Алинна: другие произведения.

Ключ от радуги. Глава 9.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 9.

  
   Одрик и Торкана вернулись в Злые камни на рассвете и, едва успели сбросить пропылившуюся одежду, как повалились спать. А поздним вечером того же дня в усадьбу вернулась сердитая и мрачная Анна.
  
   Я вошла в дом, и на лестнице столкнулась с веселым и бодреньким Одриком.
   - Ой, Анна! Ты как раз вовремя. Мы с Торканной, в твое отсутствие, съездили в Халифат. И надо сказать, было интересно, есть что рассказать. Мы добыли еще одну часть ключа!
   - Молодец. Возьми с полки пирожок.
   - К-какой полки?
   - С дальней. Одни положь, другой не трожь.
   - А-а-а... понял. Опять ты со своими шутками. А ты как съездила? Удачно?
   - Нормально. Дай пройти, я хочу принять ванну и отдохнуть с дороги.
   Но упрямый бывший с дороги не уходит, щурит темные, как у Мары глаза, и смотрит на меня подозрительно.
   - Анна, ты больше не беременна.
   - Это не твое дело. Дай пройти!
   - Да как же ты могла! Ты избавилась от еще не рожденного ребенка!!
   Заныла, наливаясь, грудь, надо опять плетение накладывать, одного раза не хватило. Малышка моя, по-другому было нельзя. Но скорее не я избавилась от тебя, а избавила тебя от себя и всего, что со мной связано.
   - Одрик! Смени тон. Еще раз повторяю. ЭТО НЕ ТВОЕ ДЕЛО!
   - Ты, бессердечная! Как ты посмела!!
   Достал, честно слово - достал. Тоже мне моралист нашелся.
   - Знаешь, что, друг мой сердешный. Прежде чем тебе в чем-нибудь обвинять меня, давай посмотрим внимательно на твое собственное "безупречное" поведение.
   - Я...
   - Молчи и слушай. Не ты ли этой весной соблазнил невинную девушку? Не отпирайся вон на руке "птичка". Так что факт - соблазнил. А когда она забеременела, то ты по приезде в город ее бросил. Причем выгнал на улицу "без средств к существованию".
   - Кто? Я?...
   - Нет, блин! Пушкин!
   - ?
   - Ты, ты... Со стороны твое поведение выглядит именно так. Поэтому продолжим. Потом ты стал официальным женихом одной высокородной девушки, а вскоре стал прилюдно ухаживать за ее подругой, помоложе. А когда узнал, что у твоей невесты кроме громкого имени ничего нет, ты отменил оглашение. Что глазками-то лупаешь? Именно так, моралист ты мой, выглядит твое поведение в глазах жителей твоего родного города. Я это своими ушами слышала, так про тебя, безупречный ты мой, на кухнях говорят. Так что не тебе меня в чем-либо обвинять.
   Отодвинула, стоящего столбом, бывшего и прошла к себе в комнату. А вот нечего лезть под горячую руку женщине, только что оставившей у чужих людей собственного ребенка. Задолбал!
  
   "Учитель, за что она со мной так?! "
   "А ты бы не лез со своими моральными принципами и нравоучениями, и все было бы нормально. Сам нарвался. Хорошо, что она тебя на дуэль не вызвала, тем более на простую, без магии. "
   "Меня?! На дуэль?! За что?? "
   "За прямое оскорбление, нанесенное, между прочим, в ее собственном доме! Маги и благородные и не за такое на дуэль могут вызвать. "
   "Да я сейчас... Я сам ее вызову! В магии я сильнее. "
   "Ты что, ученик, сдурел? Вызывать на дуэль наследницу хозяйки дома, давшей приют тебе и твоей подружке, это, по меньшей мере, не прилично. А потом, я бы в этой дуэли на тебя не поставил. "
   "Эт-то почему? "
   "Молод ты еще... Ветренен и горяч. Ты свой жар можешь применять в постели со своей огненной подружкой, ей понравится, а для всех остальных дел нужна холодная голова. "
   "Но в магии я сильнее! У меня есть радужная защита и меч! "
   "Ага, ты еще скажи, что ты непобедим. Ты помнишь, тот теоретический спор с ассой Анной о способах пробить твою зеркальную защиту? Так я думаю, что она тебе далеко не все возможности взлома описала, а оставила кое-что именно на такой случай. И я, если честно, сильно побаиваюсь ее мечей. Они, если разозлятся, то даже твои радужные зубочистки не помогут. "
   "Но зачем она мне все это сказала? "
   "Она была вынуждена. И потом, она же ничего не выдумывала, а просто повторила тебе в лицо то, что про тебя говорят в твоем родном городе. А тебе не все равно, что про тебя треплют на ярмарке и тем паче на кухнях? "
   "Нет, мне не все равно! "
   "Вот я и говорю, что ты еще не дорос до дуэлей с ассой Анной, даже словесных. Если пойдешь ее на дуэль вызывать, мне скажи, я тебе объясню, как меня с руки снять. Не хочу пострадать от твоей глупости. Лучше бы я в сундуке остался! "
  
   Вечерняя словесная дуэль с Одриком и горячая ванна хорошо способствовали сну. Впрочем, сплю я всегда хорошо, и совесть меня не мучает. С рассветом решила заняться возвращением своей утерянной, за время беременности, физической формы. Сестры очень довольны, я давно с ними не занималась. В результате, еле доползла до усадьбы, усталые мышцы гудели, а в голове было пусто, как в барабане.
   За завтраком Одрик на меня дулся, но был задумчив и отрешен, а Кани была весела и приветлива. Что-то в ней изменилось... Огонь, что раньше пылал в ней только во время занятий магией, теперь словно поселился внутри девушки навсегда, и горит, и пылает. Кажется, что дотронься до нее и обожжешься. Пожала ее руку, вполне нормальная, чуть прохладная, нежная, аристократичная.
  
   "Учитель? "
   "Да, мой принц, я к вашим услугам".
   "Все-таки тут что-то не совпадает".
   "Ты про что? "
   "Я про Анну. Недавнее убийство оставляет след в ауре, тем более убийство невинного ребенка. А у нее свежих рубцов нет".
   "Ну, ты же глубоко не сканировал".
   "Конечно, нет, она бы меня блокировала, если не хуже..., но здесь достаточно и поверхностного взгляда. Я что-то упускаю, чего-то не понимаю, чего-то очень важного".
   "И не поймешь".
   "Это почему? "
   "Она - женщина! А ты, как - никак, мужчина, и сколько бы ты ни старался, многое для тебя так и останется загадкой. Потому что нельзя до конца понять, что такое высота, не будучи птицей, и что такое глубина, не будучи рыбой. Женщины и мужчины разные, так боги устроили".
   "Но я хотя бы попытаюсь понять".
   "Попытайся. Но учти, попытка - первый шаг к провалу. "
   Одрик забрался на чердак, который опять использовался по своему прямому назначению - для хранения всякого хлама. Он помедитировал, но слишком недолго.
   - Я хочу... видеть чужими глазами, - проговорил он медленно.
   "Ч-чего ты х-хочешь?! "
   "Это было давно, я почти забыл. Последнее желание Шайми.... Но сейчас хочу попробовать. "
   "Да ты совсем сбренди-и-и-и...", - и голос Учителя растаял в дали.
   Перед Белым магом заклубилась пыль.
   - Вспомнил, наконец, - услышал Одрик голос Гаарха, - я надеялся, что мне не придется этого делать. Но я дал клятву уходящей за грань, там, у реки перехода. Такая клятва обязательна к исполнению.
   - Вроде один раз ты это уже сделал?
   - Да, ты произнес пожелание случайно, в подпитии.... Не надо было тогда исполнять, но Закон последней воли не мной установлен, и не мне его менять.
   - Ну, тогда в чем дело?
   - Ты хорошо подумал? Уверен, что тебе это надо?
   - Уверен.
   - Точно?
   - Абсолютно!
   - Увидеть чужими глазами, это пройти с кем-то событие, почувствовать его переживания, ощущения. Твоя память получает кусок из чужого прошлого, ты попадаешь в чужое тело, но не можешь им управлять, ты сможешь только видеть и чувствовать. Прервать просмотр невозможно, тебе достанется все от начала до конца. Это тебе понятно?
   - Да понял я все!
   - А вот у меня сомнения. Ты же не знаешь, что произошло.
   - Вот именно, не знаю! И я хочу это узнать.
   - Ну, как скажешь.... Ты хоть завтракал неплотно? А то там, бывает, трясет на поворотах.
   - Я, вообще, только чаю выпил.
   - Ладно. Но я тебя предупреждал, чтобы ко мне потом претензий не было. Исполнено!
   Пыльная рука схватила Одрика за голову и утащила в какой-то тоннель, потом он почувствовал, что падает и почему-то в сырой осенний снег. Но сильные руки удержали его. Ему мокро и дышать тяжело, и его тащат в бревенчатый закопченный домишко.
   - Лала, помогай!.. Воды отошли!
   - Ой, я щас...
  
   Одрик все утро ходил чересчур туманный и задумчивый, просто до подозрительности. За завтраком хлебнул чаю и был таков, а к обеду вообще не показался. На вопрос о его местоположении Кани ответила уклончиво, что он провидит эксперимент по видению. Вот здесь не поняла: какому такому "видению"? Зита тоже удивленно подняла бровь, она не в курсе, странно.
   - Надеюсь, этот "эксперимент" не приведет ни к каким разрушениям? - Кани ответить не может, она тоже толком не знает.
   Экспериментатор, тоже мне! Ну и ладно, пусть развлекается, лишь бы на нервы мне не действовал. А мне для успокоения что надо? А чтоб все было по расписанию и обед, и война.
   Но тут дикий нечеловеческий вопль, просто демонический вой, сотряс весь дом и заставил меня поперхнуться супом.
   - Это еще что за ...!? - каюсь, прибавила русское устное выражение, но за фигом мне аппетит портить?
   - Одрик, - прошептала побледневшая Торкана.
   - Где он!?
   Опять куда-то вляпался, а мне его из очередного дерьма вытаскивать.
   - На чердаке, - услышала я от галопом бросившейся на помощь Мары. Мы с Торканой тоже поспешили туда.
   Мара, поскуливая, вылизывала взмокшего Одрика. Судорога скрутила его в какой-то странной позе, по подбородку стекала розовая пена, это он прикусил себе язык. Безумно вытаращенные глаза готовы лопнуть, и в них мольба, как в последнем взгляде утопающей Му-Му. Его тело передергивается еще раз, только движение совсем не присущее мужчинам. Что-то мне это напоминает....
   - Одрик! - суженные от боли зрачки поворачиваются в мою сторону. Но взгляд скользит куда-то мимо, даже сквозь меня, его сознание сейчас далеко отсюда. Интересно, насколько далеко?
   - Анна, что с ним? - дрожит голосок Торканы.
   - Да что с ним может быть! Да чтоб его ... в... на ..., да через колено... - снова отпускаю устное идиоматическое выражение, но другого названия я подобрать не могу. Кани согласно качает головой, типа, она понимает.
   - А это не смертельно?
   - Надеюсь. Кани, ты сейчас помоги Марату, водички погрейте, полотенца принесите, да и переодеть его надо. Ты ему травок завари успокаивающих. А мне надо тут заняться....
   "Мара, - говорю своей собачке уже перетекшей в Марата, - уведи ее, и не мешайтесь сейчас. Мне надо кое в чем разобраться. Ясно? "
   "Ясно, хозяйка. Бу сделано! " - козыряет, берет девушку под локоток и, что-то ей нашептывая, удаляется.
   Одрик опять скрючивается в три погибели, хватает себя за шевелюру и нещадно выдирает клок. Это я, значит, тоже волосы на себе рвала? Может быть, честно говоря, я не все толком помню. То затихает и мелко дрожит, то до хруста стискивает зубы и выгибается дугой.
   - Дыши! Слышишь, дыши! - кричу ему.
   Не знаю, дошли ли мои слова, но зубы разжал и стал гонять воздух. Плохо, что я не могу никаким способом выяснить, на какой стадии он там. Только чем бы это помогло? Надеюсь, он после этого "эксперимента" поумнее станет, не станет лезть, куда не просят. Хотя, вряд ли, горбатого, как говориться, могила....
   Художественные пальцы неистово скребут по дощатому полу, из-под ногтей вылетают щепочки. А сам он, как потом, истекает струйками белой магии, как бы чего серьезного не произошло. Его хрип переходит в рык, хватает воздух как выброшенная на берег рыба. Чувствую одним местом, что эксперимент надо прервать, но как?! Думала уже вызвать на чердак Зиту, а то уж очень боязно мне за него.
   Но к своему, да и к общему счастью, замечаю осмысленный взгляд и шевелящиеся губы. Среди хриплого дыхания различаю еле слышное:
   - Видел...
   - Что? Что ты видел?
   - Все.... я понял...., - и взгляд мутнеет, клиент в обмороке. Слабые нонеча мужики пошли. Не слишком ласково начинаю похлопывать несчастного упрямца по щекам, реакции никакой.
   Под дверью уже скребется Мара-Марат.
   - Хозяйка, вот водичка, холодненькая из колодца, - какой, однако, у меня догадливый демон.
   Выливаю половину кувшина на своего бывшего. Вроде очухался, слипшиеся ресницы вздрагивают, глазки медленно открываются. Белки его глаз красные, сосуды полопались. Принюхиваюсь, ему требуется полная смена белья, да и всей одежды, пожалуй. Доэкспериметировался!
   - Одрик, ты подняться можешь?
   - Не знаю.
   - Значит, не можешь.
   Нахожу какой-то мешок со старым тряпьем, даже два, присаживаю своего неудавшегося женишка, в импровизированные подушки. Пою десантника в чужую память колодезной водой из кувшина. Он уже смотрит на меня по-другому, не с презрительным прищуром, а испуганно-уважительно, я бы даже сказала с долей восхищения.
   - Не знаю, что ты сейчас сотворил....
   - Я попал в переживания другого человека.
   - То есть - в мои? - утвердительно трясет головой.
   - И ты получил полностью все ощущения?
   - Да.... Все..., - я даже отвернулась, чтобы пациент не увидел моего ехидного выражения лица, и подавила приступ гомерического смеха.
   - Вопросов ко мне больше нет?
   - Больше нет, - и через вздох, - Извини.
   - И ты понял, что мне тяжело говорить об этом? Если я так поступила, значит, у меня более чем веские причины.
   - Понял....
   - А если Торкана спросит....
   - То я слегка поправлю ее ауру, и это не будет ее интересовать.
   - Конгениально! Киса, Вы делаете успехи!
   Марат сидел под дверью и терпеливо ждал, пока мы закончим беседу. Я велела ему переодеть плохо владеющего телом Одрика. Марат охотно принялся за дело, но, стащив штаны с путешественника по чужой ментальности, предложил:
   - А чего его одевать-то? Его же все равно в постель укладывать, он на ногах не держится. Я его сейчас обмою, в простынку заверну и отнесу. А там уже Кани о нем позаботиться. В комнатке ему уже и подушки взбиваются, и бульончик варится, и травки настаиваются....
   - Да делайте, что хотите, - и я отправилась к себе, пообедать мне сегодня не дали, но лишить меня сиесты ни у кого не получится. У меня РЕЖИМ!
   Надо будет потом поинтересоваться у Одрика, что больнее? Роды, всю полноту ощущений которых он сейчас пережил, или каблуком со всей дури по яйцам? У него сейчас должен быть почти полный материал для сравнения. Если "по яйцам" в арсенале ощущений не хватает, так я это ему быстро организую. Экспериментатор! Да чтоб его ... да в... на...
  
  
   В темном и гулком подвале дома на окраине Ричелита, освещенном одинокой свечой, вокруг круглого стола собралось три десятка закутанных в черные балахоны фигур, низко опущены капюшоны, но на лица еще и одеты черные маски. Великий магистр, одетый, как и все присутствующие, в балахон и маску добродушно оглядел заговорщиков. Вчера он в очередной раз наведывался в подвалы Магической стражи и наблюдал за допросом с применением пыток, поэтому его звериная половинка была сыта и благодушна. А сегодня у Великого магистра еще одно развлечение - участие в собрании заговорщиков против самого себя. И он не только присутствует на нем, но и руководит всем этим мероприятием.
   "Вон как все позакрывались! Думают - надели маски, нацепили амулеты, и никто их не узнает. За всеми проследим, всех установим и выведем на чистую воду. "
   - Уважаемые члены Радужной Ложи. Сегодня у нас состоится очередное заседание. Повестка дня перед Вами, есть ли вопросы по повестке? Нет, тогда приступим. - Дони, в роли председателя собрания, привычно начал заседание.
   - Мы рады приветствовать новых членов .... - Дони махнул рукой в сторону нескольких фигур сидящих чуть в стороне от стола. - Мы рады, что наши идеи находят все новых и новых соратников и наши ряды ширятся.
   Тут из-за стола поднялась одна из укутанных в черное фигур:
   - Уважаемый председатель, и вы, члены Радужной Ложи. Я извиняюсь, что прервал речь председателя, но я что-то замешкался с чтением повестки собрания. У меня есть возражения! Повестка совершенно не отражает современных реалий. - И выступающий затряс листочком. - Я считаю, и большинство присутствующих меня поддержат, - легкий поклон в сторону собравшихся, - главной темой нашего собрания должно быть не обсуждение проблем какой-то там девицы и слухи о Белом маге, а приход к власти в Союзе Великого Магистра и разгон им Совета Великих!
   В зале возник громкий одобрительный шум и аплодисменты, а Великий Магистр нервно дернул ногой, его звериная часть насторожилась и вышла из сытой дремы. Великий толкнул локтем замешкавшегося Дони:
   - Я абсолютно согласен с выступающим, просто повестка готовилась давно и в нее не успели внести соответствующие изменения. Обсуждение темы, предложенной выступавшим, было занесено в графу повестки "Прочее", там внизу мелким шрифтом.
   - Это не "прочее"! Это должно быть основной темой!
   - Хорошо. Что вы можете сказать по предложенной Вами теме?
   Пыл выступающего несколько спал, но он решительно продолжил:
   - За последние сто пятьдесят лет Великий Магистр, он же канцлер, то есть просто руководитель КАНЦЕЛЯРИИ, при полном попустительстве Совета Магов и Совета Великих Домов собрал в своих руках слишком много власти. И отмена им очередного заседания Совета Великих Домов - это, как считаю я, и многие из здесь присутствующих, только начало ПОЛНОГО захвата власти. Согласитесь, что отмена заседания Совета, под предлогом "отсутствия кворума" - это смешно. Я предлагаю действовать, а не сидеть здесь и не заниматься говорильней.
   - Уважаемый коллега, - заговорил кто-то из сидящих за столом, - мы, собственно, не против действий... Но, согласитесь, прежде чем начать какие-то телодвижения хотелось бы знать цели и направление, а то просто вскочить и куда-нибудь побежать, это как-то не солидно...
   - И данное собрание, собственно, и должно выработать общий план сопротивления полного захвата власти Канцлером, - подхватил кто-то из присутствующих.
   - Да, план, безусловно, нужен, - согласился выступающий. - Нам надо организовать сопротивление....
   - Сопротивляться - это, по сути, двигаться против течения. Значит, нам надо вычислить, какие действия предпримет Канцлер, и помешать ему. Правильно? - прошипел кто-то из угла.
   Выступающий сел, а в зале раздались шепотки и шуршание. Дони встал и продолжил собрание:
   - Уважаемые члены Радужной Ложи, у кого какие соображения о последующих действиях Великого Магистра?
   - Канцлера... - поправил его кто-то из темноты.
   - Я бы на месте Ве... прошу прощения, канцлера, взял заложников...
   - Да, у каждой из Великих есть дети...
   - Или любовники...
   - Если их захватить, и тех и других, то они будут намного сговорчивей.
   - А о чем ему собственно с ними договариваться? Армия и так за него. Почти все маги с опытом боевых действий - выкормыши его Академии.
   - Совет Магов, тоже... пикнуть против него не смеет.
   - Да, большинство его членов слишком многим ему обязаны, или просто побоятся.
   - А Магическая стража! Эти верные криллаки Великого...
   - Флот! Вот на него мы можем опереться!
   - А у вас, что есть там связи? На флоте служат маги, закончившие ту же академию. И вообще, флотские - это почти закрытая каста, они пойдут за победителем, но в драку не полезут. Там же одни мужчины, а они трусоваты...
   - Не надо... Не надо про мужество женщин. Это из вашего прекрасного пола состоит весь Совет Великих, и что в результате? Все законы принимаются только по указке канцлера! Бабам надо детей рожать, а не Домами править...
   - Кто пустил сюда этого женоненавистника?!
   - От баб, извиняюсь, женщин - все беды!
   - Это вы мужчины вечно лезете во все драки, даже не подумав, нужны они вам или нет! Правление женщин - это мир, это благополучие и стабильность! И я не позволю...
   - ПРЕКРАТИТЬ !! - Вдруг заорал, выведенный из себя Дони.
   "О! Не знал, что он так умеет", - подумал про себя Великий, глядя сквозь прорези маски на притихшее собрание.
   - Дискуссию о половой принадлежности правящих Великими Домами считаю неуместной. Правление женщин - это изначальная традиция западной Ларийской равнины. Если кто с этим не согласен, то может уезжать в Халифат.
   Дони еще раз окинул взглядом, еще волнующуюся, но уже по притихших присутствующих.
   - Вернемся к нашим илларям... Какие еще активные действия предпримет, по вашему мнению, канцлер? - обратился председатель к оратору, начавшему дискуссию.
   - Какие действия предпримет канцлер, я не знаю... Я просто представил себе, чтобы на его месте сделал я... Во-первых, я бы захватил заложников. Дети Великих вполне подходят. Во-вторых, я бы одновременно с захватом ввел в основные города и поместья преданные мне войска или магическую стражу. В-третьих, подготовил бы пакет документов, ограничивающих власть Совета Великих и передающих все их основные полномочия канцлеру. Это, в первую очередь, все сборы налогов, а не просто отчисление части их в общую копилку. Запрет на содержание Домами собственных армий, утверждение наследницы канцелярией и ввел бы должность наместника, для управления делами Домов. А Домам и Великим оставил бы только представительские функции, при минимуме финансирования.
   - Круто... - не удержался от комментария Великий магистр. "Какие у меня, однако, широкие планы. Я-то просто не хотел тратить время на пустые разговоры с дамочками, а они вон все как повернули. Кажется, у орков есть такая поговорка: если не знаешь, как поступить, послушай, что скажут твои враги. Может и вправду осуществить все это? Заманчиво... Быть единоличным правителем и не раскланиваться перед Советом. Можно будет меньше оглядываться на северных ушастых соседей и расширить границы за счет орков. Военные любят воевать, и чтобы войны были успешными. Пусть воюют, Великие будут заниматься своими интригами в Домах, и не будут лезть в большую политику. А я буду всем править. Надо будет подумать о смене названия, канцлер - это как-то мелко. "
   - Но, это так.... Мысли... Как вы понимаете, канцлер может предпринять и что-нибудь еще... фантазия у него богатая.
   - Какие в связи со всеми этими возможными действиями канцлера будут предложения по нашей дальнейшей работе? - обратился Дони к собранию.
   - Ну, можно было бы предупредить Великих и попытаться спрятать наследниц. Есть у меня на примете пара мест...
   - Даже если Великие нам поверят, то вряд ли они доверят нам своих наследниц.
   - Это точно, каждая из них предпримет свои меры, и не всегда они будут адекватны. Вы же знаете, что отношение Великих Домов к Радужной Ложе, более чем снисходительное.
   - Пока за нами нет реальной военной силы, мы все тут так... поговорить собрались.
   Из самого темного угла встал высокий, полный и, судя по голосу, мужчина.
   - Я так думаю, что большинство членов Ложи не в курсе, что мы располагаем вполне приличным военным подразделением. На данный момент, в распоряжении Ложи находятся два хорошо обученных полка наемников со стандартной магической поддержкой. Они располагаются в так называемых Вольных землях и для их быстрой переброски в Союз потребуются некоторые усилия и время. Согласно предварительным планам, перемещение войск, для большей конспирации, должно было проходить через природные порталы. Сейчас этот вариант еще рассматривается?
   - Именно что "рассматривается"... - мрачно пояснил Дони.
   - А почему войска собирались так далеко от возможного театра военных действий? - Реплика женским голосом из темноты зала.
   - Мадам, позвольте вам напомнить о существовании Магической стражи. Если невмешательство Совета магов в конфликт дело почти решенное, то от нее такой глупости никто не ждет, - ответил ей кто-то оттуда же из угла.
   - Господа, - раздался звонкий молодой голос с противоположной стороны зала, - наличие войсковой и магической поддержки - это замечательно, но на данный момент у Ложи нет самого главного - безусловного лидера, за которым пойдут все.
   - У вас есть собственный кандидат на эту сложную и опасную роль? - оживился Председатель собрания.
   - Нет. К сожалению, нет.... Может быть предложить эту роль одной из Великих приграничных Домов?
   - И получить в случае успеха новую гражданскую войну? Они же потом передерутся за главенство в Союзе. Нет, ни одна из действующих Великих нам не подходит. У Радужной Ложи была кандидатка на эту роль... Где она сейчас?
   - Если уважаемые члены Ложи посмотрят в повестку заседания, то увидят, что первым пунктом как раз стоит вопрос о поиске нового лидера. А не проблемы "каких-то девиц", - ядовито ответил выступающему Дони. - К несчастью, уже год, ее судьба нам неизвестна. Девушка пропала при попытке получить демона-охранителя, который был ей нужен как раз для проведения войск через природный портал, ну и для охраны тоже...
   - А вторая? Та, для которой вы так лихо добыли Стрелы Мураны, она сейчас где? Может она согласится?
   - Местоположение второй девицы ассы Анны аль Зетеринг сейчас предположительно - Пустыня Поющих Духов.
   - Эк, она забралась... - реплика из зала.
   - А что с ее беременностью? Все удалось?
   - Тут сведения противоречивы. Она приезжала в Каравач на осенние Дни Богов. Наблюдатель снял с нее слепок ауры. В ней никаких следов беременности, но в тоже время такие следы были в конце лета, но тогда возможный срок был слишком маленький, и полной уверенности у наблюдателя не было, - ответил на вопросы председатель. - Но в любом случае она маг, детей девочек не магов у нее нет, и поэтому ее кандидатура, как лидера аппозиции, может рассматриваться только как промежуточная. К тому же, мы потеряли связь с нашим агентом. Она, все еще находится рядом с объектом, но на связь почему-то не выходит.
   - Так может оно и к лучшему, что "промежуточная"? Пусть побудет военным лидером, а если, или когда, мы захватим власть в Союзе, ей придется тихо уйти. А мы уж как-нибудь договоримся с Советом Великих о разделе власти. Главное избавиться от канцлера.
   - Кстати, а почему не рассматривается вопрос о его физическом устранении? Это решило бы множество вопросов.
   - И кто же возьмется за "устранение"? Легион - отпадает. Они недавно понесли большие потери и такой заказ им явно не по зубам, только наведем на наш след Магическую стражу. Обращаться в Халифат - глупо и долго. Просто не успеем. И Халифские мальчики запросят такие деньжищи, что...
   - Да-а-а... у нас столько нет.
   - Есть и еще одна причина не обращаться в Халифат. Если мы это сделаем, то рискуем получить удар в спину. Халиф и его военные давно поглядывают на западную сторону Лари, и если бы северный проход был чуть шире, то... А в момент нашей смуты, для захвата власти больших сил может и не потребоваться. Поэтому обращаться в Халифат ни в коем случае нельзя. Мы тогда рискуем потерять вообще все.
   - Халифу дай палец, а он всю руку оттяпает...
   - Причем вместе с яйцами, - раздался звонкий женский голос, явно намекающий на традицию оскопления не получивших власть братьев и племянников Халифа(15). Общий чуть натянутый смех в зале.
   - Не вижу ничего смешного, - кто-то глухо отозвался из глубины зала. - Раньше они вообще теряли голову, это пра-пра-дед нынешнего халифа был настолько милосерден, что сохранил своим братьям жизнь.
   - Тем кто пожелал поменять отсечение головы на ... в общем, вы поняли.
   - Да уж, вот такое оно хваленое халифское милосердие! - Нервные смешки продолжились, пока их не прервал молоточек председателя.
   - Тут в повестке есть пункт: "Обсуждение слухов о появлении Белого мага". А что, он взаправду есть? И известно кто это? Если известно, так может быть, обратимся к нему, чтобы он устранил нашего канцлера?
   - Согласно полученным из аналитического отдела разведки сведениям Белый маг есть. Известно его имя и место проживания.
   - Тогда какие проблемы? Наймем его и хана канцлеру.
   - Это тоже будет стоить денег, по нашим сведениям юноша богат. К тому же он является официальным женихом ассы Анны аль Зетеринг. По его месту жительства в Караваче его сейчас нет. По не проверенным данным, он вместе с невестой находится в Пустыне Поющих Духов, и невеста имеет на него сильное влияние.
   - Насколько я помню из легенд, Белые маги в деньгах обычно не нуждаются.
   - А я слышал, что Белых Магов вообще нет, - не выдержал Великий магистр.
   - Есть. Точно есть. И раньше были, есть даже материальные свидетельства их деятельности: маяк, пирамиды, недостроенный туннель, и прочее...
   - Давайте не будем спорить о возможности и невозможности белой магии как таковой. Кто поедет в пустыню, дабы поговорить с юношей и его невестой?
   - На мой взгляд, прежде чем решать вопрос с поездкой следовало бы подумать о том, что мы собственно можем предложить Белому магу? Деньги - это банально, и вряд ли они ему уж так сильно нужны.
   - Может быть ему нужны знания?
   - Это нужно всем. А что конкретно мы можем предложить?
   - Сейчас - ничего, но вот в случае смерти канцлера тогда - да. Это и доступ в архивы и закрытые отделы Совета Магов, и сокровищница Совета, с ее раритерами, и место самого Великого. По преданиям раньше Совет магов возглавлял Белый маг, так что это его место по праву. Вот пусть он и докажет, что он сильнее, и займет его.
   - То есть все, что мы можем ему предложить это то, что, по сути, положено ему по праву?
   В зале шуршание и издевательстве смешки.
   - Да о каком праве вы говорите? Белые рождаются на Лари более-менее регулярно. Но вы посмотрите в хрониках! До более-менее приличного уровня владения белой магией добирались единицы! Все остальные весьма плохо заканчивали. Контролировать первородную магию - весьма не простое и очень опасное занятие. Я, если честно, хотел бы находиться от начинающего Белого мага как можно дальше. Все помнят о происхождении пустоши не далеко от Фриделя? Сколько лет прошло, а там до сих пор ничего не растет.
   - Я не понял... Вы, коллега, за или против?
   - Я за то, что бы поговорить с новоиспеченным Белым Магом и предложить ему все что угодно, хоть Мурану с неба, за устранение им Великого. Если согласится и сделает, то тогда и подумаем о выполнении наших обязательств. И с девицей аль Зетеринг пообщаться тоже не мешало бы. Вдруг она согласится побыть во главе?
   - А кто поедет в пустыню? Туда еще добраться надо, а на носу зима.
   Тут встал тот участник собрания, что докладывал о военных возможностях Ложи:
   - Коллеги! Я знаю, что у двоих здесь присутствующих есть демоны-охранители. Они уже старые и перевод войск через природный портал не потянут, но дойти с ними до пустыни и обратно вполне даже можно. Ну что, мне назвать вас по именам, или сами? В добровольном порядке?
   Где-то в углу зала раздался скрип и какое-то ерзанье, а потом скрипучий, противный голос сообщил:
   - Ладно. Я схожу в Пустыню. Но дипломат из меня никакой, поэтому ничего обещать не могу. О чем говорить с Белым магом и ассой я уже понял, но, господин председатель, после собрания я хотел бы уточнить инструкции.
   - Да, хорошо, задержитесь, и мы поговорим подробнее.
  
  
   Всю ночь после заседания Радужной Ложи Великий магистр провел в раздумьях. В прозвучавшей на заседании возможной программе его действий был свой резон. Великий уже не один раз пожалел, что поддавшись минутной слабости и лени, отменил Совет. Но, что сделано, то сделано...
   Утром, придя в свой кабинет в Академии, он вызвал секретаря:
   - Дони, подготовь пакет документов для временной передачи всех полномочий Совета Великих канцлеру. Оставь им только сугубо внутрисемейные дела и небольшую гвардию, чтоб было, где любовников выбирать.
   - На какой срок?
   - Пока временной... Без ограничения срока. Нет ничего более постоянного, чем временное. Особо упомяни о передаче всех фискальных прав канцелярии, Домам оставим мелочевку и доходы с личных владений. Вызови ко мне командующего армией со товарищи и командира Магической стражи.
   - Все?
   - Нет. Что у нас с ремонтом помещений на старой территории Академии?
   - Все почти готово. С нового учебного года там может начаться учебный процесс и пора заселять общежитие. Только вы еще не решили, какому факультету отдадите здания.
   - Мебель уже завезли?
   - Нет еще. Вот заказ на нее, он пока не утвержден. Поскольку не знали, что за факультет...
   Великий быстро просмотрел поданные секретарем бумаги.
   - Выброси этот заказ. Задачи изменились нужно составить новый. Еще вели срочно сделать глухой забор между старой территорией и новой. Большую часть парка нужно отгородить в пользу старой территории, нечего студентам по кустам шариться. Подготовь бумаги на образование элитной школы при Академии. В этой школе будут жить и учиться дети Великих и тех родов, что породовитей и побогаче. Это будет школа не для магов, а для детей без магических способностей. Понял?
   - Да. Обучение будет платным?
   - Для всех, кроме детей из Великих родов - платным. И плату надо будет установить на пределе возможностей. Так чтобы за бучение детей в этой школе родители последние штаны с себя снимали. Никаких отдельных комнат, никаких служанок. Мальчики и девочки будут учиться вместе, только спать в разных комнатах. Да там и места-то для особых условий нет. Надо будет подобрать персонал, из бывших армейских сержантов. Чтобы блюли они дисциплину и ввести в устав школы телесные наказания. Но и образование должно быть на высочайшем уровне. Пригласим светил разных, танцы, фехтование, обучение манерам и прочее.
   - Сколько часов в день будут длиться занятия?
   - Чем старше, тем больше. Надо дать им такую нагрузку, чтобы вечером падали и ни о чем не думали. Но кормить будем хорошо. Без изысков, но сытно. А то эти твои умники из Ложи - "захват заложников"... Угу, как же... Они совсем забыли, что нет страшнее противника, чем мать, защищающая свое потомство. А Великие Роды стали Великими не потому, что самые умные или самые родовитые, а потому, что смогли отстоять свое право на власть. И доказывают это право уже не одно поколение. Эти заговорщики делают одну, но огромную ошибку - они недооценивают противника - меня. И думают, что сделаю такую же ошибку и недооценю Великие Роды. Не дождутся! Большинство дамочек из совета не так уж глупы, как кажутся, они скорее претворяются таковыми, им так удобнее. Да, многие из них находятся под влиянием своих любовников или советников, но стоит начаться чему-то серьезному и все это будет отброшено, как яичная скорлупа. Работай.
   Дони покинул кабинет, а его место занял начальник Магической стражи.
   - Дранг, у меня к тебе несколько дел. Первое, ужом извернись, но найди мне кого-нибудь из Ордена равновесия, желательно рангом повыше.
   - А где их искать-то?
   - Кто из нас начальник Магической стражи? Ты или я? Вот и напрягись. - На лице ассы Дранга отразилось сомнение в собственных силах. Великий решил прийти ему на помощь. - Потряси жрецов из храмов Лафригора или начальников школ при них. Кто-нибудь наверняка что-то знает, а если надавать посильнее, то расскажут.
   Начальник стражи весело оскалился, надавить - это они запросто. Великий поморщился.
   - Не перестарайтесь, представитель Ордена мне нужен живой и относительно здоровый. Со жрецами тоже сильно ссориться не советую.
   - Понятно.
   - Работай! - Стражник удалился.
   Следом за ним в кабинет вошли военные, командующие войсками, начальник штаба и прочие преданные лично Великому представители армии. До самого вечера в кабинете Великого Магистра шло совещание.
   Сразу по его окончании в кабинет Великого опять вошел начальник Магической стражи. Он был весел и вел под локоток чуть помятого, скромного одетого мужчину средних лет. Не смотря на свой более чем скромный наряд мужчина не выглядел потерянным и роскошная обстановка кабинет Великого и сам магистр, его не очень-то смущали.
   "Тертый значит... Ну-ну..."
   Зверина половина Великого настороженно принюхалась. От кулона, изображающего весы, символ равновесия, висящего на серебряной цепочке на шее гостя, шел едва уловимый запах. Зверь напрягся, вспоминая, где же он чуял этот аромат? Трактир... не тот, где он убил легионеров, а другой.... Тот, где он рассчитывал убить заказчика. Там был этот запах! Чуть выветрившийся, но он был там почти везде: на лестницах, в залах, в коридорах. Особенно много его было в каморке под лестницей, но там он был очень нездоровый. А трупа с таким запахом в трактире не было...
   "Трактир, заказчик, кулон, Орден Равновесия...". Цепочка прослеживалась четко.
   - Великий, позволь тебе представить, Сигус, нынешний резидент Ордена Равновесия в Ричелите.
   - Рад приветствовать Вас у себя. Дранг, выйди!
   - Но...
   - Выйди. Мне надо поговорить с мэтром Сигусом наедине, - начальник стражи вышел, обиженно хлопнув дверью. - Мэтр Сигус, присаживайтесь, присаживайтесь. Разговор у нас с Вами будет долгим. Впрочем, если Вы не расположены для общения, то я могу позвать обратно ассу Дранга, он проводит Вас, не надолго, в подвалы своего ведомства, и когда Вы вернетесь обратно, то... то Вы будет значительно более разговорчивым.
   - А Вы, Великий, не боитесь испортить отношения с Орденом?
   - Нет, не боюсь... После того, как ваш предшественник... Вы же на этом посту недавно. Да? - Орденец нехотя кивнул головой. - Тогда Вы, скорее всего, не в курсе, что Ваш предшественник, кулон которого Вы носите у себя на шее, сделал на меня заказ легиону.
   Резидент ордена удивленно посмотрел на Великого:
   - Извините, Великий, но Орден не делал на Вас заказ. Во всяком случае, через официальные бумаги ничего подобного не проходило. Если предыдущий резидент и совершил нечто подобное, то это была его сугубо личная инициатива. И Орден не имеет к этому никакого отношения.
   - Можете в этом поклясться?
   Мэтр Сигус встал, торжественно положил правую руку на свой кулон и произнес:
   - Клянусь равновесием, что Орден не имеет отношения к заказу на Вас.
   Великий покосился на статуэтку с камнем правды на своем столе:
   - Верю. Верю... - орденец сел обратно в кресло для посетителей, - а куда делся ваш предшественник?
   - Судьба его неизвестна. В трактире, где он жил произошло что-то страшное, после чего трактир сгорел. Достоверно опознать предыдущего резидента в одном из тел не получилось.
   - А фиолетовые? Вы обращались к некромантам?
   - Да, это положено по инструкции.
   - И?...
   - Некромант вынес вердикт, что он, скорее всего, жив.
   - Тогда почему Вы заняли его место? Насколько я знаю, для Ордена подобное не характерно. Там должности резидентов занимают пожизненно, или пока свою волю не выразит ... э-э-э не помню, как там называется этот ваш...
   - Совет Ордена...
   - Да, он самый. Так почему предыдущий резидент был отстранен?
   Новый представитель Ордена Равновесия замялся, но не ответить Великому Магистру не решился:
   - К нему возникло слишком много вопросов в связи с... некоторыми другими аспектами деятельности Ордена.
   - Ага, понятно. Должен вам сказать, что это правильное решение. Я бы сказал, очень своевременное. - Орденец с недоумением смотрел на Великого. - Вы в курсе, что еще два месяца назад я сообщил в Орден о появлении на Лари очередного Белого мага. Нет? Не в курсе? А в бумагах что? Ничего? Вот я и говорю, правильно его сняли. Правильно.
   - А ваша информация по Белому магу... она достоверна?
   - Более чем, более чем...
   - Не могли бы Вы повторить ее для меня?
   - Конечно! Предположительное имя нового Белого мага - Одринг аль Бакери. Подданство - вольный город Каравач. Место жительства в данный момент - пустыня Поющих Духов, усадьба Злые Камни. Но в вольный город он наведывается регулярно, - Великий протянул гостю несколько бумаг. - Я, сообщив в Орден данную информацию, еще пару месяцев назад и искренне рассчитывал, что вы разберетесь с этой проблемой, но... - Магистр вздохнул и театрально развел руками.
   Резидент Ордена уткнулся в бумаги и, не поднимая глаз, ответил:
   - Великий, Орден помнит о своих обязательствах перед Равновесием. Сейчас, когда мы располагаем столь полной информацией, мы приложим все силы, чтобы Равновесие было восстановлено, а Белый маг был нейтрализован. Я надеюсь, что Вы не будете выдвигать против Ордена никаких претензий, в связи с ... э-э-э... самостоятельными действиями одного из его членов?
   - Нет, не буду. Но мне нужны гарантии.
   - Гарантии чего?
   - Как вы собираетесь поступить с предыдущим резидентом Ордена в Ричелите?
   - За предательство Ордена и Равновесия у нас только одно наказание - смерть.
   - Замечательно. Но я хотел бы убедиться в смерти этого человека. Поэтому, чтобы в дальнейшем между нами не было недопонимания... Вы, лично вы, принесете мне его голову, - Зверь высунулся наружу и припечатал взглядом нового резидента Ордена.
   - Я... я в-в-все п-п-понял...
   - Вот и славно. Если в поисках бывшего резидента, вам понадобится помощь Магической стражи, то вот, - Великий протянул орденцу бумагу.
   "Все, что сделано подателем сего, сделано по моему приказу и на благо государства".
  
  
   Дневное происшествие с бывшим женишком немного выбило меня из равновесия, но ненадолго.
   Вечером Одрик, уже не такой задорный, как вчера, но все же появился в библиотеке. Сухо и скупо рассказал об их с Кани приключениях в Халифате, и с гордым видом показал добытую ими часть ключа. Сложенные вместе части составляли сборный клинок с половиной гарды.
   Долго спорили, куда отправиться дальше. Согласно указаниям в дневниках незабвенного дядюшки один из кусков ключа был где-то в южных морях. А мне так захотелось к теплому морю! Погреться на солнышке, искупаться в теплых волнах, поваляться на песочке. Только, как его там искать? Впрочем, о местоположении всех остальных кусочков, за исключением того, что содержит в себе ртуть, дядюшке были известны только общие сведения. Дескать, ищите в оркских степях у каменной статуи Танис. А этих статуй в степи, как блох на бродячей собаке. Почти на каждом холме или кургане стоит какая-нибудь каменная дура. А кто это Танис, произведение безумного скульптора или просто столб, разделявший когда-то владения племен, тут и сами орки не очень-то знают.
   Общим голосованием постановили, что поедем в южные моря. Если ничего не найдем, так хоть на солнышке погреемся и в море искупаемся. Но я все же надеюсь на лучшее. Пока я сидела в лесной избушке, то долго перебирала возможные варианты поиска частей ключа. Долго пыталась вспомнить, что же не дает мне покоя... Пока случайно не вспомнила про одну медную фиговину, хранящуюся, рядом с тетрадками дядюшки в захоронке ассы Зиты. Сегодня, перед собранием, я потихоньку туда залезла и достала под лучи Андао медный, сильно запылившийся, но все еще работающий секстант.
   Торкана, вот что значит академическое образование, быстро нашла в библиотеке пособие, по пользованию этой медной хреновиной. Оказывается в Академии магов и этому учат, особенно тех, кому может грозить распределение на флот. Кани это не грозило, но отличница и зубрилка знала и это. Ловко у нее получается им пользоваться! Математические вычисления взял на себя Одрик, но у меня есть подозрение, что считать будет Учитель. Калькулятор, блин!
  
   Действовать решили так...
   Выйдем из любого портала южных морей, в полдень замерим широту. Можно было бы и в любое время, но хронометра у нас нет. Поэтому только в полдень, его определим по тени. По широте найдем, в каком месте мы находимся. Хорошо если на этой широте только один природный портал, если два, придется увеличить количество измерений. Замечаем направление на ключ и идем в следующее место. Для определения более-менее точного направления на кусок ключа нужно два, а лучше три-четыре направления.
   Самая большая проблема оказалась с картами, вернее их полным отсутствием. Пришлось сооружать тележку и водружать на нее раритетный глобус из библиотеки. Все наши попытки перерисовать с него карту бесславно провалились. Одрик с удивлением понял, что талант художника не заменяет, а мешает навыкам картографа. Глобус, конечно, большой, и таскать за собой такую махину - упаришься, но зато на нем, по словам Зиты, отмечены все выходы природных порталов.
   Когда асса Зита увидела, что сделали с ее любимым глобусом, то долго не могла найти слов.
   - Без глобуса можете не возвращаться. И не дай вам Боги испортить такую раритетную вещь!
   Пришлось клясться, что глобус нам еще нужен будет, и вообще...
   Три дня провели в тренировках по нанесению на глобус верного направления, правильной его установке, Торкана тренировалась в работе с секстантом, а Одрик (Учитель) вычислял широту. Молодежь пыталась возражать и отлынивать, но я гнала их на тренировки чуть ли не пинками, и все приговаривала:
   - Тяжело в учении, легко в бою...
   Одрик пытался вопить, что он воевать не собирается, но Торкана против тренировок не возражала и он, постонав для приличия, замолчал. А может ему Учитель в очередной раз мозги вправил?
  
   Вот в таком странном составе: я, Мара на поводке, Одрик с не отходящей от него ни на шаг Торканной, и огромным глобусом на тележке мы, вечером 23 Непутеня, вошли в портал. В тележку с глобусом я из вредности впрягла Белого мага, чтобы не выпендривался. И потом, он у нас единственный мужчина. Я веду Мару, Торкана тележку не утянет, да и сам Одрик не позволит ей такие тяжести таскать. Устанет, может, поумнеет...
   За первым же поворотом пыльного коридора природного портала стоял ОН, хозяин всего этого сооружения. Он, сам его светлость Гаарх, стоял, привалившись к стене, и со спокойным видом усталого ковбоя, подправлял пилочкой ногти. Еще большее сходство с американским пастухом коров Гарику придавал кожаный костюм, высокие сапоги и широкополая шляпа "Техас отдыхает".
   - Далеко собрались?
   Мара тут же спряталась за меня, а я, делая шаг назад, вытолкнула вперед Одрика. Он Белый маг, вот пусть и отвечает. Торкана у него за спиной как приклеенная, шепчет на ухо:
   - Одрик! Ведь это же сам.....
   - Кани, все нормально, это ... ДРУГ, - Гарик многозначительно поднял белую бровь. И непринужденно ответил демону:
   - Да, мы тут так... к теплому морю собрались...
   - К морю? Ага... А не проводить ли мне вас? К гоблинам я не хочу, не люблю я их, но прогуляться мне не помешает. А что это вы сюда притащили? - Демон пыли с удивлением уставился на глобус.
   - Да, вот... вместо карты...
   - Оригинально! Ну, раз уж вы эту махину с собой приперли, то покажите мне, куда же вам надо?
   Пока Одрик мялся и стеснялся, я вылезла вперед и ткнула пальчиком в три давно выбранных места на глобусе.
   - Нам надо вот сюда, сюда и сюда... А потом еще в одно место, но мы пока не выяснили, куда именно.
   - Планы у вас, ребята, грандиозные. Ну, раз обещал, то провожу. Куда в начале?
   - Да собственно все равно... А куда ближе?
   - Сейчас прикину... - демон посмотрел на глобус, в туннель, обратно на глобус и показал пальцем на одну из точек. - Сюда, ближе всего.
   - Замечательно! - Я лихо отметила эту точку свинцовым карандашом. - Идем?
   Гарик, не говоря больше ни слова, пошел вглубь своих владений...
   Полчаса неторопливого шага и демон свернул в один из выходов, мы дружной толпой двинулись за ним. Выход оказался узким и глобус чуть не застрял, сам-то он проходил, а вот тележка.... Я и Одрик, согнувшись в три погибели, держали скользкий глобус, а Торкана, пыхтя от натуги, вытаскивала сквозь проход лежащую боком тележку. Гарик стоял рядом, наблюдал за нашими телодвижениями и подпиливал ногти.
   - Это у вас такая гимнастика, да?
   Из меня неудержимо полез русский мат...
   - Нет? Вы бы сказали, я бы проход сделал пошире... - Щелчок тонких, ухоженных пальцев и проход раздвинулся почти вдвое. - Анна, ты мне потом напиши, некоторые твои идиоматические обороты. Очень уж они живописны, но я бы в конце немного усилил.
   И демон повторил мою фразу, действительно усилив. Одрик покраснел, можно подумать, что он понял. Странно, я как-то не подумала, как же они с Торканной были в Халифате не зная языка? Ладно, расспрошу бывшего чуть позднее...
   За возней с глобусом абсолютно забыла про море, что плескалось в двух шагах от выхода из природного портала. Сам островок был такой маленький, что на нем не росли даже пальмы. Так, десяток шагов в одну сторону и два десятка в другую. А в плохую погоду волны переливаются через него, не встречая никаких препятствий. Наверное, и в портал захлестывают, странно, что мы там воды не видели. И никого вокруг, абсолютно пустое море, и чистый горизонт.
   Глобус установили обратно на тележку, сориентировали его по сторонам света, и Белый маг достал из сухой тыквы заполненной водой часть ключа. Металлический кусочек повис над его ладонью, чуть покрутился и четко указал направление. Мы с Кани натянули параллельно направлению шнурок и опустили его на глобус, на выбранную точку портала, а Одрик провел линию-направление. Еще раз запустил компас-ключ и привередливым взглядом художника оценил верность азимута. Все измерения заняли минут десять. Вот что значит тренировка! Первый раз мы с этим возились больше часа.
   Сложили все вещи обратно в мешки и вопросительно посмотрели на Гаарха.
   - Все можно идти к следующей точке, - возвестила я нашему проводнику.
   - Ну, пошли... Идем вот сюда.
   Неспешный переход по пыльному коридору и еще один выход. В этот раз мы попали в почти непроходимую тропическую чащу. И где тут море? Нету. Во всяком случае, я его не увидела. Опять измерения и следующая точка.
   А вот тут у нас чуть не получилась промашка...
   Гаарх подошел к выходу и с ехидной миной, чуть поклонившись, предложил мне выйти вперед. Я поостереглась, и из выхода первой вышла Мара. Я ее немного ускорила, пинком под зад. Раздался визг, плеск и я, высунувшись наружу, вытянула за поводок обратно в портал мокрую и жалкую собачку. Выбранный третий портал выходил на такую крошечную скалу, что пришлось просить Гаарха вывести нас к другому порталу, с более удобной площадкой для измерений. Демон посмеялся, но возражать не стал. И третий портал он выбрал сам, внимательно осмотрел глобус и, взяв карандаш, поставил на нем точку, почти рядом с тем местом, что выбрала я.
   - Вот тут есть еще одна дверь... Кстати, карта порталов у вас хреновая.
   - Так другой-то нет.
   Демон хмыкнул и повел нас в выбранное им самим место. Выход оказался на райском острове. Голубое море, каменистый, ровный, как стол, островок, чайки... и тонны воняющего гуано.
   - Может, попросим Гаарха вывести нас в другое, менее грязное место? - Спросил у меня Одрик, выбирая, куда поставить ногу, чтобы не вляпаться по колено.
   - Нет уж, все равно перепачкались. Давай отметим быстрее направление, а перед входом в портал поможешь мне поднять из моря воды, ноги вымыть. А то хозяин может и обидеться, что нанесем в портал на ногах всякой гадости.
   Измерили, вымылись, втащили глобус. Все три линии почти сходились на большом острове, расположенном посредине океана, на самом экваторе. Судя по глобусу - выходов рядом не было. Гарик посмотрел на наши труды, хмыкнул и отметил на этом острове еще одну точку природного портала.
   - Я же сказал, что карта ваша не точная. Ну, что вести вас туда?
   - Да. - В один голос заявили я и Одрик.
   - Ну пошли... Обратно дорогу найдете?
   - Не извольте беспокоиться. Доставлю в лучшем виде, - влезла в разговор Мара. Гарик посмотрел на нее с сомнением, но возражать не стал.
   - У меня только просьба, когда будете идти обратно, упакуйте то, что найдете, также хорошо, как и ваш компас. А то, когда вы, молодые люди, - Гарик в упор посмотрел на Белого мага, - пять дней назад, бежали через мои владения, у меня тут все ходуном ходило.
   - Я упакую, обязательно упакую... - оправдывался мой бывший.
   - Ладно, поверю на слово.
   Так вот почему дядюшка предупреждал об осторожности с перевозкой частей ключа через природный портал.
  
   Молча, дошли до выбранного Гаархом выхода. Глобус оставили в коридоре, хозяин милостиво дал на это разрешение, при условии, что мы его заберем с собой, когда будем уходить. Такой ценный предмет интерьера нашей компании еще может понадобиться, нам еще к оркам в степи ехать, и Зита просила его вернуть, Так что я, с чистой совестью, пообещала, что тут мы глобус не оставим.
   Выход на большой остров мне сразу не понравился. Он находился на высоком и крутом берегу моря. Вид - просто замечательный. Возле выхода стояли камни и что-то похожее на стол, обильно политый кровью, а от портала, сверкая пятками, улепетывал какой-то красный, как рак, туземец. Будут неприятности, печенкой чую.
   Мара стояла и заворожено смотрела на море. А там... среди волн сражался за свою жизнь гигантский кит, кашалот или еще кто. В общем, некто где-то таких же огромадных размеров или даже больше. В спину животного было воткнуто несколько гарпунов. Не далеко от него на волнах бултыхалось несколько утлых, по сравнению с гигантом, лодчонок. Но основную проблему для кита представляли местные, полосатые как пчелы, акулы. Они налетали на гиганта, вырывали из его боков огромные куски кожи, жира и мяса, и бесились от крови, окрасившей воду в красный цвет.
   - Можно я его съем? - заскулила Мара. - Я устала, я кушать хочу...
   - Местных жителей не трогай, остальных можешь съесть.
   Силуэт демона расплылся и исчез, но через минуту Мара вернулась обратно, только с огромным, чуть ли не волочащимся по земле животом. Гигант перестал трепыхаться, и бить по воде хвостом и огромными плавниками, полосатые акулы всплыли рядышком кверху брюхом. Мара сыто рыгнула...
   Пока я занималась кормлением демона, Одрик уже вытащил наш компас и показал направление примерного движения. К моему неудовольствию оно совпало с тем, куда убежал туземец. Там за лесом к небу поднимались столбы дымов, а у берега были причалы и стояли корабли и лодки разных размеров и форм.
   - Одрик, первопроходец ты мой, я считаю, что прежде чем идти вниз надо бы подготовиться.
   - Я нашел направление на ключ.
   - Направление - это замечательно. Но этот остров, с несчастью не пустой, поэтому... Вот посмотри на Кани, она уже все поняла.
   Девушка старательно окуталась защитным плетением и доставала из амулетов все, что подходит для защиты и обороны. Белый маг насупился и закутался, как в мыльный пузырь, в зеркальную защиту. Я тоже поставила кое-что из своего арсенала, и проверила, удобно ли доставать из ножен сестер. Они соскучились по настоящей драке и жаждали крови. Мара же, волоча переполненный живот, благоразумно отошла за наши спины. И мужественно заявила, что будет охранять нас от нападения сзади.
   Одрик посмотрел на женскую половину отряда, воинственно бряцающую оружием, и с мольбой в голосе попросил:
   - Девушки, давайте попробуем никого не убивать...
   - Это как это?
   - Может быть, мы с туземцами договоримся?
   Что-то моего бывшего женишка опять заносит.
   - Кани, душа моя, давай останемся здесь, а он, самый миролюбивый маг на Лари, пусть идет к гоблинам и договаривается. А мы тут посидим, подождем, - Кани собралась возразить, - а если с ним что случатся, то Учитель свяжется с Диком, и мы придем на помощь. Хорошо?
   Торкана неохотно согласилась с моим предложением. Видно, что отпускать от себя Одрика, для нее как нож острый, но что-то ей Дик такого сказал, что она решилась отпустить любимого одного.
   Белый маг, гордо вскинул голову и пошел вниз, перебирая по склону длинными худыми ногами, аки журавель. Я уселась на свой мешок, прислонилась спиной к нагретому Андао камню и приготовилась вздремнуть.
   - Анна, ты что, взаправду собралась сидеть тут, а он там один...
   - Кани, на нем защита, он предупрежден. Что с ним случится? Может он и вправду сумеет договориться? Только на каком языке он будет переговоры вести, на пальцах что ли? Ну, если что, то Учитель позовет на помощь. Мара, охраняй.
   - Как ты можешь спать в такое время?
   - Кани, сейчас в пустыне уже утро, я всю ночь была на ногах. Если я посплю пару часиков, то это всем пойдет на пользу. Я и тебе советую поспать.
   - Нет, я спать не буду.
   - Ну, как знаешь...
   Девушка стала нервно ходить вокруг портала, а я закрыла, уже слипающиеся глаза.
   "Мара, ты там поглядывай, за этим пацифистом. "
   "Кем? Кем? "
   "За Одриком. Если что не так, сразу транслируй мне картинку. Поняла? "
   "Да. Если эти... туземцы сюда полезут, что мне делать? Можно я их съем? "
   "Нет, есть, пожалуй, вот так сразу не надо. Просто разбуди меня. "
   И я блаженно заснула...
   Мне приснилось море, пылающий всеми красками закат. Огромный костер на берегу. Нарядные, все обвешанные цветами, пляшущие вокруг огня туземцы-гоблины. Над костром вдруг возник, висящий на громадной треноге большой котел. В котле, спеленатый, как куколка бабочки, плавал Одрик. От веревок были свободны только его руки и голова. Вода вокруг него уже парила, а он руками выбирал из плавающих в котле овощей самые вкусные и ел их. Один из особо аппетитных кусков он бросил в меня и попал чем-то мокрым мне в лицо.
   - Хозяйка, проснись... - Мара вылизывала мое лицо, - а то Белого мага скоро сварят.
   О, Пресветлая! Его же на самом деле собираются съесть! Я вскочила на ноги как ошпаренная. Кани свернувшись калачиком, тихо спала у соседнего камня.
   - Торкана, просыпайся! Там из Одрика собираются сделать заливное.
   - К-какое заливное?
   - С овощами, если только он не все их съест, прежде чем сварится. Мара бери наши вещи, пойдешь сзади.
   Пока Мара лениво перетекала в Марика и собирала мешки, мы уже бегом кинулись вниз по крутой тропе. Я на бегу достала сестер и подлила магии в активированную защиту. Сзади бежала Торкана.
   Крутой склон закончился, и мы влетели в джунгли. Тропа петляла между высоких, заросших лианами стволов. Внизу было почти темно, только шуршали под ногами опавшие листья. Несколько раз, из густых зарослей, в нас летели стрелы и камни. Но мы бежали слишком быстро и все это, колюще-режущее, пролетало мимо. Впереди была поляна, а за ней должен быть заслон. Я бы его там поставила.
   - Держись за мной и не отставай! - прокричала я на бегу Торкане.
   И хотя мне показалось, что я бегу на пределе, пришлось, вырвавшись из чащи, еще ускориться. Тело машинально вошло в режим уклонения, и я стала на бегу метаться по поляне из стороны в сторону, уклоняясь от летящих в меня предметов и клочков заклинаний. Встречи со всеми предметами избежать не получалось, стрелы без магии пропускала сознательно, они просто отскакивали от защиты. Часть направленных на меня плетений я принимала на сестер, и они рвали их в клочья.
   Я перекатом вломилась в густой кустарник, рядом со мной в землю воткнулись два копья. Кани перепрыгнула через меня, барахтающуюся в кустах, и, не обращая внимания на попытки местных жителей разрезать ее на части или превратить в подушечку для булавок, бегом кинулась по тропинке дальше. Во что любовь с человеком делает! Пришлось ее догонять.
   Краем глаза заметила, как Марик возникая из ниоткуда, за спинами нападающих, бьет их кулаком по голове, иногда добавляет ногой в пах и кулаками по корпусу, и опять исчезает, развлекается, как может. Больше на нашем пути засад не было и мы, не сбавляя темпа, выбежали в огромную почти пустую деревню. Большие, стоящие на высоких сваях, дома, с плетеными стенами и крытые пальмовыми листьями. Издалека, от моря доносился грохот барабанов.
   На краю деревни мы проломились через жидкий заслон, из украшенных цветами гоблинов, и выбежали на пляж. Гоблины с криками кинулись от нас в разные стороны, не желая вступать в близкий контакт.
   Все как в моем сне: костер, котел и плавающий в нем спеленатый поверх его защиты Одрик. Только замотан он был целиком, так что поедание овощей из котла - это уже моя фантазия, видимо воспоминание о голодной студенческой юности.
   Торкана, не обращая ни на кого внимания, кинулась в костер. Огонь, обрадовано вспыхнув, окутал девушку и, зашипев, рассыпался вокруг нее едва тлеющими углями и хороводом искр. Я, попросив прощения у сестер, срубила старшей из них один из стволов треноги, на которой висел котел. Огромный котел закачался, сооружение наклонилось и повалилось. Одрика вместе с водой выплеснуло на песок.
   Странно, но овощей в воде не было, только цветы.
   - Одрик, милый, ты как? - ласково лепетала Торкана, отлепляя лепестки цветов с лица своего любимого, и пытаясь развязать лианы, опутывающие его защиту.
   - Зачем?! Ну, зачем вы прервали ритуал очищения? Мне ничего не угрожало... Надеюсь, вы никого не убили?
   Я озабоченно почесала затылок младшей сестрой. Это чего, мы на его спасение бросились себя не жалея, а он еще и не доволен?
   - Мара, все живы?
   - Живы? Да, только я за их здоровье не ручаюсь, голова у них болеть будет. Синяки гарантирую, а так вроде все красножо... краснорожие живы.
   - Желтяки.
   - Чего?
   - У них ничего не синеет, кровь другая. У них желтеет.
   - Да хоть зеленеет!
   - Ну, хоть жертв нету.... А то ворвались, всех переполошили, насорили, испортили хА-А-Арошую вещ-щ-щь! - Одрик, поднапрягшись, подпер опустевший чан на двуногой треноге солидным бревнышком.
   Подхожу ближе к братишке названному, так и есть, крепкий ромовый дух.
   - Одрику, чудовий мий, ти сказывся, чи шо?!
   - Ну, а как еще мне в племя вступить? Надо было пройти через ритуал очищения. Хорошо еще у меня приятели здесь оказались, они за меня поручились.
   - Наш найкращий, ти зовсим з глузду зьихав?
   - Нет, сюда приехать нельзя, только приплыть. Знакомые из Ерта как раз здесь оказались и объяснили совету старейшин, чем, такой как я может быть полезен племени. И мне пришлось для начала выпить церемониального рома.
   - Коханий, найкращий, улюблений, як же ти зробив ЦЕ!
   - Усе зроблено як треба! - мой бывший разозлился. - И прекрати выдавать новые словечки, слишком их много на твоей родине, я не успеваю разобраться.
   - Нет, рома на халяву выпить, это я еще могу понять. Но стать суповым набором как тебя уговорили?!
   - Еще раз повторяю: ничего бы мне не было. А в воды залива, где кусок ключа, что мы ищем, могут погружаться только члены племени. Почему во все надо вмешиваться? Кто вас просил?!
   Вот и спасай его, еще и злится. Разорался.... А у Торканы из глаз катятся слезы, обидно девушке.
   - А что мы должны были думать?! Нам Мара показала тебя связанного, плавающего в закипающей кастрюле. Если бы ты сам увидел Кани в таком антураже, какая бы первая у тебя была мысль?! - заткнулся, принялся успокаивать свою подружку.
   Вот, все мужики такие, с кем-то готовы и на брудершафт пить, и испытания проходить для чужого племени, а со своими - чего с нами церемониться?
   А туземцы между тем оказались сговорчивыми, недоразумение разрешилось к обоюдному согласию. А Одрик, оказывается, по ихнему лапочет, просто сюрприз ходячий, что ни день, то у него новый талант. Видимо бесплатное приложение к белой магии... Старейшины, выяснив, что никто не убит, головы у гоблинов все же крепкие, постановили, что ритуал проведен. За порушенную треногу пришлось выплатить компенсацию. Мара чуть не удавилась от жадности, выдавая мне золотой.
   Я от вступления в племя отказалась, зачем мне это надо? А искупаться я могу и не в заливе. Кани, подумав, тоже решила этого не делать, но у нее были другие соображения, с ними она со мной не поделилась.
   Праздник на берегу продолжался, там помимо купания Одрика в котле, была еще богатая культурная программа. Я посмотрела на все это, поела свежайших морепродуктов и пошла спать. Пусть молодежь развлекается, а мне надо выспаться, а то я тут всех покусаю. Я и так с режима сбилась и форму еще не восстановила. Спать.
  
   Рассвет я встретила, бегая вдоль берега по мягкому песочку пляжа, и занимаясь с сестрами. Гоблины, лениво продирающие глаза после вчерашнего, смотрели на меня, как на сумасшедшую. Танцевать у костров я не стала, рома и пива местного не пила. Водки нет, а пиво противное, и в самый разгар вечеринки спать отправилась - ненормальная. Наплевать!
   Из импровизированного шалаша вышел, вернее, выполз на карачках, Белый маг. Одрик встал пошатываясь:
   - О, Анна! А ты все бегаешь?
   Отвечать не стала, чтобы не сбить дыхание, и продолжила тренировку. Бывший женишок шатающейся походкой дошел до берега, кое-как разделся и, подняв кучу брызг, плюхнулся в воду.
   - Зря ты отказалась от вступления в племя, - крикнул он мне, гребя от берега.
   - Мара, а ты обратила внимание, что в заливе никто не купается, и лодки все стоят за косой.
   - И че?
   - Да ничего...
   Одрик плыл, уверенно рассекая спокойную воду залива. На берегу стали собираться гоблины. Они смотрели на красиво плывущего Одрика, переговаривались и хлопали друг друга по рукам.
   - Мара, чего это они?
   - Спорят, принимают ставки.
   - А на что спорят?
   - Как на что? На местную валюту - ракушки. Красивые такие...
   - А тема спора?
   Мара к чему-то прислушалась.
   - Спорят, съест ли морской дракон Одрика или нет.
   - Даже если съест, то впрок он ему не пойдет. Отравится.
   - Точно?
   - Зуб даю.
   - Слушь, хозяйка, так я пойду... ставку сделаю. А то никаких доходов, одни расходы.
   - Иди. Принимай любые заклады в пользу Одрика и против дракона.
   - Любые?! Это замечательно! - и Марик радостно потирая руки, влился в толпу спорщиков.
   Я закончила комплекс упражнений и думала сесть в медитацию тут, или уйти с шумного пляжа в джунгли? Мои размышления прервал дружный крик гоблинов. Рядом с безмятежно плывущим юношей из воды высунулась огромная зубастая голова, увенчанная ярко-красным гребнем. Глова внимательно с чисто гастрономическим интересом посмотрела на Одрика. Он все же увидел неожиданно возникшее перед ним препятствие, остановился и собрался повернуть к берегу, но не успел. Огромная пасть водного дракона распахнулась и словно рыбку проглотила добычу.
   Я только успела обратить внимание, что Одрик поставил свою радужную защиту, и только поэтому был проглочен целиком, без членовредительства. Вся операция по поеданию нового члена племени сопровождалась дружным одобрительным ревом присутствующих.
   Ко мне подбежал вконец расстроенный Марик.
   - Хозяйка, мы разорены! Зачем ты велела мне ставить на этого ихтиЯндра недоделанного?
   - Мара, ты можешь съесть дракона?
   - Этого? Не, не смогу. Вот если бы я вчера не съела кита, вот тогда...
   - А еще десяток акул...
   - Акулы да, зря ела, они очень соленые. Вот если бы я не съела кита, тогда, да, дракона я бы съела. Но сейчас не лезет, - демон тяжело вздохнул и облизнулся на упущенные возможности. - Так чего делать-то будем?
   - Мара подожди, еще не вечер. Поднимай ставки, он сам вылезет оттуда, или я плохо знаю Одрика. Он только-только успел разозлиться.
   - Уверена?
   - Да.
   Марик, почесав в затылке, опять кинулся в толпу спорщиков.
   По берегу, завывая и кидая в волны бесполезные шары огня, бегала Торкана. Ничего, главное, чтобы кого случайно не спалила. Благоразумные гоблины старались держаться от нее подальше.
   В заливе между тем что-то происходило. Дракон вдруг всплыл и стал носиться по заливу, выпрыгивая из воды и поднимая огромные волны. Никак изжога застала!
   Я так и знала, что мой бывший женишок совершенно не съедобен! И даже вчерашняя варка его в лепестках цветов, дракону не помогла. Огромное животное, обезумев от боли, выбросилось на берег, едва не врезавшись толпу спорщиков. Его белесое брюхо изнутри пронзили несколько радуг. Всех вокруг забрызгало кровью и прочими внутренностями, и из разверзнутого чрева чудовища выполз совершенно чистый, полуголый Одрик.
   Кани бросилась к нему на шею, сначала целовала, потом била, потом опять целовала. Ко мне подбежал радостный, обвешанный гирляндами ракушек, Мара-Марик.
   - Хозяйка, мы богаты. Посмотри, сколько денег я выиграла! - она с гордостью продемонстрировала мне бусы из ракушек.
   - Мара, детка, не хочу тебя расстраивать, но эта валюта принимается только на этом острове. Поэтому тебе надо как можно скорее обратить ее во что-нибудь более ... э-э-э ликвидное.
   - Во что?
   - Да хоть в кокосы. Мы их в Караваче продадим. Лучше всего, конечно, жемчуг, но ... бери, что можно продать на ярмарке, и желательно с выгодой. И не вздумай воровать! Поймаю, уши оборву.
   Марик схватившись за уши, собрался бежать в селение.
   - Мара, стой!
   - Да, хозяйка. - Марик присел, по-собачьи подвиливая тощим задом, и плотно закрыл ладонями уши, ожидая нагоняя и спасая ценные части тела.
   - Дракон! Продай туземцам дракона. Мы его на Одрика поймали, как на живца, значит, он наша добыча. Наш живец живее все живых! Быстрее, пока они его не растащили на сувениры. Шибко много с них не дери, но и не продешеви. Когда они еще дракона поймают? А тут можно сказать с доставкой на дом. Да в нем одного мяса тонн десять будет.
   - А мне его попробовать можно?
   - Конечно, но ты смотри по спросу, особо не налегай. И если будут хорошо брать, то мере убыли постепенно поднимай цену. И еще... Ты посмотри, что там у тебя в запасах осталось и распродай все, что купят.
   - Но хозяйка!
   - Мара! Ты себе еще натащишь, а где мы еще найдем место, в котором твои запасы можно распродать в десять раз дороже, чем в Караваче? Потом пространство освободится, займем его местными товарами, а зимой продадим их, или оставим на хранение, а на летней ярмарке заработаем приличные деньги. Поняла?
   - Поняла! - Мара облизнувшись, побежала выполнять задание, но тут же вернулась.
   - Хозяйка, а как им торговать? Какие части почем идут.
   - Мара, сколько ты мяса за свою жизнь употребила, и до сих пор ничего не выучила. Учись, пока я жива. Так, как же там было? Ага! Дракон, в основном, состоит из трех частей: передняя часть, задняя часть, а это - хвост. Тебе видно? В передней части находятся кострец, подбедрок, огузок, далее следует окорок, конечно голье, ливер, вымя....
   - А это правда, что он человеческими жертвами питался?
   - Запросто мог и человеческими. Ты посуди, чем ему питаться, когда у него кончается и рыба, и хвачатина, и варжатина, и рыбий жир? Вот он и жрал человечков, но это когда у него не было других продуктов. Ты помнишь, с каким сомнением он нашего живца рассматривал?
   - Ну и почем брать будем?
   - Я тебе покажу, - поставила ногу на камень, и стала объяснять демону цены на мясо, демонстрируя преподаваемый материал на примере собственной ноги. - Вот эта вот часть называется голяшка, здесь не дороже трех серебрушек или ракушек, идет только на студень. Дальше, это огузок, можно взять и по четыре ракушки, идет на первое и на второе. Дальше - задняя часть, все всегда любят именно заднюю часть, в ней много мяса и мало костей.
   - Хм, что ж там хорошего, если костей мало?
   - Мара! Ты же у меня идеальный продавец мясного отдела! Себе ты будешь оставлять кости, а мякоть достанется покупателям. Только у всех остальных, кроме собак, мякоть цениться гораздо дороже.
   - Не баись, хозяйка, я все усекла, не продешевлю.
   - Вот и ладненько.
   Ну, хоть не бесплатно съездили. Одрику все равно, он себе из свинца еще золота наделает, а мне лишние денежки не помешают.
   Сидела на песочке и безмятежно наблюдала, как Одрик пытается отодрать от себя Торкану. Как его уважительно приветствуют местные гоблины.
   Хорошо на юге! Вот ближе к старости переселюсь куда-нибудь на такой же райский островок. От мечты о прекрасном - о времяпровождении на пенсии, меня оторвала Мара.
   - Хозяйка, они не хотят покупать мясо дракона. Боятся, что отравятся...
   - Распусти слух, что мясо повышает потенцию и омолаживает, и подними цены раз в... пять.
   - И чо?
   - Делай, как я говорю. Нет такого мужика, который не купил бы за ради этого хоть кусочек, а про женскую половину можно и не говорить.
   Марик ушел, почесывая в затылке. Темные они тут, в плане наших маркетинговых технологий. Оставила бывшего женишка на растерзание гоблинам и Кани, и решила найти местечко поспокойнее, чтобы можно было искупаться, поваляться на пляже голышом и поспать всласть. На меня резкая смена часовых поясов произвела жуткое воздействие - все время хочется спать.
  
   Вечером опять были песни и пляски у костра. Я просто лежала в сторонке, сильно обгорела на солнце спина и то, что пониже, пришлось даже заняться лечением ожогов. Кани, выпив местного рома, танцевала на углях и в самом костре. Одрик о чем-то договорился с местной ребятней и вошел в пламя к своей девушке. Чем он удерживает огонь, воздушными потоками или зеркалкой, это не важно, но какой поцелуй! Вот уж действительно пламенная страсть!
   Гоблинские подростки начинают плескать на угли воду, она тут же испаряется, и Белый маг едва успевает выпускать со струйками пара птичек, рыбок, цветочки, огонечки.... Дает знак кому-то из отроков, в костер выливается целый ушат воды, а над костром взмывают два дракона, красный и серебристый, сцепившиеся в таком же страстном танце, как и два ненормальных мага. Класс! Никогда такого не видела. Это на ярмарке показать, успех бы имели грандиозный и доход неслабый, а если в столице, да на празднике, то вообще бы озолотились.
   Наконец-то они вышли, разгоряченные, опьяненные то ли выпитым, то ли друг другом. Все-таки разняли объятия, но смотрят, не отрываясь, надо и под ноги иногда заглядывать, так и навернуться можно. Кани направляется в мою сторону. Одрик провожает ее призывно манящей дланью, да дал бы девке отдышаться, никуда она не денется, здесь надежно как на подводной лодке.
   - Анна.... - Кани счастлива, на губах блаженная улыбка, в глазах вспыхивают искорки. Опускается рядом со мной в траву.
   - Да, я видела, обалденно смотритесь. Если вдруг у вас отнимут магические патенты, можете открывать свой балаган и устраивать представления. Аншлаг года на два вам гарантирован.
   - Анна.... - и уже глаза на мокром месте.
   - Ну что такое случилось?
   - Я люблю его.
   - А-а-а.... Ну что ж, это со многими случается. Если не доводить до осложнений, прогноз положительный, летального исхода, думаю, мы избежим. Кстати, куда он поперся?
   - Пресный источник поискать. Мне бы окунуться, в море хорошо, но соль, - пресных источников здесь нет, это мне, как синему магу известно. Одрику, как белому, надеюсь тоже. Наверно призовет подземную водичку.
   - А почему без тебя?
   - Если я с ним, он ничего больше не может видеть. Когда найдет воду, даст мне знак. И я хочу убрать последнюю преграду между нами. Я не могу больше ждать.
   - А между вами что-то еще осталось? Не сгорело? И чего ты от него ждешь?
   - Но ведь плетение....
   - Ах, да! Предохраняющее плетение, оно между. Ты его регулярно обновляешь?
   - Зачем? Да я и не могу, оно относится к медицинским, там без синих или зеленых нитей не обойтись. Его для меня Зита сплела, сказала, пока мое здоровье окончательно не восстановится.
   - Ну, если сама тетушка, то простоит долго. А чем оно тебе помешало?
   - Я хочу от него ребенка.
   - Что, прямо щас?! Девонька, ты в костре не перетанцевала?
   - Ты же видишь, какой он, постоянно что-то вытворяет. Каждый день он рискует уйти за грань, каждая ночь может оказаться последней. Меня уже предупреждали.
   - А ему ты это говорила?
   - Нет, я не могу, мне страшно. Я не смогу жить без него, а так со мной останется его частичка.
   - Какая частичка? Белобрысая, длинноногая и упрямая, как стадо оркских варгов?
   - Да! И с глазами как степная полуночница.
   М-да, совсем пропала девка. И зачем только я их познакомила, думала, дело молодое, пусть ребятки развлекутся, а оно вон как обернулось-то.
   Над джунглями заиграл фейерверк, очень напоминающий фонтан. Бывший все же пробурил, молодец. Завтра схожу, оценю. Торкана тут же вскочила, но я ее задержала на пару минут.
   - Кани, знаешь, все это конечно хорошо, но давай не сейчас. Оставь все как есть. Вы сегодня выпили лишнего, и мы все-таки на чужом острове, давай до дома подождем. Одрик - он живучий, его даже дракону не переварить, никуда он от тебя не денется.
   - Думаешь? Да, наверно лучше посоветоваться с Зитой.
   Я усиленно поддакиваю:
   - Конечно! Ты умница, ты сама все понимаешь.
   На фоне темных зарослей высвечивается фигура Одрика, Торкана уже больше ничего не слышит и не видит - "и пусть весь мир подождет! " Хорошо, что успела всучить ей войлочный коврик. Здесь по ночам тепло, и трава мягкая, но и всяких кусающе-жалящих тучи, но в оркском войлоке есть что-то такое, что эту живность отпугивает.
  
   Утром не успела я набрать скорость для пробежки, а по бережку уже Одрик прогуливается, потягивается, через прибой перепрыгивает. И даже после вчерашнего свеж, как морской бриз.
   - Привет, братишка! Как самочувствие? Не утомила тебя твоя пламенная женщина?
   Свешивает челку на прекрасные очи, ковыряет мыском сырой песок:
   - Кто кого еще утомил, - и привычно заливается краской.
   - О, Пресветлая, посмотрите, какие мы стеснительные. Если у вас все так замечательно, тебе краснеть не за что. Чего она не с тобой, ходили же как приклеенные?
   - Пусть поспит. Там тихо, гоблины не квакают.
   - А что тебе покоя не дает?
   - Он! - кусочек-компас зависает у него над ладонью и упорно показывает в глубь залива, в подводную пещеру, бывшее логово, распроданного Марой в розницу, дракона. Жаль, что он тут только один был, какой навар! Придется как-нибудь мотнуться в столицу, там, говорят, жемчуг идет по бешеной цене, а у меня его сейчас много.
   В его защитном пузыре воздух удерживается, но надолго его не хватит. Сделала ему плетение для получения из воды кислорода, для дыхания, встроил в зеркалку. Взял камень для погружения - и вперед, вернее вниз, в глубину, ихтиандр наш.
   Что-то долго моего бывшего нет. Не утоп ли? Вроде не должен, плетение я на совесть делала, а его зеркальная защита крепкая. Но углекислый газ внутри нее все равно накапливается, так что...
   О, всплыл, к берегу гребет. Рожа довольная, значит нашел.
   - Во! - и Белый маг демонстрирует мне золотой кругляшок, размером с местный орех, ну, почти как земной грецкий, только не со складочками, а с какими-то знаками, и пипочкой-пробкой. А еще красную коралловую веточку где-то раздобыл. Золотой орешек кинул мне, а с веточкой, как с букетом понесся в заросли, видимо, к еще спящей Торкане.
   На этом мы и покинули гостеприимных гоблинов. Они уговаривали нас остаться, а когда Одрик в знак мира и дружбы на глазах у изумленной публики проделал фокус с выращиванием кристалла из морского песка, вообще не хотели отпускать. Парочке не очень-то хотелось уезжать от теплого моря в зимние ветреные Злые камни, да и мне, честно говоря, тоже, но дела, дела.... Нашли в коридоре природного портала глобус, и вышли обратно в пустыню, но уже в полной темноте. А я спать-то не хочу...
  
   Хмурым осенним утром члена Совета Магов и друга самого Великого Магистра разбудил громкий стук в дверь. Маг нехотя слез с кровати и пошел открывать. Жил он в совершенно не престижном районе столицы, в небольшом доме на тихой и сонной улочке. Постоянной прислуги у него не было, приходил раз в неделю слуга для уборки и через день работал повар, поэтому хочешь, не хочешь, а дверь придется идти открывать самому.
   На пороге стояла асса Геленгейра, а рядом с ней в одной тонкой рубашке босиком на желтых осенних листьях стояла очень бледная девочка лет десяти с длинными распущенными волосами. Ведьма бесцеремонно втолкнула девочку в дом и вошла сама.
   - Вот, асса Прудинг, привезла вам игрушку, как договаривались...
   - Но я хотел чуть постарше...
   - Ничего, так получилось... Зато смотрите какие красивые длинные волосы, как вы просили. Гарантия один год, но при условии строгого соблюдения инструкций по уходу.
   Маг зачарованно ходил вокруг своей новой игрушки. И чем больше он на нее смотрел, тем больше она ему нравилась. Он провел рукой по холодной и гладкой щечке девочки.
   - Да, я все инструкции всегда соблюдаю... К тому же сейчас будет зима...
   - Очень хорошо. Чем кормить помните?
   - Да, да, конечно, я все помню. Фарш, купания в воде со льдом и никаких контактов. И после кормления сутки в одиночестве, чтобы прошла агрессия.
   - Правильно... Тогда, может быть, рассчитаемся?
   Маг со вздохом достал чековую книжку, выписал чек и капнул своей крови в качестве подписи. Новая кукла посмотрела на зализывающего свою ранку хозяина и облизнулась. Асса Галенгейра, выхватила чек, проверила правильность заполнения, передала хозяину камень с управлением и быстро покинула мага и его новую игрушку.
   Асса Прудинг повесил на шею кристалл управления, и повел свою новую игрушку наверх в постоянно закрытую для любых посетителей комнату. Он был в полном восторге. Целый год, а может даже больше в его распоряжении будет холодное и покорное тельце. А потом, когда оно придет в негодность, он закажет у Галенгейры другую игрушку, или даже две, если денег хватит.
   Жалко сейчас надо бежать по делам, но ничего, он всласть наиграется с ней вечером. Маг открыл окно, забранное решеткой и выходящее в маленький запущенный садик, чтобы в комнате было прохладно, и мертвая плоть лучше сохранялась, велел кукле лечь на кровать, закрыл дверь и пошел по своим делам.
  
   Доберт готовился в недалеком будущем вступить в славную гильдию воров домушников и поэтому много тренировался. Главным его коньком было проникновение в чужие дома через окна и узкие решетки. Начинающий вор шел по переулку, между домами, когда заметил открытое окно на втором этаже ничем не примечательного дома. Доберт подошел ближе и присмотрелся внимательнее. Дом, выглядел вполне даже зажиточным. Открытое окно выходило в сад и с улицы его, карабкающегося по стене, никто не заметит, на раскидистых деревьях еще полным полно желтой листвы. Как объяснял ему его наставник, в таких домах часто живут одинокие люди, которые целый день проводят на работе. Взять в доме, конечно, будет нечего, так мелочишка, но и это тоже не плохо.
   Он подошел к двери дома и постучал. В доме было тихо. Он еще постучал - никого. Воришка пошел к задней стене дома, огляделся по сторонам, в переулке никого не было. И он ловко полез по стене наверх, к открытому в такую холодную погоду окну.
   Доберт абсолютно неслышно протиснулся сквозь прутья решетки, сказывалась многолетняя тренировка. Но все же в темноте поранил руку каким-то шипом. В комнате был полумрак, на закрытой пологом кровати кто-то лежал. Воришка прислушался. Любое живое существо постоянно издает какие-нибудь звуки, оно дышит, переминается с ноги на ногу или у него может бурчать в животе. В комнате было совершенно тихо, но закрытый полог кровати смущал вора, и он решил заглянуть за него.
   На кровати, вытянувшись во весь невеликий рост, и сложив на груди руки, лежала девочка. Она был бледна и не дышала.
   "Вот мне не повезло попасть в дом с покойником. " Подумал Доберт и невольно сделал оградительный жест.
   Пребывающий почти все время в медитации драург держал у себя на ладони ничего не значащий бантик из своей серой нити. В какой-то момент узелок бантика развязался, и он распался. Кайлас намерено ослабил узел, и ждал, сколько же он продержится. И вот бантик не выдержал. Кайлас едва заметно усмехнулся, где в плетении сейчас не выдержал точно такой же ослабленный узел.
   Запах крови от царапины воришки коснулся девочки, ее тонкие ноздри дрогнули, открылись голубые глаза, по губам пробежала улыбка. Воришка вздрогнул и попятился. В следующее мгновение его сбило с ног, он попытался увернуться от острых зубок девочки, но получил удар коленом в живот и ее маленькие челюсти сомкнулись на его горле.
   Пришедший днем слуга, убираясь на втором этаже, слышал из-за дверей закрытой комнаты какую-то возню, но не придал ей значения. Мало ли что может быть в закрытой комнате мага? Может, там какой эксперимент идет? Лучше ни во что не вмешиваться...
   Расслабленный выпивкой в теплой компании, отмечали чей-то день рождения, поздним вечером асса Прудинг, явился домой. Запер на засов входную дверь и сразу отправился наверх, к своей новой игрушке.
   Когда он вошел в комнату, на него из темноты сразу что-то кинулось. Маг упал, ударился головой и последнее, что он увидел в своей жизни, было оскаленное и перемазанное в крови личико его новой куклы.
   Через три дня Магическая и городская стража вскрывали дверь дома всеми уважаемого члена Совета Магов. На стук в дверь никто не открывал, но из дома слышались подозрительные звуки. Тревогу подняли приходящие слуги.
   Патрулю Магической стражи еле-еле удалось обездвижить и упокоить странную, хорошо отъевшуюся на теле хозяина дома и еще кого-то, не упокоенную нежить. Магическая стража взяла дело себе и начало расследование "О нападении и убийстве члена Совета Магов".
   Больше всего стражу заинтересовал камень для управления нежитью, что нашли в руке убитого. Очень уж странный цвет магии был при этом использован. К несчастью, не опытный следователь повредил плетение. Оно покорежилось, потемнело и через сутки рассыпалось на синие хлопья. Увидев синий цвет, стража не задумываясь ни на минуту, обвинила в покушении на члена Совета Магов неких синих магов и скоро закрыла дело.
  
   У выхода из портала, в пустыне нас ждали. В проходе ограды с мрачным видом стояли двое из эльфов-охранников, один из них проводил нас до усадьбы. Рядом с мельницей был раскинут большой шатер, а в темноте пару раз мелькнули тени охранников. Одрик попытался расспросить о назначении и содержимом шатра у встречающих, но они молчали, как воды в рот набрав. Сам шатер оказался так плотно оплетен разными защитами и сигналками, что лезть туда магией я поостереглась. А Мара подглядывать внутрь отказалась категорически, дескать, там крутая охрана есть.
   - Что происходит? - спросила я у спокойно сидящей в библиотеке ассы Зиты.
   - И тебе не хворать... Это, молодежь, к вам, тебе и Одрику гости приехали, чтоб им пусто было. Сегодня уже поздно, а завтра поговорите с визитером, и пусть побыстрее уходит отсюда. Мне лишние неприятности ни к чему.
   - Какие неприятности?
   - Анна, ты же понимаешь, что если мне при моей биографии еще и добавить связи с заговорщиками, и если эта информация дойдет до Великого или Магической стражи, то не спасет даже пустыня и Срединный Хребет.
   - Какие еще заговорщики? А мы тут при чем?
   - Анна, я не хочу даже разговаривать об этом. Завтра тебе все расскажут. И я надеюсь, что ты примешь правильное решение - держаться от всяких заговоров как можно дальше. Тогда у тебя будет хороший шанс спокойно прожить подольше.
   - Сидя в пустыне? - асса Зита обиделась. Старая ведьма запахнулась поплотнее в илларью шаль и, сбавив тон, ответила:
   - Анна, ты прекрасно знаешь, что я сижу тут в пустыне не от страха перед Великим или стражей... В моем возрасте уже можно давно не бояться встречи с Темным Ликом, но одно дело страх, и совсем другое - здоровое опасение за свою жизнь. Я не хочу лишний раз подвергаться опасности нападения. Я не хочу тратить последние годы своей, может быть никчемной жизни. Не перебивай! Никчемной... Я не хочу тратить ее остаток на войну, и не хочу убегать и прятаться. Единственное, что я смогла сделать - это сохранить знания. Я последний магистр синей магии в западной части Лари, а после моей смерти им станешь ты. Поэтому выстави отсюда как можно скорее этого заговорщика, и продолжим наши с тобой занятия. Я чувствую, что в Союзе, и вообще на Лари, грядут большие перемены. Весы Лафригора качнулись, и в этом во многом виноваты Одрик и ты. Иди...
   Эта речь ассы Зиты произвела на меня неизгладимое впечатление. Да, что-то я сильно забросила обучение синей магией. Сборка ключа и самообразование - дело, конечно, хорошее, но надо форсировать занятия с ассой Зитой. Но и ключ тоже нужно собрать и сделать это как можно скорее. Придется сильно сократить время на сон.
  
   Утром я отказалась от пробежки и занятий с сестрами, не зачем мне лишний раз светиться перед гостем. А после завтрака меня и Одрика вызвал один из охранников эльфов и проводил нас до стоящего у мельницы шатра. Нежданный визитер уже проснулся, и мы были приглашены в пыльные недра, завешанного халифскими коврами сооружения. Мару я оставила снаружи, пусть охраняет.
   В полумраке едва рассмотрела нежданного гостя. Маг по-оркски сидел на стопке ковриков, перед ним на низеньком столике стояли бутылки, бокалы, чашки, вазы с фруктами и сластями. Мужчина более чем среднего возраста, ничего выдающегося... Кругленький, весь заросший жирком и кажущийся по этой причине добродушным весельчаком, очень сильный желтый маг, по уровню силы магистр, не меньше, и кольцо на пальце соответствующее. В его добродушие я ни на грош не поверила. Губы мага постоянно улыбались, а серые, чуть с желтизной глаза оставались холодными и спокойными. А глядя на его быстрые, суетливые движения я подумала, что и жирок, и неуклюжесть - это все тоже напускное, а в глубине скрываются твердые мускулы и стальная воля. Просто так магистрами не становятся, для этого нужно иметь не только силы, знания и талант, но и быть интриганом каких мало.
   - Ой, гости дорогие, проходите, садитесь... - Маг стал махать руками, приглашая нас усесться на такие же стопки ковриков, неловко смахнул со столика пустую чашку.
   Я села и стала рассматривать, сидящее рядом с магом жуткое животное, голова которого была закована в золотой намордник, а ошейник был сцеплен с левой рукой мага тонкой медной цепью. Когда мы вошли, животное насторожилось, стало следить за нами злым взглядом, а из его рта начала капать зеленоватая слюна. Маг не обращал на него никакого внимания.
   Демон-охранитель! Ой, как интересно! Первый раз вижу подобное. Но до чего же жалко и животное, и демона. А как сделан ошейник и браслет управления! То-то Мара сюда заходить побоялась... Старый демон-охранитель, даже в таком убожеском виде представляет серьезную угрозу для того ненормального, что вздумает напасть на его хозяина. Мара еще подумает лезть в драку или нет, а у этого почти нет разума и нет сомнений, убивает сразу, если хватит длины цепочки...
   - Я, извините, только что проснулся и даже еще не позавтракал. Не разделите ли со мной трапезу?
   - Спасибо, мы уже позавтракали. В провинции, знаете ли, встают рано...
   - Да, да, понимаю... Это мы столичные жители, ложимся поздно, встаем тоже, а тут еще и разница во времени.
   Одрик сидел молча и с интересом глазел по сторонам, машинально потянулся к вазочке с печеньем, но вдруг вздрогнул и резко отдернул руку. Учитель его одернул. Правильно, с желтыми и зелеными магами надо держаться настороже, очень уж они сведущи в разных травках и добавках, а в сочетании с их "тихой магией"... Лучше не рисковать.
   - Кушайте, кушайте... Это мое любимое печенье.
   - Спасибо, но я не очень-то люблю сладкое... - оправдывался Одрик.
   Пришлось вмешаться:
   - Чем мы обязаны, вашему визиту?
   - О, извините, молодые люди, я же вам не представился. Асса ... Торвальд ...
   - Асса Анна аль Зетеринг, - я чуть кивнула головой.
   - Асса Одриринг аль Бакери, - Одрик повторил мой кивок значительно резче.
   - Так чем мы обязаны, асса Торвальд?
   - Я, молодые люди, отправился в поездку сюда к вам немного не по своей воле. Я уже стар, ходить по природному порталу и, вообще, не люблю путешествовать, но как говорится - долг позвал, - маг хитро прищурил один глаз, ожидая наших расспросов. Но Одрик рассеянно рассматривал внутреннее устройство шатра, а я улыбалась и тоже хранила молчание.
   Пришлось гостю продолжить самому:
   - Ожидая вас сегодня утром, я как-то рассчитывал на приватный разговор с каждым из вас по отдельности, но раз уж вы пришли вместе, то я даже не знаю, как мне быть?
   - Асса Торвальд, Вы намекнули, что Вы кого-то представляете... Кого?
   - Есть такое объединение магов - "Радужная ложа".
   - Никогда не слышала о таком. А ты, Одрик?
   - Да, я тоже, не слыхал... И что это за объединение?
   - Видите ли, молодые люди, в Союзе Великих есть некоторая группа патриотов, не довольная нынешней политикой властей, и Канцлером в частности...
   - Заговорщики, значит?
   - Э-э-э ... можно сказать и так. Вы наверно не в курсе последних политических событий в столице? - я молчала, ожидая продолжения, а Одрик продолжал витать в облаках. Гость смирился со своей участью и продолжил:
   - Канцлер отменил последний осенний совет Великих и, видимо, решил править единолично.
   Я не выдержала:
   - Давно пора...
   - Простите?
   - Ему давно пора было это сделать. Реальная власть в Союзе уже много у него в руках. Остались, собственно, только формальности... Канцлер дозрел, и решил действовать. И чем вы недовольны?
   Маг помрачнел, но продолжил:
   - Мы в принципе недовольны всей политикой, проводимой канцелярией. Слишком много появилось магов из простонародья и еще нам не нравится личность канцлера.
   - Ну мало ли кто кому не нравится... А политика дело такое, что чтобы не делали власти - недовольные будут всегда. А что Вы, собственно, хотите от нас?
   - Прежде всего, у меня есть некое предложение к молодому человеку... - гость весь расплылся в патоке улыбки. - И я хотел бы поговорить с ним наедине. Вы не возражаете?
   - Нет, что Вы... Мне выйти?
   - Нет, не обязательно. Вы угощайтесь, угощайтесь...
   Желтый маг кивнул, активировал амулет, и вокруг него и Одрика заклубилась защита. Я только видела, как шевелятся губы разговаривающих. Если уметь читать по гулам, то узнать содержание беседы - раз плюнуть, я, умненькая девочка, от такого в своей защите подстраховалась. Но полог интересный, надо бы посмотреть на него изнутри. А если подумать, то можно и не напрягаться с чтением по губам. Цель визита гостя прямо вытекает из программы Ложи. Почему-то мне вспомнился восторженный лепет Торканы-патриотки, и ее попытки моей вербовки, в самом начале ее жизни в Караваче.
  
   Когда вокруг него и гостя заклубился защитный полог, Одрик понял, что придется все же поучаствовать в беседе, как бы ему этого не хотелось.
   - Асса Одиринг, до столицы дошли слухи о том, что Вы являетесь Белым магом. Верны ли они?
   - У меня патент голубой магии...
   - Но мало ли, что где написано. Меня интересует не содержание вашего патента, с ним я ознакомлен, а ... э-э-э ... ваша истинная специализация.
   "Признавайся, чего уж там... Раз слухи дошли до столицы, то шифроваться дальше смысла нет", - загудел Учитель.
   - Да, я действительно сейчас осваиваю искусство Белого мага.
   - Замечательно! - с энтузиазмом воскликнул гость, весело потирая пухленькие ладошки. - Это невероятная удача вот так встретить Белого мага живьем. И огромная честь быть лично знакомым с носителем магического абсолюта.
   - Простите, но до абсолюта мне еще далеко.
   - Но как я понял, Вы довольно успешно к нему продвигаетесь.
   - Кое-что получается, - уклончиво ответил Одрик.
   - Тогда у меня к Вам предложение! Радужная Ложа предлагает Вам следующее. Вы устраняете Великого магистра, и по праву получаете Ваше законное место во главе Совета Магов, естественно пожизненно. А вместе с этим доступ в Сокровищницу и библиотеку Совета, безо всяких ограничений, ко всем разделам и всем залам. Вы станете первым лицом в Союзе! Ну, про прилагающиеся, ко всему этому материальные блага, я молчу, это само собой разумеющееся. Что вы скажете о таком предложении?
   - Я должен подумать...
   - Да, пожалуйста, только не слишком долго. Мое присутствие в пустыне сильно нервирует хозяйку, ассу Зиту. Хочу Вам еще напомнить, что освоение Белой магии невероятно тяжело, и смертельно опасно. И Вам бы очень пригодились работы ваших предшественников хранящиеся в Сокровищнице.
   - Так долго мне думать не нужно, достаточно пары минут.
   Гость развел руками, всем видом показывая, что он готов подождать.
   "Мой принц, а в его предложении есть смысл. Можно было бы и согласиться. Преимущества Члена Совета магов, да еще и Главы Совета - очевидны. В твоем распоряжении будет вся библиотека, Сокровищница и возможность поучиться в Академии. Ах, как заманчиво".
   "Нет. Я не наемный убийца! Я не хочу добиться чего-либо таким способом".
   "Думаешь, что не справишься? "
   "И это тоже. Великий не первый век возглавляет Совет, на него наверняка не раз покушались".
   "Ну, как решите, мой принц.... Хотя в этом моменте ты прав. Великий еще тот махинатор".
   - Асса Торвальд, - магистр оживился, - я вынужден отклонить ваше, лестное для меня, предложение. Лично мне Великий магистр ничего не сделал. Я подданный Вольного Города и влезать в высокую политику Союза не желаю. Я для этого еще слишком молод и не опытен.
   - Позвольте мне, асса Одриринг, уточнить один нюанс... Летом на нас было покушение. Помните?
   - Да.
   - Так вот, проплатил заказ сам Великий Магистр. Вы должны были умереть еще зимой, но легионер, посланный по вашу душу, вас в городе не нашел. Так что пункт "лично ничего не сделал" я считаю не уместным. Все суммы оплаты проходили через бухгалтерию канцелярии, и если не верите, то у меня есть копии документов с назначением, за что были выплачены деньги.
   - Вы сказали, не нашел.... Так легионер вернулся не выполнив заказ?
   - По всей видимости - да.
   - А в чем причина заказа на мою жизнь, Вы не знаете?
   - Нет, но ходили слухи... Это как-то связано с последним предсказанием вашей Каравачской пифии, свидетелем которого Вы были, и еще Вы летом ходили в официальных женихах ассы Анны, что тоже могло являться причиной покушения...
   Одирк задумался, вспоминая, как он стоял и смотрел на арбалетные болты, застрявшие в защите и ссохшийся труп легионерши на чердаке.
   - Даже если заказ на меня был оплачен канцелярией, то не думаю, что это было сделано Великим магистром по личным причинам. И даже если это так, то все равно... Я не могу убить человека по чьему-либо заказу. Я не наемный убийца, никогда им не был и не буду.
   - И переубедить Вас у меня не получится?
   - Нет, не получится.
   - Ну что ж, я сделал все что мог. Прошу меня извинить, если что не так.
  
   Кажется, разговор гостя с Одриком закончился ничем, что и следовало ожидать.
   Зеленоватый полог развеялся, и маг с приторной улыбочкой повернулся ко мне. Одрик вскочил с места и стал прощаться:
   - Асса Торвальд, со мной Вы уже все обсудили. Поэтому позвольте мне Вас покинуть.
   - Да, да. До свидания.
   - Прощайте.
   Белый маг еще раз кивнул и покинул пыльный шатер. Пока слуга-раб открывал и закрывал за Одриком полог, я краем глаза заметила ждущую его снаружи Торкану, горячие объятия и поцелуй. Все эти нежности заметил и хозяин шатра. Плохо...
   Гость ловко поставил свой звукоизолирующий полог. Интересная конструкция, многослойная, надо будет кое-какие элементы применить в своем плетении. Первый, совсем тонкий слой работает как сигнализация, второй пытается отразить попытку проникновения. Третий запутывает, четвертый...
   - Асса Анна...
   - Я Вас слушаю, асса Торвальд.
   - Дело в том, что Радужная Ложа не только собрание любителей поговорить "за политику". Еще мы располагаем приличными военными силами, и если применить их вовремя и в нужном месте, то наша победа вполне вероятна. Я уполномочен предложить Вам вступить в наши ряды и возглавить восстание, взяв на себя формальное руководство военными действиями.
   - И чем же я обязана такой чести?
   - Асса Анна, давайте говорить воткрытую.
   - Давайте.
   - У Вас есть молодой и сильный демон-охранитель, и Вы можете с его помощью провести через природный портал любое количество войск, что обеспечит нам стратегическое превосходство. Мобильность многое значит при ведении боевых действий.
   - Ходить через природный портал можно и с амулетом...
   - Да, но не всем это по силам и мы не располагаем нужным количеством этих артефактов. Но возможность перемещения войск - это далеко не все. Вы, асса Анна, нужны нам как лидер, как человек, чей род древен, за кем пойдут дворяне, и вокруг которого мы сможем объединить всех недовольных политикой Великого.
   - И что взамен?
   - Домен, восстановление прав Рода Зетеринг, главенство рода в Союзе.
   - Аса Торвальд, я маг и, по закону, не могу претендовать на место в Совете и на управление Домом.
   - Мы помним об этом, но в истории были прецеденты, когда Домом управляли маги. Это было в случае, если наследники были малы или не дееспособны. Но трактовку закона, в этом случае, можно чуть-чуть расширить. Вы ведь можете иметь детей, не так ли? Значит, Ваше управление Домом можно будет считать временным. До совершеннолетия кого-то из ваших детей или даже внуков.
   - И где он будет? Мой Дом? Неужели вы рассчитываете, что Великие отдадут мне во владение земли, принадлежащие ранее Дому Зетеринг? Не верю...
   - Ну, возможно объявить вашим владением Каравач, или присоединить к Союзу земли между Вольным городом и приграничными Домами Союза.
   О, как загнул! Это же исконно Оркские владения. Они отдадут мне их щедрой рукой, а мне дальше самой объяснять оркам, что это уже не их земли, а мои. Лихо! От этого предложения и его реализации, в полном восторге будут эльфы. Тогда мой Дом полностью прикроет их от нападений орков. И вместо трех пограничных Домов будет один - мой, и воевать с разозленными орками придется мне. Значит, будет повод держать в моих владениях войска с орками воевать и за мной приглядывать. Нет уж, лучше в вольные земли. Там, конечно, тоже придется воевать, но в основном с людьми. И не придется собственной грудью и другими частями любимой тушки прикрывать ушастых.
   - Асса Анна, Вы тоже хотите подумать?
   - Нет.
   - Э-э-э... что "нет"?
   - Нет, на все ваши предложения. Я не хочу влезать в высокую политику, мне не нужны земли, и я ничего не имею против политики Великого Магистра и канцлера.
   - И думать не будете?
   - Нет, не буду.
   - Но Домен...
   - Асса Торвальд, когда и если мне понадобятся земли, то... я возьму их сама. Там где захочу и сколько захочу.
   Это произвело на гостя впечатление, он чуть задумался:
   - Асса Анна, а вы в курсе, что на вас есть заказ?
   - Догадывалась...
   - И не просто заказ, а заказ у Халифских мальчиков. И сделан он еще до подписания с вами соглашения, и потому не нарушает договор.
   А вот это уже серьезно.... С мальчиками из Халифата я еще не сталкивалась, но репутация у них, о-го-го какая. Это не Легион, хотя летом я и от легиона неизвестно отбилась бы или нет, если бы не взрыв магии Одрика.
   Я невольно заерзала и проверила рукой на месте ли сестры.
   - Эта информация, асса Анна, не изменит вашего решения?
   - Нет, не изменит. Примкну я к вам или нет, заказ у Мальчиков все равно останется.
   - Но если Вы будете с нами, то Вас будет защищать значительно больше людей, чем сейчас. - Маг покрутил рукой, намекая на выставленную вокруг шатра охрану.
   - Асса Торвальд, разве количество охраны когда-либо мешало наемным убийцам? Нет. Слишком большое количество охранников им только поможет. У семи нянек дитя без глазу. За предупреждение - спасибо, но все равно - нет.
   - Жаль... жаль, что я съездил в такую даль напрасно, но я рад, что выбрался из столицы и познакомился со столь необычными личностями, как вы или асса Одиринг. Он, кстати, тоже отклонил мое предложение.
   - Да, он упрям, и имеет свои строгие моральные принципы.
   Гость усмехнулся:
   - Это хорошо для человека, но плохо для мага.
   - Да. У меня таких высоких моральных устоев нет, но Вам и нечего мне предложить. Если вдруг что появится, то я вас еще раз внимательно выслушаю. До свидания...
   - До скорого свидания...
   - Даже так?
   Маг многозначительно усмехнулся и слюняво поцеловал мне пальчики. Надо не забыть вымыть руки с мылом. Я покинула пыльные недра шатра и вернулась в дом.
   Вымыла руки и поднялась наверх, на крышу. Потом, с помощью Мары долго наблюдала, как маг командует двумя слугами-рабами. Как они сворачивают шатер, упаковывают вещи и грузят варгов. Сам маг сидел на складной скамеечке и больше наблюдал за обитателями усадьбы. Когда он увидел Торкану и Одрика, в обнимку идущих к дому, то довольно усмехнулся. Плохо, очень плохо...
   Мара сильно возмущалась участью своего собрата демона. Основной ее тезис: "Как им не стыдно так обращаться с беззащитным животным". Пришлось напомнить, что это не животное, и совсем даже не беззащитное. Мара обиделась.
  
   (15) Традиция оскопления - древняя традиция Халифата. Когда умирает Халиф, то начинается борьба за власть между наследниками, сыновьями халифа. Пришедший к власти убивает или оскопляет остальных братьев и родных племянников, дабы род продолжался строго по прямой мужской линии. И в дальнейшем не было бы проблем с заговорами ближайших родственников. Скопец не может быть у власти в Халифате.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Стипа "А потом прилетели эльфы..."(Антиутопия) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"