Алкар Дмитрий Константинович: другие произведения.

Вечность в ладонях.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Анонсирую новый роман "Вечность в ладонях". Общий файл. Границы Вечной Империи раскинулись на многие системы. И пусть она была распухшей, подгнивающей тушей - таковой она была тысячи лет. Возможно, потому что так она была управляема ее собственными владыками - Бессмертными. Новый вид - уже не люди, совсем иные существа. В Империи развитие технологий, биологических и кибернетических, сделали из имеющих доступ к этим силам - постлюдей - "постов", следующих после нечелевеческих Бессмертных. Разделенные на касты, категории и ранги. А люди были забитой управляемой рабской массой. История нынешней Земли, религии, идеи, имена - никому давно неизвестны. В Вечной Империи еще на заре ее существования все было вычищено Бессмертными. А в других объединениях - Звездной Федерации и Царствие Человеческом - оторванных от прародины и "ядра" обитания человечества просто забылось в кругах истории... Лейтмотив: а что про нас? Есть ли нам место там, в далеком будущем идеальной Империи, которая должна тухнуть, чтобы существовать? Но все эти Империи - только сцена, где развивается финальный акт творения. Любовь и жажда власти помогают достичь истинного бессмертия, перерождением в новый вид. Достойному откроется путь, счистив с него всё человеческое, не считая киберимплантов. Агент Вечной Империи, один из постлюдей, отправляется на очередное сверхсекретное задание на планету, контролируемую Звездной Федерацией. Он не диссидент. Он живет уже сотни лет благодаря изменениям тела, психики и энергетики. Он безжалостный убийца. Кроме того - состоит в лично-интимной связи с одним из Бессмертных, рассчитывая когда-нибудь выслужиться до права ИЗМЕНЕНИЯ и вступления в круг вечных правителей древней прародины человечества, обретя вечную жизнь и буквальное бессмертие. Ради этого - счастья и бессмертия - он готов заплатить любую цену. Даже выпустить на свободу древнего демона разрушения...

  Вечность в ладонях.
  
  Глава 1.
  
  Военный корабль типа "Карающий", приписанный к пятому флоту Вечной Империи, медленно охлаждал субсветовые двигатели на орбите Корциды.
  Ничем не примечательная планета с небольшим населением. Сельское хозяйство, шахты, дворец губернатора, военная база, космопорт. Больше в системе не было ничего примечательного - пара газовых гигантов, да три астероидных пояса. К "ядру" Империи не близко. Да и границы оной тоже далеко. Так что военные корабли здесь видели нечасто, так, раз лет в десять, когда за сбором дани прилетали огромные тупорылые баржи, уже набитые под завязку, но продолжающие жадно пожирать полученное с владений, чтобы увезти дальше. Такие суда всегда сопровождались несколькими имперскими хищниками, традиционно острых, жестких обводов. Их излучатели с вызовом щерились вовне, пока команда крейсеров выискивала возможность обрушить их мощь на первое проявление нелояльности.
  Поэтому появление "Пожирателя" из пятого флота было целым небольшим событием для губернатора, его свиты, и местной военной базы. Остальное население, понятно, даже знать не могло бы об этом, не смея поднять глаза к небу, откуда приходит кара за неподчинение "постам". Ведь над их божественной мощью стояли еще более могущественные существа, Бессмертные владыки и боги... На сельскохозяйственной планете создание культа - лучший способ контроля - обычно именно так рассуждают губернаторы, не желающие лишний раз бороться с нелояльностью людей. Ну а квоту на "постов"... Вот всегда появляются слишком умные и любопытные - таких или в расход, или в космопорт, по результатам тестов.
  Только в этот раз местная элита оказалась не у дел, начав гадать о том, что происходит на орбите, и - на всякий случай - припоминать все свои грешки. Ну и тех, на кого их можно свалить. Впрочем, делала она это рефлекторно. Все понимали, что если гнев Империи не шуточен, то по всей планете пройдутся огненным катком с орбиты, а там уж оправдывайся и закладывай кого угодно... в виде субатомных частиц. А если припугнуть - то высадили бы просто десант Ордена Магушей или Гвардии Алой Зари.
  Так что, в результате раздумий, на планете пришли к простому выводу - корабль, передавший на военную базу внутри верные идентификационные коды и сигнал "не готовиться к приему" - выполняет некую секретную миссию Земли, о которой знать никому внизу не положено. А захолустье выбрано местом стоянки из соображений оной тайны. Тайн же у Земли много, лучше лишний раз просто не думать и не мыслить в этом направлении. А то про Имперскую Безопасность разное поговаривают - еретические и опасные пси-волны улавливают чуть ли не с самой Прародительницы.
  Находившееся на Корциде небольшое отделение ИБ же тоже не полезло не в своё дело. По "особым" волнам с прилетевшего корабля сразу же пришли шифры высшего приоритета, поэтому все происходившее на орбите их резко перестало интересовать. В звании выше Протектора никого не было - чтобы иметь право в таком случае проявлять "перекрывающее" любопытство.
  Местные чиновники и вояки были практически правы. Их система была вызвана местом стоянки и охлаждения двигателей именно из этих соображений. Корабль был приписан к пятому флоту только формально. На самом деле, он принадлежал Земному Контролю - организации своеобразной, мало кому известной в принципе. Но полномочий даже единственному его представителю на этом корабле хватило бы, чтобы без всяких проверок и уточнений отдать приказ уточнить саму планету, над которой они зашвартовались - только для сохранения режима секретности.
  Алкид Зитху, однако, таких намерений не имел. Откинувшись в удобном кресле, закинув ногу на ногу, он отпивал глоток за глотком горячий чай из пиалы, размышляя о том, что всего-то через половину часа именно сюда придет сигнал связи...
  Пространство перед его лицом пошло рябью, взметнувшись маленьким вихрем. Из этих колебаний соткалась фигура существа - так, как будто оно действительно появилось прямо здесь. Теоретически, эту плотную проекцию можно было бы даже пощупать. Если кто-то в здравом уме будет трогать пусть даже и проекцию Бессмертного.
  Оно было высокое, облаченное в белую тогу, ниспадающую на пол матовыми волнами. Длинные белые волосы скатывались поверх одежды до самых коленей. Большие черные глаза выделялись на остром, точеном лице, как будто вырубленном из сплошных линий. Тонкие губы были сжаты в злобной ухмылке. Руки скрещены на груди - длинные и тонкие пальцы, усеянные перстнями, возлежали на плечах.
  Андрогинное бесполое существо - венец искусственной эволюции, вид "Homo Salvation". Одно из тех, кто управляет Древней Землей и всей Вечной Империей.
  - Ты уверен? - Без предисловий раздался высокий, но грубый голос.
  - Абсолютно. - Зитху отставил чашку, вскочив на ноги. - Все полностью под контролем.
  Бессмертный вздохнул - Алкид все же именовал это существо с родовым окончанием "сильной принадлежности".
  - Я надеюсь... Ты даже представить не можешь какую игру мне сейчас приходится вести на Земле. - Отведя глаза на мгновение в сторону, оно вновь вперило свой взгляд в агента. - Это должно быть не зря.
  Зитху тихо выдохнул воздух через сжатые зубы - на мгновение он забыл дышать.
  - Сколько у нас времени?
  Бессмертный сделал совсем мимолетную - но заметную оперативнику паузу. В этот момент его разум производил невозможные - пока что - даже по меркам Алкида вычисления.
  - Около трех стандартных часов.
  - Значит...
  - Да. - Существо улыбнулось, незаметно оказавшись рядом с Алкидом. - У нас есть время не только обсудить последнюю миссию "поста". Перед его грядущим перерождением...
  Зитху порывисто обнял существо, припав лицом к груди "твердой проекции".
  - Это свершится и мы на самом деле будем вместе... - Прошептал он, вцепившись пальцами в бока Бессмертного.
  - Целую вечность. - Раздался тихий голос в ответ. - И ты будешь совершенным, как я. Отбросишь все лишнее, чтобы действительно быть со мной. Как настоящий Homo Salvation, без грубой плоти человека.
  Андрогинное нечто подняло подбородок Алкида, вглядевшись в его глаза.
  - Я последний раз гляжу на несовершенную оболочку твоего яростного духа. Хочу отложить в памяти. - Прошептало оно, подавляя волю даже в состоянии проекции, а не полностью реальном пребывании здесь.
  Зитху сглотнул слюну - рефлекс, который не нужен его усовершенствованной гортани "поста". Но он не мог спокойно смотреть в эту черноту глаз нелюди. Того, кого он любит. И подобным кому станет.
  А в том что Баунор не сомневается в его успехе - чему тут удивляться? Это та цель, ради которой они двигались совместно уже более ста лет. И сейчас - финальная, главная, завершающая часть великого плана.
  - Не забудь, вольные торговцы - важная часть задачи. Без иерихонцев ты не сможешь получить вторую часть артефакта, чтобы активировать Врата. Поэтому...
  - Я помню. - Мягко перебил Бессмертного Зитху. - Не волнуйся, моя память не такая как у тебя - но тоже усовершенствована достаточно, чтобы удержать в ней все частицы необходимого. К тому же ради этого я живу.
  - Да, единственное, что невозможно исчислить. - Медленно отвечает Баунор, проведя ногтями по щеке "поста". - Наши желания и стремления.
  
  ***
  
  Старший связист - "пост" категории "ипсилон" отсоединил шлем, вытащив его из разъемов на висках. Беловатая жидкость начала сочиться по его голове, заливая тонкую шею. Шланг мнемностимулятора змеей вполз в его глотку, впрыскивая стиратель памяти и активизатор мозговых потоков.
  Всё, что его измененный с помощью чипов мозг перекачивал из далекого особняка на Земле в скрытую командную кабину Оперативника - было стерто на уровне ДНК из его памяти. Параллельно с этим перегоравшие синапсы получили подкормку, расслабляясь и восстанавливаясь.
  Типичная и стандартная процедура для любого "ипсилона". Теперь по распорядку у него было двадцать стандартных минут на релаксацию. Он откинулся в своем кресле, ожидая пока трубчатое тело выползет обратно из его конвульсивно подергивающейся гортани.
  Как только с тихим шипением серый шланг вернулся в свой паз над потолком, он вытащил контрабандые сигареты с Бернард-1 и закурил. Это было допустимой флуктуацией нормы - на которую "гаммы"-операторы из систем слежения за распорядком закрывали глаза.
  Он успел совершить несколько затяжек, прежде чем перед ним появился сам Оперативник -Алкид Зитху. Категория "альфа", высший приоритет. Все указания выполнять незамедлительно, под угрозой уничтожения жизнедеятельности. Отменить его указания "в поле" может только один из Бессмертных.
  Судорожно сжав в стальной руке сигарету, "ипсилон" встал по рангу - так, как позволяли длинные нити кабелей, опутывающие нижнюю часть его туловища.
  - Сиди. - Махнул мягкой ладонью Зитху.
  Его статус позволял ему первичные "био-изменения", сохраняющие стандартный облик человека. Только "ипсилон" не обманывался этим - его тело могло бы даже выйти на минуту в открытый космос без защитных систем - и сохранить свое функционирование...
  - Оперативник Зитху, категория "альфа"! Пост работоспособен, информация перекачана без сбоев и помех. Все меры безопасности приняты.
  Алкид кивнул, молча вытащив из его ладони сигарету и резко затянувшись.
  - У тебя человеческая органика легких и центров удовольствия? - Задумчиво спросил он.
  - Так точно, изменений не проводилось.
  - Тогда понятна твоя шалость с контрабандой... - Протянул он, разглядывая оплетенное шнурами тело "ипсилона". - Как тебя зовут?
  - Рабам Иван. - Отчеканил связист.
  - Судя по обозначению - откуда-то из "Ядра"?
  - Да. Центавра-2. - С оттенком гордости ответил "ипсилон". - Мой род на много поколений потомственно относится к постам, едва ли не со времен колонизации.
  Алкид мерно курил, выпуская клубы дума под потолок - и продолжая осматривать "ипсилона".
  -У тебя есть продолжатели генетической линии? - Почему-то тоном ниже вопросил Оперативник.
  - Да, я имею биологического сына, восьмидесяти шести стандартных лет. Уже обладает категорией "Коф".
  - Тогда сомнений нет. - Мягко улыбнулся Зитху.
  Прежде чем "ипсилон" успел подобрать подходящий ответ, рука Оперативника, не занятая догорающей сигаретой, развернулась в боевое положение - пальцы раскинулись, ладонь деформировалась, и псевдостальные когти, показавшиеся из кисти, резко удлинились, вонзившись в его грудь и череп.
  - Извини, но Бессмертные обладают многими способностями, - Меланхолично продолжил "альфа". - В том числе и способами распознавания информации без применения ДНК любого типа. Так что ты приговорен к прекращению функционирования согласно полномочиям директив Контроля. Твои кибернетические останки будут сожжены без передачи следующему связисту, а биологические будут переданы для захоронения твоему потомку...
  Дальнейших слов - если они и были - "ипсилон" уже не услышал. Перед его взором скользнула предупреждающая надпись "функционирование упало до нуля". На этом его служба прекратилась.
  Зитху действительно отдал дань уважения оператору - в конце концов, лишь погибшие при исполнении долга "посты" могли удостоиться захоронения своих биологических останков - а не переработке в пищевой системе.
  Но Алкид никогда не страдал излишней кровожадностью, в отличие от многих других, пробившихся - или получивших по праву рождения в генетической линии - статус "альфа-пост".
  
  Глава 2.
  
  Баунор Моранит медленно шел по высокой эстакаде над террасами цветущего сада лилий, вдыхая полной грудью их аромат и разглядывая полную Луну в небе, мягко светящую вниз. Слишком много света для размышлений. Мозг Бессмертного провел короткую операцию - фонари погасли, оставив его наедине с Луной.
  Уперев локти на вычурную оградку, он замер, наслаждаясь тишиной и атмосферой. Мозг Баунора бешено работал, вычисляя лучшие коэффициенты. Он был самим совершенством - но ошибки возможны всегда, особенно когда планируешь из-за... любви. Что ж, прикрыть Зитху он сумеет. А после успеха его операции - о да, Алкид справится, он уверен - так вот, после успеха операции... Императору и Совету ничего не останется, как публично признать необходимость перерождения этого выдающегося поста в Бессмертного. И тогда...
  Простейшее исчисление показывает, что они будут полноценными партнерами и счастливы в бессмертии. А также смогут продавить свои интересы, и даже войти в сам Совет своими усилиями. Но это дальнейший вектор будущего, в который заглядывать пока что смысла нет.
  Баунор провел ладонью по щеке, слегка царапая длинными острыми ногтями кожу. Последний сеанс связи со своим... другом - надолго останется в его памяти, ложась в его эйдетической памяти в цепочку лучших воспоминаний. За его долгую жизнь таких скопилось не мало - и скопится еще больше, главное, что большая часть из них будет связана с Алкидом. Который, конечно, возьмёт себе полноценное имя, достойное Бессмертного. Отрицающее последнюю связь с человеческим видом.
  Он резко сжал кулак, глядя как раскрылась плоть и брызнула темно-алая кровь. Зачарованно глядя на нее, он слизал пару капель, проанализировав рецепторами языка состояние С-ДНК. Плоть уже регенерировала, восстановив повреждения. А он слегка качнул головой - из-за волнения некоторые показатели сбились. Что ж, сейчас он восстановится. Варварский метод самоконтроля уже привел его в чувство. В спокойном же состоянии все элементы возвращаются в норму за пару минут.
  Развернувшись, он бросил последний взгляд на Луну, направившись по теплым плиткам мрамора в свой особняк. Мысли прекратились биться в круговерти, охладившись до нужного градуса.
  Мягкие, пряные запахи царили вокруг, окружая Баунора шлейфом видимого его взору, в улучшенном восприятии, нежного аромата.
  Необходимо встретиться с Василием Фрицем. Усыпить бдительность давнего противника приемом, где он будет рассказывать про интересы на Арго-4. И делать тонкие намеки, что он может иметь с ним тесные отношения.
  Теснота этих отношений проявится его гибелью. Но только члену Совета знать это не стоит. В любом случае, это место достанется Баунору и никому иному. А главой центра "Марс-2" станет, конечно же, Алкид. Если бы не это дурацкое восстание Каллисты, когда Император и Совет ввели мораторий на посвящение новых Бессмертных без особого одобрения... Впрочем, как говорили долгие эоны назад - "нет худа без добра". Без этого мятежа он бы не встретил Зитху.
  Одернув рукава белоснежной тоги, он улыбнулся своим мыслям.
  
  ***
  
  Пережженные руины планеты. Битый стеклянный камень под ногами. Беспрерывное трещание в ухе счетчика радиоактивности и мерное вспыхивание алых символов перед внутренним экраном левого глаза.
  Колесо вращается, стирая миры и величие в порошок. И что остается нам?
  Зитху опустился на колени, сжав в такой обманчиво мягкой руке кусок стеклянного базальта, вырвавшегося из недр этой планеты тысячу лет назад... вместе с жизнью. Все что остается от былой славы и существования. Колесо вращается и не знает жалости.
  Человек ли, "пост" ли - лишь песчинка в жестоких жерновах. Только... любовь может всё изменить. Она может даже привести "альфа" в Homo Salvation. И безжалостный круг будет молоть не его плоть и тлен. Какие после этого могут быть сомнения?
  Он медленно выдохнул ледяной воздух из синтетических псевдонатуральных легких. Минус шестьдесят по стандартной шкале. Нормальная температура для условной ночи древнего праха.
  - Когда-то эта планета была величественной, как шалиах у врат Града. - Раздался из-за его спины голос.
  Алкид даже не вздрогнул. За три терции до начала фразы иерихонцем он ощутил изменение магнитного поля в десяти метрах за собой, обозначающее телепортацию - редкую и дорогую игрушку, которую могут позволить себе только Бессмертные, гвардейская и флотская элита... и Новый Иерихон. Так называемые "вольные торговцы".
  - Я видел крушение в расцвете. - Просто ответил он, сжимая в кулаке магматическое стекло.
  - О, ты был одним из тех кого бросили осуществлять возмездие за восстание против имперских основ?
  Зитху продолжил сжимать камень, не выключая рецепторы ощущений и не активируя защитную синтиплоть. Только вот скрытые сервомоторы излучали напряжение, переламывая острый кусок.
  - Нет. Я был тогда еще только "омегой"... новобранцем у голо-планшета в операторской рубке, мечтающим стать "гаммой-пси". Когда-нибудь. И тогда я видел это... Казнь, растянувшуюся на годы.
  - Надо же. - Тон изменился, став неуловимо иным. - И что же ты решил тогда, "альфа-пост", Оперативник Земного Контроля, высший среди всех, в ком еще плещется ДНК человека?
  Раздался громкий треск. Осколки разлетелись в стороны, осыпаясь последним погребальным салютом некогда могущественной планеты. Зитху обернулся, взглянув в глаза иерихонцу, медленно растягивая губы в улыбке.
  - Что насчет нас? Кроваво-красное небо, дикий холод... это всё - прах. И нет ничего нового под Луной... - Зитху закрыл глаза, но продолжил видеть собеседника во всех магнитных спектрах.
  - Откуда ты знаешь это? - Резко перебил его иерихонец. - И знал тогда, когда был... "омега-пост"?
  Алкид продолжил, как будто не слыша его.
  - И я понял. Остается только сбежать. Уйти от этого мира. Ведь он - не мой рай. Но как? Только возвысившись. Став главным. Когда горнило не сжигает, потому что ты сидишь над ним. Salvation...
  - Ты знаешь о смысле слов. Прелестно. - Тон иерихонца на этот раз стал жестче и требовательнее. - Я признаю в тебе могущество и хозяина своего дома не только по статусу, но и по сути.
  Алкид кивнул, наконец-то открыв глаза. Он относительно мало знал об этой уникальной в Вечной Империи культуре, но такое признание даже ему говорило о многом. Впрочем, ему оно было не нужно. Хотя и приятно. Облегчало установление контакта и повышало гарантию сохранения сделки. Раза в два, если брать открытую ему базу данных об известных предательствах иерихонцев.
  - Извини, я задумался, это были непростые воспоминания. - Оперативник честно наклонил голову на тридцать пять градусов в коротком признании собственной неучтивости. - Как твое имя, достопочтенный?
  - Бал Кулул.
  Алкид мгновенно прокрутил информацию об именах иерихонцев, имевшуюся в его инфочипе. Увы, данных было мало, кроме того факта, что "Бал" - дается первым именем в их закрытой культуре только первенцам ближнего круга крупных кланов. Да, несмотря на все изменения, они до сих пор сохраняли и практиковали даже в высших кругах своей структуры примитивное половое размножение. В смысле - не только получения удовольствий, но и рождения потомства. Впрочем, это уравновешивалось странным культом... Зитху сморгнул, закрывая подключение к внутренней энциклопедии мозга.
  - Алкид Зитху.
  - Прежде чем мы перейдем к сделке... - На мгновение замялся Бал Кулул. - Расскажи о том, как умирала эта планета.
  - Зачем? - Удивление было не модулированным, искренне вырвавшейся изо рта "альфа" артикулированной интонацией.
  - Мой дед умер здесь. Или ты думаешь, почему именно я от нашего круга решил говорить с тобой на этих останках? - Видимо, решив, что это звучит двусмысленно, Бал добавил. - Совмещение бизнеса и посещения могилы.
  Алкид кивнул, признавая важность этого факта. Нет, рационально фактор стремился к нулю, но такую маленькую слабость он мог простить иерихонцу. Время критически не терялось, эмоциональная близость усиливала гарантии сделки. Возможность быть частично откровенным также всегда любопытна.
  Это было давно. Очень давно. Тысячу лет назад эта планета была центром целого сектора. Хрупкая бабочка просвещенности и мощи в безжалостных ладонях Империи. Густонаселенная, промышленная столица обширных владений. Время шло, нравы смягчались. Крайняя нужда толкнула людей на мятеж против порядка. Часть "постов" перешло на сторону восстания, решив с помощью людей свергнуть Бессмертных - и править людьми самим. Зачем эти Бессмертные, когда "посты" сами правят, а те лишь пользуются плодами их труда? А люди... люди бунтовали и только радовались, когда их бывшие угнетатели возглавили их.
  Отделения Имперской Безопасности горели. Военные с боями отступали к космодромам, которые были уже захвачены предателями. Позже выяснилось, что наиболее высокопоставленные "посты" планеты давно готовили заговор - и сейчас оседлали восстание, запустив его на полную катушку.
  Лояльные войска попадали в ловушки и сгорали как подожженная солома на ветру. Орбитальные базы были деморализованы и захвачены. Немногочисленные Бессмертные были... убиты.
  Анархия быстро сменилась новым порядком, где "посты" правили людьми еще более безжалостно, чем ранее Бессмертные. Корабли местного флота вторгались в соседние системы и грабили баржи Министерства Потоков, потроша их голодными стаями мелких хищников.
  Сектор пылал в новом порядке. "Независимость Каллисты".
  Это было недолго.
  Бессмертные были... убиты.
  Приговор был подписан - и уже приведен в исполнение. Просто на Каллисте еще не знали об этом. Несколько флотов Вечной Империи сконцентрировались в один кулак и обложили сектор со всех сторон, начав сжимать хватку. Медленно, неуклонно. Показательно неторопливо. Все обитаемые планеты сектора - неважно, сохранившие лояльность и боровшиеся с сепаратистами до последнего, или мятежные - подвергались безжалостной бомбардировке, перетираясь в астероидные поля. Все - потому что казнь должна быть показательной. Везде, куда мог хотя бы только донестись слух о гибели кого-либо из Бессмертных.
  Сектор убивал себя сам, пока его пожирало жадное убийственное пламя по краям. Победить всю соединенную мощь Империи было нельзя, пара мелких побед лишь подтверждала грядущее полное поражение. К условному центру сектора, Каллисте, сбивались тысячи и тысячи кораблей беженцев. Внутренняя гражданская война и хаос обрушили весь новый железный порядок.
  И - наконец - пришло время Каллисты. Разбухшая от беглецов и напитавшаяся кровью волнений планета-зачинщик. Ее настиг удар, растянувшийся на годы. После мгновенного уничтожения баз орбитальной защиты - огненный каток не стер тут же все живое, раздробив планету на куски. Нет.
  Методичные, медленные ядерные удары обрушивались на когда-то драгоценный алмаз в короне Вечной Империи. То тут, то там - падали заряды. И это длилось целых десять стандартных лет, прежде чем вся разумная жизнь на планете была полностью уничтожена. Еще через десять лет была уничтожена всякая жизнь. Лишь тогда медленная бомбардировка прекратилась, и весь сжатый в кулак флот Империи не ушел из ставшего мертвым сектора.
  Молодой "омега" Алкид Зитху с голографическим планшетом день за днем вычислял траекторию падения новых снарядов, соорганизуясь с огромным количеством входящей информации - об очагах обычной и разумной жизни, сохранившихся городах. О том, какие города надо еще сохранить, потому что это продлит максимально мучения выживших... И тысячи таких же "омега" как и он без отдыха и сна все эти годы занимались этим, вычисляя, сидя на стимуляторах, сжигая нервные системы повышенными коэффициентами работоспособности.
  И только кровавые отблески из обзорных экранов все равно заставляли его вздрагивать...
  Только раз он тогда испытал некое иное чувство - впервые увидев Бессмертного. Он тогда не знал - кто это. Лишь позже, гораздо.
  "Альфа" поднял голову, вновь глядя в глаза иерихонцу.
  - Вот так.
  - Благодарю. Теперь я знаю больше. И этого мне достаточно. Перейдем к сделке. - Ровно проговорил Бал Кулул.
  - Что ж. Давай. Вы смогли достать то, что мне нужно?
  - Да. Необходимое тебе находится на одной из планет на окраине Империи. Уже доставлено. Вся информация о местонахождении будет в этом чипе - когда ты оплатишь ее.
  Алкид совершил необходимую последовательность движений кистью левой руки. Покров невидимости упал с небольшого черного кейса обтекаемой формы.
  - Простой код тридцати двух знаков. Сами подберете. Содержимое вам понравится, Бал Кулул. Там последние данные по разработкам научного центра "Марс-2". Это лучше любых денег или ценностей, которые можно отследить, не правда ли?
  - Но мы договаривались на... - Бал захлопнул рот, не успев договорить. - Что? "Марс-2"?
  - Да. - Терпеливо повторил "альфа".
  - Я... согласен на такое изменение оплаты. Пожалуй, точно согласен. Даже без консультаций с кругом клана. - Быстро-быстро закивал иерихонец. - И я окажусь еще в долгу перед тобой, Алкид Зитху. Даже представить не могу, как это у тебя оказалось... С меня будет любая личная услуга, которая не поставит под угрозу мои убеждения, мой род и мою честь.
  Оперативник улыбнулся, поведя плечами. Не объяснять же, что такое изменение было согласовано с Баунором в конце сеанса связи, когда тот пришел к выводу, что может быть опасным использовать любые материальные ценности. И просто переслал некоторые данные из курируемого им же самим центра "Марс-2". Да, этот сеанс связи был... неповторим. Как, впрочем, и все их встречи - живые или "проекциями".
  - Я принимаю твою услугу, Бал Кулул. - Говоря, он принял из руки торговца чип, вспыхнувший зеленым подтверждающим огоньком в его разуме при контакте с кожными рецепторами.
  Мысленный сигнал ушел в контрольный распределитель, а тот перенаправил его со скоростью света через связной имплант в ухе прямо на "Пожиратель". Ответный импульс вернулся незамедлительно, подтвердив команду на телепортацию.
  Алкид упал в кресло в своей командной каюте, наплевав на все правила безопасности о перемещении в "проверочную кабину". И вытащив из лежащей на столике пачки - длинную тонкую сигарету, прикурил от вспыхнувшего в воздухе огонька.
  Чип упал на пол рядом с креслом - вся информация уже жадно впиталась в мозг "альфа".
  
  Глава 3.
  
  - Наша цель Арго-4.
  Стоя на обзорном мостике "Пожирателя", Алкид провел ладонью по воздуху, улавливая малейшие колебания магнитных полей чувствительными кибер-рецепторами. О, у него было подозрение, и сейчас его стоило проверить.
  - Не лучший мир у границы Империи, поэтому вы все должны быть готовы к исполнению защитных и боевых протоколов сразу по прибытии. Даже местная верхушка может быть нам врагом.
  Зитху поднес к губам сигарету, коротко затянувшись - очень удобно маскировать собственной вредной привычкой выявление "крота". Расширение изучаемых возможных спектров излучений требовало серьезной вычислительной активности даже для него. Но контрольная триангуляция движением руки, подносящей ко рту сигарету - и опускающейся обратно к боку, не вызывает подозрений. Также как и иррациональный фактор, заключающийся в том, что с никотином обрабатывать такие массивы информации субъективно легче.
  - Я должен прибыть к планете как можно быстрее. Миссия критической важности. Redemption Terra!
  Молчание как и всегда было ему ответом. Оперативник принципиально не брал с собой на миссии "бета", обладающих правом отвечать без приказа "альфа". И на то у него были свои причины, неочевидные официальным отговоркам. Поэтому тишина после завершения небольшой стандартной речи, которые он произносил довольно регулярно, не смущала Зитху. В отличие от, наконец-то, территориально определенного места всплеска.
  "Дигамма" Клави Карт. Любопытный ход со стороны... нет, не перекрестное наблюдение Земного Контроля. Последнего такого он выбросил в шлюз пользуясь правами директив через несколько недель после вылета с верфей Юпитера. Бессмертные? Уж очень любопытен символизм. Незаметные, но незаменимые "дигаммы". Только вот их всегда можно вычеркнуть полностью, доверив управление боевыми системами искусственному интеллекту. Кто сказал, что это не поощряется декретами Империи? А кто тут представляет её власть? Удержать же под контролем ИИ - это могут даже варвары далекого Царствия Человеческого, которые устроили из этих машин целую религию. Старые указания, смысл которых понятен только в аспекте геополитического галактического моделирования, не более. Точно - не в отношении безопасности.
  Что ж, открыто устранять "дигамму" пока не стоит. По прилету на промышленную свалку. Вот только кому он пересылает информацию? Видимо, кто-то из конкурентов Баунора заподозрил... И ведь долго спал этот агент. Перед глазной консолью вспыхнула бегущая строка количества дней проведенных на службе этим "постом". Десять стандартных лет на корабле - без единого подозрения. Неплохой результат. Неужели уже тогда один из врагов его "покровителя" заподозрил нечто? Вполне вероятный ход.
  Что ж. Клави Карту недолго осталось нести свою службу.
  - Переход на сверхсветовую скорость. - Приказал Зитху, растерев в ладони тлеющую сигарету.
  И медленно направился в свою командную кабину, размышляя стоит ли вызвать Фемистокл-"сан". Этот незаметный "пост" был его лучшим контрразведчиком. Поднявшись из "омег" Алкид не пытал высокомерия к более низким категориям, зная их способность прорваться ввысь по лестнице категорий, прогрызая всеми имплантами и биологической плотью путь наверх. Так что "обычный специалист по связям с местными" вполне себе был не самым простым существом на этом судне.
  Приняв решение, он моргнул, вызывая наличный список экипажа и пометив "директиву вызова" напротив нужного обозначения, хмыкнул, встряхнув ладони. Пепел и песчинки табака просыпались на пол. Фемистокл когда-то был "кротом" собственно генералитета Пятого флота в Земном Контроле. Смешно, как будто кто-то еще может следить за их структурой.
  Войдя в свои апартаменты, он хлопнул рукой по экрану столешницы, стилизованной под цвета земного растения "дуб мореный". По крайней мере, в его базе данных эта расцветка обозначалась именно так. На самой же Земле - воплощенном рае - он пока не был. О, скоро это будет исправлено.
  В воздухе вспыхнули голубые ленты, сплетающиеся в узор галактической карты. Быстро приблизив движениями глазных яблок нужный сектор, Зитху вновь закурил, разглядывая систему Арго-4 и ее окрестности. Коснувшись кончиком ногтя звезды, он вызвал к жизни выпавшую таблицу со всей информацией об этой свалке, доступной архивам Земного Контроля. Как рационально, так и иррационально ему очень не нравилась эта точка доставки груза.
  "Лояльность местной элиты - 8% по пси-выкладкам управления "А" ЗК".
  "Уровень загрязнения окружающей среды - "первый" по выкладкам управления "К" ЗК".
  "Агрессивность работы вражеских объединений вида Homo Sapiens Sapiens - 90%".
  "Активность противостояния различных центральных структур Земли - представляет угрозу. Пятый Флот считает эту территорию своим погрузочным полисом и ведет активные действия против Имперской Безопасности".
  "Незарегистрированных "постов" разных уровней модификации - до 15% населения".
  "Предложения аналитического центра Земного Контроля - Сожжение Арго-4 при первой возможности. Приоритет - высший. Решение заблокировано Бессмертными [информация удалена]".
  Какой приятный регион, ничего не скажешь. И кому-то из Homo Salvation очень нужный, для своих игр, иначе объяснить существование такого кубла у самой границы сразу с двумя врагами - Царствием Человеческим и Звездной Федерацией - просто невозможно.
  На мгновение отвлекшись от размышлений, Алкид приказал "частичному интеллекту" открыть двери в его каюту.
  - Фемистокл-"сан". - Коротко произнес он, продолжая разглядывать карту.
  - Алкид Зиту, "альфа-пост". - Короткий поклон, уловленный сенсорами позвоночника.
  - Присаживайся, выпей алкоголь, съешь натуральную пищу. Тебе предстоит новое дело.
  Двери захлопнулись. Приглашенный "пост" сел за выдвинувшийся из пола стул.
  - Какая щедрость. Еда с самой Земли? - Слегка недоверчиво поинтересовался тот.
  - Да. То, чем развлекают себя сами Бессмертные. - Улыбнулся, не поворачиваясь, он.
  Скоро так - и не только так развлекать себя будет и сам Алкид.
  - Благодарю. Что от меня требуется?
  - "Дигамма" Клави Карт. Узнай о нем всё. С кем он общается из экипажа и тому подобное. Его - и его приятелей, если таковые есть - надо будет устранить. Выясни о нем всё.
  - Чей-то "крот"?
  - Вероятно. - Уклончиво ответил Алкид.- Фемистокл, это как раз твое дело. Вперед. А я похлопочу, чтобы тебя подняли до "гаммы".
  - Резкий скачок. Ты ввязался в серьезную игру. - Тихо заметил "сан".
  - Несомненно. - Он кивнул, развернувшись к агенту. - И ставки очень высоки. Я буду ждать отчета по прибытии на Арго-4. Больше тянуть будет просто нельзя.
  
  Глава 4.
  
  Орден Кровавой Жатвы - это немного не то, что собирался увидеть Зитху, ступив на прокаженную землю Арго-4. И это требовало срочного анализа, пока он неспешно приближался к зоне портового контроля на космодроме столицы этой планеты.
  Тяжелые, закованные в сталь, трехметровые фигуры. Лица, закрытые герметичными шлемами, покрытыми алой вязью символов. Головорезы Империи. Не элитные профессионалы, как Орден Магушей или Гвардия Алой Зари, нет. Штурмовики - и кровопийцы, в прямом и переносном смысле. Потому что под их шлемами прячутся жадные до человеческой плоти оскалы. Устрашающая выдумка побочных эффектов биотеха, во время старых экспериментов по совмещению биологических и технологических изменений на 'постах' одной из планет породили эту грязную фантазию из запрещенных древних легенд. Вопрос кому могли они понадобиться тут сейчас - и зачем? Есть ли связь с его миссией? Потому что даже 'альфа-посту' Земного Контроля тяжело тягаться с этими внеранговыми ублюдками, как в плане полномочий, так и брутальной силы.
  Но пока что они ничего не предпринимали, судя по позам и отзвукам электромагнитных фонов неся здесь, в порту, охранную службу. Мазнув взглядом по ближайшей тройке, он прошел в таможенную зону, импульсом по общей нейронной сети терминала вызвав главу службы. Его статусу не приличествовало общение с местными 'омега'.
  Гиганты в черно-красной броне синхронно слегка развернули головы на пятнадцать градусов в его сторону, обозначая физическим жестом наблюдение за его перемещением. Впрочем, повышения показателей всех видов возможных излучений он не обнаружил, что могло обнадежить - в этом не было агрессии, только символ изучения. Пускай разглядывают.
  Появившийся 'сигма' в форме таможенной службы, с нашивками распределительного директора, быстро присеменил к Зихту на своих металлических паукообразных конечностях, перебирая - неужели нервно - верхними такими же.
  - Приветствую вас, 'альфа-пост', контролер Пятого Флота.
  - Приветствую. - Коротко бросил Алкид. - Возьмите.
  Протянув ладонь, он дождался когда одна из конечностей 'сигмы' с чувствительными считывателем поднялась в ответ. После нескольких терций обработки данных, директор отвел свою холодную конечность и низко поклонился.
  - Переоценка завершена. Приветствую, 'альфа-пост' Алкид Зитху, Земной Контроль. Выделен красный уровень доступа, по всем планетным базам данных и структурам правительственного подчинения. Досмотр - ноль. Содействие - максимальное.
  Алкид растянул губы в улыбке, кивнув.
  - Прекрасно, Марим Упан. Первое что мне требуется по директиве содействия - ответ на вопрос что тут делает Орден Кровавой Жатвы? У вас на планете произошло экстраординарное восстание, незарегистрированное пока в базах Земного Контроля?
  Марим замер, выдержав паузу перед ответом.
  - Нет. Прибытие Ордена произошло четыре местных дня назад в связи с приказом командования Директората Флота с Земли. Воспроизвожу объяснение. - Голос Упана изменился, вербализуя отрывок речи представителя ДФ.
  Вокализатор горла 'сигмы' щелкнул и произнес:
  'В связи с возможным обострением обстановки на планете и возможным вторжением войск Homo Sapiens Sapiens из так называемой Звездной Федерации, Директорат Флота Вечной Империи принял решение об усилении местных сил для поддержания порядка и отражения возможной агрессии силами Ордена Кровавой Жатвы'.
  Зитху раздраженно сжал кулак, не в силах сдержать эмоциональный всплеск. Быстро пересчитав свою мозговую активность, он отдал приказ впрыснуть в кровь концентратор, и расслабил руку.
  - Меня интересуют возможные сопроводительные письма и неофициальные обращения к властям Арго-4.
  - Согласно вашему уровню доступа предоставляю врезку обращения представителя ДФ ЗФ к губернатору Арго-4. Воспроизвожу.
  'Вероятны серьезные проблемы. Меня не интересуют ваши мелкие игры, это земная инициатива. Почему Жатва? Потому что только она наведет порядок. Вражеская агентура активизировалась - а половина вашего аппарата - агенты Звездной Федерации или торгуют с Царствием Человеческим. Поэтому я устрою вам чистку рядов. Что? Кого-то из Бессмертных интересует этот фактор? Нет, уже нет. Политика к этой планете изменилась. Или вы попробуете обратиться лично к Императорскому Совету Homo Salvation на Земле?'.
  Понятнее Алкиду, честно говоря, не стало. Потому что это всё можно очень по-разному трактовать. В том числе и как некую игру, направленную против Баунора. Много кто может знать об их связи. Зитху здесь - вполне повод выслать Жатву. А тут инцидент, так сказать. При этом укладывается в картину - ведь о главном плане враги его любовника не знают. Знали бы - устроили бы совсем иной расклад. Тут же просто нанести удар по важной для Бессмертного фигуре, и только.
  Нет, он слишком переоценивает свою персону в таком раскладе, скорее всего. Жатва - элитные головорезы. Просто попал в необходимость стандартной зачистки для поддержания функционирования Империи. Слишком много грязи и контрабанды становится опасным по исчислениям директоров контрразведки из Homo Salvation - и на старую площадки для бизнеса и игр спускают собак. Чтобы потом создать новый очаг управляемого хаоса. Скорее всего.
  Оперативник кивнул и заговорил:
  - Благодарю за содействие. Подайте транспорт до центрального эстакадного монорельса и ваше содействие пока более не понадобится.
  Упан развернулся и просеменил обратно. Его функция была выполнена, а он был похож на очень исполнительного 'поста'. Как будто ему заменили электроникой уже половину мозга. Хотя... может и так. Проводить глубокое сканирование его тела Алкиду показалось излишним - только ради удовлетворения своего праздного любопытства.
  Тем более, как же напрягают эти штурмовики за его спиной. На планетах 'Ядра', где несмотря на жесточайшую зачистку всех древних верований и легенд, какие-то их осколки сохранялись, трансформируясь и возрождаясь в новом обличии - среди людей и 'постов', их за глаза называли 'вампирами'. И Алкид, с высоты своего статуса - и открытых ему баз данных, понимал что это не случайная кличка. Именно такими их и видели Бессмертные, которые сами появились на свет, еще людьми, в массе своей, в те времена, когда такие образы были в ходу.
  Один из 'вампиров' медленно отделился от оставшихся двух и направился к нему, пересекая сигнальные линии 'контрольной зоны', отсекающей любые звуки и излучения.
  'Альфа' замер, мгновенно отдав приказ своим системам готовиться к экстренному переходу в боевой режим 'без ограничений плоти'. Также как и был готов послать сигнал тревоги своим людям на корабль, которые должны ему помочь выбраться отсюда в случае конфликта - и передать информацию в Директорат Земного Контроля.
  Фигура, скованная крашеным металлом, замерла, не доходя до него положенных трех метров.
  С хрипом через вокабулятор раздался искаженный нечеловеческий голос:
  - По общей сети сейчас поступило сообщение оказать вам содействие по протоколам Флота. - Существо взяло паузу, ведь эти твари непривычны к долгим разговорам. - Таким образом в исполнение директивы Орден Кровавой Жатвы запрашивает необходимость сотрудничества?
  Алкид с трудом уловил вопросительную интонацию в сипящей речи головореза.
  - Благодарю, мне сейчас нет необходимости в поддержке.
  Бронированный гигант помолчал, переводя свои мысли в слова, и, наконец, откликнулся, клацнув стальными руками по нагруднику.
  - Принято. Требуется уточнить, что Кровавая Жатва не подчиняется общим директивам, поэтому каждый случай сотрудничества необходимо уточнять у командования Ордена. Также, мы оставляем за собой право вашего досмотра и задержания в случае несоблюдения вами наших директив контроля местности. - Снова молчание и тихие щелчки внутри вокабулятора. - Однако в связи с вашими полномочиями приказ на ваше устранение отдан не будет. Только интернирование.
  Алкиду показалось, что 'вампир' разочарованно вздохнул, издав странный тихий всхлип, как будто прямо под маской он рыдая пожирал кусок мяса. Какая необычная аналогия...
  - Рассчитываем на плодотворное сотрудничество с представителем Земли и отсутствие любых инцидентов. - Завершил он свою речь и, развернувшись, пошел обратно.
  - Как мило... - Прошептал вслух Зитху, расслабляясь и снимая атакующие и защитные протоколы из базы команд боевого процессора, сплавленного с его мозгом внутри черепа.
  Болезненное покалывание в голове от резкого снижения режима готовности было быстро подавлено уколом внутреннего стимулятора в усиленном позвоночнике. Оперативник сделал глубокий вдох, окончательно успокаиваясь и ожидая пока адреналиновый вал на случай битвы будет подавлен до конца.
  'Транспорт подан' - перед его глазами возникло входящее сообщение местной сети. 'Координаты загружаются'... Черти древней Земли вас дери, отвык Алкид от общей связи. Надо отключить в слуховой режим подачи.
  Выйдя в общий зал ожидания, он оглянулся, давно привыкнув дублировать поступление информации 'нормальными' человеческими жестами. В конце концов, не быть слабым человеком - не значит отказываться от человеческой натуры. Главный секрет Бессмертных - и высших 'постов', если они не сдвинулись умом на собственной технологичности. Но какая тогда разница между ними - и Царствием Человеческим?
  Из-за небольшого сбоя, вызванного эмоциями, перед взором Алкида вспыхнула информация по культу Царствия. Какой бред, верить в чистоту человеческого вида - и верить в искусственный интеллект. Ладно, стоит надеяться, что туда его не занесет. Хватило одной-единственной операции в их пределах, когда он был еще 'гаммой' подчинения структур Земного Контроля.
  Пройдя по пандусу, он обошел скопление разномастных 'постов', ожидающих вылета и косящихся на повсеместно стоящие патрули Жатвы.
  Прозрачные ворота космопорта открыли перед ним, считав разрешение, и он вышел к длинному ряду припаркованных общественных и частных флаеров. Ну вот и его аппарат, подсвеченный зеленой рамкой. Легкие сжались и перешли на 'сложный режим' работы. Дыхательной маски у него не было, а тут даже на высоте двух тысяч трехсот метров над землей в атмосфере было слишком мало кислорода - и слишком же много ядовитых веществ. Свинец, радий, углекислый газ, угарный... Полный комплект для промышленной свалки.
  Кашлянув, он вывел из себя случайно полученную дозу вредных веществ, полученных за пару вздохов до перехода работы псевдонатуральных легких.
  Как здесь приятно жить обычным людям-то. Неудивительно количество 'неучтенных постов'. Даже если откинуть контрабанду - на промышленной планете - это не то, что на любой другой. Все импланты не отфисксируешь.
  За размышлениями Алкид забрался в одномоторный флаер, взглянув на водителя. Естественно, 'омега-пост'. Причем с изуверской модификацией - намертво сплавленный со своей машиной переплетением кабелей и плат, соединяющих нижнюю половину его тела и руки с 'мозгом' летательного аппарата. Никакого карьерного роста. Практически приговор. Из такого очень сложно выбраться.
  Впрочем, на этой планете такое рабство гарантирует хотя бы возможность законно дышать без проблем и есть более-менее нормальную пищу, не отравленную радиацией и тяжелыми металлами.
  - Центральный монорельс. - Бросил он, откинувшись на сидение и закрывая глаза.
  'Омега' промолчал, слегка поведя руками, из которых вместо пальцев торчали управляющие нити обмотанных изолирующей лентой кабелей. Алкид же отключил ненадолго обычное восприятие, сконцентрировашись на электромагнитном сканировании. Нет, скрытых взрывных устройств, как и следящих элементов в машине не было.
  Ну хорошо, значит, по крайней мере пока, местное правительство не ведет против него тайных игр.
  
  Глава 5.
  
  Где-то на нижних уровнях под правительственным комплексом Арго-4 Тристан Омуил развел в сторону клешнеобразной конечностью руины человеческого корпуса. Режущая кромка поверхности его 'руки' вновь вгрызлась в кости, распиливая их, чтобы распахнуть часть ребер пошире. Несколько маленьких круглых пил выдвинулись из его собственной покрытой багровой коррозийной ржой груди, начиная отрывать лишние кусочки мяса.
  Тело слегка конвульсивно подрагивало, один глаз был открыт и смотрел довольно осмысленно. Второй просто не существовал - вместо него из глазницы торчал не до конца настроенный мини-процессор с подключенной системой наведения.
  - Чувствуешь боль? - Поинтересовался Тристан, с легкой ноткой озабоченности. - Не беспокойся, скоро конец преобразования твоего тела...
  Моргнув своими инфракрасными сенсорами, омыв их очистительной жидкостью, он начал наносить последние штрихи, отдав приказ замкнутой сети лаборатории на выдвижение из пола горизонтального стола, для вшивания последних имплантов.
  - Мне всегда было интересно, каково жить в Звездной Федерации. Потом расскажешь, ладно? - Усмехнуся Тристан, призывая из угла магнитным зацепом вокабулятор, для присоединения к вскрытой гортани человека. - Тебе повезло. Раньше был генетически изменен, жалкая пародия на наших господ... А теперь будешь полноценным существом. Хотя размножаться больше не сможешь, как вы там у себя привыкли. Небольшая цена за шаг к бессмертию...
  'Бета'-хирург продолжал колдовать над телом схваченного агента пограничного человеческого государства, не прекращая болтать. Конечно, таким образом он нарушал половину возможных директив безопасности лаборатории, но, в конце концов, он был единственным 'бетой' в преобразовательном центре негативных влияний, поэтому мог делать практически все что желал. Множество мелких сшивателей вырвалось стаей хищных ос из кромок стола, на который упало тело. Брызги крови и белая жижа, поддерживающих жизнь распластанного туловища стимуляторов, разлетелись во все стороны.
  - Знаешь, тут Кровавая Жатва у нас появилась. Страшные создания. Даже мое мастерство... а я 'бета'-хирург уже пять сотен лет! Так вот, даже мои способности пасуют перед созданием таких монстров. Ну, ничего, увидишь и их. Знать бы зачем они здесь...
  Во внутреннем ухе Омуила раздалась трель входящего сигнала. Он на мгновение замер, и пилы, орошая кровью стол, начали прокручиваться в воздухе вхолостую. Просто так его побеспокоить не могли, он ставил ограничительные команды. Значит, что-то серьезное. Автоматически взмахнув клешней левой руки, он проворчал распятому металлом телу:
  - Полежи немного, ладно?
  И открыв вызов, перегнал входящую картинку на основное зрение. Перед ним встал Алкид Зитху собственной персоной.
  - Что тебе нужно, оперативник? - Выдохнул Тристан, разглядывая подрагивающую, размывающуюся из-за слабых помех, фигуру.
  - Встреча и помощь. В конце концов, ты мне задолжал. - Изображение сконцентрировалось на таких человеческих губах Алкида, пересылая картинку ухмылки.
  - Отлично. Но сейчас я немного занят. Препарирую агента Звездной Федерации, знаешь ли. - Резковато ответил Тристан, который никогда не любил отвлекаться от работы, не доделав ее.
  - А вот это интересно... - Зитху ощутимо заколебался, взяв паузу.
  - Ты побыстрее определяйся там, ладно? - Нетерпеливо процедил в звуковой вокабулятор хирург-'бета'.
  - Знаешь, я бы посмотрел на твоего агента... Встреча в полночь по планетарному времени.- Протянул Алкид, прерывая связь.
  Тристан гневно ударил чувствительными стальными щупальцами правой рабочей руки по краю стола. Ярость к оперативнику ненадолго заполнила его сознание - надо же, какая сволочь. Прерывает связь, чтобы не слушать о том, что это вообще-то как он себе представляет - привести на встречу с ним это тело? Как можно вытащить из под контроля местного правительства ценный объект? Впрочем, мысли хирурга стали течь уже иначе - в рабочем направлении. А почему бы и нет? Покрыть старый должок с лихвой - это вполне возможно. Тем более, что Жатва сейчас несет патрули, а не военные с местных баз. И уж тем более не планетарная полиция. Таким образом, одни не знают, что он выведет объект без разрешения, а другие не станут интересоваться, потому что это может быть по иным директивам. А уж связываться друг с другом они явно не захотят. Его же личный статус вполне достаточен, чтобы ему поверили на слово. Рискованно? Ну так ведь всегда, когда связываешься с Земным Контролем.
  Однако встает другой вопрос - профессиональный. Бывшего 'Константиума Иваруса' еще надо успеть довести до ума за ближайшие часы и иметь над ним достаточный контроль... Впрочем, вызовы своему мастерству он любил. Все же, во многом, в отличие от Алкида, несмотря на все свои вольности в понимании директив, Тристан был типичным 'постом'.
  Импульс из сплавленного с электроникой мозга отозвался в конечностях зудом от закрутившихся вновь пил...
  
  ***
  
  Он плавал в странном состоянии. Адское ощущение боли, совмещенное с ощущением собственной тупости, позволяющей ее терпеть. Рвущееся на части сознание - мысли, частично исчезающие вместе с эмоциями. Воспоминания, обращение к которым причиняет боль. Тягостное понимание внутреннего холода, резонирующее с ледяным, застывшим чувством распахнутых внутренностей.
  Как он - Иварус - оказался в такой ситуации? Волнами накатывали обрывки мыслей и дробились кусочки мозаики его памяти на гнетущихся от перенапряжения синапсах коры головного мозга, в которую ввинчивались, сплетались, новые элементы, всаживаемые вовнутрь его черепной коробки настойчивыми и жестокими иглами изувера-хирурга.
  ...Шпили небоскребов Верхнего Города великой и грязной столицы - Фароса. Планета-город, которая никогда не спит. Миллиарды людей, пульсируют в бешеном ритме столицы всей Звездной Федерации. От последнего деклассированного до сенатора и министра. Он пробирается по трущобам в поисках пропитания - он, молодой, злой и голодный подросток, жаждущий еды, кредитов и алкоголя, запрокинув голову, взирая на видимый отсюда, с нижних ярусов, шпиль одного из небоскребов Даун-Тауна, сверкающий богатством и успехом мягкой сиреневой иллюминации...
  ...Отделение полиции, где он борется с копом, пытаясь вырваться - понимая, тот кто грабанул сам 'Банк Сената' - будет приговорен в лучшем случае к пожизненному поселению на шахтерской планете где-нибудь ближе к Ядру Галактики. И 'пожизненность' условиях повышенной гравитации, жесткого излучения от монструозного Ядра и прочее, прочее - будет очень короткой...
  ...Разговор с тихим и странным человеком в серой форме, мягко дающим выбор - шахтерская планета, или некая новая работа. И однозначный выбор. Множество бумаг, которые он подписывает не глядя, ожидая отправки на 'планету, где ты потренируешься'...
  Мозаика разорвана новой мощью - 'ты служишь Homo Salvation, вершине эволюции. Существам, имеющим право управлять Homo Sapiens Sapiens по праву развития'. Дикая, пожирающая как будто огнем, терзающая боль. Осколки кружатся, оседая на его синапсы ледяными воспоминаниями.
  ...Испытание пройдено, лидер сепаратистов - он же профсоюзный босс Урала-Девять, публичный политик и кандидат на сенаторское кресло от планеты - корчится на полу, выпив бокал с сильнодействующим ядом. Все доказательства сфабрикованы на его советницу, которая сейчас лежит рядом с ним, отдыхая от бурных любовных утех, еще не зная, что отправится на плаху за убийство собственного шефа. Все спланировано - и осуществлено, только совесть будет мучить годами...
  ...Звания, женщины, тренировки, миссии, и снова звания, женщины и миссии. Особый отдел контрразведки Звездной Федерации - 'Мю-двадцать два' - открывает безграничные возможности и радости жизни. Посвящение в тайны Ордена Миллиарда, управляющего на самом деле всем государством, пронизывающим Сенат, Министерства и спецслужбы. Модификации - с помощью генотеха, официально запрещенного и порицаемого, в отряд Рыцарей Ордена. Вмешательства частные, небольшие, точечные. Только в мозг. Но зато теперь он может двигать предметы взглядом, принуждать людей исполнять его волю силой голоса и совершать некоторые иные вещи. 'Официальное' название для такого рода оперативников из 'Мю-двадцать два' - Рыцари Сената. Вершина возможного для него. Впрочем, быть управленцем-старпером в сенатском кресле он бы и сам не хотел, даже если бы мог. Хотя, конечно, не мог бы - все настоящие посты, которые решают что-либо, находятся в руках Мастеров Ордена Миллиарда, куда ходу Рыцарям нет. Ведь такие места передаются по наследству уже тысячи лет, скрепляя Федерацию...
  ...И снова круговерть женщин, миссий и изнурительных тренировок...
  'Какая мерзость ваша жизнь. И ты - лучший из лучших?' - в его разуме вспыхивает презрительно-льдистая мысль от живодера, работающего над ним. Ну да, всего его мысли и память открыты врагу... Размышления тонут в визуализировано представленной лаве, красной, магматической, пожирающей его разум. И все тренировки по блокировке собственного разума меркнут перед стальной мощью противника, разрывающего его тело и мозг изнутри. А теперь он даже слышит его тихий смех, ехидное, но с ноткой еще более болезненной жалости к нему, хихиканье.
  - Потерпи еще совсем чуть-чуть и тебя будет ждать нечто новое. Однако не то, что думал даже я. Твоя жизнь не успев начаться по-настоящему, претерпит незапланированные директивам перевербовки изменения. - Монотонный хрип вокабулятора 'постчеловека' гудит над его обнаженными, вывернутыми наизнанку, рецепторам уха. Либо он слышит их уже с помощью встроенной электроники, он не знает.
  Попытки удержать собственное сознание становятся единственным главным элементом его разума, пожирая все остальное и самое себя. 'Я - живой, я - живой, я... Я...'.
  Но что остается от его 'Я' после того, как все, что остается им самим концентрируется только на 'Я'?
  - Операция немного ускорена, любопытный эксперимент. Тебе - и мне - даже повезло, что Алкид решил стрясти так внезапно долг. Поверь мне, это очень необычно проводить все в обход директив...
  Он продолжает слышать ровный, потрескивающий механический голос и, открыв единственный глаз - видит вновь склонившееся над ним лицо - ребристую стальную маску, из-за прорезей которой выглядывают лишь два зеленых, светящихся, очевидно ненатуральных глаза. Он станет таким? Главное, что он, он, он...
  - Увы, без стандартного трехсуточного цикла искусственно ввести тебе истинную верность Вечной Империи и Homo Salvation не удастся. Это неправомерно, но придется идти на это. - Мерно басит электронный голос. - Так что ты даже останешься внутри своего мозга тем, кто ты есть. Частично, конечно же, с некоторыми ограничениями, уже предусмотренные первым циклом работы. Но все равно. Так что истинное понимание Вечности в тебя, вероятно, вобьет уже Алкид. Если ему это будет нужно...
  В его разуме бьется мысль, которая становится даже важнее всего остального. Кто такой этот Алкид? Кто-то из тех, кто принимает решения в этой извращенной Империи, колыбели человечества? И, случайно, вновь соскальзывает в воспоминания.
  ...Арго-4. Когда все пошло не по плану? Наверное, когда он увидел этих стальных гигантов, которые в кодировках обозначались как Орден Кровавой Жатвы. На них не действовало ничто - и им всегда все равно. И так и вышло. Он просто шел по улице со всеми документами и маскировкой под 'омега-пост', но одно из существ внезапно оказалось рядом с ним и ударило в лицо бронированной перчаткой, прошипев напоследок: 'Как ты посмел не поклониться мне'. Какое глупое завершение карьеры. При лучшем прикрытии - просто не понравиться...
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"