Шб Алексей: другие произведения.

Корона Василиска. Глава 7

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава 7. Пробуждение.

  Глава 7. Пробуждение
  Рейвельхельм, также известный как "город гильдий". Крупный, расположенный недалеко от столицы город, со всех сторон защищенный огромными земляными стенами и с единственным входом, который защищали огромные бронзовые врата. Рейвельхельм был построен еще давным-давно прямо в центре огромного кратера, происхождение которого для многих до сих пор оставалось загадкой, и который долгие годы служил городу надежной защитой, но он же в будущем и стал серьезным препятствием для расширения. Ввиду ограниченности свободного пространства, дома в городе строились многоэтажными (до 15 этажей!) и мостились так плотно, что дорог, как таковых, в городе уже не осталось, а перейти из одной улицы на другую можно было, просто минуя первые этажи городских зданий. Ясное дело, что по вине тесноты ни лошадьми, ни экипажами, ни любым другим транспортом в городе не пользовались. Но трудно себе представить город, с многотысячным населением, лишенный каких-либо средств передвижения - не каждому жителю удобно передвигаться по городу исключительно на своих двоих. Поэтому одаренные инженеры и чародеи Ривельхельма нашли умелое решение данной проблеме: чаще всего на вторых, хоть иногда и третьих этажах устанавливались широкие деревянные кабины, вместимостью до семи взрослых мужчин, которые при помощи тросов, перемещались от одного зданию к другому, развивая скорость немного большую скорости двух лошадей. А то, что механизм требовал для своей работы не так много ресурсов (четырех малых магических камней вполне хватало на месяц с лишним работы), сделало его достаточно популярным и вскоре после появления самого первого устройства, аналогичные кабинки начали заполнять собой весь город. Работали такие устройства ежедневно: с первыми лучами солнца и до самого глубокого вечера, следуя четкому расписанию и маршруту. Общедоступным транспорт сделала и смехотворная плата за пользование в один серебряный сигиль.
  Другой, и скорее всего самой главной достопримечательностью Рейвельхельма можно было назвать обилие в нем самых разных гильдий. Фиростил, к примеру, был на него чем-то похож, однако он насчитывал чуть больше десятка торговых и ремесленных гильдий, и лишь малую долю остальных. В Рейвельхельме же простое перечисление всех имеющихся в городе гильдий способно занять огромное количество времени, а вот посетить их все, смогли лишь считаные единицы. Да и нужды в этом особо ни для кого нет.
  Ну и, конечно же, ровно, как и других крупных городах в Рейвельхельме имелась своя собственная библиотека. Центральная библиотека, если быть точнее. Прямо сейчас, в холе этой самой центральной библиотеки одним ранним утром появилась женщина в гильдейском костюме, густо украшенном вороньими перьями, на ее груди таинственно сверкало серебряное ожерелье, инкрустированное агатом. Распорядитель зала, заметив вошедшую гостью, тут же поспешил ее поприветствовать.
  - Рад сснова видеть вас, госпожа Лионессия Кроу, - прошипел он, сложив ладонь в знаке приветствия.
  Распорядителем был слегка худой, но высокий человекоящер, одетый в светлую мантию, подол которой разделялся на семь равных частей. Внешне человекоящеры были похожи на людей, но также имели и существенные отличия: у них было всего три пальца на руках и ногах, которые внешне напоминали человечьи, но оканчивались острыми когтями, их кожа состояла из маленьких серо-зеленых чешуек, прямо как у змеи. Лицо вытянуто вперед, вместо носа две маленькие щелки. Также позвоночник человекоящеров был длиннее, что делало их немного выше людей, и оканчивался он гибким, подвижным хвостом. Было еще множество мелких отличий, между двумя расами, скажем, у них отсутствовали веки, вместо которых глаза были покрыты прозрачной пленкой, защищающей глаза от песка или пыли, а зрачки были вертикальными, еще раз давая знать об их родстве с рептилиями, но все эти детали были слишком незначительными, чтобы о них говорить. Словно бесценную реликвию, этот человекоящер крепко сжимал в своей когтистой лапе золотой посох с украшением в виде коатля - крылатой змеи, овившегося вокруг древка. Этот посох служил символом его должности, и в соответствии с этой самой должностью, он был обязан непрестанно следить за всем, что происходило в библиотеке, а также помогать всем ее посетителям.
  Анна знала его еще с детства, и потому по-доброму ответила на приветствие:
  - Обойдемся без формальностей, Сэт. Мне нужны все записи про случай в Хезглейде.
  - Хаа, - с живым блеском в желтых глазах прошипел он. - Как я погляжу, вы вссе еще не осставили свои попытки?
  - Вроде как, - согласилась она. - Есть кое-какие моменты, которые я хотела бы проверить.
  - Одну минуту, - откликнулся он, и, недолго подумав, добавил. - Будут какие-то уточнения?
  - Нет. На этот раз мне нужна вся информация.
  Сэт кивнул и следом перевел свой взор вдоль длинной цепочки стеллажей. Подняв руку с посохом, он проголосил:
  - Хаасз! Райа"Вель крин ур!
  Посох испустил тусклый зеленый свет, который угас так же скоро, как и появился. Следом, откликнувшись на призыв распорядителя, коридор начали заполнять маленькие проворные ящеры ростом с небольшую собаку. Они тут же начали взбираться вверх по полкам и доставать оттуда книги, сбрасывая их вниз, на мягкие шерстяные ковры, расстеленные по всей библиотеке. На небрежное отношение к книгам Сэт никак не реагировал, ведь все записи внутри здания были надежно защищены специальными чарами, и им было нипочем как падение с высоты, так и царапание маленьких коготков ящеров. Также они практически не подвержены воздействию времени.
  Пока прислужники продолжали поиски, Сэт повернулся обратно к Анне:
  - Событие было довольно значимым, надеюссь, нет нужды напоминать, что и записсей будет много.
  - Знаю, я уже все подготовила, - кивнула она, демонстрируя Сэту небольшой бронзовый куб, стороны которого были сплошь исписаны различными узорами в виде завитушек. Человекоящер увидев приспособление, одобрительно кивнул.
  И вот в последующие нескольких минут, на полу взгромоздилась небольшая горка из всевозможных книг и свитков, а ящеры и не думали останавливаться, продолжая копошиться по полкам. Сэт посмотрел на обрастающую кипу с задумчивым выражением.
  - Но вссе-таки, - заговорил он. - Может, есть какие-то определенные ссведения, которые вас интерессуют?
  - Сама об этом думаю, - сказала Анна. - Но я пока не знаю, что хочу найти.
  Сэт обнажил два ряда острых как иголки зубов в вялой усмешке.
  - Тогда осставим все как есть.
  Поиски материалов продолжались. И за все то время дверь библиотеки уже несколько раз отворилась, запуская внутрь душного помещения немного свежего воздуха. Сэт был вынужден удалиться, чтобы исполнить свои прямые обязанности и поприветствовать прибывших. Анне же только и оставалось, что смотреть на растущую гору книг, одновременно теряясь в догадках, сколько времени ей придется потратить, чтобы ее одолеть.
  К ее радости, вскоре маленькие ящеры наконец-то закончили свою продолжительную работу, и на ковре гордо возвышался ее результат. Бегая вокруг горки кругами, ящеры пискляво завывали, обращая на себя внимание распорядителя. Увидев, что маленькие работники закончили, Сэт вежливо отклонился от другого посетителя и вернулся обратно к Анне.
  Глянув на скопление книг, высотой чуть выше метра, он с иронией произнес:
  - Чтобы прочитать все это, понадобится нессколько месяцев.
  Пока он глядел на гору книг, на его глаза попалась один, обернутый в темно-синюю кожу томик. Почему то, увидев его здесь, лицо распорядителя недовольно скривилось, и когда Сэт поднял книгу, Анна приблизилась к человекоящеру. На корешке книги она смогла прочесть название: "Искусство чернокнижника. Том четвертый: контрасты душ".
  - Глупые Раасз! Ану"эль краш, Ви, - строго сказал Сэт ящерам, пригрозив посохом.
  - Что не так с этой книгой?
  Сэт перевел свой взгляд с опустивших головы ящеров.
  - Этот мерзссский трактат по колдовству в вашем вопроссе никакой роли не сыграет, - сухим голосом прошипел он.
  - Тогда что он тут делает? - удивилась Анна.
  - Просссто какому-то глупому слуге сследует меньше верить ссплетням!
  - Сплетням? - Спросила она и взглянула на опечаленных ящеров. Это был первый раз на ее памяти, когда маленькие слуги ошибались при поисках. - Не понимаю.
  - Сссовсем недавно, нас поссетил один... "человек", - с отвращением выплюнул он последнее слово. - Вы его даже могли видеть. Он размахивал этим томом и все пытался засставить меня поверить в небылицы про Хезглейд. Что-то там про вмешательсство темной магии. Чушь! - громко воскликнул он, и следом его взгляд скользнул по притаившейся у стопки книг своре ящеров. - А вот слуги приняли его лживые, но в какой-то мере убедительные слова за правду.
  Анна начала вспоминать, и почти немедля натолкнулась в памяти на один схожий случай. Не так уж и давно, всего за несколько дней до ее путешествия в Сандхаул, в библиотеке появился необычный мужчина, одетый в потрепанный кожаный плащ. Кажется, он был одним из уроженцев мертвого острова. Только оказавшись внутри библиотеки, он ввязался с Сэтом в какую-то жаркую дискуссию, которая закончилась тем, что человекоящер назвал путника невежественным осквернителем реликвий и потребовал у него немедленно удалиться из библиотеки. Сэт также посоветовал ему больше не приближаться к хранилищу знаний, якобы, "чтобы не сеять свои глупые идеи, среди достойных людей". Случай Анне запомнился отчетливо, потому что было не так много вещей, которые могли бы по-настоящему рассердить Сэта.
  - Кажется, я в самом деле знаю, о ком ты говоришь... - слегка рассеянно ответила она. - Это был тот странный темник? В таком длинном плаще?
  Сэт в ответ лишь как-то недобро хмыкнул, но она это восприняла как подтверждение.
  - И его тоже интересовала судьба Хезглейда?
  - Исключите, - покачал головой человекоящер, сообразив, к чему она клонит. - Его вопросс лишь слегка кассался вашего.
  - Но почему ты считаешь, что он тебя обманывал?
  - Да скорее я лишусь хвоста, чем буду верить россказням темных! Все о чем он говорил, было неоднократно опровергнуто самыми престижными учеными бывшей империи. Они на своем сгнившем острове совсем перемешали реальность с выдумкой.
  Сэт договаривал последние слова сквозь зубы, а его черные когти при этом с силой вонзались в кожаный переплет тома. Текущая тема ему явно была неприятна, оно и немудрено, ведь до своего переселения человекоящеры вели с темными длительную и весьма кровопролитную войну, и даже после ее окончания между двумя расами сохранилась жуткая нетерпимость друг к другу. Не желая поднимать эту тему, Анна решила закончить с вопросами, и просто попросила Сэта оставить книгу, на что тот учтиво склонил голову и небрежно бросил небольшой том поверх остальной кучи.
  - Дело ваше, - добавил он при этом.
  - А теперь, Сэт... не мог бы ты все это рассортировать?
  Тот кивнул и посохом очертил в воздухе полукруг. В этот же миг гору книг охватило голубоватое свечение и, оторвавшись от земли, они принялись хаотично кружиться в воздухе, шелестя тысячами страниц и создавая собой некоторое подобие вихря. В это же время, можно было заметить, что книги прямо в воздух постепенно разделяются на несколько разных групп, и когда все это скопище опустились обратно на землю, вместо одной перемешанной горы там красовалось несколько построенных из книг колон, все разные по размеру.
  - Здессь, - Сэт указал на самую левую. - Все официальные записи, которые можно также всстретить по учебникам, здессь, - черный коготь сдвинулся правее. - Труды извесссных историков, но по разным причинами не получившие должного приззнания у общесства, тут...
  Он кратко перечислил Анне отличия всех этих групп, и вскоре добрался до последней, состоящей из одной-единственной книги в темно-синем переплете, которая намеренно лежала в отдалении от остальных.
  - Сами знаете... - небрежно дернув ладонь, пробурчал он. - Бессполезная в данном вопросе макулатура.
  - Благодарю, - не смогла сдержать улыбки Анна. - Думаю вернуть все в течение недели.
  - Можете сильно не торопиться.
  У Анны, как у приближенной одной из крупнейшей городских гильдий было право полного пользования библиотекой. Это означало, что вместо того, чтобы читать в зале, она могла свободно брать все интересующие ее книги, за исключением особо ценных экземпляров, и читать их дома, либо в любой другой удобной для нее обстановке. Достав из кармана тот самый бронзовый куб, она прочитала короткое заклинание и отправила все книги в пространственную библиотеку. К большому сожалению, заклинание куба ограничивалось строго одним городом, с которым он был связан, а потому до тех пор, пока она не закончит проверять все эти книги, покидать город ей нельзя. К слову, назывался куб "карманная библиотека" и то ли по задумке своего создателя, то ли по какой-то другой причине, помимо книг, ничего другого в него поместить не удавалось.
  Попрощавшись с Сэтом, Анна покинула здание библиотеки.
  - "Надеюсь, успею все за неделю, иначе те двое снова во что-нибудь вляпаются", - подбодрила она себя, направляясь к ближайшему транспортеру.
  * * *
  Пустошь. Поистине загадочное место, в котором постоянно происходят явления, непонятные даже излишне пытливому уму. На пути человека с белыми волосами то и дело попадался мягкий хрустящий серый снег, перемешанный с пеплом или липкой темно-бурой грязью. Такое сочетание можно было встретить только в таинственной и необъяснимой пустоши, в которой также полное отсутствие растительности в один миг могло перерасти в самые настоящие джунгли. Это место словно жило своей собственной жизнью и постоянно менялось, обретая порой поистине удивительные формы. Причем эти изменения происходили незаметно для глаз. И именно поэтому для пустоши никогда не существовало карты.
  Этот маршрут двое путников избрали совсем не потому что он мог быть самым безопасным, или может быть самым кратким до пепельного холма. Вовсе нет. Просто путь по пустоши был самым нелюдимым, а седоволосый желал именно того, чтобы количество возможных встреч с людьми было сведено к минимуму.
  Впереди него, словно беспомощный червяк на крючке, шел обессиливший проводник.
  Человек с кривыми зубами и ужасным шрамом звался Хайном, и некогда был успешным наемником, какое-то время даже возглавлявшим гильдию. Он же и был ее основателем, и она же была главной причиной его попадания на скалу отринутых. Гильдия целиком состояла из солдат удачи и занималась по большей части грабежом или вымогательством - не совсем честно, зато прибыльно. Это помогло ей за каких-то пару лет прочно закрепиться в городе, а высокий ежедневный доход позволял ее главе вести разгульный образ жизни, практически не заботясь ни о чем. На тот момент у него было все, что может пожелать наемник вроде него - море золота, подчиненных, женщин и выпивки, но нечестные методы ведения дел, от которых пострадало множество людей, в том числе и близкие знакомые Хайна, сыграли роль красной тряпки. И как итог - гильдия разрушена, половина ее членов убита, а на лице человека появляется тот самый уродливый шрам на пол лица. И только потеряв все, что у него было, Хайн, наконец, осознал, до чего докатился, зарабатывая деньги подобным образом. Жизнь потеряла для него вкус, и он решил отправиться с паломничеством на скалу отринутых, вокруг которой ходила одна общеизвестная история. Все-таки даже такой человек как он хотел надеяться обрести счастье после смерти. Но тут судьба еще раз сыграла с ним злую шутку, и теперь он стал не более чем ручной обезьянкой, чья жалкая жизнь находилась в руках немногословного человека в красном плаще.
   "Быть может, это и есть мое искупление?" - временами проносилось у него в голове.
   Одетый в скудные, рваные тряпки, без оружия, припасов и любых других средств существования, он уже давно отчаялся и был уверен, что в этой безлюдной пустоши встретит свой конец. И если не в зубах какого-нибудь чудовища, то наверняка от голода или жары. Седовласый господин отличался от Хайна немногим - у него тоже не было при себе ни еды, ни воды, ничего, кроме потертых доспехов из черного метала, к которым был пристегнут алого цвета изодранный плащ. В данном случае доспехи только усугубляли положение, ведь двигаться в груде железа по постоянно меняющейся пустоши было слишком неудобно, хоть тот человек и выглядел так, словно она на него никак не влияет.
  Ясное дело что Хайн, в сердцах люто проклинавший своего мучителя, понимал, что тот должен испытывать, но не высказывал ни капельки сострадания. Даже наоборот, он старался выбирать маршрутом болотистые и вязкие топи, в которых и не обремененному никаким железом человеку было невероятно трудно передвигаться. Он все еще не оставил мысль выбраться из этого невольничества, надеясь, что его новоявленный господин внезапно умрет на середине пути. Но его ожидания раз за разом не оправдывались. Седоволосый слишком легко, на взгляд опытного наемника, проходил даже через самое глубокое болото, в котором сам Хайн чуть ли не утопал.
   Мокрый и грязный, после длительного купания в вязких болотах, Хайн недовольно сопел, вразвалку шагая, и с каждым шагом подминая немного пожелтевшей сухой травы. Миновав болота, они оказались на широком открытом поле, по краям которого росли кривые темно-серые деревья болезненного вида, без единого листочка на ветвях, зато как следует покрытые кривыми шипами.
  Седоволосый шел немного впереди, отстраненно глядя на темно-красные облака, плывущие по небу. И в этот самый момент где-то позади них прозвучал дикий звериный рык, от которого волосы на голове встали дыбом. Резко обернувшись, Хайн увидел огромное насекомообразное существо, выползающее из-под скрюченных веток. Внешне зверь напоминал какого-то кровожадного ежа-богомола с несколькими парами длинных склизких щупалец вдоль туловища, а вся его верхняя часть была покрыта толстым хитиновым панцирем, поверх которого вразнобой росли острые шипы. Роста монстр был в полтора раза больше человека, а в таких обстоятельствах и простое насекомое становилось наиопаснейшим хищником. И даже если в пустоши водились и более ужасные твари, для уничтожения даже одного такого богомола, или как его еще называли "молох" обычно использовали не меньше десятка вооруженных до зубов людей.
  Так какие шансы против этого чудовища могут быть у двух безоружных путников? Даже учитывая что один из них колдун а второй бывший наемник, Хайн был уверен, что шансов все равно нет, а потому резко сорвавшись с места, принялся, бежать. Подгоняемый страхом перед ужасным чудовищем, он бежал так быстро, что поднял за собой столб пыли, а когда седоволосый, заинтересовавшись резким оживлением, обернулся, Хайн пронесся мимо него. С диким рокотом мимо промчался и молох.
  Ужас бывшего наемника в этот момент многократно усилился, ведь пробегая рядом с седоволосым он надеялся, что чудище отвлечется на человека в доспехах, а сам Хайн сможет благополучно убежать в лес. Но монстр, словно не заметил другую жертву и продолжал гнаться за ним. На такую гонку недоедавшего, недосыпавшего и попросту уставшего после трудной дороги Хайна попросту не хватило, и он обессиленно повалился на колючую траву. И тут же осознал, что совсем не готов умирать и перевернулся на спину. Он попытался подняться на ноги, вот только молоху хватило и доли его колебания, чтобы преодолеть расстояние между ними и в следующую секунду он вонзил свою переднюю ногу в плечо Хайна. Бывший наемник громко вскрикнул. Следом монстр вонзил вторую ногу в правый бок Хайна, окончательно пригвоздив того к земле. Вперед высунулось треугольное лицо монстра, протягивая пару щупалец, обхвативших наемника так крепко, что у того затрещали кости. Издав протяжный рык, молох наклонился и вцепился в грудь человека, вырвав из нее кусок лилового мяса. Словно сделанные из черного стекла, глаза-бусины монстра безразлично глядели перед собой.
  Хайн истошно кричал, молотя слабеющими руками по панцирю, но толку от его действий не было - толстый слой хитина с трудом пробивался даже при помощи лучшей стали, куда до нее кулакам, пускай и бывшего наемника. Монстр еще раз впился в плоть человека, повторно причинив тому ужасную боль. Пытаясь найти хоть одно уязвимое место, наемник со всей силы ударил монстра в глаз, но и тот по прочности оказался равен камню.
  И словно бы в насмешку его жалким действиям из горла молоха показался тоненький пурпурный луч, который в следующую секунду превратился в широкое лезвие призванного меча. Вскинув голову кверху в попытке проглотить кусок мяса, зверь издал непонятный, присущий лишь жукам рокот и всем туловищем повалился на землю. Хайн еле успел отскочить и избежал участи быть задавленным огромным туловищем монстра. Позади монстра, вытянув вперед руку, показался седоволосый. Кровь, полившаяся из горла монстра покрывала его с головы до ног. Убедившись, что монстр окончательно умер, он развеял заклинание и холодно посмотрел на Хайна.
  - Вы очень сильны, господин! - благоговейно произнес тот, держась за рваную рану на груди.
  - Думал на меня хватит одной такой твари? - спросил он, плащом стирая кровь с доспехов.
  - Я ничего подобного не думал ...
  Седоволосый скривил губы.
  - В самом деле? Ты ведь убежал.
  - Да перед такой зверюгой кто бы не сбежал! - принялся оправдываться Хайн, скребя ногтями землю.
  - Так тебя страшит собственная смерть?
  Хайн замолчал. Он отлично понимал, что при желании, этот человек за секунду одолевший ужасного зверя с легкостью расправится и с ним, но только расправа для него была не так страшна, как очередная порция пыток. Пытки этого человека были намного ужаснее любой смерти.
  Не дождавшись ответа, седоволосый снова заговорил.
  - Думаю, ты должен понять, что теперь твоя жизнь принадлежит мне. Ты не сможешь даже умереть, пока я не позволю. Поднимайся! - рявкнул он.
  Хайн ошарашенно подскочил, даже не думая ослушаться. И откуда у него только взялись силы для этого?
  - А теперь посмотри на себя.
  Продолжая сжимать свою рану, он последовал указу, пытаясь понять, чего от него хочет человек. Как оказалось, причина крылась в той самой ране, что он зажал ладонью. Он только сейчас заметил это.
  - Кровь... крови нет... - прошептал он, выпучив глаза, и поднял руку к лицу, чтобы убедиться лучше. Следом его глаза скользнули с руки обратно на грудь.
  Самое странное, что сама рана никуда не делась, но как он уже заметил, крови не было ни капли, а через пробитую богомолом трехсантиметровую дыру Хайн мог взглянуть внутрь самого себя... жуть. При том вместо соразмерной ране боли он чувствовал слабое пощипывание.
  - Почему? - еле шевеля губами, произнес он.
  Седоволосый даже не стал отвечать, ведь был уверен, что вопрос Хайна был вызван удивлением и ответа не требует. Так и было, только вслед за первым, он задал другой вопрос.
  - Получается, теперь я бессмертен? - он перевел свой взгляд с раны на седоволосого.
  - Можно и так сказать, - медленно кивнул головой тот, заканчивая вытирать кровь, - Теперь тебя не убить простым оружием.
  - А вдруг мне отрубят руку или ногу? Или голову?
  Седоволосый задумчиво приподнял голову.
  - Если сумеешь пришить, то проблем не возникнет, - усмехнувшись, ответил он.
  Тогда Хайн пальцем указал на свою рану.
  - А что тогда делать с этим?
  - Затянется через пару дней, - махнул рукой седоволосый.
  - Ну а если... - продолжил спрашивать Хайн.
  И тут седоволосый недовольно цокнул. Наверное решил, что узнав о приобретенной особенности, Хайн от него теперь не отстанет.
  - Хватит уже расспросов! Лучше пошевеливайся и показывай дорогу! - прикрикнул он.
  Быстро вспомнив, кто перед ним, Хайн не стал перечить и, замолчав, зашагал в сторону серых деревьев. Пока они пробирались через полную колючих веток чащу, он все время бросал взгляды то на рану, то на седоволосого, который шел совсем рядом, как и прежде, совершенно не заботясь о происходящем вокруг. Стоило Хайну вспомнить, с какой легкостью он одолел ужасного молоха, как по телу пробегали мурашки. Теперь он немного лучше знал возможности загадочного человека, и поэтому был уверен, что именно благодаря своей магической силе он так легко переносит все тяготы их путешествия. Выходит, что все это время, проведенное в переходах по узким ущельям, вязким болотам и жарким пустыням, он доставлял трудности лишь себе одному. С этими мыслями Хайн пришел к выводу, что дальнейшее блуждание для него бессмысленно и поэтому выбрал самый краткий и опасный путь - прямо сквозь убийственную чащу колючих деревьев.
  Но даже если он решил вывести их из пустоши, это совсем не значило, что он отказался от своих мыслей освободиться от навязанного проводничества. Особенно теперь, когда он получил в собственное пользование бессмертное тело.
  Пока они передвигались вдоль деревьев, на них несколько раз нападали молохи, но все они разделяли судьбу самого первого насекомого и быстро погибали от рук седоволосого и его призванного клинка. По какой-то, не исключено что магической, причине молохи нападали исключительно на Хайна. Но каждая новая рана только укрепляла его решимость, а ощущение собственной неуязвимости пробуждало в нем давно забытую алчность. Это было удивительное чувство. Жизнь для него начала обретать новый смысл.
  Выбравшись из леса, они провели еще один изнурительный день на ногах и вскоре оказались перед огромным ущельем, за которым лежал конец пустоши. Самое странное, что, несмотря на постоянные изменения, которые в ней происходят, выход из пустоши всегда заканчивается ущельем наподобие этого. Хайн прекрасно это знал, и обрадовался обнаруженному выходу, ведь это означало, что их блуждание, наконец, подошло к концу.
  Они миновали ущелье и оказались посреди пустынной земли, седоволосый, до этого предпочитавший молчать, теперь вдруг заговорил.
  - Так куда мы сейчас направляемся? - он напряженно вглядывался куда-то вдаль.
  Хайн знал, что где-то в той стороне, куда он сейчас смотрит, должен находиться огромный земляной кратер. Но расстояние до кратера примерно равнялось двум дням непрерывного пути. Он мог видеть так далеко?
  - Рейвельхельм, - без утайки ответил ему Хайн, продолжая удивляться возможностям этого человека.
  Седоволосый сильнее сузил глаза и скривился. Он, кажется и сам знал, что за город находится вдалеке, и это его ничуть не обрадовало.
  - Шумное, ужасное место. Притом очень тесное. Может, тебе известна другая дорога?
  - Так будет короче всего, господин, - пожал плечами Хайн, - крюк займет четыре месяца.
  - Слишком долго. Так и быть, пойдем, как ты сказал.
  * * *
  Мысли Агри погрузились в странную пучину. Все его прошлые воспоминания раскалывались на множество мелких осколков, а на их месте возникали новые, словно рассказывающие о совершенно другом человеке. От всего этого у Агри складывалось ощущение, что по голове его ударили молотом. Не успел он прийти в себя, как в ту же секунду в нос ударил противный запах протухшего мяса, а уши вдобавок гудели от пронзительного, непрекращающегося карканья, разносящегося вокруг. Вороны... только откуда они здесь?
  Кое-как открыв глаза, первое, что Агри увидел перед собой, было мрачное ночное небо, с трудом проскальзывающее за плотным покрывалом угольных туч, застеливших все небо. Мимо, сопровождаемые надоедливым карканьем, сновали небольшие стайки черных птиц, пронзительно вереща на всю округу. Агри прищурился, пытаясь вспомнить, каким образом он очутился на открытом воздухе, когда последние воспоминания обрывались на втором этаже торгового дома.
  Натолкнувшись лишь на пустоту в памяти, он предпринял попытку встать, но тут же обнаружил, что ему что-то мешает. Опустив взор чуть ниже, Агри увидел, что поверх него взгромоздилась огромная куча мертвых тел, уже начавших естественный процесс гниения. Лица умерших, как бы Агри не вглядывался, странным образом смазывались перед глазами, не позволяя ему разглядеть их. Зато по состоянию тел можно было с легкостью определить, что смерть этих людей наступила как минимум пару дней назад, чему только свидетельствовал соответствующий запах, от которого, к горлу Агри подступила тошнота.
  Опасаясь остаться погребенным среди этих трупов навсегда, он приложил усилия и с трудом выскользнул из-под огромной массы тел. Дальше парой ловких движений он забрался на вершину всей этой кучи. Каждое движение отдавалось толикой боли, и он успел приметить, что все его тело было покрыто множеством ран и ушибов, уже успевших затянуться кровавой коркой. Все указывало на то, что с получения этих ран прошло какое-то время. Хоть свежие шрамы на его теле и выглядели немного пугающе, сам Агри отлично осознавал, что жизни они никак не угрожают, конечно, если рана не загноится.
  Кроме того, холодный ветер также помог ему понять, что сейчас на нем не было ни клочка одежды. И хоть вся эта местность была сплошь усеяна трупами, которых можно не стесняться, он предпочел потратить немного времени и снял с близлежащего солдата потрепанный временем и многочисленными ранениями поддоспешный плащ. Его он тут же накинул на себя, и завязал по фигуре специальные узелки. Хоть Агри это и не сильно нравилось, но на первое время придется обойтись одеждой мертвеца.
  - Что же, черт возьми, со мной произошло?! - заголосил он с вершины, сам не зная, кому он это все кричит.
  Тем более он не ожидал, что получит ответ.
  - О, вижу ты уже очнулся, - прозвучал неизвестный голос позади.
  Агри живо развернулся, но он не увидел там никого, кроме еще одной горы расчлененных тел, только гораздо меньше.
  - Кто здесь? - крикнул он, продолжая оглядываться по сторонам. - Покажись! - но, несмотря на все старания, источник голоса он так и не увидел.
  Зато он обратил внимание еще и на то, что его окружала выжженная пустошь с пепельно-серой землей, местами даже ставшей розово-красной от пропитавшей ее крови. Куда ни глянь, то тут, то там виднелись распластавшиеся на земле тела убитых. Все в безобразном состоянии, с множеством шрамов на теле и зачастую лишенные конечностей - типичные ужасы любой из войн. Но Агри на эти ужасы реагировал весьма сухо. Его в данный момент заботило совсем другое - большинство из этих людей были облачены в военную форму. И эта форма была для него слишком хорошо известна, ведь она принадлежала к ныне не существующей Империи Сигна.
  Агри ощутил легкое помутнение, а его пульс участился. С трудом, но все же узнаваемая местность, а также редкие куски раздробленного камня, разбросанные по округе, только подталкивали к мысли, что в этих местах раньше стояли здания.
  - Это... Хезглейд? - ошарашенно произнес он.
  - Конечно же, это Хезглейд! Ну, если быть точнее - то, что от него осталось, - снова откликнулся странный голос. - Ты ожидал увидеть что-то другое?
  Может голос и звучал так, словно находился рядом, но Агри уже понял, что искать его источник бессмысленно.
  - Как я тут вообще оказался?! - прорычал он.
  На несколько секунд в воздухе повисла напряженная тишина.
  - Странный ты. Неужели забыл? - с легким пренебрежением ответили ему. - Тут целая война произошла. Между прочим, ты в ней тоже участвовал. Это хоть помнишь?
  Агри не торопился с ответом. Конечно, он помнил, что тут проходила война. Давным-давно. Дело совсем в ином: внутри него сейчас сражались сразу два противоречия: можно ли считать увиденное простым сном, или же все происходит на самом деле? Он ведь провел долгое время в пустыне, и отлично приловчился отличать миражи... но на них все это смахивало лишь весьма отдаленно. И хоть голова его и была как будто в тумане, а предметы вдалеке расплывались серой дымкой, запахи, звуки и ощущения - все это было как в реальности. А когда Агри спрыгнул с кучи трупов на землю, то ощутил несильную боль в ногах. Даже для кошмара все это чересчур.
  - Так, где я на самом деле? - задал он вопрос, обращаясь к своему единственному собеседнику. - Очень похоже на сон.
  И в этот раз ответ пришел лишь спустя несколько секунд.
  - Почему ты так решил? - скептично спросил голос.
  Агри сделал несколько неуверенных шагов по усеянному трупами полю. В это время мрачные картины и воспоминания наполняли его разум, но по какой-то причине былого трепета от них он не испытывал. Ему даже не потребовалось особых усилий, чтобы сохранить разум в покое.
  - Тут, в самом деле, произошло сражение... но с тех пор прошло целых семь лет, - громко говорил он, продолжая идти вперед, уже чуть более уверенно. - Поэтому происходящее просто не может быть наяву.
  - Правда? - живо отреагировал неизвестный. - Ну и если это сон, почему ты не просыпаешься?
  - Именно поэтому я и сказал "похоже" на сон, - слегка поморщился он - из-за неверного шага ему в ступню угодила расколотая кость. Ощущение болезненное - он тут же ощутил, как из ступни пошла кровь, но Агри это не задержало, и уже спустя секунду, он продолжил идти.
  Еще долгое время Агри сновал по полю и что-то там высматривал, время от времени опускаясь на корточки, и ладонью касался теплой, покрытой пеплом земли. Но самой малой проблемой было то, что он совершенно не мог определить в какой части бывшего города находится, а любая попытка уйти возвращала его обратно к той огромной, возвышавшейся над остальными, горе трупов, в которой он был погребен, когда пришел в себя. Скитания Агри продолжались до тех пор, пока его снова не окликнул голос.
  - И долго ты собираешься ходить кругами? Не лучше ли поискать выход отсюда?
  - Я этим и занимаюсь, - неодобрительно проворчал он, насупив брови.
  Голос как-то разочарованно вздохнул.
  - Ну, тебе лучше поторопиться, - произнес он, после небольшой паузы.
  - Почему?
  - Сюда идут трупоеды.
  - Всего-то, - хмыкнул Агри.
  Но все же при упоминании этих жутких тварей, его лицо перекосилось. Трупоеды точно не были теми существами, которых он бы сейчас предпочел встретить. Но что, поделать, если именно они самые частые гости на любом поле брани. Если Агри правильно помнил, эти твари по образу жизни - одиночки, гораздо реже они встречаются группами по три-четыре особи, и ему следует разжиться хоть каким-то оружием, чтобы в случае чего суметь противостоять монстрам. Он не доверял незнакомому голосу в полной мере, но все же предпочитал быть готовым к внезапному столкновению. В первую очередь, он по привычке положил ладонь на бедро, но своего охотничьего копья там не обнаружил, оно и понятно - ведь очнулся он нагим. Тогда он замедлил шаг и остановился рядом с телом какого-то солдата. Долго не думая, Агри протянул руку к лежавшему у его него короткому пехотному копью, со сломанным древком и слегка изъеденным ржавчиной наконечником. Ужасное состояние оружия лишь немного его огорчило, но после грозной баталии, что прошла под городом, он вряд-ли сможет найти что-нибудь лучше. Хорошо хоть с его превосходной реакцией, даже простоя палка способна разить не хуже меча.
  - Пусть только попробуют появиться... - пригрозил он, но стоило пальцам коснуться древка, как оружие с громким шипящим звуком растаяло, превратившись в серый туман.
  Немного опешив от произошедшего, следующим своим действием он попытался схватить короткий меч, а за ним кривоватый трезубец, палаш, секиру, и разные другие оружия, лежащие неподалеку, но все они, на манер копья растворялись от малейшего прикосновения.
  - Вот зараза... - процедил он сквозь зубы.
  И пока он возился, на горизонте начали один за другим возникать скрытые темнотой ночи силуэты, немного неуверенно ковыляющие на четвереньках. Все они направлялись прямиком к Агри, почуяв запах не затронутого разложением мяса. Хоть этих монстров и звали трупоедами, но они все же предпочли раскинутой вокруг мертвечине, свежее, еще живое мясо. Сам Агри ожидал, что к нему явится всего парочка тварей, но прямо сейчас на него глядело, по меньшей мере, двадцать пар глаз, поблескивающих кровавым светом. С такой толпой ему никак не совладать.
  - И что теперь? - вмешался голос, наблюдающий сейчас ту же картину, что и он.
  - Теперь, думаю, лучше будет бежать, - незамедлительно ответил Агри.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Рэй "Эро-сказка 1. Как приручить графа" (Романтическая проза) | | А.Эванс "Сбежавшая игрушка" (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Герои академии Даркстоун" (Приключенческое фэнтези) | | В.Мятная "Последняя любовь. Плен и свобода." (Космическая фантастика) | | С.Александра "Демонов вызывали? или Попали, так попали! " (Попаданцы в другие миры) | | А.Медведева "Изгои академии Даркстоун" (Приключенческое фэнтези) | | К.Воронцова "Найти себя" (Фэнтези) | | М.Савич "" 1 " Часть третья" (ЛитРПГ) | | А.Минаева "Всплеск силы" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Самсонова "Запрещенный обряд или встань со мной на крыло" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"