Адептуссибириуc: другие произведения.

Адептуссибириус_Искусство войны..fb2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    +АдептусСибириус_Искусство войны..fb2

Искусство войны.

Annotation

     Обычный, ничем не примечательный джедай. Он должен был умереть на Джеонозисе. Но по воле квантов в него занесло ... обычного студента-историка. Он выжил. Он знает: впереди - Войны клонов. И снова война, война, война... Маленькая песчинка на жерновах истории. Сможет ли он завоевать почёт и уважение, или сгинет в потоке истории, как тысячи и тысячи до него?


АдептусСибириусИскусство войны.

Шапка фанфика

     Ссылка на фанфик: https://ficbook.net/readfic/4414377
     
      Автор: АдептусСибириус (https://ficbook.net/authors/1506309)
      Фэндом: Звездные Войны, Звездные войны: Войны клонов (кроссовер)
      Пейринг или персонажи: ОМП(Микоре Викт); Асока Тано; Микоре Викт/(????)Райо Чучи; Палпатин; Йода; многие главные и второстепенные персонажи из фильмов и мультфильмов; много оригинальных второстепенных персонажей.
      Рейтинг: NC-17
      Жанры: Гет, Фантастика, Философия, POV, Попаданцы
      Предупреждения: Нецензурная лексика, ОМП, Смерть второстепенного персонажа
      Размер: планируется Макси, написано 137 страниц
      Кол-во частей: 10
      Статус: в процессе
     
      Описание:
      Обычный, ничем не примечательный джедай. Он должен был умереть на Джеонозисе. Но по воле квантов в него занесло ... обычного студента-историка. Он выжил. Он знает: впереди - Войны клонов. И снова война, война, война... Маленькая песчинка на жерновах истории. Сможет ли он завоевать почёт и уважение, или сгинет в потоке истории, как тысячи и тысячи до него?
     
      Посвящение:
      Автор сообщает, что фанфик более не имеет отношения к заявке, по которой он пишется (т.е. она больше не является истиной в последней инстанции). Автор оставляет за собой право на собственное видение тех или иных событий.
     
     
     
      Публикация на других ресурсах:
      Доступно в форматах fb2\ ePub на http://www.fanfics.me/ftf137765
      Если где-то публикуете, пришлите ссылку.
     
      Примечания автора:
      Конструктивная критика принимается!
      Но!
      Автор пишет так, как хочет. Если вы не понимаете тех или иных действий, это не значит, что они не обоснованы, а раскрывать раньше времени весь сюжет считаю неправильным.
      Ахтунг!
      Все совпадения с именами персонажей из других сущьностей считать случайностью.
     
      По поводу иллюстраций: если могу найти годный рисунок - респект тем авторам, создавшим его. Если же нет... уж не обессудьте - как могу, так и комбинирую 2-3-4-много рисунков для достижения нужного результата. ИМХО= художник из меня так себе).
      ________________________________________________________
      Иллюстрации (со временем будет дополнятся).
      Броня Микоре Викта: http://s013.radikal.ru/i323/1606/43/caa02386fb4e.png
      Эмблема 13 Легиона: http://s019.radikal.ru/i625/1606/94/a096e23b248f.jpg
      Камуфляж 13-легиона: http://s017.radikal.ru/i432/1606/be/0aee2e68e4dc.jpg
      Микоре Викт (во всяком случае, так он будет выглядеть, когда у него волосы вновь отрастут=) : http://s018.radikal.ru/i501/1606/dc/9edcc0a66bda.png
      Асока ;) : http://s019.radikal.ru/i615/1606/14/dca4e3416af2.jpg

Глава 1.

     Желание выжить преодолевает агонию.(сказал кто-то).
     
      ***
     
      Медленно, но верно, сознание прояснялось, и мысли собирались в кучку, тягуче вытаскивая за собой и шлейф воспоминаний... Обычный, ничем не примечательный будний день... Вечер... Я вышел из общежития... Да, верно, в магазин за хлебом. Где-то сзади заревел мотор. Что-то большое, наверное, из внедорожников... Сперва тихо и далеко, но быстро приближаясь... А я по тротуару шёл, не по дороге... Думал о чём-то... Важном... Не помню! Сразу на звук внимания не обратил...
     
      Он даже тормозить не пытался. Удар... Даже не больно. Полёт, смачный шлепок об стену. Я и испугаться не успел. Затем какие-то разноцветные глюки. Звёзды, планеты, созвездия... Будто бы прямо под моими ногами пролетали... Вокруг клубился какой-то то ли туман, то ли дым... В общем, я явно отрубился.
     
      Сейчас, наверное, куча народу прибежала, ментов понаехало, скорая помощь. Угу, вон и гул слышится, хотя может это просто в ушах звенит. Да нет, крики всё слышнее, лязг металла какой-то. Наверное, достают из металлолома того урода, что сидел за рулём. Хотя вроде должны мной были заняться. Вряд ли я отделался парой царапин.
     
      Я шевельнул рукой. Между пальцев проскрипел песок. Тёплое солнышко светило над головой. В ноздри ударил какой-то приторный незнакомый запах.
     
      Какой к чёрту песок??? У нас давно всё заасфальтировали, да и... зима же на дворе, вечер наверное уже наступил, не может быть так тепло! С трудом открыл левый глаз. Закрыл. Открыл правый. Картина не изменилась. Закрыл правый глаз, глубоко вздохнул. Грудь прострелило болью. В уши ворвалась какофония криков, выстрелов какого-то оружия, скрежета и взрывов. Хотя выстрелы имели очень знакомый звук.
     
      Я открыл глаза.
     
      — В бога душу мать!
     
      Это было единственное, что я мог сказать на то, что увидел. А увидел я полный бред, то, чего быть не могло по определению, но что, несомненно, происходило в данный момент. Бред до боли знакомый. Тряхнув головой и присмотревшись, убедился, что ничего не изменилось. Только картинка стала чётче. И я как-то сразу осознал, что капитально встрял. Прямо как в тех книжках про "попадунов". Ибо после того скоростного полёта в стену от удара джипа, все последующие глюки со скоростным полётом между звёзд, созвездий и туманностей, выглядели очень правдоподобно. Даже чересчур. Ну не выживают люди после такого и уж точно их не перетаскивают в павильон для киносъёмок присыпая песочком и по ходу дела исцелив переломы по всему телу.
     
      Джеонозис, мать его! Грёбанная арена Петранаки! Джедаи, мать их! Дроиды, чёрт бы их побрал! Звёздные Войны, в бога душу мать!
     
      Вот же ж я попал... кстати, интересно, я тут в своём теле или попал в кого? Память, помогай давай! Заклинаю всех богов и Силу, только бы не Си-три-пи-о... и любой другой дроид...
     
      Не успел я даже запаниковать от мысли, что не имею ни малейшего представления, как вообще надо искать в своих мозгах чужие воспоминания, но вдруг понял, что просто знаю, как, эм... меня(?) зовут... То есть я помнил два имени, но одно было совсем непривычным и сопровождалось образами жизни в Храме Джедаев и полёта на данную планету. Микоре Викт??? Это кто ещё такой?
     
      Только в голове промелькнула эта мысль, как ответ опять нашёлся сам собой. Итак, джедай, двадцать шесть лет, человек, Корпус Равновесия. Перед глазами пронеслись картины из жизни бывшего хозяина тела. Наставником был какой-то старый забрак по имени Нхон Арто. Ничем особо не примечателен, владеет только первой формой боя на мечах, которая Шии-Чо, не особо стремился развиваться в боевом плане, предпочитая медитации. Неудивительно, что он подвизался в Корпусе Равновесия. И естественно, как и у всякого джедая, у него за душой не было ни гроша. Типичный среднестатистический джедай. Количество мидихлориан в крови — 2839. Немного помотался по Галактике с учителем по дипломатическим делам, в серьёзных стычках не участвовал, и около четырёх лет назад он стал рыцарем-джедаем.
     
      И самое странное, что все эти воспоминания я принимал как само собой разумеющееся. Не было никаких головных болей или перемешивания моей и чужой памяти, как это часто описывают в фантастике, я просто помнил! Правда, воспринимал, с, мягко говоря, охренением. Сложно подобрать эпитеты, которые хоть как то смогли бы описать всё это. В общем, те ещё ощущения.
     
      Фух, далеко не худший вариант. Могло и в Скайуокера занести. Брр, чур меня. Попасть в этого самоуверенного идиота... Хотя в принципе я его понимаю и ничего личного против него не имею. Всё-таки он, как ни крути, крут как варёное яйцо.
     
      Хотя, Палпатин или Йода тоже были бы из ряда вон, несмотря на глубокое моё к ним уважение. Что один великий комбинатор, что второй. Не потянул бы я такие роли, ой не потянул... Опять же, я мужчина и человек. Попал бы в какую-нибудь кракозябру, ей-богу, тут же бы застрелился. Если бы смог.
     
      Вообще-то, меня зовут Владимир Ланевский, 24 года, русский по национальности, студент исторического факультета, из интересов — книги, увлекался Звёздными Войнами — в основном просмотр фильмов и мультсериалов. Друзей особо не завёл, по причине своего характера. Никогда ни перед кем не унижался, и часто говорил о людях то, что думаю. Кто-то когда-то сказал мне, что я чересчур старомоден.
     
      Хотя... теперь моя прошлая жизнь не очень важна. Надо привыкать к новому имени. Не дай бог спалюсь — закатают в какую-нибудь лечебницу. А что — спишут на ранение-контузию, и поминай как звали.
     
      ***
     
      Как же больно-то! Сосредоточившись, призвал всю память тела на помощь, и попытался отсечь боль, отстраниться от неё. Стало терпимее, но ненамного. О том, чтобы вылечить рану, не шло и речи. Но медитации прежнего хозяина тела всё-таки принесли пользу. Я смог двигаться, не причиняя себе нестерпимую боль. Ощупав грудную клетку, я обнаружил там отверстие, оставленное бластерным выстрелом. Джедайская роба была безнадёжно испорчена.
     
      "Чтоб тебя! Какого чёрта я тут разлёгся? Тут как бы битва идёт, и никто ждать не будет, пока я тут лежу и предаюсь думам! Надо что-то делать, а то сейчас меня тут окончательно пристрелит какой-нибудь дерьмовый дроид. Второй раз умирать не особо хочется".
     
      ***
     
      Ситуация тем временем складывалась скверная. Дроиды оттеснили джедаев с трибун, и теперь они сражались на арене. Джанго Фетт уже "поджарил" магистра Винду из огнемёта, и тот спрыгнул вниз.
     
      В-1 и В-2 гибли десятками и сотнями, но у железяк не было страха, и всё новые и новые шеренги вступали на арену. Хотя, как вступали — они довольно резво бежали, намного быстрее чем в фильме. Индивидуальное мастерство джедаев разбивалось о слаженные действия машин. Кто бы что там ни говорил про слабость процессоров В-1, у них явно не Пентиум 4 стоит, а что-то посерьёзнее. Ну а В-2 действовали ещё лучше — они старались не приближаться к джедаям, а вели огонь из спаренных наручных бластеров, выстрелы которых отражать было труднее всего.
     
      Джедаев тупо давили массой. То там, то здесь очередной мечник падал, отразив десять выстрелов и не сумев отразить одиннадцатый. Свою лепту вносили и поганцы-джеонозийцы, летающие то тут то там со своими звуковыми пушками.
     
      Причём я теперь понимаю, почему в "Мести ситхов" в конце Йода так кривил лицо — я чувствовал гибель джедаев, каким-то зудом, я бы сказал, мурашками на коже. Саму Силу я ощущал как некое образование в моём теле, и в то же время она как будто была разлита вокруг. Непередаваемо просто.
     
      Блин-блинский! Пора спасать свою задницу. Джедаев уже штук сто осталось! Надо продержаться немного, а там и кавалерия подоспеет. О том, чтобы спасти кого-то, не шло и речи. Я далеко не мерзавец, но и не герой. Что я могу сделать в данной ситуации?
     
      Да почти ничего. Уж если магистры типа Мейса Винду и Ки Ади Мунди отступают, меня дроиды перешагнут и не заметят. Вот такая вот петрушка. Остаётся только попытаться выжить.
     
      Новое тело слушалось меня всё лучше, да и обстоятельства подстёгивали к решительным действиям.
     
      ***
     
      Покрутив головой, заметив валяющийся рядом собственный деактивированный меч (ничего примечательного, два кристалла, синий клинок) и карабин Е-5, принадлежащий В-1, не раздумывая схватил карабин. Какой меч, нафиг-нафиг! Всегда мечтал пострелять из бластера! Впрочем, меч отправился на своё законное место на поясе. Тем более, не с моей раной показывать чудеса акробатики. Да и я не мастер-джедай. Это вон Пло-Кун зверь, секунды за две покрошил одиннадцать Бэ-первых. Причём я даже не особо уследил за его мечом. Или Шаак Ти — та тоже давала жару дроидам, мама не горюй.
     
      Хм, увесистая штука, килограмма два будет. Привалившись к "трупу" В-2, навёл ствол на приближающихся дроидов. Курок, если можно так выразиться, несколько неудобен, да и не мудрено, ведь оружие рассчитано на трёхпалую культяпку дроида, но ничего, нажать можно, и ладно. Ну, Сила, давай помогай! Пиу-пиу! Есть! Попал! И всё таки это классно, что нет отдачи!
     
      Вообще-то, я стрелял всего пару раз в жизни, в школьном тире из воздушки. Огнестрельного оружия вообще в руках не держал — в армию я попасть не успел (не считать же за оружие массо-габаритную модель автомата Калашникова?). Пиу! Пиу-пиу-пиу! Лови, сволочь! Пиу-пиу!
     
      Опытным путём установил, что карабин слабоват против самих дроидов, конечно, Бэ-первому и одного точного попадания достаточно, а вот Бэ-второму уже нужно было пять-шесть попаданий. Крепкие, заразы. Неудивительно, что клоны бегали со здоровенными дурами, помесью трёхлинейки и ручного пулемёта — мощности у DS-15a против дроидов хватало с лихвой. Каминоанцы явно знали, чем вооружить заказанную армию и с чем ей придётся столкнуться.
     
      За спиной раздался взрыв, что-то массивное рухнуло позади меня. Повернув голову, я впервые в живую увидел Скайуокера. Парень шустро махал мечом, отражая бластерные выстрелы, в то время как Амидала, спрятавшись за корпусом повозки оставшейся от погонщиков-джеонозианцев, уверенно отстреливалась из такого же Е-5.
     
      Тем временем Скайуокер обратил внимание на меня. Видимо, вид джедая, валяющегося на земле и стреляющего из бластера, вместо того что бы махать светошашкой, явно покоробил его мировоззрение.
     
      — Мастер, а что вы делаете? И где ваш меч?
     
      Видит Сила, у меня было стойкое желание ответить ему в рифму — обстоятельства не располагали. Но, сдержавшись, решил закосить под мудрого Йоду и выдал где-то прочитанную фразу:
     
      — Джедай без меча подобен джедаю с мечом, но без меча. И я не мастер, я обычный рыцарь, — после чего, краткий миг понаблюдав за вытянувшимся лицом Избранного, отвернулся и продолжил отстрел дроидов.
     
      — О, — это всё что смог выдавить Скайуокер. Впрочем, ни у кого из нас не было времени на разговоры.
     
      Всё таки этот звук выстрела из бластера... ммм. Красота. Пиу! Пиу-пиу!
     
      Оху... Мать моя хатша, вот же ж поганая животина! Это мой взгляд упал на одну из зверушек, которыми травили трио «разведчиков-неудачников» на арене. Да, в реальности аклай, как тут же подсказала чужая память, выглядел куда как устрашающе, этакая шестиметровая помесь богомола и акулы. Один её противный крик-скрежет чего стоит. Даже дроиды расступались перед этой мерзкой тварью. Впрочем, Оби-Вану потребовалось немного времени, чтобы поотрубать ей ноги, а затем эффектно продырявить башку.
     
      Но всякому веселью приходит конец. Джедаи, теряя всё новых и новых бойцов, начали отступать к центру арены. У меня как раз закончились заряды в карабине, да и ствол порядком раскалился. Но, хуже того, кольцо нашей обороны уже совсем сжалось и оставшись на позиции за металлической тушей В-2, я рисковал уже через минуту оказаться отрезанным от своих.
     
      Отшвырнув бесполезную железяку, я активировал световой меч — если уж я не могу уничтожать дроидов, так хоть не дам им попасть в меня. В другой момент я бы, несомненно, залюбовался этим чудом, но сейчас было не до созерцания. Чёрт, а это труднее чем я думал! Отбить выстрел у меня ещё каким-то чудом получается, а вот отправить его обратно в стрелка — нет уж, увольте. Да и в памяти всплыло, что Шии-Чо как раз слаба в плане отражения бластерных выстрелов. Буду надеяться, что хоть своих не задену...
     
      ***
     
      В итоге, немногие выжившие образовали небольшой круг. Дроиды, повинуясь жесту графа Дуку, прекратили огонь и заняли выжидательную позицию. Прикинув их количество, я мысленно присвистнул — не меньше двух тысяч, однако. Да ещё штук семьсот валяется на песке арены, покрошенные на части. И, по всей арене, тела людей, твии'леков, забраков и представителей других рас, название которых я так сходу и не смог вспомнить.
     
      — Магистр Винду! Вы проявили доблесть, достойную войти в анналы Ордена Джедаев! Но теперь всё кончено. Сдавайтесь, и мы пощадим ваши жизни.
     
      Ну вот, началась говорильня. И ведь все и так знают результат, но потрепаться языком — это святое.
     
      Винду вперил гневный взгляд в графа.
     
      — Мы не станем товаром для вашего торга, Дуку.
     
      Тот медленно протянул:
     
      — Я сожалею, старый друг.
     
      Дроиды встали в боевое положение и наставили на нас свои бластеры. Джедаи подняли мечи. Я чуть опустился, держа активированный меч обеими руками в горизонтальном положении. Чем чёрт не шутит, может дойти и до рукопашной.
     
      Ну же, где ты, Йода, ёб тебя об стенку... пора появиться кавалерии...
     
      С неба послышался гул.
     
      — Смотрите, — воскликнула Амидала. Наши взгляды устремились вверх.
     
      С неба в темпе опускались канонерки, числом девять, ведя огонь из всех стволов. Дроиды переключились на новую угрозу, открыли огонь, но канонерки с лазерными лучевыми установками — это мощь. Слабенькие выстрелы дроидов лишь слегка оплавляли броню канонерок. Зелёные лучи кромсали ряды дроидов на металлолом. Носовые турели лёгких лазерных пушек так же вносили свою лепту.
     
      Ну давайте, нам пора сматываться.
     
      Канонерки, совершив круг почёта, и, вдобавок, отстрелявшись ракетами по трибунам, опустились на арену. Клоны спрыгнули на землю и открыли огонь. Синие и красные выстрелы так и мелькали.
     
      Оставшиеся в живых джедаи поспешили к ним.
     
      Загрузившись на борт, мы резко стали набирать высоту, покидая арену Петранаки.
     
      ***
     
      Отдышавшись, я обнаружил, что моей попутчицей была сама Луминара Ундули и ещё несколько довольно знакомых личностей: Шаак Ти, Эйла Секура и Кит Фисто. В реальности они выглядели... круто. Особенно Шаак Ти в своём традиционном наряде и раскраске. Хотя синекожая твии'лечка могла дать ей изрядную фору. Да и в Силе они ощущались очень... весомо, я бы сказал.
     
      Также тут присутствовал десяток клонов. Ну что про них сказать — серьёзные ребята, все как на подбор. Обвешаны стволами, у одного за плечом торчала труба ракетницы, другой придерживает Z-6 — здоровенную роторную бластер-шестистволку. Выглядел он с ней не менее основательно, чем Шварцнегер.
     
      Глядя на позитивную физиономию Фисто, поневоле улыбнулся. Джедаи обратили на меня свой взор, хотя их взгляды тут же вперились в дырку на моей груди.
     
      — Сэр, вы в порядке? — поинтересовался один из клонов, судя по нагрудной маркировке, какой-то командир — ни я ни мой предшественник в знаках различия принятых на Камино не разбирался. — Вам бы не помешала медицинская помощь.
     
      — Было бы неплохо, но сейчас нет времени, — и, поняв, что джедаи смотрят на меня, силясь вспомнить, кто же я такой, но к своему стыду, не слишком в этом преуспевая, я решил представиться: — Микоре Викт, рыцарь-джедай, — после чего хотел поклониться, но именно в этот момент нас ощутимо тряхнуло. Все схватились за страховочные ремни.
     
      Повернувшись к клону-командиру, я поинтересовался:
     
      — Что такое?
     
      — Приближаемся к позициям сепаратистов, сэр.
     
      Хмыкнув, я приготовился ко второй части марлезонского балета.
     
      ***
     
      В небесах разворачивалось сражение кораблей. Часть "Аккломаторов" схлестнулись с немногочисленными кораблями Торговой Федерации. Некоторые из них, напротив, уже вошли в атмосферу, что позволяло высаживать войска клонов с умопомрачительной скоростью. Парочка крейсеров так даже опустилась на поверхность планеты. Вероятно, что бы высадить здоровенные самоходки SPHA.
     
      Транспортники высаживали клонов и танки на подступах к кораблям сепаратистов.
     
      Тут Шаак Ти скомандовала:
     
      — Высадите нас на переднем крае!
     
      — Вас понял, — по внутренней связи послушно отозвался пилот.
     
      Канонерка заложила вираж, и, ведя огонь изо всех стволов, начала снижение. Через пару мгновений мы уже выпрыгивали наружу. Клоны последовали за нами. Магистры и мастера сайгаками разбежались в разные стороны, принимать командование над отрядами.
     
      Ну как командование? Они просто делали пафосный жест "за мной!", не менее пафосно взмахнули мечами и увлекали клонов в лобовую атаку, причём сами неслись впереди, явно намереваясь вступить с дроидами в рукопашную. Видимо, они не усвоили урок, что преподала им арена Петранаки.
     
      Крякнув с досады, так как ну совсем не испытывал желания куда-то нестись с дырой в брюхе, а тем более в лоб на несколько тысяч непрерывно стреляющих роботов, я всё же стиснул зубы и махнул рукой в сторону дроидов:
     
      — Ну что, пошли, надерём им задницу! Вперёд! — это было безумие, идиотизм чистой воды и я это даже понимал, но сработало то ли стадное чувство "все делают и я должен", то ли подсознательное понимание, что лучше не выделяться, а может я просто временно свихнулся от всего пережитого и адреналин ударил мне в голову. Так что, я побежал, отчаянно надеясь, что не подстрелят.
     
      За мной побежал отряд клонов, летевший на нашей канонерке, а так же ещё три аналогичных отряда.
     
      Вообще, вокруг творился форменный ад. Вокруг и впереди нас многочисленные отряды клонов неотвратимо наступали на корабли сепаратистов. РЗСО дроидов истерично палили ракетами во все стороны. Дроиды так же наступали, ведя массированный огонь. Огромные дроиды-пауки, возвышающиеся на добрых двадцать метров, красными лучами медленно выкашивали наступающих клонов. Клоновские танки АТ-ТЕ вели огонь изо всех стволов, особенно выделяясь арт установками главного калибра. Как я узнал позднее, они были вполне обычными кинетическими пушками калибром этак в 75-80 мм. LAAT"ы , которые канонерки и десантные суда одновременно, в темпе пролетали на разных высотах, паля ракетами из масс-ускорителей по дроидам и звездолётам Торговой Федерации.
     
      Нас перечеркнула тень, и перед нами десантировался очередной танк АТ-ТЕ, из которого через десантные люки выпрыгнули клоны-пехотинцы. Вместе с ними наш отряд увеличился до пятидесяти клонов, и при поддержке танка, ведя огонь, мы поспешили навстречу контратакующим дроидам.
     
      Еле-еле отражая выстрелы, я бежал вперёд. Ещё немного, и сепы начнут сматывать удочки. Вон, их корабли-шары (здоровенные хрени, между прочим) начали подниматься в воздух. В ближайший корабль впились синие лучи арт установок SPHA ( они были просто ОГРОМНЫЕ — метров стопятьдесят в длинну и с восьмиэтажный дом высотой). На секунду тот завис, потом из-под обшивки выплеснулись потоки плазмы, и корабль начал рушиться вниз. Даа, это вам не фунт изюму!
     
      В этот момент прощальный залп какого-то ракетного танка-дроида накрыл наш отряд. В танк впились сразу две ракеты, одна прямо в лоб, вторая ударила в крышу; ещё парочка разорвалась в рядах клонов. Лицо опалило огнём. Взрывной волной нас отбросило далеко назад. Ударившись обо-что-то, я благополучно отключился.
     

Глава 2.

     Многие знания — многие печали.(сказал кто-то).
     
      ***
     
      Магистр Ордена Джедаев Шаак Ти бродила по полю боя между остовами боевых машин, воронками от взрывов и обломками дроидов, но её мысли были сейчас далеко от этого пейзажа.
     
      Собственно, само сражение на Джеонозисе заняло двенадцать часов, и закончилось совсем недавно. Сейчас корабли флота спустились на планету, чтобы принять на борт войска. Медицинские фрегаты опустились прямо на место битвы, чтобы как можно скорее оказать помощь раненым. Клоны из эвакуационной команды и клоны-медики вместе с мед-дроидами сновали по полю боя; им помогали свободные клоны-пехотинцы.
     
      Не смотря на то, что клоны действовали быстро, умело и решительно, потерь избежать не удалось. Магистр Йода сильно рисковал, введя в бой необстрелянные войска: теория-теорией, но без практики она немногого стоит. Хотя клоны и были всего лишь "оружием", Шаак Ти чувствовала, что они живые, и нет ни одного похожего на другого, хотя все они на одно лицо.
     
      Сражение развернулось практически по всей планете в местах, где располагались автоматические фабрики дроидов и транспортные корабли Торговой Федерации и Техносоюза, на которые грузили готовую продукцию. Отряды Великой армии Республики насчитывали четыре корпуса — не менее ста пятидесяти тысяч клонов, при поддержке тысяч единиц бронетехники. Флот состоял из пятидесяти БДК "Аккломатор", тридцати пяти корветов типа "Консульский" и двадцати пяти судов типа "МедСтар." Количество истребителей и бомбардировщиков разных типов зашкаливало за четыре сотни.
     
      Силы сепаратистов насчитывали не менее ста кораблей на орбите, и ещё три сотни были на поверхности, принимая в свои трюмы тысячи и тысячи боевых дроидов различных марок — от простейших В-1, до грозных дроидек.
     
      Сражение в космосе было ожесточённым. Флот Торговой Федерации, в основном представленный кораблями-базами типа "Лукрехалк", "отличившимися" при блокаде Набу, оказал сильное сопротивление. Особенно те, что прошли модернизацию, увеличив огневую мощь посредством установки дополнительных турболазеров за счёт снижения количества перевозимых транспортников и дроидов. Такие суда были грозной силой. Однако, флот Республики, потеряв четырнадцать БДК и шестнадцать фрегатов, смог совершить почти чудо и уничтожить восемьдесят три корабля, из которых Торговой Федерации принадлежало семьдесят три. Наземные войска, преодолев сопротивление сотен тысяч боевых дроидов, сумели уничтожить ещё около сотни транспортных кораблей. Но половине удалось уйти с полными трюмами — капитаны тянули до последнего.
     
      Потери наземных войск исчислялись десятками единиц бронетехники. За двенадцать часов силы ВАР лишились двенадцати тысяч клонов убитыми, ещё восемь тысяч были ранены. Медицинских кораблей не хватало, и раненых грузили на севшие на поверхность планеты"Аккломаторы".
     
      Да. Потери. В душе магистра ноющей болью засела печаль. Давно, очень давно орден терял ТАКОЕ количество джедаев... Смерть каждого чувствовалась в Силе, и горше того, они сливались в одну сплошную череду боли и страдания. На спасательную операцию отправилось двести двенадцать джедаев: магистров, мастеров, рыцарей и падаванов. Большинство было убито. Погиб член Совета — вурк Коулман Требор: попытавшись атаковать графа Дуку, тот был застрелен наёмником по имени Джанго Фетт. Выжить удалось немногим — только двадцать джедаев покинули арену. Слишком много было боевых дроидов. Не готовы оказались джедаи к такому.
     
      Графу Дуку удалось уйти. Оби-Вану Кеноби вместе со своим падаваном Энакином Скайуокером не удалось его остановить. Они преследовали его до тайного ангара, скрытого в скалах. Слишком силён оказался он в фехтовании. Слишком безрассудным был юный падаван. Мастерство учителя не смогло преодолеть силу бывшего падавана самого гранд-мастера Йоды. Оби-Ван Кеноби и Скайуокер были бы убиты, но вмешательство почуявшего неладное магистра Йоды спасло жизни этим двоим; оба были серьёзно ранены — Скайуокер потерял руку, Оби-Ван отделался ранами на плече и ноге.
     
      Кораблям Торговой Федерации удалось ускользнуть. Многие были потрёпаны, но под прикрытием многочисленных дроидов-истребителей "Стервятник" скрылись в гиперпространстве. Потери среди пилотов Республики исчислялись десятками. Хотя пилоты-джедаи на своих истребителях Дельта-7 действовали лучше, на восьмерых сбив сто семьдесят "Стервятников"...
     
      ***
     
      Пока женщина пребывала в раздумьях, перебирая в памяти события, что, по всей видимости, уже необратимо изменили галактику, хоть и не многие в ней пока это понимали, то тут, то там над полем боя раздавались голоса клонов:
     
      — Сюда! Здесь раненый!
     
      — Эвакотранспорт сюда! Здесь двое!
     
      Шаак Ти проходила неподалёку от остова шагающего танка, искарёженного взрывом, когда услышала слабый стон. Оглянувшись, она увидела под обломками шевелящуюся фигуру в клоновских доспехах. Обернувшись к ближайшим медикам, джедайка воскликнула:
     
      — Сюда!
     
      Пара клонов-санитаров поспешила к ней. Сноровисто откинув пару листов брони, они достали клона, судя по всему, командира взвода — на это указывала маркировка на доспехе.
     
      — Брат, ты как, в норме? — наклонился к нему один из санитаров.
     
      — Да, только голова гудит. Нас неслабо приложило. У шагохода боекомплект рванул, вместе с реактором, — лейтенант с трудом сел, опираясь на обе руки.
     
      Оглянувшись, он произнёс.
     
      — А где джедай?
     
      — Какой? — огляделся санитар.
     
      — Ну тот, что вёл нас в бой. У него ещё рана была на груди, — пояснил офицер.
     
      Шаак Ти вспомнила. Молодой, всё время чему-то улыбающийся, рыцарь-джедай, что летел вместе с ними на канонерке. Закрыв глаза, магистр сосредоточилась, и, потянувшись Силой, она ощутила слабое биение жизни.
     
      — Там, под обломками, — указала тогрута.
     
      Подозвав проходивших рядом отряд пехотинцев, они сноровисто раскидали завал. Под ним обнаружился ещё один клон, и человек в джедайской робе. Наклонившись к клону, медик провёл над ним сканером и отрицательно покачал головой.
     
      — Этот готов, — после чего повернулся к телу джедая.
     
      Видок у него был тот ещё. Весь в пыли и саже. Рана на груди, пара ожогов на руках и ногах, одежда пришла в полную негодность, волосы на голове сгорели. Брови также исчезли. Шаак Ти не сразу узнала в нём своего попутчика.
     
      Сканер радостно бибикнул.
     
      — Этот ещё жив, — сообщил клон, и покачал головой. С такими ранами человек должен был умереть, но джедай каким-то чудом оставался на этом свете.
     
      — Немедленно доставить его на медицинский фрегат! — приказала магистр. Ради такого дела можно было оторвать и транспорт, пусть хоть на одну, но число жертв стребованных этим днём с прибывших из Храма, уменьшится.
     
      — Есть, мэм, — двое клонов, погрузив джедая на носилки, сноровисто затрусили в сторону мед-трансортёра, представляющего собой версию мотоспидера ВАRK без вооружения, оснащённого двумя точками креплений носилок по бокам, позволяющих перевозить сразу двух лежачих раненых с довольно большой скоростью — до четырёхсот километров в час. Это позволяло доставлять раненых с поля боя в рекордно короткие сроки. Зачастую каждая лишняя минута могла стоить жизни, и клоны не пренебрегали этими минутами. Они старались не бросать своих, у клонов прекрасная взаимовыручка, они подбирают всех раненых, и по возможности, собирают тела убитых, для отправки на Камино. Раненых было много, поэтому часть грузили на десантные корабли.
     
      ***
     
      Очнулся я в тот момент, когда меддроид осматривал меня на корабле. Ну, в принципе, боя как такового не было уже несколько часов. Неймодианцы и прочие "инопланетяне" умотали на своих "Лукрехалках" в неизвестном направлении, прихватив кучу дроидов. Джеонозийцы забились в свои катакомбы, и ни у кого не было желания туда лезть. Клоны-коммандос закладывали заряды для подрыва заводов по производству дроидов. На планете возводилась укреплённая база — в ней должен был остаться гарнизон. Остальные вскоре должны были отправиться на Корусант.
     
      Всё это мне сообщил довольно общительный дроид-хирург, в темпе штопая мои раны, заливая их бактой и накладывая заживляющие повязки, которые залепили мне всю грудь, частично руки и ноги. Даже на лбу и то была повязка. Страшно будет к зеркалу подойти — точь-в-точь мумия. Боли я не чувствовал — так, лёгкий зуд и жжение. Дроид мне явно что то вколол.
     
      После работы, удовлетворённо пробибикав нечто жизнеутверждающее на бинарном, тот приказал двум клонам отнести меня в палату. Судя по всему, у него впереди было ещё много работы.
     
      ***
     
      Медтранспортов не хватало, и меня, как и многих других раненых, отправили на один из "Аккломаторов". Он, как оказалось, был флагманским, и на нём собрались выжившие джедаи во главе с магистром Йодой. Сейчас он и магистры из Совета заседали, обсуждая какие-то свои дела, но, честно сказать, мне было не особо интересно, о чём они треплются. Так же тут крутилась сенатор Амидала. Вскорости я понял, чего она тут забыла. Ну как же.
     
      Выжили в операции спасения очень немногие, а из тех, кто выжил, достаточно серьёзно раненых для помещения в "госпиталь" оказалось можно пересчитать по пальцам одной руки. А потому ничего удивительного, что меня поместили в один из кубриков, наскоро переделанный в общую палату, где, барабанная дробь, моими соседями оказались Кеноби и Скайуокер. Последний, лёжа на койке с забинтованной культяпкой, матерился на двенадцати языках, включая диалекты хаттов, тойдари и даже на бинарном языке. Видимо, парня всерьёз вштырило. Оби-Ван, напротив, сохранял молчание. Судя по его лицу, джедая "терзали смутные сомнения". Насколько помню, Дуку озадачил его информацией о Дарте Сидиусе и его влиянии на Сенат. Видимо, размышления Оби-Вана состояли в том, правда это, или ложь.
     
      Да и мне стоило о многом поразмыслить.
     
      ***
     
      Горячка боя прошла, адреналин в крови растворился, и наступила тихая паника. Извечные вопросы — "Что делать?", "Кто виноват?" — встали передо мной в полный рост. Именно сейчас, осознав всю ту глубину задницы, в которой я очутился, я был в глубокой прострации.
     
      Интересно, чем я заслужил своё "попаданчество"? Или просто звёзды так сложились? Неважно. Насколько я понимаю, вернуться мне явно не суждено. Придётся как-то выкручиваться тут.
     
      Млятская ДДГ с её войной клонов, догматиками-джедаями, продажным сенатом, ситхом-комбинатором и всеми её прелестями — беззаконием, наркотиками и рабством. И во всём этом дерьме — я, Микоре Викт.
     
      Так, спокойно! Джедай ты или тряпка. Спокойно, вдох-выдох, вдох-выдох.
     
      Таак. Нужно успокоится и разложить всё по полочкам. Думаем, чем может мне помочь моё "земное" я.
     
      Перво-наперво выходит, что в практическом плане я ничего нового привнести не могу — культура и техника тут на порядки превосходит всё, что было у меня на родине. Единственное, что может как-то пригодиться — моё знание истории. Вообще, я специализировался больше на Ближнем Востоке, Средней и Центральной Азии. Какие-то базовые теоретические принципы ведения войны всё же были в моей памяти — хотя бы на примере древних сражений. Ну, ещё вспоминаются карты-схемы битв в школьном учебнике истории — все эти синенькие и красные стрелочки и квадратики. Тем более, со временем человечество лишь меняло оружие и тактику, а вот стратегия была практически неизменна. Вот, в принципе, и весь мой багаж знаний.
     
      Теперь прошерстим память меня-джедая. Ну, что тут у нас. Медитации, кое-какие представления о политике (дерьмо-дерьмо), немного разбираюсь в местной технике — ничего выдающегося, так, общеобразовательный уровень Храма, то есть яхту не сконструирую, но починить с помощью бубна и плоскогубцев местные аналоги "жигулей" должен суметь. О войнах ДДГ знаю постольку-поскольку: что-то там наставники давно-давно говорили, но в одно ухо влетело, в другое вылетело.
     
      Вот в принципе и всё.
     
      А, ну да, ещё я знаю, что война продлится три года, а потом Император отдаст шестьдесят шестой чрезвычайный приказ, и всем джедаям будет весело... Млять...
     
      Так, спокойно. Отставить панику. Думай, джедай, что делать будешь, и как тебе во всём этом гуано выжить. Как говорил один наш препод: "Разделите проблему на составляющие, и решайте их по очереди. Возможно, решив некоторые из них, вы обратите другие части себе на пользу. Ну, или же найдёте новые проблемы, это как повезёт". Надеюсь, что повезёт.
     
      Рассмотрим возможные варианты моих действий.
     
      Первый вариант. Назовём его "Лень". Не делаем ничего, следуем канону, как итог — либо погибну на войне, либо — приказ шестьдесят шесть. Однозначно нет.
     
      Второй вариант. "Пророк". Бегать с криками "я всё знаю, канцлер — ситх". Заманчиво, но кто мне вот так сразу поверит? Плюс, в процессе реализации могут шлёпнуть — к гадалке не ходи. Читал я где-то, что у Сидиуса чуть ли не треть преступного мира галактики в кармане и с финансовой системой он как-то крепко повязан, вроде Банковский Клан ещё его учитель подмял, а ученик, соответственно, не постеснялся унаследовать. Да и что мешает Палпатину объявить приказ шестьдесят шесть прямо сейчас, когда куча клонов будет на Корусанте? Да ничего. Тем более, в каноне его пришли арестовывать пятеро мастеров-джедаев, в числе которых были Кит Фисто и сам Мейс Винду. Да не заржавевшие на мирных воздусях романтики, а закалённые трёхлетней войной, матёрые волчары, если и успевшие где-то потерять форму, то только в своих мечтах о счастливой старости. А Сидиус почти всех их покрошил. Да и позднее даже Йода не смог совладать с ним в одиночку. Отбрасываем.
     
      Третий вариант. "Делай ноги". Сбежать и забиться куда подальше, желательно в Неизведанные Регионы, для надёжности. Явно не прокатит. Не джедаи найдут, так сепаратисты, не сепаратисты, так Вейдер потом найдёт и покрошит на мелкие кусочки. Сколько сейчас джедаев в галактике? Ну десяток тысяч точно есть. А сколько их дожило до времени, как Люк покинул Татуин? Десяток штук? Статистика, однако. Или вообще вонги заявятся, если я до них доживу-таки. Ну, сколько до их вторжения? Сейчас двадцать второй год до битвы на Явине, они прилетят в двадцать первом году после битвы. Итого всего каких-то сорок лет. Ну и нахрена мне в старости такие радости? Бр-р. Однозначно нет.
     
      Четвёртый вариант. "Может, в водоплавающих по-быстренькому эволюционировать?". То бишь заделаться ситхом. Курам на смех. Заделался... Счаз! Вот прям как голокрон Дарта Ревана найду и призрака Марки Рагноса уболтаю учителем стать, ага. Вот только Дарту Сидиусу конкуренты и без этих фокусов явно не нужны. Как-никак, правило Бейна. Найдёт, прикончит с особым пристрастием. Или Вейдер придушит.
     
      Чёрт, куда ни кинь, везде клин. Думай, Мико, думай, у тебя голова для этого предназначена.
     
      В итоге я пришел к следующим выводам: чтобы не погибнуть, нужно стать весомой фигурой, размениваться которой будет невыгодно, в конце концов, в тот же имперский Инквизиторий народ как раз из бывших джедаев набирали. Предстоящая война даст многим джедаям возможность выдвинуться как командирам. Нужно войти в их число. Далее, получив известность, нужно заручиться поддержкой какой-нибудь значимой фигуры, желательно из Сената (хотя, положа руку на сердце, ответственно заявляю, что найти кого-то нормального там — дело просто эпическое). В голове мелькнуло и пропало имя сенатора Чучи. Затем как-то надо обойти шестьдесят шестой приказ. Вот с этим особая закавыка, но время терпит, что-нибудь да придумаю.
     
      Окромя того, нужно совершенствоваться как джедай. Тренироваться и ещё раз тренироваться. Естественно, на уровень того же Скайуокера не выйду, не говоря уже о Йоде и Палпатине, но... крепенький середнячок из меня может получится.
     
      Потихоньку в моей голове начал рождаться план. Узнав, что мы отправляемся на Корусант, полёт к которому займёт пятнадцать часов,*(см сноску.-прим. Автора), я решил немного вздремнуть и дать ранам затянуться. Да и когда ещё выдастся такая возможность в ближайшем будущем? Денёчки у меня впереди будут явно очень напряжёнными.
     
      ***
     
      На командном пункте флагманского "Аккломатора" тем временем шло заседание Совета Джедаев. Задумчивый и молчаливый Йода внимательно слушал доклад Мейса Винду.
     
      — ... Спец-отряд клонов, проникший на арену, собрал все тела джедаев и доставил их на борт крейсера. Гибель магистра Требора подтверждена, — каменное лицо Винду не отражало эмоций. — Мы облажались. Если бы не своевременная помощь армии клонов, вряд ли хоть кто-то ушёл живым с этой арены. Магистры, джедаи, падаваны... почти двести джедаев погибло, — магистр ни на мгновение не дал волю чувствам.
     
      — Как там Кеноби и Скайуокер? — поинтересовался Ки Ади Мунди. — Я слышал, они сильно пострадали от рук графа Дуку.
     
      — Гордость их пострадала больше, нежели они сами. Скайуокеру протез руки потребуется, — ответила Шаак Ти.
     
      — Силён падаван мой бывший стал. Тёмную сторону Силы ощутил я в нём, — прикрыв глаза, проговорил Йода.
     
      Обратив взгляд на Йоду, Шаак Ти спросила:
     
      — Джедай один меня интересует. Выжил он в схватке на арене, но в битве он ранен был. Микоре Викт имя его. К стыду своему, не знаю я джедая этого.
     
      — Хм-мм, — Йода задумался. — Из Корпуса Равновесия джедай юный этот. Интерес к чему твой, мм?
     
      — Не слишком он силён, но крепок его дух. К тому же странно в Силе он ощущается. Заинтересовал он меня.
     
      Магистр Йода ненадолго умолк, погрузившись в медитацию.
     
      — Не чувствую Тьмы я в рыцаре юном этом. По краю жизни прошёл он. Сомнения терзают его.
     
      — Как и всех нас сейчас, — Шаак Ти склонила голову.
     
      ***
     
      Проснулся я часа за два до выхода кораблей из гипера. Раны мои пришли в норму, но снимать свои повязки я пока не собирался. От греха.
     
      На свежую голову обдумав вчерашнее, я окончательно утвердил план действий.
     
      Первым пунктом в нём было — найти чего-нибудь... пожрать. А что вы хотите, почти сутки ничего не ел и не пил.
     
      Я медленно встал с койки. Немного покачивало, но ничего, не развалюсь. Посмотрев на сопящего во сне Скайуокера, мысленно трижды попросил у него прощения. Не видать тебе, Скайуокер, Асоку Тано в падаванах. Этот кадр я приберегу для себя.
     
      Узнав у ближайшего клона дорогу до столовой, не спеша, вдоль стеночки поковылял в указанном направлении. Всё-таки здоровенная хрень этот "Аккломатор" — этакий клин семьсот на четыреста метров. Шестнадцать тысяч десанту влазит, как-никак. Пока добрался до столовки, минут двадцать прошло как минимум.
     
      Столовка была полна народу. То есть клонами. Встав в небольшую очередь, я получил поднос с перекусом, и направился к ближайшему свободному месту. Сев, я почувствовал на себе взгляд одного из клонов.
     
      С удивлением понял, что я его УЗНАЮ. Ну, то есть, они конечно, на рожу все одинаковые, но как-то я их различал. Очередной привет от Силы, не иначе.
     
      — Здорово, лейтенант.
     
      — Сэр, — тот кивнул, и после небольшой паузы, спросил: — А как вы меня узнали?
     
      В его голосе чувствовалось удивление. Некоторые клоны прислушивались к нашему разговору.
     
      — Я тебя запомнил, лейтенант. Мы же вместе в бой шли.
     
      — Но как вам удалось? Мы же все одинаковые.
     
      — Да нет, лейтенант. Вы — разные. Это я тебе как джедай говорю, — после чего я принялся за еду.
     
      Закидывая в себя разноцветную бурду с подноса (даже знать не хочу, из чего она приготовлена), мысленно прокручивал план действий.
     
      Насколько я помню, сейчас основные силы клонов прибывают на Корусант. Оттуда, после того как канцлер Палпатин утвердит джедаев в ранге генералов, они через пару дней отправятся во все уголки галактики. Ну теоретически. Не будут же они ждать, пока КНС очухается и ударит по совершенно не прикрытым границам?
     
      Хотя как ситх Палпатин мне не особо по душе, как будущий Император он был довольно неплох. Это как со Сталиным: вроде и репрессии вёл, и Великую войну выиграл — его можно не любить, но не уважать нельзя.
     
      Если бы не чрезвычайные полномочия, которые Палпатин выцарапал с Сената (даже не верится что ему это удалось провернуть, видимо, это стоило многих средств и нервов), сенаторы заседали бы в своей грёбаной говорильне до того самого момента, когда боевые дроиды ворвались бы в здание Сената.
     
      Если я правильно помню сюжет мультсериала и если он хоть немного совпадает с реальностью, то первые стычки и нападения начнутся где то спустя трое суток после битвы на Джеонозисе, а к концу месяца война будет полыхать по всей Галактике. Значит, у меня будет не так много времени. На всё про всё максимум семьдесят два часа. Негусто.
     
      Перво наперво нужно посетить Архивы, если не там смотреть, то хотя бы скачать какую-нибудь информацию по войнам древности. А как иначе? Из меня стратег и тактик, как из той-терьера волкодав, а академиев ком-состава вокруг что-то не наблюдается, даже в памяти моего реципиента ничего похожего нет. А так хоть на реальных примерах можно будет что-то узнать. Надеюсь...
     
      Затем нужно найти юнлинга Тано, и сделать её своим падаваном. Думаю, она не откажется. Насколько я помню, ей сейчас почти четырнадцать, хотя падаванов обычно разбирают к тринадцати годам, её же из-за скверного характера и вспыльчивости все как-то обходили стороной. Из-за этого она и нервничала. На моё предложение она должна клюнуть.
     
      Ой, зря вы так, господа джедаи, ой зря. Талантище в ней огромный. Да и просто хочется попытаться сохранить ей жизнь. Да, и собственно, она поможет мне в том же. Никто не гарантирует, что во время войны я не наткнусь на Гривуса или Вентресс, или какого другого тёмного аколита. А Асока, как минимум, может с ними потягаться в искусстве владения мечом. Ну, в потенциале... когда-нибудь. Хотя и сейчас, думаю, может показать пару фокусов, вроде бы с Вентресс она первый раз встретилась сразу после Храма и ничего, выжила.
     
      ***
     
      Корабли наконец-то вышли из гипера. Под нами раскинулся Корусант.
     
      Ну что сказать. Это надо видеть. Корусант — столица Галактической Республики. Планета-город с населением, превышающим триллион жителей. Город, многие тысячи лет являющийся политическим центром галактики. Смотря на открывающийся из иллюминаторов вид, я только теперь понял, что жизнь моя круто изменилась. Ну что ж, судьба, я принимаю твой вызов.
     
      ***
     
      Вскоре после прибытия мы, то есть джедаи и сенатор Амидала, погрузившись на челнок и отправились в Храм Джедаев...

Глава 3.

     Хочешь насмешить Бога — расскажи ему о своих планах.(сказал кто-то).
     
      ***
     
      Челнок, в сопровождении четвёрки канонерок опустился на одну из посадочных площадок перед Храмом Джедаев. Во время полёта я тихо-мирно сидел в кресле и не отсвечивал. От греха. Да и, собственно, никому до меня не было дела. Йода на пару с Винду молчали, Амидала шепталась с Энакином, Оби-Ван дремал, ну или медитировал. Остальные джедаи тоже были заняты своими делами.
     
      Ну что могу сказать?... Да-а. Умеют же тут строить. С размахом. Не помню, кто тут забабахал этот Храм, но в средствах он явно ограничен не был. Да здесь площадь перед Храмом такая большая, что в лёгкую вместит штук шесть "Аккламаторов". Да и сам Храм занимает территорию где-то в десять квадратных километров. Одни его четырёхкилометровые башни чего стоят.
     
      Магистры чинно проследовали по своим делам. К ним присоединились некоторые из наставников и учителей Храма — вероятно, те из них, кто был допущен к политике Ордена. Скайуокер вместе с Оби-Ваном направил стопы в медицинское крыло — явно спешит получить протез. Тут это дело пары часов. Амидала скорее всего направится в Сенат (естественно, сменив наряд и напудрив носик — куда же без этого). Насколько помню, после этого Падме, в сопровождении Энакина, умотает на яхте на Набу, где они втайне поженятся. Конспираторы, блин.
     
      В общем и целом, я остался один на посадочной площадке. Никто не вышел нас встречать, клоны сопровождения с транспортом отбыли на места дислокации, макушку припекало летнее солнышко и вокруг установились тишь да благодать, будто ничего и не произошло. Я хмыкнул. Это вы ещё свежих новостей не знаете.
     
      ***
     
      Во время пути по Храму Джедаев в моей голове калейдоскопом проносились картинки прошлого этого тела, ставшего теперь и моим: вот я в первый раз вступаю под своды храма; вместе с другими юнлингами слушаю учителя, повествующего об истории Ордена Джедаев; первый раз беру в руки световой меч — учебный, правда, но всё же; первый раз веду учебный бой; вместе с друзьями обсуждаю, какой меч хочу собрать. Да. Много воспоминаний связано с этим местом. Неудивительно, что джедаи считают его своим домом.
     
      Для начала я направил свои стопы в техническо-хозяйственный отдел, в просторечии именуемый складом. Нужно было прибрать к рукам кой-какие полезные в хозяйстве мелочи, пока этим не озаботился весь Орден и есть выбор, к тому-же стоило обновить гардероб. Проблем с определением дороги я не испытывал — память услужливо указывала нужный мне путь.
     
      Не спеша (пусть раны толком заживут, да и как-то неудобно тут бегом передвигаться) идя по коридору, молча раскланивался со встречными джедаями. Те, машинально кивнув, замечали мою забинтованную тушку. Некоторые даже останавливались, чтобы посмотреть мне вслед.
     
      — А ну стой, Мико! Стой, кому говорю! — неожиданно раздался сзади рассерженный женский голос. Смутно знакомый голос.
     
      Я обернулся. Ко мне быстрым шагом приближалась Зио Кад'иши, как тут же всплыло в памяти, деваронка и моя бывшая одногрупница. Выглядела она почти как человеческая женщина, отличия заключались в двух тёмных "бугорках" рогов на лбу и наличием волос на ушах, этаких кисточек как у рыси, ну и черты лица были немного резковаты. В Храм Джедаев мы попали почти в одно время. Очень властная особа, всегда строила всех, как хотела. Ну, это не удивительно, насколько я знаю, у них на планете матриархат.
     
      Следом плёлся Слит Кавендиш — меланхоличный парень-родианец, ещё один мой знакомый и друг. Как и почти все родианцы он был зелёным с крупными фасеточными глазами, ушами-трубками и вытянутым ртом. К счастью, с памятью я уже освоился, да и организм к такому соседству привык с младенчества, так что неприятных эксцессов от близкой встречи с представителем столь непохожей на человека расы не случилось.
     
      В паре шагов от меня Зио притормозила, узрев мой наряд и "героические" раны. После чего, не церемонясь, утащила меня к ближайшему тупику-нише. Сопротивляться я не пробовал — легче ранкорна заставить танцевать юутаби*, чем переубедить эту самоуверенную даму.
     
      — Рассказывай! — упёрла "руки в боки" деваронка, едва успев прижать меня к стенке. — Мы только вернулись, а Храм полупустой! Тебя нет и никто ничего не знает, а потом поползли всякие слухи, один другого дурнее! Ты был там, так что выкладывай. Куда вы все подорвались, почему вас вернулось так мало и что вообще произошло? И что это за странные солдаты?
     
      -Да, друг. Ты должен нам всё рассказать, — Кавендиш согласно уставил на меня свои глаза.
     
      Вздохнув, я коротко пересказал им суть недавних событий. Конечно без опасных откровений о вещах, которые знать в принципе не должен, только видение с позиции моего предшественника. Мол, так и так, ничего не предвещало, тут прискакал возбуждённый Винду, собрал в кучу почти всех взрослых джедаев случившихся в Храме, толкнул краткую речь на тему спасения своих и защиты Республики, загнал всех в транспорт, ну и далее по тексту, вплоть до битвы за Джеонозис.
     
      — Что же теперь будет?
     
      Я пожал плечами.
     
      — Война.
     
      — Это возмутительно! Джедаи хранители мира в Галактике, а не солдаты. Мы должны хранить этот мир в равновесии, а не развязывать конфликты. Я этого так не оставлю!
     
      — И что ты сделаешь? — происходящее меня начало напрягать. Ну чуть больше, чем необходимость отчитываться перед кем-то, кого я и знаю-то только по чужой памяти. Нет, понятно, что это необходимость и никуда тут не деться, да и ребята они, вроде бы, хорошие, но... В общем, напрягла меня её риторика.
     
      — Если Орден не прекратит свою политику потакания Сенату, нам ничего не останется, как покинуть Орден в знак протеста! — запальчиво произнесла девушка. — Это самое мудрое и правильное решение.
     
      Родианец согласно кивнул.
     
      — Совет джедаев действует безрассудно. Такая политика вредит идеалам Ордена Джедаев. Мы должны уйти.
     
      Вот блин... Я совсем забыл, что после Джеонозиса часть джедаев покинула Орден, не согласная с его политикой. Чуть ли не тысяча, а то и больше, отправились в изгнание не желая воевать. Это что, мои друзья из так называемых изгоев что ли? И хотят меня тоже в это втянуть?
     
      — Мы? — происходящее мне перестало нравиться совсем.
     
      — А ты что, не последуешь с нами???
     
      Я отрицательно помотал головой.
     
      — Нет. Знаешь, войну не отменить. Так что, мне не остаётся ничего другого, как попытаться...
     
      — Безмозглый и слепой банту! — деваронка возмущённо ткнула меня пальцем в грудь, буквально пришпиливая пылающим взглядом, будто я ей в душу плюнул. — Вот кто ты! Идёшь на поводу у Совета? Тебе мало твоих ран? Ты хочешь умереть, защищая идеалы этой прогнившей Республики? Пусть так!
     
      Девушка резко развернулась ко мне спиной, ожгла напоследок ещё одним гневным взглядом, и быстрым шагом понеслась вдаль по коридору.
     
      — Думай, Мико. Твой путь — это только твой путь, — Слит печально вздохнул, после чего отправился догонять Зио.
     
      — Вот те раз... — это, всё, что я смог выдавить из себя. Произошедшее несколько выбило меня из колеи.
     
      Жаль. Если судить по моим воспоминаниям, они, в общем-то, в самом деле неплохие ребята. Мы правда были близкими друзьями во время обучения. Воспоминания об этом... Согревали. Хоть я и понимал, что они не совсем мои, но... извините. Я ничем не могу вам помочь. Даже если я расскажу вам всё — вы просто не поверите. Да. Мой путь — это только МОЙ путь.
     
      ***
     
      Поглощённый мыслями, я таки добрался до склада. Скажу вам честно — пещера Али-Бабы отдыхает. Склады были огромные. Нет. Не так. ОГРОМНЫЕ. Тысячи квадратных метров. Сотни и сотни полок. Десятки разнообразных контейнеров и мешков.
     
      Стоит кое-что объяснить. Специфика Ордена не позволяет джедаям владеть личным имуществом, но вместе с тем, любой джедай может прийти на этот склад и получить какую-либо вещь совершенно бесплатно. Естественно, конструктивно обосновав данную необходимость. То есть, фрегат скажем, тут просто так не получить, но вот насчёт одежды или там каких других расходников — это просто. В разумных пределах, опять-таки.
     
      — Что привело вас к нам, рыцарь? — с гнусавым акцентом поприветствовал меня тойдарианец, заведующий складом, явно принадлежащий к наёмному персоналу. Вообще, Орден часто их использовал, наёмных работников в смысле, если те обладали определёнными талантами. Этот явно прокачал хомяка и жабу до восьмидесятого лэвла, не иначе. Судя по состоянию склада.
     
      Я начал излагать свои запросы. Сам по себе Корпус Равновесия, где состоял мой предшественник, не предполагает частых отлучек из Храма, потому, практически ничего необходимого для жизни в отрыве от цивилизации, не говоря уже об условиях военных действий, в закромах у Мико не было. Я же хотел жить и желательно не слишком мало. А потому, не удивительно, что по мере перечисления пунктов, кладовщик удивлённо и с долей уважения цокал зубом. Когда же я закончил, он присвистнул:
     
      — Однако давненько ко мне не подходили с таким интересным списком. Посмотрим, чем я могу вам помочь.
     
      Защёлкав клавишами на терминале, кладовщик отправил парочку дроидов куда-то вглубь склада. Затем, отлетев на своих крылышках к ближайшей полке, вернулся со свёртком, и снова направился к стеллажам.
     
      Перво-наперво он выложил на прилавок комплект одежды и плащ. Не сомневаюсь, там всё точно по размеру. За ним последовали шесть тренировочных дроидов YR-2P12**. Пара тренировочных мечей. Комлинк средней мощности, совмещённый с голопроектором. Десяток пустых голо-дисков. Пара стандартных батарей к мечу. Некоторое количество редких металлов и стандартных компонентов для создания меча. Вместительный рюкзак. Небольшой набор "выживания" — так, ничего серьёзного — пара брикетов сухпайка, приборчик опреснения воды, универсальный дыхательный аппарат, моток прочного троса.
     
      — А вот насчёт брони я должен уточнить — вам какую именно? — в очередной раз отвернувшись от экрана, выразительно покосился на меня интендант.
     
      — Ну, наверное, не слишком громоздкую, что бы не стеснять движения, но в случае чего она должна хоть как-то защитить, хотя бы от бластерных выстрелов. А что, есть варианты?
     
      — О да. Этот, так сказать, товар, не слишком пользуется успехом у джедаев, да. Вообще, за последние двадцать лет вы первый, кто обращается за ней. Хотя у меня на складе около семи тысяч комплектов различной брони, — гордо сообщил тойдарианец.
     
      — Пожалуй, я оставлю выбор за вами. — дипломатично ответил я.
     
      — Знаете, — хмыкнул кладовщик, потирая рукой подбородок и окидывая меня взглядом, — у меня есть кое-что интересное для вас.
     
      Щелкнув парой клавиш, тот вывел на проектор изображение необычной брони. Я такую уже где-то видел, но где, вспомнить не мог, хоть убей.
     
      — Это конечно, не силовой доспех, да и не бескар'гам мандалорцев, но это лучший для вас вариант.
     
      — А, что это за доспех? — поинтересовался я.
     
      — О, это довольно удачная реплика доспехов неокрестоносцев, которые применялись в последней Мандалорской Войне, — в голосе тойдарианца так и сквозило самодовольство.
     
      — Эта броня была выпущена одной частной компанией около двух тысяч лет назад для армии одной из планет. Не знаю точно, что там произошло, но часть доспехов попала к нам в качестве трофея. Вообще такая модель одно время была довольно популярна. Шлем был переработан и стал более удобен, чем оригинальный. Таких у меня с десяток на консервации лежит. Со шлемами проще, их ваш брат не использует, поэтому они вообще в заводской упаковке. Тогда качественно делать ещё умели, да-а-а... — кладовщик с уважением прогундосил последний звук и что-то задумчиво поискал взглядом на мониторе, явно двигая курсором. — Что там ещё, ага! Значит бронепластины — дюрасталь, с напылением из кортозиса, правда только грудные пластины и наручи. Подкладка выполнена из тканевой брони — более чем распространённый материал, способный рассеять несколько не слишком сильных бластерных попаданий, и отразить пару ударов световым мечом, ну вы знаете. Конструкция разработана как раз под гуманоидов и движения не стесняет, даже с этими вашими прыжками и прочей акробатикой. В броню встроен ком-линк средней дальности и дека, где-то на руках — смотреть надо. Так же присутствует компактный генератор щита, однако эта модель устарела уже лет семьсот как: он обеспечивает защиту только от энергетического оружия, к тому же время работы ограничено тридцатью секундами. После этого требуется не менее получаса, чтобы зарядить накопительные элементы. Хотя их тоже посмотреть надо, может ещё менять придётся, — интендант закончил монолог и выжидательно посмотрел на меня.
     
      Мда, раскатал губу. Хотя, эта броня не так уж плоха.
     
      — Нет, вы не думайте! — по-своему понял моё выражение лица собеседник. — У меня есть и поновее вещи, но вам, джедаям, они плохо подойдут, после первой тренировки менять придёте, или сядете переделывать. Эргономика элементов не та: или сочленения тугие, или руки не поднять из-за пластин, поверьте старику Ролфо: что я не знаю какой затык у ваших тренировочных дроидов со степенью свободы конечностей? Да пока найдёшь подходящую партию шарниров, семь потов в баночку сцедишь. А конкретно под себя броню Храм уже тысячу лет нигде не заказывал.
     
      — Ладно, думаю, я её возьму, — я что, идиот, отказываться от защиты, хотя бы и такой?
     
      — Надеюсь, она поможет вам, рыцарь...
     
      ***
     
      Со складов я вышел в приподнятом настроении. Доспех мы нашли, техосмотр провели и с помощью такой-то матери и нескольких дроидов смогли привести его в порядок. Начинку и правда пришлось менять почти наполовину, но про размеры склада я уже говорил — справились. С помощью всё того же ушлого тойдарианца броню я нацепил. В принципе, она весила не так уж и много — килограммов пятнадцать. Чуток непривычно, но ничего. Тяжело в учении — легко в бою. Броня абсолютно не сковывала движения, и была лишь немного великовата, но это не беда. Управление системами брони осуществлялась посредством команд из шлема, плюс встроенная в наручи голографическая дека, а для джедаев существовал вариант управления с помощью Силы — ну, нажать пару кнопок телекинезом — с этим даже юнлинг справится. Да и слабосильный генератор я уж как-нибудь переживу. Я же не собираюсь, в конце концов, изображать из себя дроидеку? Закинув всё остальное в рюкзак, я направил свои стопы в святая святых. В Архивы.
     
      ***
     
      Ага, великие Архивы... Да этот массив информации не перелопатить и за тысячу лет! Да это круче, чем Джамолунгма!
     
      На один мой запрос "Сражения" выдано такая каша, что хоть волком вой. Ну вот зачем мне описание войны двух племён каких-то аборигенов на какой-то задрипанной планете, произошедшая тысячи лет назад???
     
      Кое-как сосредоточившись, набил в поиске "Мандолорские войны", "Гражданская война джедаев", "Руусан", "Войны ситхов", "тактика армий", "боевые дроиды" и наконец, "тактика кораблей". Полученную информацию я собирался не только просмотреть, но и скопировать на голо-диски.
     
      Вообще, при беглом просмотре, у меня складывалось впечатление, что либо я чего-то не понимаю, либо полководцы давних времён были жуть какими гениями.
     
      Если верить статьям, процентов девяносто крупных галактических конфликтов разрешались каким-нибудь хитрым манёвром и обязательно полным и безоговорочным крахом сил "Зла". Случаев заключения мира, пересмотра некоторых границ и дальнейшего сосуществования практически не было. У Республики всегда хватало сил не только разбить, но и полностью подавить врага, захватить его территории и зачистить их, уничтожив всякое сопротивление. И смотрелось это порой очень дико. Ну серьёзно, как можно захватить пространство сопоставимое с твоим собственным государством, если у тебя от численности предвоенной армии и флота осталась хорошо если пятая часть? Тут надо быть или гением, или...
     
      Или иметь чит, в виде лояльного Ордена одарённых, готовых жилы рвать, лишь бы «раз и навсегда искоренить Зло»...
     
      Какое-то подобие здравого смысла наблюдалось только в Мандолорских Войнах и Новых Войнах Ситхов, да и там в архивах упор делался на действия одарённых, а простые солдаты, такое ощущение, что ничего не решали, кроме очень элитных профи, вроде Шей Визлы, позже ставшей Мандалором Мстителем, но повторяюсь, они делали упор на индивидуальное мастерство и традиции, а не на сплочённость и тактику.
     
      Простые же солдаты были мясом, как в случае Республики (погибая под громкими лозунгами), они были ополчением с миру по нитке, с бору по сосёнке, вооружённые всяким говном, либо вообще искусственно выведенными-созданными (как слиты ситхов), а то и просто дроиды — этих вообще не считали.
     
      Итак, мандолорцы имели Республику как хотели, но, после вмешательства джедаев (которых возглавлял Реван), началась дикая каша, в результате которой мандолорцы были разбиты.
     
      Да и тот же Реван — слил десятки кораблей при Малакоре V — как результат — победа, но планета после применения очередной вундервафли под названием "Генератор гравитационной тени" превратилась в мир-кладбище.
     
      Или вот, к примеру, Руусан и всё что было после него — ахинея просто эпических размеров. По-моему, ситхи допустили крупнейшую стратегическую ошибку во всей войне, позволив втянуть свои войска в битву на Руусане. До него ситхи имели джедаев, как хотели и где хотели, но...
     
      С момента первых залпов руусанской битвы инициатива полностью перешла к талантливому республиканскому военачальнику — джедаю лорду Хоту. Республика несла ужасающие потери. Но в данном случае цель оправдывала средства. Можно не сомневаться, что именно действия Хота и его генералов спасли Корусант, а вместе с ним и всю Республику. Хотя в общем-то этот задрипанный Руусан не имел никакой стратегической пользы, обе стороны как полоумные рубились за этот кусок камня. На планете началась длительная позиционная война. Ну как длительная, по меркам здешних реалий длительная. Хотя тут уже армия республики была более организованна, она явно уступала ситхской.
     
      В это время военные корабли, раз за разом, сходились в линейных баталиях на орбите Руусана и во всей звездной системе. Пылали небеса, взрывались звездолеты, унося в одночасье жизни тысяч людей и не-людей, осыпая обломками сражавшихся на поверхности. Десантные корабли и суда снабжения с обеих сторон часто не долетали до цели. Творился форменный бардак. Сотни джедаев, ситхов и солдат их армий порой даже не успевали высадиться, погибая на низкой орбите или в атмосфере планеты.
     
      В итоге, Главный Ситх Каан вконец обезумел на почве истребления джедаев, и устроил тотальный ГеймОвер. Ну вот как так — создать охрененную Ментальную бомбу и уничтожить всех своих последователей и врагов? Из всех Ситхов выжило двое. Двое, блять.
     
      Естественно, Республика и джедаи победили, и на радостях распустили армию и флот, мол ситхи уничтожены раз и навсегда. Дебилы. Хотя вся власть была в руках джедаев, даже канцлер мог быть только джедаем, после Руусана всё изменилось...
     
      Джедаи отринули принципы воинов-рыцарей, и стали хранителями мира. Власть в Республике перешла к Сенату и выборному Канцлеру. Армия и флот были распущены. Остался жалкий огрызок в виде Корпуса Юстиции. И так продолжалось почти тысячу лет.
     
      Все остальные конфликты вообще не заслуживали внимания. Разве что Гиперпространственная война Старка, да и то исключительно манёврами кораблей да самой причиной конфликта.
     
      После этого многое в технике продвинулось вперёд. Но не в тактике. Возможно, если бы армия Республики не была распущена, была бы какая-нибудь школа офицеров, где бы все эти битвы изучались и анализировались. Были бы хоть какие-то наставления и правила, но увы. Причём я не находил наставлений даже времён ДО Руссанской реформы. А когда забил в поиске «Устав Республики» получил нечто до боли напоминающее инструкцию по пользованию микроволновкой для американских чайников, ну из тех, где почти половина текста это пункты вида «в микроволновке запрещается сушить кошек». Вся разница, что вместо микроволновки были наименования разных моделей техники, как не сложно догадаться, давно и прочно устаревших.
     
      Тем не менее, я просматривал всё новые и новые документы, отчёты, описания и отрывки книг. Зачастую они были на неизвестных мне языках, но встроенный переводчик кое-как доносил до меня смысл написанного.
     
      Чёрт, да тысячи лет назад даже хатты, эти куски жира весом в тонну имели свою армию в доспехах! И успешно воевали, между прочим. Чего не скажешь про сегодняшние времена...
     
      Немного представляли интерес восстания дроидов, но там всё в основном заканчивалось всё тем же вмешательством джедаев — прилетали, выпиливали основных смутьянов точечными ударами, и на этом восстания захлёбывались. Никакой тактики, никакой стратегии.
     
      М-да, решил почерпнуть знания... великие Архивы. Думал, приду такой, познаю тайные знания, и выйду гениальным полководцем. Ага, щаз. Разбежался. На язык так и просится фраза Кеноби: "А может, архивы неполные?". По-видимому, придётся выкручиваться самому. Нет, какие-то крупицы истины можно выловить, но тут надо долго и упорно думать. Впрочем, для этого я и взял голо-диски — будем читать и анализировать в перерывах... А вот что у меня ожидается ещё надо узнать, но перерывы всё равно должны быть, не круглые же сутки мне бегать предстоит...
     
      ***
     
      Чувствуя, что голова уже пухнет от попыток продраться через мешанину дат, имён и географических названий, тщетно пытаясь выловить в сухих, констатирующих факты (Пришли. Столько-то подрались. Победили.) строчках хоть какие-то внятные описания тактики сторон, я решил прерваться и поискать информацию о техниках Силы и развития техник боя на мечах. Просматривая многочисленные наставления-описания, в итоге пришёл к выводу, что идеальным вариантом будет изучение третьей формы — Соресу, идеальной для отражения бластерных выстрелов и многочисленных слабых противников. То, что доктор прописал.
     
      А то, что это исключительно оборонительная форма боя, меня нисколько не огорчает. Больше никаких атак с шашкой наголо в полный рост галопом. Нет, спасибо, мне и одного раза хватило.
     
      Ну да ладно, не будем о грустном, эту информацию я тоже скопирую на голодиски. Надеюсь, у меня будет время всё это изучить.
     
      Так же отыскал довольно подходящую мне технику — Центр бытия. По сути, это аналог боевой медитации, но с уклоном не на Силу, а на владение мечом. А уж с медитацией у меня дела обстоят неплохо. В отличие от Силы.
     
      Погрузившись в пространный трактат какого-то древнего джедая, я выпал из реальности...
     
      ***
     
      Устало отвалившись от проектора, я размял немного затёкшие руки и ноги, и только тут бросил взгляд на индикатор времени, висевший на стене. Ого, да я тут семнадцать часов угробил. М-да. Вот что значит джедайская вежливость — если видят, что тебе не до них — то и беспокоить сильно не будут.
     
      Покинув Архивы, я поплёлся в крыло, где располагались спальни-каморки, используемые джедаями для медитаций и уединения. Следовало дать отдых гудящей от объёма информации голове, потом, с утра забрать у Ролфо тренировочных дроидов и, в самом деле, устроить себе тренировку в броне, просто чтобы оценить уровень возможностей, после чего есть ещё несколько дел, где уже потребуется общаться с местной администрацией, ох...
     
      Из последних сил дотащившись до койки, я как был в броне, так и рухнул на циновку и отрубился. Завтра предстоял ещё один трудный день.
     
      ***
     
      Ох, если бы не моя практика медитаций, тело бы точно затекло, а так ничего, терпимо. Окончательно продрав глаза, наскоро умылся, перекусил брикетом чего-то из сухпайка. Что-то подсказывало, что мне следует поторопиться. Явно происки Силы. Предпочту ей поверить...
     
      С трудом вспомнив дорогу (память чуть не подкачала, всё таки это было давно), я отправился к Башне, в которой "обитал" Совет Определения. Они занимались распределением юнлингов по учителям. Ну, как занимались — обычно джедай приходил туда и говорил, что берёт такого-то юнлинга себе в падаваны. В большинстве случаев решение джедая не оспаривалось — считалось, что ему виднее, ведь Совет считал, что учителя и ученика должна свести Сила. Тех же юнлингов, кого не выбрали падаванами, обычно распределяли в Агро-Корпус.
     
      Ну, и в исключительных случаях, таких как с Энакином Скайуокером и Рамой Котой, решение принимал Верховный Совет. Обычные же случаи были рутиной, предназначенной больше для того, что бы занести решение в списки (что бы тупо не потерять человека из виду, не иначе).
     
      Поднявшись на скоростном лифте вверх, я вошёл в небольшое овальное помещение, где сидела одинокая джедайка. Память, дав кратковременный сбой, определила-таки её расу как кодианка.
     
      — Уважаемая...
     
      — Нторра Айлио имя моё, рыцарь...
     
      — Микоре Викт моё имя.
     
      — Выбор падавана привёл тебя сюда, не так ли?
     
      — Вы полностью правы, мастер Айлио, — ну, а зачем сюда идти джедаю?
     
      — Как имя ученика вашего?
     
      — Асока Тано, тогрута.
     
      — О, помню я юнлинга этого. Часто поступает импульсивно она, и подвержена эмоциям. Из потока её лишь пара юнлингов осталась, кого не выбрали падаванами. Уверен ли ты в выборе своём?
     
      — Да. Сила говорит об этом, — знаю, вру не по детски, но должно прокатить.
     
      Мастер прикрыла глаза.
     
      — Что же, пусть будет так.
     
      ***
     
      Асока молча отрабатывала комплекс ударов, хотя в её душе бушевала буря. Она никак не могла понять, почему она до сих пор оставалась юнлингом. Многие из её знакомых уже стали падаванами. Многих выбрали сами учителя, некоторые набрались смелости просить джедаев стать их учителями. А её всё никто не хотел брать. Но ведь она же способная! Она даже свой первый боевой клинок уже собрала! Её даже магистр Йода хвалил!
     
      Если так пойдёт и дальше, её судьбу будет решать Совет. А он может сослать её в Обслуживающий Корпус. Или в Агро-Корпус.
     
      "Ну уж нет, такого не случится". Лёгкая злость охватила маленькую тогруту. Она начала вкладывать в удары больше силы, чем того требовалось.
     
      — Смотри, смотри, — раздался чей-то голос из толпы юнлингов, ждущей своей очереди.
     
      Девочка, не прерывая упражнений, скосила глаза.
     
      В проходе, привалившись к стене, стоял незнакомый рыцарь-джедай. Так то, ничего необычного в этом не было, кроме одного — это был самый странный джедай, которого она когда-либо видела. Из-под привычного плаща проступали очертания настоящей, всамделешней брони, металлические части имели синеватый отлив, перчатки и ворот темнели коричневым, лоб мужчины, кстати, человека, был забинтован повязкой, за плечом виднелся объёмный рюкзак. Вообще, вид он имел несколько... потрёпанный... И он внимательно обводил взглядом тренирующихся юнлингов.
     
      Асока продолжала отрабатывать удары, но мысли её перескочили на новую волну. "Ух ты, это наверно кто-то из тех, что участвовал в рейде на Джеонозис. Во всяком случае, я его раньше не видела. Чего он тут-то забыл? Может... да нет. Не может быть. Вдруг он падавана ищет? Да и война началась, а в новостях объявили, что джедаев назначили генералами. Эх, вот бы попасть на войну! Там бы я показала, чего я стою. Командир Асока Тано — неплохо звучит. Но падаван Асока Тано — ещё лучше, а ещё..."
     
      — Асока Тано?
     
      Замечтавшаяся тогрута, резко дёрнулась и развернулась. Клинок её меча, совершив замысловатую траекторию, чуть не врубился в тело подошедшего джедая, но отскочил от наруча на руке джедая, которую тот поднял в защитном жесте. Все замерли. Меч, которым тренировалась Тано, был боевым, и должен был отрубить ему руку, однако этого не случилось.
     
      — Ой! — это всё, что Асока смогла выдавить.
     
      Джедай, усмехнувшись, произнёс:
     
      — Это было близко.
     
      Асока впала в уныние. "Ну вот, налажала. Надо же было такому случиться. Нет, ну какой позор."
     
      — Простите, рыцарь, я...
     
      — Впрочем, мне нравится твой подход, — продолжил между тем незнакомец. — Сначала бьёшь, а потом уже спрашиваешь. Думаю, ты мне подходишь.
     
      "Неужели он..."
     
      — Меня зовут Микоре Викт, я рыцарь-джедай, — представился мужчина, улыбаясь и по его лицу было видно, что мысленные стенания юнлинга не остались для него тайной. — Асока Тано, ты согласна стать моей Ученицей?
     
      — Да. Я согласна! — на одних инстинктах и чуть ли не «криком души» ответила тогрута, пока мозг в бессилии буксовал, боясь поверить в услашынное.
     
      — Отлично. Идём, нам надо поговорить.
     
      Развернувшись, джедай направился к выходу из тренировочного зала. Девочка поспешила за ним, в прострации хлопая глазами и едва не забыв выключить меч. Со всех сторон её сопровождали шепотки, только ещё больше подстёгивающие бурю чувств разгоревшихся в душе.
     
      "Да, да, да! Я стала падаваном! Наконец-то!"
     
      — Асока, — прервал тишину её спутник, едва они вышли в более-менее безлюдный коридор, — я возьму тебя в падаваны, и тебе не придётся идти в Агро-корпус, но перед этим мы должны кое о чём договориться, — рыцарь обернулся и внимательно посмотрел ей в глаза.
     
      "Он что, мысли читает, что ли?"
     
      — О чём? — осторожно спросила Асока, не успев ничего придумать, но заранее боясь самого худшего. Правда, она не очень понимала, что такое это «самое худшее», но всё равно боялась.
     
      — Первое — мы отправимся на войну, поэтому — в боевой обстановке со мной не спорить! До или после разрешаю. Даже настаиваю на том, чтобы ты высказывала свои соображения и критиковала мои идеи, но во время боя, если я говорю "Вперёд!"— ты идёшь вперёд, если говорю "Стой" — стоишь, если говорю "Беги" — ты бежишь, даже если совершенно не понимаешь причины.
     
      — Джедаи не отступают! — рефлекторно заявила она и тут же поспешно захлопнула рот.
     
      — Ну да, ну да. "Если мы отступаем, это значит, что мы наступаем. В обратном направлении", — передразнил кого-то рыцарь, расплываясь в ироничной улыбке и скосив взгляд куда-то в сторону.
     
      Асока почувствовала как к щекам приливает кровь...
     
      — Итак, ты согласна с этим пунктом? — продолжил Викт.
     
      — Да, — выдавила пристыженная тогрута.
     
      — Тогда второе условие — шутить и прикалываться над другими — можно и даже поощряется, если не вредит делу, но, — джедай выделил интонаций последнее слово, — надо мной прикалываться нельзя!
     
      — Э-э... это почему это? — не то чтобы условие её сильно возмущало (Асока никогда не считала, что сильно злоупотребляет этим делом. Что думали по этому поводу окружающие девочка не догадывалась. Ну почти... И они всё равно были не правы, вот!), но... Но оно было странным! И нечестным, да!
     
      — Так ты против? — мужчина попытался поднять одну из бровей, но по причине их отсутствия, это выглядело... смешно.
     
      — Нет, учитель, — Тано еле сдержала крутящуюся на языке колкость.
     
      По выражению лица рыцаря тогрута поняла, что он не сильно ей поверил.
     
      — Ну, тогда идём, соберёшь вещи. Чую, скоро мы отправимся в путь.
     
      ***
     
      Ну что сказать — Асока Тано выглядела именно так, как я и представлял. Хотя всерьёз воспринимать тринадцатилетнюю девчонку у меня получалось не очень. Да и чему мне её учить, пока представлялось слабо. "Да она и меня может кой-чему поучить. Кстати, стоит провести пару учебных поединков. Надеюсь, не сольюсь в первые же минуты". На лицо наползла дурацкая улыбка.
     
      Проследовав за своим падаваном по извилистым коридором Храма, я остановился перед дверью, ведущей в её комнату.
     
      — Я буду ждать тебя здесь.
     
      — Я быстро, учитель! — и моя ученица скрылась за дверью.
     
      «Быстро» немного затянулось, но пока я ждал встроенный в броню ком-линк, на который я уже перенёс настройки со старого приборчика моего предшественника, заливисто что-то прочирикал. Удивившись, я активировал связь.
     
      — Микоре Викт? — передо мной высветилась небольшая проекция магистра Шаак Ти.
     
      -Да. Чем могу помочь?
     
      — Как вы знаете, Сенат назначил джедаев генералами в новой Великой Армии Республики, — да, только узнал, мельком глянув новости, пока искал Асоку. — Если вы готовы, то должны незамедлительно прибыть в ангар три-эр-пятнадцать. Для вас есть назначение и первое задание.
     
      — Скоро буду.
     
      Ну вот. Отдых кончился. Впереди меня ждёт первая битва.
     
      — Асока, хватит подслушивать, — говорю двери, за которой ещё пару секунд назад ощутил присутствие девочки. Сила всё-таки шикарная вещь, а мелкая ещё и скрываться не умеет. Впрочем, я тоже, надо будет наверстать это упущение. — Бегом собирай вещи, и пойдём.
     
      -Я уже готова, Учитель, — тут же выскочила наружу юная падаван и продемонстрировала мне небольшой рюкзачок.
     
      — Тогда не будем заставлять магистра Шаак Ти ждать...

Глава 4.

     "Начали за здравие, закончили за упокой"(народное)
     
      ***
     
      Шагая вслед за учителем по направлению к ангарам, Асока отчаянно мучилась любопытством.
     
      "Поверить не могу, он знаком с магистром Шаак Ти и запросто с ней разговаривает!" Сама Асока только раз видела её, да и то мельком. Честно говоря, юная тогрута втайне мечтала стать таким же великим джедаем, как магистр, но в реальности этому постоянно всё мешало. Даже в падаваны её брать никто не хотел! Несправедливость чистой воды! И вот, следуя за высоким, закованным в броню Учителем (Да-да-да! ЕЁ Учителем!), девочка всё-таки не утерпела и спросила:
     
      — Эм, Учитель, а можно вопрос?
     
      — Можно, — кивнул головой тот, не замедляя шага.
     
      — А, как там было, на Джеонозисе? — среди юнлингов ходили разные слухи, ну а тут свидетель событий. Как упустить такую возможность?
     
      — Жарко. Пыльно. Слишком много дроидов, на мой взгляд, — с какой-то философской интонацией, сухо отозвался человек.
     
      — Но это же... жестянки. А вы — джедаи. Как так получилось, что вы почти проиграли? — в последний момент падаван сообразила, что сказала, но было уже поздно. Нет, она была почти уверена, что слухи про ту битву были правдой, но... Почти. Слухи среди юнлингов расходятся быстро и иногда... если честно, то часто, они «слегка» преувеличиваются. И если подумать, про «почти проиграли» Асока могла здорово сесть в лужу.
     
      — Недооценка противника ведёт к поражению, — мягко заметил рыцарь, чуть покосившись на неё и опять заставив тогруту преисполниться уверенности, что он может читать мысли.
     
      — Но...
     
      — Будь ты хоть трижды магистр, мало что сможешь сделать в чистом поле против нескольких сотен боевых дроидов. Особенно если ты никогда до этого и не учился воевать в одиночку против армии. Да и от ошибок никто не застрахован, а даже одной ошибки более чем достаточно, чтобы тебя подстрелил какой-нибудь паршивый дроид, — мужчина на секунду приостановился и рефлекторно почесал броню в районе груди. После чего серьёзно посмотрел в глаза девочке. — Постарайся это запомнить и не рискуй понапрасну.
     
      Асока поспешила кивнуть, показывая, что внимательно слушает урок и вообще — очень ответственный падаван, который никогда не подведёт учителя. К чести Тано, она искренне так считала, что, впрочем, не помешало ей попытаться сменить, оказавшуюся чуть более тревожной, чем ожидалось, тему:
     
      — А почему вы носите броню? Джедаи же не воины, а хранители мира.
     
      — Хо, да в миротворцев как раз и стреляют больше всех... — усмехнулся рыцарь и продолжил движение по коридору. — Да и после того, как меня сначала подстрелил дроид на арене, а потом его собратья, несколько часов к ряду, пытались поразить лучевым, звуковым и ракетным оружием, не считая всяких осколков и горящих обломков с неба... Знаешь, я как-то внезапно пришёл к выводу, что благородному donu будет не зазорно использовать опыт предков. В конце концов, они знали, что делали. Думаешь, поспешил? — джедай опять обернулся, с хитринкой глядя на девочку.
     
      — Нет... — тогрута с трудом подавила рвущийся наружу восторг от таких... Крутых (!!!) подробностей о битве и прошлом её Учителя. — Очень... мотивирующие обстоятельства, — на лицо всё-таки вылезла непрошенная глупая улыбка, а горящие восхищением голубые глаза стали просто пожирать фигуру наставника.
     
      — К тому же, — джедай стал серьёзней, — если уж говорить по существу, то звание Хранителей Мира Орден сам себе приписал, а в состав Республики он входил на вполне конкретных условиях. Думаешь откуда у джедаев столько привилегий? Просто, когда Республика ещё только возникла из нескольких государств в Центральных мирах, её руководство договорилось с руководством Ордена и в обмен на государственную поддержку джедаи обязались защищать Республику. И в первую очередь как раз в военных конфликтах, тогда вообще время было очень неспокойное и войн хватало. Разговоры про мирный религиозный Орден начались уже много позже, там сложная история, как-нибудь потом расскажу.
     
      Мужчина замолчал, а Тано только и могла, что удивлённо распахнуть рот, хлопая ресницами. Ничего такого о истории Ордена им никогда не рассказывали, она бы запомнила!
     
      — А... Когда это было?
     
      — Около двадцати пяти тысяч лет назад. Посмотри официальную дату подписания Галактической Конституции, там всё почти одновременно произошло, может быть, с разрывом в пару десятилетий.
     
      Сделав паузу, джедай продолжил:
     
      — Надо бы тебе тоже броню подобрать, как возможность будет. Хотя ты мелкая, могут и не попасть, — хохотнул он напоследок.
     
      — Я не мелкая, я уже большая! И я быстро расту! — мигом надулась тогрута, отбрасывая мысли про историю. В конце концов, она её не слишком-то любила и легко могла чего-то не знать, особенно про такую древность. А тут... Она уже не ребёнок!
     
      — Да-да-да...
     
      ***
     
      Магистр Шаак Ти ждала рыцаря Викта неподалёку от одной из канонерок.
     
      Прошло всего несколько дней с момента начала войны и из многих районов галактики уже начали поступать сообщения о нападениях войск Сепаратистов. Никто не ожидал, что у них наготове будет такое количество сил. Миллионы и миллионы дроидов, тысячи боевых кораблей. Армия Республики, несмотря на темпы развёртки, банально была менее многочисленна. Совет уже принял решение отправить её на Камино, следить за подготовкой новых партий клонов. Верфям Куата и Заводам Ротаны и Ренделии выданы огромные заказы на корабли и военную технику.
     
      Конфликт ширится, война обещает быть очень тяжёлой. Горе и печаль ждут многих жителей галактики. Война, так или иначе, заденет непричастных.
     
      Но как будто этого было мало, Совету Ордена так же добавилось забот — оказалось что среди джедаев не было единства по вопросу участия в войне. Прошло всего несколько дней, а уже звучали голоса призывающие не вмешиваться в этот политический конфликт. Некоторые всерьёз заявили о своей готовности покинуть Орден, если магистры не изменят своего решения. Пока таких было не много, но за столь короткий срок даже десяток голосов это серьёзная тенденция. Шаак Ти их не понимала... То есть она целиком понимала нежелание воевать и лить кровь, из переговорщиков и дипломатов превращаться в несущих смерть и разрушение на поле боя солдат, но... Как можно бросать Орден и товарищей, особенно сейчас после Джеонозиса, когда каждый джедай на счету?
     
      Впрочем, магистр Йода, порядком измотанный последними событиями, на это лишь тяжко произнёс: "Не можем навязывать мы волю свою каждому — на Тёмную сторону ведёт путь этот".
     
      Тогрута покачала головой в такт своим мыслям. Учитель учителей, безусловно, был прав, но чувства женщины от этого не притуплялись. Тяжело принимать новость, что друзья и братья готовы оставить тебя в трудную минуту, даже если можешь понять их мотивы.
     
      Но вот, наконец, створки лифта в дальней стене ангара разошлись в стороны и появился рыцарь Викт, тем самым вырывая тогруту из плена неуместных сейчас переживаний. «Хм, а он даром времени не терял...» — мысленно отметила магистр, глядя на приближающегося джедая облачённого в смутно знакомую, как с удивлением осознала женщина — по урокам истории, броню синего окраса. Хотя её вниманием тотчас завладела вторая фигура приближающаяся от лифта.
     
      Вслед мужчине, стараясь подстроиться под его широкий шаг и возбуждённо мотая головой по сторонам, семенила девочка одной с магистром расы. Судя по росту и ещё совсем маленьким монтраллам на голове, ещё совсем молодая, лет тринадцать-четырнадцать, не больше.
     
      «Это что, он успел взять себе падавана? Или он у него уже был?»
     
      — Магистр, — кивнул подошедший джедай.
     
      — Магистр, — раздался смущённый писк от его ученицы.
     
      — Рада видеть вас в здравии, Микоро Викт, — в свою очередь вежливо склонила голову Шаак Ти.
     
      — У нас говорят: не дождётесь, — улыбка заиграла на лице молодого джедая.
     
      — Интересное выражение, — тоже растянув губы в невольной улыбке, как только до неё дошёл скрытый смысл ответа, признала тогрута. — Но давайте перейдём к делу, отпущенного нам времени не так уж и много.
     
      — Разумеется.
     
      — Тогда начнём с главного. Как член Совета, должна вам сообщить, что им было принято решение назначить вас генералом Великой Армии Республики. Основная причина в том, что вы были на Джеонозисе, а значит, обладаете уникальным сейчас и очень нужным для Республики опытом. Вы согласны с этим назначением? — глядя на доспехи собеседника Шаак Ти не сомневалась в ответе, но необходимо было соблюсти все формальности, неприятные прецеденты уже были.
     
      — Конечно, — кивнул рыцарь, не обращая внимания на возбуждённо-восторженный взгляд падавана, которым та перескакивала с него на магистра и обратно, фоня в Силе смесью восторга, потрясения, недоверия и робости.
     
      — Хорошо, — женщина тоже не стала показывать, что заметила эмоции девочки. Хотя и не была уверена, насчёт уместности такого отношения. — Коммандер Кейдж, доложите генералу его задание.
     
      Стоявший невдалеке клон кивнул и подойдя ближе, достал небольшой проектор. Спустя пару секунд перед джедаями развернулась голограмма некоего участка карты галактики.
     
      — Для начала — общая информация. Высшее командование распределило Галактику на двадцать оперативных секторов, каждый из которых в ближайшем будущим будет иметь в своём составе не менее ста пятидесяти тысяч клонов.
     
      — Итак, образованы двадцать секторальных армий. Вы будете входить в состав двенадцатой секторальной армии, расположенной вокруг основного участка Перлемианского торгового пути. Ваша задача — обеспечение безопасности этого пути. Сейчас основные войска Республики покидают Камино и движутся согласно плану командования. Части, оставшиеся на Корусанте сейчас — самые ближайшие к этому региону, и то ваш путь займёт около суток. Ситуация же не терпит промедления.
     
      Клон щёлкнул переключателем, увеличивая масштаб.
     
      — Вы отправляетесь на планету Доновия в системе Иналау. Она расположена неподалёку от Перлемианского торгового маршрута. По нашим данным, сепаратисты атакуют планеты на протяжении всей торговой трассы, стремясь пресечь поставки необходимых нам товаров. На планете Доновия уже есть небольшой аванпост Торговой Федерации, а на газовом гиганте, расположенном в той же системе, находится автоматическая обогатительная фабрика по производству топлива для кораблей. Этот форпост сепаратисты могут использовать для нападений на довольно большом протяжении торгового пути. Захват её позволит нам организовать там свой опорный пункт для дальнейшего продвижения по планетам торгового пути. На большие силы вам придётся не рассчитывать — сепаратисты ведут наступление по всей галактике, а боеготовых частей пока что остро не хватает.
     
      — Ваш отряд будет состоять из одного корабля класса "Аккломатор" и двух корветов класса "Консульский", плюс ваша эскадра будет усилена сорока семью истребителями V-19. Правда, за счёт сокращения части канонерок — их останется только сорок. Но без истребительного прикрытия вам не обойтись — на боевых кораблях Торговой Федерации транспортируется около полутора тысяч дроидов-истребителей типа "Стервятник". Вот здесь полные данные по приданным вам силам, прошу, сэр, — вынув из паза в голопроекторе инфо-кристалл, клон протянул его джедаю.
     
      Шаак Ти, кивнув, повела рукой.
     
      — Спасибо, коммандер Кейдж, — и как только клон отошёл, продолжила уже сама: — Вы отправляетесь, как только войска закончат погрузку, и на корабли поступит необходимое оборудование для создания на планете опорного пункта. Эта канонерка доставит вас на ваш корабль, — женщина указана на один из уже готовых к вылету транспортов стоящих в ангаре.
     
      — Хорошо. Я всё понял, — кивнул рыцарь. — Один вопрос: на планете есть местные жители и каков уровень их лояльности?
     
      — Про это нам не известно, — ответила магистр. — По последним данным, там нет крупных поселений, но если жители и есть, то их не много и на ситуацию они повлиять не могут.
     
      — Благодарю, — и повернувшись к маленькой тогруте, Микоре Викт произнёс: — Идём, Асока, мы отправляемся на корабль.
     
      — Да, учитель.
     
      Через минуту Шаак Ти проводила взглядом улетающую канонерку. "Да пребудет с вами Сила..."
     
      ***
     
      Канонерка доставила нас прямо в ангар БДК и по пути на мостик я предавался тягостным размышлениям.
     
      "Подведём итог. А в итоге — полная жопа. «У вас есть бесценный опыт»... Шикарно! Кому вообще пришла в голову идея назначать командирами джедаев? Да они же в первые секунды боя кинутся в атаку, размахивая светошашкой, ибо ничего другого не умеют, и войска потеряют управление даже не успев сообразить что случилось! Нет, я знаю, что это всё «Хитрый План» Сидиуса, но ведь и свою голову на плечах надо иметь! В Совете же куча умнейших личностей сидит, ну неужели ни у кого мозгов не хватило трезво оценить свои таланты в этом деле и понять, что идея тупая?! Или альтернативы ещё хуже?"
     
      Последняя мысль позволила слегка успокоиться. В принципе, она вполне могла оказаться правдой, ведь не только джедаи форму теряли тысячу лет, вся остальная Республика тоже не может похвастаться опытными вояками. Одиночки-наёмники, лидеры небольших отрядов и группировок, капитаны отдельных кораблей — вот он современный предел. Ну, может быть, какой-то опыт имеют представители некоторых планетарных вооружённых сил, но поди их выцарапай ещё с родных мест в преддверии войны... Так что, может в самом деле выбора не имелось, или выгода прочих вариантов была достаточно не очевидна, чтобы канцлер сумел убедить Орден взять на себя уготованную роль. Да... Скорее всего.
     
      Окончательно успокоившись, я начал думать, как найти выход из той препоганой ситуации, куда я угодил.
     
      "Итак, что мы имеем. "Аккломатор" — 750 метров длинны, 400 с лишним ширины, около 200 в высоту, в общем, достаточно солидная «лодочка», но... это не крейсер. По сути, это вооружённый транспорт и единственное его реально существенное преимущество над кораблями Сепаратистов в том, что он изначально проектировался как военный корабль. В Конфедерации же, если я правильно помню, большая часть флота первого периода войны представляет собой переделанные торговые суда, даже фрегаты «Щедрый» — это инкассаторские машинки, заточенные под бой со всякой швалью, вроде пиратов, а не на эскадренные сражения. Так-то, получается, что при встрече с равноценным кораблём КНС, баш на баш и выйдет — у меня военная постройка, со всей соответствующей архитектурой и материалами, но транспорт, у них — постройка гражданская, тоже транспорты, но больше размеры, соответственно, больше авиации на борту и на корпус можно впихнуть больше орудий.
     
      Из бонусов у меня пара корветов "Консульский", модернизированные на заводах Ротаны. Мельком я их видел и, вроде, машинка неплохая, но корвет это корвет, в нём чуть больше сотни метров длинны и орудия далеко не устрашающих калибров. Против фрегата «Щедрый», у которого вообще, кажись, за 800 метров длинны, они не играют никак, про трёхкилометровые «Лукрехалки» и говорить нечего. Другими словами, корветы у меня это только прикрытие от истребителей противника, нечто вроде миноносцев — охотников. Не спорю, вещь, в условиях подавляющего перевеса в лёгких силах у Сепаратистов, крайне нужная и полезная, но в серьёзных сварах не помощник.
     
      Если верить переданному клоном-консультантом инфо-кристаллу, что я успел мельком просмотреть за время полёта на борт, из наземных войск в моём распоряжении имеется сорок канонерок LAAT, из которых двенадцать — транспортно-грузовые, предназначенные для перевозки танков АТ-ТЕ. Их у меня ровно сорок восемь, в двух вариантах — с кинетической пушкой и с лазерной пушкой главного калибра. Самая вкусная часть была представлена тридцатью шестью установками SPНA, которым я обрадовался как родным, очень уж они меня впечатлили на Джеонозисе своими огневыми возможностями. Так же имелось двести мотоспидеров, сто двадцать лёгких шагоходов АТ-RT.
     
      Собственно пехоты у меня в подчинении шесть полков клонов — тринадцать тысяч восемьсот девяносто два бойца и командира (охренеть), инженерно-сапёрный батальон, ремонтный батальон и экипажи боевой техники — ещё две тысячи сто восемьдесят семь клонов. Плюс где-то четыре десятка человек на корветах. Ну и наконец сорок семь истребителей V-19, спроектированных в общей схеме подготовки оснащения армии клонов.
     
      Негусто. Но вместе с тем — сил у меня вполне хватит, что бы завоевать какую-нибудь планетку во Внешнем Кольце.
     
      Будем надеяться, дроидов будет не слишком много, и первый бой пройдёт гладко.
     
      ***
     
      Взойдя на мостик, я обнаружил там собрание командиров.
     
      — Смирно! — скомандовал один из них.
     
      Передо мной стояли шестеро копий Джанго Фетта в броне со знаками различия (пометка в памяти — изучить знаки различия) и забрак в сероватом мундире, похожем на те, что мелькали в мультсериале у флотских офицеров.
     
      — Вольно, — скомандовал я. Ну не полный же я дебил, хоть какие-то моменты армейской жизни разумею, хотя бы и по фильмам. — Давайте знакомиться. Я генерал Микоре Викт, рыцарь-джедай, а это, — кивок, — Асока Тано, мой падаван.
     
      — Я Нтор Рагнос, капитан корабля TR-678, — представился забрак.
     
      — Коммандер Блэм, первый полк Тринадцатого легиона.
     
      — Коммандер Энок, второй полк Тринадцатого легиона.
     
      — Коммандер Эйч, третий полк Тринадцатого легиона.
     
      — Коммандер Зило, четвёртый полк Тринадцатого легиона.
     
      — Коммандер Терн, пятый полк Тринадцатого легиона.
     
      — Коммандер Эрд, шестой полк Тринадцатого легиона, — скороговоркой выдали клоны, вытягиваясь в струнку. А заодно просветив меня на счёт номера моего легиона. Тринадцать, нда...
     
      — Отлично. Суть задания вы знаете?
     
      — Так точно, сэр.
     
      — Когда завершится погрузка?
     
      — Через два часа, генерал.
     
      — А где корветы?
     
      — Ждут нас на орбите, сэр.
     
      — Прекрасно. Итак, до того как начнём обсуждать детали операции, я бы хотел уточнить несколько моментов. Прежде всего, меня интересует чему вас учили на Камино, и в какого рода тактических задачах бойцы наиболее сильны. Тактико-технические характеристики приданной техники, её слабые и сильные стороны с вашей точки зрения. Возможности наших кораблей и так далее. Кто начнёт?
     
      Судя по лицам клонов и отголоскам их эмоций в Силе, подобного захода они ожидали мало. Капитан был более сдержан. Асока и вовсе восприняла всё происходящее как само собой разумеющееся.
     
      — Позвольте я? — тоже заметив замешательство коллег, решился забрак.
     
      Я кивнул.
     
      — Тогда начну с этого судна. Десантный корабль типа «Аккламатор». Вооружён двенадцатью четырёхствольными турболазерами сгруппированными в две батареи по шесть орудий, двадцатью четырьмя лёгкими лазерными пушками, сгруппированными в четыре батареи по шесть орудий. Помимо этого имеется четыре ракетно-торпедные пусковые установки. Общий боезапас — пятьдесят протонных торпед и пятьдесят противокорабельных ракет. Несёт на борту до восьмидесяти малых летательных аппаратов, из которых сорок семь сейчас — это лёгкие истребители малой дальности V-19...
     
      Лекция выдалась обстоятельной. В частности, вскоре я узнал, что корветы действительно практически непригодны для эскадренного сражения — четыре лёгких турболазерных орудия и шесть пусть и скорострельных, но средних лазерных пушек, делали их опасными только для москитных сил противника. Зато, как оказалось, он был очень недурственным кораблём снабжения, вмещая в трюм шесть тысяч метрических тонн, для сравнения, у "Аккламотора" этот показатель был одиннадцать тысяч двести пятьдесят метрических тонн, а размерами они отличались раз в шесть. А вот ангаров у них не было, так что все наши лёгкие силы сосредоточились исключительно на флагмане, что не есть гуд — подобьют его и шансов отступить сохранив хоть часть МЛА не останется, даже если оба корвета не получат и царапинки, но сделать с этим я всё равно ничего не мог.
     
      Яснее стало и с техникой клонов. За время рассказа о кораблях, ребята благополучно собрали мысли в кучку и вывалили на меня столько подробностей, что я едва успевал переваривать. Практического опыта у копий Джанго, акромя полигонов, не было, но все шестеро являлись «круглыми отличниками», за что, кстати, и получили от наставников имена, а потому в теме шарили. Но вот насколько её понял я...
     
      Тут надо было сперва уложить всё в голове и крепко подумать, но, в любом случае, я пока не планировал самостоятельно изобретать стратегии сражений. Буду действовать по древнему принципу — обозначается задача, подчинённые, от младшего к старшему, высказываются, спорят, вносят предложения, а я выбираю из предложенных вариантов. Уж на то, чтобы выбрать нечто наиболее разумное меня, надеюсь, хватит...
     
      Стоп, мелькнула мысль. Кое-что сделать надо, и прямо сейчас.
     
      — Капитан, как вы говорите, называться корабль?
     
      — TR-678, сэр, — повторил забрак.
     
      — Непорядок. Корабль должен иметь имя.
     
      Хм. Как же обозвать-то его? Энтэрпрайз? Москва? Ногибатор? Розовый Хатт? В голове мелькнуло смутное название. О да. Это точно подойдёт.
     
      — Капитан, я имею право сменить имя корабля? — в последний момент успеваю уточнить, перед тем, как начать самодурствовать.
     
      Офицер задумался, но через несколько секунд кивнул.
     
      — Полагаю, да, сэр. В полученных мной инструкциях этому ничего не противоречит.
     
      — Тогда, отныне он носит имя "Марат", — думаю, имя героического линкора будет в самый раз.
     
      — Есть, сэр, — в голосе капитана мелькнуло удивление. — А... что такое — "Марат"?
     
      — Да, был в древности такой корабль... очень давно участвовал в обороне одной планеты, не давая приблизиться к ней десантным судам противника. Даже после того, как он лишился хода и половины корпуса в результате налёта большого количества бомбардировщиков, он продолжал вести бой, и в конечном счёте врагам не удалось захватить ту планету, — выдал я вольный пересказ событий обороны Ленинграда.
     
      — Звучит неплохо, — забрак удивлённо пожал плечами. — Не слышал этой истории, генерал.
     
      — Многое было забыто со временем, капитан. Много всего нужного и полезного, — опять меня на философию понесло...
     
      ***
     
      Завершив погрузку, мы в темпе поднялись на орбиту, откуда совершили гиперпрыжок. Подтвердив у капитана, что полёт займёт почти сутки, я решил озаботиться кое-какими вопросами.
     
      — Ну что ж, Асока, признавайся, мозги кипят?
     
      — Да как они всё это запоминают?! Жуть просто! — эмоционально ответила слегка пришибленная девочка.
     
      — Ничего-ничего, скоро и ты так всё знать будешь. Ну если, конечно, хочешь стать хорошим офицером. Ладно, пойдём найдём наши каюты, а потом уже ты расскажешь мне чего умеешь...
     
      Спустя полчаса, благополучно обнаружив свои каюты именно там, где сообщил капитан, мы расположились у меня.
     
      — Итак, ученица, рассказывай, — складываю руки на груди, разглядывая девочку.
     
      — Нууу... — тогрута замялась. — Чего говорить-то?
     
      — Для начала, какую форму боя ты используешь, какими техниками Силы владеешь, какие сладости любишь.
     
      — Сладости? — изумлённо прищурилась одним глазом Тано.
     
      — Ну я же твой учитель, — улыбаюсь, — а значит должен знать твои вкусы и предпочтения в еде. Но это пока второстепенно, ты сперва про техники расскажи.
     
      — Нууу... — опять замялась мелкая. — Я учила Атару и меня хвалил сам магистр Йода, ещё владею толчком, вроде бы неплохо, ещё... А что вы умеете, Учитель? — и честными-пречестными глазищами на меня так «морг-морг», типа, «ответила». Эх... А Атару... Четвёртая форма, довольно агрессивная, заточена на манёвр и скорость, хороша в поединках, но плохо годится для отражения выстрелов. В общем, как раз в её характере.
     
      — Я умею медитировать, — улыбаюсь. И ведь чистую правду сказал! — Но давай посмотрим, на что ты способна, — с этими словами я достал два своих тренировочных меча, один из которых кинул Асоке. Та подхватила. — Здесь, конечно, не очень много места, но разносить всё и не требуется, просто покажи мне свою технику.
     
      — Хорошо-о-о, — тогрута активировала клинок и закусив губу, чуть пригнулась, заняв атакующую позицию.
     
      Я же опустил так и не включённую рукоять и встал в позу для медитации, настраиваясь на течение Силы. Лажануться сейчас было нельзя, а поскольку Шии Чо против Атару это грустно, требовалось задействовать мой главный козырь — умение концентрироваться на предвидении, хоть в этом Корпус Равновесия был силён.
     
      — Э-ээ... учитель?
     
      — Атакуй меня.
     
      — Но вы же не готовы!
     
      — Атакуй.
     
      Асока молниеносным движение провела удар сбоку. Активировав меч, я заблокировал её удар, правда, с трудом, после чего плавно перетёк вперёд, перенося вес на меч...
     
      В ходе недолгого боя я выяснил... Ну как выяснил, убедился, что падаван мой — довольно экспрессивная личность, легко поддающаяся азарту. Всё, как в мультике. Ну да, к тому же всплыло в голове — тогруты вроде от хищников произошли.
     
      — Достаточно, — сообщаю, после того, как остановил поединок. — Садись, нам надо поговорить.
     
      Тано послушно села рядом со мной.
     
      — Асока, ты прекрасно владеешь мечом, но... ты слишком поддаёшься эмоциям, — не видя особого понимания на лице девочки, я попытался объяснить: — Пойми, в бою тебе придётся командовать людьми, может не сразу, но ты мой падаван, а так как я — генерал, то хоть должность адьютанта тебе занять придётся, просто для порядку. А для командования требуется держать разум ясным. Если ты сорвёшься и побежишь с мечом на дроидов, тем самым заставляя своих людей, ну например, покинуть удобные оборонительные позиции, пытаясь тебя прикрыть, то ты подведёшь людей, которыми командуешь. Не забывай — там, где ты пройдёшь с легкостью, простые разумные, не владеющие Силой, погибнут.
     
      — Но... Как же тогда драться?
     
      — Есть разные способы, но главный вот этот, — аккуратно щёлкаю её пальцем по лбу и наблюдаю как голубые глаза девочки смешно собираются в кучку, силясь заглянуть наверх сквозь сосредоточенно нахмуренные брови. — Мозги, Асока, мозги! Джедай это не тупой дроид приставленный к мечу, у тебя есть предвидение, телекинез, чувство опасности и правильных поступков, нужно лишь использовать всё это. Ну сама представь что будет, если тебя посадить за скорострельный бластер, — я бы с удовольствием сказал «пулемёт» но тут просто нет такого слова.
     
      — Чего?
     
      — Ни одного промаха, вот чего. Там, где обычный разумный из сотни выстрелов попадёт раз десять и те поделит между поражёнными противниками, джедай положит в цель все сто и каждый в отдельного врага, да по жизненно важной точке. Смекаешь? — делаю жест рукой и пытаюсь в духе Джека Воробья выразительно пошевелить бровями.
     
      Тано сперва припухла от такого зрелища, а потом хрюкнула и поспешно уткнулась ртом в ладони. Плечи тогруты начали активно трястись, сопровождаемые сдавленными хихиканьями. И да, она серьёзно пыталась держать себя в руках. Даже как-то неожиданно...
     
      Что до лекции, то, если честно, я не был уверен в такой эффективности, так как сам не пробовал, а в памяти предшественника ничего и близко не было, но чисто теоретически, это более чем возможно. Если уж некоторые мастера способны отбивать по десятку выстрелов в секунду, то, ориентируясь на подсказки Силы, переводить ствол пулемёта должно быть тем более посильно. В общем, надо будет проверить при случае.
     
      — П-простите, Учитель, я...
     
      — Подожди, я ещё не закончил. Кроме того, не пренебрегай учиться всегда — даже у клонов. Их обучали лучшие специалисты в галактике, особенно группы специального назначения. Кстати... — я окинул её взглядом. — Броню мы, конечно, подобрать в Храме не успели, а тут, боюсь, ничего подходящего тебе по размеру не найдёшь, но к интенданту всё равно надо заглянуть, хотя бы бластер примерить.
     
      — Чтобы без промахов косить дроидов? — проявила понимание девочка.
     
      — И это тоже, но вообще что-то дистанционное надо иметь прежде всего против вражеских истребителей. На "Лукрехалк" неймодианцев влезает до полутора тысяч "Стервятников", и если эта толпа налетит на наши позиции, мало никому не покажется. Короче, лучше иметь возможность сбить летающего гада из бластера, чем в бессилии сжимать меч и только покрывать его матом, когда он кружит над головой.
     
      — Угу... — тогрута задумчиво кивнула.
     
      — И вот, — я подал ей пояс с несколькими кармашками. — Здесь сухпаёк, фляга с водой и комлинк для связи со мной. Смотри не потеряй. А теперь пошли, у нас всего сутки, а надо ещё разработать операцию и выспаться...
     
      ***
     
      Писк будильника мгновенно вывел меня из сна. До прибытия оставалось менее часа. Охо-хонюшки.
     
      Наскоро умывшись и перекусив, я отправился на мостик, прихватив по пути позёвывающую Тано.
     
      — Генерал, — поприветствовал меня капитан.
     
      Кивнув, я бросил взгляд по сторонам. Клоны экипажа были заняты делом, всюду сияли приборы и голографические панели и кстати, никаких «застеклённых веранд» с видом на открытый космос на мостике не наблюдалось — бронированные стены — вот суровая реальность боевой рубки моего флагмана. И это хорошо!
     
      — До прибытия пять... четыре... три... два... один... гиперпрыжок завершён! — голос одного из операторов монотонно докладывал ситуацию.
     
      Мы вынырнули из гипера где-то в центре системы, о чём любезно сообщила голографическая панель мгновенно развернувшая карту пространства с нашим положением в нём. Суета на мостике лавинообразно поднялась и посыпались доклады.
     
      Кто-то уже вывел на экран изображение нужной нам планеты — красновато-коричневый шарик, окружённый зелёной атмосферой, с огромными морями, раскинутыми по всей поверхности, и небольшими ледовыми шапками на полюсах.
     
      Секунду спустя на её орбите высветилась точка, быстро увеличенная расторопными клонами и принявшая вид недобублика "Лукрехалка", дополненный строчками выхваченных сканерами параметров. Вокруг корабля сновали несколько мелких судов, но самое важное — шарик внутри отсутствовал, то есть центральная секция, представляющая собой вполне самостоятельный кораблик метров четырёхсот в диаметре, явно на планету опустилась.
     
      — Генерал? — обернулся ко мне забрак.
     
      — Командуйте, капитан, — лезть со своими дилетантскими понятиями в работу профессионалов я не собирался. А вот посмотреть на неё и поучиться — очень даже.
     
      — Идём на сближение со станцией! — дёргано кивнув, начал сыпать распоряжениями Нтор. — Корветам атаковать мелочь! Выпустить истребители!
     
      "Марат" быстро приближался к сеповскому кораблю. Из нашего ангара пачками посыпались истребители, на ходу расправляя крылья в боевой режим и начиная ускорение. Вначале вражеский корабль никак не отреагировал на наше присутствие, но вскоре нас всё же заметили и пара точек у борта «Лукрехалка», определённых компьютером, как малые транспортные суда резко рванула прочь. После чего, к нам потянулись росчерки турболазерных и лазерных выстрелов.
     
      — Мы вступили в огневой контакт!
     
      Бумм!
     
      — Попадание! Щиты 76 процентов! Повреждений нет! — доложил один из операторов.
     
      Однако огонь наших орудий был более интенсивен, чем огонь вражеского корабля, несмотря на его огромное вооружение из сорока восьми турболазеров, ста девяносто двух лазерных пушек и ста двадцати четырёх счетверённых лазерных батарей, что любезно подсветили сканеры на голографической панели. Мы могли вести стрельбу из девяноста процентов орудий (сама клиновидная форма нашего корабля способствовала этому), вражеский же корабль мог ответить только из тридцати процентов орудий, что также определялось формой корпуса и расположение последних. Но на то, чтобы быстро продавить его щиты, нам всё равно не хватало огневой мощи — всё-таки на этой дуре стоят мощные реакторы.
     
      — Приготовить торпедные аппараты! — отдал очередной приказ капитан.
     
      — Щиты тридцать четыре процента! — продолжал вещать оператор.
     
      Сблизившись со станцией километров на двадцать, если я правильно интерпретирую местную систему мер, "Марат" начал тормозить, и одновременно выпустил торпеды. Четыре пятнадцатиметровые дуры споро преодолели заградительный огонь немногочисленных зениток, и впились в станцию. Три штуки бессильно растеклись плазмой по щиту, четвёртая же, преодолев перегруженный щит, впилась в левый ангар станции. Чудовищный взрыв вспучил обшивку станции, после чего корабль начали сотрясать уже внутренние детонации.
     
      — Продолжать огонь! Сбить это недоразумение!
     
      Корветы и истребители маневрировали около ангаров «Лукрехалка» и отстреливали вылетающие "Стервятники". Закипела свара.
     
      — Желтый шесть, у меня двое на хвосте!
     
      — Жёлтый шесть, это жёлтый семь, тридцать градусов вверх, я сниму их!
     
      — Двое "Стервятников" сбиты!
     
      — Я подбит, повторяю, я под... шшш.
     
      — Держитесь, парни! Прикрываем корабли!
     
      Переговоры пилотов транслировались в рубку. Бросив взгляд на Асоку, я заметил, как та сжимает и разжимает кулаки.
     
      Менее чем через десять минут после начала боя груда искорёженного металла, бывшая станцией, начала заваливаться в атмосферу.
     
      — Ну, будет аборигенам праздник — столько халявных плюшек с неба свалится, — прокомментировал я сие действо. Не столько считая шутку остроумной, сколько для скидывания напряжения.
     
      Но один из операторов поспешил доложить, явно восприняв мои слова серьёзно:
     
      — Сэр, по расчётам, обломки упадут в одно из внутренних морей.
     
      — Вот как? Ну, значит, не судьба.
     
      ***
     
      В тоже время на поверхности планеты тощий неймодианец — один из тридцати живых членов экипажа — докладывал «Главному Торговцу»:
     
      — Господ'ин нам'естник, нас ат'акуют войска Р'еспублики. Корабль н'еизвестной констр'укции от'аковал орб'итальную платф'орму! Она прaкт'ически ун'ичтожена!
     
      — Отк'уда онь'и тут взь'ялись? Поднь'ять все истреб'ители! Акть'ивировать боевых дроидов! Мы не отдадь'им им эту плань'ету!
     
      Главный Торговец откинулся в кресло. Война, которую готовили долгие годы, началась, но он не ожидал, что она докатится до него так быстро.
     
      Плохо было то, что большая часть дроидов, как истребителей так и наземных, покоилась в трюмах на орбите — для контроля над планетой, жители которой были немногочисленны и разрознены, хватило и тридцати тысяч единиц из более чем ста сорока. Транспортников C-9979 вообще было всего четыре, здоровенных МТТ — полсотни, а танков ААТ — вообще полтысячи из более чем шести. Маленький ангар вмещал всего сотню дроидов-истребителей.
     
      — Немь'едленно отправь'ить сообщ'ение на Рег'иональный Торг'овый Узел по зашифр'ованном'у кан'алу! Нам незамедль'ительно нужна помощь!
     
      ***
     
      Я был бы не прочь разнести базу сепаратистов орбитальной бомбардировкой, но капитан Рагнос идею забраковал. По его словам выходило, что пусть сам корабль на поверхности и более уязвим, но его щит функционирует, а орудия более чем способны огрызаться, также совершенно неизвестно успели ли Сепаратисты развернуть системы противокосмической обороны, а проверять это, подставляя транспорт со всеми войсками выделенными на операцию — идея далеко не лучшая, плюс атмосфера планеты, не сильно, но влияет на точность и энергию выстрела.
     
      Так что пришлось организовывать наземную операцию.
     
      Десантирование на планету прошло как по нотам. Под прикрытием атаки истребителей, канонерки высадили первую волну пехоты при поддержке десяти танков, практически в прямой видимости от вражеского корабля. Сепаратисты вели себя крайне вяло, реагируя с заметным опозданием. Жалкая сотня "Стервятников" была сбита практически сразу — ну не могли они сравниться с хоть и неопытными, но живыми пилотами, да ещё при сравнительно равной численности. Тут же выяснилось, что систем ПКО на планете нет, если не считать орудий самого шарика-базы, точнее корабля типа LH-1740, но и там обнаружилось всего три полноценных турболазера, реально опасных для щитов крупных кораблей и что-то около четырёх десятков тяжёлых лазерных пушек распределённых по всей поверхности круглого корпуса, а значит не способных вести одновременный огонь в одном направлении, остальное было рассчитано исключительно на противостояние истребителям, да и то... Шар, что тут скажешь? Мы же истребители берегли и бросать их в лобовую атаку на щиты и зенитки базы совершенно не спешили.
     
      Тем не менее, открывшиеся возможности были использованы и "Аккломатор" аккуратно приземлился в десяти километрах от корабля торговцев, выпустив погрузочные аппарели. Корветы же патрулировали космос, на случай, если торговцы попробуют дать дёру на своём "шарике". Хотя тот и не думал взлетать, огрызаясь от наших истребителей из своих оборонительных орудий.
     
      Проведя сканирование, мы выяснили, что этот корабль был переоборудован в "мобильный завод". Конечно, это не заводы на Джеонозисе, но при наличии достаточного количества материалов он вполне способен был выпускать до трёхсот дроидов В-1 в час. И один танк ААТ в два часа, то есть за сутки такой "недозавод" может спокойно наклепать семь тысяч дроидов и двенадцать танков. Не считая того, что в его трюмах — шестьдесят шесть миллионов кубометров — могли поместиться куча запчастей, из которых можно довольно быстро собирать дроидов.
     
      — Генерал, все отряды благополучно высадились на планету, — доложил коммандер Блэм.
     
      — Отлично. Выдвигаемся к позициям сепаратистов!
     
      Заняв место на крыше одного из танков, в задней части которого располагался мобильный командный модуль, мы двинулись по погрузочной аппарели на выход. Асока вертела головой во все стороны. Её эмоции так и плескались восторгом от происходящего вокруг.
     
      Танки АТ-ТЕ выстроились цепью. Между ними заняли место отряды пехоты, так же построенные цепями. По бокам сновали лёгкие разведывательные шагоходы. За ними важно вышагивали шесть самоходок.
     
      В тылу гордо вышагивала десятка самоходок SPНA.
     
      Приблизившись к сеповскому кораблю примерно на два километра, мы начали обстрел позиций дроидов. Самоходки, откинув дополнительные опоры, начали подготовку к выстрелу.
     
      Войска КНС, всё это время отвлекаемые передовыми отрядами, уже очухались и незамедлительно начали контратаку. Не менее пятнадцати тысяч дроидов В-1 при поддержке двухсот танков ААТ и десяти тяжёлых транспортов МТТ двинулись на наши позиции. Наши танки, стоящие неподвижно, открыли огонь. За счёт большей точности они быстро поражали цели одну за другой. Интенсивный огонь клонов, занявших позицию "лёжа", так же выкашивал колонны дроидов.
     
      Оглядывая обстановку на инфо-столе мобильного командного пункта, я понял, что мой план удался. Ну, как мой... я просто с умным видом кивал головой и не мешал людям делать свою работу. Время для кардинальных изменений ещё не пришло. Честно говоря, я ещё толком не понял, что тут менять-то надо.
     
      — Всем отрядам, приготовиться! Открыть огонь!
     
      Самоходки дружно дали залп, в течение десяти секунд перегрузив и сняв щит. Следующим залпом они пробили обшивку.
     
      Наши части медленно двинулись вперёд. Танки вели непрерывный заградительный огонь, а клоны, короткими перебежками и прикрывая друг друга огнём, так же продвигались вперёд.
     
      Тем временем часть истребителей и канонерок, зайдя со всех сторон, кажется, такая атака называется звёздной, начали обстрел корабля сепаратистов, с целью выбить огневые точки.
     
      Одновременная атака и с земли, и с воздуха принесла свои плоды.
      Канонерки при поддержке истребителей ракетами вызвали разрушение передающих антенн, а танки довершили дело — их кинетические бронебойные снаряды обладали большим проникающим эффектом. В итоге, после очередного залпа самоходок станция начала гореть и взрываться изнутри. Не слишком впечатляющий взрыв реактора (да и вся энергия взрыва ушла вверх, до нас добралось лишь облако пыли). После чего остатки дроидов должны были отключится, но...
     
      Дроиды, оставшись без командования, однако, продолжали сопротивление. Нда, помнится, неймодианцы учли ошибки Набу, и теперь дроиды обладали собственными мозгами на случай обрыва связи. Видимо, один из полевых дроидов-тактиков взял управление на себя. Но это не спасло их от поражения. Канонерки в штурмовом варианте быстро разрубили узлы обороны, а клоны довершили дело. Вскоре последний дроид упал на камни грудой металлолома.
     
      Мы победили.
     
      — Отличная работа, ребята. Доложить о потерях.
     
      — Как-то слишком просто, — протянула тогрута. Весь бой она порывалась умчаться на передовую, то и дело бросая на меня умоляющие взгляды, но я демонстративно их не замечал.
     
      — Да, сэр. Уточняем... да. Генерал, потери в рамках нормы — менее полупроцента раненых и убитых. Точное число уточняется.
     
      На связь вышел капитан "Марата".
     
      — Генерал, у нас проблема.
     
      По спине пробежал холодок.
     
      — Не понял вас, капитан, уточните.
     
      — Капитан одного из корветов только что доложил... Минутку... Уточняю, у нас семь проблем: три "Лукрехалка" и четыре фрегата тип «Щедрый».
     
      Передо мной, на инфо-столе высветилась картинка прибывших судов. "Щедрость" я опознал сразу по характерной форме корпуса и их курсовые орудия главного калибра действительно внушали даже на голограмме. Хотя, если я правильно помню когда-то читанные статьи, размер тут был не особо важен и эти орудия на самом деле не сильно отличались в мощности от стволов «Аккломатора», что-то там связанное с фокусирующей линзой — главным элементом турболазера, технология производства которых у банкиров была так себе, но насколько это соответствует реальности...
     
      — Слишком просто, говоришь? — я бросил взгляд на Асоку.
     
      ***
     
      Близкий разрыв заставил меня пригнуться. Над шлемом пролетели обломки дерева и комки грязи. Суки. Очередная... какая там по счёту?... двадцать седьмая вроде?... не важно, потом у Тано спрошу, она любит счёт вести — атака началась. На вспомогательном экране внутри шлема высветились отметки противника. Их было дохрена и больше. Снова и снова эти проклятые дроиды накатываются на наши позиции нескончаемым потоком металла и смерти. Снова и снова мы поднимаемся с оружием в руках, чтобы отразить их натиск.
     
      Пошли третьи сутки с тех пор, как мы удерживаем плацдарм на этой долбаной планете. И все эти трое суток идёт непрекращающийся бой. Дерьмо случилось и я не могу ничего с этим поделать. Если бы не оборонительный периметр, потери были были бы огромные. А так — они просто большие.
     
      "Марату" пришлось срочно взлетать, а потом и уходить из системы, равно как и оставшемуся корвету. Против семи сепаратистских кораблей они бы не выдержали и пары минут. Оставшиеся в строю истребители, до последнего прикрывавшие отход кораблей, также отступили. При более чем стократном превосходстве авиации противника — это вполне разумное решение.
     
      В небе господствуют "Стервятники". Хотя наши зенитчики не дремлют, да и просто все, кто способен держать бластер, во время налёта стреляют в небо, время от времени им удаётся прорваться, и тогда мы несём потери. На импровизированной посадочной площадке догорают обломки одного из корветов — сепы, скоты, после нескольких безуспешных попыток его сбить — отправили пару десятков дроидов-истребителей протаранить его. Им это удалось. Теперь кораблик больше не полетит. Хотя капитан корвета и так совершил чудо — смог доставить на планету около четырёх тысяч тонн грузов для оборудования опорного пункта. Жаль, очень его жаль — толковый мог бы выйти кадр, но... не судьба. Из экипажа не выжил никто.
     
      Пока передовые части отступали под прикрытием постоянно маневрирующих мотоспидеров и АТ-RT, все инженеры устанавливали оборонный периметр. По довоенным планам на развёртывание такой базы требовалось не менее двух суток. Мы же, выкинув всё лишнее, смогли управиться за шесть часов.
     
      Участок нашей недоделанной базы находился на пересечении горных долин, которыми изобиловала эта планета. Вершины гор поросли чем-то вроде елей, а вот долины заполонили натуральные джунгли.
     
      База представляла собой этакий шестиугольник, на вершинах которого располагались оборонительные узлы, нечто вроде ДОТ-ов моего мира. В них располагалось несколько лазерных пушек различной мощности.
     
      Я с двумя полками занимал самую широкую часть фронта — в том месте, где ширина долины превышала три километра. По два полка располагались слева и справа. Сзади с одним полком стояла Асока. Правда, после суток боя она перекочевала ко мне под бок. То ли скучно ей было одной, то ли тут больше дроидов было. Ещё один полк был в резерве. Точнее, его остатки — многие из его подразделений уже сражались по всей линии обороны. В центре, под небольшим защитным колпаком располагалась инженерная часть и госпиталь, а так же реакторы системы обороны.
     
      По периметру стен находились амбразуры и бойницы для стрельбы. Недостающие участки стен пришлось укреплять чем придётся — камнями, стволами деревьев. Позже в ход пошли "тела" дроидов и обломки уничтоженной техники. Честно говоря, сам периметр не был непрерывным — свою лепту вносили особенности ландшафта. Да и не было сил и времени на всё — пришлось прикрыть только самые опасные направления...
     
      ***
     
      Прикинув расстояние, я поудобней перехватил DS-15А, одновременно отдавая приказы по внутренней связи.
     
      — Всем войскам, внимание! Говорит генерал Викт. Всем приготовиться к отражению атаки!
     
      Клоны молча заняли подобие окопов. Наводчики Z-6 хищно поводили стволами. Установленные на импровизированные треноги (сваренные из "ног" и "рук" дроидов В-1, благо сварка тут — минутное дело), "пулемёты" обрели дополнительную точность. Кроме того, это позволило подключать к ним посредством кабеля мощные сорокакилограммовые батареи. Стандартных хватало всего на 30 выстрелов. Идиотизм.
     
      Улыбка наползла на лицо. Вечно недовольная Асока уже спустя полдня азартно поливала очередями наступающих дроидов, едва ли не подпрыгивая от восторга. Ну ещё бы, насколько помню, юнлингов не особо учили стрелять из бластеров, максимум пара уроков по устройству оружия да один поход на полигон.
     
      А тут — здоровенная шестиствольная хреновина. Есть чему снести крышу. Впрочем, надо отдать ей должное — практически все её выстрелы были точными. Как тогрута мне сказала (читай, банально похвасталась: эмоции выдавали её с головой), во время одной из атак она уничтожила три роты В-1 менее чем за семь минут.
     
      Тем временем дроиды приближались. Густые ротные колонны В-1 перемежались цепочками В-2. В промежутках между шеренгами вышагивали здоровенные роботы-пауки "Октуптара магна-три", у их ног крутились их маленькие собратья DSD-1. Танки AAT и NR-N99 (здоровенная глазастая хреновина на гусенице), наученные горьким опытом, следовали в отдалении и вели массированный обстрел наших позиций.
     
      Бой разгорался...
     
      По моим подсчётам, сепаратисты высадили на планету не менее четырёхсот тысяч дроидов при поддержке около пятнадцати тысяч единиц бронетехники.
     
      На ближайшем ко мне АТ-ТЕ убило клона-наводчика. Чёрт, уже третий за сегодня. Ну всё, меня это достало.
     
      — Ты, — ткнул в ближайшего клона, — на место наводчика. Я прикрою.
     
      Отбросив бесполезную винтовку, прыжком преодолел расстояние, отделяющее меня от танка, резво запрыгнул на крышу, активируя меч. Танк был подбит, ходовая выведена из строя, но, хвала Силе, реактор повреждён не был. Лаз-пушка, установленная на этом танке, как и противопехотные бластерные пушки могли вести огонь. Те танки, на которых имелись кинетические орудия, давно молчали — на третьи сутки боя их боезапас в 96 снарядов полностью истощился, а склады для привезённого на кораблях мы, ясно дело, развернуть и заполнить не успели, так оно и улетело вместе с уцелевшими судами.
     
      Уже привычно отдавшись чувству покоя и созерцания вселенной, я начал отражать выстрелы дроидов. С каждым разом это получалось всё лучше и лучше. Теперь я мог с уверенностью отражать часть выстрелов обратно в дроидов. Клон, тем временем, добравшись до орудия, скинул тело товарища из сиденья, и занял его место.
     
      — Я готов, генерал!
     
      — Танк на три часа. Паук на двенадцать. Группа дроидов на десять часов, — я отдавал целеуказания, клон сноровисто посылал заряд за зарядом в гущу наступающих войск сепаратистов, то и дело косясь на меня. Ну ещё бы — стою как дурак.
     
      Операторы-клоны внутри танка щедро поливали колонны дроидов из своих бластерных пушек. Из-за спины вылетел синий лазерный луч, моментом уничтожив четыре танка дроидов. О, это SPНA подают голос. Из-за этих ста сорокаметровых восьмиэтажных дур я волновался больше всего, но, каким-то макаром им удавалось оставаться невредимыми. Из десяти единиц три были уничтожены, ещё три находились под защитным куполом — их мощные реакторы обеспечивали работу оного щита. Ещё четыре под мощным зенитным прикрытием вели огонь по наступающим войскам дроидов и прикрывали нас от попыток орбитальной бомбардировки.
     
      В отдалении, Асока вела огонь из лучемёта (так в ДДГ официально именовали Z-6, как я узнал позже). Такими темпами стволы скоро перегреются... Ну вот, я же говорил. Короткими очередями надо, короткими, ёпта. Оставив шестистволку остывать, тогрута активировала меч и принялась азартно отбивать выстрелы дроидов.
     
      Используя линию обороны и любое укрытие, клоны вели непрекращающийся огонь. Пару раз за всё время дроиды почти врывались на наши позиции, но каким-то чудом их удавалось выбить обратно. Очень помогали ЭМИ-гранаты.
     
      На этот раз, дроиды, понеся значительные потери, отступили, даже не пройдя и половину пути от кромки леса до наших позиций.
     
      Странно. Да и налёта "Стервятников" не было.
     
      — Доложить обстановку, — потребовал я.
     
      — Сектор-один, атака отбита.
     
      — Сектор два, атака отбита.
     
      — Сектор три, атака отбита.
     
      — Сектор четыре, жестянки отступают. Учитель, может, атакуем их?
     
      Как всегда, Асока не смогла удержаться.
     
      Перейдя на наш канал связи, я ответил.
     
      — Я повторяю тебе, в который там раз... мы НЕ будем атаковать.
     
      — Да, учитель, — в голосе тогруты сквозило разочарование.
     
      Ну вот, и так каждый раз. Сила, дай мне силу... тьфу ты.
     
      ***
     
      Меня отвлёк писк системы внутренней связи.
     
      — Сэр, с нами на связь вышел "Марат". Подмога пришла, генерал. Шесть кораблей — все "Аккломаторы". И куча истребителей. Они атакуют корабли противника.
     
      О, так вот чего сепаратисты отступили. Им нажали на хвост.
     
      Я улыбнулся. Неплохо. Мы выжили.

Глава 5.

     Нет ничего страшнее войны за мир(сказал кто-то)
     
      ***
     
      Командор Ринаун, стоя на мостике своего флагманского "Аккломатора", казалось, не обращал внимания на происходящее вокруг. Но всякий его подчинённый знал, что молодой флотоводец ни на миг не упускает обстановку из виду.
     
      Кернатуан Ринаун был родом из довольно старой семьи, практически все члены которой так или иначе служили на флоте. Далёкие предки служили во Флоте Республики до Руусана, и остались во время упадка после него, служа на кораблях корпуса Юстиции. Его дед участвовал в Гиперпространственной войне Старка, и неудивительно, что он сам пошёл служить во флот.
     
      И вот — началась война. Война, которую ждали, но к которой не готовились. Война, масштабам которой позавидует и Руусан. Конфликт охватит всю галактику — каждую систему, каждый мир.
     
      И сейчас как никогда нужны были толковые командиры. Ещё вчера капитан соединения из девяти корветов, теперь Ринаун имел звание командора. Хотя под его началом и имелось более двадцати кораблей, только пять из них были "Аккломаторами", остальные же были только фрегатами или корветами.
     
      Получив назначение в двенадцатый секторальный флот, Ринаун только горько вздохнул. А как иначе, ведь на Парлемианском торговом маршруте располагались основные миры, подконтрольные сепаратистам. Сражения обещают быть очень жаркими — торгаши-неймодианцы и их союзники вряд ли отдадут без боя свои самые прибыльные миры.
     
      Благо, теперь у Республики есть флот и армия, пусть и состоящая из клонов, которую, как говорят некоторые, втайне создали джедаи. Хотя этот факт вызывал огромное недоверие. Как возможно подготовить миллионную армию и флот из тысяч кораблей в тайне. Тем более, откуда у джедаев такие деньги?
     
      Да. Джедаи. Когда флотские узнали, что армией, да и флотом в частности будут командовать джедаи — в общем, никогда ещё все эти благовоспитанные люди не говорили столько неприличных слов, как сейчас. Назначить миротворцев-пацифистов, не имеющих никакого опыта командования людьми — лучше уж ставить просто человека со стороны — вреда будет намного меньше. Эти, с позволения сказать, монахи, вместо командования войсками шли на передовую, где, махая своими светомечами, бездарно погибали.
     
      Как сообщил ему один знакомый из недавно сформированного штаба на планете Лантиллес, с начала конфликта погибло уже шестнадцать джедаев. Шестнадцать, за каких-то жалких несколько дней!
     
      Зачем далеко ходить, два дня назад погиб один из рыцарей Ордена в их секторе — повёл самоуверенную атаку на хорошо подготовленную орбитальную ПКО планеты, в результате чего его отряд был полностью уничтожен, а БДК сбит огнём подоспевших кораблей сепаратистов.
     
      Вот и сейчас, получив сигнал о помощи от одного из джедаев, он со своим соединением спешил вытащить его из задницы. Но хотя бы этот догадался отослать свой корабль из системы, потеряв только один корвет. Хотя, спустя трое суток, вряд ли от войск на поверхности осталось хоть какое-то организованное сопротивление. Как доложил капитан Рагнос, силы Сепаратистов могли достигать до четырёхсот тысяч боевых дроидов.
     
      Конечно, клоны были намного эффективнее, но дроидов было больше, и их просто дешевле изготовлять. Они не требовали долгого обучения, сложной экипировки и обеспечения снабжения всем, от продуктов питания, до медицинского обслуживания. Дроидов можно было или починить на месте, благо запчастей всегда хватало как на кораблях сепаратистов, так и на самом поле боя, где этих дроидов положили, или отправить на переплавку, а с клонами те же затраты на ремонт охватывали только их броню и амуницию.
     
      Выйдя на орбиту планеты Доновия и отогнав корабли Конфедерации, потеряв при этом один Аккламатор, удалось установить связь с джедаем-генералом. Командор был несказанно удивлён, обнаружив десант практически в полном составе — потеря всего одного полка казалось ему невысокой ценой за трёхдневное сражение.
     
      Немного опасаясь, что джедай сейчас начнёт судорожно просить помощи и вмешиваться в командование, Ринаун задал очередной вопрос:
     
      — Генерал, как долго вы сможете продержаться? Сепаратисты оказывают мощное сопротивление, мы не сможем быстро пробиться к вам.
     
      — Атаки наземных войск сепаратистов прекратились, как только вы прибыли в систему. Продуктовых запасов хватит ещё на неделю, — спокойно и обстоятельно ответила, облачённая в броню (что-то новенькое), фигура джедая на голограмме, разительно отличаясь от виденного командором ранее, — но нашим раненым нужна незамедлительная медицинская помощь.
     
      — Хорошо. Как только я смогу, я пошлю к вам ваш корабль, сейчас же он нужнее здесь.
     
      — Я понимаю, командор, — кивнул головой джедай и отключился.
     
      Отвернувшись от проектора, Ринаун сосредоточился на битве.
     
      ***
     
      Для нас сражение пока что закончилось. Войска сепаратистов отступили в район своей высадки, готовясь к обороне. С ними должны были разобраться новоприбывшие части Республики — как я с удивлением узнал, всё ещё действовала директива, запрещающая вводить в бой части с пятью процентами потерь. Вообще, по довоенной подготовке клонов максимально допустимыми потерями считались полтора процента личного состава.
     
      Крейсеры ВАР отжимали корабли сепаратистов из системы, но развернувшееся в космосе сражение несколько затянулось. Был уничтожен один "Аккламатор", к счастью, наш "Марат" не пострадал. Два крейсера типа "Щедрость" отправились вслед за одним из "Лукрехалков" в небытие. Так что пока счёт был равным.
     
      Склонившись над голо-проекцией происходящего в космосе, отражённой на тактическом столе мобильного командного пункта, я вместе с Асокой и другими командирами подразделений слушал доклад коммандера Блэма. Крейсера, сойдясь достаточно близко, лупили из всего, что было. Против двухсот республиканских истребителей сражалось три тысячи Стервятников с «сородичами»...
     
      — Таким образом, общее число потерь — тысяча семьсот сорок два клона убито и ещё тысяча двести семь — ранено, из них более трёхсот — тяжело. Потеряно сорок семь единиц техники — одиннадцать АТ-ТЕ, три SPHA, 9 мотоспидеров и двадцать две штуки AT-RT, — клон закончил доклад.
     
      Прелестно. Целый полк как корова языком слизнула. Такими темпами неудивительно, что большинство клонов первой волны не дожили и до середины войны. Особенно с такими толковыми командирами как джедаи. Уж если я, делая всё для сохранения личного состава, столько потерял в первой же операции, то каково приходится клонам, чьи командиры тупо носятся в атаки с шашкой наголо?
     
      — Что будем делать, Учитель? — Тано явно не весь пар выпустила, от чего почти подпрыгивала на месте, жаждя действий. Вот же неугомонная особа.
     
      — О, сейчас, ученица, мы последуем благороднейшей из пиратских традиций!
     
      — ...? — на меня посмотрели с ярко выраженным недоумением, явно подумав о чём-то не том. Да-а-а, такого выражения на лице тогруты я ещё не видел. Впрочем, остальные не сильно от неё отстали.
     
      — Сбор трофеев, разумеется! А ты о чём подумала?
     
      Обратив внимание на командиров инженерного и ремонтного батальонов, я продолжил развивать мысль:
     
      — Слушайте задачу. Пока есть время, необходимо немедленно начать сбор и восстановление нашей и вражеской техники. Сомневаюсь, что в ближайшее время нам наладят снабжение и восполнят потери свежими машинами в заводской упаковке. Так же меня интересует всё из следующего списка, — на секунду задумавшись, я выдал:
     
      — Средства связи, различные генераторы щитов, в том числе установленные на дройдеках, оружие дроидов, неповреждённые или пригодные к быстрому ремонту дроиды, прежде всего рабочих серий — «DUM»-ы, астромеханики, в общем, всё, что поможет в освоении трофейной техники. Хотя боевых тоже не забывайте — возможно удастся их перепрошить и поставить в строй. Далее, внутренние и внешние энергобатареи, запасные листы брони к технике, прочие расходники и запчасти. Танки ААТ, транспорты МТТ, мотоспидеры дроидов, артиллерийские системы вооружения из тех, что уцелели. Запасы ракет и снарядов, и вообще — тащите всё! Разберёмся. Привлеките всех свободных бойцов!
     
      От моей вдохновенной речи все малость припухли. Правда, быстро отошли от состояния заторможенности — видимо, начали привыкать к моим закидонам.
     
      ***
     
      Заняв подчинённых делом, решил заняться собой. Думаю, повязки уже можно снять, но всё как-то недосуг было. А что, не мешают совершенно, и ладно. Усевшись на ствол поваленного дерева, начал разматывать бинты на голове.
     
      Наблюдавшая за мной Асока сначала тихо хрюкнула, а потом просто сложилась напополам от хохота, хотя по ней было видно, что она пыталась сдерживаться, но это было выше её сил.
     
      — Что смешного?
     
      — Учитель... ваши волосы... они...
     
      Порывшись в подсумках на пояске, достал небольшое зеркало. Картина маслом — по всей голове разбросаны уцелевшие пучки волос разной длинны, перемежаясь абсолютно пустыми участками. Эдакая экзотическая африканская причёска.
     
      — Вам, хи-хи, идёт... очень, ха-ха... учитель, — продолжала дико хохотать тогрута.
     
      — Ну ты и язва... нет что бы пожалеть бедного учителя.
     
      — Я не язва, оно само так получается! — деланно возмутилась падаван.
     
      Я попытался урезонить её взглядом, одновременно делая серьёзное лицо, но, как показала практика, добился строго обратного эффекта.
     
      Смуглокожую девочку с белыми узорами на лице опять скрутило в приступе веселья...
     
      — Учитель, хи, вам нужно показаться в Храме, хе-хе... Думаю, там оценят новую причёску... ха-ха-ха... Вы произведёте фурор!
     
      — Острячка... нет, — делаю вид, что задумался, внутренне расплываясь в пакостно-довольной улыбке. — Ты хуже. Ты — Шпилька!
     
      — Учитель! — ох, сколько возмущения! И сразу про «ужасные» колики в животе, требующие крепчайших объятий, забыла, как отрезало.
     
      — Да, отныне ты — Шпилька, и никак иначе. Сама виновата, не будешь правила нарушать!
     
      — Но так не честно! — возопила «оскорблённая в лучших чувствах» джедайка. — Это же не я подкалывала! Оно само! Я только отреагировала! Если бы вы не сняли бинты, ничего бы не было... — и тут лицо горячо оправдывающейся девочки внезапно осветило озарение. — Точно! Я жертва, вот! Вы меня спровоцировали!
     
      — То есть я сам виноват? — с интересом наклоняю голову.
     
      — Да!.. — с энтузиазмом подтвердила мелкая, но спустя секунду до неё дошло, что она ляпнула и как я на неё смотрю. — В смысле, нет! — руки тогруты сами собой вскинулись верх в защитном жесте, с поднятыми вверх указательными пальцами, мол, «сейчас скажу, сейчас скажу, только не не перебивайте!». — Это стечение обстоятельств!
     
      Печально вздохнув, я обратился к зелёному небу:
     
      — Ох, за что мне это наказание? Впрочем, сам виноват, знал же, и всё равно...
     
      — Вы о чём? — очень осторожно и подозрительно сощурилась Асока.
     
      — Не важно, Шпилька, не важно...
     
      ***
     
      Через некоторое время начали поступать первые сведения от "трофейных" команд, которые обрабатывались на командном пункте, где информация выводилась на один из дисплеев. Я же, как самый заинтересованный, молча сидел и пялился на постоянно пополняющийся список.
     
      Ну что сказать, я особо не рассчитывал на добычу, но кое-чем меня смогли удивить, хотя опять же, в чём-то сумели огорчить. К примеру, тяжёлых артиллерийских систем удалось найти всего две, остальные были нами уничтожены, да и было их не так много. Зато это были J-1, мощные протонные пушки, являющиеся на практике дроидами, способными самостоятельно передвигаться, но по какой-то причуде конструкторов не способные самостоятельно вести огонь. Зато для управления этой штукой требовалось не более трёх дроидов В-1. Один в качестве наводчика, и двое заряжающих. Охрененно мощные штуки — насколько я помню, всего шесть таких орудий сорвали в своё время высадку на Рилот войск магистра Винду, походя сбив один из его кораблей.
     
      Зато дроидов-ремонтников серии "DUM" обнаружилось аж восемь тысяч пятьсот единиц в более-менее работоспособном состоянии. Мелюзга, а размер у них чуть больше метра в высоту, прямо во время боя занималась попытками ремонта и эвакуации боевых собратьев и техники, закономерно попадая под раздачу. Цифра, вроде, и огромная, но если вспомнить, что на одном "Лукрехалке" находится до двухсот тысяч различных ремонтных дроидов, то удивление сильно уменьшается.
     
      Ну, и куча всего другого. Около ста ремонтопригодных танков ААТ, десять транспортов МТТ, около десятка TFTK. Три с половиной тысячи дроидов В-1, часть из которых даже не успели активировать. Пара сотен В-2. Несколько десятков орудийных лазерных установок, полсотни генераторов от дроидек, куча карабинов Е-5, ручные ракетные установки, несколько десятков тонн различных боеприпасов, в основном ракеты. Ну, и куча листов брони, запчастей и просто металлолома, пригодного к дальнейшему использованию. В том числе и от нашей техники.
     
      От вникания в статистику меня отвлёк подошедший капитан-инженер, сопровождаемый дроидом серии R.
     
      — Генерал, разрешите обратиться? — мгновение помявшись, спросил он.
     
      — Разрешаю.
     
      — А... зачем мы собираем всё это барахло?
     
      — Это не барахло, это военные трофеи. К тому же я не уверен, что нам вот прямо сразу доставят пополнение, но вот в чём я уверен точно — так это в том, что нас кинут в новый бой, и очень скоро. Поэтому, я собираюсь задействовать всё, до чего могу дотянуть руки.
     
      — О, ясно сэр.
     
      — Как продвигаются дела?
     
      — В темпе, генерал. Большая часть трофеев доставлена в лагерь или на пути к нему. Далеко мы не заходили, пусть войска сепаратистов и отошли, но есть опасность столкнутся с их разведкой.
     
      "Ведёрко" серии R что-то пропиликало — я, увы, бинарного языка не знал, так как мой предшественник в своё время, учить его не счёл нужным, а вот инженер явно всё понял, после чего спросил:
     
      — Кстати, генерал, мне необходимы ваши инструкции по поводу перепрограммирования ремонтных дроидов. Они здорово бы нам помогли при погрузке и ремонте, а так же освоении новой техники. А полномочия есть только у вас.
     
      — Только ремонтных?
     
      — Пока да. Для боевых необходимо специализированное программное обеспечение или, как минимум, протоколы доступа к внутренним настройкам, но всё это — секретная информация. Хотя, возможно что-то удастся извлечь из ремонтников, но на это нужно время и оборудование. А серии «DUM» и «BLX» общедоступны и ничего сложного в переустановке системы там не будет, у нас есть подходящее ПО.
     
      — Хорошо, давайте сюда ваш запрос.
     
      Инженер передал мне свой переносной датапад.
     
      На небольшом экране светилась надпись.
     
      "Перепрограммирование дроида серии «DUM», марка R-45L/i, количество: 8545 единиц. Запрос статуса..."
     
      Немного подумав, я начал ввод данных.
     
      "Принадлежность: ВАР. Приписка: БДК "Марат". Подчинение: инженерная служба, ремонтная служба. Приоритет приказов..."
     
      Над последней строчкой я немного задумался, а потом, бросив взгляд на инженера, быстро ввёл:
     
      "Приоритет приказов: Микоре Викт". Та же процедура повторилась и с остальными марками трофейных ремонтников, хотя их было куда меньше.
     
      — Капитан, как появится свободный астродроид серии R — направьте одного ко мне. И ещё — как только раздобудете технические подробности конструкций вражеской техники — подойдите ко мне, у меня есть парочка идей. Хотя... есть кое что.
     
      — Да, сэр?
     
      — Нужно будет сделать вот что...
     
      Я кратко обрисовал инженеру свою идею.
     
      — Хм, это несколько необычно, но мы сделаем всё, что в наших силах.
     
      — Хорошо, капитан. Как выполните, доложите.
     
      — Будет сделано, сэр. Разрешите идти?
     
      — Идите!
     
      Козырнув, клон бодрым шагом направился куда-то вглубь лагеря.
     
      ***
     
      Бой в космосе окончился в нашу пользу. После уничтожения ещё одного "Лукрехалка" (талантливый чертяка этот Ринаун) сепаратисты не выдержали и дали дёру из системы.
     
      Со мной вышли на связь клоны-капитаны кораблей, требуя дальнейших инструкций. Высветив им на картах расположение войск противника, я обозначил им точки высадки, впрочем, конкретно ничего не указывая, предоставляя инициативу подчинённым. Если честно, я ещё морально не готов командовать таким количеством войск.
     
      "Аккломаторы" в темпе рванули к планете, чтобы начать высадку десанта, для уничтожения дроидов. Не думаю, что это займёт у них много времени — всё-таки теперь превосходство в авиации у нас, да и дроидов за три дня мы потрепали изрядно. Вообще, картина довольно эпичная — несколько почти километровых кораблей, висящих в воздухе и ведущих огонь куда-то вдаль, сотни истребителей и канонерок, снующих туда-сюда...
     
      Я тоже решил поучаствовать в общем веселье. Всё-таки дроидов нужно добить, мне на этой планете ещё базу строить, да и... может, ещё какой "трофей" перепадёт.
     
      — Коммандер Блэм, возьмите коммандеров Эйч и Зило и их полки, а так же двадцать танков и все спидеры, и выдвигайтесь в сторону противника. Не атаковать, но поддерживать огнём другие наступающие части. Если сочтёте нужным, можете отправить в наступление несколько рот, но постарайтесь избегать лишних потерь, — озадачил я по связи моих "полковников".
     
      — Есть, сэр, немедленно выдвигаемся! — немедленно отозвались те. Вскоре цепочки бойцов, обгоняемые спидерами, потянулись из лагеря в сторону леса.
     
      Наш "Марат" приземлился прямо на базе, благо места было в достатке, рядом с ним сел корабль командора Ринауна. Как оказалось, он не нёс десанта, так, один полк и несколько танков для охраны, основной объём ангаров занимали истребители V-19 числом двести девяносто шесть единиц. То есть командор превратил свой "Аккламатор" в импровизированный авианосец. Конечно, этот "эрзац" не сравнить с будущим авиакрылом "Венатора", в что-то около четырёх сотен штук, но на безрыбье...
     
      Как только «Марат» выдвинул рампы, мы первым делом начали погрузку раненых. С корабля же в темпе начала спускаться строительная техника и гравиплатформы с грузами.
     
      А к моему командному пункту, на небольшом спидере, прибыл сам командор — мужчина лет тридцати двух, со светлыми волосами и довольно скромного роста, однако видом он был более чем представительный. Особенно во флотском мундире. Этакий «истинный ариец».
     
      — Генерал Викт, — кивок головой.
     
      — Командор Ринаун. Вы довольно вовремя подоспели. Асока, — я обратился к своему падавану. — сколько мы там атак отбили?
     
      — Тридцать одну, учитель!
     
      — Точно? А не двадцать семь?
     
      — Нет, учитель. Мы отбили парочку атак, пока вы спали, — и взгляд такой невинный-невинный, но радости явно полные штаны. За прозвище мстит...
     
      Вот зараза.
     
      Ринаун слегка охр... удивился от нашего диалога. И тут даже к Силе прислушиваться не требовалось — по одному выражению глаз было видно.
     
      — Эм...
     
      — О, не обращайте внимания, у нас несколько... своеобразный стиль общения.
     
      — Я заметил. Как и то, что вы довольно... необычные джедаи, — Ринаун выразительно окинул нас взглядом.
     
      А посмотреть было на что. Плащ мой был благополучно прожжён и продырявлен, а запасной пребывал в моей каюте на "Марате", в следствии чего я открыто щеголял доспехами синего оттенка. На сгибе руки покоился шлем. Асока тоже имела необычный вид — два пистолета DC-17, сейчас покоящихся в кобурах на поясе, через плечо перекинут ремень, на котором закреплено несколько гранат, ну и микрофон тактической связи на голове, практически ничем визуально не отличающийся от аналогов на Земле, разве что более удобный. В общем, вид мы имели боевой и бравый, но не соответствующий типичному образу джедая.
     
      — Вы кого-то мне напоминаете, генерал... — Ринаун на мгновение задумался, а потом выдал: — Точно, вы очень похожи на иллюстрации древних джедаев в старых учебных пособиях по тактике действий флота. Тех джедаев, что были до Руусана. Хотя, нет. Вы больше похожи на рисунки воинов времён Мандолорской Войны. — более уверно закончил командор.
     
      При упоминании этого названия на его лице на краткий миг проступила тень. Давние времена вызывают у него восхищение? Похоже на то.
     
      — Ну, и каково же ваше впечатление? — я демонстративно окинул руками происходящее вокруг нас.
     
      — Если позволите сказать честно, то я далеко не в восторге от того, что армия и флот подчиняются джедаям. Я считаю это несколько странным. Если не сказать большего.
     
      Демонстративно отвернувшись, офицер продолжил:
     
      — Возможно, вы чего-то стоите, генерал Викт, но вот вашим товарищам я... не доверяю.
     
      — Вы не доверяете джедаям? — разговор становится интересным.
     
      — Я нахожу их тактику — неэффективной. Принципы вашего кодекса не позволяют вам действовать как должно командирам и идти к победе соизмеряя свои личные силы и силы подчинённых. Вот почему миротворцам Ордена не место на войне. Тем более в командном составе.
     
      Высказав всё накипевшее, командор несколько отрезвел.
     
      — Прошу меня простить, если я вас чем-то задел.
     
      Хм, мне начинает нравится этот мужик. Не всякий вот так выскажет в лицо другому то, что думает.
     
      — Нет. Я согласен с вами, командор, — он повернулся ко мне и его лицо отразило глубокое удивление. Впрочем, как и у стоящей с другой стороны Асоки. — Наши методы порой слишком... необдуманны. Потери при Руссане и последующая реформа очень сильно повлияли на суть Ордена джедаев, дав дорогу не самым лучшим процессам. Мы... размякли.
     
      М-да, что-то я увлёкся, такие "откровения" малость несвоевременны. Вон как удивлённо смотрят. Надо срочно менять тему. Тынц. В голове загорелась лампочка.
     
      — Скажите, вы упоминали какие-то наставления...
     
      — Да, наставления по тактике действия флота. Это старые материалы, сейчас их найти довольно сложно, но в моей семье собран неплохой архив.
     
      — Надеюсь, вы позволите мне взглянуть на них хотя бы одним глазком? — доверительно улыбнулся я. — Как понимаете, в настоящих условиях, повышение степени квалификации момент весьма важный.
     
      — Думаю, что смогу вам помочь, — усмехнулся Ринаун.
     
      ***
     
      В это время в сопровождении пары офицеров подоспел и наш капитан-забрак.
     
      — Генерал, рад видеть вас в целости и сохранности.
     
      — Капитан, я тоже рад вас видеть. Какие новости?
     
      — О, корабль в отличном состоянии, так, немного поцарапали. Командор любезно выделил нам несколько истребителей для восполнения потерь, и теперь их ровно сорок восемь.
     
      Оглядев панораму, открывавшуюся с командного пункта (установленного по принципу: высоко сижу — далеко гляжу), он совсем не куртуазно присвистнул:
     
      — Я смотрю, вы тут явно времени не теряли? — очевидно имея в виду как нашу базу, так и большие груды металлолома, бывшие когда-то дроидами и техникой.
     
      — Да, было довольно весело, — улыбнулся я. — Что там насчёт материалов для опорного пункта?
     
      — Разгрузка уже началась. Кроме того, как только удалось выйти с вами на связь, я отправил сообщение на базу флота — через восемь-десять часов должны прибыть шесть корветов — три с дополнительным грузом материалов, один медицинский и один с продовольствием.
     
      — О, это довольно радостные новости.
     
      Тут как раз невдалеке показалась процессия, заслуживающая всеобщего внимания. В окружении толпы клонов-ремонтников и техников, а так же пары сотен "DUM"-ов, важно вышагивала парочка J-1.
     
      Ринаун, молчавший с момента прихода забрака, недоумённо спросил:
     
      — Генерал, зачем вам этот "металлолом"?
     
      — О, будь у меня ещё хотя бы четыре таких, то я бы вот прямо отсюда, — тычок пальцем под ноги, — сбил бы все эти "Аккломаторы", — взмах рукой в сторону кораблей, — минут за десять.
     
      — У них такая огневая мощь? — удивился капитан Рагнос.
     
      — Да, но они несколько неповоротливы, да и при стрельбе по мелким движущимся целям малопригодны. А вот по крупным кораблям и стационарным объектам практически идеальны. Полагаю, нам очень повезло, что командование КНС, вместо того чтобы оборудовать из них систему ПКО, решило использовать их против пехоты. Фактически, они сами нам их подарили, любезно доставив в зону досягаемости.
     
      — Не встречал ещё таких, буду знать теперь, — командор уважительно посмотрел на меня. — Вы довольно неплохо разбираетесь в вооружении сепаратистов.
     
      — У меня был некоторый опыт, — туманно ответил я. А что я должен сказать-то?
     
      Тут, естественно, влезла неугомонная Тано, очевидно, решившая похвастаться:
     
      — Мой учитель командовал войсками ещё в самой первой битве на Джеонозисе!
     
      — Ну, не то что бы командовал, но... да, я там был, — ну вот, сейчас начнутся расспросы.
     
      — Генерал, вас не затруднит поделиться подробностями? До нас дошли только слухи, но хотелось бы знать больше, — Ринаун явно не хотел упускать такой источник информации.
     
      Вздохнув, я начал повествование...
     
      ***
     
      Пока мы предавались светским беседам, клоны успели войти в огневой контакт с сильно разрозненными группами дроидов. На карте-схеме отчётливо было видно, как при поддержке канонерок более пятнадцати полков пехоты вместе с сотней танков проходятся паровым катком по позициям сепаратистов, не встречая какого-либо достойного сопротивления.
     
      Ну да, торгаши же пришли сами атаковать и нагибать, чай почти полумиллионную армию пригнали, никаких оборонительных позиций, естественно, не подготовили, зенитки не развернули, то ли надеясь на свою орбитальную группировку, то ли банально не догадавшись, а как прижало, оказалось, что и дёргаться уже поздно. Скорее всего, живой командующий-неймодианец поспешил изобразить тактическое отступление, банально сбежав и оставив железяк под командованием дроидов-офицеров. Что привело к печальным результатам.
     
      Тяжёлых дроидов после обработки с неба практически не осталось, тех, что были, добили ракетами канонерки с истребителями, командовать если кто-то и пытался, то замечено это не было, а про самостоятельность и тактический гений В-1 говорить и вовсе не стоило.
     
      Первые четыре часа машинки ещё как-то сопротивлялись, просто благодаря численности, да и то любые крупные очаги сопротивления мы давили практически сразу налётами авиации, а потом у жестянок начал кончаться заряд батарей и, собственно, на этом всё закончилось. Хотя, стоит признать, не стой армия Конфедерации настолько скученно, умей дроиды хотя бы залегать при обстреле и реагируй на изменения обстановки не как «Windows 10» при попытке работать на четвёртом Пентиуме и операция могла затянуться вплоть до нескольких недель. Кстати, на счёт «Windows», шутки шутками, но за эти трое суток боёв, я вполне натурально убедился, что программное обеспечение большей части дроидов сепаратистов писали идейные последователи «Майкрософта», с лозунгом «Ваших ресурсов никогда не будет достаточно!». Потому как даже допотопный механический калькулятор соображает быстрее иных дроидов, что я наблюдал своими глазами.
     
      — Ну что ж, — командор Ринаун отвернулся от тактической карты, у который мы всё это время осуществляли координацию войск. — Вам мы помогли, но наши части требуются и в других местах сектора. Каких либо дополнительных сил я вам выделить не смогу, единственное, что могу — послать к вам несколько фрегатов типа "Пельта" — новенькие кораблики, только недавно сошедшие со стапелей. Правда, их боевая ценность невелика, но...
     
      Ну вот, опять впихивают откровенное барахло. Конечно, "Пельта" — новая разработка, хорошая эргономика, но вооружение и броня слабовата, да и грузоподъёмность подкачала — всего шесть с небольшим сотен тонн. Насколько помню, они в основном использовались как медицинские корабли и грузовые транспортники. Ну да ладно, нам любое корыто сгодится.
     
      — Нормально. Посылайте. Я придумаю, куда их пристроить. Но мой-то корвет у меня останется?
     
      — Да, так как он изначально вам подчинён. А вот остальные улетят обратно.
     
      Видимо, сепаратисты сильно жмут, иначе бы у нас не тряслись так над каждым кораблём.
     
      — Понимаю. В таком случае, ещё примите мою благодарность, командор. Буду рад видеть вас в любое время и надеюсь на продолжение знакомства.
     
      — Я тоже, генерал, — мужчина кивнул. — Капитан, — ещё один кивок Рагносу. — А теперь прошу меня простить, я должен заняться погрузкой солдат.
     
      Козырнув, командор откланялся, возвращаясь на свой флагман. К счастью, информацией для связи мы уже обменялись и можно было надеяться, что своё обещание помочь с материалами по управлению флотом он выполнит.
     
      Мне же предстояла головная боль в виде развёртывания полноценной базы, обустройства быта клонов (пожрать-поспать), сбора и введения в строй новых трофеев, да и прочих мелких, но от того не менее важными деталей. А ещё надо озаботиться перепрошивкой боевых дроидов, модернизацией техники... Да и пора сделать одно важное дело.
     
      Через четыре часа, когда корабли эскадры Ринауна совершили гиперпрыжок, на планету прибыли обещанные корветы с грузом стройматериалов и продовольствия, а так же медицинский фрегат всё того же типа "Пельта". В темпе разгрузив корабли и перегрузив часть наиболее тяжелораненых с «Марата» на мед-фрегат, я отправил суда обратно.
     
      Глядя на заходящее солнце, я решил, что момент для моего плана настал.
     
      Связавшись по комлинку с клоном-инженером, я удостоверился, что мой приказ был выполнен. После чего отдал новый:
     
      — Коммандер Блэм, объявите общее построение легиона. Место — поляна в трёхстах метрах от южных ворот. Но не забывайте об охранении. И выделите мне роту бойцов, у меня для них будет задание.
     
      — Боевое, сэр? — осведомился коммандер.
     
      — Нет, но оружие пусть возьмут.
     
      Как только началась общая движуха, Асока была тут-как-тут.
     
      — Учитель, что происходит?
     
      — Терпение, мой юный падаван, — фиг я тебе чего расскажу раньше времени.
     
      — Р-р-р, — отчётливо долетело до меня "рычание" тогруты. — Я не маленькая!
     
      — А сюрприз испортить хочешь, — тактично заметил я.
     
      — И чего в этом такого?
     
      — Хм, — делаю вид, что задумался. — Не уверен, что в точности повторю магистра Йоду, — и не уверен, что он такое вообще говорил, но тебе этого знать не обязательно, хе-хе, — но... Определяет возраст терпеть умение, м-м-м...
     
      — Учитель!...
     
      ***
     
      Ровные ротные коробки клонов-пехотинцев, экипажей техники, инженеров и ремонтников, а так же свободных от вахты членов экипажей кораблей выстроились на большом поле, одна часть которого упиралась в стену базы, а другая в стену джунглей. У последних был выкопан небольшой котлован и установлена импровизированная трибуна, на которой стояли я, Асока и командиры полков.
     
      Подав сигнал по встроенному в броню ком-линку, я повернул голову влево, уже через несколько секунд своими глазами увидев как на поле медленно выехали гравиплатформы, в сопровождении роты солдат, печатающих шаг и держащих оружие на изготовку. Там, на платформах, лежали тела погибших клонов, как наших, так и из числа пришедших на помощь вместе с эскадрой. Сложнее всего было именно со вторыми, своих мы сразу старались относить с позиций в импровизированный морг, а вот десант Ринауна прошлись собирать по всей территории отгремевшего сражения.
     
      Оглядев ряды безмолвных солдат, я шагнул вперёд, активируя передатчик уже настроенный на общую волну, чтобы весь личный состав, включая дежурных, имел возможность услышать мои слова. Речь, заготовленная и выученная заранее, так как в своей способности экспромтом выдать нечто удобоваримое я изрядно сомневался, куда-то улетучилась Ораторскому делу, как и любому другому, учиться надо, я же подобный опыт получал первый раз, а опозориться в таком деле было бы совершенно неприемлемо. Поэтому пришлось говорить то, что думаю.
     
      — Говорит Генерал Микоре Викт... — выдерживаю короткую паузу, сквозь Силу ощущая как на мне фокусируется внимания десятков тысяч разумных. Чувство, надо сказать, потрясающее... До дрожи в позвоночнике. — Сегодня мы прощаемся с вашими братьями и друзьями. Они погибли, выполняя свой долг. В бою с теми, кто несёт в Галактику разруху и опустошение! Сражаясь за покой и безопасность мирных жителей Галактики! Это достойная смерть. Достойная истинного воина, которыми вы и являетесь! Они приняли смерть с честью, так и нам надлежит с честью жить, не посрамив имён товарищей. А сейчас, объявляю минуту молчания! Мысленно проститесь с теми кто ушёл, вспомните их! И пусть их новый путь в Силе будет лёгок...
     
      На поле опустилась тишина, а давление чужого внимания и эмоций стало понемногу стихать. Возможно это была не лучшая прощальная речь, даже скорее всего, но... Эти слова отражали то, что я думаю. Хотя раньше мне не доводилось держать подобную речь, теперь же я был уверен.
     
      Зачем вообще всё это нужно? Сложно сказать... Ну кроме того, что ребят действительно надо было похоронить по-человечески, просто потому, что это правильно. Многие из них погибли на моих глазах, и, более того, я ощущал их смерть в Силе.
     
      И по совести говоря, я хотел... подстраховаться.
     
      Известная мне история с приказом "шестьдесят шесть" и выполнявшими его клонами выглядела довольно неоднозначно. С одной стороны, вроде как, клоны просто выполнили приказ, как и положено хорошим солдатам. Они создавались для войны, жили войной и ничего кроме войны не видели, так что понятия «субординация» и «выполнение приказов» для них были едва ли не основой бытия, что сложно понять штатскому человеку, но любому военному вполне привычно.
     
      Кроме того, сами джедаи относились к ним как к "мясным дроидам" и расходному материалу, естественно добрых чувств со стороны клонов это не вызывало, так что приказ "шестьдесят шесть" многие исполнители встретили с радостью и удовольствием. По той же версии, в тех местах, где джедаи-командиры относились к подчинённым по-человечески, клоны шестьдесят шестой приказ частенько саботировали, позволяя одарённым уйти. С другой же стороны, я точно помню серию, где раскрывалось, что каждому клону, ещё при создании, в мозг внедряют специальный био-чип, заставляющий выполнить приказ 66 вне зависимости от личных чувств. И чему верить непонятно, то ли никаких отпущенных джедаев не было, то ли не было никаких био-чипов, то ли воздействие этих био-чипов не абсолютно.
     
      В общем, думай что хочешь. В таких условиях, безусловно, разумнее исходить из худшего, но... Это же не значит, что я должен вести себя как мудак, которому плевать на своих бойцов и который их вообще за полноценных разумных не считает? Поможет или нет — поживём увидим, но иметь возможность и не сделать — это точно идиотизм.
     
      Между тем, минута молчания подошла к концу и заранее проинструктированная рота почётного караула, повинуясь моему кивку, начала укладывать тела в братскую могилу.
     
      Вскоре все тела оказались в котловане, а рота выстроилась для прощального салюта.
     
      — Я горд, что могу командовать такими солдатами, как вы! Пусть те, кто погиб в бою, покоятся с миром. — ещё одна отмашка и рота клонов, синхронно подняв стволы вверх, троекратно выпустила заряды в зеленовато-синее вечернее небо, на котором уже начали проявляться первые звёзды.
     
      Далее было погребение. Братскую могилу зарыли, а сверху установили выполненный из металла памятник. Простенький и не слишком большой — четырёхгранная стелла трёх метров в высоту, в основании которой находился простреленный шлем одного из клонов, лежащий в обрамлении "венка" из намертво сваренных бластеров. По бокам на небольших столбиках были закреплены полированные листы металла, на которых были выбиты номера погибших клонов. Не все были из Тринадцатого, но это мы тоже постарались отметить.
     
      — А сейчас, я хочу возродить одну давнюю традицию, из тех времён, когда войны кипели по всей Галактике! — вновь привлёк я к себе внимание. И честно признаюсь, держать себя в руках и заставлять себя говорить было очень непросто — эмоции десятков тысяч слушающих клонов порождали в окружающей меня Силе даже не волнение, а настоящий шторм, порывы которого хоть и не вышибали дух, но по стройности мыслей били знатно. — Я вручаю вам эти боевые знамёна, как знак вашей доблести! Знак нашего Тринадцатого Легиона!
     
      Несколько десятков Т-образных штандартов, до сего момента укрытые от лишних глаз на гравиплатформах, взвились в воздух. Я долго думал, какой же знак выбрать своему легиону. В итоге, напрягши память в медитации, мне удалось сделать, на мой взгляд, неплохой вариант. На чёрном полотнище изображался чуть переработанный мной герб империи Ревана, в центре которого находилась табличка с римской цифрой "тринадцать".
     
      Почему Реван? Сам не знаю. Пусть идея была и рискованной, но сейчас символику той войны всё равно никто уже не помнит, всё-таки почти четыре тысячи лет прошло, а герб красивый. И с внутренним смыслом.
     
      А насчёт цвета... ну, из тканей у нас в достатке были лишь чёрные натяжные тенты, остальное резать на знамёна было бы не слишком разумно, а из краски имелись лишь белая и красная, а вот с другими цветами имелся жуткий напряг. Поэтому, что получилось, то получилось.
     
      Вскинув руку в воинском приветствии, я молча наблюдал, как тысячи клонов всё так же молча отдают честь, вскинув руки к голове.
     
      ***
     
      — Что ты думаешь об этом, брат? — стоящий около памятника клон, отвернулся от строк с номерами погибших и повернулся к молчащему рядом другу.
     
      — Не знаю. Странно всё это немного, но... слова вроде правильные.
     
      — Думаю, неплохо получилось. Братья были бы довольны.
     
      — Посмотрим, что дальше будет. Наше дело — война...
     
      ***
     
      С утра пораньше начались обычные повседневные дела. Встать, помыться, перекусить, отправить падавана тренироваться (чтобы не путался под ногами, хи-хи). Ну, что ж, вперёд, джедай, нас ждут великие дела!
     
      С появлением техники и дополнительных грузов скорость строительства базы заметно ускорилась. Вчера, вчерне набросав план, я задал фронт работ. Была расчищена площадка где-то четыре на четыре километра. По периметру шла установка стен высотой не менее четырёх метров, и оборонительных семиметровых башен, каждая из которых должна была ощетиниться десятками трофейных стволов, а на крыше иметь пусковые установки для ракет.
     
      Памятуя то немногое, что знал о тактике Второй Мировой, я не очень уверенно смотрел на высокие стены и вышки, предписанные планами обустройства постоянной базы, но в тоже время, должен был признать, что местный дюрабетон — штука куда крепче земного кирпича, а ведь даже сложенную из него Брестскую крепость штурмовали почти месяц при колоссальном перевесе в силах. В любом случае, за отсутствием специального фортификационного образования, вмешиваться в планы я считал неразумным. Правда вокруг, собственно, базы мной планировалось развернуть ещё и укрепрайон, с окопами полного профиля, ДОТами, ДЗОТами и так далее. Так что, можно сказать, компромисс был найден.
     
      Внутри периметра, вдоль стен располагались казармы, склады, мастерские, столовые и прочие важные строения, включая пункты связи и госпиталь. А так же основной командный пункт, представляющий из себя стометровую конструкцию с кучей антенн, прикрытую мощным силовым полем.
     
      В центре располагалась большая посадочная площадка, на которой без труда разместился "Марат", безымянный пока «Консульский», и прибывшие ранним утром фрегаты "Пельта".
     
      Вокруг царил упорядоченный хаос. Все сновали туда-сюда, но явно по делу.
     
      От созерцания этой картины меня отвлёк капитан-инженер.
     
      — Доброе утро, генерал!
     
      — Утро добрым не бывает, — огорошил я его.
     
      — Не могу не согласиться, — клон неожиданно улыбнулся, после чего продолжил.
     
      — Сэр, у меня для вас две новости.
     
      — Хорошая и плохая?
     
      — Да, сэр. С какой начать?
     
      — Давай с плохой, — махнул я рукой.
     
      — Нам не удастся перепрограммировать дроидов серии В-2. Слишком сильная защита, а так же множество скрытых протоколов. У нас нет оборудования такого класса.
     
      Хреново.
     
      — А хорошая?
     
      — С В-1 мы справились. Там ничего особо сложного и небыло. Мы установили дополнительные протоколы защиты. Вот, — капитан подал датапад, — требуется ваша виза.
     
      — А ты раздобыл чертежи техники?
     
      — Так точно, в мозгах "DUM"-ов и других ремонтников были довольно подробные чертежи.
     
      — Тогда идём на командный пункт. У меня есть пара идей.
     
      На ходу заполнил необходимые пункты, в графе "приоритет приказов" снова указал только себя.
     
      — Итак, — оглядывая список, я начал описывать свою задумку.
     
      — Для начала — модернизация танков АТ-ТЕ. Нужно установить на каждую машину по паре дефлекторов от дроидек, что бы обеспечить им защиту хотя бы спереди. И дополнительно забронировать рубку пилота. Далее. Оставшиеся генераторы щита установить на спидеры, на сколько хватит. Дроидов В-1 покрасьте в зелёный цвет. Сформируйте из них роты и батальоны, а так же экипажи техники, потом распределите между полками, пусть у всех командиров будет чем прикрыть своих бойцов на самых горячих участках. Кроме того, сформируйте из них охрану базы, а так же контр-абордажные команды на наших кораблях. Отремонтировать все ААТ. На них снаружи наварить скобы, чтобы они могли нести десант. Из транспортов МТТ убрать погрузочную рампу, произвести установку дополнительных бластеров числом двенадцать-шестнадцать единиц и по возможности, пару ракетных установок. И нанесите на технику и дроидов знак нашего легиона.
     
      — Это не трудно, а вот с покраской дроидов, боюсь ничего не выйдет — у нас нет столько зелёной краски.
     
      — А какая есть? — задал я вопрос, хотя уже знал, каким будет ответ. Но, надежда умирает последней.
     
      — Красная и белая. Много. — разрушил мои надежды инженер.
     
      — Хатт с ним, красьте белым с красными полосами. Хоть как-то их обозначить как наших.
     
      Я конечно понимаю, что бело-красная расцветка является основной во флоте и армии, но нельзя же доводить до идиотизма. Расцветка защитных цветов была бы намного рациональнее. Жаль, не могу заказать и купить.
     
      Нет, не потому что денег нет. Вдумайтесь, у меня только карабинов Е-5, даже если продавать со скидкой, на целых двести пятьдесят миллионов кредитов. М-мать его! Я бы не прочь их продать, мне такая куча стволов просто не нужна, да прикупить чего полезного. Можно даже и кораблей, денег хватит на десятки корветов, хотя бы тех же сиенаровских "Мародёров" — недооценённые машинки, ой недооценённые. Ну да тут всё ясно — "Куат" нынче в "тренде". А "Сиенар" в пролёте, да. Или на парочку крейсеров. Только вот, кому оно тут нужно-то? Местным аборигенам-дикарям?
     
      Да и думаю, если в ордене или сенате прознают про мои махинации, живо сделают ата-та по попе. Первые из профилактики, ибо не пристало джедаю иметь такие деньжищи, а вторые тупо потому, что не поделился. Тут надо аккуратно...
     
      ***
     
      Для взятия под контроль завода на орбите газового гиганта мной была сформирована партия из сотни бойцов и команды инженеров, подкреплённая корветом и десятком истребителей, плюс в трюмах — рота дроидов в качестве будущего гарнизона. Проблем не предвиделось — завод был автоматическим, оставалось лишь установить несколько оборонительных турелей и связать завод с нашим командным пунктом.
     
      Нужно было начать поставки топлива на базу флота, который остро в нём нуждается, и готовиться к новым атакам. Чует моя Сила, сепаратисты просто так не отступят.
     
      ***
     
      От размышлений о превратностях судьбы меня отвлёк срочный вызов от коммандера Блэма.
     
      — Сэр, тут аборигены местные, у восточных ворот. Требуют главного вождя.
     
      Вождём меня ещё не называли, однако.
     
      — Сейчас буду.
     
      ***
     
      Передо мной стояла колоритнейшая процессия. Сперва я принял их за гоблинов из "Хоббита", но потом, приглядевшись, понял, что лица у них более "благообразные". А уши точь в точь как у Шрэка.
     
      Впереди, стоял вождь, опираясь на палку-посох. Как я это понял? Очень просто — яркая раскраска и куча перьев. Хотя на руке висел вполне себе обычный коммуникатор.
     
      — Большой вождь Мбагонго приветствует посланцев Республики!
     
      Ну, опыт переговоров у меня есть, спасибо наставнику. Хотя, как подсказала память, с таким "контингентом" я ещё дела не имел.
     
      — Я, рыцарь-джедай Микоре Викт, и я приветствую тебя, Большой Вождь Мбагонго. Что привело вас ко мне?
     
      — До вас быть планета машинка! Давно быть хорошо, торговать с народом бомонго, недавно стать плохо, перестать торговать! Ваша прогонять злой машинка! Теперь наша торговать с вами! — вождь стукнул посохом об землю.
     
      — Что вам нужно?
     
      — Наша надо ремонт машинка, делать наша техника работать на полях. Наша надо мала-мало стрелялок, охотится на кввиррумов. Кввиррум большой и шкура его крепкий, копьё не пробивает. Стрелялка надо! — возвестил вождь.
     
      Беру свои слова обратно, я то думал они совсем дикари, а тут на тебе. Впрочем, ссорится мне с ними не с руки.
     
      — Хорошо. Мы будем торговать.
     
      — Хвай-вэй! Что нужно посланцу республики? Мы можем дать отари — фрукты, можем дать мясо сломов.
     
      Хм, разнообразить питание прожорливых клонов? Почему бы и нет. Стой. Есть мысля.
     
      — Хорошо. А у вас есть краска?
     
      — Зачем твоя краска?
     
      — Мы вышли на тропу войны! — пафосно возвестил я. — И мне нужно раскрасить своих воинов.
     
      — Хорошее дело! Моя помочь твоя! — кивнул головой вождь.
     
      Ну и ладушки. Хоть так пристроить часть "товара" с пользой.
     
     
     
     

Глава 6.

     В одну реку дважды не войти... (сказал кто-то)
     
      ***
     
      Переговоры с местными продолжились на следующий день, когда аборигены привезли образцы товаров и красок, а мы подготовили запрашиваемые ими вещи. Пришлось слегка помотаться между базой и их главной деревней с ответными визитами. В итоге я обеднел на несколько сотен ремонтных дроидов, некоторое количество аккумуляторов от В-2, тонн на пятьдесят металлолома и около трёх тысяч стволов Е-5. В качестве оплаты я получил немного республиканских кредитов, всего десять тысяч — по местным понятиям это огромный объём валюты, несколько тонн краски, и на протяжении полугода нам обязались подвозить по пять тонн фруктов и мяса в день.
     
      Я был почти уверен, что меня "надули", но так как менял, по сути, чужое — трофеи, как-никак, плюс ещё не известно как их там наверху классифицируют, могут ведь и отобрать, да к тому же не слишком ценное — что такое пара сотен «DUM»-ов по сравнению с тысячами на базе? Особо по этому поводу не переживал. Да и на счёт «напарили» на самом деле можно было подискутировать. Где я ещё найду краску? Да и высококачественные, как бы у нас сказали, "экологически чистые" продукты явно на дороге не валяются.
     
      В общем, разрешилось всё к обоюдному удовольствию — туземцы получили кучу техники по бросовым ценам, а мои бойцы рацион из натуральной, а не сублимированной пищи. Клоны с их ускоренным метаболизмом вообще были ещё теми любителями покушать. Во всяком случае, даже их высококалорийные порции поражали своими размерами, а уж обычной еды им надо было на порядок больше. Так что недовольных прибавкой к меню не оказалось. Вот уж точно, едят за троих.
     
      Следующая пара дней выдалась более чем спокойная. То есть на нас никто не нападал, мы ни с кем не воевали. Тишь да гладь. Только мозги на тренировках с мечом и в медитациях проветривать успевай, а то от попыток понять все детали организационной работы они пухли, как прокисшее молоко в бумажном пакете.
     
      Блин, когда на нас просто пёрли дроиды, всё было на порядок легче — знай себе стреляй и светошашкой помахивай, время от времени соскальзывая в лёгкую медитацию для изучения потоков Силы и предупреждай бойцов об опасности, что в них разглядел, а тут... Только от мало-мальски основательного вникания в структуру вверенных подразделений, я уже ощутил себя словно бы опять в ночь накануне защиты диплома. А ведь это было только первой ласточкой, так как помимо наземных сил у меня имелись и космические, где командиру тоже положено знать о своих кораблях всё, начиная от марки и устройства гипердвигателя и заканчивая штатной сменой коков на камбузе.
     
      В общем, хоть как-то унять гул в голове от передозировки информацией я мог только вырываясь на полчасика помахать клинком с тренировочными дроидами. Ну, помните того забавного маленького круглого дроида, с которым Люк Скайокер тренировался? Ну вот, а у меня сразу шесть таких было. Ну, начал я естественно с одного, но уже дошёл до трёх. Таким способом я совершенствовал своё предвидение и тренировал приёмы из Соресу — третьей формы боя на световых мечах, одновременно пытаясь скомбинировать их со своим базовым Шии-Чо.
     
      Ну, или медитируя в лучших традициях «Звездочётов» (как в Ордене, порой, называли Корпус Равновесия), иначе говоря, созерцая вселенную сквозь Силу и ни о чём не думая. А вот обычный здоровый сон в этот список попадал уже по остаточному принципу, ибо на него просто не оставалось времени. Из доспехов я вылезал от силы пару раз. А по-другому никак — долго затишье продлиться не могло и за его срок следовало наверстать всё, что только можно.
     
      Строительство базы завершалось: стены поставили, башни достроили, всё, что должно было быть покрашено, было покрашено, дорожки посыпаны песочком в лучших традициях армий мира. Вокруг основной территории гарнизона была развёрнута сеть укреплений. Особенные трудности вызвали банальные окопы. Как я уже говорил — у клонов не было лопат. Вообще. Пришлось импровизировать и выдавать инженерной службе необычный заказ. На шанцевый инструмент штыкового и совкового типов. Впрочем, металлолома было море, да и лес под боком, а уж как выглядит сапёрная лопатка на моей прошлой родине не знал, наверное, только совсем уж дикий гуманитарий.
     
      Все дроиды были пристроены к делу. На территории базы было установлено несколько пунктов подзарядки, и отряды дроидов начали патрулирование. На краях взлётно-посадочной площадки разместили по одной «J-1» в качестве стационарных крупнокалиберных зениток. К каждой был приставлен отряд дроидов в качестве подносчиков, но обслуживание и управление техникой осуществляли клоны.
     
      Главным калибром системы ПКО являлись установки «SPHA», наиболее пригодные для этой цели. Четыре самоходки вполне обеспечивали надёжный "зонтик" над базой, во всяком случае, от крупных кораблей. От малых аппаратов предстояло отстреливаться из импровизированных зениток, представляющих собой дикую смесь из трофейных лазерных и бластерных пушек, которые обзавелись тумбами и щитами, а так же сдвоенных и счетвернных бластеров Е-5.
     
      Были восстановлены и почти все танки ААТ, а те, что ремонту не подлежали, пустили на запчасти или в качестве основы под стационарные огневые точки в укрепрайоне вокруг «крепости». С некоторым удивлением обнаружил, что они были вооружены кроме различных бластеров-шмастеров ещё и шестью ракетными установками с масс-ускорителями, расположенными в нижней части корпуса. Боекомплект был невелик, но зато имелось аж по три вида боеприпасов — бронебойные, фугасные, а так же зажигательные. Однако в прошедшем бою ААТ ракетами почти не стреляли, на моём участке не стреляли без всяких «почти», от чего я и удивился, да и в целом, на большинстве машин боекомплект ракет не был израсходован. Поднапрягши память, тоже не смог вспомнить ни одну серию мультсериала, где бы я видел, чтобы они использовали это оружие. Скорее всего это происходило потому, что перед танками вечно идут дроиды, перекрывая обстрел, сам видел, но всё равно такое их поведение было в корне странно.
     
      Правда обнаружилась одна неприятная особенность конструкции оных машинок, отчасти намекающая на подоплёку подобного поведения, а именно, перезаряжать пусковые установки ракет в полевых условиях было нельзя. Точнее можно, но сложно. Для этого, вдуматься только, требовалось разбирать почти половину корпуса! Оружие должно быть удобным в эксплуатации? Не, не слышал.
     
      К счастью, с лазерным вооружением такого маразма не было, хотя и там всё было далеко от понятий «удобство» и «оптимальность», но, во-первых, кого и когда интересовало удобство дроидов? Точно не неймодианцев. А во-вторых, в истории Земли-Матушки встречались и более жуткие конструкции, даже легендарный Т-34 вспомнить — приходилось как-то читать про отношение к его первым модификациям танкистов, мол, такая лютая жесть там творилась с управлением, стрельбой, связью между членами экипажа и просто удобством размещения, что народ нередко вообще отказывался в него садиться. Да и ремонт в полевых условиях становился поистине героическим подвигом. Вдумайтесь, чтобы получить доступ к двигателю, требовалось поднять люк весом более шестисот килограмм! Вот и не будем напрасно сотрясать воздух выражением неудовольствия, чай на войне главное чтобы пушка была и стрелять могла, а остальное приложится.
     
      В общем, теперь я имел, по местным меркам, хороший такой танковый кулак, впрочем, не дотягивающий по количеству даже до танковых дивизий Второй Мировой. Также, благодаря наваренным скобам, теперь каждый танк мог нести до восьми дроидов или шесть клонов пехотного прикрытия и это тоже являлось существенным плюсом.
     
      Удалось модернизировать и наши шагоходы АТ-ТЕ — получив щиты и забронированную кабину, они стали менее уязвимы к огню противника. Нет, я конечно всё понимаю — и армия готовилась в строжайшей тайне, и техника по документам шла или как гражданская, или "двойного" назначения. Но извините, конструкторы этой техники хоть раз головой думали? Что этой технике в бой идти, что по ней стрелять будут! Конечно, техника сама по себе была надёжной и по местным меркам довольно прогрессивная, учитывая отсутствие военного прогресса, но всему есть предел! С одной стороны, шагоход способен передвигаться по любой мало-мальски твёрдой поверхности, включая вертикальные стенки(!), но эта экскаваторная кабина меня просто убивает.
     
      Разведывательные подразделения в темпе расхватали работоспособные мотоспидеры дроидов. Конечно, наши были более скоростные, да и вооружение было более мощным, но трофейные были более маневренные, кроме того, мощные репульсоры позволяли им подпрыгивать на довольно внушительную высоту — практически до трёх сотен метров, или "спрыгивать" с ещё больших высот. Эдакие мини-истребители получались.
     
      По ходу дела вспомнив одну забавную вещь, распорядился построить спорт-городок и полосу препятствий. Ну вы знаете — турник, стенка, брусья. Не знаю как рядовые, а сержанты задумку оценили, а то работы по строительству укрепрайона рано или поздно кончатся и тут начнётся «безобразие». Ну а как же иначе-то — солдаты делом не заняты. Непорядок. Мне же оставалось надеяться, что эта задумка была не пустой тратой времени и нас не бросят куда-то ещё до того, как ребята успеют хоть раз подойти к тренажёрам.
     
      Кстати говоря, получив от местных краску, я стал экспериментировать с цветом доспехов клонов. В принципе-то, как таковой, камуфляж в ДДГ не играет большой роли, с местным развитием систем наблюдения-распознавания, можно было хоть под землю закопаться и цветок сверху посадить, всё равно найдут. Вот только такая штука как «сканер жизни» стоит больше чем иной боевой дроид, а что-то более дешёвое, вроде тепловизора на клонах ВАР не работает — они в герметичной броне, пригодной даже для выхода в космос, какое уж тут тепло тела? Добавим к этому хроническое скупердяйство неймодианцев и получим закономерный итог — абсолютное большинство дроидов КНС никакими особыми системами обнаружения не оснащаются, а используют примитивные оптические визоры.
     
      Аборигены предоставили несколько десятков образцов красок. Пофантазировав, я создал нечто напоминающее то-ли серо-стальной, то-ли незабвенный "фельдграу", по которому шли чёрные аэрографные полосы. Покрасив для пробы шлем, остался доволен результатом. И не слишком вычурно, и смотрится... более грозно, что-ли.
     
      Вызвав командиров полков, обрисовал им задачу по перекраске доспехов клонов, показав образец. Для пехоты — с дополнительными чёрно-красными полосами, для экипажей техники — без них. Начать, само собой, требовалось с подразделений разведки и диверсантов, их технику, в частности, мотоспидеры, тоже требовалось перекрасить.
     
      Те, переглянувшись, молча взяли под козырёк, и постепенно количество белых доспехов начало уменьшаться. Закончить должны были ещё через пару дней — всё-таки пятнадцать тысяч комплектов брони перекрасить — непростая задача.
     
      Незаметно прошло и имянаречение подчинённых мне корветов. "Консульский" получил имя "Исариби", а две "Пельты" — "Диана" и "Паллада" соответственно.
     
      ***
     
      Асока сидела на одной из стен базы, созерцая идущие внизу работы. Учитель опять где-то носился, обсуждая какие-то скучные технические детали с клонами. Нет, она понимала, что всё это очень важно, но... менее скучным оно не становилось. Потому сейчас девушка сидела на стене и просто отдыхала, наслаждаясь тёплыми лучами солнца, падающими на кожу.
     
      Ну и совсем немного хихикала, наблюдая за тем, как несколько клонов пытаются заставить роту В-1 самостоятельно себя покрасить. Вот где про слово «скука» говорить уж точно не приходилось!
     
      Жестянки кивали, бодро рапортовали своё «Понял-понял» и тут же умудрялись устроить форменный бедлам, с падениями на ровном месте, переворачиванием вёдер с краской, заляпыванием друг другу сенсоров, движениями в тот момент, когда их красят и так далее. Причём всё это железки активно между собой обсуждали, давали советы, ругались и пытались помогать, только увеличивая объём бардака. Сами клоны уже давно раскаялись, что решили схалтурить, но их причитания и указания давали мало толку — свалка продолжалась.
     
      "Интересно, зачем Учителю понадобились эти тупые вёдра? Да я одна положу их всех меньше чем за минуту!" — самодовольно улыбнулась тогрута, давя смешок, когда под крик одного из клонов «Да чтоб вас разорвало, дебилы!» трое дроидов запнулись друг о друга и, под хоровое «понял-понял», рухнули на ведро с краской.
     
      "Хорошо, что я всё-таки вырвалась из Храма, быть падаваном действительно классно. Только вот учитель..." — мысли Тано приняли новое направление. — "Странный он... Иногда кажется, что он совсем не джедай. Конечно, он крутой, но... Какой-то не такой..."
     
      Учитель часто упоминал диковинные вещи, про которые она даже не слышала. Да и сам процесс её обучения был несколько необычным. То учитель выпускал против неё парочку дроидов, вынуждая её швырять их телекинезом, то заставлял часами медитировать. Особой пользы в этом Асока не видела, но спорить с учителем по этому поводу не решалась.
     
      Не то чтобы у них пока было много времени на обучение, но Учитель часто ставил её в тупик каверзными вопросами, впрочем, он так же поощрял ученицу, когда та, в свою очередь, проявляла любознательность: как он выразился — "В споре рождается истина".
     
      Вот, например, вчера, когда Асока не выдержала и во время осмотра строившихся укреплений задала мучивший её с момента прихода помощи вопрос:
     
      — Учитель, а что вы имели в виду, когда говорили командору Ринуану о том что Орден забылся? Какие такие тенденции там вышли? Или вы хотели его успокоить и наладить отношения? — она бы это много раньше спросила, но вокруг всё время был кто-то посторонний, а тут они с Мастером остались наедине.
     
      Тот обернулся и, скрестив руки на груди, с улыбкой произнёс:
     
      — Говори уж как есть, «учитель, я думаю, что вы нагло наврали, чтобы страшный и злобный командор прекратил вас ругать».
     
      — Нет! — возмущённо-испуганно воскликнула тогрута. — То есть... Ведь джедаи не лгут, но то, что вы говорили... — все заготовленные слова куда-то неожиданно пропали...
     
      — А что я говорил? После Руссана Орден и правда очень сильно изменился. Всё, от уклада жизни, до положения в Галактике и даже уровня знаний претерпело кардинальные изменения. Очень многое было забыто, от другого отказались умышленно, а третье довели до абсурда.
     
      — Например? — Тано ещё никогда не рассказывали такое. Она бы точно запомнила.
     
      — Например отказ от эмоций, привязанностей, запрет иметь семью, ты вот знаешь, как изначально звучал кодекс Джедаев? — в глазах наставника появилась какая-то хитринка с непонятным оттенком, да и в Силе Асока ощутила... Что-то... Смутное.
     
      — А-а-а... А он менялся? — "выгляжу как дура сейчас, наверное".
     
      — Вот! — улыбка Учителя стала шире. — Ты даже этого не знаешь, — рука в перчатке мягко легла ей на голову и слегка погладила, — Ну-ка, как сейчас звучит кодекс?
     
      Девочка нахмурилась, не зная как реагировать, от чего даже прищурила правый глаз, собираясь с мыслями. После чего, стараясь чтобы получилось без запинок, продекламировала:
     
      Нет эмоций — есть покой.
      Нет неведения — есть знание.
      Нет страстей — есть ясность мыслей.
      Нет хаоса — есть гармония.
      Нет смерти — есть Великая Сила.
     
      — Правильно, — рука с головы исчезла, оставляя после себя какое-то странное чувство, а Мастер заглянул ей в глаза. — Только это не настоящий кодекс Ордена Джедаев, а мантра, которую сам для себя придумал Одан-Урр, хранитель архивов Ордена, живший примерно четыре тысячи лет назад, когда переживал один крайне неприятный эпизод своей жизни. Он этой мантрой успокоиться пытался и привести разум в порядок, после тяжелейшего морального испытания. А настоящий Кодекс звучал так:
     
      Эмоции, но всё же мир.
      Неведение, и всё же знание.
      Страсть, и всё же спокойствие.
      Хаос, и тем не менее гармония.
      Смерть, и всё-таки Сила.
     
      Асока вздрогнула. Эти слова, они... чем-то цепляли. Хотя чем, тогрута понять не могла. Слишком необычно, слишком...
     
      — Чувствуешь разницу? Я, если честно, не знаю каким образом мантра Одан-Урра вообще получила широкую известность, с моей точки зрения, подобные вещи всем подряд не рассказывают, а вот как она заменила настоящий текст, сказать могу легко, — учитель замолчал.
     
      — И как? — не выдержала Асока.
     
      — За свою историю Орден довольно много раз практически полностью уничтожали, причём, как правило, это происходило начиная с самой верхушки, то есть наиболее опытных и знающих членов. Последний такой пример случился на Руссане тысячу лет назад, когда в один момент погибла практически вся элита Ордена. Был такой случай и в эпоху Одан-Урра, их тогда было даже два, сперва «Гражданская война джедаев», а потом «Первое истребление джедаев». — джедай как-то неуверенно дёрнул подбородком, после чего продолжил:
     
      — Вот примерно в тот момент кто-то из выживших и решил, что мантра уже много лет как почившего архивариуса более подходит ему лично и ситуации, чем изначальный текст. С тех пор версия Одан-Урра и пошла в массы, постепенно вытесняя настоящий кодекс.
     
      Асоку словно пыльным мешком по голове ударили, по крайней мере, данная ассоциация приходила на ум больше всего, но некоторые инстинкты сопротивления ещё оставались:
     
      — А привязанности? Они, что, не ведут на Тёмную сторону?
     
      — Нет конечно, — пожал плечами мужчина и быстро оглядел панораму укреплений, — Сами по себе, по крайней мере. На Тёмную сторону ведёт неумение себя контролировать. Если человек позволяет злости, ревности или страху управлять своими действиями, то это он сам виноват, что оказался столь слабовольным ничтожеством, а всё остальное не более чем попытка переложить ответственность. Кроме того, джедаи, отринув чувства и эмоции, отдалились от простого народа, став эдакими тёмными личностями, которых терпят, но которым отнюдь не рады. Нас не могут понять, и поэтому боятся, считая чем-то вроде ситхов. Понимаешь? — Учитель вскинул брови, и Тано согласно мотнула головой. — Ну вот, а попытка запретить джедаям владеть личным имуществом иногда приводит к тому, что при выполнении миссии джедаю приходится довольствоваться всяким хламом, не говоря уже о том, что отсутствие средств подчас может сорвать выполнение важного задания. Или стоить жизни самому джедаю. В общем и целом, такая политика ведёт к упадку Ордена. Я уже молчу о том, что сам подход идиотский, ибо так рассуждая можно дойти и до идеи душить всех одарённых в колыбели, «ведь сама жизнь связана с риском перейти на Тёмную Сторону», так, мол, давайте решим проблему разом?
     
      — Это как-то чересчур... — в прострации пробормотала тогрута.
     
      — Но так есть, и это весьма печально. — пожал плечами джедай.
     
      — Но ведь, джедаи переходили на Тёмную Сторону... Нам рассказывали. И запреты это чтобы такого больше не было, разве нет?
     
      — Да, только разумные существа это не механизмы, которые можно один раз поместить в заданные рамки и они будут работать, знай только ТО проводи. Каждый разумный индивидуален, у каждого свой характер, свои вкусы и свой взгляд на мир. Для одних любовь неразрывно связана с чувством собственности, ревностью и агрессией ко всем, кто может на неё покуситься, а другие могут любить безвозмездно, руководствуясь лишь желанием, чтобы любимый был счастлив, пусть даже и не с ними. И так во всём, нельзя всех грести под одну гребёнку. Это неверно даже в рамках одного биологического вида, а уж когда речь заходит о сотнях и тысячах разумных живых существ, подобный подход и вовсе абсурден. А на счёт перехода на Тёмную Сторону... Всегда были, есть и будут желающие пойти лёгким путём, получить всё и сразу, или просто спасти свою шкуру, пойдя на сделку с врагом. Это часть жизни. Сэ ля ви, компрендэ? — учитель перешёл на какой то неизвестный тогруте язык.
     
      Мужчина замолчал, а Асока тряхнула головой.
     
      — Учитель, а... какой кодекс... нет... что вы считаете... — немного бессвязно забормотала тогрута.
     
      — Каким путём следую я, ты хочешь спросить? И какой путь выбрать тебе?
     
      Тано смогла лишь дёргано кивнуть.
     
      — А это решать только тебе, Шпилька, — огорошил её рыцарь, после чего молча развернулся и ушёл. Оставив Асоку осмысливать его слова.
     
      "Учитель же должен наставлять своего ученика на правильный путь, а он... или это часть урока? Чего он от меня хотел? И какие выводы я должна сделать?..."
     
      ***
     
      Для Высшего Совета Ордена Джедаев настали тяжёлые деньки. Очень, очень давно джедаи не руководили операциями такого масштаба. Члены Совета, на котором сейчас лежало бремя командования, почти не расходились, поочерёдно отвлекаясь лишь на краткие перерывы для сна и отдыха. Да и не все присутствовали лично — четверо из двенадцати были лишь в виде голограмм, совмещая работу в Совете с непосредственным руководством войсками на местах.
     
      Не хватало всего: солдат, кораблей, техники, медикаментов и госпитальных центров, наметились проблемы и с поставками продовольствия, а логистическая служба ВАР находилась лишь в самом зачаточном состоянии, вынуждая магистров осуществлять натуральное ручное управление почти всеми операциями снабжения. Пополнения поставляемые Камино не успевали даже толком прибыть в резерв, как утекали на затыкание многочисленных дыр в обороне. Конфедерация Независимых Систем, пользуясь практически стократным превосходством в численности флота и армии, наступала по всем фронтам и остановить прорывы получалось лишь с огромным трудом и потерями.
     
      А демагоги из Сената, под прикрытием важности обсуждения, уже который день обсуждали, выделить или не выделить денег на закупку новых партий клонов, техники и кораблей. Особенно своими пацифистскими идеями выделялась сенатор Падме Амидала, которую горячо поддерживал сенатор Бейл Органа и многочисленная группа его сторонников. В результате решение вопроса слишком затягивалось.
     
      Вот и теперь на связи был очередной генерал-джедай, в очередной раз просящий помощи кораблями и войсками.
     
      Да, потери были большие. Никто из джедаев не имел опыта командования армиями. Лишь единицы показывали неплохие результаты, но большинство было плохими командирами. Да что там, во всей галактике таких специалистов можно было пересчитать по пальцам одной руки и то, речь там шла не про нынешние масштабы. Только это, наверное, и спасало ситуацию от превращения в полностью катастрофическую, потому как если у Республики армией командовали пусть и вчерашние дипломаты, но всё-таки умеющие сражаться, хоть и индивидуально, то у КНС практически весь командный состав состоял из клерков и бухгалтеров, ещё месяц назад просиживающих штаны в офисах Торговой Федерации, Банковского Клана или ТехноСоюза. В результате, ВАР удавалось не только отбиваться, но и местами ощутимо теснить неприятеля.
     
      — Хм, помощь пошлём, когда сможем мы, — завершил разговор с рыцарем Йода, прерывая сеанс связи.
     
      Проектор моргнул, и перед Советом появилась голограмма очередного джедая. Вот только вид его несколько удивил магистров, кроме голограммы Шаак Ти, разумеется, узнавшей этого рыцаря.
     
      — Докладывает генерал Микоре Викт. Задание Совета выполнено — планета Доновия и станция производства топлива на Парлемианском торговом маршруте под нашим полным контролем. На планете завершается возведение укреплённой базы. Заключён мир с местными аборигенами. Уже начаты поставки топлива в штаб флота и армии на Лантиллесе.
     
      — Неплохой результат, — одобрительно кивнул Винду, сложив пальцы домиком перед грудью.
     
      — Каковы ваши потери? — осведомился Эвен Пиелл, как-то странно косясь на голограмму джедая.
     
      — В результате трёхдневного сражения за систему было потеряно несколько истребителей, один корвет типа «Консульский» и полк клонов, а так же некоторое количество техники. Полный отчёт в приложенном файле. Также я счёл возможным добавить туда некоторые свои соображения по поводу повышения боеспособности наших сил.
     
      Члены совета молча переглянулись.
     
      — Мы вас внимательно слушаем, генерал, — вновь произнёс Винду, решив взять на себя, как минимум, первую часть разговора.
     
      — У нас ощущается острый недостаток в кораблях линейного класса и вообще кораблях пригодных к эскадренному сражению. Корветы типа «Консульские» пригодны только к транспортным перевозкам и прикрытию от истребителей противника, но хоть как-то противостоять крупными кораблям сепаратистов они не способны. И если резко увеличить число больших линейных кораблей пока не представляется возможным, то в отношении вспомогательных судов я вижу решение в закупке корветов «Мародёр» производства компании «Сиенар».
     
      Голограмма джедая сменилась моделью плоского корабля аэродинамической формы, с крыльями в кормовой части, с краёв которых выходили два внушительных орудия.
     
      — Данный корвет обладает крайне мощным вооружением для своего класса, состоящим из восьми полноценных двуствольных турболазерных орудий, помимо них на борту смонтировано три проектора притягивающего луча, а также, что особенно важно, он имеет ангар способный вместить от одной до трёх эскадрилий истребителей прикрытия и от двух до четырёх грузовых челноков, в зависимости от модификации. Корабль был разработан для Корпуса Юстиции, но из-за проблем с финансированием, контракт на поставку был разорван. Я предлагаю как можно скорее поднять вопрос об их закупке для флота, — рядом с изображением корвета вновь появился силуэт джедая.
     
      — Благодарим вас, мастер Викт, нам это было неизвестно и предложение очень своевременно, — благосклонно кивнул магистр Винду, переглянувшись с другими членами Совета. — Что-то ещё?
     
      — Да. У нас практически как класс отсутствуют бомбардировщики и штурмовики, при этом подходящие машины уже есть, и довольно неплохие. Я бы советовал обратить особое внимание на тяжёлый истребитель-бомбардировщик Н-6 «Скурдж», производства Набу, — голограмма опять сменилась, демонстрируя близкий по форме к овалу, плоский звездолёт. — Н-6 оснащён дефлекторным шитом, гипердвигателем второго класса и резервным гипердвигателем десятого класса, в атмосфере способен развивать скорость до тысячи километров в час, на вооружении, помимо бомбомёта имеет шесть лазерных орудий и одну лазерную турель. Способен поддерживать автономность до двух недель и имеет грузовместимость до десяти тонн. Может с равной лёгкостью применяться и как бомбардировщик, и как тяжёлый истребитель дальнего радиуса действия.
     
      — Почему же такую отличную машину не приняли на вооружение? — с недоумением спросила Ади Галлия.
     
      — Насколько я знаю, королева Набу в своё время посчитала его "излишне вооружённым", — генерал постарался скрыть эмоции, но в его голосе всё равно прорезалась ирония. — Поэтому вместо него закупили нубианские N-1, — при последних словах лицо джедая дрогнуло, отражая его истинное отношение к этому решению.
     
      — Хм, — магистр Ки-Ади Мунди решил вступить в диалог. — Ваши предложения кажутся довольно обоснованными, но, боюсь решение этого вопроса может затянуться. Хотя канцлер Палпатин и получил чрезвычайные полномочия, распределением средств из бюджета занимается Сенат.
     
      — О, Сенат, — скривился молодой джедай.
     
      Магистр Йода прервал их беседу взмахом руки.
     
      — Задание новое есть для вас. Поддержать атаку генерала Сквотера на планету Диадо должны вы. Два корабля к вам высланы будут, под ваше командование перейдут "Аккломаторы" эти. Помочь генералу захватить систему должны вы.
     
      — О-кей, магистр Йода, ваш приказ будет выполнен, — отсалютовал генерал, после чего отключился.
     
      — И что это сейчас было? — озвучил общее удивление Оппо Ранцизис.
     
      — Рыцарь-джедай, — спокойно ответила Шаак Ти.
     
      — Он какой-то странный, не находите? — Ади Галлия повернулась к Винду.
     
      — Во всяком случае, он, кажется, на своём месте, — подвёл итог чернокожий магистр.
     
      ***
     
      Уф, выдюжил... Не зря насиловал мозг и астромеха из инженерного батальона с его базами данных, на предмет нужных кораблей. Повезло, что и «Мародёр», и «Н-6» были уже достаточно давно разработаны, чтобы попасть в нужные каталоги, ну и факт их нахождения в свободной продаже тоже сыграл свою роль. Сомневаюсь, что с секретной техникой было бы также просто.
     
      На «Н-6» даже летала какая-то группа то ли пиратов, то ли повстанцев. Хотя какие сейчас повстанцы, в толк не возьму.
     
      А вот Йоде, блин, спасибо, обрадовал, нечего сказать. "Помочь захватить планету..." Легко сказать... Где количество войск противника, какие подразделения прибудут на кораблях? Сколько войск и кораблей у этого Сквотера? Они там что, в своём Совете, белены объелись?
     
      Хотя стоп, какой-то файл пришёл. Открыв его, начал просматривать небольшой файл. Диадо, Диадо... а, вот. Планета находится на одном из ответвлений Парлемианского пути, и подконтрольна она ребятам из Торговой Федерации. Находится в системе... ну надо же, Диадо. Никакого воображения у местных. Ладно, смотрим дальше. Ледяная планетка, довольно негостеприимная. На полюсах так вообще около минус девяносто, а вот на экваторе вполне себе ничего — каких-то жалких пятнадцать градусов мороза. На планете нет аборигенов, зато пришлые представлены аж двенадцатью расами, включая людей, тви'леков, деваронцев, родианцев, иторианцев, верпинов и даже... барабанная дробь — джавы собственной персоной. Жители не особо "любят" торговцев, но поднять восстание у них явно кишка тонка. Из интересного: флора и фауна довольно бедные, на планете добывают немного металлов и полимеров, вокруг болтаются две небольших луны.
     
      Скудная информация, очень скудная. Однако теперь хотя бы знаю, куда лететь и с чем придётся столкнуться. Хотя Совет довольно часто отправлял джедаев на задания по принципу: "иди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что". Во всяком случае, у меня сложилось такое впечатление при просмотре мультсериала. Да и поиски Камино Оби-Ваном из той же оперы.
     
      Ну, хотя бы корабли выслали. Да ещё и под моё командование. Начинают ценить? А если эти корабли будут "Аккломаторами", то... три "Аккломатора" — это уже весомая сила. Во всяком случае, я смогу рассчитывать на какое-никакое орбитальное прикрытие, а не шарахаться от каждой лоханки КНС, как чёрт от ладана.
     
      Повернувшись к одному из В-1, что меня сопровождал, я отдал приказ:
     
      — Вызывайте ко мне коммандеров полков, а так же командира "Марата" — будет совещание. Через два часа.
     
      — Понял-понял, генерал! — отчеканил дроид.
     
      С ними получилась интересная история. Раздобыть астромеха R-серии мне не удалось. Да и на сеповских кораблях это был довольно специфический "товар", который к тому же берегли, как-никак он один стоит как рота В-1. Вот и пришлось мне брать в качестве ординарцев парочку дроидов.
     
      Правда, серии ООМ. Эти отличались более продвинутым интеллектом: обычные дроиды имели ИИ четвёртого класса, тогда как серия ООМ могла похвастаться аж третьим классом искуственного интеллекта. Да и их боевые возможности компенсировались их встроенными системами связи. Действовали в радиусе до ста километров, и дотягивались до орбиты.
     
      ***
     
      — Итак, товарищи офицеры, у меня для вас парочка новостей.
     
      Собравшиеся на командном пункте внимательно смотрели на меня.
     
      — Первая — нам послали подкрепление. Парочка "Аккломаторов". К сожалению, количество войск на них не уточнили, но вряд-ли нам выделят много.
     
      — А какая вторая новость? — нетерпеливо поинтересовалась Асока, едва я на миг замолчал.
     
      — Терпение, Шпилька, я собрал совещание чтобы сообщить новости, а не для того чтобы трагикомично объявить нечто вроде: «А я что-то знаю, но вам не скажу» и пафосно взмахнув плащом, убежать в коридор, — лица собравшихся офицеров расплылись в плохо сдерживаемых улыбках, а мой падаван залилась краской. — Итак, верховное командование поставило перед нами задачу поддержать атаку генерала Сквотера на планету Диадо, — возвращаюсь к серьёзному тону. — Судя по данным, добираться нам до неё около четырнадцати часов. Плюс пока погрузимся, пока корабли прибудут... В общем, около двух суток на подготовку у нас есть. Теперь детали.
     
      — Коммандер Блэм, — поворачиваюсь к клону, — я возьму три полка — второй, третий и четвёртый. Три батальона дроидов. Двадцать АТ-ТЕ, пятьдесят ААТ. Десяток SPHA, и половину спидеров. Вам оставляю первый, шестой и остатки пятого. Надеюсь в моё отсутствие нападений противника не случится, но в случае чего вам должно хватить сил отбиться или продержаться до прихода помощи. Схему обороны вы знаете.
     
      — Да, сэр!
     
      — Шпилька.
     
      — Учитель? — девочка уже справилась со смущением и теперь с напряжением ожидала распоряжений.
     
      — Советую подготовиться.
     
      — К чему это?
     
      — Чтоб ты знала, на планете довольно холодно. Мне-то фиолетово, у меня доспех. А в твоих ... э-э-э … — я окинул её наряд критическим взором. Голый живот, грудь прикрыта полоской ткани, которая даже на звание «топик» не тянет, на руках только перчатки до локтя, соответственно, плечи голые. На счёт белых облегающих штанишек и тонких сапожек у меня тоже были некоторые сомнения, — тряпочках будет довольно неуютно.
     
      — Вы ничего не понимаете в одежде, Учитель! — возмущённо вздёрнула нос тогрута.
     
      — Я — мужчина, мне положено, — невозмутимо парирую. — Но одеться потеплее тебе придётся, если, конечно, не хочешь остаться на борту и пропустить всё самое интересное.
     
      На лице мелкой отразилась досада и страаааашное недовольство, но мы уже оба знали, что именно она ответит...
     
      ***
     
      Через несколько часов меня вновь выдернули на командный пункт.
     
      — На связи командор Ринаун, — доложил один из клонов-операторов.
     
      — Рад видеть вас в добром здравии, командор.
     
      — И я вас. Спасибо за такую своевременную поставку топлива — мы в нём очень нуждались. Тут к нам прибыло два "Аккломатора", на каждом по три полка клонов и по сто пятьдесят истребителей. Говорят, что направляются к вам. У вас проблемы? — Ринаун выглядел заинтересованным.
     
      — Нет, но мне приказано поддержать наступление на планету Диадо.
     
      — Какими силами? — поинтересовался командор.
     
      — Мой Легион и эти войска, полагаю. Ничего конкретного мне не сообщили. Но часть войск придётся оставить в качестве гарнизона, — я развёл руками.
     
      — Нужна помощь? — осведомился мой собеседник.
     
      — Будьте наготове. Силы сепаратистов в нашем секторе, вашими стараниями, сейчас должны быть ослаблены, но...
     
      — Да понимаю я всё — у сепаратистов превосходство в количестве кораблей. Будут проблемы — дайте знать. Конечно, если у меня будет возможность вам помочь.
     
      — Благодарю, командор. Хотя всё же постараюсь справиться своими силами.
     
      — Не сомневаюсь, — усмехнулся офицер на голограмме, — кстати, генерал, вы просили у меня наставления по тактике флота. Так вот, я отправлю инфокристалл на одном из кораблей.
     
      — Большое спасибо...
     
      ***
     
      Каманаир Марук важно восседал в своём кресле-троне на капитанском мостике LH-1740. За огромными обзорными окнами раскинулась негостеприимная поверхность ледяной планеты, в гамме которой преобладали зеленовато-синие оттенки скал, и лишь на равнинах белел лёд. Который, в свою очередь, в лучах солнца отливал полированной сталью.
     
      Марук был типичным неймодианцем, более семидесяти лет отработавший в корпорации, и получивший вожделенную должность наместника, пусть и на одной из захудалых планет.
     
      И тут как гром среди ясного неба — началась война. Он с интересом следил за событиями, одновременно по приказу сверху выводя на полную мощность планетарные заводы по производству дроидов. В их постройке принимали участие не только неймодианцы, но также и ТехноСоюз. Поэтому линейка выпускаемых дроидов была довольно обширна. Хотя он надеялся, что война обойдёт его стороной.
     
      Однако его чаяниям не суждено было сбыться — недавно на орбите появились два корабля Республики. С трудом, потеряв один крейсер типа «Щедрость», высадку войск противника удалось прервать. Часть армии Республики, успевшая прибыть на планету, была блокирована в одном из ущелий. Правда пока уничтожить их не удавалось. Атаковать с воздуха Марук не решался — истребители были нужны на орбите, а его собственное авиакрыло состояло всего из двух сотен "Стервятников".
     
      На орбите висел один "Лукрехалк" без центрального модуля, с охраной из четырёх "Щедростей". Однако республиканцы, получив отпор, не спешили атаковать, очевидно, ожидая подкреплений.
     
      "Я должен справиться. Я должен справиться..." — мысленно повторял Каманаир. Ему была известна судьба одного его "коллеги". Задачу ему поставили тривиальную — отбить у войск республики форпост на одной из задрипанных планет, и восстановить контроль над заводом по производству корабельного топлива.
     
      Как он узнал, попытка с треском провалилась. ВАР удалось отбиться от дроидов, серьёзно потрепав эскадру этого заносчивого дурака. Тот позорно сбежал с поля битвы, когда парочку его кораблей сбили. "Неудачник. С карьерой он может попрощаться навсегда. Ну ещё бы — поражение ему бы ещё простили, но потерять такую кучу денег... простите, дроидов и кораблей — это неслыханно!"
     
      ***
     
      Обещанные корабли прибыли на исходе первых суток. Два новеньких "Аккломатора", экипажи полностью из клонов. Каждый нёс три полнокровных полка при поддержке двенадцати АТ-ТЕ и двадцати четырёх канонерок LAAT. Плюсом было то, что каждый имел по сто пятьдесят истребителей V-19. Это позволило мне оставить четыре эскадрильи на базе в качестве охраны.
     
      В темпе закончив погрузку войск, мы вышли на орбиту, после чего нам предстояла серия из нескольких гиперпрыжков. Согласовав действия с капитанами других "Аккломаторов", мы отправились в путь.
     
      Не перестаю удивляться здешней системе полётов. В какую-нибудь тмутаракань на краю галактики можно долететь за пару суток, а если нужно отклониться от маршрута — то путь растягивался на недели или даже месяцы. К примеру, если бы мы летели к планете напрямик, время полёта бы составило аж целых семьдесят часов. А так, покрыв вдвое большее расстояние, мы потратим всего четырнадцать. Парадокс, однако.
     
      После совершения прыжка я отправился в каюту, строго-настрого запретив меня беспокоить. А тем временем я собирался вкусить запретный плод. То есть начать знакомиться с содержимым инфокристалла.
     
      С первых страниц меня затянуло. Конечно, местами слог был довольно специфичный, понятный только людям определённого рода деятельности. Но всё же главную суть я улавливал.
     
      Семье Ринауна удалось собрать действительно впечатляющую подборку материалов. Описания кораблей различных классов, их сильные и слабые стороны, способы применения. Разбор некоторых локальных войн и конфликтов, в которых флот так или иначе принимал участие. Виды корабельных манёвров и построений.
     
      Огромные массивы информации, составленные разными людьми — от командиров эскадр до капитанов отдельных судов, с подробными описаниями действий и советами по тактике. Карты, схемы, таблицы, списки, чертежи и многое другое.
     
      Подозреваю, что это только специфическая выжимка — секреты семьи Ринаун явно удалил, но я на него не в обиде. Собственно, кто я ему такой? Да и с этим количеством данных мне работать не меньше месяца, чтобы хотя бы прочитать не говоря уже о том, что бы понять. Прощай, здоровый сон. Эх, кофейка бы сейчас...
     
      ***
     
      Но всё когда-нибудь заканчивается. Завершился и наш полёт — мы прибыли в систему. Неподалёку висели два "Аккломатора", один из которых выбрасывал в космос клубы дыма из одного ангара по правому борту.
     
      Стоя на мостике корабля рядом с капитаном Рагносом, я оглядывал на обзорных экранах открывшийся вид на планету. Мда, ледяной шарик. Впрочем, кораблей КНС было не так много, как я опасался.
     
      — Всем кораблям, выпустить истребители! Затем идём на сближение! Атакуем "Бублик" противника, затем торпедируем оставшиеся суда, пока они в замешательстве! — отдал я первый приказ в этом сражении.
     
      — Асока, — повернулся я к своей ученице, — готовься, как только мы установим связь с генералом Сквотером, мы отправимся к нему на корабль, чтобы согласовать наши действия.
     
      — Да, учитель, можете не волноваться. Сделаю всё в лучшем виде! — заверила меня тогрута, уже упакованная в специально купленную у жителей Доновии меховую одежду — только капюшон натянуть. Упаковывал я её практически силой и заблаговременно, так как обстановку на орбите мы не знали, а переодеваться во время боя, идея далеко не лучшая. Аргументы мои, в общем-то, она приняла, но всё равно сопротивлялась как могла, а сейчас немного дулась. Правда предстоящая возможность "паваивать" с каждым мигом повышала настроение Шпильки.
     
      Тем временем "Лукрехалк" судорожно пытался отстреливаться, однако огонь сразу трёх "Аккломаторов" очень быстро перегрузил его щиты. Должно быть, старая модификация. Крейсера КНС вначале пытались огрызаться, но вскоре предпочли ретироваться, совершив гиперпрыжок. Истребители довольно быстро добили остатки "Стервятников", оставшихся без станции подзарядки, и бой в космосе был завершён.
     
      Наша эскадра приблизилась к кораблям Сквотера, после чего, обменявшись приветствиями, я вместе с Асокой отправился на канонерке на флагманский "Аккломатор".
     
      ***
     
      Мастер-джедай Финион Сквотер не скрывал своей радости — наконец-то прибыло подкрепление. Старый кубаз волновался за своего ученика — молодого верпина по имени Кам'ар'чик. Несколько дней тот был отрезан с двумя полками от основных сил. Прорваться сквозь плотный строй дроидов-истребителей не представлялось возможным. Было потеряно много канонерок, и рисковать оставшимися генерал не решался, надеясь на помощь Совета.
     
      И вот, хвала Силе, прибыло сразу три корабля. То, как они разделались с вражеской эскадрой, вселяло в него надежду на победу.
     
      Поспешив в ангар, маленький мастер-джедай едва успел к прибытию канонерки, на которой прибыл генерал, командующий подкреплением. Створки канонерки откинулись. Первыми оттуда выпрыгнули клоны в броне необычной раскраски, несущие на себе незнакомый знак на груди и наплечниках. Затем на пол ангара вступила рослая фигура человека, облачённого в броню синего цвета и внушительного вида. За ним следовала маленькая фигурка, закутанная в меховой плащ, из которого торчала лишь большеглазая мордашка. А следом... кубаз пару раз моргнул, но все его семь чувств подтверждали, что картинка не изменилась — два дроида В-1 в бело-красной расцветке шагнули из десантного отсека. Замыкали процессию пара клонов во всё-той же броне зеленовато-серого цвета.
     
      Тем временем фигура в доспехах сняла шлем, под которым обнаружился молодой человек лет двадцати пяти, после чего он произнёс:
     
      — Приветствую вас, мастер Сквотер. Я — рыцарь джедай Микоре Викт. Меня послал Совет Джедаев, в ответ на вашу просьбу о подкреплении, чтобы помочь вам захватить эту планету. Это Асока Тано, мой падаван. — кивнул на свою спутницу.
     
      — Рад видеть вас столь скоро. Хорошо, что Совет так быстро отреагировал на мою просьбу, — поклонился Сквотер, одновременно пытаясь прощупать в силе молодого рыцаря. — Пройдёмте же на командный пункт — я сообщу вам всё, что знаю. Но прошу поторопиться — моему падавану на планете нужна срочная помощь!
     
      — Я приложу все усилия для скорейшего наступления, меня для этого и прислали. — кивнул головой джедай.
     
      Мастер Финион повернулся и засеменил на командный пункт корабля. Джедай и падаван проследовали за ним вместе с одним дроидом, клоны и второй В-1 остались около канонерки.
     
      ***
     
      Один из клонов-лейтенантов, что находился в ангаре, подошёл к новоприбывшим. Его удивил вид клонов, и то, что их сопровождал один из дроидов КНС.
     
      — Вы откуда, парни? И почему ваши доспехи покрашены в такой цвет? И какого банту здесь делает эта жестянка?
     
      — Мы — Тринадцатый Легион. Нами командует генерал Викт, — с достоинством ответил один из бойцов. — А это — наш трофей. — боец похлопал дроида по плечу.
     
      — Что-что? — дроид завертел головой.
     
      — Ничего, заткнись.
     
      — Понял-понял!
     
     
     

Глава 7

     Суть боя — не в схватке как таковой, а в том, достигнута ли цель.(сказал кто-то)
     
      ***
     
      Тишина, нарушаемая только тихим шелестом системы вентиляции, незримым саваном окутывала громаду корабля. Тысячи людей, закованных в одинаковую броню, сжимающих в своих руках разнообразное оружие, с нетерпением ожидали сигнала к действию. Сигнала, по которому они последуют в очередную битву. Они не ждали иного — весь их смысл существования, вся квинтэссенция их жизни заключалась лишь в том, чтобы с оружием в руках сражаться против врагов, которых им укажет Республика. Они не видели ничего странного и неправильного в таком порядке вещей — их вырастили и воспитали только для одной цели. Их создали для войны. И они собирались с честью исполнить свой долг.
     
      И вот, наконец, их томительное ожидание завершилось. По всем помещениям корабля тревожно и монотонно завыла сирена: она разорвала вязкую тишину, возвещая о том, что вскоре разгорится костёр войны. Топот ног, лязг металла, шорох открываемых дверей, гул запускаемых двигателей и крики командиров наполнили жизнью многочисленные помещения и коридоры корабля.
     
      Сержант WT-13q-341 подгонял бойцов своего отделения:
     
      — Шевелитесь, засранцы! — надрывал голос сержант, стоя в проходе кубрика, в то время как клоны быстро выбегали в коридор, — Построение в ангаре L-3, живо! И пусть кто-то только попробует забыть дополнительные термоэлементы — сошлю к хаттовой бабушке в роту обеспечения! Сорок Первый, тебя это в первую очередь касается, раздолбай!
     
      Когда последний из бойцов покинул кубрик, сержант последовал за ними, замкнув цепочку.
     
      — Cорок Седьмой, — обратился к впереди бегущему OU-13Re-7041, — как думаешь, много пользы будет от наших жестянок? — имея в виду трофейных дроидов.
     
      Некоторые клоны с непониманием отнеслись к такому решению командования — использовать в бою трофейных дроидов, некоторые восприняли их как средство для отвлечения огня противника, большинству же было просто безразлично. Раз командование решило, что дроиды пойдут в бой, значит так надо. Приказы не обсуждаются.
     
      OU-13Re-7047, не оборачиваясь, буркнул по внутренней связи:
     
      — Если сепаратисты потратят на них свои ракеты, это будет уже хорошо. Но всё равно, врагов много больше. На докладе говорили, что тут не только В-1, но и дроиды посерьёзнее.
     
      — Ну, на этот случай у меня есть ты, брат. Со своей ракетницей. — Сорок Первый хлопнул его по спине, на которой висела труба гранатомёта PLX-1 и массивный ранец с пятью ракетами.
     
      — Парни, на этот случай есть я! — подал голос вечно позитивный OU-13Re-7045, в руках которого покоилась Z-6.
     
      — Отставить базар! Вперёд-вперёд-вперёд! — прервал их разговор сержант.
     
      Цепочки клонов вились по коридорам, собираясь вместе, как капли дождя на стекле. Отделения собирались во взводы, взводы в роты. Роты бурными потоками стекались в ангар, где образовывали чёткие коробки батальонов. Замерев, клоны застыли в ожидании своей очереди на погрузку.
     
      Вокруг стройных безмолвных шеренг кипела жизнь. Техники заканчивали обслуживание боевых машин, пилоты занимали места в кабинах истребителей и канонерок, которые висели на рампе-рельсе под потолком ангара. В средней части к ним подходили мостики, через которые клоны попадали в десантный отсек. Экипажи техники последний раз проверяли готовность оружия, грозно вращая стволами бластерных и лазерных орудий.
     
      Около десантных люков по обеим сторонам корабля застыли клоны на мото-спидерах, готовые по первому приказу рвануть вперёд.
     
      VZ-13-Q17 бережно провёл рукой по корпусу своего байка. Инженеры неплохо с ним повозились, установив щит от дройдеки, и теперь ему можно не бояться огня лёгкого оружия дроидов. Запрыгнув на сиденье, он перевёл реактор в рабочий режим. Для запуска щита, который окутывал весь корпус спидербайка, была предусмотрена отдельная кнопка. Хотя BARC и был вооружён только лёгкими пушками, Кью-Семнадцать рассчитывал и на свою карманную артиллерию — два десятка осколочных и ЭМИ-гранат, закреплённых на особых лентах.
     
      Прибывший командир полка, используя динамики ангара, приказал:
     
      — Третий батальон, на погрузку, живо-живо-живо!
     
      Клоны поспешили по пандусу вверх, после чего начали занимать своё место. В каждую канонерку грузилось по двадцать семь клонов. Шесть дроидов В-1 уже были в отсеке, стоя у самой кормы. Три были предназначены для переноски станков для роторных лучемётов, а другие тащили большие энергобатареи. Ну, и каждый был вооружён своим карабином Е-5, которые сейчас находились в захватах на спине. После того, как на Доновии погиб целый полк, оставшееся тяжёлое вооружение распределили по другим подразделениям. Так что теперь в каждом отделении была либо Z-6, либо снайперская винтовка DC-15х или гранатомёт, а иногда и то и другое. А дроидов подрядили на переноску необходимых принадлежностей, создав смешанные расчёты.
     
      Люки десантного отсека, прошипев пневматикой, отрезали их от внешнего мира.
     
      — Всем бортам, приготовиться к вылету! Повторяю, всем бортам приготовиться к вылету! — перекрывая общий гомон, прорезался звонкий голос диспетчера.
     
      — Внимание — готовность три минуты! Держитесь там, парни — входим в атмосферу! — по внутренней связи сообщил клон-пилот.
     
      Клоны схватились за страховочные ремни. Корабль мелко затрясло. Канонерка медленно двинулась вперёд по десантной рампе, одновременно запуская двигатели.
     
      — Приготовиться! Сброс! — проорал пилот!
     
      Машина резко ухнула вниз, вывалившись из корабля через десантный люк в днище, после чего, рыкнув движками, понеслась вперёд, иногда вздрагивая от выстрелов масс-драйверных ускорителей. LAAT и несколько десятков её товарок под прикрытием истребителей направились к позициям дроидов.
     
      Ускорившись, канонерка как будто прыгнула вперёд, после чего устремилась к земле, в самый последний момент зависнув в паре сантиметров от ледяной поверхности, одновременно открывая люки.
     
      Клоны один за другим покинули транспорт, вытягиваясь слева и справа редкими цепочками, в то время как канонерка, паля из всех стволов, рванула вверх, набирая высоту и уходя за новой партией клонов.
     
      — Вперёд! К тем камням! Скоро подтянется техника, мы должны обеспечить плацдарм!
     
      Дроиды, обгоняя клонов, рванули вперёд. Один споро установил трёхногий станок, на который подбежавший Сорок Пятый сноровисто установил лучемёт. Второй дроид положил рядом батарею и воткнул кабель в соответствующее гнездо Z-6.
     
      — Прикрывайте позицию!
     
      — Понял-понял! — ответили дроиды, после чего оба В-1 заняли позиции слева и справа от стрелка.
     
      Клоны, совершив бросок, заняли позицию за небольшими валунами и ледяными торосами. А впереди, из снежной позёмки выступали колонны боевых дроидов.
     
      Действовали они по своей стандартной кальке: впереди печатали шаг ротные коробки В-1, за ними следовали цепочки В-2. В промежутках резво ковыляли лупоглазые карликовые дроиды-пауки DSD-1, над которыми возвышались четырёхметровые махины три-дроидов "Октуптарра" и их более малочисленные, но ещё более высокие пятнадцатиметровые собратья "Октуптарра магна-три". Мелькали несуразные OG-9, которые, однако, обладали солидным вооружением и неплохой проходимостью. В отдалении виднелись силуэты IG-227 и дроид-танков NR-N99.
     
      — Всем, открыть огонь!
     
      OU-13Re-7041, положив винтовку между двух камней, прицельным огнём начал поражать дроидов. Те незамедлительно ответили: сотни синих, красных и зелёных лазерных лучей и бластерных болтов расчертили морозное небо. "Надеюсь, у меня хватит зарядов, — весело подумал Сорок Первый, — многовато жестянок. Но это значит, что все мои выстрелы попадут в цель!". Одно время Сорок Первый хотел заменить длинную DS-15a на более компактный карабин той же марки, однако теперь хвалил себя за лень. Выстрелы винтовки были достаточно мощные, чтобы поражать все марки дроидов на приличном расстоянии. Конечно, карабины не были бесполезны, но для гарантированного поражения цели им требовалось несколько выстрелов. Впрочем, при носимом боекомплекте на тысячу выстрелов это было не так существенно.
     
      Откуда-то справа в сторону дроидов летели тяжёлые заряды, которые посылал единственный снайпер. Своими целями он выбирал тяжёлых дроидов — на расстоянии в четыреста метров он уверенно поражал как В-2, так и DSD-1.
     
      Справа Сорок Пятый поливал дроидов очередями из шестистволки. Стандартная батарея позволяла сделать только двести выстрелов, что при запредельной скорострельности в сто шестьдесят шесть выстрелов в минуту было просто смешно. Тяжёлая же батарея обеспечивала несколько десятков тысяч выстрелов — как раз столько, сколько требовалось для полного истощения четырёх газовых картриджей. Правда, возникала новая проблема — перегрев. Впрочем, на этой планете довольно холодно.
     
      Мельком бросив взгляд на FoF-дисплей*, Сорок первый удостоверился, что все его товарищи были ещё живы. Неплохо. Сменив энергоячейку, он продолжил вести огонь. Братья вокруг делали то же самое. Однако выстрелы тяжёлого дроида заставили клонов прекратить огонь и пригнуться к земле.
     
      — Накося, выкуси!
     
      Ракета, выпущенная OU-13Re-7047, оставила в воздухе дымный след и впилась дроиду в подбрюшие корпуса, туда, где сходились три его ноги. Потеряв одну из кончностей, три-дроид рухнул вперёд, придавив десяток-другой дроидов В-1. Гранатомёт весело бибикнул, сообщая, что механизм перезарядки дослал вторую ракету в ствол. Довернув гранатомёт влево, Сорок Седьмой послал ракету в другого тяжёлого дроида — OG-9. Бронебойная ракета без труда пробила его плохо защищённый круглый корпус, вызвав детонацию реактора. Выбросив во все стороны языки пламени и плазмы, дроид рухнул на лёд, подняв облако пара.
     
      — Отличный выстрел, Сорок Седьмой! — OU-13Re-7041 показал ему большой палец.
     
      Позади клонов, подняв облако снежной пыли, приземлился танк АТ-ТЕ, с ходу открыв огонь по наступающему противнику. Главное орудие посылало заряд за зарядом в гущу дроидов, противопехотные бластеры заливались в непрерывной стрельбе, а из десантных люков посыпались клоны.
     
      В небе проносились истребители V-19, пытаясь своими орудиями помочь наземным войскам, однако мощность их бластерных пушек против пехоты была недостаточной. Конечно, прямое попадание гарантированно выводило любого дроида из строя, превращая его в груду металлолома, однако близкие разрывы мало чем могли помочь. А зенитный огонь противника не давал пилотам времени тщательно прицелиться.
     
      Сорок седьмой молча скинул со спины рюкзак, и, поочерёдно достав две ракеты, начал перезаряжать гранатомёт.
     
      Мимо них пронеслись стремительные тени мотоспидеров, которые вели интенсивный огонь по противнику. Ответные же выстрелы растекались по прозрачной плёнке защитного поля. Однако одному из разведчиков не повезло — байк словил тяжёлый бластерный болт и огненной кометой врезался в ряды дроидов. Остальные стремительными росчерками перепрыгнули через ряды дроидов и скрылись у них в тылу.
     
      "Мы вступили в бой. Мы защищаем Республику. А большего нам и не надо" — с такими мыслями Сорок Седьмой, вскинув трубу гранатомёта на плечо, начал выискивать новую цель.
     
      ***
     
      Разработанный мной, мастером Сквотером, Нтором Рагносом и командирами полков, часть из которых присутствовала в виде голограмм, план битвы был прост, как табуретка. Да и по правде говоря, времени для плетения тактических изысков у меня не было. Я вам не Генштаб Германии времён Первой Мировой — это у них все планы были расписаны от и до, включая действия отдельных рот и взводов. Да и трудно мне пока-что управлять столь большими силами. Только под моим командованием девять полков клонов и сотня танков, да у кубаза с учеником в общей сложности десять. Плюсом куча истребителей и другой техники.
     
      Так что вкратце наш план выглядел следующим образом. Мои БДК садятся на планету подальше от базы с её зенитками, одновременно высаживая войска с кораблей. Одновременно часть клонов на канонерках высаживаются чуть впереди, ближе к позициям сепаратистов, обеспечивая прикрытие нашей высадки до подхода основных сил.
     
      Тем временем разведчики и "коммандос" на спидерах прорываются вглубь обороны противника. Часть направится на помощь отрезанным войскам, а те, на которых установлены щиты, должны будут попытаться уничтожить или хотя-бы вывести из строя вражеские тяжёлые орудия. Сотня истребителей обеспечивает прикрытие наземных сил (в который раз жалею, что у нас нет нормальных бомбардировщиков, а истребители V-19 были малопригодны для штурмовки наземных целей).
     
      Затем девять моих полков при поддержке почти сотни танков АТ-ТЕ и ААТ начнут наступление на вражескую базу, отвлекая основные силы противника на себя. Тем временем Сквотер начнёт высадку в район, где окопался со своими клонами его падаван. Из двух его кораблей один не сможет войти в атмосферу из-за серьёзных повреждений корпуса, так что ему придётся остаться на орбите. К этому времени "коммандос" должны будут уже обезвредить орудия, так что Сквотер сможет посадить свой "Аккломатор" прямо в район битвы, обеспечив прикрытие своими орудиями. Если же нет, то ему придётся использовать канонерки, что заметно снизит темп наступления. Затем с двух сторон мы начнём общую атаку. Кубаз займётся заводами, мне же достался корабль КНС.
     
      Чёртов командующий сепов запрятал свой корабль так, что поразить его из SPHA или корабельной артиллерии не представлялось возможным. А так хочется разнести эту фиговину с безопасного расстояния, мм... Но самоходки могли поражать цели только в радиусе прямой видимости, а корабль был спрятан за отрогами гор, да ещё и до половины корпуса под землёй. Так что нам придётся штурмовать его своими силами.
     
      Эта часть плана была особенно "интересной", так как я с Асокой должен был высадиться на корабль с канонерок с отрядом клонов-коммандос, в то время как отряды клонов-пехотинцев атакуют снизу, с земли. Захватив командующего сепаратистов, и уничтожив пункт связи, мы нарушим связь между дроидами, и пока они разберутся, кто главный — мы уже победим.
     
      Хотя "коммандос" — этих элитных бойцов в не менее элитных "Катарнах" — у меня было в подчинении кот наплакал: всего-то три взвода. Причём один умчался подрывать зенитки, один вообще остался на базе на случай непредвиденных обстоятельств. Так что рассчитывать я мог только на себя, Асоку да на тридцать шесть бойцов. Ну, и в качестве пушечного мяса — две роты наших В-1.
     
      ***
     
      Планетарная оборона, к счастью, не была столь велика, как я опасался — всего-то около сотни тяжёлых стволов, основная часть которых располагалась в районе вражеского корабля, да артиллерия самого LH-1740. Пока наши истребители отвлекали на себя внимание, совершая комариные укусы, наши корабли начали спуск в атмосферу планеты.
     
      Пять минут тряски и страха, и корабли зависли в тридцати километрах от намеченной цели. Огромное ледяное плато упиралось в горную цепь, за одним из отрогов которой скрывалась база сепаратистов, а под самим горным кряжем, как оказалось, находились Автоматические Заводы Бактоида и фабрика ТехноСоюза. Это мне любезно сообщил джедай-кубаз.
     
      "Прелестно, просто прелестно. Это самая великолепная новость за последние несколько дней, из тех что слышал... Ну, это был сарказм, да. Это что же получается? То есть пока я буду убивать одних дроидов, сепаратисты будут клепать новых что ли? Десятками и сотнями? Не, ребята, так дело не пойдёт. Впрочем, по плану это не моя проблема — заводами должны заняться ребята Сквотера."
     
      Из открытых ангаров, не дожидаясь полной посадки, посыпались канонерки, несущие авангард наших сил, и мотоспидеры взводов разведки. Они должны были как можно быстрее добраться до зениток и уничтожить их.
     
      И вот опоры кораблей коснулись мёрзлого грунта планеты. Опустились десантные рампы, и семь десятков ААТ с клонами и дроидами на броне рванули вперёд. За ними бегом двинулись роты дроидов, за которыми следовали подразделения клонов. За ними вышагивали оставшиеся АТ-ТЕ. Слева и справа виднелись громады "Аккломаторов", из которых потом вытекали войска.
     
      А впереди, на поверхности планеты уже полыхал бой. Это было отчётливо видно и на обзорных панелях мостика, и на тактическом столе на командном пункте. В чём здешние штабные карты превосходят земные аналоги — так это в отображении ситуации на поле боя действительно в реальном времени, и возможностью менять масштаб изображения буквально мановением руки.
     
      — Генерал, пока всё идёт по плану. Капитаны кораблей так же докладывают об успехе. Передовые отряды удерживают периметр, но в глубине позиций дроидов замечены крупные силы противника, которые двигаются в нашу сторону. Это сообщили разведчики. "Спецам" удалось уничтожить часть орудий, остальные выведены из строя. — доложил коммандер Зило.
     
      — Корабль генерала Сквотера уже снижается для посадки в заданном квадрате. Сопротивление ему оказывают слабое — основную часть дроидов направили против нас, поэтому генералу будет намного легче. — поддержал его капитан Рагнос.
     
      — Неплохо. Всё идёт так, как мы и предполагали. Продолжайте действовать по утверждённой схеме. Сначала перемелете наступающих дроидов, потом переходите в атаку. — ответил я, одновременно предаваясь тяжким думам.
     
      "Ну что, Викт, пора и тебе помахать светошашкой, показать удаль молодецкую, бля... Знаю, опасно, но... по правде говоря, мне нужно нарабатывать авторитет. Конечно, клоны не видят в моём сидении на командном пункте ничего странного — как раз наоборот. Но вот определённые тонкости их воспитания...
     
      Насколько я знаю, во время подготовки и обучения клонов Джанго Фетт и нанятые им учителя, большая часть которых была мандолорцами, прививали каждому из них идеалы мандалорцев, по-видимому, пытаясь таким образом сохранить мандалорское наследие. Особое внимание он уделял командному составу и специальным войскам, хотя и часть простых клонов впитали мандалорскую культуру как сухая губка впитывает влагу. Влияние мандалорской культуры быстро распространялось, включая и мандо’а — язык мандалорцев, который стал активно использоваться среди клонов. Да что там, даже броня клонов "Фаза-1" несла в себе элементы традиционных мандолорских доспехов.
     
      А эта, мать её, мандолорская "культура" сильно уважала личные подвиги и отвагу в бою. То есть ты можешь быть хоть трижды толковым командиром, но как бойца и воина тебя могут и не уважать. За примерами далеко ходить не надо — тот же Скайуокер лез в самую гущу боя наравне с простыми солдатами, вылезая из самых тяжёлых передряг, и за это клоны ему многое прощали, одновременно глубоко уважая.
     
      Да и, честно говоря, джедаи эффективны как раз вот в таких вот операциях разведывательно-диверсионного типа, а не в полевом сражении. Наши навыки и владение Силой при этом играют большую роль, раскрываясь по полной. Да и не использовать такой ресурс (хотя назвать себя "ресурсом" это как-то не очень) — просто нерационально.
     
      "Вот такая вот петрушка, брат Микоре. Так что извольте к барьеру."
     
      — Шпилька!
     
      — Да, учитель?
     
      — Как насчёт небольшой прогулки?
     
      ***
     
      Канонерку очередной раз тряхнуло от мощного порыва ветра. Стоя рядом со своим Мастером, Асока вглядывалась в снежную круговерть, которая проносилась мимо открытого люка канонерки. Где-то впереди и внизу шёл бой, однако подробностей разглядеть было решительно невозможно.
     
      — И как в этой буре можно хоть что-то или кого-то разглядеть? Не видно же ничего! — поинтересовалась тогрута, ни к кому конкретно не обращаясь. Однако учитель, повернув к ней голову, ответил:
     
      — У пилотов есть радар и тепловизор. Вроде как... — джедай пожал плечами, после чего продолжил, — А мы можем пользоваться своим навыком Поиска жизни. Попробуй.
     
      Асока закрыла глаза и сосредоточилась, делая так, как их учили в Храме, после чего раскинула воображаемые волны Силы вокруг себя. Рядом ощущались только клоны и учитель, и лишь далеко впереди, на периферии слабо подрагивали "комочки" жизни. Потянувшись к ним, тогрута ощутила присутствие многих живых существ впереди. "Ух ты, как здорово! В Храме у меня получалось не так хорошо — я с трудом могла ощутить только своих товарищей по группе и воспитателя. Значит ли это, что я становлюсь сильнее?"
     
      Неожиданно некоторые "комочки" начали гаснуть. В Силе разошлись маленькие волны боли и... страха. Достигнув Асоки, они ударили по её сознанию, повергая его нешуточной встряске.
     
      Асоке впервые в жизни стало не по себе. "Что... что это... было... как... страшно..." Паника охватила маленькую тогруту, но тут она ощутила чьё-то ободряющее присутствие, и одновременно рука учителя легла ей на плечо, вытаскивая из этого кошмара.
     
      Судорожно вздохнув, она посмотрела на учителя.
     
      — Учитель, я... что... что это? — бессвязно забормотала тогрута.
     
      Джедай положил ей руку на голову, желая успокоить и ободрить, и одновременно начал говорить:
     
      — Ты почувствовала смерть живых существ, Асока. Волнение в Силе. Сила — это то, что даёт джедаю его могущество. Это энергетическое поле, создаваемое всеми живыми существами. Она окружает и пронизывает нас. Хотя некоторые утверждают, что Сила есть некая единая сущность, что мы чувствуем только жизненную энергию. Но с помощью Силы мы можем чувствовать не только жизнь... но и смерть. У тебя это было в первый раз?
     
      — Д... да. В Храме нам не говорили, что... это так ... плохо. — тогрута поёжилась, обхватив себя руками.
     
      — Вам много чего не говорили. Много чему не учили. — джедай прикрыл глаза. — А надо бы. Ведь ты ощутила страх. Хотя сами по себе эмоции не могут толкнуть человека на Тёмную сторону, без посторонней поддержки такое испытание становится нелёгким делом, особенно для неокрепших духом.
     
      Асоку немного успокоила ровная и уверенная речь учителя.
     
      — Учитель, а вы... тоже чувствуете... — тут тогрута замолкла, сообразив, что сморозила явную глупость. "Ну конечно он чувствует, дубина. Всё-таки он намного опытнее и старше меня."
     
      — Да, Шпилька.
     
      — А как вы... справляетесь со всем этим?
     
      — Не могу ничего тебе посоветовать, Асока. Тебе остаётся лишь держать себя в руках, и... постараться привыкнуть.
     
      — Как можно привыкнуть к такому? — возмутилась тогрута, отошедшая от переживаний.
     
      Учитель лишь пожал плечами.
     
      — На войне это сделать легче всего. Пойми — это не игрушки. На войне умирают, иногда очень страшно. А тебе, как моему заместителю, придётся посылать солдат в бой, на возможную смерть. А иногда просто на смерть — может случиться и такое. И ты не можешь позволить эмоциям руководить твоим разумом — ведь это может помешать успеху операции, и в итоге жертв может стать намного больше.
     
      — Зачем тогда война, Учитель, разве нельзя обойтись без неё? — Асока пыталась хоть как-то найти достойное оправдание.
     
      — Эх, Шпилька, — учитель грустно вздохнул. — Люди, да и вообще разумные существа воевали на протяжении десятков тысяч лет, и будут воевать после нас. Это заложено в нас самой природой. Меняются лишь причины — борьба за еду и место под солнцем, религиозные конфликты, вражда видов и рас.
     
      — Но, мы же джедаи, хранители мира и равновесия! — вспыхнула маленькая тогрута, от переизбытка чувств притопнув ногой. — Разве мы не обязаны предотвращать подобное?
     
      Учитель в ответ на её вопрос только буркнул:
     
      — Шпилька, мы подлетаем к нашей цели. Сосредоточься на предстоящем бое. Поговорим после — это нелегко объяснить.
     
      Асоке оставалось только кивнуть. "Впервые Мастер ушёл от разговора. Нелегко объяснить? Что он под этим имел в виду?"
     
      ***
     
      — Господин наместник, на корабль проникли несанкционированные личности. Численность уточняется. — доложил дроид-тактик.
     
      — Б'антта по'одо'о!!! — крикнул Каманаир Марук. — Н'емедл'енно пошл'ите дро'идов ун'ичтожить их! Пошл'ите дрой'деки! Б'езмозглые жел'езяки!
     
      Плюхнувшись обратно в кресло, неймодианец забарабанил пальцами по подлокотникам своего кресла. Ситуация складывалась прескверная.
     
      На подмогу республиканцам прилетели аж три корабля. Они играючи смели орбитальную группировку. После чего, высадив войска, они развернулись широким фронтом и атаковали его позиции. Ему пришлось кинуть все силы на отражение атаки.
     
      Но тут поганые диверсанты вывели из строя сеть зенитных орудий, часть уничтожив, часть попросту обесточив. В это время один из ранее прибывших кораблей, воспользовавшись заминкой, сел в том месте, где его дроиды блокировали часть ранее высадившихся сил. И при этом у противника было преимущество в авиации!
     
      К тому же республиканцы использовали трофейную технику и даже дроидов, правда последних было не так много, чтобы всерьёз опасаться, но всё же... Марука это даже в некоторой степени восхитило. Война — это расходы, а вот так восполнять свою армию — достойно восхищения.
     
      ***
     
      Высадка на корабль сепаратистов прошла без сучка и задоринки. Прижавшись к горам, мы практически незамеченными достигли нашей цели. Когда же зенитки очухались, было уже поздно — наша группа уже была внутри одного из пустых ангаров.
     
      Подозвав двух командиров рот дроидов, я отдал им приказ:
     
      — Ты! Твоя рота идёт вниз, уничтожая всех дроидов на пути. А ты со своей двигаешься в верхнюю часть корабля!
     
      — Понял-понял! — закивали дроиды, после чего поспешили исполнить приказ.
     
      Вообще, на какую-то помощь с их стороны я не рассчитывал, но отвлечь внимание на себя они были вполне способны, а мы тем временем, как порядочные герои, пойдём в обход.
     
      Подойдя к краю ангаров, мы выпустили вверх из специальных подствольников тросы с крюками и магнитными захватами, после чего по корпусу корабля начали взбираться к основанию командной вышки.
     
      Нам с Асокой было легче — Сила давала нам преимущество даже над такими тренированными бойцами, как РК. Впрочем, подъём не занял много времени.
     
      Прорезав с помощью светошашек отверстие в стене, мы проникли внутрь. Один из клонов-коммандос включил на наручном проекторе план корабля.
     
      — Мы здесь, сэр. А цель — шесть этажей вверх. — проинформировал меня командир отделения РК-00-0173, носивший кличку "Чак".
     
      — Отлично. Вот по этой лестнице мы поднимемся на командный пункт. — я провёл пальцем по голограмме, отмечая путь.
     
      ***
     
      Нас зажали в одном из коридоров. Сзади подпирали В-2, а спереди — дройдеки.
     
      "Чёрт, то есть, хатт... Гранаты-то кончились. Ну и как нам прорваться сквозь эту стену огня?"
     
      Кинув взгляд на одну из стен, я заметил нечто вроде массивного светильника (хотя что это на самом деле, я даже и не знал).
     
      — Шпилька! Сруби вон ту штуку!
     
      — Зачем, учитель?
     
      — Делай, что говорят!
     
      Несколько взмахов зелёного меча, и металлическая конструкция рухнула на пол. Теперь оставалось только поднять её телекинезом и швырнуть в дроидек.
     
      "Я смогу, я смогу. Думай как Йода, думай как Йода. Веса нет." Ведя вот такой вот мысленный диалог, я отправил железяку навстречу дройдекам. Их щиты, предназначенные против энергетического оружия, оказались бессильны против материального объекта. Ха. "Против лома нет приёма".
     
      Остальное было делом техники. Добив остатки дроидов, мы прорвались в командный пункт. В шикарном кресле трусливо съёжился неймодианец. Ну и противная же морда у него, прости господи.
     
      — Именем Республики, вы арестованы. — объявил я ему. — Сдавайтесь!
     
      Тот покорно свесил голову. Клоны быстро надели на него наручники.
     
      — Сэр, взрывчатка установлена, можем уходить!
     
      — Уходим! Асока, поспеши!
     
      Спустя пару минут станцию потряс небольшой взрыв, который разрушил рубку управления.
     
      На обратном пути мы не встретили сильного сопротивления. Когда мы достигли выхода , я деактивировал меч и по внутренней связи вызвал "Марат".
     
      — Да, сэр? — отозвался капитан Рагнос
     
      — Мы обезвредили вражеского командира. Станция управления взорвана. Как там дела?
     
      — Всё в порядке, генерал. Жестянок было много, но мы их сдержали. Потери уточняем, но основные потери в тех полках, что ещё ни разу не участвовали в сражении. Потеряно до тридцати танков, в основном ААТ.
     
      — Отлично. К моему возвращению подготовьте подробный доклад.
     
      ***
     
      В течение следующих суток мы собирали свои части на корабли.
      Мы потеряли практически всех дроидов В-1, остались лишь те, что были распределены по подразделениям клонов. Поживиться трофеями на этот раз нам особо не удалось. Корабль сепаратистов и автоматические заводы были заминированы и взорваны по приказу мастера Сквотера. Так что нам достались в основном трофеи с поля боя.
     
      Хотя я сам немного "помарадёрил": отступая с корабля, я навестил покои незадачливого неймодианца, на предмет найти "денежку малую". Чутьё меня не подвело — в одной из стен был спрятан небольшой и надёжный сейф, который был вскрыт моим мечом. В итоге я стал обладателем около полумиллиона кредитов — считать было особо некогда.
     
      На одной из канонерок мы вернулись на корабль. Наша миссия завершилась — пора было выходить на связь с Советом Джедаев.
     
      ***
     
      Для сеанса связи мы выбрали мостик моего "Марата". Собравшись около проэкторного стола, мы стали ожидать ответа на наш вызов. Вскоре перед нами высветились голограммы Членов совета.
     
      В этот раз состав, что называется, не "блистал" — Ки-Ади Мунди, Пло Кун, Шаак Ти и Кит Фисто. Остальные отсутствовали.
     
      — Приветствуем Вас, мастер Сквотер, и Вас, рыцарь Викт. — заговорил магистр Пло.
     
      — Приношу свои извинения за свои просьбы о помощи, но без этого я бы не справился. — начал расшаркиваться кубаз.
     
      По виду мастера Сквотера было понятно, что ему не впервой общаться со столь высоким составом. Мне по причине общей усталости и здорового пофигизма было как-то наплевать на все эти словесные кружева. Зато Асока чуть ли не подпрыгивала на одном месте. На её лице так и было написано: "Круть-круть! Меня взяли на такое совещание! Пусть и в качестве зрителя, но всё равно — взяли-взяли-взяли!" С трудом подавил усмешку.
     
      Тем временем кубаз втирал Совету про трудности, про потери, про то, что без моей помощи он бы не справился, мне же оставалось только кивать и соглашаться, после чего я спросил, какое задание у Совета для меня теперь.
     
      — Пока возвращайтесь на Доновию. Вам необходимо организовать патрулирование участка Парлемианского торгового пути. Кроме атак сепаратистов, мирные торговцы подвергаются нападениям пиратов, что расплодились с началом войны. — наставлял меня Ки-Ади Мунди.
     
      "О, прекрасно. Только игр в "догоняшки" с пиратами мне и не хватало."
     
      Шаак Ти подсластила пилюлю.
     
      — Мы отправим вам подкрепление — клонов новых из недавней партии, как только сможем, для восполнения ваших потерь. Да кадетов юных — перенимать опыт на месте. И ещё кое-какие грузы, оборудование и технику.
     
      "Вот бля, мне только детишек-клонов здесь и не хватает. Хотя... сами клоны не далеко от них ушли — им-то всего по десять лет. Так что чего я тут возмущаюсь?"
     
      — У меня всё готово к отлёту. — собщил я Совету. — Отправляюсь немедленно.
     
      Тут вроде бы и разговору конец, но Шпилька вставила-таки свои пять копеек.
     
      — Магистр Пло! Я так рада вас видеть!
     
      — Малышка Асока, ты ли это? Что ты там делаешь? — удивился магистр.
     
      "О, совсем забыл — это же Пло Кун нашёл маленькую Асоку во время выполнения своего задания, опознал в ней одарённую и забрал в Храм Джедаев, для дальнейшего обучения."
     
      — Я падаван рыцаря Викта! — гордо сообщила Шпилька.
     
      — Ох, я и не знал. — поражённо ответил Пло. — Как будешь в Храме — заходи, всегда рад буду поговорить.
     
      — Конечно, мастер Пло!
     
      Тут сеанс связи завершился.
     
      — Что? — вспыхнула тогрута под моим взглядом. — Теперь и поздороваться уже нельзя?
     
      ***
     
      Прощание с Сквотером вышло скомканным. Кубазу предстоял нелёгкий труд — у него куча раненых, а ещё нужно взять под контроль поселения, да и переговоры с местным правительством — в общем, дел по горло. Так что мы особо не задерживались, дабы не мешать.
     
      Покинув ледяную планету, мы практически сразу совершили гиперпрыжок.
     

Глава 8. (Нов.версия)

     Пусть оружие уступит место тоге. Пусть война отступит перед миром.(сказал кто-то)
     
      ***
     
      "Ну вот и всё, мы в гипере. Десяток часов в запасе есть. Ух, кажется, можно немножко отдохнуть... Ага, щаз. А тренироваться кто будет, мать его? Да и пару голодисков нужно прочесть-просмотреть. Блин, да и Асоку нужно учить-наставлять. Крыша едет. И это только вторая неделя войны пошла. Бедный-бедный я. Так. Всё, непорядок — уже сам с собой разговариваю. Два часа на сон. Остальное потом. А то абзац. Хотя..."
     
      Взгляд упал на груду клоновских доспехов и отдельных частей брони. Тяжко вдохнув, я уселся на пол, беря в руки дюрасталевую пластину...
     
      ***
     
      Как только выдалась свободная минутка, Асока поспешила в зал для тренировок. Больше всего из обучения тогруте нравилось именно это — фехтование световым мечом. Зачастую она даже несколько пренебрегала другими дисциплинами, за что была несчётное количество раз подвергнута порицанию от лица её наставников. Впрочем, Асока всегда оставалась при своём мнении...
     
      Минуты шли за минутами, складываясь в часы. Асока заканчивала отрабатывать один из приёмов Шиен, пытаясь вплести его в собственный Атару, да ещё и переделывая под её любимый обратный хват, и так этим увлеклась, что не заметила, когда её учитель вошёл в зал и начал наблюдать за её тренировкой. Заметив его оценивающий взгляд, Асока поёжилась.
     
      "Вот блин, сейчас опять начнётся".
     
      — Учитель! — тогрута деактивировала меч. — Простите, я больше так не буду!
     
      Асока подошла к учителю и сделала самое невинное лицо, какое только могла.
     
      Реакция учителя была презабавная — у него чуть глаза на лоб не вылезли от удивления.
     
      — Э-э-э... это ты о чём сейчас? — спросил джедай, отступая на пару шагов назад.
     
      — Ну... я же использую обратный хват меча... а меня всегда ругали за это... я пыталась... но мне так удобнее...
     
      — А, ты об этом! Фух! — учитель провёл ладонью по лбу. — А я то себе напридумывал всякого... нехорошего.
     
      — Учитель! — возмутилась тогрута.
     
      — Да ладно, шучу я. Хатт с ним, с обратным хватом. Если тебе так хочется, то можешь его использовать.
     
      "Да-да-да!"
     
      — Правда? — не поверила тогрута.
     
      — Конечно! — махнул рукой джедай.
     
      Почесав затылок, учитель выдал:
     
      — Сбила ты меня с мысли, да.... Я что собственно пришёл — у нас был неоконченный разговор. Пойдём.
     
      — Э-ээ, это по поводу... — настала очередь тогруты делать удивлённое лицо.
     
      Учитель дёрнул рукой, будто собираясь ударить себя ладонью по лицу, но в последний момент удержал её. Сделав глубокий вздох, джедай медленно выдохнул, после чего продолжил:
     
      — По поводу того, что "джедаи хранители мира и равновесия".
     
      Развернувшись, он направился в сторону своей каюты. Асока проследовала за своим учителем, иногда переходя на бег. "Ну вот всегда он шагает так, что я за ним не успеваю, и выгляжу глупо. Р-рр, он что, издевается?".
     
      Дойдя до нужной двери, джедай открыл дверь и взмахнул рукой, приглашая её войти первой. Асока послушно перешагнула через порог. "Да тут форменный беспорядок!" В глаза бросился распахнутый рюкзак с торчащими из него вещами и лежащие на полу голопроектор с кучей голодисков и инфокристаллов. В углу объёмной грудой валялись многочисленные части клоновской брони и шлемов, а так же куски кожи и материи. Рядом стояли баллончики с краской. Кровать же была идеально заправлена — на неё явно давно не ложились. "Да он вообще когда-нибудь спит?"
     
      Тем временем учитель мановением руки отправил лежащие на полу предметы на стол, освободив небольшой участок пола, после чего уселся, используя свою любимую позу, которую он называл странным словом "lotos". Когда тогрута опустилась напротив своего учителя, тот прикрыл глаза и спросил:
     
      — Что ты понимаешь под этим понятием?
     
      — Ну. — Асока начала лихорадочно вспоминать, что ей говорили когда-то на занятиях. — Это один из семи постулатов, которым джедай должен следовать.
     
      Дождавшись одобрительного кивка, повесевшая тогрута продолжила.
     
      — Первый постулат гласит: "Джедаи — хранители мира и справедливости в Галактике."
     
      — А другие? — учитель заинтересованно подался вперёд.
     
      — Второй постулат: "Джедаи используют свою силу только для знаний, защиты себя и других, и никогда для нападения". Третий: "Джедаи уважают Жизнь в любой ее форме". Четвёртый: "Джедаи не правят, а служат другим, во имя блага всей Галактики". Пятый: "Джедаи постоянно улучшают себя через знания и тренировки". Шестой: "Джедаю дозволено брать в ученики одновременно только одного падавана. У падавана может быть только один постоянный учитель. Но также падавану следует прислушиваться к мнениям других Джедаев. Ученик может быть любого возраста". И последний: "Чтобы использовать Силу, Джедай должен оставаться в гармонии с ней. Действие в дисгармонии с Силой приводит к снижению способностей владеть ею".
     
      — Неплохо. Основы ты знаешь. Но что это значит для тебя? — учитель внимательно посмотрел на Асоку.
     
      — Эм. — растерялась Асока, но быстро взяла себя в руки и начала говорить. — Я.. то есть мы, джедаи, должны быть примером для всех, действовать на благо Республики, защищать слабых, помогать тем, кто нуждается. Нужно всегда тренироваться и учиться, и быть сильными, честными и храбрыми.
     
      Асока замолчала, однако со стороны учителя не последовало никакой реакции. Он просто сидел, закрыв глаза; ровное дыхание не нарушало тишину. Тогрута не решилась побеспокоить учителя.
     
      Сидящие друг напротив друга Учитель и Ученица были погружены в свои мысли.
     
      Затянувшееся молчание прервал голос учителя.
     
      — Неплохо, Асока, совсем неплохо. Я ожидал меньшего.
     
      — Ну, это же я. — улыбнулась тогрута. — Или вы забыли?
     
      Хлопнув ладонями по полу, джедай нарочито весело сказал:
     
      — Кстати, о забытом, у меня для тебя подарок есть.
     
      Асока недоуменно уставилась на учителя.
     
      Поворошив груду брони, джедай положил перед Асокой свёрток, сверху которого водрузил шлем.
     
      — Это твои доспехи!
     
      — Откуда?
     
      — Ну, я сам их сделал. — учитель скромно пожал плечами.
     
      — Можно?
     
      Джедай кивнул.
     
      Асока взяла в руки шлем. По виду он напоминал клоновский, но многим и отличался. Отсутствовали светофильтры, большая часть корпуса, а сам шлем имел странный вид, неподходящий человеку... зато весьма подходящий ей.
     
      — Можно?!
     
      — Конечно!
     
      Подхватив свёрток, Асока помчалась в свою комнату, примерять обновку.
     
      Она уже не слышала, как учитель откинулся на пол и испустил долгий стон.
     
      ***
     
      "Чёрт, то есть, хатт! Ну и разговорчик получился. Конечно, ничего нового я не узнал — всё это есть и в моей "памяти". Другое дело, что слышать всё это из уст тринадцатилетнего ребёнка — это как-то... жутковато. Прям мурашки по коже. За десять лет Орден очень крепко вдолбил свои догмы в её, да и не только в её, голову, что остаётся только восхищаться. Дедушка Геббельс был бы доволен — "propaganden" на высшем уровне. Ни единого шага в сторону, ни единой крамольной мысли супротив "политики партии".
     
      Впрочем, никто не видит в этом ничего странного, и Асока в том числе. Да и в мультсериале она умудрялась поучать на эту тему самого Скайокера — тот успел сформировать своё мнение до того, как поступил в Храм, да и обучение его малость "прихрамывало". Ну, да оставим это на совести Оби-Вана.
     
      Мне же придётся идти длинным путём — на реальных примерах учить. Видимо, с ней только так, и никак иначе. Тем более, война, чтоб её, предоставит сколько угодно этих самых примеров... Может, тогда удастся немного вправить ей мозги. А то иногда дитя-дитём, честное слово. Вон, новую игрушку нашла, и радости полные штаны". — Подумал я, имея в виду подаренный мной доспех.
     
      История с ним вышла сколь забавная, столь и эпичная. Покопавшись в памяти, я вспомнил разговоры с моим знакомым с параллельного курса (такой же фанат ДДГ, как и я), который был жутко зациклен на этой самой Ковке, и "вспомнив" предыдущие опыты прежнего Викта с ней во время создания светового меча, я решил сваять ей броню своими силами, раз ничего годного поблизости не наблюдается. Что говорить о размерах — одни анатомические особенности головы тогрут чего стоят...
     
      Если бы не мои медитации и здоровый русский пофигизм, подкреплённые народной мудростью, что "терпенье и труд всё перетрут"... боюсь, я бы не справился. Хотя, какое там "справился"! Самый лучший результат, которого я смог добиться спустя три часа — рассыпавшаяся в мелкую пыль дюрасталевая пластина и пара её товарок с трещинами. Видимо, это не моё, совсем не моё. То ли силёнок не хватает, то ли ещё чего. Благо, мусоропровод был неподалёку, и я по-тихому спустил туда все результаты своих "экспериментов", дабы никто не смог оценить размеры моего "фиаско".
     
      В итоге пришлось идти на поклон к корабельным техникам. Консилиум собрался довольно обширный — аж восемь человек, считая меня. Хорошо, что на корабле была мастерская по ремонту этих самых доспехов, целый склад с запасными частями и приборчик для их ремонта, оснащённый по последнему слову ДДГ-шной науки и техники, размером с "жигули".
     
      Посовещавшись и рассмотрев прихваченный мной эскиз, клоны половину выкинули, половину просто забраковали. Наскоро отлив-отштамповав из металлолома нужные формы, техники начали кромсать и резать броню. Со шлемом вообще отдельная песня вышла. Половину внутренних датчиков и прочих систем из шлема пришлось просто выкинуть — они туда банально не влезали. Да и системы наблюдения и защитные визоры пришлось убрать — впрочем, я не помню, что бы джедаи страдали от близорукости.
     
      Лёгкая броня — язык не повернётся назвать это "доспехом" — представляла собой набор небольших пластин, закреплённых на кожаном основании, которое было подкреплено кусками тканной брони. Оригинальные пластины брони "Фаза-1" пришлось уменьшать раза в два, а то и в три. Получилось... что получилось.
     
      Вернувшись в каюту, для закрепления эффекта я покрасил броню в тон своего доспеха, добавив на единственный наплечник эмблему легиона.
     
      Покопавшись в сети корабля, обнаружил-таки файл с данными по обозначениям званий на флоте, а так же в армейских частях. После чего со спокойной совестью нанёс на грудную пластину планку-погон с обозначением звания: пять синеньких и один жёлтенький квадратик.
     
      "Вот блин, отдохнул, называется. Ладно, фиг с ним, чего уж теперь пойду потренируюсь... а потом уж точно спать..."
     
      ***
     
      Наше прибытие на Доновию не было сколько-нибудь занимательным. Рутина, одним словом: вышли на орбиту, покрутились чуток, после чего сели на территории базы. Первым на поверхность планеты опустился "Марат", за ним последовал один из моих "авианосцев". Второй же бдил на орбите, дожидаясь своей очереди. За время нашего отсутствия взлётную полосу успели покрыть местным аналогом бетона, так что посадка была более чем комфортной — ни тебе грязи, ни пыли. "Лепота". Места было в достатке, благо, обе "Пельты" были в рейсах, а "Исариби" патрулировал систему. А то все мои корабли тут явно не поместились бы.
     
      Первым делом пришлось выслушивать доклад о состоянии дел на базе, да и общую информацию, что в мире творится, узнать не мешало. Первым докладывал коммандер Блэм:
     
      — Сэр, за время вашего отсутствия значимых происшествий не было. Всё спокойно. Завершена отделка посадочной площадки. Контакты с местным населением минимальны. Личный состав в боевой готовности. Поставки топлива осуществляются точно по графику.
     
      — Неплохо. Мне сообщили, что нам отправят подкрепления, знаете что-то об этом, коммандер? — поинтересовался я.
     
      — Да, сэр! Подкрепления уже на пути к Лантиллесу, однако оттуда их придётся вывозить своими силами. Безоружные транспортники не хотят отправлять в нашу зону ответственности — это слишком опасно.
     
      — О, вот как. Тогда... — я взял небольшую паузу. — Подготовьте "Марат" к вылету. Я возьму один полк, десяток канонерок и четыре эскадрильи "Лавин". Остальную технику сгрузите для техобслуживания и ремонта — мне понадобятся все свободные трюмы. И дайте личному составу отдохнуть — скорее всего, нас привлекут к патрулированию торговых маршрутов.
     
      Блэм кивнул о отошёл от тактического стола, после чего слово взял капитан-инженер.
     
      — Сэр, техническая часть подразделений, кораблей и базы в полном порядке. Текущий ремонт осуществляется в соответствии с техническим регламентом. Удалось ввести в строй один танк АТ-ТЕ и четыре — ААТ. Введено в строй две тысячи семьсот двадцать два дроида В-1.
     
      — Откуда пополнение? — удивился я.
     
      — Нам удалось собрать некоторую часть обломков с орбиты. Найдено и доставлено на базу около четырёх тысяч В-1, несколько десятков единиц различной техники. Удалось демонтировать четыре турболазерных орудия и несколько бластерных пушек с обломков кораблей КНС.
     
      — Отличные новости! Вы явно не теряли времени, капитан.
     
      — Да, сэр. — кивнул клон. — требуется ваша виза.
     
      В очередной раз пришлось отстукивать на датападе необходимые данные. Закончив, я обратился к командирам:
     
      — Итак, господа, я удовлетворён вашими действиями. Отлёт назначаю на... — я бросил взгляд на часы. — через десять часов. Времени на подготовку должно хватить. Коммандер Блэм, вы остаётесь за старшего. Кораблям...
     
      "Вот чёрт, как их назвать то? А то "Аккломатор-один" и "Аккломатор-два" — странно звучит".
     
      — Какие там номера у двух "Аккломаторов", не напомните, коммандэр?
     
      — TR-724 и TR-792, генерал! Девяносто второй сейчас на поверхности. — просветил меня Блэм.
     
      — Значится так, семьсот двадцать четвёртому сменить имя на... "Акаги". Девяносто второму — "Синано". — приказал я.
     
      — Есть, сэр!
     
      — Затем, значит что: на каждом БДК три полка — по одному полку оставить на базе, догрузить топливо и необходимые материалы, после чего "Акаги" пусть патрулирует на орбите Доновии, "Синано" же пусть осуществляет защиту завода. Это необходимо сделать как можно быстрее.
     
      — Управимся за три часа, сэр. — подтвердил Блэм.
     
      "Ш-шайзе, совсем забыл".
     
      — И... нужно организовать похороны погибших.
     
      — Придётся добавить пару табличек. — ответил клон. — Скажете речь, генерал?
     
      "А что мне остаётся то?"
     
      — Конечно, коммандер. — я кивнул головой.
     
      — Как только всё будет готово, мы оповестим вас, сэр. — козырнул клон.
     
      ***
     
      Восьмичасовой полёт до Лантиллеса я банально пропустил — едва дойдя до койки, я рухнул и уснул. Вымотался я изрядно, хотя ничего особого не делал. Эмоционально же... Одна эта речь перед клонами чего стоила. Снова пришлось говорить много красивых слов о борьбе, братьях, что герои не будут забыты... Объявил новым полкам, что они теперь являются частью Легиона. Теперь у меня появились полки под номерами от седьмого до двенадцатого. Конечно, это уже был не каноничный легион, но... Я тут кто, генерал, или погулять вышел?...
     
      Лишь за час до прилёта мне удалось разлепить глаза, а после душа и лёгкого завтрака — даже сподобиться на короткую медитацию. Застыв в позе лотоса, я закрыл глаза и начал очищать разум от посторонних мыслей. Давалось это с трудом, но в конце-концов мне удалось уйти в "нирвану". Сознание медленно успокаивалось...
     
      Закончив свою медитацию, я направился в рубку корабля. В момент выхода корабля из гипера я предпочитал находиться там — зрелище того стоило, да и боевая тревога, как-никак. Поэтому и поспешил на мостик.
     
      По пути в рубку меня неожиданно, что называется, "торкнуло". В голове проплыли смутные образы кораблей, ведущих бой. Пошатнувшись, я едва ухватился за переборку.
     
      "Мать её Силу через левое плечо! Что это сейчас было???" Голова жутко раскалывалась, прямо-таки натуральная мигрень. "Это что, Видение Силы что ли было? Как-то неожиданно..." Хотя чего удивляться — с моими-то медитациями крыша и не так поехать может. Впрочем, отмахиваться от такого "подарочка" я не собирался — Сила не раз выручала меня в критических ситуациях, так что игнорировать такое — по меньшей мере неразумно.
     
      Очухавшись, я влетел в рубку.
     
      — Капитан Рагнос! Корабль в полную боевую готовность! Приготовить торпедные аппараты к выстрелу! Противник в точке выхода — слева и справа от нас — фрегаты класса "Щедрость"! — скороговоркой выпалил я.
     
      Капитан начал отдавать соответствующие приказы, хотя на его лице застыла маска глубокого недоумения.
     
      Минуты текли неспешным потоком...
     
      — До выхода — пять... четыре... три... две... одна! Прыжок завершён!
     
      "Марат" вышел в пространство аккурат между двумя фрегатами сепаратистов, за которыми гнались корабли Республики. Справа наблюдались ещё два корабля КНС.
     
      — Открыть огонь! — скомандовал забрак. Орудиям, уже направленным в сторону противника, понадобилось лишь немного скорректировать прицел.
     
      Сам бой занял от силы минуту. Нам удалось уничтожить один из фрегатов, остальные же улизнули, уйдя в гиперпрыжок.
     
      — Сэр, корабли прямо по курсу — из эскадры командора Ринауна.
     
      — О, старый знакомец. Запросите канал связи.
     
      ***
     
      Командор Ринаун, стоя на мостике своего "Аккломатора", едва ли не скрежетал зубами от бессилия. Проклятые сепаратисты в очередной раз давали дёру. Последнюю неделю несколько раз в сутки корабли КНС совершали наскоки на секторальную базу флота — Лантиллес.
     
      Лантиллес — кипящая жизнью планета-мегаполис, родной мир для людей, вот уже тысячелетия доминирующих в транспортировке грузов и кораблестроительстве на центральном участке Перлемианского Торгового Пути, от Таннаба до самого Центареса. Десятки орбитальных станций, платформ и доков окружали планету, сотни торговых кораблей проходили через её порты. Несколько сотен торговых, судостроительных и ремонтных компаний обосновались в этом прибыльном месте. Поэтому не случайно эта система была выбрана в качестве секторальной базы флота.
     
      Правительство Лантиллеса во главе с Тибериумом Карнеги в первый же день оказало полную поддержку Канцлеру Палпатину, предоставив свои орбитальные доки для нужд Армии и Флота Республики, а так же отмобилизовав все свои вооружённые силы.
     
      Которые, кстати говоря, были довольно внушительные. Одних только модифицированных тяжёлых крейсеров "Дредноут" во флоте Лантиллеса насчитывалось аж двадцать семь единиц, что не было удивительно: занимая доминирующее положение в секторе Лантиллиан, и соседних семи секторах, планете приходилось содержать внушительный флот для поддержания порядка на своём участке Торгового Пути, а так же для защиты своих интересов от начавшей набирать вес Торговой Федерации. Хотя за решением о поддержке Республики крылось и желание защититься чужими силами от атак КНС — теперь, во время войны Федерация, стала менее щепетильна, не сдерживаемая более ни Сенатом, ни законами.
     
      Так или иначе, Лантиллес неизбежно становился целью КНС.
     
      Действовали сепаратисты небольшими силами — три-четыре корабля, преимущественно фрегатами класса "Щедрость". Эти, с позволения сказать, "корыта", в бытности инкассаторские суда, были вооружены довольно слабо, единственными стоящими орудиями были два тяжёлых турболазера. Однако для малых кораблей флота Республики они были серьёзными противниками. Не говоря уже о безоружных транспортниках. Да и куча "Стервятников" делали их опасными противниками.
     
      Совершив прыжок в систему, те атаковали, а встретив сопротивление дежурных кораблей — улепётывали восвояси. Особенные неприятности приносили сотни дроидов-истребителей — они атаковали орбитальные платформы и малые грузовые корабли. Противостоять им было довольно сложно.
     
      Вот и сейчас четвёрка фрегатов отступала, преследуемая двумя "Аккломаторами" и двумя "Дредноутами". Ещё немного, и они, приняв "Стервятников" на борт, совершат прыжок. И так уже не в первый раз, и не только в его смену.
     
      Ситуация была прескверная, тем более на корабле Ринауна присутствовали два десятка стажёров, новоиспечённых мичманов и вторых лейтенантов — ускоренный выпуск Академии Корпуса Юстиции, которых прикомандировали для ознакомительного полёта по системе.
     
      А тут такой конфуз, да ещё на глазах этих желторотых птенцов...
     
      Внезапно один из клонов-операторов доложил:
     
      — Из гиперпространства вышел большой корабль!
     
      Ринаун жадно впился взглядом в обзорную панель. Прямо перед фрегатами КНС выпрыгнул Республиканский БДК "Аккломатор". Он оказался всего в нескольких километрах от фрегатов сепаратистов. "Эх, если бы они знали, если бы подготовились... А так..."
     
      Ринаун не успел додумать свою мысль, как "Аккломатор" открыл огонь из всех своих турболазеров, одновременно выпустив несколько торпед. Один из фрегатов, что был ближе всего к "Аккломатору", поймал две из них, после чего мощный взрыв буквально разорвал его на две части.
     
      Стажёры за спиной Ринауна радостно загомонили.
     
      Остальные фрегаты успели совершить прыжок. Но одному их них не повезло — торпеда успела достигнуть его за несколько миллисекунд до прыжка. Так что участь его была незавидна: после взрыва его наверняка выбросит в обычное пространство, а это сопряжено со многими опасностями — можно оказаться как в короне звезды, так и в поясе астероидов, а то и в центре планеты.
     
      — Сэр, мы установили — это "Марат", сэр!
     
      Ринаун позволил себе усмехнуться.
     
      — Сэр, генерал Викт просит вас выйти на связь!
     
      — Выводите! — махнул рукой командор. Его настроение, скатившееся было в минус, стремительно ползло вверх.
     
      На центральном обзорном экране перед Ринауном появилось изображение Микоре Викта. Тот задорно улыбнулся.
     
      — Рад видеть вас, командор! Я смотрю, вы тут вовсю развлекаетесь?
     
      — Какими судьбами в нашем захолустье, генерал? — Ринаун поддержал шутливый тон джедая, краем глаза следя за стажёрами: многие из них откровенно пялились на экран, отвесив челюсти. Ну ещё бы — не каждый день увидишь такое зрелище.
     
      — Стреляли! — туманно заявил джедай, после чего продолжил говорить более серьёзным тоном. — Прилетел за пополнением, узнать о графиках патрулирования, да и с сослуживцами познакомиться не мешало.
     
      — Тогда... — Ринаун на секунду задумался. — Я возьму на себя смелость пригласить Вас сегодня вечером в Офицерское собрание.
     
      — Почту за честь, командор. Вот только вряд ли у меня найдётся подобающий наряд... — развёл руками джедай.
     
      Ринаун мысленно представил джедая в роскошном наряде и чуть не хихикнул.
     
      — О, не затрудняйте себя — вполне хватит и вашего доспеха. Время военное...
     
      "Забавное будет зрелище".
     
      — Ну, тогда непременно буду. — заверил командора Викт, после чего откланялся.
     
      ***
     
      Офицерское Собрание Лантиллеса поражало одним своим видом — огромные панорамные окна, блестящий до рези в глазах пол из полированного камня, редкие породы дерева, хрусталь, кожаная мебель и витиеватый интерьер — всё буквально кричало о шике и роскоши.
     
      Илиус Тербон, назначенный на должность моффа — командующего Двенадцатой Секторальной армией "Лазурное копьё", не поскупился, широким жестом "сняв" для нужд Флота роскошный двухэтажный ресторан в центре одного из "городов" планеты-мегаполиса.
     
      Первый этаж, который располагался на высоте ста метров в одном из небоскрёбов, был отведён для младшего командного состава, второй же, имеющий в центре огромную прозрачную секцию, оккупировали чины рангом повыше.
     
      Как и до войны, Офицерское Собрание являлось местом сосредоточения всех служащих Флота. Иметь сюда доступ считалось привилегией, которую нужно было ещё заслужить. Это не афишировалось, но большинство важных стратегических и в особенности кадровых вопросов решались именно тут, в неформальной обстановке, за бутылкой-другой дорогого вина.
     
      На первом этаже группа молодых новоиспечённых мичманов и вторых лейтенантов отмечала начало своей службы, одновременно горячо обсуждая дневное происшествие. Те, кто пропустил это примечательное событие, с трепетом внимали рассказу участников битвы. Молодые офицеры, ставшие невольными свидетелями сражения кораблей, были слегка навеселе.
     
      За одним из столиков собралась компания друзей, неразлучных с самого первого курса Академии.
     
      — И всё-таки я думаю, что это была спланированная акция! — Сумераги Ли Норьега, второй лейтенант и лучшая слушательница на курсе, тряхнула гривой роскошных рыжих волос. — Это не могло быть совпадением! Слишком мало было времени между выходом из гипера и моментом открытия огня! Даже орудия уже были направлены на противника!
     
      — Ну-ну, малышка! — игриво ответила мичман Грэйс О'Коннор. — Если уж ты так говоришь, поверим тебе на слово! Только не хмурь так брови, тебе не идёт!
     
      Сумераги бросила на свою миниатюрную подругу взгляд, полный негодования.
     
      — Грэйс, вот поэтому-то ты только мичман — будь серьёзнее, в конце-то концов!
     
      Смуглокожая зелтронка расхохоталась, одновременно потянувшись всем телом. Мундир изрядно облегал её более чем достойные формы.
     
      — Девочки, не ссорьтесь по пустякам. — Кристэн Мирро легкомысленно махнул рукой, в которой был зажат бокал с саластианским. — Давайте лучше выпьем!
     
      — Крис, тебе кажется, хватит. — упрекнул товарища Лихтендаль Цери.
     
      — Бессердечная скотина! — Кристэн картинно заломил руки. — И это говорит мой лучший друг...
     
      — Ты необычайно прозорлив, дорогой мой товарищ. — улыбнулся второй лейтенант. — У меня действительно нет сердца. Как и у любого порядочного атонианца.
     
      Сумераги молча наблюдала за очередной перепалкой своих друзей, понимая, что в конечном счёте они помирятся. Вероятность этого составляла девяносто девять и семь десятых из ста.
     
      ***
     
      Покинув спидер-такси, я с Асокой направился ко входу в ресторан, в котором располагался этот самый Офицерский "клуб". На входе стоял самый натуральный швейцар, однако он не решился препятствовать нашему входу, тем более что мы действовали уверенно и нагло. Зайдя в зал, я оценил местный интерьер. "Загнивающая Европа так хорошо загнивает..."
     
      — Шпилька, тебе наверное стоит побыть тут, среди молодых офицеров — у меня впереди скучные разговоры с такими же стариками, как я, и тебе будет не интересно...
     
      — Вы не старый, учитель!
     
      — Вот тебе раз, ты же меня сама так назвала!
     
      "Анимешные глаза ей идут, ей богу".
     
      — Когда-а? — возмутилась тогрута. — Я такого не говорила!
     
      — Ладно, шучу я, шучу. Не скучай! — хлопнув тогруту по плечу, я направился к лестнице, ведущей на второй этаж.
     
      ***
     
      Меж тем Крис закончил кривляться, нагнулся к столу, и заговорщицки прошептал:
     
      — Смотрите-ка, кто тут у нас!
     
      Молодые люди скосили глаза на входную дверь, в которую только что вошла колоритная пара: молодой человек лет двадцати пяти, в незнакомого вида доспехах и маленькая, лет двенадцати-тринадцати, девочка-тогрута, так же облачённая в подобие брони.
     
      — Джедаи?! — полувопросительно прошептала Сумераги, заметившая висящие на поясах мечи.
     
      — Да не может этого быть! — откликнулся Крис. — Это — джедаи?
     
      Действительно, эти двое мало соответствовали типичному облику монахов-джедаев — они скорее походили то ли на военных, то ли на охотников за головами.
     
      Меж тем пара разделилась: мужчина, хлопнув тогруту по плечу, направился на второй этаж, тогда как девочка решительно шагнула вглубь зала.
     
      — Я сейчас! — воскликнула Грейс, молнией покинувшая столик. Друзьям оставалось только наблюдать, как зелтронка решительно подошла к малютке, межу ними завязался короткий разговор, после которого они обе направились к их столику.
     
      — Господа! — О'Коннор отвесила шутливый поклон, — Позвольте представить: это милое создание — Асока Тано! А это — мои друзья — Сумераги, Лихтендаль и Крис.
     
      Тогрута, сев на свободное место, поздоровалась:
     
      — Добрый вечер!
     
      — Позвольте узнать, кто вы и какими судьбами вас занесло на наше собрание? — поинтересовался Крис.
     
      — Я — падаван рыцаря-джедая Микоре Викта. — гордо заявила тогрута. — Мы прибыли сегодня утром, за пополнением для наших войск. Мастера пригласил командор Ринаун, ну, а меня взяли просто за компанию.
     
      — Так это вы сегодня разнесли фрегат сепаратистов? — Сумераги впилась в тогруту внимательным взглядом. — Скажи, а как вам удалось так подловить противника? Ведь бой занял меньше минуты! По статистике, ... — Сумераги вошла в раж, но была бесцеремонно прервана О'Коннор.
     
      — Не обращай на неё внимания, Асока, Сумераги очень умная, но иногда даже чересчур — как-никак фондорианка, хоть и не чистокровная. Поэтому у неё мозги варят лучше всех. Однако она такая бука! — расхохоталась мичман.
     
      — О, что-то мне это напоминает. Точно, моего учителя. — сообщила тогрута, воздев палец к потолку. — Он у меня ужас какой умный — всё время что-то читает, либо с клонами разговаривает о всяких заумных вещах.
     
      — Ну прям как наша Сумераги! Она тоже всё время то в библиотеке, то в симуляторе зависает. — расхохоталась О'Коннор.
     
      — Два сапога пара! — согласилась Асока.
     
      — Гр-рэйс-с! — прошипела Сумераги.
     
      Двое парней втихую ржали над ситуацией. Крис так вообще трясся от едва сдерживаемого смеха. Похоже, эти две особы нашли общий язык.
     
      На счастье, к столику подошёл дроид-официант.
     
      — Чего ещё изволите, господа офицеры? — бархатным голосом проговорил андроид.
     
      — Фруктового сока, если можно. И... пирожных! — скомандовала Асока.
     
      — О, тут готовят отличные кремовые! Решено! — Грейс хлопнула ладонью по столу. — Мне того-же самого!
     
      Через некоторое время Сумераги наблюдала за быстро тающей горкой пирожных, и никак не могла понять, как в девушку и ребёнка может влезть столько сладостей. И ведь при таком рационе у них — идеальные фигуры — что у одной, что у второй! Этот факт приводил второго лейтенанта в неописуемое замешательство, так как противоречил здравому смыслу.
     
      ***
     
      Сегодня вечером в Офицерском Собрании, несмотря на отсутствие самых главных лиц флота, тем не менее было очень оживлённо. Все столики были заняты.
     
      Кернатаун Ринаун с нетерпением ожидал прихода Микоре Викта. Когда он сообщил, что пригласил в их компанию джедая, то многие офицеры были в ступоре. Однако после заверений командора, что этот генерал очень незаурядная личность, многие заинтересовались. Даже разгорелся небольшой спор на эту тему.
     
      И вот, наконец, появился и сам генерал. Стремительно взлетев по лестнице, Викт направился прямиком к командору. По залу поползли шепотки. Ринаун мысленно потёр руки — появление генерала явно вызвало фурор.
     
      — Ещё раз здравствуйте, командор! — кивнул джедай.
     
      — Рад приветствовать вас в нашем обществе. Господа, — Ринаун повернулся к своим компаньонам, — Позвольте представить вам генерала Микоре Викта!
     
      Сидящие за столиком офицеры сдержано поприветствовали джедая.
     
      Когда все устроились в уютных креслах, Ринаун начал представлять сидящих за столом:
     
      — Капитан Касимус Брего, капитан Орто Детройт, капитан Смит Кортэс -командиры кораблей типа "Аккломатор"; гранд-капитан Ичиро Фукуока — ответственный за оборону Лантиллеса силами флота Республики; гранд-капитан Дарин Илизио, ответственный за взаимодействие с флотом Четвёртого Сектора; лайн-капитан Жизео, командует частью сил, ответственной за охрану Торгового Пути; командор Хазам Тиримаки — командующая Южной Эскадрой: вице-адмирал Масаи Реборн — заместитель адмирала Фортескью, заведует кадрами флота. Контр-адмирал Льюис Сурабаи — командующий флотом Лантиллеса. Капитан Рой Фоккер из флота Лантиллеса. Капитан Цин Озмо — из службы разведки. Полковник Лайонен Тамаускас — из службы снабжения.
     
      Когда все были представлены друг другу и с формальностями было покончено, официанты разлили вино по бокалам.
     
      — Бокал корелианского? — осведомился один из капитанов.
     
      — Не откажусь. — кивнул головой джедай...
     
      После выпитого разговор перетёк в более приземлённое русло.
     
      — Что слышно о ходе военных действий? — спросил джедай. — До нас новости долго доходят, тем более я был несколько оторван от цивилизации последнее время...
     
      Капитан Озмо, как самый осведомлённый, включил лежащий на столе проектор, высветив карту Галактики.
     
      — К сепаратистам присоединились несколько десятков новых миров. Так же на их стороне выступил Корпоративный альянс, и идут слухи, что им симпатизирует и Межгалактический Банковский Клан. Так что конфликт набирает обороты. В последней сводке говорилось об ожесточённых боях на планете Атракен, 416-й корпус высадился на Тейре, боевые действия идут на Малаваре, Хайпори, Искио и Дельгадо, крупные стычки происходят во втором, восьмом, девятом, одиннадцатом, двенадцатом, восемнадцатом и двадцатом секторах.
     
      Нажав пару клавиш, разведчик переключился на карту 12-го сектора.
     
      — В нашем секторе ситуация не лучше. По сути, та территория, что мы контролируем, — он обвёл пальцем горстку планет, — это максимум того, что мы можем удержать на данный момент. А большая часть систем принадлежит сепаратистам или симпатизируют им. Благо, пока крупных сил противника против нас не направили — два десятка фрегатов максимум.
     
      — О да. — кивнул джедай. — Кастелл, Салукемай, Джабиим, Фелуция, Боз Поти, Лианна, Туула, Раксис-Прайм... — Викт начал уверенно указывать на планеты. — Всё это так или иначе принадлежит сепаратистам.
     
      — Вы неплохо осведомлены... — удивился разведчик.
     
      — Кто предупреждён, тот вооружён.
     
      — А что вы думаете о возможных действиях противника? — спросила Тиримаки.
     
      — Ну, что тут сказать. — Викт на минуту задумался. — КНС сейчас переводит промышленность на военное производство. Ещё пара недель, и в нашем секторе появятся миллионы новых боевых дроидов и сотни боевых кораблей. Нас пошлют захватывать миры сепаратистов, как пить дать. А они будут стараться выбить нас с занимаемых планет. Свалка будет жуткая.
     
      В разговор включился командор Сурабаи.
     
      — Поговаривают, что командующим армией сепаратистов назначен некто Гривус. Вам что-нибудь известно?
     
      Джедай осушил очередной бокал.
     
      — Точно не скажу, но... по слухам, это тот ещё отморозок, хотя и по своему гениальный полководец. По слухам, — джедай улыбнулся. — У него практически всё тело состоит из протезов. Он больше на дроида смахивает. Вроде как в какую-то катастрофу попал, но подробности мне неизвестны.
     
      Ринаун вспомнил пару деталей с момента прошлого знакомства.
     
      — Позвольте узнать, а капитан Рагнос ...
     
      — Следит за погрузкой людей и техники. — пояснил Викт. — Нам нужно как можно скорее отбыть на Доновию, для организации патрулирования.
     
      — А ваша ученица?
     
      — Асока-то? Да вон она. — джедай указал рукой на один из столиков на нижнем этаже. — Сласти трескает.
     
      Офицеры заулыбались.
     
      — Я удивляюсь вашими успехами, генерал. — взял слово вице-адмирал. — Ваши действия достойны всяческих похвал. Разбить многочисленную группировку противника, захватить планету, организовать поставки так нужного нам топлива...
     
      — О да, сэр. — поддержал его полковник-снабженец. — Поставки с Доновии почти полностью обеспечивают наш флот топливом. Крайне нежелательно было бы терять этот источник — ближайшее подконтрольный нам завод — в ста сорока парсеках, да и то не в нашем секторе.
     
      — Тогда мне придётся основательно попотеть — подкреплений маловато выделили. — хохотнул генерал.
     
      Все обернулись к полковнику за пояснениями.
     
      — Ничего не могу поделать. — развёл руками тот. — Прибыло семь полков клонов, но по приказу у меня забрали четыре из них. Еле удалось отстоять хоть эти три. Большую часть техники так же реквизировали. Правда, генералу достались несколько специальных подразделений, а ещё мы смогли выделить один корвет типа "Консульский". Но это максимум того, что мы можем дать.
     
      — Ладно, хатт с ней, с техникой — у меня трофейной пока хватает, а вот войск действительно маловато. Приходится даже трофейных дроидов в строй ставить. Хлам, конечно, но что поделаешь.
     
      — Вы используете трофейную технику? — поразился капитан Детройт.
     
      — Приходится. — развёл руками джедай.
     
      — Думаю, — начал Сурабаи, — мы можем выделить вам один "Дредноут" — всё таки вы находитесь на острие атаки сепаратистов. И... один полк Ополчения Лантиллеса.
     
      — Это было бы чудесно. — джедай немного повеселел. — Но, это вроде как старые корабли... или я ошибаюсь?
     
      — Да, они были закуплены около тридцати лет назад, однако корабли прошли модернизацию на нашей верфи, принадлежащей крупнейшей компании -"ЛКК". Тамошние инженеры — типичные флегматики, которых мало интересует дизайн и элегантность кораблей. Поэтому облик "Дредноутов" стал более угловатым и не таким красивым. Зато для них важна надежность — к примеру, один из рекламных слоганов кораблестроительной компании гласит: «Мы делаем межзвездные перелеты менее волнительными». Хотя до этого они и занимались только гражданскими судами, заказ они выполнили качественно и в срок.
     
      — Но лучше об этом может рассказать капитан Фоккер — он как раз командует кораблём, который мы хотим вам подчинить. Капитан.
     
      Молчавший до того времени Фоккер медленно начал излагать характеристики корабля.
     
      — Тяжелый крейсер типа «Дредноут». Шесть сотен метров в длину. Экипаж — пятнадцать тысяч человек, из них двести семь канониров. Вооружение корабля состоит из десяти тяжелых турболазерных пушек, двадцати счетверенных турболазерных пушек, десяти легких турболазеров и двадцати четырёх спаренных легких лазерных пушек. Грузовой трюм был полностью переделан под ангар для истребителей — там размещено две эскадрильи истребителей Z-95 AF-4 — двадцать четыре машины.
     
      — Весьма недурно. — подвёл итог Викт.
     
      — Плохого не держим. — заверил его Сурабаи.
     
      Джедай нахмурил лоб, вспоминая что-то.
     
      — Мне бы вот ещё офицеров толковых. — пожаловался Викт. — Клоны, конечно, отличные парни, но... они все "одинаковые". Нет выдающихся специалистов. Да и опыта у них особо и нет.
     
      Офицеры согласно закивали головами.
     
      Вице-адмирал Реборн обратился к Ринауну.
     
      — Сегодня же на вашем корабле группа курсантов совершала ознакомительный полёт?
     
      — Да. Вон они, внизу, отмечают начало службы.
     
      — Думаю, нескольких из них мы могли бы откомандировать к вам, генерал. Насколько я знаю, эти офицеры ещё не получили назначения — иначе бы рапорты прошли через меня. Тем более, я точно знаю, что ещё три группы выпускников направляются к нам. Генерал, вам предоставить личные дела?
     
      — Не стоит. Я уже выбрал.
     
      Сидящие за столом офицеры невольно переглянулись.
     
      — И кого-же?
     
      — Да во-он ту четвёрку, что сидит с моим падаваном. Если уж с ней они нашли общий язык, то со мной точно сработаются.
     
      Ринаун, как и другие офицеры, тут же убедились, что генерал не откладывает дела в долгий ящик. Нажав пару кнопку на наруче, генерал вызвал на связь свою ученицу.
     
      — Асока!
     
      — Да, учитель? — тогрута завертела головой, пытаясь найти взглядом учителя. Наконец ей это удалось. Она помахала рукой.
     
      — Асока, скажи тем офицерам, с которыми ты сидишь — пусть собирают манатки и отправляются на "Марат" — отныне они будут служить под моим началом.
     
      — Ой, как здорово! — обрадовалась тогрута.
     
      Ринаун с затаённым ехидством наблюдал за тем, как отвисают челюсти молодёжи, и не только.
     
      "А генерал-то тот ещё фрукт. Нужно за ним пронаблюдать — больно интересная личность"
     
      ***
     
      Удовлетворив своё любопытство, офицеры переключились на свою болтовню, обсуждая им одним понятные нюансы.
     
      Я же, сидя в роскошном кресле, молча наслаждался очередным бокалом вина. Не то что бы я в бытности моей студентом увлекался этим делом, но... быть студентом и не поучаствовать в общей пьянке, да ещё если повод подходящий — это было бы очень странно. Да и есть огромная разница между восприятием обычного человека, и восприятием джедая. Чёрт, да это вино для меня было почти "живым"! Слегка уплыв в транс, я наслаждался букетом — на земле такого точно не было; ну или, во всяком случае, я такого не пробовал.
     
      В общий гармоничный "одобрямс" сознания вклинилась мысль:
     
      "Наслаждайся, пока можешь. Когда ещё удастся так вот посидеть — одна Сила ведает".
     
      Вот уж точно. В чём я уверен — так это в том, что я ни в чём не уверен.
     
     
     

Интерлюдия.

     "Законы, которые во время мира изданы, большей частью отменяет война, а которые изданы во время войны, отменяет мир."(сказал кто-то).
     
     
      ***
     
      Яркие лучи солнца поливали поверхность Раксус-Секундус. Расположенная в системе Раксус, входящую в Тионскую Гегемонию — одно из древнейших образований современной Галактики. Поговаривают, что оно было создано в незапамятные времена некими Древними, которые создали и небезызвестную Кореллианскую систему. Раксус-Секундус, как и вся система, принадлежала Конфедерации Независимых Систем. И именно на ней располагался основной командный пункт сепаратистов.
     
      Война набирала обороты. Оправившись от потрясения в связи с появлением у Республики армии клонов, главы основных членов КНС собрались на Раксус-Секундус, лично или с помощью дальней связи, чтобы обсудить дальнейшие планы.
     
      Просторный зал, располагающийся в одном из дворцов на берегу океана, был погружён в лёгкий сумрак. В помещение, где собрались представители сепаратистских организаций, вошёл статный седовласый человек, одетый в роскошную чёрную мантию. На поясе угадывались очертания светового меча.
     
      Дуку был элегантным аристократом, каким и считал себя, даже манера его речи напоминала речь человека высокого происхождения. Именно из-за своих взглядов он ушёл из Ордена джедаев, сказав, что тот предал саму идею своего существования и стал игрушкой в руках прогнившей Республики и лживых коррумпированных сенаторов. Дуку мечтал создать Империю, где правили бы люди, а нелюди стали бы рабами или были бы уничтожены.
     
      И такую возможность дал Дарт Сидиус, его повелитель, давно осуществляющий свой великий "План". Дуку с готовностью встал под его начало, принял Тёмную сторону Силы, получив новое имя — Дарт Тиранус. Он начал воплощать "План" своего учителя, и выпал из поля зрения на целых восемь лет, после чего стал лидером образованной Конфедерации, одновременно участвуя в создании Армии Клонов, которая в будущем должна была стать опорой новой Империи. Дуку был ответственен и за создание чудовища под именем Гривус.
     
      Граф Дуку, лидер Конфедерации Независимых Планет, начал совещание глав Совета Сепаратистов.
     
      — Я рад приветствовать вас, уважаемые члены совета. Прежде чем мы начнём, я хотел бы поблагодарить уважаемого По Нудо, за системы связи предоставленные Картелем Гиперсвязи. Благодаря им мы можем связаться с любой точкой Галактики.
     
      По Нудо, глава новообразованного Картеля, аналога республиканского Голонета, важно кивнул.
     
      Граф Дуку обвёл взглядом собравшихся. Нут Ганрей — вице-король Торговой федерации; его помошники Рун Хаако и Рут Ганней; Сэн Хилл — председатель Межгалактического банковского клана; Ло Вэпит — вице-председатель по коммуникациям Межгалактического банковского клана; Поггль Меньший — эрцгерцог Джеонозиса; Шу Май — президент Коммерческой гильдии; Уот Тамбор — старшина Техносоюза, управляющий «Цехом бронетехники Бактоид»; Скакоанские законные представители — помощники и сотрудники Тамбора; Пассел Ардженте — магистрат Корпоративного альянса; Денария Ки — заместитель планетарного представителя Куривы; По Нудо — лидер Картеля гиперсвязи.
     
      Силы, которыми владели эти организации, были огромны. Миллионы, нет, миллиарды боевых дроидов, сотни тысяч бойцов-органиков, огромное количество боевых кораблей, бессчётные денежные активы.
     
      Граф Дуку мысленно улыбнулся: его учитель, Дарт Сидиус, всё рассчитал, и всё приготовил. Системы, недовольные жалкой политикой, дурацкими законам и непомерными налогами восстали против Республики. Прогнившая Республика и прогнивший Орден Джедаев скоро падут, уступив место Новому Порядку. В Галактике восторжествует новая власть. Их власть.
     
      — Как продвигаются наши дела? — осведомился Пассел.
     
      — Вполне успешно. — ответил Дуку. — Мы начинаем общее наступление на миры Республики.
     
      — В'се з'аводы по про'изв'одству бо'евых дро'идов зап'ущ'ены на п'олную м'ощность. — ответил Нут Ганрей.
     
      — На верфях собираются десятки тысяч новых кораблей. — подтвердила Шу Май.
     
      Протокольный дроид перевёл стрекотание джеонозийца:
     
      — Поггль Малый заверяет, что восстановление фабрик на Джеонозисе идёт полным ходом. Так же множество джеонозийцев отправлено на известную вам планету, где так-же начато строительство заводов по производству дроидов. Погодные условия не совсем благоприятны, но мы придерживаемся графика.
     
      Один из скакоан взял слово.
     
      — Нас беспокоит ситуация в районе Металорна и Чароса. Войска Республики опасно приблизились к нашим индустриальным мирам.
     
      — Мы уже предприняли необходимые шаги. — заверил его Дуку. — Кроме того, очень скоро мы завершим сборку тайного оружия, сведения о котором предоставил мой повелитель. С помощью него мы достигнем успеха...
     
      — Что там насчёт оплаты наёмных полков? — осведомился Уот Тамбор.
     
      — Все выплаты осуществляются согласно графикам. — заверил его Сэн Хилл.
     
      Сепаратисты во главе с Дуку обсуждали планы в рамках военной кампании...
     
      ***
     
      Зал Совета был окрашен в цвета крови: заходящее солнце бросало последние лучи на башни Храма Джедаев. Из огромных арочных окон открывался вид на все стороны света. Сводчатый потолок терялся во тьме, а глянцевый пол был украшен концентрическим цветочным орнаментом. В центре зала Совета, в самой высокой башне Храма, висела в пространстве огромная трехмерная карта Галактики с подсвеченными разными цветами «горячими точками» и центрами деятельности джедаев. Сферическая проекция постоянно менялась в соответствии с сигналами, поступающими от многоточечной фокусирующей системы из башни на коллимирующий диск, который в свою очередь направлял лучи в нужные точки голограммы.
     
      Напротив входа находилось кресло Шаак Ти. Справа от неё сидела Депа Биллаба, стройная уроженка Чалакты. Ее раса почти не отличалась от человеческой. Над переносицей она носила блестящее украшение. Ее соседом справа был Кит Фисто, с неизменной улыбкой на лице и множественными рудиментарными щупальцами разной длины на безволосом черепе. Дальше сидел Аген Колар. За ним — место отсутствующей Ади Галлии, Оппо Ранцисис и Эвен Пиелл, воин родом с Ланника, с лицом, покрытым глубокими шрамами. Справа от Пиелла сидел Сэси Тийн, мужчина расы икточи, с загибающимися вперед рогами, Ки-Ади-Мунди, поразительно высокий гуманоид родом с Цереа. Йода, утопавший в своем красном кресле. И Мейс Винду — бритый наголо, атлетически сложенный, смуглый человек. А между турболифтом и Винду сидел Пло Кун.
     
      — Первый раз вижу, чтобы был выделен Корусант, — заметил Оппо Ранцизис, который смотрел на проекцию.
     
      Эвен Пиелл нашел мерцающее пятнышко, обозначающее столицу Республики, потом перевел взгляд на другой участок карты, гораздо ближе к ее внешним границам: там горел другой тревожный огонек — Лантиллес.
     
      — Корусант стоило бы подсвечивать во все времена… — начал было он, но тут вспыхнул еще один огонек, даже более удаленный, чем Лантиллес.
     
      — Джабиим, — добросовестно прочитал Ки-Ади-Мунди и вопросительно уставился на Ранцизиса.
     
      — Вероятно, ещё одна планета, примкнувшая к сепаратистам. — пояснил тот.
     
      — Всё больше миров охватывает война. — печально произнесла голограмма Шаак Ти.
     
      — Печально сие, — ответил ей магистр Йода.
     
      Йода был выдающимся джедаем. Место в Совете он получил спустя примерно сотню лет после рождения. Обладая долголетием, он достиг титула гранд-мастера в возрасте примерно шестисот лет. И вот уже три сотни лет забота о Ордене лежала на его плечах. До недавнего времени всё было в порядке.
     
      Однако несколько лет назад стало ясно, что адепты Тёмной стороны Силы, Ситхи, вернулись в Галактику. Кроме того, будущее сокрыла тьма. Это очень тревожило старого магистра. Как и начавшаяся война — она сильно истощила ресурсы джедаев, и почти все рыцари — из тех, кто не был болен или ранен, — находились сейчас далеко от Корусанта, выполняя задания или участвуя в кампаниях.
     
      — Сепаратисты начали наступление во многих районах галактики, — Депа Биллаба прикрыла глаза.
     
      — Большие беды принесёт это мирным жителям, — изрек кто-то из магистров.
     
      Винду глубокомысленно кивнул.
     
      — Меня больше беспокоят новости о тайном оружии сепаратистов, — он сдержанно махнул рукой. — Мы не можем оставить это без внимания.
     
      Прежде чем Йода или кто-то другой нашли что ответить, в зал вошла Ади Галлия.
     
      — Магистры, — поприветствовала она Совет. — У меня хорошие новости. Наши агенты выяснили местонахождение тайного оружия сепаратистов.
     
      — Отрадно слышать. — кивнул Йода.
     
      Ади Галлия шагнула в центр, указывая на неприметную планету во Внешнем кольце.
     
      — Раксус-Прайм. Там следует искать оружие.
     
      Мэйс Винду сплел пальцы и подался вперед.
     
      — Хм. Это в том же регионе, где сейчас сепаратисты наступают по всем направлениям. Необходимо направить помощь, войсками и джедаями. Мы не можем допустить потери этих планет. Надеюсь, нам удастся переломить ситуацию.
     
      Пло Кун кивнул:
     
      — Я тоже на это надеюсь.
     
      Йода шевельнулся в кресле, покосился на Винду, потом в упор посмотрел на Пло Куна.
     
      — Кого пошлём мы для выполнения миссии этой, м-мм?
     
      — На это отвечу я, — сказала Ади Галлия. — Я бы послала Оби-Вана Кеноби с юным Скайуокером. У них есть некоторый опыт в подобного рода делах. Кроме того, я сама хочу отправиться туда.
     
      Винду неприязненно уставился на нее.
     
      — Вы считаете, они справятся?
     
      Ади бросила взгляд на Йоду.
     
      В этот момент вспыхнула ещё одна точка на карте.
     
      — Рен Вар. — прочёл информацию Ки-Ади Мунди. — В первые дни там был расквартирован небольшой форпост для слежения за мирами Конфедерации. Сейчас он подвергся атаке сепаратистов.
     
      — Что будем делать? — спросил Пло Кун.
     
      Йода кивнул.
     
      — Помочь должны мы незамедлительно. Пошлём Оби-Вана на задание это. Пока же о оружие тайном подробности узнать должны мы. Оби-Вану Кеноби объявите волю совета. Магистр Ади, вы же незамедлительно отправляетесь с флотом своим к системам осаждённым.
     
      Ади Галлия кивнула. Члены Совета, встав, откланялись, и поспешили по своим делам.
     
      Только чернокожий магистр задержался на минуту. Винду обратился к старому главе Ордена.
     
      — Что-то тревожит вас, магистр Йода?
     
      Йода приложил ладонь к голове.
     
      — Хм-м. Тьма окутывает будущее. Прозреть не в силах я эту завесу. Тревожит сильно это. Исход войны предсказать не в силах я. Тёмную Сторону Силы ощущаю, скрывается которая. И что-то ещё...
     
      — Те сведения, что сообщили нам... О тайном оружии. Что, если это правда?
     
      — Узнать должны мы это — пойти в архивы должен ты. Найти информацию по древности этой. Если правда это, решение приму, кого послать. Помешать должны мы сепаратистам — не место в Галактике оружию этому.
     
      ***
     
      Дарт Сидиус устало откинулся на кресло в своём тайном убежище в одном из промышленных районов Корусанта. Только здесь, в специальном помещении, построенном из специальных материалов, блокирующих Силу, он мог немного расслабиться, скинуть маску Канцлера Шива Палпатина. Долгие годы он вынужден был скрываться в Силе, прятать свою истинную сущность от всех. И очень, очень редко ему удавалось выбраться сюда.
     
      Дарт Сидиус всегда думал о будущем. Но не забывал и о прошлом.
     
      С раннего возраста Палпатин отличался от своих сверстников, братьев и сестер. Он ощущал в себе большую власть и верил, что может многое изменить не только в своей семье, но и в галактике. Умный и очень амбициозный, Шив Палпатин желал, чтобы его семья занимала более активную позицию в политике Набу, и таким образом увеличивала своё богатство и власть, однако вскоре разочаровался, узнав, что он был одинок в этом честолюбии. Палпатин считал, что отец его не понимает, как и остальные члены семьи. Испытывая отвращение к некомпетентности своего отца, и взбешенный готовностью матери мириться с положением семьи, Палпатин с детства желал убить отца и скрывал это многие годы.
     
      С ранних лет Шив Палпатин обнаружил в себе некую силу, дающую ему необыкновенные возможности. Неосознанно стараясь спрятать её, Палпатину удалось скрыться от Искателей Ордена Джедаев.
     
      Так или иначе, его обнаружил муун Дарт Плэгас, Тёмный лорд ситхов. Палпатин, жаждущий власти и знания, согласился стать его учеником. После древней церемонии принятия в ученики, где Палпатин получил своё новое имя — Дарт Сидиус, ему оставалось только одно — окончательно перешагнуть порог.
     
      И никому в этом мире он никогда не признается, что толкнуло его на Тёмную сторону Силы, что послужило причиной. Он убил собственную младшую сестру, единственного человека из своей семьи, которого любил и которым дорожил. Это было необходимо — таков был первый приказ его нового Учителя. И в тот момент он возненавидел его.
     
      Да, позднее он убил и отца, и братьев, и мать, но... это было его собственным решением. Они были недостойны жить.
     
      Период ученичества Палпатина продолжался три десятилетия. Будучи учеником, Сидиус подробно изучал историю ситхов, причем деяния как древних Лордов ситхов, так и более новых, вроде Дарта Бейна. Учение Бейна имело специфический характер, поскольку на нем строились принципы Ордена. Учение Плэгаса было жестоким, зверским, но, в конечном счёте, оно превратило Палпатина в одного из самых мощных лордов Ситхов со времён Бейна. Плэгас делал все точно так, как и обещал. Сидиуса ослабляли, запрещали, вынуждали терять то, что он ценил больше всего, и сталкивали лицом к лицу с тем, чего он больше всего боялся. Когда сосуд его души опустел, он был заполнен снова, на сей раз новым кредо, путем Темной стороны Силы, ведущим от власти над самим собой, к власти над всеми.
     
      «Ты должен начать, черпая силу из себя, затем из других, затем из группы, ордена, мира… наконец из Галактики», — так говорил Дарт Плэгас.
     
      Однако в глубине Шив Палпатин оставался самим собой.
     
      Все это было изучено в ожидании окончательной мести Ордена ситхов, своим врагам — джедаям. Кроме Плэгаса, только Сидиус знал, что эта месть собой представляет. Это было сформулировано в отдаленные дни лорда Бейна и основано на его собственном поучительном опыте с ситхами прошлых времен. Не будет открытой конфронтации. Вместо этого, джедаи и Республика, которой они служат, умрут не от оружия, а от болезни. Республике было предназначено пасть от собственной коррупции; ситхи должны были просто ускорить этот процесс. Они облегчили бы войну, убийство, несправедливость и жадность там, где было бы возможно, чтобы показать неверность так называемой демократической системы. Секретный вирус должен был быть внедрен в политическое тело Республики, распространяясь от одного органа к другому, до разрушения всех жизненных систем. Порушенная и раздробленная Республика стала бы легкой добычей для завоевания. Публика, увидевшая ясно зримые недостатки правления слабого, с готовностью подчинится правлению сильного.
     
      Будучи мууном, Плэгас, ранее известный как Хего Дамаск, обладал огромными капиталами как Муунлистских банкиров, так и многолетними накопления Ситхов. И большую часть из них он использовал для Великого Дела.
     
      Однако... Дарт Плэгас предал его. Предал идею, к которой они шли все эти годы. Плэгас был поглощен идеей бессмертия. Он копался в запрещённых учениях и обладал знанием, которое могло спасти умирающих или даже возвратить к жизни умерших. И джедаи, и ситхи искали способ жить в течение тысячелетий, но подавляющее большинство попыток не увенчалось успехом.
     
      Плэгас начал свое исследование «от противного»: он стал создавать новую жизнь из ничего. Он ставил жуткие опыты на одарённых, используя их плоть и кровь. В конечном счёте, Плэгас рассказал Сидиусу про свой эксперимент с мидихлорианами, на которые ему удалось повлиять и сотворить жизнь непосредственно с помощью Силы. Ребёнок, который появился в результате этого эксперимента, потенциально должен был обладать поразительной чувствительностью к Силе.
     
      Сидиус сразу начал подозревать, что реальное намерение Плэгаса состояло в том, чтобы «создать» себе нового ученика, заменив таким образом его. Положение Сидиуса, с его точки зрения, стало небезопасным, и он решил, что узнал всё, что мог от Дарта Плэгаса. Вскоре после этого он напал на Плэгаса, пока тот спал.
     
      "Ты проиграл эту игру еще в тот день, когда решил обучать меня, чтобы я правил Галактикой у тебя под боком — или, сказать точнее, под пятой. Ты был мне учителем — да, за это я тебе вовек благодарен, но хозяином ты мне не станешь никогда." Сидиус прекрасно помнил те слова, что сказал умирающему мууну, который тщетно цеплялся за остатки своей жизни.
     
      После этого "План" Дарта Плэгаса стал "Планом" Дарта Сидиуса. Объединив под своим началом многие тайные ситхские организации, как "Солнечные стражи Тайрсиана", а так же "Пророков Тёмной стороны". Тех же одарённых, кто обладал достаточными силами, что бы противостоять ему, Сидиус старался устранить, или использовать с выгодой для себе — но в конечном счёте планировал избавиться и от них. Тех же, кто был слаб, но талантлив, Палпатин старался беречь. Ему нужны были верные слуги. Хотя нет, не слуги, но последователи — не бездумные фанатики, но хорошие исполнители и советники. И Палпатину было плевать, какой они расы — главное, что бы они справлялись со своими обязанностями.
     
      Таким людьми были: Слай Мур — самая преданная его последовательница, знавшая большую часть тайн Дарта Сидиуса, умбаранка, способная проникать в разум живых разумных, а некоторых из них могла даже контролировать; вице-канцлер Масс Амеда, горячо поддерживающий все идеи Канцлера; Сэйт Пестаж, помощник Палпатина со времён Набу; Кинмана Дориану и многие другие.
     
      Дарт Сидиус считал правило Бейна несколько устаревшим. Всего двое не могли изменить судьбу Галактики. Но лишь двое могли быть на вершине. Поэтому Палпатин начал действовать.
     
      Политическая же карьера Шива Палпатина началась задолго до этого. Во время так называемой "Блокады Набу" он уже был сенатором от этой планеты, а после выдвинутого Канцлеру Валоруму вотума недоверя со стороны этой вздорной девчонки Амидалы — он стал Канцлером. В это же время он познакомился со многими людьми, так или иначе разделяющими его взгляды — Терринальд Скрид, Уилхофф Таркин, Круя Вандрон...
     
      Вскоре после неудавшегося вторжения на Набу, которое спланировал покойный Плэгас и которое курировал Сидиус, настало временное затишье. Впрочем, теперь у Палпатина появился новый стимул для скорейшего уничтожения Ордена и захвата власти в Галактике.
     
      Тесно общаясь с Пророками, он научился у них тайному знанию, которое позволяло ему видеть множественные варианты будущего; это не было предвидение джедаев, нет, это было нечто большее, позволявшее заглянуть за грань, на долгие годы вперёд.
     
      И он узрел... опасность. Опасность, грозившую захлестнуть Галактику, утопить её в крови, поставить под угрозу само существование нынешнего порядка. Существа, чуждые самой Силе, скоро придут, что бы занять главенствующее положение в Галактике. Сидиус не мог допустить этого.
     
      Поэтому, он ускорил выполнение "Плана". Дарт Мол не оправдал его надежд, поэтому он обратил внимание на ребёнка, о существовании которого он почти забыл. На Энакина Скайуокера. Дитя, созданное Плэгасом. Ребёнок этот поражал своими возможностями, своей связью с Силой. Дарт Сидиус захотел стать его учителем. Впрочем, джедаи опередили его, но он не был опечален этим; пусть ребёнок сам убедиться в несостоятельности Ордена, тогда его будет легче переманить на свою сторону. Хотя Палпатин пристально следил за своим будущим учеником.
     
      Тем временем "План" начал осуществляться. Используя связи в Торговой Федерации, и нового ученика, Графа Дуку, переманенного им из Ордена, Палпатин начал подогревать сепаратистские настроения в обществе, параллельно готовя и Республику к потрясениям. В частности, лучший друг Дуку, Сайфо-Диас был привлечён для создания Армии Клонов, которая в данный момент выступила на защиту Республики.
     
      Кроме того, его верный слуга Дуку отыскал нескольких разумных, которых представил как своих учеников. Такими были Гривус, которого Дуку поистине "создал", и найденная совсем недавно Ассаж Вентрес. Сидиус встретил новых исполнителей с радостью — план обрастал новыми подробностями, вносящими новые краски в картину будущего.
     
      После Битвы на Джеонзисе, где погибло множество джедаев, Канцлер получил почти неограниченные полномочия. Это должно было способствовать выполнению "Плана". Палпатин планировал постепенно вносить поправки в конституцию, расширяя свои и так большие полномочия.
     
      Жребий был брошен. Давно планируемая война началась. Дарт Сидиус, имея точные сведения от обоих сторон, намеревался жёстко контролировать происходящее, однако он допускал некоторые погрешности, которые могли возникнуть в процессе; ибо Палпатин не считал себя всезнающим. Ошибки Плэгаса он не повторит.
     
      ***
     
      В глубине бездонного космоса, там, где не было света звёзд, и путь освещали лишь огни далёких Галактик, медленно и неспешно плыл огромный флот. Корабли — если это можно назвать кораблём — необычайных форм и различных размеров растянулись на большое расстояние; впрочем, определить его было нельзя — глазу не за что было зацепиться в этом пустом мире, не с чего было взять точку отсчёта.
     
      На одном из больших кораблей, в маленькой комнате сидело... существо, не похожее ни на один из видов Галактики. Верховный Повелитель Шимррой Джамаане, управляющий многочисленными кастами народа, являющийся посредником между йуужань-вонгами и богами.
     
      Йуужань-вонги были беженцами из далекой галактики. Кровопролитная война, начавшаяся с конфликта двух дроидных рас — силентиум и абоминор — переросла в галактический конфликт, уничтоживший почти всю галактику, и родину йуужань-вонгов, Йуужань’тар.
     
      И теперь, остатки некогда великой расы, ранее обладавшей Великой Силой, бороздили межгалактическое пространство в поисках нового дома. И скоро — когда только что родившиеся достигнут зрелости — они прибудут в галактику, которая станет их новым домом.
     
      Задолго до уничтожения их мира автономные зонды обнаружили галактику, полную жизни. И уже несколько сотен лет передовые отряды тайно действовали на окраине обитаемого мира, называемого "Неизведанные территории". Использовавшие передовые биотехнологии во всех областях жизни, йуужань-вонги были мастерами адаптации и уловок, так же как грубой силы и тактики террора. Кроме того, передовые разведчики обнаружили существ, способных управлять Силой — тем даром, которого йуужань-вонги были лишены. И они возжелали уничтожить их, как и богопротивные техногенные расы, обитавшие в этой галактике.
     
      Вера, что вторжение было предопределено богами и что эта Галактика принадлежала им по праву, прочно укоренилась в умах Верховного Повелителя Шимрроя Джамаане и Мастера войны Цавонга Ла, руководившего вторжением.
     
      Огромный флот медленно плыл в межзвёздном пространстве...

Глава 9.

     Люди больше размышляют над своей судьбой, чем распоряжаются ею, но даже в этом — великая их заслуга.(сказал кто-то).
     
      ***
     
      В одном из многочисленных кабинетов штаба соединённого командования Двенадцатого сектора, за небольшим столом собрались несколько человек, чтобы обсудить дальнейшие планы.
     
      Контр-адмирал Льюис Сурабаи окинул взглядом собравшихся: генерал Джереми Клапка, командующий сухопутными силами Лантиллеса, капитан Рой Фоккер — командир тяжёлого крейсера "Дредноут", носившего имя "Артхайнен", полковник Грегори Эль Джонсон — командир полка "Бравые ребята" и его заместитель — майор Элизабет Мари-Нуар. Все они были довольно хорошо знакомы, часто пересекаясь по службе, поэтому обстановка была, что называется, "без галстуков".
     
      Вооружённые силы Лантиллеса немного отличались от вооружённых формирований других планет, будь то наёмничьи полки с Трандошии и Госсама, или же "паркетная" армия Набу. Здесь не было место погоне за добычей или славой, или же красивым лозунгам и лживым идеалам. Люди прекрасно понимали, за что воюют.
     
      Располагаясь в Среднем Кольце, Лантиллес за несколько тысячелетий смог подняться от замшелой колонии до процветающего техногенного мира. И естественно, что это нравилось не всем. Воинственные соседи: картели скакоан с мира-фабрики Металорн, дельцы ТехноСоюза, группировки Хаттов, пираты и контрабандисты Митаранора, Трандошианские охотники за головами, образованная триста пятьдесят лет назад Торговая Федерация — все они так или иначе точили зуб на Лантиллес, который всё больше и больше набирал вес: теперь уже выходцы с Лантиллеса были колонизаторами, освоив несколько планет, включая Авенел, цветущую планету, ставшую эдаким курортом-домом для многих состоятельных лиц с Лантиллеса и Рендона, а так же Уйтер — независимый сельскохозяйственный мир, продукция которого расходилась по всему региону.
     
      В таких условиях Лантиллесу приходилось соответствовать: иметь внушительный, по меркам региона, флот, состоящий из сотен различных кораблей — крейсеров, фрегатов и корветов, и хорошо оснащённую армию, куда шли служить только граждане Лантиллеса. Естественно, им неплохо платили, но... это были не наёмники. Каждый из них знал — если они проиграют, если поддадутся на уговоры — старому порядку придёт конец. Не то что бы он был идеальным — нет, но альтернатива была гораздо хуже.
     
      — Господа, ваше назначение было несколько скоропалительно, но...
     
      — Ха, не то слово, Льюис, не то слово. Я конечно, понимаю, что это временно, но какого "гзхаж им турнук ты подчинил нас джедаю? — бробурчал Фоккер.
     
      Тем временем Клапка выслушивал своих подопечных.
     
      — Эй, старина, ты часом голову не напёк? — Элизабет ткнула пальчиком в начальника. — На кой нас посылают в задницу хатта? Доновия — это же такая дыра — где-то на границе с Средним Кольцом, если я не ошибаюсь.
     
      Мари-Нуар, как и Эль Джонсон, были довольно опытными военными: Джонсон успел поучаствовать в нескольких "недоразумениях" (читай: вооружённых конфликтах) с наймитами ТехноСоюза, Элизабет же заработала несколько шрамов на лице, обезвреживая пиратские "лежбища". Поэтому пренебрегать их мнением явно не стоило.
     
      Сурабаи шутливо погрозил пальцем.
     
      — Чего удумали, начальников критиковать... — после чего, оперившись на стол и сложив пальцы домиком, продолжил. — А если серьёзно, то ... так надо. Джедай сидит на стратегической точке — этот хрен умудрился отжать у Федератов топливный заводик в той системе, и сидит там, аки сыч, регулярно поставляя нам топливо. Как говорят разведчики, КНС планировали вторжение в Центральные миры, используя топливо с этого удалённого завода. А этот "генерал" поломал им все планы. Тем более, вы прекрасно знаете, что наших запасов хватит от силы на десять месяцев, максимум на год, а потом — всё, крышка! А его топливом дозаправляется половина флота, и ты, Рой, в том числе. Я уже не говорю о том, что оно достаётся нам совершенно бесплатно!
     
      — И всё равно...
     
      — Да, брось, Фоккер. Никто тебя гонять не будет. Если джедай не самоуверенный идиот — а он на идиота не слишком похож — то он не будет гонять твой "утюг" как шелудивую банту, а прикроет им свою планетку. А вы вообще можете считать, что едете на курорт. — Льюис бросил взгляд на "пехотинцев". — Эти, как их... пальмы, солнце, пляж...
     
      — Выпивка, девочки... чёрта с два! — вспылил Эль Джонсон. — Не по нраву мне это, не по нраву.
     
      — Ничего не могу поделать. Решение уже одобрено там. — Сурабаи ткнул пальцем вверх.
     
      — О-кей, Льюис, о-кей. Но не жди, что я буду лизать зад этому "генералу". — ответил Фоккер.
     
      После того, как гости покинули кабинет, Сурабаи со стоном откинулся на кресло. "Чёртова война, чёртовы сепаратисты, чёртовы джедаи... чтоб им всем пусто было! Стар я уже для всего этого "поодо".
     
      ***
     
      Утро началось... хреново. Меня буквально выдрало из сна чувство тревоги. Очнулся я, стоя на полу каюты с активированным мечом в руке. И с закрытыми глазами — сон-то ещё не весь ушёл. С трудом разлепив глаза, я убедился, что непосредственной угрозы рядом нет. Чёрт, нервишки-то шалят. Не к добру это, ой не к добру. Машинально стал вспоминать вчерашнее...
     
      Притащился я на корабль около полуночи, сопровождаемый ржущей над моей пошатывающейся тушкой Асокой, после чего, добравшись до каюты, благополучно отрубился. Что-то переборщил я с непривычки, да с устатку, да в новом теле... дегустатор хренов. Чую, быть мне объектом приколов Шпильки.
     
      И тут каюту наполнил мерзкий зуммер системы внутрикорабельной связи. Подойдя к комму, я нажал на нужную клавишу. Это был вызов от капитана Рагноса.
     
      — Да, капитан?
     
      — Генерал, срочный вызов в штаб!
     
      "Вот тебе раз. Чего это интересно случилось-то, если в такую рань вызывают. Да ещё и эта чертовщина?"
     
      — Что случилось-то?
     
      — Без, понятия, сэр. Сказали лишь, что вызов срочный.
     
      — Когда? — осведомился я.
     
      — Уже, генерал, уже. — забрак улыбнулся. — Спидер около трапа корабля.
     
      "Твою ж мать..."
     
      — Через пять минут буду.
     
      Дойдя до ванной, недолго думая затолкал голову под кран. Хорошо... Наскоро приведя себя в порядок, я отправился через многочисленные коридоры к спидеру, на ходу сточив питательный батончик, запивая его найденным аптечке местным аналогом средства от головной боли.
     
      Что-то меня беспокоят эти мои "видения". Нет, конечно, штука это вроде не плохая, вроде как будущее показывает, да и мои "знания" можно в лёгкую списать на это дело, но, ранкор меня задери, разве при этом голова обязательно должна раскалываться на части?
     
      После действий, направленных на приведение моей тушки в презентабельный вид, я малость взбодрился, да и голова стала более... э-ээ... соображать. Вот сейчас ещё на свежем ветерке побуду, и окончательно приду в норму.
     
      На выходе с корабля меня поджидал четырёхместный спидер неизвестной мне марки, за рулём которого находился клон из местного гарнизона. Забрак уже занял место в этом "такси".
     
      Клон козырнул:
     
      — Генерал, мне приказано доставить вас в штаб!
     
      — А что случилось-то?
     
      — Я не в курсе, сэр. Но в штабе все бегают очень быстро. Сэр.
     
      "Я не понял, это он сейчас о чём?!"
     
      ***
     
      Штаб Двенадцатой Секторальной Армии располагался на окраине одного из складских районов. Собственно, один из складов и был переоборудован под командный пункт. Выбор такого необычного места объяснялся довольно просто: склад был очень большим, и позволил разместить всё необходимое оборудование; рядом находилась внушительная посадочная площадка, диспетчерская башня которая была переоборудована под пункт дальней связи. Территорию патрулировали клоны, вокруг были расставлены зенитные установки.
     
      Хотя с начала войны здесь царил сплошной аврал, сегодня было особенно шумно. Штабные офицеры носились взад-вперёд, словно взмыленные, в воздухе витала атмосфера тревоги. Большое количество спидеров приземлялось на площадке перед штабом, доставляя командиров всех мастей на экстренное совещание. Причём тема была никому не известна. Офицеры собирались в тесные группки, пытаясь строить теории насчёт произошедшего, однако ничего конкретного предположить так и не смогли.
     
      Когда большинство офицеров прибыло, было объявлено, что совещание пройдёт в главном тактическом зале, и начнётся через несколько минут, когда мофф Тербонн завершит сеанс связи с Советом Джедаев. Эта новость подогрела утихшие было слухи.
     
      ***
     
      Поездка, хотя это скорее можно назвать полётом, заняла от силы десять минут. В конце-концов, спидер высадил нас на здоровенной посадочной площадке перед зданием... склада? Как оказалось, это был штаб.
     
      Узнав дорогу, мы направились в зал для совещаний. Просторное помещение, в центре которого располагался большой голографический проектор, а вокруг него были установлены столы со скамейками. Сейчас за ними сидело множество знакомых и незнакомых офицеров, рангом не ниже капитана корабля, некоторые в виде голограмм. Заметив за одним из столов командора Ринауна, я направился к нему.
     
      Мы оба ограничились дружеским кивком головы.
     
      — Генерал, вы не в курсе, что произошло?
     
      — Без понятия, командор. Но... что-то мне подсказывает, что новости нас ожидают... не очень.
     
      Наш едва начавшийся разговор прервал гул голосов: в зал вошла процессия высших офицеров во главе с Тербоном.
     
     
      ***
     
      Илиус Тербонн не зря был назначен на должность моффа — командующего секторальной армией. В свои шестьдесят он был довольно энергичным человеком, хотя и "видал виды". Знавшие его люди говорили, что для постороннего человека он может выглядеть недалёким из-за свой молчаливости и нелюдимости, однако дерзкий ум вкупе с холодным расчётом делали его одним из выдающихся офицеров Корпуса Юстиции. На его счету были десятки успешных операций против пиратов, работорговцев и контрабандистов.
     
      Зайдя в зал, он окинул взглядом собравшихся офицеров. Так или иначе, присутствовали все. Командующие Эскадрами — Северной, Южной, Юго-Западной, Юго-Восточной, Восточной, Западной, Северо-Западной, Центральной и Резервной, начальники штабов и капитаны кораблей.
     
      Вчерашние лейтенанты и капитаны, сегодня эти люди взлетели на ранее не досягаемую для них высоту, заняв место на мостике военных кораблей, а то и командуя целыми эскадрами. Впрочем, как и он сам. Хотя у моффа были серьёзные сомнения, что уровень их подготовки соответствует занимаемым им должностям — слишком эта война отличалась от всех тех конфликтов, которые Тербон успел застать на своём веку. Столкновение сборной солянки полицейских и таможенников с торгашами и промышленниками грозила перерасти в нечто большее. Хатт, да она уже вышла за эти рамки: в конфликт вовлечено уже почти два десятка тысяч звёздных систем, и не было предпосылок к тому, что война сбавит обороты. Логичнее было предположить, что это начало чего-то большего.
     
      Да ещё и эта вновь созданная армия и флот... Нет, услышав эту новость, многие были в восторге — наконец-то это случилось: после тысячелетия забвения Республика начала обретать былую мощь; она сможет достойно встретить акты агрессии, которые раньше решались лишь дипломатическим путём.
     
      Нет, факт того, что армия была создана скрытно, Тербон ещё мог принять, но вот то, что она состояла из клонов... да к тому же, была создана по заказу джедаев, которые, на минутку, "хранители мира в Галактике" — так, кажется, звучит одна из строчек их кодекса. Нет, мофф конечно знал, что джедаи бывают довольно странные, но чтобы настолько...
     
      Впрочем, за эти две недели Тербон успел убедиться в эффективности клонов: хорошо тренированные, обученные и неприхотливые бойцы, пилоты и техники — заслуживали всяческих похвал. Да и боевая техника была выполнена на достойном уровне. Но вот то, что командовать ими назначили джедаев... Нет, конечно, и среди них встречались талантливые командиры с мозгами, но вот чего-то не хватало — не было в них военной косточки.
     
      Вот кстати и они — несколько джедаев, что действовали в его секторе.
     
      Тербон, мотнув головой, направился к голопроектору. Шум, витавший в воздухе, мгновенно стих. За спиной моффа отобразилась подробная карта сектора.
     
      — Господа офицеры! Планы меняются! Вынужден вам сообщить, что обстановка кардинально изменилась. Сепаратисты оправились быстрее, чем мы ожидали, и сейчас по всей Галактике войска КНС переходят в наступление. Наш сектор не исключение.
     
      Мофф махнул рукой, и карта сменила разрешение, выделяя систему Кашиик.
     
      — Первое, что я хотел бы отметить: Трандошия совершила акт агрессии, введя войска на Кашиик и его колонии. Не исключено, что трандошан поддерживает КНС, хотя боевых дроидов там не замечено, но не исключено, что на самой Трандошии развёрнуты или будут развёрнуты войска сепаратистов. По нашим данным,крупные флоты сепаратистов движутся в эту систему. Сенатор от Кашиика созвал экстренное заседание Сената, на котором запросил помощи Республики; кроме того, он обратился и в Совет Джедаев. Нам приказано эту помощь оказать.
     
      Офицеры зашептались, обсуждая новость.
     
      — Но это ещё не всё.
     
      Все вновь устремили взгляды на моффа. Карта системы Кашиика сменилась на другую.
     
      — На планете Тогория произошёл государственный переворот. Брат местного правителя — марграва Ммурра Мрряуу — Мрряур Мрряуу организовал успешное покушение, после чего объявил себя правителем планеты. Прежний марграв придерживался политики нейтралитета, однако новый король взял курс на сближение с КНС. Наши аналитики считают, что дело в подкупе; впрочем, довольно большая часть мужского населения, придерживающаяся радикальных и воинственных взглядов, горячо поддержала идею марграва принять участие в войне.
     
      Изображение вновь сменилось на карту сектора; теперь она была испещрёна множеством разноцветных стрелок.
     
      — Кроме того, Сепаратисты атаковали ряд таких систем, как Сарка, Мальтория и Диадо.
     
      Махнув рукой, Тербон продолжил.
     
      — Ситуация складывается скверная. Под угрозой находится Малый Лантиллеский торговый маршрут, который может быть атакован с Тогории в районе Уйтера, а так же в районе Кашиика. Таким образом, нас хотят отрезать от пространства Хаттов, а так же от Тринадцатого Сектора. Под угрозой и пути сообщения с Четвёртой Секторальной Армией. Поэтому мы должны незамедлительно отреагировать на возникшие угрозы.
     
      Проектор вывел план действий.
     
      — Командор Тиримаки, вы со своей эскадрой незамедлительно выдвигаетесь в район Кашиика. Вас поддержат генералы-джедаи Кар Пронг и Ска'ар'а'прови со своими силами. — Тербонн начал указывать на карте нужные маршруты и системы. — Совет Джедаев уже одобрил это решение. Так же вам окажет поддержку Юго-Западная эскадра командора Эритау.
     
      — Что насчёт наземной операции? — осведомилась Тиримаки.
     
      — Это в ведении джедаев. Вам остаётся битва в космосе.
     
      — Две эскадры Северная — командор Сайлент и Восточная — командор Веласкез — отправятся к Сарку и Мальтории; генерал-джедай Бром Трук окажет помощь Диадо.
     
      Командоры дружно кивнули. Голограмма джедая степенно ответила:
     
      — Я немедленно выдвигаюсь на помощь мастеру Сквотеру.
     
      Мофф продолжил:
     
      — Юго-Восточная эскадра командора Дитмара в содействии с Юго-Западной командора Ринауна должны блокировать Тогорию и не допустить высадку войск Сепаратистов. Генерал Викт, — Тербонн сделал паузу. — Вы можете оказать помощь эскадре командора Ринауна?
     
      — У меня только один корабль, я прибыл за подкреплениями, остальные заняты охраной завода, но... — джедай потёр ладони. — Если вы выделите несколько эскадрилий, то я с радостью окажу помощь.
     
      — Превосходно. У нас каждый корабль на счету. Сколько эскадрилий вы сможете принять?
     
      Вместо джедая ответил забрак — капитан Нтор Рагнос.
     
      — Мы не закончили погрузку, так что большая часть трюмов свободна, да и перед вылетом мы сгрузили часть техники, так что мы можем принять на борт до десяти эскадрилий.
     
      Тербон повернулся к одному из штабистов.
     
      — Выделить из резервов десять эскадрилий!
     
      После чего мофф обратился ко всем офицерам.
     
      — Совет Джедаев обеспокоен происходящим, так что нашему Сектору выделят дополнительные корабли, войска и технику; однако до того момента нам придётся обходиться своими силами. Действовать нужно быстро и решительно!
     
      Завершив короткую речь, мофф отсалютовал, после чего покинул зал совещания. Офицеры дружно встали. Предстояло очень много работы.
     
      ***
     
      Выйдя из зала, мы с Ринауном быстрым шагом отправились в его кабинет, тогда как капитан Рагнос умчался на "Марат", следить за погрузкой истребителей.
     
      Открыв карту, мы начали координировать действия.
     
      — Сколько у вас кораблей, командор?
     
      — На данный момент — шесть "Аккломаторов", шесть корветов "Консульский" и четыре "Пельты". Хотя по табелю "Аккломаторов" должно быть двенадцать. Количество истребителей — шестьсот девяносто шесть единиц.
     
      "Теперь понятно, чего меня привлекли для этой операции. У этого Дитмара наверняка такой-же затык с кораблями".
     
      Ринаун вывел на проекторе предполагаемый маршрут.
     
      — Дитмар уже выдвигается к Тогории, ориентировочное время подлёта — через пять с половиной часов. Если мы успеем выдвинуться через полчаса — мы всё равно опаздываем на эти самые полчаса.
     
      — Да, ситуация не из приятных. Ладно, командор, не будем терять времени. Я отправляюсь на корабль. Встретимся на орбите.
     
      Откланявшись, я направился на стоянку спидеров.
     
      ***
     
      Слава Силе, что мы не успели забить все трюмы — местные грузчики хоть и были доками в деле погрузки, но уж больно много было всякого барахла. Да и времени на его "добычу" ушло изрядно — пришлось пробегать по всем инстанциям весь день до самого вечера. Флотские снабженцы — просто звери, на их фоне даже Орденский завскладом, который тойдарианин — кажется милым и пушистым.
     
      Да и без них у меня был повод для недовольства. Нет, вы только вдумайтесь — у меня половину моих клонов увели! И ведь не поспоришь — другие джедаи-генералы в одном со мной звании, и их решения я оспорить не могу — за этим потребуется обратиться к Совету Джедаев. А пока суд да дело... В общем, четыре полка помахали мне ручкой и отбыли в неизвестном направлении.
     
      Впрочем, жаловаться как-то не с руки. Придётся работать с тем, что есть: да и список того, что мне удалось выцарапать от снабженцев был довольно обширный.
     
      Первым пунктом шли три полнокровных полка клонов — шесть тысяч девятьсот двенадцать бойцов, из дополнительной партии, обещанных Ламой Су. Их мы успели погрузить в первую очередь.
     
      Далее, по какой-то неизвестной мне причине, на Лантиллесе застряло несколько подразделений клонов различных специальностей. В частности, два отделения клон-коммандос, рота клонов-космопехотинцев, взвод так называемых "бойцов ближнего боя" в силовой броне и два отделения клонов-подрывников. Естественно, я их немедленно экспроприировал в пользу себя любимого. Впрочем, по этому пункту со снабженцами особых трений и не было — они сами не знали, куда их приткнуть.
     
      Особенно меня впечатлили эти самые "рукопашники" — клоны. Являясь экспериментальным видом войск, тем более не особо и востребованным — всё-таки основным противником ВАР были дроиды — эти два взвода прибыли на обкатку и испытания. Не знаю, что за сумрачный гений придумал это. Обычный клон, закованный в мощную броню весом в два раза больше стандартной, оснащённую сервомоторами, имеющий на вооружении по два виброклинка, встроенных в наручи. Естественно, меня такое вооружение впечатлило.
     
      Корвет "Консульский", выделенный мне от щедрот души местных снабженцев, казался насмешкой. Особой погоды он мне не делал.
     
      Основным грузом шли пятнадцать тысяч тонн различных припасов: боеприпасы, обмундирование, оружие различных систем, запасные части к технике, и многое другое, без чего функционирование войск просто невозможно. Часть пришлось грузить на корвет — в основном, мелко-габаритные контейнеры, остальное должны были впихнули на "Марат".
     
      Техника была представлена как знакомыми мне экземплярами, так и новинками. Десять танков АТ-ТЕ, три десятка лёгких шагоходов AT-RT, двенадцать новеньких репульсорных танков TX-130S "Сабля", три десятка шагоходов AT-XT, шесть LAAT, шесть ударных челноков типа "Ню", один челнок типа "Каппа", и, барабанная дробь... два джедайских истребителя "Дельта-7". Большую часть из этого мы успели погрузить в трюмы.
     
      Пока клоны распихивали технику по дальним углам ангаров, мне удалось просмотреть характеристики новых образцов вооружения.
     
      TX-130S "Сабля" представляли собой манёвренную скоростную платформу, чем-то схожую с ААТ. Вооружение состояло из двух тяжелых лазерных пушек, одной средней сдвоенной лазерной турели и двух пусковых установок с общим боезапасом в шестнадцать ракет. Но вот бронирование оставляло желать лучшего, да и генератор защитного поля был откровенно слабоват.
     
      А вот AT-XT меня порадовали. Являясь модернизацией AT-RT, они имели полностью закрытую кабину, вооружение, кроме двуствольной лазерной пушки включало аж два гранатомета с боезапасом в восемнадцать протонных гранат. Это же... просто чит, ей богу — эта машинка имела даже щит, способный выдерживать выстрелы даже средних бластеров, ну, или одно попадание из тяжёлого, причём при этом она могла двигаться, правда не так быстро. Такая машинка вполне способна заменить пару миномётных расчётов (которых у меня, кстати, и нет — надо над этим хорошенько подумать) и пару отделений пехоты. Хотя мне кажется странным, что я не помню такие восхитительные машинки. Я бы запомнил.
     
      Ударные челноки типа "Ню" являлись не то что бы новинкой, просто до меня они дошли с опозданием. Они являлись дополнением к LAAT, предназначенным для доставки грузов и солдат непосредственно на поле боя. Вооружение состояло из четырёх двуствольных лёгких лазерных пушек. Обладая меньшей огневой мощью по сравнению с LAAT, "Ню" имел менее мощное бронирование, однако челнок оборудовали достаточно мощным генератором защитного поля. Это делало его более живучей машинкой, нежели LAAT. Кроме того, челнок обладал магнитными захватами, позволявшими перевозить груз до двух тонн на внешней подвеске.
     
      Челнок "Каппа", что был в единственном экземпляре, был разработан задолго до войны. Довольно большой кораблик — тридцать пять метров в длину, способный перевозить до сорока пехотинцев и два легких шагохода, плюс до пятидесяти тонн грузов. Челнок неплохо вооружен и способен защитить себя во время полета, а также «расчистить» зону высадки для пехоты ведя заградительный огонь. Во время высадки первыми покидают челнок шагоходы , спускаясь по боковым скатам, расположенным на корме судна. Пехота покидает челнок по рампе находящейся в «шее», под кокпитом челнока, или через кормовые двери, вслед за шагоходами.
     
      Два "Дельты-7" были стандартными джедайскими истребителями. Лёгкие и манёвренные, эти машинки полностью удовлетворяли запросы джедаев. Вооружение состояло из двух средних лазерных пушек. Кроме того, в комплекте к каждому прилагался астродроид серии R-3.
     
      Наконец-то и у меня появится забавное пиликающее ведёрко на колёсиках.
     
      Посещение Офицерского собрания неожиданно принесло мне бонус, хотя и довольно сомнительный: целый полк ополчения и один крейсер "Дредноут". Звучит солидно, на деле же — тихоходная неповоротливая туша, к тому-же со слегка устаревшими орудийными системами. Да и экипаж в пятнадцать тысяч — это что-то. Благо, проблем с прокормом быть не должно — "Пельты", перевозящие топливо на Лантиллес, на обратном пути будут подвозить продовольствие. Тем более, что гонять этот корабль я не планировал. Пусть болтается на орбите Доновии — защищает систему. Что бы расковырять этот довольно живучий корабль, нужно что-то посерьёзнее одиночных кораблей противника.
     
      Кроме того, неведомой удачей мне удалось выцарапать четверых выпускников Академии Корпуса юстиции. Хрен с ним, что они зелёные как молодая трава — опыт приходит со временем, главное, что это образованные специалисты. Я от них недалёко ушёл.
     
      В связи с последними событиями пришлось выходить на связь с капитаном Фоккером и давать ему ЦУ: лететь на Доновию — с его тихоходным кораблём это займёт около двух суток. Нужно усиливать охрану базы. Корвет должен был завершить погрузку, после чего также отбыть на Доновию. Полк Ополчения же должен был ожидать нас на Лантиллесе. Ведь придётся возвращаться сюда за остатками груза... да и "лишние" истребители придётся вернуть.
     
      Мы приняли на борт сто двадцать "Лавин" (вот могут же делать всё быстро, когда хотят), что в купе с нашими четырьмя эскадрильями делало нас "авианосцем". Ну, и ещё два джедайских истребителя.
     
      Кстати, надо будет во время полёта залезть в симулятор — "вспомнить" навыки вождения истребителя. А что, толку от меня будет больше там, в бою, чем на мостике корабля. Да и Асоке следует освежить память — надеюсь, с её-то характером она выучилась летать?
     
      Вообще, джедаи на порядок эффективнее многих пилотов, не говоря уже о дроидах, за счёт своих способностей. Ну, почти все. Как там говорил Кеноби? "Полёты — это для дроидов"? Ну вот и посмотрим.
     
      Завершив приготовления, мы начали подъём с поверхности планеты на орбиту, где должны были соединиться с эскадрой Ринауна.
     
      ***
     
      Звук сирены разбудил новоиспечённого лейтенанта, вырвав из оков сна. Сумераги вскочила с койки и быстро начала одеваться, спеша занять боевой пост, однако вовремя опомнилась. Каюта была непривычного вида, да и вещи её были не распакованы.
     
      Вчера вечером, отмечая с друзьями начало службы, Сумераги и не предполагала, что её служба начнётся так неожиданно. С улыбкой она вспомнила вчерашнее происшествие, накрепко запечатлённое в её памяти.
     
      ***
     
      Весёлую беседу прервала трель вызова. Асока выудила комлинк из кармашка на поясе, после чего произнесла:
     
      — Да, Учитель? — одновременно ища кого-то взглядом. Наконец она помахала куда-то в сторону второго этажа.
     
      Ответов собеседника тогруты не было слышно. Офицеры переглянулись
     
      — Ой, как здорово! — радостно воскликнула тогрута. Выключив комлинк, Асока повернулась к своим новым знакомым.
     
      — Значится, так, — девочка шутливо ткнула пальцем в собеседников. — Генерал Викт просил передать, что бы вы "собирали манатки" и отправлялись на наш корабль.
     
      — Оу. — выдавил Крис.
     
      — Это что, мы теперь у вас служить будем? — осведомился Лихтендаль.
     
      — Ага! — кивнула довольная тогрута.
     
      ***
     
      Тряхнув головой, Сумераги сосредоточилась на сборах. Последний раз проверив состояние формы, она направилась к выходу из каюты. Выйдя в коридор, Сумераги наткнулась на своих сокурсников, чьи каюты были рядом. Идеально подтянутый "аристократ" Лихтендаль Цери составлял идеальную противоположность позёвывающим Кристену Миро и слегка растрёпаной Грейс О'Коннор.
     
      — Сумераги, что произошло? Противник напал?
     
      — Я знаю не больше, чем вы.
     
      Тут в конце коридора показался один из клонов — членов экипажа корабля. На это указывал его мундир.
     
      — Лейтенант. — обратилась к нему Сумераги. — Какова причина тревоги?
     
      — Наш корабль примет участие в битве в составе эскадры командора Ринауна, мэм. Сейчас мы принимаем на борт истребители, после чего отправимся к планете Тогория. Извините, я спешу. Мэм.
     
      Клон козырнул и скрылся в одном из боковых проходов.
     
      — Ничего себе! Настоящий бой! — обрадовалась Грейс.
     
      — Как думаешь, где сейчас наш новый командир? — спросил Крис.
     
      — Вероятно, в одном из ангаров. — немного подумав, ответила Сумераги.
     
      — Пойдём поищем его — нужно узнать, куда нас назначат, на какие должности, и вообще... — махнул рукой Крис.
     
      — Согласен. — кивнул Лихтендаль.
     
      Четверка молодых офицеров направилась на поиски. "Надеюсь, мы не заблудимся" — подумала Сумераги. Устройство "Консульского" она знала на зубок, но этот корабль был гораздо больше. А времени на его изучение не было совсем.
     
      ***
     
      Микоре Викт стоял в рубке корабля, смотря на обзорные экраны, которые отображали бездонную глубину космоса. Скоро "Марат" совместно с эскадрой Ринауна совершат гиперпрыжок.
     
      — Учитель, на звёзды смотрите? — весело спросила тогрута.
     
      — Звёзды прекрасны. Только они неизменны, смотрят на нас и сияют. Из все вечности только они остаются нам. По сравнению с тем, что открывается взору — наша война — пустяк.
     
      "Э-ээ, опять его понесло, хи-хи."
     
      Асока бросила взгляд на один из экранов.
     
      — Как думаете, мы победим? — тогрута повернулась к джедаю.
     
      — Во всяком случае, мы попробуем победить, однако слишком много неизвестных факторов.
     
      Немного помолчав, человек продолжил.
     
      — Мы должны приложить все силы для этого.
     
      На одном из обзорных экранов появился командор Ринаун.
     
      — Вы готовы?
     
      — Да, мы получили координаты. — подтвердил джедай.
     
      — Тогда, отправляемся!
     
      Клон-оператор забубнил обратный отсчёт.
     
      Тогрута повернулась к обзорному экрану, на котором вскоре развернётся поистине завораживающее зрелище. Этого Асока не могла не признать.
     
      ***
     
      Семь больших кораблей, сопровождаемые десятью корветами и фрегатми, совершили прыжок в гиперпространство.
     
      Их ждала жестокая битва...
     

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Лабрус "Под каблуком у Золушки" (Современная проза) | | А.Атаманов "Эволюция Расы." (ЛитРПГ) | | Н.Кофф "Смотри..." (Короткий любовный роман) | | В.Бер "Моё искушение" (Современный любовный роман) | | В.Кощеев "Некромант из криокамеры" (ЛитРПГ) | | О.Гринберга "Седьмая" (Городское фэнтези) | | И.Смирнова "Одуванчик в тёмном саду" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Бунькова "Недотрога" (Любовное фэнтези) | | И.Матлак "Академия пяти стихий. Иссушение" (Фэнтези) | | Сапфира "Твоя судьба" (Любовные романы) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"