Воронина Алена: другие произведения.

Ради тебя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Фанфик по World of Warcraft. Хотелось бы дать шанс Королю Штормграда на любовь. Сопливо-слюнявый романчик:) Во процессе, пишется медленно и с наслаждением:) Уважаемые читатели, кого заинтересовал данный фанфик, продолжение я выкладываю здесь. https://ficbook.net/readfic/4475553 Прошу прощения, но в связи с катастрофической нехваткой времени на несколько ресурсов добавлять не получается. Всем спасибо и хороших книг!

  
  
  Пролог
  
  Деревянный потолок: балки, в тени которых прячется тонкая паутина, стропила, покрытые лаком, но уже потемневшие от времени.
  Она помнила деревянный узор, каждый сучок. Дерево было надежным, прохладным, от него веяло старостью и крепостью. Она закрыла глаза. Одно из тех немногих движений, что были доступны ей. Она даже не могла сказать, что тело изувечено, просто не чувствовала его. Жили только глаза, но и они видели лишь один потолок.
  Она знала, что умрет, уже мертва, жизнь держится по средствам огромного потока магии, который льется из сотен амулетов и артефактов. Жизнь держат в ней. Держат долгие пять месяцев, чтобы ребенок, что рос в ее чреве, родился здоровым и сильным. Она не помнила своего имени, но знала, есть то, ради чего вся эта мука - маленький живой человечек.
  Забытье подкатило, как обычно, незаметно. Сломанное тело на пьедестале, поддерживаемое силой магии продолжало лелеять маленькую жизнь внутри, осталось не долго...
  
  
   Глава 1
  Штормград.
  Пять лет назад.
  Весна в Штормграде поражала буйством красок и запахов. Эльфы не зря были природными мастерами. Столица, разоренная Смертокрылом и восстановленная из руин, стала еще краше. Молодые деревья радовали глаз ярко-зеленой кроной, трава на газонах и в парках, скошенная как раз к празднику, стелилась нежным ковром, тянула чуть резковатым запахом. Венки из живых цветов украшали арки, стрельчатые окна и двери домов, будоражили ароматом орхидей и роз. Клумбы возле королевского дворца были похожи на палитру безумного художника. Все цвело и радовало глаз. Принарядившиеся горожане, стража в начищенных доспехах. Всюду смех, музыка. Это был истинный праздник. Новый праздник, учрежденный Варианом Ринном, королем Штормграда и всего людского Королевства. Праздник жизни.
  После падения Гарроша Адского Крика и объявленного перемирия с Ордой, конечно же, не произошло чуда, и расы Орды и Альянса не кинулись друг другу в объятия, но и постоянные стычки, не утихавшие морские сражения, уносившие жизни сотен солдат и мирного населения были прекращены. Надолго ли - никто не ответит. Но весна в этом году, как никогда, была похожа на воскрешение всего живого.
  Столица бурлила. Гости пребывали на кульминацию праздника - Великий Королевский Бал. Заполнены гостиницы и постоялые дворы, да и дома простых горожан населяли ныне далеко не только хозяева. Всем хотелось увидеть Короля, его сына Андуина, прибывших главу жрецов эльфов, королевские кланы гномов и дворфов, мастеров пандаренов, служителей Наару Дренеев, военачальников Воргенов. В Штормграде собиралась элита Альянса.
  Сима подвела лошадку к самой коновязи и, легко спрыгнув наземь, передала поводья поклонившемуся мальчику. Женщина откинула толстую черную косу за спину и усмехнулась, глядя на возню перед таверной.
  Сима - это имя для друзей, для собратьев по оружию. На самом деле с веселой усмешкой двор осматривала никто иная как Симанелла Альвер Бейталин, графиня Болотистых земель, примыкавших к Запретному Морю, огражденных величественными пиками Горного Королевства гномов с одной стороны, и граничащих с землями Нагорья Арати с другой.
  Болотина являла собой опорный пункт Королевства людей близкий к спорным территориям, часто подвергавшийся набегам Орды, графиня не понаслышке знала, как держать меч в руках. Сима была воином, не раз участвовавшим в битвах, защищавшая и родную землю и земли Запределья, проявившая себя как хороший стратег в битвах с армиями Короля Лича. Ей было слегка за сорок, высокая, статная, загорелая, с карими живыми глазами, со смолеными волосами, где седине пока давали бой и весьма успешный. Длинное, синее, дорожное платье струилось по фигуре, скрывая мышцы и создавая иллюзию ее хрупкости. Но эта иллюзия была весьма обманчива. Орки познакомились в боях с этой иллюзией и многие запомнили, как тяжела рука графини, умевшая держать меч.
  Она оглянулась на своих спутников. Конечно, по правилам приличия и с учетом статуса, ей полагалось ехать в карете. Но это было слишком утомительно для ее неуемной натуры. Поэтому, собрав небольшую свиту, минимум, разрешенный канонами придуманными придворными лизоблюдами, которые предпочитали отсиживать задницы во дворцах, она добралась до столицы в кратчайшие сроки. Симе не хотелось оставлять родовые земли надолго, в перемирие с Ордой она не верила и хотела сразу после Бала отбыть к себе и пристально следить за границами. А заодно и воспитывать старшего сына Варрика, отбившегося от рук за время ее странствий, но проявившего зачатки истинного война и графа приграничных земель.
  Семнадцатилетний юноша, на которого с любовью и затаенной гордостью смотрела мать, уверено спрыгнул с лошади, откинул плащ, обнажив фамильный меч, и протянул руку, чтобы помочь спешится закутанной в темные одеяния женщине. Та заметила его жест, капюшон плаща качнулся, принимая помощь. Варрик легко подхватил женскую фигурку и опустил на мостовую. Графиня, наблюдавшая эту сцену, спрятала улыбку. Ее сын был влюблен, влюблен своей первой юношеской любовью,такой пылкой и рвущейся из груди, что это чувство невозможно скрыть или затушевать примерным поведением. Варрик влюблен в женщину, так упорно кутавшуюся в плащ среди весны и тепла. В ее подругу. Лейну. Жрицу Света. Варрик убрал чуть дрожавшие руки с ее талии и отошел, не отводя глаз от фигурки, достающей зачехленный посох из ременной петли у седла.
  Жрица в этот момент чуть наклонилась и откинула капюшон. Ей было около тридцати. Сказать, что она была красива, значит соврать. Но обаяние, сквозившее во всех ее движениях, грация, легкость, все это моментально притягивало взгляд. Сима доверяла ей всецело. Ле не раз спасала ее, вытаскивала отряд и свою графиню из таких ситуаций, когда многие уже давно бы сгинули без следа. И Сима доверяла ей первую любовь сына. Понимая, что ее подруга никогда не предаст и не позволит произойти тому, что повредит Варрику. Лейна относилась к нему с теплотой и участием, но никогда не позволяла себе больше. Хотя брак с графским сыном даже с такой разницей в возрасте дал бы ей много.
  Сима встряхнула головой, прогоняя мысли, в то время как Лейна очень непочтительно подпихивала графиню к дверям таверны. Варрик, успевший снять дорожные мешки, отдавал приказания слугам о разгрузке двух вьючных лошадок. Женщины помахали ему и, поднявшись по начищенным ступеням, вошли в зал. Таверна была забита всеми возможными расами, даже эльфы уединились в одном из углов возле окна и потягивали что-то из кружек. Ретивый хозяин, заметив новоприбывших, вылетел из-за стойки и, освещая себе путь радостной физиономией, поспешил к гостям.
  - Леди Симанелла, рад, не сказано рад вас видеть. Леди Лейна, мое глубокое почтение, - изящный с учетом весьма крупного сложения поклон сделал быть честь любому придворному.
  Сима улыбнулась.
  -Рада, что у вас всегда найдется для нас местечко, достопочтенный Касиорис.
  Хозяин расплылся в улыбке еще шире и повел дам в соседний зал к стойке, чтобы выдать ключи и позвать горничных для сопровождения леди в их комнаты. Их прибытие не осталось не замеченным, кое-кто, включая эльфов, с интересом наблюдал за двумя хорошо одетыми женщинами, проследовавшими за хозяином.
  Лейна, заперев замок на двери своей комнаты, чуть ли не с радостным воплем кинулась на кровать. Потянувшись и поерзав, устраиваясь удобнее, она блаженно закрыла глаза. В комнате царили полутьма и прохлада, как раз то, что надо. Рожденная в Болотистых Землях она не сильно любила солнце, которое было в ее родном доме не частым гостем. И путешествие по солнцепеку вымотало жрицу. Зная, что в ее распоряжении несколько часов до эскорта, который прибудет для сопровождения графини на Бал, большую часть времени решила проспать. Сима очень четко распланировала дорогу. Они прибыли к обеду, в королевский дворец народ начнет подтягиваться где-то около десяти вечера. Важные встречи и пирушка до утра. Потом сон и вечером отправление домой. Не минуты на отдых. Хотя этот план был специально для Варрика. Юноша не знал, что обратно они отправятся без Лейны, которая присоединится к ним уже в гномьем королевстве. У нее была важная встреча через день после Бала, когда стихнет праздничный шум с Великим Жрецом Астерой. Как было заявлено в письме, скрепленной печатью его преосвященства, члены ордена давно должны познакомиться с такой талантливой самоучкой, способной дать фору многим умудренным жизнью служителям света.
  Ле не поленилась встать и расчехлить посох. Ее награда, доставшаяся в ужасающей битве в земле пандаренов с Повелителем Грома, который возжелал уничтожить весь мир. Те, кто шли рука об руку с ней в этой битве, кто также лечил и поддерживал воинов, также страдал и проливал кровь, единогласно решили отдать посох ей, как проявившей невероятное мужество и силу, хотя Лейна и в тот момент, да и по сей день, чувствовала себя весьма неудобно. Ей хотелось поделиться силой и мощью этого чуда с каждым лекарем, прошедшим с ней эту битву.
  Положив посох рядом с собой на кровать она, уютнее закутавшись в плащ, моментально уснула. Опять приснился тот же сон. Этот сон преследовал ее давно. Ей снился человек, его руки касались ее с непередаваемой нежностью, так что даже во сне сердце сладко замирало, пропуская удары. Но образ его был размыт, а голос глух и далек. Пора уже подумать о замужестве, сказала бы ее старшая сестра Ниана. Что таить греха, Ле не отказалась бы уснуть в таких руках. И знать, что от целого мира ей не придется защищаться самой, а есть кто-то, чьи плечи заслонят зло и боль хоть ненадолго.
  
   Глава 2
   Великий Бал
  Гремела музыка. Яркие толпы гостей курсировали из зала в зал. Слуги шныряли с подносами, обдавая гостей горячим ветром. Ле было интересно это блестящее общество... первый час, потом пришла усталость. Сказывались дорога и жара. А потом и скука. Жрица не была любительницей танцев и шума, и чувствовала себя здесь чужой. Она бродила за Симой и Варриком, натянув на лицо вежливо-радостное выражение, подкрепляя это самое выражение очередным бокалом игристого, подхваченным у проносящегося мимо слуги, и уже опасаясь, а не переросло ли выражение в придурковато- счастливое. И когда она уже в десятый раз отдергивала руку от проносящегося бокала, герольды объявили о выходе короля. Услужливый Варрик подал руку, согнутую в локте, и они размеренной походкой устремились за удаляющейся Симой, идущей под руку с капитаном Стиренгом, главой гарнизона Южного Порта в Предгорьях Хилсбарда. Ле было приятно смотреть, как расцветает ее подруга под взглядами капитана. Если бы не куча проблем, включавших в себя и социальный статус, и отдаленность ее земель и его места службы, а также жену капитана и пару его детишек, из этих двоих вышла бы прекрасная пара. А так, дальше милых улыбок и теплых рукопожатий дело не шло.
  Приемный зал был огромен, украшен флагами и оружием, блестящий мраморный пол, высокие стрельчатые окна, изящные легкие балконы второго этажа, массивный трон, стоявший на пьедестале в окружении бронзовых львов - символов королевской власти, единственно ярким пятном выделялся на фоне общего светлого оформления зала. Их место было чуть дальше середины, но у стихийно появившегося туннеля из людей и нелюдей, так что короля можно было прекрасно рассмотреть. Ле, разумеется, видела его портреты и статуи, но изображение не могло вместить в себя всего величия и мощи, которыми обладал Вариан Ринн. И вот теперь ей предстояло увидеть Короля вживую. Сима была знакома с ним еще по военной кампании в Запределье. На тот момент Ле еще не состояла в ее свите и знала графиню лишь постольку, поскольку жила на ее землях.
  Отец девушки был арендатором земли и в прошлом воином ее пехоты. С Симой она познакомилась почти восемь лет назад, графиня к тому времени уже вернулась из Запределья. Жрец, сопровождавший графский отряд в патрулировании границ с Нагорьем Арати, был убит в схватке с орками, а молоденькая самоучка подвернулась под руку как раз во вовремя и сумела себя быстро и крайне выгодно зарекомендовать.
  Толпа вокруг устроила жуткий галдеж. Гости толпились везде и в арках входов, и на балконах второго этажа. Пустовал только проход, застеленный светлым ковром, вдоль которого через каждые пять шесть футов стояли парно друг напротив друга стражи с начищенными алебардами. Засмотревшаяся на стражников и гостей жрица прозевала момент, когда шум стих и запели трубы. Гости замерли и вот справа от трона появился он. Король Людского Королевства, знаменитый Вариан Ринн. Чья жизнь была подобна поистине интереснейшей книге. Лоʼгош, гладиатор, отец, объединитель народов. Один из столпов Альянса. Знавший Артаса, Келтаса Солнечного Скитальца, друживший с Джайной Праудмур. Для Ле он был воплощением борьбы и свободы. То, за что боролась она сама. Он был высок, необычайно мощен, с длинными темно-каштановыми волосами, шрамы, пересекавшие все лицо поперек, не портили его, а придавали удивительно гармоничный вид, сочетая неукротимую силу и мудрость короля. Взойдя к трону, он повернулся к своим поданным, и его чистый красивый голос наполнил зал.
  - Я рад приветствовать здесь, в своем доме, столь дорогих моему сердцу друзей. Большинство из вас заслужили стоять рядом со мной, ибо вы бились за нашу победу и одержали ее. Я благодарю всех, кто держал оружие и трудился вместе с нами на благо нашей родины. Кто защищал земли наших союзников, и благодарю союзников за то, что они не бросали нас в трудный час. Мы потом и кровью заслужили это перемирие. А сейчас прошу вас наслаждаться пиром и музыкой.
  Сотни рук в едином порыве взметнулись вверх, и дружный возглас потряс весь зал: "За жизнь, за свободу, за короля!"
  Музыканты, как по команде, взмахнули смычками, и зал затопила величественная мелодия. Скука жрицы, и без того убежавшая при виде короля, испарилась окончательно. Вдруг захотелось танцевать, видимо, игристое все-таки сыграло свою роль. Однако же планы Ле были нарушены цепкой рукой Симы, которая, схватив подругу за руку, качнула головой в сторону трона. Там собралась небольшая толпа из тех, кто достаточно близко знал короля или просто очень сильно мечтал познакомиться и имел права доступа к трону.
  Ле не относилась к титулованным особам и посему смысла толпиться и мозолить глаза его величеству не видела. Однако в следующий момент ее вторую руку весьма галантно подхватили, обернувшись и узрев вежливого захватчика, жрица поняла, что, похоже, пара последних бокалов были лишними.
  Ее ладонь двумя руками мягко сжимал Великий Жрец Астера. Мужчина неопределенного возраста со светлыми платиновыми волосами, со сквозящими эльфийскими чертами лица, он мягко улыбался, чуть наклонив голову к невысокой жрице.
  -Весьма рад, госпожа Лейна, видеть вас на этом празднике, воистину, вы одна из тех, кто его заслужил, как верно сказал наш король, - окружавшие жрицы и служки также весьма галантно поклонились.
  -Я просто обязан представить вас его величеству. Он наслышан про битву при Престоле Гроз и о вашем героизме. Так что я, как счастливый представитель братства, где есть такие прекрасные дарования, не могу вами не похвастаться. Прошу вас не отказывать мне в этом не слишком лицеприятном для служителя Света удовольствии, - жрец опять улыбнулся, ожидая ее ответа.
  Ле была слегка ошарашена. Она не особо привыкла к общению с персонами такого уровня, а уж особенно с королями. Корни из простой солдатской семьи не всегда позволяли ей должным образом реагировать на поведение дворян, хотя стараниями Симы она научилась многому. Да и во время крупных битв, особенно в Пандарии, она познакомилась со многими аристократами. Однако они в таких тяжелых условиях вели себя просто, по-солдатски. Но и отказывать главе Ордена не то, что бы не хотелось, скорее не "моглось"!
  - Леди Симанелла, - опять пропел жрец. - Как я рад вас видеть, позвольте сопроводить вас, дамы к королю?
  Ох, как хотелось дать отчаянного стрекоча! Ле корила себя за игристое, за недосып, за то, что не знает, что сказать. Про себя решив, что улыбаться и молчать - самая выгодная политика, ее окружение уж найдет, что сказать его величеству.
  Толпа, окружавшая короля, при приближении жреца незаметно расступалась, уступая дорогу к трону. Король стоял к ним в пол-оборота и тихо беседовал с кем-то из военачальников, высоким седовласым мужчиной в синем мундире со знаком льва на груди.
  Жрец, дождавшись паузы в беседе, тихо кашлянул и сделал шаг к королю.
  -Ваше величество, благодарю за честь присутствовать на этом прекрасном празднике.
  Король повернулся и с улыбкой сказал: "К чему эти церемонии, мой добрый друг, ты всегда желанный гость в моем доме!"
  Ле застыла, с восхищением взирая на Ринна. Он оказался выше, чем она предполагала, ее макушка, вряд ли бы достала даже до его плеча. От него веяло удивительной силой и уверенностью. А глаза оказались синими, как небо безоблачным летним днем, и чуть-чуть уставшими.
  -Ваше величество, я хочу вам представить одну очень талантливую особу. Я думаю, вы слышали о ней. Она получила знаменитый Кадуцей после славной битвы в земле пандаренов. И выказала не дюжинные способности. Так сказать, свежая кровь в нашем Ордене. Леди Лейна Андервест, - Астера чуть наклонился в сторону Ле.
  Король перевел взгляд на нее. Ле понимала, что он, наверняка, привык к восторженным взглядам юных дурочек, и оправдываться не придется за свое детское обожание. Но чтобы это выражение лица скрыть побыстрее Ле присела в глубоком реверансе. Пожалуй, даже глубже, чем требовалось, чтобы подольше там и оставаться, и тихо молясь, чтобы король вежливо кивнул и начал разговор с кем-нибудь еще. Но ее мечтам суждено было в очередной раз за сегодняшний вечер скончаться в страшных муках. Опущенные долу глаза увидели большую ладонь, протянутую ей. Куда Ле и вложила свою чуть дрожащую руку. Рукопожатие было крепким, его руки сухими, мозолистыми и горячими. Подняв глаза, она встретилась взглядом с королем, в нем сквозил интерес и что-то еще. Вот этому "чему-то еще" Ле описания дать не смогла.
  -Очень рад познакомиться с вами, Леди Лейна. Я много наслышан о ваших подвигах и сейчас удивлен, что на плечи хрупкой девушки легли такие испытания.
  Ле билась до последнего, но организм предательски ее подставил. Щеки наверняка были пунцовыми от смущения. Очень надеясь не прослыть невеждой, она кивнула. Король улыбнулся и перевел взгляд на стоящего справа от него высокого эльфа в изысканном наряде. Ле же перевела дух. Поклонилась Астере, который в этот момент о чем-то беседовал с давешним седым генералом и, получив приветливый кивок, начала медленно отступать в толпу. И в этот момент пришло осознание, что король ее руку так и не выпустил. Вот это была паника. Ле подумалось, что битвы, это вообще самое легкое в жизни, и если после этого она выживет, то вот тут-то ей и можно ставить памятник. Метавшийся взгляд наткнулся на наблюдавшего за ней с улыбкой короля. Жрица опять покраснела, хотя куда уж дальше, драпировка трона и так блекла на фоне ее лица.
  -Леди Лейна, не откажите ли вы мне в удовольствии потанцевать со мной? - король, улыбаясь, переложил ее руку в свою левую ладонь. И в этот момент за его спиной раздался юношеский звонкий голос.
  -Отец прошу уступить танец мне, - Король обернулся. Рядом с Астерой, стоял Андуин, принц Королевства. Молодой человек со светлыми золотистыми волосами очень похожий на своего отца, с мужественными чертами лица. Очень знакомыми чертами лица, правда, когда она видела их в прошлый раз, разобрать в них принца было очень сложно.
  Лейна смотрела на него и не верила своим глазам. Это с ним на ветрокрыле их вымученному отряду чуть ли на голову рухнула дворфиха, кости мальчика были сломаны, внутренние повреждения ... Боги, не понятно как он вообще дышал, завёрнутый в плащ, который был для него явно мал, он весь заледенел. Для жрицы не существовало в тот момент различий, кто лежал перед ней, сама она едва стояла, выйдя из боя с могу еле живой. Их Альянсовский отряд первый, увиденный летчицей среди пустынных горных хребтов Пандарии. И именно к ним она и спустилась за помощью. Лейна мало что могла сделать в тот момент, но глаза дворфихи молили. Жрица, собрав все силы, вложила их в одно заклинание- вхождение в бездну, однако ее магической и жизненной силы осталось так мало, что мальчик даже не пришел в себя, но дыхание чуть выровнялось и сердце под разбитыми ребрами забилось ровнее. Лейна помнила, как, осев за землю, она из последних сил протянула летчице свой плащ, который та с благодарностью приняла, спросила, чей это отряд, и нужна ли им самим помощь и, закутав раненного, взмыла в небо. Ее потом мучил вопрос о судьбе этого мальчика. Причем, Лейна слышала, что Король Ринн чуть не лишился разума от горя, когда увидел искалеченного сына. Однако провести параллель между изломанным телом на ветрокрыле и принцем Штормграда было сложновато.
  -Для меня большая честь познакомиться с Вами, ваше высочество, - Ле опять присела в реверансе.
  -Что ж, прошу только, не утоми Леди Лейну расспросами, сын, она ведь прибыла на Бал отдохнуть, -король улыбнулся, передал руку Ле сыну, и отступил в толпу, так жаждущую пообщаться с ним.
  С этого момента жизнь, как бы сказала Сима, которая осталась болтать с генералами возле короля, начала налаживаться. Андуин оказался веселым, интересным собеседником и хорошим танцором. Пройдя мимо застывших стражей, они вошли в большой бальный зал, где пары кружились в красивом вальсе. Встречавшиеся гости улыбались и перекидывались ничего не значащими репликами с ее партнером. Ле отпустило. Жрица расслабилась и даже начала посмеиваться над шутками окружающих. Дождавшись начала нового вальса, они, приняв подобающие позы, подхваченные музыкой, закружились. Андуин поведал о том, как сильно сожалел, что не мог добраться до Престола Грез к битве, но орда всячески мешала, частые нападения на отряд и деревни вынуждали останавливаться и помогать раненым, давать отпор. Ле же была рада, что принц выжил, потом по слухам она знала, что молодой жрец посмел перейти дорогу Гарошшу, за что чуть не поплатился жизнью. И неизвестно, как бы эту потерю пережил король.
  -Я знаю, что это вы помогли мне тогда в горах, - тихо сообщил Принц.
  Ле вскинула голову и улыбнулась, но вышла эта улыбка горькой.
  - Ваше Высочество, я сожалела в тот момент, что не могла помочь больше. Я не знала, что это были вы.
  -А если бы знали, это что-то изменило? Фенни сказала, что вы использовали темную стрелу. Это вхождение в бездну - самое честное заклинание. Оно делит пополам все жизненные силы, которыми в момент наложения обладает сам лекарь. Вы рисковали, когда это сделали. И я благодарен Вам. Мой друг друид, который помог мне встать на ноги сказал, что оно было весьма своевременным, ведь залечить кости - не проблема, а вот запустить угасающее сердце гораздо сложнее.
  -Ваш отец, то есть, его Величество знает об этом?
  -Да.
  Ну, теперь хотя бы понятно, что это за "что-то" сквозившее во взгляде короля.
  После вальса Андуину полагалось уделить время другим гостям, он вежливо поблагодарил девушку. Тихо прошептал, что навязал свое присутствие Астере в день повышения ее в ранге в Соборе. И очень надеется, что сможет там уже спокойно поговорить о магии. Он же тоже жрец и для своего возраста весьма не слабый. Легко поклонившись, он растворился в толпе. Ле же облегченно вздохнула. Ей Андуин нравился, как и любой мальчик, пусть и королевских кровей, он весь источал свет и доброту, а вот после встречи с королем все еще коленки потряхивало. Видимо приглашение тоже было неким актом благодарности. Подхватив бокал игристого, уже с чистой совестью жрица проследовала к окну, недалеко от выхода из приемного зала, дабы поймать Симу, по дороге отказав трем молодым мужчинам, приглашавшим ее танец, сославшись на головокружение. Из окна открывался прекрасный вид на зеленый остров с порталами и небольшое озеро. Наступали мягкие сумерки, и слуги зажигали вдоль дорожек масленые лампы. Многие гости предпочли душному дворцу прогулку в парке. Девушка так задумалась, что не сразу расслышала покашливание за спиной. Обернувшись, она увидела Варрика. Юноша был чуть бледен. Странно, что он стоит тут, а не крутится в вальсе с одной из дворцовых красоток.
  - Леди Лейна, позвольте пригласить вас на танец, - молодой человек смутился, поклонился и протянул руку.
  Варрик в отличие от Андуина молчал. Он всячески пытался отводить взгляд от лица Ле, но его глаза в очередной раз встречались с ее. В какой-то момент ей даже стало жалко мальчика. Его наивную влюбленность. Когда-то она тоже была влюблена. Сильно, ей было страшно от того, как сильно. Мотнув головой, отбрасывая опасные мысли, Ле улыбнулась и завела беседу о том, какой молодой человек нашел столицу. Варрик постепенно разговорился и даже начал улыбаться. Когда музыка, грянув последними аккордами, замерла, Ле извинилась за необходимость в отлучиться в дамскую комнату.
  В коридоре она столкнулась с Андуином, глаза его горели от возбуждения. Он поймал девушку за руку,
  - Леди Лейна, вы не должны это пропустить, сейчас будет выступать знаменитейший Экрас, вы же слышали о нем, это потрясающий эльфийский певец. Пойдемте, говорят сегодня, будет нечто особое, - и слегка потянул ее в сторону зала. Окружавшая принца стайка молодых людей и девушек поспешили за ними
  В зале собрались гости перед небольшой сценой, на которой расположились музыканты. Под аплодисменты появился высокий платинововолосый эльф. Облаченный в длинный балахон с темным цветочным орнаментом, он поприветствовал гостей поклоном. Он наклонился к музыкантам и что-то тихо прошептал. Те согласно кивнув, заиграли. Это была любовная баллада. Очень простенькая. Но безумно трогательная. А волшебный эльфийский голос рисовал картины любви, разлуки, встреч, потерь так, что мурашки, прочувствовав ритм, бегали по коже исключительно в нужные моменты. Лейна обожала музыку, ее магия была музыкой, она знала, что чем четче ты чувствуешь ритм, тем сильнее твоя магия, как подконтрольнее она твоему настроению, воле, твоему восприятию. Особенно если эта магия направлена на то, что бы спасать.
  Оркестр заиграл новую мелодию. Переливы скрипок и виолончелей. Они как будто спешили обогнать друг друга, бились как сердца воинов в самый разгар битвы. Экрас вступил, его слова... Лена перестала дышать. Это была молитва, молитва о павших, которую жрецы шепчут над уходящими воинами. А он пел, пел под удивительную мелодию... Ле застыла. Тонкий женский голос вплелся в тенор эльфа, разносясь по залу, заставляя сердце гулко стучать, отсчитывая каждое мгновение. Ле чувствовала, как пол уходит из-под ног. Она столько раз шептала эту молитву. Но один самый страшный раз над ним. Над тем, кого любила. Над тем, кого защищала, кого должна была защитить! Песня всколыхнула воспоминания яркие до боли.
  Выжженная земля далеко внизу, горечь во рту, огни пожаров, гул оружия, она рвется достать до умирающего солдата заклинанием. На командира маленького отряда насели трое орков. Он бился, крутился, как зверь. На Ле был весь этот отряд, он состоял из десяти воинов. Каждого из них она оберегала, раскидывая щиты, заклинания исцеления, все, что можно. Стиснув зубы, чувствуя привкус крови во рту, она вкладывала в магию всю себя. Ставрос... Их командир. Тот, на кого украдкой, как и любая девушка гарнизона, она смотрела полным надежд взглядом. Он видел, как проседает отряд. Как молоденькая жрица истекает кровью от того, что силы на магию не оставалось, и она уже расходует свою собственную жизненную энергию. Но она держала отряд. Чтобы отступить к своим, им надо было прорваться сквозь орочий строй. По узкой горной тропе пробежать каких-то сто метров, где уже стоял заградительный отряд. Лучники не стреляли, они боялись попасть в своих. Ставрос же сделал то, что и должен был сделать каждый командир, он спас своих солдат. Паладинская кровь дала ему силу откинуть с пути орков... Но они захватили его с собой. Ле помнила свой крик, когда увидела, как он летит в бездну. Она, расшвыривая щиты на солдат, помчалась к краю. Боги, дайте сил на одно заклинание, заклинание полета... Когда она оказалась у края, его удаляющаяся фигура летела вниз, раскинув руки и крепко сжимая меч, будто парила в этом страшном мареве. Жрица взмахнула руками и направила всю силу на него..., но уже не достала. Ле помнила рассказы воинов, она прыгнула следом, надеясь догнать, успеть наложить спасительное волшебство. Но один из воинов схватив за плащ, удержал девушку, та уже в полете со всей силы ударилась о камни и потеряла сознание...
  Тело Ставроса нашли гномы-саперы. Алика, его сестра, старшая жрица, она стояла над телом, шептала ту самую молитву, но смотрела на Ле, она винила ее в смерти гордости их семьи, их кормильца. И хотя она не словом не обмолвилась об этом, ее взгляд выжигал душу. Многие говорили, что молоденькая жрица сотворила чудо, приведя девять живых воинов, а командир спас отряд. Но Ле помнила свою руку, сжимающую пустоту и его удаляющийся силуэт. То, что она пережила потом, нет, не пережила, она до сих пор жила с этим глубоко внутри...
  Музыка все гремела. Девушка дрожала. Она точно проснулась от сна, смотрела на завороженные лица слушателей. Понимая, что сейчас разрыдается, закрыв рот ладонью, она ринулась к выходу. Жрица неслась по пустому коридору, в котором застывшими статуями несли вахту стражи. Глаза жгли слезы. Девушка вбежала в маленький королевский сад, где не зажигали даже огней, благодаря богов за спасительную темноту, упала на колени и разрыдалась. Она так долго держала это в себе. Так долго корила себя. Она виновата... будь она проклята... проклята... Песня все еще гремела, заставляя слезы литься еще сильнее, а сердце, раздираемое болью, исходить кровью. В тот момент, когда Ле показалось, что она сейчас сойдет с ума, чьи-то сильные руки, легко подняли ее и прижали к горячему телу. Девушке показалось, что рассудок все же помутился, и это руки Ставроса. Она вся была во власти песни. Однако песня вдруг оборвалась. А вот теплые руки никуда не пропали. Жрица понимала лишь, что мужчина, обнимавший ее, был высок и хорошо сложен. Слезы продолжали литься, и девушка не могла заставиться себя остановиться. Руки прижали ее еще сильнее. Тихий голос прошептал у виска: "Успокойся, девочка моя, все хорошо, со мной ты в безопасности". Этот голос... Боги... Это же... Дальше мозг решил не думать. Руки прижимали так крепко, что она даже не пошатнулась не то, что упасть. Запах кожи и металла... Соленые слезы... Дурманящий аромат пионов. Темнота... Все смешалось. Властные губы нашли ее рот. Ле не могла сопротивляться, да и не хотела, она покорилась этой власти. Власти короля.
  Она забыла о том, что существует. Жрица растворилась в запахе моря и цветов, в ночи, в его руках и губах. Король не отпускал, не прерывал поцелуй, лишь сжимая руки сильнее, почти ломая девушку. Ле вцепилась в его нагрудник. Она страшилась лишь момента, когда он отстранится и придется что-то делать, что-то говорить. Краснеть, в конце концов. Когда оба начали задыхаться, причем она уже почти теряя сознание, он оторвался от ее губ. Она, тяжело дыша, положила голову ему на грудь и закрыла глаза. Мысли метались между кошмаром - он сейчас меня отпустит, и еще большим кошмаром - как же этого не хочется. Дыхание выровнялось. Она тихо стояла и слушала стук его сердца. Тихий смешок над головой заставил Ле вздрогнуть.
  - Даже не думал, но еще могу так, - тихий голос короля прошелестел у самого уха.
  -Даже не думала, что так умею, - ответила девушка.
  Она почувствовала, как он наклонился, и ее шею обожгло горячим дыханием.
  - Не понимаю, это воздух или ты пахнешь пионами. Хочу, чтобы это был твой запах...
  В проеме ворот ведущих в королевский сад показался силуэт стражника.
  - Ваше величество... - стражник помялся, не решаясь войти, он знал, что король в саду, но видеть ничего не мог, густая, точно кисель, ночь не давала такая возможности.
  - Иди, Ланх, я буду через минуту, - приказ короля, а его приказы в королевстве никто оспаривать не посмел бы.
  Стражник завозился, вставляя принесенный факел в специальную скобу у входа и удалился, гремя доспехами. Ле поразило, как она не услышала его прихода с таким-то звоном.
  -Ты мне обещала танец.
  -Да, ваше величество.
  Он наклонился, поцелуй был крепкий и быстрый. На секунду его руки сжались неимоверной силой, так что Ле охнула. В следующий миг он уже шагал к выходу. Девушка смотрела ему в след из темноты с мыслью: "Это мне кажется".
  
   Глава 3
   Посвящение
  Разумеется, на бал она не вернулась. Когда шаги короля стихли, она еще долго смотрела на пламя факела, даже не пытаясь осознать того, что случилось. Вдруг очень захотелось спать. Так, что веки с трудом удавалось держать открытыми. Ле спустилась к городской площади и большому фонтану, где временно разместили транспорт для прибывших господ. И попросила у кучера первую свободную карету до гостиницы. Слава богам, карета сразу же была подана, и через минуту девушка уже катила по улицам ночного Штормграда. Главное, чтобы Сима не обиделась. А все остальное ...
  Мантра "Мне это кажется" уже даже начала действовать. Может она действительно впала в забытье из-за музыки. В гостинице быстро скинув наряд, она юркнула под одеяло и приказала себе заснуть. Сон пришел мгновенно. В нем царила полная сумятица. Но незыблемой точкой сна был образ короля. Он, как скала, стоял посреди общей толчеи образов, они накатывали как море и отступали. Король недосягаемый, непоколебимый протягивал ей руку, чтобы выдернуть из этого безумного круговорота.
  Утро прошло в попытках поесть, отбиться от упреков Симы, избегнуть удрученного взгляда Варрика, пересилить головную боль и, наконец, убежать от воспоминаний. Причем с последним, благодаря давешней мантре, Ле справлялась с явным успехом.
  -Ты ушла в самый разгар, когда все придворные сошки разбежались, остались лишь король и небольшая компания близких людей, доверенных лиц. Вариан был просто душкой. Хотя с его нравом это крайне необычно. Видимо завел новую любовницу, - выдала Симанелла.
  Ле поперхнулась чаем, закашлявшись, отодвинула кружку и спрятала начавшее краснеть лицо в салфетку. Сима бросила на подругу удивленный взгляд и продолжила.
  -Астера всем расписывал, как Ордену повезло, что скоро ты вольешься в их ряды, полагаю ниже, чем на 12 ранг можно не рассчитывать. Надеюсь, они тебя не умыкнут! И! Я договорилась с мастером Кроном о поставках пяти гномьих пушек.
  - Пяти... это же целое состояние, - Ле сложила салфетку на коленях и изумленно уставилась на Симу.
  -Король поспособствовал. Он предложил королевский займ на десять лет, я не могла не согласиться - это весьма щедрое предложение, - Сима сосредоточенно разглядывала свои руки. Обе понимали, что теперь придётся графству утянуть пояса вплоть до повышения арендной платы. Что после разорительных войн с Гаррошем не будет воспринято населением с должным пониманием. Однако, пушки - это гарантированная защита замка от маленькой армии.
  -Кстати, с учетом того, что контракт подписать с мастером можно будет только завтра, мы остаемся в столице, и, я полагаю, что ты как раз успеешь принять ранг и покончить со своими делами и отправишься с нами.
  Что ж, это хорошая новость. Ле не была сильной любительницей поездок в одиночку.
  -Астера в письме назначил присвоение ранга на завтра на утро. Точное время будет указано в сопроводительном письме.
  - Ты хочешь открытое представление?
  -Если честно, мне все равно.
  -Кстати, принц Андуин, не будет присутствовать на смотре, как планировалось, уже под утро прибыли послы от дворян Красногорья, они попросили его величество и его высочество поучаствовать в закладке новых заградительных стен между ними и Пустошью. Так, что король и принц уже отбыли в сторону Трех Углов и вернутся не раньше чем через неделю.
  -Очень хорошо, - пробубнила Лейна.
  И, осушив одним глотком кружку с остывшим чаем, женщина направилась к выходу, сообщив Симе, о необходимости пройтись по магазинам и купить соответствующее платье для церемонии. Как ни странно, но прогулка вдоль разноцветных витрин и торговых рядов настроение улучшила. А заодно и сократило количество наличности в маленьком холщовом кошелечке у пояса. Выбрав светлое платье, будто покрытое глазурью, и изящный серебряный пояс, Ле с чувством выполненного долга отправилась назад в гостиницу.
  В обеденном зале, мило болтая с графиней, ее ожидал посланник Ордена. Молодой человек к светлой рясе, с весёлыми миндалевидными глазами. Встал при ее приближении, изящно поклонился и вручил официальный свиток-приглашение.
  -Карета прибудет за вами завтра к десяти утра. Я буду сопровождать Вас, леди. Меня зовут Вейланд, я послушник братства шестого ранга.
  -Очень рада познакомиться с вами, Вейланд, послушник шестого ранга. Буду ожидать вас завтра в назначенное время.
  - Какой церемонии вы желаете, леди?
  -Я не думала об этом, я прошу сделать за меня выбор Его Преосвященству.
  Вейланд улыбнулся.
  - Значит, церемония будет открытой, Его преосвященство любит показывать дарования простым смертным студентам.
  И, поклонившись, удалился.
  Вечер прошел в приеме душистых ванн и метаниях от воспоминаний о поцелуе. В конце концов, Ле придумала замечательное оправдание. Король, знавший о ее посильной помощи его сыну, проявил сопереживание своей подданной, и всячески старался, чтобы девушка не впала в истерику. У него это отлично вышло. Тема, как говорится, исчерпана. Но губы до сих пор приятно жгло, а сердце замирало от его слов про запах пионов. Это действительно был ее аромат. Мать выращивала прекрасные цветы, и с капелькой магии каждой весной она делала для Ле пару пузыречков духов. Девушка втирала их в волосы и кожу. Да так, что, кажется, это действительно был естественный запах ее кожи и волос.
  Самое сложное утром было утянуть ее локоны в строгую прическу, которая не разметалась бы от всего того, что ей предстояло. Ле прекрасно понимала, что внешние данные у нее весьма не выдающиеся, но вот волосы и глаза были ее гордостью. Длинные, волнистые, золоченные локоны ниже бедер вызывали у девушек завистливые вздохи. Но и ухода требовали соответствующего. В битвах Ле приходилось утягивать их так, что понять, насколько шикарна ее шевелюра, было невозможно, но это подчас спасало жизнь ей самой. В этом плане ее поразила грива короля, однако же, знаменитый гладиатор видимо никому не давал не то что дотрагиваться до своих волос, а даже помыслить, чтобы использовать их, как оружие против него.
  Надев отглаженное белое платье с серебряным пояском, подхватив посох, Ле сбежала в обеденный зал таверны, где ее уже ждали графиня с сыном и посланник Ордена. Сима, улыбаясь, встретила подругу объятиями.
  -Ты просто сияешь, хотя в который раз говорю, локоны твои можно было и распустить, не битва все- таки.
  Вейланд, подойдя в Жрице, учтиво поклонился и протянул ей согнутый локоть.
  -Встретимся за праздничным ужином, госпожа жрица, - Сима отвесила шуточный поклон и помахала подруге рукой.
  Путь до собора был не долог. Даже не понятно, зачем эти почести с каретами. Вейланд умудрялся всю дорогу трещать как сорока.
  -Собрались все магистры. Студенты уже заполонили весь зал, редко когда они проявляют такое рвение, обычно в погожий денек предпочитают выезжать за город. Также нас почтил присутствием наставник Паладинов Айвенкрафт. Это удивительно, он редко отходит от своих питомцев. - Вейланд хохотнул. - Ах да, забыл сказать самое главное. На вашем посвящении будет король. Это большая честь.
  Состояние Ле в тот момент сравнимо было с тем, как если бы ее треснули со всего размаха ее же посохом.
   -Король?! Он же в Красногорье?
  -Да, и он туда вернется. Вы же понимаете, когда есть придворный маг, это не составляет труда.
  Мандраж подкатил незаметно. Мозг учтиво в подробностях нарисовал картинку поцелуя в ночном саду.
  - Вот же все демоны...
  -Прошу прощения, - Вейланд удивленно воззрился на девушку. Та сглотнула и вымучено улыбнувшись, извинилась.
  Она вдруг раскисла. Ей не хотелось, чтобы он присутствовал, чтоб видел ее. Хотя понимала, что с точки зрения жрицы - это глупо. Церемония посвящения - это способ показать свой потенциал, повысить себя среди своих. Показать мощь и силу, способность защищать и сражаться во благо людей и королевства. Но.... Ле встряхнула головой, потребовала от себя успокоиться.
  Ей вдруг вспомнилась архитектура большого зала церемоний. Внизу по кругу сидят шесть главных жрецов и Его преосвященство. Все остальные могут находиться только выше уровня первого этажа, на нескольких этажах с балконами, а в них всегда господствует тьма. Это сделано специально, чтобы претендент и его судьи были наедине друг с другом. Значит, она не увидит Короля. Поцелуй не всплывет ее голове в неурочное время. Минута дыхательных упражнений выровняла сердцебиение.
  Карета плавно остановилась, дверь распахнулась. Перед Ле простирался небесно- синий ковер, устилавший ступени собора, Самого красивого величественного сооружения Штормграда. Даже удивительно, что когда-то его хотели взорвать, уничтожив это прекрасное творение старых мастеров. Было многолюдно. На ступеньках ютились паломники с жиденькими котомками, студенты с горой книг, цветущий яблоневый сад топил каменный забор вокруг собора в белом облаке цветов, солнце припекало. Ле улыбнулась, выкинула из головы все мысли о королях, поцелуях и прочем, и уверенно направилась ко входу в собор. В конце концов, сегодня должна воплотиться ее мечта. Вейланд шел рядом, отвешивая поклоны направо и налево. В соборе было прохладно и чуть сумрачно, давая свету из хитро устроенных окон создавать иллюзию его места на престоле, красивейшие фрески и витражи, темное дерево отделки, красиво.
   Ле была в соборе лишь однажды, когда приезжала столицу за разрешением быть официальным жрецом отряда. Такое разрешение давали для самоучек из дальних провинций, куда мало кто из выпускников захотел отбыть на службу. С того момента собор запал ей в душу. Здесь она ощущала себя, как дома. Это было странное теплое родство.
  Девушку в это время провели по боковыми коридорам. Остановились они у массивных дубовых дверей, которые охранялись двумя королевским стражами. Вейланд пошептался с появившимся из темной ниши послушником, кивнул, и, повернувшись к Ле, громко объявил.
  -Готова ли ты, претендент Лейна, показать свои умения совету Ордена и доказать свое право вступить в наш круг.?
  -Готова, - Ле легонько стукнула посохом о каменный пол, но мелодичный звон металлического наконечника еще долго разносился эхом по коридору.
  Она вошла в круглую залу: резные темно бежевые колонны уходили под самый потолок, увенчанный стеклянным куполом. Он пропускал прямые лучи света, в которых играл инкрустированный разными видами камня пол. Верхние этажи сплошь состояли из балкончиков, внутри которых царила тьма, хотя сам центр, в котором стояла девушка, был залит светом. По кругу сидели в массивных каменных креслах семь верховных членов Ордена. Поклонившись, Ле замерла, ожидая речи верховного жреца, его преосвященства.
  -Представься братьям, претендент, - тихий голос Астеры отражаясь от стен, был слышен в каждом уголке зала.
  -Лейна Андервест, жрица света, работающая по лицензии на защиту.
  - Есть в ваших жилах дворянская кровь, претендент?
  -Нет, мой отец - арендатор в Болотистых землях, нашим арендодателем является графиня Симанелла Альвер Белтайн. Ранее он состоял на службе в регулярном отряде отца графини.
  -Вы состоите в браке, претендент?
  -Нет.
  -Вы знаете законы, разрешающие жрице вступать в брак и иметь детей? Есть ли у вас дети вне брака, претендент?
  - Да, я знаю законы в отношении женщин- жриц, нет, у меня нет детей вне брака.
  -Ваша последняя битва, и какую награду вы за нее получали?
  - Битва при Престоле Гроз, награда - Кадуцей.
  С балконов послышался удивленный шепоток, видимо магия глушила звуки, которые шли от собравшейся там толпы, чтобы не мешать жрецам и претенденту, это что ж там творилось, раз даже магия не спасала?!
  -Вы заявили, претендент, что вы участвовали в битве за Престол Гроз. Но вашего имени не было представлено в списках капитана Маравы, ведшего учет отрядов.
  Ле улыбнулась.
  -Как известно, капитан считает, что Древние Боги, прознав истинное имя человека, могут получить над ним власть, в бою и в походном журнале использовались только клички.
  -Каково ваше кодовое имя, претендент, согласно журналу?
  -Мышка.
  - Претендент, участвовали ли вы в битвах с ордой?
  -Да, неоднократно. Мой первый опыт лечения состоял в защите отряда графини при столкновении с ордой у границ ее земель и земель Нагорья Арати, во время этой схватки был убит достопочтенный жрец Житом, который на постоянной основе входил в отряд графини.
  - Сколько вам лет, претендент?
  - Мне 27 лет.
  -Когда вы первый раз использовали магию света?
  -Я использовала магию света впервые в десять лет.
  -Каковы были ваши первые заклинивания?
  - Лечение, полет, ментальный крик.
  -Для десятилетней самоучки - очень серьезный набор заклинаний. Где вы обучились им?
  -Меня обучал жрец Житом. После его смерти я училась при встречах с другими жрецами, а также по книгам, которые могла найти.
  -Вы хоть раз спасали или помогали представителям рас орды, претендент?
  - Да
  С балконов будто подул стылый ветер.
  -Кому же вы помогли, претендент?
  -Я помогла ордынской девушке-троллю, когда она упала в реку под мостом Торбардина. И я, и она, обе собирали травы и часто видели друг друга с противоположных берегов. Я не могла не помочь существу, которое попало в беду, это моя обязанность как жрицы.
  -А вы не подумали, что тролльчиха могла родить детей, которые будут убивать наших солдат, или самой взяться за оружие, претендент?
  -Я тоже могу родить детей, которые будут биться за Альянс против ее народа, и я брала в руки меч, когда была на территории Орды. Но, думаю, это не изменило бы ее решение, упади в пучину я, прыгнуть следом и помочь мне, как не изменило и мое.
  -Почему вы так уверены, что она сделала бы это?
  -Потому что вы спросили, помогала ли я кому-то из орды, а не помогал ли мне кто-то из них. Мы обе не раз выручали друг друга.
  -Что ж, претендент, готовы ли вы показать нам вашу магическую силу, дабы вынести окончательное решение?
  -Готова.
  Перехватив Посох в правую руку Ле на секунду закрыла глаза, стараясь справиться с волнением. В этот момент душа, так требовавшая выхода накопившимся эмоциям, обратилась к посоху, и тот откликнулся, издав низкий гул, от которого по спине побежали сладкие мурашки. Ле взмахнула посохом, и магия, вырвавшаяся из него, заиграла нежную мелодию, вплетая в нее сильные переливы. Это был танец-бой. Жрица плавно перетекала из одной позы в другую, воздух вокруг нее колыхался, и волны излечивающего тепла устремлялись в стороны. Резкие повороты, и с пальцев срываются заклинания исповеди, мощной спиралью закручиваясь в воздухе и уходя в стены собора. Яркие всполохи огня, окружившие жрицу, заслонили ее выгнутое дугой тело от взгляда наблюдателей, в этот момент она была огнем сама. Резкий пас и магия туманом вьется у ее ног. Тонкая пленка - вибрирующий, будто дышащий, щит, темное создание, родившееся из мрака -это заклинание было новым, она сама нашла его в старых фолиантах Даларана, вызов того, кто при правильном обращении восполнит силу самого жреца, либо убьет его. Яркие звезды и мгновенное перемещение по залу в радужных всполохах -скорость, дарованная ярким пером света. Мощный звездопад, несущий огромную исцеляющую силу и, наконец, от воздетых рук потянулся и заблистал, покрыв собой весь зал, сотканный из света барьер, не пропускавший внутрь ни одного вражьего заклинания. Это было очень красиво. Очень сильно. Когда девушка опустилась на одно колено, дабы отдышаться, с балконов послышался гул. Это были аплодисменты. Ле скрыла улыбку. Все-таки приятно быть сильной.
  Верховный Жрец Астера встал со своего места и, подойдя ко все еще коленопреклонённой девушке, стукнул посохом по полу.
  -Отныне, Лейна Андервест, вы являетесь членом Ордена. Ваш ранг с этого момента 23.
  Ле вскинула голову. Гул с балконов в эту секунду не могла заглушить ни одна магия.
  -Ваше преосвященство, это уже уровень ...?!
  -Да, дочь моя. Однако, зная, как вы любите странствия, я понимаю, что заманить вас на должность епископа не удастся в ближайшее время. Но надежда теплится, когда-нибудь вы захотите передать свои знания новому поколению.
  Он оглядел жрецов.
  -Согласны ли вы с моим решением, братья?
  Единый Удар шести посохов поставил точку в церемонии. Поднявшись, жрица в сопровождении Астеры устремилась к выходу.
  Когда массивные двери захлопнулись за ними, Его преосвященство произнес.
  - Это было впечатляюще, я рад, что не ошибся в вас. Понимаю, что вы устали, однако мне бы хотелось обсудить с вами некоторые дела, пока вы опять не убежали за приключениями, дочь моя. Прошу вас подождать в моем кабинете. Вейланд проводит вас. Но прошу заранее извинения, ждать придется около двух часов, ибо нам предстоят еще четыре церемонии посвящения, они будут не такими яркими, как ваша, но требуют нашего внимания. Вас, разумеется, накормят.
  Отказать в такой просьбе Лейна не могла. Да и хорошо, что Астера хочет сразу решить все дела, это позволит отбыть вместе с Симой в кратчайшие сроки.
  Магистр вернулся в зал, а Вейланд пригласительным жестом попросил следовать за ним. На Ле так накатила усталость, что она даже не обратила внимания, как оказалась в кабинете Верховного жреца. Кабинет-библиотека имел схожие черты с залом церемонии, он тоже был круглый с резными колонами, но ограничивался одним рядом балконов второго этажа, где все стены занимали книги. Не было купола, потолок тонул в темноте. Тяжелые шторы оставляли лишь не большие треугольники света. Массивная деревянная мебель дышала стариной. Напротив стола стояли два кресла обитых кожей. В одно из них и опустилась Ле, только сейчас осознав, как ей хочется отдохнуть. За Вейландом тихо вошел служка с подносом полным фруктов и заварочным чайником с маленькими серебряными чашками. Поставив все это на край стола и, поклонившись, оба мужчины удалились, оставив гостью одну.
  
  Глава 4
  Решение и выбор.
  Добравшись до чайника, Ле опустошила его сразу, чай был прохладный. Чуть сладковатый с ароматом фруктов. Девушка откинулась на спинку кресла, однако стянутые в узел волосы, жутко мешали расслабить шею. Решив, что за два часа до прихода Астеры она может спокойно отдохнуть, девушка вытянули скрепляющие волосы шпильки. Густая золотая волна разлилась по плечам и груди. Блаженство. Почти заурчав от удовольствия, она закинула ноги, на ручку кресла повернувшись боком и уютно устроившись, с наслаждением закрыла глаза. Может и не очень прилично, зато безумно удобно.
  Это не было сном, скорее сладкой дремой. Голова была абсолютно пуста и легка. Про 23 ранг, епископство и тролльчих можно подумать позже. Ле неожиданно почувствовала нежное прикосновение к своей щеке. В полусне ей казалось, что это мама гладит ее и вот-вот тихо запоет песню-колыбельную, на которой выросли все ее братья и сестры. Кажется, даже замурлыкав от удовольствия, девушка приоткрыла глаза.
  Сказать, что дрема слетела сразу, не сказать ничего, когда ее сонный взгляд встретился с синими глазами короля, сидевшим на корточках возле ее кресла.
  Попытка резко принять положение из полу лежачего хотя бы сидячее, провалилась с треском. Ибо она умудрилась уютно устроиться на своих же волосах, и голова оказалась запрокинута назад. Тихий смешок, сильные руки вынули девушку из ее ловушки и осторожно поставили на ноги. Его пальцы запутались в ее волосах, и сейчас расплавленное золото стекало с его руки волной. Ле поспешила высвободить королевскую длань из волосяного плена. Сердце билось как сумасшедшее. Ей казалось, что она вот-вот свалиться в обморок.
  Сегодня он был одет в полный доспех. Королевский доспех с плечами в виде грифонов и львов с наручами в опушке, латными накладками на штаны. Волосы, собранные в тугой хвост. Ей казалось, что стал еще выше и еще мощнее Она уставилась на его пояс с головой льва и едва дышала.
  Вариан Ринн протянул руку и нежно коснулся ее лица. Бережно приподняв, подбородок он заставил ее посмотреть на своего короля.
  -Я так страшен?
  Ле отрицательно мотнула головой. И опять опустила глаза.
  -Ты сбежала с бала, оставив меня без танца, но за то, что я видел сегодня, я дам тебе еще один шанс.
  -Ваше Величество, - хриплый голос девушки испугал ее саму, - Я ... простите меня, я не понимаю, что происходит.
  -Все просто, - правая рука опустилась на талию, притянув жрицу поближе, левая поймала ее локон и накручивала его на палец.
  -23 ранг...?
  Король усмехнулся.
  -Нет, девочка моя, я считаю, что каждый получает по заслугам.
  Он, опустив голову, начал целовать ее шею. Ле задрожала. Упершись ладонями в грудь короля, она откинулась назад, умоляя:
  - Пожалуйста, Ваше Величество... Я так не могу, пожалуйста, ....
  Его рука крепче прижала упирающуюся девушку. Другая, погрузившись в ее волосы, потянула голову, назад обнажая шею и грудь. Она словно кукла застыла в его руках, чувствуя горячие губы на своей коже. Ей не было больно. И жаркая волна внизу живота отлично доказывала, что телу происходящее нравится. Но это надо было остановить.
  -Вариан...
  Король, не отрываясь от ее шеи, что-то пробормотал.
  -Вариан, пожалуйста, остановись. Если я нравлюсь тебе, я верю, ты не причинишь мне вреда.
  Он выпустил ее волосы, рука обнимавшая талию, тоже разжалась. Он отпустил девушку. Ле покачнулась, но устояла на ногах. Собрав все мужество, она посмотрела на короля. Его вопрос застал ее врасплох.
  -Твое сердце свободно, Лейна?
  Она удивленно приподняла брови.
  -Вы имеете ... Нет... Я. У меня никого нет.
  -Хорошо. Завтра вечером я жду тебя на театральном представлении во дворце, гостей будет немного, в семь за тобой приедет карета, - все это он говорил, направляясь к двери.- Разумеется, твои спутники тоже приглашены.
  Девушка ошарашено застыла.
  -Ваше Величество, я отбываю сегодня с графиней домой.
  Король развернулся к ней. Его лицо были мрачным и грозным.
  - Нет, Лейна, не отбываешь. Графине был обещан обеспеченный мною займ на покупку пушек. Если ты не пребудешь на представление, Симанелла будет разбираться с гномами самостоятельно.
  Он резко развернулся и вышел из кабинета, оставив Ле с дико стучащим сердцем и непреодолимым желанием испариться с этой планеты.
  Она так сосредоточилась на невеселых мыслях, что даже не заметила появления Великого жреца. Астера, тактично промолчав про ее растрепанный вид, ведь волосы она так и не успела уложить, просто скрепила в конский хвост тесемкой, предложил все еще стоявшей посреди комнаты девушке присесть. Разговор был исключительно деловой и достаточно краткий. Ле приложила все силы на то, чтобы сконцентрироваться на просьбах и пожеланиях Астеры. Среди них было написание пары работ по определенным видам заклинаний и тактике ведения лечения во время боя. Поиск новых дарований для Ордена. И, разумеется, соблюдение его интересов. Астера выдал жрице допуски в крупные библиотеки и, вручив золотой жетон в виде взмывающего ввысь голубя, отправил восвояси.
  Вейленд, удивленно взглянувший на растрепанную жрицу, сопроводил ее на карете к гостинице. Разговор не вязался, да Ле и не могла заставить себя говорить. Слова короля, что если она не явится во дворец, то Симе придется очень туго, набатом звучали в мозгу. Сима и Варрик еще не вернулись. Вежливо, но быстро попрощавшись с Вейлендом, Ле вбежала вверх по лестнице. Влетев в номер, заперлась на ключ и бросилась на кровать. Мысли хороводом кружились. Причем самое гадкое, что не последнее место в них занимали те, что ярко и реалистично рисовали ласки короля. Он хотел сделать ее своей любовницей. Это ясно как свет. Если она откажется, пострадает Сима и вся ее земля. Потому что контракт наверняка подписан, а без королевского займа Сима и две пушки потянула бы с трудом не то, что пять. Единственное, в чем Ле была уверена, так это в том, что о любовницах короля, если они, конечно, сами этого не хотели, никто не знал. Он старался личную жизнь не выносить на всеобщее обозрение. А, значит, возможно, одной ночи с неопытной жрицей ему хватит, чтобы успокоиться.
  Неопытная - очень хорошая характеристика. Ле 27 , а она никогда не была близка с мужчиной, сначала строгие родители, потом ученичество, хотя в походах многие часто находят пары, но девушку оберегали, она казалась хрупким цветком, который никто не решался сорвать, или просто была не сильно привлекательна внешне, потом ее влюбленность в Ставроса, после его гибели прошло почти три года, но думать о мужчинах ей не хотелось вообще. Благо статус светлой жрицы позволял держать особо ретивых на расстоянии.
  Ле не могла понять, почему король так заинтересовался ею, ведь ничего не обычного в ней не было. Да, талантливая жрица, но ни родовитостью, ни красотой, она не отличалась. Попросить о помощи Астеру, это скандал и с возможными последствиями для дружеских отношений, наверняка имевших место между королем и жрецом. В любом случае ситуация диктовала свои условия.
  Когда вернулась Сима и громогласным голосом начала собираться, подгоняя всех и каждого в обратный путь, Ле отозвала подругу в сторону. Она не могла сказать, что король может поступить столь ужасно, поэтому, сославшись на то, что не все проблемы с присвоением ранга улажены ей придется задержаться в столице не надолго, но она нагонит отряд, как только сможет. Сима была крайне удивлена, но Астера был для нее авторитетом, и если требовалось остаться, то, что ж делать. Разумеется, Варрик был крайне опечален. Он ходил тенью вокруг Лейны. Пока не получил от матери тычка и не отправился готовить лошадей к отъезду. Порешив, что присвоение ранга и пушки обмываться будут уже дома, подруги простились. И Сима с отрядом отбыла, скрывшись в вечерних сумерках.
  Всю ночь Ле не сомкнула глаз, плюнув на попытки заснуть, она пошла бродить по ночному городу, вдоль каналов и спящих домов, до гигантского порта, где даже ночью не стихала работа. Запах моря успокоил девушку. Решение было принято. Отступать некуда. Но почему-то горькое послевкусие не хотело покидать жрицу.
  Придя в номер уже под утро, девушка не снимая одежды, завернулась в плащ и уснула. Ей снился Ставрос, он гулял с ней почему-то по зеленому лугу Награнда, всячески подбадривал. Смеялся. Был таким, каким она помнила его с озорной мальчишеской ухмылкой.
   Проснувшись после обеда с тяжелой головой, Ле начала собираться во дворец. Достав черное длинное платье, которое позволяло застегнуть все пуговицы от подбородка до пупа, пышную юбку. Закрепила знак ранга на поясе. Завязала волосы в тугой узел, заколов на затылке старым черепаховым гребнем. Подойдя к зеркалу, она даже самой себе удивилась. Одежда и прическа старили ее, делали из нее суровую жрицу с богатым прошлым за спиной и отсутствием способности радоваться жизни. То, что надо.
  Карета прибыла точно в срок. Устроившись на роскошных сиденьях, Лейна заставила себя дышать ровно. Решение принято.
  Поднимаясь за стражем по длинному коридору дворца, Ле почти успокоилась, почти смирилась. Интересно поняла бы Сима ее отказ. Ведь она была женщиной и графиней, и она ненавидела, когда женщин принуждали к чему- то. Но от заказа на пушки зависели сотни жизней, жизней людей ее края, которые она, будучи жрицей, должна охранять и защищать.
  В маленьком дворике, заставленном кадками с растениями уже разместилась маленькая сцена. Занавес, отделявший гостей от готовившихся актеров, слегка колебался. Уже прибывшие гости неторопливо прогуливались, о чем-то тихо беседуя.
  -Леди Лейна, - девушка обернулась. Перед ней стоял высокий герольд. - Прошу вас проследовать за мной. - Он развернулся и пошел по коридору. Ле ничего не оставалось, как поспешить за королевским посланцем.
  Ее проводили в небольшой уютный кабинет, отделанный деревом с распахнутыми окнами на балкон с витой оградой и прекрасным видом на Штормград, предложили присесть.
  Ле опустилась в предложенное кресло. Герольд покинул ее без слов. Девушка накрутила себя, чуть ли не до кругов перед глазами, и сейчас пыталась отдышаться, ее внимание привлек полет птицы за окном, темная птичка выписывала круги и мёртвые петли, будто танцевала, рисуя росчерки на фоне яркого синего неба.
  Она опять не услышала его шагов. Только почувствовала руку на своем плече. Подняв глаза, она заметила, что король следит за той же птичкой. Она старалась не дышать, улучив момент, рассматривала его. Грубое, в глубоких шрамах лицо, говорят, юношей он был очень красив. Но сейчас он нравился Ле даже больше. Эта суровая мужская притягательная красота. Его просто окружала аура власти.
  - Я рад, что ты пришла.
  - У меня не было выбора.
  -Выбор есть всегда.
  -Сима...
  -Пять пушек послезавтра будут у ворот дворца графини, это королевский подарок, и он уже давно сделан.
  Ле вскочила с кресла, сжав руки в кулаки, она смотрела на посмеивающегося короля.
  -Неужели ты решила, что я могу так подставить Симу, оплот моего королевства?
  -Меня же вы смогли...
  -Я уже сказал, Ле, что ты мне нравишься, а как ты знаешь, я добиваюсь своего всегда.
  Девушка фыркнула и начала тихо пятиться к двери. Самое время бежать. Шесть ее маленьких шагов были покрыты одним его. Король дернул Ле на себя, крепко прижав, рывком выдернул из волос гребень, откинул его в кресло, заставив золотой каскад рассыпаться по плечам. И впился в губы Ле. Это был самый потрясающий поцелуй в ее жизни. Он давал не меньше чем брал. Его руки метались по ее спине и бедрам. Зарываясь и путая золотые локоны. А она... она вся была во власти этого человека. Обхватив его шею руками, она отчаянно прижималась к нему, боясь потерять его тепло и силу. В конце концов, она больше никогда не ощутит себя такой окрыленной, такой желанной в руках легенды. Король легко подхватил ее на руки. Ле, не разжимая рук, целовала его лицо, шею. Слышала стук его сердца. Он ногой открыл одну из дверей, ведущих из его кабинета, она, как оказалось, вела в спальню, в которой ничего кроме огромной кровати не было. Ле даже не заметила этого. Она, как пьяная, не могла оторваться от него. Бережно положив девушку на покрывало. Король лег рядом.
  То, что было потом, Ле вспоминала краснея. Тело пело в его руках. ЕЕ руки метались, гладили, изучали каждую мышцу, каждый сгиб. Их волосы запутались друг в друге. Когда огонь чуть поутих, Ле заснула в его руках.
  Проснулась девушка, когда ночь уже давно правила Штормградом. Она лежала в огромной кровати, укрытая легкой простынкой. Спальня была погружена во мрак, Короля не было. Только подушка хранила очертания его головы и его запах. Сев в постели, Ле пыталась найти в темноте свои вещи. Забавно искать черное платье в темной комнате. Отбросив простыню жрица соскользнула на холодный пол, пошарив руками и не найдя ничего, она продолжила свои поиски в сторону двери, почему-то хотелось разреветься. И слезы, которых обычно не допросишься, полились из глаз двумя солеными ручейками. У дверей девушка опустилась на колени и провела руками по ковру в надежде наткнуться на это демоново платье. Магию не хотелось использовать. Однако в этот момент ее легко подняли с колен, накинули простыню на плечи и подхватили на руки.
  -Тебя на минуту нельзя оставить, так и норовишь удрать, - горячее даже через ткань рубашки и простыню тело короля обжигало Ле.
  Он подошел к окну, держа ее на руках, они оба замерли, следя за ночной столицей. Пытаясь впитать в себя минуты такого странного счастья.
  - Вариан, ты отпустишь меня?
  -Тебе так хочется постоять босыми ногами на холодном полу?
  - Вариан, ты знаешь, я не об этом.
  -А ты думаешь, отпущу?
  -Думаю, что да, - тихо прошептала девушка.
  -Значит, ты очень плохо знаешь меня, - его голос стал холоднее.
  Ле перестала дышать. Это было каким-то бредом, чем-то нереальным, таким трепетным.
  -Лейна, я доверяю своему сердцу, оно не обманывало меня. И оно мне говорит, что ты мне нужна. Других ответов у меня нет. Для тебя все это слишком быстро, я вижу это. Но и не собираюсь торопить тебя. Просто прошу не уезжать.
  -Ты хочешь, чтобы я стала твоей любовницей?
  - А ты, жрица света, пошла бы на это?
  -Вариан, меня не учили лгать. То, что происходит со мной, когда ты рядом, я не могу этого объяснить. Ты знаешь, что ты первый мужчина, разделивший со мной постель. И ты видишь, как я на тебя реагирую. И мне... мне хорошо, когда ты так близко. Но я не могу и не хочу стать твоей любовницей, не потому что я жрица, а потому что я .... Я не могу этого объяснить.
  -Потому что это не твой удел, потому что женщина короля может существовать только в таком статусе, а тебя он не устраивает, - он издал низкий рык, - Ты же знаешь, я не могу предложить тебе большего.
  -Знаю, прошу, давай сегодня ночью забудем обо все, я хочу насладиться тобой, Вариан. Позволь мне это.
  Его вздох был похож на стон. В одно мгновение они оказались на постели.
  
   Глава 5
   Потери и обретения.
  
  
  Она проснулась на рассвете, лучи солнца прорезАли легкие шторы, по спальни бродил легкий ветерок. Король еще спал. Он лежал на животе лицом к ней, положив руку на живот девушки. Она была тяжелой, но такой жутко приятной была эта тяжесть. Сейчас черты его чуть сгладились. Длинные волосы разметались в беспорядке.
  Ле, осторожно, чтобы не разбудить мужчину, выбралась из кровати. Платье нашлось моментально, даже странно, что она не обнаружила его ночью. Подобрав его, башмачки и пояс, Ле осторожно приоткрыла дверь в библиотеку. Никого. Шагнув в кабинет, она тихо затворила ее. А потом было самое короткое в ее жизни одевание. Благо походная жизнь и гарнизоны приучили к такому. Вылетев за дверь кабинета в коридор, она столкнулась нос к носу со стражником. Тот оставался спокойным, как мраморный плиты, предложил ей помощь. Ле была ему крайне благодарна за невозмутимые вид и то, что он быстро провел ее к конюшням и перепоручил заботе кучера. Ему, видимо, это уже раз давилось проделать. Почему-то эта мысль кольнула сердце. Кучер оказался не менее шустрым, и через минуту карета везла девушку в гостиницу.
  Сборы в дорогу были еще более короткими. Она сменила платье на походный наряд из штанов, туники и плаща, повязала остальные вещи в маленький рюкзак. Было жалко гребень, она так и забыла его в кресле в его кабинете.
  Сбежав вниз по лестнице в общую залу, она нашла еще заспанного, но уже во всю руководившего хозяина гостиницы.
  -Леди Лейна, уезжаете?
  -Да, уважаемый Касиорис.
  -Что ж проживание и питание оплачено, так что можете, не беспокоится. Вашу корреспонденцию направлять на адрес графини?
  -Да. Спасибо. Скажите, а велики ли очереди на перелеты?
  -Перелеты в такую погоду да еще в праздничные дни ...да ... я думаю, все забито до самого вечера, - девушка помрачнела. - Но вы можете воспользоваться подземным поездом, он доставит вас в столицу гномов быстрее грифонов. Это как раз то, что вам надо. Вы же хотите нагнать графиню? И сейчас билеты есть, люди все-таки не любят пещеры в такую прекрасную погоду.
  Тепло попрощавшись с хозяином, девушка выбежала из таверны, поймав извозчика. Которые в такое раннее утро были еще свободны, и отправилась в ту часть города, где жили общины гномов и дворфов.
  Билеты действительно оказались в наличии. И, затоварившись, вкусной выпечкой в киоске рядом с билетной кассой, девушка погрузилась в поезд. Подземный поезд или и метро, как странно величали его создатели, действительно был очень быстрым и выгодным видом транспорта. Он доставлял пассажиров непосредственно в Стальгорн за сутки. Радуя сервисом и удобными креслами... и как не странно прохладой. По крайней мере, можно было выспаться.
   Чем Ле и не преминула воспользоваться. Она боялась снов, думала, что Вариан будет в них, но как не странно ей снился дом, мама и отец, Ниана со своей сворой малышей. Речка возле их старого дома. Она гуляла по богатейшим лугам, радуясь не жгучему солнцу, а запахам трав и цветов. А только когда она решила присесть и отдохнуть ее обняли такие знакомые и теплые руки. Сердце застучало, Ле проснулась и почти ожидая увидеть ... Но вокруг царили мрак и тишина, нарушаемые стуком колес и посапыванием пассажиров в соседних креслах. Почему-то пришло разочарование, и пустота. Может и не плохо бы было, побыть любовницей короля. Но только Ле знала, она не сможет им насытиться, не сможет делиться, а он - король, он будет получать то, что хочет, будь-то женщина, лошадь, страна. Интересно, как сильно его любила Тиффин? С этими странными мыслями Ле и заснула.
  Прибыв в Стальгорн на следующее утро, она первым делом встала в очередь на грифона. Время ожидания указанное в жетончике - около шести часов. И девушка отправилась погулять по городу. Здесь среди молотов и наковален, жара печей, все равно пахло снегом. Гномы и дворфы бежали по своим делам. Ле, заложив по-детски леденец на палочке за щеку, глазела по сторонам, и представляла себя настоящим туристом. Присутствовало ощущение, что после ночи с королем, мир переменился и смотрела она на все немного другими глазами.
  - Ух, кого я вижу? - Ле чуть не выронила леденец. Перед ней широко расставив ноги, склонив голову на бок и прищурившись, стоял, сложив руки на груди, Скай. Высокий загорелый плечистый. С бронзовыми волосами и яркими голубыми глазами. Просто эталон мужской красоты, и причина проблем с дыханием всех девушек попадавшихся ему на пути. Паладин, одним словом. Подхватив Ле на руки, мужчина закружил ее, совершено не смущаясь возмущавшихся прохожих, которым приходилось сворачивать с его дороги, дабы не попасть под удар.
  Поставив пошатывающуюся Ле, на землю он потряс ее за плечи.
  -Ты откуда здесь? Какими судьбами, только не говори, что работу ищешь, небось, на праздник приезжала, ты что-то осунулась совсем, родная. У Престола Гроз и то выглядела живее. Я тебе сразу говорил, что сидение в Болотине до добра не доведет, зачахнешь, краса моя. Наверняка же грифона ждешь. А пошли-ка в таверну. Я шикарное место знаю.
  Пожалуй, единственное, что успевала делать Ле во время этой тирады - это хлопать глазами. А потом, подталкиваемая его руками, потопала в сторону едва заметного домика. Что хорошо в Скае, так это его способность говорить и спрашивать даже без желания получать ответы. И хотя в бою он собран, спокоен и молчалив, но в мирное время - очаровательная белозубая улыбка и не устающий язык.
  Сев за столик в действительно уютной маленькой таверне и заказав для себя кружку эля, а для Ле чай с фруктами Скай поведал ей, что сейчас у него долгожданный отпуск. Он направлялся в тернистую долину, где у него жил какой-то родственник, предложивший ему райский уголок среди джунглей и теплого океана. Он сожалел, что не попал на праздник Весны в Штормград. Но заверил, что в Стальгорне торжества были ничуть не хуже. Даже лучше с учетом того, что вся верхушка отбыла на встречу с королем. А простой народ радовался оказаться хоть ненадолго, но без бдительного ока совета трех молотов.
  Теплая рука Ская сжимала ее руку, и девушка вдруг ощутила, как она соскучилась по всем их приключениям, по опасности, по азарту, который приходит во время боя. Все-таки время, проведенное в походах, убило в ней домоседку. А может куража ей захотелось после встречи с королем. Хотя воспоминания о нем для самосохранения рассудка надо вообще из головы выкинуть. Почему-то представилась их встреча лет эдак через десять, когда король уже лишь мазнет по ней взглядом, хотя, о чем это она, десять лет это огромный срок, до него могут не дожить ни она ни он, особенно, если она решится сейчас высказать мысль, которая ее мучила на протяжении всего сегодняшнего общения с другом.
  -Скай, а может, ты действительно предложишь мне работу? - с улыбкой посмотрела на него жрица.
  Тот расплылся в широчайшей улыбке.
  -Что ж, была одна задумка, но это скорее авантюра, нежели работа, - он лукаво прищурился. - Ты не любишь такие вещи.
  -Не люблю, я обычно хочу видеть какой-то смысл в действиях, но ты прав, я действительно засиделась дома, и знаю тебе, ты же не предлагаешь убивать невинных.
  Скай улыбнулся так, что видны были все тридцать два зуба.
  -Нет, милочка, мы убиваем только плохих дядечек и тетечек, но если серьезно ... - он наклонился вперед. - Арена!
  -Что?
  -Есть одно замечательное место, где небольшие отряды бьются друг с другом за награду. А награда, я тебе скажу, крайне не плоха. Туда приезжают сильнейшие, практически легенды. И они участвуют в боя наравне с остальными. Бьются все независимо от рас. Получить приглашение туда могут, как ты понимаешь, далеко не все. Но если ты покажешь себя, это открывает совершенно иные пути.
  -Это какие?
  -Как я узнал, нам сильно повезло, что мы попали в отряд к престолу Гроз, и по слухам мы были, так сказать, пушечным мясом, никто не верил, что мы сможем победить Лей-Ши, следом за нами уже шел элитный отряд, который и получил бы всю награду и славу. Ты не задумывалась, почему основное время мы проводим в гарнизонах и в боях с ордой, а у кого-то - освоение новых земель, победы над неизвестными существами, слава и награда, вписанные в века? Арена дает доступ к таким отрядам. Точнее к связям с такими отрядами. Кстати, я так полагаю, ранг тебе предложили?
  - Присвоили... 23
  -Ух, ничего себе. Так ты вообще можешь в принципе сидеть на попе и ничего не делать.
  -Я похожа на человека, способного сидеть на месте?
  -Но ты же сидела в Болотине целый год.
  Хотелось по-детски показать язык.
  -Если ты будешь с нами, это даст неплохие шансы на то, чтобы не пролететь в первый же бой.
  -У тебя упала самооценка?
  -Нет, я просто слышал про чудовищ, которые там участвуют, я слышал, даже короли и вожди орды иногда ...заглядывают.
  -Вот только этого не хватало! И когда начинается эта ваша мальчишеская войнушка?
  -В разгар лета, но учти, милочка, там гибнут люди, это не просто арена, слабым там не место, если ты согласна, я буду в Стальгорне через месяц.
  - Мне надо узнать о планах графини.
  -Тогда пришли мне весточку, адрес я тебе сообщу, как сам туда доберусь.
  На том и порешили. Время, пролетевшее незаметно, теперь подгоняло жрицу к грифонам, иначе очередь бы ей пришлось занимать заново. Ровно в полдень птица, взмыв над посадочной площадкой Стальгорна и преодолев узкие коридоры, устремилась к ее родине, Болотистым землям.
  
  Глава 6
   Письмо для сердца
   Перелет был, мягко говоря, тяжелым. При всем желании магией, даже элементарной, пользоваться было нельзя, это могло вспугнуть грифона, ведь он не относился к боевым птицам, а лишь курсировал между двумя 'гнездами'. Погода же над расположенной высоко в горах, не сильно благодатной местностью, кою облюбовали дворфы и гномы, была против наездницы. Шквалистый ледяной ветер, острый, как нож лед, совсем не похожий на сказочные снежинки, что кружат в танце там, далеко внизу. Даже сквозь многослойную одежду они, кажется, ранили кожу Ле.
   Когда тень грифона заскользила по склонам гор, спускаясь к родному теплому морю, девушка уже не верила, что доберется живой. Горячее солнце, что было не сильно привычным ее землям, укутанным маревом болот, согрело. Мощная птица тоже 'расправила крылья', и набрав скорость, устремилась к видневшемуся у самой кромки прибоя замку, волнуя траву, по которой разбегались волны подобно морским, что чуть 'сборят' водную гладь в штиль.
  Змеей завился каменный тракт, ведший к самым воротам замка, по нему катились обозы, шли люди и частые в этих местах дворфы. Уже на подлете Ле, скинув капюшон, замахала показавшейся на балконе замка Симе, качнув посохом, с сияющим зеленым оком в центре.
   Графиня тоже махнула рукой и скрылась внутри замка, наверняка поспешив навстречу подруге. Первое, что бросилось в глаза Ле, были пушки. Черные монстры, лоснящиеся черным металлом, заняли свои места на малых башнях, угрожающе раззявив страшные 'пасти'. Образ Вариана встал перед глазами, заставляя сердце заныть в какой-то странной тоске. Король всегда держит слово, даже если слегка лукавит или ведет битву, в которой ему нужно выиграть, и он ее выиграл, он заставил ее сердце биться, а мысли сейчас прятаться от воспоминаний о его руках.
   Сима обняла спрыгнувшую с грифона подругу. Графиня вся лучилась.
  - Видела?! - она сейчас напоминала девочку, которой подарили вожделенную куклу.
  -Да, - Ле искренне радовалась за Симу, и за всю Болотину, и за себя, такие 'подарки' давали шанс выстоять в случае нападения. Эта была истинно королевская щедрость. Но она была заслужена народом ее родных мест за неустанный труд и отвагу, за то, что ограждает графиня Симанелла земли Альянса от вторжений врагов из спорных земель Нагорья Арати, а ими могут быть и ордынцы и пособники Плети.
   - Кстати, тебе пришли с утра письмо и коробка. Присвоение твоего ранга, видимо, и нашивка, все в твоей комнате. Сейчас прости, дорогая, мне надо еще раз проверить, все ли сделали правильно с установкой пушек! Увидимся за обедом.
   Графиня махнула рукой и поспешила к каменной лестнице, ведущей на стену. Она щеголяла уже в своем привычно одеянии: брюках, высоких сапогах и длинной тунике, с коротким кинжалом у пояса и тугой косой.
   Ле же поторопилась к себе, очень хотелось вымыться и немного полежать, все тело почти за сутки перелета ныло, как после хорошей тренировки. О предложении Ская они успеют поговорить и за обедом.
   -Леди Лейна! - знакомый голос заставил девушку обернуться.
  - Граф Варрик, - девушка вежливо поклонилась юноше. Тот застыл, глядя на жрицу.
   -Вам помочь? - он двинулся в ее сторону.
  -О, прошу, не волнуйтесь. У меня нет ничего тяжелого, - молодой человек погрустнел. И Ле стало жаль его юношескую влюбленность, которую она, конечно, видела. Сейчас, глядя на Варрика, девушка вдруг осознала простую вещь, что если бы вдруг судьба дала ей шанс предложить сейчас свою помощь Королю, а он ее отверг, у нее бы было такое же выражение на лице.
  - Но если для вас не будет затруднительным помочь с посохом и плащом, я буду весьма благодарна.
   Варрик засиял, точь-в-точь, как его мать пару минут назад. Парень, аккуратно придерживая, помог Ле снять плащ и, легко перехватив посох, уступая дорогу жрице, проследовал за ней, идущей лишь с легким рюкзачком в ее покои. Возле дверей он застыл, ожидая пока Ле заберет вещи, в комнаты девушки Варрик входить не решился. Юноша был воспитан и благороден, как и его отец. Сима часто говорила о графе, которого сын так и не увидел. Графиня вспоминала его с такой теплотой и грустью, что сердце щемило от потери у самой Ле, хотя она супруга Симы так же не застала, и знакома была лишь с изображением на картинах.
   -Вы присоединитесь к нам за обедом? - поинтересовался юный граф.
   -Да, конечно. Благодарю за вашу помощь, - Ле поклонилась.
   Варрик ответил изящным поклоном и, кинув последний взгляд на жрицу, удалился. Ле улыбнулась. Сима проговорилась, что желает в тайне от сына в следующем месяце собрать в замке представителей местной аристократии и крупных арендаторов с дочерьми на выданье. Возможно, первая влюбленность графа обретет более подходящий объект.
   На кровати в покоях действительно лежал свиток с сургучной печатью и коробочка. Но, печать явно королевская. Ле показалось это странным, ведь должен на присвоении проставляться оттиск кольца Великого Жреца.
   Удивленно хмыкнув, Ле сломала печать и развернула послание.
  ' Я, так и быть, прощу в очередной раз твой побег, маленькая Ле. И то лишь потому, что есть дела, требующие моего непосредственного и немедленного участия. Но в следующую нашу встречу, ничто не сможет больше спасти тебя, Лейна. А она состоится очень скоро. Пока же, прошу, береги себя. Вариан.'
   Руки сами засияли магией от нахлынувших эмоций. О, боги! За что ей это томление и огонь, что при мысли о короле огнем растекался по телу.
   Ле встрепенулась поняв, что светится уже вся, она настолько сильно реагировала на него, что слова письма заставили ее сжечь огромный запас внутренней энергии.
   Надо остановиться, перестать думать о нем. Надо начать ясно мыслить! Девушка сбросила оцепенение и позвонила в колокольчик к слугам. Через полчаса ее ванна была готова и она, поблагодарив девушек, и отказавшись от их помощи погрузилась в горячую воду. А еще через час она уже чинно восседала за обеденным столом вместе с Симой , Варриком, капитаном Роджесом, начальником охраны замка Симы. Тугая коса, скромный наряд и совершенно нескромные мысли, которые из головы никак хотели уходить и, напоминали строй солдат, печатающих шаг нескончаемой колонной, заставляя ее вздрагивать и краснеть от собственных переживаний.
   Сима, глядя на подругу, хмыкнула, но ничего не сказала, Роджес же Варриком вряд ли что-то заметили в поведении жрицы необычного.
   Ле успокаивала себя лишь тем, что Король далеко, и она еще больше захотела воспользоваться предложением Ская, чтобы быть еще дальше от столицы, хотя куда уже дальше.
   В коробочке действительно была нашивка, но Ле постеснялась ее одеть. Ведь она не собиралась пользоваться пока своим новым рангом. А в крепости все и так были в курсе событий. И потому многие кланялись, поздравляли молодую жрицу.
   Капитан Роджес и граф заспорили о том, сколько и каких ядер надо закупить для пушек, а Ле, подождав пока графиня, насытится начала разговор.
   - Хорошо ли вы добрались?
   -Ой, - Сима махнула рукой, - ненавижу летать, ты знаешь. Но с погодой повезло больше чем тебе. А то бы, чувствую, лежать нам с Варриком с хорошей простудой.
   - Верховный Жрец говорил о том что пришлет в крепость практиканта. Он прибыл? - поинтересовалась Ле.
   -Да, он уже тут. Молодой лекарь-жрец дворф, он, мне кажется, пытается совратить всех молоденьких служанок, те от него просто млеют, - грозно сдвинула брови графиня.
  - Ну, хоть ссадины и ожоги может залечить, которые из-за него прислуга и получает, пытаясь либо убежать, либо чрезмерно кокетничая.
   Ле улыбнулась. Дворфы слыли своей... любвеобильностью. Но умели они и быть ответственными, и, если что, за свои поступки отвечать. И очень еще молодые дворфы любили проказничать, совершенно без задней мысли. Посему жрица не волновалась за сохранность молодых прислужниц и их чести.
  - Нужна ли я крепости или вам, графиня, в ближайшее время? - задала, так интересовавший ее вопрос, Ле.
   - Да пока этот дармое... жрец тут, и пока на границах все чисто, пара-тройка месяцев у тебя есть. А что ты задумала?
   Ле улыбнулась.
   -Я встретила Скайлара в Стальгоне, и он предложил мне поучаствовать в одном предприятии. А я чувствую, что засиделась в покое и благополучии, уже пыль пора стряхивать. И прошу отпустить меня на два месяца, графиня.
   -И что же это за предприятие такое, что ты так заинтересовалась?! Слышала я мельком, что паладин Скай промышляет... - графиня замерла с ложкой у рта, - ареной! Лейна, ты с ума сошла! - в комнате повисла многозначительная тишина.
   Капитан Роджес и Варрик поочередно переводили взгляд с Ле на графиню и обратно.
   -Нет, вы представляете, уважаемые, она собралась на арену! - возмутилась Сима отшвырнув столовый прибор, который со звоном шлепнулся в тарелочку с недоеденной похлебкой.
   - Это была просьба друга. Ему в его продвижении это поможет. Да и рисковать я не намерена, - попыталась успокоить Ле свою графиню.
   -Рисковать не намерена? Ле, не глупи. Там погибают. Я знаю, ты - сильная жрица, но это для тебя неоправданный риск. Есть другие способы поразмяться, - возмущенно сложила руки на груди Сима. - Сходи на мост Тора, сразу набегут желающие махаться железками и магией. Но это, хотя бы, не так опасно и не так далеко от дома!
   Выговорившись графиня уставилась на Ле, сверля подобно буру гномов взглядом подругу, а потом махнула рукой:
   -Я дала тебе слишком много свободы! Только попробуй пострадать, Ле! Ты знаешь, я страшна в гневе! И Гурубаши, куда тебя скорее всего Скай и потащит, я разнесу! Я туда лично все эти демоновы пять пушек притащу, клянусь!
   -Благодарю, графиня, - Ле склонила голову в вежливом поклоне, и украдкой посмотрела на мужчин. Роджес был возмущен, а Варрик был бледен и с негодованием взирал на мать, давшую добро сошедшей с ума жрице.
  - Матушка, - не выдержал юный отпрыск Симы, - вы не можете отпустить леди Лейну, это слишком опасно и безрассудно.
   -Я это понимаю, мальчик мой, но помимо того, что Лейна - жрица моего замка, находящаяся в данный момент в ранге епископа, а, значит, приказывать ей в условиях мирного времени я не могу. Важнее то, что она - моя подруга, и раз она хочет, и в данный момент не требуется ее мастерство - удержать ее я не могу.
   -Благодарю, графиня! - еще раз поклонилась Ле.
   -Но ты помнишь, что я сказала, я свое слово держу! - пригрозила пальцем Сима и, опрокинув остатки вина из высокого кубка, вышла.
   Ле же, насладившись ужином уважаемого повара Райкота, пошла к себе собирать вещи, она хотела погостить дома, а потом ей предстояло приключение. А их в ее жизни со времен Престола Гроз не было. Тут, правда, Ле себя одернула. Были! Штормград ей предоставил весь возможный спектр приключений, да такой, что до сих пор сжимается сердце от желания их повторить.
   Списавшись со Скаем, они договорились встретиться в Стальгоне через месяц и вместе отправиться в Тернистую Долину.
  
  Глава 7
   Нежданная встреча
  Месяц пролетел, как один день. Ферма отца находилась недалеко от замка, и Ле не отказывала себе в удовольствии частенько навещать графиню, заодно привозя малышей - детей сестры, Никаны, ведь в замок захаживали по дороге в Стальгорн клоуны и сказочники. И дети с широко открытыми, сияющими от восторга глазами смотрели маленькие представления или слушали в кругу такой же ребятни сказки и песни бардов о далеких странах, эльфах, страшных драконах, огненных гончих. Да и взрослые, особенно те, кто дальше границ Болотины никогда не выезжал, не отставали по блеску в глазах от детей.
  И вот до отлета оставалось совсем немного, и девушка желала больше провести время с семьей, но Сима, встав в позу обиженной подруги, все-таки заставила Ле дать согласие посетить прием. Уж очень графине хотелось не только найти невесту сыну, но и похвастать рангом своей жрицы.
  Прием был назначен на последний день праздника Летнего Солнцеворота, на утро же Ле предстояло отбыть в Стальгорн, посему девушка согласилась присутствовать на официальной части, чтобы потом успеть отоспаться перед суточным перелетом. Заодно попросив графиню никому о планах жрицы не говорить. Те, кто жрицу знают, будут переживать, а тем, кто не знает - не понять ее мотивов. Она сама себе с трудом в них признавалась. Ведь дело было не только в магии, но и Короле.
  Прием был пышен, что было удивительно для Симы, графиня не была сторонницей излишней роскоши. Но приглашенные ею аристократы с семьями, чьи фамильные древа пестрели знаменитыми предками, требовали от хозяйки замка такого поведения.
  Ле привычно стояла по левую руку от графини, принимая поклоны и кланяясь в ответ - получала поздравления от прибывших скорее Сима, нежели жрица. Но это было в порядке вещей. И все же пара приятных моментов присутствовала. Во-первых, молодой Варрик, слава богам, был вовлечен в танцы и веселые игры стайкой молоденьких аристократок, а во-вторых, с графом из Сумеречного Леса прибыл Аллоир. Они были знакомы еще со времен первого посещения Ле Ордена Света, и были дружны, ведь судьба часто пересекала их и в битвах с Ордой и в приключениях в Пандарии. Он был полукровкой по происхождению, но внешность его была полностью эльфийской.
  Многих этим Алл ставил в тупик: прекрасный и спокойный, он расплывался в широкой улыбке, шутил и подкалывал, что было не свойственно величественным эльфам. И собеседники его долго еще не могли прийти в себя, находясь под впечатлением от его обманчивой внешности. Сейчас же Аллоир, благодаря протекции тестя и своим заслугам обитал в Даркшире в должности представителя Ордена, несущего свет в это мрачноватое место.
  - Ох, Ле, давно мы с тобой не виделись! - он улыбнулся и обнял девушку.
  - И не говори Алл! - Ле прижалась к жилистому, высокому мужчине с платиновым каскадом за спиной. - Как Мауша, как Ителик?
  Супруга и сын были гордостью жреца и причиной постоянных опасений, уж очень красива была Мауша, по прозвищу Летняя Стужа. Эльфийка была великолепна, 'знойная красотка' кидали ей вслед поклонники и завистники, она всем отвечала холодным отказом, оттого и получила свое прозвище. И лишь Аллоиру открыла она свое сердце, лишь жрецу даровала она сына, в котором крепли день ото дня зачатки сильного друида.
  - Хорошо все, - мужчина улыбнулся. - Ждем дочку.
  -Ой, поздравляю! Поздравляю! - Ле опять обняла эльфа.
  -Сама то что? Неужто, никто сердца твоего не затронул? - Алл присел на парапет.
  Со стороны замка на него падал свет фонарей, а за спиной эльфа вставала над морем огромная луна, и звезды бежали от ее белого огня в разные стороны. Сама же круглолицая ткала по водной глади белый ковер. Легкий теплый ветерок принес запах пионов. И Ле почувствовала, как сердце заходится - не умеет она врать. И есть тот, кто сердце ее затронул, тот, от кого она убегала во снах целый месяц. Тот, чье письмо хранилось в запертом сундучке.
  И девушка мысленно давала себе по рукам при желании его перечитать. Хотя и так помнила каждую строчку и завиток. Грустная улыбка сама скользнула по губам
  - Ты знаешь, я - одиночка.
  - Нет, я знаю, что ты сама себя загнала в рамки после гибели Ставроса, - друг вздохнул. - Не кори себя в том, что случилось, Ле. Ты и так тогда сделала невозможное. Ладно. Не будем о грустном. Кстати, не желает ли уважаемая жрица вина?
  -Не отказалась бы, - Ле кивнула головой.
  Алл коснулся губами ее лба, для него это было выражение тепла и участия, и, заявив, чтобы дама подождала его, отправился за напитком.
  -Если бы я не знал, что жрец Аллоир давно и благополучно женат и под каблуком у жены я бы бросил ему вызов, - тихий голос за спиной заставил Ле задрожать так, что звезды посыпались с неба, а луна поспешно спряталась за тучку, так удачно проплывавшую мимо.
  Большие горячие ладони, что легли на ее плечи , не дали развернуться к тому, чей образ преследовал Ле в сладчайших из снов.
  -Ваше Величество, - она попыталась присесть в положенном реверансе.
  -Вариан... - мягко сказали ей на ухо, и горячие губы короля чуть прихватили белую раковинку, оказавшуюся вдруг весьма чувствительной, от прикосновения к ней по всему телу девушки побежал огонь.
  -Вариан, - выдохнула завороженная его нежностью Ле. Мир перед глазами подрагивал, и лишь мысль о скором возвращении друга вернула ее к реальности.
  -Аллоир вернется сейчас... - смогла выговорить жрица.
  Ее мягко развернули к Королю. Он был одет в простую грубой ткани рубашку и штаны. Волосы собраны в косу. От него шел жар. Поднеси руки и можно греться, как о пламя костра. И Ле не удержалась и поднесла, положив ладони на могучую грудь. И там, под ладонью сердце его забилось сильнее.
  Вариан прижал к себе девушку и сделал шаг в тень от колонны.
  -Я должна... - Ле попыталась скинуть это наваждение, ей было неудобно перед Аллом, но губы короля были неумолимы, и противостоять его силе она не могла.
  -Никто не должен знать, что я здесь, - прошептал мужчина.
  -Да, мой король.
  - Буду ждать тебя у кузни, - его дыхание опалило ее лоб, выжигая воспоминания о мимолетном касании губ Алла. Король ведь не ревнует?! Это же невозможно? Объятия разжались, и Вариан чуть подтолкнул жрицу к парапету, откуда пару минут назад забрал.
  - У тебя десять минут.
  В этот момент на балкон шагнул Алл с двумя бокалами полными ароматного гномьего вина. Но Ле не успела еще стереть с лица выражение крайнего блаженства, посему жрец удивленно застыл.
  -Все хорошо?
  -О да! - Ле почувствовала, что заливается краской смущения. Бросив быстрый взгляд назад, девушка с удивлением обнаружила, что за колонной пусто, король исчез. - Друг мой, прости меня за мою бестактность, я напишу тебе в ближайшее время, - быстро заговорила Ле, приняв один из бокалов, потянутый ей. - Я ... планирую наведаться в Тернистую Долину в следующем месяце, мне предложили поучаствовать в боях на арене, и я решила не отказываться .
  Глаза Алла округлились.
  -Завтра мне вылетать, и я... мне надо собраться и выспаться. Ты простишь меня?
  -Конечно, но, Лейна, какая арена?! Разве можно рисковать своей жизнью ради праздного любопытства зевак, тебе с твоими талантом и умением. Кстати, даже не поздравил тебя с рангом.
  Девушка вздохнула.
  -Меня предложил Скай. Он сказал, что возможно у нас появиться шанс продолжить наши приключения.
  -Так и знал, что без этого паладина не обошлось, только он умеет находить на свою за.. простите меня все прародители, седалище неприятности. Но ты никогда не была склонна к подобному. Только не говори мне, что блондин сумел украсть твое сердечко?
  -Аа, нет! - однако, Ле показалось, что жрец не поверил.
  Алл, заручившись ее обещанием написать ему и попросив пересмотреть решение об участии в боях, с крайне недовольным видом отпустил девушку восвояси. Попрощавшись с графиней, Ле вылетела во внутренний двор, замка освещенный фонарями, и быстром шагом направилась в сторону кузни.
  Огонек в жаровне тлел, мастера следят, чтобы он никогда не угасал, а посему недалеко от наковален на коврике дремал мальчик, которому поручено следить за крохотным огоньком, что в умелых руках кузнеца превращался в страшного бога, способного творить оружие и для смерти и для жизни.
  Вокруг кузни пространство было чистым, это было необходимо для защиты от пожара, и там никого не было. Сердце девушки сжалось. Ей показалось вдруг, что король, там, на балконе был видением, мороком. Она шагнула к густую тень и прижалась к стене кузни, понимая, как нелепо все то, что происходит, как больно будет думать об этом позже, что надо будет опять переживать желание отринуть все свои принципы и оказаться в руках короля. Но тело звало, и душа стремилась к нему. И будто по взмаху руки фокусника, что вытаскивал из колпака кролика ее, мечта сбылась - Ле прижали к горячей груди. Все правильные мысли голову в тот момент покинули, оставив жрице лишь инстинкты, что даются каждой женщине при рождении. Когда король оторвался от ее губ, она почти застонала от разочарования.
  -Пойдем, - приказал ей шепот, и она последовала за ним, оказавшись через пару минут возле распахнутого настежь окна маленькой таверны, где имелись комнаты для постояльцев. Вариан легко подсадил жрицу на подоконник и сам через мгновение оказался рядом, снова припав к губам девушки.
   Ее руки, развязав тесемки ворота, стянули с короля рубашку, подарив ей радость от прикосновения, наслаждение рельефом мускулов и сеткой шрамов под пальцами. Его же руки были еще проворнее и вскоре уже ничего не мешало его пальцам изучать ее тело и без того знакомое ему.
  Король не стал ждать, а Ле не стала сопротивляться или жеманничать. Она хотела его не меньше чем он ее. Оттого слияние их было сильным и страстным. Оттого и итог был закономерен. Тяжело дыша, сжимая другу друга в объятиях, они замерли, переживая экстаз один на двоих.
  -Через пять дней ты должна быть в столице! - его шепот разрушил хрупкую паутинка счастья, окутавшую Ле. - Через пять дней ты должна быть в моей постели.
  В темноте комнаты она с трудом различала очертания его лица, но знала, чувствовала, что сейчас ей отдали приказ. Приказ, который она не может исполнить. Ле заскользила губами по его лицу, нежно и легко целуя. Пальцы спрятались в его густой грифе, разметавшейся по плечам, когда она сорвала ремешок, удерживавший косу. Губы коснулись застарелых шрамов пересекавших его лицо. Она не будет любовницей короля!
  - Моя маленькая Ле, - Вариану и в голову не могло прийти, что ее поцелуи - прощание, и он, наверняка решив, что она не ослушается, припал к ней снова. За окном луна, прогнав облачко, снова воцарилась королевой на темном небосводе. Из зала приемов еще доносилась музыка, журчала река, пахло влагой, стрекотали кузнечики. А Ле и Король были заняты, ибо он хотел насытиться ею на пять дней, а она - на всю жизнь.
  
  Глава 8
  Победители и те, кто получают награду.
  -Ну и жара! - Скай обмахивался широким, похожим на тарелку, листом какого-то местного растения, развалившись на стуле в небольшой таверне в ожидании заказанной еды. Высокий, симпатичный паладин был обнажен по пояс, и с собранными в хвост волосами на затылке, бисеринками пота, что поблескивали на бронзовой от загара коже, под которой бугрились мышцы, заставлял местных представительниц женского пола от людей до гоблинш постреливать глазками в его сторону и мечтательно вздыхать.
  Ле улыбнулась официантке, споро расставившей перед ними снедь и напитки, и, конечно же, не удержавшейся от озорного взгляда на Ская.
  Перекинув косу через плечо, девушка с наслаждением приложилась к большой кружке, наполненной до самых краев прохладным и чуть кисловатым соком иводы - единственным спасением Ле в такую жару. Климат и погода здешних мест способствовали тому, что весь небольшой гардероб жрицы, состоявший из пары длинных туник и пары же тонких брюк, висел на Ле, как на вешалке у швеи, ибо сопутствующие сему пеклу отсутствие чувства голода и желание постоянно пить заставили пару лишних килограммов, с таким трудом 'наращенных' маминой кухней, слететь в первую же неделю.
  Пиратская Бухта оказалась именно такой, какой ее себе Ле и представляла по рассказам своего попутчика. Рукотворная деревянная набережная в несколько этажей высотой с нагромождением домиков, магазинчиков, небольших складов ,таверн, гостиниц, шум океана под самыми ногами, запах рыбы и водорослей. Ордынцы. Да, как и представителей Альянса, их тут было не мало. И все они кормили здесь мошкару ради одного - надежды победить в схватке на огромной каменной Арене Гурубаши.
  Гиганты - орки, таурены с украшенными символами и кольцами рогами, высокие тролли, маленькие и юркие, но оттого не менее опасные гоблины, надменные кровавые эльфы, мохнатые добродушные пандарены, изящные ночные эльфы, так похожие на людей, но так отличающиеся от них воргены, словоохотливые гномы, любящие выпить дворфы и, конечно же, люди. Сильные и слабые, снаряженные в невиданные даже Ле доспехи и оружие, и пришедшие сюда с простым мечом деревенского кузнеца. Удивительно талантливые и крайне бестолковые. Только ищущие свой путь и уже обретшие себя.
  Ле никогда до этого времени не сражалась на аренах в составе команды, здесь ее функции усложнялись. Если раньше, на полях сражений, план был один - выжить, добиться, добить, то тут играли роль виртуозность, и даже отчасти показушность. Ведь толпе надо угодить.
   -Убивать надо красиво! - пробубнил однажды назидательно Скай.
  Команда падалина состояла из пяти членов: Ле, отвечающая за лечение, сам Скай, Роттар - маг льда, человек, молчаливый, замкнутый, серьезный (он был крайне неприятным соперником, и, похоже, многие тут его знали именно в таком качестве, и сторонились), Давриш - ночной эльф - охотник с питомцем, огромным летающим змеем, который никого ближе пяти шагов к хозяину не подпускал, и Алликай - гном, разбойник.
  Алик с Роттаром были два сапога пара, даже пили вместе, молча за одним столом, и мало кому хотелось потревожить эту парочку в момент, когда они осушали кружку за кружкой.
  Увидев первый раз Ле, гном сплюнул и ушел, Роттар же изучал девушку глазами некоторое время, его улыбки и 'приплясывания' Ская тоже не брали.
  Первый пробный бой был не особо удачным. Никто не пострадал из ее команды, и противник был побежден, но жрица уходила с поля боя, тяжело опираясь на посох. Время, проведенное вне полей сражения, сгладило воспоминания и остроту восприятия. Она уходила из-под удара противника в последний момент, полагаясь лишь на интуицию, а когда потерявший компаньонов кровавый эльф решил по максимуму навредить жрице, и над ее головой засиял щит Ская, Ле ощутила себя пятилетней девочкой, которая только-только увидела ужасы войны. После боя, когда на Пиратскую Бухту опустилась ночь, она села на пристани, свесив ноги и сцепив руки, и разрешила себе ненадолго отдаться унынию. Особенно сильно этому способствовал запах пионов, откуда-то его приносил ветер, напоминая о Короле. И о том, как скоротечна их жизнь. Ведь где-то там Вариан тоже может вести бой, Король всегда в авангарде своей армии, всегда с мечом. И будь он сейчас там , среди врагов, смогла бы ли она достойно защитить его?! Ведь он не просто мужчина, о котором так поет и плачет сердце. Он - нечто большое. Он - олицетворение души своего народа, способного встать и бороться.
  Рядом с ней мелькнул силуэт, и, не глядя на девушку, на настил набережной опустился маг, и так же не глядя, протянул ей кружку, полную эля. Ле не стала отказываться.
  -Когда бьешься за жизнь, за честь, за свой народ - это другое. Это цель. Потому ты так оплашала сегодня, - его низкий рокочущий голос не соответствовал весьма субтильной фигуре. - Ты, привыкшая к иным боям, воспринимаешь это как игру. Но это не игра. Здесь ты можешь умереть так же, как и там. Хотя в одном ты права, думая, что смерть будет бесполезной. Потому что нет тут цели. Что ж, ты дала слово, маленькая жрица, сдержи его и больше никогда не появляйся здесь. Лучше умереть там, в сражении, за цель более достойную, чем деньги и надежды, которым возможно и не суждено оправдаться.
  Он вдруг повернулся и посмотрел на нее глазами, так похожими на стихию, которой он повелевал, и, кажется, в жизни его было достаточно боли, чтобы превратить самого мага в лед.
  - Лейна - редкое имя. Я помню одного Ллейна, Короля Ллейна Ринна. Я был малышом, когда его убили.
  - Имя короля по-другому пишется.
  В голове девушки яркой картинкой вспыхнул образ сына этого знаменитого властителя.
  -Главное, как звучит. Он сражался за свой народ. Как и ты. Хорошо, что ты - не Ринн, все Ринны кончают плохо, - мужчина горько усмехнулся и, хлопнув себя по коленке, поднялся и удалился, оставив Ле в полном замешательстве глядеть на черную бездну, что плескалась под ногами .
  День, когда им пришлось биться трое на трое, был жарким. Воздух будто выгорел, дышать было тяжело, песок и пыль, витавшие над ареной, не сбивали даже вода и кровь. Топот тысяч ног и вопли сотен глоток создавали ужасную какофонию звука.
  Она, Роттар и Алик - против огромного таурена - воина, орка- шамана и таурена - друида. И это было страшно. Таурен-воин, закутанный в тряпье, с огромным топором был точно гномовская машина смерти, и лишь проворство Алика и сметливость мага не давали ему подойти достаточно близко. Ле пыталась заставить себя выйти из состояния полной защиты, в которую погружала ее паника, но любой намек на заклинание по кому-то из врагов сдувало ветром от блестящего лезвия, проносившегося мимо.
  Она знала, что основной удар придется по ней. Глаза воина горели огнем азарта, и в какой-то момент Ле подумалось, что он уже не чувствует себя на арене. Он был среди тех, кто бился в зеленых степях Мулгора, тот, кто касался рукой облаков, стоя на Громовом Утесе, тот, кто бился вместе с Альянсом с ордами короля Лича. Лезвие пронеслось в сантиметре от жрицы, разбивая щит, заставляя отпрянуть. Глаза выхватили картину, как на другом конце арены на мгновение застыли ее спутники, как тихий вздох прошел по толпе.
  Она читала о великом гладиаторе Ло'Гоше. Вариан даже с расколотой душой был воином, а Ле - часть его армии. И даже здесь, где для нее нет цели, она будет до последнего биться за честь людей, свою честь, и за жизнь, как бился он.
  Руки вспыхнули магией. Нежное перышко зависло в воздухе. Ее дар даст лишь мгновение, когда огромный противник перед ней застынет с ужасом в глазах, а свет пера окутает, унося жрицу на невероятной скорости в сторону от несущего гибель лезвия, и от пришедшего на помощь соратнику шамана.
  Ле скинула, сковавший душу страх. Тьма окутала жрицу, призвав уродливую сущность, что атаковала шамана. Щит засиял. Новое перо и новый забег по самому краю арену. Эта игра продолжалась долго. Она дала время разбойнику и магу вывести из строя лекаря-друида. Но сама уже была на последнем издыхании. В какой-то момент Ле показалось, что она уже не успеет уйти от заклинания шамана, но орк вдруг замер и рухнул на колени, маленький разбойник с широкой ухмылкой оказался за его спиной, и оба ее спутника направили все силы на огромного таурена.
  Воин топнул огромным копытом, от чего по земле пробежала дрожь и, заревев, рванулся к магу. Ле едва успела дотянуться до Роттара магией, щит лопнул от удара, но сила взрыва была такова, что досталось самому воину. К тому времени со стороны шамана, что пришел в себя, уже летели в сторону мага новые заклинания. Ле рванулась ему наперерез. Они встретились на середине арены. Магия резанула по нервам, удар сшиб девушку, и острый клинок полетел в самое ее сердце. Толпа сверху замерла. Это было за границей сознания - щит и кувырок назад.
  Встретившиеся силы заклинания жрицы и металла огласили воздух скрежетом. Небесный огонь окутал шамана, и тьма потекла по пальцам Ле. Когда твоя душа светла, ее тяжко призвать. Но горло раздирает крик, и шаман падает на колени. Рука девушки, пропитанная светом, даря Роттару крылья, выдергивает его из рук дорвавшегося до добычи таурена, перенося все еще не могущего скинуть оцепенение, человека к ней.
  -Лед! - захрипела Ле.
  То, что оттачивается магами в бою, сработало беспрекословно. Тело Роттара вросло в ледяную глыбу, которая и приняла на себя сильнейшие удары противников, спасая магу жизнь и дав Ле возможность отступить, а Алику наоборот приблизиться. Они с разбойником , не сговариваясь, ударили по шаману. А разлетевшийся лед принес от мага заклинание , доставшее, но, на радость толпе, не добившее шамана.
  Арена взорвалась ревом и топотом.
  Трое уцелевших, но едва державшихся на ногах от усталости, представителей Альянса смотрели на воина, который не выглядел запыхавшимся, испуганным и уж тем более сломленным.
  -Я удивлен. Не каждый день встречаются такие соперники! - его голос был похож на гул горной реки.
  - Достойные воины должны сражаться с достойными противниками, - а вот этот голос за спиной Ле заставил девушку вспыхнуть.
  По песку арены под громогласный рев толпы шел Вариан Ринн. Для одних он был Королем Штормграда, соратником, союзником, для других - врагом, но даже враги не сомневались в его доблести и силе воина и гладиатора.
  Он на фоне огромного таурена не казался таким маленьким, как Ле и ее спутники.
  -Хочешь ли поразмяться, Вождь? - лицо Вариана было спокойным, без тени враждебности.
  -С радостью, Король!
  -Бейн! - крик сотен голосов взорвал арену.
  -Ринн! - вторили ему другие
  Два Короля, обменявшись положенными поклонами, рванулись друг к другу. В руках Вариана засиял солнцем Шаламейн.
  Это была потрясающая схватка. Такой силы и изящества, красоты, несущей смерть, Ле еще не доводилось видеть. Противники не старались нанести друг другу ран или увечий, скорее это было представление, в котором каждый показывал свою силу и сноровку, опыт и интуицию. И не раз дивный клинок Короля Штормграда застывал на расстоянии волоса от Бейна, и не раз его топор мог достать Короля. Все понимали это. Но это была дивная пляска смерти. И за ней стоило наблюдать. В конце концов, оба замерли в боевых стойках, глубоко дыша.
  - Благодарю за приятную разминку! - Бейн Кровавое Копыто чуть поклонился.
  Король тоже чуть склонил голову.
  -Признаю победу за моими соперниками! - могучий вождь тауренов поднял топор в небо, и толпа с трибун одобрительно взвыла: все понимали, что таурен даже в одиночку смел бы троих уставших врагов.
  А вот Ле решила, что пора делать ноги. Быстро! Сейчас! Девушка начала медленно отступать к выходу. Однако судьба решила, что возможности побега жрица исчерпала. И король, кивнув таурену, развернулся и пошел прямо к ней. Ле же разумно предположила, что бежать спиной неудобно, и повернувшись к выходу лицом таким же скорым шагом направилась к огромным воротам, чувствуя спиной обжигающий взгляд Короля.
  За пределами арены стояли королевские телохранители, маги и Скай с широкой улыбкой, но с легким налетом недоумения.
  Ле затормозила у всего этого скопища и, вздохнув, повернулась к шедшему сзади королю
  -Чего ты хотела добиться? - рывок за локоть и полный ярости взгляд.
  Ле ждала удара, но король лишь сильнее сжал ее руку.
  -Ответь мне!
  -Что я сделала, чем заслужила твою злость?
  -Ты чуть не угробила себя!
  -Я исполняла свой долг, долг жрицы, того кто обязан спасать людей. Это моя обязанность.
  -Обязанность мужчины рисковать жизнью! Обязанность Короля рисковать всем ради спасения своего народа! Обязанность женщины быть опорой и силой мужчины ! А ты лезешь в битву на арене? Скажи мне, люди, которые идут сюда, осознают, что они могут получить в итоге далеко не славу?! Ты ведешь себя, как ребенок! Демоны все побери, я не могу думать о чем-то другом, когда ты мотаешься по свету и влезаешь в неприятности! Почему тебе не сиделось в графстве? - рявкнул он.
  -Потому что я свободна от обязательств и вольна делать то, что считаю нужным!
  Ох, зря она это сказала! Вариан впал в неописуемую ярость, она просто лилась из него. Даже телохранители чуть отступили. Рванув ее за волосы на себя, приблизив к самому своему лицу ее лицо, он прошипел: "Тогда, я знаю место, где меня вполне устроит выполнение твоих обязательств". Перекинув ее через плечо, он направился к магу, который в считанные секунды сотворил портал. Единственное, что успела заметить Ле во всем этом кошмаре - абсолютно круглые глаза Ская.
  Трепыхаться бесполезно, он куда сильнее, и тем более он пребывал в таком бешенстве, что лучше было его не дразнить. Появились они во внутреннем дворе дворца. Ринн молча направился куда-то, совершенно не смущаясь того, что девушка повисла на его плече. Пинком открыл дверь, и они оказались в той самой спальне, где она когда-то пережила такие замечательные моменты, и швырнул ее кровать.
  Секунда, и Ле была на ногах с другой стороны постели... У нее был козырь в рукаве - камень возвращения, который ей вручил Скай. Он вернет туда, где жрица была большее количество времени за последние сутки. По крайней мере, настроен он был именно так. А значит дорога к отряду ей не перекрыта. Вряд ли Король простит такой наглый побег, а, значит, это их последняя встреча. Для активации камня нужно было время, пара минут. А пока Король здесь - это крайне затруднительно. Но и оставаться здесь, в его покоях, она не собиралась. Слишком долго она себя успокаивала после его... Их...
  Хмуро посмотрев на Вариана, она подошла к балконной двери и вышла на воздух. Огромная терраса, увитая диким виноградом, выглядела очень уютно, если бы Ле могла заметить все это, но ярость и страх бурлили в ней, застилая пеленой глаза. Сложив руки на груди, она смотрела на горизонт, который в послеобеденном мареве чуть колыхался, как отражение в реке. Вариан остался в комнате. Что ж, отличный момент! Девушка дотронулась до камня в кармашке туники. Активировать - это расположить пять пальцев правой руки по лучам звезды.
  -Ты так хочешь уйти? - голос над самым ухом. Да, как он так делает?! - Я знаю, что такое камень возвращения, Лейна, - его руки осторожно сжали ее плечи.
  Девушка судорожно вздохнула. Стоило ей оказаться в радиусе действия его властности, как все решения давались с таким трудом и вызывали жуткие сомнения. Пожалуй, Андуину стоит памятник поставить за то, что он пытается противостоять отцу.
  А потом... Лейна сама не поняла, как так получилось. Но развернувшись, она, обхватив руками его шею, потянула на себя, он подчинился. Она приникла к его губам в поцелуе, вложив в него всю нежность, все одиночество и тоску, всю страсть, которую сдерживала, всю боль от того, что не может быть рядом с ним. Легкая туника на шнурке упала к ее ногам, она сама развязала тесемки. Девушка стояла перед ним почти нагая, только тонкая сорочка , ничего не скрывавшая, защищала ее от солнечного жара и его взгляда. Почему-то в голове промелькнула с усмешкой мысль о том, что вот вам и королевский доспех, его не снять одному. Однако Король и не собирался этого делать. Подхватив, он усадил ее на низкий каменный столик, под его руками тонкая ткань сорочки разлетелась на лоскутки, и Король припал к ее груди, Лейна охнула, выгнулась дугой и обхватила ногами его талию, холод металла приятно холодил кожу, и через секунду он был в ней. Они забыли обо всем, кроме того, что надо двигаться и дышать.
  Никогда Лейна не думала, что поступит так.
  -Я люблю тебя...- прошептала девушка, закрыв глаза и откинув голову.
  Король рванул на себя податливое тело и впился в ее губы. Голова закружилась. Лейна крепче вцепилась в него. У нее даже не было сил себя ругать за все то, что она сейчас позволила, и чему инициатором была сама. Его присутствие будило в ней женщину, настоящую. Он подхватил девушку на руки и понес в спальню, где аккуратно положив на кровать, сел рядом.
  Она же взяла его руку, перехватила ее двумя своими и прижала к губам, нежно гладя пальцами огрубевшую кожу, целуя, щекоча своим дыханием.
  Он осторожно коснулся ее лица.
  -Я доверяю тебе, Лейна. Я хочу, чтобы ты пообещала, что когда я вернусь - ты была здесь.
  -Я обещаю тебе, Вариан.
  Он провел пальцем по ее губам, встал и покинул комнату, не взяв камень. Значит, действительно доверял. Завернувшись в легкое покрывало, девушка засмотрелась в окно и незаметно для себя уснула.
  Проснулась она от тихого гула голосов, доносившегося из библиотеки. В комнате уже царили сумерки, хотя закат победно алел за окном. Тихо подойдя к двери, Ле прижалась к ней щекой.
  -Я не понимаю, Вариан, ты хочешь развязать новую войну с дворянами? Они не потерпят безродную на троне. Даже если на ее стороне будет Орден, но в Ордене тоже полно дворян. Я не думаю, что ты хочешь для девочки судьбу Тиффин.
  -Что ты предлагаешь?
  -Оставь ее своей любовницей, гражданской женой, такой вид брака поймут все. Король тоже человек, в конце концов. У нее будет все, что надо...
  -Кроме законного мужа, кроме законных детей, кроме статуса, который ей полагается. Она - не Тиффин, в ней огня больше чем я видел в ком-либо. И она прекрасно владеет магией. Я видел ее в битве с Бейном. Жрец защиты выдержал удары прирожденного воина и гладиатора.
  Король стукнул кулаком по столу.
  -Я не могу потерять ее.
  -Но если все будет, так как ты решил, что станет с Андуином, если у вас появятся дети?
  - Мой сын - наследник престола. Он знает свое место и свою судьбу. И я не думаю, что в детях Лейны он будет видеть угрозу. К тому же, ты сам знаешь, он не сильно горит желанием править. Его ум - это ум жреца. Дипломата. Миротворца. Но не воина. Королевству же не помешает сильная королева, способная подхватить бразды правления, когда это необходимо. Способная дарить свет. Это и твой Орден вознесет в глазах народа.
  -Если ее не убьют раньше, чем ты наденешь на нее корону.
  -Ты знаешь, что я не позволю и волосу упасть с ее головы.
  -Вариан, это неоправданный риск. А ты подумал, что она сама на это не пойдет?
  Больше слушать Ле не стала. Ее била дрожь. Он хочет сделать ее своей женой, королевой. Это сумасшествие! Астера прав, она не пойдет на это, ибо подвергнет риску прежде всего жизни Короля и Андуина. Девушка села на краешек кровати, обхватив себя руками. Сейчас то, что было сказкой, наконец-то обратилось в реальность. Можно мечтать о прекрасном принце, но никто не даст принцу стать тебе ближе, иначе принцем он быть перестанет.
  Ее одежда висела на спинке стула у окна. Медленно, через силу зашнуровав тунику на груди и расчесав пятерней волосы, она вышла на балкон и села в кресло у самого парапета, и, как в детстве, стала считать облака, что проносились над утопающим в закате городом.
  Тихий стук отвлек девушку от невеселых мыслей.
  - Леди Лейна, вы не против, если я войду?
  Это был принц.
  Ле вскочила с кресла и поклонилась.
  - Ваше Высочество.
  - Для вас просто Андуин. Я знаю, как мой отец любит добиваться своего, в этот раз я даже рад его настойчивости.
  - О чем вы?
  - Не лукавьте! Вы же знаете, что он хочет сделать вас своей законной супругой и королевой. И я очень рад этому.
  - Теперь лукавите вы.
  - Нет. Лейна, я никогда не видел отца таким. Он вдруг обрел гармонию, и какой-то оазис покоя в своей неспокойной душе. Он, разумеется, не поменял взгляды или убеждения, но стал слушать, это случилось после знакомства с вами. И только сегодня утром я увидел то, чего не было уже давно - ярость Короля, и виной, как ни странно, опять оказались вы. И это была не просто ярость, это был страх потерять дорогого человека. Лейна, я знаю, он любил мою мать, он тосковал по ней, корил себя за то, что не уберег. Не лишайте его счастья любить и быть любимым. Он отдал Королевству все, что имел. Он заслужил счастье. И не бойтесь мнения толпы, сейчас, когда отец - абсолютный лидер, они не поднимут голов, если не захотят их лишиться. В этом вопросе я кровожаден не меньше отца. А вы, я верю, сумеете добиться расположения народа. Для них вы своя, и вы станете истинной королевой.
  -Это поставит под угрозу вашу жизнь и жизнь Вариана. Я не смогу на это пойти.
  -Лейна, наши жизни и так всегда в опасности. А вот захотите ли вы попасть в этот террариум, вот в чем вопрос?!
  -Андуин! - окрик Короля заставил вздрогнуть Ле и принца. - Я попросил проследить, чтобы леди накормили, а ты, кажется, развел философские беседы.
  -Я виноват, отец, я действительно заговорился с Лейной!
  Андуин просочился мимо отца, гневно на него смотрящего, и растворился в комнате, тихо хлопнула дверь.
  -Не знаю, что Андуин тебе сказал, но выслушай меня, Лейна. Для меня это ... Демоны! Все как в первый раз! Хотя я старше тебя, если только не в отцы гожусь, я хочу, чтобы ты разделила со мной путь.
  -Вариан, я хочу быть с тобой. А разделю с тобой все, что ты пожелаешь. Но я не хочу, чтобы ты подвергал свою жизнь или жизнь своего сына опасности. Или чтобы... все это породило новую войну.
  -Ты слышала то, что говорил Астера!
  -Да, но я и сама это прекрасно понимаю.
  -Лейна, я не позволю диктовать условия в наших с тобой отношениях. Я говорил тебе, что привык слушать свое сердце. И сейчас оно говорит, что я, как никогда, прав.
  Девушка подошла к королю, и , обняв его руками за талию, крепко прижалась к его сильному телу. Пусть все будет так, как он решит!
  Вокруг Ле сомкнулись сильные руки. Вариан уткнулся носом в макушку жрицы, его дыхание согревало девушку и заставляло трепетать.
  - Наконец-то, ты не исчезнешь!
  - Разве что, ненадолго!
  - Ненадолго?!
  - Мне надо закончить дело.
  Ее резко отстранили.
  - Если ты говоришь об арене, то ноги твоей там не будет!
  - Вариан...
  - Я все сказал.
  - Вариан...
  - Я чуть не потерял тебя, ты это понимаешь?!
  - Я доверяю тебе свою жизнь и свою судьбу, мой Король, и прошу - доверься и ты мне! Со мной все будет в порядке! Но я не могу бросить тех, кому дала обещание.
  Вариан закрыл глаза и глубоко вздохнул. Он старался подавить собственническое чувство, требующее запереть девчонку в башне и не выпускать, оно было настолько сильным, что борьба с ним доставляла почти физическую боль.
  - Я даю тебе три дня. Три демоновых дня! Через три дня я буду ждать тебя на этом самом месте. Тальк отправится с тобой.
  - Спасибо.
  Ле опять прижалась к королю. Какое же это сладкое безумие! Захотелось опять почувствовать его ласки и ласкать в ответ. Благо, и доспех отсутствовал! Ле решила не отказывать себе в этом и потянула его за руку в спальню.
  Утром, получив кучу ценных указаний, пару раз увернувшись от утренних ласк, на третий к счастью не удалось, жрица в сопровождении придворного мага Талька и под хмурым взглядом Короля, напугавшего бедного мага всеми возможными карами, если с будущей королевой что-нибудь случится, активировала камень.
  Переместились они прямо в объятия Ская. Тот, конечно, не ожидал такого, отчего все трое кубарем покатились по траве, а когда наконец остановились, Ле залилась хохотом, потому как пара здоровых мужчин в итоге создали идеально сплетенный клубок. Выпутавшись, Скай радостно приветствовал их 'лечилку', девушка улыбнулась, заметив, как покоробило Талька от этого прозвища.
  Слава богам, Скай не задавал вопросов при маге и постарался не затрагивать вчерашнее происшествие.
  Их ждал последний бой пятеро на пятеро, и он будет малоприятным.
  
  Глава 9
  
  Пожалуй, это была самая короткая схватка в истории. Лейна, хоть и оставаясь настороже, даже позволила себе наблюдать краем глаза за трибунами. Так или иначе, победа, которую так жаждал Скай, досталась им - она парила над ареной, купаясь в дружном топоте толпы, криках заядлых болельщиков и зевак, тех, кто нажился на этом, и тех, кто все спустил на неудачных ставках.
  Конечно, молва уже разнесла, что именно за ней приходил знаменитый Ло'Гош, и ее несильно подобающую позу при перемещении тоже все уже не раз обсудили, и наверняка с чисто мужской точки зрения ей на плече Короля было самое место. Но никто не рискнул даже заикнуться в присутствии жрицы и ее компаньонов об этом.
  Во-первых, за Ле неотступно следовал Тальк. Дорогая, изукрашенная золотом и львами одежда придворного мага, как и сила, что от него исходила не способствовали появлению желающих общаться с ним и с его подопечной на темы ее принадлежности Королю, ведь за их спинами призраком стоял Волк. Во-вторых, Гурубаши имела свой кодекс чести. Альянс и Орда, несмотря на сближение лидеров, точили друг на друга зуб, ведь на полях сражений гибли от клинков и пульсаров друзья и родственники с обоих сторон. Но здесь они оставляли распри за порогом и становились мальчишками и девчонками, любящими честную драку. Даже убийцы здесь никогда не окропляли оружие кровью жертвы, если не были с ней в поединке. В-третьих, команда Ле тоже оберегала девушку, даже гном, ныне посматривающий на ее с интересом, потому как на поле боя с Бейном Кровавое Копыто жрица проявила себя весьма и весьма неплохо.
  Громко отметив победу и посыпавшиеся предложения о работе, Скай и его команда тепло простились с жрицей, и на утро третьего дня, как и было обещано Вариану, Ле и Талька охватило голубоватое сияние, и через один удар сердца они уже стояли во внутреннем дворе Штормградского дворца.
  Ле неполных три дня готовилась к этой встрече и боялась ее, даже больше чем битвы. Девушка прикидывала все "за" и "против". Да, она обещала быть с Королем, но опасение за его жизнь и жизнь Андуина преследовали жрицу. И Ле готова была молить Вариана отпустить ее. Но непослушное сердце рвалось к нему и пугалось одиночества. Это заставляло девушку разрываться между желанием и здравым смыслом.
  Короля не оказалось во дворце. Новая опасность, нависшая над миром, звалась несущим трепет и страх словом "Дренор", и несла угрозу очередной войны, ведь источником ее был сам Воплощение Тьмы Гул'Дан. У народа Штормграда и всего Альянса появился старый враг на новый лад, и пока этот враг был загадкой. А значит, Вариан опять будет на передовой. И думалось жрице, что сейчас пытаться возвести на трон новую королеву будет совсем не ко времени.
  Прибывшую с Тальком девушку встретила молодая женщина, одетая в модную ныне смесь эльфийской и человеческой одежды, причем, последняя была призвана скрыть откровенность эльфийских нарядов.
  -Леди Лейна, - она изящно поклонилась. Чем еще больше дала повод увериться Ле в решении, сейчас не пытаться сделать ее официальным лицом в государстве.
  -Да, - девушка тоже поклонилась, очень надеясь не оплошать.
  -Я - леди Аритана, ваша личная помощница.
  Ле очень надеялась, что нотки пренебрежения ей почудились. Пришлось глубоко вздохнуть, чем-то придется жертвовать, если она хочет быть рядом с Варианом, стать ему опорой. Ведь война с дворянством, о которой говорили Астера и Король, не кончилась. Коронованные особы всегда либо в оппозиции богатым, либо пляшут под их дудку. Сейчас заставить Вариана подчиниться не выйдет и у самих богов, но с чем-то и ему придется считаться.
  -Очень приятно, леди Аритана. Но вы ошибаетесь. Вы не моя помощница, вы - мой строгий учитель , а я для вас - ученица, очень надеюсь, способная, - Ле улыбнулась.
  -Что ж, - смягчилась женщина, - Его Величество прибудет не ранее чем через пять дней, к тому времени мы должны многое успеть!
  Придерживая юбку, леди развернулась и направилась к дверям королевских покоев, которые, как оказалось, полагалось занять Ле.
  -Вам нужно обзавестись хотя бы минимальным гардеробом. Вы должны быть ознакомлены с тонкостями королевского этикета, - дама резко остановилась, да так, что представившая себе объемы работы Ле, чуть не врезалась в нее. - Вы умете читать и писать, полагаю? - окинув девушку строгим взглядом, вопросила леди Аритана.
  -Разумеется, - Ле скрыла улыбку.
  -О, прекрасно! Это сильно облегчает нам задачу, - генерал в юбке опять возглавил шествие. И тут Ле заметила, что сзади пристроилась стайка веселых, молоденьких служанок. Девушка оглянулась, и улыбнувшись, подмигнула смешливым девчонкам. Те же приняли ее жест именно так, как Ле и хотелось - заулыбались в ответ.
  О ней наверняка слухи уже заполнили весь дворец, и для этих девочек она была сказочно везучей. Ведь Король, как потом узнала Ле, редко на кого обращал внимание.
  - А вы, простите, откуда и чем занимаетесь? - голос Аританы оторвал Ле от веселого перемигивания за спиной почтенной леди.
  - Родом я из Болотистых Земель, мой отец - отставной военный, я вхожу в личную гвардию графини Симанеллы и являюсь жрицей защиты в двадцать третьем ранге, - отчеканила Ле.
  Леди Аритана при этих словах наткнулась на невидимую стену. И медленно повернувшись, посмотрела на Ле уже совсем другими глазами.
  -О! Прошу простить! Я иногда бываю чересчур резкой! Епископский ранг - высокая оценка достижений для жрица, - леди вдруг смутилась.
  - Да, но я - человек стеснительный, и, если честно, никак сама с этой мыслью не свыкнусь.
  - Леди Лейна, светлая королева - то, что нужно народу в это темное время, - Леди Аритана улыбнулась, и теперь в этой улыбке сквозила теплота.
  Как ни странно, они сблизились, за неполную неделю леди Аритана помогла Ле с гардеробом, объяснив все его тонкости и особенности. Оказывается, даже неправильно подобранные цвета в одежде королевы на важных переговорах могут стать причиной воины. Многие народы не приемлют определенные камни в отделке, символы или цвета, могут даже посчитать это оскорбительным. У Ле даже появился собственный парикмахер, от его прикосновений волосы будто начинали сиять и струиться. Придворный этикет стал для жрицы особой наукой, которую, конечно же, не постичь за жалкие несколько суток, но она была трудолюбивой и не глупой, от чего еще больше радовала сердце леди Аританы.
  Спустя пять дней во внутреннем дворе полыхнуло синевой, и появился король в доспехе с мрачным выражением лица в окружении телохранителей и магов, рядом с ним стоял знаменитый Кадгар. Мужчины сразу пошли к кабинету Короля, даже не глядя по сторонам. Лейна, стоявшая на балконе с леди Аританой и леди Толлик, решила не вмешиваться в разговор мужчин и не окликать Вариана. Да и выбивалось это из этикета.
  Лицо любимого было уставшим и сосредоточенным. Доспех был кое-где измят, что свидетельствовало о том, что король побывал в битве. Уже почти под балконом, на котором и стояли женщины, он, повинуясь внутреннему голосу, вскинул голову и увидел Ле. Лицо его преобразилось. Тени усталости и проблем схлынули. Глаза сверкнули, заставив сердце девушки забиться с невероятной скоростью. Кадгар удивился выражению лица Вариана, и, заметив, что король смотрит наверх, проследовал за его взглядом. Его лицо тоже вдруг озарилось улыбкой. Он чуть склонил голову в вежливом приветствии. Ле же тонула в глаза Вариана, и чуть не повела себя недостойно, не ответив на приветствие, но во время исправившись, присела в реверансе.
  Вариан улыбнулся, и, кажется, облегченно вздохнув, вернулся к разговору с магом, скрывшись под балконом. А Ле последовала за леди, было время нового урока. Когда король освободится, он призовет.
  Но мысли жрицы были далеки от науки придворной жизни, поняв это, леди, хитро улыбаясь, отпустили спустя пару часов ученицу, витавшую в облаках.
  Девушка же поспешила в покои, надеясь привести себя в порядок перед встречей с Варианом. Но в гостиной ее встретил доспех, аккуратно разложенный на большом столе, Шаламейн, со спящим камнем, и плеск воды, доносившийся из смежной комнаты, где располагалась большая медная ванна. Вариан, погрузившись в воду, над которой клубился легкий парок, и закрыв глаза, отдыхал. Его сильные руки с длинными пальцами свободно свисали с краев ванны, волосы волной укрыли плечи.
  И Ле отпустила сердце в галоп. Ее руки коснулись его каштановой гривы, чем вызвали у короля судорожный вздох. Его кулаки на секунду сжались. А ее руки заскользили по его лицу и груди. Губы же уже нежно изучали щеки, орлиный нос и твердые, теплые губы. Она закрыла глаза, с наслаждением вдыхая его запах. Сильные ладони легли на ее талию, заставив присесть на край ванны.
  -Как же ты прекрасна! - его хриплый голос заставил Ле окончательно распрощаться с дыханием. Вопрос о том, чтобы уйти для Ле больше не существовал. Она принадлежала ему. И так будет всегда. Вариан не мог насытиться ею. Каждый миг каждая минута была наполнены лаской нежностью теплом. Она соединяла его в единое целое и разрывала на миллиарды осколков, маленьких сияющих "я". Он любил мать Андуина. И, как никто другой, был убит ее смертью. Но Лейна пробудила в нем нечто сильное, животное и в тоже время такое душевное.
  А Лейна просто дышала, дышала счастьем, ей нужны были его присутствие, его мимолетные взгляды, его ласки, ночи с ним, когда она открывала саму себя раз за разом, не уставая, не остывая. Ей нравилось, когда, лежа на кровати, он чуть запрокидывал голову, его волосы волной застилали подушку. И она в кольце его руки с нежностью гладила и покрывала поцелуями любимое лицо. Вариан смеялся, говорил, что всегда считал - шрамы украшают мужчину, тем более короля , но с ней он чувствует себя диким изувеченным кабаном. Она лишь сильнее прижималась к нему, обвивая руками мощный торс и положив голову на грудь, блаженно закрывала глаза, слушала стук любимого сердца.
  Это была любовь. Сильная. Та, которая приходит к зрелым людям. Но даже тогда она умудряется внести что-то пылкое и юношеское в каждого из них.
  Глава 10
  Жизнь Ле сильно изменилась. Многое виделось теперь в ином свете, и далеко не всегда "новый взгляд" был приятным.
  Жрица чувствовала порой, что почва уходит у нее из-под ног. Те, кого она знала, с кем сражалась и делила пищу на привалах, тепло костра по ночам, смотрели на нее ныне другими глазами. Она словно вышла за пределы их круга. Мало кому верилось, что причиной их отношений с королем могла стать любовь, ведь мало кто из аристократов заключал брак по любви. Одни удивлялись и непонимающе качали головой, вторые начинали лебезить, третьи, казалось порой, даже ненавидели. С этим надо было что-то делать: мириться, бороться. Но прежде это надо было принять.
  Более всего Ле страшилась встречи с Симой, боясь увидеть в глазах графини, ставшей ей подругой и соратником, осуждение и пренебрежение, мысль о том, что Ле может быть охотницей до власти и денег. Вариан понимал чувства любимой и встречу с дорогим для нее человеком назначил в приватной обстановке: за обедом должны были присутствовать лишь король, его невеста и графиня. Но как бы ему не хотелось помочь Ле, судьба распорядилась по-своему. Король, уехавший принимать новые корабли для королевского флота, не успевал к назначенному времени, и на крыльце дворца графиню Симанеллу встретила Лейна.
  Женщины застыли, глядя друг на друга. Симанелла умела делать непроницаемое лицо, Ле этому только училась, да и не хотелось ей скрывать чувство радости, надежду, что ее подруга останется в прежнем статусе.
  - Ваше будущее Величество, - графиня присела в изысканном реверансе.
  - Графиня, - ответила Ле не менее изящным поклоном.
  - Будущим королевским особам не пристало кланяться своим поданным в такой манере, - покачала головой Сима, приподняв брови.
  -Возможно, но друзей и опор королевства так приветствовать более чем правильно, - ответствовала Ле.
  Симанелла недолго силилась удержать суровое выражение на лице, добрая улыбка украсила губы графини.
  - Да, дорогая, многим дворянским дочкам и вдовушкам ты сказочные мечты о короле разбила вдребезги. Меня звон осколков дорогих эльфийских ваз, с коими я могу сравнить девичьи грезы, сопровождал все время путешествия по нашей прекрасной столице.
  Ле громко выдохнула, совершенно не смутившись такого яркого проявления чувств, и обе женщины обнялись.
  - Ну, пойдем, расскажешь мне, как же завязалось это удивительное знакомство.
  Вариан, спешивший во дворец в надежде застать будущую супругу еще живой и обороняющей от нападок графини, был удивлен, услышав доносившиеся из их гостиной смех и оживленный разговор, в котором, похоже, участвовал и Андуин. И действительно, двое любимых им людей и графиня Симанелла сидели за большим столом полным снеди, украшенным изящными кувшинами с вином и, перебивая, что-то крайне интересное рассказывали друг другу.
  Графиня заметила присутствие короля первой и спешно встала, поклонившись. Андуин и Лейна, также встав, почтительно поприветствовали его, отдавая дань этикету, в котором король не нуждался. Он же непринужденно и откровенно поцеловал жену, а именно так он для себя Лейну и рассматривал, и, кивнув присутствующим, уселся на край скамьи рядом с невестой, пренебрегая местом во главе стола.
  Поначалу троица смутилась, но заметив, как король спокойно подъедает сыр с тарелки и попивает вино, как сделал бы любой мужчина, а не царствующая особа, возобновили разговор, который через пару минут затянул и его в обсуждение охоты на кроколисков, король сильно недолюбливал этих тварей.
  Еще одной проблемой для Ле стала Джайна Праудмур. И проблема эта была серьезной.
  Для Вариана магиня была дорога. Она многим пожертвовала, многое потеряла, вложила всю себя в будущее Альянса. Король относился к ней с уважением и неким особым трепетом, боясь потерять еще одного друга. И ему и ей пришлось прощаться со слишком большим количеством любимых душ, и они понимали друг друга как никто другой.
  Лейна постаралась найти общий язык с Джайной, однако, после разрушения Терамора сердце женщины очерствело, и в 'пассии' Вариана Джайна видела лишь блажь уставшего от одиночества мужчины, и, отчасти, угрозу для трона, боясь, что жрица всеми способами будет препятствовать восхождению Андуина, которым магиня, казалось Ле, надеялась управлять, зная о его добром сердце.
  Все это прямолинейная Праудмур высказала, не скупясь на выражения, глядя в глаза королю.
  Ле приготовилась к взрыву ярости любимого, но тот удивил жрицу, лишь сокрушенно покачав головой. Магиня же заявила, что обсуждением личной жизни короля займется следующий совет, сейчас же надо решать, что делать с Гул'Даном, направив совещание 'малого' совета в нужное ей русло.
  Ле присутствовала на подобном собрании первый раз, понимая, что король хочет приобщить ее к тому огромному сонму вопросов, что решался такой небольшой кучкой людей.
  Когда члены совета удалились отдыхать , а Вариан и Верховный маг Кадгар отправились обсуждать важные вопросы, связанные с Дренором, жрица ушла в их с королем покои.
  На балконе, где они так любили проводить время с Варианом, было темно и прохладно, ночной город переливался под ногами факелами и магическими огнями, будто живой ковер.
  - Не принимай слова близко к сердцу. Джайна - защитница Альянса. Жизнь приучила ее во всем видеть угрозу, - Вариан выступил из темноты комнаты на балкон и опустил ладони на каменную балюстраду. - Джайна умеет читать сердца людей. Раньше она пыталась находить наименее кровавые пути и наиболее мягкие слова, но теперь... Как бы ярко она не горела, ей понятно, что она угасает, что не хватит и жизни , ее, моей, да и чьей либо другой, я уверен, что и десятка поколений не хватит, чтобы решить, исправить все, что преподносит нам судьба.
  - Ты считаешь, что я гонюсь за властью? - голос Ле был глух. Но этот вопрос рвал ее сердце.
  Смешок над самым ухом, и теплые руки, прижавшие жрицу к сильному телу, заставили женщину еще больше напрячься.
  - Джайна-человек, как и любой человек, она имеет права на ошибку. Она одинока. Всю свою жизнь она посвятила магии и науке. Но сейчас она уже не находит в этом удовлетворения, а изменить уже ничего не может. Она теряет доверие к окружающим. Я тоже не доверчив, но в тебе я вижу свою силу.
  Ле развернулась в кольце его рук и обняла любимого. За ее спиной в темноте ночи тонул горизонт, великая даль, в которой исчезали корабли, для Ле она несла запах странствий, для Вариана вечную угрозу, несущую гибель и разрушения его любимому королевству.
  - Тебе тяжело, - он прижался щекой к ее макушке. - И мне остается лишь надеяться на то, что ты не сломаешься, родная.
  - Мне хотелось стать опорой тебе, а пока я только и делаю, что прячусь за тебя.
  - И я хочу тебе сказать, что мне это приятно, - хмыкнули над ухом жрицы.
  Следующее утро "подарило" Ле встречу, от которой руки еще долго ходили ходуном. Когда жрица проснулась, Вариана уже не было. Зато в их личной с королем гостиной за столом сидела с книгой леди Праудмур.
  Поначалу Ле, которая по покоям передвигалась в легкой сорочке, отпрянула назад в спальню, заметив вальяжно развалившуюся в кресле магиню. Но здравый смысл проснулся вовремя. Ведь Джайна не зря пришла сюда, и явно без ведома Вариана, понимая, что по личным покоям люди ходят не очень одетыми. Ей надо было показать свою силу и близость к Королю. Указать Ле на ее место.
  Жрица уважала магиню за ее деяния, но отступить сейчас, прогнуться под ее напором и волей, значит проиграть. А Ле была не дворянской дочкой, она - жрица, знающая цену крови и слова.
  Магиня заметила Ле, стоящую в дверях и изучающую ее персону. Обе женщины долго сверлили друг друга взглядами. Кажется, прошла целая вечность, когда глаза магини вдруг засияли магией.
   - Их воля и решения должны быть свободными, и ни я, ни тем более ты не можем вмешиваться в деятельность короля и будущего короля.
  Ле знала в этот момент, что и ее глаза тоже вспыхнули золотом.
  - Я надеюсь, вы тоже будете придерживаться сказанного вами.
  Джайна склонила голову, все еще изучая "пассию". Прошла еще минута молчаливого противостояния, а потом леди Праудмур, забрав книгу, удалилась.
  Как ни странно эта встреча дала стимул для жрицы двигаться дальше. Расти и учиться. Ле умела подчиняться, но училась говорить королю и не только ему свое слово. И если видела в чем-то лучший выход, старалась, не нагнетая обстановки, донести это до вспыльчивого Вариана. Уж кто-кто, а дворяне оценили привязанность Вариана: удивительный талант Лейны контролировать гнев короля умилил даже Кадгара и Астеру, влиятельные персоны перешептывались, что побаиваются долгой разлуки короля и его невесты, так как Вариан, по их словам, без нее становится злобным монстром, каким и был всегда. Андуин многозначительно кивал головой в знак согласия.
  Жрица же старалась отсрочить и свадьбу и коронацию до последнего, понимая, что не готова, да и не время сейчас. Вариан же поставил условие, что беременность - безусловная и немедленная свадьба. Король оказался провидцем.
  После почти десяти месяцев их совместной жизни Ле, проснувшись утром, осознала простую вещь - она теперь не одна, под сердцем у нее бьется маленькое сердечко, крохотное, но уже такое сильное. Ее радости не было предела. Она замерла, прислушиваясь к новой жизни, что росла и крепла с каждым ее вздохом. По щекам побежали слезы. Король, спросонья удивленно взглянув на жрицу, взволнованно сел на кровати и обхватил ладонями лицо Ле.
  - Что случилось? - его голос был хриплым со сна.
  Женщина положила свои ладони поверх его и улыбнулась сквозь слезы.
  -Все отлично!
  Его ладонь, ведомая ее руками, переместилась на живот Ле.
  - Ты? - глаза Вариана загорелись.
  Ле закусила губу, чтобы перестать реветь и кивнула.
  ***
  - Ты - моя жена, ты - мать моего ребенка. Ты - будущая королева. И должна понимать, что не дело для тебя сейчас ввязываться в авантюры, - Вариан ударил кулаком по столу, и изящные приборчики поскакали по полированной поверхности, некоторые, опрокинувшись, со звоном встретились с мраморным полом, разлетаясь осколками-звездочками. - Я не хочу, чтобы ты уезжала.
  - Я поддерживаю отца, путешествие достаточно опасное и длительное, вам не стоит рисковать , - Андуин приблизился к королю, и оба они воззрились на жрицу.
  - Я прошу вас обоих услышать меня. Для Королевства переговоры с кланом Таллока очень важны. Это истинные воины. Их поддержка может помочь нам покончить с Гул'Даном. По крайней мере, вытеснить его демонов с побережья. Вы знаете, как они ценят лекарей. В их клане нет жрецов. Андуин - прекрасный жрец, но он будет восприниматься кланом как будущий король и посланник нынешнего короля. Ему не позволят лечить и обучать. Для воинов это равносильно потери чести, - Ле вздохнула. - А что касается беременности, сейчас только третий месяц. Я думаю, что менее чем через месяц мы с Андуином уже будем в Штормграде. И можно будет провести церемонию. Вариан, прошу, это надо королевству. Ты же это понимаешь!
  -А что надо мне, никто не хочет учесть?! -Вариан сорвался. Вскочив, он метнулся к Ле, больно схватив ее за плечи, своим порывом напугав даже Андуина. - Я отдал все ради королевства. Все ! Понимаешь?! Я не хочу потерять сына, я не могу потерять тебя! - в его глазах стояли такие боль и страх, что если бы Вариан не держал ее, Ле бы отшатнулась. Руки его ослабели, соскользнули с ее плеч, а он, грозный король, сник и постарел.
  Ле рванулась к мужу, прижавшись, отдавая все свое тепло и силу этому мужественному человеку. Вариан вздохнул . Тяжел и горек был этот вздох.
  - Ты поедешь с Андуином, ты выполнишь долг будущей королевы.
  ***
  Далеко на западе в последних лучах заходящего солнца блеснули золотые крылья грифонов. Королю было моментально доложено, что отряд принца на подлете к дворцу.
  Отложив бумаги, Вариан поспешил к смотровым площадкам, уже предвкушая, как обнимет сына и прижмет к себе жену. Они возвращались гораздо раньше срока, но это могло означать и хорошие вести.
  Подъем на башню, где должны приземлиться грифоны, который он не раз преодолевал, в этот раз вышел короче в сотни раз. Стража едва поспевала за ним. Когда Ринн оказался на верхней площадке, отряд как раз пролетал над Собором.
  Вариан пытался разглядеть среди закутанных в плащи всадников знакомые фигуры сына и жены. Но пока безрезультатно, все всадники плотно прижались к шеям грифонов. Посадка была стремительной. Вариан уже заготовил пару ласковых слов для Ле, которая совершенно себя не бережет.
  Первый всадник, соскользнув с седла, сорвал плащ. Андуин. Увидев его лицо, Вариан осознал то, что так участливо прятало его сознание. Всадников было меньше. В полет отправились его сын, Лейна, трое жрецов и десять стражей, но сейчас на площадку приземлились лишь восемь грифонов.
  Сердце замерло. Оно не ударило ни разу, пока с грифонов спрыгивали и стягивали теплые плащи семь потрепанных израненных рыцарей.
  'Остановись сердце' . Мысль билась в висках. Но оно предательски застучало. Гулкую тишину не нарушало ничего, город и природа застыли. Хриплый голос Андуина заставил короля передернуть плечами, как от промозглого ветра.
  -Клан Таллока и Лейна ... Они... предали нас. Они призвали демонов легиона. Их были сотни...
  -Как вы ушли? - голос короля звенел бездушным металлом.
  - Спасло послание Астеры, - сын протянул королю свиток, изорванный, с видневшимися каплями крови. - Лейна хотела уничтожить меня и отряд. Она бы стала королевой, а ребенок... наследником. Клан Таллока оказался под властью демонов. Они предали бы нас в первой же битве. Она воспользовалась этим. Отец! Лейна ... Они убили ее ... Когда поняли, что мы успели сбежать на корабли.
  Андуин видел лицо отца. Оно было мертвым. Так похожим на лица нежити, которых он встречал в своих странствиях. Вариан Ринн, гордый, сильный воин и славный король, исчез. Он сейчас напоминал Артаса в период его падения, каким его описывали воины прошедшие битву с ним. Глыба обжигающе холодного льда.
  -Уничтожить! -король сказал это тихо, но все окружающие как по команде вытянулись и схватились за мечи. Король перевел взгляд на Андуина. - Клан Таллока должен был стерт с лица земли. Это приказ!
  Больше он ничего не сказал, развернулся на каблуках и растворился во мраке лестницы.
  Это была тьма. Тьма опустилась на Столицу. Король тенью бродил по дворцу. Но куда бы он не шел, боль следовала за ним смехом Ле, ее глазами, смотревшими на него с такой любовью и преданностью, ее фигуркой, мелькавшей в мрачных коридорах, ее руками, тепла которых он искал, но не находил и знал, что уже не найдет. Эта боль разрывала его, не давая вздохнуть, не давая жить. Предала... Хотела уничтожить... Хотела причинить вред Андуину...
  Астера, прибывший в столицу через несколько часов после Андуина, с горечью рассказал в кабинете Вариана о том, что жрица оказалась не так проста. Возможно, она была марионеткой в руках демонов, возможно, сама стремилась к власти. Но ее целью был не клан Таллока, а смерть Андуина. Это бы подкосило Вариана, заставило бы короля впасть в ярость, совершать опрометчивые поступки. И, возможно, тоже погибнуть. Пошатнуть один из столпов Альянса. Оказалось, что она предложила жрецам, прибывшим в клан вместе с ней, быть ее доверенными лицами, и в будущем стать ее личной свитой. Вот почему Лейна настаивала на своем участии в экспедиции, несмотря на беременность. Один из жрецов и рассказал об этом Астере. Но жизнь того, кто вывел предателя на чистую воду, оборвалась в попытке защитить принца. Позже пошли слухи, что жрица отправляла птиц с посланиями, которые взрывались в воздухе зеленым огнем, исчезая без следа. И его сын. Он не мог не верить сыну.
  Кошмар не отпускал. Придя среди ночи на могилу Тиффин, Вариан рухнул на колени, сжав голову руками, ему хотелось выть, как тому волку, чье имя приписывали королю. Уснул он там же, привалившись к камню, моля богов , чтобы все это был сон. Сон, где женщина, которой он отдал душу, умевшая делать то, что никто не умел - скрыть его от целого мира, мертва. Предала...
  Все смешалось, сборы, военачальники, забытье, соболезнования, зашторенные окна, свечи, постоянный навязчивый тихий шепот за спиной, сны, в которых все было по-другому, в которых она была жива, его предательница. Он даже не мог впасть в ярость, настолько был опустошен.
  Лейна исчезла, забрав все, что было важно: любовь, свет, радость, их ребенка, она оставила его наедине с болью и одиночеством.
  Но проснувшись однажды утром, Ринн почувствовал, что выбрался из забытья. Нет, горе никуда не делось, и пустота была на месте. Но мозг заработал. Приказав собрать ближайших военачальников и сына, через полчаса, он спустился в сад, оставив стражу у ворот, вошел на мемориальное кладбище, где покоились Тиффин, Ллейн, и многие его друзья. Подойдя к могиле отца, он опустился на колено и склонил голову, чувствуя себя чуждым этому миру, где мягко стелилась трава, шелестела листва на ветру. Он ведь даже не заметил, как подкралась осень, легкая, она была видна только в небе, в быстро бегущих облаках, которые летом так вальяжно переваливаются с одного края небосклона на другой. Ринн запрокинул голову и закрыл глаза, вдыхая аромат прелой листвы и ветра, приглашая злость и ненависть в свое сердце.
  -Лживая тварь! Джайна была права. Предавшая, да не упокоится твоя душа! - злоба и ярость смешались. Затопили его. С колен поднялся уже не король, а Ло'гош - призрачный волк.
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Лаэндэл "Анархия упадка. Отсев" (ЛитРПГ) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | О.Вечная "Весёлый Роджер" (Современный любовный роман) | | А.Максимова "Сердце Сумерек" (Попаданцы в другие миры) | | Л.Черникова "Любовь не на шутку, или Райд Эллэ за!" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Колесо Сварога" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская "Правила неприличия" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"