Алинна: другие произведения.

Ключ от радуги. Глава 4.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 4.

  
   За последние полгода путешествия через природный портал стали для меня чем-то привычным и обыденным. Ну, пыльно, иногда страшно, но зато как удобно! Одно плохо, Маре приходится долго искать незнакомые выходы, а вот если она где уже была, то находит быстро. Хотя раз на раз не приходится. Поэтому мы и пошли сперва в Ерт, а не сразу в Лайокудль, хотя рядом с ним аж пять природных порталов. Проще потом по Лари доехать, по нормальной дороге, чем в портале искать неизвестный выход.
   Побережье встретило нас холодным шквалистым ветром и мелким дождем. Мы мгновенно промокли до нитки, я почти сразу поставила защиту от ветра и дождя, но было поздно. Теперь главное - не заболеть... Когда я грелась внутрь глотком рома, Одрик смотрел на меня, как на врага народа. Достал! От глоточка рома для сугреву никому хуже не будет, ни мне, ни ... э-э-э зародышу, будь он трижды неладен. Ну, нет у меня материнского инстинкта, нету!
   Заплатили въездную пошлину. Дальше на варгах все равно не проехать, и все приезжающие в Ерт с грузом и варгами оставляют их здесь и дальше на ририках. Придется пешком, ладно хоть улицы мощеные, не очень грязно.
   Никто нам никаких вопросов не задавал и внимания особого тоже не обратил, маскировочка-то от Одрика хорошо работает. А найти желающего сильному фиолетовому магу, это я так выгляжу, вопросы задавать - ищи дурака.
   Вид с холмов на осенний Ерт разительно отличался от летнего. Не было тех сочных красок, город посуровел, а море выглядело просто угрожающе, уже не синее, а свинцово-серое. И дождь, не постоянно-нудный как в Караваче, а как грабительский набег, внезапный, хлесткий, рассекающий. И народ в городе нервный и угрюмый, большинство судов встали на прикол, надо устраиваться на зимовку здесь или уезжать дальше на материк, а по дорогам скоро невозможно будет проехать. Цены за постой в городе значительно выросли. Подорожал и ром, так как число согревающихся значительно возросло. Возросло так же количество перегревшихся, участились вопросы из разряда: "Ты меня уважаешь? " и т.д. Таким образом, дорога в поисках подходящего трактира не была уже столь живописна и безопасна как летом. В местах нашей боевой славы нам лучше не появляться, от греха подальше.
  
   В лужах звезды трепыхались,
   Было томно и темно,
   В подворотне двое дрались,
   А мне было все равно.
  
   Таков был комментарий Одрика к очередной сцене пьяных дебатов на улице Ерта. Ох, и не фигулечки себе! То он был художник, а сейчас еще и стихоплет. Если так пойдет, то.... Додумать последнюю мысль я не успела, случился очередной приступ жесткого дождя и пронизывающего ветра, и мы поспешили скрыться под крышей первого попавшегося приличного заведения с помпезной вывеской "Жемчужница". Что интересно, но эльфийский плащик Одрика не промокал сам по себе, без установки плетений, был как жиром смазанный. Наконец-то он стал ходить в положенном ему по патенту цвете, чего упирался, ему же идет.
   А хозяева заведения, оказавшегося гостиницей не гнались за числом, корабельные маги, все же публика поспокойнее и поденежнее. Очень удачно разместились, мне достался номер с ванной, а Одрик как всегда был доволен любым, лишь бы окна выходили на море. Но что мне категорически не понравилось, так это мой засопевший нос и легкий озноб, еще не хватало простыть вдали от дома. Немедленно вызвала горничную, заказала себе теплую ванну, потребовала грелку в постель вдобавок к Маре, и самого легкого глинтвейна.
   - Одрик, талантливый ты мой, придется тебе ужинать в одиночестве. Я после ванны намерена оставаться в постели, мне что-то нездоровиться. Даже аппетита нет.
   - Тебе нехорошо? Может лекаря найти?
   - Нет, не стоит. Просто легкая простуда, ничего страшного.
   - Я тогда пойду, прогуляюсь, навещу приятелей.
   - Конечно иди, заботливый ты мой... Но ты осторожнее, город переполнен пьяными матросами.
   - Да ладно, здесь голубеньких не трогают.
   - А через бутылочное стекло не видно, какого ты цвета.
  
   В коридоре Одрик встретил Мару в образе наемницы, она бегала придать горничной начальное ускорение, так как надеялась, чем хозяйка быстрее уляжется в постель, тем скорее закажет ужин.
   - Мара, не будешь ли ты так любезна, перенести меня в одно местечко?
   - Ой! С чего вдруг такая обходительность? - Мара-наемница даже картинно хлопнула руками.
   - Ты сейчас вроде как дама.
   - Что, неужели нравлюсь? - И она кокетливо покрутилась и пошаркала ножкой. - Но любезна я не буду, там холодно и мокро, я заболею и помру. Тебе же самому без меня скучно будет.
   - Ладно, бывайте, я пошел.
   - Да, давай сам, ножками, ножками... Аристократ, понимаешь ли, недоделанный..., - вдруг Маре пришло что-то в голову. - Эй! Ну-ка притормози. Иди сюда... - и она лизнула замешкавшегося юношу в щеку. - Это меточка, на всякий случай, а то еще потеряешься. А искать тебя кому? Все мне!
   - Ну, все? Могу идти? - Одрик вытирал рукавом мокрую щеку.
   - Свободен...
   Одрик вышел на набережную и повернул на север на пропитанную сыростью дорогу над берегом моря. Памятной пивной на прежнем месте не было, да там и был то всего-навсего навес с баром и жаровней. Сама забегаловка была выше, за дорогой, до которой с легкостью доставало разъяренное море. Хозяин суетился у огня:
   - Так, что желаете? Асса, неужели это ВЫ?! Не ожидал!
   - Вы меня еще помните?
   - Еще бы, Вы персона приметная, да память у меня на лица! Вы к нам надолго?
   - Нет, вот, хотел бы Хардмана увидеть. Как он?
   - Он внял моим советам и нашел тепленькое местечко под боком одной фигуристой дамочки. Она лавку держит всяких южных экзотических товаров, там ей и мужская помощь нужна. В общем, и в нахлебниках у нее он не сидит, но и работенка не грязная. Мне всякие пряности поставляет, и сюда, почти каждый вечер заходит пропустить стаканчик, на море посмотреть. Кстати, согреться не желаете? Грог будет готов через минуту.
   - Да, пожалуй.
   В забегаловку пожаловала компания гоблинов, возглавляемая знакомым лодочником Рийгу .
   - Ширбо, мое почтение! Чего изволите? - Подсуетился трактирщик.
   - Как всегда, рому! - Буркнул гоблин. - А этим пива, - он кивнул в сторону компании усевшейся по своему обычаю вокруг плоского камня.
   Хозяин поставил перед ним оплетенную камышом бутыль и горблин стал методично ее опустошать. Он опрокидывал стаканчик за стаканчиком, косясь на Одрика.
   - Солард, ты чего парня компотом поишь? Дай ему стакан.
   - Опять ты, сладкоглазый... чего снова на море смотреть пожаловал? По делам, говоришь... Закатов сейчас не увидишь, никто не повезет. А я бы мог. Я куда только не ходил... Я и вокруг континента ходил. Вот ты шоколад пробовал? А я его ломтями жрал!
   Хозяин подал сухарики, жареной рыбы для человека и сырой для гоблина и поставил перед магом стаканчик. Гоблин налил в оба, обхватил свой сверху и звонко приложил донышком о столешницу. Одрику пришлось для поддержания компании сделать тоже самое. Гоблин выпил и продолжил толи жаловаться на судьбу, толи хвастаться:
   - Мы брались за любую даже самую неблагодарную работу, скопили кое-что. Сейчас когг(5) продается, маленький одномачтовый, но крепкий, для начала сгодится. Мы бы взяли ссуду в банке и выкупили бы корабль. И снова стали бы морским кланом, не боялись бы ни ветра, ни волн. Наш народ всегда жил морем и лучшей доли не знал. - Он тяжело вздохнул.
   - А давай, сухопутный, еще выпьем за нас, за морской народ. - Одрик пить не хотел, но пришлось, а гоблин продолжил:
   - Нигде гоблину не найти счастья, кроме как среди соленых волн. Никто не любит и не знает моря, так как мы. Наши маги умеют договариваться с этой стихией, обращать ее силу на пользу своему клану, они могут разговаривать с ветром и волнами. Но для этого у главного мага клана должен быть амулет - ветровой компас. Если он разрушен или утрачен, мы не можем выходить в открытое море, плещемся на мелководье, - последнее было произнесено с явным отвращением
   - Понимаешь, сладкоглазый? - Рийгу еще раз наполнил стаканчики. - Вот у тебя подружка есть? Конечно, есть, я по глазам вижу. А у наших - нету.
   Береговой клан покидают женщины, и он обречен на медленное вымирание. Ветровой компас можно сделать, главная его часть кристалл, но не простой кристалл, а девственный камень. Который не гранили ювелиры, в котором не было ничьей магии, ни одной из ларийских рас. Девственный камень невероятно трудно приобрести.
   Человеческие маги их нам не продают, ни за какие деньги. Эльфы нами брезгуют, как же, они венец творения! Такие кристаллы иногда встречаются в Срединных горах, их находят в копях гномы, но гномы не покидают надолго своих пещер, а мы не отходим далеко от моря.
   - Кристалл? Кристалл... Одну минуту... - Одрик стал опустошать свои бездонные карманы. На стол высыпались горсть медяшек и серебрушек, стеклянные бусины, пара гвоздей, кусок медной проволоки, моток бечевки, засохшее печенье, несколько косточек от полуночницы и прочие "сокровища".
   "Ой, сколько же барахла у тебя в карманах! Вот столько же и в голове", - воскликнул Учитель.
   "Тебя не спросил. "
   Наконец на свет было извлечено нечто завернутое в не совсем чистый носовой платок. Из платка выскользнул леденец, точнее не скажешь: желтоватый, с наплывами и выпуклостями, похожий на рыбку неправильный шестигранник.
   - Что это? - макушка у гоблина вмиг вспыхнула как кремлевская звезда, но Одрик к сожалению или к счастью никогда не видел сего сооружения, и только усмехнулся про себя.
   - Он, возможно, подойдет, но я ничего не могу обещать. Я его не проверял, я не знаю, как он работает. Но я его и не касался, на нем нет ни чьих следов, он чист как слеза младенца.
   - И сколько ты за это хочешь? - челюсть гоблина дрожала, а глаза пожирали кристалл.
   - Нисколько, считайте, что это подарок. Но я ничего не гарантирую, это мой первый опыт, я не знаю, как получилось, так что осторожно.
   "Ты соображаешь, что сказал?! Они прекрасно бы выполнили роль подопытных крыс в твоем эксперименте, и сообщать им об этом совершенно не обязательно", - Учитель готов был пнуть ученика, если бы мог.
   "Не хотел я не из кого делать крыс! "
   "Да все у тебя работает... От денег он отказывается, подарки делает, как халифский принц, благодетель нашелся! "
   "А ты что, в счетоводы ко мне набиваешься? "
   "Я тебя призываю не быть дураком! "
   Рийгу с удивлением рассматривал заезжего мага:
   - Я могу взять? Правда?
   - Конечно, забирайте. - Рийгу вороватым движением дрожащей перепончатой ладошкой схватил камень и словно растворился в вечерней солоноватой мороси.
   Оставшись один, Одрик не стал допивать ром, расплатился с хозяином забегаловки, сгреб в карманы все выложенное на стол во время поисков кристалла, добавил туда оставшиеся сухарики и вышел на дорогу. Уже темнело, но огни города не позволили бы ему сбиться с пути. Он размышлял о том, что сейчас уже поздно искать лавку южных специй, что лучше возвратиться в гостиницу, смотрел на загорающиеся звезды и хрустел сухарями....
   - Дядь, а дядь, дай восемь грошей! - Одрик оглянулся, на дороге стоял местный оборванец лет десяти-одиннадцати.
   - Дай восемь грошей, я тебе говорю, - в детском голосе послышалась наглость....
  
   ....Я проснулась от ощущения, что что-то не так. Но вокруг было тихо, пожара не наблюдалось, только отдаленный шум моря.
   - Мара, все нормально? Никто на нас нападать не собирается? Проверь за дверью.
   - Нет там никого, все спокойно. Спи...
   - У меня душа не на месте, что-то случилось.
   - Да ладно тебе, что и с кем могло случиться?
   - ОДРИК! - вырвалось у нас хором.
   - Ага, вот.... Это Учитель пытался до меня докричаться, а я спала, - Мара быстренько перетекла в Марата, - Хозяйка, никуда не уходи, будь здесь... I'll be back.
   Наемник в камуфляже решительно сдвинул брови и шагнул в черный туман. Всегда знала, что просмотр телевизора и особенно американских фильмов, плохо сказывается на неокрепшей психике. И вот вам результат, так сказать, во весь рост...
  
   Прибой выносил на песок розовую пену. Марат, отплевываясь от горькой морской воды, вытаскивал из холодных волн бесчувственное полуобнаженное тело. Из правого подреберья Одрика вытекала кровь, оставляя на песке дорожку.
   "Вода холодная, это его спасло, а то бы он совсем истек кровью. Удар в печень крайне неприятен. "
   - Да кто ж тебя так? Кобелек, что же ты... Почему...?
   "Почему! Да он со своим идеализмом точно раньше срока за грань уйдет! Вот досталась мне головная боль. Нет, я так больше не могу, отправьте меня обратно в сундук! "
   Мара-Марат по-собачьи отряхнулась, подхватила раненого и исчезла в черном тумане.
  
   Из номера Одрика донеслось шарахание, а крепкий мат подтвердил, что они вернулись. Когда я вошла в комнатушку, тоже разразилась матом, да таким ядреным, что удивительно как стекла не повылетали. Еще бы! Бездыханный, как мне показалось в первое мгновение, Одрик и окровавленный Марат. Если честно, то резко захотелось упасть в обморок, но я не могла себе этого позволить. Ну, вот как всегда! Все приходится делать самой!
   - Мара! Ладно, Одрик везде лезет, но ты-то должна быть умнее, этого щенка.
   - Это не моя кровь, я никуда окромя моря не лазила. Куда его?
   - Одрика на кровать, приведи себя в порядок и быстро мне воды. Мухой!
   Набрасываю на рану Одрика общее кровоостанавливающее и начинаю первичный осмотр. Так, у пациента наблюдается некоторое переохлаждение, это от пребывания в холодной морской воде. Вот и водоросли в волосах и в остатках одежды, губы синюшные, но холод его и выручил. Если бы не рана, его надо было бы поместить в горячую ванну, но я не рискну. Срезаю остатки его одежды и не отворачиваюсь, я сейчас провожу медицинские манипуляции, я сейчас врач.... Является Мара-наемница с ведром горячей воды и полотенцами.
   - Вот это ты молодец, Марусь. Умой его.... Да не языком! Совсем ошалела после купания!
   Мара всхлипывая и поскуливая:
   - Он жить-то будет?
   - Будет, куда он денется с подводной лодки. А теперь рассказывай, что случилось? - А сама разбираюсь с этим незавершенным харакири.
   - Тэкс... Сам пострадавший без сознания, что с одной стороны хорошо, но показания дать не может. Ты говоришь, слышала Учителя? Можешь меня с ним как-то связать?
   - Я постараюсь, - печально отвечает Мара и замолкает. Через минуту она сообщает мне. - Мы с Учителем готовы тебе даже показать что случилось, если это не повредит Одрику.
   - А вы не растягивайте как Санта-Барбару, вы коротенько, в пределах одной серии.
  
   И вот мне дают картинку. Бесстыжий попрошайка в безлюдном месте, получает от Одрика серебрушку, но зорким взглядом видит и все остальные. Мелкий подает кому-то знак и какой-то оборванец, но повыше и покрепче тихо подкрадывается к магу со спины. Одрик оборачивается, резкий тычек чем-то длинным и острым, на дорогу выскакивают еще несколько юных попрошаек, и они набрасываются на пошатнувшегося мага как стая мелких голодных криллов. Но почему он не сопротивлялся? Он даже не поставил защиту! Мелкие пакостники не брезгуют ничем, даже ношеной одеждой.... Который постарше, замечает кольцо с голубой эмалью на руке у жертвы и велит бросить мага в воду. Они подбирают вещи, снятый эльфийский плащ весьма приметная вещица и он, за не надобностью, втоптан в прибрежный песок.
   - Но почему он даже защиту не поставил? - Мой вопрос повисает в воздухе. -Наивный идиот!
   Мара мнется и что-то ищет на потолке. И сквозь хриплое дыхание Одрик едва слышно произносит:
   - Они маленькие, они дети еще... Они же не ведают.... - Я так ждала в продолжение "что творят", но этого не последовало. Потерял сознание. Нет, я никому не позволю убить этого идеалиста, я когда-нибудь убью его сама!
   Но не сейчас, он мне еще нужен. Кто мне будет помогать искать части ключа и собирать его? Поэтому усыпляю женишка, кладу на пол одеяло и сажусь в лотос. Достаю из стеклянной капельки длинные цепочки узелков и начитаю медленно и методично штопать пострадавшую печенку. Общее кровеостанавливающее это, в данном случае, как временный пластырь, или скорее хомут на прорвавшейся трубе. Дырку заткнули, но временно. А сейчас надо будет заняться ремонтом пострадавшего организма белого мага всерьез. Отключать кровоснабжение и штопать, и штопать, и штопать сосуды. Мышцы и кожа, это уже так, ерунда. Оставлю ему шрам, чтоб помнил, как опасно шляться по ночам!
   Через четыре часа я с трудом разогнулась. Сопли у меня из носа потекли с новой силой, вот к чему приводит неподвижное сидение на сквозняке!
   - Мара. Останешься тут. Будешь сторожить.
   - Кого?
   - Его. А то утром вскочит и опять отправится искать приключений на свою задницу и мою голову. В общем так, чтоб до вечера с кровати не вставал. Можешь его хоть связать.
   - Чо, совсем? А как же "в кустики"?
   - Это можно. Но не дальше. А то Торкане сама будешь объяснять, что да как. Еду заказывай в номер, ему надо хорошо есть, но ничего жирного и жареного, побережем печень. А вина красного можно, даже нужно. - Эта фраза полностью примирила Мару с ролью сторожа при женишке.
   - А можно я с ним на кровать лягу, а то на полу холодно.
   - Можно, только собачий вид прими, а то зайдет кто, и что-нибудь не то подумает.
   Мара бережно укрыла моего женишка одеялом и забралась к нему под бок, с краю кровати. Чтоб значит, если попытается вставать, то обязательно разбудит. И почти сразу захрапела.
   А я вернулась к себе в номер, повесила на себя еще одно общеисцеляющее от простуды, подогрела магией грелку и улеглась спать. Не дай никому Пресветлая, меня завтра рано разбудить...
  
   ...Холодно. Пусто. Безмятежно. Укачивает, и боль уходит куда-то далеко, голоса тоже далеко, как и собственное тело. Он вообще не здесь, он в опьяняющем изнеможении между волнами и звездами, и там ему хорошо. Хорошо, только одиноко...
   Кани, она здесь, она рядом, от нее исходит тепло. Да, его согревает огненная ведьма, он чувствует ее жаркое дыхание, гладит ее теплую кожу.... Но вдруг на ангельски нежное плечико Кани покрывается короткой жесткой шерстью, ее лицо расплывается и Одрик уже видит перед собой лыбящуюся до ушей бульдожью морду.
   - Что, кобелек, очухался?
   - Мара, что случилось?
   - Это мне у тебя хотелось бы узнать, что да как. А сейчас лежи тут, я тебя скоро кормить буду, чтобы ты, значит, быстрее поправлялся.
   Мара сделала что-то такое непонятное, но встать с кровати Одрик не мог, перетекла в наемницу и отправилась на кухню.
  
   По забухшей от первых осенних дождей дороге, не торопясь, двигаются две повозки, запряженные тощими старыми варгами. На повозках сидят два десятка грязных, плохо одетых и бледных детишек. Они толкались, что-то лопотали, смотрели по сторонам и показывали грязными пальчиками на разные понравившиеся им достопримечательности.
   - Куда прешь! - Закричал стражник на въезжающего в столицу возницу. - Куда ты везешь этих оборванцев? Тут и без них таких много. Где документы?
   Возница, крепкий мужчина средних лет с военной выправкой придержал унылого варга, и молча протянул стражнику сопроводительные бумаги.
   - В приют Доброй Мураны? Странно, я про такой не слышал...
   - Я тоже. Мне сказали отвезти отсюда туда в целости и сохранности, я и везу. Так мы можем проехать?
   - Да, бумаги в порядке. - Стражник, пересчитал сироток, вернул вознице бумаги и отвернулся, потеряв к повозкам всякий интерес. А что можно взять с голодных сирот? И повозки неторопливо въехали в Ричелит - столицу Союза Великих, медленно проехали по предместью, и закружились по узким улочкам. Этот квартал столицы был застроен маленькими домиками с такими же маленькими садиками, отгороженными от суеты улиц высокими заборами. Повозки подъехали к одному из ни чем не примечательных домов и въехали в распахнутые ворота. Маленький оказался полностью занят.
   Из домика вышла женщина в зеленом платье с длинными распущенными волосами:
   - Белейв, Борвен, выгружайте их в сарай.
   Она цепким хозяйским взглядом проследила за разгрузкой телег, и неспешной скользящей походкой проследовала в сарай.
   - Начинку по сундукам, а остальное, в выгребную яму.
   Она не дрогнувшей рукой оборвала нити управляющие маленькими, так похожими на простых детей зомби. Потом она стояла и смотрела, как ее помощники по второму разу потрошат маленькие хрупкие тельца, вытаскивая из них пакетики с алмазной пряностью.
   - Хозяйка, тут к Вам пришли...
   Гость твердой рукой отодвинул в сторону рабыню и зашел в сарайчик.
   - Асса Галенгейра, я к Вам по срочному делу. - Он огляделся по сторонам, помощники ведьмы напряглись. - И посылочку заодно заберу...
   - Асса Прудинг, не скажу, что рада вас видеть, но проходите, раз пришли. Сейчас вам подготовят заказанное. - Она махнула рукой одному из мужчин, и он стал упаковывать в ткань один из мешочков, только что извлеченных из маленького трупика.
   Маг, наблюдавший за этой процедурой, жадно облизнулся.
   - Ах, асса, как же вы расточительны. - Ведьма хмыкнула...
   - Так какое у вас ко мне срочное дело, асса Прудинг?
   - А... - Маг с неохотой оторвался от созерцания трупиков. - Я, как вы знаете, иногда выполняю некоторые деликатные поручения разных людей. Недавно меня попросили передать в Легион заказ... Легион от него отказался, а деньги за него обещаны хорошие...
   - Хорошие - это сколько?
   - Две тысячи золотых.
   - Да, деньги не плохие, но если от заказа отказался Легион, то остальным там просто нечего делать.
   - Этот заказ нормальный! Вот предыдущие, да, были с подвохом, вот они и обиделись.
   - Легион обиделся? Ну, вы, асса, скажете! Так что за заказ?
   - Надо кое-кого убрать.
   Ведьма ухмыльнулась:
   - Это как раз понятно. Так кого? И где его можно найти?
   - Юлард аль Ламонд, он сейчас, со своим сыном, должен быть где-то в ближайшем окружении Великой Майри аль Наттлиди, любовником которой он в данных момент является. Мальчишка, сын пострадать не должен, более того, его нужно перевезти обратно к его матери Великой Эльде аль Хейльдинг.
   - Между этими Домами сейчас ведутся военные действия. Так?
   - Да.
   - Это все осложняет. - Асса Галенгейра слушала мага и собственноручно упаковывала мешочки с наркотиком в отрезы ткани или красивые коробочки. - Удвойте сумму, и я возьмусь за этот заказ.
   - Согласен. Я сейчас выпишу вам чек. - Маг согласился на требование ведьмы, не моргнув глазом. Асса Галенгейра поморщилась: "Кажется, я продешевила, но слово сказано. "
   Асса Прудинг выписал чек и продолжал голодными глазами рассматривать сложенные в кучку детские тельца.
   - Вот, держите.
   Ведьма двумя пальчиками взяла у мага чек, прочитала содержимое.
   - И еще... - Маг перешел на плаксиво-просительные интонации... - Асса, сделайте мне новую игрушку... Старая пришла в полную негодность, и ее пришлось упокоить. У меня уже есть полная сумма, и я могу выписать чек на аванс.
   Галенгейра скривила кислую мину, но обещанный магом аванс решил дело в его пользу.
   - Давайте чек. Игрушка будет готова через месяц.
   - А почему так долго? - Поинтересовался маг, выписывая еще один чек.
   - Качество асса, все дело в качестве. Сделанная мной игрушка продержалась у вас больше года...
   - Полтора, - уточнил маг.
   - Вот видите... А игрушки сделанные для ваших.... э-э-э сексуальных утех фиолетовыми не могут продержаться и месяц. Они гниют и начинают пахнуть, потом еще и черви появляются. Вам как прошлый раз девочку лет десяти?
   - Да. И обязательно с длинными волосами... Пожалуйста... - вкрадчиво попросил маг.
   - Ладно, но через месяц. У вас ко мне все?
   - Да.
   Асса Прудинг, понял, что его попросту выставляют за дверь, и по быстрому ретировался. Ведьма посмотрела ему вслед и не удержавшись сплюнула, и брезгливо, двумя пальчиками убрала чеки, выписанные магом. Брезгливость, брезгливостью, но деньги не пахнут, тем более такие большие.
   Асса Прудинг, тоже был доволен сделкой. Он заплатил ведьме за заказ втрое меньше, чем Великий магистр выделил на оплату Легиону, и после этого у него как раз хватило денег на оплату очередной игрушки. Через месяц она будет готова, холодная и покорная, а если с ней хорошо обращаться, и лето не будет слишком жарким, как в этом году, то может быть, она продержится дольше, чем прошлая.
  
   Был уже как минимум полдень, потому что меня разбудил громко протестующий желудок. Я ночью изрядно выложилась, латая своего напарника, и теперь страдала от жесточайшего голода, да еще заложенный нос, хрипящее горло и вдобавок положенная по сроку утренняя тошнота.
   Сил никаких нет, но надо подняться и проверить пациента. Благо идти недалеко, дверь напротив, вхожу в номер без стука. М-да, видок у Одрика соответствующий полученной травме, и наконец-то цвет лица совпадает с патентом - бледно-голубой.
   Одрик пытается подняться, но не может, марины путы плотно его удерживают. Она его не туго связала, она его спеленала как младенца.
   - Ну и сколько раз жизнь тебя будет учить, чтобы ты хоть немного ей дорожил? Нет, если тебе на свою жизнь плевать, можно со скалы да в море, чего тянуть-то? Но, только я думаю, Торкана расстроится. Неужели тебе не жалко девушку? Зачем надо было возвращать ее чувства, чтобы потом не нести ответственность за это?
   Раскаяния на лице мага не наблюдается, только одеяло натянул повыше.
   - Ну что, Прометей ты мой прикованный, помнишь, какие орлята расклевали вчера твою печень?
   Одрик хотя и не знаком с древнегреческой мифологией, но намек понял, вздыхает, но молчит, а что говорить, и так все ясно. Откидываю одеяло, прощупываю его шрам и особо не церемонюсь. Он морщится, но не издает ни звука, а ничего, пусть потерпит, раз героя из себя строит.
   Аппетитные ароматы неслись впереди Мары, она затарилась по полной программе местного меню, и еще официанта за собой вела.
   - Хозяйка, ну как знала, что ты сюда придешь, на твою долю тоже прихватила! - Ага, щаз! Если бы меня здесь не было, все мгновенно исчезло бы в бездонной пасти утробе. Крошечный столик мгновенно оказался заставлен разными яствами, кое-что пришлось оставить на полу.
   - Мара, я же говорила, ему от жареного желательно воздержаться, мне кстати тоже. А ты что притащила?
   - Вот и воздерживайтесь, а я поститься не собираюсь. Я вчера так перенервничала из-за всех вас, а еще купание в холодной водичке, так что сегодня мне требуется усиленное питание. Вот этот петушок мне, и окорочок тоже, а тебе кашка и творожок.
   - А супчик?
   - Я ухи взяла, кобелька нашего кормить. Он пока вроде не помирает, но вдруг запросит?
   Мара-наемница налила в глубокую миску золотистой наваристой ухи, накрошила туда хлеба, собралась кормить спеленатого женишка и перевела его в сидячее положение.
   - Вот какой у нас супчик, горяченький, душистенкий.... Давай, мой дорогой, открывай ротик, будь хорошим мальчиком....
   - Мара, ты издеваешься? Я и сам могу.
   - Можешь, ты все можешь. Только меня достало всяких кобельков из моря вытаскивать. Поговори мне еще!
   Одрик и пытался бы сопротивляться, но сил у него сейчас нет, а стоило ему возмущенно открыть рот, как туда тут же была засунута ложка. Против Мары сейчас не попрешь:
   - Вот так, за маму, за папу, за Мару, за Торкану...
   - Асса, простите, - в номер вошла девушка-горничная, - но, я так поняла к этому молодому человеку посетители.
   - Кто?! Сколько?! Откуда?!
   - Там... - девушка кивнула в сторону окна. Я выглядываю, у входа действительно стоят несколько гоблинов и один человек.
   - А, этого я знаю, - Мара тоже высунулась в окно, - Одрик, к тебе Харди.
   - Кто это, что за Харди?
   - Все нормально, хозяйка, местный голубенький маг. Одрик ему прошлый раз одну услугу оказал.
   - Пусть он один и заходит, не хватало здесь еще толпы гоблинов, - оборачиваюсь к девушке. - Зовите его. Мара, отвяжи Одрика, а то перед ертцами неудобно.
   К нам поднялся типичный равнинный лариец, светло-голубые глаза, темно-бронзовые волосы и обветренное лицо бывалого моряка. Он не был удивлен видом Одрика, он как бы и шел проведать раненого товарища.
   - Одрик! Я не ожидал встретить здесь такую интересную девушку. Представь меня.
   - Анна, асса Хардман, корабельный голубой маг.
   - Асса Анна, ваш ... э-эм... - Оказывается местный ветрячок не в курсе, кем мне приходится Одрик, ну и ладно.
   - Да, я знаю, мой ...брат оказал Вам некоторую услугу, но пусть это останется между вами. Но позвольте задать Вам пару вопросов.
   Первый: что же такое у вас в городе творится?
   Второй: а как Вы обо всем так быстро узнали?
   - Сначала, как я узнал. Запах крови привлекает множество морских и земных тварей. Естественно гоблины это заметили и с рассветом были уже на месте, а Рийгу нашел на берегу голубой плащ юноши. Вот я принес, гоблины его почистили от песка и грязи, но тут еще кровь осталась. Рийгу так же знал, что асса Одиринг искал меня. А кто и где остановился, так от зоркого взгляда ририков ничего не ускользает, дальше все было делом техники.
   Теперь на счет первого вопроса. Это "Стая акулят", как они себя называют. Ерт - портовый город, здесь всегда много приезжих купцов и отдыхающих матросов и соответственно масса продажных девиц их обслуживающих. Ну а беспризорники, это как бы отходы производства, девочек еще оставляют, учат своей профессии, а мальчиков.... - Хардман опустил голову, тяжело вздохнул. - И пару лет назад городской совет ликвидировал приют, вроде из-за недостатка средств.
   - Но ведь это безобразие!
   - Совершенно с вами согласен, известны уже три подобные детские банды, раньше промышляли попрошайничеством и мелкими кражами. А недавно начались и нападения. Детки взяли в руки оружие.
   - И это не волнует власти?
   - Они считают, что детки это несерьезно, городская стража занимается взрослыми ворами. А то, что дети очень быстро растут и очень быстро всему учатся и лет через пять-шесть у нас будет несколько готовых пиратских команд, да таких которых еще свет не видывал...! Нынешние власти это не беспокоит, это же будет проблема следующей администрации. Так что мы из торгового порта рискуем превратиться в пиратскую столицу.
   "Мэрша - вот кто здесь самая продажная баба, торгует не только собой, а всем Ертом. Угробит эта тварь МОЙ город и все спишет на происки пиратов. "
   - Да, нерадостная перспектива. Я, пожалуй, пойду к себе отдыхать, и оставляю Одрика на ваше попечение.
  
   Пыльные длинные стеллажи, заполненные еще более пыльными книгами и коробками с разными рукописями и бумагами. Длинное, унылое и темное помещение. Специфический запах плесени, затхлости и запустения.
   "Если бы не специфическая оранжевая магия, то от этих книг давно бы ничего не осталось, а так... Можно взять любую книгу, смахнуть следы прошедших веков и можно читать. Жаль, что большинство книг, хранящихся здесь мне не помогут. " Думала асса Игша расхаживая между полками в закрытом отделе библиотеки Академии. Хуже всего было то, что каталога для большинства хранящихся тут книг не существовало в принципе. Часть книг, что перенесли сюда после запрета на преподавание в Академии синей магии, была с каталогом, стояла на полках и пребывала в образцовом порядке, а вот с остальной частью были огромные проблемы. И чем дольше асса Игша тут ходила, тем меньше у нее оставалось надежды найти что-нибудь стоящее.
   Она бодро доложила своей Великой Иллари аль Фридельвинг, что все в порядке и процесс идет, а на самом деле она даже не знала с чего начать и где искать. Без всякой надежды на успех магиня, уже не первый день, просто бродила между пыльных стеллажей забитых никому не известными и не нужными книгами. Так, совершенно случайно она забрела в какой-то тупик и споткнулась о торчащую из-под стеллажа коробку. Пока асса тихо сквозь зубы материлась и растирала ушибленную об угол коробки ногу, ее внимание привлек кусочек бумаги, торчащий наружу, с написанным на нем именем - Фундинн. Магиня потянула его и вытащила старое и тяжело читаемое письмо, написанное твердым разборчивым почерком. Еще один взгляд на подпись под письмом, и у ассы задрожали руки.
   "Вот, вот оно! " Она судорожно полезла в коробку, на самом верху которой лежала стопка писем, написанная самим Зартом Разрушителем, Зартом Кровавым, Зартом... да как только не называли и не обзывали гениального мага злопыхатели. Зарт писал эти письма в самом конце войны, писал свой старой наставнице, которая, еще когда он учился у Академии, преподавала ему магию крови.
   Писем было несколько, часть из них не читалась, чернила выгорели и расплылись, еще несколько просто отсутствовало, но те, что были.... Асса Игша отнесла свою находку к стоящему в одной из ниш столу и стала пытаться понять, о чем же идет речь.
   "Фундинн, мало кто уже помнит, как же по Родовым бумагам зовут Великого Магистра. И только единицы знают, что он когда-то был правой рукой Великого Зарта. Хорошо же ты, Великий, подчистил концы, но правда, она всегда вылезет наружу. Вот мы ей и поможем..."
   Последующие, пролетевшие совершенно незаметно, часы асса разбирала письма, складывала их в хронологическом порядке и пыталась понять, о чем же идет речь. Единственное, что поняла асса Игша, это что помощник мага, в то время просто Фундинн, то ли случайно, то ли нарочно, тут в письмах не было однозначности, попал в сложную магическую конструкцию, предназначенную для усиления магических способностей. Делал эту конструкцию сам Зарт, но для других целей и поэтому в плетении была ошибка. Все бы ничего, но и тут вмешались обстоятельства, и в момент активации и работы плетения в него попали некоторые живые существа. Зарт не говорил в письмах кто именно, но можно было понять, что их было как минимум два. В результате магическая конструкция пошла в разнос, сюда прибавилась изначальная ошибка в расчетах, и получилось нечто совершенно непонятное. И вот об этом непонятном, что с ним делать и советовался Зарт со своим преподавателем. Но тут асса уже ничего не поняла, потому что термины были ей совершенно незнакомы. К тому же у нее была только часть переписки, письма самого Зарта, а что ему на его вопросы отвечала преподавательница, было неизвестно.
   Асса выписала на бумагу все непонятные ей термины, спрятала письма на место, и пошла в другую часть библиотеки, искать ответы в книгах по синей магии.
   Еще через два дня она все же выяснила, что Великий Зарт баловался изготовлением на заказ оборотней, существ, состоящих из двух ипостасей: людской или эльфийской и животной. Одна из этих форм назначалась быть главной, вторая - второстепенной, но обе формы были разумны, и одна всегда знала, что делала другая. По сути, у них был один разум на двоих, а в случае с Фундинном все получилось неоднозначным. Там было два зверя, вместо одного и не был назначен главный. Кроме того, отсутствовала связь между человеческой и звериной формой. И еще остались какие-то "не закрытые" или "свободные плети". Об этом асса Ишга в книгах вообще ничего не нашла, и еще много всего оставалось не ясным.
   Суть вопросов Зарта к старой ведьме, в начале, сводилась к тому, что же делать? И можно ли что-нибудь исправить? Потом он стал интересоваться: что же в итоге получится из этого случайного эксперимента, и ответы ведьмы ему крайне не нравились. Но тут опять была непонятная для магини терминология... Особый страх вызывали фразы из письма: "метоморфная форма" и "полное объединение личностей". И еще вопросы о возможности размножения...
   Срок действия пропуска подходил к концу. Вынести что-либо из закрытого отдела библиотеки было невозможно, поэтому асса решила подробно переписать все письма, а список расшифрованных ею терминов у нее и так уже был.
   "Эх, надо было бы расспросить об этом специалиста..." мечтала асса и невольно вспоминала недавний визит молодой аль Зетеринг во Фридель. И в ее голове постепенно зрело решение съездить в Каравач на дни Богов и попытаться проконсультироваться с единственной на всю Лари синей ведьмой по этому вопросу. Но тут требовалось разрешение Великой, к Дому которой принадлежала асса, и она сомневалась в получении такого разрешения.
  
   Еще два дня, целых два дня мы провалялись на гостиничных постелях. Ертцы оказались народом душевным, Харди возился с Одриком почти как с ребенком, появились изысканные товары из лавки его дамочки, пряные смеси, заживляющие настойки, ароматические обезболивающие масла.
   Заходил и Солард, хозяин прибрежной забегаловки, приносил, естественно, рыбы. Северный слегка соленый, но весьма жирный лосось в результате достался мне, вяленых неизвестно кого (но пусть будут воблы) немедленно заныкала Мара, к пиву, а Одрик был доволен и чем-то диетическим. Трактирщик рассказал, что все жители северного пригорода собирались на сходку, где решили собрать команду самообороны и в темное время патрулировать окрестности. Что интересно, в команду войдут представители всех рас, никогда еще население Ерта не было столь единодушно.
   - Так что твоя кровь пролилась не напрасно, - подбодрил он Одрика. - Мы изведем эту желторотую нечисть!
   - Желторотики такие же жертвы. Нечисть - те, кто в этом безобразии заинтересован, кому это выгодно. А им выгодно, чтобы вы друг друга убивали, поэтому будет появляться все больше новых "акулят", а большие "акулы" будут жиреть на ертской крови.
   - А ты откуда знаешь?
   - Да так... во сне приснилось...
   Ну, вот что с ним делать, идеалист - он и во сне идеалист. Однако Одрик сам стремится в город алхимиков за свинцовой частью ключа. Как только смог подняться, мы собрались и на ририках покинули Ерт. А дальше на наших, застоявшихся варгах.
  
   Лайокудль встретил нас толпами веселой, здорово подвыпившей молодежи. Все гостиницы и постоялые дворы оказались переполнены родственниками студентов. И мы еле-еле нашли один номер на двоих, но с двумя кроватями в одном из заведений на окраине городка, прямо рядом со школой. Мне это соседство даже понравилось, далеко ходить не надо, а местные почему-то позакрывали все ставни и носа на улицу не высовывали, только пьяные ученики весело шлялись по улицам.
   Бросили вещи и спустились вниз, узнать, что происходит и поужинать заодно. В зале кроме мрачной хозяйки заведения были только все те же шумные компании студентов. Мы нашли пустой столик и тихонечко уселись. Веселая молодежь, на нас покосилась, но приставать пока не стала, видно еще не дошли до нужного градуса. Обслуживала она себя сама, поэтому пришлось встать и идти к стойке на предмет расспросить, что где делается и ужин заказать.
   - Вечер добрый, - хозяйка посмотрела на меня мрачно, явно сомневаясь в моих умственных способностях. - А поужинать можно?
   В ее глазах мелькнул и растаял интерес, она оторвалась от наполнения пивных кружек, и сходила на кухню.
   - Есть куры жареные, немного тушеных овощей осталось с обеда, ну и пивные закуски еще не кончились. Будете?
   - Да, нам кур... А сколько есть?
   - Три.
   - Все три, овощи, хлеб, сыра, если есть. Пива не надо, нам бы что-нибудь безалкогольного... хотя нет, пару кружек пива принесите.
   - Пиво сами возьмете на стойке, а еду я вам сейчас принесу. И рассчитаетесь сразу...
   - Да не вопрос. Извините, сами мы не местные, мы тут проездом, завтра дальше поедем, а что такое в городе происходит?
   - Сегодня "День алхимика", в этот день 30 Урожайника была основана Школа.
   - И?
   - Студенты гуляют. Им сегодня по закону можно почти все, вот они и отрываются за весь год. С рассвета и до рассвета. Скоро фейерверк начнется, в прошлом году они случайно пару домов спалили, как сегодняшнюю ночь переживем, не знаю... О, начинается... - и хозяйка ловко спряталась под барную стойку, а на до мной пролетела табуретка.
   В зале началась драка. Группа студентов с красными повязками на рукавах, стала драться с теми, у кого на руках были зеленые повязки. Остальные, с повязками разных цветов стояли чуть в стороне и бурно подбадривали дерущихся. Мара потихоньку перетекла в Марика и, радостно потирая руки, встала на защиту неприкосновенности нашего стола. А чего охранять-то? Стол еще пустой. Я оказалась на пути отступающей группы с красным повязками. Пришлось спешно эвакуироваться под барную стойку к хозяйке.
   - Скажите, а можно нам кур и все остальное в номер подать? Я доплачу за беспокойство.
   - Да какое ж это беспокойство... Вон в зале - это беспокойство. Идите в номер, а то, как бы и вы не попали этим оболтусам под горячую руку, я все принесу.
   Ползком, ползком я выбралась из-за стойки и, подняв щиты, быстренько пробралась к лестнице. Махнула рукой Одрику, чтобы шел за мной. Пока я пряталась от летающих предметов под барной стойкой, Марик с видом боксера профессионала легкого веса приплясывал перед нашим столиком, типа он защищает Одрика. Ну и комментировал побоище, развлекался, как мог.
   Марик уходить из зала не хотел, как же такое развлечение и без него, но когда наверх, следом за нами хозяйка понесла поднос с едой, подхватил со стойки три пивных кружки и кинулся наверх.
  
   Поздним сырым осенним вечером трактир "Пьяный гваррич" выглядел как любое другое заведение в веселом квартале. Освещенный редкими и тусклыми магическими шарами зал, полный подвыпившими людьми, гул голосов и запах острых закусок, подаваемых к выпивке. В общем все как всегда... И только внимательный наблюдатель или завсегдатай сего уважаемого заведения заметил бы, что при входе, помимо дежурного официанта и толстой хозяйки, гостей еще встречал и маленький и сморщенный мужичок. Большинство посетителей просто проходили в зал, садились на свободные места, здоровались со знакомыми, делали заказ, а некоторые предъявляли что-то встречающим и проходили в глубину зала, а потом по узкой и скрипучей лестнице наверх. Таких людей было немного и большинство из них было магами.
   Асса Домар подошел к трактиру с некоторой опаской. Приглашение, полученное им сегодня утром, не предполагало отказ. При одной мысли не ответить на подобное, очень вежливое, приглашение, магу становилось дурно, и он весь покрывался холодным потом. Перед тем, как прийти на назначенное место встречи, он долго блуждал по веселому кварталу и прилегающим к нему улицам. Заходил то в одно заведение, то в другое, входил через парадных ход, а выходил через кухню, вызывая неудовольствие поваров. В общем, всячески запутывал возможные следы, и вот он на месте.
   Маг вошел внутрь и в ответ на вопросительный взгляд знакомого сморщенного мужичка предъявил медную монетку, жестоко обрезанную с трех сторон. Встречающий взял монетку и сравнил с точно такой же. Удовлетворенно кивнул и быстрым шагом провел Домара на второй этаж.
   В комнате, куда провожатый привел мага, стоял большой накрытый стол, а за столом и вокруг него уже сидело несколько человек. С парой присутствующих тут магов асса был шапочно знаком, кое-кто кивнул ему, и продолжил поздний ужин или тихую беседу.
   Маг сел за стол на предложенное ему место. Закуска радовала глаз, а вино приятно искрилось в дорогущих хрустальных графинах.
   - Ты, не стесняйся, накладывай себе закуски, давай я тебе вина плесну. Вот это красное просто замечательное... Нам тут еще больше часа сидеть, пока все соберутся...
   - А...
   - Всем приглашенным указали разное время, чтобы не светиться лишний раз на улицах и при входе... Поэтому ешь, пей и жди. - Авторитетно заявил магу степенный усатый наемник.
   Домар, пожал плечами, положил себе закуски и стал неспешно ужинать, запивая все это изобилие хорошим вином. Он ел и рассматривал собравшуюся в комнате публику. Половина присутствующих было магами, остальные же не имели никаких магических способностей, но были покрыты шрамы, двигались с грацией хищных животных и имели при себе внушительный арсенал. Многие из присутствующих были давно и хорошо знакомы друг с другом. Они сидели тесными группками и переговаривались в пол голоса, обсуждая разные мелкие происшествия и никому, кроме них неизвестные события.
   Прошел примерно час. Все места за столом, кроме главного были заняты. Всего в комнате собралось четыре женщины и шесть мужчин, четверо из них были простыми людьми. Хотя нет, совсем даже не простыми, они были наемниками, мастерами клинка и рукопашного боя. Домар определил это по отсутствию у них способностей к магии и их характерной грации хищников, многочисленным шрамам и набитыми на руках мозолями.
   Маги тоже собрались разные, почти всех их асса знал, собрался почти полный спектр, не хватало только синего мага воды. Три женщины: ветер, фиолет и зеленая лекарка были изгоями и были на учете в магической страже, как не благонадежные. А две из них, по ходящим в Академии слухам, были давно и прочно связаны с Легионом. Мужчины маги красный и желтый, ветеринар и лекарь, когда-то учились в Академии, но не закончили, а сейчас наемничали. И все имели уровень силы не менее сильного бакалавра, а многие и давно его не официально превышали.
   "Какая, однако, интересная собралась компания..." Думал маг, прихлебывая вино и наблюдая за окружающими. В комнату вошли два официанта, быстро убрали все со стола, оставив только бокалы и напитки, и бесшумно удалились.
   И вот дверь открылась и в комнату вместо очередного гостя вошла она - Дама, следом за ней семенил знакомый сморщенный, как печеное яблочко помощник руководителя Легиона.
   - Дамы, господа... Прошу присесть, и я объясню вам, причину, по которой все вы были сегодня приглашены посетить Легион.
   Все присутствующие расселись за столом. Во главе уселась Дама, а Печеный, кто-то так назвал помощника Дамы, встал за ее спиной.
   - Господа, дамы. Все Вы присутствующие здесь, имеете некоторые претензии личного порядка к одному высокопоставленному лицу.... Недавно в Легион поступил Заказ... Как вы можете догадаться на самого Великого Магистра. - Одна из магичек, та что голубая, радостно захлопала в ладоши, а Дама продолжила:
   - А сейчас у вас будет несколько минут, чтобы подумать и принять решение: участвуете вы в этом деле или нет. Те, кто откажутся, не подвергнутся каким-либо санкциям со стороны Легиона. Вот здесь имеется напиток забвения. Им достаточно будет выпить и распрощаться, и они забудут все, что было за последние сутки. До дома их доведут мои люди, даю слово, что отказавшиеся останутся живы и здоровы. Думайте.
   И Дама поставила на стол несколько пузырьков из темного стекла. Асса Домар сидел и усиленно размышлял над предложением Дамы. С одной стороны он только-только добился предела своих желаний - звания магистра, а с другой стороны, он дал себе клятву, что предъявит Великому счет, за обман. Так почему бы не сейчас? Тем более, что и компания собралась впечатляющая. Почти полный круг магов, один другого сильнее и не хилая силовая поддержка. А если вспомнить репутацию Дамы и ее славу удачливого и почти гениального организатора, то все вполне даже может получиться.
   Все собравшиеся сидели, молчали, но желающих уйти, выпив напиток забвения, не было. Дама прервала затянувшееся молчание:
   - Хорошо, тогда будем считать, что все согласны. Замечательно. Есть какие-нибудь предложения? Замечания? Пожелания?
   - Пусть он помучается подольше... - громко и с чувством предложил один из наемников. Фиолетовая магиня хмыкнула:
   - Присоединяюсь.
   Дама между тем вытащила из папки, что ей дал Печеный, несколько листков бумаги:
   - Это все чувства, в данном случае они лишние. Лучше убить сразу, так надежнее, а то вдруг вывернется.
   - Ну, можно и сразу. - Поддержал ее огненный маг. - Но тело сжечь! Чтоб и следа не осталось.
   Дама улыбнулась и приступила к оглашению плана:
   - После получения Заказа, Легионом была проделана большая работа. Были собраны и обобщены все возможные сведения и слухи, о привычках и о передвижениях объекта и его окружения. После всестороннего анализа был сделан следующий вывод: единственное возможное место и время, где можно достать объект и потом уйти живыми, это дом объекта. Два раза в месяц, во время полнолуния Мариса, объект несколько дней безвылазно проводит у себя в доме. Это так называемые его "дни отдохновений", в остальное время объект проводит на своих рабочих местах, или в Академии или в Магической страже. Как вы понимаете, ни там, ни там нам его не достать. Дорога тоже отпадает, так, как слишком много будет случайных свидетелей и возможных невинных жертв, и слишком мало шансов потом уйти живыми. Тем более что объект находится под постоянным негласным наблюдением и охраной Магической стражи, особенно на улицах и в прочих публичных местах.
   Дама глотнула вина, и продолжила:
   - Дом объекта хорошо защищен в магическом плане, но у нас есть схема охраны, насколько она верна, уточним на месте. В доме, помимо объекта, постоянно живет только один слуга. Последнее время, в последний день работы, вместе с объектом в дом приезжает и секретарь, но долго он там не находится. Перед появлением объекта он также приезжает в дом. По имеющимся не проверенным сведениям, все время этих дней отдыха, объект проводит в подвале дома. Есть архитектурный план строения, прилагаемый к купчей, но он старый. С тех пор дом неоднократно перестраивался. Из дома есть два выхода, парадный и черный. Подземные ходы отсутствуют, есть потайная калитка в заборе с магическим запором. Все, других сведений нет.
   - А какие-нибудь еще странности есть? - Спросил кто-то из наемников.
   - Еще... А еще перед уединением в дом всегда привозят пару живых илларей, куда они потом деваются - неизвестно. Летом в доме была сделала последняя перестройка. Делали ее гномы, специально нанятые и привезенные в Ричелит. Удалось узнать, что перестройке подверглись лестница и двери в подвал, а также система запоров, сделанная теперь по шлюзовому принципу.
   - Ого! Это ж чем он там, интересно, занимается? - Невольно вырвалось у Домара.
   - Это никому неизвестно, а спрашивать боятся. Остатки последнего такого любопытного веником выметали из его кабинета. Легионом были подготовлены планы нападения и тренировок. У нас на всю подготовку есть всего одна неделя, или нападение придется отложить на полмесяца, а это лишний шанс, что что-то просочится наружу.
   - Простите, а Вы сами участвуете в этом деле?
   - Да. Я и мой помощник, безусловно, пойдем вместе с вами, и даже впереди Вас. Еще вопросы? Тогда предлагаю, магам собираться каждый день и отрабатывать быстрое составление круга, а также порядок применения плетений для атаки и обороны. Предложения Легиона тут. - И Дама стала раздавать магам подготовленные заранее листки.
   - А мы? - Спросил все тот же наемник.
   - Господа наемники готовятся по индивидуальной программе для слаженной работы в тесном помещении и в стрельбе из легких многозарядных арбалетов спецболтами.
   - А вы думаете, попадания нескольких "спецболтов" будет недостаточно? Можно было бы поработать такими болтами с большого расстояния...
   Дама хмыкнула:
   - С нашим объектом ни в чем нельзя быть уверенными. Потом надо не только попасть, но и пробить защиту. А болтов с хорошей начинкой в Легионе не так уж много... С одного выстрела, защиту магистра любым "спецсредством" не пробить, а больше одного двух выстрелов с большого расстояния, при такой плотной охране сделать не получится. И стрелки автоматически попадают в разряд смертников. Так до объекта не добраться... За последние сто лет, такие попыток было четыре, и все неудачные.
   - А сколько таких "спецсредств" есть?
   - Все имеющиеся в легионе "спецболты" будут Вам выданы. Еще вопросы?
   Наемники переглянулись, один из них закрутил щегольской ус и поинтересовался:
   - Операция прикрытия предусмотрена?
   - Да, но вам о ней лучше не знать. Но она будет... Я понимаю ваше опасение, когда пойдет магическая дуэль, будет сильное возмущение и здесь мы надеемся, что в тот момент магической страже будет не до, вполне объяснимых, магических всплесков в доме Великого магистра.
   - А где тренироваться будем? Тут? - Наемник стал крутить другой ус.
   - Нет. Легионом снят дом за городом, подвал снятого дома и лестница в него очень похожа на подвал в доме объекта, как он изображен на плане. Тренироваться предлагаю там, место тихое, есть сад и высокая ограда. Уважаемые маги могут так же тренироваться в этом снятом доме, но это решают они сами.
   - А жить в том доме можно? - Тихо спросила зеленая магичка.
   - Можно, но там с мебелью проблемы. Если кого устраивают походные условия, то милости просим. Остальные бытовые мелочи, типа питания на месте тренировки или спальных мешков и отопления, Легион возьмет на себя.
   Асса Домар, не долго думая, согласился на временный переезд за город. В Академии был перерыв в занятиях, начинались вступительные экзамены, поэтому его отсутствия в городе никто и не заметит. Другие маги тоже решили в ближайшие два дня перебраться в снятый Легионом дом, и все возможное время посвятить тренировкам.
   Всем хотелось не только добраться до шкуры Великого, но и остаться после этого живыми, и относительно здоровыми.
  
   Ужин съеден, что не доели мы, мгновенно исчезло в бездонном желудке демона. Туда же отправились и, взятые внизу со стойки, три кружки пива. Я и Одрик ограничились местным медовым квасом.
   - Ну что, граждане, алкоголики, хулиганы, тунеядцы... Какие будут предложения по поиску части ключа? - Спросила я у честной компании.... Одрику мое обращение не понравилось, и он долго думал обижаться или нет. Вот Марику по барабану как я его называю, главное интонации...
   - А что не так? Отдохнем немного, возьмем компас и пойдем искать...
   - А студенты?
   - Ты думаешь, они нам помешают?
   - Не знаю. Я вообще услышала про сегодняшний "праздник непослушания" первый раз. И то, что мне рассказала трактирщица, когда мы сидели под барной стойкой, мне совершенно не понравилось. Поэтому я предлагаю перенести все на завтра...
   Одрик задумался, по лицу вижу, слушает советы старого маразматика, и сейчас выскажет их как свои собственные мысли.
   - А я предлагаю не ждать. Буйное поведение моло... студентов нам на руку. Если что, то на нас никто не подумает. Надо только магию убрать и повязки нацепить, и тогда вполне можно сойти за своих.
   - Повязки... А если встретимся с группой с другими повязками? А они в драку полезут?
   - Разомнемся! - Радостно восклицает, потирая руки, Марик.
   - А я тогда быстренько перекрашу повязки в другой цвет.
   Если подумать, то идея с повязками и их перекраской замечательная... И наше возможное неадекватное поведение сегодня ночью никто не заметит. Все пьяны.
   - Хорошо. Марик, дуй за повязками, сними с кого-нибудь. Только без рукоприкладства. А ты Одрик готовься к сокрытию нашей с тобой магии и..., что ты там собирался с повязками сделать.... Работаем!
   Марик взяв под козырек, с легким хлопком растворился в воздухе, а женишок, ворча про себя на командирские замашки некоторых неуравновешенных девиц, полез в свои вещи. Достал оттуда еще один камешек на шнурочке, копия моего, подумал, отобрал мой амулет и сел колдовать. Как это у него забавно смотрится со стороны... Никаких нитей, никакого плетения все на чистой первородной силе. Растет... Что из него, правда, получится пока не понятно.
   - Готово. Держи свой, если вот так повесишь, то перекрасишься, а если так, то он перекрасит и почти всю магию уберет.
   - Кровью на него капать?
   - Конечно.
   Опять пальчик прокалывать... больно.
   - А вот и я... - В комнату ввалился довольный и благоухающий пивом Марик, слегка помахивая пятью грязными повязками разных цветов.
   - А зачем так много? - Удивился Одрик. - Нас всего трое. Или ты считать не умеешь?
   - Почему это, не умею? Сколько было, столько и взяла!
   - И где они были? Да еще в таком количестве и виде? - Одрик брезгливо выбросил самую грязную из повязок.
   - Да там под столами в нашем, и в соседних трактирах разные личности лежат, вот я и взял. А эти до утра проспят, гарантированно.
   - А пиво откуда? - наехала я на Марика.
   - Да там же было...
   - Мара, как тебе не стыдно, допивать из чужих кружек!
   - Ничего подобного! Я из непонятно чьих кружек не допиваю! Там под одним из столов бочонок был, вот я его и допила. - Сказал Марик, мечтательно глядя в потолок, и поглаживая изрядно округлившийся животик.
   Одрик между тем колдовал над тремя самыми чистыми повязками.
   - Готово. Получите....
   Я критическим взглядом оглядела нашу компанию, чего-то не хватает... Достала из сумки фляжку с ромом и щедро плеснула им на Одрика, а потом на себя.
   - Зачем? Я же теперь вонять буду! - Возмутился женишок.
   - Вот и хорошо... А то все пьяные, а мы трезвые? Не порядок. Берем ключ и пошли.
   - А где он?
   Тожественно достаю из своей сумки тыквенную фляжку с широкой горловиной, выливаю из нее воду и вместе с водой выплескиваю и железный кусочек - компас. Одрик в восторге.
   - Так вот как ты его все это время прятала! Оригинально... - А сам цап, схватил и из рук не выпускает. Вот что странно, в Топях он рядом с этим кусочком несколько дней прожил и не чувствовал, а сейчас заметил. Или за это время в этом металлическом огрызке что изменилось, или магия Одрика окончательно проснулась.
   - Марик, переноси нас на улицу!
   - А может вы сами? Окно во двор выходит, а всю стену растение вьющееся оплело. Тут спуститься раз плюнуть...
   Посмотрела, да, Марик прав. Вздохнула, оставила сестер в номере, не принято тут студентам с оружием ходить, и полезла через окно на темную улицу.
  
   Во дворе трактира было темно и пусто, только из вагятницы доносились какие-то звуки. Судя по стонам и восторженным воплям, там шумно развлекалась какая-то парочка.
   Марик ловко вылез из окна и побежал разведывать дорогу. Одик, когда спустился, первым делом проверил направление компаса и решительно двинулся в ту сторону. При встрече с большими группами студентов наши повязки принимали цвет на преобладающий во встречной толпе, Марик ловко отводил всем глаза, и на нас внимания никто особо не обращал.
   Побродив по окрестностям, мы пришли к неутешительному выводу, что показывает наш компас на главный корпус алхимической школы. Это солидное четырехэтажное здание с большим подвалом и монументальным главным входом, стоит чуть в стороне от остальных и дополнительно окружено высоким забором из витой медной решетки. На нее навешана хитрая магическая защита, и, по словам Марика, концы ее идут в город, наверное, сразу на пост стражи, возможно, что и магической. Внутри ограды ходит охрана со злыми клиллаками на поводках, и еще несколько сторожей и среди них пара магов, засели внутри здания.
   Студенты тоже ходили вокруг, но с другой стороны решетки. Они потрясали пивными кружками и грозились добраться до здания и тех, кто засел внутри, но проявляли удивительное благоразумие и в атаку пока не шли. Но до утра еще далеко и пиво льется рекой.
   - Ну что идем на штурм, или так и будем тут прохлаждаться? - Спросил Марик, он все оглядывался на пьяных студентов и вздыхал.
   Я сделала вид, что ничего не слышу, и предоставила решение задачки Одрику. Это ему больше всех хочется побыстрее добраться до еще одной части ключа, а я могу и подождать до завтра. Авось студенты успокоятся, и охрана не будет столь бдительной.
   - Ну зачем же на штурм... В здании есть подвалы старые, значит должен быть и подземный ход. Надо его найти и ... проникнуть внутрь без шума и пыли. - Гениально, ведь может же если захочет, или ему это опять Учитель подсказал?
   - Марик, ИЩИ! - Гаркнули мы, не сговариваясь, в две глотки. Марик подскочил на месте, присел, перетек в Мару, уткнулся мордой в землю и побежал вокруг ограды.
   Мы сделали почти полный круг, и я уже не была уверена в гениальности, пришедшей в голову женишку идеи, когда Мара резко свернула в сторону от ограды и побежала к одному из домов, побегала вдоль него и перетекла обратно в Марика.
   - Нашла, вход в подземелье в подвале этого дома. Ну, чего делать-то дальше будем?
   - Не мы, а ты. - Поправляю я ее. - Обойди дом и посмотри, может с другой стороны есть отдельный вход в подвал. - И Марик виляющей походкой удалился. Впрочем, он скоро вернулся.
   - Нашла. Только там охрана и внутри засада.
   - Много?
   - Не... На улице двое и внутри двое. Магов нет. Ну че? Давайте я всех их съем.
   - Нет! - Опять в две глотки рявкнули мы с женишком. Переглянулись, и по моему молчаливому согласию, Одрик взял на себя дальнейшее руководство операцией. Он быстро и ловко сплел два своих любимых сонных плетения, только немножко их видоизменил.
   - Держи. - И он перелил плетения в протянутые Мариком пригоршни. - Накинь их на охрану и проследи, чтобы не упали...
   - Боишься, что упадут, ударятся? - поинтересовался Марик.
   - Нет, если упадут и будет шум, то услышат те, что внутри.
   - А ну, ладно, поймаю... и свистну. - И Марик шустро удалился.
   Минута не прошла, как я услышала знакомый свист, и мы побежали на место преступления. У двери, ведущей в подвал, мирно прислонившись к стене, стоя, спали два стражника. Одрик посмотрел на них, покачал головой, а потом прилепил их к стене за одежду своей магией, и рот ей залил, воздух проходит, а звуки - нет.
   - Так не упадут, а со стороны кажется, что все в порядке. - Прошептал довольный своей изобретательностью маг
   - Да, хорошо стоят, красиво! - Так же шепотом подтвердил Марик, под шумок выворачивая стражникам карманы.
   Одрик опять сделал два сонных плетения, и Марик тяжело вздохнув протек в щель под дверью. И почти сразу из-за двери послышался шум падения тел, а Одрик, не долго думая, вырезал кинжалом из радужной магии дверной замок вместе с куском двери.
   - Грубо...
   - Ничего, дверь закроем и снаружи ничего видно не будет, а на обратном пути я все починю.
   - Ну-ну...
   Внутри подвала вповалку лежали сторожа, хотя они и до этого мирно сидели на ступеньках, пили и развлекались игрой в кости. Марик тут же продолжил святое дело потрошения карманов стражи, а потом быстро побежал вперед по коридору.
   - Стоять! - И я хлестнула нитями силы по спине убегающего вперед демона.
   - Ай! Ой! Ша, хозяйка, уже никто никуда не идет... - взвизгнул из темноты Марик.
   - За что ты его?
   - Для профилактики. Совсем от рук отбилась. Команды "бежать вперед" не было. - Мара подползла ко мне на брюхе, подставляя шею, получила прощение и уселась на попку в ожидании команды.
   - Ну что можно идти? - спросил Одрик.
   - Сперва один вопрос. А что будет, когда мы зайдем в здание? Там тоже охрана... и как следы нашего тут пребывания прятать будем? И надо ли это делать? Ну, у кого какие предложения?
   Я посмотрела на Мару. Демон облизнулся и сглотнул слюну. Его предложение понятно и без слов. Всех сожрать...
   - Учитель предлагает все остальных сторожей тоже усыпить, частично отключить сигнализацию, чтобы на посту стражи ничего не заметили. Тогда в здание войдут студенты и следов нашего пребывания никто и не заметит.
   - Дельное предложение... А с криллаками что делать будем? Их усыпить не получится, они к магии почти не чувствительны.
   - Съесть! - внесла радикальное предложение Мара. Вот зря она привлекала к себе мое внимание, ой, зря. Если бы она не выступила за радикальные меры, я бы и вправду скормила ей криллаков, а так проведем воспитательные мероприятия, а то совсем обнаглела.
   - А с криллаками поступим таким образом. Ты, Мара, станешь криллаком, причем таким привлекательным для тех, что бегают во дворе, чтобы они про охрану и хозяев и думать забыли. Там, кажется, как раз только мужские особи были...
   - Да чтобы я! Да как тебе не стыдно...
   - Ничего, потерпишь... Это тебе в качестве наказания. Выбирай или отвлечешь криллаков или... разгрузочная неделя. А криллаков я сама упокою
   - Криллаком, однозначно, криллаком. - Не долго думая решил демон. - Я буду самым красивым и привлекательным криллаком, какого только можно себе представить. Ну, что идем?
   - Одрик, выдай ей сонные плетения и пошли. Когда решим проблемы с охраной, двинемся на поиски ключа. И не раньше!
  
   Охрана спит, спеленатая Одриком, как паук упаковывает муху. Мара развлекает сторожевых криллаков, и одновременно, Марик обчищает карманы охранников. Б-р-р... никогда не привыкну, что она может быть в двух местах одновременно. Сигнализация на ограде частично отключена, скоро студенты это заметят и у нас будут гости.
   Одрик опять вперился взглядом в ключ, пытаясь понять, куда же идти?
   А я оглядела просторный холл. Как в приличном общественном здании у лестницы висела табличка:
   1 этаж Администрация
   2 - 3 этаж Учебные лаборатории и кафедры факультетов
   4 этаж Музей алхимии
   Понятно, на первом этаже нам делать нечего, а вот остальные этажи не безнадежны. Одрик, не отрывая взгляда от компаса, уже направился по лестнице наверх. Марик уже обнюхал весь первый этаж и ничего интересного не нашел. Идем выше, а там видно будет...
   Идем плотной группой по второму этажу. Никого! Длинный, темный, немного обшарпанный, коридор, расписания занятий, факультетские газеты к празднику алхимика, закрытые двери с разными табличками. Сначала я их читала, потом надоело, все равно ничего не понимаю. Вот, например: "Кафедра абсолютизации" или "Кафедра приборов возгонки", это более понятно, но все равно... Кто хоть раз бродил ночью по пустому ВУЗу, тот эти коридоры сразу узнает.
   На втором этаже ключ у Одрика стал крутиться и показывать на пустое место.
   - Чего это он? - Шепотом спросил он меня.
   - Не знаю... Может этажом ошиблись? Пошли на третий.
   Одрик дернулся назад.
   - Нет, возвращаться не будем. Плохая примета. - Заявил Марик. И смущенно добавил. - Там это... студенты уже обнаружили снятую защиту... Скоро тут будут, а до другой лестницы ближе.
   - Ну, веди, Сусанин...
   И Марик вихляющей походкой спортсмена, идущего на длинную дистанцию, отправился вперед, показывать дорогу. Лестница, на которую он нас привел, была такой грязной, а стены так характерно разрисованы и расписаны неприличными стишками и изречениями, что я невольно вспомнила Землю и свой родной институт, и даже вздохнула. Студенты, они и на Лари студенты... Мы, аккуратно, чтобы лишний раз не испачкаться, поднялись на третий этаж, и тут тишину прорезал вопль: "Барра, Мы внутри! " И до нас донесся топот множества ног, и разные радостные вопли.
   - Ну, все, началось... - констатировал Марик.
   - Продолжаем, на студентов не обращаем внимания. Одрик, куда там дальше?
   Но ключ словно сошел с ума. Он показывал, то в одну сторону, то в другую. Женишок беспомощно посмотрел на меня. А я-то что?
   - Где он на втором этаже начал крутиться?
   - Там, - уверенно показал Марик.
   - Пошли туда, посмотрим, если там ничего подходящего нет, то пойдем в музей.
   - Куда? - удивился маг.
   - Надо иногда по сторонам смотреть, а не только на ключ пялиться. На четвертом этаже "Музей алхимии"!
   Идем по коридору, Марик бежит впереди, а потом резко останавливается возле какой-то двери.
   - Там кто-то есть! - Одрик не реагируя идет дальше... Студенты уже бегают по второму этажу, поэтому дергаю за ручку двери, она закрыта. Марик к чему-то принюхивается. - А можно я посмотрю что там? - Просит он меня, глотая слюни.
   - Да смотри, только не ешь все подряд, а то отравишься...
   - Не, все подряд не буду, я чуть-чуть. - И Марик просачивается под дверь. Рядом табличка "Кафедра красителей".
   И тут меня подхватила волна студентов... Кто-то схватил меня за руку и потащил за собой.
   - Пошли скорее, там сейчас будут стол мэтра Келерда раскрашивать!
   - А зачем?
   - Чтобы весело было... Ты же с факультета прикладной алхимии? А... наверное, первый курс... Тогда он будет у вас на будущий год... Замечательный дедок... Только вреднючий!
   И меня вталкивают в открытую дверь какой-то аудитории. Столы, шкафы с какими-то склянками и бумагами.
   - А ты, подруга, с какого отделения? Что-то я тебя не помню... - Заявляет мне долговязый субъект.
   - Да я тут... мимо проходила... - И я пытаюсь отделаться от девицы, что вцепилась в меня как клещ.
   - Мимо, говоришь? Ну, ладно.... Так чего со столом мэтра делать будем? - И смотрит на меня, так словно я должна его осчастливить грандиозной идеей. Придется что-нибудь срочно придумать...
   - Ну, можно его покрасить...
   - Прошлый раз красили...
   - Можно написать: "Тут было убито время! "
   - Старо...
   Девица, что прилипла ко мне, высказала свое веское мнение:
   - Покрасить в розовый цвет, украсить розочками, бантиками, как тортик. И написать "Любимому профессору от благодарных учеников! ".
   - Хм, смотри-ка... и от аристократов иногда бывают дельные идеи. Такого мы еще не делали... Приступаем. Вы на кафедру красок, вы за.... А чем розочки заменим? О, во внутреннем дворе была куча навоза, вот из него и сделаем. Потом покрасим и когда он их заденет... вони будет! - Все почему-то смеются...
   Я, под шумок, пытаюсь тихо испариться, но тут из коридора раздается вопль:
   - А-а-а... привидение!
   Я даже не поняла, это кричали от страха или от восторга? Но все дружно ломанулись к той аудитории, за дверью которой скрылась, истекая слюной Мара. С одной стороны, меня подхватил долговязый, а с другой, на мне все еще висела настырная девица, и они потащили меня обратно по коридору.
   Дверь на кафедру красок была распахнута... Все столпились в проходе, пытаясь рассмотреть, что же там происходит, и тихо о чем-то перешептываясь... До меня долетали только обрывки фраз: "Как ловить будем? ", "А за этого цветного, сколько дадут? ", "А чей это призрак? ".
   Тощий, бывший в окружающей меня компании главным. Хозяйским жестом раздвинул стену спин и прошел в помещение кафедры, а я поневоле прошла за ним. И хорошо, что прошла...
   В дальнем конце аудитории стоял длинный химический стол, освещаемый синим пламенем горелок. На столе из разных колбочек, трубочек, реторт и прочих химических причиндалов был собран какой-то аппарат. Над аппаратом, прямо в воздухе висело привидение. Толстый, облезлый, полупрозрачный дядька в странной одежде. Несмотря на свою полупрозрачность, он ловко двигал стеклянные колбочки, что-то смешивал, подливал, отсчитывал капли, прибавлял или убавлял пламя горелок и вещал что-то тихим нудным голосом. Тут же на столе на единственно свободном пятачке сидела Мара бульдожка, но дивного фиолетового цвета.
   - Вот, коллега, попробуйте вот это. - Сказало привидение и капнуло чего-то в разверзнутую пасть демона. Мара благодарно проглотила, зажмурилась и ... поменяла свой цвет на ярко-зеленый. Студенты за моей спиной одобрительно зашушукались...
   - Арнегон, как мэтра-то ловить будем? Он же опять тут всю посуду побьет... Может, ну его. Возьмем розовой краски уйдем.
   - А этот, который цвета меняет, я такого вообще никогда не видела...
   - Да, я такого в музее не помню.
   - Может он из запасников? - На шибко умного зашикали и стали бурно обсуждать способы поимки приведения и Мары, причисленной к ним же. Способов было два. Первый притащить из музея сеть и поймав им привидение тащить брыкающееся сущность до места заточения. Второй способ, притащить колбу-ловушку сюда и загнать призраки туда. И у обоих способов есть свои достоинства и недостатки. Колба-ловушка тяжелая и может разбиться, а ловить мэтра Этельгерда сетью сложно, он брыкается, норовит удрать и часто ему это удается.
   Полупрозрачный профессор между тем продолжил свои изыскания и еще дважды предлагал Маре попробовать разные варианты зелий. И совершенно не обращал внимания на студентов, демон, между тем, мог похвастаться ярко красным цветом, и отменным аппетитом.
   Я же дернула за рукав девицу, что все еще держала меня за руку.
   - Скажи мне, пожалуйста, а зачем ловить привидение?
   - А это традиция у нас такая. Этот, - она ткнула пальчиком в привидение, - он экспонат музея, раньше он тут преподавал, пока не попал под откат от опыта, но так и не покинул своего поста. А кому нужен преподаватель, которого днем не видно? Да и живых он не слышит или не хочет слышать, но лекции рассказывает классно. Вот его и заточили в капсулу в музее, но он все равно оттуда выбирается. А администрация платит студентам за поимку мэтра Этельгерда. Он выбирается, развлекается какое-то время, мы его ловим, получаем за это деньги, всем хорошо.
   - А мнением мэтра Этельгерда вы интересовались?
   - Нет, он никого же живого не слышит, а некроманта звать дорого, тогда от вознаграждения ничего не останется.
   Мара опять поменяла цвет на ярко желтый, а потом рыгрула разноцветными пузырями...
   - Ой, смотрите, смотрите... - заверещали студентки. - Как красиво...
   "Мара! "
   "Чего? "
   "Ты там о чем беседуешь с мэтром? "
   "О вкусе пищевых красителей... Очень я скажу тебе вкусная штука, особенно вот тот лиловый. "
   "Значит, он тебя слышит? "
   "Есттесссственно! "
   Студенты между тем продолжали спорить, но уже на тему сейчас ловить мэтра или сперва закончить с покраской стола ненавистного препода, а потом заняться привидением и тем непонятным, то ли животным, то ли фантомом. Тем более, что неизвестно заплатят за него или нет. Наконец решили, что мэтр никуда от своих склянок не денется, надо оставить кого-нибудь его сторожить, чтобы другие факультеты не захапали его себе, в надежде на награду. Тощий ткнул пальцем в меня и все еще висящую на мне девицу:
   - Вы останетесь тут. Будете стеречь...
   - Я не хочу!
   - Оретта, ты обещала слушаться? Вот и выполняй свои обещания.
   Девица скисла, но мужественно осталась на посту. Остальные стьюденты бодро похватали какие-то бутыли и банки, и убежали по своим делам. Я под шумок, отцепилась наконец от девицы и тоже покинула кафедру, а заодно и веселую компанию и отправилась искать Одрика.
   Женишок нашелся на последнем этаже в музее алхимии. Если бы было побольше времени и хороший экскурсовод, то я бы с удовольствием походила по музею, надо будет потом, как-нибудь сюда вернуться. Одрик ходил кругами вокруг большого непонятного агрегата с пояснительной табличкой:
   "Аппарат для получения эликсира жизни (не действующий). "
   - Ну как? Нашел?
   Одрик рассеянно посмотрел на меня.
   - Я точно выяснил, что кусок ключа где-то здесь, в этом агрегате, а точнее сказать не могу. Тут все пропитано магией в той или иной степени. Чтобы найти нужный нам кусочек, придется разобрать этот аппарат на части. Разбираем? - И Одрик вытащил из воздуха радужный меч. Во, любитель радикальных решений!
   - Подожди, разломать его на части мы всегда успеем. У меня есть идея... Мара, топай сюда, дело есть.
   Через три удара сердца из пола просочилась Мара, она меняла цвета как цветомузыка, рыгала разноцветными мыльными пузырями и была здорово навеселе.
   - Чо надо? Ик... а то я еще десяток цветов не попробовала. Ик...
   - Марусь, найди в этом агрегате свинцовую часть и можешь быть свободна.
   - Свинцовая это какая? Ик...
   - Свинец в любых аппаратах для экстрагирования, в том числе и этом, может использоваться только в качестве катализатора. - Наставительно заявил появившийся из ниоткуда призрак. - Куда же вы, коллега, пропали? Мы же еще не закончили... Я там приготовил одно изумительное сочетание, вам должно понравиться, а какой восхитительный должен быть цвет!
   - Мара, попроси мэтра показать этот "катализатор" поконкретнее, а то тут много всякого наворочено.
   Полупрозрачный мэтр, с грацией воздушного шарика, подплыл к агрегату и ткнул прозрачным пальцем в торчащую из него трубочку.
   - Ой. Жжется... - и он тут же отдернул руку.
   Одрик моментально сунулся вперед и довольно ловко отделил показанную призраком часть. Положил ее на ладонь и замер...
   - Да, это она. Спасибо вам за ... э-э-э консультацию. Может быть мы тоже сможем вам чем-нибудь помочь? Может быть вы хотите расстаться с вашим ...э-э-э бестелесным существованием?
   - Вот еще... Мне все нравится. У меня большая научная работа не окончена. Вот спасибо коллега взялся помочь и протестировать цветность. - И призрак влюбленными глазами посмотрел на Мару, та икнула, выпустила еще одну партию пузырей и стала мигать всеми цветами, как новогодняя елка.
   - А как же студенты, которые вас ловят?
   - Да, ерунда, когда я не хочу, они меня не поймают. Пусть заработают немножко. Им премии за мою поимку выплачиваются из моих же средств, зато все студенты прекрасно знают мой предмет. Пока поймают, пару раз лекцию прослушают. Кхе-хе... Ну так мы пойдем, коллега, продолжим?
   - Можно? Ик... - вежливо спросила Мара.
   - Можно, можно, только вас там сейчас ловить придут.
   - Развлечемся, мне как раз размяться не помешает...
   И призрак в сопровождении Мары удалился сквозь пол.
   - Ну что, разрушительный ты мой, пойдем в гостиницу? Или посмотрим, как студенты будут ловить мэтра и Мару?
   - А целым после этого "отлова" тут что-нибудь останется?
   - Не знаю. Я даже не уверена, что хочу на это смотреть. Если хочешь, оставайся, а я, пожалуй, пойду, посижу на улице, и если вдруг появится стража, то я сигнализирую Маре и она тебя вытащит. Хотя еще не известно кто кого тащить будет.
   - А студенты?
   - Сам что-нибудь придумай. А я пойду.... - Что-то мне как-то не хорошо..., надо что-нибудь срочно поесть.
  
   Пока сладкая парочка Мара и Одрик развлекались в студенческой компании, я от нечего делать сходила в наш трактир, потихоньку забрала наши вещи и варгов, и села ждать своих попутчиков в садике у ворот школы. И вот сладкая парочка выбралась из-за ограды школы алхимиков, я призывно свистнула. Мара радостно рыгая разноцветными мыльными пузырями, по синусоиде побежала ко мне, Одрик двинулся следом.
   Мирно доехали до ближайшего к Лайокудлю природного портала, я отобрала у Одрика кусочек-компас и упаковала его обратно в водичку и фляжку. А вот найденный в школе кусочек в заготовленную для него тару не влез. Одрик попытался растянуть горлышко магией и... поломал пустую тыковку.
   - Ну? Что будем делать? - Поинтересовалась я у женишка.
   Он глубокомысленно почесал в лобе и предложил упаковать найденный кусочек в Мару.
   - Вы че? С ума тут все посходили? Не буду я эту штуку в рот брать! Ни за что! Лучше грузовым варгом работать! Я ж отравлюсь... Хозяйка, пожалей меня... Ик... - И вокруг опять разлетаются разноцветные пузырики.
   - Нет, Одрик, твое предложение не приемлемо. - Твердо сказала я женишку. - Мара нам нужна, как проводник по порталу. А она и так здорово не в себе, даже не знаю, как она нужный выход найдет?
   - Не боись, хозяйка, выход в пустыню я в любом состоянии найду, на автопилоте доберемся.
   - Вот этого я и боюсь... Иди сюда, пристегиваться будем. - И я взяла Мару на поводок.
   Одрик упаковал найденный кусочек ключа в плотный кокон собственной магии и стал заматывать головы варгов шелком. Приготовились и привычно двинулись внутрь портала.
   Пыль вперемешку с песком, сильный сквозняк и длинный, уходящий в бесконечность полутемный коридор. Мара уверенно бежит вперед и тянет меня за собой. Она подбегает к каждой встречающейся нише, принюхивается и бежит дальше. Вперед и вперед, преодолевая сопротивление воздуха, ставшего вдруг неожиданно плотным.
   Мара уверенно прет вперед, я тащусь за ней и в свою очередь волоку за собой Одрика, а он тащит варгов. Дедка за репку, бабка за дедку, бабка за....
   И тут началось... Стены, с нишами выходами, стали двигаться относительно пола, левая сторона вперед, а правая назад. Сопротивление воздуха резко сменило попутным сквозняком. У меня появилось ощущение огромной руки схватившей нас и поволокшей вперед. Я стала пытаться остановиться, упираясь ногами в пол и цепляясь за поводок и веревку, связывавшую меня с Одриком. Вдруг пол, щедро посыпанный песком и пылью, стал невероятно скользким, я представила себя фигуристкой или скорее конькобежкой и мы понеслись вперед, со страшной скоростью. Вокруг мелькали ниши выходы, коридор ветвился, поворачивал, нас несколько раз приложило о стены, и на ногах я оставалась просто чудом. Мара летела впереди, меня прижав к голове уши и сидя на попке. Сразу почему-то вспомнилась хохма об ушах доехавших до забора, все остальное стерлось. Одрик уже давно упал и ехал по этому желобу бобслея на спине и судорожно пытался ускориться, чтобы мчащиеся позади, орущие и спутавшиеся в клубок, варги его случайно не раздавили.
   - Караул! - Вдруг заорала Мара и стала пытаться изо всех своих сил затормозиться, зацепиться или хоть как-то сдвинуться в сторону с того пути, по которому нас тащила неведомая сила.
   Я посмотрела вперед и тоже стала трепыхаться, эти попытки закончились тем, что я упала и дальше ехала на животе. Нас волокло к лестнице, и я с ужасом представила себе, как носом пересчитываю ступеньки. Лестница при нашем приближении стала изменяться, ступеньки сгладились, и вниз я летела уже по пологому и гладкому спуску.
   - А-а-а! Спасите! - Опять истошно завопила Мара и со всего маху впечаталась в неожиданно мягкую, как тесто, стену. Следом за ней туда же влетела я, и увязла, а потом мне стало нечем дышать, и я потеряла сознание.
  
   Одрик высунул голову и глотнул воздуха. Это была другая сторона мягкой стены, она оказалась ближе. Анны на поверхности не было, и он нырнул за ней в странное месиво. В магическом диапазоне Одрик все прекрасно видел, и хотя правый бок тянуло, рана еще свежа, он вытащил напарницу на воздух. Анна была без сознания. На стене вздувался огромный волдырь, который напрягся и лопнул, а из него показалась пятящаяся попой вперед Мара. Собачка огляделась, принюхалась, ее глаза чуть не выскочили из орбит, раздался душераздирающий вопль. Попытка Мары нырнуть обратно в стену ни к чему не привела, стена ее отпружинила. Мара жалобно заскулила, вжалась в белесый туман, стелящийся вокруг, потом попыталась закопаться, яростно скребя серый камень всеми четырьмя лапами, потом сжалась в комочек и прикрыла все, что могла собственным ушами.
   - Мара, что с тобой?
   - Все, мы пропали. Это конец, - и Мара в ужасе закатила свои собачьи глазки, а ее зубы стали выбивать нервную дробь.
   Одрик нащупал в кармане флакончик ароматического масла принесенного Хардманом "для поднятия настроения" и поднес его к лицу Анны.
   И только сейчас он огляделся, нет, это не похоже на их мир. Они оказались на карнизе над зияющей пропастью, на дне которой не было ничего. То есть самого дна не было, за краем карниза ничего не распознавалось и в магическом зрении, так небольшие облачка того же белесого тумана.
   Только сейчас Одрик понял, что здесь нет ни эха, ни ветра, что камень вокруг подозрительно ровный, без углов и трещин, и все что их окружало, было удушающее безразличного серого цвета. Они находились на тонком ободке каменного стакана циклопических размеров, верх и низ которого терялись во мгле. Содержимое стакана было неоднородным, оно дышало, перетекало, перемешивалось. Оттуда, то пробивался свет, то находила тусклая хмурь. Было ощущение, что здесь заключено огромное задумчивое существо, оно не может вырваться из своей клетки, но не расстается с мечтой о свободе. Существо спало, ворочалось, вздыхало, ему снились сны и иногда мучили кошмары.
   Вдруг среди этого равнодушного ничего он почувствовал приближение с обоих сторон каких-то сущностей. Это были и не звери, и не люди, и никто из ларийских рас и даже не демоны. Это были химеры: два ужасающих хайнрода с поблескивающими металлом иглами на загривке, с лязгающими стальными челюстями истекающими слюной, но с чисто человеческим пренебрежением в желтых глазах и во всей морде. У Одрика мелькнула мысль, что он зря приводит в чувство Анну.
   - Рурде! Шеньго! - Голос из ниоткуда прикрикнул на зверюг, и они сразу сникли. Потом тот же голос что-то пророкотал, и сторожа этого странного места почти уползли, припадая к серому камню, растаяли в тумане.
   - Наконец-то... Вообще нам нужно было встретиться раньше, но ты как-то не заходил, а у меня все дела... дела...
   - Так и забери меня, если тебе один я нужен. А их отпусти, они здесь не причем.
   - Ну, знаешь ли, от тебя не ожидал! Хоть узнал, и на том спасибо. Мой юный друг, я людьми не питаюсь, я вообще уже никем не питаюсь. Я ем только для развлечения!
  
   О, Пресветлая! Где я? И с кем там Одрик разговаривает? И почему Мары со мной рядом нет? И.... Превеликие боги! Кто это?!? Это не галлюцинация, я уже очнулась, я все четко вижу. А последнее время не курю и не пью, поэтому... поэтому, это не глюки!
   За краем карниза над зияющей пропастью висит, нет, стоит! Человек? Высокий, даже долговязый, худой, одет в какую-то рваную ветошь, на лице спокойствие и пытливый интерес. Он весь какой-то изысканно парадоксальный, темные нечесаные космы, словно припудренные металлической пылью, тонкий иконописный нос, смуглая, точнее сероватая кожа, высокие острые скулы, острый подбородок, впалые щеки с пухлыми сиреневатыми губами. И глаза... огромные, раскосые, металлического блеска, с пушистыми ресницами серебряного илларя. Феерический тип! А если добавить, что в магическом диапазоне он неопознаваем, на его месте что-то вроде жидкого зеркала и стоит начать его сканировать, зеркало в пару мгновений отражает тебя самого.... Недолгие логические построения, рассуждения и копания в памяти - передо мной демон, из ВЫСШИХ. Что я читала про высших, БРОНРАХ - предводитель демонов пламени, КЮРЭМ - глава демонов льда, ЮМИНО - демонесса из океанской пучины...
   И по разговору получается, что они, мой спутник и этот демон, уже встречались. Да, мой женишок один большой сюрприз. Долговязое чучело протягивает Одрику руку, он подает в ответ. Демон хватает обе его ладони и внимательно изучает:
   - Нормально, я думал, будет гораздо хуже, но обошлось.
   - Одрик, - демон старается придать голосу доброжелательность, - Асса Одиринг, представь меня даме, и будьте моими гостями.
   - Анна, имею удовольствие представить, ГААРХ! Самый проникновенный демон пыли.
   Матка Боска, да это же сам Гаарх! А я в таком виде, разлеглась здесь, как... не будем говорить кто. Поднимаюсь, отряхиваюсь и делаю неловкий книксен. Демон снисходительно чуть кивает головой.
   - Прошу следовать за мной, - по мановению его руки туман потек ручейком над пропастью, он стелился как ковровая дорожка перед дорогим гостем. - Смелее, боятся нечего, здесь все в моей власти.
   Мы пошли за ним, туман под ногами чуть пружинил, но самую малость, колея выглядела надежно. Всегда мечтала попробовать походить по облакам, вот и сбылась мечта идиотки. Сзади ползком и короткими перебежками двигалась моя бедная собачка.
   - Одрик, где это мы, что вокруг?
   - Это Гаархова бездна. Вокруг НИЧТО.
   - Как это? Пустота?
   - НИЧТО - отсутствие чего-либо. В пустоте есть пространство и время, пустоту при желании можно чем-то заполнить, НИЧТО заполнить нельзя. Во всяком случае, человеку это не под силу. И ты лучше не смотри вниз.
   Я догадываюсь, что низа здесь нет, но этого не видно за туманной ковровой дорожкой, но здесь нет и верха.... Лучше об этом не думать. Впереди проступают очертания чего-то колоссального. Оказывается у этого сооружения в центре проходит ось, и свет исходит от нее. И, похоже, все вокруг нее и крутится. Все? Но здесь же НИЧТО, оно не может крутиться, кроме него есть еще что-то.
   От центрального столба, или ствола отходит что-то вроде ветвей заканчивающихся туманным облаком. Облака внушительных размеров, некоторые просто громадные. Это похоже на дерево, ветви которого крутятся, перемещаются относительно друг друга. И сейчас хозяин ведет нас к одной из них.
   - Проходите, располагайтесь. - Мы послушно входим за ним внутрь облака. Белесые клубы вокруг нас за пару мгновений уплотняются, обретают цвет и форму. Это что-то знакомое, у Одрика на лице смесь улыбки и шока, мы находимся в копии гостиной в его стареньком доме.
   - Все правильно, я ничего не напутал? - Гаарх даже доволен собой. - Кстати, полки не пустые, проверь. - Это было указание Одрику. Сам щелкает пальцами, сзади него из клубов тумана тут же собирается в стульчик типа античного. Он садится, распахнув свой плащ цвета половой тряпки, но внутри он совершенно другой, внутри у этого плаща багровая бархатная подкладка, и ни единой дырочки. Так же щелчком пальцев зажигает огонь в камине.
   - Присаживайтесь, не стойте, - он совершает руками подманивающее движение, копия знакомого диванчика послушно подползает ко мне сзади, и вот я уже сижу в его объятиях. И диванчик вместе со мной удобно располагается перед столом.
   - Простите, а магия здесь действует?
   - Ваша человеческая? На этом поле - да. И вообще, можете быть как дома.
   - Ну, тогда я сделаю чай.
   - Давно пора. Что же я все ваши вкусы должен угадывать? - И я почувствовала, кто в доме ХОЗЯИН. Потом он пристально посмотрел на меня (я даже почувствовала копание у себя в мозгах), хмыкнул и принял позу врубелевского демона. Демонические тощие коленки оказались повыше ушей, и даже цвет хламиды сменился на синий. Поза ему не понравилась, он оценил ситуацию критически и занял более традиционное положение.
   - Итак! Дорогие гости, давайте позволим себе кое-чего сладенького, - честно говоря, я ожидала от трапезы Великого и Ужасного существенного, например мяса с кровью и рассуждений о степени свежести, а передо мной стояли бабушкины вареньица всех цветов магии. Красный - полуденное варенье, оранжевый - утренничное, желтый - яблочное, зеленый - непонятное какое-то, голубой - желе из незабудок, синий - гариамский мед, фиолетовый - вяленые степные сливы.
   - Асса Анна, не стесняйтесь, здесь все съедобное, даже полезное. А мы с молодым человеком попробуем мою любимую, наливочку, тоже сладенькую. Я Вам не предлагаю, или немножко можно? - ну разве я могла пропустить такую дегустацию. А женишок молчит, ни во что не встревает.
   Гаарх вдыхает аромат содержимого стакана, да напиток в простом, немного кособоком стакане, собственного изготовления, ничего другого в халупе Одрика не водилось. Он обхватывает стакан своими длинными пальцами, и вытягивает его до изящного винного бокала на витой ножке, не расплескав ни капли. Нашим емкостям он дает те же команды, и они совершают аналогичные телодвижения.
   Довольно смотрит на меня и спрашивает:
   - Ну как Вам? - а у меня насморк, нос ничего не чует.
   - Я, к сожалению, ничего не чувствую.
   - А это мы сейчас поправим. Совершенно естественным способом, никакой магии. Одрик, принеси девушке слезный корень.
   - А разве у меня есть?
   - Теперь уже есть, на полочке слева.
   Одрик достает баночку, мажет что-то на лепешку и подает мне, что-то мне это напоминает.
   - Ты по чуть-чуть откусывай, корень, он... сильный.
   Резкий термоядерный дух ударяет мне в нос, в горло, в глаза.... Пресветлая, это же ХРЕН! Давно меня так не подставляли! Зато нос задышал.
   - Ну что, теперь запахи чувствуются? - интересуется Хозяин.
   - Спасибо, теперь - да.
   - И никто не узнаёт на чем настойка? Это же белый шипоцвет(6). Самый приятный цветущий куст.
   - А белая снея(7)? - подхватываю я.
   - Черемуха, - задумчиво произносит Одрик.
   "Он все еще вспоминает про свою черемуху? " - слышится у меня в голове голос Гаарха.
   " Какую черемуху? " - я не могу говорить, даже если захотела бы, губы слиплись. В памяти мелькает сцена допроса из "Матрицы".
   "Про ту, рыженькую с косичкой. Если про черемуху, значит про нее. "
   "Вспоминал, переживал, сейчас - не знаю. "
   "Бедная девочка, но по-другому было нельзя, было бы еще хуже... И оставь ее в покое, а то наживешь себе неприятностей, уже нажила", - подобной заинтересованности в простых человеческих отношениях я от него не ожидала. И вдруг мои губы разлепляются, но голос еще не вернулся.
   - Прекрасно! Мы все любим белые цветы. И я тоже, это вас удивляет? - да, это действительно было странно от такого существа, именем которого пугают маленьких детей. Но при Гаархе не надо было об этом думать!
   - Ну, сколько можно! Вы, люди, истрепали, истаскали мое имя по всем злачным местам! Вы поминаете меня каждый раз, когда творите сами подлости. И получается я виноват в ваших пакостях. Надоело, знаете ли! - Глаза его светились, на лбу вздулись жилы, губы налились фиолетовым.
   - А я, между прочим, прекратил войну демонов. И уже больше тысячи лет никто не выясняет, кто главнее, демоны ледяные или пламенные, морской пучины или могильного мрака. Люди молятся богам, приносят им подаяния. Да, Боги могущественны, но они далеко, - и он воздел свои руки к небу. - А я здесь! И кто бы мог подумать, что какому-то захудалому пыльнику, который не помнит, откуда взялся, придется устанавливать тишину и покой в демоническом мире. Никто этого и представить не мог. Я и сам бы не поверил, когда проснулся в пыли у городских ворот. Ты знаешь, это пожалуй посерьезнее, чем быть бесперспективным магом среднего уровня, а потом узнать, что в тебе магический абсолют, и судьба сулит тебе стать равным богам. Только на самом деле стать БОГОМ сложно, а быть ИМ еще сложнее. И вряд ли кто-то кроме меня объяснит тебе насколько сложно. За этим я и ждал тебя, а тут ты мимо проходил, я и заметил всю вашу интересную компанию.
   И вообще, я должен признаться. Мне дня некоторых дел был нужен сильный голубой маг, и я имею некоторое отношение к твоему рождению.
   - КАК! - вырвалось у меня. - Это же... НЕВОЗМОЖНО!
   Бедный Одрик в этот момент сделался белее снега и посмотрел на всех глазами утопающего.
   - Конечно же, в этом смысле, невозможно. Как только вам могло такое в голову прийти?! Если бы демоны могли..., представляете, чтобы творилось? Я совершенно о другом, я просто помог встретиться его родителям, ну... и вообще.
   - Так ты свечку держал!
   - Нет, не держал. А зачем? - демон не понял нашего выражения, мне даже показалось, что он обиделся. - Одрик, ты прости, мы сейчас немножко порассуждаем на твой счет. Анна, в племенном разведении, что самое главное? Ты же это знаешь, ты была заводчицей, тогда, в прошлой жизни.
   - Ну что, главное - грамотный подбор пары. Желательно, чтобы кобель был препотентным.
   - Каким? - сдавленно выкрикнул Одрик, уже знакомый с термином "кобель".
   - Препотентными называют обычно животных, обладающих способностью хорошо передавать свои качества по наследству при спаривании, с большей наследственной устойчивостью, от которого с высокой вероятностью можно ожидать качественное потомство. - Это же я говорю про человека, как про племенного производителя. Но прости, Одрик, для людей действуют такие же законы.
   - Правильно. И если мы хотим получить потомство с определенными качествами, то...? - Гаарх как добрый экзаменатор предлагал мне продолжить.
   - То родители должны обладать этими качествами.
   - Безусловно, но если они близки по своим показателям, то что?
   - Что?
   - Почти все магические роды находятся в кровном родстве, у всех в предках одни и те же великие маги. Казалось бы, магические способности должны возрастать, а на самом деле - наоборот.
   - На самом деле вырождение. Инбридинг часто дает нежизнеспособных и ослабленных особей, неспособных к продолжению рода. Ну и еще разные гадости вылезают...
   - Точно! Нужна была свежая кровь, и я нашел... Он явился издалека, сам, я только слегка помог. Странный тип, но интересный. Я познакомил его с одной магиней из древнего рода. У нее рождались мальчики, что мне и было желательно, с вами, девочками, лучше не связываться. Правда, никто кроме Одрика не выжил, но это не ее вина, об этом сейчас не надо, не будем. - Гаарх, вдохнул, словно история семьи аль Бакери была близка ему лично. - Ну и вот результат, полюбуйся!
   Хозяин кивнул в сторону близкого к обмороку Одрика. Да, бедолаге сейчас не позавидуешь, не каждый день узнаешь о себе такие подробности, что ты оказывается не сам по себе, а особь полученная демоном-селекционером.
   - Одрик, мальчик мой, не пугайся, я их только познакомил, дальше они сами. Можно было предполагать, что они понравятся другу, так и получилось. Любовь я не вызываю, это магия совсем другого порядка.
   Но еще не все. Чтобы у тебя не было проблем с уровнем магической энергии, я организовал источник в тебе самом. Это был чистой воды эксперимент, но получилось, прижилось. А вот то, что ты "побелел" - это не я. Это решается свыше... И нужен ты был одному мне, а теперь ты нужен всем. Но это не значит, что ты мне больше не интересен, поэтому я тебя и вытаскивал из всяких передряг, и не единожды, если ты помнишь. Пожалуй, хватит для первого раза. Извини, если что не так, но ты обречен, как и я... Пойдем, прогуляемся снаружи. Проветришься, оценишь мое сооружение... Пойдем...
   Гаарх вышел с Одриком из дома, но и остался здесь. Если уж Мара может пребывать в двух местах одновременно, то высшему демону это раз плюнуть.
   - Ну вот, напряг я парня, - он покачал головой.
   - Это все правда?
   - А зачем мне врать, смысл?
   - Да, никакого, - соглашаюсь я. - А вопрос можно?
   - Можно, даже нужно.
   - Почему демон пыли оказался сильнее остальных?
   - Пыль это данность, мне так было сказано, когда я проснулся. Но я с таким же успехом управляюсь и с другими субстанциями, как потом выяснилось.
   - Так ты как Одрик? Демон всего?
   - Можно так сказать.
   Другой Гаарх вошел в гостиную и слился с первым.
   - А где Одрик?
   - Вон там, на соседнем поле, тренируется. Сама же говоришь, он неважно владеет мечом, так я ему устроил спарринг. Ему сейчас надо пар выпустить, успокоится.
   - А с кем он, с тобой?
   - Нет, - демон рассмеялся, - со мной ему еще рано. Я относился к фехтованию как к искусству и для совершенствования не был ограничен во времени. Я мог выбирать себе учителей, любых, самых великих воинов всех времен и рас.
   - С кем же он тогда?
   - С самим собой. Сейчас для него это лучший вариант.
   - А люди тоже могут раздваиваться?
   - Пока только под лезвием меча. Это он же, только сдвинутый во времени. Время - эта величина как-то выпала из внимания всех существ, оно воспринимается как нечто неизменное. А зря, время так же податливо и пластично, как и любая другая субстанция. Просто надо знать, как с ним обращаться, - и демон многозначительно поднял свои серебряные брови.
   - А как же эльфийский стазис? Очень дорогая штука...
   - Эльфы, как ты их называешь, они сделали это случайно, больше ничего в этом направлении никому из ларийцев создать не удалось, да они и не пытались. Тут принцип совсем другой, узкоспециализированной магии недоступный. Вот ему можно попробовать, - и я поняла, что у демона на Одрика далеко идущие планы. - Ты пей настоечку-то, пей...
   Я чуть пригубила сладкий и тягучий напиток, с легкой горчинкой и слабым привкусом алкоголя. А хозяин продолжил:
   - Кстати, здесь у меня время течет по-разному. Это поле - двушка, т.е. в два раза быстрее ларийского, а Одрик сейчас на четверке. Я могу и разгонять поля, и тормозить. Я пробовал и останавливать время, и пускать вспять, есть у меня поле с отрицательным ходом, но естественные существа там не могут находиться, там даже демонам тяжко.
   Вот... А теперь Я задам тебе несколько вопросов. Готова?
   - Как скажешь, Гаа..., - я поняла, что он не хочет слышать своего имени, которое стало ругательным словом, - Гарик.
   Демон улыбнулся:
   - Это имя из твоего мира? Расскажи мне про него, пока удалось увести Одрика. Ведь ему не надо знать, пока, а дальше видно будет.
   - Да ты вроде сам все видишь в моей памяти.
   - Вижу, только хотелось бы еще услышать твои пояснения. И ее тоже - Гарик своим перстом указал на Мару.... И пусть она будет просто собачкой, демонов у меня здесь и так полно. Обрадованная Мара лизнула протянутую к ней руку, а расплывшийся в улыбке Гарик почесывал теплое бархатное черное ушко французской бульдожки....
  
   Вот и опять осень и первый тур приемных экзаменов в Академию, присутствие на которых для Великого Магистра обязательно. И опять он сидит, на своем почетном месте и наблюдает за абитуриентами... Скучно, как же ему скучно...
   Тут к Великому с каким-то незначительным вопросом подскочил секретарь, так словно без него нельзя решить проблему с отсутствием у поступающей абитуриентки части необходимых бумаг. Великий нехотя перевел взгляд на предмет затруднений секретаря, и невольно привстал.
   "О, Пресветлая, как же она похожа! "
   Услужливый секретарь, тут же уловил интерес Великого к девушке, и с угодливой улыбкой предложил, принять ее сейчас, а недостающие документы она, дескать, представит потом. Магистр рассеянно с ним согласился, а Зверь выглянул наружу, и секретарь покрылся холодным потом от страха.
   Прием документов шел своим чередом, а Великий продолжал потихоньку рассматривать девушку, которая утрясла с секретарем приемной комиссии проблемы с документами и села в дальнем углу зала в ожидании своей очереди на сдачу экзамена.
   "Да, одно лицо и фигура, и цвет магии тот же самый. "
   Великий украдкой посматривал на абитуриентку и предавался воспоминаниям.
   Давно, давно, когда он был только милым парнем Фундинном, не красавцем, но и не уродом, серым таким, как и положено любой тени, а тем более тени Великого Зарта. Тогда он влюбился, страстно и безнадежно, в девушку из младшей ветви Первого Великого Дома, Арнемиа аль Ричелл, сильного мага земли. Девушке вроде бы даже нравился молодой, хоть и не хватающий звезд с неба, но по-настоящему влюбленный в нее, маг.
   Они какое-то время встречались и даже спали вместе, и Фундинн уже совсем собрался делать ей предложение и проситься принять его в Род, как на свою беду познакомил свою возлюбленную с Зартом. Все вышло совершенно случайно, но после этой встречи Арнемиа заявила, что Фундинн ей не нравится и совершенно не подходит, и закрутила роман с Зартом. А тот некоторое время даже и внимания на нее не обращал, да и потом не очень-то баловал. Фундинн тогда сильно обиделся на своего друга, и они почти не виделись целый месяц. А когда они опять помирились, то Зарт даже не заметил, что Фундинн был на него обижен, а Арнемиа куда-то исчезла, и они большее ее никогда не видели.
   И вот теперь он видит перед собой полную копию той, его Арни, высокая стройная, но не тощая, как теперешние девицы, блондинка с голубыми глазами. Тот же курносый нос и милые веснушки, тот же цвет магии - оранжевый. Такие же порывистые движения и поворот гордой головы. Великий сидел, искал отличия, и не находил, а из него одним глазом выглядывал Зверь и тоже наблюдал за будущей студенткой. И не важно, что - та, Арнемиа, была из Великого Рода, а эта, Эрмеиса, так, из захудалых дворян, откуда-то с севера Фридельвинга. "Эрми", - прошептал он про себя, его никто не мог слушать кроме внутреннего квартиранта.
   Последний месяц Зверь постоянно поглядывал за тем, что делает человек, а вот в свое видение мира он Великого не допускал. Хуже всего было то, что вот уже несколько дней Великий смотрел на мир, как бы через призму понятий и желаний Зверя. Вроде все как всегда, а все же немного не так. Вот и сейчас Великий чувствовал, что интерес Зверя к девушке бывший сначала чисто гастрономическим, вдруг стал как-то меняться.
   А еще девушка сильно возбуждала мага одним своим видом, а Зверь внутри, в какой-то момент, стал с ума сходить от похоти, еще сильнее возбуждая человека. Великий ерзал на своем почетном месте и пытался вспомнить, когда он последний раз был с женщиной? Обетов безбрачия он никогда не давал и женщины у него раньше были регулярно, чаще всего студентки Академии или молодые перспективные помощники магистров. Всем им что-то надо было от него, и они этого не скрывали. А когда получали, или убеждались, что не получат желаемого, то они уходили от него без всяких сожалений. Но потом в какой-то момент все эти интриги вокруг него вдруг прекратились. Причины он уже и не помнил... Или не хотел помнить? Зверь внутри многозначительно хмыкнул
   Потом много лет, сперва раз в неделю, а потом раз в месяц, а затем и еще реже, к нему приходили девушки из одного очень дорогого заведения. Но десять лет назад он, проснувшись утром, нашел в своей кровати мертвую и совершенно седую девушку. Ему тогда пришлось заплатить заведению за ее смерть приличные деньги, но хозяйка все равно отказалась дальше иметь с ним дело, даже за тройную плату. И другие дорогие заведения тоже отказались, не объясняя причин.
   Великий тогда обиделся на все заведения и их обитательниц разом, и решил немного пожить в одиночестве. И это немного продолжалось до сего дня. Половое влечение в его жизни давно успешно заменила ВЛАСТЬ, а она конкуренции не любит.
   Но сейчас он чувствовал, что штаны ему категорически узки, и вставать с председательского места нельзя, не прилично. И чем дольше он сидит и смотрит на эту абитуриентку, тем неудобнее становится ситуация. Закончилось все совсем отвратительно... Даже в юности совсем молодому Фундинну не доводилось пятнать штаны своей спермой. А тут... Он почувствовал себя прыщавым юнцом, подглядывающим за голыми женщинами в бане, и кончающего от одного вида обнаженных тел.
   Великий наплевал на протокол, резко покинул свое место, и быстрым шагом удалился в свой кабинет. "Хорошо, что гамбизон достаточно длинный, а то опозорился бы на всю Академию! " Мысленно переживал магистр, а Зверь внутри него нагло смеялся....
   (5)Когг - пузатые высокобортные парусники, перевозящие товары. Их называли "круглыми кораблями" -- коггами. Большую скорость хода они развить не могли, зато брали на борт большой груз, что и требовалось купечеству. Конструкция и такелаж обеспечивали груженым коггам хорошую устойчивость.
   (6)Шипоцвет - Шиповник
   (7)Снея - ларийская сирень, но цветет почти круглый год
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) Л.Свадьбина "Секретарь старшего принца 4"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) О.Гринберга "Невеста для герцога"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Н.Изотова "Последняя попаданка"(Киберпанк) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"