Lang Alex: другие произведения.

Мир в Кубе. Столкновение (Литрпг | Litrpg)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Alex Lang ЛитРПГ Мир в Кубе 2
       Книга 2. Продолжение истории Алана/Аластора. Подземный тракт с его неприятностями остался позади, но это не значит, что теперь все пойдет как по маслу. Напротив, трудностей только прибавляется. "Пробужденные" -- самая малая толика того, чего стоит опасаться. Таинственные копьеносцы, серые кардиналы, недовольные игроки. А еще, сбой -- придуманная администрацией причина, чтобы замаскировать... что? Как всегда -- возникают вопросы, ответы на которые спрятаны очень глубоко. А времени, по-прежнему, не хватает.

     
      


   Prologue. "Боги и монстры"
  
   -- Когда начинаем?
   Высокий зверлинг с головой льва заметно нервничал. Постоянно бросал взгляды по сторонам, проверял снаряжение и оружие. Не смотря на серьезные характеристики и знак главы клана "Серебряной стрелы", он производил впечатление полнейшего нуба.
   Хотя, с другой стороны его опасения были понятны. Всего неделю назад администрация ввела квест на получение третьей ступени кланов. Главным условием которого было убийство бога-паука в новом данжене. Только, босс оказался настолько силен, что никому из участников не удалось получить его голову. Хотя, не последнюю роль здесь сыграла и междоусобица. Топовые кланы первыми выбыли из игры, просто перерезав друг друга. А вслед за ними, остальные вдруг вспомнили старые обиды и рейд превратился в полнейшую свалку. Где единственным победителем оказался бог-паук.
   Но прошла неделя и квестовый могильник снова распахнул ворота перед всеми желающими поднять уровень клана.
   -- Еще рано.
   Льву-зверлингу с говорящим ником SimbaD было очень важно получить эту ступень раньше, чем топы приватизируют босса или установят очередность на походы. Это позволило бы средненькому клану, который и близко с вершинами не стоял, вырваться в лидеры своей лиги. Новая ступень позволяла не только строить гильдиевые замки и присоединять соседние локации, вместо арены гильд-холла в крупных городах, но и увеличивать добычу ресурсов, опыта и денег на занятых территориях. Не говоря уже о том, что функционал замков давал возможность разрешать или запрещать остальным игрокам и кланам проход через присвоенные земли. Иными словами, стоит занять локацию с редкими ресурсами или квестовыми мобами, как это сразу же окупит все нынешние траты. Конечно, в любой момент замок такого гнусного монополизатора могут попытаться отбить или разрушить, но это будет не просто по разным причинам.
   "Ты ведь правда собираешься помочь нам выиграть этот бой?" -- пришло сообщение через ПМ немногословному игроку, который предлагал подождать.
   Он тоже был зверлингом. Высоким и худощавым, с головой и пышным трехцветным хвостом лиса.
   "Нет. Не помочь победить, а просто помочь. Ф-ф-ф. Никаких гарантий у меня нет. Но я никуда не сбегу и не отключусь, если ты об этом..."
   "Ок. Я очень рассчитываю на тебя. Сам понимаешь, если бы у нас были хоть какие-то шансы, мы бы не стали рисковать аккаунтами и просить помощи хэлперов"
   "Ага. Можешь мне это не рассказывать. Никто не зовет нас просто так, ф-ф-ф... Кстати, нужно устроить перекличку. Еще пара минут и все начнется"
   -- Итак, внимание! Клановый чат ведь включен у всех? Вы наверно уже знаете меня. На всякий случай представлюсь еще раз. Мое имя RedGarret, естественно, ф-ф-ф, игровое. И я здесь, чтобы помочь вам забрать скальп бога-паука. Как я уже говорил Симбаду, победу гарантировать не могу, но сделаю для этого все возможное. В конце концов, за проигрыш мне никто не заплатит, ф-ф-ф.
   Гаррет недовольно сплюнул. Вот что бывает, когда, играя за зверлингов, забываешь отключить дефекты речи. Сначала все зверлинги фыркали, мяукали и рычали и шипели, но из-за многочисленных жалоб администрации, было решено сделать эту фишку опционной. Но включенной по умолчанию.
   -- Поэтому ближайшие пятнадцать-двадцать минут вы будете слушать в первую очередь меня и только во вторую вашего главу. У нас есть шансы победить, и мы ими воспользуемся. Теперь, группы. Первая группа, подтвердите готовность.
   -- Уже неделю как готов, -- вздохнул Симбад.
   -- Готов!
   -- Есть!
   -- Ну и я соответственно тоже. Вторая группа?
   -- Готовы!!!
   -- Третья?
   -- Скорей бы в бой!!!
   -- Отлично, все в сборе.
   "А как же те парни, которым мы отвалили по тысяче за каждого?!"
   "Все в порядке, они тоже здесь. Просто в наших интересах, чтобы про их участие знало как можно меньше людей"
   "У меня нет секретов от своих. Они мне как близкие"
   "Иногда даже близкие предают, поверь мне..."
   Гаррет обернулся. Перед входом в данжен уже собралась внушительная толпа. Шутка ли, около сотни кланов по три-четыре боевые группы с четырьмя бойцами от каждой. Кое-где снова вспыхнули сражения. Обиды предыдущего похода не только не прошли, но и разгорелись с новой силой.
   Отчасти, для этого и нужна была секретная четвертая группа. В прошлом заходе Симбад поступил очень разумно, удержав своих людей от ненужного пкашерства. Именно поэтому, сейчас на них не обращали внимания такие же середнячки, как они сами. Именно поэтому, до поры они могли не бояться удара в спину. Можно даже сказать, что благодаря грызне между топами, они были невидимками. Всего лишь одними из множества, на которых те же топы обратят внимание в самый последний момент -- если почувствуют реальную угрозу. Так что последняя группа должна была одновременно и увеличить шансы основного состава, и отвлечь от него ненужное внимание.
   "Магро, как вы там?"
   "Как договаривались. Стоим позади, все готовы и ждут сигнала. Но тут такая заварушка... Если в ближайшее время не утихнет, можем задержаться"
   "Я учел такую возможность"
   "Ну, тогда никаких вопросов"
   Тем временем потасовка действительно начала принимать серьезный оборот. Очаги столкновений разрастались и затягивали все новых и новых участников. Конечно, событие начнется раньше, чем этот пожар доберется до "Серебряной стрелы", но будет чересчур тяжело, если слишком многие персонажи пропустят бой с пауком.
   Вдруг землю ощутимо тряхануло, а перед глазами появилось системное сообщение:
   "Бог-паук Ш'яршх проголодался и выбрался из кокона в поисках новой добычи"
   "Событие "Наследие Древних" началось!"
   -- Вперед!!!
   -- В атаку!!!
   -- У-у-у!!!
   -- Время пришло!!!!
   Даже если бы Гаррет вдруг забыл подать сигнал, остальные поняли бы все без слов. Люди волновались, путали чаты, поэтому пролесок у Небесной Чащобы напоминал рыночную площадь. Крики, приказы, какие-то истеричные визги, звуки активации заклинаний.
   Не смотря на то, что "Серебряная стрела" была в очереди на вход в данжен в первой десятке, попасть внутрь получилось далеко не сразу. Около перламутрового прямоугольника телепорта образовалась еще одна свалка, а с большого расстояния тот не работал. Поэтому на преодоление препятствий понадобилось некоторое время. Само собой, Гаррет ожидал нечто подобное. Это была одна из причин, по которой он собрал первую группу из одних ловкачей. Даже Симбад сменил комплект и подобрал эффекты таким образом, чтобы максимально увеличить скорость без ущерба основным характеристикам. Именно они должны были первыми из клана вступить в бой с пауком.
   Оказавшись в темном тоннеле, где повсюду были разбросаны крупные хлопья паутины, а вдоль стен висели небольшие коконы, Гаррет моментально сориентировался. Это задание было сложным уже потому, что информацию о нем крупицами приходилось собирать по всему интернету. И они с Трейси постарались на славу.
   -- Первая группа не отставайте! Вторая и третья, киньте на меня метку, чтобы не потеряться!
   Вперед, вперед, направо, вперед, прямо.
   Основная масса соперников бежала в нужном направлении, хотя несколько групп все-таки свернули или запутались в паутине. Как оказалось, она не только здорово резала скорость, но и оставляла после себя постоянный, а не временный эффект.
   Гаррета самого чуть было не вытолкали в такую западню, но в итоге он просто прижал противника к одному из коконов. Паутина моментально расползлась, на свет показались крепкие жвала и массивные суставчатые лапы с острыми коготками. Они схватили соперника, у которого резко начало сокращаться здоровье.
   Влево, снова влево, прямо.
   Группа Гаррета поравнялась с лидерами. Сейчас главное сохранять дистанцию -- пусть первый удар придется по чужой группе. Может, это лишь совпадение, но на многих серверах писали, что первым ударом паук наносит крит. Да такой, что если цель Ш'яршха не раскачанный танк, он сразу же улетает на перерождение. Может, совпадение, но Гаррет не собирался проверять это на своих.
   -- Все, больше никого не обгоняем!
   Еще порядка четверти мили и группы оказались в просторном полукруглом помещении. Низкий потолок, вместо стен колонны в виде распятых людей и громадное гнездо диаметром около полусотни ярдов. Причем, гнездо самое натуральное -- как у птиц или белок. Здоровенные ветви и жухлая листва в основе, кое-где проглядываются кости, все склеено паутиной. А рядом с гнездом сам бог-паук.
   Это здоровая химера с торсом человека на паучьем теле. Хотя, лицо его совсем не напоминало человеческое. Две пары жвал на верхней и нижней челюсти, в глубине две пары крупных заостренных зубов. Если бы не вполне обычные глаза и нос, то его облик была бы как две капли воды похож на Хищника Джона Мактирнана.
  
  
   Бог-паук Ш'яршх
   Уровень: 35
Уровень жизни: 95000/95000
  
   Информация о существе:
   Древний бог, который получил свое могущество благодаря силам запретного источника магии. Того самого, каким воспользовались минотавры, чем вызвали гнев Архитектора. Однажды в прошлом Ш'яршха уже удалось одолеть, но источник снова вернул его к жизни.
  
Способности:
   "Оглушение" -- ???
   "Ловушка для мух" -- ???
   "Волна ближнего боя" -- ???
   "Волна дальнего боя" -- ???
   "Исступление" -- ???
  
  
   Паук заметил чужаков и сердито зашипел.
   -- Вы вовремя! Мне как раз нужно свежее мясо и жертвенная кровь!
   Пара ближайших к монстру групп кинулись в атаку. На автомате Гаррет отметил, что остальные, как и он, выжидают. Наверняка нашли ту же информацию.
   Когда игроки вплотную подобрались к пауку, резким движением откуда-то из-за спины он вытащил длинное копье с широким крестовым наконечником. Продолжая движение, крутанул оружие над головой и ударил. Атака действительно оказалась опасной -- сильной и почти молниеносной. У волка-зверлинга не было шансов уклониться. Вдобавок, действительно прошел крит. Бедняге ничего не оставалось, как просто рухнуть на землю. И это не было бы особой бедой, если бы не разобщенность команды. Танк не перетащил моба на себя, целитель, который попытался спасти убитого, зашел в зону атаки. Следующим ударом паук оставил группу без мага. У дурехи и так было слишком мало жизней, а тут как на зло, снова выпал крит.
   Однако, вовремя подключилась команда соперников и паук наконец-то оказался связан боем.
   -- Вперед! Сейчас!
   Они ударили хорошо. Сильно, точно, скоординировано. Будто не один год тренировались таким составом. На самом деле, просто все понимали какая на них лежит ответственность -- ведь именно первые атаки записывают на счет команды самое большое количество хит-поинтов. И если бы не одна неприятная способность паука, не пришлось бы собирать остальные группы из лучников и лекарей.
   -- Сокрушение!
   -- Звериная ярость!
   -- Бешенство!
   -- Двуручный хват!
   Каждый из них максимально увеличил урон ближнего боя. Пока рядом есть несколько танков соперников, бояться паука нечего. По крайней мере, пока не подойдет время первой способности босса.
   "83945/95000"
   -- Вторая группа готова!
   -- Третья группа на месте!
   -- Отлично! По моей команде дайте залп на максимальный урон! Первая группа, по сигналу резко в стороны!
   Гаррет никогда не считал себя умнее остальных. Поэтому, не допускал мысли, что уловку, которую нашел он, не обнаружил кто-то другой. А раз так, хэлпер не мог позволить соперникам воспользоваться ей раньше него самого. Отчасти, именно для этого и нужны были два отряда стрелков.
   "77055/95000"
   -- Пли!!! Первая, в рассыпную!!!
   Мимо рассерженным роем пролетел десяток стрел и пара магических зарядов. Конечно, каждую секунду в паука вонзалось в несколько раз больше снарядов, но эти были особенные. С яркой красной или фиолетовой аурой, смертоносные, заряженные на огромный урон. Такие пускали либо в самом начале боя, либо под конец -- слишком много маны и прочих ресурсов они требовали. Но никак не перед "оглушением" бога-паука.
   Но именно в этом и была хитрость.
   "74611/95000"
   Бог-паук резко перехватил копье двумя руками и с размаху вогнал древко в землю. Камень поддался, затрещал и разошелся в стороны, образовав широкое углубление, радиусом не меньше десяти футов. Все кто попал под воздействие ударной волны -- около полутора десятка игроков -- моментально обмякли и уронили головы на грудь.
   Тот самый эффект оглушения.
   Паук неприятно зашипел и снова раскрутил копье над головой. Нужно ли говорить, что недвижимые цели для такого моба были не опаснее тренировочных манекенов.
   -- Придурки! Зачем своих подставили?!
   -- Нубы! Недьзя было инфу почитать прежде чем лезть?! -- сквозь гул, гам и грохот услышал Гаррет.
   "Отлично, пусть думают, что мы всего лишь тупые нубы. С них спрос не такой серьезный. А у нас, тем временем, убавится конкурентов с хорошим базовым уроном"
   К сожалению, паук расправился не со всеми. Малое время заклятья и порядка трех десятков бойцов что избежали эффекта не дали ему этого сделать. Однако, Гаррет насчитал девять вертикальных столбов света. Пока этого было вполне достаточно.
   Тем временем, игроки все прибывали и прибывали. Возле паука уже было не протолкнуться. Последние напирали на первых, толкали их под оружие босса, затрудняли лечение союзникам, просто мешались друг у друга под ногами. И лишь немногие стояли поодаль в ожидании. В том числе и первая группа Гаррета.
   -- Успели бы набить по паре тысяч хп на брата, -- сокрушался Симбад.
   -- Ты бы оттуда не выбрался. Не забывай про его способности.
   Лев-зверлинг ничего не ответил, только тяжело вздохнул. Он наверняка все понимал и сам, но был сейчас на взводе, а значит, готов на любую глупость.
   -- Зря что ли вы нас взяли? Работаем за всех. Видно правда хреново, бьем почти наугад, но урон идет, -- отозвался довольный голос командира второй группы.
   -- Внимание! Не расслабляемся! Первая группа -- к вам относится! -- Гаррет был благодарен парню за разрядку обстановки, но и доводить дело до откровенной развязности не стоило. Тем более, за несколько секунд до второй способности босса. "58912/95000"
   Еще немного и возле бога-паука началась настоящая неразбериха. Игроки, которые знали, что сейчас произойдет, пытались покинуть опасную зону, но их зажимали новоприбывшие. Те, которые либо не разобрались в происходящем, либо шли в первый раз -- просто ради фана.
   "54678/95000"
   Бог-паук снова зашипел и метнул копье вертикально вверх. Наконечник полностью вошел в камень, словно в масло, а древко разлетелось длинными и тонкими изломанными нитями. Только сейчас стало понятно, что рукоять состояла из скрученной и уплотненной паутины. Но теперь она высвободилась и насквозь пробила всех игроков, которые были ближе чем на пятьдесят футов к боссу. На этот раз в ловушку попали уже сотни персонажей. А паук, хоть и оказался безоружен, стал атаковать двумя передними лапами как брыкающийся конь. Учитывая, что его конечности были тонкие и острые словно стилеты, урон они наносили громадный. Вдобавок и сама паутина, которая держала игроков, уменьшала прочность доспехов и высасывала жизни.
   -- Пора!
   Одновременно с ним пришли в движение еще несколько кланов, предусмотрительно пережидавших атаку в стороне.
   "Серебряные стрелы" снова врубились в бой в числе первых. Правда, на этот раз было уже не так легко. Пусть паука и отвлекали танки, теперь он отмахивался от атак, пытался уклоняться и даже метал паутину. Хотя, его жизни по-прежнему исчезали с хорошей скоростью.
   "37781/95000"
   -- Лекари, барьер и лечение на нас с Симбадом по команде!
   -- Джиф, Солей, еще раз извините! Спасибо, что согласились помочь, -- вклинился в разговор глава.
   -- Ничего, мы все были к этому готовы!
   -- Точно, мы же стараемся ради нашего обще...ааа...
   Третья способность была самой неприятной. От нее нельзя было просто так уйти. По крайней мере, ни у кого не было идей как это сделать, имея на руках единственный проведенный бой. Восьмилапый босс посылал какой-то сильный импульс, который наносил урон всем персонажам ближнего боя, которые нанесли по нему хотя бы один удар с начала события. Вероятно, если покинуть данжен, атаки можно избежать, но... какой в этом смысл?!
   Импульс состоял из трех ударов. Каждый из них был в два раза слабее предыдущего. Казалось бы, стоит пережить только первый удар, но нет -- интервал между импульсами всего несколько секунд. Эликсиры жизни и заклинания исцеления элементарно не успеют откатиться до нового использования.
   И здесь могли помочь только две вещи. Хорошие целители...
   -- Сейчас!
   Воздух перед Гарретом сгустился, отчего видимость немного ухудшилась, и тут же невидимый купол с громким хлопком рассеялся. Одновременно Гаррета настолько сильно толкнуло вбок, что он едва остался на ногах.
   "Игрок Соламир [32] использовал на вас заклинание воздушного щита [5]
   Поглощено: 200 ед.урона
   Вы получили 483 ед. урона
   Игрок Соламир [32] использовал на вас заклинание регенерации [3]
   Получено: эффект регенерации (восстанавливает 80% жизней в течение 40 сек)
   Игрок Соламир [32] использовал на вас заклинание исцеления [5]
   Получено: 98 ед. здоровья"
   Гаррет восстановил равновесие, активировал зелье исцеления, открыл рюкзак.
   "Вы получили 335 ед. урона"
   ...и деньги. К сожалению или к счастью, но деньги могли помочь почти в любой ситуации. Иногда даже больше, чем что-либо еще.
  
   Свиток "Вампиризм" [15]
   Эффект: 75% урона переходит в жизнь
   Время действия: 150 сек
   Использование: 1
   Мана: не требуется
   Школа магии: не требуется
  
   Краем глаза Гаррет успел заметить Симбада. Не смотря на волнение, зверлинг действовал согласно плану. Активировал свиток, накинул способность с увеличенным уроном и бросился на паука. Не смотря на то, что они успели нанести всего три удара, этого вполне хватило, чтобы импульс оставил после себя полторы сотни поинтов.
   -- Звериное чутье!
   Гаррет снова поменял способность с атаки на уклонение. Пока жизни не восстановились, следовало быть осторожным.
   -- Вторая, третья группы, не жалеем маны и расходников. Лупим по-максимуму.
   О том, что следующая атака будет нацелена именно на стрелков, судя по всему знал не только он. Воздух снова загудел и наполнился убийственными заклинаниями и насыщенной аурой.
   Не смотря на то, что "Серебряные стрелы" уже набили достаточно большую базу, этого все еще было не достаточно. У паука оставалось порядка тридцати тысяч поинтов, при этом среди выживших процентов семьдесят занимали топы. А они как раз славились тем, что могли снимать немыслимое количество жизней за малый отрезок времени из-за кучи всевозможных апгрейтов и улучшений. И сейчас они уже начинали подозрительно поглядывать в сторону Гаррета с Симбадом. А как уже говорилось раньше, такое внимание слишком опасно...
   "Магро, пора!"
   "Понял!"
   "Главные цели Муфаса, Ичиго, Лукрай, Селв, Крувец, Блад", -- Гаррет назвал ники самых серьезных на его взгляд соперников, -- "Остальных если останется время..."
   Магро появился вовремя -- одновременно с четвертой способностью паука. Никто по началу даже не понял что произошло. Просто вместе со всеми стрелками, магами, заклинателями в пещере вдруг померли и топовые дд. Только сделали они это как-то странно -- запрокинули головы, захрипели, а из глаз и шей поползли красные струйки. Через пару секунд тоже самое повторилось и со следующей группой зверлингов. Потребовалось еще несколько смертей, прежде чем кто-то разобрался в чем дело:
   -- Пкашники под инвизом!!!
   "Все верно!" -- усмехнулся Гаррет.
   Четверка приглашенных игроков была плеер киллерами. Не самыми лучшими, но теми, кто согласился использовать один из самых дорогих в игре эликсиров. Зелье невидимости, которое можно получить лишь ограниченное число раз. По сути, Симбад оплачивал не столько услуги, сколько минутный эффект, благодаря которому четверо головорезов почти без всякого сопротивления вынесли большую часть сильнейших дд и свалили прежде чем кто-то смог их опознать.
   Конечно, после этого можно будет порыться в бумагах Архивариуса на предмет состава кланов. Вот только сколько бумаг придется переворошить? Да и пкшников очень часто нанимают как в рамках особых квестов, так и для поднятия мировой репутации (есть даже такие мазохисты), так что без ников доказать причастность "Серебряной стрелы" к этому инциденту будет почти невозможно.
   Тем более, несколько топов все-таки сцепились друг с другом. Видимо, подозревая обоих в таком низком поступке. А значит, уже были прецеденты...
   "8490/95000"
   А теперь, самое страшное -- неизвестная способность. Когда паук использовал ее прошлый раз, почти все уже были мертвы, так что ничего толкового узнать не удалось. Разве что на западных форумах нашлись несколько странных обрывочных фраз. Игроки советовали не отвлекаться на способность, а как можно скорее добивать паука.
   Тем временем, со всех сторон раздались сначала приглушенные хлопки, а затем мягкий топот множества ног. Спустя несколько секунд игроков окружили небольшие (по меркам самого бога) паучки ростом около трех футов. Судя по тому, что Гаррет видел их буквально недавно, малыши выползли из коконов, висевших вдоль проходов.
   Паучки волной хлынули на растерянных игроков, так что стало абсолютно непонятно как их можно игнорировать. Миньоны наносили совсем крохотный урон, но оставляли небольшие кровотечения, которые в сумме давали значительные повреждения.
   Гаррет сильным пинком опрокинул паучка на спину и разрубил его пополам. В этот момент он заметил кое-что интересное. В таблице напротив информации о Ш'яршхе под мигающей иконкой "исступления" появились непонятные значения. Более того, они увеличивались с каждой секундой... если не быстрее: 83%... 85... 89... 94... 99...
   В тот момент, когда цифра достигла сотни, паук атаковал ближайшего к нему танка. Передние лапы-стилеты обволокло бордовой дымкой, босс резко выбросил их вперед, пробил игрока насквозь и отбросил в сторону мертвое тело. Зверлинга не спасли ни хорошие доспехи, ни почти полный запас жизни.
   Сразу же многое стало понятно. Способность не призывала пауков, а позволяла накопить что-то вроде ярости за их убийство. Как только умирало определенное количество миньонов, паук наносил увеличенный в несколько раз урон.
   -- Пауков не бить!!! Танки, возьмите их на себя!!! Они копят ярость боссу!!! -- Гаррет сменил настройки чата с кланового на общий, но как и ожидал, на его слова не обратили внимания.
   Только после еще нескольких подобных смертей кто-то из топов едва ли не дословно повторил слова хэлпера. На его призыв откликнулось несколько танков, но этого по-прежнему было недостаточно.
   -- Опять ведь передохнем, а так его и не завалим! -- снова попробовал хэлпер и эта попытка увенчалась большим успехом. Уже около десятка танков развернулись, активировали агро-способности и стали уводить за собой мелких миньонов. Их по-прежнему оставалось прилично, но теперь паук набирал ярость не так активно. К ней можно было приготовиться...
   В какой-то момент Гаррет перевел дух и тут же понял, что допустил огромную ошибку. Со всей этой спешкой и мелкими пауками не рассчитал усталость. Забыл отключить способность, чтобы восстановить ее хотя бы на десяток пунктов. Это позволило бы переждать откат банки, а так получалось, что хэлпер оказался пустым перед боссом с накопленной яростью.
   Оставалось надеяться, что паук выберет другую цель, потому что отбить удар, не говоря об уклонении, без "звериного чутья" было просто невозможно.
   Удар!
   Огромные лапы-стилеты действительно пролетели мимо, но Гаррета сбило с ног отброшенное пауком тело. Хэлпер приземлился крайне неудачно -- под самыми лапами монстра. Гаррет попробовал откатиться в сторону, но кто-то споткнулся об него, а кто-то наступил на руку.
   "Черт! Более дерьмового положения нельзя даже придумать! И ведь у паука жизней не больше тысячи осталось! Так может... пронесет?"
   К сожалению, не пронесло. Сначала кто-то снова надавил Гаррету на грудь, а потом, на него внезапно рухнула громадная туша монстра. Уже теряя сознание, под удивленно-раздасованные лица соперников он схватил какой-то мерцающий предмет, выпавший из паука и подумал:
   "Вашу мать, неужели у нас все-таки получилось?!"
  
  
   Дверь распахнулась, и Гаррет почувствовал привычный толчок в спину. Он сделал шаг и... оказался в пустоте. Не темноте, а именно пустоте -- по ощущениям, в этом месте отсутствовал как свет, так и все остальное. Ни рук, которые разрывали его на части, ни голосов, которые требовали поиграть -- ничего. И тем не менее, ему показалось, что в этом месте что-то есть. Что-то очень важное, чего никто не замечал из-за пугающей заставки.
   Он попытался сделать шаг, однако понял, что не может управлять собственным телом. На секунду его одолела паника, но Гаррет постарался взять себя в руки.
   "Не время поддавайся ужасу, слышишь?! Наверняка это всего лишь какой-то глюк!"
   Самовнушение не помогало. По-настоящему Гаррет успокоился лишь когда вокруг стали проступать очертания. Сначала появились границы: размытые в серой дымке стены, дверной проем, пол, потолок, длинный коридор и едва заметные очертания еще одной двери в конце. Затем, появились руки. Те самые, которые должны хватать чужака за одежду и тащить к себе. Но только благодаря странным эффектам стало понятно, что руки не принадлежат каким-то людям или существам... вроде тех, со сломанными рогами и зашитыми ртами... Конечности напоминали змей -- длинное извивающееся туловище, широкое уплотнение-кольцо там, где должен быть локоть, кисть вместо головы. Когда очертания стали еще четче, Гаррет заметил, что дверь в конце немного приоткрыта. И руки плотной связкой тянутся как раз оттуда. Возможно, они даже являются частью чего-то большего...
   Когда окружающий мир проявился почти полностью, хэлпер почувствовал, как его нога делает шаг вперед. Хотя, он сам об этом даже не думал. Словно, произошла какая-то задержка, и теперь его тело выполняло команды, отданные задолго до этого. Одновременно пришли в движение и руки-змеи. Медленно, будто нехотя, они растопырили пальцы и потянулись к одежде Гаррета.
   "Нет! Я должен узнать, что за той дверью! Другого шанса может не быть!" -- Гаррет и сам не понял, откуда у него появилось такое желание. Но этот порыв был настолько сильным, что хэлпер не мог ему сопротивляться.
   Шаг, еще один...
   Не только руки двигались медленно. Он сам будто пробирался сквозь желе.
   Еще один долгий длинный шаг...
   В этот момент к предметам и окружению окончательно вернулась четкость, яркость, ощущение глубины. Время ускорилось, а тело словно придавили к полу -- руки все-таки схватили беглеца.
   -- Нет! Только не сейчас!
   Гаррет смог сделать еще один шаг, но и руки усилили хватку.
   До двери примерно пара футов. Еще чуть-чуть и он сможет дотронуться до нее пальцами. Зацепить, приоткрыть, заглянуть хоть краем глаза...
   -- Сюда... иди к нам... мы поиграем с тобой...
   Он вытягивает руку -- пальцы трясутся от напряжения, до края двери каких-то пара дюймов. Змеи вцепились в ноги так сильно, что те заскользили в обратном направлении. Гаррет наклонился вперед, пытаясь отыграть жалкие крохи, которых так сильно не хватало. Это было чертовски сложно -- его изо всех сил тянули назад, но средний палец уже коснулся поверхности. Почувствовал неровный рельеф дерева, плохо зачищенные щепки. И в этот момент...
   Окружающий мир потух.
   Мертвый пейзаж: хилые грязно-серые кустарники, низкое небо, затянутое тучами, пустынные холмы. Вокруг ни единой живой души.
   "Вы умерли. Хотите вернуться в игру?"
  
   Глава 1. "Пункт назначения"
  
   Ввуууухх!
В считанных дюймах от моей головы пролетает что-то очень тяжелое. Запоздало отпрыгиваю в сторону, и вижу как здоровенная дубина, которая лишь немногим меньше меня самого, врезается в громадный булыжник и разносит его ко всем чертям. Меня накрывает облаком из щепок, осколков камней и грязи.
   Вот это силища!
"Твою мать! Еще немного и привет, заставка!"
Хуже всего лишь то, что этой атакой меня заставили сменить направление. Я намеревался выбежать к узкой тропинке и вернуться в Грэйсис, дав крюк. Но теперь оставалось двигаться только вперед.
   Снова.
   Оборачиваюсь, чтобы оценить обстановку сзади и, едва не теряю дар речи. Один из преследовавших меня холнеков останавливается. Судя по пустым лапам, это тот, что запустил в меня дубиной. Он обхватывает ближайшее дерево и, натужно хрипя, пытается выдернуть его из земли. Более того, он справляется с задачей! Невысокий клен с обугленной от попадания молнии верхушкой, трещит словно ткань, и ломается у основания! А холнек без особого труда взваливает на плечо гигантское полено и продолжает погоню с довольной улыбкой на морде...
-- Да вы издеваетесь!
   Как бы я ни хотел ускориться, а бежать быстрее показателей персонажа, невозможно.
   Тем временем, впереди показывается новая развилка. Мне дается два варианта на выбор. Либо продолжать подъем к холмам, которые плавно перетекают в каменные утесы. Либо спуститься в низину, где растет густой хвойный лес. Конечно, второй вариант меня привлекает гораздо больше -- там великаны хотя бы дубинами не смогут швыряться. Но, стоит мне только развернуться к спуску, как в дело вступает второй холнек. Замедляет бег, вскидывает над головой дубину и начинает ее раскручивать. Не надо быть самым умным человеком на планете, чтобы понять, что за этим последует...
   Глаза ищут хоть какое-нибудь укрытие, но не находят ничего. Местность представляет собой длинный пологий участок, одна сторона которого постепенно переходит в отвесный обрыв. Почва здесь плотная и каменистая. Редкие сосны хоть и встречаются, но расстояния между ними слишком огромные. Нечего даже думать о том, чтобы добежать до деревьев и укрыться за стволами.
   Оставалось надеяться только на сноровку.
-- Ну же, моя раскачанная ловкость, не подведи!
-- Х-ха-а!!!
Холек запускает дубину, а я резко отскакиваю вправо, и падаю, подставив плечо. Перекатываюсь, поднимаюсь, оцениваю ситуацию. С точностью у второго холнека явные проблемы. Его дубина пролетает намного дальше от того места, где был я.
"Ну и отлично!"
Вместо того, чтобы продолжать погоню, холнек кидается вытаскивать свой снаряд из воронки. Его напарник заметно отстает. Несмотря на огромную силу, дерево на плече заметно тормозит движение. Казалось бы, идеальный момент, чтобы разобраться хотя бы с одним из противников...
Но, нет.
Только не когда эти твари сильнее тебя почти в три раза! Сначала я пытался использовать тактику "бей и беги". Подпускал их ближе, метал ножи и драпал без оглядки. Но когда за семь попыток я отнял не больше полусотни здоровья у каждого, стало понятно, что этот способ тут не работает. На холнеках даже ядовитый эффект проявлялся в одном случае из пяти.
   Для меня до сих пор остается загадкой, как такие супер-мутанты оказались в локации для лоу-лейвелов.
Baron говорил, что после выхода каравана на поверхность, все закончится. Впереди будет лишь прямой участок с фармовыми мобами. Проблемы с ними могут возникнуть, только если руки растут не из плеч!
   И первые пару миль было именно так. Волки с лисами десятого, гигантские грызуны-гиньяки одиннадцатого и здоровенные медведи двенадцатого уровня крошились на мелкие кусочки как овощи в блендере. А уж с крысиным плащом и метательным навыком, некоторые вообще не успевали понять, что происходит.
Когда до Грэйсис оставалось порядка мили, Стекк развернул караван и поехал вдоль объездного тракта. По ряду причин он хотел пройти не через северные, а через южные ворота. Вроде как, там дежурили свои люди, которые могли помочь сэкономить на пошлине или что-то типа того. Но, не успел караван преодолеть и половины пути, как на него напали холнеки.
Огромные восьмифутовые чудовища выскочили из пролеска с такой прытью, будто только нас там и поджидали. Даже не смотря на то, что их было всего двое, стало ясно -- если будем драться, обязательно проиграем. Уверенность в этом вселяли не только большие уровни -- тридцать пятый и тридцать седьмой, но и яркая внешность мобов. Высокие, с худощавым торсом и тонкой осиной талией, но чересчур сильно раскачанными руками и ногами. Грубая синяя кожа в наростах похожа на застарелую кору, даже хрустит при каждом движении. Из одежды только тканевые штаны, закатанные до колен и широкий ремень, за который заткнуты дубины. Оружие длиной не менее трех футов, с костяными вставками, покрыто кровью до самой рукояти. А движения холнеков, несмотря на внушительные габариты, вовсе не неуклюжие, напротив -- аккуратные и отточенные.
Но больше всего пугала голова. Во-первых, шея. Она будто сливалась с челюстью. Вернее, не так. Все пространство от глазных впадин до яремной, представляло собой один сплошной рот. Гигантский беззубый провал, который поделен на части длинными продольными хрящами. Черный полукруг с правой стороны, черный полукруг с левой стороны, посередине тонкий хрящ, лишь слегка обтянутый кожей. Когда холнеки приблизились, стало заметно, что края рта колышутся и трепещут, словно от глубокого дыхания. Задняя сторона шеи вся в мелких сквозных отверстиях, словно сетка. На ум сразу пришло слово фильтр. Оно как нельзя лучше описывало эту странную часть тела.
Во-вторых, глаза. Темные каплевидные буркалы располагались не спереди, а по бокам, как у птиц или рыб. Такое зрение называется монокулярным и обладает рядом преимуществ, главное из которых -- большой угол обзора. Иными словами, застать врасплох этих чудовищ не получится.
   Еще, я смог рассмотреть у них на лбу какой-то странный знак, похожий на клеймо или татуировку. Наклоненное копье с жирной кляксой у древка. Без понятия, что это могло значить. Да и не особо хотелось забивать голову подобной ерундой в тот момент.
Ребята Юдина среагировали почти мгновенно и бросились в атаку. Вот только, холнеки словно и не заметили гоблинов -- отбросили в сторону охранников, едва коснувшись. По сравнению с тем же Хранителем Кристалла, эти твари были гораздо опаснее! Однако, в отличие от случая с Хранителем...
-- Разделим их и возьмем в кольцо! -- Юдин попытался привести в чувство бойцов и устремился наперерез чудовищам.
-- Нет! -- я оттолкнул его и веером швырнул ножи в холнеков. Ядовитые эффекты не прошли, зато монстры переключились на меня.
...однако, в отличие от случая с Хранителем, мы больше не стеснены узким каменным проходом. Сейчас перед нами открытый мир, который состоит из сотен локаций, каждая из которых по площади сравнима с целым городом. В этом месте мы были по-настоящему свободны...
-- Я уведу их как можно дальше! А вы скорее двигайте в Грэйсис!
Юдин хотел что-то возразить, но его перебил Стекк:
-- Таверна "Три Кабана"! Как закончишь, мы будем ждать тебя в шесть вечера в таверне "Три Кабана"!
Системка тут же продублировала его сообщение. Если в течение трех дней, начиная с этого, не появлюсь в трактире с шести до семи вечера, квест будет провален. Самое удивительное, что квест мне не засчитают даже в том случае, если Стекк благополучно доберется до города. Условие оказалось чересчур жестким.
   Именно поэтому, мне ничего не оставалось, кроме как бежать. В реальности давно сбил бы себе дыхалку, но здесь запросто покрыл мили полторы. Ринулся на запад через густой лес, соскользнул в низину и выбежал к холмистым грядам. Я надеялся затеряться среди неровностей рельефа, но холмы слишком быстро выровнялись и превратились в длинный подъем, а холнеки начали швырять в меня дубинами!
Кажется, я сильно погорячился насчет полной свободы! И если в ближайшее время ничего не придумаю, эта самая свобода сведет меня в могилу...
   Нет, конечно, быть расплющенным огромным деревянным дрыном тоже выход. Тогда, я как обычно респнусь в хвосте каравана. Но все же мне хочется обойтись без этих крайностей. К тому же, не желаю лишний раз рисковать вещами в рюкзаке, опытом и деньгами.
Перебираю в уме возможные варианты, а так же вспоминаю, есть ли у меня что-то подходящее в инвентаре. Ничего стоящего.
   Кидаю взгляд на карту -- опять мимо. Этот участок для меня новый, все вокруг скрыто туманом войны. Чтобы избавиться от него, нужен хороший географический атлас или подробное описание путешественников.
Вот только... что это...
   На карте, у края обрыва, вдоль которого я бегу, идет тонкая синяя лента. Напрягаю слух -- и, точно! -- из-за бешеного темпа и чувства постоянной опасности, я совсем не заметил одной маленькой детали. Поблизости бежит река!
Несмотря на это открытие, у меня до сих пор нет четкого плана. С другой стороны, река давала хоть какой-то шанс на спасение. В крайнем случае, просто уплыву. В игре не важно умеешь ли ты плавать в реале -- достаточно только делать частые гребки руками. Ну, и стараться держать голову на поверхности, иначе задохнешься.
По широкой дуге подбегаю ближе к краю и кидаю взгляд вниз.
-- Просто супер! Выкусить мне, а не уплыть!
Не знаю, когда мы успели подняться на такую высоту, но от реки нас отделяет не меньше полусотни футов! Для гоблина прыгать с такого расстояния все равно, что человеку падать с Крайслер-билдинг! Вдобавок, сама река представляет собой мощный бурлящий поток тридцати футов шириной, который несется на громадной скорости. Постоянные изгибы, сильный напор, наверняка каменистое дно. Другими словами, даже если не получу пять-семь тяжелых травм после падения с такой высоты, стремительное течение все равно доведет дело до конца. Меня либо размажет по дну, либо просто захлебнусь.
   "А зачем, в таком случае, прыгать туда именно мне?"
В самом деле! Проблема будет решена, если удастся каким-то образом столкнуть туда холнеков.
Ключевое слово "каким-то". Ну не просить же их сигануть туда самостоятельно?
   Решение приходит само всего через пару минут бега. Впереди, футах в трехстах, замечаю длинный подвесной мост через реку, который ведет на вершину соседнего холма. Это обычный веревочный мост с узкими отсыревшими досками и высокими опорами, но именно он, как нельзя лучше, подходит для моего плана. Откровенно говоря, никакого плана нет. Я просто собираюсь перемахнуть на другую сторону холма, и дождаться, пока холнеки не окажутся на мосту. После чего, сразу перережу опорные канаты. Жаль только, если из мобов выпадет что-то ценное, подобрать лут уже не удастся. Но, лучше уж так, чем никак. Тем более, с моим везением не стоит надеяться на какой-нибудь толковый уник.
Чтобы добраться до моста, мне требуется чуть меньше минуты. Еще столько же трачу, чтобы преодолеть половину этой гребаной дороги смерти. До сегодняшнего дня подвесные мосты я всего лишь слегка недолюбливал. Но сейчас у меня возникло чувство, будто создатели сделали все возможное, чтобы недовольство переросло в откровенную ненависть! Доски скрипят и выскальзывают из-под ног, узлы перекручиваются, меня шатает из стороны в сторону как при сильном шторме.
   Понимаю, что теряю на мосту чересчур много времени. Оборачиваюсь посмотреть, что осталось от моего преимущества и... замираю. Холнеки стоят у изголовья моста и как-то подозрительно следят за мной.
   -- Чего остановились? Боитесь?
Не хватает еще, чтобы они развернулись и ушли. Караван эти твари вряд ли нагонят, но не хочется самому напороться на них позже.
   -- Идите сюда! Ничего страшного тут нет! Да вы даже испугаться не успеете! Вот увидите!
   То ли холнеки что-то подозревают, то ли они просто боятся мостов, но мобы начинают вести себя чересчур странно. Переглядываются, кивают, издают сипяще-хрюкающие звуки. Затем, холнек с бревном отходит в сторону, перехватывает ствол обеими лапами и... разбегается?!
   -- Нет! Нет! Нет! Нет! Какого черта вы такие умные?!
Бегу, в надежде успеть перебраться на другую сторону, но сделать это совсем не просто. От моих резких движений мост идет волнами, раскачивается, руки путаются в веревках.
   Бежать даже труднее, чем по спине многоножки-броненосца в момент ее припадка.
   -- А-р-р-х!!!
Буквально за пару дюймов до обрыва холнек отталкивает бревно и останавливается. Здоровенный ствол летит поперек полотна моста. Меня не заденет -- уже слишком далеко, но подгнившие доски и старые канаты могут не выдержать.
   Успеваю сделать еще пару шагов, оттолкнуться и прыгнуть. Прыжок выходит неуклюжим, будто на бегу споткнулся, но в моей ситуации и это подвиг. Тем более, времени уже нет.
   Позади падает ствол. Слышу треск дерева, какой-то хруст, скрип, потом резкий хлопок.
   Приземляюсь на самом краю -- руки уже на земле, а ноги все еще на мосту.
   Слышу еще один хлопок и чувствую, как опора под ногами пропадает. Меня тащит вниз. Пытаюсь за что-то зацепиться руками -- вокруг только голая твердая почва. Пробую упереться ногами -- мешают веревки и доски.
   В ужасе барахтаюсь, но меня все быстрее тянет в пропасть. Только что край обрыва упирался мне в живот, а теперь уже поднялся до уровня груди. Еще чуть-чуть и мне проще будет сразу отпустить руки.
   Левая ладонь вдруг упирается во что-то достаточно прочное -- кажется, камень. То, что надо! Изворачиваюсь, выхватываю правой рукой кинжал и вгоняю его в почву по самую рукоять.
   Падение прекращается и вроде можно перевести дыхание, но я понимаю, что большая часть моего тела по-прежнему висит на громадной высоте. Стараюсь не поддаваться панике и потихоньку подтягиваюсь. Сначала упираюсь локтями, затем грудью и крохотными ползками, словно червяк, вытягиваю ноги. Постепенно, выбираюсь на поверхность полностью.
   Очень хочется перевернуться на спину и раскинуть руки, но не время. Вскакиваю на ноги, кидаю взгляд на противоположную сторону и...
   Ничего не понимаю!
   Успею увидеть исчезающие вдали спины холнеков. Этим тварям даже неинтересно было узнать смогу ли я выбраться или сорвусь низ!
   С ними определенно что-то не так! Если они додумались разрушить мост, могли бы сбить меня камнями, пока я болтался на краю пропасти. Но вместо этого, мобы просто ушли...
   -- Черт! Сколько играю, и до сих пор не могу понять логики разработчиков!
  
  
   По сравнению с поселением Торна, Грэйсис выглядит гораздо более привлекательно и гораздо менее отстало. Еще на подходе можно разглядеть высокие башни магических орденов, полукруглое строение общего замка гильдий, внушительный купол собора воскрешения. По площади Грэйсис тоже в несколько раз превосходит своего младшего собрата. Да о чем тут говорить -- даже стены выглядят более основательно и надежно. Они по-прежнему представляют собой здоровые обожженные стволы, но, по крайней мере, связаны по три бревна в ряд и укреплены каменной кладкой. По всем параметрам поселение Грэйсис вполне можно назвать небольшим городом. Но у гоблинов на этот счет, видимо, другое мнение.
   К слову, охрана на входе тоже отличается в лучшую сторону. Десяток матерых НПС тридцатого-сорокового уровня в полных доспехах и с большим набором оружия. Зная чего можно ждать от компьютерных персонажей с клинком в руках, поначалу опасаюсь заходить внутрь. Но, когда через ворота без всяких последствий проходит четыре группы игроков, решаюсь. На всякий случай прибиваюсь к очередной партии геймеров, и наконец-то, оказываюсь в Грэйсис.
   Стоит только отойти на несколько шагов от ворот, и карта с общего плана меняется на местный. Туман войны исчезает, проступают названия зданий, НПС, метки квестов. Благодаря последним, сразу же нахожу таверну "Три кабана" и сверяюсь со временем. Сейчас ровно четыре после полудня по времени "Куба". У меня есть еще два часа, чтобы завершить все остальные дела.
   Для начала, решаю навестить вождя и сдать квест на пропажу шахтеров. Нахожу на карте нужный дом и недовольно фыркаю. Не сказать, что здание находится на другом конце поселения, но идти туда все равно прилично...
   По пути обращаю внимание на игроков. Даже если учесть сложность прокачки гоблинов, персонажей в Грейсис на удивление мало. Игроки держатся в основном группами, то и дело кидают по сторонам настороженные взгляды. Пользуются идентификацией, чтобы наверняка определить кто перед ними -- аватар живого человека или НПС. На одиночек смотрят косо, во взгляде чувствуется напряжение. Подозрение вызывают даже лоу-лвлы вроде меня.
   Признаться, подобную нервозность испытываю даже я сам. Только и делаю, что стараюсь обходить стороной публичных НПС и следовать за игроками более высокого уровня. Когда ощущаю за спиной движение, напрягаюсь и прикидываю по карте пути отхода. Даже по возвращении с холмов, где меня бросили холнеки, я не чувствовал ничего подобного. А ведь по пути мне попадались охотничьи угодья не самых слабых мобов и хорошо раскачанные игроки-одиночки, которым ничего не стоило отправить на перерождение такую соплю как я меньше, чем за секунду.
   -- Чувак, я тебе говорю -- дело дрянь! Пошли отсюда как можно скорее! Мне не в кайф ловить заставки! Аддон это или шмаддон, без разницы, но такая игра мне не нужна!
   -- Возьми себя в руки! Главное в таких вещах не поддаваться панике, а использовать ее в своих целях. Если сейчас народ побежит из игры, мы сможем урвать арты и ресы, за которыми в нормальное время год в очереди стояли бы. Аук обрушится, балланс кланов поплывет. А НПС... ну, мы же знаем какие из них на игроков кидаются. Просто будем обходить стороной и все.
   -- И все?! Чувак, ты в своем уме?! А где гарантия, что завтра к охотнику с рудокопом не присоединится кто-то еще?! Хватит одного управляющего в гильд-холле или хозяина гостиницы, чтобы досталось всем! Прикинь, ты прогружаешься, открываешь глаза, а над тобой НПС с ножом стоит! Нет! Нет! Нет!
   Услышанный краем уха разговор двух игроков кажется мне достаточно интересным. Я замедляю шаг и пробую подобраться поближе, чтобы это выглядело как можно более незаметно. К сожалению, гоблин, который рассуждал о выгоде, оказывается начеку. Кидает на меня рассерженный взгляд и выключает общий канал чата.
   Жаль. Парни как раз перешли к обсуждению той темы, над которой я и сам ломал голову. Насколько опасны не пробужденные НПС? Отсутствие дара означает, что они останутся такими же как и раньше или дар проявится позже? А как насчет контактных персонажей, под которыми заходит администрация? Такие НПС ответственны за крупные эвенты и события, но в обычное время могут выдавать и менее сложные задания. Они тоже в зоне риска?
   "Вот дерьмо!"
   Чем больше пытаюсь разобраться во всем этом, тем больше возникает новых вопросов. А вот ответов почему-то не прибавляется. Бессилен оказался даже Юдин с его историей пробуждения...
  
  
   Обстановка в доме вождя Грэйсис так же сильно отличается от жилища Торна как и сами поселения. В просторном помещении с большими окнами нашлось место гобеленам, высоким шкафам, аккуратным тумбам и комодам, изящной кровати с толстыми тюфяками и даже стойке с оружием. Единственное чего тут не было -- это самого хозяина. Предчувствуя неладное, разворачиваюсь и сталкиваюсь нос к носу с...
   -- Здравствуй, что ты хотел узнать у меня, юный воин?
   Передо мной стоит гоблинша. Невысокая, слегка полноватая, с большой грудью, пышной копной ярко-алых волос, приятными чертами лица и задорной улыбкой. Левую руку она держит полусогнутой на бедре, а ладонь правой расслабленно лежит на эфесе короткого меча.
   На секунду возникает подозрение, что я ошибся домом, но табличка над головой НПС говорит обратное.
  
   Вождь Грэйсис
   Уровень: 25
Уровень жизни: ???/???
  
   Информация о персонаже:
   Одна из немногих женщин, которые добились такой высокой и почетной должности. Ровно пять лет назад, во время крупнейшего набега монстров с Проклятых Холмов, девушка показала себя с неожиданной стороны. Только благодаря ее находчивости и мужеству, твари не проникли внутрь. Тогда как предыдущий вождь едва не сдал поселение без боя...
  
  
   -- Э-э... Для начала, хочу знать, когда последний раз вам снились кошмары?
   Грэйсис никак не реагирует на вопрос. Все так же стоит с полусогнутой рукой на бедре и ждет командных фраз.
   "Хорошо... надеюсь, способ Юдина действительно работает"
   -- Я не знал, что поселения называют именами их вождей.
   -- Конечно же нет, -- Грэйсис смеется, -- Иначе каждому из нас была бы не одна сотня лет. На самом деле, все гораздо проще. Как только вождь занимает свое место в совете, к его имени прибавляется название города или поселения, которым он управляет. Мое настоящее имя Эмилия, но сейчас ко мне почти никто не обращается так.
   Вождь выдерживает небольшую паузу, после чего переходит к делу:
   -- Это все что ты хотел узнать?
   -- Нет, есть еще кое что... Эмилия. Я прибыл сюда вместе с купцом Стекком из поселения Торна через подземный тракт.
   -- Да, я знаю об этом, Стекк уже заходил ко мне. Я очень рада такому событию -- теперь Грэйсис и Торн смогут торговать друг с другом в обход Проклятых Холмов. Это сэкономит кучу времени и денег. Не говоря уже о том, что ваш караван успел как раз вовремя. У нас кончились некоторые алхимические ингредиенты для укрепления оружия и брони. Обычно мы получаем их караванами из Гренна, что на востоке, но на последний караван напали какие-то разбойники и полностью его уничтожили. Пусть, ингредиенты, которые доставил Стекк, хуже, но сейчас нам подойдут даже они.
   -- Ого, я рад, что мы смогли вам помочь. Но сейчас не об этом. Мне удалось узнать, что произошло с пропавшими рабочими в Шратте...
   Внезапно Грэйсис теряет самообладание. Сжимает губы, закрывает глаза, руку с талии перекладывает на сердце. Я останавливаю рассказ, но Эмилия делает над собой усилие и кивает: продолжай.
   -- Оказалось, что некоторые слухи вполне правдивы -- во всем виновато проклятье Гомару Четырехпалого. Но теперь его дух покинул подземелье, а, значит, Гомару больше никому не сможет навре...
   Я не успеваю даже поднять руку, в которой держу фибулу, как Грэйсис моментально выхватывает ее и подносит к лицу. При этом, камни на крыльях стрекозы будто вспыхивают внутренним светом. Меньше чем на долю секунды загораются яркими красками, после чего медленно гаснут. Эмилия с трудом сдерживает слезы и нежно целует украшение. Будто это не обычная застежка для одежды, а чьи-то губы. Хотя, почему чьи-то?
   -- Вы с Гомару были близки?
   -- Да... Сейчас уже не нужно этого скрывать... поэтому, да. Мы любили друг друга, но Гомару опасался, что его скверная репутация и дурацкие слухи помешают мне занять место вождя. Поэтому, наши отношения держались в тайне. Когда я узнала, что группа Гомару бесследно исчезла в Шраттре, то испугалась, что могла стать этому причиной. За пару дней до беды мы поссорились и не очень хорошо расстались. А когда Гомару переживает сильные эмоции, ему становится тяжело контролировать способности... но в итоге, все оказалось гораздо хуже, верно?
   Я не представляю что можно ей сказать, поэтому просто киваю.
   Эмилия с невыносимой грустью смотрит на фибулу. Тяжело вздыхает и отворачивается, чтобы скрыть лицо.
   -- То, что ты рассказал -- самая настоящая ложь. Если бы не печать Гомару, я бы выгнала тебя из дома, не дослушав до конца... но он доверился тебе так же, как доверял мне. А значит, я должна поддержать вас обоих. Мне очень хочется узнать, что же на самом деле произошло в Шратте, однако если так нужно, пусть все останется только между вами. Всем остальным я расскажу то, что услышала от тебя.
   "А она совсем не глупа", -- чувствую восхищение этой девушкой, -- "Впрочем, иначе она не занимала бы этот пост..."
   Грэйсис поворачивается ко мне. Она собрала все свои чувства в кулак и теперь только слегка покрасневшие глаза напоминают о недавней слабине.
   -- Пусть новость, которую ты принес, нельзя назвать хорошей, однако она многое расставила по местам и закрыла кучу вопросов. Я дам тебе кое-что в знак моей признательности. Это один из самых дорогих подарков Гомару. Он просил всегда держать эту вещь при себе, так как боялся, что со мной может случиться что-то плохое. Но, в итоге, Гомару не смог защититься сам. Так что, в его подарке теперь нет никакого смысла. К тому же, если он останется у меня, обязательно затянет в болото прошлого. Поэтому, забери... мы с Гомару будем рады, если эта вещь сможет тебе помочь.
  
   Текущая второстепенная цель выполнена: "Передать вождю поселения Грэйсис сообщение и фибулу Гомару"
   Вы получили: 22000 опыта
   Вы получили: 5 золотых монет
   Вы получили: Перо Феникса
   Информация о предмете: Всем известно, что даже вдали от родной стихии огня, феникс способен возродиться к жизни снова. Однако, мало кто знает, что перья этого удивительного существа наделены не меньшей силой. Через несколько секунд после использования они воскрешают своего хозяина с 50%-ным запасом жизни и маны/усталости.
   При возрождении с помощью пера феникса, смерть не засчитывается, штрафы не распространяются.
   Внимание! Предмет нельзя передать.
   Вы достигли 11 уровня
   Поздравляем вас с повышением!
   Распределите доступные очки параметров (свободных очков: 5).
   Распределите доступные очки улучшений (свободных очков: 1)
   Вы достигли 12 уровня
   Поздравляем вас с повышением!
   Распределите доступные очки параметров (свободных очков: 10).
   Распределите доступные очки улучшений (свободных очков: 2)
  
   -- Спасибо! Можете быть уверены, эта штука мне действительно пригодится!
   Ну, наконец-то мне достается что-то по-настоящему ценное в моей ситуации. Когда от каждого НПС ждешь удара в спину, перо феникса выглядит наилучшим подарком. Жаль только, артефакт рассчитан на одно использование, после чего бесследно исчезает. Не будь у него запрета на передачу, я бы купил себе таких не меньше десятка едва только вошел в город. Но, в итоге, даже по квестам и тайникам добыть эти перья совсем не просто...
   Гора опыта тоже несказанно радует. После всех боев на поверхности, я достиг десятого уровня. От следующего меня отделяла лишь пара сотен единиц опыта. После того как холнеки отказались падать с моста, я уже и не надеялся добить этот жалкий огрызок. Но квест Эмилии оказался таким щедрым, что закрыл брешь и даже добавил целый уровень сверху. Восхитительно!
   Теперь, если и Стекк меня не разочарует, то владельцем маунта рискую стать уже сегодня. После чего, у меня останется уникальный квест на возврат Кристалла Аарону, фарм мобов под банками опыта и марш-бросок через две игровые вселенные. Что будет потом, не хочу даже загадывать. Надеюсь, ничего плохого. Хотя, с последними событиями в это сложно поверить...
   -- Отлично. Тогда я пойду.
   -- Буду рада видеть тебя в любое время.
   -- Приятно слышать.
  
  
   Сверяюсь с картой и составляю маршрут. Прежде всего, мне нужно скинуть все накопившееся за время путешествие барахло и найти ювелирную мастерскую, чтобы обработать кристалл. Еще, было бы неплохо зайти в Гильдию Охотников на монстров, чтобы засветить свои ачивки. В тренировочную для отработки новой способности имеет смысл идти только после сдачи квеста Стекку -- здание находится чуть ли не на краю мира.
   Учитывая такую несправедливость, даже странно, что подходящая мастерская оказывается лишь в сотне ярдов. В принципе, с огранкой кристалла и созданием бижутерии может справиться любой игрок среднего уровня. Вот только сейчас доверяю им даже меньше, чем НПС. Достаточно вспомнить тех парней, чей разговор я пытался подслушать. Когда речь идет о лунном камне тут хотя бы есть гарантия, что НПС не придет в голову пристроить ему ноги, а потом прикрыться кланом. Ну, я имею в виду нормальных НПС, а не дурных типа Юдина. Пока еще нормальных...
   Пусть мастерская и находится почти в самом центре поселения, больше всего она похожа на лачугу какого-то бездомного. Невысокая, кривая и покосившаяся. Вдобавок, материал постройки подозрительно напоминает картонные коробки. На фоне аккуратных каменных домиков поблизости это смотрится просто дико. Остается надеяться, что хоть со своей работой ювелир справляется лучше того же Роглифа.
   -- Чем могу помочь?
   Удивительно, однако, мастер выглядит гораздо лучше собственной мастерской. Но что самое главное -- вызывает доверие. Средних лет, с небольшим пучком темных волос на макушке, но пышными ухоженными бакенбардами. Гоблин сидит за просторным столом, слегка откинувшись на спинку стула, меняет линзы в наборных очках и обрабатывает оправу каким-то инструментом вроде миниатюрного напильника.
   -- Как у тебя обстоят дела с кошмарами?
   Ювелир некоторое время непонимающим взглядом смотрит сквозь меня, после чего переспрашивает:
   -- Чем могу помочь?
   -- Ну раз так, значит, действительно можешь. Мне нужно обработать это и создать какую-нибудь бижутерию. Лучше всего кольцо.
   Достаю кристалл и кладу его на стол перед гоблином.
   -- Ого, давно я уже не видел таких. Но это не помешает мне сделать отличное украшение. Только стоить это будет пять золотых.
   -- Может, четыре?
   Гоблин медленно поднимает голову, приспускает очки на самый кончик носа и твердо повторяет:
   -- Пять. Золотых.
   Ну, в чем-то Стекк прав. Торговаться я действительно не умею.
   -- Идет.
   -- Что ж, в таком случае, зайди ко мне попозже.
   Обычно, если НПС не называет время, а кидается общими фразами, типа: скоро, позже или недолго, можно сделать так.
   Выхожу из мастерской и тут же захожу обратно.
   -- А-а, это вы, -- ювелир довольно улыбается и делает знак подойти ближе, -- Я как раз закончил работу. Кольцо сделать не удалось -- я не смог подобрать нужных креплений из тех, что есть у меня. Поэтому, пришлось вставить лунный камень в амулет. Ну, как?
   Двумя пальцами мастер поднимает амулет за цепочку и аккуратно протягивает мне.
   -- Изумительно.
   По правде говоря, мне абсолютно плевать на внешний вид всех этих колец, браслетов, амулетов. Однако, в этом случае я действительно не мог не признать, что ювелир потрудился на славу. Амулет с лунным камнем выглядит очень изящно и аккуратно. Отличная огранка, ровные и плавные изгибы оправы, знаки силы, надежное крепление и поддерживающая кристалл паутинка. Но, что по-настоящему впечатляло, так это характеристики:
  
   Амулет "Прилив сил" [10]
   Прочность 45/45
   Характеристики:
   Рефлексы: +12
   Сила воли: +5
   Восстановление усталости происходит на 10% быстрее как вне, так и во время боя.
   На 10% снижается входящий урон магическим оружием любого типа.
  
   Расплачиваюсь с гоблином, снимаю старый амулет из клыка волка на удачу, одеваю новый и сразу же чувствую легкий бодрящий эффект. Шкала усталости перестраивается, проседает почти на треть, но довольно быстро восстанавливается.
   Лавку старьевщика тоже не приходится долго искать -- та прямо напротив собора воскрешения с другой стороны мастерской. Из лавки практически нон-стопом выходят игроки, поэтому не отвлекаю НПС глупыми вопросами. Просто скидываю ему бесполезный хлам, а так же старый кинжал в левую руку и плащ. В этом городе на них вряд ли найдутся покупатели -- слишком маленький уровень. А вот амулет волка решаю выставить на аукцион. Туда же отправляются все более-менее ценные вещи редкого класса.
   Пара минут и в рюкзаке не остается ничего лишнего, кроме кристалла, который завернут в пепельно-серый кокон, пера феникса, теневых мечей Шимуса, кристалла вампиризма и подарка Родерика. Последний я так и не открыл. Сначала не было времени, потом просто забыл. Так что сейчас самый подходящий момент посмотреть, чем откупился телохранитель за проигранный спор.
   Раскрываю похожий на тубус чехол и вытряхиваю на руку содержимое. На ладонь падает какой-то темный, с бензиновыми разводами, продолговатый предмет. Переворачиваю его и узнаю в этом куколку. Судя по солидному весу и упругой оболочке, эта тварь, похоже, живая. В противном случае, куколка мало чем отличалась бы от сухого листа.
   Вот только... зачем мне подобная дрянь?!
-- Уж лучше бы деньгами дал, скупердяй, -- недовольно ворчу, вспоминая довольную рожу Родерика, когда тот предлагал пари.
   Описание тоже не дает никакого понимания:
  
   Куколка "Лошадиной Головы" [0]
   В ваших руках оказалась куколка очень редкого насекомого, которое водится исключительно в Болотах Моа. Личинки "лошадиной головы" ценятся тем, что пропуская через себя застоявшуюся воду, избавляют ее от грязи и мелких организмов. А вот имаго, взрослая особь, не может похвастаться чем-то особенным. Хотя, ходят слухи, что в реках и озерах есть существа, которые не прочь полакомиться таким деликатесом.
  
   -- Э-э-э? Бесполезная дрянь!
   Впрочем, выбрасывать куколку не спешу. Запаковываю ее обратно в тубус и отправляю в инвентарь. Во время следующего перерыва обязательно поищу информацию на этот счет. Может, все не так уж плохо, как я думаю.
   Быстро просматриваю аукцион в поисках интересных вещей для своего персонажа, но ничего не покупаю -- просто беру на заметку. В зависимости от того, чем наградит меня Стекк, подберу остальное снаряжение.
   Кстати, о Стекке. Времени до встречи с ним по-прежнему достаточно, поэтому решаю занять место в таверне и прямо там разлогиниться. Умыться, перекусить, хотя бы на часок передохнуть от виртуальной суеты. И так, с утра почти пять часов подряд здесь торчу. По времени Куба это вообще целый день.
   Возвращаюсь к дому Эмилии, обхожу его по широкой дуге, некоторое время бреду вдоль стены, после чего, наконец, оказываюсь в месте, который похож на квартал развлечений. В закоулках между домами привлекают внимание прохожих наперсточники, картежники и фокусники. Вдалеке высокое здание, напоминающее казино. Единственное каменное строение, оно имеет форму дуги и стоит прямо в центре квартала. Вход вынесен под длинный навес, вдоль которого идут фигурные колонны. Возле него несколько охранников высокого уровня в первоклассном снаряжении, которому позавидует даже стража. Справа от казино еще одно богатое здание поменьше. Оно наполовину деревянное, но украшено многочисленными гирляндами и фонарями любых размеров. Каменная часть имеет барельеф, на котором изображены полуголые девушки.
   "Ясно. Стало быть, бордель..."
   По правде говоря, я совсем не против заглянуть туда ради интереса. Посмотреть как отрисовали гоблинш, которые должны доставлять удовольствие. Та же Эмилия была вполне симпатичной, не смотря на расу. Не подумайте ничего такого -- сексуальные связи разрешены далеко не во всех заведениях подобного типа. Гораздо чаще дело ограничивается легким стриптизом, играми в масле или откровенными историями. Но для этого у меня сейчас просто нет времени.
   "Три кабана" находятся справа и чуть поодаль, буквально на границе со следующим кварталом. Так как дома вокруг попадаются совсем простые, ожидаю увидеть ничем не примечательный кабак с распахнутыми дверьми, откуда доносятся крики посетителей и звон разбитого стекла. Но разработчики приятно удивляют. Вместо таверны меня встречает самая настоящая трехэтажная гостиница. Первый этаж почти полностью занимает трапезная -- огромное помещение с внушительной подвесной люстрой на сотню свечей, дюжиной длинных десятифутовых столов и таких же скамеек в три ряда. Небольших круглых столиков на пару человек... вернее, гоблинов, всего два -- возле дальнего окна. Выпивох почти нет. Двое сидят напротив входа, придирчиво разглядывают гостей, и время от времени прикладываются к бутылке. Третий отмахивается от пары игроков, что хотят узнать подробности какого-то квеста.
   Остальные НПС изображают вполне приличных и опрятных постояльцев, которые набивают животы изысканными блюдами. Конечно, есть еще небольшая группа любителей шашек и пара хохмачей, которые наперебой рассказывают анекдоты в духе "заходят как-то гоблин, орк и эльф в бар...", но их совсем немного. Впрочем, игроков тоже. Двое наседают на выпивоху, один упаковывает в инвентарь провиант, еще трое присоединяются к игре в шашки.
   Выбираю свободное место в дальнем углу возле окна. Конечно, безопаснее было бы снять комнату и оставить своего персонажа там, но лишние траты мне не нужны. Тем более, что бои в локации по-прежнему запрещены, а будь здесь пробужденные НПС, игроки обходили бы это место стороной.
   Уже собираюсь выйти, как вдруг замечаю, что ко мне кто-то приближается. Гоблин средних лет, приблизительно одного роста и комплекции со мной. У него греческий профиль и толстые губы, узкие скулы, пышная оранжевая шевелюра, зачесанная на прямой пробор. Взгляд гоблина направлен прямо на меня, так что сомневаться в его цели не приходится.
   Быстро нахожу его табличку. Неизвестный оказывается не простым НПС, а самим хозяином заведения:
  
   Вудс Кабан
   Уровень: 35
   Уровень жизни: ???/???
  
   Информация о персонаже:
   Раньше этот ничем не примечательный хозяин таверны был известен как величайший охотник Грэйсис. Он не только наизусть знал все окрестности, но и голыми руками мог завалить даже самого дикого зверя. Что в итоге и произошло, когда темной ночью на него напали сразу три плотоядных вепря с Проклятых Холмов.
  
   "И что же ему, интересно знать, понадобилось?" -- меня одолевают нехорошие предчувствия. Хоть я и не могу объяснить с чем они связаны.
   -- Меня зовут Вудс и я рад приветствовать вас в моем скромном заведении, -- хозяин останавливается в двух шагах от моего стола. Он говорит весьма тихо, я с трудом разбираю слова.
   После приветствия Вудс выдерживает многозначительную паузу. Не иначе, хочет услышать от меня какой-то ответ. Но вместо этого, я просто киваю и хозяину приходится продолжать.
-- Я знаю, что через пару часов у вас здесь назначена встреча. Поэтому, прошу принять это, -- он кладет на столешницу небольшой ключик и придвигает его ко мне, -- Здесь вы будете чувствовать себя в безопасности, да и никто из постояльцев не будет мешать.
-- Спасибо, но у меня нет денег, -- кажется, понимаю, куда клонит хитрозадый НПС. Он хочет, чтобы я купил комнату, однако я не собираюсь этого делать ради полуторачасового отдыха.
-- Вы не поняли, это гостевая комната. Она бесплатна и предназначена как раз для таких целей, -- голос хозяина трактиры становится каким-то заискивающе-убеждающим.
   Вудс убирает руку, ключ остается на столе. А нехорошие предчувствия, которые одолевали меня раньше, напоминают о себе с новой силой.
   -- Тебе снятся кошмары? Откуда ты знаешь про встречу?
   Трактирщик реагирует только на последнюю фразу. Он улыбается и пожимает плечами.
-- Потому что вас уже ждут.
   -- Уже?!
   Я вскакиваю на ноги и смотрю на время: четыре часа тридцать девять минут после полудня. Ничего не понимаю. Если только, Стекк не приехал раньше и завалился сюда отдыхать. В принципе, похоже на правду. Та же Эмилия говорила, что купец уже заглядывал к ней. А, значит, за время моего отсутствия он вполне мог разобраться со всеми сиюминутными делами.
   И раз есть возможность разобраться с этим раньше, то почему бы и нет.
-- Где эта комната?
   -- Номер на втором этаже, последняя дверь по коридору.
   -- Хорошо.
   Беру ключ и медленно иду в сторону лестницы, поглядывая краем глаза за Вудсом. Но тот словно забывает о моем существовании. Возвращается к стойке, которая располагается прямо под лестничной площадкой, и принимается за работу. Колдует над заказами постояльцев-НПС, отвечает на вопросы игроков, вытаскивает из подсобки сбоку тряпки, метлы и совки.
   Поднимаюсь на второй этаж и задерживаюсь перед нужной дверью. На первый взгляд ничего необычного. Отпираю замок, захожу внутрь, но дверь держу приоткрытой. Просто так, на всякий случай.
   Комната, которую я вижу, сложно назвать гостевой, даже если устроить в ней форменный бардак! Даже в некоторых четырехзвездочных отелях обстановка хуже в разы! Передо мной предстает просторное помещение с широкой кроватью возле окна. По одну сторону стены идет гардероб, книжный шкаф и невысокий комод. Другую занимает подробная карта Куба Хилл. Естественно, без обозначения каких-либо инстансов и данженов. Обычная топографичесая карта с названием локаций, населенных пунктов и порталами между уровнями. Напротив кровати стоит здоровый кованый сундук, над которым незатейливым украшением висит щит поверх скрещенных мечей. Рядом, почти у самой двери, полный боевой доспех черного цвета с золотистыми витиеватыми надписями на кирасе и наручах.
   Посередине комнаты стоит стул с высокой спинкой. На нем кто-то сидит, но опознать его нельзя -- лицо гоблина повернуто к карте, мне видна только спина.
   -- Стекк?
   Делаю шаг вперед и понимаю, что передо мной кто угодно, но только не купец.
   -- Кто ты такой? Назовись!
   Неизвестный поднимается и поворачивается ко мне лицом -- теперь, я могу рассмотреть его во всех подробностях. Гоблин чуть выше меня ростом, поджарый и угловатый. Бритый на лысо, с длинным подбородком и крепкой шеей. Через левую часть лба и щеку, не задевая глаз, идет длинный шрам. Наверно из-за него, гоблин часто щурится и моргает. Одежда у него простая, неброская, вся в темных тонах: куртка, под ней что-то вроде рубашки с завязками, штаны и низкие сапоги. На поясе короткий меч.
   Гоблин обнажает оружие и направляет его на меня.
   "Вашу мать! Ведь чувствовал какой-то подвох! Трактирщик скотина! Только... только, почему он никак не отреагировал на проверочную фразу?"
   Времени на размышления нет, поэтому сразу начинаю действовать. Повезло, что не закрыл дверь, иначе пришлось бы возиться с замком.
Разворачиваюсь и распахиваю дверь, которая с хорошим треском врезается во что-то тяжелое позади нее. Слышу стон, грохот и металлическое позвякивание. Глаза моментально выхватывают лежащий на полу ключ и крепкий кинжал с длинным тонким лезвием и хорошим упором, который так хорошо исподтишка вгонять в спину ничего не подозревающей жертвы. Рядом с ними пара гоблинов -- один лежит, прижимая к лицу ладони, другой переводит удивленный взгляд с напарника на меня.
   -- Черт!
   Не смотря на бешеный темп, в котором все происходит, я вспоминаю эту пару. Они сидели на первом этаже таверны, изображали выпивох и придирчиво осматривали каждого нового игрока. Теперь, стало ясно для чего. Ждали меня, чтобы застать врасплох.
   "Но... зачем? Зачем им все это нужно? Если они пробужденные, почему выбрали жертвой именно меня?! Да и к чему такие сложности?"
   Оставшийся на ногах НПС моментально оценивает ситуацию и делает единственное, что ему остается. Кидается на меня, пытаясь опрокинуть на спину и пырнуть кинжалом.
   Я настолько обескуражен происходящим, что пропускаю его рывок. Успеваю только сделать шаг назад и обнажить оружие. Меня относит в сторону, но я остаюсь на ногах и врезаюсь во что-то твердое.
   Сразу же понимаю, что это может быть, пытаюсь освободиться, но поздно. Гоблин, который ждал в комнате, уже схватил меня одной рукой за горло, а вторую -- с кинжалом -- занес для удара. Вгоняю ему в бедро свой клинок и пытаюсь выскользнуть из захвата.
   Почти получилось! Атака сбивает удар гоблина -- прилетает всего семьдесят единиц урона -- и заставляет ослабить хватку. Удается даже сменить положение и перехватить его руку для броска.
   Вот только...
   Противник, что встретил меня у дверей, подбирается достаточно близко, чтобы повторить попытку. Он снова бросается на меня, но на этот раз, я никак не могу уклониться. На пол мы летим уже втроем...
   Положение даже хуже, чем пару секунд назад. Мой кинжал остался торчать в ноге гоблина, до ножей не дотянуться, а перед глазами блестит полоска стали противника. Вдобавок, после падения, мою шею сдавило в захвате с новой силой.
Единственное, что теперь остается - перестать трепыхаться и распластаться по полу. Так, чтобы лопатки касались досок...
  
   Глава 2. "Игра по чужим правилам"
  
   Я вовсе не сдался, просто это главное требование системы.
   -- Подъем!!! -- ору, что есть силы. Из-за руки, сжимающей горло, я не знал, насколько громким получится крик. Но результат превзошел все ожидания. Такому реву позавидовал бы любой капрал.
На миг мне кажется, что все вокруг замирает -- исчезают даже звуки. В теле появляется необычная легкость, я чувствую, как меня настойчиво тянут вверх. Одновременно, шкала усталости резко проседает до нуля и меня обволакивает тонкая белесая пленка. Она медленно раздувается, словно пузырь, и аккуратно отделяет от противников.
   Затем, время снова наращивает ход и пузырь лопается. Меня подбрасывает на ноги, а гоблинов отшвыривает вглубь комнаты. Белесые лохмотья -- остатки пузыря -- застывают серыми ошметками. Теперь, они будут снижать весь входящий физический урон на сорок пять процентов в течение двенадцати секунд.
-- Так вот как действует "Ответный удар"...
Эту способность мне дали при переходе на десятый уровень, но испытать ее довелось только сейчас. Учитывая, что ей по силам сильно сократить количество моих смертей -- это просто чудо, а не способность. Будь она у меня еще в туннеле, Юдин не смог бы так просто отправить меня на перерождение трижды.
В левом углу поля зрения появляется иконка способности -- человек, который поднимается с земли, а над ним полукруглый щит -- и таймер: "00:12"
К сожалению, очков улучшений на много не хватило. Время действия выросло на две секунды, а защитные свойства увеличились на десять процентов. Но сейчас и этого было более чем достаточно.
   Я разворачиваюсь и кидаюсь на того гоблина, который остался в дверях. Во-первых, на данный момент, он представляет самую большую угрозу. За то время, пока я сражался с остальными противниками, он успел прийти в себя и подобрать оружие. Во-вторых, если удастся быстро разобраться с ним, от остальных можно попробовать оторваться. Внизу, в общей зале, есть игроки. Если они увидят НПС-пкашников, разорвут их на части.
   По крайней мере, очень на это надеюсь...
   Гоблин будто читает мысли и перекрывает путь к отступлению. Занимает удобную позицию прямо напротив выхода. С метательным ножом вместо кинжала мне сложнее воевать против него, но ядовитые эффекты и почти пятидесятипроцентная защита делают свое дело.
   Жизни противника приближаются к опасной красной зоне. Но и время способности тоже заканчивается, а сзади слышится какая-то возня.
"Нет, только не сейчас! Мне осталось совсем немного!"
Только, кого волнуют мои глупые просьбы...
   На последних секундах щита левый бок заходится болью и меня откидывает в сторону.
"Вы получили 78 ед. урона (ослаблено на 45% -- способность "Ответный удар")"
Оставшаяся пара противников уже пришла в себя и начала действовать. Тот, что сбил меня с ног, зашел со спины и перекрыл внутреннюю часть комнаты.
   "Вы получили 420 ед. опыта"
Вы достигли 13 уровня
   Поздравляем вас с повышением!
   Отмахиваюсь от сообщения. Это отмучался гоблин в дверях -- ядовитые эффекты не оставили бедняге ни шанса. Но легче от этого не становится. Его место занимает гоблин, который ждал меня в комнате. Сейчас он выглядит не лучшим образом -- в ноге по-прежнему торчит мой кинжал, а в эффектах мигает пиктограмма легкого кровотечения. Искренне надеюсь, что у него нет с собой никаких бальзамов и повязок, которые вылечат рану, иначе мне придется очень скверно.
   Единственное, что радует, лейвел-ап восстановил полный бар жизни и усталости. Было бы еще лучше, если бы мне дали время распределить параметры, но это лишь мечты.
Кстати, только сейчас нахожу время свериться с табличками НПС:
   Таинственный посетитель N1
   Уровень: 20
   Уровень жизни: 573/689
  
Таинственный посетитель N2
   Уровень: 15
   Уровень жизни: 441/458
  
   Таинственный посетитель N3
   Уровень: 14
   Уровень жизни: 0/395

"Что за чертовщина?! И как это вообще понимать?"
   Меня снова пытаются взять в клещи. Здоровый противник напирает, атакует сильными размашистыми ударами, пытается прижать к стенам. Раненый страхует спину, но предусмотрительно держится возле выхода, чтобы я не сбежал.
   Приходится задействовать всю свою сноровку и носиться по комнате, уклоняясь от мощных взмахов. Пару раз я пытаюсь убрать с дороги подранка, но тот оказывается слишком хорошим соперником -- одним коротким клинком отбивает почти все мои броски. В отличие от посетителя номер два, который был отличной мишенью, хоть он и сразу же избавлялся от застрявших в теле ножей.
Вот так, бегая по комнате словно ошпаренный, я успел не один десяток раз обозвать себя придурком за то, что избавился от старого снаряжения. О, как бы дорого я сейчас дал за прошлый кинжал или хотя бы те ржавые тесаки ратлингов! Впрочем, ровно столько же раз, я успел поблагодарить Юдина за оружейную мазь, которая заставляла ножи возвращаться на свои места в перевези. Без этого подарка я давно остался бы с голыми руками. И представлял бы собой мотылька, который в панике летает в запертом пространстве и бьется об углы в поисках выхода.
А так, стоило только приказать: "Возврат!" и через несколько секунд у меня снова было чем сражаться. Эдакое бесконечное оружие из игр двадцатилетней давности. Пожалуй, только благодаря ножам я еще держался. Ну, еще благодаря разнице в скорости. Мои показатели уже превысили полуторное значение, тогда как у противника хорошо, если была единичка. Но даже с учетом этого, мне здорово доставалось. Я пропустил, наверно, пять или шесть атак второго гостя и критический удар в спину от первого. Выручила банка жизни, но этого было мало. Пусть, один гоблин уже на грани смерти, мое здоровье упало до красного сектора. С таким запасом против гоблина двадцатого уровня у меня нет и шанса...
   -- Ы-ы-ых, -- гоблин кидает на меня полный ненависти взгляд и кулем валится на пол -- три ножа попали точно в цель. Из его руки выпадает кинжал и какая-то странная штука. Черный потертый кругляш, немногим больше обычной монеты, с нечетким рисунком или гравировкой. Лут? Если да, то какой-то странный...
   "Не страннее самих НПС"
   -- Возврат!
   Словно привязанные невидимыми резинками, ножи выскакивают из тела гоблина и устраиваются в кожаных петельках на предплечье. А я обхожу стороной оставшегося противника и пытаюсь придумать хоть какой-то план. У него пятьсот жизней, у меня - пятьдесят. Он отбивает почти все мои ножи, мне же хватит и пары его слабых ударов. Как ни крути, а план подходит только один...
Бежать!
   Даже если принять во внимание его кровотечение, у меня на руках очень паршивые карты. Пожалуй, единственное, что можно попробовать -- повторить прием с "ответным ударом". Риск огромный, но иначе никак. Нужно будет подобраться вплотную, сцепиться, повалить его на землю. И когда посетитель номер один окажется сверху, активировать способность. А потом, как можно скорее уносить свою задницу отсюда!
   -- Что?! Какого... стой!
   Внезапно, вместо того, чтобы атаковать, пока я еще не отошел от прошлого боя, гоблин... убегает сам! Раздраженно сплевывает и вываливается в коридор, придерживая раненую ногу.
-- Вот ведь ублюдок! Это я должен был поджать хвост, а не ты!
Прежде чем броситься в погоню, поднимаю черный кругляш, который остался от предыдущего противника. Такое чувство, будто он поможет найти ответы хотя бы часть вопросов.
   Выбегаю из комнаты, несусь к лестнице, но гоблина и след простыл! В общей зале игроки смотрят на меня удивленно-настороженно, а НПС вообще не обращают внимания.
   За исключением одного.
"Ах ты, паразит!"
Пулей несусь вниз, отталкиваю в сторону игрока, который попадается на пути, и прыгаю за стойку. При виде меня, Вудс бросает все дела и кидается в подсобку. Но я врезаюсь в закрывающуюся дверь и вместе с трактирщиком заваливаюсь внутрь. Пока он отползает в сторону, вскакиваю и подбегаю к двери. Вокруг уже собралась группа любопытных игроков.
-- Не мешать!!! Если сорвете мне квест, вырежу всех!!!
Ума не приложу, что заставило меня умолчать о том, что трактирщик как-то связан с НПС-плееркиллерами. Возможно, желание разобраться во всем самому. А, может, какая-то неуверенность или странное противоречие. Все запуталось настолько, что уже ни в чем нельзя быть уверенным на сто процентов.
   В другое время, подобная угроза от игрока тринадцатого уровня вызвала бы только смех с издевками. Ну, может быть, кого-нибудь вывела из себя. Но сейчас по лицам окружающих читаю, что мешать мне никто не будет. Даже персы, которые чуть ли не вдвое сильнее меня держатся очень настороженно.
   Запираю дверь, на всякий случай накидываю засов и обвожу взглядом подсобку. Это обычная каморка, которая выполняет роль кладовой и совсем немного, кухни. Правая часть завалена мешками, коробками, корзинами, бутылками и кувшинами, у которых горловина запечатана воском. В углу левой -- чугунная плита с двумя здоровенными кастрюлями, в которых что-то громко чавкает и бурлит. Сам Вудс испуганно жмется к стене и пытается незаметно дотянуться до массивного деревянного черпака.
-- Итак, мне нужно, чтобы ты рассказал все, что знаешь! -- для эффекта, достаю пару ножей, картинно подбрасываю их в воздухе и медленно надвигаюсь на него.
-- А что я должен знать? -- голос у Вудса дрожит, но к черпаку руку трактирщик уже не тянет, -- Что ты хочешь услышать?
   -- Для начала, про свое пробуждение.
   Это весьма странно, но Вудс молчит. Не отмалчивается, а просто впадает в безмолвный ступор -- такого вопроса в его базе нет. Предчувствуя неладное, задаю спрашиваю еще раз:
   -- Тебя мучают кошмары?
   И снова ничего. Как и некоторое время назад, в общей зале, Вудс никак не реагирует на проверочные слова.  Я в полной растерянности. Если трактирщик не пробужденный, как тогда объяснить произошедшее в номере, куда заманил меня именно он?
   Пауза затягивается настолько, что и Вудс очухивается самостоятельно.
-- Я правда ничего не знаю. Утром ко мне пришел гоблин со шрамом на левой щеке и снял номер на втором этаже. Он сказал, что скоро сюда придет кто-то похожий на тебя по описанию. Тогда я должен буду передать его послание и ключ. Это все, правда! А потом, я увидел, как тот гоблин с ножом в ноге убегает из моего трактира...
   Меня переполняют сомнения. С одной стороны, этот НПС явно не похож на пробужденного. С другой, может ли быть так, что для отвода подозрений, пробужденные персонажи используют в своих целях обычных? Или это больше похоже на паранойю?
   -- Тот гоблин, кто это был?
-- Я не знаю. Он представился путешественником с юга. Оснований не доверять ему у меня не было. Раньше я не видел его в Грейсис, к тому же у него своеобразный говор. Может, не чисто южный, но юго-восточный, балрудский.
   Нахожу табуретку и опускаюсь на нее в полнейшем разочаровании. Снова я в какой-то непонятной ситуации. Что тут творится? Кто те гоблины, которые напали на меня? Они действовали сами или есть неизвестный серый кардинал, который натравил их? Если да, то кто он? Потому что трактирщик на эту роль явно не подходит...
-- Могу я узнать, что между вами произошло? -- Вудс учтиво улыбается и делает пару аккуратных шажков ко мне.
-- Они устроили засаду в той комнате. Самое поганое, я даже не знаю, зачем им это было нужно.
-- Я понимаю, что не могу загладить вину за произошедшее, но прошу, прими этот подарок.
   Вудс протягивает ключ от номера. Я хочу отказаться, но вовремя замечаю вокруг ключа синее полупрозрачное пламя. Трактирщик предлагает мне зачарованный номер!
   В отличие от обычных, это персональная, полностью изолированная от внешнего игрового пространства, локация. Без доступа, который выдается игроком-владельцем зайти внутрь не имеют права не только обычные игроки, но даже НПС. В комнату попадут разве что проадминские персонажи. И вовсе не потому что у них есть допуск, а потому что в их распоряжении функционал взлома подобных комнат. Иными словами, это самая настоящая банковская ячейка.
-- И как долго я могу пользоваться твоей гостеприимностью?
-- Учитывая произошедшее недоразумение, я готов предоставить неделю бесплатного доступа и неделю со скидкой в...
-- Бесплатного достаточно, спасибо, -- забираю ключ, не дожидаясь пока гоблин закончит рассказывать о скидках. Мне это неинтересно. Зачарованные номера стоят не меньше пары золотых за день. Я не могу позволить себе даже половину таких трат, поэтому и неделя бесплатного доступа выглядит солидным бонусом. К тому же, не думаю, что я задержусь в Грэйсис так долго...
-- Если услышишь что-то про того гоблина со шрамом, сообщи.
-- Обязательно.
   Больше мне здесь нечего делать. Поднимаю засов, открываю дверь и... оказываюсь прямо перед толпой зевак. Такое чувство, будто игроки чуть ли не ушами дверь полировали. Десятка полтора гоблинов -- и откуда столько народу появилось? -- провожают меня удивленными взглядами.
-- Ну, выполнил квест? -- наконец, набирается храбрости какая-то "двадцатка".
-- Типа того.
   Прячу в инвентарь подарочный ключ, но парень оказывается глазастым.
   -- Ого, это же зачарованный номер! Награда за квест, да?
   Вот черт! Угораздило же наткнуться на такого внимательного и въедливого игрока! И ведь не соврешь теперь, что комната куплена за деньги -- он уже все придумал за меня.
   Пока толпа заходится восторженным гудением, пытаюсь как можно быстрее смыться отсюда. Попутно, прислушиваюсь к разговорам игроков и замечаю много интересного. Например, сразу же нашлись те, кто уже не раз проходил мой так называемый квест и даже знает линейку, по которой можно получить от Вудса не только бесплатную зачарованную комнату, но и весь трактир целиком! А кто-то даже не стал выполнять это задание из-за того, что оно чересчур затратное. В общем, обычное нубское хвастовство, которого я никогда не понимал...
      И только стоит подумать, что все обошлось, а я почти выбрался из этого склочного болота, как у лестницы меня останавливают. Все та же самая "двадцатка".
-- А как хоть задание называется? Кто его выдает?
   В принципе, отвечать ему я не обязан. Но на вопрос тут же реагируют остальные. Игроки разом затыкаются, поворачиваются ко мне и жадно прислушиваются.
   Если рвану и закроюсь в комнате, они меня не достанут. Вот только, через час мне придется выйти, чтобы встретиться со Стекком. И если кто-нибудь из них еще будет здесь, это повторится снова. Иными словами, я просто оттяну неизбежное.
   Наобум название тоже не придумаешь. Пусть, без каких-либо детальных описаний, но названия всех квестов содержатся в базе. И вытащить их оттуда не проблема. Неважно даже скрытый это квест или обычное ежедневное задание.
   -- Ну, поделись. Не каждый день "синий кабинет" на халяву раздают.
Вот черт! И почему он решил докопаться до меня именно сейчас?!
Нет, я запросто мог бы назваться хэлпером -- люди уже привыкли, что мы почти никогда не делимся информацией бесплатно. Сомневаюсь, что во время такого переполоха с пробудившимися НПС, администрация придаст значение сообщению о хэлпере из Грэйсис. Но я не хочу рисковать. Только не когда на кону жизнь близкого мне человека.
-- Такое ощущение, будто ты что-то скрываешь, -- настырный игрок поднимается на пару ступенек выше и загораживает мне путь.
Так и хочется перебросить его через перила, но нельзя. Пусть в городе запрещены сражения, есть множество других способов насолить противнику. А у меня и без него проблем хватает.
Я обязан ответить хоть что-то.
"Думай, чертова голова! Соображай!"
-- Какой ты догадливый, -- стараюсь, чтобы мой голос звучал уверенно и слегка раздражительно.
-- И с чем же это связано?
-- А ты еще и любопытный? Я отчитываюсь только перед администрацией. Так что, если ты не имеешь к ним никакого отношения, советую отойти в сторону и не мешать мне.
"Двадцатка" с говорящим ником Вопрошатель, оказывается тем еще тугодумом. Игрок все так же стоит на пути и смотрит на меня уничтожающим взглядом, игнорируя все намеки.
-- Кажется... это тестер, -- слава богу, хоть кто-то из толпы позади меня улавливает нить разговора.
В тот же момент выражение лица "двадцатки" с неконтролируемого гнева меняется сначала на легкое удивление, а, затем, на откровенную неприязнь.
      Игнорируя Вопрошателя, поворачиваюсь к гоблину, который назвал меня тестером. Кидаю на него взгляд, полный злобы, отчего тридцатиуровневый громила ежится и отступает в толпу. Должно быть, человеку, не знакомому с игровым процессом, такое поведение может показаться забавным, но эти люди определенно знают, что тестеру плевать на их уровни и значки кланов. А еще, они знают, как тестерам не нравится это название. Тест подразумевает не только выявление, но и устранение неисправностей. Однако, админы обращают внимание на ошибки только в том случае, когда те грозят вылиться во что-то серьезное. Гораздо чаще они подтираются отчетами тестеров, а при каждом удобном случае сокрушаются, что те плохо работают. Из-за чего, в профессиональной среде слово "тестер" используют только чтобы оскорбить кого-либо. Что-то вроде:
   "-- Тук-тук!
   -- Кто там?
   -- Никто.
   -- А-а, это ты, тестер, входи"
   Поэтому, я старательно отыгрываю свою роль. Рычу так грозно, как только могу:
   -- Я не тестер! Я бета!
Поворачиваюсь к Вопрошателю и чуть ли не выплевываю ему в лицо:
-- Запускаем новый квест. Называется: "Узнаешь, когда надо будет".
"Двадцатка" молча отходит в сторону, но смотрит как-то странно -- с вызовом и ледяной решимостью. Черт его знает почему, может, никогда раньше тестеров не видел. Так или иначе, но остальные реагируют более предсказуемо.
   -- Могли бы с самого начала догадаться...
   -- Так агрятся на всех без разбора только дворки и беты!
      Да... Что и говорить, мне сильно повезло, когда я сорвался на крик с угрозами. Иначе, поверить в мой бред было бы гораздо сложнее.
   -- Ага... Расходимся. Пусть ...этот делает свою работу.
   Удивительно, но далеко не все знают что тестер -- неблагодарная работа. Нужно из раза в раз проверять один и тот же кусок кода, действие или задание, чтобы выявить все ошибки. Забрасывать НПС кучей однотипных вопросов, следить за любыми изменениями условий и сложности, искать брешь в составленных таким образом алгоритмах. Только представьте, какого это выполнять нудную монотонную работу в режиме полного погружения. Да еще и когда время идет в два раза медленнее, чем обычно! Платят за такое мучение сущие гроши, рабочий день начинается когда угодно и заканчивается только после одобрения администрации. Так что раздражительная манера речи -- всего лишь следствие работы, о которой, по незнанию, мечтает большинство мальчишек.
   Игнорирую неприятные взгляды и поднимаюсь на второй этаж. Отношение к тестерам у игроков весьма странное. Я бы сказал, что к хэлперам иногда они относятся даже лучше, чем к бетам. Естественно, мало кто верит, что все глюки с багами исключительно вина невнимательных тестеров. Причина ненависти в том, что беты пользуются служебными полномочиями, вымещая свою злость на обычных пользователях. Очень часто, для проверки требуется, чтобы сервер был хорошо загружен, так что столкновения с игроками неизбежны. Поэтому, если тот или иной персонаж мешает работе, беты отправляют запрос админам, которые связываются с нарушителем. Объясняют ему все на пальцах, а если человек оказывается тупее обезьяны, в качестве профилактики отрубают ему доступ на целые сутки.
Из-за такого подхода, с тестерами не любят иметь никаких дел. Доказать свою невиновность не так уж сложно, но процесс этот может занять не один день. А вот на хэлперов, в отличие от бет, управа находится всегда и очень быстро...
Только запирая дверь в свой новый номер, избавляюсь от ощущения, что за мной пристально наблюдают. Наверняка тот Вопрошатель, будь он проклят! И чего только привязался? Впрочем, уже не важно. Не думаю, что он захочет проверять мой блеф на прочность. Да и как? Редкие тестеры имеют так называемые опознавательные "нашивки" -- лишь самые упорные. Гораздо чаще админы привлекают "однодневок" -- бет, которые уже когда-то работали с ними, команды из других проектов или фрилансеров, в зависимости от загруженности остальных.
   Приваливаюсь к двери и перевожу дух. Конечно, есть крошечная вероятность, что кто-то из той толпы заинтересуется произошедшим и начнет доставать администрацию, пока та не обратит внимание. Но, искренне надеюсь, что в свете последних событий, у админов есть и более важные дела. Так или иначе, но этот вариант самый безопасный из всех.
Теперь, можно осмотреться. Во-первых, зачарованная комната или "синий кабинет", как ее обычно называют, гораздо просторнее и уютнее обычных. Ярдов десять в каждую сторону, высокий потолок, два огромных окна с возможностью настройки изображения. Можно выбрать как обычный вид из окна трактира, так и какой-то абстрактный: осенний лес, глубокий горный каньон, бескрайние прерии.
   Участок дальней стены заканчивается двумя арками телепорта. Каждой можно присвоить определенную точку выхода в пределах поселения. К сожалению, не любые, а лишь доступные из списка. В углу роскошная двуместная кровать и вместительный сундук у ног. Возле изголовья фигурный столик с фруктами. Вдоль последней стены универсальный верстак и стеллажи с инструментами для любого типа профессий. Даже немного жаль, что у меня нет времени заняться ими.
  
"Уважаемый игрок, пожалуйста, присвойте голосовую команду для доступа в комнату. Так же, вы можете настроить более гибкие параметры посещения через пункт..."
  
-- Мальтийский сокол! Доступ только для хозяина ключа! -- даже не дослушиваю сообщение до конца.
  
"Голосовая команда принята. Доступ ограничен по команде и предмету"
  
Проверяю, заперта ли дверь, после чего прыгаю на кровать и раскидываюсь в форме морской звезды. Как же хочется просто полежать на этой пышной перине, не думая ни о чем. Просто пялиться на живописное изображение длинной горной гряды в окне напротив и ждать.
   Чего именно ждать? А так ли это важно? Просто ждать...
Но, как я уже не раз говорил...
Не могу себе этого позволить.
Не сейчас!
-- Выход!
  
  
      Так как времени у меня остается уже не так много, решаю оставить душ на потом. Кидаю на сковороду замороженный стейк, который выглядит как ком жеваной бумаги. На вторую ссыпаю порцию картошки-фри -- она оказывается настолько дешевой, что ее даже не очистили от кожуры.
   Пока готовится обед, переходящий в ужин, проверяю джаббер. И снова Трейси удается меня удивить. Он загнал мои подменные чипы за хорошую цену. Правда, только чистые -- на использованные цены сбивают ниже некуда. Но, на этот счет даже не думаю расстраиваться. Я более чем уверен, что Трэйси и здесь найдет какой-нибудь выход.
   Захожу на официальное сообщество "Куба". Новостей по-прежнему нет, форум с комментариями отключены -- тотальный игнор. Сложно представить, что сейчас творится в головах и офисе администрации...
   Выкладываю так называемую еду на тарелку, переношу в комнату. Фоном включаю телевизор, где идет какое-то шоу наподобие "Субботнего вечера". Но сам пытаюсь найти в интернете хоть что-нибудь по поводу куколки, которая досталась от Родерика. Информации почти нет, что указывает на редкость предмета. А это, в свою очередь, пробуждает у меня еще более сильный интерес. Заставляет проявить все упорство, на которое способен.
Через двадцать минут поисков наконец-то удается найти кое-какие сведения. Оказывается, куколка -- это своего рода портал. Если ее бросить в проточную воду -- не важно мелкий ручей это или крупное озеро -- должна появиться какая-то штука, которая перенесет игрока в выбранное место. Никаких других подробностей нет. Кроме, единственного странного напутствия: "Постарайтесь не обделаться, когда бросите эту хрень в воду!"
Отношу посуду на кухню, с наслаждением перемалываю измельчителем остатки недоеденного стейка. На вкус он еще хуже, чем на вид -- какой-то кожаный мешок с костями.
Перед тем как снова залезть в капсулу, замечаю новое сообщение от Трейси.
   -- Ал, у админчиков движуха какая-то началась.
   -- ??
   -- Один источник по дружбе сказал, что они запустили Архитектора.
   -- И что это значит? Старт какого-нибудь события для отвлечения игроков?
-- Хотелось бы... Только, все дело в том, что Архитектор -- не только проадминский персонаж по запуску эвентов. В обычное время он НПС с широким набором возможностей. Настолько широким, что может исправлять некоторые ошибки, которые возникают по ходу игры.
   -- Ты намекаешь на то, что он тоже мог... сбрендить?
   -- Если это действительно так, нас ждут огромные проблемы.
  
  
      Прихожу в себя в той же позе морской звезды на кровати зачарованного номера. Несколько минут пытаюсь переварить сообщение Трейси. Чем это чревато? Как скоро, наконец, все проблемы станут известны игровой общественности? И что будет тогда?
   Проблемы, проблемы... вокруг одни проблемы! Но самое главное, непонятно кто и когда собирается их решать!
   Встаю с кровати и замечаю, что помимо приятных ощущений, постель дала еще и бонус в виде бодрости:
   "Вы хорошо отдохнули и ощущаете небывалый "прилив сил"
   Значение основных параметров увеличено на +3 в течение 30 мин"

Жаль только, в ближайшее время этот бонус мне вряд ли пригодится.
      Выбираюсь из комнаты, спускаюсь в общий зал. Среди посетителей замечаю несколько игроков, которые были свидетелями недавнего переполоха. Однако, на меня они не обращают внимания. Окидывают взглядом и тут же отворачиваются, возвращаясь к своим делам.
   Стекк уже ждет меня за дальним столом, недалеко от выхода. Он сменил дорожный наряд на привычный шелковый камзол, поэтому ярко выделялся на фоне остальных НПС в грубой повседневной одежде. Гоблин заказал кучу всякой еды и теперь с наслаждением набивает желудок. Рядом с ним сидит хмурый Юдин. В отличие от купца, перед ним стоит лишь одна высокая глиняная кружка.
   Я подхожу к ним и сажусь напротив.
-- Ну, как прошла оставшаяся часть пути?
-- О-о, просто замечательно, -- Стекк откладывает в сторону остатки куриного бедра и вытирает руки белоснежным платком, -- И все благодаря тебе.
-- Я всего лишь выполнял условия договора. Всеми силами защищал нанимателя и его груз.
-- Более того, ты отлично с этим справился! Боюсь представить, что могло произойти, если бы Саррг не убедил нанять тебя. Поэтому, вот, держи. Твоя честно заработанная награда.
   Вы выполнили задание: "Торговое путешествие"
   Вы получили: 250,000 опыта
   Вы получили: 25 золотых монет
   Вы получили: 500 репутации поселения Торна.
   Вы получили: 100 ед. мировой репутации.
   Вы достигли 14 уровня
   Вы достигли 15 уровня
   Вы достигли 16 уровня
   Вы достигли 17 уровня
   Поздравляем вас с повышением!
   Распределите доступные очки параметров (свободных очков: 35).
   Распределите доступные очки улучшений (свободных очков: 7)

Стекк достает из-под стола резной металлический ларец, длиной около пятнадцати дюймов, а шириной -- десяти. Придвигает ко мне и делает рукой жест "ну же, открой его". Откидываю крышку и вижу самый настоящий подарок!
   В ларце оказываются наплечники из сета "Безлунной ночи".
Почему это так круто? Ну, во-первых, наплечники разрешены к ношению с пятнадцатого уровня. После опыта за квест у меня слетели ограничения на этот счет, что позволило системе включить такой тип вещей в награду. Ну, а дальше свою роль сыграл рандом. Во-вторых, основными характеристиками предмета являлась скорость, интуиция и рефлексы. Иными словами, именно то, что нужно для диверсанта. И, в-третьих. Бонусы от сета проявляли себя уже после двух предметов. Естественно, у меня нет времени заниматься поисками других частей, но если увижу что-нибудь подходящее на аукционе, обязательно возьму.
-- Ты доволен своей наградой? -- интересуется купец.
-- Еще бы!
Жаль только, до двадцатого уровня так и не дотянул. Шкала замерла где-то на трех четвертях семнадцатого уровня. Обидно. Учитывая, что я выполнил даже второстепенные квесты "Торгового путешествия", была надежда хотя бы на девятнадцатый. С другой стороны, начиная с десятого уровня разница между опытом на каждый лейвел росла просто в гигантских количествах. Так что, если отбросить в сторону жадность и взглянуть на свои характеристики трезво, то семнадцатый уровень был очень даже неплохим показателем.
   -- Хорошо, -- кивает Стекк, -- В таком случае, нашу сделку можно считать успешной.
      Купец поднимается, кидает на стол несколько монет за еду, разворачивается и... в этот момент происходит что-то странное. Что-то просто чересчур, мать его, странное!
   Сидевший рядом с купцом Юдин исчезает!
   Без мерцаний, плавных переходов и прочих красивых эффектов. Просто пропадает, будто какое-то видение на границе сна. От него остается только кружка -- гоблин поставил ее на стол буквально за миг до исчезновения.
   Это странное мимолетное событие настолько меня шокирует, что некоторое время просто пялюсь на пустое место перед собой.
"Что это за... дерьмо?!"
Я вытягиваю руку, надеясь, что пальцы упрутся в твердую упругую поверхность. Такое бывало еще на тестовом сервере. Когда в момент запуска из-за жестких настроек капсулы, редких особенностей организма или плохого соединения, оболочка НПС могла "слететь" и он некоторое время бегал невидимкой. Вот только, эту проблему давно исправили. И появлялась она строго в момент входа, но никак не в середине игры!
-- Юдин?
   Однако, пальцы не чувствуют ничего. Пустота!
-- Юдин!!!
   Он действительно пропал!
   Игнорирую новую порцию подозрительных взглядов, выскакиваю из-за стола. Бегу за Стекком и останавливаю его у самых дверей. Кладу руку на плечо, разворачиваю к себе.
-- Что случилось с Юдином? Где он?
-- Кто?
   По лицу купца понимаю, что тот не прикалывается. Он действительно не понимает, о чем я спрашиваю.
      Оборачиваюсь к месту, где они сидели, но там по-прежнему никого нет.
-- Стекк, ты помнишь с кем пришел сюда?
   Показываю большим пальцем за спину, вот только купца уже нет. Успеваю заметить лишь светлое пятно камзола, который мелькнул в щели закрывающейся двери.
-- Проклятье!
   Распахиваю дверь, выбегаю на улицу и замираю...
   Стекка нигде нет! Улица отлично просматривается во всех направлениях, но я не вижу колоритной фигуры купца. Такое ощущение, будто Стекк растворился в воздухе вслед за Юдином.
-- Дьявол! Ну что за бред?!
   Я с силой хлопаю дверью и несколько раз хорошенько пинаю ее -- нервы просто не выдерживают. На меня оборачиваются едва ли ни все посетители. На этот раз, одними подозрительными взглядами дело не ограничивается. Слышу взволнованные перешептывания и даже насмешки:
-- Кому-то, по ходу, на сегодня хватит вирта...
-- Да это вроде тест... в смысле, бета. Какой-то квест вводят.
-- Лучше бы с "буйными" НПС разобрались.
-- Это точно!
"Хоть в чем-то повезло!" -- очередной раз убеждаюсь, что идея выдать себя за тестера оказалась чертовски удачной.
   "Хотя, если вдуматься, между тестерами и хэлперами не так уж мало общего..."
   Чтобы не провоцировать игроков на какие-нибудь глупости и не привлекать еще больше ненужного внимания к моему нику, возвращаюсь в комнату. Взлетаю по лестнице, отдаю голосовую команду, врываюсь внутрь и запираю дверь. Подхожу к окну, настраиваю его на обычный вид. Осматриваю окрестность со всех сторон, однако...


   Продолжение на сайте Лит-Эра

   Почему так получилось, можно узнать здесь
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"