Алкар Дмитрий Константинович: другие произведения.

Купола.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Проект нового независимого романа "Купола". Постапокалипсис, киберпанк, ангст, дарк, мистика, далекое будущее, романтика, смерть. Более подробная аннотация будет позже, как (и если) раскочегарится...

  Купола.
  Часть Первая: "Осколки".
  
  Пролог.
  
  Край лица сидящего в глубоком кресле человека ловил на себе блик от изогнутого бронзового светильника. Бокал с алой жидкостью внутри преломлял тусклый свет, струящийся по веранде, превращая отблески в иллюзорную картину не-реальности.
  Тот, кто сидел, приподнял сосуд, разглядывая его в полутьме, и замер так еще на неопределенное время. Наконец возникло настоящее движение, а не его подобие. Человек пригубил напиток, с тихим протяжным всхлипом, как будто воздух ворвался в его легкие впервые за долгое время. Возможно, что так оно и было.
  И опять секундная задержка. Резкая вспышка, стон разрубаемого воздуха. Сотни осколков с цокотом разлетаются по краю террасы, намекая о произошедшем только напряженно вытянутой рукой развалившейся в тени фигуры.
  - Pora... - Едва шевельнулись скрытые во тьме губы, издавая слабое шипение на забытом языке. - Pora...
  Коротко мазнув пальцами все еще согнутой руки по воздуху, он погрузил все вокруг в темноту, оставаясь наедине с собственной сутью, но не образом.
  Мало кто из жителей Купола-13 знал, что в эту ночь решилась их судьба, как и судьба миллионов иных жителей планеты.
  
  
  Советник Мора слегка наклонил голову, тонкая улыбка прорезала его древнее, покрытое сеткой морщин и шрамов, лицо.
  - Это прекрасное решение, коллеги. Действительно, наш город уже давно нуждается в развитии. В конце концов, даже моей памяти не хватит, чтобы вспомнить когда трансконтинентальный туннель еще работал. Сейчас мы связаны только с двумя соседями, а если получится... организовать проект... еще один Купол окажется на прямой связи. И мы станем монополистами в торговле, очевидно, судя по схеме связей.
  За спинами Советников разворачивалась трехмерная карта с обозначениями связующих линий и Куполов.
  - Но я стар, возможно сто лет как впал в маразм, и это только мое мнение. - Тихий смешок выступающего. - Меня попросили высказаться, - я отметил свою позицию. Отдаю голос Советнику Харкину, поддерживая выдвинутый им проект.
  Все присутствующие - двенадцать советников и председательствующий, тринадцатый, - подняли руки, поддержав проект.
  Председательствующий - Консул Архимир - кашлянул, привлекая внимание.
  - Кто будет курировать проект?
  Советники мгновенно потеряли единство, сообразив что речь, наконец-то, зашла о деньгах. Больших деньгах. Советник Мора уронил лицо на ладонь, прикрыв глаза. В конце концов, он был самым старым Советником, и ему прощалось и не такое. К тому же, все знали, что, в отличие от остальных, он не гонится за общими бюджетными средствами Совета Магистрата - ему хватало его родового поместья и контролируемым из него кварталам Среднего Города, где находились древние доходные мануфакторумы.
  Никто не обращал внимания на Мора, который хоть и выглядел на сорок, из-за секретных омолаживающих процедур, но разум его, очевидно, был стар на все его девяносто пять. Советник же, за пеленой закрытых век, разглядывал картины прошлого. Столь далекого и желанного, но подернутого поволокой дымной пены, дробящейся на куски и осколки. До такой степени, что ему самому было неясно - где действительно нечто, что он испытывал или переживал, а где лишь воспаленная фантазия трухлявого ума, меняющего маски поколений рода Мора...
  - Советник... Мора? Вы согласны? - Явно не в первый раз обратились к нему.
  Он вздернул голову, концентрируя взор на настоящем. Консул еще раз, медленно и чуть не по слогам повторил:
  - Советник, Вы согласны с решением?
  Интуитивно выбросив ментальный щуп, он считал окружающий фон вокруг себя, впуская в мозг алчные и жадные мысли окружающих его людей... и не только людей - он знал многие грязные тайны Совета...
  Его хотят назначить куратором проекта? А, ну да. Они так и не договорились, кто запустит свою лапу в общегородской бюджет и поэтому решили его доверить в этом вопросе ему. "Не доставайтесь же вы никому...". Все по его плану.
  - Да. Согласен. - Коротко наклонил он подбородок в подобии кивка. - Заодно я смогу добраться до своего двоюродного племянника из Купола-12. Я уже старею, и, думаю, это будет мое последнее дело в Совете. Потом, я надеюсь, мой племянник займет это место... А мне останется удалиться на покой.
  Советники тихо переглянулись. Все нормально, так и должно быть. Эта история повторяется из раза в раз. Тем более, он сможет обделать разные... специфические дела. Которые позволят лучше контролировать себя и сойти за молодого наследника.
  Ах да. Ему нужен человек для замысленных планов. Но это не дело - думать об этом в Совете...
  
  ***
  Она почти нежно вырвала клинок из груди объекта. Развалившийся на ложе человек больше никогда с него сам не встанет. А теперь контрольная подпись. Книжал росчерком прошелся по горлу оставшейся для нее безымянной жертвы. Кровь хлынула на белые подушки. Вот и всё. Деньги как всегда будут ждать ее, как и новые документы, в условленном месте.
  Затянув под шеей лямки плаща она прикоснулась кончиком длинного пальца к фибуле на левой стороне одеяния. По ткани пробежались голубые отсветы, тут же затихая и делая ее тело полупрозрачным. Древний артефакт эпохи технологий - незаменимое подспорье в ее ремесле.
  Искривив губы в слабой ухмылке, она скользнула к раскрытому окну. Прыжок, перекат, и вот она уже смотрит на тяжелые шторы, слегка колышущиеся в не столь давно зарешеченном окне второго этажа особняка. Чрезвычайно простое дело. Каждое бы таким было. Почему эти аристократы зачастую любят тратить богатства на бирюльки, забывая о том, как охранять их - и себя?
  Хотя... сколько бы они ни тратили на это - от нее Белой Тени спасения нет. У нее много секретов - даже больше, чем она сама бы хотела. И поэтому выбора чем заниматься у неё нет, пока у владык Гильдии Смерти есть то... что есть.
  Возникло желание сплюнуть, но она подавила его мгновенно. Это не профессионально. В конце концов, мало ли кто был объектом на самом деле? Если он был слишком влиятелен, то может зашевелиться и Совет Магистрата, спустив на поиски убийцы киборгов-нюхачей. Вряд ли, конечно, но...
  Бросив последний взгляд на открытое окно, где остался труп освобожденного от всех долгов и обязательств человека, она испарилась в тенях Высокого Города, обтекая довольно часто появляющиеся здесь патрули цветов общегородской стражи.
  В конце концов, смириться с этим ремеслом ей помогла одна простая мысль - она освобождает людей от страха и ужаса, которыми наполнена их жизнь. Ведь все ее... клиенты - люди и нелюди (да, да...) влиятельные, повязанные, опасные - и живущие в вечной паранойе круговой поруки и тайных игрищ, которую топят в наслаждениях и запретных порошках. А она остается жива - всегда жива - наедине со своими личными секретами и теми, кто знает о них.
  
  Глава 1.
  
  Мора разглядывал путепровод технического вокзала Города. Одно из самых охраняемых мест Купола. Здесь даже функционируют киборги-ищейки, медленно проходящие туда-обратно с металлическим лязгом приводов. По их покатым стальным плечам свисают полуплащи, расцвеченные общегородской символикой. Это место не может принадлежать одной семье или Советнику, нет. Здесь всё - собственность Магистрата.
  Серые обводы межконтинентального экспресса уже были нагружены всеми необходимыми техническими товарами для Купола-12. Автоматизированная система подачи уже отцепила последние краны и провела последнюю проверку состояния, перемигиваясь под высоким потолком разноцветными сигнальными огоньками, понятными только техникам Гильдии Техноинженеров Купола.
  Один из них как раз подошёл к Мора, слегка поклонившись.
  - Советник. Дело двух лет прошло стандартные процедуры. Экспресс связи готов к отправлению. Товары упакованы и загружены. Отправление запланировано через... тридцать три минуты. - Инженер бросил взгляд на потолок, подняв голову.
  - Отлично. Я отправляюсь в транспортном вагоне. Он уже подготовлен?
  - Да, Советник. После ознакомления с резолюциями на перевозку...
  Мора заскучал, слушая поток канцелярита. Спустя пару минут он тихонько кашлянул.
  - Если кратко.
  - Да. Если резюмировать - несмотря на то, что последний раз живой объект отправлялся в надлежащем вагоне двадцать два года назад, во время переговоров по поводу выдачи преступников и политических связей с Куполом-8, все процедуры прошли успешно, Вы можете отправляться. Проходите на посадку по пилонам 'тета' через пять-семь минут.
  И техноинженер вновь совершил полупоклон.
  - Путь займет примерно сорок часов.
  - Пожалуй, это была самая важная информация... - Ворчливо заметил Советник, но человек уже удалился к управляющим терминалам, и вряд ли его слышал.
  Он был готов к дальнему путешествию, о да. Купол-12 ждет его. Там правит Иерархия, там легко найти и оформить свои дела. А не только спецификации управляющих структур автоматизированных киборгов-строителей. Да это и не выговоришь. Но, в любом случае, плата же этим извращенным правителям сопряженного Купола вполне достаточна. Тем более, им самим они не нужны, у них другие интересы.
  Мора подобрал полы своей парадной мантии, и медленно спустился к гладкой дверце вагона для перевозки людей. Зашипев, она медленно дернулась, пару раз вздрогнула, и отъехала в сторону, раскрывая нутро кабины.
  Войдя внутрь, он уселся на кресло, закрепив на себе контрольные ремни. Перегрузки будут серьезные, но как-нибудь выдержит в очередной раз. Что-то его смущало, какая-то мелкая деталь, некое странное ощущение угрозы, но вот, увы, он никак не мог сообразить что именно. Возможно, некая интрига в Совете, которую он на самом деле пропустил, а не сделал вид, что не заметил?
  На экране, занимающем весь торец длинного вагона, вспыхнули древние цифры, такие, которые Мора помнил еще из далекого прошлого. Затем вспыхнули столь же нечитаемые для всех, кроме техноинженеров, изучающих мертвые языки, надписи. Советник, впрочем, поднапрягшись, мог их тоже вспомнить. Англик. 'Подготовка к отправке. Всем занять свои места. Запущен обратный отсчет экспресса'.
  Он прикрыл глаза, готовясь почувствовать на себе первый - самый резкий толчок и рывок. После него трансконтинентальный подземный поезд должен двигаться мягче...
  Мору вжало в спинку, вышибая дух. С тихим вздохом он подцепил пальцами ремни безопасности, пытаясь оторвать их от груди, которую они перехватили как будто стальным кольцом. Боги и демоны их подери, как они обслуживают аппаратуру? Хотя... их Купол еще развитый в этом плане. Хорошо, что на этом же экспрессе он будет возвращаться из владений Иерархий. Потому что уровень обслуживания их собственной техники...
  Боль усилилась, как будто его грудь охватил огонь. Мора резко открыл глаза, увидев перед собой полупрозрачную тень. Мгновенно опустив взгляд он увидел кинжал, врезающийся в его тело, который удерживает рука в черной перчатке.
  Издав вопль, он вскинул руки, пытаясь сорвать с себя ремни безопасности, удерживающие его в ловушке, теряя драгоценные секунды. Убийца пришел за ним - это вырвало его разум из плена внутренней трухи, постепенно поедающей его разум без нового ритуала.
  Клинок погружался в его внутренности все глубже, он чувствовал резкий холод в своей грудной клетке. Рванувшись, срывая с себя полосы эластичного металлопласта, разорвавших его мантию и кожу, он упал вперед, вцепившись ладонями в кинжал ассасина, выскользнувший из его рук. Не дав себе упасть на колени, он заорал, наотмашь ударяя по его скрытому маской лицу. Руки, подчиняясь инстинкту, покрылись чешуей и из пальцев вырвались фиолетового отблеска стальные когти.
  Отбросив убийцу назад, Мора вырвал из своей груди кинжал, не обращая внимания на хлещущую кровь. В стандартных наборах перевозочного вагона должна быть аптечка из старых времен... С гелевой заправкой...
  Новый удар, усиленный опять накатившей перегрузкой, и он падает под кресло, царапая когтями пластиковую обшивку пола. Кинжал скользит над его головой, пока он вскидывает ладонь вверх, ловя на демоническую сталь - заклятую.
  Треск, шипение, боль - и Мора вопит Слова мертвых языков, насилуя свою глотку забытыми звуками:
  - Sigilom Astarota i Sfiroy Melhuta, prizyvayu k sebe istinnuyu Silu Knyazya Suschego!
  
  ***
  
  Она упала, внезапно, без удара, как только жертва воскликнула на одном из старых языков какую-то фразу, которую она не успела расслышать. Боль прошлась по всему ее телу, заставляя соскользнуть на грань потери сознания. Стимуляторы в ее крови, не дали ее организму сделать это, и она подскочила вновь. Не зря, ой не зря, ей достался контракт на таких условиях. Тень подозревала подвох, да что там - ощущала его. Убить Советника! Из древней семьи! Но отказать лично владыкам Гильдии Смерти... Только постараться выжить и выполнить контракт, чтобы получить обещанное за это освобождение. Судя по всему - свободу через гибель, это было понятно, а в данный момент - и вовсе очевидно.
  Сорвав с пояса маленький флакон, она, выдохнув, метнула его в тварь, которой обратился Советник - её жертва, ставшая охотником. Треск темного стекла, разлетающегося в стороны, султанчик брызг окутал тело существа, пытающегося дотянуться до неё. Вопль - страшный, дикий, в котором сплелась боль и ненависть.
  Демон падает на колени, опуская голову. Длинные белые волосы оседают на покореженный пластик обшивки пола, скрывая лицо Советника. Тень, сплюнув кровь, прыгает вперед, намереваясь снести ему голову одним ударом клинка, оставшегося в ее руке.
  Боль - вот что чувствует противник, и что ощущает она. Эмпатия связывает их с её стороны, как и всегда в критических боевых ситуациях. Левая рука движется медленнее...
  Она взрывается движением, ускоряясь, - удар слева. Демонический враг вскидывает ладонь, пытаясь словить на неё замах клинка, но не успевает, как она и чувствует. Темно-багровая кровь вырывается из плеча успевшего отпрянуть всем телом Советника.
  - Ты... Прочь из моей головы... - Шипит он, и делает жест в её сторону правой рукой.
  Красная пелена, адский приступ мигрени, всё тело пронзают как будто иглы.
  - Эмпат. Вот твоя слабость.
  Она падает наземь, скрученная яростным приступом, как будто огонь пожирает ее внутренности. Нет, этого нет, это фантомные ощущения! Но как тяжело отделить одно от другого.
  Приподняв голову, она разглядывает фигуру Мора. Тот, слегка покачиваясь, направляя на неё правую ладонь, подходит к ней, преодолевая перегрузку.
  - Кто послал тебя?
  Тень концентрируется, пытаясь добраться до того, что скрыто в ней. Да, он сильнее. Он более умел. Он поймал её. Но любая волна такого рода - как обоюдосторонний клинок. И...
  Она раскрывает замки на том, что скрыто, ведь это - живой гной и разлом, никогда не стареющий и не слабеющий, на её разуме.
  Демон вскрикивает, сжимая ладонь.
  - Тварь! - Сдавленный хрип.
  И оседает на колени, разрывая пластик пола искалеченными пальцами-когтями. Тень пытается подняться, но бесполезно - силы уже оставили ее, и даже боевые наркотики и стимуляторы не могут помочь. Её разум уплывает в пустоту...
  Остаточным зрением она видит как противник, вцепившись руками в собственное лицо, заваливается навзничь.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"