Алишкевич Ольга Ивановна: другие произведения.

"Приют менестреля": Чудовищная история

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ох уж эти гоблины! Житья от них нет, в особенности гномам. Владелец транспортной компании "Ранан низбад" гном Туин оказался в очень неприятной ситуации. Гоблины решили, что автомобили гнома прокляты и отказались сотрудничать! Бедный гном теряет прибыль, но на помощь проходят друзья - работники ресторана "Приют менестреля".

  1
  
  Всё, что ни делается - всё... должно приносить прибыль!
  
  Вот так земная пословица о том, что всё к лучшему, на Альмарне модифицировалась в гномью о том, что всё к деньгам. И ведь не поспоришь. С деньгами оно, конечно, всё лучше, чем без них.
  
  Туин, владелец небольшой транспортной компании "Ранан низбад", методично опустошал бар "Приюта менестреля". Надо сказать, из четырёх транспортных компаний Ардлаира гном Туин владел самой маленькой - всего-то грузовичок да микроавтобус, поэтому, крутился, как хомяк в колесе, и очень тяжело переживал, когда из-под носа уходила возможность заработать. А когда из-под этого самого носа уходил постоянный клиент, да не куда-нибудь, а к конкуренту...
  
  Депрессия у каждого проявляется по-разному. Кто-то спешно начинает искать себе какое-то, зачастую глупое, занятие, чтобы отвлечься, кто-то, напротив, поддаётся временному отчаянию, лежит на диване, смотрит в потолок и самозабвенно себя жалеет. Кто-то топит горе в стакане. Вообще, гномы совсем не алкоголики, и, уж конечно, далеко не истерики. Но случиться может с каждым.
  
  Оно и случилось. Опрокинув в себя очередной стакан хорошего эльфийского коньяка, Туин проигнорировал тарелку с бутербродами, хмуро посмотрел на Риту и пробурчал:
  
  - Гоблины, чтоб их...
  
  Чтоб их что, мне было неизвестно. Сквернословить на Альмарне способны были гоблины, местные люди да пришельцы с Земли. От развитых народов волшебного мира ничего похожего на мат за почти три года обитания в нём я не слышала. Видимо, Туин сейчас хотел ругнуться по земному, но передумал. Вместо этого, сунул пустой стакан Рите, недвусмысленно намекая на продолжение банкета.
  
  - И что мне теперь делать? Я - нищий! - выдал гном, глядя, как стакан наполняется золотисто-коричневой жидкостью.
  
  - Не преувеличивай, - возразила Рита. - Нищие такое не пьют. Не по карману.
  
  Гном насупился, отчего и без того густые косматые брови сошлись на переносице.
  
  - Последние деньги на вас трачу. - В три глотка опустошил ёмкость и стукнул ею о стойку. Ворковавшие за столиком в углу эльф и эльфийка разом вздрогнули и покосились в сторону бара. Я улыбнулась, давая понять, что всё в порядке. Парочка, чуть помедлив, вернулась к созерцанию друг друга.
  
  - Туин, не нагнетай, - попыталась достучаться до затуманенного коньячными парами сознания гнома я. - Подумаешь, семейка гоблинов отказалась от твоих услуг. Ну и что? Найдёшь клиентов надёжнее. Да и мы никуда не денемся, нас всё устраивает. И расценки, и качество. Ты нас ни разу не подвёл.
  
  Туин перевёл на меня мутный взгляд и шумно вздохнул.
  
  - Это точно. Никого не подвожу, только товары...ик... развожу, то есть. Никто не жаловался, никто не отказывался, а тут...гоблины. Чтоб их... Трусы...
  
  Я заглянула за стойку и едва сдержала удивлённый возглас. За два часа пребывания в "Приюте менестреля" несчастный, лишившийся прибыли гном приговорил три бутылки отличного эльфийского коньяка по ноль семь литра каждая. Четвёртая бутылка красовалась на стойке и была то ли наполовину полной, то ли наполовину пустой. И, по всей видимости, гном собирался разрешить эту дилемму. Стакан вновь наполнился.
  
  - Туин, тебе не кажется, что уже хватит? - вкрадчиво поинтересовалась я. - Может, домой?
  
  - Откуда у нищего гнома дом? - горестно изрёк Туин. - Нет у меня ни дома, ни дела... А всё эти...ик...гоблины. Боятся они.
  
  Я встретилась взглядом с Ритой и покачала головой. Спорить с гномом, у которого сорвалась сделка, бесполезно. Спорить с гномом, который вынужден был вернуть часть предоплаты, бесполезно вдвойне. На самом деле, сделки с гоблинскими фермерами никогда не заключались на крупные суммы по причине непредсказуемости последних вообще и в плане ведения дел в частности. Скорее всего, Туин потерял сравнительно немного, но проблему из этого раздул на миллионы. И чем больше организм гнома наполнялся коньяком, тем сильнее в его глазах становились масштабы катастрофы.
  
  - Никто у тебя дом не отнимет. - Очередная попытка воззвать к разуму Туина. - Заработаешь ещё, столько же, а потом и больше.
  
  Гном громко, выразительно икнул и посмотрел на нетронутые бутерброды, словно решая для себя: брать или не брать.
  
  - Закусывай-закусывай, - подбодрила я. Лучше б молчала.
  
  Туин икнул ещё раз, затем всё с той же пьяной горечью в голосе провозгласил:
  
  - Мне не за что...ик...закусывать. Я нищий!.. - И сунул пустой стакан барменше.
  
  Рита наполнила ёмкость, а пока гном пил, перегнулась через стойку и прошептала:
  
  - Катя, где Захар? Если он не явится немедленно, этот нищий выжрет весь наш бар!
  
  Я покосилась на часы. До конца рабочего дня "Приюта менестреля" было ещё целых сорок минут. Обычно Захар, мой друг и сосед в Вестерстэде, заезжал за мной, Верой и, иногда, Лизой где-то за пятнадцать минут до закрытия, и, пока мы выключали оборудование и убирали помещение, пил кофе. Если судить по нашему обычному распорядку, впереди ещё двадцать пять минут, за которые разнесчастный Туин точно допьёт бутылку и начнёт ещё одну.
  
  - Может, ему другую машину вызвать? - пробормотала Рита, видимо, так же, как и я, припомнив время появления Захара в ресторане.
  
  - Где я тебе сейчас другую машину возьму? В Ардлаире все эльфы за рулём. Да и местные такси возьмут втридорога, - заговорила во мне непонятно откуда проснувшаяся бережливость. - Рит, терпи. Всего двадцать минут. Наливай поменьше.
  
  - Кэт, ты жадная как гном!
  
  Мы отстранились друг от друга как раз в тот момент, когда Туин, решив, видимо, что о нём, его горе и пустом стакане забыли, потянулся к бутылке сам. В последний момент Рита успела перехватить вожделенный сосуд прежде, чем на горлышке сомкнулись толстые гномьи пальцы.
  
  - Туин, я тут хозяйка, я и наливаю, - сказала она, плеснув в стакан на два пальца. Гном не глядя поднёс стакан к губам и запрокинул голову. В стакане по гномьим меркам оказалось меньше глотка. Туин недоумённо воззрился на через чур быстро опустевшую ёмкость.
  
  - А чего твои гоблины испугались? - выпалила я, чтобы отвлечь гнома от стакана. - Столько времени вместе работали, а тут...
  
  Гном икнул, махнул рукой, видимо, в попытке пригрозить кому-то невидимому, покачнулся и едва не свалился со стула. Однако вовремя ухватился за стойку.
  
  - Испугались они. Говорят, машины мои прокляты. Чудовища там какие-то бродят...
  
  - Где? - вскинула брови Рита, осторожно отодвигая бутылку подальше от гнома.
  
  - В машине...ик... бродят чудовища, портят продукты, - Туин вздохнул. - Какие в машине чудовища? Катерина, ты видела чудовищ...ик...за рулём?
  
  Я отрицательно покачала головой. Гном кивнул, словно говоря всем своим пьяным видом "Вот то-то же!", окинул взглядом стойку, сфокусировался на бутылке и протянул Рите стакан.
  
  В этот момент дверь открылась и на пороге собственной персоной появился Захар. Однако, прежде чем он успел поздороваться, я вскочила, заслонила его собой от гномьего взора и вытолкнула обратно на улицу. При этом зацепилась каблуком за порог и буквально повисла на обалдевшем от подобного радушия мужчине.
  
  - Ничего себе, ты соскучилась! - присвистнул он, поддерживая меня за талию. Затем притянул ближе и прошептал на ухо: - Всё-таки давай ты потерпишь до дома. Тут...хм...слегка неудобно.
  
  Я высвободилась из объятий, стукнула каблуком об асфальт, проверяя, не отвалился ли.
  
  - Я бы тебе сейчас ответила, но времени на обмен любезностями нет. У нас неприятности.
  
  - Что случилось? - мгновенно посерьёзнел мужчина. Ненадолго.
  
  - Кэт, - сквозь смех выдавил Захар, после того, как я объяснила, в чём именно заключалась проблема, - это неописуемо! Вы напоили гнома!
  
  Он даже не поленился обойти ресторан и заглянуть в окно, чтобы удостовериться, что я не пошутила. Вернулся давясь от смеха и не обращая внимания на мой грозный взгляд.
  
  - Мы не поили. Он сам прекрасно справляется.
  
  - А чего наливали?
  
  - Попробуй не налей, - пробурчала я. - Клиент платит, значит имеет право пить что хочет и сколько хочет.
  
  - Так в чём проблемы, пусть пьёт, - не понял Захар. - Деньги есть, заплатит.
  
  Я покачала головой. Пока мы тут в безопасном тылу болтаем, Рита на передовой в одиночку держит оборону в нашем баре.
  
  - Он-то заплатит, а мне потом что делать? Я не рассчитывала, что в один прекрасный день к нам заявится нищий гном полный желания выпить всё, что горит. У нас заканчивается алкоголь. Я, конечно, заказала новую партию, но заказ доставят только на следующей неделе... Чем всё это время угощать других гостей? Тут на расстоянии сто километров из спиртного раздобыть можно только земную водку да гоблинский самогон.
  
  - И то, и другое не так и плохо, - ехидно заметил Захар. Оценил выражение моего лица и примирительно добавил: - Ладно, Кэт, я понял, пьяный гном в баре - это нехорошо. От меня ты чего хочешь?
  
  - Чтобы ты его отсюда убрал.
  
  Наконец-то Захар стал по-настоящему серьёзным. Даже через чур.
  
  - Что ты сейчас сказала? - вкрадчиво переспросил он. Я повторила.
  
  - Отвези его домой. К жене и детям.
  
  - Катя, как ты себе это представляешь? И вообще, с каких пор ты у нас теперь волшебная щука? По Катину велению, по Катину хотению вези, Захар, гнома домой!
  
  Я скрипнула зубами, сжала кулаки так, что ногти впились в ладони, понимая, что если сейчас не сделаю больно себе, точно сделаю больно кому-то нагло ухмыляющемуся передо мной.
  
  - Хорошо, - я шумно выдохнула. - Чего ты хочешь?
  
  - Виллу на берегу моря, прислугу и двенадцать эльфийских наложниц!
  
  - Что так скромно? Давай уж в придачу  миллион долларов и вертолёт. Соболев, а ничего не треснет? Так, ладно, - я поджала губы. - Завтра на работу доберусь сама. Можешь спать. На целый час больше обычного. Идёт?
  
  - Такие жертвы и всё из-за перебравшего гнома! Слушай, почему Эльдан его не отвезёт?
  
  - Потому, что Эльдану за свехурочную гномоперевозку придётся дать отгул на полдня. А он у меня более ценный работник, чем ты. Ну так что, идёт?
  
  Захар с сомнением посмотрел на висящую над дверью вывеску и проговорил:
  
  - Ладно, попробую что-нибудь придумать, - и толкнул дверь.
  
  - Туин, дружище! - От возгласа мужчины парочка эльфов вновь отвлеклась друг от друга, затем оба воззрились на часы и засобирались домой. - Какими судьбами?! Как дела?
  
  Гном мутным взглядом окинул присевшего на соседний стул Захара и молча протянул ему полный стакан. Аттракцион невиданной щедрости от нищего гнома оценила даже я. А ещё оценила стойкость Риты. Новую бутылку гном почать не успел.
  
  - Спасибо, я за рулём, - покачал головой мужчина и сцапал из тарелки бутерброд. - А что отмечаешь?
  
  - Я...ик...нищий, - в который раз за вечер сказал Туин. - Гоблины, чтоб их, разорили...ик... меня.
  
  - Да ладно? - не поверил Захар. - Гоблины разорили такого умного дельца? Да у них мозгов не хватит! Туин, ты что-то напутал.
  
  Мутный взгляд застыл на мужчине. Некоторое время этот взгляд был устремлён то ли на Захара, то ли сквозь него. А потом взгляд неожиданно стал проясняться прямо на глазах.
  
  - Точно! - Туин стукнул рукой, в которой всё ещё сжимал полный стакан, по стойке. Коньяк выплеснулся, но нищий гном не обратил внимания на подобное расточительство. - Это не гоблины! Это...ик...Дабур! Это его рук дело! Конкурент, чтоб его! Ик!
  
  От избытка нахлынувших чувств гном даже немного протрезвел. Он всё ещё покачивался на высоком стуле, но держался гораздо твёрже. При этом Туин умудрялся болтать ногами и размахивать руками, грозя, теперь уже определённому противнику.
  
  - Дабур, гад, чтоб его! Подговорил гоблинов, наверное, скидку сделать обещал! Они эту ерунду придумали! Чудовища! В машине! Проклятие! Я ему покажу, проклятие! Ик! - И многообещающе погрозил кулаком куда-то в пространство.
  
  - Молодец, - саркастическим шёпотом похвалила я Захара. - Теперь повезёшь не просто пьяного, а ещё и буйного гнома.
  
  - Туин, не горячись, - примирительно проговорила Рита, теперь уже сама подливая коньяк в полупустой стакан. - Разберёшься утром, на свежую голову. А сейчас выпей и успокойся.
  
  Гном посмотрел на стакан, затем перевёл масляный взгляд на Риту.
  
  - Хорошая ты дева, Маргарита. Была бы у тебя борода, я бы на тебе...ик...женился!
  
  Захар подавился бутербродом. Пока я оказывала ему первую помощь, колотя ладонью по спине, Рита с завидной невозмутимостью напомнила:
  
  - Туин, ты же женат. И дети у тебя есть.
  
  Гном отхлебнул из стакана и вновь вернулся в состояние несчастной меланхолии.
  
  - Нет у меня ни жены, ни детей. Какая жена будет жить с нищим?
  
  Дверь открылась и один за другим в "Приют менестреля" вошли сразу два рыжих гнома. Дварин и Бирин целенаправленно прошагали к стойке, за которой на высоком стуле возвышался их непосредственный работодатель.
  
  - Вот ты где, - удивления в голосе Дварина не было. - Фолли тебя велела домой привезти.
  
  - Наверное, развод требовать будет, - горестно сообщил Туин, спешно допил коньяк в стакане и схватил бутылку с остатками. - Скрашивать одиночество, - пояснил он нахмурившейся Рите. - Всё запиши на...ик...мой счёт. Последние деньги на вас потратил...
  
  - Да не расстраивайся ты так, Туин, - участливо заметил Захар. - Какая жена уйдёт от такого красавца? А если уйдёт, Маргарита всё ещё свободна, ждёт своего принца бородатенького... Парни, вам помочь? - он поспешно слез со стула и сделал несколько шагов от стойки, чтобы не получить по голове от сосватанной гному невесты.
  
  - Сами управимся.
  
  Дварин и Бирин как профессиональные грузчики стащили Туина со стула и поволокли к выходу. Как только за ними закрылась дверь, в зале появились Лиза и Кариса. Первая, похихикивая, стала собирать со стола, за которым сидела поздняя эльфийская парочка, посуду, вторая с самым сосредоточенным видом принялась вытирать столы.
  
  - Плакал твой утренний сон, - ехидно заметила я. Захар, однако, и бровью не повёл.
  
  - Видишь ли, Катрин, кроме тебя по утрам на работу ездит куча людей. И из этой кучи я бы хотел выделить Веру и... - он покосился на официантку. Лиза улыбнулась и отрицательно покачала головой, - и достаточно. Так вот, Вера со мной никаких сомнительных сделок не заключала и утром мне придётся привезти её в Ардлаир. А ты, Катрин, если решишь поспать на час больше, будешь добираться сама, как и собиралась.
  
  Самодовольно подмигнув нахмурившейся мне, мужчина с невозмутимым видом вернулся за стойку к бутербродам.
  
  2
  
  Утро следующего дня в "Приюте менестреля" встретило нас с Верой запахом только что сваренного кофе, свежей выпечки и голосом Эльдана:
  
  -...в связи с участившимися случаями столкновения гоблинских фермеров с, так называемыми "чудовищами", и заявлениями первых о том, что на транспортную компанию "Ранан низбад" (эльф. "Железный щит") наложено проклятие, грузоперевозки данной компании временно приостановленны. Автомобили будут тщательнейшим образом изучены эльфийскими магами, после чего будет принято решение о...
  
  - Что? Наших гномов арестовали?
  
  Эльдан закрыл местную малотиражку, которую читал вслух для миссис Грэйс и произнёс:
  
  - Доброе утро, Катиэль. Доброе утро, Вериэль. Продукты нам сегодня действительно привезут не Дварин с Бирином. Но их не арестовали. Просто маги проверят машины на предмет наличия каких-нибудь вредоносных заклинаний. Может быть, кто-то действительно проклял грузовики. Наши разберутся в два счёта.
  
  - Не переживай так, деточка, - проворковала миссис Грэйс, глядя на мою расстроенную физиономию. - Ничего страшного, простая проверка. Завтра, максимум, послезавтра к нам вернутся наши перевозчики. Садитесь, девочки, выпейте кофе, пока ещё не привезли продукты и не прибежал Сильвио. Потом не будет времени. Эльдан, мальчик мой, принеси, пожалуйста, ещё булочек.
  
  "Мальчик" Эльдан, который был в три раза старше миссис Грэйс, покорно встал и отправился за кофе и булочками для вновьприбывших. Два года назад, когда я впервые услышала, как миссис Грэйс обращается к Эльдану и увидела, как спокойно он на это реагирует, не удержалась от распросов. Эльф, выслушав мои удивления, пояснил, что если бы миссис Грэйс была эльфом, ей было бы около тысячи лет. Возраст даже для вечноживущих жителей Альмарны вполне себе солидный. Поэтому эльф не считает чем-то сверхестесственным учтиво относиться к женщине, а в обращении "мальчик мой" не видит ничего зазорного. При этом с Сильвио, который был младше миссис Грэйс всего на каких-то одиннадцать лет, эльф общался на равных.
  
  - Всё-таки жаль Туина, - проговорила Вера, когда мы разместились за столом. - Он вчера таким несчастным выглядел. Сегодня, наверное, вообще пал духом.
  
  - Наоборот, - возразил Эльдан. - Туин бодр и настроен по боевому. Готов отстаивать честь компании, чего бы ему это не стоило.
  
  - Откуда знаешь? Видел его?
  
  - Видел, - кивнул эльф. - Заезжал утром справиться, как дела и что там с подвозом продуктов. Ну, и пожелать удачи, конечно. Гномы, всё-таки, молодцы. Несмотря на конкуренцию, не стали ставить друг другу палки в колёса, а просто поделили клиентов Туина. Чтобы никто не пострадал.
  
  - Ну не бесплатно же. - Я отпила кофе. - Туин всё время простоя теряет прибыль. Чем дольше будет длиться проверка, тем больше денег потеряет.
  
  - И тем больше заработают Дабур, Нилий и Фенин, - закончила мысль Вера. - А Туин, между прочим, вчера грешил на происки конкурентов.
  
  - Думаешь, правильно грешил? - с сомнением проговорила я. - Вообще, его на эту светлую мысль натолкнул Захар.
  
  Вера неопределённо пожала плечами.
  
  - А что это вообще за чудовища такие? - продолжила размышления я. - Почему их видят только гоблины? Эльфы, - я обернулась у Эльдану, - я так понимаю, не видели?
  
  - Насколько я знаю, нет, - кивнул тот. - Но ведь дело в том, что эльфы и не смотрели. Этим делом маги и полиция заинтересовались только вчера, когда гоблины потребовали от Туина вернуть предоплату и отказались от услуг "Ранан низбад". Так что, не исключено, что сегодня чудовищ увидит ещё кто-то не настолько пугливый.
  
  - Хорошо бы, - вздохнула я. - Хочется, чтобы эта чудовищная ерунда закончилась, виновных наказали, а к нам вернулись Дарвин и Бирин. Я как-то к ним привыкла.
  
  - Всё обязательно встанет на свои места, деточка, - сказала миссис Грэйс. - И виновные, если таковые имеются, понесут наказание.
  
  - Что значит "если таковые имеются"? - не поняла Вера. - Раз кто-то пакостит, значит он виноват. И должен быть наказан.
  
  Женщина задумчиво кивнула.
  
  - Конечно, - не стала спорить она. - Но мне, почему-то, кажется, что в этой истории всё немного не так, как кажется на первый взгляд.
  
  День прошёл в суете и заботах. Продукты нам привезли работники Дабура - самого состоятельного из
  четырёх владельцев транспортных компаний Ардлаира. Его грузовики возили не только по городу и окрестностям, но и курсировали в соседние города, и даже выполняли грузоперевозки в столицу. Гномы не выглядели заносчивыми и не пытались как-то выказать ликование по поводу отсутствия наших постоянных перевозчиков. Напротив, молодые, ещё не успевшие обрасти густой красивой бородой, так ценнившейся среди их народа, водитель и грузчик были молчаливы, напряжены и собраны. Вместе с Тяжкостуком они быстро разгрузили ящики, сверили накладные и поспешили убраться. Видимо, работы у них существенно прибавилось.
  
  В "Приют менестреля" заходили эльфы и люди. И у тех, и у других темой номер один для беседы было появление загадочных чудовищ на фермах за городом. Проходя по залу я дважды слышала, как группы молодых эльфов обсуждали поездку к этим самым фермам с целью обнаружения и, не исключено, поимки чудовищ. Настроена эльфийская молодёжь была более чем серьёзно.
  
  Сюрпризы начались после обеда. Точнее, в четыре часа пополудни. Время для нашего ресторана не самое людное. В зале было занято три стола, но посетили скорее были заняты беседой, нежели едой, и Вера с Лизой временно отдыхали. Временным перерывом воспользовалась и Рита: барменша натирала бокалы и стаканы. Я, убедившись, что в зале царит порядок, хотела, было, сходить на кухню, но тут дверь распахнулась и, обратив на себя повышенное внимание знающих о их роде деятельности эльфов, к стойке прошли те самые два молодых гнома, что утром привезли нам продукты. Выглядели парни очень растерянными. Я поспешила навстречу.
  
  - Что случилось? - Почему-то в уместности вопроса сомнений не возникало.
  
  Гномы не разочаровали.
  
  - Мы утром вам не привезём овощи с фермы Земледила, - сказал тот, кто утром был за рулём. - И вообще, гномам больше нельзя приближаться к территориям гоблинов. Они всем нам запретили приезжать.
  
  - Чудовища? - спросила я.
  
  Гномы синхронно вздохнули.
  
  - Чудовище. - На этот раз говорил грузчик. Парень с совсем ещё жидкой бородкой, что выдавало юный возраст. - И я его видел.
  
  Опаньки, это что-то новенькое! Я подвела гномов к стойке, где в предвкушении сенсации уже навострила уши Рита.
  
  - Рассказывайте.
  
  Гномы взобрались на несколько высоковатые для них стулья. Барменша не задумываясь подвинула парням по кружке пива. Те переглянулись и вновь синхронно покачали головами.
  
  - Работа.
  
  - Что там было за чудовище? - горела от нетерпения я.
  
  - Огромное, - сказал молодой грузчик. - Больше дома. Его все гоблины фермы видели. Да и как такую громаду не увидишь.
  
  - Где вы его нашли? - спросила Рита.
  
  - У гоблинов на ферме, где ж ещё. - Гном-водитель с сожалением покосился на пиво. - Мы, значит, приехали утром забрать тыкву для консервного завода. Всё нормально было: гоблины грузили мешки да ящики, мы с хозяевами разговорились. А потом Балин, - он кивнул на соседа, - пошёл посмотреть, как погрузка идёт. Ну, чтобы гоблины ящики не кидали, а ставили аккуратно. Да как заорёт.
  
  Молодой насупился.
  
  - Тут бы любой заорал. Такое чудище увидеть. До сих пор трясёт.
  
  - Так, может, по бокальчику? Чтобы нервы успокоить, - спросила Рита, указывая на пиво.
  
  Гномы вновь вздохнули.
  
  - Работа.
  
  - А как чудовище выглядело?
  
  - Кости.
  
  - Кости?
  
  Мы с Ритой недоумённо переглянулись.
  
  - Кости, - подтвердил гном-грузчик. - Большие, больше, чем у высокого эльфа. И эти кости ходили.
  
  - Ходили? Так, выходит, если эти кости ходили, а там были гоблины, значит есть пострадавшие? Кости кого-нибудь могли придавить, - сделала выводы Рита.
  
  - Гоблины разбежались, - сказал гном-водитель. - Никто не пострадал.
  
  - Куда же кости делись?
  
  - Ушли в поле. А потом пропали.
  
  Мы с брюнеткой вновь переглянулись. Во взгляде Риты я прочитала свои собственные мысли. Чушь какая-то.
  
  - Ну ладно, мы вас предупредили, - засобирались гномы. - Утром не ждите. Ни нас, ни других перевозчиков. Гоблины боятся проклятия и запрещают гномам подъезжать к фермам. Наверное, скоро опять бунтовать начнут...
  
  Я рассеянно попрощалась с гномами, а когда те под пристальными взглядами посетителей покинули зал, повернулась к Рите.
  
  - Ты хоть что-нибудь поняла?
  
  - За городом на ферме гоблинов бродит скелет размером с дом, - криво усмехнулась барменша. - Что ж тут непонятного-то?
  
  Мы помолчали, переваривая полученную информацию.
  
  - Кать, а ведь гоблины в чём-то правы, - заметила Рита. - Смотри, чудовища возникают только когда появляются гномы и их грузовики. Может, это правда, проклятие?
  
  - Что, на всех гномах разом? Да и странно это всё. Дварин и Бирин не видели никаких гигантских скелетов. А эти в первый же день сразу нарвались. Знаешь, если и есть какое-то проклятие, оно не на перевозчиках, а на этой ферме. Только активизируется при появлении гномов. Правда, убей, не понимаю, как.
  
  - Что будем делать? В принципе, овощи у нас есть...
  
  - Но они же обязательно закончатся. Испортятся. Завянут.
  
  В который раз за последние полчаса мы с Ритой обменялись понимающими взглядами.
  
  3
  
  В отличие от сравнительно компактных из-за близкого расположения друг к другу угодьев эльфов и рациональных коллективных скотоводческих хозяйств гномов, гоблины строили свои фермы где придётся. Предпочтение, однако, отдавали открытой местности, держась подальше от леса, но не гнушаясь водоёмов. Всё-таки для хорошего урожая вода играла не последнюю роль.
  
  Земледельцами гоблины были старательными, и, как ни странно, довольно успешными. Вообще, за время, проведённое на Альмарне, у меня сложилось впечатление, что гоблины могут довести до ума любую работу, которую взялись выполнять. Проблема этого народа была не в лени или агрессии, а в вспыльчивом нраве и не очень высоком интеллекте. Рассуждать гоблины умели в сотню раз хуже, чем работать. Однако те представители народа, что умудрялись начать своё дело, прекрасно с ним справлялись и получали прибыль. Даже небольшое гоблинское хозяйство давало столько продукции, что хватало и для семьи, и на продажу. В основном выращивали они овощи и зерновые, реже фрукты. К ягодам, цветам, а также некоторым земным культурам, которые эльфы старательно разводили на своих угодьях, у гоблинов таланта решительно не было. И всё-таки, гоблинские продукты пользовались спросом как у оптовиков, так и у единичных покупателей.
  
  Большинство ящиков пришлось на внедорожник Эльдана. В Тойоту Захара много впихнуть не получилось, но нас это не огорчило. В "Приюте менестреля" были свежие овощи и фрукты. Данная вылазка носила, скорее, разведовательный характер. С одной небольшой оговоркой: ни я, ни Захар, ни Эльдан толком не понимали, что и где нужно искать.
  
  Фермой заправлял гоблин-вдовец Земледил и две его дочери: молодые гоблинши на выданье. Впрочем, из речей словоохотливого хозяина я поняла, что обе девушки занимаются чем угодно, только не помощью по хозяйству. В частности, любимым занятием гоблинш было крутить шашни с наёмными рабочими, зачастую, с несколькими одновременно, из-за чего на ферме периодически вспыхивали драки с последующим членовредительством. Земледилу такое положение вещей не нравилось, он спал и видел, как сбагрит любимых дочек в чьи-нибудь надёжные гоблинские руки, о чём и рассказывал нам троим за чашкой травяного чая, пока рабочие грузили ящики.
  
  Ферма мне понравилась. Двор был аккуратно подметен, под ногами не валялось ничего лишнего, хотя амбар, склады, гараж, да и дом хозяина стоило бы покрасить. На огороды взглянуть не вышло - Земледил сразу же потащил нас троих в дом - поэтому от нечего делать я осматривала обстановку. Комната, в которой мы чаёвничали, оказалась большой, просторной и не загромождённой ненужным хламом. Здесь был массивный деревянный стол, такие же массивные стулья, большое окно во двор, буфет да тёплый печной бок. В голове крутились слова "сени", "горница", "светлица", словно это помещение можно было назвать одним из них. Вот только я никак не могла припомнить, чем первое отличается от второго и третьего, и на что больше всего похожа гоблинская комната для приёма гостей.
  
  - А что насчёт чудовищ?
  
  Земледил, который как раз рассказывал о старшей дочери, разрываясь между искренним желанием пожаловаться на неугомонную девицу и необходимостью говорить о собственной кровиночке только хорошее, запнулся на полуслове. Если бы он пил, наверное, подавился бы. Однако, Эльдан всё-таки верно выбрал момент и никаких серьёзных последствий вопрос не возымел. Разве что  глаза гоблина вдруг стали идеально круглой формы.
  
  - Мы ведь приехали сами потому, что гномов и их грузовики вы сюда, - Эльдан махнул рукой, словно пытаясь не только сказать, но и показать, куда именно, - не пускаете. Вот, сами занимаемся делами, которыми заниматься не должны. Время теряем. Так, может, расскажешь, что у вас тут происходит?
  
  Гоблин нахмурился.
  
  - Гномав с их возилками сглазели! Точно! - И стукнул чашкой по столу. Я, почему-то, сразу вспомнила, как в сердцах стучал по стойке стаканом расстроенный гном Туин. А следующая мысль и вовсе оказалась из ряда вон выходящая. Если бы эти двое встретились, точно настучали бы друг другу по голове.
  
  - Что, всех гномов взяли и сглазили? - встрял Захар. - Кто ж так удружил-то?
  
  - А пущай между сваими разбирутся! Сглазели один одно, а страху нам! - заявил гоблин, залпом допил чай и с некоторым интересом посмотрел на буфет. Однако, если за деревянными дверцами и было сокрыто что-то желанно-горячительное, Земледил стоически преодолел искушение. Наверное, чтобы не пришлось проявлять гостеприимство и делиться с нами.
  
  - А что это за чудовища такие? - осторожно поинтересовалась я. Вообще, влезать в разговор было не то, чтобы рискованно, но уж точно нежелательно. Строго говоря, мне и приезжать-то не стоило. Гоблины не очень-то жаловали умничающих женщин как среди своего народа, так и иноземок.
  
  Земледил неодобрительно покосился в мою сторону, однако, хамить не стал.
  
  - Чудища как чудища. Страху от них многа.
  
  - Чудища? Так оно было не одно?
  
  Гоблин почесал кривым ногтем лысый череп, вновь посмотрел на буфет и вновь сдержал порыв угоститься чем покрепче.
  
  - Конеш не одно! Многа и усе такие страховные! А последний, тот самы страховный! Роста до неба, сам костяный...
  
  Мы переглянулись. Последним, выходит, был монстр, которого видели работники Дабура. После этого случая гномам на гоблинские фермы ходу не было уже почти сутки. И, судя по словам Земледила, уже почти сутки не было никаких прецедентов с участием чудовищ. А дело-то всё страньше и страньше. Учитывая, что в проклятие, которое, якобы, нависло сразу над всеми гномами Ардлаира и их так называемыми возилками, никто из нас не верил, то...
  
  - Чудеще!
  
  Захар мгновенно оказался на ногах, словно только и ждал этого сигнала. В следующее мгновение он уже был у двери. Эльдан отставал на долю секунды. Я, убедившись, что Земледил хоть и схватился одной рукой за голову, другой за сердце, ни от инсульта, ни от инфаркта умирать не планирует, бросилась за своими спутниками. А, оказавшись на улице, чуть не упала на застывшего у крыльца Захара. Удержаться в вертикальном положении смогла в последний момент, ухватившись за его плечо. Захар и Эльдан стояли рядом и куда-то сосредоточенно пялились. Я выглянула из-за плеча мужчины и почувствовала, что у меня похолодели ноги.
  
  Во дворе, где минутами ранее гоблины шумно переругиваясь таскали ящики и мешки, не было ни души. В окружении брошенного груза стояли Ленд Ровер и Тойота. А рядом с ними прыгал  большущий, в рост Эльдана...зонтик. Да, это был именно складной зонт-трость, хотя поняла я это лишь по грязной порванной ткани, которая свисала с ржавого подобия спиц. Там, где в ветхой ткани образовались дырки, появилось нечто похожее на пасть. Само по себе это уже было страшно и отвратительно, но доканала меня ручка. Точнее, ножка. А уж если быть совсем точной, самая настоящая нога, кривая, безобразная, зелёная, явного гоблинского происхождения, на которой сие чудо и перемещалось по двору мелкими частыми прыжками.
  
  - Твою ж мать... - сообщил, наконец, Захар, что он думает по данному вопросу.
  
  - Охренеть! - не стала спорить я.
  
  Эльдан, в языке которого не было слов, с помощью которых он смог бы поддержать столь содержательный диалог, покосился на нас, видимо, фиксируя в памяти сказанное, и проговорил:
  
  - Что это?
  
  Вопрос произвёл на нас своеобразный эффект. Мы разом оторвались от созерцания прыгающего зонтика и уставились на эльфа, словно это он тут был самым большим чудом, а всё остальное так, ерунда и обыденность.
  
  - Эй, очнись! - Эльдан щёлкнул пальцами у лица Захара. - Альмарна вызывает Землю! Приём!
  
  Мимо, на расстоянии вытянутой руки, пропрыгал зонтик. Я отстраненно подумала, что если бы это было на самом деле, я бы почувствовала, как от движения колеблется воздух, как шлёпает по земле босая гоблинская нога, как рычат и бормочут безобразные пасти. Если бы это было на самом деле...
  
  Захар зажмурился, энергично помотал головой.
  
  - Бррр, - выдохнул он, - вот это да! Шок - это определённо по-нашему!
  
  Мужчина перевёл взгляд на зонт-переросток.
  
  - Чудовище, говорите... -  И сделал шаг по направлению к нему.
  
  - Осторожно! - Отпустило, наконец, меня. Захар обернулся, вопросительно вздёрнул бровь. - Вдруг укусит...
  
  - Не укусит, - уверено произнёс Эльдан. - Оно не настоящее.
  
  Захар подошёл к чудовищу, протянул руку в попытке ухватиться за толстую ржавую спицу. Пальцы прошли насквозь.
  
  - Иллюзия.
  
  Прыгающий зонтик был ни чем иным, как проявлением чьей-то магической силы. Чудовище не могло навредить, оно было способно лишь напугать. И блестяще справилось с поставленной задачей. Во дворе по-прежнему не было никого, кроме нас.
  
  - Земледил! - позвал эльф. - Иди сюда! Это не чудовище, всего лишь иллюзия.
  
  Из-за чуть приоткрытой двери выглянула испуганная гоблинская харя.
  
  - Нне-е чччу-удеще? - заикаясь уточнила харя.
  
  - Нет. Здесь просто кто-то колдует. Кто-то из ваших. Так что все могут выйти, для вас нет угрозы. Тут, на ферме, есть шаман?
  
  Дверь открылась и вслед за харей появился её владелец - толстый гоблин Земледил. Он всё ещё не стремился покидать пределы дома, держался за дверную ручку, готовый в любой момент захлопнуть дверь, и в ужасе пялился на скачущий зонт.
  
  - Шшшаман есть. Тттоко он дддалёко живёт.
  
  - Значит, здесь не присутствует, - нахмурился Эльдан. - Тогда я не совсем понимаю...
  
  - Сейчас объясню. - Захар шёл к нам от своей Тойоты. В руках он держал пыльную, явно подобранную с земли книгу. Захар сунул раскрытый том мне в руки. - Читай.
  
  Написанно было на английском. Я быстро перевела:
  
  - Цукумогами - разновидность японского духа: вещь, приобретшая душу и индивидуальность; ожившая вещь. Согласно поверьям японцев об этих духах, цукумогами происходит от артефактов или вещей, которые существуют в течение очень длительного периода времени (от ста лет и более) и потому стали живыми или обрели сознание. Цукумогами являются сверхъестественными существами, в отличие от заколдованных вещей. Также цукумогами могут стать вещи, которые были забыты либо потеряны, - в этом случае для превращения в цукумогами нужно меньше времени; такие вещи будут стараться вернуться к хозяину...
  
  Внизу была представлена яркая иллюстрация, на которой изображался пример цукумогами - зонтик-трость, прыгающий на уродливой человеческой ноге.
  
  - Чья это книга? - громко спросил Эльдан.
  
  Осторожно выбирающиеся из укрытий гоблины недоумённо переглядывались. Читать на английском они вряд ли умели.
  
  - Моё.
  
  Мы разом обернулись на голос. Из-под Тойоты Захара выбрался гоблин. Совсем мальчишка, может, подросток, худощавый, долговязый, он неуклюже отряхивал испачканные пылью штаны и не сводил с книги внимательных глаз. Нахмурив зелёные брови парень буркнул:
  
  - Моё, - и протянул руку к книге. - Я нашёл.
  
  Захар передал парнишке том.
  
  - Твоя, говоришь? И читать умеешь?
  
  Гоблины взволнованно зашептались, однако немедленно умолкли, когда рядом с ними проскакала злосчастная иллюзия.
  
  Парень аккуратно открыл книгу и ткнул пальцем в первую попавшуюся картинку.
  
  - Сматрю.
  
  Захар, а затем и мы с эльфом, посмотрели. На картинке изображался гигантский скелет, который с явным аппетитом жрал человека.
  
  - Гасадокуро - прочитала я - монстр выглядит как гигантский, двадцати семи метровый скелет. В основном гасадокуро состоит из костей людей, умерших от голода либо во время войны, поэтому монстр всегда пребывает в скверном расположении духа. Основным занятием монстра, который рождается из незахороненных останков, является охота на бездомных людей. Гигантский скелет ловит их, пожирает их кожу и внутренности, выпивает кровь и прикрепляет их кости к себе, чтобы стать еще больше.
  
  - Ваши, земные верования всегда меня восхищали, - саркастически прокомментировал статью Эльдан.
  
  - Ужас, - согласилась я. - Надо же было до такого додуматься.
  
  - На самом деле, не важно, что это за твари и чем они питаются, - Захар закрыл книгу и отдал её юному гоблину. - На месте цукумогами вполне мог быть Змей Горыныч или Медуза Горгона. Повезло японским мифам. А всё очень просто. У парня магический дар. Наверное, он будет очень крутым шаманом. А пока не знает своей силы и воплощает в реальность всё, во что верит. Спонтанно и в иллюзорную форму, но это даже хорошо. Вот был бы номер, если бы эти твари были...хм...более материальны, - Мужчина невесело усмехнулся. - Верим же мы всегда в первую очередь в самое страшное.
  
  - А при чём тут гномы и машины? - вспомнила я. - Ведь чудовища появлялись, когда на ферме были гномы. И почему Дварин и Бирин никого не видели?
  
  - Возможно, им попалось маленькое чудовище, - предположил эльф. - Или недостаточно сильная иллюзия. Мальчик не успел как следует поверить в подобное существо и оно быстро исчезло. Успев, однако, наделать шума среди самих гоблинов.
  
  - Но машины? - не унималась я.
  
  - Я сматрю, када все грузют возилки, - подал голос парень. Он стоял рядом с дородной гоблиншей, которая по-матерински крепко прижимала его к себе. - Днём работать или играть, а как возилки грузют, сижу тут и сматрю. - Он махнул книгой.
  
  - Смотрит картинки, верит в то, что видит, и делает это реальностью! - восхитился Захар. - Вот это, я понимаю, сила воображения! Не дай бог земным писателям такой дар. Да и режиссёрам тоже.
  
  По двору шлёпал уродливый японский зонтик-монстр, но на него больше никто не обращал внимания. Гораздо сильнее гоблинов занимало появление в их рядах нового шамана - пока ещё мальчишки, но ведь на то он и новый, что у него всё впереди.
  
  - А всё-таки книгу ему лучше как можно быстрее подарить другую, - пробормотал Захар, когда мы устроились в Тойоте. - Японскую мифологию он даже до середины не долистал. А там, впереди, ещё много...хм...интересного.
  
  Мы переглянулись и рассмеялись. А когда Тойота, нагруженная, в принципе, не особо нужными нам овощами, катилась по направлению к Ардлаиру, я вдруг вспомнила слова миссис Грэйс о том, что в этой истории всё не так, как кажется на первый взгляд. Что верно, то верно. Никаких проклятий, неожиданный финал чудовищной истории и очередное нестандартное решение нестандартной проблемы. Кажется, в Альмарнском небе всё-таки светит звезда-хранитель "Приюта менестреля".
  
  4
  
  Вечеринка в "Приюте менестреля" продолжалась пять часов, и свела на нет остатки алкогольного запаса ресторана. Владельцы всех четырёх транспортных компаний: Туин, Дабур, Нилий и Фенин на радостях забыли о конкуренции и вместе пили за здоровье и материальное благополучие друг друга. Помимо них в ресторане присутствали гномы водители, грузчики, счетоводы и прочие сотрудники, трудящиеся в области грузоперевозок Ардлаира. Пришли не все, но большинство, поэтому "Приют менестреля" пришлось закрыть раньше положенного времени. Впрочем, денежных потерь не предвиделось и волноваться было не о чём.
  
  В центре внимания оказались Эльдан и Захар: по общему мнению - спасители всех четырёх гномов дельцов. Тосты за них, о них и во славу их поднимались один за одним. О моём присутствии в этой истории сторонниками патриархата упоминалось пару раз и вскользь, но меня это не задевало. В конце концов, роль моя в произошедшем действительно была эпизодической.
  
  Гномы пили сами и угощали всех гостей без разбору. Весь штат "Приюта менестреля" был приглашён праздновать окончание чудовищной истории с японскими чудовищами. Приглашение приняли все, за исключением Сильвио и Лизы, которые, сославшись на неотложные дела, посидели чуть меньше часа и удалились. Остальные же стойко выдержали алкогольно-закусочно-праздничную атмосферу. В разгар вечеринки Рита танцевала медленный танец с Туиным, Захар на спор пил крепкий гномий эль с Тяжкостуком и каким-то гномом грузчиком, Эльдан под полным умиления взглядом миссис Грэйс втолковывал сразу пяти гномкам, Найнир и Карисе, как правильно готовить настоящую итальянскую пиццу, а жена Туина, Фолли, миловидная гномка средних лет, в красках и эпитетах расписывала мне достоинства своего старшего сына. Причём мне показалось, делала она это не просто так, а с каким-то тайным умыслом. Каким, мой пребывающий навеселе разум соображать отказывался. Поэтому я вежливо улыбалась и, как мне кажется, своевременно кивала.
  
  Гости разбрелись чуть за полночь. Фолли на прощание пригласила меня в гости, чтобы я воочию узрела, какого замечательного, умного, работящего, а, главное, бородатого гнома она вырастила. Я вновь кивнула и улыбнулась, так и не дав внятного ответа. Затем, после короткого совещания, мы решили устроить себе завтра выходной и дружно взялись убирать посуду.
  
  - Я напился как...гном, - сообщил Захар. Он единственный из всей нашей компании не участвовал в уборке. Скорее всего по причине состояния нестояния.
  
  - В подобной ситуации принято говорить "как свинья", - подсказала Рита.
  
  - Не-е, - не согласился Захар. - Свинь...нья столько не выпьет... А вот гном - запросто!.. О, а что надо делать, если увидел зелёную деву...ушку? - Он в притворном удивлении уставился на Карису.
  
  - В твоём случае надо было закусывать, - я покосилась на гоблинскую девушку. Кариса улыбалась, к Захару она всегда относилась прекрасно и к шуткам его давно привыкла.
  
  - Да я пшутил, не обрщайте внимания... Всё, больше не пью...
  
  - Обычно это говорят утром после пьянки, - заметила я, собирая со стола тарелки. - Ты несколько опережаешь события.
  
  -...с гномами, - закончил фразу мужчина и потряс головой в попытке отогнать сонливость.
  
  - С гномами однозначно не пей, - поддакнула Вера. - А то начинается: пари, споры, слабо. Подбивают на всякие глупости.
  
  - Глупости я и сам умею... - Захар тяжело и как-то обречённо вздохнул. - Вот, в мир этот припёрся...
  
  - Так это было глупостью? - почему-то, мне стало обидно слышать подобное. "Наверное, вино в крови гуляет" - попыталась успокоить сама себя. Но чувство обиды никуда не делось. К тому же непонятно почему неприятно защипало в глазах. Вот только обиженно-пьяных слёз сейчас и не хватает.
  
  Захар как-то странно на меня посмотрел, и, как мне показалось, собирался что-то сказать, но в зале вновь появилась Рита.
  
  - Катрин, что тебе Фолли битый час рассказывала? Замуж выходишь?
  
  - Куда? - не понял Захар.
  
  - За кого? - уточнила я.
  
  - Ну, хоть кто-то! - возрадовалась Вера.
  
  - Да за старшенького Туина и Фолли! - пояснила Рита. - Говорят, редкой бородатости парень. От невест отбоя нет!
  
  - Ну так пусть не отбивается, - посоветовала я. - Я уж точно отбивать не стану.
  
  - И вообще, у неё же нет бррр...борбр...бороды нету. Она некрасивая! - со всей своей пьяной искренностью поддержал Захар.
  
  - Зато ты красавчик, - рассмеялась Рита. - Глаз не отвести. Ну действительно, напился как гном! Как говорится, с гномами жить - по гномьи пить!
  
  Захар вновь тяжело вздохнул и подпёр голову рукой.
  
  - С гномами - ни-ни...
  
  В зал вошли рыжие братья Дварин и Бирин.
  
  - Мы своих уже развезли, - доложил Дварин. - Туин отправил развезти вас тоже. Готовы?
  
  - Ой, десять минут!
  
  Мы принялись спешно заканчивать уборку. Уложились, правда, не в десять, а в двадцать три минуты. Гномы ждали терпеливо, как положено водителям со стажем.
  
  - Что-нибудь ещё грузить надо? - деловито осведомился Бирин, когда мы все собрались в зале.
  
  - Ещё? - не понял Эльдан. - А что вы вообще грузить собрались?
  
  Бирин молча ткнул пальцем в направление стола, за которым мы кутили. Положив голову на руку на столе мирно спал Захар. Мне стало смешно. Отряд не заметил потери бойца. Нет, правда, чуть ведь не забыли!
  
  - Грузим, парни. И поехали уже домой.
  
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  К.Кострова "Горничная для некроманта" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева "Бывший" (Романтическая проза) | | Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Сказочник" (Романтическая проза) | | С.Шавлюк "Особенные. Закрытый факультет" (Попаданцы в другие миры) | | Я.Ольга "Старческие забавы или как внучка бабушке угодила" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Слушай своё сердце" (Попаданцы в другие миры) | | А.Оболенская "Ненависть и другие побочные эффекты волшебства" (Современный любовный роман) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"