удар, еще удар. По нам еще не прошло ни одного залпа, а противник лишился обоих линкоров и половины легких крейсеров. Сосредотачиваем огонь из оружия уже на тяжелых крейсерах. Ну вот, архи почти развернулись к нам носом, но поздно. Последний легкий крейсер пережил своих тяжелых собратьев меньше чем на две минуты.
   - Даа, командир, так мы еще не воевали.- это не выдержал Мар. Сидит явно под впечатлением. Я сверяюсь со временем. Ха -- весь бой четыре минуты.
   - Топаем отсюда, а то еще припрется кто-то.
   - Вот что значит в слиянии весь бой, раньше бы мы их полчаса ковыряли. И нам бы тоже прилетело.
   - Начнем с того, что они бы нас раньше засекли, а так мы начали стрелять практически сразу, как вышли из гипера.
   - А приспособить такое в обычных войнах никак?
   - Сомневаюсь. - говрю с сомнением я. - Тут мы их поймали на том, что нас не ждали, а так сами можем нарваться.
   - А ведь шли бы мы по первому маршруту -- короткому, мы бы их не заметили, а они нас бы точно засекли -- туго нам бы пришлось.
   - Хм, а ведь ты прав Мар. Я даже не подумал об этом. Растешь. - смотрю на него серьезно, Мар аж приосанился. Приятно когда хвалят.
   - Ладно, топаем как раньше планировали, не стоит тут задерживаться.
   Систему прошли спокойно, вообще без происшествий. Я все пытался затащить ремонтника в слияние общее. Пытались сообща -- ни в какую. Дошло до того, что уже предлагали сместить его с капитанской должности, как несоответствующего стандартам подготовки флота. Капитан обижался и отбрыкивался.
   - Может его сместить и поискать в его команде более толкового? Либо своего назначить?
   - А вот это мысль. Кого?
   - Эээ, я не пойду. - под моим взглядом Руф сдает назад. Что понял, что ляпнул?
   - А кто же еще? Ты соответствуешь всем стандартам точно! - делаю я невинно-недоумевающее выражение лица.
   - Мара, ему тренироваться надо, а тебе сменщик нужен и помощник.
   - А это идея. - связываюсь с Маром, но тот сразу идет в отказ.
   - Никуда я не пойду, у меня тут дел полно, и не готов я еще и корабль его не знаю -- поздно менять капитана.
   - Хорошо. Принято.- и разрываю связь.
   - Ну и какая хм.. индивидума, скажем так, настучала ему?
   - Давай на других кораблях поищем -- Руф пытается сменить тему, ага, понял, что подставляет друга и хочет съехать.
   - Короче так. Твоя вахта. Я приду -- этот капитан сам должен будет мне уже доложить что-то толковое. А то болтается, как яйца у краснух.
   - Понял. Будем думать.
   - Все, я спать. Все как обычно.
   Перед прыжком, естественно, я снова на вахте. Но все прошло спокойно. Да и дальше весь путь не отличался какими-то событиями. Любоваться космосом мне уже давно надоело. А вот тренироваться -- это всегда пожалуйста. В конце пути уже затащили общими усилиями капитана в слияние. И пожалели об этом. Он жутко тупил и там. Да еще мешал Всем. Честное слово -- уже начали возникать мысли его прихлопнуть между делом. Достал.
   В самой системе по указанным координатам мы нашли хороший приз. Да что там говорить! Царский подарок просто.
   - Капитан, мне не мерещится или может у нас сканеры врут?
   - Я сам об этом думаю. - сидим с Маром в полном обалдении. Думаю все остальные так же.
   - Откуда здесь мог взяться этот транспортник? Он же новый совсем.
   - Сам не могу представить, но такого размера транспортники вообще не летают во Фронтир без крупного флота сопровождения! Это просто немыслимо, что он здесь!
   - Вроде не пили ничего.
   - Сканеры точно не пьют.
   - Обалдеть.
   Рядом с базой висел один из крупнейших транспортников содружества. Да он больше нашего крейсера раза в три! Он просто огромен.
   - Так Мар. Гони ремонтника к нему сначала, Мы же распределимся тут тремя группами прикрытия. По паре механиков с каждого крейсера в бот с дроидами и на обследования нашей первой цели -- трех транспортников с космическими базами .
   - Так точно! - то ли выдрючивается Мар, то ли еще под впечатлением. Мы давно уже говорим на корабле как можно более лаконично -- нужна привычка людям говорить четко и по существу. А то в бою слушать лишнее отнимает просто наше время. Хотя уже и перешли на управление через пси образы, но ведь это я раздавал приказы, а вот мне отвечали обычным языком.
  
   Механики вышли на ботах к кораблям. Естественно, оттуда запустили автономные модули перехвата управления. Звучит красиво. Если по простому -- пара ракет, в которых вместо боевого модуля - модуль с искином для взлома и тремя дроидами. Охранно-техническими. Эдакие паучки. Дроиды находили места подсоединения к внутрикорабельной сети, а дальше уже искин занимался взломом. Если корабль пытался устранить диверсантов, то модуль с искином имел две плазменные турели и дроиды тоже были оснащены оружием. Таких ракет нам дали с запасом, вот только на бот только две могли поставить. Механики же сидели тихо в боте на безопасном расстоянии и корректировали работу искина. Как бы то ни было, но все корабли мы захватили за пару часов. Ну а дальше пошла уже работа наших механиков.
   - Командир, везде состояние удовлетворительное, наши блоки внешнего управления уже установлены и перехватили управление кораблем у искинов. Можно лететь, только топлива везде мало.
   - Надо пиратскую базу прошерстить.
   - Да что там может быть в этом куске астероида, да и неплохо ее разбили. Одни ошметки.
   - Но где-то же должны были заправляться все эти суда. Надо искать. Наших запасов топлива не хватит притащить все.
   - Это да. - задумчиво изрекает Мар.- А может у них заправка отдельно?
   - Думаешь? Это странно как-то было бы.
   - Но ведь исключить не можем такое?
   - Ты прав. Давай-ка часть истребителей на прочесывание и астероида и всего пространства рядом.
   - Влад, а не по теме вопрос можно?- истребители уже отправлены и делать особо нечего. В слиянии находится постоянно тяжело и кто знает, может позже потребуется мне в нем находится в максимальной сосредоточенности. А я уставший? Так что сижу тоже бездельничаю -- за всем следит искин. Чего бы не поговорить.
   - Спрашивай, если, конечно, не о том, как стать властителем вселенной.
   - Хы, нет. У меня попроще вопросик. Чего везде техники и инженеры, а на флоте механики?
   - Ха, я тоже когда-то не понимал. Позже дошло. Механик -- это больше чем техник и меньше, чем инженер. К тому же он знает и умеет многое, что вообще незнакомо ни тем ни другим. У нас маленькие экипажи на кораблях -- максимальная автоматизация без потери эффективности. Вот и само собой так получилось. Так бы пришлось держать троих вместо одного.
   - Но в Содружестве ведь не так?
   - Там техник делает только то, что скажет ему искин. Ну не может он придумать как решить нестандартно проблему. Держать инженера -- дорого, да и мелочевкой он заниматься не пойдет. В результате -- как ни бой, так куча кораблей, что сами не могут отремонтировать экипажи. В результате все судоремонтные заводы процветают, вот только боеготовность флота снижается. Но ведь это мелочи, правда? Главное ведь корпорации получают прибыль.
   - Хм, в таком ключе и не думал даже.
   - Там все создано для корпораций. Это их мир. У нас же все создано для государства. И еще. У них везде свои сертификаты, у нас свои. Но мы выдаем себе их образца, а они нашего - нет. Это нам плюс, а им сложность в случае чего. Наше оборудование просто не примет их специалистов.
   - Да уж. Вроде простой вопрос, а сложно оказывается все.
   - Мир и сложнее и проще одновременно. Так что не забивай голову. Главное -- это наша планета и наши семьи, а все остальное вторично.
   - Эк ты загнул.- и Мар уважительно смотрит на меня. Да ну прям, сделал открытие века.
   На сканерах появились засечки искусственных объектов. А вот это уже интересно. Посмотрим ка теперь что это. В принципе может быть заправочной станцией, но что-то странное там. Истребители не могут толком передать -- слишком слабое у них оборудование. Лететь или не лететь? Нет, не лететь. Пусть истребители сблизятся и максимально рассмотрят. Опять медленно тянется время ожидания. Уже и моя вахта закончилась. Но смысл уходить? Потом все равно надо будет принимать решение.
   - Вы уходить собираетесь? - это Руф уже тут.
   - Да, но сначала приму решение, по тому, что нашли.
   - Ну ты-то ладно, а Мар чего ждет?
   - Так интересно же?
   - Я тебе время вахты не подвину, и мне будет все равно на то, сколько ты тут удовлетворял свои низменные инстинкты. - Руф смотрит на Мара с непроницаемым выражением лица. Мар тяжело вздыхает и тащится к себе.
   - Злые вы.
   - Иди, иди, а то отправим на ремонтник капитаном.
   - Меня тут нет уже. - угроза повлияла и Мар исчезает.
   - Что нашли?
   - А бездна его знает. Как раз и жду когда истребители сблизятся и пойму, что там вообще такое.
   - Надеюсь не архов?
   - Да они светятся всегда на пси-сканере, тут тихо. А автоматическим кораблям делать вроде здесь нечего.
   - Я тебе напиток принес. Попей, мне его рецепт с "Вымпела" дали. Тебе понравится.
   - Давай, как раз была мысль попить что-то.
   Вот так в разговорах ни о чем и сидим, неспешно прихлебывая напиток. В конце концов пошла картинка.
   - Да это же вторая база. И заправка есть. Вон шахтерских кораблей сколько пристыковано. - решил озвучить очевидное Руф.
   - Да уж, что-то многовато тут баз.
   - Странная она какая-то. Вообще не вижу защитных систем. Что делаем?
   - Давай пошлем туда один бот с механиками - пусть попытаются взломать.
   - Хм. Можно, если не выйдет тогда уже подтянемся мы.
   - Я тоже так думаю, но вообще многовато баз что-то. Настораживает меня это.
   - Она меньше намного первой. Может из-за этого?
   - Чего гадать, отсылай один бот туда под прикрытием штурмовиков и пусть смотрят. Я пошел есть и спать. Задолбался уже сидеть здесь
   - Давай. - кивает Руф и тут же теряет осмысленный вид -- все он уже в работе. Топаю и я отсюда.
   Только после взлома искина первой базы стало ясно в чем дело. Это месторождение нашли и стали разрабатывать шахтеры. Очень дорогие минералы окупали риск, как им казалось. Но в один прекрасный момент их месторасположение раскрыли пираты. Недолго думая они захватили саму базу, а на шахтеров навесили подчиняющие ошейники. Проще говоря перевели в рабы. Шахтерская база была маловата, да и слишком близко к астероидному поясу. Вот парни и приспособили большой астероид под свою новую базу, а чтобы у них самих не отобрали столь ценное приобретение закупили в Аварской империи малую оборонную призму. Это влетело им видимо в копеечку, но месторождение того стоило. Вот только их планы смешало вторжение архов. Те видимо засекли их и так любимыми пауками пси-ударами зачистили всех обитателей под ноль. Вот только что это за большой транспорт, было непонятно.
  
   Ответ пришел только при детальном обследовании транспорта. Это беглецы. Видимо они были не в курсе о случившийся тут трагедии и сбежали от архов с одной из планет Фронтира. Само судно там они захватили. В пять тысяч криокапсул загрузили людей. Транспорт не успел разгрузиться в месте назначения и весь груз был внутри. Видно бежали так, что пятки сверкали, ни на что не оглядывались. Дальше все банально. Архи послали за ними погоню. Нашли и в своем любимом стиле повторили номер с пси-ударом. Ну может не совсем так и не совсем точно, но примерно так и есть. Искин был взломан этими шустрыми ребятами и особо не протоколировал события внутри транспорта и тем более его не интересовало почему так все произошло.
  
   А вот сами люди в криокапсулах вызвали у нас вопросы. Никаких женщин и детей. Нет. Женщины были, но только молодые и определенного возраста. Все остальные тоже молодые и судя по данным -- вполне здоровы. Так не бывает! Ну да разбираться нам некогда. В спешке обыскиваем базы. Деньги содружества, нейросети и базы знаний в приоритете по инструкции. Дальше все на наше усмотрение. На наше усмотрение попадаются все небольшие шахтерские корабли -- их на жесткой сцепке прикрепляем к нашим крейсерам. Выглядим мы со стороны весьма странновато. Представьте большие корабли на обшивке которых прикреплено по несколько маленьких. С баз в трюмы и вообще куда только можем тащим дроидов, различное оборудование, вооружение и тому подобное. Тащим все! Все корабли проходят дозаправку. Короче все что могли утащить -- мы на себя нагрузили. Если сейчас нарвемся нам хана.
   - Маршрут какой берем?
   - Старым не стоит, мы там наследили, могут быть проблемы.
   - Другие тоже опасны.
   - Влад, ты же вел бой на своей интуиции, вот давай ты сейчас будешь каждый прыжок так делать и искать куда мы прыгнем.
   - Ползти будем в маскировке и по краешкам систем.
   - Не хватало еще нарваться, присоединяюсь к маскировке и крадучись.
   - Хорошо. Насчет интуиции я даже не думал, сейчас попробую.
   Вваливаюсь в слияние, нет не так, делаю общее слияние. Вот. Теперь я чувствую все корабли. Искин начинает перебирать варианты. Долго не могу поймать то состояние правильности, что было в бою. Мучился долго, но в конце концов все получилось. Тут же начинаю формировать походный строй -- пока что мне не нужны в слиянии капитаны остальных кораблей -- это дело терпит. Себе на удивление у меня получился не классический строй с охраняемыми объектами в центре, а вообще что-то непонятное. Все слабые и ведомые корабли были сконцентрированы в одной стороне. Переделать как должно быть или так оставить? Если будет нападение с их краю -- они долго не проживут. Рискну. Уходим не скрываясь в разгон. До самого прыжка я веду корабли и только войдя в него заканчиваю свою слишком долгую вахту. Спать.
  
   Следующую систему тоже прохожу на полном ходу. Ощущение правильности ловить удается все чаще и быстрее. Конечно, тот бой показал, что то что ощущается правильным -- еще не залог выйти целым и живым. Есть много вторичных факторов, которые имеют все шансы отправить вас в бездну на свидание. Так проходит еще два прыжка, а вот потом мы начинаем ползти, по маршруту, что я сам прокладываю. Уже трижды расходились чудом с вражескими патрулями и одним подкреплением или что там они отправляют к Содружеству. Ползем затаив дыхание. В следующей системе тоже приходится скрываться. Да откуда вас здесь столько повылазило-то!
  
   Последний уход в гипер и следующий раз мы уже должны увидеть своих. Система должна быть уже захвачена и полностью под нашим контролем. Но я не собираюсь расслабляться. Лес на планете отучил давно от такой глупости. Вываливаемся. Твою мать!
  
   Мы вышли как раз позади строя атакующих кораблей архов. Вышли к ним под углом. Зато мне стало понятно мое построение - с этой стороны у нас неизбежен огневой контакт. Плохо то, что транспортные суда медленные и мы не можем ни оторваться и уйти, ни принять бой.
  
   Где-то на заднем фоне орут базеры боевой тревоги. Но мне не до этого. Я маркирую и выбираю цели. Трансляция данных нашим войскам уже включена. Архи заметили нас. Но щиты у них все на лобовой проекции. Жаль мало торпед. Сейчас их накрыли бы знатно. С каждой торпедой вожусь отдельно. Время у меня практически остановилось. По крайней мере все в округе кажется застывшим. Для каждой торпеды индивидуальная траектория, на каждую цель разное количество торпед. Где торпеды совмещаю с орудийными выстрелами. Точки куда попасть выставляю для каждой батареи отдельно. Потом распределяю плазменные орудия. Меня уже выбивает из этого состояния. Это очень тяжело. Я спешу все подготовить. Ну почти успел. Время рывком возвращается и под ногами вздрагивает мой корабль. Да, отдача минимальна. Для такого класса орудий. Вот только она очень даже не слабая. Да и нагружены мы сильно. Выпускаю штурмовики и истребители. Никого из них не оставляю в прикрытие -- это рискованно. Но я еще не потерял ту нить правильных действий, что ведет меня.
  
   Впереди вспухают сразу двадцать кораблей. Да, так более эффективно вести бой, надо тренировать это состояние. Знать бы еще как в него попасть. Получаем ответ и картинку от сенсоров. Это второй ворвавшийся флот в систему. Первый пришел чуть раньше и сцепился с нашим у базы. А этот появился недавно и с фланга. Это была очень неприятная неожиданность. Вот только еще случились у них мы и тоже сзади и тоже с фланга. Развернутся к нам или сцепятся с основными силами? Мы улепетываем на максимальной скорости, что только могут выжать транспортники.
  
   Торпед нет, мы бортом тоже особо не постреляем уже. Так что ходу, ходу. Летим, как гусеница на перегонки с жуком -- очень быстро для гусеницы и очень медленно для жука. Как же хреново себя ощущать неполноценной боевой единицей. Если архи за нас возьмутся всерьез, то нам смерть без вариантов. Уходим в микропрыжок, разгон, еще микропрыжок. Фухх. Ушли. Вываливаюсь из слияния. Голова трещит, но вроде не падаю в обморок.
   - "Волк" ответьте базе. - это уже давно говорит нам наша связь.
   - "Волк" базе, прибыли и кажется удрали из-под вашей раздачи.
   - Это контр-адмирал Лерн Берг. Вы как всегда вовремя. Сможете вступить в бой?
   - Мы нагружены сверх всякой меры. Нам надо часов пять чтобы приготовиться к бою. Торпед у нас и так было немного, а сейчас вообще не осталось. Так бы мы лучше наподдали.
   - Итак неплохо вышло. Хорошо. Я понял вас. Топайте в указанный сектор и разгружайтесь. Там же вас обеспечат боеприпасами. Хотя в бой вы скорее всего не вступите уже, но подготовиться все равно не помешает.
   - Вас понял, инструкции получил. Разрешите исполнять?
   - Давайте уже. Скажи только ответы на два вопроса.
   - Легко. - уставное кончилось, чуток можно и расслабится.
   - Привезли за чем шли и что это за огромный транспорт.
   - Завод какой-то. Нашли по дороге -- не бросать же.
   - А самый главный вопрос?
   - Да все есть.
   - Все тогда, отдыхайте пока. - и контр-адмирал со вздохом облегчения прерывает связь. Видать сильно ему надо эти базы. Да и кому они не нужны?
  
   На обозначенном месте уже ждут. Нас прикрывают охотники. Много их тут. Из любопытства вхожу в слияние и начинаю искать конкретно наши охотники. Ха. Да адмирал взял этот прием с засадами в свою постоянную практику. Две группы охотников крадутся с флангов к архам. Хана им точно. Архам в смысле. Шестьсот с одной стороны и триста с другой. Да там залп будет не слабый. А с наведением им основные войска помогут. Все. Отлегло от сердца. Бой закончится быстрее, чем мы разгрузимся.

Часть 4.

   Разгрузились в военные транспортники. Они обеспечивали подвоз боеприпасов для всей группировки. Ну так теперь обратно пойдут уже не пустыми. Торпед нам опять перепало мало. Пятая часть комплекта примерно. Ну хоть так. Бой закончился довольно быстро -- охотники, как и планировалось, вышли на позиции и дали по три торпедных залпа. Первый был самый массовый и он практически выкосил порядки архов. Дальше просто добивали. А вот нам поступил приказ прикрытия развертывания мобильных оборонных баз. Сами базы должны висеть эдаким треугольником вокруг нашей основной. Это не полноценная призма и имеет множество недостатков. По сути она прикрывает только одну плоскость атаки и выход на огневой рубеж у нее медленный. Они умеют маневрировать в космосе, но медленно, поэтому неожиданная атака с нескольких направлений обычно ставит крест на таких базах. Вот только трудно к ним подобраться незамеченными. Базы видят дальше и орудия у них более дальнобойные. А если добавим мобильные космические платформы в космосе, то становится вообще проблематично к ним подобраться.
  
   Ну а то, что их располагают вокруг нашей -- так это понятно. В отдельной группировке они слабоваты, а вот с дополнением таким весомым -- вполне. Уже раскусить систему становится весьма проблематично.
  
   Только когда их уже собрали, я понял насколько они утилитарны. Все базы были в виде куба. Даже понятно почему -- так проще транспортировка. Сами кубики собирались из отдельных модулей имеющих формы параллелепипедов. Тоже вполне понятно -- так проще стыковать и монтировать. Собрали сами базы быстро -- часа за четыре. А вот потом долго возились уже внутри нее. Взламывали и перепрошивали искины, что то там еще запускали и тестировали. Еще двое суток. Зато эти базы полностью автономны и люди им не требуются.
  
   После запуска баз нам пришел приказ возвращаться домой и прихватить с собой все освободившиеся транспортные суда. Конвой. Ну что же. Проведем.
   - Руф, что у нас по конвою?
   - Конвой будет. Вот что у нас есть. А какой будет конвой -- это нам не известно. - и картинно разводит руками.
   - Пфф, хохмист. А серьезно?
   - Так я тоже серьезно, данных нет никаких. Что проводить? - недоумевает он.
   - Ты же принимал пакет на вахте?
   - Ага. Почитай тоже. Очень мудрый пакет. Много наставлений и рекомендаций. Общих. - хмыкает Руф. Ну-ну, посмотрим.
   - #ять, что серьезно?
   - Именно. Бред какой-то.
   - И что в нем еще такого было? Я все равно его изучу, но хотелось бы знать от тебя.
   - Обеспечить, прикрыть, не допустить и тому подобное. Очень занятное чтиво.
   - Да уж.- я задумчиво начинаю быстро читать предоставленный пакет данных. - действительно, гений словесности писал нам задание.
   - Что делать будем командир?
   - Сейчас отправлю контр-адмиралу полученное. С вопросом что собственно мы с чем должны сделать.
   - Это было бы неплохо, но вот смотри не перестарайся, а то адмиралы шуток не понимают.
  
   Я фыркаю. Ага конечно. Сделаны из стали, писают гвоздями и тому подобное. Перебрасываю контр-адмиралу полученный шедевр только с одним комментарием: "А задание где?". Ну вот откуда взялся такой умник, что составил нам задание? Такой воды любой дурак может налить. Кого вести, куда вести, типы кораблей, их ттх и тому подобное. Как я могу что-то вообще планировать если не знаю ничего?
  
   Ответ пришел только спустя часа четыре. Просто нормальное задание. Эх, мое любопытство останется неудовлетворенным. Ладно, бездна с ним. Главное уже можно хоть что-то планировать.
  
   Список судов переслал в искин и стал прикидывать варианты движения. Скорости то у всех разные и прыжки в гипере тоже не одинаковое время занимают. Ломал голову вместе с тактическим искином. Но что-то более-менее получалось. Единственное -- мы свою группу крейсеров вынуждены были разделить. После некоторых прикидок и эту систему я выстроил. Ну вот, так более менее. Дальше уже стал собирать "всех до кучи". Ага, прям рванули все собираться. Короче вахту передал Руфу и ушел дрыхнуть. Достало уже слушать отговорки.
  
   Дорога домой богатством событий не отличалась. Тихо мирно и очень долго ползли от точки выхода к точке разгона. Никто на нас не напал и добрались мы вполне благополучно. Свои корабли оставили на судоремонтном заводе, в штабе отчитались и рванули в отпуск.
  
   По дороге домой решил прикупить жене подарок и заскочил в ближайший крупный магазин где было множество самых различных товаров.
   - Девушка, вы мне не поможете? -сразу же обратился к ближайшей консультантке.
   - Да конечно. - милая улыбка, хорошо поставленный голос, явно этот магазин умеет продавать.
   - Я только вернулся, вот домой еду - нужен подарок жене.
   - Лучше всего подойдут драгоценности и украшения, но мы ими не торгуем. Вам надо в другой магазин.
   - Нет, жена беременна и надо что-то, что ей понравится.
   - А на каком уже она периоде?
   - Эээ, больше половины точно прошло времени. - неуверенно выдал я. Я ж тогда не поинтересовался, теперь гадаю. Взгляд женщины изменился, сразу почувствовал фальшь напускной доброжелательности - я резко потерял свои очки.
   - Тогда пройдемте в отдел детских товаров.
   В этом отделе были и игрушки и разные кроватки и прочая ерунда. Нет все полезное и наверное нужное, только я не совсем представлял себе нужность каких-то светильников выполненных из кости непонятного животного. Светить они явно должны очень плохо, да и тонкая резьба была ни к чему. Много было вещей в таком духе. Такое ощущение, что все непонятное складывали здесь.
   - Вот прекрасный крем для беременных, он оказывает хорошее воздействие не только на кожу но и на весь организм в целом, его часто берут. Правда он не из дешевых.
   - Девушка давайте так, до пяти тысяч рублей и что бы я это мог донести в руках.
   - Так даже лучше, не волнуйтесь я выберу лучшее. -уже улыбается по настоящему. Угу, все женщины одинаковы -- главное получить возможность наделать покупок. Ну да это мелочи. Я сверился с семейным счетом. Не понял? На счету были крохи. Полез в личный. Нет там все нормально. Что за дела? Вроде не разводились, сеть ни о чем таком не уведомляла, я еще раз просмотрел все сообщения, что получил на планете. Нет все нормально. Что токое? Доступ к общему счету не закрыт. Потратила? Куда можно потратить все деньги, там уже должно накопится на миллион где-то. Бегло просматриваю. Фух, не на шмотки. Купила какой-то завод убыточный. Завод??? На кой нам завод. Ладно, спокойно, тут надо разбираться вдумчиво. Потом просмотрю внимательно.
  
   - Вот еще я вам выбрала прекрасный коврик в ванную, он не скользит и на нем невозможно поскользнутся -- вы же знаете центр тяжести у беременных смещается и очень опасно ходить по обычным покрытиям. - все тараторила девушка складывая на тележку чудо-коврики, чудо-кремы, чудо-кухонные аппараты и чудо-подушки и чудо-одеяла. Я кивал и продолжал просматривать дальше логи трат. Хм, купила магазин детских игрушек. Не смогла что ли игрушки выбрать и решила вопрос кардинально? Ну ладно, магазин вещь полезная, а зачем нам убыточная мастерская по изготовлению детских кроваток? Я немножко офигевший от такого и поэтому кажется пропустил момент когда девушка уже перешла назначенный лимит денег и я судя по всему на автомате поддакнул. Ладно пора закругляться .
   - Девушка мне больше не унести, давайте уже пройдемте на кассу.
   - Ой, да я забыла совсем, пойдемте конечно. - я уже опять набрал очки в ее глазах и стал из плохого и отвратительного хорошим семьянином. Ну да что тут думать.
   Расплатился и вылетел домой. Дом. Сколько в этом слове. Вот например в прихожей у нас установлен стерилизатор. Раньше его не было, но видать вещь очень нужная сейчас и меня сходу обдало парами какой-то мерзости и быстро просушило. Или очень прекрасно смотрятся вот эти упаковки, что в них я не знаю, но наверное очень нужное, так как заставлены все горизонтальные поверхности над полом. У искина я уже сразу запросил информацию. Жена дома на верху. Ну идем к ней. Пару раз споткнулся об непонятные вещи, что почему-то валялись на полу и дроиды их не убрали. Сломались что ли? Запросил искина. Нет все в порядке, просто запрет.
   - Ой, ты уже вернулся, а я тут не успела немного прибраться.
   Я оглядываюсь, хм, ну да, у нас ремонт. Ладно переживем, и не это переживали.
   - Тебя обнимать и целовать то можно? Или там врачи не разрешают?
   - Нужно!
   - Это прекрасно! - я выдыхаю, уже не знаю что ей в голову может прийти и на всякий случай спрашиваю. Мало ли. Скандалы я дома не люблю.
   - Нам надо срочно сделать ремонт! - жена чуть отстраняется и строго смотрит на меня.
   - Да не вопрос, все сделаю. Я ж уже рядом. Все будет! - опять прижимаю к себе и успокаиваю поглаживаниями по голове. Конечно сделаем, не вопрос. Пофиг, что дом в нем не нуждается абсолютно и недавно вообще построен. Такие дома на столетия рассчитывались безремонтного периода. Да и на то что ты все деньги спустила тоже пофиг. Надо - сделаем. Главное быть спокойным. Это временно. Все пройдет. Ремонт все равно уже делать. Жена решила его провести сама и теперь надо все приводить в нормальный вид.
   - И цвет стен надо поменять обязательно, я вычитала что нужны яркие тона, что бы ребенок рос активным и здоровым.
   - Нужны-будут! - опять соглашаюсь я. Я ж понимаю что моя жена сейчас в режиме дредноута -- снесет все препятствия и начнет бить главным калибром если что не так -- слезы они такие.
   - А ты кого хочешь мальчика или девочку? - опять отстраняется от меня и смотрит.
   - Маль ..- твою, чуть не лоханулся, быстро поправляюсь -..чика или девочку. Я всем рад. Кто будет -- это будет просто прекрасно.
   - Ну а все таки? - продолжается допрос. Так.. Где узнать срочно кто будет, только не вляпаться, только не вляпаться. Бездна, ничего не приходит в голову.
   - Считается, что первым ребенком лучше девочку -- говорю я и внимательно слежу за реакцией жены. Угадал, нет? - Но если будет сначала мальчик я тоже рад. - Чуть не ляпнул "пофиг". Эх иду по лезвию ножа. Какие архи, какие битвы с ними -- вот он бой.
   - А девочке значит не рад. - угроза в голосе и тучи над головой, Ааа, бездна, умудрился сказать двоякую фразу. Ну не дурак а?
   - Рад конечно, очень рад! - делаю возмущенное лицо.
   - Но мальчику рад больше! - продолжается пытка.
   - Да я всем рад, а у нас разве не двойня? - пытаюсь как-то поменять тему.
   - Нет, не двойня. - так, начинает получаться.
   - И кто же у нас будет, милая? - подлащиваюсь я .
   - Девочка!
   - Девочка - это по науке, и хоть наука нам не указ, но видишь совпадает и с ней. - с умным видом киваю я. Вот. Жена ощутимо расслабилась. Первый шторм выдержал.
   - Я тут подарков купил, посмотришь? Я же не специалист, что лучше было взять, старался очень, но без тебя сложно.
   Ну вот. Скользкая тема пройдена и моя женщина уже во всю копается в подарках. Каждый из них упакован и имеет чип на ней, что передает по запросу нейросети, что это такое и для чего нужен. Хорошо, что я заехал именно в такой магазин, где тратились на такие штуки. Это избавило меня от вопросов что я купил и зачем оно надо.
   - Ой, а до этого я не додумалась. - слышу возглас жены над чудо-подушкой. Что в подушке особенного я не понял -- как по мне ненужная абсолютно вещь, свои подушки вполне нормальные. Ну да не мое это дело.
   - Ты просто чудо. - жен обнимает и целует меня, счастлив человек. Что мне еще надо? Хотя мысли бродят, что к чудо-подушке прилагается чудо-муж.
   - Старался. А чудо это ты.
   - Я потолстела.- таак, начинается новая волна. Неправ будешь в любом случае, что бы не сказал.
   - Не говори глупостей, ты же не для себя стараешься, а для малыша -- ты не можешь потолстеть. Это малышу надо.
   - А если я потом не верну фигуру?
   - Глупости, что бы не произошло есть медкапсулы -- вернешь что бы ни случилось. Но это и не понадобится, думаю все само встанет на свои места, а если и что изменится -- только в лучшую сторону. - надо убирать подводные камни.
   - Ты уверен? -- смотрит на меня с беспокойством, волнуется. Ну это понятно. Женщина всегда хочет быть красивой и желанной.
   - Конечно. Я в этом убежден. А у нас есть что-то поесть? А то я не успел еще сегодня.
   - Ой, прости. Пойдем на кухню, я сейчас быстро приготовлю.
   На кухне обнаружились разные нужные в хозяйстве вещи. С полуавтоматическим оборудованием, что было изначально установлено и которое может приготовить что угодно -- особенно. Еще и непонятно куда их девать -- мест под них нет -- не рассчитывали на такое. Да и зачем мне нужен агрегат, что готовит бутерброды какие-то. Ну наверное это все необходимо. Еще бы придумать как избавиться от всего этого хлама. Нет избавиться легко -- место есть, построю склад, установлю там несколько дроидов и малый искин, подчиню главному и все. А вот как это сделать и не обидеть жену - это вопрос. Хотя часть этого хлама я бы вообще выкинул. Но сижу помалкиваю да слушаю щебетание жены. Бездна поймет этих беременных, что им в голову взбредет.
   - Нам надо усилить защиту дома, он вообще практически не защищен! Как нас еще звери не сожрали. - угу, мы на окраине, но за нами еще домов двадцать или тридцать есть. Как только звери не сожрали, прошли сквозь защитный периметр города, потом прошли незамеченными по улицам, а затем прорвались через наш защитный периметр, который был сделан по высшему классу защиты. Дальше по защищенности уже шли военные базы и им подобные объекты. Но я киваю.
   - Защитим. Хм. А куда у нас делись деньги со счета? У меня в загашнике не так много, может не хватить.... - говорю как бы задумчиво я.
   - Ой, я тут немного потратилась. Даже не знаю что на меня нашло. - действительно выглядит смущенной. Хотя кто этих существ поймет, может придуривается. Но вроде ощущается что действительно смущена.
   - Хм. Надо посмотреть, что купила. Хорошо, скинешь мне договора и прочие -- я займусь. На защиту деньги найдем. - ну вот на лице расцвела улыбка, человек успокоился. Что и требовалось. Ну а я что, я действительно разгребу что там наворотила эта будущая мама. Главное свой мозг сохранить в целости и сохранности.
   Вот так весело и непринужденно проходил мой отпуск. Склад я действительно построил и спихнул все непонятное туда. Жена успокоилась и уже нормально восприняла эту идею. Потом может и спихну куда подальше со склада. Защиту я усилил. Купил две мощные плазменные турели, что смотрелись грозно и установил перед входом. Даже склад защитил от проникновения и атаки. Ну да не так дорого все вышло -- десять тысяч рублей на все. Правда и турели я покупал не самых новых и современных образцов. Дополнительные датчики дороже вышли. Ну да мелочи все это. Дома сделал ремонт. И заменил лестницу на новую. Чем старая не угодила -- я не знаю. При этом мозг мой все таки сильно пострадал. Я вообще не мог понять что она хочет, хотя и она наверное не понимала. Бездна с ней. Разобрали лестницу, привезли материалы. Сгрузили. Старую лестницу всю перекрасили в это время. Потом привезли обратно и установили. Материалы увезли -- ну полежали они у нас немного. В строительной фирме мужики меня поняли и все сделали в лучшем виде. Жена была довольна и восторгалась новой лестницей, и во всю ругала старую -- и то было в старой плохо и это, а вот тут все хорошо. Ну да ладно.
  
   А вот с покупками в виде предприятий пришлось повозиться. Магазин игрушек -- это ладно, докинул денег, подновили, чуть улучшили ассортимент и поменял часть персонала. Собственно, магазин приносил уже прибыль. А вот мастерская кроваток - это была проблема. Короче о кроватях и детских особенно я теперь уже знал все. Натянул баз, под ускорением учил. Потом брал в аренду рассчетные сервера и просматривал что и как продается из подобных вещей. Разговаривал с людьми мой искин облазил уйму мест в поисках информации о кроватках и покупок по этому направлению. Затем переставил сетки работникам. Владелец продал и умотал, а работники остались. Как то сводили концы с концами. Потом заливка им новых баз. Установка своего искина и модернизация производства. И это делать надо было так, что бы жена не ощущала себя брошенной. В конце концов она тоже стала активно помогать и притащила новую тему -- живые кровати для малышей. Оказывается она для этого и купила мастерскую. Тут уже вместе проектировали с женой и дизайн и техническую часть и еще тысячу мелочей, которые совсем не мелочи. Но в конце концов кровать, которая защищала малыша от любого пси воздействия была сделана. Питательные смеси пришлось тоже налаживать производство. Как-то незаметно мастерская переросла в мини завод. Кроватки действительно получались красивыми и удобными. Даже более того -- функциональными. Мой личный счет уже сильно просел. У жены я смотрел уже -- ее личный счет опустел первым. Ну да поступления были у нас, так что не критично.
  
   С заводом все было и сложнее и проще одновременно. Область его работы -- недорогие имплантанты. Вот тут-то и был подвох. Эта область стремительно развивалась. И то, что было вчера востребованным -- сегодня никому не надо. Нашел туда молодого управляющего. Смотрел больше не на общие показатели, а с чего стартовал и чего добился. Учеба может многое рассказать о человеке. Опыт набора экипажей у меня уже был. Как только человек шел учиться на управляющего, то каждый его шаг протоколировался. Конечно, хотелось взять уже опытного, но когда я просмотрел их зарплаты, то резко перехотел. Обалдеть просто, да они очень богатые люди. Так что заключил я стандартный договор с молодым специалистом на десять лет. Ставка и проценты от прибыли -- ну если не дурак, то через лет пять будет уже парень в шоколаде. Включил в совладельцы Зосю и модернизировал частично производство. Зося же получил заводик с нами на паях и теперь мог туда засовывать свои идеи. Я помню еще сколько их у него было и он все вздыхал, что нет под рукой заводика опробовать их широкомасштабно -- вот теперь пусть радуется, да и за заводиком присмотрит.
  
   Каюсь. Я все больше начинал завидовать тем, кому не давали столь большой отпуск. Особенно последние дней десять перед родами жены. Я бы и сам уже родил, только бы все это закончилось. То, что мы столько бездельничаем понятно как раз. Были намеки на особое задание, только там корабли не все для него готовы. Видимо что-то доделывают еще. Главное, что смыться было особо некуда.
  
   Ну да все когда-нибудь кончается. Родила дочку. Назвали Кирой. Я успел порадоваться совсем немного -пришел вызов на орбиту.
   - Может ты уйдешь в отставку? Повоевал уже. Достаточно, пусть другие теперь. - Аня явно не хотела, что бы я рисковал.
   - Понимаешь. Самое дорогое для меня находится здесь, а теперь представь как мне жить, если я не буду уверен, что мои сокровища не под надежной защитой.
   - Почему ненадежной, и без тебя хватает людей. -возмутилась она.
   - Сейчас самый сложный период. Нужны все профессионалы, а ведь кроме войны я и не умею ничего. Да и не лежит у меня душа к ковырянию в грядках.
   - Причем тут это, вот с заводом и всем остальным справился хорошо, занимайся дальше.
   - Я не человек бизнеса, мне сложно и чуждо это. Это трудно объяснить, но я такой какой есть и именно такого ты любишь. А если я себя переломлю и стану другим, подходящим для бизнеса, то это будет другой человек уже и ты его разлюбишь. Нет уж. Да и уверенным я хочу быть, что делается все возможно и для защиты, и для светлого будущего наших детей.
   - Я устала ждать и волноваться, понимаешь? - ужу тона слегка повышенные.
   - Понимаю, но если тут буду -- попрусь в лес или еще куда влезу и опять ничего не изменится для тебя.
   - Эхх, и предупреждала меня мама не выходи за военного. Да и не был ты им, думала вот оно -- спокойное счастье.- вроде как взяла себя в руки.
   - Тебе разве плохо со мной?
   - С тобой мне хорошо. Без тебя плохо.
   - Тем ярче наша жизнь и насыщеннее встречи. Смотри на это с другой стороны- мы так никогда не надоедим друг другу и проживем целую вечность вместе.
   - Пфф. Романтик. Ладно уж, давай собирайся к своему любимому кораблю. Думаешь не вижу как ты все чаще посматриваешь на небо. Отец был прав -- не бывает так, что бы во всем повезло.
   - Я тебя люблю.
   Повезло мне с женой. Хотя на планете это было нормально. А как по другому, если у многих мужья имели работу, с которой часто можно не вернуться живым?
   В штабе я встретил Хмурого. Вот уж неожиданная встреча.
   - Привет, Влад. - сразу подошел ко мне он.
   - И тебе того же, как у вас там с кораблями, как добрались?
   - Я ж чего и подошел к тебе сразу. Спасибо сказать парни тебе велели.
   - О как, а чего это вдруг?
   - Понимаешь, на обратной дороге мы наткнулись на два легких крейсера и пять эсминцев архов. Все уже корабли побитые и без торпед, если бы ты не настоял на моем сопровождении многих бы разобрали на молекулы, да и смылись бы гаденыши. - как всегда, когда Хмурый говорит, у него получается что-то недовольно-бурчащее, такое ощущение, что тебя отчитывают. Ну да я к его манере давно привык.
   - Значит я не зря тебя отправил, это радует.
   - Да уж, может и по одному месту не получишь за это самоуправство.
   - Ну ты уже что-то из области чудес говоришь, все равно выпишут.
   - Не так больно значит, я отметил в рапорте твою предусмотрительность.
   - Кто их знает, но буду надеяться, что особо не побьют.
   - Ладно на них. Главное парни тебе благодарность свою передают. И еще. Если нужна помощь, в космосе или на планете, на нас можешь рассчитывать.
   - Добро. - мы пожимает руки друг друга. Дружба у нас многого стоит -- это не пустые слова.
   - Ты сейчас как?
   - У меня своя теперь группа, извини Влад. У тебя я многому научился, да и выжлятником стал тоже благодаря тебе. И жив еще тоже. Хорошо, что ты нас вел. Был бы кто другой -- погибли бы все.
   - Как знать, не я один такой тут.
   - Я знаю. И парни знают. Наши потери в процентах меньше, чем у основного флота, а ведь мы шли практически на смерть. А по урону мы и без процентов больше сделали, чем весь флот.
   - Тут все благодаря засаде и торпеды, нашей заслуги мало. Были бы на таких же кораблях -- такого бы не вышло.
   - Это верно. Но все же - это факт.
   - Хорошо, но довольно меня нахваливать. Цену я себе и так знаю и знаю то, что могли бы и лучше. Жаль, времени нам не хватило.
   - Хе, знаю я твое требование -- пройти без потерь. Ну да ладно. Мы свое слово сказали.
   - А что у тебя за группа?- закруглил тему я.
   - Один мой, два тяжелых и два легких. Один военный транспорт.
   - О как, а транспорт что?
   - Пойдем во Фронтир искать, что плохо лежит. Нам тут все нужно. А у тебя как?
   - Не знаю. Во Фронтире были, но там сразу после сражения с пиратской базы все выгребли. А потом корабли загнали на модернизацию и тоже вроде для походов готовят, но о самой группе я не знаю. Не знаю ни куда пойду ни какими силами.
   - Тоже наверное на поиск. Но тебя я думаю дальше пошлют -- на границу к Содружеству -- там больше есть полезного. Что из Фронтира взять? Старье одно. А к содружеству и группа нужна больше и к командиру требования выше, я кроме тебя и не вижу никого среди крейсеров. Разве что адмирала с его линкорами могут дернуть, но это сомневаюсь -- им работы сейчас тоже хватает. Для таких рейдов крейсера, а не линкоры нужны.
   - Что-то здравое есть в твоих словах, но глас начальства мне еще не был слышен.
   - Хе. Пойду я. Удачи тебе и привет нашим.
   - Давай.
   То, что Хмурый стал уже лидером группы для меня понятно -- он давно уже вырос в мастерстве и реально являлся моим заместителем в группе. Но тогда он был в моей тени, а вот сейчас должен развернуться во всю. Я и не сомневался, что гонять своих людей он будет по моей методике -- он еще тогда ее полностью перенял.
  
   Ну вот захожу и я в кабинет. Я уже не лейтенант -- задания мне выдают в штабе и пояснят для чего они нужны. Это уже другой уровень. Если всем плевать, по большому счету, как справится лейтенант, да и задачи простые, то тут уже совсем другой разговор. Иной уровень ответственности. И результаты уже ощущает все княжество, а не малая часть самих военных. Кому многое дано -- с того и спрос другой.
   - Значит так, Влад Новик. Есть два варианта заданий для вас. Первый: вашу группу уменьшают до приемлемых размеров и вы участвуете в локальных операциях. Плюс у этого один -- все задания относительно короткие и вы сможете часто бывать на планете. Минус один -- вы остановитесь в развитии и потом уже вас догонят другие командиры по уровню эффективности. Тогда и эксклюзивные задания будет получить вам сложнее и рост остановится карьерный. Он будет, но очень медленный. Но это спокойная жизнь.
   - Второй вариант сложнее. Нам нужны технологии Содружества. Очень нужны. Поэтому нам нужно туда отправить дипломатическую миссию. На обратной дороге же постараться собрать все что только можно довезти к нам. По нашим данным пострадало много миров Содружества и там есть чем поживиться. И, естественно, разведка на всем протяжении пути. Плюс у этого очевиден -- после задания пойдете на переподготовку и получите контр-адмирала. Минус тоже есть и большой -- это длительный поход. У многих семьи и у вас она есть -- это может плохо сказаться на семейных отношениях.
   - Хм. Даже не знаю. - я действительно был озадачен таким выбором. Обычно просто назначают.
   - Нам надо добровольное участие и чтобы человек понимал, что от него требуется сделать -- только тогда будет максимальная отдача. И еще. Искин вас рекомендует на второе задание. Вы можете выйти подумать сейчас и в течении этого дня ответить. Свободны.
   Вот это номер. Я и так догадывался, что меня хотят послать в Содружество, да и говорили мне знакомые -- что моя кандидатура -- вопрос практически решенный. Но раз дали время на раздумья, то стоит воспользоваться..
  
   Я направился в бар на орбите у обзорного окна. Хорошее место и кормят там тоже нормально. Хотя есть и не хотелось, но вот посидеть подумать -- это лучшее место. В нем взял свой сок и уселся за свободный столик. Итак что мы имеем? А имеем выбор, что уже несвойственно нашей структуре. Чего хочу я сам -- ответ очевиден - я хочу это задание. А чего хочет моя жена? Скорее всего обратное. Вроде бы и поговорили, но вот что-то не то. Потерять же ее мне не хотелось. Странно да? Постоянно нет дома, но вот семью хочу. Довольно тревожный звоночек был с ее покупками. Нет, можно сказать, что это беременность наложила такой отпечаток, но вот некоторые моменты меня смущали.
  
   А если точнее, то в ее покупках меня смущал только завод. Он не вписывался в схему ее действий. Просто он был не нужен абсолютно, а глупой женщиной Анна не была. Я еще раз просмотрел ее покупки. Все правильно. Завод куплен последним и уже практически перед моим приездом. То есть она четко рассчитала деньги и купила его, создав временный дефицит бюджета семьи, но не фатальный. Что это значит? Это значит, что покупался он по четкому расчету? Зачем? Два варианта. Либо сама хотела заняться, но охладела, только этому я не верю - она бы довела дело до конца. Значит второй вариант -- что бы привязать меня занятием на земле. Хм. Тревожный момент. Так можно и потерять жену.
  
   Устанет от моего постоянного отсутствия и уйдет. Даже если сейчас скажет -- иди в поход, то это еще ничего не значит. Как лучше сделать в этом случае? Кто бы знал. Семья - это учитывание общих интересов. Нельзя создать семью и жить только для себя. Но и быть привязанным к дому и заниматься малоинтересными для меня делами мне тоже не импонирует. Я себя не представлял в виде владельца корпорации все дни только и делающего, что считающего прибыль и убытки. Ну не мое это. Я могу этим заняться, но лишь временно. Если уйду со службы, то в конце концов мне придется превратиться в другого человека. Оседлого, спокойного, ведущего размеренный образ жизни. И нет гарантии, что от такого человека не уйдет разочаровавшаяся жена. А может и наоборот -- все будет хорошо. Не получается настолько просчитать ситуацию.
  
   И как быть? Хотя позвонить все таки стоит. Это с мужской точки зрения кажется -- раз не говорилось ничего такого, то все нормально, а как там женщина думает -- это как раз загадка.
   - Привет еще раз.
   - Что-то случилось? Ты же только недавно улетел. - слышу обеспокоенный голос, так и вижу как она хмурит брови.
   - Не то что бы случилось. Просто есть некоторые обстоятельства, что требуют нашего общего решения.
   - Вот как?! Заинтриговал. - наверняка сейчас пытается усесться по-удобнее. В голове сама складывалась картинка ее жестов и мимики.
   - Есть выбор. Два варианта. Один -- слетать с дипломатической миссией к Содружеству и попытаться установить контакт. Вторая остаться здесь и с меньшей группой кораблей заниматься обычными заданиями. Первая ведет к быстрому росту, вторая к медленному поступательному движению вперед.
   - А ты сам что хочешь? -ну это в ее стиле. Привычная реакция.
   - Хотел услышать твое мнение, насчет того, как лучше сделать. - теперь съезжаю с вопроса уже я. Хочу действительно знать, что она думает.
   - Я бы оставила тебя здесь и вообще со службы уволила. Но ведь этот вариант тебе не подходит? - кардинальная заявка.
   - Ань, вначале всегда так. Это потом уже начинается оседлая спокойная жизнь. А сначала у всех неизвестность впереди и множество дорог. Это потом уже сидят у камина и вспоминают прошлое.
   - Да это я и так знаю. Я бы хотела тебя оставить и заставить не рисковать. Но этого и мать с отцом не смогла добиться -- он все равно время от времени сбегает в лес со своей кошкой. И ты той же породы. Я буду ждать. Ты только вернись. Обязательно вернись. Ребенку нужен отец -- помни это.- жена полностью серьезна.
   - Спасибо Аня. Я вернусь. Если меня ждут -- я вернусь обязательно. Целую вас обеих. Пока.
   Ну вроде нормально все. Сказать, что я вздохнул с облегчением -- это ничего не сказать. Огромный булыжник бултыхнулся в воду с моих ног и сразу стало легче идти по своему мосту. Выбор сделан. Теперь только вперед.
  
   Огласил свое решение, получил в ответ кивок и направление на свой корабль и текущую задачу. Ничего сложного -- подготовить группу к длительному походу. Группа расширялась вспомогательными судами обеспечения, наши корабли проходили модернизацию и дополнялись еще несколькими. Даже не так. Группа была перетасована. Кто-то из неё вышел, а кого-то, наоборот, добавили. Плюс появился тяжелый авионесущий крейсер. Его появление понятно. Наше ПКО уступала аналогам Содружества и нам требовалось дальнее прикрытие. Также ввели в группу три эсминца и два легких крейсера. В плане разведки и огневой поддержки они были неоценимы. Наши охотники имели малый радиус прыжка в гипере и для сопровождения конвоя не годились. Эсминцы до этого момента особо не строились -- они были дороже охотников, но задачи выполняли практически те же. Сейчас же ситуация поменялась кардинально. На судоремонтной верфи меня встретил местный инженер.
   - Я знаю, что у вас будут вопросы и вы будете недовольны модернизацией, но выхода другого нет - говорю сразу. Столько торпед мы вам предоставить не сможем по одной простой причине -- их надо возить за вами. Так что все корабли потеряли в огневой мощи первого залпа. Зато в длительной перспективе у вас преимущество.
   - Не хочу вас расстраивать, но крейсера - это и есть корабли первого залпа. Для длительного боя есть линкоры.
   - Ну так постройте себе линкоры! У нас и так их мало. Где я их вам возьму?
   - Не стоит на меня повышать голос. Давайте лучше думать, как нам быть в этой ситуации и как исправить положение. Уверен мы его найдем. - стопорнул сразу я инженера. Видать не первый я кто ему такое говорит, вот и вскинулся на дыбы сходу.
   - Хорошо. Давайте думать. - чуть сбавил обороты он.
   - Для начала, что мы имеем по модернизации и вообще какие корабли что получили.
   - Пройдемте ко мне в кабинет, там есть голопроектор -- на нем удобнее показывать.
   - Логично. Идем. - согласился я. Вот сейчас и начнется все самое интересное.
   В кабинете инженера был художественный беспорядок. В том смысле, что очень много всего везде лежит и непонятно, что оно тут делает. Было видно, что раньше тут был образцовый порядок, по крайней мере следы его еще виднелись. Но вот сейчас уже остались лишь редкие его островки. Включили голопроектор и пошли уже пояснения.
  
   - Вот ваш корабль. Слева -- это его первоначальный вид, вернее то, на чем вы ходили. Справа - нынешний. Как видно, с носовой части мы убрали все плазменные орудия и установили исключительно туннельные -- ближний бой вам противопоказан. Для защиты от легких маневренных кораблей добавили по бортам средних плазменных орудий -- как показывает практика с кораблями типа эсминцев с большей долей вероятности случается именно ближний бой. Естественно сократилось количество пусковых шахт торпед. Теперь в корпусе их нет вообще. Тяжелые крейсера получают сходную модернизацию. Но им устанавливается не линкорный калибр, а крейсерский у туннельных остановок.
   - Хм. Сомнительное решение. Но давайте пройдемся по всей группе для начала.
   - Вы думаете сомнительное? Общий вес залпа и скорострельность вырастает значительно.
   - Дело в том, что щиты у кораблей легче пробиваются при концентрации максимальной мощи на узком участке. Тут же мы получим распределенный по площади всего щита урон -- на больших дистанциях попасть в одну точку проблематично. Возможен такой вариант, что этот крейсер не пробьет щит тремя своими полными залпами, когда линкорским калибром собьет щит с первого залпа.
   - Хм. Я как то не думал в таком ключе. - всерьез озадачился инженер. Я усмехнулся.
   - Это нормально. Вы же не изучали тактические базы специализированные, как, впрочем, и я инженерные. Согласитесь, было бы странно, если бы я начал проектировать саму установку орудий. - тут уже усмехается инженер. Видимо представил в красках себе эту картину.
   - Да уж, вы такого наустанавливаете, что потом страшно станет.
   - Как бы не сразу стало страшно. - тут уж мы вместе начинаем смеяться. Да уж, я напроектирую. Там столько своих тонкостей, что лучше не соваться мне. Ремонт корабля еще я сделать смогу, но вот рассчитать все новые возникающие напряжения в конструкциях, энергетику и прочее -- нет уж. Тут без меня.
   - Ха. Так что вы предлагаете? - отсмеявшись, переходит все таки к делу человек.
   - У вас может найдется возможность просто сделать черновой набросок? Хотелось бы, что бы у всех кораблей группы был один орудийный калибр.
   - Хм, давайте попробуем.
   Мы прикидываем как и что можно поменять. Впихнули на тяжелые крейсера такие же туннельные орудия Их получилось не так и много. Вот только вес залпа их был явно недостаточен.
   - Надо в любом случае доводить их до девяти штук. Это оптимально. Средний калибр для ближнего боя - согласен. Но нужен и наш, что почти линкорский -- очень удачный калибр. Пусть не много, но надо.
   - Зачем? С близкой дистанции будут и эти установки весьма эффективны, а скорострельность у них выше.
   - Что бы не вводить в искушение средние корабли противника выйти на близкую дистанцию. Они в этом случае могут быть при данной компоновке весьма опасны.
   - Хм. Разумно. Ну и куда их влепить?
   - Давайте посмотрим сначала, что у нас выходит по энергетическому балансу крейсера.
   - Тааак. Ага вот. Да есть запас в принципе. Но только на четыре орудия. Весьма скромно. Чуть останется, но это сами понимаете -- необходимый допуск на разные не типичные ситуации. Так бы и пять можно было поставить.
   - Тогда и думать не о чем -- в верхней полусфере ставим одну поворотную башню. Она должна иметь возможность стрелять на 360 градусов по горизонтали и хотя бы градусов на тридцать по вертикали. Но лучше, что бы вертикаль была в районе шестидесяти градусов. Хотя и не критично -- на маневровых крутануться вполне можно быстро, но было бы весьма желательно -- это более быстрое наведение на цель, а доли секунд решают все. - инженер кивает.
   - Я думаю, это решаемо, но так сразу не скажу. А что по вашему кораблю?
   - В этом же ключе прикиньте и давайте смотреть.
   - Угу, минутку подождите. Сейчас набросаю в черне. - взгляд уже расфокусирован -- явно весь в работе.
   - Так. Смотрите что получается. Туннельных орудий главного калибра мы можем установить одиннадцать штук. Одна башня на семь плазменных максимального калибра. И остальное уже крейсерский. Но тут придется еще считать и точное количество я не скажу. - после паузы минут в пятнадцать выдал он.
   - Нормально. Есть еще предложения для выносных торпедных установок. Можно добавить вторые несущие их небольшие псевдо-крылья, но сдвинув их по вертикали и ближе к носу. Поставить барабаны по три торпеды.
   - Начнутся проблемы с секторами обстрела.
   - Все же подумайте, что можно сделать -- это очень поможет кораблю в бою. Торпеды -- это очень сильный аргумент. Ракеты - это, конечно хорошо, но ракеты не умеют делать микропрыжки и особой надобности в них нет, а вот в ПКО от них есть надобность.
   - Хорошо. Я подумаю. Пока закончим разговор -- мне надо пересчитывать проекты и думать как все сделать. Но учтите, кораблей обеспечения у вас будет не много и большой запас торпед у вас просто не выйдет с собой взять.
   - Я понимаю. Но даже один залп торпед может решить вопрос окончательно. Одно дело короткий бой, а совсем иное - затяжной. Вот затяжного боя нам надо избегать -- там нас порвут.
   - Хорошо. - сказал инженер и погрузился в свой мир расчетов. Сейчас ему явно не до меня. Ну да посмотрим, что у него получится.
  
   Итак моя группа кораблей теперь состояла из трех крейсеров прорыва и двадцати тяжелых. Была и мобильная группа -- два легких крейсера и три эсминца. Три корабля обеспечения: один ремонтный, один топливозаправщик, он же и мог его добывать, и один тащил боеприпасы. Но пока мы разбирались, что куда, к нам в группу добавили и чистый транспортник. Когда я осмотрел всю группу судов обеспечения, то с удивлением узнал в них те самые транспорты, что мы притащили из последнего похода. Три малых транспорта -- они стали кораблями обеспечения и один большой -- тот самый,в котором был какой-то завод и криокапсулы с людьми. Я так и не узнал, кто в них был, да это мне и не важно. Какая разница?
  
   Всем этим кораблям заменялась обшивка на наши броневые пластины от легких крейсеров. Устанавливали систему ПКО и несколько плазменных орудий. По вооружению -- они никакие. Правда и потрошить их уже на эсминце опасно -- можно и получить сдачи. Менялись на судах так же и реакторы с двигателями. Тут все понятно -- мы должны все идти с нормальной скоростью, а не ползти как раньше. Теперь топливозаправщик мне уже не казался достаточным. С нашими аппетитами их два надо.
  
   А так группировка уже весьма серьезная. Вполне можем за себя постоять. Или сбежать. Мы с капитанами собрались в местном баре -- корабли опять наши разбирали и собраться там не было возможности, да и смысла.
   - Как тебе удалось добавить нам торпед, до этого мы сколько не доказывали - все без толку. - это Гард Клэн, еще из первой моей команды, решил поинтересоваться. Странно, вроде он особо любопытным не был.
   - Да нормально, спокойно поговорили, вместе подумали и нашли компромиссное решение.
   - Странно, сколько мы не доказывали этот упертый склиф нас не слушал.
   - Хм. Странно. Мне он показался очень толковым и знающим человеком. Очень быстро нашли с ним конструктивный подход.
   - Ты прямо волшебник какой-то. Мы долбились в эту дверь столько времени,а ты приехал и открыл.
   - Действительно странно, хотя может вы не правильно с ним говорили? Кто знает.
   - Ладно. Это уже не важно. Сколько ты говоришь у нас будет торпед теперь?
   - В основных крыльях останется по пять пусковых установок барабанного типа. Все так же на пять торпед. А вот в носовых так уже не выйдет -- там по три торпеды и всего по три установки. На крылья установят дополнительные системы ПКО и по средней плазменной турели -- это на большие. На малые плазма уже не лезет и там просто ПКО. Это даже лучше для нас -- сектора обстрела расширятся.
   - Мне больше идея с башней понравилась. Чего раньше-то их не устанавливали так?
   - А смысл? Основной бой корабль ведет в носовой проекции -- там их размещение более логично. Углы обстрела тоже приличные, ну а дальше крути сам корабль во всех плоскостях и стреляй. Башня же потребовала сильной переделки корпуса корабля -- она должны стрелять во все направления и больше одной особого смысла устанавливать нет. Не так уж сложно подрулить маневровыми и помочь навести корпусом. Концентрация же залпа по одному месту имеет в бою приоритет.
   - Так то оно так, да не так. - это уже наш шкафоподобный друг - Молд Харт, решил вмешаться в разговор. До этого он сидел молча и ничего не говорил.
   - С этой башней мы быстрее наведемся на цель. И по курсу они тоже могут стрелять.
   - Ага, только есть один нюанс. Башня более уязвима чем нос корабля. Сам посуди -- энерготрассы теперь проложены поперек корпуса и она возвышается над ним. Если раньше надо было попасть именно в орудие для вывода его из строя - это если стрелять в лобовую проекцию, то сейчас вероятность повреждения выше -- необязательно попадать в башню, что бы лишить ее энергии. Правда здесь вроде как нашли выход - энерготрассы и все критичное теперь в бронировнных шахтах проходят. Также сейчас добронируют некоторые важные узлы, что нам повреждали прошлый раз. Это должно повысить живучесть.
   - Посмотрим, но идея с башней мне все же нравится. - не сдается Молд.
   - Время покажет. - просто пожимаю плечами я. Да откуда я знаю как оно все пойдет? Тут столько вариантов, что просто так не скажешь.
   - Одно точно -- теперь тактику действий надо пересматривать. Мы должны уметь спрятать свои слабые стороны и максимально использовать сильные. - ставлю точку в разговоре.
  
   Дальше все шло своим чередом. Тренировки на тренажерах, доводка кораблей и их изучение и так далее. Участвовали все -- даже суда сопровождения припахал. И в этом нет ничего странного. Хоть и не планируется их участие в бою, но быстро перестраиваться и оказывать поддержку должны уметь. Мало ли как сложится. Тут спокойных маршрутов нет. Все это время планировали как нам пойти к Содружеству и самое главное -- как возвращаться. В транспорты загрузят блоки наших управляющих искинов, для перехвата управления судами-трофеями. Это было необходимо просто по тому, что где нам набрать столько экипажа? Еще одной неожиданностью стало то, что у нас появилась на каждом корабле десантное отделение. На кораблях моего типа и тяжелых крейсерах -- по десять человек, на легких по пять. Учитывая насыщенность роботами и автоматическими тутрелями они особой погоды не играли, но все же это радовало. Десант -- это десант. Далеко не все могут роботы. Так же у нас появилось по одному абордажному боту. Опять урезали трюм. Итак он небольшой, а сейчас вообще мизер.
  
   Больше всего десантников и дроидов было на большом транспорте. Если внешне он не сильно изменился, то внутри были кардинальные изменения во всем. Начиная от реакторов и заканчивая планировкой и материалами внутренних переборок. Там же расположилось с комфортом пятьдесят человек десанта. Абордажных ботов было на судне десять. Это уже серьезно. Каждый бот нес кроме пяти человек десанта еще около тридцати роботов. Их количество зависит от типов самих дроидов -- сколько тяжелых, средних или легких решили загрузить в этот раз -- столько и будет. Каждый тип роботов занимает разный объем пространства, так что тут десантники сами считали что им надо для текущей операции. Судно получилось интересное -- огромные трюмы, пять тысяч криокмер и большой десант. Интересное судно.
  
   Тяжелый авионесущий крейсер туннельных орудий не имел, как и не было у него торпед. Зато было сорок пусковых шахт истребителей и десять штурмовиков. Остальное вооружение - плазма. Его задача прикрытие группы от истребителей и эсминцев противника. У нас же пусковые шахты были сокращены до двух штук. Что на легком крейсере, что на транспорте или на крейсере прорыва -- везде по две шахты. Одна под истребитель, вторая -- штурмовик. Да с таким прикрытием они не нужны. Хотя.. Пусть будут - мало ли что. В общей сложности у нас было шестьдесят шесть истребителей и тридцать шесть штурмовиков -- мало не покажется, если грамотно их использовать.
  
   - Группе принять походный ордер. Следовать к точке прыжка.
  
   Мы вышли в поход. Впереди долгий переход мимо патрулей и подкреплений архов и погибших планет. Мы готовы и тянуть незачем. С этого момента все зависит только от нас -- вернемся мы живыми или нет. У меня в сейфе лежит триста миллионов кредитов Содружества. В большом транспорте загружены различные имплантанты не пользующиеся у нас уже спросом. Как я понял, княжество скупило весь нелеквид. Но места они занимают немного, поэтому все остальное пространство у нас было занято трофейными плазменными орудиями, что сняли с переделанных архами кораблей Содружества -- места не так много занимают, хорошо упаковываются и главное -- зачем они нам нужны, если наши собственные лучше? Короче - хлам для нас. Список желательных технологий и производств у меня был, что сможем -- купим. Еще надо прошерстить мертвые планеты на базы знаний и нужные нам производства. И вот мы уже идем в поход.
   - Руф. Принимай вахту. И Мара погоняй немного -- что-то он совсем расслабился.
   - Да не вопрос. Чем его пригрузить лучше? - сразу же откликается Руф. Явно горит энтузиазмом помучить товарища.
   - С перестроением и сопровождением целей у него плоховато. По отдельности вроде нормально, а как надо это сделать вместе -- все. Как будто выключают его и тупит неимоверно.
   - Ха, да это мы запросто. Спасибо за развлечение командир.
   - Да не за что, тебя бы погонять, да только сам еще не знаю как тебе уровень пси-мастерства поднять. Вернемся -- загоню к жене моей в центр, там тебя на атомы разберут, но начнешь уже нормально работать в этом русле.
   - Я не тороплюсь. Не готов я еще к своему кораблю, я пока тут еще побуду, если не выгонишь.
   - Если выгоню, то только на твой собственный корабль. Ладно, я спать. Вымотала меня эта вся подготовка.
   Шли мы по теоретически безопасному маршруту. Относительно. Сейчас два прыжка по нашей территории, потом на две системы по вроде бы зачищенной территории -- по крайней мере там ошивались наши охотники и легкие крейсера, а вот затем уже уходим в неизвестность. Есть ли там архи никто не знает. Может там уже глушилки гиперпрыжков стоят и нас выбьет прямо на их засаду. Надо быть постоянно в боевой готовности. И так нам предстоит прыгать и прыгать -- далеко все же наша планета отстоит от территории Содружества.
  
   Первые прыжки прошли, как и предполагалось, спокойно. Дальше ушли в гипер на девять систем сразу, но дошли только до семи - нас выдернули. А мне еще и не дали поспать. Влетаю в рубку, быстро укладываюсь в ложемет и приказываю автоматике вколоть мне стимулятор -- надо быстро прочистить мозги.
   - Твою мать! - Вот и все, что я мог сказать. Впереди наши разведчики улепетывали со всех ног от легких крейсеров архов. И что самое поганое - впереди уже шел бой передовых кораблей нашей группировки.
   - Руф, за сенсоры. Мар - щиты. Не спим.
   - Есть.
   - Есть.
   Все. Вваливаюсь в слияние. Оценка ситуации. Три тяжелых крейсера объединили щиты и во всю отстреливались. Их спасло то, что архи не ожидали с этой стороны нас и просто не успели еще толком все подтянуться -- основные силы еще только шли к месту боя. А нас всех спас наш метод ухода в прыжки -- мы появлялись с минимальными временными зазорами и весьма плотным строем. Это рискованно, но риск оправдан. Например как сейчас -- нас явно не ждали так быстро. Вот сразу два почти одновременных выхода крейсеров прорыва -- уже у нас перевес. Временный, но надо успеть им воспользоваться. Включаю новые корабли в свою тактическую сеть и начинаем наши пляски.
  
   Самое поганое, что мы пока не можем отсюда уйти -- надо дождаться всех, а играть в линкоров или дредноутов крейсерам не с руки -- порвут. Ну да ладно. Заходим с боков к нашим тяжелым крейсерам и прячем их уже за нашими щитами -- у них уже практически просажены. Торпеды пока не выпускаем. Бьем из туннельных орудий. Руф распределяет цели, я маркирую и руковожу всеми движениями. Мар пыхтит над щитами. Надо сказать ему это удается хорошо -- нам пока не просадили его -- вполне успеваем восполнять плотность. Цели распределены, наведение завершено залп всех кораблей. Ну вот и нет у них уже одного линкора и двух легких крейсеров.
  
   Из гипера вываливаются практически непрерывно тяжелые крейсера. Только и успеваю всех заводить в общую сеть. Некоторые командиры кораблей еще не на месте -- так что приходится постоянно просматривать и подтягивать. Хреново у нас вышло. На тренировках такого не было -- расслабились засранцы. Ладно, если выживем устрою. Хотя что это я -- выживем. Тут нет дредноутов.
  
   Параллельно формировал пси-структуры для ударов. Без своих дредноутов архам будет уже сложно с нами бороться. Линкоры я вышибить смогу только общими усилиями, а вот крейсера сейчас повыбиваем. Вкачиваем энергию в сформированные структуры. Готово -- удар, удар, удар. Тааак. Троих крейсеров уже нет у пауков. Больше просто не успеваем формировать структур -- сильно отвлекают выходы из гипера наших кораблей и втягивание их в тактическую сеть. Ведь мало их подключить к искину, надо еще в слияние затянуть. Но ни на минуту не прекращаем огня из главного калибра. Не спеша идем вперед к архам на встречу. Я знаю, что мы победим и сделаем это быстро. Надо только дождаться всех своих. Я передал команду активировать тоже глушилки -- не хватало, что бы эти гады сбежали еще от нас. Нет уж -- сами нас позвали, пусть сами и получают. У нас к ним счет длинный.
  
   У архов вся их группа растянулась -- еще пять линкоров и шестнадцать крейсеров. Все быстрое гоняется за нашей разведкой -- двумя легкими крейсерами и тремя эсминцами. Удачи им в этом нелегком деле. Не с их скоростью догнать мои корабли.
  
   Ближайшую группу выбили. Архи поняли свою ошибку и теперь собираются вместе. Но это уже им не поможет. Вот вышли наши транспорты и авионесущий крейсер. Тоже свожу корабли в боевой ордер. Истребители и штурмовики старт. Но пока не приближаться к противнику. Я в максимальном темпе маркирую цели. Искин и Руф распределяют их и помогают в наведении всем кораблям. Торпеды -- залп. Пошло сопровождение. Я же переключаюсь на крейсера и долблю их туннельными орудиями. То один, то другой корабль врага вспухает огненной вспышкой. Это еще не все. Шесть структур пси ударов готовы -- бью по их тылу. Я же говорил не сбежите.
  
   Торпеды уходят в микропрыжок. Счет уже идет на минуты. Вот-вот выйдут выйдут из прыжка наши подарки. Мы постоянно тасуем строй -- у кого щиты проседают отводим вглубь. Архи тоже пытаются так делать, но у них нет нашей согласованности. Все. Линкоров больше нет -- торпеды добрались до целей. Крейсерам тоже просадили щиты. Дальше уже идет избиение.
  
   Истребители со штурмовиками идут наперерез все еще бегающей от преследователей, легкой группе. Мои орлы замечают подмогу и уходят в микропрыжок поближе к авиации. Я же перестал тратить боеприпасы и выбиваю корабли архов пси-ударами. Им уже не жить. Преследователи, внезапно оказавшиеся в роли дичи пытаются теперь смыться от нас. Но это тоже уже им не удастся. Вторая группа истребителей уже зашла со стороны кормы. Вилка. Не успеют ни развернуться, ни проскользнуть мимо. Я пока не вмешиваюсь в тот бой - и так все ясно.
  
   Архов добили. Все наши потери составили три истребителя и один штурмовик. Даже корабли не требовали ремонта. Маленькая победа. Десантники потрошили сейчас трофеи. Собственно нас мало интересовали эти корабли -- что с них взять. Даже топливо их нам не подойдет. По всем оставшимся огрызкам мы отработали еще на всякий случай пси-ударами. Я не хотел даже маловероятных потерь среди десанта.
  
   Как и ожидалось, ничего интересного на кораблях архов не нашли. Подцепили их на буксир и перетянули к одному из спутников ближайшей планеты -- просто на всякий случай. Может потом пригодятся нашим, кто знает? Дальше я пересмотрел маршрут -- тут недалеко была раньше обитаемая планета. Особой обороной она не могла похвастаться, но пара корпусов старых линкоров они сцепили вместе и назначили своей орбитальной станцией. И это было весьма неплохое решение -- с наскока там явно ничего уже не возьмешь. Вот и посмотрим, что там есть.
  
   Ушли эсминцы с легкими крейсерами на разведку. Мы же просто ждем. Вышли на самой границе системы и хотя пси-сканирование не выявило архов, мы все равно осторожничали. За время войны они уже многому научились. Раньше линкоры и дредноуты не были прикрыты пси-щитами, сейчас же они их имели. Сначала на дредноутах, но вот уже и на некоторых линкорах есть. Прятаться они тоже умели. Правда способ их нам не подходил -- они впадали то ли в транс то ли в спячку и практически не светились в пси диапазоне. В том числе и их био-искин. Оставалась только малая часть экипажа активной. Если их успеть засечь другими способами раньше, чем они нас, то и битвы не будет -- просто разнести пока не очухались. Сомнительный способ спрятаться.
  
   В прошлой систему мы скинули три разведывательных зонда -- один на месте боя и два присматривать за кладбищем. Тут же нагрузили разведчиков уже по-серьезному - выдали им десять штук. Пусть собирают данные, может потом кому и пригодятся. Так что ждать нам пока разведка развесит зонды, а потом только пойдет к планете. Долго. Дней десять будем тут торчать. Но я не люблю не оправданный риск -- лучше подождем.
   - Командир, все уже отчитались -- система пуста. - это Руф недоумевает. Я же не тороплюсь входить в систему, что-то меня в ней настораживает и не могу понять что.
   - Не нравится мне тут, что-то не то. - говорю я и в очередной раз не даю добро на вход.- Ждем еще сутки.
   - Да что тут может быть? Система не интересна никому с любой точки зрения -- обычная неразвитая планета. Тут и брать- уже нечего.- хмыкает он.
   - Нет. Давай еще подождем. -я упрямо тяну свою линию.
   - Ну как знаешь, только извелись уже все висеть тут как неизвестно что.
   - Почему неизвестно -- известно. Хочешь несколько эпитетов подберу? -тут уже я хмыкнул.
   - Шутишь все. Ладно. Пойду я тогда отжираться и отсыпаться. Скоро одурею от всего этого. - Руф встал из ложемета и направился к выходу.
   - Иди, иди - тебе полезно. - говорю и сам тоже встаю из ложемета. Надоело, уже сил нет в нем торчать.
   Эти бесконечные дежурства и постоянный мониторинг пространства меня уже задолбали до крайности. Я сейчас не выходил в полные вахты, а время от времени присоединялся то к Руфу, то к Мару и проводил пси-сканирование. Но вот не нравилась мне система и все тут.
  
   Причину моего беспокойства не нашли ни в эти сутки, ни в следующие. Зато когда я уже решил отдать приказ о выдвижении, один из эсминцев наткнулся на эскадру архов. Вот гады. Залегли в спячку. Если бы мы пошли в систему уверившись в безнаказанности, то нас бы поймали со спущенными штанами -- били бы в борта с короткой дистанции -- как раз неподалеку мы и предполагали пройти. Замаскировать же транспортник маскирующими полями у княжества не получилось. Так что его бы засекли точно. Да и нас тоже -- ну не тащится же двадцать семь дней по системе в самом деле. Эсминец не засекли, судя по всему, и это уже давало хороший шанс нам.
  
   Эскадра была небольшая -- один линкор, пять крейсеров и двенадцать эсминцев. Но вот если бы они делали свой первый залп нам в борт -- шансы у них бы были. Да и могли они вызвать подкрепление и нас бы тут гоняли очень долго. Очень неприятная бы была ситуация. Топаем к архам под маскирующими полями. Транспорты оставлены на месте. Сейчас у нас неплохие шансы накрыть пауков.
  
   Тащимся долго, но мы не спешим. Спешка тут не нужна. Все решит первый залп и он же поставит точку. Так что лезем тихонько и максимально незаметно. Вот и вышли на позицию. В слиянии маркирую цели -- активное сканирующее оборудование естественно не включаем, так что вся надежда на пси. Отголоски такие слабые от противника, что удается их найти и промаркировать с большим трудом. Но я не тороплюсь. Еще несколько раз проверяю себя. Все нормально.
  
   Залп. Залп из туннельных орудий практически в упор страшен. В одно мгновение исчезают в ослепительных вспышках все корабли противника. Разве тут кто-то был? Да нет, показалось наверное. Обшариваем еще раз пространство, но так ничего опасного не найдя даем команду судам сопровождения на присоединение к нашей группе. И наша маленькая эскадра продолжает свой путь. Вот теперь мы и посмотрим, что здесь есть такого.
  
   Пришли к планете уже не скрываясь всем составом. Разведывательные зонды раскиданы и если что-то произойдет -- мы узнаем. Десант отправляется обшаривать орбитальную базу и часть из них отправляется на планету. Возможно и найдем кого-то.
   - Влад. Тебе стоит взглянуть на это. - почему-то севшим голосом ко мне обращается командир абордажной команды.
   - Что смотреть? - тут же отзываюсь я.
   - Отчет седьмой группы. - голос явно взволнован. Да что же там такое?
   - Бездна. - только и могу сказать я.
   Я увидел. Сам отчет небольшой. Короткий. В одной из естественных пещер было сделано укрытие. Видимо на случай нападения пиратов. Там от архов пытались спастись женщины и дети. Пауки послали свой десант. Но не смерть этих людей поразила вояку так, что он не смог найти слов. Сама смерть не так страшна. Но вот никто не должен так умирать. За столько прошедшего времени мало бы что осталось от людей. Вернее от их тел. Но эти твари пошли по другому пути. Они их даже не употребляли в пищу, что часто практиковали. Нет. Они просто сбросили в вентиляционную шахту. Видимо еще живых. Видны сломанные кости, но в целом люди были еще живы. Их сбрасывали одних прямо поверх других. А потом ушли. Кто то пытался выбраться из шахты со сломанными ногами или рукой или еще чем. Кто-то умер под тяжестью шевелящихся тел. Они еще жили. Может дней пять, может десять или даже все двадцать. Это уже не узнать. Но попытки выбраться искалеченных людей были видны. И были скелеты детей, что пытались спасти их матери и вытаскивали наверх. Но не выбрался никто. Страшное место.
   - Мар.- сглатываю комок в горле. - отправь этот отчет всей эскадре с пометкой, что это должен увидеть каждый член экипажа. - говорю я почему то охрипшим голосом. Это должен увидеть каждый, что бы потом не забыли выставить счет.
   - Да, командир.- Мар тоже под впечатлением. Это не передать словами. Смерть всегда смерть. Но не такая. Никакого перемирия с архами у нас не будет. Не знаю как Содружество, но мы с пауками враги навсегда. До последней их капли крови.
  
   Орбитальная база была не тронута архами. Пси ударом уничтожена разумная жизнь, а потом выбиты системы внешней обороны. Так что десанту пришлось взламывать искины базы, а только затем приступили к прочесыванию территории. Трупов было много. Я распорядился снимать нейросети где возможно. Во первых на них могла остаться полезная информация и во вторых -- это тоже деньги, которые нам понадобятся потом. Нашей планете нужны технологии. Без них сложно вести войну с таким противником.
   - Мы тут нашли кое-что интересное. - естественно очередной доклад от десанта.
   - И что же? - заинтересовался я. Последние находки особо не радовали, так что действительно интересно, что же такого они нашли, что сообщили раньше отчетного графика.
   - Криокапсулы с живыми людьми. Триста штук. Люди, судя по анализу искина -- аварцы.
   - Аварцы? Ты уверен? - тут же засомневался я. Аварцы и в криокапсалах. Работорговцы в виде замороженных тушек? Действительно странно, что тут еще сказать.
   - Да, и наш медик говорит, что чудя по отчеты здешнего медицинского искина они все с имплантантом подчинения.
   - Аварцы рабы? - вот тут я уже действительно обалдел.
   - Наверное. Что делать? Выводить из спячки или грузить на корабль? - десантник явно не знает кто такие аварцы.
   - Зачем нам тут работорговцы? Хотя.. Знаешь что, тащите их к себе на корабль прямо в криокапсулах и потом прогоните через сканирование мозга. Только не надо никого из них приводить в сознание -- пусть в спячке и будут. Нам работорговцы не нужны.
   - Работорговцы? - недоумевает человек. Наивная душа.
   - Скорее всего проигравший клан пиратов-работорговцев. Такие же как эти атаковали мою планету. Стерли город в котором проживала моя семья и все ради одной цели -- набрать рабов. Они же меня и продали корпорации. Вот так я и оказался в княжестве.
   - Не знал. Я понял. Все сделаем.
   Новость конечно интересная. С одной стороны аварцы -- тоже люди. Вот только они воспитаны уже на своей системе ценностей. И для меня она не приемлема. Поэтому тащить их в княжество, чтобы потом у нас появились рабовладельцы тоже не хочу. Многие из моих экипажей скорее решат, что потом их я просто отпущу на планету, но вот в мои планы это не входило. Вдруг еще выживут. Ну уж нет.
  
   Снимали с них сканы мозга три дня. На транспортнике стоял мощный искин с огромными накопителями. Просто сумасшедшей емкости. После анализа стало ясно кто это -- проигравший клан пиратов. Тем легче. Я бы в любом случае их выкинул в космос, но так хоть не будет недовольства экипажа. Криокапсулы Были относительно современными и их просто подключили уже у нас к энергопитанию. Чипов с деньгами набралось всего на два миллиона с мелочью -- бедная планета. Чего с нее взять.
  
   И снова прыжки. И снова долгие дни разведки систем и расстановка разведывательных зондов время еле тащится. Но наша следующая цель -- Планета пиратов. Там был весьма впечатляющий общий флот. Несколько орбитальных баз и судоремонтные верфи. Там крутились большие деньги и раньше можно было купить что угодно, ну или продать. Или быть убитым и ограбленным. Там уж точно должно быть чем поживиться.

Часть 5.

   В систему вышли, как обычно, на самой окраине. Я никогда не был здесь, да и предоставленная информация в нашем штабе была весьма фрагментарна. Известно было, что данная звездная система появилась в результате столкновения двух систем. Затем в ней была какая-то битва "древних". В результате система стала забита различными аномалиями и астероидами. Навигация была здесь весьма сложной и опасной. Потом вроде как единственную пригодную для жизни планету в ней колонизировали. А затем в нее пришли пираты. Это стала их главная база и самый крупный торговый центр. Здесь продавалось и покупалось все. Местное население не имело никаких альтернатив кроме как работать на пиратов. Кто-то работал на их верфях и орбитальных базах, кто-то шел к ним в экипажи кораблей. Кто-то трудился на самой планете. Кланов владельцев системой было три и столько же было крупнейших орбитальных баз. Но многие кланы привозили и разворачивали свои космические станции в этой системе -- это было престижно и статусно у них. Как там на самом деле не знал никто из нас. И уж тем более мы не знали, как обстоят дела на данный момент.
  
   Разведка продвигалась медленно -- слишком много аномалий здесь, да и кластеры минных полей периодически встречались. Но я не торопил события -- не хватало еще нарваться и в этой системе. Если поспешим, то сами себя загоним в ловушку, а этого нельзя допустить.
   - Ну что, Руф, не задолбался еще? - решил я подначить дежурившего в одиночку товарища.
   - Никак нет, командир! - бодро отрапортовал он, слишком уж бодро на мой взгляд.
   - Странно, а вчера вроде говорил обратное -- делаю задумчивый вид и с интересом жду реакции.
   - Задолбаешься с тобой, дураков нет, не хочу весь день проторчать на тренажерах. Нет уж я лучше тут посижу. - немного ворчливо заявляет он.
   - Ну не знаю, вон Мар уже взбодрился и рвется тебя подменить, но я решил - пусть пока отдохнет, мы тут и сами поработаем. Верно? - с ехидцей то ли спрашиваю, то ли констатирую я.
   - Мару полезно, а мне нет! - пытается увильнуть со скользкой темы человек. Ага, два раза, прямо сейчас я взял его и просто так отпустил. Нечего было вчера возмущаться.
   - Да ладно тебе, иди с Маром отдохните на пару. Я уже вам и задание на тренажеры загрузил. Не напрягайся тут. Я ж все для вас, что бы вам было не в тягость служба стараюсь. Так что цените! - говорю и усмехаюсь. Ага, ценят, так ценят, что все пытаются увильнуть.
   - Командир, ну честное слово, глупость вчера сказали, пожалей старого больного человека! - пытается давить на жалость засранец. Нечего было выступать. Если я сказал разведка - значит висим и ждем результатов, а не спешим на тот свет.
   - Вот, заодно и здоровье подправишь. Но раз ты говоришь, что оно у тебя пошатнулось, то я, так и быть, организую вам еще и что-то для его поправки.
   - Да я здоров как конь. Вот смотри я был только что тут, а уже почти там -- с этими словами Руф чуть ли не бегом исчезает из рубки. - видимо дошло, что кары ему не миновать и решил не усугублять. Мудрое решение. Ну пусть его.
  
   Висели мы уже тут двенадцать дней. Ну как висели -- не спеша позли вокруг системы. Входить в нее я пока не хотел -- нет разведданных еще, смысл? Нарваться на неприятности? Нет уж, после прошлого раза я лучше перестрахуюсь. Пока сведений было мало -- рано еще о чем-то определенном говорить. Наши легкие корабли неторопливо обследовали сектор за сектором, раскидывая по пути разведывательное модули -- я хотел иметь полную картину окружающего пространства и знать откуда придут неприятности. Эта система была лакомым куском для всех -- уже существует оборонная инфраструктура, есть пригодная для жизни планета. Другое дело, что нам не кем ее контролировать. Но все же надо будет потом в ней поставить форпост нашего княжества -- уж очень она удобно расположена.
  
   Пришли первые результаты разведки. Эсминцы уже углубились в саму систему, а легкие крейсера все еще продолжали облет по краю. Везде устанавливались зонды. И вот настал долгожданный момент - они уже объединились в сеть и стали передавать нам данные. Мы тоже не скучали -- шли в другую сторону от крейсеров - все равно надо потом встречаться, так зачем делать лишний крюк? Вот первые данные меня и порадовали и сильно напрягли одновременно.
  
   Минные поля не сложно обычно просто обойти -- расстояния огромны и все пространство просто нереально засыпать минами. Обычно, но не здесь. Посреди минных полей были развернуты платформы с дальнобойными туннельными орудиями. Уже не так просто обойти. Да еще и гравитационные аномалии мешали спокойно обогнуть эти островки обороны. Как ни крути, а подавлять батареи придется. Тут более эффективны эсминцы и истребители. Но в минном кластере были и платформы противо-истребительной направленности -- малые платформы ПКО. Серьезная проблема. Терять истребители мне не хотелось, к тому же архи ведь вошли где-то в систему. Так что будем ждать результатов полного сканирования пространства. Значит опять ждем. Ну и что бы народ не бухтел и не расслаблялся я ввел тренировки, а для тех кто хоть раз высказался против нашего неторопливого вояжа, усиленные тренировки. Это правило распространялось на всю эскадру. Как это ни удивительно, но недовольных задержкой уже не было.
  
   - Может снизишь интенсивность тренировок? - это Молд Харт решил вписаться за свой экипаж. Наш шкафоподобный друг явно уже жалел, что вообще попал под мое командование -- тренировки были составлены мною и все были сделаны с некоторыми моими нюансами. Скажем так -- простых решений в них не было, везде была припрятана омерзительная пакость. А если учесть, что ощущения в капсуле весьма натуральные, то чувствовать как заживо сгораешь в своем корабле никто не хотел. Обычно смерть мгновенная, но я старался и корабли проигравших тренировку, да и победивших очень часто горели, лишались кислорода и отказывали системы жизнеобеспечения, ломались системы гравитационных установок корабля, что создавали искусственное тяготение и тому подобное. Фантазия у меня богатая.
   - Ну сам посмотри Молд, результаты всех команд растут прямо стремительно, еще пару недель и станете нормальными экипажами, а не тем что есть сейчас. Сколько можно терпеть ваши постоянные мелкие ошибки?
   - Тогда добавь шансы на победу. А то у меня вроде лучший результат среди всех, но я почему-то постоянно очень мерзко погибаю.
   - Так это как раз для тебя и тебе подобных сделано -- ищите не очевидные решения -- они есть. Заранее предусмотрены специально. Шевелите мозгами.
   - Вы выжлятники долбанутые на всю голову. Реально так и есть, только вам приходят на ум такие извращенные методы действий и убийства.
   - Учитесь пока я есть -- перенимайте бесценный опыт. - а что я еще мог сказать на такие обвинения. Чушь! Всем людям такое присуще. Но вот нравится видеть им в нас все вышеперечисленное. Ага, два раза. Пираты тоже обладают фантазией, знаю я их методы действий и казней. Некоторые примеры я в тренировку и перенес. Пусть учатся, а то я уже задолбался в одиночку тянуть эту лодку.
   - Если появятся архи или еще кто -- парни будут рады настолько, что сами полезут в бой. Скажи ты этого добиваешься?
   - И этого тоже, но в первую очередь, что бы искали не очевидные решения -- работайте головой. А не только туда кушайте.
   - Злой ты, Влад. Я-то думал, что самое страшное уже с тобой пережил, а тут оказывается у тебя еще есть сюрпризы. Ладно, до связи. - не он первый, не он последний, кто ко мне уже подкатывался с предложениями исправить тренировки или вообще их убрать. Наивные, у меня еще готов уже пакет следующего этапа, но пока они на него не перешли. Ну подождем -- время есть.
  
   Ждать пришлось долго. С одной стороны хорошо, что столько оборонительных систем до сих пор работают, а вот с другой это лишние проблемы мне и моим людям. Кто знает этих пиратов, что они там приготовили. Но в конце концов мы уже нашли участок где зашли пауки. Было много их кораблей оставшихся после прорыва оборонительных поясов. Куски металла это, а не корабли. Если подумать, что здесь творилось, то становится не по себе. Бойня, настоящая бойня. Вот к этому месту прорыва обороны мы и шли медленно двигаясь вдоль системы.
   - Влад, у нас сигнатуры выхода из гипера! - это Руф со мной связался в экстренном порядке.
   - Бегу к тебе, вкратце можешь сказать кто? Архи?
   - Нет, похоже люди, для архов сигнатуры нехарактерны, но мы только на пассивных сканерах -- надо подойти поближе, тогда и пси локатор нам расскажет что-то. - приятно работать с Руфом. Очень быстро и грамотно оценивает ситуацию. Я-то знал, что на расстоянии, которое не покрывает пси-сканер, очень сложно определить что за тип кораблей вышел из гипера, да вообще засечь. Не с нашими сканерами такое делать. А вот гляди ж ты -- смог.
   - Хорошо. - сказал я уже вбегая в рубку. - Сейчас посмотрим что там у нас.
   Вваливаюсь сразу в слияние, затягиваю туда же и всю мою эскадру. Наши общие возможности возросли больше за счет притирки друг к другу и я уже могу построить более мощный сканер. Специальный искин помогает мне вырисовывать саму структуру заклинания, но и на меня работы хватает -- наполнять его предстоит мне общей пси-энергией хотя мне капитаны кораблей помогают, но вот заливаю ее в саму структуру только я. Весь поток силы контролируется только мной, а это не просто -- одна ошибка и меня просто сотрет в порошок. Но дело привычное и даже немного обыденное для меня. Готово. Начинает работать структура. Ага. Сорок кораблей, на каждой есть много разумных. Людей. Точно люди. И куда они направляются и что здесь забыли? Оп-па. А люди то не простые -- они уверенно входят в один из секторов обороны системы. И их ничего не атакует. Свои значат для нее. Вот это новость. Жаль не успели там свои зонды подвесить, хотя как знать -- может и к лучшему это. Ни перехватить, ни сесть им на хвост мы не успеваем -- это и понятно, нам-то еще сколько идти к ним. Ну и ладно. Подождем их значит на выходе.
   - Кто это может быть? - задает риторический вопрос Мар. Хотя это для него вопрос, мне же все очевидно.
   - Система пиратская, коды доступа к пиратской системе были у пиратов, значит те, кого пропускают системы обороны -- пираты. Все же понятно. - это я уже решил внести ясность.
   - А вдруг это из Содружества кто-то, просто узнал коды доступа.
   - Пфф, не смеши меня. Пираты -- это абсолютная свобода личности. Можно сказать идеал Содружества. Но любое государственное образование всегда вынуждено выставлять некие рамки. Пираты лишены этого недостатка. Они свободны от всего -- от морали, от чести и от других ненужных им понятий. Каждый сам за себя. И не верь фильмам, где их показывают под действием наркотиков -- ни один капитан корабля в военной зоне этого не допустит, если он хочет жить конечно. Фронтир -- это беззаконие, а кому охота оказаться в роли раба или просто в открытом космосе без скафандра только потому, что кое-кто из экипажа под наркотой? И тем более не верь, где капитан "под кайфом". Будь так - его бы аккуратно прибили его же собственные парни, после того как узнали от него же коды управления -- место капитана очень хлебное и его ошибкой воспользуется любой. Это стая, что грызет всех слабее себя. Каждый работает только для себя и ради себя. Свобода личности почти полная. Так что вранье все про пиратов, где они опустившиеся отбросы общества, постоянно под действием наркотиков. Бред. Спаянный жесткой дисциплиной экипаж, но если ты будешь ранен и лечить тебя дорого, а у тебя нет денег за лечение заплатить -- ты пойдешь в космос в голом виде. Если ты зарабатываешь больше других и сделаешь ошибку -- в космос. Только нейросеть еще извлекут с имплантантами -- не терять же деньги из-за идиота. Так что ни с кем они не будут делиться своими кодами доступа -- они же не идиоты делать такие подарки.
   - Обалдеть, не знал, а ты откуда знаешь? - это уже Руф ошарашен.
   - Да я сам из фронтира и с пиратами мы сталкивались. Надо сказать рубка с ними жаркое дело. Насмотрелся я на них достаточно в свое время. Тошнит до сих пор. - мой монолог слышали не только в моей рубке, а и на всех кораблях - мы собирались устроить совещание по поводу дальнейших планов. Ну да пусть знают правду, нечего ждать от пиратов разгильдяйства.
  
   Подошли к месту входа в систему пиратской эскадры и легли в дрейф. Подождем, главное, что бы пираты и выходили той же дорогой, а то не догоним и все будет зря. Хотя выходов у них и не много -- количество прыжковых зон ограничено аномалиями и далеко не везде можно спокойно разогнаться и уйти в гипер. Пока ждем я опять тренирую экипажи. Народ тихо, что бы я не услышал, бухтит, но дело делает. Перешли ко второму уже этапу тренировок -- подлянки стали сложнее и их количество существенно возросло. Тренировался наравне со всеми и я сам -- это уже и мне полезно. Наши разведчики продолжали свое дело и данные постепенно стекались ко мне в искин. Да уж, эту систему взять -- не парсек перелететь. Серьезно подошли к делу ребята. Ничего не скажешь.
  
   Возвращающегося противника засекли практически за двенадцать часов до контакта. А дальше все было просто -- я вошел в общее слияние и выбил все корабли поочередно пси-силой. Не ушел никто.
   - Столько тренировались, а так банально все прошло -- ворчит Руф.
   - Тренировки нужны на будущее, а с пиратами мне не охота возиться, да и искины их нужны неповрежденными. - невозмутимо замечаю я.
   - Это понятно, непонятно что тебя укусило, так надо всеми измываться. - все не унимается человек.
   - А что тебе непонятно? Потом будет сложнее -- это последняя такая легкая обстановка у нас. Дальше все будет только хуже. А мне нужно вернуться домой живым, вот и приходится тренироваться.
   - Знал бы, что так будет, сбежал бы на другой корабль, ведь давно уже мне предлагают свой. - сетует Руф.
   - Во первых ты бы все равно оказался у меня в эскадре -- я бы устроил, а во вторых -- потом мне благодарен еще будешь за науку. - продолжаю добивать его.
   - Был же человек человеком, а стоило во Фронтир полезть -- так монстр страшный стал.
   - Оп-па, хорошая идея про монстров, спасибо друг, не следующую тренировку организую. - загораюсь резко энтузиазмом.
   - Эээ, нет это так шутка, не бери в голову. Забудь. - ага пошел на попятную, ну я тебе покажу монстра.
   - Ты говори-говори, твое больное воображение - это вдохновение для меня. - ну все, дружище, ты попал, я ведь сделаю абордаж монстрами какими-нибудь, выдумаю делов-то, и всей эскадре скажу что идея не моя, а Руфа. Ох как все станут ему благодарны.
   - Да все-все. Молчу я.
   - Угу, но поздно. Ладно некогда. Направляй на взлом искинов наших хакеров, потом не забудь и про десант.
   - Уже.- кивает мне Руф.
   - Ну и прекрасно. Я спать -- вы бодрствуете и бдите.
   - Прости, что делаем? - смотрит на меня с недоумением. Явно не знаком с выражением.
   - Бдите. Короче, работаете по полной. Принимай вахту я пошел.
   К тому времени, как я опять заступил на вахту, корабли пиратов уже были у нас под полным контролем. Их было уже девяносто щесть. Причем большинство из них транспортные. Это меня возмутило больше всего -- эти уроды хотели утянуть наши законные трофеи. Мало того, что пираты, так еще и все самое ценное у нас под носом вывозят. Коды прохождения мы получили, так что выдвинулись уже в саму систему. Я был доволен, а уж как довольны все экипажи -- тренировки я прекратил временно. На захваченные корабли установили свои модули управления и повели весь флот обратно. Без присмотра их оставлять я побоялся, ну а вдруг утащит кто? Пока шли к планете мы потрошили захваченные корабли. На наше удивление, затарены они были не оборудованием, а переработанными концентратами. Редкими и дорогими, судя по всему в Содружестве. Иначе бы их не тащили в таком количестве. Странно, раньше они были весьма средние по цене. Ну да кто знает, что сейчас там -- разрабатывать месторождения сейчас стало сложнее.
  
   Все эти металлы тащить к нам не имело смысла, но вот сами корабли нам бы пригодились, правда тоже не все. В этом ключе я поручил Арси Лорму проработать вопрос -- отсортировать, если надо перегрузить груз и выбрать то, что мы потащим в Содружество вместе с собой. Деньги нам понадобятся для покупки технологий и производств.
   - Вот это была бойня! - Это Мар не выдержал. Мы просматривали выборочно информацию с искинов кораблей пиратов.
   - Да уж. Впечатляет. Больше двух тысяч кораблей со стороны планеты и больше десяти тысяч архов. - это уже я подаю голос. Битва действительно впечатляла. Архи перли напролом сквозь все минные поля и оборонительные системы. Они неплохо шли. Корабли первой линии постоянно сменяли друг друга и прикрывали щитами - так бы и прошли сквозь всю оборону, но люди вмешались. Бойня была страшная. Причем ударили пираты по паукам очень удачно -- те вляпались под перекрестный огонь и зашли на минное поле.
   - Жаль тут не накладываются приложения пси-ударов, остается только догадываться какой корабль лишился живого экипажа, но ведь атаковали не смотря ни на что! При таком соотношении сил!
   - Ты другой момент учти. Наши друзья не участвовали в битве и не одни они. Посмотри на координаты с их логов. - решил обратить внимание на один момент я.
   - Бездна! Да они же удирали в это время из системы! А как же планета? Там же люди! - ага, проняло. Вот теперь будешь смотреть на пиратов уже моими глазами.
   - А что им люди? Они спасали свою шкуру. Кстати ушли далеко не все. Посмотри сюда. Видишь? Архи послали несколько эскадр на перехват их.
   - Ага вижу, но архи вляпались в аномалии и их успешно разбирают оборонительные системы. - Мар полностью поглощен зрелищем, но уже сразу же и анализирует данные. Молодец, не зря я их гоняю.
   - Так и есть, но часть их дойдет, и вот смотри сюда -- наши друзья просекли эту тему раньше всех и поменяли маршрут, оставив между собой и архами остальных.
   - Они никого не защищали, они просто сбежали, а ведь если бы участвовали в бою, то могли бы и победить! - Мар все еще негодует.
   - А смысл? А вдруг они погибнут? Как тогда им жить для себя? Да и вообще не значили для пиратов они ничего. Конкуренты. А так архи их разнесут и они через время вернутся обратно. Вот как сегодня например. Но уже все будет только их тут.
   - И спокойно разграбят систему. - Мар насупился, ну е-мое, как будто это мы так сбежали. Нельзя же так переживать.
   - Сделай анализ этой записи и разошли на все наши корабли. Люди должны знать своих героев. - решил уж тогда пригрузить человека делом -- ничего, пусть подумает, ему полезно. А то не понравилось ему уничтожение пиратов. Вот теперь пусть сидит и думает.
   - Да уж, было бы кого знать. Но я понял командир твой намек. Действительно надо всем увидеть такое. Как мне, не верил я в такую подлость. Ведь на планете больше жителей осталось и они просто их всех обрекли на смерть!
   - Скорее всего перед своим бегством они еще и захватывали местных, кого могли конечно. Раз на планете нет больше их власти, то имеет смысл набрать рабов для продажи. Ты покопайся в искине там, должно быть что-то в этом роде.
   - Я покопаюсь. - кивает Мар головой, явно все выкопает. Ну ему на пользу. Да и другим тоже. Пусть посмотрят -- не будут уже мне свое недовольство уничтожением экипажей людей выказывать. Так что просмотреть им историю эту надо.
  
   Мы уже практически дошли до планеты, но доступна нам только одна орбитальная станция. Это понятно -- каждый клан имел свою базу и не горел желанием пускать кого ни попадя на неё. Была еще торговая станция -- на нее общий доступ всем кораблям. Вот и все, что у нас было. Ну да это дело такое. Начнем взлом и захват. На нашей же базе мы перепрошили искин и сменили все коды доступа. Теперь это именно наша база и никого другого она не примет. Базе досталось сильно. В отличие от людей, искин вел бой до конца. Пока было чем. Но архи действовали в своем стиле -- продавили щит, а затем вынесли все тяжелое вооружение. И так с каждой из орбитальных баз поступили. Затем подошли поближе к планете и уничтожили на ней все разумное. Для верности еще прошлись по некоторым объектам из главного калибра. Вот и все. Хотя потери архов тоже впечатляли. В общей сложности они потеряли около четырех тысяч кораблей. Если бы самые боеспособные и мощные группировки не сбежали, то могли бы и вообще пауков уничтожить. Но нет. Каждый спасал свою шкуру как мог.
   - Командир, базу можно восстановить, но с вооружением беда. - это Руф мне дает выкладку уже по нашей собственности.
   - А в чем проблема? Кладбище кораблей недалеко, отправь туда команды на взлом искинов. Все еще живое тащите сюда. Хотя вообще все корабли наши тащите сюда. Архи пусть висят -- особого проку от них нет. Вот там и посмотрите запасные части.
   - Хм, мне что-то не пришло такое в голову. Но база не получится в прежней конфигурации. - озадачился Руф.
   - А нам оно и не надо. Как получится, так и получится, главное, что бы подобраться к ней было сложно. - направляю поток мыслей подчиненного в нужное русло.
   - Понял командир, сделаем. Действительно какая разница, нам ведь главное не пустить к планете и к базе никого! А то, что будет что-то отличаться или мы не то вооружение поставим, - доставим дополнительные искины для управления. - ну вот, дошло. Киваю ему я.
   - Правильно, будут искины, будут и программы управления вооружением, так что особых проблем нет. - подтверждаю верность его выкладок.
   - Сделаем. - вот уже уверенный голос, а то привык жить на всем готовом, нехорошо это. Думать надо шире.
  
   Висели на орбите мы уже достаточно долго. Захватывали и потрошили бывшие пиратские базы, снимали нейросети с обнаруженных трупов. Ну и что с того, что они вторичные, главное они есть. К тому же на них или имплантантах могли остаться интересные нам данные. Ну вот пусть и послужат благой цели. Сами базы тоже просматривали на наличие полезного оборудования. А оно было. Мы обнаружили несколько производственных модулей и на каждой базе была своя ремонтная верфь. Ремонтные судоверфи на торговой станции, магазины, склады различного оборудования и вооружения. Да тут целый малый флот построить и оснастить можно! Все найденное учитывалось и составлялся единый реестр. Обнаружили мы и рабов. Как погибших в загонах, так и живых -- в криокапсулах. Рабов было больше десяти тысяч. Всех их, не приводя в сознание, разморозили и сделали скан мозга. Часть рабов могла быть нам полезна и соответствовала нравственному профилю, часть не соответствовала ему, но так же могли быть полезными, а часть были бандитами. Бандитов в утилизатор -- моя рука не дрогнула. Незачем плодить ублюдков. Полезных нам опять в криокапсулы и оставили на одной из баз. А те что просто не подходят по моральному профилю -- отложили. Мы их отвезем в Содружество, хотя нафиг они там нужны я не знал, но нам-то они зачем? Хотя в Содружестве могли их не принять -- своих хватает беженцев. Ну да что-нибудь придумаем.
  
   Корабли тоже во всю потрошили. Задействованы были все члены экипажей на этом благом деле. Людей не хватало, но мы пахали как проклятые -- время терять нельзя. До осмотра планеты руки пока не дошли. Но картинка вырисовывалась весьма интересная. На одной малой верфи было практически все, для производства охотников, кроме торпед и двигателей. Реакторов же было у нас в избытке -- много их лежало на складах. Ясное дело почему -- где ремонт и улучшение кораблей, там постоянно требуются реакторы. Оружие тут производилось свое. Вернее аварское -- импульсные орудия. Надо сказать, что весьма впечатляли их характеристики -- не плазма, но мало не покажется, особенно с их то скорострельностью. Но было одно но. А кому всем этим делом управлять? Вот то-то и оно. Но эту систему надо оставлять себе однозначно. Сейчас дозахватываем мелкие космические базы, распотрошим оставшиеся корабли и можно идти дальше. Хм. Нет не все, надо еще перекрыть сектор прорыва архов. Прикрыть дыру в защите, что они проделали своим флотом. Где-то были минные кластеры на складах, а турели ПКО и туннельные мы и сами сделаем -- есть где и есть из чего. Ах да, планету надо еще исследовать. Бездна, когда же спать то?
   - Знаешь Руф, устрою-ка я тебе отпуск. -задумчиво крутя кружку в руке начал я.
   - Что-то я уже не хочу, да и не устал я. - сразу начал спрыгивать с темы он.
   - Да нет, ничего сложного, надо исследовать планету. Бери-ка десантников и организуй нам это дело, а то им уже мало работы. - решил внести ясность я.
   - Фух, я то решил опять твои тренировки или еще какая-то гадость. Это можно. - выдыхает с облегчением он.
   - Ну вот и хорошо, а то я уже не знаю за что хвататься, поможешь нам всем, да и не так это муторно должно быть. - подбадриваю я человека, пусть действительно развеется, а то вон уже круги под глазами и мешки образовались, совсем загонял парня -- надо исправлять.
   - Сделаю, действительно надо отвлечься, а то снятся уже коридоры баз. - ну вот, уже в глазах зажглись огоньки, явно достало его тут все.
   - Значит так и порешали. - киваю ему я.
   - А ты тут как же? Ведь моя тут работа никуда не денется. - обеспокоился Руф.
   - Да как-нибудь справлюсь. Давай уже дуй отсюда, а то смотреть тошно на твою довольную рожу. - Руф быстро подрывается и исчезает из моего поля зрения, я его понимаю -- а вдруг я передумаю? Сам бы бегом сбежал на всякий случай. Да только мне не от кого сбегать. Работу надо доделывать. Эхх. Кто думает, что во флоте одни сражения -- ошибается. На флоте одна сплошная работа. Тяжелая, грязная работа.
  
   Работа кипела. Неожиданно для всех на планете обнаружили местных жителей. Не так что бы много, но и не мало -- в общей сложности около ста тысяч человек. Оказывается тут были огромные пещеры в горах. Люди их расширили и благоустроили. Кроме того много было и секретных баз и убежищ . Планета явно готовилась к восстанию против пиратов. Но пока дело до этого не дошло. Не успели. Зато для спасения людей как раз помогло. Они стащили туда самое ценное оборудование и несколько производственных комплексов. Да еще эвакуировали всех специалистов и силовое крыло. Женщины и дети тоже были спрятаны, но на всех места не хватило - спасали только своих. Ну хоть как-то. Сначала нас приняли за пиратов и даже обстреляли, но десант у нас не просто десант, а минимальные базы восьмого ранга. Очень быстро повстанцы поняли, что не на тех напали.
  
   Часть повстанцев все же успели перебить, остальных просто взяли в плен. Сняли сканы мозга у пленников и организовали захват всех остальных вооруженных сил -- на этой планете хозяева мы и выступлений против себя не потерпим. Также прогнали всех через ментоскоп, а вот затем был разговор с их руководителями.
  
   - Представлюсь, Я Влад Новик, командир нашей экспедиции вооруженных сил княжества Рос планеты Слава. Ваши люди совершили нападение на военных при исполнении, по законам княжества это карается смертной казнью. Скан мозга у вас сделан и все ваши мотивы нам ясны. Теперь можете сказать что-то в свою защиту. Учтите, все что вы скажите учитывается арбитром и может привести как к смягчению приговора, так и к его ужесточению. - начал судебный процесс над подсудимыми я. Да плевать, что они не знали и ошиблись, стрелять безнаказанно в моих людей я не дам. Должны сразу понять кто в доме хозяин и точка.
   - Мы не знаем такого княжества и первый раз видим ваших военных, что мы могли еще подумать, кроме того, что вернулись пираты? - заявил самый молодой.
   - Возражение принято и учтено. - раздался сухой голос искина. Ну да арбитром был мой искин, базы необходимые у него были, так что никаких проблем у меня с этим делом не было с самого начала. Зато реакция людей стоила того, что бы быть здесь -- до них дошло, что это не постановка, а сейчас решается их судьба и от их слов зависит их судьба и судьба их близких.
   - Прошу учесть арбитра и то, что вооруженные силы княжества не заявляли о своем прибытии и являлись для нас неопознанными вооруженными силами, а по классификации любого государства таковые являются потенциально враждебными и соответствующие действия были нами приняты. - это уже пожилой мужик заявил, явно имеет опыт за плечами немалый. Хотя было бы удивительно, если бы в руководстве у повстанцев были дураки и несмышленыши.
   - Возражение принято и учтено. - опять подал голос искин. Все идет по протоколу. Я не сомневался, что искин их оправдает, но кровь им попортит хорошо. Это тоже факт.
   - Кто-то еще желает высказаться -- я обвожу притихшую группку людей тяжелым взглядом. Никто не выдерживает его и все отводят глаза. Вот так. Знайте кто здесь теперь главный. Мне еще восстаний не хватало. Тишина.
   - Раз никто не желает высказаться, то... - - я делаю паузу. - Арбитр, решение.
   - Обвинения признаны частично обоснованными, действия десантных сил оправданными и характеризующиеся минимальным силовым воздействием.
   - И это минимальные, да они нас же раскатали в блин! Там люди погибли - вскинулся самый молодой, но арбитру наплевать на его сентенции.
   - Действия разумных признаны частично оправданными и не повлекшими за собой смерть военнослужащих. - продолжал невозмутимо вещать арбитр.
   - В следствии чего требование смертной казни к подсудимым признано не законным и подлежит замене на штраф. Сумма штрафа высчитывается на основе пункта 27/5 о разрешении конфликтов со свободными поселениями. Наказание определено штрафом в размере одиннадцати тысяч двести семидесяти трех рублей. Сумма должна выплачена в течении сорока дней. В случае невыполнения исковых требований ежемесячный перерасчет суммы из формулы 10% увеличения просроченной задолженности.
   - Да где мы возьмем эти ваши рубли? Это же рабство получается! - опять несдержанный на язык молодой выступает.
   - В княжестве Рос нет рабства, более того оно запрещено законом и карается смертной казнью. У нас очень простые законы. - тут уже решил внести ясность я.
   - Нет рабства? Совсем? - тут уже не выдержали все присутствующие. Ага, разрыв шаблона у людей. Как так они боролись против рабства а тут его нет, не с чем бороться -- непорядок. Теперь начнут искать с чем же им бороться -- зря что ли силы копили.
   - И что тебе тут непонятно? - это уже Молд Харт не выдержал, присутствие такого шкафа на заседании суда явно было к месту и я не смог себе отказать в этом маленьком эффекте.
   - Рабства нет и работорговля запрещена. Все просто и понятно. Теперь о штрафе, сумма реально не большая, но вот чем вы ее будете выплачивать я не знаю. Что у вас есть? Ах да, еще у вас не обозначена территория свободных поселений и так как она не была обозначена до составления карт планеты, то вся она теперь принадлежит княжеству и является суверенной территорией. Проще говоря вы свободные люди, но вот просто взять и поселится где угодно уже не можете -- это противозаконно.
   - А как попасть в это ваше княжество. - а мужик зрит в корень, вопросы продуманы, в отличии от молодого и импульсивного парня.
   - Востребованность ваших умений и знаний, высокий индекс интеллекта или вступление в вооруженные силы. Но сразу скажу, в вооруженные силы мы тут никого не набираем, недостатка в людях у нас нет. Есть дефицит в гражданских специальностях, вот там и можно подумать.
   - А долг на всю вашу ораву вообще несерьезный, это и одному человеку выплатить несложно, видимо арбитр оценил ваше противодействие и смог сопоставить только так, совсем из вас никудышные воины на ваше счастье. - это я решил немного спустить людей на землю.
   - Я так понимаю, особого выбора у нас нет. Поселиться нигде мы не можем, так как без гражданства, работать тоже и везти нас за свой счет вы никуда не будете. Так что говорите как принять гражданство и закончим на этом. - мудрый человек, явно привык быстро принимать решения.
   - Стандартное заявление, но подать его можно только после медицинского обследования. Предвосхищая ваш вопрос, я отвечу сразу. Мы развернем необходимый временный центр сейчас, но для этого нужно время. Вам придется подождать.
   - Ну подождем, деваться то нам все равно некуда. - опять изрекает мужик. Я киваю, все правильно он понял.
   Дальше уже была рутина. Развернуть на планете медицинский центр. Пришлось временно демонтировать часть медицинских капсул с наших кораблей и установить на планете. Все города были на планете уничтожены, остались только небольшие населенные пункты. Вот один более-менее крупный мы и выбрали. Название тоже сразу дали ему свое -- нечего опираться на старую историю. Прежде всего надо уничтожить все исторические корни местного населения и постепенно прививать свое мировоззрение. Программы адаптации переселенцев у нас были - они входили в стандартный набор кораблей -- мало ли что случится с крейсером, может и не сможет выбраться с чужой планеты, так хоть будет проводить постепенную ассимиляцию. Вот мы и пользовались готовыми наработками. Опять пришлось отрывать часть экипажей от дел. Ну да ладно -- перетерпим.
  
   Городок я осмотрел. Маленький, но с весьма качественными постройками. Очень качественными. Из баз знаний, что у нас сформировались на данный момент, я знал о назначении данного населенного пункта -- тут проживали богатые торговцы с орбитальной базы. Все дома наши десантники уже обшарили и все ценное вынесли. На наш взгляд ценного было мало -- обезличенные чипы с деньгами Содружества и некоторое количество баз знаний. А что еще с них брать то? Не кухонные комбайны же. Первым делом местное увеселительное заведение переделали под медицинский центр. Затем начали прием соискателей гражданства. Стандартные заявления они подмахивали не глядя. С одной стороны им все равно деваться некуда -- оно им надо быть изгнанниками на собственной планете? А с другой стороны -- кто ж так делает то? А почитать? Ну да их проблемы.
   - Ну что поздравляю вас, Крамер Глеф, вы получаете гражданство Княжества Рос первой категории -- это минимальная категория гражданства. Вы не можете участвовать в законодательном процессе и вообще почти никак ни на что не влияете. Проще говоря - это потребительская категория. Вы можете иметь движимое и недвижимое имущество, легкое вооружение и заниматься любым видом деятельности. Это по сути все ваши права. - первую партию соискателей я принимал сам -- скучно и хотел поговорить лично с людьми -- это же организаторы восстания все таки.
   - Как это могу иметь оружие? Я думал вы его заставите сдать.
   - Нет, у нас любой может иметь оружие, в том числе и не гражданин. Другое дело, что только легкое. Это по сути несерьезно. Ну да ладно.
   - А повысить как категорию? - не унимался дотошный мужик. Ожидаемо, как раз от него я и ждал этого вопроса.
   - Трудом на благо Княжества. Как же еще? Это очевидно. Повышает категорию как служба в вооруженных силах так и обычные дела. Служба повышает быстрее, да и самые высшие места можно занять только отслужившим контракт. - а что ему еще сказать? Нет у нас потребности сейчас в них, ну вот нету и все не рассчитывали мы на такое дело.
   - А чем мне заниматься? - явно человек не хочет быть потребителем, это похвально.
   - Есть на выбор и для вас работа, вот только баз знаний у нас нет для вас. Мы военное соединение, а не колонизационная экспедиция. Увы, не предусмотрено. Но кое-что предложить можем.
   - Я весь внимание -- Крамер подобрался как перед броском. Ох не прост дядька, явно не прост.
   - Это будет первый город, он будет центральным. Столица грубо говоря, временная. К сожалению вы не имеете ни допусков к управлению такими вещами, ни баз знаний. Но выбирать особо не из кого. Так что могу предложить вам временную должность исполняющего обязанности мэра. Должность эта не так что бы была выборная, но мнение граждан учитывается при рассмотрении кандидатур. Наобещать может каждый, но важнее умение и знания. Но при прочих равных занимает это пост тот, у кого есть больше голосов. - приходится объяснять прописные истины, непривычно как то мне от этого.
   - Разумно. - задумчиво кивает он.
   - Так вот, знаний у вас всех нет и при прочих равных я могу назначить вас, но только временно исполняющим обязанности. Теперь по конкретике. Нейросети Содружества у нас есть. - мужик вскинулся, заметил сразу эту оговорку, но промолчал, думал начнет спрашивать. - Но они все четвертого-пятого поколений. Такие у нас не очень ценятся, скажем так, пользоваться ими никто не запрещает, но и преимуществ никто при выдвижении вперед не получит. Мы установим вам Диспетчер-5МЛ. Это по сути тот же управленец. Имплантанты тоже будут -- два на быстродействие, то есть индекс интеллекта +50 и один на память +100. Ваш индекс интеллекта станет равен двести двадцати единицам, а когда выйдет сеть на полную мощность - двести тридцати. Как гражданину Княжества мы это оцениваем по усредненному прейскуранту цен. Все вместе для вас будет стоить восемьсот рублей (ну докинул пару сотен, а то совсем уж дешево выходит по нашим ценам -- никому не нужны у нас старые нейросети просто), вместе со штрафом, который разделен между всеми лицами причастными к населению, а по закону это все вы, - выходит итого к выплате девятьсот десять рублей. Скажем так -- сумма вообще несерьезная.
   - Хм, знать бы как несерьезная сумма будет получаться. Она же не из воздуха должна взяться - ее надо где-то мне заработать -- озадаченно, но справедливо заметил мужик.
   - Да с этим просто. Рано или поздно сюда прибудет наша специальная эскадра и ей понадобятся продукты питания и много еще чего. Список чего еще и вообще, что нас интересует на искине, что мы установили в местной мэрии. Там есть базы по структуре содружества и другие общеобразовательные. Все базы знаний в Княжестве бесплатные. Пока нет здесь специализированной группы, в ходу пусть будут местные деньги -- кредиты. Искин на торговой базе есть специализированный, терминалы тут тоже на него настроены -- мы ничего пока не будем менять. Долг пока нас нет не будет расти -- есть такое понятие, как невозможность выплаты по нашей вине - мы уйдем дальше. Но вот как прибудем - вы должны в десятидневный срок погасить задолженность или пойдет уже расчет процентов задолженности.
   - Звучит неплохо, а где жить и как быть всем остальным? - уже в уме видать прикидывает что можно из нас извлечь и как увильнуть от оплаты. Жук.
   - Такого количества нейросетей у нас нет, чтобы покрыть все потребности населения. Поэтому большая часть ваших людей останутся без них. По их индексам интеллекта будут отобраны группы и вынесены рекомендации кому чем заниматься. Вот так и будет первоначально все распределены по населенным пунктам. Жилье все будет выдано на основе первичного контракта -- в долг естественно. Завышать или задирать стоимость мы не собираемся, даже наоборот -- мы все жилье сейчас делили по категориям и выставляем усредненные цены. Скажу сразу - это даже не наши цены, это вообще чисто символические деньги. От тысячи до пяти тысяч рублей за дом. Вам предлагается выбрать из категории пять тысяч. Короче говоря -- выбирайте себе любой дом кроме помеченных нами на запрет и вселяйтесь.
   - Хорошо, это просто, а налоги? - сечет тему, что тут скажешь.
   - Вам дается пятилетняя отсрочка от налогов на время обустройства. Это все. Дальше уже не налоги, а доля Князя и армейская десятина. Изучите законодательство -- на искине тоже оно есть. И еще, когда прибудет сюда экспедиционный корпус, оценивать все, что здесь произошло будет в соответствии с нашими, а теперь уже и вашими законами. Учтите это, если не хотите налететь на штрафы и лишиться должности. Это касается всех.
   - Хорошо, я со всем согласен. Условия разумные и вроде терпимые хуже было. А так -- жить можно. - сделал выводы для себя Крамер.
   - Да и самое важное, город называется ЭльКира. По всем документам он так проходит - ищите себя в его списках сами. - завершил я свой разговор.
   Насчет восстания мне было все понятно -- это уже пятая или шестая попытка. Но вот дело в том, что все их предшественники проваливались еще до самих восстаний. Свои же и сдавали. Далеко не всех прельщала мифическая свобода, да и многие уходили тоже в пираты. Но большинство просто было обслуживающим персоналом или рабочими на полях и местных производствах. Эти выжили только потому, что их просто не успели сдать свои. Даже кто собирался это сделать мы уже знали. У всех предателей были благие намерения -- не хотели подставлять семьи и пролития крови. Вот только этих людей мы вычислили и оставлять в живых я не собирался -- это шлак, который потом будет мешать всем нам. Нет уж. Тихо соберем в одном месте и устроим катастрофу. Нехорошо и некрасиво, но право такое я имел, да и мои люди меня поддерживали. А вот то, что уцелели восставшие - это просто стечение обстоятельств -- они уже увели все свои семьи в схрон и собирались атаковать -- ага, как раз шли беспорядки и пираты думали драпать или драться. Так вот -- просто не успели. Архи прорвались к планете и стали тупо уничтожать все разумное, а города еще потчевать залпами с орбиты. Повезло. Но могу сказать одно -- если не было бы архов, то не было бы и восстания. Сидели бы как мелкие грызуны и всего боялись дальше. А лидеров бы сдали как обычно свои и все бы закончилось. Вот такое население планеты.
  
   Ну а у меня были дела уже в ближнем космосе. Эх, короткий отпуск все таки закончился, но на планете было хорошо. Мы даже искупались в местной речке. Ну как искупались -- я купался, а народ мой ходил в обалдении и не мог заставить себя залезть в воду. Что поделаешь, опасность воды у нас вбита в подкорку уже. Вот так и покупались. Песок, теплое море и ласковый ветер. Хорошо! Ну да пора теперь и поработать.
  
   Корабли пиратской эскадры мы уже заканчивали потрошить, так же прошлись по всем уцелевшим поселениям и поставили на конвейер снятие имплантантов и нейросетей. Таковых было не так и много. Хотя как сказать. Не много по сравнению с семи миллионным населением всей планеты в прошлом, а так уже набралась изрядная очередь на снятие нейросетей. Большинство населенных пунктов были уже разграбленными -- ну это ясно кто сделал. Но вот трупы никто не хоронил -- просто скинули их в ближайший овраг и все. Да и то не везде. Где местное зверье растащило уже, где так уже было все переработано местной органикой, но всего у нас получилось выставить в очередь на снятие около двадцати тысяч. На орбите набрали больше -- около сорока тысяч нейросетей. Вот такие дела. Ну да процесс шел.
  
   Так же продвигалось дело и с принятием в Княжество новых граждан. Снимались с них базы знаний и информация. Выявлялись неблагонадежные элементы и откровенно никуда не годные -- проще говоря тупые. Нейросети ставились пока что выборочно и далеко не всем. Первым делом мы организовали еще один госпиталь, где установили трофейные медицинские капсулы. Обучали работе на них местных -- ну не самим же в трупах ковыряться. Базы знаний мы необходимые нашли, залили в искин у себя на большом транспорте и сделали новые копии. Провели даже классифицирование по методу Содружества, дабы новых работников принимала техника. Еще одной хорошей новостью было то, что мы в общей сумме набрали один миллиард триста миллионов кредитов. Это уже было интересно. С такими деньгами мы сможем много что себе купить.
   - Все, Руф. Торчать тут уже особого смысла нет. Корабли на продажу в Содружества мы подготовили, товаром их загрузили. Пора выдвигаться. - это я решил объявить о своем решении.
   - Давно пора, уже надоело тут торчать -- сколько можно. - поддержал меня он.
   - Ну тогда объявляй трехдневную готовность на выдвижение, пусть капитаны все свои хвосты подтягивают. - заявил я и стал устраиваться в ложемете -- мне надо было тоже заняться подтягиванием хвостов.
   Как всегда все не успели, но тянуть мне уже надоело и мы выдвинулись. Напоследок я пожелал новым гражданам успехов в труде и личной жизни и выразил уверенность, что теперь они справятся с проблемой выживания. Да и чего не справиться -- нейросети мы установили и часть баз тоже залили. На установленном кластере серверов было собрано различных знаний столько, что я и не представлял, когда все это смогут люди освоить. Ну да выбор у них есть, теперь дело только за ними.
   - Молд Харт, ты будешь вести и присматривать за одиннадцатью средними транспортниками, что мы тащим в Содружество. Выбери себе в помощь четыре тяжелых крейсера и скинь мне список. - озадачил я человека.
   - Принято, вопрос есть. - и Молд выжидательно на меня смотрит.
   - Задавай конечно. - ну а что я мог еще сказать, конечно надо все сразу прояснить.
   - Зачем делить группу? Особого смысла не вижу присматривать за транспортными судами. - ага, я тоже так думал поначалу, но не так все просто оказалось.
   - Да все просто. У них скорость слишком низкая и нас будут сильно тормозить. Пока топаем задворками это не критично, но вот потом мы выдвинемся в системы, что принадлежали раньше Антарцам, и там нам нужна маневренность и скорость. Вы же будете тихо ползти к следующей точке встречи. Мы исследуем намеченные системы и затем встретимся. Если что не так -- связь у нас есть. Бросаете к бездне суда и драпаете, ну а если пираты или еще какая-то мелкая шалупонь наткнется на вас, то вам есть чем их пригреть. Ну не дарить же в самом деле?! - прояснил свои мотивы я и внимательно стал наблюдать за Молдом. Есть еще одна причина, но мне интересно -- догадается он или нет сам.
   - Хм, логично, но маловероятно. Что-то ты темнишь, Влад. - не догадался, минус ему.
   - Последняя причина тоже есть, пора тебе формировать свою группу кораблей и привыкать командовать. - озвучу так и быть. Мне не жалко. - Это твой экзамен.
   - А вот этому верю больше. Хорошо, Влад, я все понял. Жди список. - сказал и отключился. Ну вот, человека я к делу уже пристроил.
   Мы уже подходим к системам бывших границ Содружества, а именно Антарской империи. Тут не особо богатые системы, но поживиться явно есть чем. Ну или должно быть. Нам все надо, только как все утащить? Так что будем смотреть по месту. В первых нескольких системах все космические объекты были разнесены в хлам. Планете тоже досталось. Пошарились в наиболее целых кусках космических баз и рванули дальше. Кораблей хватало разбитых, но брать там особо нечего -- все старые модели и имеют фатальные повреждения -- нет смысла связываться. Хотя выборочно тоже обшарили обломки. Полезного мало нашли. Разве что набрали пять сотен нейросетей, да всяких ремонтных дроидов, что по целее да получше. А вот следующая система нам преподнесла сюрприз, да еще какой.
   - Мар, у меня галлюцинации, или все таки это дредноут висит? - спросил я у не менее ошарашенного открывшейся картиной напарника.
   - Если галлюцинации, то общие. Это все видят. Ну надо же. Дредноут тут. Да и кораблей тут просто тьма. - Мар под впечатлением, да и я тоже. И было от чего. Тысячи кораблей тут бились на смерть, как архов, так и Антарцев. Такого флота я тут увидеть не ожидал. Даже представить страшно, что тут творилось. Больше всего досталось дредноуту, но пока он тут был пауки не могли прорвать оборону. Картина не просто впечатляла, она завораживала.
   - Тут только обследовать все можно десятками суток. - в голове лихорадочно проносятся мысли. Как же все это освоить и утащить? Это нам сильно поможет.
   - Архи свои корабли уже разобрали на запчасти. Так что с ними проблем не должно быть, а вот с антарскими будут проблемы. У нас не так много уже и управляющих модулей и взломщиков осталось. - весьма мудрое замечание. Я тоже об этом как раз думал.
   - Дредноут надо забирать себе, вот только разорит он нас один. Его просто содержать и то дорого, а тут ремонт нужен полноценный.
   - Не так уж и много ремонтировать. Как-то доберется до промежуточной базы, его добивали штурмом -- посмотри сколько мелких ботов архов на одной стороне у борта висит. Проломили броню и штурмовали, видимо пси-удары не были так эффективны.
   - У него броня, если не ошибаюсь, около восьми метров. Он из старой серии -- тогда броня было основное защитное средство. Щиты были малоэффективны. А теперь представь его после модернизации, да с современными щитами. А удары наверное были неэффективны из-за брони -- она ослабляет пси-воздействие. Любой металл ослабляет. Вот он и давал жару паукам. - я внимательно всматривался в передаваемые разведзондами изображения. Да уж. Махина. Почти в пять раз длиннее моего корабля. Это вам не мелочь. С одного залпа наверняка несколько линкоров кладет и наплевать ему на щиты.
   - Кстати, есть засечки остовов четырех дредноутов паучьих. Видимо этот великан им очень дорого обошелся. - о как, ну ка где ты их нашел? И как я не обратил внимания.
   - Ага, нашел. Вижу. Не слабо он их раздолбал. Ни один из них не смог выйти на расстояние своего залпа. Расстрелял как в тире.
   - Влад, делай что хочешь, но он нам нужен. - категорично заявляет Мар. Да кто б спорил, вот только как его оживить? Да и ремонт его даже для Княжества будет весьма напряжным, а уж про нашу эскадру я вообще молчу.
   - Это да, но такая вещь нам нужна. - подвел итог Руф. И я с ним полностью согласен.
  
   Спустя три дня мы все таки взяли дредноут под свой контроль. Несколько искинов уцелело и они долго и упорно пытались организовать против нас оборону. Но мы своего добились. Внутри этого корабля было целое побоище. Счет архов шел на тысячи. С другой стороны и десантная секция у дредноута измерялась то ли пятью сотнями человек, то ли семью сотнями. А еще есть противоабордажные системы и куча разных специализированных дроидов. Бойня была страшная, но экипаж дрался до последнего. Пауков наколотил он весьма изрядно -- достаточно только взглянуть на кладбище их кораблей. А если учесть, что большинство просто разнесло на атомы, то да -- исполин дорого обошелся противнику.
  
   Мы расчищали коридоры от трупов. Если архов просто выкидывали в космос, то всех людей складировали в расчищенном трюме. Нейросети тоже с них снимали. Мертвым они не нужны более, а вот живым пригодятся. Всех ремонтных дроидов, что нагребли на свалках до этого, мы загнали на этот корабль. Пока висели рядом с ним, дважды проходил патруль пауков. Охраняют кладбище гады. Но мы пока не светились и тихо делали свое дело. Заодно шел осмотр и других кораблей. Есть вообще целые линкоры -- просто без живого экипажа исполняют последний приказ -- охраняют кусок сектора около планеты. Вот ими то мы и занялись в первую очередь. Взлом, взятие под контроль и тому подобное. Списки погибших, с ДНК экспертизой мы тоже собирали, но вот теперь светить их было нежелательно. Да что там нежелательно -- нельзя. Если на линкоры будут смотреть сквозь пальцы, то дредноут сразу попытаются отжать у нас. Нет уж. Никаких даже намеков. Хотя я вопрос оставлял открытым -- как все-таки донести до Содружества информацию о смерти этих героических людей? Ну да еще подумаю над этим.
  
   Работа кипела круглые сутки. С нескольких сильно поврежденных линкоров мы сняли двигатели и сейчас монтировали на дредноуте вместо поврежденных. Еще была проблема с топливом -- баки на этом исполине были практически пустыми. Меняли реакторы и оборудование. Снимали вооружение с разбитых кораблей и искины. Где могли -- заменяли. Топливозаправщик ходил собирал остатки горючего и сливал его в бездонные танки дредноута. Да сколько же он жрет его, раз такие баки?
  
   У нас сформировался уже очень не слабый флот. Только трофейных линкоров было около трехсот, а уж с крейсерами выходило под шесть сотен. К нашему сожалению взломщиков оставалось немного, а нам еще и заводы нужны. Кстати в этой системе мы захватили, ну или присвоили себе -- как будет угодно, несколько космических баз и загрузили их уже на обнаруженные транспорты. На наше сожаление транспортных судов тут было мало. Видимо до последнего отсюда вывозили жителей планеты. Что ни говори, а военные тут проявили себя с лучшей стороны. Без всяких прикрас -- герои. Но нашли и несколько заводов. К моему разочарованию, ни по производству реакторов, ни по гиперсвязи, ничего тут не было. Но и то что есть тоже неплохо. Завод по производству искинов уперли просто от жадности -- нам они не были критичными, но вдруг пригодится. Шахтерский перерабатывающий комплекс и к нему натащили множество шахтерских же кораблей. Заполнили трюмы всех без исключения трофейных кораблей. Набрали бы и больше, но закончились взломщики.
  
   Увы все хорошее кончается. Но дредноут мы заправили топливом под завязку, даже сами не ожидали. Заправили и свои корабли и все трофейные тоже. Как-то неожиданно вышло, что особо нам исследовать уже и нечем -- вот так и остались без взломщиков совсем. Какие уж тут поползновения. Нет смысла нарываться на орудийные залпы. Броню у дредноута надо менять -- она вся в следах от попаданий орудий противника. Дыры тоже мы лишь временно заделали. Системы жизнеобеспечения не работали, большая часть орудий тоже. Да он был слегка жив. Ну уж хоть так -- доползти до нашей базы пиратской хватит его, а дальше посмотрим.
  
   Выставили всей группе кораблей маршрут следования и задачи по охране друг друга и особенно дредноута, и, в промежутке между патрулями пауков, отправили их в недалекое путешествие по окраинам систем. Мы заранее просчитали для каждого корабля и время ухода в гипер и режимы движения. Надеюсь доберутся. Ну не тащиться же обратно в самом деле -- время то не резиновое.
  
   Вызвал свою вторую часть эскадры под командованием Молда. Информацию о патрулях я им скинул заранее, так что соединились мы без проблем.
   - Все Руф, сейчас еще один заход в систему и дальше, судя по данным пиратов, должно быть уже Содружество. - решил обнадежить я человека.
   - А я думал мы никогда не доберемся до него. Какое-то бесконечное путешествие. -явно обрадовался, но делает невозмутимый вид. Ага, поверил я, два раза.
   - Доберемся, Содружеству без разницы и нам особо тоже, а вот прошерстить системы было надо. - говорю очевидные вещи. Ну да нечего ворчать по ерунде.
   - Да я не спорю, просто достало уже все. Сил нет в прятки тут играть.- и он скривился. Верю, чего уж тут.
   - Такая у нас работа, прячемся постоянно и бьем наверняка. Давай прокладывай маршрут и обрадуй всех капитанов. Дежурство и отбытие на тебе. - справится, куда он денется. А я уже спать хочу -- трое суток на стимуляторах с этим авралом.
   - Принято.- сразу перешел на серьезный тон напарник. Ну вот и хорошо.
  
   Этот прыжок был длинным. Шли мы не в ближайшую к нам систему, а в самую дальнюю, до которой могли достать. По пути не было промежуточных, так что полет должен был быть безопасным. Я решил, что хватит нам авралов -- пусть команды отдохнут. Напряжение и усталость у всех накапливалась долго и пора дать людям расслабиться.
  
   Тренировки тоже были, но не интенсивные и не сложные. Просто что бы не потерять форму -- не более того. Я решил тоже расслабиться немного и позаниматься в спорт комплексе. В отсеке для физических тренировок как всегда развлекался мой десант.
   - Парни, а с вами поспаринговаться можно? Только сильно не бить, я ж не вы. - я оглядел мощные фигуры моих десантников. Да уж такие ввалят - мало не покажется.
   - Не вопрос, но если быстро будешь проигрывать, то извини -- нам так не интересно. - В центр ринга вышел молодой парень. Мышцы просто играли под его комбинезоном. Я не обольщался. Куда мне против спецов -- и сила и скорость у них на высоте. Хотя.., со скоростью я постараюсь поспорить.
   - Согласен. - я надеваю сверху на комбез смягчающую накидку. Не помню как их называют по умному -- просто самоподгоняющаяся под фигуру верхняя одежда.
   - Начали.
   Скорость восприятия я взвинтил сразу, частично проваливаюсь в слияние и тяну силу из корабля. Напитываю ей каждую клетку своего тела. Ну вот теперь посмотрим.
  
   Уход, блок, уход. Удар. Противник блокирует и продолжает атаковать дальше. Очень высокий темп, я уже с трудом держусь против него. Пытаюсь еще раз ему нанести удар, но уже в ногу. Неудачно. В корпус. Оп-па. Лежу на полу и ловлю круги перед глазами.
   - Вставай. - мне протягивает руку мой оппонент. Плохо. Я даже не понял когда и как он меня приласкал. Принимаю руку и поднимаюсь.
   - Дальше!
   В этот раз я слегка зацепил его, но результатов ноль. Радует, что продержался уже дольше. Субъективно конечно. Удар его тоже проворонил. Встаю. Имплантант бедняга сейчас небось во всю старается меня привести в порядок. Так, вроде очухался.
   - Повторим.
   В этот раз я проваливаюсь уже сам в полное слияние. Даже и подумать не успел, а уже в нем. Горизонты расширяются. Вижу и ощущаю любое движение около себя. Наращиваем темп с десантником практически одновременно. Даже удивительно, но я успеваю блокировать или уходить из под всех его ударов. Но вот поймать его никак не удается. Даже в таком состоянии я уступаю профессионалу. Но радует, что держимся более менее на равных.
  
   Я никогда так не ускорялся еще. Состояние мне непривычное и приходится приноравливаться к нему. Двигаюсь как в киселе каком-то. Держу это состояние и пытаюсь все-таки поймать противника на выпаде. Куда-там. Он вообще мне ни в чем не уступает. Наоборот даже -- он явно лучше. Все сложнее и сложнее находиться в ускорении. В какой-то момент я упускаю концентрацию и тут же оказываюсь на полу.
  
   Мышцы стонут весьма ощутимо, в висках бьет барабанную дробь кровь. Уши как будто после ныряния в воду заложены. С трудом начинаю подниматься. Парень мне помогает. Уфф. Встал. Пошатывает немного.
   - Ты как? Я не переборщил вроде. - участливо спрашивает он. Я оглядываю округу. Картинка немного плывет перед глазами. Трясу головой. О. Вроде нормально.
   - Вроде нормально, но в капсулу все равно залезу на всякий случай. -я смотрю на десантника с уважением. Надо же как меня смог приложить простой человек, а ведь я по идее имел перед ним преимущество. Не помогло.
   - Ты хорошо держался. Для белоручек даже очень. Редко, когда кто-то попадается на твоем же уровне. - Мне протягивает руку. Пожимаю. Крепкое рукопожатие у него. Сильный противник.
   - Да уж, я думал лучше будет. А меня тут как маленького раскатали. - жалуюсь я ему.
   - Ха. маленького. У меня девятый ранг ВСЕХ основных профессиональных баз, да спец методика обучения, впрочем, как и у тебя. Так что очень и очень неплохо. - Взгляд прямой и честный. Сразу как-то располагает к себе. Это автоматом просто фиксирует мое сознание.
   - Ну а я в ускорении был, видишь как - не помогло.
   - У меня пси-имплантант на ускорение тоже стоит. Я же говорю -- у меня все для боя, а у тебя небось просто типовые имплантанты. Так что вообще странно, что ты продержался столько, да еще несколько опасных моментов было с тобой. Приходи тренироваться с нами. График наших тренировок ты думаю найдешь -- ухмыляется парень. Конечно найду, было бы странно не найти его капитану корабля.
   - Добро. Пополз я в медкапсулу. Спасибо за тренировку -- приду как будет возможность, но сам видишь -- нет времени постоянно. - развожу я руками. Да и откуда оно возьмется с таким то режимом.
   - Верю. - кивает мне он. - Дойдешь хоть сам или помочь?
   - Да нет, дойду нормально. Немного еще не совсем хорошо, но ничего критичного. Спасибо.
   После капсулы самочувствие исправилось. Все отлично. А вот на тренировки надо ходить все таки к десантникам -- такие вещи у меня раньше не получались настолько эффективно. Надо тренироваться.
  
   Тренировки и еще раз тренировки. Ничего не делать мне было слишком непривычно и я снизив нагрузку всем остальным, увеличил себе. Результат спаррингов с десантниками уже появился -- я раза в три дольше мог находится в состоянии ускорения и адекватно отвечать на удары. Прогрессирую. Побед, естественно, у меня не было, но держаться получалось.
  
   Пришло и время выхода в обычное пространство. Из гипера мы вывалились на самой окраине системы. Сразу всем не получилось собраться -- транспортные суда тащились медленно и мы их ожидали почти четыре часа. За это время неплохо осмотрели окраины и я вышел на разведку. Легкие крейсера кончено лучше с этим справлялись, но вот опасался я неприятностей.
   - Руф, в системе полно пауков. - я вывалился из слияния. Тактическая карта пестрела засечками архов. Классифицировать пока было не возможно, поэтому их просто сгруппировали по количеству и мощности пси-излучения.
   - Да уж, картинка не радостная. Но прокрасться я смотрю можно незаметно. - мой старший помощник еще работал в сети и пытался по скудным данным классифицировать противника.
   - Сейчас поползем поближе. Мне очень хочется знать, что они в таком количестве тут делают. Ведь это только с краю мы столько их засекли, что же там в середине системы творится.
   - Хорошо, пошли тогда потихоньку.
  
   Наш корабль медленно стал ползти вперед. Засечь нас сейчас очень трудно, практически архам надо на нас наткнуться. Так что особого риска не было. Я решил не входить в слияние пока что -- лучше приберегу силы. Они мне еще понадобятся.
  
   Ползли долго, но торопиться не стоило. Постепенно картина все больше и лучше прорисовывалась. Кораблей было много. Но вот что странно -- все они были ориентированы к центру системы. Нашли и две космические базы пауков. Тоже на окраине. Странно. Такое ощущение, что они не систему защищают, а наоборот атакуют или блокируют.
  
   Только на следующий день стала более менее ясна картина. Я засек сигнатуры обычных людей. около седьмой планеты по счету были развернуты их орбитальные базы. То, что это орбитальные базы я догадался не сразу -- людей на них было мало. Но вот слишком стабильно сигнатуры перемещались вокруг планеты. Если все корабли имели свои траектории, то вот здесь раскиданные группы сигнатур были синхронизированы. Уверенности полной не было, но скорее всего так.
  
   Архи собирались что бы нанести удар по обитателям этой системы. Мне это не нравилось, но что я мог сделать? Хотя так и просился вариант влепить удар в спину когда будут связаны боем. Только связь бы еще с местными иметь. А то и с пауками сцепимся и люди еще добавят. Хорошо подумав я наметил возможный план атаки и вызвал своих на новое место. Сам тоже пополз туда же.
  
   Чем это место было удобно, так это наличием самой большой космической базы противника и все соединения чувствовали себя в полной безопасности. Этим они нам подставляли корму с минимальными щитами. Базу я надеялся вывести из строя пси-ударом общим. А вот корабли уже бить так. Оставался вопрос что делать потом. Уйти нам уже не дадут, отбиться от всех мы не сможем. Остается только прорываться к своим. Вот только там минные кластеры скорее всего и много турелей, да и флот их еще висит. Вопросик.
   - Ты уверен, что мы сможем вывести эту базу из строя? - на меня смотрело озабоченное лицо Молда, да и многие еще лица на нашем небольшом совещании тоже носили отпечаток беспокойства.
   - Да вроде нет ничего сложного. Пси-Щита я не обнаружил. Главное что бы силы нашей хватило, но вроде никто нас особо не торопит -- должны успеть сформировать удар и нанести его. - уверенно заявил я.
   - А если не получится? - это уже Руф меня дергает. Я пожал плечами.
   - Тогда просто нашпигуем залпами и торпедами -- обычный щит тоже не развернут на полную мощность, а набрать ее мы не дадим.
   - Торпеды жалко, нам они в бою нужны.
   - Торпеды это крайний случай - если база начнет наращивать свою мощь щитов, а так есть большие шансы разнести ее просто из наших орудий. Здесь не развернуты минные кластеры и мы сможем подобраться на верный залп.
   - К тому же куда бить этот проект мы знаем. - задумчиво продолжил мою мысль Молд.
   - Да, у нас в системе была такая же и у нас есть все данные ее уязвимых мест. - киваю я ему.
   - Да шансы очень не плохие, а что со второй базой?
   - Она далековато и сомневаюсь, что сможет нам чем-то помешать, хотя попробую и ее вывеси из строя, но там уже нет уверенности.
   - Флот атакуем торпедами, сносим базу и идем на соединение с основными силами, все оружие на флот противника -- так?
   - Именно, самый простой вариант и поэтому должен сработать. Атакуем только тогда, когда противник схлестнется с людьми.
   - Вроде тут была резервная база антарского флота. Но вот что они до сих пор держатся - это просто удивительно.
   - Я тоже удивлен не меньше, думаю надо помочь. - высказываю я свои мотивы. Внимательно осматриваю своих капитанов, что скажут? Логичнее нам пройти мимо и не лезть в этот бой -- не те у нас силы.
   - Рискуем, но помочь надо я так считаю -- опять Молд высказывается первым. Уже вижу, что он выходит в лидеры и скоро придет время когда и он уйдет командовать собственным соединением. Двоякое чувство -- и рад за него и жалко отпускать. Капитаны соглашаются с ним. Кто кивает, кто просто высказывает согласие.
   - Тогда решено. Ждем атаки. Транспортники пойдут за нами -- потом пауки тут всю систему перевернут и найдут в любом случае.
   - Это понятно. Можем их конечно потерять, ну да вариантов не много.
  
   Вот так мы и приняли свое решение. Теперь подготовка и ожидание. Эсминцы я отправил на дистанцию запуска их торпед по второй станции -- в нее тоже всадим пока нас не ждут в уязвимую точку. По крайней мере так нам говорит мой искин. Как выйдут на дистанцию запуска, эти наши диверсанты начнут аккуратно сбрасывать торпеды, затем возвращение обратно. В торпеды заранее забиты координаты цели и куда именно им надо попасть. Программа действий у них есть, так что активируют и на расстоянии. Потом нас догонят -- они быстро разгоняются.
  
   Мы же пока ничего не скидываем -- рано. Просто ждем. Удар по людям будет с двух сторон -- это очевидно. И мы на второстепенном ударе -- на главные силы архов я не полезу. Так что шансы есть и долбануть и уйти от противника, если ничего не получится. Главное теперь, что бы архи сработали по шаблону.
  
   Долго ждать не пришлось. Уже на следующие сутки пауки выдвинули свою большую группировку вперед. Наша еще не двигалась, но мы были в полной готовности. Где-то вдалеке начал разгораться космический бой. Увы, у нас были только пассивные сенсоры активны и мы большую часть событий просто не видели - далеко для нас.
  
   Где то через пару часов выдвинулась и вторая группа. Странно. А чего они не вместе пошли? Так же проще. Ну да не я командую, так что это нам и к лучшему. Вхожу в слияние со всей своей эскадрой и начинаю формировать свой удар. Удалось поймать то особое состояние правильности действий. Вот оно-то мне и подсказало, что требуется еще и собрать общий щит. Да не вопрос -- формирую и его структуру с насосами -- искин мне помогает хорошо в этом деле. Немного подумав, делаю еще одну структуру пси-удара, но уже на дальнюю базу. Привязываю ее накачку энергий к пробою общего щита -- вот оттуда пусть и идет сила, а то у нас не хватит.
  
   Готовность. Наш противник тоже ввязался в бой с защитниками системы. Пора. С максимальной скоростью накачиваю наш пси-удар. Минута вторая. Вот уже нас засекли. Поздно ребята. Стартуют торпеды. Залп. Залп. Залп. Бью заклинанием по базе. Есть. Я успел первым. Все это время вся эскадра лупит в упор по базе из туннельных орудий и плазмы. Мой удар силой прошел удачно -- база уже мертва. Успел. По позвоночнику пробегают мурашки. Что такое? Но задуматься не успеваю -- прилетает нам удар уже от второй базы. А вот этого я не ожидал. Но щит успешно принимает на себя ответ пауков. Естественно, он не успевает за поступающим потоком пси-энергии и его пробивает. Тут же больше чем на половину заполняется мое второе заклинание удара.
  
   Дозакачиваю в него уже нашу силу и бью сам в ответ. Вторая база не мертва, но пока выведена из строя. Наши торпеды уже все ушли за кораблями. Сопровождают их мои орлы хорошо -- никаких лишних висений в пространстве. Ориентироваться и строить траектории движения по сканерам этим примитивным торпедам не надо -мы их ведем.
  
   Повреждаем выстрелами практически в упор реактор мертвой груды металла перед нами. Автоматика у них не срабатывает. Реактор взрывается но странно -- вся его разрушительная мощь устремляется через один выход. Не сферой ушла, как я ждал, а одним потоком. Предусмотрительные сволочи. Ну да это уже не важно.
  
   Второй базе досталось и от торпед. Жаль их было немного, но вот повредили мы ее изрядно. Идем на сближение с нашем врагом. Прошли мимо базы как раз когда торпеды нагнали цели. Все таки прекрасное зрелище взрывающихся кораблей в космосе. Явно пауки не ждали такой подлости, так что удалось вполне успешно. Цели, торпеды и места ударов я указывал сам -- пока в таком состоянии, надо пользоваться. Нагнали нас и эсминцы. Ну почти -- они чуть сзади транспортных кораблей. Активирую связь и пытаюсь установить контакт с людьми.
   - Командир, нас вызывают. - это Руф сообщает. Странно немного -- не мы связались первыми. Ну да не важно.
   - Руф, сам говори. Мне некогда.
   Краем сознания слежу за разговором, но все отдано битве. Потери мне не нужны и есть шансы их избежать полностью. Некогда.
   - Неизвестная эскадра ответьте флоту империи Антар. - нас вызывает чей-то далекий и немного хриплый голос.
   - Говорит крейсерская эскадра княжества Рос, планета приписки "Слава". - вот уже Руф активировал двухстороннюю связь и вышел на контакт.
   - Эээ, у нас нет в реестре такой. - забуксовал молодой парень. Внезапно на заднем фоне появляется мужик и буквально за шкирку отпихивает диспетчера от пульта.
   - В бездну, некогда выяснять. Я командующий. Нам нужна помощь.- сразу переходит к делу. Ага погоны у него адмиральские. Нормально вполне.
   - А мы что делаем? - удивляется такому заявлению Руф. - Какая именно помощь вам нужна, у нас не так много вариантов действий.
   - С вашей стороны очень мало сейчас автоматических платформ и кораблей прикрытия. Надо что бы вы не уходили от схватки а добили эту группу архов.
   - Сами не справимся -- нужна ваша помощь и организуйте нам тогда уже и пропуск внутрь вашего периметра -- глупо подорваться на минах союзника.
   - Коды выслал. - на миг лицо адмирала потеряло осмысленность и практически сразу нам пришел пакет данных.
   - Получили. Тактический канал сейчас подключим, ждите. - кивает адмиралу Руф и тоже уходит в работу, наверное не только одни коды доступа пришли к нам. Ну да это не важно уже. Важно другое -- мы вышли на дистанцию выстрелов из туннельных орудий. Мне больше некогда отвлекаться, я полностью ухожу в бой.
  
   Мы выполняем маневры и перестроения, постоянно прячу корабли с просевшими щитами. Не сразу даже понял, что вишу в своем максимальном ускорении. Дел много - кроме всего прочего надо еще и маркировать и распределять цели, да помогать моим кораблям наводиться. Группирую залпы моей эскадры по целям. Из-за этого выстрелы идут практически постоянно. Кажется, что мы стреляем в разнобой, но это не так. Один за другим архи теряют щиты и вспухают огненными шарами. Некоторые просто разваливаются на части. Мы их хорошо приложили с самого начала -- застали "со спущенными штанами", как у нас говорят.
  
   На моей карте уже давно есть и минные кластеры союзников и их платформы и корабли. Даю и им целеуказания и траектории движения. Не сразу, но начинают уже подчиняться мне. Это логично -- я сейчас в самой гуще и только я строю весь план боя. Выстраиваю так траектории, что часть архов сходу влетает в минный кластер. Перераспределяю цели -- ту группу уже добивать будут союзники, а мы займемся другими.
  
   Пауки уже не знают как им быть -- кто разворачивается к нам подставляясь под огонь базы и платформ, а кто по-прежнему прет вперед. Управление они уже потеряли и это уже агония. Все таки тормознутые эти наши союзники -- их эффективность очень низкая в бою. Долго думают, плохо стреляют, еще и мажут. Вроде с другой стороны базы намного лучше воюют они.
  
   Наши пауки не выдержали атаки и пытаются вырваться из капкана. Нет уж. Теперь им не уйти. Пси-ударами стараюсь не пользоваться, что бы не возникло подозрений и не нужных вопросов. Так бы уже всех тут перебили. Загоняю противника под турели и в минный кластер, но только часть их попадает в ловушку. Противник вырвался из капкана и спешно отступает. На общей карте вижу, что и основная волна пауков тоже начинает отступление. Нет, туда я ввязываться не буду. Вываливаюсь из слияния. Голова разрывается. Да уж, приятного мало. Морщусь и встаю из ложемета.
   - Руф, связь с антарским адмиралом дай. - потираю виски и пытаюсь прийти в себя. Ушел бы в медкапсулу, но сначала надо закончить дело.
   - Готово. - старпом сочувственно смотрит на меня, он уже вполне представляет, через что я прошел.
   - Капитан первого ранга Влад Новик, флот княжества Рос. С кем говорю. - смотрю на экран. Адмирал весьма колоритен. Широкие скулы, мощные надбровные дуги и волевой взгляд. Он тоже меня изучает.
   - Адмирал Кирх Вален, флот империи Антар. - так же сухо представляется мне он. - Хотел бы узнать причину вашего своевременного визита.
   - Установление дипломатических контактов с Содружеством. У вас есть возможность нам в этом помочь? - вопросительно смотрю я на него.
   - Нет. - Адмирал качает головой, потом морщится как от зубной боли и продолжает -- Уже давно никак не сможем помочь, мы в осаде тут сорок лет.

Часть 6.

   Они в осаде тут сорок лет. Всего одна фраза. Бездна. Мы влипли. Я стою крепко сжав зубы, что бы не вырвались ругательства, которые вертятся на языке. Надо было не заканчивать разгром пауков, а уходить из системы. Теперь уже просто так нам не вырваться отсюда. Почему я решил, что это Содружество ведет наступательные действия и возвращает себе территории? Мне хотелось думать, что либо блокада временная и вот-вот подойдут подкрепления, либо они тут держаться ну год, ну пару лет и связь с Содружеством у них есть. Одна ошибка и теперь куча проблем. Мы сами зашли в ловушку. Сверяюсь с тактической картой. Так и есть -- пути отхода нам уже перерезали.
   - Жаль. - только и могу процедить я. Адмирал кивает. Он наверняка понял меня и мое положение -- не глупый же он, раз столько лет держит тут оборону.
   - Вы, я так понял, тоже не из Содружества и тем более не из империи Антар. - Кирх Вален тоже разочарован, видимо они надеялись, что пришла долгожданная помощь из Содружества. Его надежды тоже рухнули. Бездна.
   - Вы правильно понимаете, наша цель и состоит в том, чтобы наладить дипломатические отношения с Содружеством, а именно с некоторыми его государствами вроде империи Антар. - ну а что мне ему сказать, только окончательно внести ясность.
   - Спускайтесь к нам на базу, поговорим.
   - Это невозможно, - я усмехаюсь, - ваша база значится резервной базой флота. Мы даже не граждане империи и тем более не ваши военные. Это прямое нарушение Вашего устава. - адмирал морщится, как будто съел что-то кислое.
   - Я выдам вам ограниченный допуск или принимайте наше гражданство, а я уж сразу внесу в реестр флота вас и ваши экипажи.
   - Нет -- качаю головой я, - это невозможно. Мы давали присягу своему княжеству и нарушать ее не намерены. - прям разбежался вливаться в твои подчиненные, к тому же кто тебя знает, что у тебя на уме. Мало ли -- допросить, просканировать мозг и тому подобное, мне такое не улыбалось.
   - Вести диалог по связи не так удобно, я предпочитаю лицом к лицу. - ага, теперь намекает на приглашение его к нам в гости.
   - Не проблема, принимайте наше гражданство и присягу, затем внесем вашу базу и людей как военнослужащих княжества. - вернул подачу ему я. Теперь уже он усмехается -- все понял.
   - Тоже невозможно. Значит будем так и говорить.
   - Значит будем. - киваю ему я.
   - Хорошо, тогда у нас есть множество вопросов, догадываюсь, что и у вас тоже. Предлагаю первичный обмен информацией. Мы вам, что можем сказать, вы нам.
   - Конструктивно, принимается. - Соглашаюсь я.
   Опасаюсь я таких вот бравых генералов и адмиралов. Они тут уже царствуют давно и что им в голову взбредет я не знаю. Лучше перестраховаться.
  
   Пакет данных был большой. В самом начале шла нарезка новостей с самого начала вторжения архов в Содружество. Погибшие планеты и флоты. Везде говорилось о мужестве защитников и тому подобное. Я бы поверил, если бы мимо одной из планет мы не пролетали. Флот избивали практически на базе базирования и гражданское население не успело покинуть систему. Транспортные корабли пауки настигали и уничтожали обычным оружием. Это было просто избиение. Мужество? Может и были случаи его проявления, но большей частью все пытались просто спастись бегством. Что флот, что гражданские. Всех их избивали при бегстве. А вот население нескольких баз было уничтожено прямо на них. И никто не пытался их забрать на корабли -- просто бросили. Понятно, что не везде так было. Вспомнить только дредноут, что прикрывал отход простых людей и держался не смотря ни на что. Там да -- мужество и героизм всех защитников. Все было. Но вот повально всех делать героями... Даже не знаю, ну да это их решение.
  
   Дальше было интереснее. Шла хроника обороны этой системы. Системы где не было практически гражданского населения. Она была защищена даже лучше, чем пиратская. Я вообще не представляю какие силы нужны, что бы ее взять. Крепкий орешек. Но постепенно оборонные системы уничтожались и антарцы теряли сектор за сектором, пока не потеряли практически все. Это жалкие остатки некогда очень укрепленной базы. Спасало их свое производство и ремонтные мастерские, а так же большое количество людей, что обслуживали корабли и автоматические платформы. Судя по всему, у них было и производство вооружений и искинов. Хотя людей я тоже видел на их кораблях и архи их не трогали пси-ударами. Странно. Добычу полезных ископаемых люди развернули на планете у которой и была расположена база. Там же было и подземное поселение и все заводы. Мудро.
  
   Мой пакет данных состоял из данных, что мы получили от пиратов и краткой сводки по нашим нескольким битвам с пауками. Без указания координат систем. И не весь бой. Но битва флотов, с нашим фланговым ударом, уничтожение баз архов и последней обороны нашей родной системы, - там были. Хватит им и этого. Думаю понять они смогут, что у нас тоже идет война и не по мелочи. После изучения предоставленных материалов с нами опять вышел на связь адмирал.
   - Мы просмотрели ваши записи боев. Должен сказать, что впечатление они производят. Предлагаю встретится у вас на корабле. - Кирх Вален усмехнулся -- Думаю захватывать меня вы не станете. - он смотрит прямо мне в глаза.
   - Хорошо, но мы пошлем СВОЙ бот и в нем будет не больше трех ваших людей. Задержка при посадке в него недопустима. При малейшем промедлении мы уничтожаем его и уходим от вас. - смотрю глаза в глаза этому человеку. Я уважаю его, но верить не могу. Люди везде разные и делать глупые ошибки я не намерен.
   - Хорошо. Ловите пакет. Шлюз и маршрут в нем есть, время прибытия бота тоже указано. Так нормально?
   - Вполне. - Киваю я. - Все, бот вышел. - поторопитесь.
   - Не волнуйтесь, мне не далеко.
   Адмирал разорвал связь. Риск все равно есть и для него, и для меня. Ну и может глупый случай все испортить. Одна мелочь и все пойдет кувырком. Он немного задержится, бот не сможет быстро выйти в космос и все. Мы уничтожаем его, нас начинает бить база, мы сбегаем и нарываемся на архов. Между молотом и наковальней. Ну да будем надеяться на лучшее. То, что по уставу мне не положено пускать на военный корабль не имеющих допуска, это конечно серьезный аргумент. Ну да устав - не клятва. Переживу. Думаю их адмиралу тоже давно плевать на устав, он его уже столько раз тут нарушил, что одним нарушением больше или меньше -- уже не имеет значения. Но опасения мы друг друга понимали.
  
   Прошел в кают компанию. Заказал мясо обезьян с гарниром и вино. Пока дроиды сервировали стол, вызвал к себе двух человек. Командира десантников и Мара. Руф пошел на внеплановую свою вахту. Обычный десант и дроиды встретят и проводят условно дружественные цели. Скучать мне долго не пришлось. Сначала пришли мои парни, а минут через пятнадцать и гости.
  
   Кирх Вален осматривал кают компанию с явным интересом, с ним было двое капитанов первого ранга. Они тоже с большим любопытством осматривали нас и помещение. Я не сразу понял чем оно вызвано, только потом до меня дошло. Это нам уже привычно, что все панели у нас полуживые и поверхность их композитная органика. Да в ней и металлы и много чего еще, но выглядят они странно и на ощупь теплые. Ближе всего сравнение с деревом.
   - Доброго времени суток, Я Кирх Вален -- командую всеми вооруженными силами империи Антар в этой системе. Это мои помощники -- Вит Даск и Мол Фрастер. - первый заговорил гость.
   - И вам доброго времени. Я Влад Новик -- командую этой экспедиционной эскадрой. Это Мар Клест и Малек Тонк. Тоже мои помощники. - раз он должностей не назвал, не буду и я светить, да и ни к чему это. - Присаживайтесь господа офицеры.
   Когда все расселись я предложил сначала поесть, а уж затем только говорить о делах. Это предложение прошло с полным одобрением сторон - сильно я сомневаюсь, что у них было время поесть нормально до встречи. Впрочем, как и у меня.
   - Спасибо за угощение, очень вкусно. Жаль не понять -- это какая-то особая еда или просто мы уже отвыкли от натуральных продуктов постоянно питаясь био-смесями.
   - Думаю оба варианта. У нас есть некоторые проблемы с производством пищевых картриджей да и самих кухонных синтезаторов у нас тоже нет. Вот и таскаем с собой запас еды. - поясняю я и наливаю в бокалы наше вино.
   - У нас тоже, но мы вспомнили о такой простой вещи как био-смеси - их не сложно организовать при наших площадях, вот только вкусовые качества у нее мягко говоря никакие. - адмирал откинулся на кресло с бокалом вина и стал уже внимательно осматривать нашу кают компанию.
   - Странный у вас корабль. Искин определил, что это обрезанный линкор серии "Хоррос". И вроде ничего необычного не должно быть, но... У вас что, живые эти панели?
   - Сложно сказать, это соединение материалов и да там есть живые клетки. Что-то вроде скрещенного дерева с металлом и минералами. - это и так догадаться можно, чего уж строить из себя неизвестно что.
   - Живые. - кивает своим мыслям адмирал. - Осмелюсь предположить, что и вся мебель у вас подобного рода. - теперь он смотрит выжидательно на меня. Его компаньоны тоже с любопытством ощупывают кресла и стол.
   - Логично. - только и говорю я.
   - Значит у вас есть как минимум одна планета и вы не прячетесь где-то в астероидах, так как планета у вас скорее всего пригодная для жизни. - продолжает допытываться Кирх.
   - И не одна. - киваю ему я.
   - И архи вас не смогли уничтожить, это весьма интересно. Более того, судя по вашим данным, это вы им хорошо наподдали.- то ли констатирует, то ли спрашивает он.
   - Верный вывод. И к чему вы ведете? - решил подтолкнуть его я.
   - Мы сорок лет сражались. Все время с надеждой на помощь из родной империи. Медленно проигрывать и надеяться -- вот что только и оставалось нам. И дождались. Но не своей империи, а вас, на весьма странных кораблях. Кто вы такие и откуда вы взялись? - адмирал очень внимательно смотрит мне в лицо. Думаю сейчас он фиксирует каждый мой жест и любую мимику. Вопрос для него важный. Даже определяющий -- от него зависит, как ему поступать дальше. Хорошо.
   - Оттуда откуда и все -- от родителей. - пожимаю плечами я с легкой усмешкой. - Думаю мы первые, кто столкнулся с пауками и дал им по зубам. С тех пор тоже ведем войну, но победить их у нас сил не хватает, вот и идем в Содружество.
   - И что вы хотите от него? Если с нас не сняли осаду до сих пор, то там явно не до вас.
   - Технологии, заводы и знания. - решил раскрыть карты я.
   - Сомневаюсь. - теперь уже усмехается адмирал, да и не только он -- его подчиненные тоже явно не верят в это. Я киваю.
   - Попытаться можно, да и обозначить сектор наших интересов нужно, что бы избежать потом недоразумений.
   - И большой сектор?
   - Да нет, ловите пакет.
   - Сто двадцать семь звездных систем?! Вы не ошиблись? - удивление написано прямо огромными буквами на его лице, да и его люди тоже поражены. Скорее всего они ожидали наши претензии на пару систем, ну до десятка максимум. - Да кто вам столько даст!
   - Мы информируем, нам не надо ничего давать -- мы УЖЕ взяли их. - ну чуть преувеличил, ну да не вредно. Воцарилась тишина. Адмирал явно прокручивает в голове наши сведения.
   - Хорошо. Я понял. - кивает он мне. Судя по всему, понял только он. Его люди ничего не поняли. - И что же вы хотели обменять на требуемое вам?
   - Для заводов у нас есть некоторое количество транспортных кораблей, загруженных ресурсами и полезными вещами. Технологии и знания - как получится.
   - Не густо. - на лице не дрогнул ни один мускул, но он явно разочарован нами.
   - Хватит и этого. В содружестве можно купить что угодно, нужны только деньги и знания где купить. - Один из попутчиков его дернулся. Не в бровь, а в глаз! Намек на черный рынок и взяточников явяточников.
   - Верю. - теперь уже он смотрит на меня с каким-то непонятным выражением лица, не мог понять с каким именно. Но мою мысль он понял точно.
   - Давайте перейдем к более предметному разговору. Что вам надо и что вы готовы за это дать нам. Сферу наших интересов мы озвучили. - Я играю в руке бокалом и наблюдаю за этой троицей. Сейчас не простой для них момент. Содружества до сих пор у них нет, а если не восстановят оборону, то через пару таких атак их не станет уже и в живых. Выбор не простой. Настала гнетущая тишина. Я не тороплю. Адмирал невозмутимо потягивает вино. Его помощник Вит Даск как на иголках. Второй человек невозмутим. Мои парни тоже спокойны -- они уверены во мне и сидят неторопливо потягивают вино.
   - Хорошо, -- решается адмирал Кирх Вален -- нам нужны корабли, орудия, сырье, нейросети нормальные и люди. В первую очередь это. Базы знаний я посмотрю какие мы можем дать, технологий особых у нас нет. Заводы однозначно не дадим -- самим нужны.
   - Реакторы у вас я так понимаю производятся. Если есть их технологии производства и знания в этой области и если они не ниже восьмого поколения, то у нас есть что вам дать.
   - Что именно?
   - Ловите предложение. Люди не оцениваются -- их нашли на одной из пиратских баз по пути сюда, нам они не нужны, да и возвращаться ради них никто не будет. Что это за люди и какие их навыки я не знаю, но судя по всему были рабами. Остальное можете попытаться обменять. Ловите список, что нам нужно. Вот теперь думайте.
   - Мне надо связаться с базой. - вопросительно смотрит на меня старый адмирал. Да. Я уже уверен, что он давно живет на этом свете и ему явно больше ста лет. Скорее уже около двухсот. Отсылаю команду искину открыть транзитный канал для связи адмирала и команду на подключение к сети их базы. Ясное дело, что там ответят нам без адмирала отказом. Ждем.
   - Хорошо. - минут через десять ожил Кирх. - По реакторам можем дать технологию и базы знаний, но девятого поколения. Этого вам много и за деньги вы бы такое не купили.
   - Люди и нейросети? - поднимаю бровь и вопросительно на него смотрю.
   - ВСЕ люди и ВСЕ нейросети. - потом он чуть подумал и продолжил -- И добавьте еще пятьдесят плазменных орудий. Список позиций выслал.
  
   Мне на нейросеть приходит его пакет данных. Понятно, что людей и нейросети он выбрал полностью - отмечен весь раздел. А вот орудия он выбрал самого большого калибра, правда не все, что у нас были. Странно. Отдать технологию ему ничего не стоит, но вот нейросетей он нагреб просто много. У нас тут уже накопилось около семи тысяч их, причем большинство из них военного образца. Людей тоже три тысячи. Ну да с ними понятно -- людские ресурсы у него ограничены и пополнение нужно как воздух. У нас так же. Орудия он добавил после размышлений, во время которых он посматривал на моих людей. Я уверен, что мое лицо ничего не выражало, видимо кто-то из мои ребят обрадовался или еще как-то проявил свои чувства, вот и решил повысить ставки. С другой стороны, а что тут вообще можно взять? А реакторы девятого поколения - это у нас глобальный скачек вперед. Я ничего не теряю -- все трофейное. Наплевать и забыть.
   - Принимаем. Больше нечего предложить? - смотрю с интересом на него. Если скажет нет -- соврет. Есть еще у него что предложить. Его сдали его же подчиненные, я видел как уже было открыл рот один из них, только потом успел его захлопнуть. Поздно, я уже знаю, что у вас есть что-то нам нужное. Адмирал молчит. Ну давай думай.
   - Хорошо. Базы знаний у нас есть некоторые. Позже я пришлю список. Нам нужны ваши сплавы, что вы везете.
   - Цена на них возросла везде. - задумчиво говорю я, покачивая бокал. - Хорошо, мы выставим количество ресурсов в обмен на базы. После того, как получим список.
  
   Базы мы получили только на следующие сутки. Архи к нам не лезли. Видать трепка им не понравилась, но старательно перекрывали пути нашего отхода. Из плохого -- к ним прибыло подкрепление. Это не радовало нас. Надо подумать, как нам отсюда еще и смыться. Но пока ничего путного в голову не приходило. Искин прогнозировал удачный прорыв всего трех кораблей -- не густо и так уходить мне не хотелось. Мои парни от такого прогноза скисли совсем. Но я просмотрел отчет с непроницаемым лицом, ухмыльнулся и буркнул: "Как всегда тупит железяка" и вышел из рубки. То, что мой пассаж удался, я понял только часов через шесть -- люди стали на меня смотреть уже с надеждой. Правильно -- пусть верят, что я их выведу отсюда, а не предаются унынию. Хотя сам я не видел еще никакой возможности прорваться. Ну да придумаю. Надеюсь. Я отметил, сколько ресурсов за базы знаний из списка мы готовы отдать и отослал обратно. Реально меня не впечатлил выбор. Из полезного было только несколько баз, да и то сильно устаревших. Но если дают, чего бы не взять? К тому же большинство баз явно самоделки -- видимо их делали тут снимая знания реальных людей. Значит могло быть что-то полезное. Все базы мне предлагались в единственном экземпляре. Хитрый ход -- пока мы их выучим, пока снимем своим оборудованием -- глядишь и пару лет выиграют, а то и не пару. Вот только нам это не надо -- их скопирует специальный искин и добавит в общий фонд. Несколько дней.
   - Влад Новик, я бы хотел встретится с вами и поговорить. - со мной связался адмирал.
   - Не вопрос, все так же и с теми же условиями. - соглашаюсь с ним, а почему бы и нет?
   - Без сопровождающих, думаю воровать вы меня не будете и допрашивать тоже. - и внимательно смотрит на меня. Странно, чего это он? Хотя и трое не гарантия безопасности. Наверное он прав.
   - Хорошо. Скидывайте коридор. Я вышлю бот.
   Хм. Что это он решил в одиночку прилететь? Пакость какую-то придумал? Все равно не понятно. Сомневаюсь, что он решил пожертвовать собой или захватить наши корабли. Не чувствую подвоха и это напрягает.
   - Если можно, мне вина, желательно того же. - начал разговор он. Я киваю и вызываю дроида.
   - Поесть не желаете?
   - Соблазн велик, знали бы вы как нам уже опостылела наша еда. Уже что только с ней не придумывали. А ваше мясо производит впечатление. - адмирал устроился в кресле и опять рассматривает обстановку.
   - Да не вопрос. Запасы еще есть. Хотя именно этого мяса уже немного осталось. Это очень полезный продукт. Для иммунитета, для нормализации работы организма, много витаминов и все прекрасно усваиваются, к тому же выводит тяжелые металлы и вредные вещества. Да там список большой.
   - Дорогое? - с любопытством смотрит на меня. Я киваю.
   - Не дешевое. Но есть специальные фермы, где выращивают животных для поставок во флот, так что мы в приоритете. Пользуемся так сказать.
   - И правильно. Да и обстановка у вас шикарная. Сразу видно, что здесь поработал дизайнер. Это не типовая кают-компания.
   - Вы правы. Это одна из привилегий капитанов кораблей. Мы можем интерьер себе заказывать сами. Другое дело, что казна оплачивает только его часть. Ну да я не бедствую, так что можно позволить себе подобные мелочи.
   Адмирал кивает и с еще большим интересом осматривается. Лишних свидетелей тут нет и он пользуется спокойной обстановкой, что бы все изучить. Вроде праздное любопытство, но я уверен, что он уже составляет мой психопрофиль. Тот еще жучара. Хотя почему жучара? Я бы тоже так делал, хотя сомневаюсь, что с такой же эффективностью как он.
   - Хороший у вас флот. У нас слишком все однообразно и по типовому проекту. Все стандартно. С одной стороны - проще ремонтировать, а с другой... Это очень утомляет, хочется что-то более комфортное.
   - Знаю. Служил когда-то в обычном флоте.
   - По вам не скажешь. Молодо выглядите. - Кирх внимательно и цепко осматривает меня.
   - У нас хорошая медицина. Вам бы пройти у нас курс оздоровления и омоложения не помешало.
   - Это дорого у вас?
   - Да нет, среднестатистический житель это себе может позволить спокойно.
   Принесли еду и мы решили пока отложить разговор. Я понимал старого адмирала. Есть сорок лет одну и туже биомассу -- это кого хочешь доведет до ручки. Наверное он возненавидел уже ее. Хотя если нет ничего больше -- не умирать же. Порции были небольшими и мы быстро расправились с едой. Налили вина и уже откинулись на спинки кресел.
   - Надо признать, что кухня у вас великолепная. Но я здесь по другому вопросу.
   - Я догадываюсь.
   - Правильно догадываетесь. На прошлой встрече наши подчиненные несколько раз, скажем так, прокололись. Чем дали другой стороне лишний аргумент. Так как это было, я так понял, обоюдно, то проще мы с вами будем обсуждать наедине.
   - Нормальный вариант. - киваю ему я. - Они все равно не участвовали в совещании.
   - Верно. Не будем их отвлекать. А теперь серьезно. Я не знаю сколько мы еще продержимся тут и не верю давно в помощь из Содружества. То что мы берем сейчас -- это лишь продлит агонию, но я хочу себя чувствовать здесь уверенно. Вам же надо будет убраться из системы. Я верю, что вы сможете это сделать. Вы и так сделали невозможное для такой группы кораблей, как ваша. Это нереально просто. Уничтожить стационарную базу, повредить вторую, причем так, что она до сих пор чинится и не активна, судя по разведданным. Вывели ее из строя практически. Да еще и уничтожить шестьдесят восемь кораблей разных классов противника. Включая линкоры. Если бы я сам это не видел -- я бы не поверил. Это не реально. И вас архи почему-то не атаковали пси-атаками или же их атаки были не эффективны. Про боевую слаженность и четкость маневров я вообще молчу. Искин просто выдал, что подобный уровень взаимодействия и эффективность выстрелов просто не возможна. Я впечатлён. Но вот имею веские сомнения, что вы сможете просто так отсюда убраться. - закончил свою тираду старый адмирал и стал неспешно потягивать вино.
   - Вы частично правы. Нам надо убраться к вам в Империю -- наше задание никто не отменял. И путь туда загораживает вторая база и флот. Отойти и сделать крюк можно, но это не так просто и я не знаю, что нас ждет в системах рядом.- это и так очевидно, так что ничего нового я не сказал.
   - Вот я это и имею в виду. Мы оба в сложной ситуации. Надо решать, как нам помочь друг другу. Плевать мне уже на тайны империи. Они все устарели на сорок лет. Да и достать их можно в погибших системах. - Я киваю ему. Это тоже очевидно и я собираюсь еще на обратном пути продолжить это увлекательное занятие.
   - Именно. У нас немного другая задача, и у меня не единственная эскадра, что собирает нужное нам.
   - Я о том же. Нам нечего дать кроме знаний, но и вам нужна помощь. Нам очень нужно ВСЕ, что вы готовы продать или поменять. Нам нужен весь список. Мы проигрываем архам и осталось уже немного до полной гибели.
  
   Я задумался. Если это узнают в Содружестве -- он покойник. Ему не простят. Действительно отчаянный шаг. Я всмотрелся в его лицо. Упрямая складка возле губ и морщины. Выцветшие глаза, но не нужно никаких диагностов и прочей мишуры. Стоит только раз внимательно всмотреться в его лицо -- это воин и лидер. Я уже уверился, что ему больше двухсот. Через что же ты прошёл. Понимает, что он поставил на карту? Понимает конечно. Ему ли не знать всю эту кухню. Ему не жить. Он приговорил себя, но хочет спасти людей. А в то, что можно будет сохранить наши действия в тайне я не верил. Узнают, все равно узнают. Сканирование мозга никто не отменял. Одно подозрение и просмотрят всю его память. Да. Этот человек не зря столько лет держит оборону системы. За ним пойдут в огонь и в воду.
  
   - Хорошо. Играем с открытыми картами. Вы нам отдаете ВСЕ, что только можете. Вообще все базы знаний. Более того, ваши люди пусть проходят сканирование мозга на нашем корабле и на нашей аппаратуре. Я тоже пойду на встречу вам. Я дам вам ВСЕ, что есть в списке на продажу. Но взамен я потребую помощи в нашем прорыве отсюда. Понадобится кое-что построить и некоторые корабли переоборудовать. Мы же поможем вашему флоту. Думаю можно быстро будет спроектировать малые корабли и построить их на ваших верфях. Обучение всех, кого мы вам передадим тоже не затянется для них. Мы создадим вам флот и он будет участвовать на нашей стороне. Правда есть одно но. Я хочу быть уверенным, что вы не ударите нам в спину.
   - Правомерное желание. - адмирал откидывается на спинку кресла и заметно расслабляется.
   - Если бы я отказался, вы бы попытались захватить наши корабли? - невинно интересуюсь я.
   - Нет, хотя предложения были такие и высказывались весьма настойчиво. - спокойно отвечает он мне потягивая вино. - Но я просто уверен, что у вас есть с собой и на этот случай сюрприз -- он вопросительно смотрит на меня. Я ухмыляюсь.
   - Либо мы бы ушли слегка потрепанными, а вы частично не жизнеспособными. Либо боевая ничья и архам не пришлось бы трудится. - да я вполне допускал это и мы все были наготове.
   - Я допускал такой вариант. - кивает он мне. - Не может не быть у такой странной эскадры сюрпризов. Каких, конечно, не скажете. - я начинаю смеяться, ему тоже весело. Мы поднимаем бокалы в знак приветствия и выпиваем. Это явно риторический вопрос.
   - Скиньте мне ВСЕ данные по вам. Особенно включая производственные мощности. Мы прикинем, как все это вместе лучше использовать. Есть идейка у нас.
   - Договорились.
   На этом и разошлись. Мне все больше нравился этот упрямый адмирал. Он сражался не ради себя, а ради доверившихся ему людей. Давно не веря ни во что, продолжал упрямо тянуть свою лямку. Сколько боли он испытал за это время - одной Бездне известно. А сколько близких ему людей навсегда ушли в смерть и кто из них был его другом или родней. А может и любимый человек тоже погиб. Но он не сломался. Он сражался и намерен сражаться до конца. Пока в Содружестве появляются такие люди -- оно будет жить. Империи гибнут не из-за внешнего врага. Нет. Сначала они гибнут изнутри. Когда перестают рождаться воины -- тогда и умирает империя.
  
   Мне пришел пакет данных с полной раскладкой и имеющихся ресурсов и всех производств. Не слабо тут они обосновались. Антарцы могли спокойно клепать малые корабли, но их не было. Либо средние, либо автоматические платформы и мины. Были и торпеды устаревшего образца. Почти такие же как у нас. Да там ничего сложного -- нет ни системы защиты от помех, но ни систем прорыва ПКО ни противодействия РЭБ. Естественно навестись под действием РЭБ эта торпеда уже не могла, да еще их ПКО противника сбивало легко. Производство это простаивало. Но мне нужны как раз эти торпеды -- на них я и рассчитывал. Если бы не было готового производства, то мы бы его организовали сами. Ну так даже проще.
  
   Все суда обеспечения выгружались. Я их переделаю однозначно. Наши крейсера прорыва тоже были загружены производством брони. Люди и нейросети давно были уже на базе. Я уже знал, как мы будем прорывать оборону. Но одного этого мне было мало. Я собирался вымести архов из этой системы. Будет та еще бойня. Но вот я в ней со своим флотом вмешаюсь только в самом конце -- мне особо негде ремонтироваться. Да и потерь я хотел избежать.
  
   Сначала нас не понимали. Зачем надо максимально загружать производство никому не нужных торпед. Но этот пункт я особо выделил и настоял на беспрекословном исполнении. Дальше загрузили стройку малых кораблей. Я планировал выпустить упрощенный вариант охотников. Сильно упрощенный. Вот броневые листы для них мы и выпускали. Двигатели и реакторы давали нам заводы, расположенные на планете. Я оснащал мелкие корабли плазменными орудиями. С этими реакторами мы могли поставить более мощные, что и делалось. Проект взяли у антарцев с орбитальной базы, просто модифицировали. Это не сложно. Основное назначение этих охотников -- перевоз и запуск торпед. Наводить сами торпеды будем уже мы. Создали даже программу для тренажеров. Никаких реальных тренировок не будет -- я не собирался раскрывать карты паукам. А они забеспокоились. Но к нам подходить боялись. Нет была пара их разведчиков, но мы выбили их пси-ударами на расстоянии. Увы -- только так. Подпускать их близко было нельзя -- смогут догадаться тогда. И так рискуем.
  
   Конечно, этим мы себя выдали. Но я надеялся, что такое событие пройдет мимо внимания антарцев -- мы действовали далековато от их сенсоров. Может и не заметят. Дальше началось сканирование партий людей. Немного их подлечивали, но совсем немного -- больше применяли пси-лечение, чем использовали картириджи -- запас уже их тоже подходил к концу. Это поможет адмиралу скрыть истинное назначение процедуры. Затем я пригласил адмирала к себе на корабль, для проведения такой же процедуры с ним. Уточнил, что больше пяти человек не приму, но это не требование -- это пожелание. Если не хочет -- может в общей очереди проходить. Он прибыл.
   - Доброго времени суток господа офицеры. В кают компанию не веду, времени у меня мало -- слишком много дел. - сразу пояснил я.
   - Так и знал, что все вкусное уже съедено и нам ничего не достанется -- усмехается молодой парень. Относительно молодой -- поправляю я себя. И что-то он очень похож на адмирала. Сын что ли?
   - Ну на вас хватит, но без меня -- времени действительно нет. Так что после лечения и не в моей компании. - усмехаюсь я.
   - Да мы вроде здоровы. - неуверенно говорит женщина в форме со знаками различая полковника медицинской службы.
   - Сомневаюсь. Мы с адмиралом обсуждали обстановку на вашей базе. К сожалению картриджей и у нас не так много. На судне сопровождения развернут мобильный госпиталь, но его хватит только на небольшое лечение всех ваших людей. Я же еще могу позволить себе провести полное лечение небольшого круга лиц. Но трюмы у нас маленькие, так что не надейтесь, что эту услугу мы будем еще кому то предоставлять. - я опять усмехаюсь и веду за собой группу людей. К сожалению на спине глаз у меня нет, но судя по общему пси-фону -- они крайне заинтригованы.
   - Адмирал говорил, что ваши медицинские капсулы десятого поколения -- это правда? У нас только шестого установлены и картриджи уже давно дефицит. Экономим как можем.
   - Да у нас десятое поколение капсул стандарта княжества Рос. - говорю я и пропускаю их вперед -- в медицинский бокс. Замечаю, как от моей оговорки несколько человек морщатся. Я понимаю, что они подумали - "какое-то дикарское поколение, в лучшем случае до третьего нашего дотянет". Это просто светилось огромными буквами на их лицах. Тем заметнее было общее удивление, когда увидели наши капсулы.
   - Это что? Медкапсулы? - в оцепенение впали все, даже невозмутимый адмирал. Думал его ничем не прошибешь, а надо ж тебе.
   - Да это медицинские капсулы княжества Рос. Надо отметить, что наше поколение не равно такому же по эффективности поколению Содружества. - парень оглядывает всех с явным выражением лица - "Ну я же говорил".
   - Просто хочу заметить, что наше поколение по эффективности опережает такие же в Содружестве. Приравнено оно просто по некоторым базовым показателям и используемым методикам. Думаю не сильно ошибусь, если предположу, что эти капсулы не менее эффективны, чем тринадцатого поколения у вас. - решил добить я их.
   - Более эффективны? - полковник медицинской службы явно озадачена.
   - Да, у нас изначально было более развито именно это направление, но вторжение архов вынудило бросить все ресурсы и силы на освоение космоса и военные технологии. - развожу руками я.
   - Странные капсулы. Если предположу, что и они у вас тоже смесь био-технологий с металлами и тому подобным, то я не ошибусь. - адмирал тем временем неспешно обходил капсулу ведя по ней рукой. Я его понимаю -- выглядит она совсем не так, как он привык. Сразу видно -- она живая.
   - Немного более "био". Но в целом вы правы. Нам биотехнологии ближе. - уточняю я.
   - А как ей пользоваться -- опять интересуется медичка.
   - Так же, как и вашими, но у вас нет соответствующих сертификатов и поэтому можете не стараться. - Женщина кивает -- это ей понятно.
  
   Приходит наш медик и активирует капсулы. Вернее раскрывает. Они и так активированы. Загораются дисплеи с общей информацией по пациентам, но капсулы пока пусты и там просто много знаков на нашем рунном языке. Причем большинство слов совпадает с общим языком, но вот все, что связано с аурой и пси-силой, написано рунами. Дальше я уже не нужен и выхожу из медотсека. У меня много дел и некогда заниматься ими. Медик есть - вот пусть и работает. Я пошел в кают компанию -- тут их подожду и заодно позанимаюсь делами. Задач много и мне надо правильно все организовать. Это можно откуда угодно на корабле делать, но в кают-кампании удобно.
  
   Сколько всего увязать. Даже страшно смотреть. Искин мне, конечно, помогает, но не настолько, что бы расслабиться. Без моего супер-искина я бы даже не знаю когда смог все это просто обработать. Глаза боятся, но голова работает. Шаг за шагом раскладываю на этапы и проставляю взаимосвязи и зависимости. Но срок уже примерно вырисовывается - сорок дней. Повезло, что много мелких кораблей тут уже есть -- их просто модифицируем. Небольшие корабли есть, но вот они все это время простаивали. И я уже знаю почему. Пси-удары архов их выносят на раз. А вот в крупных объектах и в средних кораблях местные устанавливают небольшие бронированные отсеки, где и находятся люди. Бронированные -- это двенадцать метров металла. Вот так они и решили проблему пси-ударов. Мы же производим им свою броню. Упрощенную весьма, но толстую -- для малых кораблей. Понятно что наш секрет теперь засвечен, но вот повторить они долго такое не смогут - другая технология получения броневых листов, другие сплавы. Это все кажется мелочью, на самом деле не так все и просто. У нас даже метод стыковки отличается -- броня ложится в виде чешуи у рыб и потом только сваривается между собой. Просто наносится специальный состав на поверхность одну и другой состав на вторую и через десять минут происходит химическая реакция диффузии. Резать потом намного сложнее, чем устанавливать.
  
   Я так заработался, что еле оторвался от процесса для встречи прошедших лечение и скрытое сканирование мозга антарцев. Выглядели они слегка ошарашенными. Явно не ожидали такого эффекта. Медичка все ощупывала у себя кожу -- кожа явно стала выглядеть лучше. Да это и понятно. Обновление аурной памяти пациентов с клеточным составом более эффективно, чем просто клеточное обновление. Даже адмирал помолодел. Теперь он выглядел не на сорок с небольшим лет, а где-то на тридцать с мелочью. Только упрямая складка осталась та же. Да и морщины на лбу некоторые остались, хотя и меньше стали.
   - Вы не говорили, что у вас на корабле есть омолаживающие картриджи. - сразу начала медичка.
   - А у нас их и нет, вы прошли просто полное излечение.- Я посмотрел на часы, да уж -- семь часов прошло.
   - Но адмирал и я помолодели, а мы уже проходили две омолаживающие процедуры и обычное лечение не может дать такого результата. Не спорьте со мной -- я врач. - Сказала и гордо вскинула голову. Ага две процедуры. Ну точно им за двести должно быть или около того.
   - И не собираюсь спорить. Мне все равно кто вы. Вот только наш медик боюсь вас не признает на этой должности. Что-то мне подсказывает -- он будет с вашим мнением в корне не согласен. Да и про капсулы я вам говорил уже. Не сравнивайте свой хлам шестого поколения с нашим десятым. - решил позлить ее я. В ответ не получил ни резкости ни еще чего либо такого. Она с интересом меня осматривала. Точно говорю -- не первую сотню лет живет, быстро сориентировалась.
   - Кирх говорил, что вы служили еще до архов в Содружестве. Сколько же вам тогда лет?
   - Я женат. Так что выбросите эти мысли из головы. - смеюсь я в ответ.
   - Я не об этом!. - и лукаво смотрит на меня, вот же зараза женская. Еще и глазками постреливает. Омоложение - это не просто обновление клеток. Это еще и выработка соответствующих гормонов, а они как раз влияют на наше поведение. Что бы вы там себе не считали. Конечно -- это не полное омоложение. Там идет уже практически полное обновление клеточного состава и изменение гормонального фона -- для каждого возраста есть свои нормы. Но постепенно аурная память клеток берет свое и все возвращается назад -- это если делать по методике Содружества. Процедура становится все менее эффективна, пока полностью перестает уже помогать.
   - Полное омоложение процесс требующий серьезных специалистов и особого оборудования с другими картриджами. У нас его просто нет. - развожу я руками.
   - Жаль. Интересно очень стало. Знаниями, конечно, не поделитесь?
   - Нет конечно.
   - Почему-то я так и подумала. - улыбается она, открыто так и задорно. Веселится.
   Дальше был общий разговор ни о чем и обо всем. Угощение обедом. Мне стало неловко не угостить людей, что уже столько времени питаются неизвестно чем. Обезьянье мясо смолотили в момент. Потом еще немного обсудили наш план действий и текущие дела. И уже когда все уходили, адмирал чуть задержался и спросил.
   - Если бы мы атаковали, с нами бы произошло то же, что и с двумя разведчиками архов? - вот так, все он замечает.
   - Да. Но афишировать это мы не хотим.
   - Теперь я верю, что архов вы встретили первыми и смогли не только удержаться, но и начать экспансию.
   - Нам очень тяжело далось это. И Содружеству мы ничего не должны.
   - Я понял. Эти две битвы -- это ведь не самые большие ваши битвы?
   - Да, самый страшный был первый удар. - сказал я и скинул просто список трофеев после "битвы за имя", как давно уже стали называть первое столкновение с пауками. Именно после нее планета изменила имя. Логики мало, как будто дрались за имя чтобы поменять, а не за возможность жить. - Это трофеи той битвы.
   На адмирала было надо посмотреть, как говорит один мой знакомый. Лицо вытянулось. Трофеи были весьма детально описаны -- такое сложно подделать да и никому не надо. Адмирал поверил. Я не давал доказательств. Я просто взял концовку записи из нашего информационного ролика.
   - Это страшно представить. Нас бы вообще не заметили. - я киваю. Ну да, к ним зашли уже после самых сильных битв и началась затяжная война. Людей бы смяли давно, но вот подкрепления пауков слишком далеко находятся и занимает много времени их подтягивание.
   - Мы давно ведем войну с архами, и осаду прорвали только недавно. Если вам надо только освободить вашу систему, то нам пришлось больше двенадцати систем пройти. Нас хорошо обложили.
   - У вас есть награды?
   - Есть.
   - А узнать можно какие?
   - А смысл? У нас они разные и вам названия ничего не скажут, к тому же я уверен у вас и своих наград хватает. - он кивает и протягивает мне руку. Далеко не все пользуются этим жестом в Содружестве. Скорее наоборот. Но я не задумываясь протягиваю свою и скрепляем рукопожатием наш договор. Мы сейчас прекрасно поняли друг-друга.
   - Удачи вам. Я так понял, что план прорыва и ухода отсюда у вас есть и мы его как раз готовимся осуществить.
   - Поправка. План снятия осады с этой системы. А вот насколько он выйдет говорить рано. Но уйти просто так и не дать коленом под зад паукам, мы просто не можем.
   - Я рад, что мы на одной стороне.
   Потом он на мгновенье задумался о чем-то, тряхнул головой, вроде как отгоняя прочь ненужные мысли и вышел.
  
   Планирование и проектирование. Внесение изменений и куча, огромная куча работы. Сроки сдвинулись еще на двадцать дней. В систему зашли еще две эскадры архов. Они тоже видимо чувствовали, что грядет сражение и подтягивали все что могли. Но они не знали куда мы ударим, а идти на прямое столкновение пока опасались и накапливали силы. К нашему счастью они это делали в разных секторах системы. Так что в бой вступить все одновременно просто не смогут. Но надо было спешить. Если придет еще пару таких подкреплений и они объединятся - нам будет очень грустно и весь наш план пойдет коту под хвост. Мы рисковали как никогда. Все силы были направлены на расстановку засадных полей из торпед и минных кластеров с турелями. Мы прикрывали базу относительно слабо, но создавали видимость, что все как раз наоборот.
  
   Десяток наших же кораблей вышли под полями маскировки и раскидывали торпеды и расставляли другие сюрпризы. Бойня будет что надо. Все очнувшиеся рабы в добровольно-принудительном порядке стали капитанами малых "Охотников". Не было в них гипердвигателя и весь экипаж состоял только из одного человека. Торпеды и плазма основное оружие, скорость и маневренность -- защита. Гоняли их в тренажерах и обучали в капсулах нещадно. Освоить базы быстро они могли только у нас, так что обучались они на большом судне сопровождения. Базы были урезаны по максимум -- только то, что необходимо для этого боя. Нет времени учить по-нормальному. Но гоняли их хорошо. Науку просто вбивали. Искин им постоянно генерировал возможные ситуации предстоящего боя. И шансы выжить и победить у них были. Они это видели, но, естественно, пытались спрыгнуть с этой темы. Но кто ж им даст? Сказано было одно -- или через шлюз в космос без скафандра или бой. Дезертиров и трусов - уничтожим. Кто дрогнет в бою и подведет всех -- либо архи сотрут в пыль, либо мы. Я так и сказал -- будем отстреливать предателей. Мне поверили. Я давил не только словами, я давил еще пси-силой. Говорил так, что проняло каждого. Меня боялись, меня ненавидели. Мечтали меня убить, но готовились к бою усердно и в бой пойдут. Три тысячи малых кораблей. Должно хватить две. Шансы есть и неплохие.
  
   Те корабли, что расставляли архам сюрпризы под полями маскировки, заменяли другими в нашей эскадре, да и мы их закрывали своими корпусами. Так что заметить их пропажу не должны. Когда уже все было практически готово пришло еще два подкрепления к архам. Нас боятся, раз столько нагнали. Но это не радовало. Антарцы скисли. Они уже не верили в победу. Подкрепления пришли, но не объединялись. В момент слияния я как-то неожиданно понял -- они ждут еще одну большую эскадру и вот тогда все начнется. Я прямо кожей чувствовал, как уходит время. Как песок сквозь пальцы. Спешно внес в план расстановку двух минных полей в прыжковой зоне, которую никто толком не прикрывал и находящуюся на отшибе. У меня прямо зудело все от желания ее заминировать. Я бы там расставил все оставшиеся мины, но на это не хватит просто времени.
   - Как у нас дела? Когда будем атаковать? - по привычке спросил адмирал. Раньше я уходил от этого вопроса. Но не сейчас.
   - Завтра. - только и сказал я. Я очень устал за эти дни. Сегодня надо отдохнуть.
   - Хм. Не ожидал такого ответа. Что так? Мы вроде еще не готовы полностью. - задумчиво спросил меня Кирх Вален.
   - Пауки готовятся быстрее. Завтра будет наш пик готовности. Дальше, мы уже начнем проигрывать архам по скорости наращивания сил.
   - Тогда людям надо отдохнуть.
   - Скажите им что-то воодушевляющие и пусть через пару часов заканчивают и отдыхают
   - Не очень то и поможет. Тут вас уже не ругает только ленивый.
   - Таковы всегда люди -- пожимаю плечами. - Им постоянно кажется, что есть кто-то другой, виноватый во всех их проблемах. Не пришли бы мы и архи бы их не атаковали.
   - Я понимаю, но твой план мне немного не понятен. Мы бьем не одним большим кулаком, а несколькими. Да и передвижения войск какие-то бессмысленные.
   - В бою поймете. - уверенно говорю я. Хотя уверенности полной нет, что пойдет все по плану. Вернее есть уверенность что план этот я буду корректировать по ходу боя. Это так - наброски. Не более того. Где кому надо находится, что бы я успел их использовать в нужный момент.
   - Поймем, или погибнем и поймем. - кивает мне он.
   - Как вы можете вести людей, если сами не верите в победу. Верьте. Ставки слишком высоки. И вы и мы отсюда не выйдем живыми, если проиграем битву.
   - Ты так спокойно это говоришь.
   - Это не первый такой бой у меня, да и у большинства из нас далеко не первый. Мы так воюем. - что я еще могу сказать старому адмиралу?
   - Хорошо, просмотрю пару ваших роликов, а затем только обращусь к своим людям. А что ты будешь говорить своим?
   - Я уже сказал -- завтра бой, через два часа отдыхать. Мне не надо произносить речи. - усмехаюсь.
   - Странные вы все таки воины. Так спокойно готовиться к смерти. - недоумевает он.
   - Смерть -- дело житейское, как говорил мой отец. Не думайте о ерунде.
   - Хорошо тебе говорить. - проворчал старый адмирал. Устал мужик. Не от того, что я нагрузил его работой в эти дни. Нет. Он устал уже от этого нескончаемого боя. Сдал адмирал. Найдет ли завтра силы в себе? От него многое зависит. Смотрю с тревогой на его лицо, пытаясь найти опять ту упрямую складку. Кирх замечает мой взгляд и усмехается.
   - До завтра. Все сделаем. - и отключается.
   Все не успеть переделать в любом случае. Перегружаю все задачи на искин. Да, он не так эффективно проведет корректировки. Но это уже не важно. Я тоже не железный и мне нужен отдых. Прихожу к себе в каюту. Душ и спать. Нет снов, нет ничего. Просто выключается сознание, что бы проснуться ровно в срок. Одеваю все медали и парадную форму -- это надо не мне и не моим парням. Это надо другим. Тем, кто сегодня пойдет умирать. Тем, кто первый вступит в свой первый бой. Им страшно. Очень страшно. Я знаю. Но мы не оставили им выбора и бежать некуда.
   - Воины. Сегодня будет бой. Многие из нас погибнут. Все мы идем на смертельный бой. Победитель получит все. Проигравший - только смерть и забвение. - я начал свою речь. Параллельно идет музыка и специально подобранный видео ряд.
   - Этот бой решит, кто достоин жить. Но это еще и становление. Сегодня мы станем смертью и принесем ее паукам. - идут кадры с мертвых планет, самые страшные кадры, те, что не оставят равнодушным никого.
   - Нам принесли много зла, но оно проросло и пришло время вернуть его обратно. Бой будет страшен. Не стану врать и лукавить -- многие из нас погибнут. Но я скажу только одно -- верьте в победу и мы победим. - теперь идут кадры сражений. Самые сильные кадры. Эффектные. Это не оставит равнодушным никого. Взрываются и раскалываются наши корабли, но все больше идет кадров где уничтожаются и паучьи.
   - Каждый из вас боится смерти, но вы забыли, что смерть всегда за нашими плечами. Мы можем ее бояться, но можем и нести врагам. - теперь вырезка кадров, где волна взрывов кораблей от торпед - это из нашего ролика, там где моя группа была в засаде. Старт громадного количества торпед и взрывы, взрывы. Огонь кораблей и маневры. Залпы наши и архов. Мы проходим как нож сквозь масло через строй пауков. Самые лучшие кадры. Я в слиянии. Со всей своей эскадрой и постепенно начинаю ощущать уже все остальные экипажи и корабли. Я уже вбиваю им в сознание каждое свое слово.
   - Это будет смертельный бой. Это будет праздник смерти. Мы ее накормим паучьими жизнями и своей кровью. Мы победим, потому что мы ЛЮДИ. Мы несем Смерть. Мы сильнее смерти, мы ее посланники. И послание наше просто -- Победа или Смерть!
  
   Кадры заканчиваются взрывом баз архов. Последний аккорд. В слияние я не могу всех затащить, но вот уже побыть их направляющим внутреннем голосом получается. Я настроился на них и немного влияю на их мысли. Я заразил той яростью и жаждой битвы, что переполняла меня в конце речи. Вот ради этого я все и устраивал -- нельзя, что бы новички дрогнули. Слишком многое от них зависит. Мы поставили на кон свою жизнь. Теперь действительно -- Победа или Смерть. Третьего не дано.
  
   Начали. Стартует первая самая большая группа кораблей. Две тысячи малых "Охотников", переделанные мною грузовые суда. Переделки простые: усилена броня, добавлены реакторы и усилены щиты. Снято все вооружение и сделаны конвейерные автоматы по сбросу торпед. Да. Они все забиты торпедами до отказа. Никаких сложных маневров эти корабли не сделают. Тупо переть вперед и сбрасывать по команде торпеды. Это корабли смертники. Двадцать кораблей смертников. Но нам на них наплевать -- там нет людей. Тупой искин поведет их в последний рейс.
  
   Остальные группы ждут. Вот архи поняли куда направляется первая группа -- к их уцелевшей базе. Тут же выдвигаются две эскадры пауков на помощь и перехват. Да они должны зайти моим парням с тылу и сбоку. Это приговор. Был бы. Но на пути их ждут наши сюрпризы -- развернутые кластеры минных полей и торпеды. К нашему счастью, мы нашли много торпед и ракет на складах. Все старых поколений. Но это не важно. Четыре тысячи этих ос, зажалят насмерть.
  
   Я выдвигаю вторую группу. Оставшаяся тысяча с малым "Охотников", три транспорта, и три десятка легких крейсеров. Эта эскадра идет непонятным для архов курсом -- там нет прыжковых точек, там нет баз. Там нет ничего. Но проигнорировать эту эскадру они не могут и за ней отправляется погоня. Мои люди начинают уходить от противника. Их цель проста -- они должны увести на минные поля и там разделаться с врагом быстро и эффективно. Транспорты скинут торпеды, когда станет ясна точная траектория противника. Надо скинуть так, что бы пауки их не засекли и в то же время, торпеды должны ударить в корму врагу.
  
   Сказать, что план буквально висит на ниточках -- это ничего не сказать. Но я провалился в то чувство правильности действий, что мне помогает сражаться с врагом. Направляю корабли вышедших эскадр. Пусть им не ясны все мои приказы, но они их исполняют. Стоять на месте нам тоже нет резона. Надо не дать последней группе зайти в тыл моим. Они явно немного растеряны. Не могут понять, что делать. Ждать их у базы не вариант. Быстрее они пойдут на соединение к другим группам. Жаль, но бесполезно надеяться на чудо. К нам не придут они на убой. Не хотите идти к нам, тогда мы пойдем к вам. Бой будет маневренный. Мы нигде долго не задержимся. Наша задача нанести максимальный урон и уйти на помощь другим. Все эсминцы и оставшиеся крейсера базы идут с нами. Мы выдвинулись на встречу с последней эскадрой архов. Их больше, чем нас. Но это не важно. Я уверен, что разобьем их.
  
   Первая группа вступает в бой уже. Навожу им всем торпеды на цели и активирую их. Вся наша эскадра пока идет спокойно и мы помогаем целеуказанием и наведением всем остальным. Мы гигантский сканер и компьютер. Странно, но я вполне себе хорошо охватываю большее, чем раньше пространство. Маркировка, распределение и целеуказание дается не легко, но вполне терпимо. И главное, я вижу все корабли архов. Я даже ощущаю их маневры.
  
   Залп удался. База архов подпитывала щиты своих кораблей прикрытия и никак не ожидала, что мой удар будет именно по ней. Да еще не в лоб, а сбоку. Мы пробиваем ее защиту и наблюдаем как вспыхивают уже огненные цветки на самой станции. Преследовавшие две эскадры ускоряются и прыгают к моим на дистанцию выстрела, так же ускоряется и прикрытие со станции архов. Клещи с трех сторон. Вот только выпрыгивают две эскадры посреди минных кластеров. Я лишь помогаю торпедам добивать противников. Мины сами не плохо справляются. Одни ошметки летят. Постоянная череда взрывов освещают равнодушный космос. Транспортные суда скидывают в максимальном темпе торпеды. Если бы не искин, я бы упустил этот момент -- тяжело пытаться везде успевать. Интенсивность боя все нарастает. Первые залпы архов и первые потери. Охотники рассыпаются в пространстве. - их задача создать кашу и атаковать отовсюду. Они тоже сбрасывают торпеды. Скорость и маневр их спасают. Пауки переключаются на большие транспорты, молча ползущие к ним.
  
   Почти успели сбросить все торпеды. Все же я немного ошибся. Плохо -- это чьи-то жизни теперь будут заплачены за мою ошибку. Но главное -- успели сбросить большинство торпед уже все корабли моей первой эскадры. Залп. Опять проваливаюсь в ускорение и навожу торпеды на цели. Мы еще топаем на противника, вторая эскадра все так же убегает от своего врага. Время еще есть.
  
   К сожалению, торпеды идут в большей части "в лоб" архам. Ну да зато "Охотники" их насыпали с боков. Удар в носовую проекцию приводит только к незначительным потерям противника -- довольно много успели сбить. Но это уже не важно. Приходят торпеды в боковые проекции от "охотников". Строй проредили хорошо, но это не разгром. Много щитов снесено, многие корабли получили повреждения. Но взорвалась или развалилась на куски только малая часть кораблей архов..
  
   Я делаю залп торпедами, что приберег с лобовой атаки. Пошли. А вот его архи не ждали. Теперь все. Большая часть архов вспыхнула и разлетелась осколками. Теперь пусть путешествуют в виде энергии. От двух групп, что были в корме уже тоже мало что осталось -- одни недобитки. Неповрежденных единицы. "Охотникам" приказ на сближение и карусель. У них самые мощные плазменные орудия -- паукам станет жарко. Микропрыжок. Все пошла потеха.
  
   Ни в одном нашем месте кораблей не достаточно для победы. Это сейчас не достаточно. Я собираюсь все сделать наоборот. Все таки тяжело наводить столько торпед и ракет. А бой только начался. Но терплю боль. Болит даже не голова, а само сознание. Нечто эфемерное и не привязанное к телу. Но жалеть себя некогда. Каждая удачно направленная торпеда может сохранить чью-то жизнь. Хорошо хоть самый массовый пуск торпед уже был. Сейчас полегче будет.
  
   Вторая погоня вляпывается в минные поля. Я краем сознания постоянно вел вторую эскадру и подправлял им траектории. Как только у архов начинаются проблемы, вторая эскадра закладывает вираж и идет уже в атаку, сбрасывая по ходу движения торпеды. Направляю их залп. Ну вот. Около 70% кораблей сильно повреждены. Уничтоженных нет. Но это и не нужно. Вторая эскадра делает прыжок и залп торпед практически в упор. Даже в слиянии и ускорении я не успеваю все направить. Опять не справился, плохо. Не дорос я еще до такой битвы -- меня не хватает на управление всеми этапами боя. Но все равно результаты есть и они меня радуют. Теперь от всех архов осталась треть кораблей. И все они без щитов. Вот теперь мои "Охотники" им устроят кровавую баню.
  
   Держу краем сознания два идущих боя. Торпед там уже нет -- я просто слежу за кораблями и общим ходом битвы. У меня начинается моя схватка. За мной идут практически все средние и большие корабли антарцев. Три битых линкора и сорок крейсеров различных типов и модификаций. Латанные-перелатанные. Все мы тащим максимальное количество торпед на корпусе и в трюмах. Теперь пошел их сброс. Моя личная эскадра немного ускоряется и мы меняем направление -- теперь движемся в под острым углом к противнику. Архи уже знают, чем им грозит массовый сброс торпед и сильно напряглись. Начинается поспешное перестроение. Это мне и надо. Еще сильнее забираю от них в сторону. Все внешние торпеды сброшены. Архи выпустили все истребители. Странно, чего они раньше тупили? Хотя да, три их эскадры мы поймали в самый неудачный для них момент, а последняя не ожидала резкого изменения обстановки. Микропрыжок.
  
   Выходим уже на дистанции залпа, но идем бортом, так что вести бой особо нечем. Сбрасываем уже подвески из трюмов. Антарцы так и топают как раньше - тем же строем. Только забрали чуть в другую сторону. Немного, но этого должно хватить. Я делаю дугу вокруг архов и захожу им уже в тыл. Пауки нервничают. Строй уже раскололся. Часть кораблей поворачивает в след за нами, а другая часть нацеливается под острым углом на антарцев. Щиты держат пока нормально. Прикрываем друг друга и постоянно перестраиваемся внутри строя. Совсем короткий микропрыжок. Боевой разворот. Такое ощущение, что не корпуса кораблей максимально резко поворачивают, а мое тело стонет от перегрузок и натужно работают мышцы-двигатели. Причем тел сразу много, и сознание не только мое, а общее. Я просто стержень.
  
   Завершаю практически разворот и делаем еще один малый микропрыжок. Вот мы и оказались в бортовой проекции пауков. Залп. Бьем в упор из всего, что есть. Я опять в ускорении выискиваю уязвимые точки и нацеливаю туда удары. Силой тоже бью, но аккуратно. Особо светиться не хочу -- так, некоторые корабли просто теряют щиты и начинают дрейфовать. Их все равно добиваем, хоть и вывожу их из строя только после попаданий орудий, но добиваю все равно.
  
   Неожиданно понимаю, что нить боя начинает ускользать от меня. Ага, первая часть архов собирается уйти в микропрыжок к нашим союзникам и задать им трепку. Нет уж. Так не пойдет. Быстро ввожу координаты и время прыжков для антарцев и буквально за мгновенье активирую им приказ. Успели. Наши корабли ушли в прыжок на пару секунд раньше. Замечаю, что эффективность боя моей эскадры не изменилась не смотря на то, что я отвлекся. Мне помогают! Я понимаю, что часть моих обязанностей уже выполняют мои капитаны. Вот это новость. Во мне поднимается злая радость. Ну сейчас повеселимся. И неожиданно проваливаюсь в вообще непонятное состояние. Ничего особенного, но мне видны все векторы кораблей и их возможных выстрелов. Время замедлилось. Я знаю каждый шаг моей эскадры и могу прогнозировать события. Я что, полностью слился еще и с тактическим искином?
  
   Чувство правильности действий не исчезло. Но теперь все уже на новом уровне. Я успеваю направлять каждый корабль и избегать самых опасных ситуаций. Я заранее начинаю менять борта и поддерживать свои корабли щитами. Да бой в космосе это не только маневры в пространстве. Это еще и вращение корпусом. Поэтому то и особые требования к устойчивости к перегрузкам. Мы идем сквозь строй архов. Вышли наши союзники. Очень удачно вышли. Архам становится жарко. Этих уже можно списывать, но я помогаю этому процессу запуском торпед. Все торпеды активированы и запущены.
  
   Мы вываливаемся из толпы паучьих кораблей на простор. Вдалеке вижу первую часть противника. Они поняли, что мы ускользнули и тут все потеряно и идут к базе. А вот это плохо. Очень плохо. Там мы толком не наращивали и не восстанавливали оборону. Подпускать их близко нельзя. Идем на максимальном ускорении за ними. Сопровождаю стартовавшие торпеды. Надо закончить этот этап. Вот пришли и торпеды. Все. Этих архов уже добьют и без нас. Если бы первая часть не рванула к базе, то ребятам надо было продержаться до подкреплений, но теперь сами справятся. Мне надо идти спасать базу и надо спешить на выручку второй эскадре. Выбор. Хреновый выбор. Кем пожертвовать?
  
   Все же буду спасать базу. Бездна. Вот тебе и план. Все таки рано мне в адмиралы. Не готов еще к таким боям. Прыгаем вслед за пауками. Они реже прыгают, но дальше могут уйти в прыжке. Мы чаще. Все равно догоняем. Но до базы они доберутся. За базой все наши суда поддержки и вообще все корабли, что не могут участвовать в бою. У кого ремонт идет, у кого повреждения слишком сильны. Но команды выгружены на планету. Там нет людей. Это и перестраховка и плохо. Это значит, что если что не так -- мы не успеем забрать своих парней.
  
   Архи нарываются на заслон из минного кластера и автоматических турелей. Бездна. Один кластер только на их пути. Как то они удачно вышли, что минуют большую часть заграждений. Да я злюсь. Я не просто злюсь. Я ненавижу архов. Той искренней и чистой яростью, что выжигает все чувства. Мне не мешает она думать. А, плевать на все. Тянусь силой к архам. Быстро строю конструкции ударов, напитываю их силой и бью.
  
   Это не убьет их. Лишь немного оглушит. Но это даст нам время догнать. Опыт я имею. Я хорошо дозировал удары. Архи продолжают двигаться вперед, но какое-то время не меняют строй и не уходят в прыжки. Щиты так распределены -- везде равномерно. Я прыгаю.
  
   Ну вот. Теперь я могу бить из туннельных орудий. Распределяю цели и места прогнозируемых попаданий. Залп. Идем на полной скорости и постоянно ведем огонь из туннельных орудий. У нас очень хороший калибр. То один, то другой корабль противника теряет ход. Я не стремлюсь уничтожить. Мне надо лишь задержать. Но вот и они очухались и начинают активно маневрировать и перестраиваться. Избиение закончилось. Ну да хоть десяток кораблей оставил двигаться по инерции. Скоро противник прыгнет. Я уже ощущаю это. Тут же рождается план. Я прыгаю раньше их ненамного. Вываливаюсь когда противник еще в прыжке. А вот теперь залп торпед. Где выйдут пауки искин спрогнозировал, а мои ощущения помогли выбрать точки на этих векторах. Нацеливаю туда торпеды и распределяю цели. Мгновенье и мои торпеды тоже уходят в прыжок.
  
   Я уже не иду за архами, я закладываю свой разворот -- надо идти на помощь второй эскадре. Парням там уже совсем туго приходится. Вроде еще успеваю, но обратный отсчет уже идет. А вот и мои архи вываливаются из своего прыжка. И буквально через мгновенье к ним выходят торпеды. Донавожу. Есть! Противник лишился хода а три корабля вообще вспухли беззвучными взрывами. Угадал.
  
   Разворот завершен. Какое-то время иду набирая скорость, затем тоже прыгаю. Несколько прыжков. Медленно тянется время. Я стараюсь помогать своим союзникам чем могу. Помогаю наводиться на цель и уходить из опасных зон. Кто принимает мои поправки, а кто и нет. Потери уже становятся критическими. Я не рассчитывал, что настолько задержусь. Еще немного и их полностью разобьют. Архи не зря имеют свою страшную славу -- они перегруппировались и теперь очень эффективно отражают атаки. Сами тоже несут потери, но постепенно начинают побеждать. Еще немного и смогут переломить исход своего боя. Но нет. Меня засекли. Начинают разворачиваться и устремляются на выход из системы. Самое смешное, что идут туда, где мы раскидывали минные поля с торпедами и турелями.
  
   Первой эскадре тоже не сладко приходится. Но пока бой идет на равных. У архов слишком большие потери и повреждения. Они медленно проигрывают свой бой. Даю остаткам второй эскадре идти в точку на соединение с третьей - с той эскадрой, что я бросил уничтожать моих недобитков. Ту эскадру тоже вывожу из боя и приказываю идти на соединение со второй. Можно добить конечно их клиентов, но бой еще висит на волоске. Мне нужен перевес! И они его сделают! Их задача идти на помощь первой эскадре когда объединятся.
  
   Маршруты выстроены, приказы отданы. Я иду на свой бой. Я уже понимаю, что в той точке встретятся две группы архов -- там выйдут из гипера подкрепления и туда же придут на максимальной скорости убегающие пауки. Кажется будет очень интересная ситуация. Хорошо, что я иду за ними. Должен успеть к выходу, когда сенсоры еще слепы и щиты только поднимают корабли. Оставшиеся должны справиться уже сами. Потери будут огромны, но что делать? Нам некогда жалеть. Есть бой и есть враг. И противник должен умереть.
  
   Мы гоним врага на минное поле. Холодное бешенство ведет нас на этот бой. Не уйдете! Вселенная сжалась до размеров этого сектора. Я знаю -- это столкновение будет страшным. Я уже ощущаю, что сюда идут дредноуты архов. Пока не знаю сколько, но нити судьбы уже завязаны узлом в этой точке пространства. И нам надо этот узел разрубить. Отсчет уже идет на минуты. Скоро.
  
   Вот беглецы уходят в прыжок. Вот они вышли из него и начинают разгон. Они хотят сбежать из системы, превратившуюся в мышеловку. Мышеловку для пауков. Они увязли в своей же паутине. Я видел -- их матки умеют ее делать. Вот теперь они сами и застряли в такой же. Я не даю команды минным полям активироваться. Ждать. Вот уже практически они достигли точки прыжка и начинается веселье -- из гипера выходит флот архов. Пока только первые корабли, но процесс начался. Строй беглецы разваливают практически мгновенно. Пытаются маневрировать -- на такой-то скорости! Ну-ну. Активирую минные поля и турели. Пока без торпед. Их приберегу. Все больше и больше выходит кораблей из гипера.
  
   Столкновения неизбежны. Да их будет мало, но они будут. К тому же теперь надо им всем маневрировать, а это не даст как уйти в гипер нашим беглецам быстро, так и пришедшим выстроить эффективный ордер. Мины постоянно взрываются выстреливая узкими пучками смертоносного излучения. Почти вся энергия взрыва мины уходит в узкий луч. Поля не выдерживают у пауков. Начинают взрываться и раскалываться корабли. Вышедшие из гиперпространства не сразу могут сориентироваться в обстановке и несут самые значительные потери.
  
   Вышел первый дредноут. Тут же даю команду на запуск части торпед. Тщательно навожу и веду их. Есть! Дредноут раскалывается сразу на пять частей. Второй дредноут выходит в другом месте и в него сходу влетает легкий крейсер пауков. Корпус крейсера сминается как консервная банка. Взрыв. Нет крейсера, но дредноут жив, хоть и получил значительные повреждения. Мины бьют по его корпусу непрерывно. Скоро минные кластеры истощатся. Да, на это я не рассчитывал. Думал противника будет меньше. Посылаю десяток торпед добить дредноут врага, но попадет только треть -- его прикрыл корпусом вышедший из гипера линкор. Линкор пострадал сильно, но еще держится. Опять посылаю на дредноут торпеды. На этот раз хватило и попал удачно -- короткая вспышка возвестила о гибели корабля.
  
   Мы не уходим в прыжки -- просто идем к сектору бойни. Архи выходят один за одним. Понимаю, что это их основная часть выходит и посылаю торпеды практически постоянно. Каждый миг новые торпеды уходят на старт. Я веду все цели, я маркирую и направляю торпеды в уязвимые точки. Я -- это вся моя эскадра. Мы все -- одно "Я". У нас одна цель. Один за другим вспухают огненные взрывы в пространстве. Все. Я ощутил буквально каждой своей частью -- сейчас выйдет третий дредноут а потом придет последняя группа кораблей. Я уже понимаю где он выйдет и нацеливаю всю свою эскадру туда. Прыгаем. Как только вышли сразу видим вываливающийся из подпространства корабль противника. Бьем все из всех орудий. Залп за залпом посылаем в огромную тушу наши смертоносные снаряды и плазму. Скорость мы не снижаем -- так и идем полным ходом. Корабль противника вздрагивает всем своим корпусом от наших залпов и вспухает в космосе беззвучной вспышкой. Мы идем прямо сквозь него не сворачивая. Щиты воют от перегрузки. Ничего. Веселье только началось.
  
   Сразу за ним появляется его группа сопровождения. Торпедами? Нет, пока чувства молчат про них. Значит можем справиться и так. Чуть меняю курс и открываем огонь. Строй наш постоянно тасуется и маневрирует каждый корабль во всех направлениях. Со стороны посмотришь -- хаос. Но нет -- все продумано. Каждый мой корабль находится каждый миг там где может и помочь товарищу и вести наиболее эффективный огонь. К тому же на некоторые корабли архов я нацеливаю сразу несколько своих, что бы противник просто не успел нанести урон. Постоянный расчет и анализ траекторий и возможностей совмещенный с моей интуицией.
  
   Эту группу мы проходим нормально. Но щиты временами уже нам пробивают и я ощущаю смерть моих частиц -- да, кто-то из моих людей погибает. Смерть бывает разная. Где просто мгновение боли, а где и мучительная агония. Я все это чувствую. Мы все это чувствуем. Такова расплата слияния. Это больно. Вести бой и постоянно умирать -- это трудно. Но мы идем вперед. Я уже понимаю зачем мне торпеды. Я ошибся. Это были не все архи -- сейчас выйдет еще одно подкрепление и оно не на минном поле. Я иду к нему на встречу. Щиты постепенно переводим на заднюю полусферу. Нам долбят вслед.
  
   Противник вышел из гипера всеми кораблями практически одновременно. Это явно сильная эскадра, спаянная вместе в один организм -- сильный противник. Но у нас есть фора -- мы их уже видим, а они нас еще нет. Торпеды -- залп! Полный залп торпед -- это страшно. Их дредноут не успел поднять щиты -- его раскалывает как гнилой орех. Достается и всем остальным. Мы опять идем в лоб. Вот вышли на дистанцию туннельных орудий. Бьем ими. Строй враг так и не успел изменить. В нем сияют бреши от уничтоженных кораблей и через них мы бьем дальних -- те кто еще не успел очухаться и поднять щиты. Буквально за десять минут от тридцати семи кораблей остается меньше десятка, да и те не рады нам. Вот дистанция плазменных орудий. Бьем ими в упор. В нас попадают и сзади и спереди и сейчас начнут бить со всех сторон. Но мы перекидываем щиты перед самими выстрелами пауков по нашим кораблям и именно туда, куда надо. Я вижу бой уже как книгу. Надо просто успевать читать. Но не всегда успеваю и гибнут мои товарищи.
  
   Мы вламываемся в расстроенный ордер как хищник в домашний зверинец. Проходим насквозь и когда оказываемся в чистом космосе я с некоторым удивлением замечаю, что этой эскадры архов больше нет. Закладываю вираж - пора возвращаться к нашим противникам.
  
   Как же их еще много и нет ни торпед ни минных полей, да и все автоматические турели уничтожены. Пауки сильный противник. Идем по широкой дуге на сближение. Пси удары мы мало использовали и все те корабли сразу добивали. Но сейчас исход боя не очевиден. Те пауки, что не успели сбежать, объединились с подкреплением. Строй еще формируют, но скоро нам будет туго. Потери у нас неизбежны. Потери уже в кораблях. Пока мы теряли только людей и получали терпимые повреждения, но сейчас нам будет туго. Если нам не помогут -- будет плохо. Скорее всего нас уничтожат. Выпускаю штурмовики и истребители. Мы пойдем по краю строя архов, а наши птички будут добивать подранков. Прыгать я не собираюсь -- тут уже опасно такое делать.
  
   Ну что смертнички, покувыркаемся? Шансы равные, что уходить, что переть напролом. Идем в атаку. Этот бой вам запомнится, гады! Я выбираю цели. Мы готовимся дать наш залп. Я хочу создать сильные помехи от взрывов их кораблей -- это им затруднит наведение на нас. Готовлю заклинания -- не время уже скрываться -- это решающая схватка. Мы умрем, но вы сдохнете тоже.
  
   Неожиданно архи отворачивают и начинают ускорятся от нас. Не понял!? Они что решили сбежать? Да. Они решили сбежать. Мы идем за ними. Но понимаем, что нам не успеть. Нет, кого-то мы догоним. Часть из них никуда не уйдет, но вот основные силы сбегут. Погоня продолжается уже двадцать минут. Время от времени мы настигаем отставших и разносим их в хлам. Но уже архи скрываются в гипере один за одним. Мы не успеем приблизится достаточно для ведения огня или блокирования гипера, да они уже уходят -- что тут сделаешь?
  
   Все ушли. Я разворачиваю эскадру и веду ее обратно в систему. Где-то на трети пути нам на встречу вываливается подкрепление. Ясно чего драпанули архи. Ничего личного -- просто расчет. Связавшись с нами они бы не успели уйти и все.
  
   - Влад Новик, ждем ваших распоряжений! - это мне рапортует незнакомый парень. Какой же он молодой. Странно и вроде как тут главный. Осматриваю сборную эскадру. Да уж. Чуть больше тысячи "Охотников" и десяток крейсеров с одним линкором. Тяжело далась победа.
  
   - Архи в системе еще есть?
  
   - Уже нет! Последние, которым вы отстрелили двигатели добиты автоматическими турелями. Транспортники их подтащили поближе и направили в дрейф с постоянным ускорением. Добили вообще без потерь.
  
   Голос бодрый, но лицо осунувшиеся и вид вымотанный донельзя. Битва была тяжелой и всю ее мы шли по лезвию ножа. Но уничтожили более чем десятикратно превосходящие силы противника. Правда большую часть уничтожили засады мин и торпеды. Мы больше добивали. Но и это показатель.
  
   - Надо организовать операции спасения. Много наших дрейфует в космосе. Поступайте в распоряжение адмирала -- у него есть полный лог битвы и он сможет вас эффективно разбить по секторам поиска. Мы тоже переходим в его распоряжение.
  
   - Так точно! - отдает честь молодой парень и разрывает со мной связь.
  
   Дальше были поиски выживших и буксировка остатков наших кораблей. Мы еще и ремонтировались по ходу. Некоторые корабли зависали около базы и там их облепливали наши суда сопровождения и дроиды. Провозились дней пятнадцать. Заправились и пополнили запас торпед. В принципе мы готовы к последнему броску в Содружество. Цель уже близка как никогда.
  
   Меня все почему то стали звать "великим адмиралом" и им было абсолютно наплевать на мое звание капторанга. Странные люди. Адмирал у них и так есть, почему вдруг я им стал, да еще великим -- непонятно. Сам себя я таковым не считал. Я разобрал со своими парнями тот бой посекундно и мы нашли, как можно было сократить потери почти на треть. О чем и сказал их адмиралу.
  
   Кирх Вален тоже плевал на логику и тоже называл меня "великим адмиралом" и что больше всего раздражало -- он в это абсолютно верил!
  
   - Влад. Ты говорил сам, что служил во флоте до вторжения архов. И еще учти, что такой бой провернуть мог только адмирал, причем высокого класса, повыше моего, к сожалению. Я себя считал очень хорошим адмиралом, да и мои люди таким меня считают, но такой бой я бы не потянул. Одновременное управление разными группами вплоть до ведения торпед. Сама стратегия боя и маневрирование с заманиванием на засады. Нет, Влад, такое может сделать не хороший, а именно "Великий" адмирал. И уж извини -- никак не может сделать капитан первого ранга. Просто не хватит знаний. А то, что они у тебя есть я видел. И даже базу узнал -- сам такую учил. - смотрит строго, но в то же время не зло. "По домашнему" что ли. Я морщусь.
  
   - Извини. Но на той планете уже нет живых, как и моего прошлого. Оно умерло давно. Я капитан первого ранга княжества Рос. И точка. - доказывать бесполезно. Только больше утвердится человек в своих догадках и подозрениях. Бездна с ним.
  
   - Что ж. Желаю счастливого пути и удачи. - Я киваю и мы уходим на разгон - впереди нас ждет Содружество!

Оценка: 6.62*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"