Алимов Евгений Дмитриевич: другие произведения.

Пролог

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Пролог
  
  В те дни,когда ещё не существовало легенд о Вавилонской башне,о пересечении Красного моря Моисеем и о победе Давида над Голиафом,посреди славной реки Нил,что в Древнем Египте, возвышался остров,ныне зовущийся Гезирет-Асуан.Древние греки называли его Элефантина,а тогда он именовался Абу,что в переводе с древнеегипетского означает слоновая кость.На острове находился одноимённый город,столица нома Та-Сети.В то далёкое время Абу служил крепостью и товарным складом,активно шла торговля через Нил,а поселение отлично служило форпостом для контроля южной границы.Наше повествование переносится в тот момент,когда Элефантину решил посетить владыка всего Нижнего и Верхнего объединённого Египта,фараон,имя которого к сожалению не сохранилось в анналах истории.Подходило к концу его затянувшиеся путешествие,и повелителю оставалось только проверить,хорошо ли защищена крепость от набегов врагов с юга,и заодно принести жертвы богу Хнуму в храме острова,чтобы потом с чистым сердцем отправиться в обратный путь.
  Шесть папирусных лодок подплывало к берегу.На палубе первой из них стоял фараон.Вид его был воистину величественным.Пронзительные глаза,горящие как два непотухших огонька и сражающие наповал,чётко выраженная линия морщин на покатом лбу,нос с выразительной горбинкой,выдающиеся скулы с накладной бородой,заплетённой в косички и украшенной золотой змейкой-всё выдавало в нём ту подлинно божественную личность,перед которой не устоит ни один враг,если вдруг осмелится посягнуть на могущество повелителя.Одежда фараона,несмотря на свою простоту(всё-таки это было то время,когда только образовывались первые государства, и ткани ещё не изобиловали разнообразием)только подчёркивала сказанное выше.На бёдра была одета набедренная льняная повязка белого цвета,схенти,украшенная поясом,на голове корона,символизирующая полное господство,а также многочисленные драгоценные кольца,бусы и браслеты.Из-за древности довольно сложно будет описать всё более детально,наверняка на каком-то из древних несохранившихся манускриптов подробнее появится возможность воссоздать образ безымянного фараона,если когда-нибудь удастся его отыскать.
  Наместник крепости с почестями встретил владыку и его многочисленный кортеж на пристани у берега Нила.В те дни страна процветала,и,несмотря на существующий тогда рабовладельческий строй,даже рабы были счастливы узреть прибытие своего главного угнетателя.Вокруг гранитных скал острова,словно чуя везде счастье,летали птицы,пальмы издавали радостный шелест,и,действительно,вряд ли в последующей истории Египта можно будет суметь найти время,где все внешние притеснители посрамлены и повержены,а внутренние и не думали восставать-чёрная земля Нила,раскинувшаяся на всей линии побережья,и не подвластная мёртвым пескам Сахары,отвечала радостью.
  Тем временем знать Элефантины во главе с наместником поклонилась ниц своему повелителю.Жестом фараон приказал всем подняться,а наместнику подойти.Опытному обывателю бы стало заметно,что наместник вёл дела крепости ещё совсем недавно,как велико было его волнение,которое он всеми силами,но безуспешно старался скрыть под невозмутимым видом.Ведь предстояла всеобщая проверка форпоста на боеспособность,и хотя набеги уже долгое время не преследовали жителей Абу,в случае невыполнения поставленных перед наместником приказов,его ждала страшная кара.Боязнь навлечь на себя гнев,пусть и за малейшую провинность,сказывалась его лице в виде текущих струек пота,дрожащие руки с трудом передавали владыке местные дары,и,несмотря на приказ всем подняться,он опустился на колени.Фараон заметил,как переживает его ставленник,усмехнулся,протянул руку и сказал:
   - Уважаемый наместник ,не подобает господину,имеющему высокий сан в обществе,вести себя как самому последнему рабу.Встань и воздай благодарность повелителю за то,что он одарил всех процветанием и счастьем.Если я увижу,что ты справился с поставленными пред тобой задачами ,я одарю тебя золотом и сделаю своим главным сановником,а если нет,тебя ждут пытки и казнь через лишение сна.
  Кортеж фараона и знать Абу насторожились.Все знали,насколько это жуткая казнь,хоть и применялась она крайне редко.Человек,лишённый сна с помощью различных шумов,действующих на психику,постепенно сходил с ума и умирал.
  Ставленник Элефантины осмелел.Вытерев пот с лица,но не поднимая глаз,он обратился к фараону:
   - Владыка Верхнего и Нижнего Египта,о великий фараон!...Да будет он жив,невредим и здрав!
  Все присутствующие на пристани вторили словам сановника.
   - И пусть он примет от нас те величайшие дары чёрной земли Нила,символизирующие наше процветание и счастье!
  Фараону было не впервой получать различные подарки.Сам он олицетворял собой божество, и это тешило его гордость.Хотя,были и такие приношения,от которых и он приходил в неописуемый восторг,во многом от чего-нибудь невиданного и экзотического.Но фараон улыбнулся,увидев,что плоды местной земли превосходят в красоте и качестве тех,что он видал за время своего путешествия в других местах необъятной страны.Повелитель поднял руку вверх и обратился ко всем присутствующим с такими словами:
   - Сегодня вечером,каждый житель Абу и окрестных селений,независимо от сословия и сана,должен явиться к храму Хнума,владыки нильских порогов,и благодарить его за прекрасный урожай!Пусть жрецы принесут в жертву лучших быков острова!Слава триаде!Слава Хнуму,Сатис и Анукис!
   - Слава! - Вторили фараону все.
   - После жертвоприношений я объявляю пир!Пусть повара приготовят самые вкусные яства и кушанья.Надеюсь,что я останусь доволен проделанной в крепости работой,и тогда обещаю-на пиру я озолочу отличившихся!
  После этих слов свита владыки,состоящая из многочисленных слуг,а также гарем повелителя из пятидесяти женщин,шедший поодаль,двинулся в путь по направлению к предоставленным апартаментам,заранее подготовленным к приезду фараона.Знать Элефантины двинулась следом.
  На обочинах дороги во время шествия свиты фараона стояло множество зевак.На землю сыпались лепестки различных цветов,повсюду царил торжественный шум.Музыканты Абу,приставленные к кортежу повелителя играли на флейтах и настукивали ритм.
  Протяжённость острова небольшая,всего чуть более километра,и поэтому к месту временных апартаментов фараона его свита и гарем прибыли быстро.Гарему было отведено отдельное жилище,впрочем фараону было не особенно важно,где поселятся его жёны и наложницы.Долгое время он страдал от потери самой дорогой себе женщины,которую закололи странствующие кочевники ещё в бытность войны.Благо,отомщение за пролитую кровь любимой жены не заставило себя долго ждать,и благодаря этому ни с юга,ни с востока уже более десяти лет не существовало никакой опасности.И ведь удивительная ирония судьбы,смерть жены фараона принесла мир и процветание в страну финиковых пальм и зыбучих песков Сахары.
  Не будем подробно описывать внешний вид дома,где остановился фараон и лучше перенесёмся на пару часов вперёд и на несколько сот метров к югу,где тогда,в незапамятные времена стоял храм Хнума,бога нильских порогов...
  Всё население Элефантины собралось перед храмом.Жрецы закололи быков и гусей, повсюду стоял запах свежего мяса,а также местных благовоний.Все расступились,когда к месту поклонения подошла процессия во главе с фараоном.Не задерживаясь в своих апартаментах ,за пару часов перед тем,чтобы воздать почести богам,он сумел осмотреть укрепления Абу вдоль и поперёк.Владыка остался доволен,как выполняют его распоряжения.Как и обещал он ранее на пристани,повелитель назначил наместника крепости своим главным сановником или визирем,ведь вакантное место долго пустовало.Вся боязнь и дрожь напрочь исчезли с лица ставленника ,и теперь он сам мог заставить преклонить перед ним колени.Также был осчастливлен член знати Элефантины,призванный на опустевшую должность главы крепости.В тот вечер поклонения Хнуму и последующего за ним пира,было озолочено немало людей,чьи заслуги оценил фараон.Уже ближе к полуночи,словно по приказу свыше разверзлись небеса и полил дождь,что послужило хорошим знаком,ввиду его редкости в тех засушливых местах.Вскоре празднество закончилось, и все разошлись по домам.Редкий был вечер,когда никто не был заколот за провинность,даже рабы,не имевшие возможности пировать со знатью,были счастливы и,что поистине удивительно-сыты.
  Прошло три дня,и настала пора фараону было отправляться в обратный путь,на север,,в столицу страны по великому Нилу.В то утро повелитель,окончив утренний туалет и попрощавшись со своим временным жилищем,во главе значительной по количеству свиты,направился по дороге в пристань.В отличие от прошлых дней,что-то недоброе чувствовалось в окружающих остров скалах,птицы на этот раз пели жуткие песни,а финиковые пальмы издавали какой-то немыслимый загробный шелест.И вроде сияло солнце,но даже оно веяло непонятным желчным теплом.Фараон почувствовал всё это,и не зря.Сложно наверно назвать истинную причину,почему природа вдруг тогда,ни с того ни с сего всполошилась,ведь во многом ощущение того,что повсюду ветер злой или деревья плачут,довольно субъективно.Фактом является лишь то,что произошло после.
  Когда процессия с фараоном уже подступала к пристани,в нескольких сотнях метрах от них,посреди скал,показался таинственный силуэт.Одежды незнакомца развевались на ветру,а сам он стремительно приближался навстречу кортежу,спускаясь всё ниже и ниже.Зеваки на краях дороги не смели даже поднять голову на проезжавшего мимо повелителя и все лежали на коленях.Силуэт же,подойдя к дороге,и не думал падать ниц.Его смелость и какая-то метафизическая харизма возымела своё действие не только на слуг фараона,но и на самого повелителя.Все,кто находился тогда на дороге к пристани,почувствовали себя как заворожённые,а стражники владыки даже и не задумались над тем,чтобы остановить неизвестного путника.Загадочный странник подошёл вплотную к движущейся процессии,и она остановилась.Теперь у фараона появилась возможность разглядеть получше,что из себя представлял подошедший субъект.Одежды почти полностью покрывали тело путника,на голове был надет тюрбан ярко красного цвета,лицо же скрывалось под белой повязкой.Видны были только ,воистину страшные ,горящие красным цветом и сливающиеся со цветом тюрбана глаза.На плечах у незнакомца была кожаная сумка,из которой торчал свёрток папируса.Фараон пристально впился глазами в его сторону,и их взгляды встретились.Внутри повелителя заиграло подлинное уважение к отсутствию страха у человека с тюрбаном.Стояло гробовое молчание,и никто не смел его нарушать.
  Между тем,странник вытащил папирус из сумки и мужественно протянул его фараону.Повелитель взял его и заметил,что на папирусе нарисованы иероглифы,вполне понятные владыке,чтобы он мог их разгадать и прочесть.Приказав слугам стоять чуть поодаль,фараон принялся изучать написанное.Незнакомец же смотрел на него своими чудовищными глазами,и повелитель в глубине души,впервые наверно за всю свою жизнь,почувствовал истинный страх.Но гораздо больший ужас нарисовался на лице фараона,когда он ознакомился с папирусным документом.Глаза,прежде наводящие трепет на окружающих,теперь бегали из стороны в сторону,руки вдруг стали дрожать и пот струиться по лицу,как тремя днями ранее у ставленника крепости, и в конце концов папирус выпал из рук фараона,а сам он лишился чувств.Человек в тюрбане,не обращая никакого внимания на происходящее,а особенно на подбежавших к лежащему владыке слуг,подобрал свиток,засунул его обратно в кожаную сумку и двинулся в обратный путь.Никто не смел его задерживать,и вскоре развевающийся по ветру силуэт исчез за скалами острова,оставив после себя образовавшуюся суматоху вокруг лежащего без чувств фараона.
  Повелитель пришёл в себя уже когда папирусная лодка направилась по Нилу на север.Все жители Абу,встревоженные не на шутку,обещали воздать молитвы божествам за здоровье фараона.На этом острове,на рисунках скал навсегда сохранится вышеупомянутый эпизод с таинственным человеком в красном тюрбане.Для многих обывателей тогда тот силуэт в скалах символизировал начало тёмных времён.Ни до,ни после никто больше не встретит загадочного незнакомца в тех краях.Он, как и появился из ниоткуда,так и ушёл в никуда...
  К вечеру того ,первого за много лет ,недоброго дня,окрепший за время забытья фараон ,поднялся на палубу.Солнце уже ушло за горизонт,на небе нарисовались точки звёзд и выглянула полная Луна.Лодки шли на север,по течению,и ветер бил в спину стоящему владыке.Он вглядывался в переднюю даль.Никто не смел ему мешать,рабы возились с полотняным парусом,знать же мирно спала,во всех шести следующих друг за другом лодках.
  Впервые за долгие годы после смерти любимой жены,не считая эпизода с человеком в тюрбане,фараон был мрачен и несчастен.Властитель долго горевал,что жена не успела родить ему первенца,ведь после её гибели он стал бесплоден,а многочисленные жертвоприношения богам ,чтобы излечиться от недуга,не приносили желаемого результата.Да и сам он уже не хотел выздороветь,так как не чувствовал привязанности к жёнам и наложницам своего гарема,а беспечность существования посреди активно развивающейся страны и вовсе вывела из головы фараона мысли,что кто-либо в будущем должен будет ему наследовать.И напрасно жрецы и чиновники напоминали ему об этом.После нескольких казней рты замолкли.
  Если какой-нибудь человек,хорошо знавший фараона,но не осведомлённый об утреннем инциденте на дороге в пристань,решился бы взглянуть в тот лунный вечер на лицо своего повелителя,то подумал бы,что мысли фараона вновь вернулись в те прошлые тёмные времена,когда странствующие кочевники изрезали на куски его дорогую жену.Но в реальности же всё обстояло иначе.Глядя в ночное небо и на полную Луну,мысли властителя Египта всё чаще возвращались к тому таинственному силуэту в скалах острова и к тем загадочным иероглифам,запечатлённым на папирусном свёртке.Что же в них такого страшного было,если фараон,будучи личностью твёрдой и мужественной,обнаружил ужас в своём теле и лишился чувств?Об этом знал только он сам.Однозначно можно сказать,что рисунки на папирусе обозначали нечто очень важное и судьбоносное.
  Внезапно фараон как-то дьявольски и противоречиво улыбнулся.Складывалось ощущение,что он чего-то ждал.И действительно,разглядывая ночное небо,повелитель заметил,как с высоты,прямо навстречу к его лодке опустился направленный луч ярко-оранжевого цвета.Казалось,что это какое-то знамение с небес.Луч непонятным ядовитым сиянием осветил лицо фараона,а после и всю палубу папирусной лодки.Причём ,плывущие позади другие лодки оставались в тени.Что-то необычайно зловещее проскальзывало в сиянии с небес.
  Рабы поспешили разбудить своих спящих господ и оповестить об этом недобром предзнаменовании.
  Вскоре,спустя примерно час луч рассеялся.Удивившись этому странному явлению природы,члены делегации фараона долго не могли уснуть.Но фараон абсолютно не поразился тому,что случилось,только продолжал улыбаться,глядя вперёд,и не думая о сне.
  Процессия из шести лодок проплыла к северу от Абу ещё совсем небольшое расстояние.Рабы,бывшие в ту ночь на палубе первой лодки,довольно долго видели стоящую впереди фигуру повелителя.И как-то совсем не заметили,будучи в полудрёме ,что под утро фараон ушёл с палубы.
  Предстояла сложная церемония утреннего туалета фараона,и недавно назначенный визирем бывший наместник Элефантины вместе с цирюльником,главными жёнами гарема и другими слугами поспешил в покои ,чтобы этим заняться.Но вдруг все внезапно обнаружили,что их владыка куда-то исчез.Пропали также все его личные вещи и золото.Затрубили тревогу.Личная охрана повелителя начала прочёсывать все шесть лодок вдоль и поперёк.Потом поиски продолжились в воде.Появилось подозрение,не съели ли фараона крокодилы?В реке так ничего и не нашли,ни браслета,ни кольца,ни даже отрубленной руки-фараон исчез бесследно.Потом подумали про намеренное убийство.Но пересчитав людей и не найдя доказательств,эта версия также была отвергнута.На всех папирусных лодках началась объяснимая паника.Многим египтянам стало ясно,что человек в красном тюрбане и ярко-оранжевое знамение с неба появились не просто так.Для всех людей,плывших в те минуты по пути на север бесследное исчезновение фараона означало только одно-процветанию и счастью в великой стране пришёл конец,ведь не оставив после себя наследника ,он обрекал Египет на ещё более страшные дни,полные кровопролитных войн и внутренних междоусобиц.
  Кем был тот судьбоносный странник с кожаной сумкой?Что было написано на папирусном свёртке?Случайно ли ночное явление с неба?Об этом не знал никто,кроме пропавшего фараона.
  Порой явления,происходящие в мире настолько необъяснимы,что приходится долго размышлять и выискивать логические цепи.Автор пока не собрал замкнутый круг.Известно только,что спустя пару сотен лет в тысячах километрах к северу от места рассказанных событий,посреди альпийских лугов,если решиться тщательно поискать,то можно найти на первый взгляд ничем не примечательную ледяную пещеру,которых в Альпах достаточное количество.Особенность же этого подземелья заключалась в том,что у довольно широкого входа,десяти метров высотой и пяти шириной, находилась гранитная надгробная стела.Тот,кто разбирается в древнеегипетском письме смог бы прочитать выгравированные иероглифы и разобраться в значении рисунков.Автору же стало известно толкование написанных слов.Это была эпитафия тому самому,пропавшему много сотен лет назад фараону.Дословно она звучала так:
  В этой пещере покоятся священные останки владыки Верхнего и Нижнего Египта,фараона...А рядом с ним зарыты все его сокровища.Ни один смертный не имеет сюда доступ.Тому же,кто осмелится войти ,будет наслано вечное проклятье...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"