Алишкевич Ольга Ивановна: другие произведения.

"Приют менестреля": Кошмар перед Хэллоуином

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Стоял себе спокойно на западе эльфийского королевства Альвенталия небольшой городок Ардлаир, стоял и никого не трогал. И вот размерянная жизнь вечножителей Альмарны нарушена пришельцами с далёкой и непонятной планеты Земля. В городе открывается ресторан "Приют менестреля", и начинается... Как минимум, Хэллоуин!

  1
  "- Бегаете ли вы по утрам?
  
  - Конечно! С воплями: Опять проспала!"
  
  - Да чтоб меня!..
  
  В том, что в каждой шутке шутки ровно половина, секрета ни для кого нет. Но вот этот старый, обросший не только огромной косматой бородой, но и внушительного вида бакенбардами анекдот из правды состоит, кажется, на девяносто девять целых и девять десятых процента. Глядя в зеркало на круглоглазое, растрёпанное, а-ля, кикимора болотная, нечто, я мысленно начала отсчёт. На старт. Внимание. Пошла!
  
  Привести себя в порядок за рекордные четырнадцать минут мне удалось. Из зеркала больше не сверкали круглые, дикие глаза, да и шевелюру я не только расчесала, но и уложила. То, что в конце концов получилось, меня устраивало. Там, где я жила и, случалось, просыпала на работу до этого, таких успехов за столь короткий промежуток времени достигнуть не получалось никогда. На Альмарне удавалось хорошо выглядеть, при этом затрачивая минимум усилий. Хорошая экология определённо заменяет собой кучу косметики.
  
  Мудро решив, что перекушу на работе, я подхватила сумку и выбежала из дома. Погода, несмотря на середину осени, стояла чудесная, но любоваться её красотой не было никакой возможности. К тому же, за два года и семь месяцев, прожитые на Альмарне, я научилась принимать как должное и ясное солнце, и голубое небо, и нереально чистый воздух. Поэтому, не зацикливаясь на нескольких одиноких тучках, бродячих по лазурному небу, я со всех ног метнулась к стоянке такси. Нужная мне машина, хвала местным богам, оказалась на месте.
  
  - Катрин, ты сегодня неподражаема! Особенно классно смотрится юбка наизнанку!
  
  Пока побледнев от ужаса, я рассматривала юбку, убеждаясь, что одета она именно так, как нужно, туда, куда нужно и, что немаловажно, такая, какая нужно, Захар, водитель так необходимого мне транспортного средства, молчал. Когда же я перевела недоумённый взгляд с предмета гардероба на мужчину, тот не выдержал и расхохотался в голос.
  
  - Кэт, ты бы себя видела! - выдавил сквозь душивший его смех.
  
  Я поморщилась. В принципе, сама виновата. Нечего было в час ночи будить его и просить отвезти домой подругу Веру. Вообще, идти Вере было недалеко, пешком справлялась минут за сорок. Но этой ночью, после принятия некоторой дозы спиртного в память о потерянной любви и несбыточном женском счастье, такое расстояние для неё оказалось непреодалимым, и мне пришлось искать проводника. Сама я тоже выпила, но лишь для того, чтобы поддержать подругу и не дать ей в пылу праведной злости прикончить целую бутылку крепкого эльфийского пива, раздобытого в баре нашего ресторана. Штука редкая, учитывая то, что эльфы спиртным не увлекаются, и напитки, в которых содержались градусы, вечноживущие жители Альмарны изготавливают в основном для больших праздников. Пиво же деликатесной выпивкой не считалось ни здесь, ни на Земле, но в отличие от землян, которые пьют не только по поводам, но и просто так, эльфы острой необходимости в дешёвом алкоголе не чувствовуют и изготовляют его в ограниченном количестве. Зелье оказалось вкусным, но очень крепким, и когда в час ночи я предстала перед одним из местных водителей такси а, по совместительству, моим соседом и добрым другом ещё по прежнему миру, тот, оценив масштаб катастрофы, поначалу отвёл домой меня, и только потом занялся несчастной влюблённой. В суматохе утра я как-то не подумала о том, что все действия обязательно имеют последствия, и просто так Захар мне ночную выходку не спустит. Всю дорогу теперь будет подкалывать.
  
  - Не Кэт, а Екатерина Дмитриевна, - бросила я, стараясь придать лицу как можно более равнодушное выражение. - И Екатерина Дмитриевна по причине болтливости некоего местного таксиста-самоучки, опаздывает на работу.
  
  - Да неужели? - Дверь распахнулась и я не теряя времени уселась на переднее сиденье пригнанной Захаром с Земли Тойоты Краун. Мужчина обошел автомобиль, сел за руль. - Хорошая штука - это эльфийское пиво, - тоном опытного дегустатора проговорил он. - Вкусное, как вино, пробирает как от водки, а голова утром свежая, будто ничего, крепче чая, во рту не держал.
  
  - Поехали, - процедила я.
  
  Проспала по моим меркам - значит проснулась вместе с основной частью горожан. Люди суетились, торопясь по делам; автомобилей на дороге было, как назло, много, и несколько раз нам приходилось останавливаться, пропуская имеющих преимущество четырёхколесных друзей человека. Это раздражало, но вынужденные остановки не шли ни в какое сравнение с потоком язвительных замечаний в наш с Верой адрес.
  
  - Вера и Джек всё-таки расстались, - я старалась придать голосу всю серьёзность и трагизм, на которые была способна, рассчитывая, что плохая новость вкупе с замогильным тоном успокоят, наконец, развеселившегося мужчину. Расчёт оказался ошибочным.
  
  - Дура твоя Вера, - доверительно сообщил Захар. - Дождалась, когда её послали. А надо было послать первой.
  
  - Она его любит, - буркнула я, чтобы хоть как-то оправдать подругу. Захар усмехнулся.
  
  - Любите, девушки, простых романтиков, отважных лётчиков и моряко-о-ов! - фальшиво затянул он песню из прошлой жизни. Теперь усмехалась уже и я. - Кэт, какая любовь? У него на Земле, в Лапуа, жена осталась.Третья, Кэти, третья жена! Он твоей Верке жениться обещал? Она поверила? И ты будешь спорить, что она не дура?
  
  Тойота выехала за пределы Вестерстэда и теперь катилась по направлению к Ардлаиру - небольшому эльфийскому городу, в нескольких десятках километров от нас. Сюда из нашего, сугубо человеческого поселения, транспорта двигалось не так много и Захар прибавил скорость. Всё равно опоздаю. Остаётся надеяться, что Рита пришла ко времени, и в отсутствие нерадивой компаньонши, взяла бразды правления в свои руки. Иначе быть беде. Ведь сегодня в высшей степени особенный день.
  
  - Хорошо тебе с эльфами работается? - поинтересовался Захар. Задумавшись о том, что сейчас творится на работе, я не сразу сообразила, что он имеет ввиду.
  
  - С эльфами я, по крайней мере, смогла найти себя и осуществить свою мечту, - сказала я. - С людьми же всё как-то не по-человечески.
  
  - Да ладно. У нас в городе тоже можно было открыть ресторан.
  
  - У нас в городе открыть можно разве что ещё один Макдональдс. - Я нервно потёрла руки. - Все живут на бегу и жуют на бегу. Все спешат. Работают, зарабатывают. Дорвались до очередного источника дохода и не хотят его упускать. У эльфов всё по-другому. У них другой темп жизни. Они могут позволить себе посидеть за чашкой кофе, чая или бокалом вина. Им даже нравится такой способ времяпрепровождения.
  
  - С их продолжительностью жизни торопиться точно некуда, - пробормотал Захар. - И всё-таки, могла пристроиться поближе. На дорогу тратиться не пришлось бы.
  
  - Так сделай мне скидку!
  
  - Щас, дорогуша! Скажи спасибо, что я бесплатно вожу твоих пьяных подружек! Кстати, что насчёт вечеринки? Не передумала?
  
  - Нет. Я два года присматриваюсь к эльфам и кое-какое представление о них имею. Они консервативны и занудны. И в то же время, они очень любопытны. Знаешь, если бы не их любопытство, на Альмарне не прижились бы ни земные технологии, ни человеческие традиции. Обряд крещения здесь имеет успех, несмотря на то, что верующими в Иисуса Христа эльфов назвать нельзя. Так почему бы не познакомить местных жителей не только с добром нашего мира, но и представить им тьму? По-моему, Хэллоуин - прекрасный повод для подобных знакомств.
  
  - Тут пан или пропал, - с сомнением в голосе изрёк Захар. - Если эльфам не понравится, ты здорово облажаешься. И все старания двух лет пойдут сама знаешь куда.
  
  - А если не сделаю, буду жалеть. Надо пробовать, кто не рискует, тот не пьёт... - Я замолчала, однако гаденькая улыбка на губах мужчины свидетельствовала о том, что фразу он-таки закончил. Хорошо хоть, про себя. - Бронь вся продана, назад дороги нет. А ты придёшь? Обязательно приходи, у тебя ведь скидка в нашем заведение, девяносто девять целых и девять десятых процента! Только, у нас сегодня дресс-код. Костюм обязателен!
  
  - Розовой феи подойдёт?
  
  - Нет! Розовой феей хочет быть Кариса! Ты же не посмеешь лишить девушку розовой мечты!
  
  Мы рассмеялись. На дороге тем временем вновь стали появляться автомобили. Совершенно несведущая в особенностях и различиях личного транспорта, я, тем не менее, никак не могла привыкнуть к непреодолимой любви эльфов к художественной росписи по тому самому транспорту. Едва мы въехали на территорию Ардлаира, в глазах запестрело от немыслимого количества расцветок и рисунков. Провожая взглядом обогнавший нас кислотно-зелёный внедорожник, на борту которого красовалась оскалившаяся, готовящаяся к прыжку мантикора, я перевела взгляд на сидящего за рулём мужчину.
  
  - Я говорила, что тебе нужно покрасить машину?
  
  - Ты говоришь это мне два-три раза в неделю, - кивнул тот. - А сейчас ты скажешь, что серый металлик на фоне всего этого смотрится убого.
  
  - И скажу. - На самом деле, серый металлик меня вполне устраивал, но хотелось хоть как-то отомстить за утренние насмешки. - Машина у тебя убогая. Да ещё и вся в этих закорючках, - я ткнула пальцем на светящиеся на дисплее иероглифы. - Нужно что-то эстетичнее и круче. Тогда твоими услугами не побрезгуют и эльфы.
  
  - Больно надо, - скривился Захар. - Мне эльфы не особо нравятся. Заносчивые, высокомерные засранцы.
  
  - Отличные ребята! - вступилась за вечноживущий народ Альмарны я. - Ты просто не умеешь с ними общаться!
  
  - Больно надо, - повторил он. - И вообще, это моя машина и мне она нравится. Мнение эльфов в этом вопросе меня не особо интересует.
  
  У ресторана стояла клубничного цвета BMW X5 Риты. По всей площади авто были нарисованы клубничные зёрнышки, а багажник тюнингован под зелёный чашелистик. Я облегчённо вздохнула. По крайней мере кто-то относится к работе ответственно. Интересно, что скажет Рита, узнав, что, несмотря на запланированное мероприятие, я дала Вере отгул на полдня и работать придется с учётом отсутствия одной из официанток.
  
  Мы припарковались рядом с клубничкой, я уже хотела сказать привычное и бесполезное "предоплата внесена", но тут вспомнила последнюю фразу мужчины. Несмотря на то, что безбожно опоздала, я повернулась на сиденье и посмотрела на Захара.
  
  - Больно надо? Слушай, ты живешь на Альмарне уже почти два года. И всё это время только и делаешь, что катаешься из Вестерстэда в Ардлаир и обратно, возишь туда-сюда человек семь, и, я уверена, работаешь исключительно на свою колымагу. И "больно надо"? Ты вполне мог заниматься этим и дома, на Земле. Да что там, уверена, на Земле у тебя было бы отличное будущее. Ты же не вёл такой непотребный образ жизни, как я. Что же тебе надо от этого мира?
  
  Он неопределённо пожал плечами. Я поджала губы, досадуя, что вообще зацепила эту тему, которая, возможно, меня не касается, и открыла дверь.
  
  - Предоплата внесена.
  
  - Кэт?
  
  Я застыла, нелепо и неудобно выставив одну ногу на асфальт.
  
  - Простой романтики.
  
  Я выбралась из автомобиля и не оборачиваясь направилась к зданию ресторана.
  
  2
  
  Так уж вышло, что "Приют менестреля", маленький ресторанчик на окраине эльфийского города Ардлаира - был моим единственным достижением за неполные тридцать лет. А ведь на Земле, в городе, где родилась и прожила семнадцать лет своей жизни, я считалась перспективой девушкой. Единственная дочь состоятельных родителей, я покорно следовала туда, куда направляли меня властолюбивая мать и непривыкший спорить с ней отец. Кого хотела сделать из меня мама, я не знала, но с четырёх лет я занималась гимнастикой, плаванием, танцами и до дрожи всё это ненавидела. В школе ходила в класс с лингвистическим уклоном, к одиннадцатому бегло говорила на английском и французском языках и терпеть их не могла. Одиннадцатый класс и стал переломным в моей жизни. Екатерина Дмитриевна Шумская, в целом симпатичная девушка семнадцати лет, обладательница непослушных русых волос, овального личика, курносого носа и, в принципе, хорошей фигуры, впервые осмелилась сказать родителям нет. Случилось это, когда в один прекрасный день мамочка и папочка вызвали меня в отцовский рабочий кабинет и торжественно объявили, что в конце года, сразу же после получения аттестата, я отправлюсь во Францию для дальнейшего обучения в университете Париж-Дофин. Наверное именно в тот момент произошло моё взросление. Я вдруг осознала, что в этой жизни сама ничего не решаю и решать не смогу. Сначала меня устроили в хорошую школу, потом подобрали престижный университет, а впереди огоньком для мотылька маячат высокая должность и выгодное замужество. Красивая сказка про принцессу, у которой нет выбора. Не знаю, чем именно я руководствовалась, заявив, что в гробу видела и Францию вообще, и Париж-Дофин в частности. Последующая реакция была предсказуема, но всегда послушная, я никогда ничего подобного не видела. Мама начала орать о неблагодарности единственной дочери, ради которой она всегда всё делала, не жалея себя. Потом покачнулась, схватилась за сердце и театрально упала прямо на руки отцу. Впрочем, тогда, напуганная, я фальши не заметила. Маму отпоили успокоительным, а Екатерина Дмитриевна Шумская через полгода отбыла из отчего дома на чужбину, в Европу.
  
  В виденном мною в гробу Париж-Дофин я выучилась, получив, выкачав изрядное количество папочкиных денег и мамочкиных нервов, диплом магистра менеджмента организации. Фактически, диплом мне купили: училась я плохо и вопрос о моём отчислении поднимался с завидным постоянством. Осознавшая всю тщетность и обречённость собственной жизни, я потеряла к ней вкус. Перестала учиться, стала посещать сомнительные тусовки, на которых выпивала и несколько раз пробовала лёгкие наркотики. Наверное, я бы безвозвратно скатилась на самое дно, но родители не позволили единственному чаду окончательно опозорить фамилию. Я прошла курс принудительного лечения от алкоголизма и наркомании, заложниками которых стать ещё не успела, после чего должна была вернуться домой, под надзор и опеку. Однако, пока в частной закрытой клинике мне промывали мозги, моя счастливая семья распалась. До сих пор не знаю, что стало причиной развода, но из клиники, куда меня упекли в надежде вернуть в фамилию, я вышла человеком, до которого больше никому не было дела. Мне даже не требовалось возвращаться домой. Отец щедрой рукой даровал мне однокомнатную квартиру в Париже, обязался своевременно за неё платить, и на этом его поддержка безответственной дочери заканчивалась. Мама укатила оправляться от перенесённого стресса в какие-то тёплые края. Я же осталась наедине с собой и вновь впала в депрессию. Почти месяц я не выходила из дома, когда закончились продукты, пила воду и ждала, когда же всё это закончится. Мне было двадцать четыре, я была никем и медленно уходила вникуда.
  
  От безумия и голодной смерти меня спасли французские друзья по университету. Буквально силой Луи, Жаклин и Дебора привели меня в некое подобие человека и потащили в ресторан. Там, среди ароматов свежих цветов и изысканной пищи, я вдруг поняла, что может и потеряла вкус к жизни, но определённо не к еде. Ужин этот стал неким толчком к действиям. Немного воспряв духом, пересчитав имеющуюся наличность, я записалась на курсы ресторатора. Эти полгода я продержалась лишь благодаря друзьям и вовремя платящему по счетам папаше. Однако дело было сделано и свой двадцать шестой день рождения я смогла организовать за заработанные собственным трудом деньги. Работала я администром в хорошем ресторане и была если не счастлива, то хотя бы спокойна. А потом случилась Альмарна. Случилась - именно так я называю то, как познакомилась с миром за гранью возможного, миром, где живут эльфы, гоблины, гномы, миром, в котором процветает магия. Это был просто случай, который перевернул мою жизнь. Может быть, если бы у меня не было такого пустого бессмысленного прошлого и унылого настоящего, если бы знала, зачем живу и нужна ли хоть кому-то, может быть, я посчитала бы разговор двух месье в отдельной кабинке ресторана глупой и бессмысленной болтовнёй. Я не посчитала, и, вместо того, чтобы войти и справиться о том, удобно ли господа разместились и не желают ли чего-то ещё к уже заказанному, я просто стояла и слушала. Мне было безразлично, что речи этих мужчин походил на бред безумцев. В тот момент в мою светлую голову пришла мысль смыться на загадочную Альмарну, о которой шла беседа, чего бы мне это ни стоило, и мне было плевать, что я толком не знаю, что это за мир и чем я буду там заниматься.
  
  По счастью, разговаривали мужчины как раз о том, каким образом осуществляется переход. Услышав всё, что могло помочь мне в этом мероприятии, я поняла, что надеяться могу лишь на самый очевидный рычаг воздействия на людей - деньги. За год и три месяца работы в ресторане я умудрилась сэкономить неплохую сумму, к тому же, у меня не забрали украшения, которые можно было продать или заложить. Однако, рассчитывала я в первую очередь на продажу квартиры. Мне моё французское жильё не принадлежало, и, чтобы реализовать сделку, пришлось связаться с отцом. Впрочем, общение ограничилось одним телефонным звонком, что, кажется, порадовало нас обоих. Встречаться лично ни у меня, ни у родителя желания не оказалось. Отец спокойно выслушал моё враньё о том, что я собираюсь открыть кафе, на что мне и нужны деньги, которые можно выручить от продажи квартиры, а жить могу, снимая комнату у одной из подруг. Кажется, ему было плевать, где я собираюсь жить и куда на самом деле пойдут вырученные деньги. Единственное, что по-настоящему волновало Дмитрия Геннадьевича Шумского - не станет ли теперь его непутёвая доченька приставать к нему со своими финансовыми проблемами регулярно. Я пообещала, что получив деньги, больше никогда о себе не напомню, и отец согласился выплатить мне стоимость жилья. Так я стала бездомной обладательницей достаточно крупной суммы денег, которых мне должно было хватить на обустройство в новом мире. В этом же, отныне, меня не держали даже семейные узы.
  
  Ближайший портал, со слов мужчин из ресторана, находился в Грампианских горах, что в Шотландии, под охраной военных, однако, стремящуюся в неизвестность меня это не останавливало. Из Эдинбурга скоростным поездом отправилась к максимально близкому к порталу населенному пункту. А потом в ход пошли те самые зелёные бумажки. Процесс перехода оказался проще, чем я думала, однако, некоторые затруднения вызвало моё нежелание зарегистрироваться под собственной фамилией. Очередные купюры решили и эту проблему. Екатерина Дмитриевна Шумская стала Екатериной Дмитриевной Шальской, превратившись из непутёвой дочери богатых родителей в никому не известную переводчицу. Зачем в мире эльфов и гномов переводчик французского никто особо не интересовался. Я получила новую жизнь, новый паспорт и новое временное жильё в Вестерстэде - городе, где жили и работали пересенцы с Земли.
  
  Трудности не заставили себя ждать. Неумеющая толком ничего делать, я долго не могла найти работу. Университет я закончила благодаря деньгам отца, и соответствующих знаний у меня не было; единственное, чем я располагала - некоторой суммой денег, да жгучим желанием найти себя в этом мире. И я сделала это. Вот уже два года я являлась совладелицей небольшого ресторана "Приют менестреля"
  в эльфийском городе Ардлаир. На странное здание я набрела случайно, когда бесцельно бродила по городу, глазея на красоты и достопримечательности. Одноэтажное серое строение своеобразно смотрелось среди вычурной эльфийской архитектуры и я рискнула войти. Внутри пустого помещения статная брюнетка в выгодно облегающем фигуру джинсовом комбинезоне поверх широкой блузы упаковывала в ящики какие-то вещи. Мы разговорились. Брюнетку звали Маргарита, ей было двадцать восемь, она оказалась владелицей этого строения, в котором рассчитывала открыть свой бар, но, хоть и была в прошлой жизни профессиональным барменом, совершенно ничего не смыслила в бизнесе. К тому же, у неё оказалось слишком мало денег, чтобы открыть своё дело. Я бизнесом тоже никогда не занималась, а лекции по экономике успешно прогуливала в компании приятелей-наркоманов. И всё же, мы рискнули, и удача улыбнулась нам. На мои деньги здание было приведено в порядок, куплено некоторое необходимое оборудование. Затем мы отправились искать спонсоров. Не знаю, что за эльфийская звезда нам благоволила, но деньги на раскрутку нашлись легко и быстро. За полгода "Приют менестреля" приобрёл тот вид, в котором пребывает до сих пор, а ещё через восемь месяцев мы рассчитались со всеми долгами и кредитами.
  
  На удивление, заведение стало пользоваться успехом, хотя на первых этапах мы могли предложить клиентам несколько видов кофе, чая, и кое-какую выпечку. Наверное, именно эта выпечка и сделала нам самую первую рекламу. Пекла в "Приюте менестреля" миссис Франческа Грэйс, дама шестидесяти трёх лет, родом из Великобритании, которая всю жизнь проработала в кондитерской. Когда же женщину сократили, та, поняв, что теперь её ждет одинокая старость в кресле качалке за просмотром глупых телепередач, не стала мириться с таким положением вещей, а пошла ва-банк. Продала всё имеющееся имущество и перебралась в новый мир, в котором спустя некоторое время и повстречала нас с Ритой. Постепенно наш коллектив пополнился поваром из Италии Сильвио, официантками Лизой и Верой, а потом случилось нечто, из ряда вон выходящее. В "Приют менестреля" на работу попросилась целая семья гоблинов. Немного подумав, мы всё-таки рискнули трудоустроить семейство не самых спокойных существ мира. Так у нас появился грузчик Тяжкостук, а также посудомойка - жена Тяжкостука Найнир, и уборщица - их дочь Кариса. На удивление, работали гоблины старательно, Кариса лишь первое время ломала щётки и швабры, не рассчитав свои силы, а Найнир разбила всего дюжину тарелок, графин, привезённый в зал миссис Грэйс как декоративное украшение, да любимую чашку Сильвио с нарисованной на ней эльфийской красоткой. Причём, если тарелки и графин погибли по чистой случайности, то чашка, скорее всего, пала в ходе умышленного покушения. Гоблины даже в городе эльфов оставались гоблинами.
  
  Окончательно штат работников "Приюта менестреля" сформировался очень своеобразно. В один из обычных рабочих дней к нам пришёл эльф. Ничего необычного, учитывая местоположение заведения. Однако, посетитель изначально вёл себя странно. Сделав заказ, он терпеливо дождался порции итальянской пасты с местными морепродуктами, а попробовав, вдруг начал возмущаться. Признаюсь, я сильно испугалась - это был первый по-настоящему недовольный посетитель, к тому же эльф. Чего ждать от вечноживущих жителей этого мира я тогда не представляла. На возгласы прибежал Сильвио, чем едва не довёл меня до сердечного приступа. В своей несдержанной итальянской манере повар объяснил придирчивому гостю, что настоящую пасту готовят только настоящие итальянцы, и если уважаемый господин эльф этого оценить не в силах, он недостоин быть посетителем "Приюта менестреля" и может проваливать лесом. Я уже мысленно прикидывала, что из бумаг в нашем единственном кабинете смогу приспособить под книгу жалоб, когда эльф неожиданно объявил, что сможет повторить рецепт пасты и даже улучшить его. Две посетительницы эльфийки, что лениво подтягивали кофе с печеньем, заинтересованно уставились на посетителя и повара. Я ничего не смогла сделать, Сильвио и эльф вполне по-человечески ударили по рукам. Доказывать свое мастерство эльф незамедлительно отбыл на кухню. Одна из эльфиек нетерпеливо подозвала дезориентированную происходящим Лизу и предложила тройную цену за кофе, если им с подругой позволят насладиться зрелищем. Лиза встретилась со мной взглядом, после чего повесила на дверь табличку "Перерыв" и мы все вместе отправились наблюдать за невиданным поединком.
  
  Сильвио вынужден был признать мастерство эльфа. После того, как соперники приготовили блюда, независимое жюри, в лице эльфиек, Лизы, меня и Найнир оценивало кушанье, не зная, чьими руками оно приготовлено. Эльф победил со счётом 3:2, причём за пасту Сильвио проголосовала одна из эльфиек и гоблинша Найнир. Итальянец долго ещё после этого случая обижался на нас с Лизой, а гоблинской посудомойке простил, наконец, разбитую чашку. Победитель ликовал. Когда же я поинтересовалась, что он желал бы получить в качестве награды, тот сверкнул красивыми ясными глазами и заявил, что хочет работать у нас поваром. Когда я справилась, наконец, с отпавшей челюстью, и нашла в себе силы выдавить глубокомысленное "Что?", эльф охотно пояснил, что давно интересуется человеческой кухней, что блюда, приготовленные людьми, отличаются многообразием, как и сами люди. И что он очень хочет постигнуть все секреты человеческой кулинарии. Тут дар речи вернулся к Сильвио. Итальянец был более многословен, чем я, он хотел знать, чему собирается учиться эльф здесь, если он только что обставил единственного повара. Эльф, вдруг, смутился и признался, что на самом деле понятия не имеет, как готовить пасту. Чтобы сразиться в кулинарном поединке с настоящим итальянцем, он договорился со знакомым эльфийским магом, чтобы тот помог ему. Маг подошёл к проблеме со всей ответственностью, но не серьёзностью. Им был изготовлен эликсир, дающий возможность временно слышать мысли любого мыслящего существа, однако, был у зелья недостаток: информация в памяти не откладывалась совсем. Так, хитрый эльф просто подслушивал рецепт в разуме Сильвио и повторял за ним порядок приготовления пасты, но ничего не запомнил. Эльфийская девушка, которая проголосовала за честного итальянца, была очень довольна, её подруга, напротив, расстроилась и поспешила увести спутницу из заведения. Мы же остались решать судьбу нерадивого эльфийского телепата.
  
  Сильвио рвал и метал; он заявил, что ноги его в ресторане не будет, если этот бессмертный гад окажется в штате. Эльф в свою очередь сообщил, что всё равно найдет способ научиться готовить итальянскую пасту лучше самого настоящего итальянца, и тогда нашему скромному заведению нечего будет делать в Ардлаире. Лиза, почему-то, едва сдержалась,чтобы не рассмеяться, а Найнир теребила большими пальцами край передника, не решаясь обойти спорщиков, чтобы собрать посуду. Мне же идея заполучить в повара эльфа показалась в высшей степени хорошей. Проблема была в том, как примирить на одной кухне настоящего эльфа и настоящего итальянца.
  
  Помощь пришла неожиданно, стремительно и очень громко. Решившая помочь с уборкой посуды, Кариса собрала на поднос чашки, блюдца, тарелку с печеньем эльфиек и, подражая официанткам, на гордо вытянутой руке понесла его на кухню. Не знала бедная гоблинская девушка, какая награда ждёт её за старания и инициативу. Как только Кариса с подносом переступила порог кухни, взгляд её упал на эльфа. Девушка так удивилась, что забыла про свою ношу. Рука дрогнула, поднос опрокинулся, чашки, блюдца и тарелка с весёлым звоном прекратили своё существование. Сильвио хотел было прийти на помощь гоблинше и подхватить посуду, однако не успел, поскользнулся на лужице кофе, упал и порезал обе руки об осколки. Суматоха поднялась страшная. Испуганная Кариса немедленно заревела, Найнир и не подумала успокоить дочь, вместо этого отвесила ей хороший подзатыльник. Лиза закатила глаза и грохнулась в обморок. В последний момент её подхватил подоспевший эльф. Я, проклиная неожиданно проявившуюся у девушки боязнь крови, кинулась помогать Сильвио. Из-за обильно льющейся крови понять масштаб катастрофы было сложно. К тому же, итальянец не переставал горестно и истошно стонать, словно находился на последнем издыхании. В его бормотании отчетливо слышались стенания на тему, как же теперь настоящий итальянец будет готовить пасту, если ему отрезали руки злобные гоблины. Видимо, стенания услышала и Кариса, потому, что разразилась очередной порцией рёва, и получила ещё один подзатыльник. У меня от этого безобразия закружилась голова, но тут появился эльф. Оказалось, он уже успел пристроить бесчувственную Лизу на диванчике в зале, поручив девушку Найнир, а сам вернулся мне на помощь. Он предложил отвезти Сильвио в госпиталь, где эльфийские целители в два счёта вылечат порезы и даже шрамов не останется. Эльдан - так уже в машине представился телепат-врун - отвёз меня и несчастного итальянца в эльфийский госпиталь, откуда, спустя час, Сильвио вышел живой, невредимый и очень хмурый. Расходы по лечению Эльдан взял на себя, когда же я попыталась возразить, заметил, что в некотором роде повинен в произошедшем и должен хоть чем-то загладить вину. Настоящий итальянец от подобного поведения эльфа совсем приуныл. Ему, наверное, было бы проще, если бы этот бессмертный на самом деле оказался редким гадом. Итальянец был вспыльчивым, но отходчивым, и когда Эльдан привез нас обратно в "Приют менестреля", а затем совсем уж неожиданно принёс извинения за свое поведение, и сказал, что на самом деле просто мечтает научиться готовить так, как это делает уважаемый итальянец, и готов ради этого на всё, южноевропейское сердце дрогнуло. Сильвио сообщил, что готовить пасту хорошо может только настоящий итальянец, но и из эльфа может выйти толк. Эльдан ликовал вслух, я про себя, чтобы не спугнуть. Так штат сотрудников "Приюта менестреля" сформировался окончательно и, если на первых порах было трудно, учитывая наличие гоблинов, эльфа и людей в сравнительно небольшом помещение достаточно длительное время, то за два года существования ресторана, мы привыкли друг к другу и даже могли похвастать приятельскими отношениями.
  
  В зале было пусто. С утра мы не открывались, дабы как следует подготовиться к вечеринке. Следовало ещё украсить зал, для чего Эльдан пригласил своего приятеля - эльфийского мага, того самого, что когда-то сварил злосчастное телепатическое зелье. Эльф клялся, что на этот раз его друг не облажается и всё будет сделано на самом высоком уровне. Мы почему-то поверили и в графе "Декорирование зала" поставили галочку. Маг должен был прийти к полудню, и пока помещение пребывало в своем обычном состоянии.
  
  Я прошла через зал, обогнула барную стойку, у которой с бутылками, бокалами и стаканами возилась Рита. Извинившись перед подругой, я проникновенно рассказала ей, как мне жаль, и что без неё мы все пропали бы наверняка. Убедившись, что брюнетка от хвалебных речей немного смягчилась, я осторожно сказала, что Веру я сегодня освободила от подготовки к празднику. Реакция Риты на новость о том, что работать придется силами девятерых и наша великолепная десятка временно потеряла бойца, была более чем предсказуема. Моя компаньонша как в делах бумажных, так и в самом заведение, пришла в негодование. Сцапав меня под локоть острыми наманикюренными ногтями, Рита направилась в подсобку. Там, предварительно заперев дверь, она злым шепотом объяснила мне и кто я есть, и как это всё называется. Зелёные глаза её при этом метали молнии не хуже, чем это делают профессиональные эльфийские маги. Я же поймала себя на том, что почти не вникаю в горячую речь подруги. Блуждающим взглядом окинув помещение, я, наконец, сообразила, что меня смущает.
  
  - Рита, а перевозчики разве ещё не приезжали?
  
  Рита застыла на полуслове с открытым ртом, перевела взгляд туда, куда не мигая взирала я. Затем закрыла рот, сглотнула и язвительно сообщила:
  
  - Представь себе!
  
  Я моргнула. Затем ещё раз. Магия на Альмарне была в порядке вещей, но чудес не существовало даже здесь. Заказанные мною продукты из воздуха материализовываться не собирались.
  
  - Почему их до сих пор нет? - вполне логично вопросила я.
  
  Подруга пожала плечами.
  
  - Понятия не имею. Я решила, жду до девяти и если ничего не прояснится, буду принимать меры. Правда, какие...
  
  Принимать меры. Я схватилась за голову. Запланированная вечеринка грозились не просто сорваться, но и утащить за собой в пропасть весь "Приют менестреля". Времени на всё про всё оставалось чуть больше одиннадцати часов. Достаточно, чтобы как следует подготовиться к вечеринке, но если придется тратить драгоценные часы на принятие мер...
  
  Мы вышли в зал. Там обнаружились Эльдан, Сильвио и Кариса. Настоящий итальянец метался по помещению туда-сюда, бормоча что-то явно ругательное на родном языке. Молодая гоблинша методично натирала пол чуть влажной тряпкой, смоченной в каком-то ароматном экстракте, отчего зал наполнялся запахом восковых свечей, мандарин и, как ни странно, тыквы. Я отстраненно подумала о том, что Кариса блестяще справилась с возложенной на неё задачей подготовить зал к приходу мага. Эльдан сидел за стойкой и следил взглядом за метаниями Сильвио. Наше с Ритой появление заставило эльфа обернуться, а настоящего итальянца остановиться. И только Кариса с завидным упорством продолжала тереть пол.
  
  - Катарина! - бросился ко мне Сильвио. - Как это понимать?! Почему нет продукты?! Сильвио не готовит воздух! Сильвио нужны продукты!
  
  Я выставила перед собой руки, то ли в надежде остановить поток итальянских возмущений, то ли в попытке защититься от них. Сильвио нахмурился, но замолчал. Рита подвинула к стойке стул и уселась по другую сторону от эльфа.
  
  - А ведь гномы - ребята надёжные. Никогда не подводили.
  
  - Не подводили, а подвели, - меланхолично изрек Эльдан. Он единственный из нас визуально никак не проявлял эмоций. - Уже девятый час утра. Надо что-то делать, раз думать у нас не получается.
  
  - Что делать?! О чем думать?! - вновь вспыхнул Сильвио. - Я заказывал мозги! Мозги!!! Каких трудов Сильвио стоило найти хорошего поставщика! Каких нервов! Качественные мозги телёнка стоят недёшево, но найти их ещё сложнее, чем купить! А ведь перед приготовлением их надо вымачивать два часа! Сильвио не успеет приготовить!
  
  - Ну вот, - Эльдан поднялся со стула, уперся ладонями в стойку и окинул нас взглядом, - слышали? Нам ещё мозги вымачивать. А у нас их нет. И не было никогда, раз с гномами связались.
  
  - Сомневаюсь я, что тут дело в гномах. - На самом деле, что думать я не знала, но сомневаться в исполнительном, ответственном Дварине и его брате Бирине до сих пор повода не было. - Не могли они нас подвести в такой момент.
  
  Эльф покачал головой.
  
  - Ты слишком доверчива, Катиэль.
  
  Я была так расстроена, что даже не стала напоминать эльфу, что мне не нравится, когда к моему имени на эльфийский манер добавляют "эль". Два года "Приюту менестреля" везло, сияющая на Альмарнском небе звезда, покровительствующая нам, всё это время исправно исполняла свои функции. Но, кажется, что-то среди эльфийских созвездий пошло не так. И как раз в день, когда я решилась на серьезный шаг, который либо прославит ресторан, либо уничтожит его. Неужели моё невезение с Земли нашло меня и теперь жаждет воссоединиться...
  
  В дверь постучали. Я недоумённо проследила, как Кариса поставила швабру и отправилась открывать. Наконец, до уставшего от навалившихся за последний час проблем разума дошло, что сегодня днём мы не работаем.
  
  - Кариса, не открывай, - сказала я. - Мы не работаем.
  
  Стук повторился. А затем до нас донёсся знакомый голос.
  
  - Эй, откройте кто-нибудь! Кэт, это я! Есть там кто живой?
  
  Я вздохнула и кивнула застывшей гоблинше. Та меланхолично повернула в замке ключ и открыла дверь.
  
  - Привет, Кариса, - Захар улыбнулся гоблинской девушке. Та приветливо оскалилась в ответ. - Всем привет!
  
  - Тебя сейчас и не хватало, - буркнула я. Остальные оказались более воспитанными и ответили на приветствие.
  
  - Ну вот, я пришел, теперь меня хватает, - хмыкнул мужчина. - Как дела?
  
  - Мозгов нам не хватает, - вкратце обрисовал ситуацию Эльдан. - А нам их ещё вымачивать. Два часа, между прочим, не меньше. - И эльф выразительно постучал указательным пальцем по голове.
  
  Захар, что называется, завис. Если бы ситуация не была столь плачевной, я бы непременно расхохоталась, глядя на его вытянувшееся от удивления лицо. А эльфа поблагодарить надо в любом случае. Отомстил за мои утренние страдания в машине.
  
  - О, мама мия! Бедный Сильвио! Пропала моя репутация! - Немедленно среагировал на слово "мозги" настоящий итальянец и вновь принялся бегать по залу. Невозмутимая Кариса уже успела вытереть следы от ботинок Захара, и теперь с некоторым подозрением наблюдала за перемещениями повара.
  
  Водитель местного такси, наконец, отмер.
  
  - Что у вас тут происходит? - осторожно спросил он.
  
  - Перевозчик у нас тут пропал, Дварин, - сказала Рита. - Вместе с заказанными на вечеринку продуктами. Уже час как должен был приехать. А его нет.
  
  - А мозги тут причём? - недоумевал мужчина.
  
  - Мозги телёнка Сильвио, - брюнетка покосилась на итальянца, - собирался приготовить в винном соусе. И рулетики сделать. Да вот нет наших гномов с нашими телячьими мозгами. Не знаем, что думать. Волнуемся, знаешь ли.
  
  - Знаю! - Мы разом вскинулись на мужчину. Тот слегка опешив от такого внимания, замолчал, прочистил горло и продолжил уже осторожнее и подбирая слова: - В смысле, кажется знаю, где ваши гномы и продукты. Я же приехал новостью поделиться. Наёмные гоблины-рабочие на ферме эльфа Глеанана забастовку устроили. Урожай попортили, то, что было заготовлено, сожгли. Вреда нанесли - никаких денег не хватит рассчитаться. Гоблинских, я имею ввиду...
  
  - И что? - нетерпеливо перебила я. - Причём тут наши гномы? Причем тут мы?
  
  - А при том, что сожжением амбара дело не ограничилось. Возмущённые непонятно чем, гоблины разнесли ещё одну ферму, а потом, поняв, что все эльфийские угодья за ночь им не осилить,  совершили главную пакость: вырыли на дороге, ведущей к фермам огромный ров. И не спрашивайте, как, я не знаю. Там просто большая глубокая яма. Когда же со стороны ферм в город двинулись фургоны и грузовики с продуктами, они, естественно, остановились у этой самой ямы. Гоблины перевозчиков окружили, их не выпускают, никого к ним не пускают, машут плакатами, орут то ли "Долой эльфов", то ли "Пролетарии всех стран - объединяйтесь!", - Захар прислонился спиной к стойке и сунул руки в карманы джинсов. - В общем, весело. Помимо эльфийской полиции куча зевак. Я близко не совался, но думаю, там сейчас ваши продукты и пребывают.
  
  Мы дружно приуныли, даже Сильвио перестал бегать и размахивать руками. Скорее всего, Захар прав и заказанные продукты в данный момент находятся в заложниках у вновь чем-то недовольных гоблинов. И что теперь делать никто из нас решительно не понимал.
  
  - Может, туда как-то пробиться можно? - с осторожной надеждой проговорила я.
  
  Захар покачал головой.
  
  - Нет, Кэт, там с одной стороны все оцеплено гоблинами, с другой - эльфами. И все это вместе окружено толпой любопытных.
  
  - А эльфы почему не разгонят это безобразие? - подала голос Рита. - Жечь фермы и портить дороги ведь незаконно.
  
  - Точно, - согласился Эльдан. - Но в данный момент у гоблинов заложники. Большинство из них гномы и люди. Наши не будут рисковать, попытаются договориться.
  
  Я застонала в голос. Переговоры с гоблинами - это очень-очень-очень надолго. И не потому, что требования их слишком сложные. Просто эльфы и гоблины говорят на разных языках, и за годы совместного проживания на одной территории так общего языка не нашли. Эльфы будут долго и дотошно объяснять недовольным, в чём именно те неправы и почему они ничего не получат, в то время, как гоблинам нужно сказать простое и внятное "Да" или "Нет". Можно ещё "Да идите вы!", но до такого эльфы точно не додумаются. В общем, переговоры затянутся до ночи, а моя вечеринка в честь Хэллоуина накрылась дырявой шляпой.
  
  - Я помогаю.
  
  Тонущая в пучине темных мыслей, я не сразу сообразила, что было сказано и подняла голову скорее на голос. Захар, Рита, Эльдан и Сильвио взирали на Карису. Гоблинская девушка застенчиво сжимала большими руками ручку швабры и покусывала клыком нижнюю губу.
  
  - Я помогаю, - пробормотала она. И добавила чуть увереннее: - Забираю еду.
  
  - Как? - Эльдан оказался самым собранным из нас.
  
  Кариса помялась и, как мне показалось, слегка покраснела.
  
  - Я знаю, как. Я помогаю Катерине Дмитривне забирать еду, чтоб готовить Хэлин.
  
  Она помолчала немного, и выпалила на одном дыхании:
  
  - Толькобудетнужнамашина. Две. Еду возить.
  
  "Хоть три!" готова была выпалить я, но вовремя вспомнила, что из всех присутствующих транспорта нет лишь у Сильвио и меня.
  
  - Так, не знаю, что ты задумала, дорогуша, но я в деле! - сказал Захар, подходя к гоблинше. - Что нужно делать?
  
  - Ехать. К яме. Я и ты.
  
  - Поехали, - покорно согласился мужчина. - Но машина у меня одна.
  
  - Надо две! - покачала головой Кариса. - Еда много. Ехать один раз.
  
  - Эльдан, нам нужен твой дракон.
  
  Эльф, обладатель внедорожника Ленд Ровер Дискавери 3, неодобрительно нахмурился.
  
  - Объясни, сначала, что мы будем делать?
  
  Кариса упрямо надулась, демонстрируя полное нежелание общаться.
  
  - Эльдан, бери ключи и поехали, - сказал Захар. - У нас всё равно нет выбора. А так, может быть ещё успеете вымочить мозги. Карисочка, девочка, дядя эльф водит плохо, а я - хорошо. Поедешь в моей машине. - Он схватил гоблиншу за руку и потащил к двери. У входа, однако, обернулся. - А вы не сидите без дела, украшайте зал. Эльдан, шевелись, надо спасать Хэллоуин!
  
  3
  
  Разглядывая парящие в воздухе иллюзорные тыквы, я с самым легким сердцем понимала, что вечер удался на все сто процентов.  Эльфийский маг всё-таки подошёл к задаче и с серьёзностью, и с ответственностью. Благо, тыквы были не настоящими, и не было угрозы, что какая-нибудь из них грохнется на головы гостям. Помимо тыкв по оформленному в фиолетовых, алых и черных тонах залу парили полупрозрачные призраки, которые лично у меня ассоциировались со старым мультфильмом про Карлсона, и летучие мыши - реалистичные, но, я очень на это надеялась, имеющие магическую природу возникновения. Над танцполом под потолком переливался всеми возможными оттенками фиолетового большой магический шар. Музыкальный фон подбирала Рита. Оказалось, она не просто так красила волосы в чёрный цвет. В юности, в то самое время, когда я кутила в Парижских трущобах со шпаной и наркоманами, Маргарита Алексеевна Вельская носила гордое прозвище Белинда и была членом какого-то молодежного готического собрания. Юность, а вместе с ней и увлечение готикой, остались в прошлом, но кое-что Рита всё же сохранила. В частности, любовь к чёрному цвету и психоделической музыке. Из своих запасов по моей просьбе она выбрала самые нейтральные треки, которые теперь звучали из добротных колонок, привезенных специально для этого случая из Вестерстэда. Повсюду в кованных подсвечниках и канделябрах горели свечи, иногда огоньки на фитилях начинали плавно двигаться в такт мелодии. Мелодия оказалась в высшей степени приятной и я, никогда не увлекавшаяся субкультурами и не особо интересовавшаяся музыкой, отметила, что мне подборка нравится и кое-что потом обязательно возьму у Риты послушать дома.
  
  Зал был полон. Никто не отказался от заказанных столиков, но у меня и в мыслях не было, что заполнятся и бар, и даже танцплощадка. Вообще, эльфы по природе своей были достаточно дружелюбными по отношению друг к другу, к тому же, почти все присутствующие были знакомы. Поэтому ограниченное количество столиков не создавало неудобства, а предварительная бронь перестала иметь значение.
  
  Разнообразие костюмов впечатляло. Я немного опасалась того, как консерваторы-вечножители Альмарны отнесутся к предложению выглядеть как-то неестественно, находясь при этом на виду. Задолго до вечеринки, с помощью приятелей в Вестерстэде я изготовила пачку буклетов, в которых содержалась вся  известная мне информация о Хэллоуине, а так же о том, как на Земле принято этот праздник проводить. Буклеты я, Лиза, Вера и Рита совали посетителям при каждом удобном случае, непременно сообщая, что подобный праздник скоро состоится в нашем заведение. Похищение гоблинами продуктов временно отодвинуло на задний план все тревоги, однако к вечеру, когда все, наконец, были готовы к приему гостей, я вновь испугалась, что никто не придет. Как оказалось, напрасно.
  
  Первыми посетителями оказались две эльфийки в красивых бархатных платьях и с вызывающе ярким макияжем. Кого дамы изображали, я так и не поняла, но приобрдрилась, а когда один за другим в "Приют менестреля" повалили всевозможные персонажи как местного, так и земного фольклора, а так же герои земных книг, из состояния паники на тему "А что, если никто не придет?" я перешла в состояние паники на тему "А что, если всем им не понравится?" Однако, пути назад не было, и я, растянув густо накрашенные чёрной помадой губы в радушно-ведьминской улыбке, отправилась приветствовать гостей.
  
  Сильвио, Эльдан и миссис Грэйс превзошли самих себя. Оформленние в готическо-мрачном стиле никак не портило аппетит гостям, напротив, интриговало и придавало пикантности. В баре ловко смешивала коктейли, разливала спиртное и соки неуклюжая и неповоротливая на вид зомби-Рита. Костюм и грим брюнетка подобрала так, чтобы они разительно контрастировали с её деятельностью. Лиза и Вера порхали по залу в костюмах тёмных ангелов с большими мохнатыми крыльями за спиной. Вот у кого сегодня не было ни мгновения, чтобы насладиться атмосферой вечера. Девушки только и делали, что принимали заказы да разносили готовую еду. Я только сейчас заметила, что к украшению тарелок и подносов эльфийский маг тоже приложил руку. Вся посуда была покрыта тонкой иллюзорной паутиной. На мой взгляд - перебор, но у собравшихся гостей нервы были крепкими, а чувство брезгливости отступило перед воистину непобедимым любопытством. Эльфы, эльфийки и даже несколько молодых гномов, так же рискнувших забрести на странный праздник, весело болтали, поглощая оформленные под червей три вида пасты, салаты, ингредиенты в которых были вырезаны в форме косточек, запечёное в фольге мясо, нарезанное тонкими ломтиками и политое кроваво-красным клюквенным соусом, бутерброды в виде черепов. В изобилии присутствали фрукты и десерты, так же украшенные в соответствии с антуражем.
  
  Призраки-Карлсоны появлялись внезапно и с любой стороны. Два раза я видела, как привидение вылетело прямо из стола, отчего сидящие за ним гости сначала в ужасе отскакивали, а потом хохоча возвращались на места и шутливо грозили призраку расправой. Впрочем, попытка расправы тоже была. Явно одаренный магической силой эльф попытался изничтожить призрака путём натравливания на него собственной иллюзии - золотистого цвета китайского дракона. Дракон немедленно бросился на жертву, однако, тут же застопорился, обнаружив, что призраков в зале гораздо больше, чем один, и найти нужного не представляется никакой возможности. Впрочем, дракон не растерялся, он ринулся в толпу привидений, в попытке схватить первого попавшегося. Гости встретили сие зрелище на ура, болели, делали ставки и громко поддерживали своих протеже. Я же, пригледевшись к зачинщику охоты на привидений, признала в нём приятеля нашего Эльдана, того самого мага, что помогал с украшением зала. Маг, поняв, что его опознали, усмехнулся и поправил зелёный колпак лепрекона. Своеобразно, надо сказать, выглядит лепрекон ростом не меньше ста восьмидесяти сантиметров. Впрочем, может, так ему удобнее дотягиваться до радуги или защищать горшочек с золотом от всевозможных посягательств.
  
  - А они тут у тебя все совершеннолетние? - раздалось за спиной.
  
  Я резко обернулась на голос и нос к носу столкнулась с самым что ни на есть классическо-готическим вампиром: бледным, темноволосым, клыкастым. И очень-очень-очень ехидно ухмыляющимся.
  
  - Ты уверена, что здесь, - Захар кивнул на танцующих эльфов, - нет эльфийских детей и подростков? У вас, если что, наливают.
  
  - Очень банально выглядишь, - проигнорировала вопрос я, окидвая взглядом чёрный плащ-крылья с тёмно-бардовой подкладкой и воротником-стойкой поверх белой рубашки и классических брюк. - Не придумал ничего интереснее?
  
  Классический кровопийца пожал плечами.
  
  - Вообще, вампиры выглядят совсем не так. Но сказалось  губительное для реальности влияние фэнтези.
  
  - Да? И как же они выглядят в реальности?
  
  - Как обычные люди. Только света боятся. Зато умеют превращаться в дым и проникать в любое помещение.
  
  Я рассмеялась.
  
  - Ты где этой ереси набрался?
  
  Захар с самым серьёзным выражением лица склонился ко мне, словно собирался поведать какую-то очень важную тайну, и прошептал:
  
  - Из фэнтези.
  
  Теперь смеялись мы вместе: вампир и ведьма.
  
  - Нет, на самом деле, занятная серия книг мне попалась. На мысль о костюме меня натолкнул один из её героев. Он вампир и мой тёзка.
  
  - И умеет превращаться в дым, - закончила я. - Вообще, что за блажь - читать сказки в мире, где они не актуальны? Здесь подошла бы научная фантастика.
  
  - Я сравниваю фантазию земных авторов с реальностью, - нравоучительно изрек Захар. - Очень полезное, надо сказать, исследование. А вообще, дай эльфам почитать, что наши писатели о них сочиняли. Пусть поудивляются!
  
  - Мне кажется, эльфы давным давно всё уже прочитали, - сказала я и указала вампиру на мелькающий среди танцующих колчан, из которого виднелось оперение стрел. Обладателя столь занятой составляющей костюма в толпе было не разглядеть.
  
  Мы двинулись к бару. Свободный стул оказался только один, и я немедленно забралась на него, с наслаждением вытянув под длинной юбкой уставшие ноги. Захар пристроился рядом, облокотился о стойку и подпер голову рукой.
  
  - Ри-и-ит, - проговорил он, разглядывая покрытое язвами и струпьями лицо барменши, - а ты в курсе, что местные зомби выглядят не так?
  
  - Соболев, а ты в курсе, что если много болтать, клыки могут выпасть? - Рита выхватила с полки два бокала и налила нам красного вина. - А они, вообще, из чего? Выглядят натурально.
  
  - Свои! - гордо заявил вампир. Затем потрогал кончиком языка левый клык. - На самом деле свои. Друг Эльдана наколдовал. Сказал, продержатся до утра, потом станут нормальными. Пожуём - увидим!
  
  - И ты этому горе-магу доверяешь? - усмехалась я. - Смотри, останешься таким навсегда. Придётся перебраться к местным вампирам. Говорят, на Альмарне они ещё где-то есть.
  
  - Ну, ты же доверилась, - кивнула на зал Рита. - И здорово все получилось, да?
  
  -  Да, - просто согласилась я. А что ещё можно было сказать? Всё действительно просто здорово.
  
  - Вы же не думаете, - не унимался Захар, -  что все эти эльфы, гномы, - он широким жестом обвёл зал, - пришли сюда ради какого-то Хэллоуина? Да им просто некуда сегодня пойти! Из-за бастующих гоблинов добрая часть местных забегаловок закрылась раньше положенного времени.
  
  - Кэт, у тебя есть метла? - грозно спросила зомби-Рита. - Врежь ему от меня, а.
  
  Я развела руками, демонстрируя отсутствие искомого предмета.
  
  - Ну какая ты после этого ведьма? - притворно-горестно вздохнула Рита. - Кстати, о гоблинах. Их до сих пор не разогнали?
  
  - Скажем так, - Захар попробовал вино и одобрительно кивнул, - если гоблинов не гоняют тактичные эльфы, значит будут гонять бережливые гномы. Видя, что переговоры между полицией и преступниками ни к чему не приводят, рыба тухнет, капуста вянет, а про телячьи мозги лучше даже не думать, заложники решили взять инициативу по собственному спасению в свои же руки. Несколько гномов всё-таки выбрались из машин и устроили диверсию в тылу врага. Другими словами, просто столкнули протестующих в ими же вырытый котлаван. Вот уж точно, не рой другому яму... Всех бунтовщиков, конечно, укомплектовать не получилось, но хаос в их рядах посеять гномам удалось. Под шум выбрались остальные перевозчики и кинулись на обидчиков. Эльфы поняли, что разговоры больше не уместны, и также перешли к действиям. Как ни странно, спасать пришлось не водителей, а их похитителей. Гномы очень разозлились за время вынужденного простоя и отомстить решили по полной программе. Если бы не эльфийские полицейские, гоблинов бы точно в эту яму закопали. А потом прогнали бы по ним грузовики.
  
  - И чем же дело закончилось? - полюбопытствовала я.
  
  - Ну, собственно, большинство гоблинов под шумок разбежались. Те же, что не успели, либо задержаны до выяснения обстоятельств, либо в госпитале, зализывают раны. Дорожные службы что-то будут делать с дорогой, к утру обещали всё восстановить и пустить грузовики в город.
  
  - А до утра рыба будет тухнуть, капуста вянуть, а мозги... - Эльдан поставил на стойку между нами тарелку, на которой горкой лежало нечто в форме улиток. - Блюдо от шеф-повара за счет заведения! - провозгласил он. - Угощайтесь, Сильвио плохого не приготовит.
  
  - Это точно, - согласился Захар, охотно беря с тарелки улитку. - А кого это ты изображаешь? - спросил он, вглядевшись в белоснежный поварский костюм Эльдана, щедро заляпанный чем-то красным, явно артериального происхождения. - Кровавый повар? Кухонный маньяк?
  
  - А это не образ, - рассмеялась Рита, смешивая при этом коктейль для гнома в чёрном балахоне и с косой. Зрелище, не оставившее от моих представлений о смерти, как о костлявой старухе, камня на камне. - просто Эльдан опять попытался дать Сильвио дельный совет по приготовлению настоящей итальянской пасты. Благодарность, естественно, не заставила себя ждать. Что это на тебе, Эльдан, клюквенный соус?
  
  - Сильвио в советах не нуждается - мастер. - Четвёртая улитка отправилась в лжеклыкастый рот лжевампира. - Вкусная штука. Объеденье. А что это?
  
  - Это рулетики с грибами, яйцами, луком и спасёнными тобой из лап страшных гоблинов телячьими мозгами, - флегматично сообщил Эльдан.
  
  Зрелище бледнеющего даже под гримом Захара окончательно меня успокоило. Всё, сегодняшнее утро отомщено сполна. Эльдан вытянул руку ладонью вперед и я от всей души ударила по ней своей.
  
  - Эльдан, я тебя не забуду!
  
  - Я вам обоим это припомню! - с придыханием выдавил Захар и залпом допил остатки вина в бокале.
  
  Я подвинула ему недопитый свой.
  
  - Да ладно, тебе же понравилось. Сам сказал. Да и Сильвио - мастер, он всё приготовил как надо. И вымочить успел... О, смотрите!
  
  Среди мрачного готического антуража зала тёмное розовое платье Карисы выглядело слишком броско и обращало на себя внимание гостей. Гоблинша под внимательными взглядами сжалась, словно желая стать меньше и незаметнее. Кажется, девушка начинала жалеть о том, что вообще пришла. Я собиралась уже отправиться на помощь, но меня опередил Захар.
  
  - Пойду спасать вашу спасительницу. - Мужчина оправил плащ-крылья, расправил плечи и уверенно направился к стушевавшейся гоблинской девушке. Провожая его взглядом я поняла, что мне становится грустно.
  
  - Эльдан, знаешь, в чём схожи Земля и Альмарна?
  
  Эльф взял с тарелки улитку, внимательно посмотрел на неё и отправил в рот.
  
  - В категоричности оценки хорошего и плохого?
  
  На танцполе под косыми взглядами эльфо-монстров Захар с самым невозмутимым видом танцевал с Карисой, при этом что-то ей рассказывая. Девушке рассказ явно нравился, она заметно расслабилась и заулыбалась. А потом и вовсе принялась что-то горячо говорить сама. Гоблины не так уж нелюбимы среди эльфов. Напротив, вечноживущие жители Альмарны ценят гоблинов за умение приспособиться к любым обстоятельствам и работать несмотря на трудности. На Карису косились не потому, что презирали. Просто городу сегодня крепко досталось от её соплеменников, и молодые возмущённые эльфы, осознанно или нет, винили первую попавшуюся на глаза гоблиншу в грехах всего народа. Как часто я видела подобное на Земле. Впрочем, даже в этой схожести двух миров существовало различие. Эльфы и гоблины - совершенно разные существа, у них нет ничего общего, и если бы однажды один из народов вдруг пошел войной на другой, в этом не было бы ничего удивительного. Однако, Альмарнцы научились жить в мире, терпеть и прощать друг другу различия и чудачества. Люди Земли, несмотря на то, что являются единственными на планете носителями разума, зачастую не могут простить друг другу даже различия в цвете кожи.
  
  Медленная музыка закончилась и Захар с Карисой направились к нам, по дороге ненадолго притормозив, чтобы перекинуться словом с Верой. Нам было неслышно, что сказала несчастновлюбленный  тёмный ангел, но от её слов Кариса зарделась и улыбаться стала ещё шире.
  
  - Кариса, классно выглядишь! - похвалила я, едва пара приблизилась. Рита молча показала два оттопыренных больших пальца, а Эльдан ограничился одобрительным искренним кивком. - Найнир долго не хотела тебя отпускать?
  
  Девушка кивнула.
  
  - Из-за погрома на дороге мама беспокоится.
  
  - Ничего, с нами не пропадёшь! - Захар поставил перед стойкой непонятно каким чудом раздобытый для гоблинши стул. - Кариса сказала, что Каруг и три его друга ушли с дороги сразу же после того, как помогли нам вытащить ящики. И ни гномам, ни эльфам не попались.
  
  - Вот и хорошо, - проговорила я. - Вообще, Кариса, почему твой...эм, друг там оказался? И чем гоблины были недовольны на самом деле?
  
  - Это Пустомелс! - с жаром заговорила молодая гоблинша. - Это он виноват! Он всех подговорить громить эльфовы дома!
  
  - Почему же? - В принципе, всё сходится. Гоблины - ребята на подъём лёгкие. Особенно если подниматься надо на восстание во имя чего-то по-гоблински светлого и справедливого. Но главное в таком восстании - лидер, который сможет запудрить мозги остальным.
  
  Кариса взяла большой стакан с безалкогольным коктейлем, который для неё сделала Рита, покрутила в руке.
  
  - Пустомелс работал на ферме. Плохо работал, Каруг говорил. Всегда портил. Пустомелс случайно спалил амбар и испугался, что хозяева прогонять. И сказал остальным, что эльфы это сделать, чтобы не платить за работу.
  
  - И они поверили? Обиделись и начали громить фермы? - спросил Захар. Кариса кивнула. - Вот чудики... В смысле, доверчивые вы, гоблины, ребята. И резкие. Чуть что, бушуете. Надо как-то разбираться что ли.
  
  Кариса горестно вздохнула. Я поспешила отвлечь внимание гоблинши на что-то более приятное.
  
  - Ну, всё же отлично закончилось! Для нас и для Каруга. Хороший у тебя паре...друг. Послушал тебя, нам помог. Если бы не ты, ничего бы у нас не получилось. Спасибо.
  
  Молодая гоблинша счастливо улыбнулась.
  
  - Интересно, как там наши гномы, - проговорила зомби-Рита, разливая вино по бокалам. - Не удивлюсь, если это они первыми и начали операцию по спасению скоропортящегося груза. У Дварина терпение не резиновое.
  
  - Не знаю, - сказал Захар. - Я смог подобраться к ним и предложил ехать с нами. Но парни оставлять машину отказались наотрез.
  
  - Могли бы помочь ящики таскать, - буркнул эльф.
  
  - Как будто ты что-то таскал! - фыркнул вампир. - Каруг и его приятели сами нам всё принесли. Да ещё и от Дварина с Бирином чуть не получили. Суровые гномы решили, что их грабят и были готовы отстоять товар любой ценой. Пришлось вмешаться.
  
  К стойке подошла тёмный ангел Вера с подносом, уставленным тарелками. Захар придирчивым взглядом окинул закуски.
  
  - Тут точно нет мозгов?
  
  Ангел загадочно улыбнулась и ловко расставила тарелки на стойку.
  
  - Откуда мне знать. Я это не готовлю, только подаю. Давай, соображай сам. Ты мозги уже пробовал, сможешь отличить по вкусу.
  
  В зале звучала медленная музыка и парочки, обнявшись, танцевали в отблесках фиолетового света. Над головами плавно кружили тыквы и призраки, реалистичные летучие мыши реалистично висели под потолком вверх ногами. Золотой китайский дракон свернулся кольцом у ног потягивающего что-то из стакана мага-лепрекона. Глядя на эту идиллию, я почувствовала себя по-настоящему счастливой. И не только потому, что Хэллоуин теперь точно приживется как минимум в Ардлаире.
  
  - Да уж, приключение, - сказала я, беря бокал. Остальные последовали примеру. - Но любовь, дружба и здравый смысл победили все предрассудки и глупость. Давайте за них и выпьем.
  
  Мы чокнулись. Эльф, гоблинша и люди мирно пили и обсуждали пережитое. Может быть, неприятности, разделённые на всех, действительно объединяют. Или здесь что-то другое. Другой мир, другой образ мышления, другие взгляды на жизнь. Всё может быть. Я улыбнулась своим мыслям, но поспешила спрятаться за бокалом, чтобы не пришлось объяснять товарищам, что это я сижу с такой глуповато-счастливой улыбкой. Будут подкалывать, непременно будут. А, впрочем, они же друзья...
  
   - Рада, что праздник удался? - спросил Захар, заметив моё выражение лица. Не переставая улыбаться, я пожала плечами. Конечно рада. Как же, всё-таки, я люблю этот мир...
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  С.Суббота "Хищный инстинкт" (Романтическая проза) | | К.Кострова "Горничная для некроманта" (Любовное фэнтези) | | Р.Навьер "Искупление" (Короткий любовный роман) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | М.Славная "Горячий босс. Без сахара" (Современный любовный роман) | | О.Иванова "Обед из трех блюд и любовь на десерт" (Женский роман) | | Д.Дэвлин, "Забракованная невеста" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Литвинова "Сюрприз для советника" (Любовное фэнтези) | | А.Оболенская, "В плену его желаний" (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Невеста чудовища" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Смекалин "Ловушка архимага" Е.Шепельский "Варвар,который ошибался" В.Южная "Холодные звезды"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"