Allhazeread: другие произведения.

Поиграем?...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


  • Аннотация:
    Наверно, это заразно. Увы, на продолжение уже имеющихся текстов вдохновения не хватает, но вот желание написания присутствует, из-за чего и появилось ЭТО. Читать на свой страх и риск. И потом не жаловаться. Оно глубоко вторично. Но если вы рискнули это прочитать, не забудьте откомментировать. Не стесняйтесь, пишите, коль где найдете недочеты, логические неточности, повторы информации. Свои ошибки знать всегда полезно, а вот заметить их самостоятельно получается не всегда. И, да. Это фик по кетайскому порномультику "Наруто".

  Пролог
  
  Смерть... Что могут знать о ней живые? Ничего! Кто-то представляет её как скелета в плаще да со ржавой косой, перерезающей нить жизни. Кто-то как прекрасную девушку, дарующую покой поцелуем. А есть те, кто воспринимают её как некоторую абстракцию, не имеющую ни разума, ни воплощения. Мне достался именно такой вариант, вот только наличие мыслей вызывает сомнение. Как я умер? О, в этом нет ничего примечательного. Лежал я на операционном столе, вкололи мне наркоз, и на этом воспоминания заканчиваются. С чего я взял, что именно умер? Не имею ни малейшего понятия. Но это знание присутствует на всех уровнях восприятия. Наверно, это можно считать некоей гарантией правдивости сего знания.
  Никакой информации о внешней среде у меня не было, лишь я, и мои мысли. К одиночеству я привык еще при жизни, и не стремился ничего в ней менять. Ни друзей, ни семьи, ни привязанностей. Не знаю, были ли они у меня когда-либо, ведь мои первые двадцать лет жизни скрыты завесой забвения, и она не спешит исчезать даже после смерти. Но меня это мало беспокоит, прошлое осталось в прошлом.
  Внезапно, в моих ощущениях что-то изменилось. Я не сразу сообразил, что это было ощущение поверхности под телом. Неужели я ошибся, и не умер? Попытка открыть глаза увенчалась успехом сразу же, как я вспомнил, как это делается. Ничего похожего на больничную палату не открылось моему взору. Была лишь безграничная серая пустыня. Как ни странно, было светло, хоть и не было никаких источников света. Ни солнца, ни луны, ни звезд. Да и само небо мало отличалось по цвету от пустыни.
  Никаких неприятных ощущений не было, так же не было ни голода, ни жажды, ни иных естественных потребностей организма, хотя оный выглядел вполне привычно, если не обращать внимания на непонятную хламиду, в кою я был одет. Осмотревшись, и не увидев ничего примечательного, я пошел в первую попавшуюся сторону, поскольку оставаться на месте было бессмысленно. Сколько длился мой путь, я не знаю, но никаких признаков усталости или голода так и не появилось, что не могло не радовать, ведь и еды не было.
  И вот, очередная неожиданность. Привычно сделав шаг, я уперся в какую-то преграду. Вынырнув из своих мыслей, осмотрелся, и весьма удивился, впервые за долгое время. Предо мной была неведома зверюшка, намертво прикованная к невысокому постаменту. Зверюшка была неведомо-пыльного цвета, и весьма велика. Примерно в пять моих ростов, и это в распластанном состоянии! Интересно, как велика она будет, коли сможет встать?
  Определив где морда, я направился туда. Степень закованности существа вселял уверенность, что прям сразу меня не сожрут. А вот что-то интересное узнать вполне можно. Зверь и в длину впечатлял, и как я его не заметил на весьма ровной поверхности пустыни? Или это какой-то оптический эффект, кто знает. Вот и искомое, хоть так сразу и не скажешь, ведь морда существа была обмотана цепями до такой степени, что утратилась всякая возможность определить его принадлежность к известным мне видам, лишь один глаз был свободен от металла. Глаз был закрыт. Ну да, на что тут смотреть? Хотя вот, открывается. На меня уставился гигантский, полностью красный глаз с вертикальным зрачком. Как ни странно, я понял, что он выражает некоторое удивления. Видать, не ожидал меня узреть
  - Ну, привет, что ли, - сказал я ему. Выражение стало еще более недоуменным, а потом удивление сменилось раздражением.
  - Ну, ты хоть поморгай. Ты меня вообще понимаешь? Если да, моргни два раза, - как ни странно, он моргнул, хоть и выражал еще большее раздражение.
  - О, отлично! Хоть кто-то разумный, хоть я и не большой любитель компаний, но в данной местности в одиночестве и спятить не долго, - раздражение исчезло, сменившись обреченностью, и глаз закрылся. Ну да, он-то тут, наверно, уже давно сидит. Подойдя к ближайшей лапе, сел на постамент, прислонился к шкуре зверька, и закрыл глаза. Смотреть и впрямь было не на что, а поразмыслить о грядущем стоит. Ежели, конечно, все грядущее не закончится в этой пустыне.
  
  
  
  Глава 1
  
  Своего соседа я назвал Фенриром. Хоть он, кажется, и не волк, и без меча в пасти, а все равно здоровенная зверюга, скованная цепью. Он не возражал, хоть я и почуял насмешку. Может, они знакомы? Своего имени я вспомнить так и не смог, но особого огорчения я не испытал. Это было, как минимум, второе забытое мной имя, ведь того, что было дано мне при рождении, я тоже не помнил. В общем-то, это было единственным, что я забыл. Всю остальную жизнь я мог вспомнить до мельчайших подробностей. Кроме тех моментов, когда ко мне обращались по имени, оно как будто было стерто.
  Окружающее пространство оставалось неизменным, и, в общем-то, кроме воспоминаний я почти ничем не занимался. Иногда пересказывал Фенриру прочитанные книги, благо, их я изучил немало. Когда и это надоедало, занимался попытками медитации. При жизни я этим не увлекался, но надо ведь себя чем-то сейчас занять, дабы не спятить. Особой пользы медитации не приносили, никаких просветлений, потоков мировых энергий и прочего не ощущалось. Возможно, этому мешало моё нынешнее состояние, или же я что-то делал неправильно. Но время они убивали неплохо, и я не прекращал своих занятий.
  Как я обнаружил, физиологические потребности меня не беспокоят, даже дышал я лишь по привычке. Сосед этим не заморачивался, и был совершенно не подвижен. Ну да, он тут куда дольше, чем я.
  - Интересно, это когда-нибудь изменится? - задумчиво произнес я, глядя в пустынные дали. Ответом мне было ощущение, которое, я после некоторого раздумья опознал как согласие.
  - Хоть что-то хорошее. Наверно, - на сей раз до меня донеслась насмешка. Жаль, что отвечать он мне может лишь такими эмоциями, благо, что для их восприятия мне больше не нужно смотреть ему в глаз.
  - Думаешь, оно будет не лучше, - на сей раз была явная уверенность в сих словах.
  - Это печально, - и вновь, согласие.
  - Но надежда умирает последней, не так ли? Хотя я ведь уже мертв... - до меня донеслось недоумении, совместно с отрицанием.
  - Не мертв?! С чего бы это? - некоторое время я пытался разобрать ответ, состоящий из переплетенного клубка разных ощущений.
  - Хочешь сказать, мертвые тобой воспринимались по другому, тогда как я чувствуюсь живым? - согласие.
  - Интересно, интересно. Быть может, ты можешь следить за временем? - и вновь оно.
  - Отлично! Сколько я уже здесь нахожусь? - недоумение в ответ.
  - А, точно, - встал я так, чтоб видеть его глаз.
  - Моргни по счету, - раз, два, три... Восемь раз он моргнул.
  - Эмм... Это чего? Часов? - отрицание.
  - Дней? - и вновь нет.
  - Месяцев? - согласие.
  - Хм, похоже, я попал в еще не рожденного ребенка.... А вот откуда взялся ты?.. - ответа мне не было, да и как это описать имеющимися возможностями?
  - Ты связан с моим нынешним телом? - отрицание.
  - Быть может, с матерью? - а теперь он согласился. Весьма интересная картина получается. Похоже, я сумел отправиться на перерождение, сохранив имеющуюся память. Сомневаюсь, что это частое явление. Или память исчезнет при рождении? Надеюсь, что это не так.
  - А такие случаи, как мой, тебе уже встречались? - отрицание. Все интересней и интересней.
  - Интересно, в каждой женщине сиди такая вот зверюшка, или это мне так повезло? - насмешка стала мне ответом.
  - Похоже, мне повезло, - согласие.
  - Ну, пожалуй, если я тут уже восемь месяцев, то осталось не так уж и долго. Постараюсь, улучшить условия твоего заключения, если не забуду вместе со всем остальным, - похлопал я его по гигантской лапе. Ответа мне не было.
  ***
  Прошло еще какое-то время, и я начал чувствовать некоторые изменения, происходящие со мной. Похоже, приближались роды, что не могло не радовать, и, одновременно, вызывать опасения очередной потерей памяти. Внезапно, окружающая действительность изменилось, пред мордой Фенрира заколыхалось пространство, как будто воздух внезапно нагрелся. Появился ветер, действующий, почему-то, только на зверя, даже пыль с него не слетела, а вот цепи начали потихоньку исчезать. Я, на всякий случай, отошел подальше. Мало ли, чем зацепит.
  Когда цепи полностью испарились, до меня донесся радостный вой, впрочем, тут же оборвавшийся, поскольку Фенрира втянуло в появившуюся под ним воронку. Тут моё сознание погасло. Похоже, пришло и мое время покинуть это печальное место.
  Первым моим ощущением по пробуждению была боль. Нет, не так. БОЛЬ! Столь сильная, что я заорал, чего ранее никогда не случалось. Но вместо достаточно привычного голоса, услышал я, лишь детский плачь. Похоже, роды свершились успешно, но вот куда делся зверёк?
  Тут до меня донесся отдаленный, но приближающийся, грохот. Кажется, вот и он обнаружился. За грохотом последовал дикий рёв, в котором отчетливо ощущалось безумие, и дикая ярость. Похоже, он сейчас куда менее вменяем, чем был раньше. Наверно, это как-то связано с тем, кто его вытащил. Сомневаюсь, что это естественная реакция на роды, иначе он бы вылез где-то рядом, а окружающие были-бы куда более к этому готовы.
  Чьи-то руки подняли меня, хоть зрение моё было изрядно расфокусированным, и я не мог на чем-то сосредоточить взгляд, мне удалось рассмотреть красноволосую женщину, которая меня и держала, и еще несколько людей, по внешнему виду похожих на врачей, хоть и без привычных для меня белых халатов.
  Женщина выглядела болезненно, но стояла вполне уверенно, и руки, держащие меня, не дрожали. Она что-то сказала, на неизвестном мне языке, и один из врачей отрицательно помотал головой, и попытался уложить её на кровать. Она повторила свои слова громче, и он отступил, пропуская её к двери.
  Меня прижали к груди, и понесли в неведомые дали. Дорогу мне было не видно, но красноволосая явно спешила в сторону грохота и взрывов. И что там могло понадобиться только что родившей женщине, да еще и с маленьким ребенком?!
  Вскоре наш путь завершился, а грохот и рев раздавались особенно сильно. Меня кому-то передали, и я увидел пред собой лицо молодого, светловолосого мужчины, с грустной улыбкой смотрящего на меня. Что-то сказав женщине, он бросил быстрый взгляд в сторону, положил меня на землю, а сам отошел в сторону, и стал делать странные движения руками. Внезапно, вокруг меня разгорелся таинственный свет, а за спиной светловолосого появилась темная, полупрозрачная фигура, коя положил руку ему на плечо. Куда делась моя мать, мне было не видно.
  Тут, со стороны, где, предположительно буйствовал Фенрир, раздался еще более громкий рёв, но на сей раз, кроме ярости в нем чувствовалась и обреченность. Я же ощутил резкую боль в области живота. Из глаз потекли слезы, еще сильнее ухудшившие моё зрение. Но и этого мне хватило, чтобы увидеть, все того-же человека, склонившегося надо мной. Он что-то произнес, ох, как же меня раздражает незнание языка! После своих слов, он провел пальцем по моей щеке, и упал куда-то вбок. Повернув голову, я увидел его лежащим рядом со мной. Почему-то мне казалось, что он мертв. И тут моё сознание опять отключилось.
  ***
  И вновь сознание ко мне приходит вместе с болью. По счастью, на сей раз, она была не слишком сильной, и быстро прошла. Очнулся я в какой-то коробке, и кроме потолка, со странным светящимся кристаллом, ничего не видел. Чувство времени так и не проявилось, и я совершенно не представлял, сколько я провалялся без сознания. Новорожденное тело слушалось меня отвратно, да и силы его были весьма малы. Похоже, ближайшее будущее у меня будет весьма печальным.
  Но сейчас, хотя бы видно, что сиё ограниченно временем, да и окружение всяко интересней бескрайней серой пустыни. Надеюсь, моё самосознание не слишком повредится, от процессов кормления и справления иных потребностей организма. И что наиболее неприятные моменты оное поможет преодолеть побыстрее. Тут надо мной склонилась усталая женщина средних лет. Встретившись со мной глазами, она удивленно подняла брови, взяла меня на руки, и куда-то понесла. Эх, тяжела ты, младенческая доля.
  Когда мы преодолели несколько дверных проемов, то оказались в небольшом помещении, потолок которого по цвету несколько выделялся от остальных. Он был зеленым. Интересно, это что-то символизирует, или у местного обитателя такие вкусы? Пока я изучал потолок, вероятная медсестра разговаривала с другой женщиной, судя по голосу, довольно молодой, но уставшей еще сильнее, чем принесшая меня.
  После того, как меня расположили на какой-то кушетке, надо мной склонились уже две женщины. Вторая отличалась синяками под глазами, и спрятанными под серую шапочку волосами. Внимательно меня осмотрев, особенно уделив внимание глазам и животу, причем в ходе осмотра её руки явственно отсвечивали зеленым, что, хоть и не вызвало удивления, но интерес пробудило, и я, по возможности, внимательно наблюдал за её действиями.
  После обследования, меня вновь куда-то понесли. Как оказалось, настало время кормления, кое было осуществлено очередной женщиной, что и не удивительно. Еда это хорошо. Хоть и методика кормления несколько непривычна. Ну да и это пройдет, или привыкну, хе. Даже не знаю, что лучше. Что еще меня интересует, так это куда делся Фенрир, и с чего он так разбушевался, кажется, когда он исчезал, был еще вменяем. Увижусь ли я с ним еще? Кто знает, кто знает...
  Меня опять понесли, но, на этот раз, я более-менее узнавал путь. Тащили меня в ту самую комнату, где я очнулся. Хоть мой обзор и был весьма ограничен тканью, на сей раз мне удалось рассмотреть, что моя коробка была не единственной, и в других мирно спали они, младенцы. Как только меня уложили, уставшее тело моментально заснуло.
  ***
  Вот только вместо ставшей уже привычной тьмы, оказался я в каком-то туннеле, залитом водой. По счастью, был я в своем взрослом виде, и трудностей с перемещением не испытывал. Долго ли, коротко ли, а добродился я до большого помещения, в темной части которого виднелась решетка, обвешанная бумажками с непонятными иероглифами. За решеткой же не было ничего видно.
  Остановившись в центре комнаты, я задумчиво изучал увиденное, пока по ту сторону не загорелись два красных глаза, вполне узнаваемых, хоть и куда меньше привычного.
  - Аррр... ТЫ! - прорычал обладатель глазок.
  - О! Неужели кто-то, говорящий на понятном языке! - радостно воскликнул я. - Ты не представляешь, как мне надоели эти непонятные слова, которыми обмениваются окружающие!
  - Выпусти меня!!
  - Эй, эй, не нервничай. Толку тебя выпускать, если ты опять начнешь буянить?
  - ВЫПУСТИ МЕНЯ!! - вместе с ревом до меня донеслась явственная жажда разрушений.
  - Тихо, успокойся, не нервничай, - попытался я его успокоить. - Раньше ты был как-то более вменяем... Или это из-за того, что молчал?
  - Нет, это из-за того, что меня весьма болезненно выдернули, подчинили, а потом еще более болезненно запихали в другое место, - куда тише произнес Фенрир, а это, несомненно, был он. - Причем подчинение все еще ДЕЙСТВУЕТ!! Гррр....
  - А что ты будешь делать, если тебя выпустить?
  - УБИВАТЬ!! ЛОМАТЬ! КРУШИТЬ!!!
  - Нет, пока это подчинение не спадет, я тебя точно выпускать не стану, - ответил я, скрестив руки на груди. - Да и тут гораздо лучше, как мне кажется, нежели в той пустыне.
  - Само по себе оно не спадет, - мрачно заявил он.
  - А как его снять?
  - НЕ ЗНАЮ!!
  - Кстати, а как тебя зовут то?
  - Да так и зови, Фенриром, не хуже любого другого имени будет.
  - А что, раньше имени не было?
  - Было, но я утратил право им называться.
  - Эмм... Это как?
  - А ВОТ ТАК!
  - Понятней не стало, - невозмутимо заметил я.
  - ГРРРР! - на меня опять повеяло жаждой разрушения, причем, на сей раз направленной не в пространство, а конкретно на меня. От сей волны эмоций я покачнулся, но все же устоял.
  - Ну не хочешь рассказывать, так бы сразу и сказал.
  - Хррр.... - мрачно уставились на меня красненькие глазки.
  - Кстати, если ты местный житель, почему я тебя понимаю, а остальных нет?
  - Мы в твоем подсознании, тут нет проблемы с такими вещами.
  - А снаружи есть, - грустно заметил я. - И с младенческим телом тоже проблем немало вижу я.
  - У тебя хоть такое есть! Радуйся!
  - Радуюсь, радуюсь, не беспокойся. Кстати, может, покажешься? А то как-то неудобно с глазами разговаривать.
  - Хрр... - до меня донеслась насмешка, с примесью ярости, но он проявился.
  - Гм, лисичка... Рыженькая... - несколько удивился я...
  - Я ЛИС!!!
  - Да-да-да, ты только не нервничай, а то инфаркт поймаешь!
  - Какой еще инфаркт?! - выпучил он на меня глаза.
  - Обычный, какой же еще?
  - Гррр... - помотал лис головой. - Я тут с тобой еще больше свихнусь... - как-то грустно заключил он.
  - Больше, меньше.... Какая разница? Главное, чтоб человек был хороший, - взглянув на него, я добавил: - ну, или лис.
  - Ты меня совсем не боишься?
  - Я с тобой рядом несколько месяцев просидел, байки рассказывая. Привык за это время.
  - Ладно, вали уже, я спать хочу.
  - Странно, там во сне необходимости не чувствовалось....
  - Другой тип печати, - зевнул он, и улегся на пол, прикрыв морду хвостами, коих я насчитал ажно девять штук.
  - Пока-пока, еще увидимся, - попрощался я, проваливаясь во тьму.
  
  
  
  Глава 2
  
  Прошло три года.
  В больнице меня держали не долго. Где-то через пару недель переправили в детдом, вместе со множеством других детей, чьи родители погибли во время буйств Фенрира. Пожалуй, из приятного стоит отметить лишь то, что я научился понимать окружающих. С разговорами было куда хуже, но и в этом были определенные успехи. А вот мое любимое, по прошлой жизни, занятие - чтение, было совершенно недоступно. Никто не хотел учить меня читать. Воспитателям, обычно, было некогда, а старшие дети не желали со мной возиться. Пожалуй, теперь я начал понимать маленьких детей, которые засыпали окружающих вопросами, ведь я и сам стал таким.
  Лис, к сожаленью, учить меня не желал, как и рассказывать о мире. Единственное, с чем он мне помог, так это с ощущением внутренней энергии, которую Фенрир обозвал чакрой. Что тут сказать... Она была. И я её чувствовал, вот только совершенно не умел управлять, а учителей, опять-же, не было. Метод научного тыка может быть интересен, но и весьма опасен, в чем я убедился на лично опыте, попытавшись сконцентрировать побольше энергии в одном месте. По счастью, никаких травм я не получил, но ощущения были весьма... неприятными.
  Друзей я не завел, ровесники мне были неинтересны, а старшим был не интересен я. Мне оставалось слушать разговоры воспитателей, да выспрашивать потом объяснения о непонятных словах. Некоторые из них, от меня даже начали шарахаться, так сильно я их достал. Но я же не виноват, что именно они тут самые болтливые были?!
  Как уже было сказано, Фенрир о мире информацией не делился, но я все равно каждую ночь навещал его. Просто поговорить, чаще всего, обсуждали пересказанные мною тексты. Благо, что способность вытянуть из памяти любую информацию у меня сохранилась, и я её старательно развивал, в подробностях описывая прошедший день. Не то чтобы лису это было интересно, но он терпел.
  Еще я узнал свое имя. Как оказалось, зовут меня теперь Узумаки Наруто. Интересно, это родители меня так назвали, или уже воспитатели постарались? К сожаленью, разобрать сказанные в день моего рождения слова, почти не получилось. Некоторые успехи были лишь с последним моментом. Умения читать по губам бывает весьма полезным, и в этой ситуации оно пригодилось. Получилось у меня примерно следующее: 'Будь, ***, сынок. Надеюсь, ***, о тебе позаботиться'. Ни каким мне следует быть, ни кто должен обо мне позаботиться, я понять не сумел.
  Что было странно, так это изрядные отличие моей внешности от родительской. Отец был синеглазым блондином, а мать отличалась красным цветом волос, если не красилась. У меня же и то, и другое было насыщенно-серым. Хотя у детей, кажется, оно может со временем меняться.
  Разнообразие естественных окрасов в этом мире меня весьма удивило. Тут были и красные, и синие, и зеленые волосы. Хотя вот серых, как у меня, пока не встречалось. Белые были, черные были, серых не видел. С глазами та же картина. Один раз даже увидел человека, у которого не было видно зрачков. Как мне потом объяснили, это был представитель клана Хьюга, для которых такие глаза были характерны.
  ***
  - Хочешь совет? - поинтересовался лис, расположившийся на своих же хвостах.
  - Ммм? - у меня столь удобной подстилки не было, и я просто лежал на камнях. Сухих, по счастью, ибо от излишней затопленности коридоров удалось избавиться, путем напряжения воображения, и длительных попыток изменить свой внутренний мир. Кардинально ничего не изменилось, но комфортабельность нахождения явно повысилась. Стало суше, светлее, и появился легкий свежий ветерок.
  - Притворяйся активным, упертым идиотом.
  - Зачем? - такого я точно не ожидал, и даже приподнялся на локтях, удивленно смотря на поднявшего морду лиса. Лис серьезно смотрел на меня, - и почему именно идиотом?
  - Я тут у тебя ментальные закладки обнаружил, они как раз на такой эффект рассчитаны были, но не сработали.
  - Какие еще ментальные закладки? И зачем кому-то мне их ставить?
  - Ты джинчурики, причем без родственной привязки к деревне.
  - Кто-кто-кто?
  - Джинчурики. Человек, в котором запечатан демон. Я, например.
  - А что, вас тут таких много бродит?
  - О да. Хоть девять из нас наиболее известны, но это далеко не все.
  - О! Неужели ты наконец-то решил поделиться информацией об этом мире! - подчеркнуто радостно произнес я, поднявшись с пола.
  - Я, наконец-то смог избавится от подчинения, которое вызывало ярость и желание разрушать при малейшем упоминании, - потянулся зверёк, зевнул, и помахал хвостами, укладываясь обратно.
  - Что, больше приступов не будет?
  - Будут. Я, как-никак, демон. Мне положено, - вяло пошевелил он хвостом.
  - Кто сказал?
  - Я сказал!
  - Да, это аргумент.
  - НЕ СПОРЬ СО МНОЙ, СМЕРТНЫЙ!!!
  - Не ори, лисичка! - прочистил я уши после этого рева.
  - ГРРР!!! - мрачно уставился на меня Фенрир. Не нравилось ему, когда его называли лисичкой. - Вот обижусь, и не буду рассказывать.
  - Впадешь в спячку, или опять начнешь маяться от скуки, и приставать, с просьбами зачитать книжку? - еще один мрачный взгляд был мне ответом. - Да ладно тебе, не жмоться, я то тебе про свою родину много рассказал.
  - И я расскажу. Когда-нибудь.
  - Скучный ты. Хоть читать научи.
  - Кхм. Не получится, тут ты все мной написанное будешь понимать.
  - А эти бумажки с иероглифами на твоей клетке?
  - А это визуальное отображение печати сдерживания. Знаки там весьма специфичные, и для обучения не подходят.
  - Как много умных слов ты знаешь... И всем я научил!
  - Грр... Какой ты болтливый...
  - Ага. Сам себе удивляюсь, в прошлой жизни я таким точно не был.
  - Быть может, не все закладки неактивны? Повышенная активность не является вредным качеством, по идее.
  - Думаешь, кто-то мог их отключить после установки.
  - Не знаю, я тогда был в ярости, и почти ни на что не реагировал.
  - Кажется, при нашей встрече ты был уже относительно вменяем.
  - Ты проспал больше суток, и пропустил все самое интересное.
  - И как они смогли усыпить младенца на целые сутки? - проявил я удивление.
  - С помощью чакры, естественно. При должном уровне навыка это совершенно безвредно.
  - Те закладки тоже делаются чакрой?
  - Именно! Только несколько другой.
  - Хмм... Хотелось бы мне знать, как от такого защищаться... - задумчиво протянул я. Внимательно смотря на Фенрира.
  - Пожалуй, с этим я смогу тебе помочь, но не сейчас, а когда ты пойдешь в местную академию шиноби.
  - А при чем тут японские убийцы?
  - О, Создатель! - прикрыл морду лапой лис, - какой необразованный джинчурики мне достался!
  - Кто-бы занимался моим образованием!
  - Шиноби, о мой невежественный сосуд, это основная военная сила этого мира! Коий они так и называют 'Мир Шиноби'. Они отличаются умением использовать чакру в различных проявлениях. И ты, в будущем, будешь одним из них, как и твои родители! - вещал лис, приняв величественную, по его мнению, позу, и распушив хвосты.
  - А какие еще миры ты знаешь?
  - Только малые миры духов зверей, шиноби могут заключить с ними контракт, и вызывать на поле боя.
  - И все?
  - Ну, я не слишком интересовался этим вопросом... - Фенрир задумчиво почесался задней лапой. - Но, кажется, заключив контракт с некоторыми духами, можно получить их способности.
  - Весьма интересно, - протянул я, потерев подбородок. - И как, часто этим пользуются?
  - Нет. Весьма тяжело попасть к таким духам, а уж уговорить их на заключение контракта еще труднее, - лис опять разлегся на своих хвостах. И как он их не отдавливает?.. - Так что большинство шиноби заключают контракт с теми существами, к которым можно попасть с помощью неоконченной техники призыва, или с теми, чей контрактный свиток есть у их учителей или родичей. Хотя во втором случае, может и попасться могущественные духи, в отличие от первого. При нем тебя забрасывает к тем, кто имеет способности близкие к уже имеющимся у тебя, и которые не слишком сильны.
  - А тебе известны кланы, заключившие контракт с сильными духами?
  - О да. С представителем одного из них ты уже сталкивался, а представитель других взял меня под контроль, в памятную тебе ночь, - мрачно оскалился лис.
  - И кто же это? - я облокотился о стену, и, скрестив руки на груди, смотрел на Фенрира.
  - Хьюга и Учиха. Вот только они пошли дальше простого контракта, и провели ритуал принятия, благодаря чему полученные способности передаются по наследству, хоть и сами контракты давно утеряны.
  - И с кем же это они заключили контракты?
  - Понятия не имею. Можешь у них спросить, при случае. Хе-хе-хе-хе....
  - А ты уверен, что они не получили свои особенности каким-либо иным способом?
  - Пффф... Люди не способны на столь сложные дела! - категорично заявил хвостатый.
  - Ну-ну, тебя-то они поймать смогли! Значит, и чего другое удумать могут! - резонно заметил я.
  - Грр... Тут ты прав, но Учихи - точно контрактники! Причем с кем-то из демонов, чувствуются от них соответствующие... эманации.
  - А Хьюги-то, Хьюги? - не отстал я от него.
  - А с ними не уверен, я не так часто их встречал, - лис подпер морду хвостом, и задумчиво уставился в потолок. - Что-то чувствуется, но весьма слабо, и даже принадлежность не определяется.
  - То есть, могли они и без контракта?...
  - Могли, могли! Но я в это совершенно не верю! - раздраженно рявкнул Фенрир.
  - Кхм, так что там с изображением идиота? - поспешил я сменить тему.
  - Да ничего! Хочешь относительно спокойной жизни, изображай, не хочешь - не изображай! - лис успокаиваться не спешил. - Заметят, что закладки не сработали, и будут искать иные пути воздействия, в том числе и физического, а то и вовсе решат сменить джинчурики на более покладистого.
  - А что, иначе никак? - спокойной жизни мне хотелось, а помирать не хотелось.
  - Нуу... Пожалуй, можешь изображать безразличие к учебе, и преданность деревне, - задумчиво почесался демон. - По идее, этого должно хватить, чтоб считали, что подействовала хотя-бы часть закладок. Конечно, это тоже подозрительно, но могут списать на меня. Все же, местные шиноби не слишком хорошо разбираются в возможностях демонов, Ты вообще первый джинчурики, изначально принадлежащий этой деревне.
  - Эмм... А моя мать? - удивился я, ведь она, кажется, жила именно здесь.
  - А твоя мать перебралась сюда уже в разумном возрасте, и никаких закладок ей не ставили. Ты же, как было сказано мной ранее, родственников не имеешь, вступится за тебя некому, учить семейным секретам тоже некому, вот и думай, что тебе могут приготовить.
  - Все печальней и печальней это звучит...
  - Привыкай, это реальность, сынок! - лис оскалился, - добрых дядюшек жаждущих тебя научить тайнам вселенной за просто так ты не встретишь! Ну, кроме меня.
  - Кхе, можно подумать, ты меня чему-то научил!
  - Еще успею, пока же просто рано. Научись читать, для начала, да засядь в библиотеку. Как ни странно, закладкам это совершенно не противоречит. А после начала твоего обучения как шиноби, и я подсоединюсь.
  - И зачем же тебе это надо? - подозрительно вопросил я.
  - Хо! Мне нужно, чтобы ты прожил долгую и интересную жизнь!
  - Зачем это?! - изрядно удивило меня такой ответ.
  - Потооом узнаааеееешь... - вяло махнул лис хвостами, - а сейчааас отстааань, яяя устаааал....
  - А, ну пока, воротничок, не скучай тут без меня, - помахал я ему на прощанье.
  После некоторых раздумий, совету Фенрира я решил следовать, хоть и в 'облегченной' версии. Показывать себя идиотом мне не слишком хотелось, а отсутствие интереса к школьным предметам... Сомневаюсь, что там будут давать что-то действительно полезное, или интересное.
  ***
  Прошло два года.
  Годы летят, когда занимаешься делом, и тянутся медленно, когда ждешь. Я, по большей части, ждал. С определенным трудом научился читать, очень уж местная письменность была мне непривычной, иероглифы всякие, да еще и порядок прочтения иной... Неудобно, в общем. Еще в неудобное можно занести палочки для еды. Ими пользоваться я тоже научился, даже обеими руками, так, для интереса, но они меня все равно раздражали изрядно.
  Беседы с лисом несколько скрашивали мою жизнь, но этого уже не хватало. Прогулки по городу были доступны, правда, воспитатели старательно следили за временем отсутствия. Задержался на пять минут? Нагулялся! В следующий раз обойдешься без прогулки! Задержавшись на час, можно было остаться без прогулок как минимум на неделю. Поскольку чувство времени у меня отсутствовало совершенно, я старался не уходить слишком далеко, дабы успеть добежать после звона башенных часов. Получалось не всегда, и я частенько попадал под наказание.
  Вот и сегодня я в одиночестве гулял по закоулкам. Преступности в поселении не было как вида, и единственной серьезной опасностью было - заблудиться в переплетениях узких улочек. Ну, еще можно наткнуться на агрессивных детишек, жаждущих почесать кулаки, но навык бега у меня был развит весьма неплохо, и я легко избегал столкновений.
  Внезапно, я услышал какой-то странный звук из тупикового поворота. Поддавшись любопытству, я завернул туда, и увидел темноволосого ребенка, сидевшего на земле, обняв руками колени, и склонив к ним голову. Кажется, именно он и издал тот звук. Немного поразмыслив, я решил присесть рядом. Надеюсь, иллюзия общности хоть немного поможет моему психологическому состоянию.
  Откинувшись на стену, и запрокинув голову, я отрешенно наблюдал за проплывающими, по виднеющемуся куску неба, облаками. Чувство покоя настигло меня. Давненько я его не ощущал. Пожалуй, ни разу в этом мире. Странно, ведь я неоднократно смотрел на небо. Быть может, дело в соседе? Но это, как мне кажется, весьма странно есть. В прошлой жизни долгое одиночество меня совершенно не стесняло. Похоже, я изменился сильнее, чем мне казалось.
  - Простите... - донесся до меня тихий голос, - вы не могли бы мне помочь?
  - В чем? - недоуменно поинтересовался я, повернувшись к собеседнику. На меня смотрели непривычно светлые глаза. Хьюга, явный Хьюга. И что же забыл клановый ребенок неподалеку от места обитания сирот?
  - Я потерялась... - а это, оказывается, девочка! Причем, примерно моих лет. Все веселее и веселее!
  - Кхм, сожалею, но я не знаю, где находится квартал твоего клана, - кажется, она сейчас расплачется. - Но я могу довести тебя до более оживленных мест. Быть может, там найдется кто-то более знающий.
  - Спасибо... - смущенно произнесла она.
  - Не стоит, мне не трудно, - сказал я, поднимаясь на ноги, и протягивая ей руку. Она смутилась еще больше, но помощь приняла.
  Так, держа её за руку, я и провел девочку до одной из осевых улиц, на которой к нам тут же подскочил еще один Хьюга, куда более старший, вырвал руку спутницы из моей ладони, и куда-то потащил, тихим голосам отчитывая за недостойное наследницы поведение. Кхе, я удивляюсь все больше и больше. Перед тем, как скрыться за поворотом, девочка успела повернуться ко мне, и махнуть рукой. Помахал ей и я, после чего развернулся, и быстро направился в сторону детдома. Если не потороплюсь, то завтрашней прогулки мне не видать.
  ***
  Ну вот, мне уже шесть. В этом году я поступаю в ниндзюйскую академию. Из моих одногодков туда попадут еще двое, все остальные пойдут в обычную школу. Даже не знаю, кому тут повезло больше. Нет, поучиться колдунству я не против, но связывать свою жизнь с местным аналогом военной службы... Впрочем, моё мнение тут никакой роли не играет, так что придется пока следовать этой дорогой. Кто знает, вдруг мне понравится? Стерпится, слюбится, как говорится.
  Что я могу сказать о прошедшем годе? Да ничего особенного. Разве что завершилось моё обучение начальным наукам, начала счета, письма, истории, и прочему подобному. От сих предметов я старательно пытался откосить, правда, получалось редко. Воспитатели прекрасно знали территорию, и легко меня находили. За забор я лазить не хотел, за такое могли наказать посерьезней чистки картошки. Да и сомневался я, что мне удастся далеко убежать. Среди персонала детдома была пара отставных шиноби, кои и следили за порядком.
  Радовала лишь возможность посещать библиотеку. Конечно, это было несколько странно для моего образа, но отвращения к чтению мне не закладывали, и я мог наслаждаться любимым занятием. Тем более что особой системы во взятых мною книгах не было, что тоже играло на пользу легенде. Многое мне было не понятно, но я старательно все запоминал, в надежде, что потом смогу разобраться. Если потом будет на это время. Все же в общей библиотеке книг о чакре почти не было. Так, общие сведения, доступные простым жителям для ознакомления. Наверно, в академии будет больше полезного, вот только сомневаюсь, что кланы поделились своими секретами. Да и со мной делиться наверняка не будут, что весьма печально есть. Впрочем, может мне что-то осталось от родителей. Если, конечно, мне о них собирались рассказывать.
  В данный момент я лежал на крыше какого-то дома, и смотрел на облака. Облака плыли. Я лежал. Красота! Люди по улицам бродят, шумят, делами своими занимаются. А я лежу, и смотрю на плывущие облака. Красота же! Тихо, спокойно, никто не мешает, не пристает с просьбами прочитать сказку... Почему-то именно меня обычно выбирали младшие дети для таких просьб. Сейчас же я могу спокойно поразмыслить об имеющейся информации.
  Что я знаю о шиноби? Не так уж и много. Они пользуются чакрой, для различных техник. Техники бывают разные, но обычно применяются с помощью ручных печатей. Для печатей чаще всего используются две руки. Техники бывают обычные, и стихийные. Обычно шиноби имеет склонность к одной стихии, но после тренировок может использовать некоторые другие. Основных стихий пять, и неведомое количество их смесей. Шиноби могут работать с разумом, насылать мороки или даже создавать иллюзии. Шиноби могут укреплять свое тело чакрой, достигая невероятных физических возможностей. Шиноби могут мм... телепортироваться на небольшие расстояния. Чем дальше, тем больше расход чакры. Некоторые кланы шиноби обладают особыми способностями, но, к сожаленью, я так и не нашел, какими, лишь пара примеров. Так, некие Нара управляют тенями, а Абураме работают в симбиозе с жуками.
  Естественно, ни подробностей построения техник, ни тренировок по развитию чакры я не нашел. Да и чего еще ожидать от городской общественной библиотеки? Или от библиотеки детдома, в которой я бывал куда чаще? Хорошо хоть печатное дело в этом мире присутствует, иначе и того бы наверняка не было. Хотя пристрастие авторов к литью воды весьма неприятно, и изрядно увеличивает размеры книг, снижая количество полезной информации на страницу. Надеюсь, книги в библиотеке академии будут интересней. Или это я уже говорил?
  Но, судя по часам, кои мне подарили на прошедший день рожденья, как и всем шестилеткам, уже было пора возвращаться в детдом. Положенную ученикам академии шиноби комнату в общаге мне еще не выделили, и от распорядка никто не освобождал. Я быстро спустился по лестнице, приставленной к стене дома, и поспешил к своему нынешнему местообитанию. Оставаться без завтрашней прогулки мне совершенно не хотелось.
  
  
  
  Глава 3
  
  Вот и приблизилось время поступления. За две недели до начала занятий нас переселили в общежития, выдали некоторую сумму денег на обустройство, и оставили в покое. Странным мне показалось то, что меня подселили к уже окончившим обучение шиноби, хоть те редко жили в общаге, и она пустовала, но других детдомовцев отправили в корпус, расположенный в дальней части города. Что-то мне кажется, что увижу я их весьма нескоро, если вообще увижу.
  Первым делом по переселению, я занялся пополнением запаса продуктов. По счастью, в детдоме немного научили готовить, и вопросов это умение ни у кого не вызовет, даже если за мной следят. Хе, так и до паранойи недалеко. Впрочем, тут, как мне кажется, это достаточно полезный фактор, если она не чрезмерна. Как ни странно, продукты тут были вполне привычные еще по прошлому миру. Картошка, морковка, капуста, и прочее. С мясом тоже проблем не наблюдалось, как и с рыбой. Ну, я и закупился, почти на половину выданных мне денег. Хорошо, что во время обучения мне будет выплачиваться стипендия.
  На оставшиеся деньги я запасся письменными принадлежностями, и немного обновил гардероб. Конечно, одежда выданная в детдоме была достаточно прочная, и местами даже удобная.... Но мне она не слишком нравилась. Ну, я её и продал, в местный аналог секонд-хенда. К сожаленью, ничего мне подходящего там не нашлось, и пришлось потратиться сильнее, в обычных магазинах подобрав одежду. Пара штанов, курток, футболок.... И деньги кончились. Хорошо хоть нижнее белье покупать не надо было. А вот про всякие хозяйственные принадлежности я позабыл. Убираться то надо, это стирка общажная. Эх, отвык я от самостоятельного ведения хозяйства. Ладно, потом закуплю.
  Стоит заметить, что годы с момента установки закладки я старался жить по двум правилам: 'Умеешь считать до десяти, остановись на семи', или до 'двух' как старался сделать я. И 'улыбайся. Люди любят идиотов'. Надеюсь, никто не видел, как я тренировался перед зеркалом... Самым неприятным было то, что при достаточно активном наблюдении, моё поведение могло выдать притворство. Увы, профессиональным скрытником я пока не являюсь, и учить меня совершенно некому. Нет, Фенрир, конечно, может, он много всякого знает, неведомо откуда, но делать это категорически отказывается. Утверждает, что рано. И чего это рано?.. По идее, чем раньше, тем лучше. Но тут спорить бесполезно. Хорошо хоть по физическому развитию пару советов дал, а то я этим раньше совершенно не интересовался.
  ***
   - А почему ты не хочешь меня тренировать? - поинтересовался я, в ночь перед первым походом в академию.
  - Грр... Наруто! Убери эту идиотскую улыбку! - раздраженно рявкнул лис.
  - Эй! Я столько тренировался! Неужели она неестественная! - огорченно нахмурился я.
  - В том то и дело, что совершенно естественная! И она меня ЗЛИТ!!
  - Так что там с тренировками?
  - Понимаешь, при поступлении всех учеников проверяют. Конечно, обычно это формальная процедура, но ты у нас джинчурики, к тебе отношение особое.
  - Что проверяют?
  - МОЗГИ! Но не беспокойся, у тебя их почти нет.
  - Гррр....
  - Хе-хе-хе-хе-хе.....
  - Так чем опасны тренировки?
  - Не тренировки, а то, что тебя обучают. 'Кто посмел заняться обучением джинчурики без приказа?! А ну найти мерзавца!!' А так, придешь совершенно пустой, хоть и с большим запасом чакры, но совершенно неразвитыми каналами. В принципе, даже наши разговоры могли бы вызвать проблемы. Но их я смогу прикрыть, а вот обучение точно нет, ведь именно в этом направлении будут усиленно копать.
  - А то, что ты советовал по укреплению тела?
  - ЧТО С ПАМЯТЬЮ ТВОЕЙ СТАЛО?! Ты это в библиотеке прочитал!! - А ведь точно, помню такую книгу, помню. Но как-то затерялась средь прочих. Все же моей памяти далеко до идеала.
  - Все, вспомнил, вспомнил, успокойся! - поднял я руки ладонями вперед. О, кстати, я не упоминал об изменениях внутреннего мира? Нет? А он изменился. Не сильно, дабы, опять же, избежать подозрений при возможной проверке, но достаточно для обеспечения некоторого комфорта, особенно, для Фенрира. Мне вполне хватало создаваемого каждый раз кресла. Лисичка же затребовала для себя полноценное ложе, запрятанное в тенях клетки, и даже зеркало, на котором периодически появлялось то, что я видел во время бодрствования. Последнее появилось как раз во времена попадания в библиотеку, лисичке тоже хотелось почитать.
  - Чудесно. Если бы не забывал, было бы еще лучше.
  - Я и не забывал, оно просто отодвинулось на задний план, погребенное более полезным на тот момент. Эй, ты же советы мне давал ДО прочтения?
  - И что? В книге они есть? Есть. А время не так уж важно.
  - Как все сложно...
  - Привыкай. Тебе тут еще жить, и, надеюсь, долго. Терпеть не могу часто менять носителей.
  - А что по завтрашнему дню посоветуешь?
  - Присматривайся к окружению, учителям, играй роль. Да, по первым постараюсь помочь, если зеркало подключишь.
  - Без проблем.
  ***
  Вот и он, знаменательный день. Первый раз, в первый класс. Ведь в прошлой жизни я свои школьные годы не помнил, так что это действительный первый раз. Меня, как сироту, сопровождал один из преподавателей, заявившийся с утра пораньше ко мне в комнату. Через окно. Похоже, надо поставить решетку... Хотя выломают еще, с этих шинобей станется.
  - Подъем, юный ученик! - радостно воскликнул незваный гость. Сей кадр был обряженный в весьма странный темно-фиолетовый костюм, и зеленую жилетку. На лбу был повязан столь же фиолетовый протектор шиноби. С его светлыми волосами это... смотрелось. - Сегодня у тебя знаменательный день! Поступление в Академию!
  - Аааа! - швырнул я в него подушку, и попытался зарыться под кровать. К сожаленью, меня изловили, и оттащили в ванную, где устроили неокрепшему организму холодный душ. В благодарность я пнул 'благодетеля' под коленку, что его не слишком расстроило.
  - Хо! Надеюсь, в обучении ты будешь столь же активен! - все так же радостно скалился он. Как ни странно, лис меня проинформировал, что сиё чувство на подделку не похоже, и он действительно радуется свой работе. С Фенриром, коий сейчас наблюдал за происходящим с помощью того самого 'зеркала' мы сумели установить связь, наподобие той, что была в первые месяцы нашего знакомства. Конечно, не полноценное общение, но порой и ощущений достаточно. По словам лиса, такое общение обнаружить не смогут. Надеюсь, он не ошибся, иначе все старания насмарку.
  - Ага-ага, - мрачно пробурчал я, обтеревшись полотенцем. - Старик, ты чего приперся в такую рань? И вообще, ты кто?!
  - Я наставник Академии Шиноби по тайдзюцу! Мерн Дугг! - показал он, на какой-то значок, прикреплённый к жилетке. - И сегодня, я твой сопровождающий в новую жизнь!
  - Какую еще новую жизнь?! - вытаращился я на него, когда справился с натягиванием футболки.
  - Ты поступаешь в Академию Шиноби! И с этого момента начнется твоя новая жизнь! Жизнь шиноби! И я проведу тебя к ней!
  - Эээ... - свел я глаза к переносице.
  - Проще говоря, - Мерн Дугг почесал в затылке, - я покажу тебе дорогу до Академии, и объясню порядки.
  - Ааа... - повторил я его жест, - понятно...
  - Наконец-то... - вздохнул он.
  - А кормить нас там будут? - вот я и задал самый важный вопрос.
  - Эээ.... Нет. Дети, обычно, приносят еду с собой.
  - Плохо, - нахмурился я, и посмотрел в сторону 'кухни'.
  - Ничего, сегодня мы перекусим в каком-нибудь заведении, а потом ты привыкнешь, - ободряюще похлопал меня по плечу он. Я аж пошатнулся. Хоть я и тренировался немного, но откуда взяться большой силе в шестилетнем теле?
  - Денег нет, - теперь уже вздохнул я.
  - Тебе же должны были выдать! - изумился сопровождающий.
  - Кончились... - еще раз вздохнул я.
  - Кхм... - удивленно покачал он головой, - Быстро... Ладно, сегодня, в честь поступления я тебя угощу...
  - О! Спасибо, старик! - радостно воскликнул я, подпрыгивая.
  - Можешь звать меня Дугг-сенсей!
  - Ооо... - я нахмурился, - Тукк-ценцей?
  - Не совсем так, - терпеливо поправил он, - Дугг-сенсей!
  - О, хорошо, Тукк-сенсей!
  - Ох... Дугг-сенсей.
  - Ааа! Старик, я запутался! - я схватился за голову.
  - Ох... Ладно, пойдем, а то поесть не успеем... - махнул он рукой на проблемы в моем произношении.
  - Чтоо?! Поесть не успеем?! - опечаленно возопил я, подскакивая с кровати.
  - Пока успеем, но если не поторопимся... - многозначительно заметил он. Я схватил его за руку, и быстро потащил из своего жилища на улицу. Оставаться голодным мне совершенно не хотелось.
  ***
  Первое посещение академии было... неплохим. Достопочтенный Дугг действительно озаботился моим кормлением, и привел в неплохое заведение, где я и позавтракал. Потом мне показали самый короткий путь до места учебы, расписали, где там что находится, и проводили до помещения, где должны будут собраться мои будущие одноклассники. Как оказалось, мы прибыли раньше всех. Оставив меня в одиночестве, Дугг-сенсей свалил в неведомые дали. Быть может, еще кого-то привести, или же отдохнуть. Кто знает. Мне же оставалось лишь ждать, чем я и занялся, попутно разбирая полученную информацию.
  Сама академия состояла из нескольких корпусов, в коих проходили обучение различные группы будущих шиноби. Их разделяли как по изначальному потенциалу, так и по месту рождения. Я попал в основную группу, где учились те, чей потенциал был признан достаточным, и кто родился в селении Скрытого Листа. Про других мне ничего не сказали, но я могу предположить, что туда попали те, кто родился в иных местах, или же чей потенциал недостаточен, для присутствия в основной группе, но кто может оказаться полезен. Логики велика сила!
  Я пристроился за одной из дальних парт, около окна, и решил немного вздремнуть, но, похоже, настало время прибытия остальных детишек, и мне помешал приход первого из них. Что я могу сказать о нём с первого взгляда? Светлые волосы, светлые глаза, светлая одежда... Хм, интересно, а обувь у него тоже светлых цветов? Ну да, точно, какое разнообразие! Хорошо хоть не белые одеяния он на себя нацепил... Лично я сегодня предпочел темные цвета. Темно-зеленый, темно-красный и темно-серый. А, ну да, еще черные сандальки. Вполне неплохо, как по мне. Новоприбывший пристроился в дальнем от меня углу, около входа.
  Вслед за ним появился еще более непонятный тип, закутанный в мешковатую одёжку так, что едва виднелся нос и кончики пальцев, на глазах были темные очки, лишь волосы ничто не прикрывало, и можно было сказать, что они темные, и взлохмаченные. Шпиён, однозначно шпиён! Интересно, ему не жарко в этой куче ткани? Он, как и первый, ни с кем не поздоровался, и тихо присел через две парты предо мной. Интересно, это такие местные традиции, или я чего-то не знаю? Увы, преподавание этикета в детдоме было весьма обрывочным, и знакомству с одноклассниками там точно не учили.
  Далее ученики пошли потоком. Не буду останавливаться на каждом подробно, лишь помяну основные цвета волос, помянул бы и глаза, да их я не особо запомнил. Итак, в наличие: серый, светло-русый, темно-русый, темно-синий, зеленый, черный, блондинистый, розовый, рыжий, какой-то коричневый и фиолетовый. Все, кажется. И это, примерно, на двадцать учеников! Кажется, я что-то говорил про разнообразие, нет?
  О, похоже, все собрались, ибо явился преподаватель, и, заперев за собой дверь, обратился к присутствующим. Послушаем, что нам скажут.
  - Здравствуйте, дорогие ученики Академии Шиноби! Сегодня у вас знаменательный день! День поступления! Сейчас я расскажу вам немного об академии, далее последует небольшая экскурсия, и, в заключение, речь нашего Хокаге! К этому моменту, должны будут подойти ваши родители и родственники! - россказни об академии я уже слушал краем уха, провалившись в дремоту, парень, сидевший предо мной, отрубился еще раньше, лишь ненадолго подняв голову при приходе учителя.
  Экскурсия меня тоже не впечатлила, хоть и была относительно полезной. Это можно было сказать и о речи Хокаге. Там, разве что, впечатляла собравшаяся толпа учеников, и их родственников. В ней мне даже удалось затеряться, и я простоял все мероприятие, прислонившись к стене ближайшего дома, и отчаянно зевая. Тут проявилось определенное разделение типов поведений. Те, кого можно было отнести к клановым шиноби, простояли, отрешенно смотря на выступающих, все действо, привычные, однако. Те, кто был похож на простых горожан, хоть и не проявляли недовольства, но явственно ожидали конца речей. Дети вполне соответствовали своим родителям.
  Кроме меня, я тут иных обитателей детских домов не увидел, хотя знал, что тот, где был я, далеко не единственный. Профессия шиноби весьма опасна, и мало кто из них доживает до старости, да и до зрелости тоже. Вот и остаются детишки без родителей. Для представителей больших кланов это еще не так плохо, на то оно и клан. А вот те, кто оного лишен, и попадают в детдома. Естественно, это не единственный метод их пополнения, но весьма частый. Ну а там, кого загребут в АНБУ, или еще в какое заведение подобного толка, кого отправят в обычную школу, считай - повезло. Мне вот тоже повезло, попал к обычным детям, ну, если не считать клановцев. Тех-то обычно начинают учить куда раньше.
  Откуда я все это знаю? Ну, так книжки читать надо умные! И, иногда, лисичек в голове слушать. Они, конечно, не кладезь знаний, но кой чего пояснить могут. Если не изображают меховой коврик. Да-да Фенрир, это я о тебе, так и знай! Кстати, этот воротник, почему-то, совершенно не делился впечатлениями об учениках. Надо будет его ночью расспросить об этом, а сейчас, пора бы мне домой, обед готовить. Благо, что Хокаге уже наболтался, и все начали расходиться.
  ***
   - И что ты можешь сказать про наших новых знакомых? - поинтересовался я у Фенрира, после того, как устроился поудобней в севжесозданном кресле.
  - Ничего примечательного. Тем более, что знакомый у нас только ОДИН!
  - Дааа? А что про моих одноклассников?
  - Иногда я думаю, что для исполнения роли идиота, тебе бы совершенно не пришлось напрягаться...
  - Эй-эй! Я же тебя не оскорбляю!
  - Еще-б ты оскорблял! - насмешливо фыркнул лис.
  - Так что не так то?
  - Ты с ними НЕ ЗНАКОМИЛСЯ!! - неведомым образом хвостатый изобразил на морда недоумение моей тупостью. Черт, как у него получается такая понятная мимика?! - Я тебе не мозгогрыз-потрошитель! Память читать не умею, мысли тоже, а остается что? Правильно, интуиция и жизненный опыт! Конечно, по поведению тоже можно составить впечатление, но при общении гораздо надежней! И вообще, тебе уже пора самому учиться определять, кому можно доверять! Вот и попрактикуешься! Так и быть, я тебе подстрахую, дабы не обвели вокруг пальца.
  - Но... - от сей речи, я потерял свой дар речи, и изумленно вытаращился на Фенрира.
  - И не спорь мне тут! Ты же хотел тренировок? Вот и тренируйся общаться с людьми! - сей недоделанный воротник радостно оскалился, демонстрируя не выбитые зубы. Эх, мечты, мечты...
  - Раньше мне и без этого было неплохо... - вяло заметил я.
  - Раньше от этих людей не зависела твоя жизнь!
  - А сейчас что, стала?
  - Пока нет, но потом, после окончания академии, весьма вероятно, что вас разделят на группы, из учеников одного класса. И вот тогда, от отношений в команде твоя жизнь уже будет зависеть!
  - Как все сложно...
  - Ты повторяешься, приятель! - лис вновь оскалился, - да и не сложно это, а полезно! Конечно, я не призываю тебя подружиться со всеми одноклассниками, да и невозможно это, но наладить хоть какие отношения стоит.
  - Будто полезное не бывает сложным...
  - И когда ты стал таким нытиком?! Взбодрись! Действуй активней! Работай на репутацию! А потом полюбуешься, как репутация будет работать на тебя!
  - Какой ты мудрый!.. - изобразил я восхищение, - что иногда жуть, какой нудный!
  - С тобой, жертвой мировой недоработки, только так и нужно, а то совсем обленишься, и в книгах погрязнешь!
  - Эй-эй! Нет ничего плохого в том, что я люблю читать!
  - Ага, когда оно в меру! Не забывай, скоро тебе надо будет тренироваться в контроле чакры! Причем не просто так, а чтоб никто не заметил!
  - В библиотеке и потренируюсь, там на меня уже внимания не обращают, привыкли, что сижу в дальнем углу...
  - Неплохое место, - признал Фенрир, - но не забывай, что тебе еще и активность проявлять надо! Причем не с кислой миной, будто отбываешь трудовую повинность, а с радостью и задором!
  - Да помню я, помню, - отмахнулся я. - Вот обживусь в академии, присмотрюсь к обитателям, тогда и начнем.
  - Осторожность, это, конечно, хорошо, но не слишком там затягивай с этим, - наставительно помахал хвостами зверёк.
  - Ага-ага...
  
  
  
  Глава 4
  
  Ах, эти славные школьные годы! Наверно, когда-нибудь, я буду вспоминать их с ностальгией, но сейчас они меня откровенно достали своей бесполезностью. Пожалуй, преподаваемые предметы я могу разделить для себя на: совершенно бесполезные, бесполезные, относительно полезные. К последним, я относил все, связанное с чакрой. Остальные предметы были распределены по двум первым категориям. В основном из-за того, что все на них сказанное уже было мне известно, в том числе, и из книг, взятых в городской библиотеке. Хотя нет, кой-какая польза от тех уроков была, я на них замечательно отсыпался, после ночных бдений за книгами. Читаю я гораздо быстрей, чем говорят преподаватели.
  Пожалуй, самыми проблемными были уроки физкультуры. Не то чтобы я против пребывания в хорошей форме, да и для шиноби это очень важный фактор. Но вот махать кулаками я не слишком люблю, а это было почти на каждом занятии. Ясно дело, с моим полным отсутствием навыков рукопашного боя, я регулярно получал от клановых детишек. 'Деревенский' стиль был неплох... Для того, кто изматывает себя тренировками на силу и скорость. Соответственно, мне оный совершенно не подходил. Увы, в академии другим не учат, а пытаться придумать свой... Хе, это очень веселая шутка.
  С техниками было лучше, хоть и там поначалу имелись изрядные проблемы, связанные с контролем чакры. Точнее, с его полным отсутствием. Ох, сколько месяцев я убил только на то, чтобы достичь того уровня, что был у большинства учеников с самого начала... Что меня несколько радовало, так это возможность, после определенного уровня, совмещать такие тренировки с чтением. Правда, поначалу, я так испортил несколько книг, не справившись с тем самым контролем. Библиотекарь был расстроен, и орал весьма громко, да. Правда, потом подсунул книжку из личных запасов 'дабы я не создавал лишних проблем'. Книжка оказалась весьма полезной. Вероятно, она была из какого-то клана, имеющего похожую проблему.
  К сожаленью, установить дружеские отношения с одноклассниками не получилось, с большинством это было 'я тебя не трогаю, ты меня не трогаешь', и не более того. Пара друзей, конечно, была, но даже недоброжелателей было больше. Целых пять, хе. В общем-то, они и были основной целью моих попыток соответствовать образу. По счастью, они и меж собою то не ладили, а то бы было куда трудней.
  Сегодня же, был знаменательный день. Распределение! Экзамены я относительно успешно сдал, традиционно завалив рукопашный поединок, и отличившись на техниках. С остальным проблем не было, кроме сильного желания отойти ко сну 'прямсчас'. Кажется, меня там пытались завалить, но я эти жалкие поползновения проигнорировал, очень уж спать хотелось, писал все на автомате. В общем, свой значок почетного убивца я заработал.
  Периодически поглядывая на часы, я валялся на крыше академии, дожидаясь, начала занятий. Сегодня меня, по неведомым причинам замучила бессонница, и я, раз уж спать не хотелось, решил прибыть на место пораньше, и дожидаться уже там. Лежу я себе, лежу, на светлеющее небо пялюсь, птичек долбанутых слушаю, никому не мешаю, как вдруг на меня наступают!
  - Э! Смотри куда идешь! - аж подпрыгнул я от такой наглости.
  - Мма, мма... - удивленно уставился на меня одноглазый, беловолосый шиноби в маске. Ну, во всяком случае, один глаз у него был прикрыт железкой с листочком.
  - Хэй! А извинятся, кто будет? И вообще, купи очки, коль не видишь куда идешь! - странный он какой то, то уставился, будто призрака увидел, теперь драпает, как от того же призрака... Хм, может, он и решил, что я призрак? Оставив сего странного персонажа на потом, я вернулся к ожиданию.
  Несколько часов спустя, начали сходиться остальные выпускники. Стоит заметить, что из моего класса весь путь прошло едва человек пятнадцать. Кто перевелся в другую группу, кто остался на второй год, а один и вовсе сказался гением, и сдал все экзамены в конце первого года. Теоретически, я это тоже мог сделать, но зачем? Так у меня было куда больше времени на подготовку, и изучение нужной мне информации.
  Ну что, пришло время узнать, с кем мне придётся работать ближайшие годы. Надеюсь, из той славной пятерки никого не достанется. Впрочем, сомневаюсь, что те списки собирали идиоты, а о наших отношениях было всемирно известно. И такая команда представляет большую опасность сама для себя, чем для врагов. Хо, а вот и доставщик показался вдалеке, пора и мне спускаться в класс.
  Зайдя в кабинет, и помахав присутствующим, прошел я на привычное место в дальнем углу, у окна. Как в первый день его занял, так там и отсыпался. Еще можно на природу полюбоваться, когда спать надоест. В общем, хорошее место, удобное. Еще немного подождал, и вот, оно! Распределение! Первая, вторая, третья... седьмая... Хе, бедная Юхи Куренай! Ей досталось сразу три проблемы! А точнее, Учиха Саске, Харуно Сакура, Инузука Киба. Ну, не мне, уже хорошо. Югура Чикара и Дзю Ноа уже распределились, что меня так же радовало. Восьмая... Хо, а вот и я! Итак, восьмая команда: Узумаки Наруто, Абураме Шино, Хьюга Хината. Наставник Хатаке Какаши. Можно сказать, что мне повезло, мои сокомандники вполне нормальны, если не обращать внимания на мелкие недостатки. Ну да кто без них?
  Вот начали приходить джонины, разбирать учеников. Всех разобрали, а мы сидим. Хината волнуется, Шино изображает безразличие, и играется с жуками, я читаю. Час ждем, два ждем, у меня уже закончилась книга, и я жестом предложил Хинате осмотреться. Девочка кивнула, и активировала свои глаза, после чего указала на надпись над дверью. Ну а я что? Я ничего. Напитал кунай чакрой, да кинул в указанное место. Шино оторвался от своих букашек, и с интересом за нами наблюдал. Ну, как с интересом, выражения лица он не менял, но ведь смотрит, значит, интересно!
  Вскоре в кабинет зашел уже знакомый мне ниндзя с замаскированной рожей. В руках он крутил моё орудие.
  - Шино! Будь осторожен! Это тип совершенно не смотрит под ноги! - громким шёпотом обратился я к приятелю.
  - И? - отстраненно поинтересовался он.
  - Ну как же! Всех твоих тараканов передавит!
  - ЭТО НЕ ТАРАКАНЫ!!!! - спокойствие ему явно изменило, не любит он, когда обижают его питомцев.
  - Да? Ну, прости, я в них не разбираюсь...
  - Научиться пора уже! Общаемся мы давно весьма!
  - Мма... Вы мне явно не нравитесь... - А вот включился наш новый знакомый.
  - Так вот ты какой, Страх Ворон... - тихо, себе под нос, пробормотал я. И уже громче, для всех, - вы нам тоже!
  - Мма... Ладно, пройдемте на крышу, познакомимся... - и мы пошли. Не сбегать же, право слово.
  И вот, место действия - крыша. Участники - команда номер восемь в полном составе.
  - Итак, все в сборе. Моё имя вы знаете, я ваши тоже, но, все же, расскажите немного о себе, - начал разговор одноглазый, после взаимного разглядывания.
  - Быть может, вы подадите на пример, и начнете с себя? - влез в действо я.
  - Мма... - он мрачно на меня посмотрел, - ну ладно. Меня зовут Хатаке Какаши, я джонин. Мою мечту вам знать рановато, мои интересы обширны, а то, что я не люблю, вы узнаете по ходу общения.
  - Подробен ваш ответ весьма... - спокойно обозначил Повелитель Тараканов.
  - Ну, вот ты и отвечай следующим, - передал Какаши ему пальму первенства.
  - Имя мое Абураме Шино. Моя мечта останется моей, жуков люблю я собирать, а не люблю я тех, неуважительно к друзьям моим относится кто, - хоть за очками и не видно, но на последних словах он явно покосился на меня.
  - Ладно, теперь отвечай ты, - вот и моя очередь настала.
  - Зовусь я Узумаки Наруто, мою мечту вам знать не нужно, а люблю я готовить, читать, и есть, - на пару секунд задумавшись, я продолжил, - а не люблю я рукопашный бой.
  - Мма... - единственный глаз Какаши, казалось, готов просверлить во мне дырку. - Ладно, осталась последняя участница нашей команды...
  - Меня зовут Хьюга Хината... Моя мечта... Я люблю... Эм... - на каждом слове Хината краснела все сильней и сильней, при этом смотря куда-то в мою сторону. Или в сторону Шино? Все же, мы рядом с ним сидим.
  - Мма... Ладно, понятно, дальше не надо, - решил прекратить мученья девочки наш командир. - Завтра приходите к восьмому полигону, часам к девяти. И еще, не рекомендую ничего есть перед этим.
  На сём мы распрощались с капитаном, и друг с другом. Кто отправился домой, кто еще куда, а я же шел навестить свой первейший источник информации обо всем. А именно, библиотеку! Или, точнее, библиотекаря, коий вполне мог знать чего-нибудь про нашего нового начальника.
  ***
  - Что скажешь по собранной информации? - вот и настало время еженощного общения с лисом.
  - Клан Абураме, это единственные шиноби, в головах коих бегают самые настоящие тараканы, - задумчиво протянул Фенрир. - Остальные вынуждены разводить ментальных. И справляются они с этим делом весьма хорошо.
  - Это и раньше было ясно мне. Вот только что с Вороньим Страхом делать?
  - Да ничего не делай, можешь завалить экзамен, и еще год-другой отдыхать, - сонно зевнул зверек, отмахнувшись хвостами.
  - Не, это не интересно, да и кто знает, какую команду в следующем году подсунут. Сейчас-то вполне повезло, те двое вполне вменяемыми кажутся мне, а с Шино нас, пожалуй, и вовсе можно назвать друзьями.
  - Ждут вас трудности великие с этим испытанием... Сомневаюсь, что легкое не смог бы пройти хоть кто-то из прошлых его команд.
  - Ну да, стопроцентный завал на испытании немного настораживает, как и его привычка показываться на глаза через несколько часов после прихода на место.
  - Быть может, он хотел за вами понаблюдать в естественной среде?
  - Ага, и потому приперся еще до начала, умудрившись на меня наступить!
  - Похоже, тебе это не нравиться больше всего, - мудро заметил лис.
  - Конечно! Это его характеризует не с самой лучшей стороны! Да и выпученный глаз его не красит.
  - Кхе, тебе еще рано интересоваться мальчиками!
  - Эй-эй! Не надо мне тут! В упомянутом тобой плане мальчики меня точно не интересуют, а для девочек да, рановато.
  - Ну, не так, чтобы очень...
  - Не сходи с темы! Вопросы продолжения рода мы сможем и попозже обсудить!
  - Но не забудь, тебе нужно завести много детей!
  - Зачем это? - от такого заявления я изумленно уставился на демона.
  - Ну как же! Надо ведь клан возрождать! Клан, это святое!
  - Даа? Что-то раньше ты такого не заявлял... - подозрительно произнес я, не отводя глаз от Фенрира.
  - А раньше рано было, а сейчас тебе и подходящую кандидатку подвели, хе-хе.
  - Думаешь, именно для этого и подвели? - задумчивость свалилась на меня.
  - Ну, это не обязательно, все-же наследница клана, сомнительно, что её отпустят в другой.
  - А так ли она наследница? Слышал я что её младшую сестру учат куда основательней... Впрочем, доверять слухам не стоит, но с чего-то они пошли!
  - Все возможно... Но с Абураме Хьюги не сочетаются совершенно.
  - Подумаем над этим позже, а сейчас вернемся к более насущным вопросам, - тема размножения меня сейчас беспокоила весьма слабо.
  - Ты про грядущее испытание? Встретьтесь в назначенное время, обсудите тактику работы, он все равно не сразу появится, время у вас будет.
  - Хмм... Пожалуй, можно будет и полигон подготовить... Жаль, взрывных свитков у меня мало, было бы немного проще, - с сожалением заметил я, припомнив свои запасы.
  - Образование в академии этой ущербно весьма, даже столь полезному делу, как изготовление взрывных печатей не научили!
  - Ага, и в доступной мне части академии по этому вопросу ничего не было. Надеюсь, генинам оно будет доступно.
  - Должно, по идее, это ученики могут школу подорвать, для прикола. А генинам уже нельзя, статус не позволяет! Кхе-кхе-кхе... - лис закашлялся, или засмеялся он так странно?
  - Ничего, жучки Шино тоже могут оказаться полезны. Если, конечно, нам действительно придётся сражаться с капитаном.
  - А отчего нет? Друг с другом вы сходились не раз, знаете имеющуюся манеру боя, это уже не слишком интересно. А вот с ним вы не сталкивались, как и он с вами, вот и познакомитесь.
  - Уверен?
  - Весьма вероятно именно такое развитие событий.
  - Что же тут непроходимого то? Не ждет же он победы свежеиспечённых выпускников над джонином!
  - Наверно, будет какое-то дополнительное условие, кое и создаст основную трудность делу.
  - Похоже на то, надеюсь, Шино с Хинатой смогут добыть больше информации... - тяжело вздохнув, я уставился в потолок, уже который год, украшенный резными завитушками. Делать было нечего, дело было вечером... Ну, то есть ночью, но это не принципиально. Вот и развлекался всякими картинками во внутреннем мире. По-моему, получилось неплохо, Фенриру тоже нравилось. Жаль, кардинально изменить обстановку не получится, печать мешает. Конечно, и у неё есть полезные свойства, например, с её помощью довольно просто определить возможные стихийные преобразования чакры, да и научится им во внутреннем мире куда проще.
  Естественно, ничего сложного я не умею, но там пустить искру, бумажку разрезать, камушки подвигать.... Это мне вполне под силу. Недавно стало, когда контроль нужного уровня достиг, и каналы чакры разработались. Все же, слишком много чакры у меня сейчас уходит впустую, рассеивается. Конечно, сейчас, с моим запасом, это не существенно, но при исполнении сложных техник может стать решающим, так что тренировки точно забрасывать не стоит.
  - Я бы на твоем месте не надеялся на них в этом вопросе, - хмыкнул Фенрир, прервав мои размышления.
  - Почему это? Чай они не идиоты, могут догадаться, - попробовал возразить я.
  - Вот завтра и увидим, а сейчас спи, и мне не мешай.
  ***
  Раннее утро, быстрые сборы, завтрак, дорога... И вот, я около восьмого полигона, пока что, в одиночестве, ибо пришел самым первым. Интересно, Какаши уже здесь, или позже всех появится? С него станется и то, и другое. Расположив рюкзак в условно безопасной зоне, я отправился изучать место грядущих свершений. Хорошо, что я догадался поинтересоваться у библиотекаря еще и картой.
  Что я могу сказать о полигоне? Не слишком многое. Он довольно большой, есть полянка с мишенями для метания и столбами для отработки ударов, есть лес, окружающий сиё великолепие. Неподалеку расположены девятый и четырнадцатый полигоны. Седьмой, как я помню, находится с другой стороны деревни. Свитки я пока прятать не стал, решил, для начала, обсудить их расположение с командой, да и обсудить известную информацию не помешает. А пока попрактикуюсь с камушками. Листики то у меня уже и в реальном мире легко разрезаются, а вот с землей через раз, хоть она и считается моей второй стихии, а освоена куда хуже той же молнии. Непорядок, да.
  Хо! А вот и Хината виднеется, а там, подальше, и Шино чувствуется. Почему-то я Абураме издалека замечаю всегда. Может, из-за их тараканов?
  - Привет, Хината! - помахал я ей рукой.
  - Доброе утро, Наруто... - смущенно произнесла девочка, подойдя ближе. Все же она странная, да. А лис причину её поведения говорить отказывается, только ржет, скотина шерстистая.
  - Подождем Шино, или сразу обсудим узнанное? - поинтересовался я, отодвигая камни в сторону. - Впрочем, он уже близко...
  - Узнанное?..
  - Ну да! Неужто ты не поинтересовалась у родственников о своем начальстве?! - сиё меня изрядно огорчило.
  - Н-нет...
  - Жаль, жаль... Мне-то удалось выяснить не слишком много..
  - Что выяснить? - спросил успевший подойти жуковод.
  - О том, кто же такой, Хатаке Какаши. Кстати, привет!
  - Здравствуйте. - Все тем же отстраненным тоном произнес Шино. - А надо было выяснять?
  - Конечно! Нам же с ним еще работать и работать! А сейчас еще и какую-то непроходимую проверку проходить!
  - Эм... Непроходимую?.. - а это уже Хината. - Доброе утро, Шино...
  - Именно! Как мне удалось узнать, еще никто не смог ему сдать!
  - Ооо... - похоже, это её весьма опечалило, вон как сжалась.
  - Не печалься! Мы же еще не проиграли! - ободряюще похлопал её по плечу.
  - Ага... - попыталась она улыбнуться.
  - Сейчас же надо разработать тактику действий, ибо предполагаю я, что будет испытанием сражение с ним, при том, будет некое дополнительное условие, кое и сделает задачу столь сложной.
  - Какое условие? - Повелитель Тараканов выявил некоторую заинтересованность.
  - Вот чего не знаю, того не знаю. Придется ориентироваться по ходу дела.
  - И что ты предлагаешь?
  - Подготовиться к обычной схватке, насколько это возможно, - задался я, вспоминая придуманные планы. - Кстати, и вас не найдется с собой взрывных печатей?
  - Нет, - покачал головой жуковод. - Пользуюсь редко я ими.
  - У меня есть... Немного... - Хината опять покраснела, мда.
  - И у меня их маловато... - протянул я, обозревая предполагаемое место сражение. Даже если 'немного' Хинаты больше моего, на полноценное минирование не хватит.
  - Вот, - протянула она мне пару свитков с печатями. Ага, штук двадцать у неё есть, и у меня примерно столько же. Пожалуй, на периметр хватит, хоть и не слишком плотно.
  - Маловато... Ну да ладно, на периметр хватить должно, - озвучил я свои мысли. - Шино, ты можешь рассеять своих питомцев по полю, чтоб их было не видно и не слышно, но они могли незаметно атаковать того, кто там находиться?
  - Сделать попробую, - обозрел объем работ сокомандник, и начал испускать тараканов. Насекомые шустро разбредались по полю и зарывались в землю. - Что хочешь ты осуществить?
  - Все достаточно просто, как начнется битва, ты используешь насекомых, я кидаюсь железом, а Хината наблюдает, и, как только он окажется в кустах, активирует ближайшие свитки. При необходимости оказывает помощь нам, если нас атакуют в ближнем бою. Увы, ни ты, ни я, в тайдзюцу не сильны.
  - Это все? - закончил распределение сил Шино.
  - Ага. Вопросы, предложения имеются? - поинтересовался я.
  - Нет, - произнес жуковод. Хината же лишь помотала головой отрицательно.
  - О, кстати, а вы завтракали? - и вновь отрицание. Странные они. - Зря вы это, нам тут еще долго торчать.
  - Долго?.. - Хината проявила активность, хе.
  - Ага. Хатаке Какаши никогда не появляется на обычных встречах вовремя, - тут я кое что вспомнил. - О, кстати! Хината, осмотрись, пожалуйста! Вдруг нас кто подслушивает!
  - Никого... - утвердила девочка, после внимательного осмотра территории.
  - Это хорошо, а то я совсем забыл... - я отправился к рюкзаку. - Ты периодически осматривайся, ладно?
  - Ага...
  - Вам повезло, что я догадался о вашей несознательности, - произнес я, протягивая им упаковки с бутербродам. - Угощайтесь.
  - Но ведь нам рекомендовали не есть? - удивился Шино, но упаковку взял.
  - Да ладно! - отмахнулся я. - К моменту его прихода уже перевариться!
  Себе я тоже захватил пару бутербродов, и сейчас мы дружно насыщались пред трудовым днем. После еды занялись установкой свитков, и каналов активации. Самым сложным было их замаскировать, но тут изрядно помогали способности Хинаты. Но и с этим мы справились. Сейчас же, минуло три часа с моего прихода, и два от назначенного времени встречи, каждый занимался своим делом. Хината смотрела на облака, облокотившись на ствол дерева, и запрокинув голову. Шино рылся где-то в кустах, пытаясь найти пополнение к своей коллекции букашек. А я опять двигал камушки. Камушки двигались плохо, но я не сдавался. Пожалуй, меня огорчало то, что огонь мне на данном уровне развития не доступен. Его наличие снимало бы с меня необходимость возиться со спичками при разведении костра. Ну и еще можно было попробовать готовить на чакровом огне. В готовке то я чакру использую довольно часто.... И тренировка по контролю, и меньше возни с мытьем посуды.
  - Наруто! - тихий возглас Хинаты оторвал меня от упражнений и размышлений. Девочка показывала в сторону входа на полигон. Похоже, Вороний Страх наконец-то явился.
  ***
  - Вы опоздали, - вяло заметил я, когда Какаши показался поблизости.
  - Мма... - джонин изобразил смущение. - Черная кошка перебежала мне дорогу, пришлось искать обходной путь...
  - Угу... - все тем же безразличным тоном отозвался я.
  - Кхм... Вы готовы к испытанию на звание генина? - решил он перевести тему.
  - Звание генина мы получили при выпуске из академии... - похоже, право вести переговоры единогласно предоставили мне.
  - Нет, при выпуске из академии, вы получили право на прохождение испытания на звание генина. Ну, и повязку.
  - А разве повязка, это не знак генина?
  - Нет, это знак того, что вы закончили академию. Но если вы не пройдете испытание, то вернетесь в академию, и лишитесь права её носить. На какое-то время.
  - Так в чем заключается наше испытание?
  - Мма... Вы должны забрать у меня эти колокольчики! - Какаши достал из кармана помянутые, потряс ими, и подвесил на пояс. - Тот, кто останется без колокольчика, вернется в академию.
  - Их два, - заметил я, на всякий случай.
  - Да. Один из вас точно вернется в академию.
  - Хм, бывает, - пожал я плечами, и сделал знак команде, что надо отойти, пообщаться, когда инструктаж закончится.
  - Нападайте так, будто хотите меня убить. Готовы? - мы кивнули. - Тогда, начали!
  Сразу после этих слов, я взорвал дымовую гранату, и мы скрылись в кустах.
  - Предлагаю немного доработать план, - тихо начал я.- Шино, старайся лишить его возможности видеть и слышать. Хината, у тебя все почти так же, только еще иногда кидай кунаи. Я постараюсь подобраться к нему, и забрать колокольчики. Когда это получится, свистну.
  - Жуки мои уже на нем, команды ждут.
  - Это хорошо, старайтесь быть рядом, чтоб успеть оказать помощь атакованному?
  - А ты?
  - Не беспокойся, Хината, меня он заметить не должен, - я приготовился замаскировать чакру, и слиться с природой. - Начали!
  И все завертелось, зашумело. Жуки Шино стремились залезть в уши, глаза, ноздри Какаши, тот пытался от них избавиться. Я сидел в кустах, без взрывных свитков, замаскировавшись под обычную мышь. Вот, Какаши использовал замену, взрыв, замена, взрыв, еще замена. Он, похоже, заметил 'чистые' кусты, и появился предо мной. Я не стал терять возможность, и незаметным движением срезал предмет задания, тут же провалившись под землю. Мне, похоже, повезло, что неподвижная мышь не привлекла подозрений, после начала взрывов. Нормальная давно бы уже убежала. Или он просто её не заметил? Я выбрался за пределы поля, проверил колокольчики на реальность, и, убедившись в оной, засвистел. Шино с Хинатой прекратили свои атаки, и появились рядом. Джонин тут же оказался перед нами.
  - В чем дело? - я показал ему колокольчики. Выражение глаза от раздражения до удивления, а рука принялась шарить по поясу. - Мма... И что ты будешь делать дальше?
  - Смотрите, - пожал я плечами, разделил колокольчики, и отдал их Хинате и Шино.
  - Мма... Почему ты сделал это? - поинтересовался беловолосый. Удивление еще не оставило его.
  - Ничего не имею против еще одного относительно свободного года на самосовершенствование, - тут я пожал плечами, и широко улыбнулся. - К тому же, за возвращение в академию мне никто не будет капать на мозги
  - Мма... Вы прошли... - Какаши уже успокоился, и говорил своим обычным, сонным голосом.
  - О? - я несколько удивился.
  - Да, все трое, - джонин изобразил глазом улыбку. - Поздравляю!
  - Это как? - решил подать голос Шино. - Сказали же вы, что тот, останется кто без колокольчика, в академию вернется.
  - Я соврал, - и опять улыбается, скотина. - Вы могли пройти, так и не добравшись до колокольчиков, или провалиться, достав оба. Это испытание на командную работу, и вы с успехом его выполнили! Еще раз поздравляю!
  - Ну, тоже неплохо, хоть подзаработать смогу, наверно... - философски заметил я, смотря на начальство.
  - Мма... Встречаемся завтра, около резиденции Хокаге, часов этак в десять. Пока-пока! - джонин помахал нам рукой, и испарился в клубах белого дыма.
  - Странный он... - высказался я.
  - Ага... - Хината согласилась вслух, а Шино согласился молчанием. Ведь молчание, это знак согласия, верно?
  - Ладно, до завтра! - распрощался с ними и я, и, подхватив рюкзак, отправился домой. Конечно, я сомневаюсь, что нам так сразу дадут сложные миссии, но готовым надо быть к любой неожиданности!
  
  
  
  Глава 5
  
  Последовавшие за сдачей 'экзамена' несколько недель, смысла подробно описывать нет. Миссии ранга D весьма унылы, ибо требуют много времени на выполнение, при весьма низкой оплате. Если подсчитать, в общем, то получается лишь раза в два больше того, что я получал в виде месячной стипендии. Какаши нас ничему не учил, все его участи сводилось лишь к присутствию при получении задания, и получения денег. Ну, еще, порой, доводил нас до места труда. Все же, использование обученных шиноби, в качестве разнорабочих, весьма забавное решение. В некотором роде компенсирует нехватку рабочих рук.
  Но сегодня... О, сегодня нам дали миссию ажно ранга С. А именно, сопровождение каравана. Как и положено, с коровами, да. Сомневаюсь, что оно интересней прошлых заданий, но хоть прогуляюсь, посмотрю, как живет местное крестьянство. Как-никак, нам надо сопроводить их от одной деревни в этой стране, до деревни в стране соседней. Теоретически, путь должен был занять около двух недель. Но как оно будет на практике...
  Сборы были завершены еще вчера, ибо нас догадались предупредить, о задании вне деревни. Сегодня, с утречка, нам рассказали детали, и в полдень был назначен общий сбор у ворот. По мнению начальства, одной группы вполне хватало, да и Санта-Хрякус с ними. Интересно, джонин сегодня опять опоздает, или, наконец, придет вовремя? Скоро узнаем.
  Вот и время выходить. Прихватив верный рюкзак, пошел я к воротам. По крышам, благо, что архитектура строений была на это рассчитана. Изрядная часть шиноби предпочитают такой способ передвижения, толкотне на улицах. Хе, иногда мне кажется, что не будь обычных жителей, улиц и вовсе бы не было. Или бы были, но на тех самых крышах. Интересно, а как проходят путешествия вне селений? Неужто по дороге? Скоро увидим.
  - Всем привет! - поздоровался я с Шино и Хинатой, кои уже подошли к выходу из селения.
  - Приветствую тебя я, - Шино любит такие фразы, это за ним давно замечено.
  - Здравствуй, Наруто... - определенный прогресс имеется, Хината уже почти не краснеет при общении со мной. Что странно, с Шино она общается вполне нормально, хоть и редко. Я вообще за ней особой общительности не заметил, в том числе и в академические годы.
  - Какаши еще не появлялся?
  - Не видел его я, - жуковод опять отозвался первым.
  - Похоже, опять опоздает...
  - Я уже здесь, - послышался голос со стороны поста дежурных.
  - Мда? Ну, ведите тогда... - произнес я, повернувшись к джонину.
  - Все помнят задание? - проигнорировал тот мои слова.
  - Дойти до деревни, встретиться с начальником корована, довести их до другой деревни, подождать, вернуть их с деньгами в родную деревню... - вяло перечислил я.
  - Мма... Наруто, правильно говорить 'караван'!
  - Но мы ведь поведем коров!
  - Это не важно.
  - Разве? - с сомнением уточнил я.
  - Угу.
  - Жалко...
  - Наруто, ты нас задерживаешь!
  - Я еще с начала встречи предложил отправляться! Так что задерживаете нас вы, Какаши-сан!
  - Мма... - устало вздохнул одноглазый, и повел нас за собой. Что интересно, у него при себе никаких вещей видно не было. Как ни странно, шли мы по дороге, неспешным шагом.
  - Какаши-сан, а где ваши вещи? - начал я разговор.
  - В свитках... - сонно произнес тот.
  - В каких свитках? - не отстал я.
  - Запечатывающих... - тем же тоном отозвался беловолосый.
  - А вы научите нас их делать? - поскольку мои сокомандники тоже были с рюкзаками, логично было предположить, что делать такие свитки они не умеют. Интересно, почему? Ведь в кланах наверняка должны быть нужные специалисты.
  - Нет...
  - Почему?! - искренне возмутился я.
  - Вам еще рано...
  - Чтооооо?!!
  - Контроля над чакрой не хватит вам...
  - Ну, так дайте упражнения на контроль! Начните уж выполнять свои обязанности наставника!
  - Мма... - еще один усталый вздох... - Ладно, вечером, на привале покажу пару упражнений...
  - Наконец-то от него хоть какая-то польза... - шепнул я на ухо Хинате. Она слегка покраснела, но кивнула. От Какаши мне достался косой взгляд. Он явно что-то услышал! Дальнейший путь прошел в тишине. Ну, точнее без наших разговоров. Какая уж там тишина в дикой природа и на дороге...
  ***
  - Ну, так чему вы хотели нас научить? - вопросил я, когда мы подготовились к ночлегу, и разожгли костер. Скрытности особой нам не требовалось.
  - Мма... - уныло выдохнул джонин, и поднялся с пенька, на котором уже было пристроился читать книгу. - Контроль чакры является одним из важнейших умений для шиноби... - Какаши направился к ближайшему толстому дереву. Что-то у меня появилось нехорошее предчувствие... - Первым этапом обучения является хождение по деревьям... - что нам и продемонстрировали. Предчувствие меня не обмануло.
  - Какаши-сан, быть может, вы покажете нам что-то, о чем не написано в книгах? - переглянувшись с однокомандниками, поинтересовался я.
  - Мма? - удивленно выдал одноглазый. - Вам что-то не понятно?
  - Мда... - на сей раз уныние выказал я. И тоже отправился к дереву, дабы продемонстрировать изученное. Ничего сложного не в хождении по толстому дереву не было. Куда труднее было 'ходить' по спинке кровати, на которой я и тренировался. Правда, перед этим были тренировки иного вида, благодаря которым удалось избежать поломок мебели.
  - Вы это тоже умеете? - с тоской поинтересовался Вороний Страх у подошедших к нам товарищей. Те кивнули. - Мма...
  - Так что? - самое забавно, что с деревьев мы так и не слезли. Так и говорили, он, вися вверх ногами на ветке, а я, стоя параллельно земле.
  - По воде тоже ходить умеете? - вселенское уныние обрело свое воплощение.
  - Угу, - за всех ответил я, в который раз. Достались мне неразговорчивые напарники...
  - Мма... - джонин, наконец, спрыгнул на землю. - Ладно, будем пробовать создать свитки...
  Далее нам прочитали нудную лекцию о нужном деле. Похоже, нас намеренно запутывали, ибо полезной информации было весьма мало, все остальное являло собой бессмысленное повторение уже известного, но перенасыщенного маловразумительными терминами, сопровождая слова записями на земле. Рисунки, по счастью, были куда более простыми, имелись там и нужные схемы печатей. Шино, судя по выражению лица, понял едва ли треть от сказанного. Стоит заметить, я от него не далеко ушел, как и Хината. Кхе, он бы еще попробовал объяснить первоклассникам дебри высшей математики, когда они и простого умножения не знают. После 'объяснения' нам раздали по стопке бумажек, и отправили практиковаться.
  - Эмм... И что с этим делать?.. - грустно спросил я, разглядывая пустой свиток.
  - Практиковаться в создании! - отрезал джонин, и смылся к костру.
  - Кто-нибудь понял, как это делается? - отрицательное мотание головами было мне ответом. - Мда...
  - Неудачный наставник достался нам... - заметил Шино.
  - Весьма, весьма... Ладно, разбирайте бумажки, будем пробовать что-нибудь сделать, - раздал я имеющийся запас.
  Прозанимались мы сим бесполезным делом до самого отбоя, но никаких продвижений так и не заметили. Честно признаться, я сильно сомневаюсь в нашей неготовности. Более вероятно нежелание, или неумение учить. Увы, преподавательских навыков от джонинов никто не требует, вот и приходится мучиться с тем, что есть. В общем, я был весьма недоволен. Сил на нормальную тренировку не было, несмотря на не слишком истощившийся запас чакры, физическая усталость была весьма сильна. Все же к долгим переходам я совершенно не приучен, вот оно и сказывается.
  ***
  - Пожалуй, с этой проблемой помочь я смогу, - лис задумчиво помахал хвостами.
  - Да? Ты превратишь Какаши в идеального учителя? - с иронией уточнил я.
  - К сожаленью, столь сложное внушение мне не доступно, - оскалился Фенрир.
  - А жаль...
  - Я помогу тебе с теорией запечатывания.
  - О, так ты ей владеешь!
  - Я многое знаю, если ты не заметил, - раздраженно проворчал зверёк.
  - О да, вот только делиться этим ты не спешишь... - язвительность была явно к месту.
  - И как бы ты объяснил появление новых знаний? - фыркнул на это демон.
  - А зачем мне кому-то объяснять такие вещи? - склонив голову к плечу, я задумчиво посмотрел на собеседника, частично скрытого тенью.
  - Гррр... Я тебе сколько раз уже объяснял?
  - Немало, немало.... Вот только меня эта ситуация уже так достала... - грустно вздохнул я, и постарался поудобней устроиться в кресле. - Учиться у тебя нельзя, открыто тренироваться со сложными вещами нельзя... Хоть бери, и сваливай из деревни.
  - Ага, свалишь ты, и на следующий день тебя поймают. Ибо ты ни местности не знаешь, ни ситуации в мире, - Фенрир мрачно рассмеялся. - Так что терпи, шиноби, Хокаге станешь!
  - Можно подумать, мне нужна эта шапка! - отмахнулся от таких пожеланий я.
  - Плох тот солдат, что не мечтает стать генералом! - наставительно произнес лис, подняв кверху указательный палец.
  - Не используй против меня мои же фразы! - раздраженно скривился я.
  - Что-то ты нервным стал, раздражительным... - задумчиво рассматривая меня, пробормотал хвостатый.
  - Переходный возраст, гормоны и все такое...
  - А не рано?
  - Да кто его знает, я не медик, в таких вещах не разбираюсь.
  - Книжки почитай, поспрашивай сотрудников больницы...
  - Ага, а потом начнут спрашивать, откуда это я узнал такие непонятные слова?
  - Ну, может, не начнут... - лис прикрыл морду хвостом. Ржет, явно ржет, блошиный коврик.
  - Так что там со свитками? - вернулся я к изначальной теме.
  - А? Ну да. В общем, ты не правильно подходишь к заданию... - далее последовала лекция, куда более понятная, чем то, что рассказал Какаши. Хоть и по длине она её даже превосходила.
  - Хмм... Пожалуй, теперь должно получится... - задумчиво протянул я, обдумав все услышанное.
  - Только ты сразу не начинай проверять, - напомнил Фенрир. - Дождись вечернего привала, и тогда уж экспериментируй.
  - Знаю, знаю, не беспокойся, - отмахнулся я от него, погрузившись в раздумья.
  - Знает он, как же... - проворчал демон, повернувшись ко мне спиной, и разлегшись на хвостах. - Если бы знал, не приходилось бы постоянно напоминать...
  - Как думаешь, Какаши нас не учит по собственной инициативе, или это приказ сверху? - после нескольких часов раздумий спросил я.
  - А? Что ты сказал? - хвостатый встрепенулся, и повернулся ко мне.
  - Ты и так весь день дрыхнешь! Хватит уже спать! - мрачно уставился я на него.
  - Ну, прости, прости... - лис широко зевнул. - Так что ты говорил?
  - Как по твоему, Какаши нас не учит по своему желанию, или по приказу сверху? - повторил я вопрос.
  - Гхм.... - Фенрир глубоко задумался, и начал махать хвостами. - Сложно сказать. На первый взгляд он неприятия не проявляет, даже наоборот. Но ты ему явно кого-то напоминаешь, помнишь ведь его первую реакцию?
  - Помню, но он, кажется, давно с этим справился, - еще б я не помнил. Не каждый день от тебя драпают, как от пришельца из загробного мира. - Может, он моего отца знал?
  - А ты знаешь, кто твой отец? - с сомнением уточнил зверь.
  - Ну, он тебя во мне запечатал... - с сомнением протянул я. Все же, узнать имя своего отца, по единожды виденному образу, у меня так и не получилось. Увы, но к досье шиноби деревни у меня доступа не было. А на свободное обозрение они свои фотографии предпочитают не выставлять. Единственное исключение - Хокаге, но узнать кого-либо по этим гигантским рожам... Кхм, трудновато.
  - Чтооо?! Ты уверен?!! - лис аж подскочил до потолка, из лежачего положения.
  - Эээ... Нуу.... Перед смертью, он назвал меня 'сынок'.... Так что да, относительно уверен, - с некоторым сомнением в голосе произнес я, недоуменно глядя на лиса.
  - Гррр... - Фенрир метался по своей клетке, периодически ударяя хвостами в стены. Стены на такое варварское обращение никак не реагировали, а демон злился еще больше, о чем свидетельствовало проявившееся красноватое свечение, исходящее из-за решетки.
  - Эй, эй! Успокойся! - крикнул ему я. - А то ты так что-нибудь сломаешь!
  - И ХОРРРОШО! - рявкнул он мне в ответ.
  - Эээ... Почему?! - недоумение постигло меня.
  - А ТЫ РАНЬШЕ НЕ МОГ РАССКАЗАТЬ О ТОМ СОБЫТИИ?!! - успокаиваться он явно не собирался.
  - Эээ... Ты как-то не спрашивал... А мне вспоминать было не слишком приятно...
  - Гррр... - раздраженные красные глаза, с вертикальным зрачком, уставились на меня из темноты. Совсем как в тот, первый день...
  - Что тебя так разозлило то? - осторожно спросил я.
  - Гррр... - побегав кругами, несколько минут, он начал успокаиваться. - Старые обиды, грр....
  - Какие?
  - О! Сущие пустяки! Всего-то отделил часть моей сущности, и запечатал болезненным методом! - едко ответствовал демон.
  - Мне как-то тоже не слишком приятно тогда было...
  - Тебя я и не обвиняю, - лис раздраженно фыркнул. - Ты там ни на что не влиял.
  - Так из-за чего ты разозлился то? - не отстал я.
  - Грр... - Фенрир глубоко задумался. - Сложно сказать... Такое ощущение, что еще не все закладки я убрал, и сейчас сработала одна из них.
  - Эмм... А на что она была поставлена?
  - Похоже, что на упоминание запечатавшего меня. Если бы он выжил, я вполне мог бы попытаться вырваться из тебя, и напасть на него, при встрече. А так, проявилась только не нацеленная ярость.
  - А ты знаешь, кто он такой? - с надеждой поинтересовался я.
  - О да! Удивительно, что ты не узнал! - лис оскалился, в предвкушении.
  - Эм? Как я его должен был узнать?! - искренне удивился я.
  - Ну как же! Чай каждый день на его рожу пялился! - оскал стал еще шире.
  - Ээээ? - удивление еще немного подросло.
  - Это был четвертый Хокаге! - лис радостно заржал, опрокинувшись на спину, при виде моих вытаращенных глаз и приоткрывшегося рта.
  - Но он же совершенно не похож! Даже на фотографиях, не то, что на то, что на горе! - я даже с кресла сполз от таких новостей.
  - Видать.. Ик...Встреча со мной... Ик... Так на него повлияла... - Фенрир понемногу успокаивался, но все равно периодически всхлипывал от смеха. Я создал себе тазик с водой, и засунул в него голову. - Эй! А мне водички?! - поморщившись, и его обеспечил умыванием. Увы, но создавать что-то внутри клетки мне куда труднее, чем вне её.
  - Все? Успокоился? - мрачно поинтересовался я, когда с водными процедурами было покончено.
  - Да-да, не нервничай так.... - Похоже, холодный душ ему не понравился, хе-хе.
  - Почему ты так уверен, что это именно четвертый? - вновь расположившись в кресле, спросил у лиса.
  - Думаешь, я не признаю чакру того, кто меня сюда засунул? - с сарказмом произнес Фенрир. - Четвертый был вообще личностью заметной, и запоминающейся. Удивительно, что кроме Какаши в тебе никто не признал его сына...
  - А ты?
  - А я даже не знаю, как ты выглядишь в реальном мире! - фыркнул на мой вопрос демон.
  - Почему это? - и вновь удивился я.
  - Неужели, о юный падаван, - с подозрением начал лис, - ЗА ВСЕ ЭТИ ГОДЫ ТЫ НЕ ЗАМЕТИЛ, ЧТО ЗДЕСЬ ПРИНИАЕШЬ ОБРАЗ ИЗ СВОЕЙ ПРОШЛОЙ ЖИЗНИ?!!
  - Я тут как-то в зеркало не смотрюсь... - обиженно произнес я.
  - Грр... - Фенрир прижал лапу к морде, оставив один глаз открытым. Покосившись на меня, он и его прикрыл.
  - ЧТО ЕЩЕ?! - раздраженно рявкнул я.
  - Нет, конечно, он сейчас не слишком похож на твой вид при нашей первой встрече, но те черты по-прежнему доминируют... - лис подпер голову лапами, и уставился на меня, помахивая хвостами. - Неужели ты не заметил, что твое тело вполне взрослое, и имеет телосложение, отличное от реального?
  - Как-то не обращал внимания... - смущенно уставился я в потолок. - Тело мне вполне привычно, неудобств не доставляет, так чего беспокоится о таких мелочах...
  - Мда... - устало произнес он, - тяжелый случай...
  - Что еще не так? - мрачно посмотрел на него.
  - Так ты и помрешь, не обратив внимания на некую 'мелочь'...
  - Ну, не нагнетай обстановку...
  - Ты ДОЛЖЕН обращать внимание на ВСЕ! Малейшая ошибка, неучтенный фактор, все может привести к гибели! - тыча в меня когтем, говорил лис, злобно сверкая глазами.
  - Сомневаюсь, что я долго протяну в постоянном напряжении...
  - Не надо напрягаться. Будь спокоен, внимателен и собран. Смотри по сторонам, анализируй, - Фенрир ушел в дальний угол клетки, и говорил уже оттуда. - Конечно, поначалу будет трудно, но потом это состояние станет привычным, и ты будешь удивляться, как раньше мог без этого...
  - Вот только, даже оно не гарантирует бессмертия... - мрачно усмехнулся я.
  - Бессмертия не существует, - донеслось до меня. - От окончания существования личности не застрахован никто. Ни боги, ни демоны, ни духи.
  - Что-то нас на философию потянуло...
  - Подумай над моим словами. Надеюсь, они дойдут до тебя...
  ***
  Вот и прошла неделя пути, и мы добрались до нужного селения, расположенного на ответвлении от основной дороги. Судя по всему, шли мы лишь чуть быстрее обычной скорости караванов, поскольку ночевали на караванных же стоянках, но приходили туда гораздо раньше наступления темноты. Сиё было весьма неплохо, ибо оставалось достаточно времени для тренировок со свитками. Хоть с теорией я разобрался в первую же ночь, с практикой справился лишь в конце пятого дня. Весь шестой день ушел на пояснения найденных тонкостей товарищам, которые, хоть и достигли некоторых успехов, все еще пытались разобраться в 'объяснении' джонина, что и препятствовало полноценному освоению. При этом я старался держаться подальше от Какаши, благо, что он обычно уходил вперед, уткнувшись в свою любимую книгу. Интересно, он действительно читает её на ходу, или только притворяется? В конце же седьмого, мы достигли пункта назначения, что и сказано ранее.
  Как ни странно, второе увиденное мною селение, было похоже на первое. Полноценный вывод можно было сделать только при наличии более полной информации. Сейчас же остается лишь её собирать. А вот и первое отличие, хоть столбы с проводами стоят почти везде, подведены линии лишь к некоторым домам, многие явно не пользуются электричеством. Не станут же они маскировать подключение, правда? Про подземный электропровод я в этом мире и не слышал. Хоть это и не значит его отсутствие.
  Впрочем, многие кланы шиноби предпочитают электричеством не пользоваться, используя какие-то агрегаты, работающие на чакре. Увы, к ним меня никто не пускал, и понять, что они из себя представляют, я не мог. Но я сильно сомневаюсь, что здесь много шиноби обитает.
  На улицах довольно чисто, виденные мною жители вполне опрятны, и заморенными голодом не выглядят. Если будет время, надо бы побродить не только по центральным улицам. Сия деревня мне кажется довольно крупной, и кто знает, что может твориться на окраине. Но это не сейчас, сначала нужно встретиться с главой каравана, хоть разговором и будет заниматься Какаши, мне бы хотелось это услышать, может оказаться полезным. Нужный персонаж обретался неподалеку от деревенского центра, в весьма крупном особняке. Коровы, похоже, обретались в ином месте, что и не удивительно.
  - Здравствуйте, Ноучима-сама! - поприветствовал нанимателя джонин, найдя его сидящим в кресле-качалке, расположенном на веранде, мы последовали его примеру.
  - Какаши-сан! - радостно воскликнул невысокий, темноволосый человек плотного телосложения. Особо примечательными в его внешности были длинные, висячие усы. В одежде его ничего особенного я не заметил, как ни старался.- Как я рад вас видеть! Теперь-то я могу быть уверен, что моих коровок никто не тронет!
  - Мма... - уныло вздохнул одноглазый. Похоже, они уже давно знакомы, хе. - Я тоже рад вас видеть...
  - Пойдемте, я познакомлю вас с начальником каравана! - Ноучима бодро вскочил со своего места, и в быстром темпе направился куда-то к окраине поселения. Нам ничего не оставалось, как идти за ним. Какой-то он излишне бодрый, для почтенного купца. Или кто он там? На приказчика не похож, тот особняк явно принадлежит ему. Подозрительно это есть!
  - Вот, знакомьтесь! Это Циёй-сан, тот, кто поведет караван! Циёй-сан, это ниндзя Конохи, под руководством самого Какаши-сана! - свершил он обряд представления. Циёй оказался довольно щуплым человеком среднего роста, и с незапоминающейся внешностью. Не выбивались из этой картины и глаза, в которых виднелась вселенская тоска и уныние.
  - Здравствуйте, уважаемые шиноби Конохи, - голос соответствовал внешности, и был весьма невыразителен. Ну, прямо прирожденный шпион!
  - Ладно, вы тут устраивайтесь, а я пошел! - заказчик поспешил смыться.
  - Кхм... - Какаши тоскливо смотрел ему вслед. Циёй безразлично смотрел на Какаши. Пришлось подключиться мне, торчать здесь дальше совершенно не хотелось. - Так, где нам располагаться, и когда выдвигаемся?
  - Да где хотите, - отстраненно пожал плечам караванщик, переведя взгляд блеклых глаз на меня. - Подворье Ноучима-сама весьма велико, и сейчас изрядная его часть пустует. Отправимся мы завтра, с утра. В принципе, все уже готово, только вас и дожидались...
  - Мма?.. - вернулся в реальный мир Какаши. - Нам сказали, что до отправки каравана еще полторы недели, с момента выдачи миссии!
  - Так и было. Но мы сумели справиться со всем раньше срока.
  - А почему здесь так пусто? - оглядел я обширное пространство, обнесенное невысоким забором, и застроенное толи складами, толи зверинцами.
  - Не сезон, - вяло отозвался местный житель. Хм, середина лета, выходит, у него не сезон? А когда сезон то? Впрочем, это я по старой привычке, тут что зима, что лето, почти одинаково по температуре. Только что зимой дождей больше.
  Завершив разговор, мы отправились искать подходящее место для ночлега. Начальство селиться в местной гостинице не пожелало, и нам пришлось устраиваться по-походному. Хорошо хоть против посещения общественного места омовения он не возражал. Провести неделю без нормальной ванны, было весьма неприятно. Эх, тяжела ты жизнь бродячего убивца... Подозреваю, что дальше будет не лучше, разве что привычка появится.
  ***
  Увы, но прогулка по ночной деревне принесла лишь усталость, коя в данный момент изрядно омрачала моё мировосприятие. А уж учитывая то, что подняли нас, куда раньше привычного времени, настроение моё и вовсе стремилось к отрицательным числам.
  - Ужасно, просто ужасно... - мрачно бурчал я, временами прерываясь на зевание. Даже умывание холодной водой не помогло в придании бодрости. Надежды на обильный завтрак тоже не оправдались. Нет, накормили нас неплохо, но я давно заметил, что стандартных порций мне совершенно не хватает. Ел я не меньше наследника клана Акимичи, но в весе ему изрядно уступал, что меня радовало. - И зачем нас подняли в такую рань?...
  - Караван выступает скоро, - невозмутимо ответил на риторический вопрос Шино.
  - Нашли время... Лучше бы еще поспал...
  - Не заставлял тебя никто время тратить на прогулки.
  - Ну как же! Первое увиденное поселение, и не осмотреть! - протестующе воскликнул я, тыкая пальцем в грудь жуковода.
  - Осмотрел. Доволен теперь ты? - отодвинулся от меня он.
  - Нет, - уныло вздохнув, я посмотрел на суетящихся пастухов. - Ничего интересного не увидел, все относительно привычно выглядит.
  - Ждал иного ты?
  - Нуу... Немного, все же должна же деревня шиноби должна ведь чем-то отличаться от деревни обычной!
  - Отличается она, - Шино поправил очки, и почесал кончик носа.
  - Да? Чем? - заинтересованно подался я вперед.
  - Шиноби живут в ней! - наставительным тоном произнес Шино, поднимая вверх указательный палец.
  - Тьфу, на тебя! - обиженно отмахнувшись, я вернулся к унылому созерцанию.
  - Какаши-сан еще не подошел? - незаметно подкрался к нам Циёй.
  - А? Нет, бродит где-то... - уныло посмотрел на него, ничего интересного не увидел, и отвернулся.
  - Мма? - донеслось откуда-то сверху. - Кто там бродит?
  - О? - задрав голову, узрел я на крыше соседнего здания помянутого джонина. - Уже добродился.
  - Какаши-сан, вы готовы выходить? - блеклым голосом поинтересовался караванщик.
  - Мма, мма... - задумчиво оглядел нас одноглазый, - да, готовы.
  - Чудесно, чудесно... - судя по его голосу, он сейчас сдохнет. От вселенской скорби. Черт, тут не только шиноби тараканов разводят! Или это заразное?
  - Выходим, - отдал команду Какаши, после того как спрыгнул с крыши, и еще раз осмотрел наши рюкзаки. К этому моменту суета уже закончилась, и корован был полностью готов к отправке. Ну, мы и пошли, пристроившись сбоку от вереницы повозок, в коих везли коровий корм, да и нашу еду тоже.
  
  
  
  Глава 6
  
  - Корован идет, я иду, птички кашляют... - тяжело вздохнув, продолжил, - тоскаааа....
  - Сопровождение караванов весьма распространенная миссия, - заметил Какаши, развалившийся на телеге с книжкой в руках. Сейчас была наша очередь изображать из себя охрану. Интересно, наш наниматель действительно думает, что четыре человека охраны, трое из которых вышли на первую профильную миссию, это нормально для столь объемного сборища? Конечно, пока на нас никто не нападал. Видать коровки не слишком привлекают разбойный люд. Ну да, это не какое-нибудь золото, по мешкам не раскидаешь, на руках не унесешь. А по следам такого стада их в два счета найдут.
  - Но это не отменяет того, что ничем полезным заняться во время неё нельзя.
  - Что, по-твоему, полезно? - джонин даже от книги оторвался, чтоб на меня посмотреть.
  - Тренировки, чтение, изучение нового, - примерно перечислил я.
  - Так кто тебе читать мешает во время отдыха? - постучал он пальцем по обложке.
  - Нечего! - мрачно отозвался я, продолжая идти, и смотреть по сторонам. - Библиотечные книг на миссии брать запрещено, а на собственные у меня нет денег!
  - Мма... Мои тебе читать еще рано... - задумчиво почесал в затылке одноглазый.
  - И не интересно, - добавил я, припомнив одно из творений 'легендарного жабьего отшельника Джирайи', как подписывался автор любимых произведений Какаши, на которое как-то раз наткнулся в библиотеке. - Разве что по сравнению с некоторыми 'философскими' трактатами...
  - Мма! - возмущенно уставились на меня. - Ты ничего не понимаешь в хороших книгах!
  - Угу, - безразлично согласился я.
  - А где ты их читал? - с подозрением поинтересовался беловолосый, злобно сверля меня единственным глазом.
  - В библиотеке нашел одну, не так давно. Интересно стало, чем же вы так увлекаетесь...
  - Её же нельзя детям! Как ты её вынес?!
  - Я не выносил, там пролистал.
  - Мма? Кошмарно, просто кошмарно... - осуждающе покачав головой, джонин вернулся к чтению, больше не обращая на меня внимания.
  ***
   Ничто не предвещало беды... Так, кажется, говориться во всяких историях о неприятных неожиданностях? Вот и у нас ничто не предвещал. А она пришла, о чем свидетельствовал десяток стрел, воткнувшийся в то место, где я только что находился. Хвала тренировкам, я сумел почуять враждебность, направленную на меня, и отпрыгнуть. Взорвав дымовую гранату, я использовал замену на оставленное в одной из повозок бревно.
  На момент нападения, я изображал из себя передовой дозор. Как по мне, исполнитель этой роли из меня отвратный. Как сенсор я мало на что способен, измененных глаз, или иных органов чувств, у меня нет, существ-помощников тоже. Вот и пришлось мне несколько опередить остальных, дабы хоть какую-то разведку обеспечить. Кстати, довольно странно, что на меня напали. Гораздо логичней было бы пропустить вперед, и напасть на неподготовленный караван. Или они опасались, что я их обнаружу? Или рассчитывали тихо снять? Все же повязка шиноби у меня не на самом видном месте расположена, а одежда вполне обычна для дальнего пути. Неопределенного цвета, из прочного материала. Многие погонщики носят похожую. Только карманов у меня много больше, чем в стандартном варианте. Это, кстати, одна из причин таскать протектор на наголеннике. Там карманов нет, ну, почти нет.
  Прослушав быстрый доклад о проявившейся засаде, Какаши отправил нас с ними и разбираться. Правда, выделив для подстраховки земляного клона. Сам же он остался охранять караван от 'возможных действий неприятеля'.
  - Хината, ты видишь, сколько их, и где они? - поинтересовался я.
  - Сорок, быстро приближаются к каравану, разделившись на две группы, - быстро отозвалась та, - пользующихся чакрой средь них не заметно.
  - Шино, старайся их ослепить, и вообще отвлекай, парализуй, если получится, - напомнил я на всякий случай ранее обговоренную тактику.
  - Я помню, - невозмутимо отозвался тот, выпуская из-под одежды множество букашек.
  - А нам, похоже, придется разделиться... Хината, тебе правые, мне левые, - предложил я. - Клон Какаши-сана, оставайтесь с Шино, если что, поможете нуждающемуся.
  - Мма... - выразил тот согласие. В обсуждении планов возможных действий, Какаши участия не принимал, но обычно находился неподалеку. Подслушивал, видать.
  Увы, массовых техник я не знаю, как и вообще полноценно-атакующих, посему решил использовать метательное оружие, наполненное чакрой. Против обычных людей этого должно хватить, особенно, если их перед этим обработает Шино. Хоть и смертельных ядов он не имел, а пожиратели чакры были бесполезны, ввиду её отсутствия у противников, ослабить он их мог весьма существенно. Трудно сражаться, когда тебе во все открытые отверстия лезут мелкие, жалящиеся букашки.
  Как ни странно, использованная 'тактика' вполне сработала. Когда я добрался до своей группы разбойников, в боеспособном состоянии оставалось человек семь. Из остальных, кто валялся без сознания от многочисленных укусов, кто пытался избавиться от жуков, а кого и вовсе прихватило какое-нибудь расстройство организма, спровоцированное слабым ядом. Оставшиеся на ногах особой опасности тоже не представляли. Они меня даже не заметили, пытаясь привести в чувство своих подельников. Я не преминул этим воспользоваться, кинув в них несколько кунаев. Четверых удалось вырубить сразу, а трое хоть и попытались сбежать, но словив по кунаю в колено, передумали, и остались 'спокойно' лежать, оглашая окрестности стонами и нецензурными словами.
  Быстро оглушив еще активных, связал их, наделав веревок из бандитской же одежды, порезанной многофункциональным кунаем. Перевязывать раненых я не стал. Помрут, так и хрен с ними. Выживут, так отправятся на каторгу, или еще, куда со столь же приятным климатом, если не сразу на виселицу. Жуки уже убрались с поля боя, и я остался наедине с идиотами. Впрочем, клиническими идиотами они не были, и 'на дело' с полными денег карманами не шли, к сожаленью. В качестве трофеев мне досталось не слишком качественное оружие, некоторое число монеток, да потрепанная книжка, явно используемая не по назначению. Очень уж мало страниц в ней осталось. Свалив все неподалеку от уложенных рядком бандитов, принялся ожидать. Сомневаюсь, что подобные кадры доставят проблем Хинате. В принципе, тут и один Шино почти со всем справился. Мне осталось лишь проконтролировать да связать.
  - Мма... - привлек мое внимание Какаши. Или это клон? Как бы их различать то, это Хьюгам легко, а нам, простым шиноби, приходиться извращаться... - Ты уже закончил.
  - Угу... - посмотрев в его сторону, вернулся к наблюдению за связанными. - Поднимать их, или пусть так и валяются?
  - Пусть полежат пока... Караван ближе подойдет, тогда и займемся...
  - Там нормально справились? - без особого интереса спросил я.
  - Я думал, ты это первым делом спросишь... - задумчиво посмотрел на меня джонин.
  - Сомневаюсь, что они могли доставить проблем Хинате, но всякое бывает, - пожал я плечами.
  - Не доставили, - согласился он. - Вообще не понятно, чего они полезли...
  - Может, с голодухи? - сделал предположение я, с сомнением глядя на не слишком изможденных пленников.
  - Мма... - Какаши мои сомнения явно разделял.
  - Допросите их?
  - Пожалуй, нужно... - тут он заметил раненых. - А что ты кунаи не вытащил?
  - Зачем? Кровью еще истекут, или сбежать попробуют...- безразлично отозвался я. -
  А так у них движения лишние делать, желания нет, и перевязывать не надо.
  - Мма... - Какаши моим высказыванием явно удивлен был. - Но ты все же обработай. Им еще за караваном тащиться до ближайшего селения.
  - Ладно... - уныло вздохнув, я поплелся к сваленным кучей обрезкам бандитской одежды, коим предстояло послужить перевязочным материалом. - Некоторые все равно идти не смогут, с пробитыми то коленями...
  - А зачем ты в колени целил? - похоже, это все-таки клон. Иначе уже бы давно ушел.
  - А убежать хотели.
  - Мма... Ладно, ты тут разбирайся, мы скоро подойдем, - с этими словами он опал кучкой земли.
  ***
  Пожалуй, самым неприятным последствием 'битвы' была именно возня с пленными. Момент их сдачи властям наполнил меня радостью и счастьем. Не менее приятным было и получение денег с продажи трофеев. Хоть основная часть отошла Шино, но и мне досталось больше, чем полагалось за миссию. К сожаленью, 'бандитских сокровищ' нам не досталось, ибо банда накоплениями не увлекалась, и уже успела все истратить. В общем-то, именно отсутствие средств к существованию, и 'слабость' охраны сподвигла их на нападение.
  Как они узнали о состоянии наших дел? Элементарно! Путников в обе стороны хватало, некоторые из встреченных нами, оказались вполне себе членами банды. Их передовой дозор засек нас еще дня два назад. Конечно, пару детишек они за серьезную охрану не приняли, Какаши просто не заметили, поскольку он отлеживался в мешках, а меня приняли за сына кого-то из караванщиков, помогающего в дороге. Впрочем, моя персона на их действия все равно бы не повлияла.
  Дальнейший путь прошел довольно спокойно. Новых нападений не случалось, коровы не разбегались, волки на них не зарились. К недостаткам стоило отнести лишь пыль и скуку. Уныло плестись по дороге было весьма тоскливо. Пообщаться во время пути было особо не с кем, ни Какаши, ни караванщики в качестве собеседников не привлекали, как и я их. А во время привалов разговорам мешала усталость. Хорошо хоть ночную охрану стоянки взял на себя джонин, оставив нам сопровождение.
  Эх, и что я не пошел в научный отдел?... Сидел бы сейчас дома, познавал мироздание... Впрочем, меня бы все равно не взяли. Не джинчурики это профиль, мироздание познавать. Наше дело его расшатывать. И чем сильнее расшатаем, тем веселее потом будет. Если выживем, хе. Хотя можно и не расшатывать, можно стабилизировать уже расшатанное. Это тоже весело, по утверждению Фенрира. Других мнений слышать мне не доводилось, как и участвовать самому. Ну да какие мои годы. Успею и трубу пошатать, и дерево построить. Может, даже род основать получится. Если придумаю, зачем оно мне нужно.
  Переход границы был незаметен. Если бы не пара столбиков, символизирующих оную на тракте, я бы и внимания не обратил. Ни таможенного пункта, ни шлагбаума с охранкой. Даже патрулей с собаками не видно! Ужас, ужас. Или тут контрабанды не существует? Как-то раньше я этим вопросом не задавался.
  По прибытию на место назначения, нас ждал небольшой отдых, пред обратным путем. По идее, обратно мы должны добраться быстрее, ведь коров с нами уже не будет, и содержимое телег изрядно полегчает, от отсутствия их корма. А вот опасность нападения может возрасти, если прознают, что везем мы деньги. И весьма немалые, как мне кажется. Сиё может стать проблемой, ибо число охранников ни разу не увеличится, а вот сумма может привлечь и достаточно опытных шиноби-отступников. Оно конечно есть Какаши... Но в жизни всякое бывает, он и не успеть может.
  ***
  - Теперь, пожалуй, разберём ваши ошибки в столкновении, - начал разговор Какаши, когда все устроились в его номере. Прошедший день был посвящён исключительно отдыху, и осмотру невеликих достопримечательностей. - Конечно, это следовало бы сделать сразу, по горячим следам, но тогда вы были не в том состоянии, чтобы обращать внимание на замечания.
  - В том состоянии сейчас мы? - спросил Шино, невозмутимо темнея стёклами очков, которые он, похоже, не снимал даже на время сна или мытья.
  - Относительно, - с сомненьем взглянув на меня, ответил джонин. Я на это лишь широко зевнул, прикрывшись ладонью. - Но дальше тянуть уже некуда, завтра мы уже выходим, а обратный путь предстоит куда напряжённый, ибо и ценность груза куда как больше.
  - Что, кто-то кого-то обсчитал? - решил уточнить данный вопрос.
  - Нет, - ещё один взгляд, - просто отсутствие необходимости возиться с перекупщиками, повышает ценность груза, с точки зрения преступных элементов.
  - Умгум... - снова зевнул я. Не выспался я, не выспался, что уж там. - Так что там с ошибками?
  - Мма... - усталый вздох. - Начну, пожалуй, с тебя. Тактика, для имевшегося уровня противников довольно неплоха, атака проведена быстро и эффективно. А вот потом ты слишком расслабился, и, если бы среди них оказался спрятавшийся шиноби, ты вполне мог проиграть. Да и нападение со стороны представляло опасность. В походе отвлекаться опасно, даже когда считаешь, что все враги побеждены, и проблем больше нет.
  - Угу, - спорить с этим было сложно, да и не нужно. Я и сам уже успел об этом подумать.
  - Хината, теперь ты, - перевёл он взгляд на сразу же смутившуюся наследницу клана Хьюга. - Не было никакой необходимости вступать в ближний бой. Хоть он и является твоей сильной стороной, но численное преимущество порой может произвести неприятный эффект, даже если твои противники слабы поодиночке. Тебе повезло, что они не догадались воспользоваться своим шансом.
  - Да, Какаши-сан... - хе, и она его сенсеем не зовёт. Это явно знак, и даже вполне понятный, вон как поморщился, даже под маской видно.
  - Теперь Шино... - вот и его очередь настала. Интересно, ему-то, что в ошибки впишут? - В принципе, все сделано правильно. Хорошо провёл ослабляющую атаку, потом прикрыл товарищей от неожиданного нападения. Вот только совершенно перестал контролировать ближнее пространство.
  - Для этого вы рядом были, Какаши-сан, - невозмутимо ответствовал жуковод. - Но если так вы говорите, в раз следующий доверия не будет такого.
  - Мма, - уныло вздохнул одноглазый. И пробормотал себе под нос: - это даже сложнее, чем мне казалось...
  Тихо-то тихо, да я услышал, хе. Чакроусиление не только на мышцах работает, хоть и там это самое простое. Интересно, а остальные так умеют, или не считают нужным? Я-то старался развить имеющиеся чувства, пытаясь компенсировать отсутствие способностей сенсора. Хоть и не получилось, но некая польза имеется. Хе, да у меня почти все эксперименты окончились этим 'некоторая польза имеется'! Эх, как же не хватает базовых знаний порой. До гения, который с нуля все придумает и разработает, мне ой как далеко. Надеюсь, в скором времени смогу это исправить. Нам ведь полагается отпуск после миссии. А там, наконец-то, воспользуюсь расширенным уровнем допуска в библиотеку шиноби. Конечно, генинам много не откроют, но хоть что-то полезное найтись должно.
  - Какие будут рекомендации на обратный путь? - спать хотелось все сильнее, и я уже с трудом сдерживал постоянную зевоту.
  - Не ослабляйте бдительность, не расслабляйтесь, всегда держите наготове замену. Старайтесь сохранять силы, кто знает, сколько противников будет. Возможность полноценного отдыха бывает далеко не всегда.
  - Благодарю за рекомендации, Какаши-сан, но пойду ка я спать... - на сей раз зевок сдержать не получилось.
  - Мма... - удивлённо посмотрел на меня джонин. - Хорошо, иди. Все что хотел, я уже сказал.
  ***
  - Ты так и не хочешь раскрывать тайны?
  - Вот изучишь библиотечные данные, тогда и посмотрим. Быть может, и не придется.
  - Мда? Ты в этом так уверен?
  - Чудеса тоже иногда случаются.
  - Ну-ну...
  - Посмотрись в зеркало. Кто еще может похвастаться, что живет вторую жизнь, сохранив память о первой?
  - Никто! И я этим хвастаться не буду! А то еще какие-нибудь экспериментаторы налетят!
  - На меня же не налетели, - резонно возразил Фенрир, с коим я и беседовал в своем внутреннем мире. С кем же мне еще тут болтать то?
  - Еще б они попробовали! Ты бы их живо сожрал!
  - Эй-эй! Не надо мне тут! Я всякую дрянь не ем! - возмущено воскликнул лис, встопорщив хвосты.
  - Кстати, а что ты ешь то?
  - Сейчас-твою чакру.
  - Что?! - весьма удивился я.
  - Не беспокойся, тебе это ничуть не вредит, даже некоторая польза есть, источник развивается чуть быстрее.
  - Да я и не беспокоюсь, просто странно как-то...
  - И ничего странного! Надо же мне как-то питаться, а тут кроме чакры и нет ничего!
  - Кхм, это да, это я не подумал... - почесал я в затылке.
  - Ты это часто делаешь, - ворчливо заметил хвостатый.
  - Увы мне, - покаянно склонил голову, и скрестил руки на коленях.
  - Ничего, еще исправишься. Если доживешь.
  - Умеешь же ты простимулировать саморазвитие...
  - Что есть, того у меня не отнять.
  - А в обычно мире что ешь ты? - продолжил я расспросы.
  - Да почти тоже, что и ты, - хмыкнул демон. - Только что мясу большее предпочтение отдаю, да острое не слишком жалую.
  - Понятно.
  - Еще вопросы?
  - Как разрушить мир?
  - Чегоооо?! - от удивления лис засунул в пасть один из хвостов, и дико вытаращился на меня. Несколько секунд посмотрев на это, я сполз с кресла от смеха.
  - Ик... Ну и вид у тебя... - с пола простонал я.
  - Мелкий паршивец... - обиженно пробурчал демон, выплюнув пожеванный хвост. - Вот обижусь, и не стану ничего рассказывать.
  - Да ладно... - махнул я рукой, вновь усаживаясь в многострадальное кресло. - Сам же тут помрешь от скуки...
  - В спячку впаду... - мрачно пробурчал Фенрир.
  - И проспишь все самое интересное!
  - Это да, - вынужден был он согласиться. - Но потом-то все равно узнаю!
  - Разве не интересней самому участвовать в веселье, чем просматривать их в чужой памяти?
  - Стоп, откуда ты знаешь про память?!
  - Да ты сам как-то проговорился, - пожав плечами, ответил я. - А что, это какая-то тайна?
  - Да нет, в принципе... Просто я не помню, чтоб рассказывал тебе об этом.
  - Бывает... - еще одно пожатие плечами. - Есть такая болезнь, склероз называется... Ну да, старость не радость и все такое....
  - Гррр....
  - Хе-хе-хе-хе...
  
  
  
  Глава 7
  
  Я немного ошибся, и в обратный путь мы шли отнюдь не порожняком. Похоже, купеческая натура протестует супротив караванов, не везущих товара на продажу. Что именно загрузили, я не знаю. Да и не интересно мне это. Главное, что охраняемый объект стал занимать куда меньше места, что несколько облегчило положение охраны. Все были на виду, и могли, в случае чего, оказать помощь весьма быстро.
  Вот и идём мы, идем, по сторонам посматриваем. Тихо, спокойно. Конина ржёт, телеги скрипят, деревья шелестят. Лесов тут хватает, как я успел заметить. И человеческое присутствие даже у дороги заметно не слишком сильно. Техногенного мусора не видно, хоть и уровень развития соответствует его существованию. Кострищ в неположенных местах тоже не замечал. Хотя, все это может скрываться и в глубине. Чай далеко от дороги я не отходил, не до того как-то.
  Возвращаемся мы иной дорогой, нежели пришли сюда. Эта куда оживлённее, да и попутчики у нас нашлись. Купеческий караван средних размеров, с охраной из обычных людей. Интересно, что выгодней, нанять два десятка мечников, или команду шиноби? Надо будет поинтересоваться. Так, для общего развития и пополнения картины мировосприятия.
  Передвигаемся мы куда быстрее прошлого раза. Тем не менее, до караванных стоянок мы добираемся примерно в то же время. Похоже, они сделаны под среднюю скорость передвижения по тракту. И этот относится к более 'быстрым'. Эх, и почему в академии нам не удосужились прочитать лекцию по столь нужным вещам? А вот какую-то мутную философию проводили каждую неделю. Не, промывание мозгов штука полезная, с точки зрения правительства, но ей одной же сыт не будешь! Впрочем, те уроки я частенько прогуливал, как и многие другие, кхм. Может, я чего-то пропустить умудрился?
  - Эй, Шино! - решил я проверить свою мысль. Тем более, тыловой дозор был на мечниках, как и боковое охранение. А передовая разведка сейчас была на Хинате, меня туда больше решили не ставить.
  - Слушаю тебя я, - подошел ко мне любитель темных очков, мешковатой одежды, и запутанных фраз.
  - В академии какие-либо лекции про караваны читали?
  - Не припоминаю такого я, - невозмутимый ответ был явлен мне...- Но ведь ты учился там же где и я. Вопросы с чего такие?
  - Ну, ты ведь помнишь, наверно, я много всякой ерунды пропускал, вдруг там чего полезное затерялось... - смущенно улыбнулся я, пожав плечами.
  - Не затерялось, - лаконично ответил жуковод, - еще спросить что хотел ты?
  - Быть может, соклановцы делились информацией на эту тему?
  - Делились.
  - Можешь поделиться со мной?
   - Могу.
  - Поделишься?
  - Да.
  - Когда?
  - Сейчас, - и тишина последовала за этим.
  - Издеваешься?.. - мрачно поинтересовался я.
  - Терпение проверяю твоё, - отрицательно покачал головой Шино. - Не очень хорошо с ним у тебя...
  - Зависит от ситуации...
  - Слова лишь слова, - пожал плечами жуковод. - Истину жизнь покажет.
  - Что верно, то верно, - повторил я его жест.
  Через некоторое время, кое Шино, похоже, использовал для восстановления в памяти всей нужной информации, и последовала обещанная лекция. Немало интересного было в ней, и что я раньше не догадался расспросить спутников? В популярных направлениях часто идут несколько дорог, на которых рекомендована определенная скорость и направление передвижения для караванов, дабы не создавать заторов, и успевать добраться до места ночлега до наступления темноты. Одиночные путники, или малые группы обычно придерживаются того же распорядка, но и его нарушение особо никому не вредит. Сопровождать караваны шиноби нанимают довольно часто, но обычно этим занимаются генины.
  В принципе, видов миссий существует немало. Тут и подсобные работы, и охрана кого-либо или чего-либо. Расследование убийств и краж тоже нередко поручают шиноби. Хотя тут подойдут далеко не все команды. Доставка ценных вещей, отлов или уничтожение разбойников, уничтожение кого-либо или чего-либо, и множество иного. При столь обширном спектре задач, удивительно столь слабое обучение. Или вся надежда на дополнительные курсы для чунинов? Как-то сомнительно мне это. Кланы? Местами, вероятно, оно и подходит. Но все дыры клановцами не заткнуть, маловато их выходит от общего числа. Наставления джонина? Ну, если всех 'учат' так как нас, то я вообще удивлен, откуда эти джонины берутся в таком количестве. Ведь средь них число клановцев лишь немного превышает число безклановых. Не могут же все они быть гениями! Или могут? Сложный, очень сложный вопрос. Надо будет его как-нибудь изучить, на досуге.
  Мда, с таким числом планов 'на досуг', никакого досуга не хватит! Надо будет составить список, записать его, прочитать лису, чтоб поржал... Ну и приступить к выполнению, естественно. По пунктам, в порядке важности на текущий момент иль в ясной перспективе. И первым пунктом там будет изучение чакры. Оно конечно расплывчато, но будет полезно и сразу, и много времен спустя. Если получится, конечно. Потом идет работа с чакрой, сбор недостающей информации о мире и людях его населяющих, работа с этой информацией. Ну а потом можно будет и гениями заняться. Что-то я про тайдзюцу забыл, а мне ведь и его подтянуть нужно! Хотя бы в плане скорости убегания или разрыва дистанции. Так что гениям придется подвинуться еще чуть-чуть. Ну да гении подождут, не обидятся. Ибо не узнают. А о чем не знают, на то и обижаться не могут. Так, ничего не забыл? Кажется, нет. Осталось записать. Где-там у меня был походный набор для записей?
  Вспомнить не получилось, пришлось рыться сначала в карманах, потом и в рюкзаке, коий ехал на телеге... Со стороны это выглядело несколько странно, о чем свидетельствовали удивленные взгляды окружающих. Ну да мне до них особого дела нет, да и не особого тоже. Зафиксируем, запомним, и отложим в сторону, за ненадобностью. А вот и свиток! Нашелся он чуть ли не на самом дне, заваленный более часто используемыми вещами, типа сменной одежды и прочих принадлежностей обихода. Надо будет его во внешний карман переложить, а сейчас, да здравствуют уроки каллиграфии, кои я все-таки не прогуливал... Ну, не слишком часто прогуливал.
  ***
  Ночная стоянка, одна из многих на нашем пути. Но сегодня, чувствовалось в воздухе некое напряжение, и это отнюдь не к смене погоды. Синоптики здешние свой рис не зря ели, и в выводах своих ошибались весьма редко. Хе, наверно, сказалась практика смертных казней, за частые неправильные прогнозы. Сейчас-то уже так не делают, но память о традициях еще жива...
  Ну да я отвлекся. Итак, напряжение витало в воздухе. Жуки Шино следовали его примеру, и обследовали территорию. Пока ничего опасного он не замечал, но некие сигналы доходили даже до меня. Близится время схватки! И я искренне надеюсь, что мне не придется показывать все свои умения. Во-первых, их не так уж и много, а во-вторых, я предпочту и дальше держать их втайне от Какаши. Еще бы найти место, где можно спокойно потренироваться, не привлекая нежелательного внимания. Увы-увы, с этим в деревне плоховато. Пустынных парков нет, на стене висит сигналка, на воротах бдят виноватые... Клановые полигоны, ясно дело, недоступны. Да и там будут обращать внимание уже клановцы. А оно мне надо ничуть не больше АНБУ. Черт, опять я отвлекся! Так меня прирежут, а я и не замечу!
  Сконцентрировавшись на наблюдении за обстановкой, изгнал все посторонние мысли из головы. Легкий ветерок шелестит листвой деревьев, окружающих стоянку. Горят дрова в костре, фыркают стреноженные кони, обретающиеся неподалёку, болтают караванщики о разном. Идиллия, однако. Не хватает только приятной компании для общения мне. Конечно, из болтовни караванщиков тоже можно узнать что-то интересное, но, обычно, обсуждают они вещи мне не интересные, наподобие личной жизни соседей.
  Хо, я засек какой-то подозрительный шум, на дальней от меня, части лагеря! Надо проверить, что я и сделал, быстро добравшись до нужного участка. Вот только там уже никого не было, а в меня, когда я немного углубился в лес, полетела неведомая хрень. Хрень оказалась металлической сеткой. По счастью, моей реакции хватило на то, чтобы уклониться. Судя по шуму в лагере, и там начало происходить что-то нехорошее. Пора работать!
  ***
  Быстрая активация маскировки под змею, надеюсь, тут водятся змеи, или противники не знают, что не водятся. Стараюсь незаметно приблизиться к замеченному источнику жажды разрушения. Тихое, но по возможности быстрое движение. Хоть в академии нас учили двигаться по лесу, практики мне явно не хватало. Но, несмотря на это, мне удалось незаметно подкрасться к противнику, рассевшемуся на ветке дерева, и периодически кидающего в лагерь дымовые гранаты. Какое расточительство!
  Метателем был парень, немногим старше меня, в потертой, мешковатой одежде болотно-зеленого цвета. И весь увешан был он круглыми тельцами бомб. Кхм, странный он. Но некоторое удивление не помешало мне напитать чакрой взятые из подсумка метательные звездочки и метнуть их во врага. Оный, чувством опасности явно не владел, и свалился с дерева бездыханным. На всякий случай проведя контрольный бросок в голову, пошел дальше обходить полянку. Заходить в дым, у меня не было никакого желания, ибо там я буду почти бесполезен.
  Как ни странно, дым после кончины 'гренадера' не спешил рассеиваться, а даже становился гуще. Похоже, он был не единственным. Хо, верно, вот и второго я заметил. Этот спрятался куда как лучше, и, похоже, позиции меняет частенько. Но вот не рассчитывал он, что кто-то подойдет со спины. Тщательно прицелившись, вновь пользуюсь метательным оружием. Вот только этот тип оказался куда опытней, и сумел уклониться, и швырнуть в меня свой снаряд. Все вокруг заволокло едким дымом, и которого я поспешил выбраться. Там меня уже ждали.
  Гренадер позвал подмогу, и против меня выступило трое человек, в одежде уже знакомого фасона, и с налобными повязками, на которых был вышит незнакомый иероглиф. Шиноби, или подражатели? Впрочем, когда меч одного из троицы засветился чакрой, сомнения отпали. Похоже, придется немного раскрыть карты. Надеюсь, Какаши меня не заметит за этим.
  Изменение природы чакры в реальном мире несколько сложнее, чем в подсознании, но противники нападать не спешили, и я успел свершить задуманное. Ветер, молния... Самая сильная, и самая слабая мои стихии. Единственные, которые я умею использовать одновременно. Это далеко не 'буря', это просто ветер, и немного молнии, но мои возможности в ближнем бою они повышают неплохо. Они не дают большой силы удара, лишь скорость, и 'электрошок'. Соответственно, чакра воздуха идет в мышцы, а молния концентрируется на кончиках пальцев. Чем дольше концентрируется, тем сильнее заряд, хоть и до определенного предела.
  Рывок, уклонение от лезвия меча, и удар широко расставленными пальцами в солнечное сплетение. Остальное довершило электричество, выведя противника, не догадавшегося защититься чакрой, из строя. Вот только оставшиеся двое не стояли на месте, и сумели зацепить меня. На моё счастье, это был лишь легкий порез, но все равно неприятно.
  Похоже, 'слабое звено' я устранил, эти двое действовали куда быстрей. За время скоротечного боя, они сумели еще несколько раз достать меня, пока я не вырубил 'гренадера'. Справиться с последним, труда не составило. Он, как и первый, поймал заряд электричества в пузо. Правда, ему досталось куда больше. Добив поверженных кунаем, оставил их в лесочке, у меня оставалась надежда вернуться, и собрать трофеи. Все же, это немалая доля дохода шиноби.
  Когда я выглянул на поляну, там уже не осталось врагов. Мои коллеги не пострадали, и сейчас осматривали местность, а Какаши допрашивал одного из пленных. Пожалуй, я могу заняться трофеями. Приняв такое решение, вернулся к мертвецам. На моё счастье, крови почти не было. Хоть мне и довелось немного поработать в лавке мясника, во время учебы в академии, возиться с окровавленными тряпками приятнее не стало.
  Увы, ничего особо ценного я не нашел. Ни свитков сверхсекретных техник, ни чудо-оружия. Свитков у них, что вполне ожидаемо, не было вообще. Оружие было представлено парой кривых мечей, несколькими ножами, и достопамятными дымовыми гранатами, большая часть которых мне досталась от первого гренадера. В общем, ничего примечательного. Тащить все это на себе не хотелось, и я рискнул воспользоваться недавно освоенной техникой запечатывания вещей. Как ни странно, у меня получилось. Тела я запечатал в отдельный свиток, причем чакры на это ушло куда больше, чем на прочие вещи. Осталось проверить распечатывание, но это я лучше сделаю уже в деревне. А сейчас пора воссоединяться с командой.
  ***
  - Мма... - обратил на меня внимание Какаши, когда я уже вплотную подошел к повозкам. - Наруто, ты где был?
  - Да там... - неопределенно махнул я рукой. - С метателями гранат разобрался.
  - И сколько их было? - продолжил допытываться одноглазый.
  - Четверо, - пожав плечами, ответил я. - А что?
  - И ты со всеми справился?! - удивленно воскликнул джонин. - Там же должен был быть главарь банды, а он, судя по всему, чунин!
  - Мда? Ну, один из них был довольно силен, это верно... - я задумчиво почесал в затылке. - Но на чунина он как-то не тянул... Правда, я могу судить только по преподавателям академии...
  - Большая часть преподавателей, лишь немногим не дотягивает по своим навыкам до уровня джонина, - беловолосый еще не отошел от удивления. - А некоторые уже вполне подходят, и не проходят квалификационный экзамен по своим причинам.
  - Ну, таких подробностей нам никто не говорил.
  - Так что там с метателями? - решил уточнить Какаши.
  - Мертвы, - очередной жест плечами. - Возможности захватить их живыми не было.
  - Мма... - покачал головой старший шиноби, и отошел в сторону. Только сейчас я заметил, что среди мечников и погонщиков второго каравана есть потери. Пятерых человек лишились они. У наших подзащитных потерь не было, лишь несколько легкораненых.
  - А тут как все прошло? - поинтересовался я, махнув рукой на десяток разбойников, троим из которых не повезло остаться в живых.
  - Довольно внезапно, - поморщился масконосец, ибо была как раз его очередь дежурить. - Лучше расспроси Шино с Хинатой, мне сейчас некогда болтать.
  После чего, он быстро скрылся где-то в стороне собрания караванщиков, обсуждающих нападение. Я решил воспользоваться 'советом' джонина. Осмотревшись, узрел я, что Шино занят руководством своими жуками, а вот Хината отдыхала, присев на край полупустой телеги, и закрыв глаза.
  - Хината! - подойдя к ней, произнес я. - Можешь рассказать, что тут случилось, пока меня не было?
  - Конечно... - она открыла глаза, и посмотрела на меня. - Когда ты скрылся в лесу, разбойники кинули свои дымовые гранаты. После чего, на нас напало где-то пятнадцать человек. К сожаленью, эти гранаты были довольно странными.... Я почти ничего не видела, за пределами облака, да и в нем все было весьма размыто...
  - Да? Надо будет изучить, чего же они в них намешали... - потер я подбородок в задумчивости.
  - У тебя получилось достать гранаты?
  - Да, а что? - несколько удивился я.
  - Можешь дать мне несколько?
  - Конечно, тебе сейчас?
  - Нет... Когда вернемся в деревню... Клану нужно знать, что кто-то может противостоять бьякугану...
  - Хм, об этом я как-то не подумал... - присел я на ту же телегу. - Напомни, как разберемся с миссией. А то я большую часть в свиток запечатал...
  - Хорошо... - она вновь закрыла глаза, и замолчала. Хм, это вся история?
  - Так что дальше то было с разбойниками? - спросил я.
  - А? - вынырнула из своих мыслей Хината. - Прости, задумалась...
  - Ничего страшного, - успокоил её. - Но продолжение узнать хочется.
  - Большую часть победил Какаши-сан, жуки Шино в дыму действовать не смогли, и он почти не участвовал...
  - А ты?
  - А мне досталось трое противников... - она вздохнула. - Они сейчас лежат связанные...
  - Ого, неплохо, - удивленно поднял я брови. Впрочем, этого все равно никто не видел. - У меня вот захватить своих противников живыми не получилось...
  - Эм... - хм, она явно смутилась. Странно.
  - Что? - решил уточнить я.
  - Нет, ничего... - помотала она головой.
  - Ладно... - я поднялся. - Пожалуй, надо бы устраиваться на ночлег. Завтра опять в дорогу, надо отдохнуть, особенно, после боя.
  
  
  
  Глава 8
  
  С ностальгией вспоминаю стары-добры поезда. Сел себе, и едешь, едешь, едешь... А тут что? Телеги! Или пехом, пехом. Может, подвигать научно-технический прогресс? Все веселее будет, особенно грабителям всяким, в традициях 'славного Дикого Запада'. Там, помниться, очень любили грабить поезда, хе-хе. Электричество тут добывать умеют, осталось изобрести электродвигатель. Кхм, а как он работает то?.. Вот так и помирают идеи технического прогресса. Похоже, придется мне и дальше без поездов обходиться, разве что будет куча времени на эксперименты. Кой-чего я знаю, кой-чего помню, может, что и получится. Лет за пять-десять. Но некогда, некогда. Сейчас вопросы выживания меня беспокоят куда сильнее.
  Хоть и гарантированной опасности я не вижу, но жизнь шиноби сама по себе опасна. Одни регулярные войны чего стоят, чуть ли не каждые двадцать-тридцать лет происходят. Прошлая, как я помню из истории, была как раз, когда Какаши был примерно нашего возраста. Согласно статистике, до следующей уже недолго осталось. Хотя, согласно все той-де истории, до образования крупных деревень, межклановые войны не прекращались вовсе. Вот и думай тут, что веселее, постоянная мелкая возня, или периодический большой махач. Сложный выбор, право слово. Помереть и там, и там можно запросто.
  Но пока, кажется, ничего серьезного не видно. Слухов не ходит, массы не бурлят. Так что надо бы пользоваться возможностью, и тренироваться. Ан нет, ходи, дорогой Наруто, на миссии, шибай деньгу деревне. И себе чуток. Есть у меня некоторое подозрение, что из всей суммы оплаты, нам и десятой части не достается. Хорошо, налогов нет. Или они их сразу снимают, вот и не упоминают? И этого я не знаю, увы мне, увы. Надо бы раздобыть свод законов деревни, а то сколько живу, так его ни разу и не видел. Если он вообще существует.
  Мысли летели быстро, а вот дорога тянулась медленно. До конца нашей миссии оставалось еще целых три дня. Конечно, большая часть пути уже позади, и уже давно тянулась территория страны Огня, но это лишь подогревало нетерпение. Искренне надеюсь, что остаток дороги будет спокойным. Конечно, дополнительный заработок, это неплохо, вот только регулярные нападения уже поднадоели. Конечно, ничего по-настоящему опасного не было, со всеми справились без потерь средь состава группы. Но кто сказал, что так будет всегда? Никто не говорил.
  Вот и очередное приключение, но на этот раз весьма отличающееся от прошлых. Шино, коий отвечал за разведку, неприятеля проморгал. И именно его снесло первым же выстрелом из неизвестного орудия. На обычный лук это точно не походило, скорее уж на крепостной арбалет. Интересно, откуда в данной местности крепостной арбалет, если крепостей тут отродясь не бывало? Впрочем, не о том я сейчас думаю, это можно будет и потом выяснить, у пленников.
  Активирую обычные дымовые гранаты, и, под их прикрытием пробираюсь в сторону, где предположительно засел стрелок, стараясь зайти к нему сбоку, а лучше сзади. Как ни странно, никаких звуков, свидетельствующих о начале схватки, не наблюдалось, будто единственным действием противников был тот самый выстрел. А вот караванщики весьма активно перекрикивались, распределяясь для отражения возможной атаки, или для пущей сохранности собственной шкуру. Соответственно, охранники и погонщики, а вот моих сокомандников слышно не было, как и должно. В ближайшем лесу ничего постороннего не чувствовалось, кроме небольшого костерка неподалеку. Хм, кажется, где-то там и должен был быть стрелявший.
  Как можно незаметней пробравшись сквозь гущу кустов, оказался я под деревом, с обустроенной на нем площадкой. Именно оттуда и тянуло гарью. Живых людей в округе не наблюдалось, и мною было решено проверить, что же там твориться. Естественно, прямо на площадку взбираться не стал, как и на ближайшее дерево. Мало ли каких ловушек там могли оставить. Использовано мною более отдаленное растение, показавшееся достаточно подходящим для разведывательных целей.
  Открылось мне удивительное. На совершенно нетронутой площадке, медленно дотлевали останки деревянно-металлической конструкции, из которой, похоже и стреляли. Точнее, дотлевали деревянные части, а металлические как-то странно истлевали, постепенно уменьшаясь в размерах. Похоже, тащить с собой его изначально не планировали, как и использовать повторно не месте. Странно, весьма странно. Какие же цели могли преследовать напавшие, или напавший? Был ли Шино изначальной целью, или ему просто не повезло, и выстрелить могли в любого из нас троих? Или и караванщики могли стать целью? Вопросы-вопросы, сплошные вопросы... И ни единого ответа.
  Быстро, но аккуратно, осмотрев окружающее пространство, я ничего интересного не обнаружил. Ни единого следа вражеского присутствия. Будто эту платформу, с метателем неизвестной конструкции, по воздуху доставили, да так и оставили, в автоматическом режиме. Ну так Шино во второй повозке ехал, аль оно только на чакропользователей настроена была? Вот тоже вопрос, если принять версию с ловушкой за основной. Ладно, время возвращаться, больше я тут ничего не найду.
  Караван расположился как для отражения атаки со всех сторон, охранники прикрывались широкими деревянными щитами, и напряженно вслушивались в звуки леса. Хината внимательно осматривала окружающее пространство, находясь в центре защитного круга, на пару секунд я ощутил на себе её внимание, но это чувство быстро исчезло. Похоже, мои навыки растут, раньше я этого даже не замечал. Или это она столь напряжена? Какаши склонился над Шино, коий лежал на носилках неподалеку от девушки. Джонин свершал непонятные манипуляции, и от его рук периодически отсвечивало зеленым. Кажется, именно так проявляются медицинские техники.
  Спрыгнув с дерева, где расположился для осмотра дороги, я вышел из леса, и спокойным шагом направился к спутникам.
  - В той стороне я никого не заметил, - проинформировал я начальство, да и всех остальных.
  - Совсем никого? - удивленно спросил кто-то из погонщиков.
  - Совсем, даже следов нет, - ответил я, пожав плечами.
  - Кто же тогда выстрелил в Шино? - мрачно поинтересовался Какаши.
  - Предположительно, это была какая-то стреляющая ловушка, расположенная на платформе, на дереве. Подробности установить не удалось, поскольку к моменту моего прибытия от неё уже почти ничего не осталось. А вот платформа не пострадала.
  - И никто не гарантирует, что таких на нашем пути больше не попадется, - мрачность джонина увеличилась. Я, кстати, о такой возможности как-то даже не подумал. Нехорошо, нехорошо, так и подстрелить могут. - Надо вернуться как можно быстрее, и предупредить руководство деревни.
  - Может, послать вперед, кого из этих? - махнул я в сторону уже переставивших телеги в походный строй караванщиков. - Если это ловушка, то реагирует она, предположительно, на чакру.
  - И на чем они будут передвигаться? На своих двоих? Запасных лошадей у нас нет, а эти под седло не годятся совершенно.
  - У вас что, даже нет никаких способов связи, на экстренный случай? - уныло вздохнув, спросил я. Хината в разговоре участия не принимала, продолжая осматриваться. А Шино лежал без сознания, и по виду его даже не определишь, выживет он, али нет.
  - На экстренный случай? Хмм... - беловолосый шиноби задумчиво сощурил единственный глаз, и уставился куда-то вдаль. - Пожалуй, это должно сработать...
  - Что должно сработать? - удивился я.
  - Не мешай, - отмахнулся он от меня, и принялся быстро складывать неизвестную мне последовательность печатей, предварительно порезав кунаем большой палец. Закончив с серией, он приложил обе руки к земле, и воскликнул: Призыв!
  - Эмм... Привет, Какаши, - донеслось из непонятно откуда появившегося белого облака странный голос.
  - Здравствуй, Паккун, - поздоровался джонин с небольшим псом, оказавшимся на месте рассеявшегося облака. - Мне нужна твоя помощь.
  - Вот так всегда, - с показным унынием произнесла говорящая собака?! Я это точно вижу? Или неведомо где нанюхался неведомо чего и теперь наблюдаю красочные глюки?! - Нет чтоб вызвать просто так, поболтать...
  - Паккун! Мне нужно, чтобы ты доставил важное послание Хокаге! - пес молча на него посмотрел. Это был, кажется, мопс, бежевого цвета, с темно коричневой мордой и ушами. Одет он был в синюю курточку, и на голове носил протектор Конохи, тоже синий. - Мы попали в непонятную стреляющую ловушку, предположительно нацеливающуюся на чакру. Абураме Шино серьезно пострадал, но до помощи квалифицированных медиков я его продержу. Предположительно, это не единственная ловушка, но точно ничего не известно.
  - Хм, будет сделано! - махнув лапой на прощанье, пес развернулся, и с неожиданной скоростью рванул в сторону деревни через лес.
  - И что это было? - недоуменно поинтересовался я.
  - Техника призыва дружественного духа. У моей семьи заключен контракт с духами псов, - отстраненно отозвался Какаши, вернувшийся к работе с пострадавшим.
  - Научите?
  - Нет.
  - Аа...
  - С псами тебе контракт не заключить, вы друг-другу совершенно не подходите, а другие свитки контрактов обычно хранятся внутри семьи, - меланхолично ответил на незаданный вопрос одноглазый. Что-то он сегодня разговорчивый, странно, весьма странно.
  - А ваш не хранится?
  - Я последний представитель, в случае моей смерти контракт перейдет деревне.
  - Может, там найдется что-то более подходящее?..
  - Может. Но до ранга чунина тебе к этим свиткам точно не допустят.
  - Ясно... - задумчиво протянул я, переводя взгляд на лежащего сокомандника. - Кстати, а что именно случилось с Шино?
  - Мне казалось, что ты должен был поинтересоваться этим раньше, вы ведь, кажется, друзья?
  - Скорее приятели, - пожал я плечами. - Медиком я не являюсь, а если бы требовалось помощь иного рода, вы бы сказали сразу, да и смерти я не почувствовал.
  - А ты можешь чувствовать смерть?
  - Эмм... Да, а вы нет? - хм, кажется, эта функция не является стандартной.
  - Нет, я вообще не встречал таких способностей.
  - Эмм... Так что с Шино то? - поспешил перевести я тему. Караванщики начали на нас уже поглядывать в нетерпении, видать надоело им стоять на месте.
  - Серьезно пострадали некоторые внутренние органы, некоторые кости раздроблены, но сердце и мозг и позвоночник целы, так что хороший медик поставит его на ноги.
  - А вы не можете?
  - Нет, медицинские техники у меня получаются отвратно, - с сожалением сказал Какаши. - Максимум моих возможностей, это поддержание жизни, чтобы дотащить пострадавшего до профессионала.
  - Ну, это тоже весьма полезно...
  - Мма... - похоже, психологическое состояние беловолосого стабилизировалось, перенервничал видать. Странно это, вроде опытный убивец, а так реагирует.- Мма, перетащим носилки на телегу в центре каравана, и продолжим путь, мма... Надо торопиться...
  ***
  Как ни странно, но дальнейший путь прошел совершенно спокойно, если не считать того, что дежурили только двое, и Какаши меня не страховал. Всё же, мои возможности как разведчика серьезно уступают возможностям Хинаты и Шино. Джонин большую часть времени сидел в телеге с жуководом, поддерживая в нем жизнь. Так что наша команда серьезно потеряла во всех аспектах. Не то чтобы Шино требовался постоянный присмотр, но десять минут каждый час тоже немало. А уж учитывая затраты энергии на сиё действо, Какаши был почти не боеспособен.
  Но нам повезло, и до места назначения мы добрались без происшествий, а там нас уже встретила высланная из Конохи группа сопровождения, с достаточно квалифицированными медиками. Видать, Паккун выполнил задание. Так что жизнь нашего отрядного Повелителя Мух была вне опасности. Его, кстати, уже забрали в деревню, после дополнительной обработки неизвестными мне техниками. Заодно, нам сообщили об отправки поисковых партий, кои должны были проверить наличие таких же ловушек на всей территории страны Огня. Успехов им всяческих в сём нелегком деле. Попасть под стрелу мне совсем не хочется. Ну а кому хочется то?
  - Мма... Пожалуй, пришло время разобрать ошибки, - произнес Какаши, когда мы устроились на стульях в его номере, после того как разобрались с пленниками и трофеями. Сам он сидел на кровати, подогнув под себя ноги.
  - Какие ошибки? - удивился я. - Мы ведь их разбирали после каждого нападения!
  - Те, которые были совершены три дня назад, когда пострадал Шино, мма... - Какаши расположил локти на коленях, сцепил пальцы в замок, оперевшись на них подбородком, и задумчиво уставился на меня единственным глазом. - В основном, это касается именно тебя. Хината почти все сделала правильно, только что осталась на открытом месте, но там спрятаться особо и негде было. Шино... Мма... Это просто было вне его возможностей, полагаю...
  - А я? Что я то?! - изобразив нетерпение, перебиваю беловолосого.
  - А ты оставил Хинату без прикрытия, оставил раненного товарища, не предупредил никого о своих действиях, не проверил отсутствие нападающих...
  - Эй! Вы же там были! - интересно, хватает ли мне актерского мастерства?.. На сей раз, была изображена обида. - Хината, ты что молчишь?!
  - Эмм... Нуу... - несколько растерянно пробормотала сокомандница.
  - Нечего сказать, да? Ничего страшного, да, - в задумчивости произнес я.
  - Мма... - устало выдохнул Какаши, - основная цель этого этапа обучения, научиться действовать самостоятельно. Конечно, я вас в беде не оставлю, но, все же, я тут больше для подстраховки, а не для того, чтобы выполнять за вас миссию...
  - Тогда почему вам платят больше чем нам?!
  - Мма? - несколько удивился джонин. - Потому, что пока я вожусь с вами, я не могу выполнять профильные миссии, мма... К тому же, все ваши трофеи-ваши трофеи, и с них мне ничего не идет.
  - Хоть это радует, да... - пробурчал я, откинувшись на спинку стула, скрестив руки на груди, и уставившись в потолок.
  - Тебя так волнуют деньги? - довольно вяло поинтересовался Какаши.
  - Естественно! Прошлых заработков мне едва-едва на еду хватало! А ведь столько всего накупить надо!! - от 'избытка чувств' я даже взмахнул руками, чуть не свалившись со стула. - Тут и снаряжение, и свитки для практики, и много всякого... У меня только один комплект нормальной походной одежды! А ведь еще нужно тренировочную, повседневную.. Ууу.... Много всякого, да...
  - А что, наследство от родителей тебе не передали? - глаз джонина выражал изрядное удивление. Хината же все это время молча сидела на стуле, сложив руки на колени, и переводя взгляд туда-сюда, туда-сюда, следя за ходом нашего диалога.
  - А? Вы знали моих родителей, Какаши-сан?! - раскачивающийся подо мной стул замер на несколько мгновений.
  - Мма... Не уверен... - отвел взгляд беловолосый. - Но в Конохе клан Узумаки был не слишком велик, многие были мне знакомы, и я не слышал, чтоб они испытывали проблемы с деньгами. Мастера печатей везде ценятся.
  - То, что Узумаки были кланом, мне слышать доводилось, но вот как зовут моих родителей, я не знаю, да, расстроено произнес я. - Да я и как-то не задумывался об этом...
  - Похоже, они решили и от тебя это скрыть... - на грани слышимости прошептал Какаши, продолжая смотреть куда-то в сторону.
  - А? Вы что-то сказали? - сделал я вид, что ничего не расслышал.
  - Мма?.. - перевел он на меня свой задумчивый глаз. - Так, мысли вслух, мма...Ты поинтересуйся по возвращении у Хокаге, может, что узнаешь...
  ***
  - Как думаешь, хвостатый, перепадет мне что из наследства 'неведомых' родителей? - поинтересовался я у демона, вскоре после того как уснул, и оказался внутри печати.
  - Тщ, где ты видел политиков, кои расстаются с честно наворованным имуществом, особенно, если за это им ничего не будет? - насмешливо фыркнул лис.
  - Ну, по идее, кто-кто, а правитель деревни должен знать о твоем местоположении, и ему должно быть выгодно, привязать меня к деревне, - невозмутимо заметил я, развалившись в привычном кресле, перед клеткой.
  - Разве что, - Фенрир зевнул, и вяло помахал лапой. - Кстати, а что ты думаешь о своей сокоманднице?
  - Хината? Хм... Надо будет присмотреться, как подрастем, - несколько удивленно ответил. - А что ты о ней вспомнил?
  - Да так... - лис опять зевнул. - А тебя не смущает, что она наследница главы великого клана?
  - А я будущий Повелитель Мира, и что?
  - Кха... Кха... - демон вытаращил глаза и закашлялся. Подавился видать чем-то, бедолага. - Ты иногда как скажешь, так скажешь...
  - Ну а что? Чем не цель в жизни? - невозмутимо вопрошаю потолок. - Правда, на кой мне этот мир сдался, и что с ним делать я так и не смог придумать. Не всеобщего же благоденствия добиваться! Мало того, что это просто глупо, но так лень же всякой хренью маяться!
  - Так ты серьезно? - уже более спокойно прохрипел собеседник.
  - В некотором роде, - пожал я плечами. - Быть может, потом придумаю что поинтересней, а пока и это прекрасно сойдет за глобальную цель.
  - Да уж, куда уж еще глобальней то...
  - В этом-то вся и прелесть заключается! - наставительно указал пальцем в потолок. -Без глобальной цели, к коей можно стремиться десятилетиями, мне тут будет откровенно скучно.
  - А как же саморазвитие, заработок денег? Что там еще у шиноби в почете?
  - Первое, оно то конечно да, а вот деньги лишь средство, тебе ли не знать. Тем более, что обычным шиноби я не являюсь, у меня уже была определенная система ценностей до знакомства с этим миром. Хоть она и несколько изменилась, но не настолько же!
  - О да, чтение ради чтения тебя больше не интересует, мир тебе подавай, причем весь! - язвительно пробурчал Фенрир.
  - Что поделать, - очередное пожатие плечами. - Мы растем, наши цели растут... Это естественно!
  
  
  
  Глава 9
  
  Возвращение в деревню прошло спокойно, сразу после выдачи зарплаты, Хината убежала в клановый квартал, Какаши упрыгал писать отчет, а я отправился в общежитие. Чувствовалось определенное желание перекусить, принять ванну да переодеться. Что и было мной свершено в указанном порядке. За сим последовал разбор походного снаряжения, распечатывание и осмотр трофеев. Кстати, надо бы не забыть передать Хинате пару тех дымовух, что мешали её глазам.
  Во время миссии разбираться с добычей было особо некогда или негде, вот и приходится это делать только сейчас. Некоторое количество режущих инструментов разного качества, это явно на продажу, пользоваться я ими в любом случае не умею, оставлю только метательное. Непонятные свитки, пустые и не очень, гранаты разного вида, это я решил оставить, расходуемых материалов много не бывает. Хм, деньги, хоть и немного. Ну да какой идиот будет брать 'на дело' все свои сбережения? Непонятная хреновина, запечатанная в одном из моих свитков.. Внушала, скажем так. Что-то я не помню, когда же она у меня появилась. Вот интересно, для каких целей можно использовать нечто, напоминающее абстрактную статую, посвященную баяну? Или это неизведанные свойства запечатывания так на неё повлияли? Ладно, пусть будет. Больше ничего интересного мне не попадалось, так, мелочевка бытовая.
  Разобравшись с одним делом, я, было, решил заняться и другим, но оказалось, что уже слишком поздно, и библиотека давно закрыта. Как-то я не заметил хода времени, печально это весьма. Ну что ж, придется знакомиться с законодательством завтра, благо, что ближайшие дни после долгой миссии обычно считаются выходными. Это в военное время миссии вполне могут идти подряд, без перерыва, а в относительно мирное с этим куда лучше. Да и с оплатой, по идее, тоже. Сейчас то мы выступаем как наёмники, где администрация поселения исполняет роль посредника, а там могут и 'бесплатных' миссий надавать, в связи с угрозой деревне\стране.
  ***
  Поднявшись рано поутру, свершив полезные дела, отправился я в библиотеку. Заполнять пробелы образования. Благообразного вида дедок-библиотекарь, джонин на пенсии, кстати, редкий вид, восседал на пороге не слишком крупного строения стандартного вида, кое являло собой наземный вход в то-самое хранилище знаний. Насколько мне известно, всего там было три уровня допуска. Наземный этаж - для всех, первый подземный - для учеников академии, ну а второй для генинов. Где находились библиотеки, требующие более высокого уровня допуска, мне было неизвестно.
  - Утро доброе, господин библиотекарь! - поздоровался я с ним, подойдя поближе.
  - О, Наруто! Давно что-то ты не заглядывал! - бодро проговорил тот, вытащив изо рта трубку.
  - Миссия, господин библиотекарь, достаточно долгая миссия.
  - Вы довольно быстро прошли огородно-подметальный этап, - несколько удивленно протянул старик, приподняв густые седые брови. - Достойно определенного уважения, да...
  - Ну, вам виднее, - пожав плечами, ответил я.
  - Ладно, что привело тебя сюда, что-то конкретное ищешь, али просто посмотреть? - перешел он к делу, поднимаясь с порога, и выбивая трубку.
  - Хотелось бы ознакомиться со сводом законов деревни, - ответил я, проходя за ним в помещение.
  - Это спрашивают не слишком часто, несмотря на всю полезность такой информации, все им техники подавай, да секреты чакры... - беззлобно бурчал отставник, роясь в инвентаризационной книге. Видать и впрямь не популярное чтиво. - А, вот оно, первый этаж седьмой ряд, пятая полка, одиннадцатое место. Выносить из библиотеки запрещено, копировать техниками запрещено, переписывать полностью запрещено.
  - Как много запретов... - покачав головой, я направился по указанному адресу.
  - И не говори, будто тот самый свиток секретов...
  Книжка оказалась не слишком толстой, не слишком новой, и весьма нудной. Похоже, при её составлении использовались высшие секреты бюрократического искусства. Но кое-что полезное выяснить удалось, после нескольких часов чтения, и меня найденное весьма печалило. Если у тебя нет достаточно влиятельного покровителя, коий поддержит твоё желание, то получить наследство, в коем есть что-то интересное для глав деревни почти невозможно. Некоторую сумму из денег родителей может, и получишь, или там что-то незначительное из их записанных техник.... И все. Конечно, это не сказано так прямо, но как еще понимать фразу о том, что в отсутствии подтвержденного завещания, имущество может перейти к деревне? Сомневаюсь, что некая мораль может помешать крючкотворам организовать отсутствие подтверждения. Но попробовать все же стоит, вдруг случится чудо.
  ***
  А вот и местный рассадник канцелярских крыс, куда я и направился после того, как вернул книгу на место и поблагодарил библиотекаря за помощь. Рабочий день еще не кончился, и нужный мне чиновник должен быть на месте. Вот только работать со мной он отказался сразу, как услышал моё имя. По его словам, с этим вопросом мне может помочь только Хокаге. С чего бы это, интересно? Как-то не припоминаю случаев такого подхода, прописанных в сборнике законов. Конечно, местные законы можно вывернуть под весьма неожиданными углами, или это какое-то новое дополнение? Все же та книга постарше меня будет, могла и устареть. Вот только почему её не заменили, в таком случае? Ладно, глава деревни готов меня принять, как ни странно, так что от него и узнаю.
  - Заходите, - донеслось до меня из-за закрытой двери, в которую я только что постучался.
  - Вечер добрый, Хокаге-сан, - вежливо поздоровался я, пользуясь приглашением. Предо мной предстал больших размеров кабинет, освещенный закатным солнцем, пробивающимся сквозь большие окна за спиной Третьего Хокаге Сарутоби Хирузена. Третий был уже немолод, и изрядно смахивал на слегка побритую седую обезьяну. Из обстановки кабинета стоит выделить разве что массивный стол, заваленный бумагами, не менее массивное кресло правителя, да десяток стульев, расставленных вдоль дальней стены. Хотя нет, еще стоит внимания стеклянный шар на подставке, стоящей неподалеку от стола. Интересно, это что-то полезное, или он тут на досуге гаданием развлекается?
  - Ммм... Узумаки Наруто, верно? - задумчиво прищурившись, спросил он, выпустив клуб дыма из трубки, ставшей привычным атрибутом его внешности, согласно слухам. - Проходи, присаживайся, да рассказывай, с чем пришёл.
  - Чиновник из отдела наследования направил меня к вам, поскольку моё наследство находится именно в вашем ведении, - не стал я медлить с этим, начав говорить еще до того, как устроился на стуле.
  - Как и прочих Великих Кланов, - согласно кивнул тот. - В особенности, стоящих на грани.
  - Стоящих? Мне казалось, что я последний представитель, - несколько удивленно произнес я.
  - Точной информации по данному вопросу у меня нет, но Узумаки всегда славились своей живучестью, - невозмутимо сказал градоправитель, или деревнеправитель? - так что весьма вероятно, что кто-то еще остался в иных странах. После уничтожения деревни Водоворота, выжившие разбрелись по миру, хоть и большая часть осела именно в Стране Огня. К сожалению, почти все они были убиты во время нападения Девятихвостого Лиса, пытаясь помешать ему продвинуться вглубь деревни. Именно благодаря их самоотверженности нам удалось избежать множества смертей и разрушений.
  - О... Мне таких подробностей никто не рассказывал... - с долей грусти произнес я, уставившись в пол.
  - К сожалению, в народе бродят слухи, что именно они призвали этого демона, но не справились с контролем, и он напал на них...
  - Э... О таком я тоже не слышал, даже мельком... - весьма удивило меня это. Интересно, это действительно реальный слух, или он его только что выдумал неведомо зачем?
  - Это распространено разве что среди тех, кто жил неподалеку от кланового квартала Узумаки, - оперевшись локтями на стол, и скрестив пальцы, Третий уставился куда-то сквозь меня. - Именно они пострадали больше всего, после самого квартала. Мы пытались бороться с этими слухами, но они слишком живучие...
  - А вы знаете, кто мои родители? - решил я прервать его размышления, а то он, похоже, надолго собрался уйти в свои мысли.
  - А? Что? Родители? - встряхнулся старик, и посмотрел на меня куда более осмысленно. - К сожаленью, кто твой отец я сказать не могу, а вот мать твою я знал...
  - И как же её звали? - с некоторым нетерпением поёрзал я на стуле.
  - Узумаки Кушина, она была весьма сильной куноичи, и почти сразу после родов отправилась на защиту квартала, где, к сожалению, и погибла...
   - Понятно... - чувство грусти усилилось, эх, кто бы мог подумать, что я буду грустить по совершенно незнакомым людям? Похоже, перерождение повлияло на меня несколько сильнее, чем я думал ранее, порой проявляются совершенно не характерные для меня эмоции.
  - Ну да мы отвлеклись, - прервал затянувшееся молчание Хокаге. - От твоей матери тебе осталось не так много, почти все средства она потратила на постройку дома, который был уничтожен, как и большая часть имущества. Осталось только несколько свитков, которые хранились в другом месте, и небольшая сумма на банковском счету.
  - Эм... А где я могу это получить?
  - В хранилище, я сейчас выпишу тебе допуск, - Сарутоби выудил откуда-то из-под стола небольшую стопку бланков, и быстро принялся их заполнять. Он что, все бумаги сам пишет?
  - Спасибо, - произнес я, вставая со стула, и беря в руки протянутый лист. - А где находится хранилище?
  - Сова тебя проводит, - сделав левой рукой странный жест, ответил он. - Ты заходи еще, Наруто, я всегда рад тебя видеть.
  - Эээ... Спасибо за приглашение, Хокаге-сан, - удивленно пробормотал я, выходя из кабинета вслед за неизвестно откуда появившимся шиноби в маске совы. АНБУ, похоже, только они имеют привычку так одеваться. Ну да кому еще присматривать за правителем. Последнее заявление меня изрядно удивило, какое-то оно... Внезапное, чтоли. То никак не выделял из числа остальных, то вдруг приглашение заходить. На обычную вежливость как-то не похоже.
  ***
  На следующее утро, опосля выдачи документов, получил я завещанное. Как и говорил Хокаге, досталось мне немного. Несколько свитков, и та самая 'небольшая сумма'. Хе, с учетом трофеев, мне нужно свершить миссий сорок, чтоб набрать такую сумму. Впрочем, для джонина она наверняка такой и является, все же у них совершенно другой уровень расценок. А вот что делать со свитками я так и не понял, они категорически не желали разворачиваться, они вообще напоминали бумажные палки исписанные непонятными символами, не имея заметного конца или начала. И почему в академии не учили работать со свитками? Теперь приходится чуть ли не методом научного тыка метод подбирать. В библиотеке, для моего уровня допуска, нет ничего сложнее элементарных печатей. Похоже, придется кого-то просить о помощи, наверно библиотекарей, или воспользоваться приглашением Хокаге? Он-то точно знать должен. Хотя, пожалуй, не стоит, несмотря на его приглашение, или даже из-за него, очень уж оно подозрительное.
   Решив сию дилемму, отправился я в библиотеку, прихватив новое имущество с собой, надеюсь, сегодня мне повезет встретить средь дежурных знающего человека. Все же, это не хранилище джонинских секретов, тут даже не все служащие были шиноби, а средь оставшихся до третьего звания дослужился лишь один, и тот специализировался далеко не на мастерстве печатей. Но мне ведь и не надо что-то составлять, достаточно только вскрыть, не думаю, что там будет какой-то сверхсложный метод. Впрочем, и такое возможно, если внутри что-то ценное, ведь иначе они могли мне и вовсе не достаться. Так же возможно, что ничего интересного там не нашли, вот и передали мне, предварительно вернув в исходное состояние.
  Ладно, с этим разберемся потом, ибо уже видна библиотека, как и старый джонин, курящий на крыльце. Интересно, чем ему так нравится это место? Конечно, в самой библиотеке курить запрещено, как и многое иное, но мог бы и стул приспособить, чай по ступенькам 'ходють, топчють'. И отнюдь не домашними тапочками.
  - День добрый, господин библиотекарь, - привычно поприветствовал я его. Старик не слишком любит, когда к нему обращаются по имени. Хотя сам он ими вполне пользуется.
  - Добрый, что ему плохим то быть? - отозвался тот, подставляя морщинистое лицо яркому солнцу. - За новыми знаниями зашел, али так поболтать?
  - Совет мне нужен, коий в книгах найти не сумел, - со вздохом признался я.
  - Вот как? - удивленно потер он лоб свободной от трубки рукой. - В чем же?
  - Довелось мне получить в наследство запечатанный свиток, а вот как открыть его, я и не знаю.
  - Хмм... - библиотекарь поднялся с крыльца, выбил трубку в урну, и поманил меня за собой. - Пойдем ка внутрь, там сейчас пусто, спокойно поговорим.
  - Так вы можете мне помочь? - спросил я, когда мы устроились за одним из столов в читальном зале.
  - Зависит от того, какой свиток тебе попался, - развел руками библиотекарь. - Я, все же не мастер печатей, но несколько основных способов знаю.
  - А какие вообще есть? - заинтересовало меня и это.
  - Самый простой, это подать чакру в определенный участок свитка, или в несколько, по очереди или одновременно. Может еще меняться тип чакры, или сила воздействия. Есть свитки, для открытия которых надо выполнить специальную технику, или даже несколько. Но это все свитки, которые может открыть любой, знающий необходимые действия. Есть еще и такие, где привязка идет на чакру, или на кровь. Чаще всего, при передаче наследства используют именно такие, поскольку вскрыть их почти невозможно, а вновь запечатать вскрытое еще сложнее, - джонин уже было собирался вновь закурить, но вспомнил, где он находится, и оставил трубку незажжённой. - Можешь показать мне свой?
  - Без проблем, - пожав плечами, я вытащил свиток из школьной сумки. Сомневаюсь, что станет хуже, если он посмотрит.
  - Хмм... Похоже, я был прав, - произнес старик, повертев полученное в руках. - Тебе нужно капнуть немного крови на вот этот символ, и подать чакру вот в эти два. Если ты тот, кому он предназначен, то он развернется.
  - А если он предназначен кому-то другому? - решил уточнить я, засунув свиток обратно, после того как запомнил указанные мне закорючки.
  - Тут два варианта, как мне думается, - пожал плечами старый шиноби, и попытался затянуться пустой трубкой. - Проклятье! Кхм... Так вот, либо ничего не случится, либо свиток самоуничтожится. Как мне кажется, первый вариант куда вероятней, это ведь наследство, а не секретное послание!
  - Ага... Спасибо за консультацию! - распрощавшись с библиотекарем, вновь рассевшемся на крыльце с куревом, отправился я домой, проверять верность рекомендации. Хм, надеюсь, остальные свитки открываются так же.
  ***
  После возвращения домой, и повторного осмотра бумажных цилиндров, обнаружил я цифровые пометки, предположительно, указывающие желательный порядок вскрытия. Поверим написанному, и вскроем сначала помеченный цифрой 'один'. Слава кому-нибудь, опять забыл, кому тут поклонятся, мои опасения оказались излишними, и распечатывание состоялось. Ну-с, почитаем-с.
  Первым делом шел список того, что мне завещалось. Как ни странно, количественно все совпадало, окромя 'дома с имуществом', которого не наличествовало вовсе. Еще немного отличалась сумма на счету, в большую сторону, правда. Большую часть свитка, кстати, как раз и составляло перечисление того-самого имущество, что было в данной ситуации совершенно бесполезным, ибо оно официально уничтожено. Еще там имелась небольшая приписка от Узумаки Кушины, в коей она выражала свое сожаление, и выражала надежду, что я вырос сильным, добрым, верным друзьям и любящим родную деревню. Как ни странно, про ум ничего не говорилось, интересно, почему? Про моего отца, кстати, тоже ничего написано не было. Это заговор, явно.
  Следующий свиток принес мне куда больше радости, ибо там описывались клановые тренировки по контролю чакры, практически на любой уровень, от начинающего, до мастера. Пожалуй, я пройду их с самого начала, это уж точно не повредит, контроля никогда не бывает слишком много. А вот оставшиеся два свитка меня огорчили, ибо не смог прочитать их я. Нет, они вполне нормально развернулись, и текст там был. Вот только символы пред глазами расплывались, будто у меня образовались проблемы со зрением, да еще и голова разболелась от попыток разобрать написанное. Похоже, для их чтения чего-то не хватает, быть может, имеется еще один, неведомый слой защиты, или же мой уровень развития не достаточен. Придётся их пока отложить, предварительно запечатав по прилагающейся в начале второго свитка инструкции 'для чайников', даже с некоторым расширением свойств, позволяющим при желании почуять, где находятся свитки. Полезное свойство, несомненно.
  А теперь, тренировки, тренировки, и еще раз тренировки! Надо срочно повышать свои возможности, покуда есть на это время! С этими мыслями я взялся за тщательное изучение программы занятий для юных членов клана Узумаки, кои даже в раннем возрасте отличаются довольно значительными объемами чакры, по сравнению с теми, кто не имеет чести относиться к клану. Примерно так там и было написано. Чисто теоретически, мой запас должен быть выше, благодаря 'тренажёру' который со мной с самого рождения. Это я про печать с демоном, коя постоянно тянет из меня некоторое количество чакры на неведомые нужды. Из лиса, кстати, она тоже тянет чакру! При том, количество забираемой энергии растет вместе с моим запасом оной. Какая прожорливая штука, как бы она не лопнула, от обжорства-то.
  
  
  
  Глава 10
  
  Немало часов ушло на изучение записей, многое осталось непонятным, немало действий вызывало сомнения, особенно среди тех, что расположены в конце свитка. Но оставалось надеяться, что все тренировки осуществимы. Вот те, что предназначены для детей, были достаточно просты, ими я и занимался большую часть времени. Согласно записям, нужно было добиться естественности выполнения всех действий, и лишь потом переходить к более сложным. Цель ясна, цель достижима, процесс идет.
  За окружающей обстановкой я не следил, лишь мельком замечал странные бурления в деревне, когда выходил из дома проветриться, да за продуктовыми покупками. На миссии нас не вызывали, с командой встречаться я не стремился, так, мельком поинтересовался здоровьем Шино, коий на тот момент уже выписался из больницы, но к активным действиям еще пригоден не был. Какаши тренировок не проводил, встреч не назначал и меня это вполне устраивало. Сильно сомневаюсь, что он внезапно решит научить нас чему-то полезному, а тратить время на выслушивание невнятного бреда, как было с запечатывающими свитками, у меня нет желание.
  К сожаленью, положенный после длительной миссии отпуск уже подходил к концу, и скоро сия благодать должна была кончиться. Эти мысли привели к тому, что я с еще большим упорством принялся за упражнения. И таки прошел, первые два этапа... Моя радость была бы куда более полной, если бы не осознание, что эти тренировки предназначены для шестилетних детей. Конечно, я их постиг куда быстрей, но в моем возрасте пора бы уже перейти на упражнения из второго десятка. А то и из третьего, при должном упорстве. Всего же было упомянуто восемьдесят шесть этапов, из которых примерный возраст проходящего был указан лишь у первой двадцатки, и тех весьма размыто. Зачастую, верхний возрастной предел не совпадал с нижним пределом следующего пункта, особенно это было заметно в том самом втором десятке.
  ***
  Вот и закончилось счастливое время познания нового. За ним последовали обычные миссии, почти без перерыва. То посылку доставить, то зачистить караванную дорогу от бандитов, а то и караван сопроводить. Была еще миссия на охрану какого-то чиновника из соседней страны, неизвестно зачем приехавшего к нам. Чиновник был тихим, мозги не жрал, проблем не доставлял. Правда, помер через час после того, как расписался в выполнении контракта. Отравили его, кажется. Точно-то я не знаю, так, слух дошел с одной командой, в той стране после нас побывавшей. Ну да это уже была не наша проблема, контракт то выполнили, и деньги за него получили. В общем-то, кроме денег с тех контрактов и взять нечего. Ну, еще привыкли пересекать большие территории с разной скоростью, да отлавливать дорожных бандитов десятками. Убивать то их смысла особого не было, а вот поймать, да сдать властям за вознаграждение, другое дело.
  Больших перерывов меж миссиями тоже не было, так, день, от силы два дадут отдохнуть, и опять гонят. И ведь не откажешься, генинам от миссий отлынивать нельзя. Да и миссии выбирать тоже не положено. Что начальство выдало, то и выполняй. А Какаши, похоже, это совершенно безразлично. Или он сам выбирает, а пред нами спектакль играет? Кхе, на кой хрен ему это нужно, собственно. Так что, сомнительна эта версия, причем весьма.
  - Новости последние слышал ли ты, Наруто? - довольно вяло поинтересовался Шино, когда мы собрались с раннего утра, пред администрацией деревни, успев занять одну из немногих свободных лавочек. Правда, она была рассчитана на двоих, но трое детей вполне поместились, хоть и в некоторой тесноте. Время получать квесты!
  - Эээ... Нет, наверно, поскольку ничего интересного не припоминаю, - порывшись в памяти, ответил я. - А ты, Хината что-нибудь слышала?
  - Н-нет, - лаконично отозвалась она, смотря куда-то в сторону от нас.
  - Команда седьмая, с миссии ранга А вернулась, - решил поделиться 'тайной' жуковод.
  - Это где та троица не слишком приятных кадров? - с некоторым трудом вспомнилось мне распределение.
  - Харуно Сакура, Учиха Саске, Инузука Киба. Юхи Куренай - джонин.
  - Да-да, я вспомнил, - поторопил я его. - Так что там за миссия у них была?
  - В страну Волн должны сопроводить мостостроителя были они. Ранга С миссию купил он. Но напали на них отступники Тумана, с Кровавым Демоном во главе. Но не испугались они, и решили пойти до конца, выполнить задание. В первую стычку отогнала демона Юхи Куренай, да утомилась сильно, и Кибу ранили весьма, но и демон не ушел целым, техники временной смерти применили на нем, да в неизвестном направленье унесли. И вновь не отступили герои, воспользовались они передышкой, дабы от ран восстановиться. Чрез некоторое время, случилась следующая битва. Опять был ранен демон, но коль не предал бы наниматель его, не вернулась бы седьмая команда, - на этом Шино замолчал.
  - Так чем все закончилось то? - было интересно мне.
  - Кровавый Демон Тумана нанимателя бывшего убил, как и охрану его, и в неизвестном направлении скрылся, с помощником своим безымянным.
  - Больше он там никого не прибил? - с некоторой надеждой поинтересовался я.
  - Из седьмой команды живы все, хоть и ранены были они, но за время достройки моста поправились.
  - Жаль, жаль... - опечаленно вздохнул я.
  - Экзамен скоро на чунина, быть может, там их проредят, - поделился еще одной новостью сокомандник.
  - Разве? - попытался я вспомнить календарь. - О! Точно! Совсем про него забыл!
  - Ты идти на него собираешься?
  - Если Какаши разрешение выдаст, почему нет? - пожал я плечами. - Невозможность самостоятельно выбирать миссию мне несколько не нравится. Да и в библиотеке допуск повыше будет...
  - Веский довод. Согласен с тобой я, - отрешенно покивал Шино.
  - Хината? Ты будешь участвовать?
  - Н-не з-знаю... Н-наверн-но...
  - Что ты опять заикаешься? - участливо поинтересовался я. - Что-то случилось?
  - Наруто, Какаши-сан идет, - оторвал меня от расспросов жуковод. - Он заданье нам несет.
  - Теперь ты стихами говорить начал?!
  ***
  Ничего особенного нам не поручили, и с курьерской работой мы справились быстро. А по возвращении, окромя зарплаты, нам отдали и те самые разрешения на прохождение экзамена. До него было еще достаточно времени, но Какаши решил, что лучше уж пусть эти бумажки будут у нас. Если потеряем, сами виноваты будем, к нему претензий никаких.
  - И как, все идут? - повертев в руках допуск, спросил я сокомандников, когда мы вышли из резиденции Хокаге, и остановились в теньке, под деревом.
  -Не думаю, что кому-то нравится быть генином, - отстраненно отозвался Шино, повернув голову куда-то в сторону Главного Деревенского Монумента. С этими его очками, совершенно не разобрать, куда он смотрит! Себе такие завести, чтоли?.. - Да и не дело, наследникам глав кланов пропускать экзамены. Сказаться на репутации может это.
  - Логично, хотя для меня ближе первая причина.
  - О репутации клана и тебе полезно думать, - все тем же тоном произнес жуковод.
  - Я и не отрицаю, - пожал я плечами. - Вот только репутация клана, состоящего из одного человека... Смешная шутка, да.
  - Все меняется. И численность добавится. Или исчезнет клан совсем.
  - Умеешь ты приободрить... - мрачно протянул я.
  - Что скажешь ты, Хината? - обращаясь к ней, Шино соизволил повернуть голову.
  - Я... Я буду участвовать... - с некоторой долей неуверенности ответила та.
  - Это хорошо, а то еще-б не допустили и нас, с них станется... - припомнил я кой-чего об чунинском экзамене, что мне довелось слышать когда-то.
  - Правила знаешь ты?
  - Нет, так, слышал что-то подобное... - пространно покрутив рукой в воздухе, отозвался я. - Но выглядит вполне достоверно.
  - Я уточню.
  - Потом расскажешь, что удастся выяснить, - в задумчивости осмотревшись по сторонам, и не узрев ничего интересного, продолжил. - Ладно, пойду я. Мне еще немало надо сделать до экзамена...
  ***
  За оставшееся до экзамена время, не произошло ничего неожиданного. Мы сходили еще на пару миссий С-ранга, немного потренировались в командной работе, без Какаши, естественно. Тот, насколько мне известно, в свободное время возился с последним Учихой. Интересно, на что это ничтожество будет способно? Надеюсь, он покажет себя во всей красе, ибо демонстрируемые им навыки весьма незначительны. Впрочем, я был ничем не лучше. Конспирация и все такое... Возможно, что и он принижал свои возможности, дабы... Хотя причину таких действий я назвать затрудняюсь, но это не означает, что её не может быть. Интересно, я смогу остановить развитие своей паранойи до того, как она начнет мешать жить?
  Сейчас многое можно списать на наследство, что вполне соответствует истине. А вот остальное надо скрыть. Впрочем, его не слишком много, увы мне, увы. Например, одновременное использование двух стихий считается невозможным, когда как я это спокойно делал еще до упражнений из свитка. Конечно, есть еще и улучшенный геном, но там используется уже объединенная чакра. Хоть, мне могли предоставить изначально неверную информацию, но другой у меня нет, и в ближайшее время не предвидится. Так что приходится основываться на том, что есть, допуская возможность существования иных вариантов. И не забывая их отслеживать при возможности.
  Надо бы еще и в больницу заглянуть, навыки первой помощи освежить, да и по лавкам пройтись не помешает, всяких полезных мелочей прикупить. Тренировки предстоят изрядные, да и сам экзамен, наверняка не будет легкой прогулкой. Иначе бы не было такого процента отсева. В лучшем случае - треть от всех участников, прошедших первый этап, становилось чунинами. В 'неудачные годы' и одной десятой могло не набраться. А то и вовсе никто не получит сиё звание. Случалось и такое, и далеко не однократно.
  Изучение архивов, расспросы шиноби-пенсионеров и их действующих коллег помогли прояснить некоторые вопросы. Традиционно, существовали три этапа экзамена. Первый должен был проверить разум испытуемого, его способность решать проблемы и выпутываться из неожиданных ситуаций. На втором этапе испытывалась выживаемость в трудных условиях и способность выполнять командные задания. Обычно проводилось на каком-либо полигоне с труднопроходимой местностью, или населённые непонятными мутантами. Встречались и лабиринты, и горы, и 'древние развалины'...
  Третьим же этапом обычно были поединки один на один. Они составляли определенную сложность еще и потому, что даже победа над всеми участниками не гарантирует обретение звания. В то же время, его могли дать тому, кто поучаствовал всего в одном бою, но хорошо себя показал перед судьями. При этом, им совсем не обязательно упоминать, чем же он их заинтересовал. Широкие возможности для подкупа, хе-хе. Хотя совсем уж никаких бойцов никакой подкуп не спасёт, чай на третьем этапе присутствует немало богатых нанимателей, а потерять выгодные контракты никто не хочет. Впрочем, мне совершенно не известно, кто же выступает судьями. Быть может, подкупить их - задача сравнимая с миссией s-ранга.
  ***
  Он шел, шел, и, наконец, пришёл! День первого этапа экзаменов! Волновался ли я? Пожалуй, что да. Мало кто не испытывает беспокойства пред неизвестным, на которое никак повлиять не может. Конечно, я выяснил всё, что смог на эту тему, кое-чем поделились сокомандники, но однозначного мнения о грядущих испытаниях не было. Даже на первом можно было легко завалиться. Конечно, большинство считало самым главным третий, как-никак именно там определялись будущие чунины, но что толку от него, если не сможешь пройти даже первый? А до следующей пересдачи еще около года. Хоть есть еще и так называемый 'полевой патент', но это обычно применяется во время активных боевых действий, чего, как мне кажется, в ближайшие два-три года не предвидится, даже намёков нет. Ну, из тех, что я мог бы заметить.
  В принципе, меня это полностью устраивает. Ну, никакого желания участвовать в 'Большом Махаче' у меня нет. Особенно сейчас, когда мои навыки и умения вызывают лишь уныние. Конечно, чакры у меня немало, даже не у всех джонинов столько наберется, но вот контроль весьма слаб, даже несмотря на то, что я его несколько подтянул с помощью клановых тренировок. Техник тоже маловато мне известно, хотя ручные печати меня совсем не вдохновляют. Но то, что я могу осуществлять во внутреннем мире, в реальности пока не доступно все из-за того же контроля. А иногда так хочется изобразить Лорда Ситхов и зажарить кого-нибудь молнией.... Мечты, мечты.
  Так о чем это я, собственно? А, точно, экзамен. Собрались мы пред школьным корпусом, в котором и должен он был проходить. Какаши заранее предупредил, чтоб его не ждали, и сразу поднимались на третий этаж. Ну да зная его привычку опаздывать, это совершенно не удивительно.
  Впрочем, мы были тут не одиноки, вокруг школы толпилось множество вероятных чунинов. Хотя стоит заметить, многих бывших одноклассников я так и не увидел. Возможно, их посчитали неготовыми к экзамену, или же вовсе вернули в академию. Как-то не обратил внимания, что про них и не слышно, только с несколькими командами из потока периодически сталкивались в здании администрации.
  - Эм... Шино, а ты не знаешь, что там с нашими одногрупниками сталось? А то почти никого тут не видно... - решил я обратиться к признанному источнику информации. И как он умудряется быть в курсе всех деревенских событий? Вот и верь после этого тому, что его жуки не могут подслушивать и подсматривать.
  - Не есть хорошо забывать про товарищей старых, - с показным неодобрением покачал тот головой. Эх, сложно определять его эмоции, глаза скрыты тёмными очками, нижняя часть лица - высоким воротником, да и голос окрашенным чувствами не назовёшь. Приходится угадывать, полагаться на интуицию, да на мельчайшие проявляемые признаки. Хотя тренировка неплохая, это верно. После Шино других людей понять несколько проще. - Какаши-сан отношение такое не одобрит.
  - Ты думаешь, мне есть дело до его одобрения? - несколько недоуменно пожал я плечами. - А на нашем потоке, нормальные отношения у меня сложились разве что с тобой, Хинатой, да еще парой человек, но их-то я периодически встречаю в резиденции. С остальными, коль не взаимная неприязнь, то не менее взаимное безразличие.
  - Тропа шиноби свести тебя может с разными людьми, их знать полезно всех, и ровные отношения с ними держать, - с некоторой неуверенностью произнес жуковод. Похоже, он кого-то цитирует. - Это трудно хоть, но к совершенству стремленье бесконечно.
  - Никто не совершенен, эт да... - согласно покивал я. - Так что там с одноклассниками?
  - Не посчитали годными многих из них к испытанию на чунина, - подтвердил мои предположения Шино. - Немногих на повторение отправили, а часть и вовсе из шиноби вычеркнули.
  - Это как? Померли они чтоли? - как-то раньше мне о таком слышать не доводилось.
  - Возможности их признали для шиноби недостаточными, в смежные службы перевели. Курьеры, почтальоны, деревенские чиновники.
  - Мы же выполняли курьерские миссии!
  - Другие миссии у них, подробностей не знаю, нет курьеров средь Абураме. В определенном секрете держится это.
  - И чего только порой не узнаешь! - несколько удивленно покачал я головой. - Я про такое даже и не слышал.
  - Нужно-ль это было тебе?
  - Да нет как-то...
  - Вот видишь.
  - Эт да... Ну, пошли внутрь, чтоли? Время уже подходит...
  
  
  
  Глава 11
  
  Первой неприятностью на экзамене, можно назвать толпу идиотов, столпившихся на втором этаже, и пытающимися пройти в кладовку. И ладно бы там только 'иностранцы' были, так я там и тех, кто в этой же академии и учился, заметил. Нет, я конечно понимаю, на дверь кто-то прилепил бирку с номером, указанном в допуске, но так там же и этаж указан!
  - Интересно, что всем этим кадрам понадобилось в кладовке? - шёпотом поинтересовался я у Хинаты.
  - Н-не знаю... Швабры? - неуверенно предположила та, быстро окинув взглядом собравшихся.
  - Откуда знаешь ты, что кладовка там? - проявил интерес Шино.
  - Да случалось заглядывать... - уклончиво отозвался я, изучая местность на предмет удобной дороги. Проталкиваться сквозь раззадоренных словесными оскорблениями детишек мне не хотелось. Откуда оскорбления? Ну-так кладовка не осталась без охраны, и около двери торчала пара незнакомых мне шиноби с протекторами листа, всячески оскорбляющих умственные способности собравшихся. Рисковые парни, такая толпа их и мясом завалить может, если они не мастера массовых техник. Впрочем, в здание особо не развернешься, да и даже если не завалит, их Хокаге потом показательно казнит опосля такого представления. - Школьное чистящее средство, штука многофункциональная...
  - Идем мы, али нет? Опоздать можем, коль не поспешим, - поторопил нас повелитель тараканов. Интересно, а он мозговыми рулить умеет?
  - Идем, идем, вон там, кажется, относительно свободный проход, - кивнул я в сторону дальней стены. И кто придумал поставить лестницу со второго на третий, через пролёт от лестницы с первого на второй? Наверно, это хитрый тактический ход, для запутывания вероятного противника, и дабы школьники не расслаблялись даже в мелочах. - Кстати, Шино, а как у тебя с гендзюцу?
  - Умею развеивать его я, - удивленно произнес тот, сбившись с шага. Похоже, такого вопроса он точно не ожидал.
  - И всё? - огорчённо уточнил я.
  - Да.
  - Эх, а какая теория пропала! - огорченно вздохнув, я наконец-то миновал бурлящую толпу.
  - Теория? Какая теория? - еще сильнее удивился сокомандник.
  - Ааа... Не важно, - вяло отмахнувшись, я приступил к нелегкому делу восхождения по лестнице. - Она ведь не подтвердилась.
  ***
  Нужный кабинет встретил нас ещё одним пропускным пунктом, на котором и остались выданные Какаши допуски. Как ни странно, народу в помещении было немало, как бы ни больше, чем толпилось в коридоре второго этажа. После недолгих колебаний, мы решили постоять в сторонке, послушать разговоры. Благо, до начала первого этапа экзамена время еще было, хоть и не слишком много.
  По большей части, участники группировались 'по деревням', но было и несколько смешанных компаний. В основном, из представителей малых деревень, от которых участвовали одна-две команды. От 'Хозяев стадиона' я заметил еще четыре команды, причем знал я только одну. Нара, Акимичи, Яманака, джонин-наставник Сарутоби Асума, сын третьего Хокаге. Достаточно адекватные кадры, как мне кажется. И они идут сюда, как ни странно.
  - И вы решили принять участие в столь проблемном мероприятии? - со слабым интересом спросил Шикамару, после приветствия. Выглядел он, как и всегда, не выспавшимся, и мечтающим залечь в уголке, да вздремнуть пару суток.
  - Ага, не самый худший способ решить некоторые проблемы, - после недолгого молчания, решил ответить я.
  - Если б Ино не вытащила его из дома, мы бы так и не попали на экзамен, - высказался давний и уверенный пользователь запечатывающих свитков, Чоджи. Подозреваю, что он с собой таскает еще тот продуктовый склад. - Похоже, он решил воспользоваться случаем, и впасть в спячку.
  - Жестокость твоя, Ино, границ не знает, - Шино осуждающе посмотрел на блондинку, на что та с показным раскаянием развела руками, и, в очередной раз обеспокоенно огляделась.
  - Кого-то потеряла? - с некоторым удивлением поинтересовался я. Обычно она не упускала случая высказать что-либо важное, на её взгляд.
  - Уже скоро начало, а Сакура еще не пришла!
  - В ловушку второго этажа могли они попасться, - высказал мудрую мысль жуковод.
  - Это ловушка на идиотов! - отмахнулась Яманака.
  - Это определение вполне применимо к седьмой команде, - поделился я 'тайной'. - Я вообще удивляюсь, как их до экзамена допустили.
  - Хокаге и старейшины не могли упустить случая, похвастаться последним Учихой, - сонным голосом пробурчал Нара. - Было бы еще, чем хвастать...
  - Судя по известному мне, Саске, в сравнении со своими предками, полнейший бездарь, - еще одна 'тайна'.
  - Быть может, проявит себя еще он, - с определенным сомнением сказал Шино.
  - Иногда и курица летает, - пожал я плечами. - С забора до лужи.
  - Любишь ты его, - насмешливо фыркнула Ино, - едва ли не с первого класса.
  - Хэй! Не ты ли за ним с того же первого класса бегала! - возмущенно возопил я, подняв руки к потолку.
  - Нууу.... Надо же поддержать Сакуру, - смиренно опущенные к полу глаза слабо сочетались с промелькнувшей улыбкой.
  - Да и когда еще доведется погонять представителя клана-основателя деревни... - понимающе покивал я.
  - Это всё грязные инсинуации завидующих моей красоте! - возмущенно вскинулась девочка. Ну, пожалуй, через пару-тройку лет эта красота точно проявится окончательно, все признаки уже в наличие. Не будь она еще из клана потомственных дознавателей и мозголомов...
  - Наверняка, - еще одна серия понимающих кивков. - Кстати, Сакура уже появилась, и кого-то высматривает.
  - А? Где? - быстро осмотревшись, Ино с впечатляющей скоростью переместилась к подруге.
  - Шустрая...
  - Умгум... - согласно прохрустел чипсами Чоджи. Шикамару же даже не соизволил открыть глаза, так и продолжая подпирать стенку. Мои сокомандники с некоторым интересом наблюдавшие за нами, переключили внимание на новоприбывших, и я решил последовать их примеру. Около седьмой команды наметилось явное оживление, да и неизвестный генин из нашей деревни тоже решил с ними пообщаться.
  ***
  К моему большому огорченью, ничего интересного так и не произошло. Свежепредставившийся генин похвастался своим опытом по прохождения экзамена, как-никак уже не первый раз на него приходит, и некими информационными картами, в кои он старательно записывал информацию об участниках. Ничего секретного, но ту же информацию о числе миссий и их результатах достать не слишком просто. Нужно иметь определенные связи в администрации деревни. Впрочем, для представителей кланов это проблем не представляет. Может, и он из них, ведь я знаю лишь о наиболее крупных и известных. Ну и тех, с кем учился вместе. А ведь одних средних кланов в деревне не меньше сотни, не говоря уж о малых, или там потомственных шиноби.
  Ино с Сакурой отошли от общей массы, и о чем-то перешептывались, Киба ловил мгновенья славы, от выполнения высокоуровневой миссии, ну а Саске расспрашивал нового знакомого о каком-то Гааре. О, я ведь его еще не описал! Средний рост, светлые волосы, темные глаза, непримечательное лицо, и вполне обычная форма шиноби, дополненная круглыми очками. Причем, было весьма похоже, что очки это просто часть некоего образа. Весьма сомнительно, что практикующий ирьенин, о чем он сообщил во время показа своих карточек, будет иметь плохое зрение. Пусть о возможностях местных окулистов я знаю немного, но пересадить глаза они точно способны, причем даже в полевых условиях, и отнюдь не высококвалифицированным специалистом. Конечно, там, наверняка, есть свои особенности, но важен сам факт.
  Какой-то звуковик продемонстрировал технику своей деревни, из-за чего новый друг Учихи обзавелся трещинами в стеклах. Весьма сомнительно, что это ему понравилось, но ничего предпринимать он не стал, даже очки не снял. А вот неведомо откуда вылезший парень в зеленом, обтягивающем костюме, на которого весьма отрицательно отреагировала подружка Ино, начал проявлять возмущение, и размахивать конечностями, от чего звуковик, обмотанный бинтами не хуже иной мумии, вполне неплохо уворачивался.
  Ну а потом пришел лесник, и всех разогнал. То есть с тихим хлопком в аудитории появился главный экзаменатор-дознаватель, Морино Ибики, который и прекратил начавшиеся беспорядки. Мне довелось слышать о нем, хоть лично и не встречался, по счастью. Это довольно высокий шиноби, с темными глазами, лицом, покрытым шрамами, и в одежде темных тонов. Личность довольно известная, в определенных кругах. Профессиональный дознаватель, специалист в гендзюцу. И, по совместительству, часто выступает в качестве экзаменатора, во время экзамена на чунина, при проведении оного в Конохе. Можно ожидать всяких неожиданностей, он их любит, как и вопросы с двойным дном, и все такое.
  После того, как все участники, добравшиеся к этому времени до нужной аудитории, расселись и утихли, прозвучала вступительная речь. Ничего сверхъестественного, просто описание правил экзамена, и наказаний за их нарушение. Это, в принципе, стандартное дело. Запрет на списывание, разговоры. Ну и изгнание из кабинета после того, как поймают несколько раз. Вместе с командой, естественно. Не оставлять же неполные группы, хе.
  Сами вопросы были весьма... Странными, скажем так. Конечно, чунинам нужно знать куда больше, чем генинам. Но вот зачем им рассчитывать число чакры, расходуемой среднестатистическим шиноби, в сутки? Или там предельное отклонение летящего куная на пятидесяти метрах? Ладно, описание стандартных действий шиноби при проникновении на вражеский объект... Что-то тут нечисто, явно. Как там он говорил про правила? Попался на списывании пять раз - вылетаешь? Многовато. Да еще и таинственный 'десятый вопрос', который зададут незадолго до конца экзамена.
  Вывод? Этот экзамен явно не на знание материала. Нет, конечно, никто не запрещает самостоятельно написать все ответы, но это далеко не все возможности. А если это экзамен на списывание, то нужен кто-то, у кого можно узнать правильные ответы. Нужно незаметно оглядеться. А, вот, кажется, вижу подходящих людей. Четверо по краям, и один в центре. Уж больно уверенно пишут. Конечно, это не показатель, мало ли у кого какой вид, но у этой пятерки и других странностей хватало. Но самое главное, что двух из них я уже видел в чунинских жилетах, во время посещения резиденции Хокаге. Даже внешность сменить не удосужились, или это такая толстая подсказка односельчанам?
  Теперь осталось придумать, как скатать те ответы, которые самостоятельно я дать не смогу, да еще и не спалиться при этом. К сожаленью, никаких техник удаленного подглядывания я не знаю, упущение, да. Надо будет разработать.
  Хотя... Если вспомнить немного физики, добавить чакры, и как следует все это замаскировать... Может получиться, да. Хоть и весьма несовершенное решение, но должно сработать. Контроля чакры должно хватить, я не так далеко от центрального нахожусь. Итак, приступим!
  Следующие пятнадцать минут я старательно выстраивал зрительную трубу из чакры. Если бы требовалось простое приближение, то мне было бы куда проще, но тут надо еще и направление взгляда изменить в нужном месте, а это несколько усложняло задачу. И вот, заключительные штрихи, быстрый взгляд на исписанный листок, с мгновенным запечатлением оного в памяти, и можно втягивать затраченную чакру, дабы не оставлять следов. Процедура немного болезненная, но вполне терпимая, и, в некотором плане, даже полезная в плане тренировки контроля.
  Теперь можно немного расслабиться, прикрыть глаза, и, вызвав нужное воспоминание изучить правильные ответы. Так, это правильно, это тоже, тут я и вовсе больше написал, а вот этот, этот и вон тот нужно переписать для комплекта. Хорошо хоть любимыми кисточками академического учителя по каллиграфии тут пользоваться не надо. Не то чтобы у меня были с ними проблемы, но удовольствия оно мне точно не доставляло. Вполне нормальные перьевые ручки, да. До стержней тут еще не додумались, иль они не прижились. Вот и все, теперь можно и передохнуть в ожидании последнего вопроса, глянуть, как там дела у сокомандников. Хотя им в этом проще, жуки Шино, как ни странно, вполне могут читать, а бьякуган и не такое может. Интересно, а эти глазастики могут смотреть сквозь одежду, не любуясь при этом чакросистемой? Надо будет поинтересоваться при случае, хе-хе.
  Как я и предполагал, мои товарищи с заданием тоже справились, причем явно быстрее, чем я, и предавались безделью. Тот же Шикамару и вовсе заснул, расположившись на парте. Силен, силен, дрыхнуть в столь неудобном положении, это надо уметь. Ему-б еще научиться спать сидя с открытыми глазами... А народу то поубавилось, видать, повыгоняли. Почти треть команд покинули помещение. Интересно, что же нас ждет дальше?
  ***
  Похоже, пришло время это узнать. Морино Ибики встал из-за стола, за которым просидел весь экзамен, тяжелым взглядом рассматривая присутствующих, и начал свою речь.
  - Пришло время десятого вопроса! Вот только генин, который не ответит на него, больше никогда не сможет принимать участие в экзамене на чунина! Как и остальные члены его команды. Но вы можете отказаться, и попытать счастья в следующем году. Те, кто сомневаются, могут поднять руку, и покинуть экзамен вместе с командой. Итак, ваш выбор?!
  После этого я взглянул на совершенно невозмутимого Шино, подмигнул явственно сомневающейся Хинате, что, как ни странно, её успокоило, и уставился в глаза главного экзаменатора. Того, похоже, это позабавило, и отведенное на решение моральной дилеммы время мне было чем себя занять.
  - Все желающие вышли, - прервав наше маленькое состязание, заключил он. - Что ж, оставшиеся... - тут он сделал паузу, и еще раз осмотрел присутствующих. - Итак, оставшиеся... Поздравляю с прохождением первого этапа экзаменов! - За столь неожиданной фразой последовала широкая улыбка. И, или он гениальный актер, или она совершенно искренняя, ибо ни грана фальши я не ощутил. Впрочем, чему печалиться-то? - Помните! Какие бы опасности вас не поджидали... Шиноби не имеет право отказаться от выполнения своего долга. Умение преодолевать себя и способность справляться с любыми трудностями... Вот что необходимо будущим чунинам! А что касается первой части теста... - тут он снял свою бандану, продемонстрировав испещренный шрамами и рытвинами череп. Мда, похоже, кто-то пытался докопаться до его мозга, путем сверления многочисленных дырок... - Если враг или еще кто-то заметит вас, нет никакой гарантии, что добытые сведения будут верные. Ценная информация в умелых руках может стать мощнейшим оружием для защиты ваших товарищей и всего селения.
  В ту же секунду, как он закончил свою речь, в окно влетела неведомая хрень, разбившая стекло, и скрывшая Ибики с наших глаз. Зато пред нами престал более приятный взгляду персонаж. Сиё была молодая, не слишком высокая девушка с фиолетовыми волосами и карими глазами. Одета она была в распахнутое длиннополое пальто, полупрозрачную сетчатую футболку и мини-юбку. Притом, некоторые выдающиеся части тела были лишь слегка прикрыты тем - самым пальто. Хе, она явно знает, как привлечь мужское внимание. За её спиной находилась та самая хрень, оказавшаяся приветствием участников второго этапа.
  - Эй, Ибики, плохо работаешь, многовато команд осталось! - первым же делом высказалась новоприбывшая, осмотрев экзаменуемых.
  - В этом году попались сильные участники, - ответил выбравшийся из-за плаката Морино.
  - Я, экзаменатор второго этапа, Митараши Анко! Через два часа подходите к сорок четвертому полигону, там же узнаете подробности! Подготовьтесь, как следует! - это уже было обращено к нам. Присутствующие генины зашумели, забурлили, и потянулись к выходу, обсуждая прошедшую проверку.
  - И как вам первый этап? - спросил я свою команду, когда мы вышли из здания академии.
  - Участников число сократилось, - бесстрастным голосом ответил Шино. - Труднее дальше будет.
  - И опаснее, если не ошибаюсь, второй этап, это экзамен на выживание, - задумчиво потер я подбородок. - Да и сорок четвертый полигон... Кажется, я что-то о нем слышал...
  - Лес Смерти... - Хината слегка побледнела. - Отец говорил, что там водятся опасные и необычные животные...
  - О! Точно! Я вспомнил! Старик-библиотекарь рассказывал, что лет пять назад, когда в Конохе проводился экзамен на чунина, в том лесу была потеряна примерно треть участников, не считая тех, кого точно убили другие испытуемые. Конечно, и из пропавших определенную часть могли спрятать конкуренты, но все же, все же... - после моих слов юная Хьюга побледнела гораздо сильнее. Похоже, таких подробностей она не знала. Успокаивающе похлопав её по плечу, я сказал: - Не беспокойся, после того случая лес периодически прочесывают АНБУ, уничтожая наиболее сильных тварей, да и на экзамене они присутствуют, хоть и стараются не вмешиваться. Прошлый экзамен прошел почти без исчезнувших, да и те явно дело рук участников.
  - Команда наша довольно сильна. Верю, справимся мы, - Шино взглянул на часы, висевшие над входом в академию. - Торопиться надо, опоздать иначе можем.
  - Ты прав, пожалуй, встретимся у полигона! - махнув рукой, я побежал в сторону общежития, на письменный экзамен я основную часть походного снаряжения не брал. Хоть оно и запечатано в свитки, по большей части, но не таскать же их с собой постоянно! Или таскать?..
  
  
  
  Глава 12
  
  Быстрые, но тщательные сборы, изучение карты полигонов, скопированной в библиотеке, и дорога до места сбора заняли почти все отведенное время. Увы, но о сорок четвертом полигоне был известен лишь примерный размер, который весьма впечатлял, и то, что это действительно лес, в центре которого находится старая башня, построенная еще до основания деревни. По слухам, сам лес был выращен первым Хокаге, в качестве эксперимента с элементом древа, которым он владел.
  Мои сокомандники уже были там, и стояли несколько в стороне от основной массы участников. К ним я и отправился.
  - Уф, похоже, даже не опоздал... - довольно заметил я, подойдя к товарищам.
  - Долго собирался ты, - сказал Шино. - Время вышло почти.
  - Ну, учитывая, что общежитие джонинов находится на другой стороне деревни, относительно этого полигона, то все нормально. Впрочем, кварталы ваших кланов немногим ближе.
  - А при чем тут общежитие джонинов? - удивленно спросила Хината.
  - В общем-то я там живу, - пожав плечами, ответил я, заработав удивленный взгляд девочки и странный звук от Шино. - А что? Тихо, спокойно, соседей мало, и те почти постоянно отсутствуют на миссиях.
  - Не говорил ты раньше, где живешь, - расшифровал жуковод.
  - А вы и не спрашивали, - вновь подал я плечами. - В гости друг к другу мы не ходим, а в администрации деревни прекрасно знают, где меня искать. Как-никак сами меня туда определили после детдома.
  - Это... Странно, - вынес заключение Абураме. Хьюга же лишь молча смотрела на меня странным взглядом.
  - Мне тоже так показалось. Двух человек из моей группы, у которых определили достаточное количество чакры, определили в совсем другое место. Да и не видел я их с тех пор.
  - Не понял ты меня... - отрицающе покачал головой Шино. - Детдом, общага... Это странно. У клана Узумаки связей дружеских много было с кланами страны Огня. Считал я, что из них кто-то растил тебя.
  -Не всякая связь длится долго, и не всякая связь крепка... - сожалеюще покачал я головой. - Но сейчас совершенно не то место и время для такого разговора.
  - Прав ты в этом. Но, коли не секрет, как родителей звали твоих?
  - Мать - Узумаки Кушина, а вот имя отца осталось в тайне. Впрочем, есть подозрение, что коль я стану чунином, то и это узнаю.
  - А если не станешь, быть может, узнаешь в восемнадцать лет, иль не узнаешь вовсе.
  - Ну, столь печальную картину пока рассматривать не стоит, хоть и она возможно. Но чую я Митараши Анко неподалеку, время пришло.
  ***
  - Вот и пришло время второго этапа экзамена на чунина! - начала свою речь экзаменаторша. - Пред вами Лес Смерти! И, поверьте, назван он так не зря! Сейчас вы распишитесь в том, что администрация деревни не несет ответственности в случае вашей смерти во время экзамена. После чего получите один из двух свитков, 'земля' или 'небо', войдете в ворота, и у вас будет пять дней, на то, чтобы добыть второй свиток, и добраться до башни, расположенной в центре леса. Команды, потерявшие хоть одного своего члена, не доставшие второй свиток или не добравшиеся до башни за отведенное время, проваливают экзамен! Так же выбывают команды, открывшие свитки до того, как доберутся до башни. На этом с правилами все, разбирайте отказные бланки, подписывайте, и идите получать свой свиток в палатку!
  Ну, все и разошлись. В палатке нам выдали свиток 'земля', в обмен на наши бланки, и отправили к шестнадцатым вратам. Врата как врата, ничего примечательного. Поскольку стена вдоль леса весьма велика, да еще и отнюдь не прямой формы, соседей было не видно и даже не слышно. И вот, дежурный чунин открывает ворота, пришла пора.
  - Пожалуй, выскажу основные варианты прохождения, если никто не возражает, - выждав несколько секунд, и осмотрев спутников, продолжаю. - Вариант первый, идем и отлавливаем другие команды, покуда не попадется нужный свиток. Вариант второй, неторопливо бродим по лесу, покуда на нас не нападут предпочётшие вариант первый, и отбираем у них свитки. Вариант третий, идем к башне, и караулим уже там. Что выберем?
  - Предлагаю однокурсников наших поискать, в должной мере доверять можно им, - внес предложение Шино.
  - Хмм... Объединяться нам никто не запрещал, это верно, но лично я с седьмыми объединяться точно не хочу, последняя бездарность клана Учиха меня раздражает, да и его подружка не лучше.
  - Ошибся ты, Наруто, - отстраненно заметил жуковод, направляясь вглубь леса - Сакура не его подружка.
  - Мда? А ведь так похоже... Да и подходят они друг другу, оба долбанутые... - сокрушённо покачал я головой, не забывая отслеживать окружающую обстановку. - Да и представьте, какая новизна, розоволосые Учихи!
  - Не хуже сероволосых Узумаки, - заметил Шино.
  - Ага, а так-же блондинистых Хьюг, и Абураме одетых в духе Митараши Анко.
  - Это чрезмерно, - отказался от такого счастья представитель последних.
  - Пожалуй, ты прав, - внимательно осмотрев Хинату, от чего та несколько смутилась, ответил я. - Хьюгам столь резкая смена имиджа не пойдет. А так, вполне неплохо смотрится.
  - Одеть в стиле Митараши их? - еще одно осматривание Хинаты, на сей раз совместное. Совсем бедную девочку засмущали, хе. А что, неплохая идея, особенно, года через три-четыре...
  - Некоторых вполне можно, да...
  - Не одобрит глава клана их это.
  - Думаешь? - уточнил я.
  - Знаю. Встречал его я не раз.
  - Такой суровый?
  - Очень даже. Хьюга Хиаши традиций приверженец ревностный.
  - Традиции бывают разные... - задумчиво протянул я. - И не все из них плохи, хоть и не все уже полезны.
  - Согласен с этим я, но многое трудно изменить.
  - Да и определить, что в изменении нуждается, а что еще необходимо в прежнем виде, весьма тяжело порой, - дополнил его мысль. - А революции редко несут благо, чаще всего лишь кровь и потери. Порой гораздо лучше построить новое, не затрагивая старое. Если есть, где это сделать.
  - В основную леса часть входим мы, пора оставить разговоры, и к делу приступать, - закрыл тему Шино, рассылая своих питомцев в разные стороны, ну а я развернул свое 'чувство смерти' на максимальный радиус действия. Охренел от числа постоянно помирающих тварей, и постарался отсечь всех, кто отличается по размеру от человека. Конечно, всякую мелочевку я сразу отсекаю, но вот ограничивать верхний предел раньше не догадывался. Ну а в самой деревне и вовсе старался не использовать, хоть и не 'чувство чакры', как у обычных сенсоров, но тоже по мозгам долбит неслабо.
  ***
  Конечно, можно было бы передвигаться куда быстрее, нежели простым шагом, но мы сейчас никуда не торопились. Шино старательно составлял карту пути, заодно осматривая прилегающие территории, Хината следила, чтоб к нам никто не подобрался незамеченным, а я... Не то чтобы бездельничал, но явной пользы от моих способностей сейчас не было. Ну, знаю я, где сейчас жрут неведому зверюшку, размером с бегемота, и что с того? Но некоторая тренировка не повредит, да и места особо бурных событий я указать смогу.
  Так, караульная кого-то засекла, и эти движутся примерно в нашу сторону, не знакомые. После недолгого обсуждения было решено идти к ним. Судя по всему, нас они не заметили. Хоть дальность обзора не велика, но у них, похоже, сенсора в команде нет вовсе. Или он какой-то специфический, типа меня. Только я, скорее, контролирующий, как успешность действий против врагов, так и наличие в мире живых членов команды. Смерть определенного человека, на которого предварительно настроюсь, я способен ощутить куда дальше, чем обычно, и даже не раскрываясь полностью. Ну, во всяком случае, со свиньями получалось.
  - Сразу нападаем, или сначала попробуем узнать, какой у них свиток?
  - Лучше второе... - сказала Хьюга. Ну да, пристрастия к дракам за ней не замечено. Да и кровожадности тоже.
  - Тогда я отправлюсь на переговоры, как самый живучий, хе, Шино готовит массированную атаку, а тебе остается следить, чтоб это были именно они, а не их клоны. Ну и страховать меня, естественно.
  - Приемлем этот план, - после недолгого обдумывания выдал свое мнение Абураме. - Но работа основная на мне опять...
  - Эй-эй, если тебе не нравится мой тактический гений, придумывай планы сам! - с показным возмущением отозвался я. - Тем более что только у тебя есть нужные техники. Я-то знаю лишь немногим больше стандартного курса, и туда точно не входит ничего подходящего, да и с тайдзюцу у меня плоховато, по сравненью с Хинатой.
  - С тайдзюцу плохо у тебя, даже с Шикамару сравнивая...
  - Эй-эй, это уже слишком! До его способности заснуть во время спарринга мне далеко! - припомнил я один забавный случай со времен обучения. Юный Нара тогда умудрился уснуть, прям во время нанесения удара. Но, как ни странно, попал, и свалились они вместе с соперником. Интересно, чем он занимался ночами, если так усиленно спал во время занятий?
  - Они близко, - предупредила Хината.
  - Тогда, приступаем!
  ***
  - Здравствуйте! Не подскажите, какой у вас свиток? - мой голос, раздавшийся у них из-за спины, вызвал весьма бурную реакцию, в виде прыжков с места и летящих кунаев. Естественно, ни один из них не попал. Немного чревовещания, улучшенного с помощью чакры, творит чудеса. Да и узнать потом не смогут.
  - Ну что вы, не стоит нервничать, ведь если у нас одинаковые свитки, враждовать нет нужды, - на сей раз звук шел с совершенно иного места, тогда как я не сдвинулся ни на шаг.
  - Покажись, трус! - нервно выкрикнул один из противников, усиленно пытавшихся меня углядеть. Стоит заметить, что в их внешности не было ничего примечательного. Убрать протектор со смутно знакомым символом, переодеть в гражданскую одежду, и вот пред нами будут типичные детки горожан среднего достатка. Как ни странно, но в этой команде были только парни. В той же Конохе в последние годы почти всегда создавались разнополые тройки генинов, для чего ежегодно проводилась некоторая перетасовка меж классов разного уровня. Кто-то скатывался вниз, и на его место поднимали другого, но, исключительно того же пола, во избежание дисбаланса. Что-то там психологическое, жевать её ухо.
  - Сначала ответьте на заданный вопрос, а там, быть может, и распрощаемся, - не поддался я на столь примитивную провокацию. - Ну же, не стесняйтесь, у меня нет никакого желания тратить лишние силы.
  - Наруто... - тихим шепотом сказала Хината, до этого во что-то тщательно вглядывавшаяся. - У них свиток 'земля'.
  - Хмм... Как ты это определила? - несколько удивленно спросил я.
  - Эти свитки обладают своей чакрой, хоть и весьма слабой, - все так же тихо ответила та. - Вдали она скрывается за чакрой человека, но вблизи я могу их различить.
  - Очень хорошо, молодец! - одобрительно произнес, и уже к той троице: - похоже, вам повезло, и ваш груз нам не интересен. Пока-пока!
  Распрощавшись, мы ускоренным темпом свалили от них подальше, дабы не мешались под ногами.
  - А я как-то и не заметил, что в этих свитках еще и чакра есть... - задумчиво протянул я, когда мы отдалились на достаточно безопасное расстояние. - Шино, передай мне наш, хочу его рассмотреть поподробнее.
  - Открывать не вздумай только, - ответил тот, протягивая заказанное.
  - Даже не собирался, только изучу, как следует, может, что интересное найдется, - отстраненно ответил, погружаясь в исследование. Чакра в нем действительно чувствовалась, но очень слабо, или же была хорошо скрыта. Я это заметил лишь потому, что держал свиток в руках, и старательно искал, иначе бы ни в жизнь не засек. - Твои возможности, Хината, не перестают меня приятно удивлять, хе-хе...
  - Спасибо... - явно смутилась та. - Но я все еще вижу не слишком далеко...
  - Ничего страшного, для дальности у нас есть Шино! - подбодрил её. - А вот разглядеть что-то хорошо замаскированное, это нужен особый талант.
  - Так что выяснил ты про свиток этот? - прервал восхваления Повелитель Мух.
  - Это явная печать, вот только незавершенная. Похоже, вторая часть находится во втором же свитке. Но что он делает, тот еще вопрос... - пожал я плечами. - На что-то серьезное имеющейся энергии точно не хватит, но это явно не взрыв, и не запечатанный предмет, их я прекрасно знаю, да и разделять такие печати весьма глупо. Ну, еще он явно одноразовый, как развернешь, так заложенное и активируется, второй раз не сработает, поскольку при этом внедренная структура самоуничтожится с большой вероятностью. Хотя... Есть предположение, что этот свиток посылает какую-то команду куда-то, и уже это самое 'куда-то' и производит действие. При этом большого числа чакры не требуется. Или же это некий маяк, на который нацелена основная техника. Или все сразу.
  - И откуда ты это только узнал... - Шино явно удивился.
  - Даже в обще-генинской библиотеке есть много интересного, главное, уметь искать, и иметь хорошие отношение с библиотекарем.
  - Без отношений хороших никак, - согласно заметил жуковод. - Хоть я и не был никогда там, клановой вполне хватало...
  - У кого что есть, - развел я руками, и вернул свиток хранителю. - Пошли уже, и так задержались.
  ***
  Схожая ситуация повторялась еще три раза, но уже без разговоров. Как ни странно, сенсоров в ближайших к нам командах не было вовсе, и нас никто и не заметил. Но вот, на четвертой команде нам повезло наткнуться на команду со свитком 'небо'. Эти умники устроили засаду на звериной тропе, и, похоже, караулили идиотов, решивших воспользоваться 'легким' путем. Ну-ну, успехов им в сем нелегком деле. Для добычи свитка я решил воспользоваться уже успешно применённой тактикой. Замаскировавшись под не слишком опасное животное, подкрасться к носителю свита, и вытащить его из кармана. Благодаря Хинате мне было прекрасно известно, как то, у кого он находится, так и где лежит. По счастью, запечатывать его было нельзя, так что проблем это не составляло.
  Конечно, воровством я никогда не промышлял, не моё это, но некоторые подходящие навыки имелись. Хотя стоит признать, в этом лесу довольно сложно подобрать подходящий образ. Нужно что-то мелкое, не опасное, но и не съедобное. Да еще и обитающее в данной местности. Собаки, кошки, мыши тут не водятся, паукам, насекомым, я подражать не умею. Змею могут счесть опасной, если засекут.... Подготовка будет долгой.
  Засев на некотором расстоянии от наблюдаемых, старательно замаскировались, и я приступил к изучению окружающей фауны, на предмет подходящих тварюшек. Конечно, можно было просто напасть, но эта идея совершенно не вдохновляет. В задание это не входит, так что и не обязательно. Сокомандники меня в этом полностью поддержали, особенно Хьюга. Абураме же просто не хотел терять своих питомцев без особой необходимости.
  Еще была возможность, что противник полный идиот, и не заметит меня без маскировки, подкрадывающегося со спины, но рассчитывать на такое точно не стоит. На столь близком расстоянии даже не сенсоры способны ощутить постороннего, если достаточно внимательны.
  Пожалуй, вот эта вполне подойдет, не слишком крупная, не слишком съедобная на вид, но и опасности не демонстрирующая. Следующий час был посвящен запоминанию показанных существом действий, а товарищи отдыхали, периодически просматривая окружающее пространство, во избежание внезапных нападений. Противники занимались примерно тем же, но нас, по счастью, не засекли.
  И вот, пришло время для действий. Конечно, моя маскировка несовершенна, и вполне можно заметить отличие демонстрируемого образа, и реакции окружающей среды, но с этим ничего не поделать, менять свой размер и вес я не в состоянии.
  Тихо, неторопливо, поддерживая иллюзию выбранного зверя, я приближался к тому месту, в котором засел обладатель нужной вещи. Почти половину доступного времени я потратил на то, чтобы к нему подобраться. Но такие усилия себя вполне окупили, поскольку этот парень, обряженный во вполне стандартную форму шиноби, так ничего и не заметил. Ни когда я полз к нему, ни когда легким касанием лезвия разрезал нужный подсумок, ни когда аккуратно вытянул свиток, оставив вместо него схожий по весу и размеру, но совершенно пустой, ни даже когда моя техника спала на полпути до укрытия. Все его внимание было приковано к тропе, и за спиной он почти не следил.
  - Уф... Это было весьма муторно, - выдохнул я, когда мы наконец добрались до относительно безопасного места.
  - Подготовка качественная, выполнение задачи облегчает весьма, - устало заметил Шино. Хоть активного участия в 'операции' он не принимал, но постоянное наблюдение за окрестностями, напряженное ожидание результата, с готовностью моментально прийти мне на помощь, в случае обнаружения, вымотали и его. Хината выглядела столь же устало. Да и использование бьякугана потребляет немало чакры, а Хьюги большим её запасом никогда не отличались, в отличие от уровня контроля.
  - Пожалуй, надо искать место для ночёвки. Добраться сегодня до башни мы точно не успеем, а передвигаться по этому лесу ночью не лучшая идея. Мы и днем едва миновали некоторых местных обитателей, в темноте это будет в разы сложнее.
  - Усталость сильную чувствую я, - согласно отозвался жуковод. - Но место безопасное найти нам будет тяжело весьма. Пропитан этот лес тревогой.
  ***
  Увы, но Шино оказался прав. Спокойно поспать нам не удалось, несколько раз дежурным приходилось будить спящих, дабы отразить нападение ночных охотников. Да и без травм обошлась лишь Хината. Мне весьма сильно разодрал руку какой-то представитель семейства кошачьих, не помогло даже укрепление чакрой, а Абураме проткнул бок здоровенный жук. Наверное, он был шокирован столь бесчестным поступком 'сородича'. По счастью внутренние органы особо не пострадали, и обошлись обычной перевязкой. Мне в этом плане было куда проще, ибо моя регенерация и с более серьезными травмами может справиться, и даже шрамов не оставить. Вот сломанные кости восстанавливаются дольше, хоть и куда быстрее, чем у обычных людей.
  Но все имеет свойство кончаться, и сия ночь не стала исключением. Злые, не выспавшиеся, едва дождавшись рассвета, мы ускоренным темпом направились к башне, не забывая огибать большие скопления местной живности, своевременно обнаруживаемые товарищами.
  - Стоп! - отдал я команду, и вновь прислушался к своим ощущениям. - Шино, отправь своих питомцев в ту сторону, - указал я примерно на северо-восток. - Примерно в десяти километрах от нас, только что были уничтожены две весьма крупные твари, весом более десятка тонн в каждой, и это явно не последние. Нам надо знать, что там происходит.
  - Сделаю, - ответил тот, посылая своих жуков широким фронтом в заданном направлении, и прикрывая глаза для лучше концентрации. Через пару минут он продолжил. - Вижу двух здоровенных дохлых змей, и целую кучу раздавленной мелочи. Остались следы применения техник, как минимум ранга В.
  - Похоже, еще одну змейку прибили, сотней метров дальше в ту же сторону, - добавил я.
  - Да, чакры всплеск заметил я со стороны той, - согласился парень. - Участников вижу. Команда седьмая змей атаки подверглась.
  - Они завалили трех гигантских змей?! - изрядное удивление посетило меня. Не ожидал я от них такого подвига. Хотя Киба довольно силен, но и местные твари не младенцы.
  - Не только они там, - уточнил он. - Человека в маске АНБУ вижу я, с четвертой змеёй сражается он, прикрывая генинов.
  - АНБУ? Они же не должны вмешиваться в экзамен, или седьмые решили сдаться?
  - За рамки экзамена выходит это, нет в лесу этом столь крупных змей, на призывных похожи весьма они, - не согласился Абураме.
  - Разве участники не могут использовать призыв? - несколько удивился я. - Наверняка есть кланы с таким контрактом.
  - Узнал я призвавшего. То личность известная весьма печально. Саннин змеиный, Орочимару своим присутствием почтил экзамен.
  - А ему то, что здесь могло понадобиться? - воистину, легендарная личность. Герой Второй Мировой Войны шиноби, и ниндзя - отступник. Почти классический 'злой гений', сбежавший из деревни, когда были раскрыты его эксперименты над местными жителями. Интересно, кому из руководства он перешел дорогу? Сомневаюсь, что он самостоятельно отлавливал подопытных по подворотням, значит, об это должны были знать. Хотя, как по мне, было бы куда логичней использовать преступников, нукенинов других деревень. Впрочем, возможно, об этой стороне его деятельности никто и не знал. Сомневаюсь, что смогу выяснить правду, да и зачем мне это?
  - Он укусил Саске и сбежал, - через некоторое время произнес Шино. - АНБУ за ним последовал, предварительно состояние Учихи проверив. Бой завершился.
  - Сплошные вопросы, и никаких ответов... - ошарашено покачал я головой. - Но он явно не стремился его убить, для этого были и другие способы, нежели столь странные.
  - Прав ты, скорее всего, но причин его действий нам не раскрыть.
  - Посему, пора поспешить в башню, покуда на нас какой-нибудь пингвиний саннин не выполз...
  - Боюсь представить я себе такое, - без эмоционально отозвался жуковод.
  
  
  
  Глава 13
  
  Дальнейший путь прошел без происшествий, ежели не считать за таковые несколько команд, мелькнувших на границе восприятия. Ну да какие это происшествия, вот если б на нас таки напал пингвиний саннин, вот это да, происшествие...
  - Не знал я, что ты столь далеко ощутить можешь, - произнес Шино, когда мы уже почти добрались.
  - Чем крупнее помирающее существо, тем дальше это возможно, а те змейки были весьма значительны в своём размере, - на это жуковод лишь кивнул, и вошел в здание.
  - Свитки раскрыть пора, - произнес он, когда мы вошли в довольно просторное, пустое помещение. На что я перепросил ему ранее добытое. - Доверишь мне? Начнем тогда.
  Сломав печати, мы раскрутили свитки по полу, Хината, наблюдавшая за этим, потом сказала, что заключенная в свитках чакра на миг объединилась, после чего исчезла.
  - Кхм, восьмая команда, верно? - внезапно раздалось за нашими спинами. Резко развернувшись, мы увидели незнакомого нам шиноби Листа, в чунинском жилете. - Поздравляю с прохождением второго этапа, вы справились довольно быстро, и теперь можете отдохнуть в башне, дожидаясь назначенного срока. Покидать башню запрещено, драки запрещены, ну, и все, по идее. Ваши комнаты на третьем этаже, четвертая, пятая и шестая. В каждой комнате есть небольшой совмещенный санузел, походная плитка и холодильник. Сами увидите, в общем. Все, идите, идите. Тут, похоже, следующие идут.
  На что мы дружно кивнули, и направились в неприметную дверцу, за которой оказалась лестница. Комнатки были маленькими, но наличие душа весьма радовало. Система подогрева воды тут была на чакре, что вполне ожидаемо от такого места. Удивительно, что тут вообще водопровод есть. Плитка, кстати, тоже чакровая. А вот холодильник уже электрический, как и освещение. Ну что ж, отдохнем немного.
  Оставшиеся дни прошли в не слишком сложных тренировках, общении с сокомандниками и чтении копий библиотечной литературы. Хорошо, что я догадался их захватить, а то бы совсем от скуки помер. Соседей у нас почти не было, да и те разговорчивостью не отличались, и из комнат своих почти не выходили. Были это представители не слишком крупных деревень. И даже те самые генины, с которыми я немного пообщался! Конечно, нас они не узнали, а мы их очень даже. Довольно странно, что они смогли пройти, но мало ли кто им там мог попасться, да и сил мы их все же не знаем.
  ***
  - Так что ты мне можешь рассказать про призывных змей? - в одну из ночей башенного отдохновения решил расспросить я лиса. Увы, во время бодрствования наладить двусторонний контакт у нас не получалось. Если от меня к нему все шло нормально, то от него ко мне все было заблокировано.
  - Весьма сильные твари, ну, из тех, к кому можно попасть наугад, - не стал делать тайну хвостатый.
  - Насколько я помню уроки истории, он один из трех, кого звали 'легендарными саннинами Конохи'. Можешь что-то сказать об оставшихся?
  - Жабы и слизни. Они примерно того же уровня силы, но с различной специализацией.
  - И какие у них специальности?
  - Змеи, это прежде всего атака, как прямая, грубой физической силой, так и всякие засады, яды... Ну, еще могут обеспечить улучшение регенерации, обострение чувств... Но это почти у всех духов схожего уровня проявляется. Вот с обычными техниками чакры у них весьма печально, нет, кое-что могут, но не более, - Фенрир попытался устроиться поудобней на своем лежаке.
  - И это все, что у вас есть мне сказать? - напомнил я о себе, когда молчание затянулось.
  - А? - встрепенулся демон, сонно на меня посмотрев. Неужели он умудрился не выспаться днем? Там же ничего интересного не происходило! - Да я с ними особо не контактировал, так, в общеобразовательных целях.
  - Жабы, слизни?
  - Жабы, скорее универсалы. И в техниках разбираются, и лапой двинуть могут и с остальным неплохо... Почти как лисы, но похлипче, похлипче. Да и достигших высших ступеней развития у них почти не бывает, - несколько презрительно отмахнулся он. - Слизни же, еще одна крайность. Драться им нечем, защита никакая, а вот с чакрой управляются мастерски. Хотя предпочитают небоевые аспекты, лечение там, разведка. Но, при необходимости, и жахнуть могут, да так, что змеи завидовать будут такому уровню разрушений. Но для этого нужна уж вовсе эпическая необходимость.
  - А про лисов расскажешь? Раз уж упомянул.
  - А и расскажу, - после некоторых раздумий согласился демон. - Это уже вполне себе Высшие Духи, и, как я говорил, единой специализации не имеют. В этом они близки к людям, есть как мастера в одном деле, так и специалисты широкого профиля. Когда-то и я был одним из них, но это было давно и неправда.
  - А что произошло, что ты столь резко перевелся в демоны?
  - Причины не имеют значения, - раздраженно высказался Фенрир. - Кроме того, что контракт ни с лисами, ни с их союзниками тебе не светит никоим разом, покуда я с тобою связан.
  - Что, они тоже подвержены влиянию байки, что носитель демона, и сам демон, суть одно и тоже?
  - Нет, но они не хотят иметь со мной ничего общего, да и опасаются моего освобождения, не без этого, - весьма мрачным голосом произнес девятихвостый, злобно уставившись куда-то в стену.
  - А как определяется, к каким духам попадет человек, исполнивший призыв без контракта? - перевел я тему, в принципе, по тому вопросу я узнал все, что собирался.
  - О, это довольно сложная система, но, если несколько упростить, то можно выделить три основных пункта, по которым происходит отбор, - сразу же оживился собеседник. - Пожалуй, ты можешь даже догадаться о первых двух, а то и обо всех.
  - Хмм... - в раздумьях были проведены несколько минут, уперев локти в подлокотники привычного кресла, и положив подбородок на переплетенные пальцы. - А подсказки будут?
  - Подсказки? - лис скопировал мою позу, в меру своих особенностей. - Можно и подсказку дать. Помнишь, ты мне рассказывал про настольные игры? Подземелья и драконы, кажется. Вот там, в описании персонажа, было кое-что, весьма близкое к нужному.
  - Днд? - попытался вспомнить указанную систему. - Это случаем не распределение по типу характера, хаотически нейтральный, или там законопослушно злой?
  - В точку! - радостно похлопал мне Фенрир. - Сам понимаешь, частностей хватает, как и разброса в пределах одного вида духов, но это не так важно, поскольку общность вполне можно отнести к одному из девяти мировоззрений. Первым пунктом отсеиваются все не подходящие по данному признаку. Что скажешь о втором?
  - Кажется, ты говорил еще и о типе чакры? - с некоторым сомнением сказал я. - Проверяется и совместимость их?
  - Тоже, в принципе, верно, - лис помахал лапой, показывая некоторую относительность данной теории. - Но чакра может измениться, причем без особого вреда для организма, так что проверяется не только прямая совместимость, но и возможность перестройки. Если род духов-контрактников достаточно силен, можно наблюдать у призывающего появление стихии, ранее не характерной для него. Или же усиление уже имеющейся. В случае с жабами, это обычно вода, у змей земля, а слизни единой стихии не имеют, и тут уже дело случая.
  - А кровный контракт? - решил уточнить я.
  - А в случае кровного контракта все изменения проявляются гораздо сильнее, и отнюдь не только положительные. Можно набрать и отрицательных, если они характерны для всего вида, или хотя бы для большинства его представителей.
  - А демоны? - продолжались расспросы.
  - А с демонами заключать кровный контракт будут только полные идиоты, - категорически заявил демон-лис. - В большинстве случаев, получаемые особенности характера отнюдь не компенсируются полученными возможностями. В среде известных тебе Учих это было вполне заметно, жажда власти, зависть, всяческие психические расстройства... И это лишь очевидные вещи.
  - Так, что там еще? А, третий пункт! Признаться, у меня совершенно нет идей, что там может быть.
  - Ну, это совсем просто, - Фенрир оскалился, демонстрируя отличные клыки. - Стремление! Желание! Намерение!
  - Эм? В каком смысле? - не понятно мне это было.
  - Элементарно, - печально вздохнул хвостатый, досадуя на мою недогадливость. - Чего ты хотел, отправляясь в путь, то и получишь! Точнее, получишь возможность достижения цели, и то, если хватит чакры попасть к тем, кто может оказать нужную помощь. Если не хватит, то путь к желаемой цели будет куда длиннее и труднее.
  - А если влить море чакры, путь сократится еще сильнее? - скептически уточнил я.
  - Ни разу, - ехидно оскалился демон. - Все лишнее просто рассеется в пространстве, ну, быть может, за такой подарок поблагодарят получившие, и то не всегда.
  - Эх, было бы все просто... - печально вздохнув, откинулся на спинку, свесив руки к полу.
  - Просто, это не интересно, - авторитетно заявила самоходная шуба. - Кстати, тебя я таким методом идти точно не рекомендую, лучше уж постарайся найти готовый свиток, пусть даже тех же слизней.
  - Это почему? - новость несколько не радовала, хоть особых планов на это не было, но все же.
  - И опять, из-за меня, - с показным сочувствием посмотрел на меня Фенрир. - Хоть это почти и не заметно, но моё присутствие влияет на твою чакру, и, соответственно, на характеристики техник. Вот и занесет тебя к каким-нибудь демонам, где тебя в лучшем случае сразу сожрут.
  - А в худшем?
  - Поверь, тебе не хочется это знать, - что-то сегодня он часто скалится, радостный больно...
  - Вечно из-за тебя одни проблемы... - печально вздохнул я. - То всякие наблюдатели, мешающие развернуться, теперь еще и контракт с добрыми духами не наладить...
  - Эй! Если бы не я, ты бы спятил еще в младенчестве! - возмутился мой давний собеседник. В чем-то он конечно прав, но...
  - Может быть, а может и не быть, а вот проблемы есть точно, - соглашаться с его необходимостью не стоило, а то совсем обнаглеет. Демон, что тут скажешь.
  - Да и вообще, эти самые 'добрые' и 'нейтральные' духи, такая унылая кучка! Да и вообще, не все то добро для людей, что этим зовется у духов, даже законы и традиции уже меняют отношение к таким понятиям.
  - Ну, то что нет всеобщего единого добра, я и так знаю, - не стоит сразу принимать его мнение, да. - не ведь это должно определяться при вызове! О, кстати, а кем оно определяется то?
  - А хрен его знает! Какими-нибудь 'высшими силами', или там 'единой информационной системой'. Никогда не интересовался такой ерундой, но, по идее, пока никто на ошибки не жаловался. Не успевали, хе-хе-хе.
  ***
   Время, отведенное на экзамен, подошло к концу, и всех его прошедших собрали в главном зале башни. Мои одногрупники присутствовали в том же составе, что и в начале. Даже седьмые были тут, хоть и выглядели довольно болезненно. Еще я узнал команду того общительного медика, и даже соклановец Хинаты был тут, по соседству с довольно шумным парнем, со странной прической и в обтягивающем зеленым костюме. Еще у него были весьма заметные брови, коим Брежнев позавидовать мог, и оранжевые наголенники. Заметный кадр, в общем. На его фоне даже как-то терялась третья участница их команды. А вот и наставники групп подошли... Мда, понятно, в кого пошел этот тип, их командир столь же зелен и бодр. Как ни странно, появился он в компании Какаши, наверное, из-за этого тот не опоздал.
  - Хо, Какаши! Твои ученики тоже здесь! - радостно воскликнул большой зеленый. Ну да, большая неожиданность. Если б нас тут не было, чегой-то он приперся? - Но мои ученики сильнее! В них кипит Сила Юности!
  - Мма... - уныло вздохнул одноглазый, и вытащил из подсумка свою любимую книжку. Похоже, знакомы они уже давно.
  - А у Какаши-сана есть ученики? - удивление мне даже особо изображать не пришлось.
  - Эээ... Нуу... А вы кто тогда? - вот он удивился по настоящему.
  - Скорее, просто временные подчиненные, поскольку за нашим обучением Какаши-сан замечен не был, - за эту фразу я получил весьма злой взгляд от помянутого. Еще бы, слышали нас многие. Ну-ну, смотри. Если сдам экзамен, буду уже вне твоей прямой власти, а если не сдам, то можно написать прошение о смене наставника. Насколько я знаю, такие довольно редки, но обычно их удовлетворяют. Впрочем, написать такое надо будет в любом случае.
  - Похоже, посоревноваться, чьи ученики раньше станут чунинами, не получится... - опечаленно сказал приятель Хатаке, и осуждающе на того посмотрел. Глаз джонина, обращенный на меня, выражал еще большее раздражение. Ты мне тоже не нравишься, да.
  - Кхе-кхе! Внимание! Я Гекко Хаяте, главный экзаменатор третьего этапа! Кхе, - послышалось со стороны центра зала. Разборки были оставлены на потом, и все мы посмотрели на новое действующее лицо. - Поздравляю вас с прохождением второго этапа экзаменов на чунина! Но вас тут слишком много, целых двенадцать команд, поэтому было решено провести отборочный тур! В дальнейшем идут индивидуальные состязания, поэтому, сомневающиеся в своих силах могут отказаться от дальнейшего участия, безо всякого ущерба для команды. Кхе-кхе-кхе.
  - Эм... Пожалуй, я выйду! - поднял руку 'шпион'. Его примеру последовала еще трое человек, из неизвестных мне селений, которые выглядели наиболее потрепано. Шикамару тоже порывался свалить, да Ино помешала. Интересно, а в ней горит Сила Юности? Сакура что-то шептала своему любимцу, но тот лишь отмахивался, и строил недовольную рожу.
  - Якуши Кабуто, верно? - тот лишь кивнул. Затем назвали остальных отказавшихся, те тоже подтвердили свои имена кивками. - Вы можете идти, и попытаться сдать экзамен в следующий раз. Оставшиеся могут занять места на трибунах, кроме участников первого боя. Это будут... - тут он засунул руку в висевшую на поясе сумку, и вытащил оттуда пару клочков бумаги. - Учиха Саске и Акадо Ёрой!
  ***
  Ну же, глазастик, покажи класс, продуй в первом же сражении. Его противник выглядел довольно примечательно, не зеленый бровастик, конечно, но все же, все же. Хоть и одет он был в стандартную летнюю одежду, оная выделялась насыщенным фиолетовым цветом, как и у остальных его сокомандников, впрочем. Но самыми заметными элементами были столь же фиолетовая повязка, оставляющая открытыми только глаза, да и те скрывались за темными стеклами, на первый взгляд, будто вживленными в кожу, поскольку никакого намека на оправу не было.
  Зрители устроились на трибунах, соперники разместились на стартовой позиции, и судья дал отмашку. Юные убивцы сразу же понеслись друг на друга в лобовую атаку. Быстрый обмен ударами, и Ёрой хватает Саске за лоб, с размаху припечатывая того в пол. После чего начинает что-то тихо говорить, Учиха при этом лежит не двигаясь. Так даже не интересно, подбодрить его, чтоли?..
  - Эй, Саске, я всегда знал, что ты слабак! Но слиться в первом же бое... Почти без сопротивления... Позор на клан Учих! - О, кажись помогло, сразу же зашевелился, да так, что Ёрой отлетел на несколько метров. Вот, новый виток 'битвы века'. Похоже, прошлый раунд чему-то научил Саске, и в руки Ёрою он не давался, хоть и удавалось ему сё с заметным трудом, ибо тот был весьма шустёр, и конечностями махал с большим энтузиазмом. Но такое положение продержалось не долго, и Саске вновь был схвачен, но, похоже, на такой случай он заготовил план, и рука Ёроя быстро оказалась вывернута под странным углом, да еще и в противоестественную сторону. Это его явно опечалило, и он, отпрыгнул подальше. Последний Учиха кое-как поднялся, и побрел в сторону противника, тот же старательно отступал, пытаясь вернуть руку в рабочее состояние.
  Но вот, по коже Саске поползли какие-то знаки, предположительно, от того места, куда, по словам Шино, его цапнул Орочимару. Интересно, а вампиры тут водятся? Вон, всякая пакость через укусы передается. Эти значки явно придали ему сил, и он с изрядной скоростью бросился на Акадо. Уклониться или защититься тот не успел, и свалился в 'глубокий сон'. Учиха же стоял, покачиваясь, над поверженным противником. Символы на его коже тускло полыхнули, и поползли в обратную сторону. Между тем, судья объявил о победе Учихи Саске, и тот, наконец, рухнул, с чувством выполненного долга. Предположительно. Появившиеся на арене медики споро утащили победителя, и побежденного, в свои владения.
  - Следующий бой...
  ***
  В дальнейшем сражались те самые неизвестные генины. Ничего примечательного они не показывали, да этого от них и не ждали. Ну, еще было эпическое сражение меж Сакурой и Ино, которое завершилось не менее эпической ничьей. Но вот настала и моя очередь выйти на арену.
  - Узумаки Наруто и Хьюга Нейджи! - сородич Хинаты? Это могло быть интересным, если бы я любил ближний бой. А так... Весьма вероятно, что бой будет не слишком сложно. Мне давно хотелось испробовать одну идею на каком-нибудь Хьюге. С Хинатой мне еще работать, а этого не жалко. Подумаешь, заработает какую фобию, экая невидаль.
  Неторопливо иду к начальной позиции, стараясь равномерно насытить землю под ногами собственной чакрой. Этого мало, но даже такая мелочь может неплохо облегчить дальнейшее. Основной шанс Нейджи в том, чтоб сразу после команды судьи броситься в атаку. Но, как я заметил, противники обычно присматриваются друг к другу, так что у меня есть все шансы на то, чтобы исполнить свою задумку без помех. Мы уже стоим на своих местах, но команды еще нет, чем я вовсю пользуюсь.
  - Начали! - поразглядывав нас, отдал команду экзаменатор и переместился с арены. Приняв максимально устойчивую позу, складываю печать концентрации, увы, без неё мне эту технику пока не выполнить, слишком тонкий контроль производимых действий требуется, ну а теперь, основная часть.
  - Я дерево, я дерево, я простое дерево, я стою на месте, я пускаю корни. Я дерево, я дерево... - простенькая мантра тоже призвана облегчить первый этап. Моя чакра широкой рекой вливалась в землю. Будь мы в обычном зале, с каменным, деревянным, или еще каким цельным полом, у меня бы ничего не вышло, но тут все реально. Стоит заметить, что мой соперник выглядел изрядно удивленным. Судя по всему, он умеет читать по губам, поскольку сверхъестественного слуха за его кланом никогда не водилось. Хм, если он так реагирует на любой бред, что несет его противник, то мне стоит ему посочувствовать. Впрочем, сейчас мне это на руку, ибо замер он в стойке боевой, и не приближается, давая мне время закончить технику.
  И вот, удивление на его лице сменяется презрением, и он неторопливо направляется ко мне. Но поздно, поздно. Моя чакра распространилась по всему полю, и я с трудом отрываю ногу от земли, и с размаху впечатываю её обратно. Мельчайшая пыль, пропитанная моей чакрой поднимается в воздух, снижая видимость и затрудняя работу сенсорам. Кажется, что-то подобное используют в Киригакуре, только с водой, а не землей. В сочетании с моей техникой сокрытия, эффект замечательный. Но маскировка, это далеко не все возможности этой пыли. Оставив вместо себя земляного манекена, прикрытого техникой иллюзии, я скрылся под землей, использовав некое подобие 'подземного плавания'. Благодаря большому количеству моей чакры в пространстве, мое расположение ничуть не мешало мне быть в курсе происходящего.
  - Кайтен! - донеслось до меня. Ну, кто орет название техники, а? Конечно, в академии учат озвучивать применяемое, но в бою, это уже глупость. Впрочем, чего-то он явно добился, на несколько мгновений отогнав пыль от себя. Но это ему не помогло, поскольку разрыв тут же закрылся свежими поступлениями. Нейджи решил игнорировать грязь, совершенно напрасно, и несется к тому месту, где я оставил 'клона'. Похоже, он логично рассудил, что я остался на месте, дабы поддерживать технику. Логично то оно логично, но делать это в окружении контролируемого вещества куда удобней, чем соприкасаясь с ним лишь подошвами сандалий. Вот, он достигает нужного места, иллюзия должна выражать страх и растерянность, кстати, и...
  - Шестьдесят четыре удара небес! Кха-кха! - достиг, узрел, атаковал... Ну и получил пыли в рот, ибо нечего его развевать во время атаки. Пыль, ранее составлявшая куклу присоединилась к атаке, облепив заметавшегося Хьюгу. Она старалась запорошить глаза, забить уши, ноздри, проникнуть под одежду... Ну прям как жуки Шино! Благодаря ему эта техника и появилась, ну, и еще наследству моей матери, конечно. Без него мне бы точно не хватило контроля.
  - Кайтен! - ну ничего его не учит... Или он просто не в состоянии работать молча? Но эта техника его не спасет, хоть и отсрочит на время поражение. Ну вот, через десяток секунд у него кончилась чакра, и он прекратил технику. Этим сразу же воспользовалась контролируемая мной земля, завершив начатое ранее. Нейджи вырубился. Как от усталости, так и от кислородного голодания, вызванного забившей дыхательные пути пылью. Проверив поверхность на наличие обманок, решаю откопаться. Картина открывшаяся моему взору после оседание пыли, была интересна. Юный Хьюга валялся в отключке, плотно покрытый землей, на месте моего изначального расположения глубокий кратер. Хорошо, что я переместился на другой конец поля. Ладно, не думаю, что руководство одобрит труп Хьюги, так что освобождаю его от земли, попутно вытягивая из техники не израсходованную чакру. Её осталась едва-ли треть. Все же тот 'кайтен' довольно сильная штука.
  - Победитель, Узумаки Наруто! - после небольшой задержки извещает судья, и на поле выбегают медики, дабы забрать побежденного.
  ***
  Использование больших объемов чакры довольно утомительно, хоть я и неплохо развил чакроканалы, но напряжение все равно чувствуется, особенно при возврате энергии из техники. Так что за дальнейшими боями я следил, в полглаза, тем более, что некоторый интерес представляли лишь несколько схваток.
  Бой Шикамару против девицы из Звука, закончившийся тем, что оная девица с размаху прыгнула на стенку, под воздействием клановой техники Нара. Естественно, за боями сокомандников я тоже наблюдал, не отвлекаясь, но там не было ничего неожиданного. Хинате достался идиот, из неизвестной мелкой деревеньки, чье имя я даже не потрудился запоминать. Сей буйный вьюнош не нашел ничего лучше, как ринуться в ближний бой. И это на Хьюгу! Естественно, столкновение не продлилось и минуты, обеспечив Хинату аплодисментами, хе-хе-хе. Шино достался звуковик, явно подвергнувшийся хирургическому вмешательству. Поскольку оба участника предпочитали дальние атаки, быстрой развязки не получилось. 'Киборг' атаковал звуком, что было ожидаемо. Абураме, единожды попав под такую атаку больше не подставлялся, а проявив свой тактический гений, забил жуками отверстия в руках инвалида. Почему инвалида? А потому, что жуков он не заметил, и, попытавшись жахнуть помощнее, взорвал собственные передние конечности, вместе с вживленным в них инструментом.
  Еще была некая Кояма Кузаки, расплющившая третьего члена команды мистера Шляпы техникой земли. Как ни странно, тот тип выжил, что с удивлением констатировали появившиеся медики. Так вот ты какой, человек-резиновое изделие, кхе-кхе. Так же стоит отметить бой Рока Ли и Гаары. Первый продемонстрировал весьма скоростное тайдзюцу, а второй мастерски управлялся с песком, который таскал в сосуде странной формы. Честно признаться, я сильно сомневаюсь, что смог бы победить кого-либо из них, на данном этапе своего развития. У меня нет техник, достаточно мощных, чтоб пробить песчаный щит Гаары, и достаточно быстрых, чтоб поразить Ли. Впрочем, против второго может сработать прием, схожий с тем, которым я победил Нейджи. Но я весьма сомневаюсь, что он бы дал мне достаточно времени для подготовки. Впрочем, можно поступить по примеру песочника, и таскать с собой заранее пропитанный чакрой материал. Но мне такое совершенно не нравиться, так что надо придумать что-нибудь еще. У меня впереди целый месяц на это.
  Отборочный тур был завершен победой марионеточника из песка. Тоже, ничего особенного, кроме самой марионетки. Весьма примечательная техника, как по мне. Жаль, в Листе такому не обучиться. Сразу после объявления победителя, к нам подошел АНБУ-шник в традиционной маске.
  - Команда номер восемь, вас вызывает к себе Хокаге, - без предисловий объявил он.
  - Эм... Прямо сейчас? - неуверенно уточнил я, переглянувшись с сокомандниками, стоявшими рядом.
  - Да, следуйте за мной, - ответил он, поворачиваясь в сторону лестницы. Еще одно недоуменное переглядывание, и мы отправляемся в недолгий путь.
  
  
  
  Глава 14
  
  - Здравствуйте! Проходите, присаживайтесь! - бодро поприветствовал нас третий Хокаге, до этого стоявший у большого окна в комнате отдыха. При нашем появлении он повернулся, и указал рукой на стоящий у стены широкий диван. Сам он устроился в кресле, стоящем у того же окна.
  - Здравствуйте, Хокаге-сан! - поздоровался и я, и мои спутники, хоть и с разными суффиксами. Ну не люблю я их, вот и пользуюсь универсальным. - Вы хотели нас видеть?
  - Конечно, - удивленно приподнял брови Сарутоби. - У меня для вас есть некоторые новости, но прежде всего поздравляю всех вас с проходом в третий этап экзамена!
  - Спасибо, Сарутоби-сан, - отозвались мы. Почти хором, хе.
  - Теперь о новостях... - старый шиноби поправил свою традиционную шапку. - К сожаленью Хатаке Какаши не сможет тренировать вас перед третьим экзаменом.
  - Вот как... - а он разве собирался? - Если не секрет, почему?
  - Хм... Он будет тренировать Учиха Саске, по моему приказу, как единственный взрослый шиноби в Конохе, обладающий шаринганом, - весьма 'достойная' причина. И точно весомей его обычных отговорок.
  - Понятно... Но почему вы решили сообщить об этом лично? - опять приходится мне отдуваться за всех.
  - Не расстраивайтесь, - поспешил 'успокоить' нас Хокаге. А на вопрос он явно решил не отвечать. - Завтра в деревню должен вернуться мой ученик. Думаю, он не откажется заняться вашими тренировками.
  - Эм... Это все? - после недолгого молчания спросил я.
  - Почти, - третий свел ладони домиком, перед лицом, и изучающе посмотрел на меня. - Вы двое можете пока идти, а ты, Наруто, останься.
  Мои сокомандники не стали спорить, и распрощавшись с главой деревни, оставили нас наедине. Мне они сказали, что подождут у входа. Хирузен некоторое время рассматривал меня, но убедившись, что я ничего говорить не собираюсь, начал беседу сам.
  - Твоя победа на отборочном этапе была... Впечатляюща, - размеренно произнес Хокаге.
  - Мне повезло с противником, и с местом поединка, - пожав плечами, слегка улыбнулся я. - Хьюги никогда не были сильны в дальнем бою, и слишком полагаются на свои глаза.
  - Это твои личные наблюдения? - заинтересовался собеседник.
  - Ну что вы, - хмыкнул я. - Из всех Хьюг я знаю только Хинату, да сейчас вот Нейджи повстречал. Но в деревне ходит достаточно слухов об этом клане. Конечно, слухи источник не надёжный, но подкрепленные еще и библиотечной литературой могут служить некоторой основой для дальнейших выводов.
  - Использованная тобою техника тоже весьма полезна, - продолжил Сарутоби.
  - Ну, будь у меня меньше чакры, я бы не справился, - опечаленно вздохнув, продолжил. - И так большую часть потратил на один поединок.
  - Ты использовал стихию земли?
  - Стихию? - недоуменно спросил я. - Нет, простое насыщение вещества чакрой, с последующим управлением оным. Если не ошибаюсь, нечто подобное использую в деревне Тумана. К тому же, я только недавно подошел к тому уровню контроля, с которым можно осуществить такое, хотя бы на начальном уровне. Свитки, доставшиеся мне в наследство от матери, весьма помогли в этом.
  - Думаю, она была бы этому рада, - не меняя позы, Хирузен прикрыл глаза. - Передай своим сокомандника, что о времени и месте встречи с Джирайей им сообщит кто-нибудь из АНБУ.
  - До свиданья, Хокаге-сан, - произнес я, вставая с дивана.
  - До встречи, Наруто, - отозвался тот, погружаясь в собственные мысли.
  ***
  - Вот и закончился второй этап, чувствуешь радость? - Фенрир валялся в своей излюбленной позе, разложив хвосты по всей клетке.
  - Впереди еще третий, и, подозреваю, что он окажется куда сложнее, - отстраненно ответил я.
  - Ну да, ты ведь не любишь драться, - ехидно оскалился лис.
  - Что поделать, у всех свои недостатки, - покаянно вздохнул, и кинул в демона гигантский сюрикен. Хорошо в подсознании, захотел чего, представил, оно и появилось. Жаль, глобальную перепланировку не сделать, печать мешает. Только так, мелко-косметическое. А то сидел бы я в туннелях всяких...
  - Эй! Ты чего кидаешься?! - девятихвостому такой 'подарочек' не понравился, и он злобно-обижено уставился на меня.
  - А ты не скалься, воротник, не скалься... - поучающе-усталым тоном ответствовал.
  - Ну-ну, ну-ну... - злобно сощурился Фенрир. - Кстати, ты не заметил ничего странного в этом... Гааре, кажется.
  - Гаара? Да нет, вроде как, - некоторое удивление проявилось в моём голосе. - А что с ним необычного?
  - Весьма похоже, что он тоже джинчурики, причем, я даже догадываюсь, кого...
  - Мда? И кого же? - скептически хмыкнул я. Не то чтобы я не верил в такую возможность, но все же.
  - Однохвостый, - мрачно ответил лис. - Сочетание отголосков демонической чакры, запаха безумия и песка явно указывает на это.
  - Хм... - это не слишком радовало. Джинчурики, активно пользующийся энергией своего демона, весьма непростой противник. Я-то стараюсь у Фенрира энергию не тянуть, только для развития чакроканалов да 'очага'. Не хочу зависеть от чужого источника в бою. Конечно, против дружеской помощи я ничего не имею, но и полагаться только на неё не дело, совсем не дело. - Что ты можешь о нем рассказать?
  - Однохвостый Шукаку, старый, безумный тануки. Он был стар и безумен еще тогда, когда я был простым лисёнком, - меланхолично заметил демон. - При этом, он считается слабейшим биджу, но это не делает его менее опасным. Его безумие может принять разные формы, но обычно это жажда крови и разрушений. Его основная стихия - ветер, и он мастерски управляется с песком, что и продемонстрировал его нынешний носитель. В былые времена его любимым развлечение было насылать песчаные бури на беззащитные людские селения. Да и пару-тройку десятков шиноби он сожрать не против. Его первый джинчурики спятил через несколько месяцев после запечатывания, и раздолбал половину деревни, в которой сделали столь опрометчивый шаг. Если не ошибаюсь, сейчас даже название того селения стерлось из людской памяти, а на его месте расстилается пустыня.
  - Эм... Ты же сказал, что спятивший джинчурики разрушил только половину деревни? - удивился я.
  - Ага, - радостно показал клыки демон. - Все остальное сотворил вырвавшийся из заточения Шукаку.
  - А что с нынешним?
  - А этот, похоже, в чем-то похож на тебя, и таскает демона чуть ли не с рождения. Причем спал он, похоже, ажно в прошлом году. Если вообще спал...
  - Ты уверен? - мрачно поинтересовался я. Не то чтобы я сомневался в его словах, но уточнить стоит.
  - В том что у него адская бессонница? О да! Ты бы тоже это понял, если бы не спал на ходу, - Фенрир захохотал. - Если бы там были сидячие места, ты бы там и отрубился!
  - Эй! Я тогда не настолько устал! - возмущение проявилось у меня в громкости голоса.
  - Ага-ага, ага-ага, - морда лиса явственно просила кирпича. Ну, держи еще один подарок, блохастый! - Ааа! Садист! Гринписа на тебя нету!!!
  - Как думаешь, он не спятит в Конохе? - спросил я, когда веселье поутихло.
  - Понятия не имею, - махнул хвостами демон. - Его печать я не видел, но сильно сомневаюсь, что она дотягивает по качеству до твоей.
  - Ну да, папаша постарался... - мрачно хмыкнул, припомнив ощущения от той техники. - И что посоветуешь делать? Все же мне бы не хотелось искать новое место жительства, да и тут я еще не все запланированное сделал... Да, и, в общем-то, не самое плохое место. Цивилизация, драть её в ухо. Крестьянские деревни меня точно не привлекают, в большинстве даже канализации нормальной нет.
  - Построй свою деревню, с блэ... - фразу демона на полуслове оборвал очередной сюрикен. И зачем я занимался его просвещением...
  - Не в ближайшее время, точно, так что пока надо озаботиться, чтоб эту не разрушили.
  - Ладно, ладно, хватит уже швыряться всякой пакостью...
  - Так что посоветуешь делать, чтоб Шукаку тут не устроил филиал своей любимой песочницы?
  - Усилить печать на носителе. Желательно, перекрыть им возможность общения, оставив канал чакры. Впрочем, можно и чакру обрезать, пускай сидит в изоляции, еще более сумасшедшим он точно не станет.
  - Уверен?
  - Ага, он и так полный псих.
  - Осталось научиться печатям... - печально вздохнул я, размышляя о поиске нормального учителя.
  - Попробуй раскрутить этого Джираю, - порекомендовал Фенрир. - По слухам, он в этом весьма неплох...
  - И откуда ты столько знаешь о современном мире, если почти постоянно сидел в джинчурики?...
  - Пусть это останется моей маленькой тайной...
  ***
  Утро светит нежным светом, и маячит АНБУ... Кхм. Впрочем, АНБУ уже не маячит, передал записку от Хокаге и свалил в неизвестном направлении. Так-так, что тут у нас написано? Ага, ясно. Сегодня, в два часа дня на пятнадцатом полигоне. Надеюсь, он не имеет привычки опаздывать. Времени было достаточно, и я не особо торопился. Примерно за десять минут до двух, я уже подходил к нужному полигону. Как ни странно, там уже кто-то был, и это явно не члены моей команды, очень уж яркое пятно. Расположившись неподалеку от места встречи, я стал дожидаться сокомандников.
  - Привет, Хината! - как ни странно, она добралась раньше Шино, хотя тому идти ближе. Впрочем, время выхода вполне может отличаться.
  - З-здравствуй, Наруто, - отозвалась та, подойдя ближе.
  - Осталось дождаться нашего энтомолога, - тут я заметил вдалеке знакомую фигуру. - Хотя он уже почти тут.
  Поприветствовав и его, мы пошли на полигон. Прямо в центре поляны, на пеньке, расположился весьма приметный человек. Красные сандалии на подставках, ярко-зеленые просторные штаны, рубашка более бледного оттенка зеленого, красная жилетка, длинные, встопорщенные белые волосы и 'рогатая' железная пластина с иероглифом 'масло' на лбу. А, да, еще у него был пирсинг в левом крыле носа. В данный момент он что-то увлеченно записывал в свой блокнот, высунув язык от усердия.
  - Эмм... Добрый день? - решил я обозначить наше присутствие. А то, похоже, слишком увлечен, чтобы следить за окружением.
  - А? Что? - подпрыгнул он, вставая на пеньке, и озираясь по сторонам. Блокнот, кстати, весьма шустро исчез в складках одежды.
  - Добрый день, - повторил я. Ко всему прочему, этот тип оказался весьма высок, почти под два метра, а со своими сандальками и всех двух достигает.
  - Вы восьмая команда, верно? - Не спешил он спускаться к нам. Мы лишь кивнули. - А я, Великий Жабий Отшельник с горы Мёбокузан! Джирайя!
  На этих словах он попытался принять некую величественную позу, но пенёк для этого оказался маловат, и Великий Отшельник упал лицом вперед, и выставив в стороны руки, прямо на Хинату. Ну, точнее, попытался. Ибо я поймал его раньше. Хм, а не подофил ли он, часом?..
  - Кхм, прошу прощенья, увлекся, - с некоторым смущением произнес он, потирая затылок, когда вернул устойчивое положение. - Ладно, моё имя вы знаете, а как зовут вас?
  - Узумаки Наруто, - прижав руку к груди, представился я. После чего назвал своих сокомандников, на что те отвечали кивками. Впрочем, перепутать их весьма трудно, да. - А разве вам не показывали наши личные дела?
  - Нуу... Я только сегодня прибыл, и еще не успел с ними ознакомиться... - широкая улыбка, и еще одно потирание затылка. У него там, случаем, лысины нет? - Да и всегда считал, что личное знакомство гораздо лучше.
  - Сказал Хокаге-сама, что учить будете вы нас, - подал голос Шино.
  - Как я слышал, ваш джонин-наставник занят в другом месте, и сенсей решил нагрузить этим меня, - Джирайя кинул задумчивый взгляд на жуковода, и на сей раз потер переносицу. Это имеет скрытый смысл, или просто чешется? - В освоении клановых техник я вам мало могу помочь, но в иных ситуациях вы всегда можете обратиться ко мне за советом, или для практической отработки изученного.
  - Наруто тренировать будете вы? - проявлял неслыханную активность Абураме.
  - Естественно! - даже удивился саннин. - А что-то не так?
  - Трудней всего ему, в вопросах подготовки, - экая забота, не ожидал, не ожидал.
  - Да ладно, я и так неплохо справляюсь! - решил не согласиться я.
  - С учителем хорошим, быстрей успехов ты достигнешь, - несогласно качнул головой жуковод. Джирайя с интересом за нами наблюдал, не спеша вмешиваться. - Джирайя-сан еще Четвертого учил, и вот каких успехов тот достиг!
  - Минато был гением, - немного грустно улыбнулся саннин. - Я лишь помог направить его талант.
  - Схожий случай здесь, - ответил Абураме.
  - Мнда? - скептически посмотрел я на него. Никогда не считал себя гением.
  - Со мной не спорь, я вижу, - выставил ладонь вперед Шино. - Ты многого достичь можешь, а коль тебе помогут вовремя, больше еще сможешь.
  - Ну ладно, мне учителя 'подобрали', а как же вы? - не оставляя скепсиса, скрестил я руки на груди, и осмотрел сокомандников.
  - У нас есть кланы, - смущенно улыбнулась Хината. - Нас будут тренировать там.
  - Так и не дело то, соперников возможных видеть тренировки, - добавил Абураме. - Пусть будет результат сюрпризом.
  - Но моё предложение остается в силе! - встрял Джирайя, с веселой искрой в глазах рассматривая нас. - Ну а сейчас, если все вопросы решены, давайте расходиться!
  - Д-до с-свиданья, Наруто! Джирайя-сама, - первой попрощалась Хьюга. Следом за ней простился Шино, а уж когда собрался уходить я, то меня задержали.
  - Не спеши, Наруто, или ты передумал тренироваться? - насмешливо спросил саннин.
  - Нет! А что, мы будем тренироваться прямо сейчас? - с изрядным удивлением спросил я.
  - Конечно! - радостно воскликнул тот, вскинув руки. - Но для начала, мне надо узнать, что ты уже умеешь, для этого мы и используем этот полигон, не зря же сюда тащились!
  - Ну, стандартные академические техники, большая часть общедоступных техник для генинов, которые можно найти в деревенской библиотеке, ну и некоторые техники из свитка моей матери, но эти, в основном, с печатями, - перечислил я. Брови саннина на каждом пункте поднимались все выше, уползя куда-то под протектор, при упоминании печатей.
  - Это что, все остальное без печатей?! - удивление так и сквозило в вопросе.
  - Ну да, - пожал я плечами, применяя на себя хенге саннина. Тот с большим недоумением смотрел на свою спокойно стоящую копию.
  - А что-нибудь посложнее можешь продемонстрировать? - весьма заинтересовался тот. Ну а что? Мне не жалко, показал пару хорошо изученных техник ранга D, и даже одну из нижней градации С. Увы, высокоуровневые техники генинам не показывают. - Впечатляет, впечатляет. Пожалуй, я знаю чему тебя можно научить!
  - И чему же?
  - Поскольку с контролем чакры у тебя весьма неплохо, то им мы пока заниматься не будем, - начал говорить длинноволосый шиноби. - Вот, смотри, чему я собираюсь тебя научить!
  Вытянув вперед руку, Джирайя быстро сформировал на ней шарик, из плотно сжатой, вращающейся чакры.
  - А что это такое, - решил уточнить я,- и что оно может сделать?
  - Это техника ранга А, расенган, изобретенная Четвертым Хокаге! А эффект... Ну, смотри внимательно! - оглянувшись, саннин подошел к росшему неподалеку дерево, и ударил то этим расенганом снизу вверх. Древесина, в месте соприкосновения с техникой моментально разлетелась на мелкие щепки, а верхняя часть дерева отлетела в сторону. - Вот так!
  - Весьма впечатляет, - выразил свои чувства я. - Но это ведь техника ближнего боя?
  - Ну да, - пожал плечами беловолосый. - Для его создания требуется высокая концентрация, которую затруднительно достигнуть на большом удалении от тела. Да и поддерживать гораздо сложнее.
  - Хмм... Надо будет поэкспериментировать... - задумчиво протянул я, рассматривая останки несчастного растения.
  - Ты сначала простую версию освой, - беззлобно усмехнулся шиноби. - А уж потом экспериментируй.
  - Обязательно, - не стал я спорить. - Хоть я ближний бой не слишком жалую, техника такого ранга точно будет полезна.
  - Кроме атакующих свойств, расенган отлично защищает от точечных техник, - порадовал меня Джирайя. - Если, конечно, удастся его под них подставить...
  - Больше чакры, больше размер? - уточнил я.
  - Простая закономерность, - хмыкнул жабий отшельник. - Так что, будешь учить?
  - Конечно! Чакры у меня довольно много! - я на пару секунд задумался. - Не могли бы вы продемонстрировать процесс его создания помедленней? Мне показалось что-то в нем знакомым...
  - Помедленней? - выразил удивление собеседник. - Постараюсь, хотя стремился увеличить скорость его создания...
  - Иногда, сделать что-то медленно, гораздо трудней, чем сделать это быстро, - на мой поучительный тон, саннин ответил широкой улыбкой. Хм, а он, похоже, не из обидчивых. Или хорошо маскируется, а потом кааак отомстит!
  - Смотри внимательно! - шиноби сконцентрировался, и на его ладони стала концентрироваться чакра, собирающаяся в разнонаправленно движущиеся потоки, которые рывком объединились в тот-самый шар вращающейся чакры. - Уфф... Медленнее не получается... Ты знаешь, а такое создание расенгана, может быть неплохой тренировкой контроля...
  - Пользуйтесь, разрешаю, - широко улыбнулся я, смотря на шарик. - Кажется, я понял, как оно работает...
  - И как же?
  - Множество потоков высококонцентрированной чакры хаотически вращаются с большой скоростью, вокруг определенной точки, ограничиваясь формой шара, - выдал я своё наблюдение.
  - В принципе, верно, - согласился с этим саннин. - Попробуешь создать сразу, или пойдешь проверенным методом тренировки?
  - Если не возражаете, сначала попробую сам... - задумчиво протянул я, сжимая-разжимая ладонь. - Дайте мне... Полчаса.
  - Полчаса?.. Хм, - Джирайя удивленно покачал головой, и достал свой блокнот. - Хорошо, пробуй, а я пока продолжу свои записи...
  Расенган, отдаленно напоминал миксер, который я использовал при готовке некоторых блюд. Конечно, потоков там было всего два, и вращались они отнюдь не хаотически. Но как точка отправки вполне сойдет. Отойдя немного в сторону, я приступил к воссозданию техники четвертого.
  ***
  - Получилось! - радостно воскликнул я, когда отведенное время почти закончилось. Джирайя даже выронил блокнот, переводя ошарашенный взгляд с моего широко улыбающегося лица, не бешено вращающийся шарик чакры.
  - Феноменально... - охрипшим голосом выдавил из себя саннин, остановив взгляд на моём расенгане. - А как быстро ты его можешь создать? - уже более нормальным тоном спросил он.
  - Медленно... - печально вздохнул я, рассеивая технику, и впитывая чакру обратно. - Над этим мне еще работать и работать...
  - Покажи! - потребовал саннин, внимательно смотря на меня.
  - Без проблем, - пожав плечами, я сконцентрировался на выставленной вперед ладони, собирая чакру. Примерно через пятнадцать секунд расенган был готов.
  - Медленно, - согласно кивнул шиноби. - Но результаты все равно впечатляют. Я осваивал расенган гораздо дольше, причем по специальной методике...
  - Ну, мне в освоении немного помог миксер... - смущенно улыбнулся я.
  - Миксер? - удивился Джирайя.
  - Ну да, вот, - я создал на ладони два быстро вращающихся на встречу друг другу сгустка чакры специфической формы.
  - И что делает эта техника? - с любопытством спросил беловолосый.
  - Ну, я его изобрел для замешивания теста, поскольку на нормальный миксер мне вечно не хватало денег... - еще одна смущенная улыбка, и пожатие плечами.
  - Тесто? Техника для замешивания теста? - похоже, Джирайу не зря зовут жабьим отшельником, вон как глаза выпучил. Очнувшись от потрясения, он помотал головой, отчего его длинные волосы высоко взметнулись. - Чего только не встретишь в мире...
  На это заявление мне оставалось лишь пожать плечами и улыбнуться.
  - Чему бы ты хотел научиться сам? - спросил он меня, после недолгого молчания.
  - Ну, я слышал, что вы хорошо разбираетесь в фуиндзюцу...
  - И ты хочешь познать это? - понимающе усмехнулся саннин. - Ты уже знаешь что-нибудь из этого?
  - Ну, я умею делать простые запечатывающие свитки...
  - Понятно, - отшельник задумчиво потер переносицу. - Ну, тогда присаживайся поудобней, и начнем первую лекцию...
  
  
  
  Глава 15
  
  Учителем Джирайя оказался весьма хорошим. Весь отведенный на подготовку месяц он щедро делился теоретическими знаниями, и помогал отработать их на практике. Как ни странно, к последнему частенько присоединялась Хината, отговариваясь занятостью всех членов клана. Мне показалось весьма необычным, что великий клан не смог выделить старшей дочери главы этого самого клана персонального тренера. Но Шино, несколько раз заглядывавший к нам, 'товарищей проведать', присутствию Хьюги ничуть не удивлялся. Конечно, по нему трудно определить испытываемые эмоции, но мы достаточно давно знакомы. Похоже, он знает что-то неизвестное мне. Впрочем, если захотят, сами расскажут. Вмешиваться в их семейные дела у меня нет никакого желания.
  - Я бы хотел предложить тебе заключить контракт с жабами, - серьезным тоном сказал саннин, когда мы отдыхали после очередной тренировки.
  - Контракт? А разве это не относится к клановым секретам? - несколько удивился я. В принципе, против этих земноводных я ничего не имел. Да и, по словам лиса, они весьма сильны.
  - Как и многое из того, чему я тебя учил, - немного грустно усмехнулся старик. - Но у меня нет ни клана, ни даже детей, которым бы я мог оставить все свои знания...
  - Как ни странно, - ехидно заметил я, намекая на его увлечения, с которыми я уже успел ознакомиться.
  - Могут же быть у меня маленькие слабости?! - более веселым голосом воскликнул Джирайя. Но тут же вернулся к серьезному стилю. - Так что остаются только ученики. Тот, на кого я когда-то возлагал большие надежды давно погиб. А ты... В тебе я вижу немалый потенциал, и достаточно воли и доброты, чтоб не использовать его во зло.
  - Слова твои убедили меня, - размеренно произнес я. - Согласен я подписать контракт. Но есть и пара вопросов у меня.
  - И что же ты хочешь узнать? - проявил некоторую заинтересованность саннин, вытаскивая откуда-то из кустов здоровенный свиток, который он обычно таскал на спине.
  - Я немного читал о контрактах призыва, и примерно представляю, что я получу при его подписании. Но что получат жабы?
  - Твою чакру, - ответил шиноби, разматывая рулон бумаги. - Возможно, ты думал, что вся энергия, вкладываемая в призыв, идет на преодоление границы между мирами, но это не так. Для перемещения из мира духов, в мир людей, энергии требуется не слишком много. Большая часть идет в качестве платы призываемому. Конечно, некоторые призывы могут выставить дополнительные условия, наподобие принесения жертв, у змей. Но жабы такого не практикуют.
  - А зачем им моя чакра? - проявил небольшое удивление.
  - Для более быстрого самосовершенствования, - Джирайя внимательна осмотрел открывшееся, после чего отложил свиток в сторону. - Естественно, они могут развиваться и без сторонней энергии, иначе бы давно вымерли. Но вливание человеческой чакры существенно ускоряет развитие. И позволяет достичь таких ступеней, которые иначе бы остались недоступными.
  - А почему ты отложил контракт? - по словам саннина, он не слишком любит официоз, и я перешел на 'ты' и 'Джирайя' уже на второй день знакомства. Сам то он обращался ко мне без всяких суффиксов сразу.
  - Сначала тебе стоит запомнить необходимые для призыва печати! - наставительно подняв вверх палец произнес 'отшельник'. - Но не вздумай вкладывать в них чакру, иначе можешь оказаться неведомо где, а то и вовсе в месте, не пригодном для жизни. Таких средь миров духов множество.
  - А разве не лучше тогда сначала подписать контракт? - с некоторым волнением.
  - Это старая традиция, и я не собираюсь от неё отступать, - отрицательно покачал головой Джирайя. - Хоть она и опасна, но так же служит некоторой проверкой твоих возможностей. Итак, смотри внимательно, печати несколько отличаются от стандартных.
  - А можно использовать призыв без печатей? - поинтересовался я, когда саннин убедился в том, что каждую из печатей я выполняю правильно.
  - Ну, если это у тебя получится, я сделаю тебе маленький, но весьма полезный подарок, - широко улыбнулся шиноби. - А сейчас тебе предстоит пробное исполнение техники, с печатями. И помни, Не вкладывай чакру!
  - Помню, помню... - отозвался я, приступив к тренировке. Но, похоже, что-то пошло не так, и на секунду я потерял сознание.
  ***
  Очнулся я в весьма необычном месте. Везде, куда бы я ни посмотрел, пространство переливалось всеми возможными и невозможными цветами. При этом, присутствовали и другие эффекты, но их суть я так и не смог осознать. Лишь под моими ногами была небольшая площадка стабильного пространства. Проклятье, куда я попал?!
  - Это Хаос, детка! - внезапно донеслось до меня. Когда я обернулся на голос, то увидел человека, весьма похожего на то, что каждый день вижу в зеркале. При этом он от меня весьма отличался, поскольку цвет его глаз и волос постоянно изменялся. Кожа, тоже была подвержена этому, но смена цветов была куда более незначительной.
  - Хаос? И кто ты? - подозрительно переспросил.
  - Я, это совсем ты, - ехидно усмехнулся тот. - Но ты, это не совсем я!
  - Это как? - мои подозрения какой-то гадости усилились.
  - Когда-то, давным-давно... - напевным голосом произнес странный тип. - В далекой-далекой галактике... В прошлой жизни... Когда ты еще не потерял всю свою память, то явно увлекался магией Хаоса.
  - Магией? Хаоса? - скептически переспрашиваю.
  - Именно! - тот удовлетворенно прищелкнул пальцами. - Причем, явно не на бытовом уровне!
  - Мнда?
  - Да! Да! Да! - радостно улыбнулся он, широко разведя руки. - Но потом, ты неведомо зачем выкорчевал из своей памяти все, с этим самым Хаосом связанное, и запихнул сюда!
  - Звучит весьма бредово... - осторожно замечаю.
  - Склонен согласиться, но это так, - пожал плечами собеседник. - Есть у меня предположение, что ты заинтересовался сферой Порядка. А сферы Хаоса и Порядка одновременно изучить невозможно! Согласно твоим же знаниям, так что я не претендую на бесспорность этого заявления.
  - Так откуда же взялся ты, и почему, если знания из моей прошлой жизни, ты выглядишь как я сейчас?
  - А патамушта я твоя копия, получившая те самые знания, в довесок к твоим нынешним! - несколько раздраженно вздохнул он.
  - И что дальше?
  - А дальше, ты покидаешь это замечательное место, получая при этом все новые знания. Вспомню, ты ведь читал о клона-разведчиках? Вот тут примерно такой же принцип, только все знания ты вспомнишь не единовременно, а постепенно, вероятней всего, во время сна.
  - А почему я не получил их сразу, а появился ты?
  - В таком случае была бы весьма высока возможность сумасшествия, так что, это своеобразная защитная реакция твоего мозга. Все же в Хаосе любые манипуляции с энергией весьма просты, хоть и имеют свои особенности. Ну да это ты поймешь позже, а сейчас, тебе пора возвращаться. Долго находиться тут, вредно для неподготовленного разума, - на этих словах, он сделал странный жест рукой, будто что-то бросая в меня, и я опять отрубился.
  ***
  - Наруто! Ты в порядке?! - донесся до меня обеспокоенный голос саннина. Судя по всему, в реальном мире прошло не больше секунды.
  - А? Да, просто что-то голова закружилась... - смущенно отозвался я.
  - Уф, а то я уж было испугался, что что-то пошло не по плану. Ты так внезапно побледнел и покачнулся... - Джирайя все еще был обеспокоен.
  - Да все в порядке! Уже прошло!
  - Ну, коли так... - старик протянул мне раскрытый на нужном месте свиток. - Вот, распишись кровью в свободном месте.
  - Хм... Намикадзе Минато, Джирайя... Шу Ро Си, Кан Хоцерама, - недоуменно прочитал я открывшиеся моему взору имена. - А кто последние два?
  - Понятия не имею, - безразлично пожал плечами саннин. - Их разве что Старейший помнит. И давай, расписывайся, и приступим к нормальной практике призыва.
  - Без проблем, - отозвался я, доставая нож и кисточку для письма. Первым я порезал руку, а второй, обмакнув в кровь, расписался на свитке, и, очистив от крови, убрал обратно.
  - Хитро, - цокнул языком Джирайя. - Что я, что Минато, пальцами писали...
  - Оно и видно... - еще раз взглянул я на не слишком аккуратные иероглифы.
  - Итак, теперь тебе надо будет сделать обратное, и влить в технику как можно больше чакры, - убрав свиток в те самые кусты, произнес наставник. - На первый раз можешь не торопиться, но впоследствии, скорость вызова так же нужно тренировать.
  - Как скажешь, - не стал я спорить и на этот раз, концентрируя всю доступную для безопасного использования энергию, и медленно складывая печати. - Призыв!
  Все окружающее пространство заволокло белым, безвкусным дымом, а я ощутил, что резко поднимаюсь вверх. Если бы не чакра, так бы и свалился. Но вот дым развеялся, и я узрел, что стаю на голове старой, сморщенной жабы. Но она была столь велика, что приснопамятные змеи Орочимару рядом с ней казались дождевыми червями. Где-то далеко внизу виднелась белоснежная шевелюра Саннина.
  - Кха... Давно меня некто не вызывал. Я уж и забыл это ощущение... - задумчиво протянуло земноводное. Как ни удивительно, голос у него был не громче человеческого. - Кто ты, юный контрактник?
  - Эм... Меня зовут Узумаки Наруто! Я ученик Джирайи! - представился я.
  - Огамасеннин?! - донесся снизу удивленный вопль наставника. - Что вы здесь делаете?!
  - Хм, а я подрос, похоже... - все тем же задумчивым голосом сказала жаба, всматриваясь вниз. Или 'сказал жаб'? Сложный вопрос. - Обычно то стараюсь поменьше быть, а то никаких пещер не напасешься...
  - Наруто, как ты смог его призвать?! - о, к нам припрыгал и сам Джирайя.
  - Как ты и сказал, сконцентрировал побольше чакры...
  - Ты не перестаешь меня поражать... - утомленно вздохнул саннин. - Я то думал, что ты ограничишься Гамабунтой...
  - Гамабунта? - переспросил я.
  - Это нынешний вождь жаб, - ответил мне призванный. - Я не вижу твоё будущее, парень, оно слишком размыто... Как и тех, с кем ты взаимодействуешь...
  - Эм... А что это значит?.. - может ли это быть влияние Хаоса? Кто знает. - Хотя меня, это скорее радует... Не люблю пророчеств, их участники плохо кончают.
  - Кхе, кхе, кхе... - закашлялась старая жаба. Или это он так смеётся? Хорошо, что мы держимся чакрой, а то бы пришлось падать с изрядной высоты, и так потрясло неслабо. - Это необычно, я считаюсь лучшим предсказателем в мирах духов, но ты скрыт от меня. Даже если и были пророчества, предполагающие твое участие, ты независим от них. Но будь осторожен в своих действиях, они могут привести к непредсказуемым последствиям....
  - Эм... Постараюсь... - неуверенно отозвался я.
  - А теперь, отправляйте меня обратно, притомился я...
  - Сейчас, только спустимся, - выдавил Джирайя, и понесся вниз, по спине жабы. Когда мы оказались на земле, то я отменил призыв, и жабу скрыл тот же белый дым, что и при его появлении.
  ***
  - Так значит Хаос? - лис выглядел весьма задумчивым. - Еще ничего не вспомнил?
  - Кое-что уже начало проявляться, - окинув взглядом огромную затененную комнату, ответил я. Решетка лисьей клетки все так же делила её на две неравные части. - Похоже, восстановление воспоминаний предусматривалось изначально, поскольку сейчас идут основы, а не беспорядочные куски информации.
  - И что говорят основы? - Фенрир выглядел заинтересованным. Даже соизволил сменить своё привычно-лежачее положение, на сидячее.
  - Пункт первый: 'Все вышло из Хаоса, и все вернется в Хаос'. Пункт второй: 'в Хаосе есть все, и нет ничего'. Пункт третий: 'не верь Хаосу!' - перечислил я основные постулаты.
  - Жизнеутверждающе, - отстраненно заметил демон. - Особенно последнее.
  - Меня предупреждали об опасности Хаоса, - пожимаю плечами, и откидываюсь на спинку неизменного кресла. - Я постараюсь не возвращаться туда, до того, как все воспоминания усвоятся.
  - И когда она вернется? - скептически уточнил девятихвостый.
  - Если не будет неожиданностей, то через тридцать дней, или, точнее, ночей.
  - Хочешь сказать, что даже сейчас информация усваивается? - удивленно махнул хвостами Фенрир.
  - Как ни странно, но это действительно так, - отстраненно киваю. - Весьма... необычное ощущение, могу я заметить. Отдаленно можно сравнить с тем, как будто ты восстанавливаешь в памяти нечто давно и упорно забытое.
  - А подробней? - требует демон.
  - Ты вспоминаешь лекции, которые никогда не слышал, - со вздохом начинаю делиться деталями. - Ты видишь конспекты, которые никогда не писал. Их заполняют совершенно не известные тебе символы, но ты их внезапно понимаешь, будто учил с детства. Ты не слышишь голоса, но вспоминаешь о сказанных словах. Ты испытываешь боль, но не понимаешь, что её причиняет. Ты чувствуешь страх, но не осознаешь его причины...
  - Бррр.... - передернулся лис. - Ты так рассказываешь, что уже мне становиться страшно.
  - О, тогда ты начинаешь меня понимать... - улыбаюсь безумной улыбкой, глядя прямо в глаза демону. Тот как-то съёживается, и пятится вглубь своей клетки.
  - Эй! Наруто! Успокойся! Не нервничай! - обеспокоенно восклицает Фенрир, справившись с первой реакцией.
  - А я и не нервничаю, я Вспоминаю! - доносится до него мой хриплый смех.
  - Быть может, тебе лучше заснуть по настоящему? - беспокойство в голосе демона так и сквозит. Великолепно, злобный демон, беспокоящийся о психическом здоровье человека! Картина достойная запечатления.
  - Ты хочешь, чтобы меня мучали кошмары? - злобно выдыхаю я. Так, надо успокоиться, Фенрир не виноват в моих проблемах, я их сам себе обеспечил.
  - Я могу обеспечить тебе сон без видений, - примирительным тоном произносил девятихвостый.
  - Пожалуй, это будет наилучшим решением... - после того, как избавляюсь от злости, решаю я.
  ***
  - Эй, Наруто, как-то ты болезненно выглядишь! - вместо приветствия выдал Джирайя, когда я добрался до назначенного места встречи. На удивление, вместо уже ставших привычными окрестностей купален, это был тот полигон, на котором мы встретились впервые, и где обычно проходили занятия. - Может, тебе сегодня отдохнуть?
  - Да все в порядке! - смущенно улыбаюсь. - Просто полночи какие-то кошмары снились, вот и не выспался.
  - Кошмары? - задумчиво бормочет саннин, потирая подбородок. - А о чем, не помнишь?
  - Неа... - безразличное пожатие плечами. - К лучшему, наверно. Что может быть приятного в кошмарах?
  - Тут ты прав... - старый шиноби решил сменить тему. - К сожаленью, больше готовить тебя к экзамену я не смогу, Третьему срочно понадобилась моя помощь в одном деле, так что с завтрашнего дня тебе придется тренироваться самостоятельно.
  - О, понятно... - новость меня весьма опечалила. Хоть я и привык развиваться самостоятельно, но с хорошим наставником это куда удобней. А Джирайя в этом деле весьма хорош. - Мне будет не хватать наших занятий!
  - Ну, не печалься так! - широко улыбнулся саннин. - В день экзамена я уже должен вернуться, да и в дальнейшем, думаю, не раз повстречаемся.
  - Жизнь шиноби полна неожиданностей, - отстраненно замечаю. - Так что все возможно.
  - Ну, не будем о грустном, ведь сегодня я еще здесь! - радостно заключил беловолосый. - Так что поднимайся с земли, и приступим к тренировке!
  ***
  - А ты неплохо продвинулась, за прошедшее время! - весело заключил я, поднимаясь после очередного спарринга. После ухода Джирайи совместные тренировки стали чаще. Похоже, в клане на неё окончательно махнули рукой. Или это такой хитрый план. Впрочем, даже о Хьюгах ходят слухи, несмотря на всю их закрытость и обособленность. И среди тех слухов попадались и про некие волнения в побочной ветви, и про то, что следующей главной клана планируют сделать младшую дочь главы. Что в этом случае ждет старшую, как-то не упоминалось. Возможно, политически выгодный брак, или пополнение побочной ветви, и опять же брак, но уже внутри клановый. Что-то подобное уже было с младшим братом Хиаши, только его еще и казнили, из-за каких-то проблем с деревней Облака.
  - Ты тоже... - несколько смущенно улыбнулась Хината.
  - Ну, все же ближний бой, не моя специализация, так что до тебя мне далеко, - широко улыбнулся я, закончив очистку костюма. Конечно, скоро он опять испачкается, но привычки такие привычки. - Кстати, а как же сокрытие результатов тренировки до экзамена?
  - Ничего страшного... - отвечает Хьюга, смотря куда-то в сторону.
  - Ну, в принципе да. Сомневаюсь, что мы встретимся в первом туре, - хмыкнул я. - А там уже успеем оценить друг друга.
  - Не все видно сразу...
  - Секреты есть у всех, - широко улыбаюсь. - Так-то я основные возможности еще не демонстрировал, не думаю, что и ты показала все.
  - А бой с Нейджи? - спросила несколько покрасневшая девочка, все так же смотрящая в сторону. И что её смутило в моей фразе?
  - Твой соклановец? - вспоминаю события отборочного тура. - Если бы он не проявил столь злостного пренебрежение к противнику, и не дал мне времени на подготовку, то у него бы были неплохие шансы на победу.
  - Нейджи считают гением клана... - отстраненно заметила Хината. - Столь бесславное поражение многих озадачило...
  - Я оказался не слишком удачным противником для него, - усмехаюсь. - Ну как, продолжим тренировку, или хочешь еще отдохнуть?
  - Продолжим... - решительно сказала она, вставая в боевую стойку и активируя бьякуган.
  
  
  
  Глава 16
  
  День третьего этапа подкрался неожиданно. Вот ты еще тренируешься, радуешься жизни... А тут бац, и экзамен! Интересно, кто попадется в противники мне? А моим сокомандникам? Да и интересно будет посмотреть на них в деле. Если о возможностях Хинаты я имею некоторое представление, как-никак, два прошедших дня тренировались совместно, на опустевшем полигоне, да и раньше бывало... То чем занимался Шино остается для меня загадкой. Страшных баек о его клане ходит не мало, правда, средь простого народа. Шиноби предпочитают не рисковать. Если гражданских Абураме обычно не трогают, если те не начинают высказывать те самые байки им в лицо, после такого точно поучат идиота уму-разуму. А вот их коллегам такого снисхождения не делается, и после всяких россказней, те вполне могут обнаружить у себя в супе выводок дохлых мух. Пакость мелкая, но вполне соотносящаяся с распространением слухов. Ну да кому понравятся истории о том, что они скармливают своим питомцам похищенных младенцев. Или прячут под одеждой всякие уродства? Вот-вот, и жуководом это тоже не нравится.
  Ну да я опять отвлекся. Третий этап экзамена проходил в специально отведенном месте, кое так и называлось 'место экзамена'. Не оригинально, но логично. Оно представляло из себя обширное поле для схваток, огороженное высокими стенами и с тремя зрительскими трибунами, с которых открывался весьма неплохой вид, как на саму арену, так и на окружающий лесок. Экзамен открывал бой Шино, против генина из Песка, Канкуро, кажется. Посмотрим, быть может, Повелитель Мух покажет что-нибудь новенькое.
  - Я сдаюсь! - внезапно послышалось от того-самого пустынника, который даже не подумал выходить на арену. Шино обиделся, явно. Очень уж грозно шуршали его питомцы, когда он вернулся к нам. Ну да, кому понравиться, когда тебя туда-сюда гонят по лестнице?
  - Не расстраивайся! Не последний твой поединок на сегодня, быть может, следующий не струсит! - сказал я, когда сокомандник встал рядом. Мне почудилось, или со стороны песочника и впрямь был всплеск раздражения? Неужто мои зачатки эмпатии начали внезапно развиваться?
  - На это надеюсь я, - спокойным голосом ответил Абураме.
  - Узумаки Наруто и Инузука Киба! - а вот и мою очередь объявил судья. Надеюсь, этот потомственный кинолог не струсит. Впрочем, это имеет слишком малую вероятность, так что я неторопливо направился к лестнице.
  Похоже, этот буйный парнишка летел как на крыльях, ибо к моему приходу уже нетерпеливо переминался в центре арены, рядом с судьей. Его мелкая собачка бегала неподалеку. Злобно на меня зыркнув, Киба свалил на исходную позицию. Отмашка от судьи, коий шустро покинул зону боя, и Инузука решил немного пообщаться.
  - Эй, тормоз! Лучше сразу сдавайся! - ехидно выкрикнул собачник, явно уверенный в своей победе. Эх, везет мне на рукопашников... Причем, этот, в отличие от того Нейджи, владеет весьма эффективным приемом сближения. Да и время на подготовку навряд-ли даст, так что прошлая тактика не сработает. Да и дурной тон это, действовать одинаково на этом экзамене. Отвечать я ему не стал, а просто показал пару веселых жестов. Ему они явно не понравились, ибо после них он злобно проорал: - Ну все, неудачник, ты труп!
  После столь впечатляющего вступления противник резко пошел на сближение. Хм, где это он потерял своего пёсика? А, вон он, из капюшона выглядывает. И как он туда забрался только. Вот, они используют какую-то клановую технику, и с впечатляющей скоростью несутся на меня. Как он там её назвал? Цуга? Резко отпрыгиваю назад, вкладывая в движения чакру, на том месте, где я стоял, остаются несколько украдкой брошенных дымовых гранат, собранных после тщательного изучения трофеев. Когда пара гудящих 'свёрл' оказывается на нужной дистанции, отдаю команду на подрыв. Киба на всех парах влетает в вонючее, едкое облако, от которого и у обычного человека побегут слезы и заложит нос, что уж говорить о тех, у кого все чувства превосходят человеческие.
   К моему огромному огорчению, из-за высокоскоростного вращения дым буквально отлетал от атакующих, и никакого эффекта моя ловушка не произвела. Для того, чтоб избежать прямого попадания, мне пришлось резко спрятаться под землю, прикрывшись еще одной дымовой гранатой. Увы, и здесь меня не потеряли. Дикие бурильщики последовали за мной, хоть и существенно замедлили скорость передвижения. Стоит воспользоваться возможностью, и испробовать пару барьерных техник, показанных Джирайей.
  Закопавшись поглубже и обеспечив себя некоторым свободным пространством, достаю чистый свиток с кистью, и быстрыми движениями рисую нужные символы. Уплотнение почвы чакрой еще немного замедлило Кибу, но совсем остановить не сможет, очень уж высокая пробивающая способность у этой его техники. По счастью, отклоняться от прямой линии, при движении ему, похоже, трудно, и он идет за мной след-в-след. Еще, возможно, сказывается невозможность почуять меня сквозь толщу земли.
  Оставив ему первый подарочек, продолжаю путь, оставляя барьерные ловушки. Их предназначением было отнюдь не остановить Инузука, и даже помешать его продвижению. При прохождении этих барьеров понемногу нарушался контроль чакры, да и на координацию движений осуществлялось негативное воздействие. Одиночный барьер почти не заметен, но уже десяток существенно увеличивал мои шансы на победу. И он прошел их все!
  Естественно, когда мы показались на поверхности, его система циркуляции пошла вразнос, не давая осуществлять даже простейшие техники. Его животное выглядело еще хуже, и, если Киба вполне уверенно стоял, то Акамару бессильно распластался на земле, около прорытой ими 'кротовьей норы'. Бросив обеспокоенный взгляд на питомца, собачник злобно уставился на меня, и оскалил существенно отросшие клыки. Да и сам он весьма смахивал на какого-то оборотня. Похоже, ранее использованные техники продолжают действие, или же эта способность не связана с чакрой напрямую.
  - Ну все, теперь ты точно сдохнешь! - диким голосом прохрипел противник. О, он еще в состоянии говорить! Впечатлен, впечатлен.
  - Подойди ближе, я тебя кое с кем познакомлю! - позвал я, показывая сжатый кулак.
  - Грр! - зарычав, Киба весьма шустро кинулся на меня. Но, к его большому сожалению, от такой атаки я легко увернулся, и впечатал кулак в основание черепа. Собачник слегка покачнулся, но устоял, и вновь развернулся ко мне. В его глазах горела жажда крови, моей крови. В свою очередь, мои глаза выражали вселенское спокойствие. Умение контролировать свои эмоции в бою весьма полезно.
  Еще одна серия атак, от которых я легко уклонялся. До скорости Хинаты ему сейчас было далеко. Да еще и его состояние с каждой секундой ухудшалось. Хм, надо бы его вырубить, пока повреждения не зашли слишком далеко. Ускорившись с помощью чакры, нанес ему несколько ударов, способных свалить обычного человека. Но, похоже, ярость ввела его в состояние берсеркера, и так просто его уже не остановить. Похоже, придётся воспользоваться еще одной печатью. На сей раз, из медицинских. Она применяется для успокоения особо буйных пациентов. Будь он полностью здоров и вменяем, она бы не сработала, но сейчас ситуация вполне подходящая.
  Резкий разрыв дистанции, торопливое рисование весьма сложных символов, которое я едва успел закончить к тому моменту, как Киба до меня добрался. Но мне повезло, и уже было собравшийся меня разорвать отросшими когтями, собачник обзавелся миленькой бумажкой, прилепленной ко лбу. Закатив глаза, он мешком рухнул на землю. Уф... Это было немного напряжно.
  - Победитель, Узумаки Наруто! - объявляет судья, после некоторой паузы. Устало бреду на трибуны, а медики уносят проигравшего. Кажется, это начинает становиться традицией.
  ***
  - Гаара и Учиха Саске! - выкрикнул распорядитель. Через мгновенье первый появился на арене к туче песка. От второго не было ни слуху, ни духу. Похоже, опаздывать его Какаши уже научил, хе-хе-хе. Интересно, а свои любимые порно книжки он ему подсовывал? Заглядывал я как-то в это творение сумрачного жабьего гения... Еще чуть-чуть, и будет учебник. А так, до сего звания не дотягивает, ибо немного разбавлено прочими действиями. Хотя вот помню, когда-то даже натыкался в дальнем углу библиотеки на вполне нормальную, приключенческо-философскую работу, подписанную тем же именем. Что забавно, главный герой был моим тезкой. - На арену вызывается Учиха Саске!
  Призывы судьи прервал появившийся рядом с ним АНБУ, что-то зашептавший ему. Гааре, стоявшему рядом, и все слышавшему, сказанное явно не понравилось. Песок, рассыпанный вокруг него, собрался обратно в сосуд, а сам пустынник отправился к лестнице.
  - По решению Каге, бой Учиха Саске и Гаары переносится! - возвестил 'герольд'. Понятненько, главы деревень жаждут взглянуть на последнего Учиху в деле. - Следующий бой, Хьюга Хината и Кояма Кузаки!
  - Успеха, Хината! Мы в тебя верим! - похлопал я её по плечу. Шино что-то согласно пробурчал, не отрывая взгляда от своего неудавшегося противника. Хм, что-то он увлекся... Или он на его сестру смотрит? Мало того, что они сидят рядом, так еще и из-за темных очков не понятно. Если второе, то все нормально. А вот первое вызывает опасения, да. Мало ли что взбредет в голову обиженному Абураме.
  С неожиданной решимостью юная Хьюга направлялась к лестнице. Хм, надеюсь, этого чувства ей хватит на экзамен, или хотя бы на этот бой. Все же надо что-то делать с её неуверенностью в собственных силах. Определенный талант у неё явно есть, но вот его огранкой почему-то совсем не занимались. Эх, кланы такие кланы... Точнее, некоторые клановые традиции.
  - Ты можешь что-нибудь сказать про эту... Кояму? - решил я расспросить Шино. Сам-то я заметил не много, но жуковод бывает весьма наблюдателен.
  - Чакры много у неё, - не поворачиваясь, отозвался сокомандник. - Владеет дотоном она, и катоном слегка. Но миссий не выполняла сложных, опыта мало быть должно у неё.
  - И это все ты узнал за один бой? - удивление вызвала у меня такая информированность.
  - Якуши Кабуто встретил я вчера, - меланхолично отозвался Шино. - Поделился информацией по всем противникам он щедро.
  - А ты с ним ничем не делился? - какая неподражаемая бескорыстность со стороны малознакомого медика!
  - Материально поделился я, на это в обмен, - опроверг предположение Абураме.
  - Тогда уже не так подозрительно, - с некоторым облегчением выдыхаю. - Еще что-нибудь интересное есть?
  - Канкуро сестра, Темари, - после некоторого раздумья выдал он. - Стихией ветра владеет он хорошо весьма, но и в тайдзюцу немалое может.
  - Хмм... Боец на всех дистанциях? Оригинальненько... А слабости какие-нибудь есть? - с некоторым беспокойством продолжаю расспросы.
  - Веера её лиши, ослабеет изрядно в техниках своих.
  - Еще кто-нибудь стоящий внимания есть?
  - Наших знаешь ты, про остальных лишь миссий список, - отрицательно качнул головой Шино.
  - Ну, маловато, но и того не было, - с некоторым сожалением прекращаю расспросы и подхожу к границе трибуны. По идее, Хината уже должна была спуститься.
  - Начали! - донесся до меня вопль судьи. Хе, вовремя.
  ***
  Сражение специалистов разных дистанций частенько напоминает игру в догонялки. Любители дальнего боя отступают от рукопашников, попутно применяя техники, если мастерство позволяет, или, швыряя всякие острые предметы. Впрочем, последним и догоняющие не брезгуют. Вот и сейчас была такая ситуация. Похоже, эта Кояма о Хьюгах была наслышана, и попадать под 'мягкую ладонь' совершенно не желала. Ну да, мне это тоже не слишком нравится, хоть я и уже несколько привычен. Впрочем, как мне известно, у кланового стиля Хьюг есть несколько разных 'модификаций', и попадать под некоторые мне не хочется даже в рамках тренировки.
  Хотя, Хината, кажется, говорила, что она владеет только двумя. Направленной на блокировку тенкецу противника, что и само по себе может привести к значительным травмам. И той, что позволяет повреждать внутренние органы, не нанося внешних повреждений. Причем вторую она отрабатывала только на манекенах, и не слишком хорошо освоила к данному моменту. Да и в дружеских спаррингах её использование запрещено, по законам клана. Мудрый ход, как по мне. Про другие версии мне известно только что они есть, но широкого распространения не имеют. Так, пара человек на каждый вид. Толи слишком сложные, толи считают, что и двух основных достаточно. Или у меня совсем неверные сведения, такую возможность никогда нельзя исключать.
  Пока я размышлял о стороннем, картина на арене несколько изменилась. Скорость Кояма явно уступала Хинате, и та вполне успешно приблизилась к ней, и даже было начала стандартную клановую атаку, но уже после четвертого удара на месте Кузаки оказалось изрисованное полено. Все же техника обмена бывает весьма полезной, хоть и требует определенной подготовки. На первое попавшееся место так не переместиться, сначала там нужно найти, или разместить, предмет подходящих размеров, пропитать его своей чакрой, и только тогда перемещаться.
  Похоже, она таскала несколько таких полешек с собой, в свитках, и невесть когда успела разместить их на поле боя. Интересно, интересно, надо будет и мне запастись такими, техникой запечатывания я вполне владею.
  Вот Хьюга нашла свою соперницу, оказавшуюся примерно на том же месте, где и начался поединок. К сожаленью, вновь добраться до применения атакующей техники она не успела, и ей пришлось использовать защитную модификацию кланового стиля. Довольно эффективная штука, насколько я помню, но против атак по площади не спасает, особенно от техник огня. Тут бы больше подошел тот приёмчик, что демонстрировал Нейджи. Кайтен, кажется. Хината мне о нем немного рассказала, как и о том, что ей этот самый кайтен пока не доступен по причине не слишком большого запаса чакры.
  В общем, моя сокомандница оказалась слегка подпалена, а у нею под ногами образовалось болото. Неприятная ситуация, весьма неприятная. Хождение по жидким поверхностям тут не поможет, поскольку эта жижа и без того перенасыщена чакрой. Надеюсь, она что-нибудь придумает.
  Рядом с Коямой раздались множественные взрывы, и она была вынуждена отменить технику, дабы не быть разорванной на части, чем воспользовалась Хьюга, рывком сократив дистанцию и парализовав сопернице руки. Неужто она использовала взрывные печати?! И когда только успела их разбросать? Я этого совершенно не заметил. Хмм... Если сделать запечатывание на подошве обуви, то при некоторой сноровке можно оставлять в своих следах те самые печати, или дымовые гранаты, или неведомо что еще. Быть может, она так и сделала, контроль чакры у неё весьма высок. Или придумала что-то иное.
  Раз, два, три, четыре, пять... Вдруг охотник выбегает, прямо в зайчика стреляет. Кояма Кузаки показала в тайдзюцу совершенно никакой уровень, и после второй близкой встречи с Хинатой закономерно проиграла. Судья объявил победителя, и участники отправились в медпункт. Не сильно пострадавшая Хьюга своим ходом, а вот проигравшую опять пришлось тащить медикам. Бедные ребята, задолбаются де таскать.
  - Следующий бой Нара Шикамару и Темари! - и почему судья без громкоговорителя? Как он только голос не срывает такими воплями. Если будет что интересное, Шино мне расскажет, а потому можно и навестить пациентов.
  ***
   - Поздравляю с победой! - радостно произнес я, зайдя в палату с отдыхающей Хьюгой. Её противница лежала там же, но без сознания.
  - С-спасибо, Наруто, - отозвалась несколько покрасневшая девочка, которая сидела на кушетке. Почиститься она еще не успела, и следы гари имели место быть, хоть и не слишком значительные. В данный момент её обследовал неизвестный ирьенин средних лет, с которым я так же поздоровался. Тот в ответ пробурчал что-то приветственное, не отвлекаясь от работы.
  - Как ты себя чувствуешь? - поинтересовался я, глянув на работу медика.
  - Эмм... - Хината слегка задумалась, но ответить не успела.
  - У неё незначительное чакроистощение и легкие ожоги открытых участков кожи. Волосы, как ни странно, совершенно не пострадали, - за неё ответил целитель, закончивший обследование. - Скоро будет в полном порядке. Кстати, молодой человек, вы ведь тоже уже участвовали в поединках?
  - Эээ... Ну да, - пожал я плечами. - А что?
  - И почему же не зашли в медпункт? - склонив голову набок, задумчиво посмотрел на меня врач.
  - Да я себя вполне нормально чувствую! - отрицающе махаю рукой. - Меня там даже ни разу не задело!
  - Но я, все же, настаиваю на обследовании! - суровым голосом продолжил ирьенин. - А то вот некоторые не обследуются после битвы, а потом помирают от остаточных эффектов вражеских техник, или от яда с незаметным действием.
  - Ладно-ладно! - примирительно выставляю руки, ладонями вперед. - Если хотите, обследуйте!
  - Есть такое слово, надо! - примирительно улыбнулся медик, и поправил форменную шапочку. - Присядьте пока на свободную кушетку, а я пока закончу с пациенткой.
  - А вы тут разве один? - удивился я. Вроде как тут должно быть достаточно специалистов.
  - Нет, конечно, - даже рассмеялся врач, на секунду прекратив лечение. - Один я бы со всей этой толпой точно не справился! Мой коллега сейчас отправился за некоторыми препаратами для проигравшей, а в других палатах свои дежурные, в случае необходимости, тяжелых травм, например, можно собрать всех свободных.
  - Эмм... Простите, а что с ней? - поинтересовалась моя сокомандница, кивнув на бывшую противницу.
  - Серьезное чакроистощение, повреждение внутренних органов и системы циркуляции чакры, - отозвался ирьенин, закончив заживление ожогов. От его слов Хината несколько побледнела. Хм, сочувствие противнику? Впрочем, врагом она не является, да и в этом чувстве как таковом нет вреда. Все же с эффектом своих техник она уже была знакома. - Через некоторое время вернется в строй, а пока придётся полежать в больнице. Так, теперь займемся вами, молодой человек.
  - Ага, - согласно киваю подходящему доктору.
  - Хм... - задумчиво протянул врач, водя ладонью со сканирующей техникой вдоль моего тела. - Вы проходите регулярные медобследования?
  - Эээ... Нет, в последний раз еще в академии, перед выпуском было, - неуверенно вспоминаю. - А что, что-то не так?
  - Простите за вопрос, но из какого вы клана? - с некоторым беспокойством ответил вопросом на вопрос ирьенин. Клан? При чем тут мой клан?
  - Узумаки, - в который раз пожимаю плечами. Услышав мой ответ, врач явно успокаивается. - Так в чем дело то?
  - Уже ни в чем, - отрицает мужчина. - Для вашего клана некоторая замедленность физического развития вполне естественна.
  - Замедленность развития? В каком смысле? - что-то я о таком и не слышал даже.
  - Грубо говоря, Узумаки взрослеют несколько медленней прочих, - задумчиво посмотрел на меня ирьенин. - Могут быть как проблемы с соответствием роста возрастной группе, чего у вас, кажется, не наблюдается, как и замедления умственного развития. Вам ведь сейчас тринадцать-четырнадцать лет, верно?
  - Ну да, где-то так и есть, - согласно киваю.
  - Но все же я рекомендую, хотя бы раз в полгода проходить обследование, на предмет отклонений развития, - заканчивает свою речь врач.
  - Эмм... Я постараюсь, - неуверенно отвечаю.
  - А пока можете быть свободны, и вы, и ваша подруга, - ирьенин отходит к стулу стоящему рядом с небольшой тумбочкой, у окна, на котором, похоже, и проводит время, свободное от пациентов. - У вас никаких травм я не заметил, даже чакроистощения не наблюдается.
  - До свидания, - распрощались мы с врачом. Его сосед, кстати, так и не объявился. Перед тем как возвращаться на трибуны, Хината отмылась от пятен сажи.
  
  
  
  Глава 17
  
  Когда мы подошли к Шино, бой Шикамару уже закончился. Судя по его отсутствию на бойцовской трибуне, экзамен его окончательно достал. В то, что эта Темари смогла бы его победить, я несколько сомневался.
  - И как все прошло? - спросил я Абураме, всё так же периодически поглядывающего в сторону песочников.
  - Нара сдался, - лаконично ответил тот.
  - Мда? Сразу, или сначала показал своё интеллектуальное превосходство? - чего-то такого я и ожидал. Хоть мы и не слишком близко общаемся, но составить определенное впечатление о теневике я успел.
  - В ловушку загнал Темари, пленил своими тенями, а после 'слишком устал', - более развернуто рассказал жуковод. М? Он решил добавить в свои фразы немного рифмы? Черт, я этого не переживу.
  - Я в нем не ошибся, - тихо хмыкаю. - Кстати, Хината, а как ты смогла разместить те взрывные свитки, что никто этого и не заметил?
  - Вот, - порывшись в рукаве куртки, она показала нам плотно свернутый лист бумаги. Мда, такое мне и в голову не пришло.
  - Отличная идея! - восхищенно заметил я. - А я-то себе напридумывал всякие запечатывания в обуви, с последующим распечатыванием по мере перемещения...
  - Любишь усложнять все ты, - отстраненно произнес Шино, как-то странно на меня покосившись.
  - Каюсь, грешен, - широко улыбаюсь и развожу руками. - Скоро там эти закончат?
  - Чувствую, затянется это, - печально вздыхает Абураме, уныло смотря на возню на арене. Как эти недоучки вообще дошли до третьего тура? На данный момент там проходило нечто, отдаленно напоминающее на соревнование по тайдзюцу между макаками. Чего-то вопят, машут конечностями, прыгают... Это реально надолго.
  - Как на счет поиграть в карты? - налюбовавшись на это представление, интересуюсь я.
  - Я н-не против, - откликается Хьюга.
  - Играть будем на что? - интересуется Повелитель Мух, поворачиваясь к нам.
  - Как и положено настоящим шиноби, на щелбаны! - невозмутимо отвечаю, и достаю из свитка колоду карт. - Стульев нам не положено, так что придётся играть на полу, чур, не подглядывать!
  Вот так, перекидываясь в картишки, перебрасываясь не слишком значимыми фразами, да периодически поглядывая на арену, и продолжался для нас экзамен. Оставшиеся участники на нас нервно косились, но не подходили, и играть не мешали. Да и было их не много уже, близился финальный поединок первого раунда.
  - Саске слишком подвержен дурному влиянию, - философски оглядываю повторяющуюся картину 'призыва запоздавшего участника'. - Скоро начнет читать плохие книжки и ходить в маске на пол-лица.
  - Если продолжит с Какаши общаться, - соглашается Шино, стоящий рядом. Несмотря на несколько покрасневший лоб, держался он все так же невозмутимо. Ну да, не везет жуководу в карты. И я даже не мухлевал! Впрочем, мне тоже досталось, щелбаны у Хинаты выходят весьма ощутимые. Хм, может она тут главный шулер?
  - Это вполне возможно, кому еще его шарингану учить? - пожимаю плечами, и сонно зеваю. - К тому же, помните моё предложение?
  - Прошение о начальнике смене? - уточняет Абураме.
  - Оно самое предлагаю что-нибудь в духе: 'В связи с высокой загруженностью Хатаке Какаши на миссиях, из-за чего он не может уделять время для нашего обучения, просим вас предоставить нам менее занятого наставника'. Дата, подписи, - сонно продолжаю. - А если кто из нас чунином станет, и вовсе проще будет.
  - Если только? - уныло переспрашивает сокомандник.
  - Ага. Кто знает, по каким критериям нас будут оценивать, - еще одно пожатие плеч. - Быть может, наши действия сочтут неправильными, неэффективными, или вовсе, не зрелищными. Открытых критериев оценки никто ведь не сообщал.
  - Печально есть это весьма, - еще более печальным голосом говорит он.
  - Да ладно! Экзамены идут два раза в год! - не разделяю я его печали.
  - Следующий в Тумане проходит, а после Облака черед, - разъясняет свою печаль Шино. - Никто туда нас не отпустит, ситуация напряжена весьма. Ты видел сам, из этих деревень нет никого, лишь из Песка пришли, остальные лишь малые соседние деревни.
  - Да? Как-то я об этом не подумал... - смущенно улыбаюсь и чешу тыльную часть шеи.
  - Политика... - качает головой Абураме, и тяжело вздыхает. Тут он встрепенулся. И посмотрел на арену. - Жуки мои знакомую чакру чуют.
  ***
  - Учиха Саске и Гаара! - радостно проорал судья, и смылся с поля боя вместе с Какаши, доставившим опоздавшего. Заметных изменений во внешности последнего Учихи не наблюдалось. Похоже, все еще впереди, и маска, и книжки.
  Ну-с, посмотрим-с, чем-с нас порадует-с, последний-с, бой-с, первого-с, раунда-с. Гаара демонстрирует уже знакомое по отборочному этапу управление песком, с весьма впечатляющей защитой, а вот Саске показывает чудеса тайдзюцу. Хм, это что, он у того зеленого учился? Очень уж движения похожи, хотя в скорости он и уступает.
  Удар, удар, удар... Песочник подлетает в воздух, подкинутый мощным ударом Учихи, тот наносит комбинацию мощных и быстрых ударов, от которых по противнику идут трещины. Это что, такая броня у него, или 'глиняный голем'? Похоже, Саске считает его настоящим, вон как старается. Вот, добивающий удар... И противник разлетается кучей песка. Все же это был клон, хоть и весьма крепкий. Эх, и почему таких нет в открытой библиотеке? Мне бы клоны весьма пригодились.
  Песок шустро собирается вокруг Учихи, но тот неуловимо ускользает к стене арены, и начинает быстро складывать печати. После применения техники в его правой руке возникает клубок стрекочущих молний. Райтон? Это может быть интересно. Глазастик бросается на появившуюся на поле боя песчаную сферу, в которой, предположительно и засел его противник. Ему на встречу вздымаются тучи песка, формирующиеся из того же материала колья, и явственная жажда крови. Даже отсюда её чувствую, силен собака, силен. Саске уверенно минует все препоны и пробивает молнией защитный купол. Хо, похоже, Гаара не догадался выставить на всеобщее обозрение ложную мишень, вон как вопит. Хм, или это не Гаара? Какой-то нечеловеческий вопль. Неужто Шукаку тоже решил поучаствовать в турнире?
  Между тем, на трибунах творилось что-то странное. Цветочные лепестки сыпались неведомо откуда, жуки Шино грозно гудели, а меня клонило в сон, как и значительную часть присутствующих. Гендзюцу?! Резкая, болезненная трансформация чакры сняла сон как рукой. Быстро оглядываюсь, и вижу куда-то смывающихся песочников, на которых иллюзия не оказала никакого эффекта. Хм, а не они ли все это устроили? Вон, и из ложи Каге доносятся взрывы и виднеются отблески чакры. Даже моё заглушенное чувство смерти засекло изрядное повышение трупов в деревне. Это явно не фейерверк в честь объявления чунинами всех присутствующих.
  - Похоже, на деревню напали, - делаю очевидный вывод я. Проследив взглядом покидающий арену ком песка, и преследующего это странное явление Учиху. - Думаю, будет лучше, если вы разбудите спящих, и разберетесь с теми двумя, а я последую за любителем больших песочниц.
  - Н-но... - попыталась было остановить меня Хината, но я уже свалил в направление леса. Как я успел заметить, Шино уже бросился в ту сторону, куда свалил его несостоявшийся противник с сестрой. Конечно, можно было оставить все на всяких джонинов-чунинов, но моё любопытство меня не простит, если я не пообщаюсь в приватной обстановке с носителем однохвостого. А уж если не будет наблюдателей, можно и свои силы проверить в совершенно боевой обстановки, и не раскрывая секреты слишком большому числу людей. В маскировке возможностей есть и минусы. Один из них, это затруднительность оценить реальную эффективность изобретенных вещей. Она ведь может изрядно отличатся от предполагаемой.
  ***
  Преследуя Гаару, наткнулся я на небольшое поле боя, с поваленными деревьями, песчаными сугробами и полу раздавленным Саске. Что же помешало ему довести дело до конца? Не большое человеколюбие же, Рока Ли он вполне однозначно собирался раздавить, и не вмешайся старший зеленый, так бы и вышло. А тут вполне живой, хоть и лечится ему придется долго.
  - Эй, болезный, куда Гаара подевался? - ответом мне стал отсутствующий взгляд, и вялый мах целой рукой в сторону продолжающейся просеки. Ну да, как я сам-то не догадался? Тут такой заметный след.
  Продолжаю путь, начинаю преобразование чакры. Давно хотел изобразить Лорда Ситхов. Ребячество, знаю, но ничего не могу с собой поделать. Да и случай вполне подходящий, по классификации стихий, земля слабее молнии, что и показал недавно Учиха. Как же меня радует то, что я, наконец, научился полноценно работать с данным типом чакры, хотя огонь мне все еще не давался.
  Предо мной предстала поляна, на дальнем краю которой бушевал песочник, наполовину прикрытый песком, из которого была сформирована гигантская лапа, и часть морды неведомого зверя. Знакомьтесь, Гаара, это Шторм Молний, Шторм Молний, это Гаара. Ну же, поприветствуйте друг друга! Применяю полностью сформировавшуюся технику, которая мгновенно преодолевает разделяющее нас расстояние. Мощные разряды впиваются в тело противника, отчего от того начинает осыпаться песок, а сам он дико вопит. Но вот, электрическое шоу прекращается. Все же поддерживать столь мощную технику мне тяжело. К сожаленью, явного результата моя атака не возымела, не считая того вопля, и быстро формирующегося из песка гигантского тануки. Похоже, Однохвостый окончательно выбрался из своего носителя.
  А нет, вон он виднеется. Безвольно болтается в центре лба биджу. Похоже, от моей атаки он потерял сознание. Проклятье, что же мне с ним делать? Тем временем, безумный демон атаковал меня потоками песка, от которых мне приходилось уклоняться. Тратить силы на защитные техники мне пока не хотелось. К сожалению, действенных способов борьбы с этим существом у меня не было. Мои запечатывающие техники слишком слабы, меряться с ним количеством чакры просто глупо... Хотя... Есть кое что подходящее, хоть мне и весьма не хотелось пользоваться Хаосом, но ничего лучшего придумать я не смог, а время уже поджимало. Теперь бы надо его как-нибудь удержать. А для этого у меня есть гигантские жабы! Как там зовут их главного? Гамабунта, кажется.
  - Призыв, Гамабунта! - применять эту технику без печатей и вербальной компоненты у меня все еще не получалось, а вот выбирать призываемого я вполне научился.
  - Что? Однохвостый?! Какого хрена меня призвали?! Джирайя, это ты?! - вопила гигантская жаба, уклоняясь от пролетающего песка.
  - Тебе надо всего лишь задержать его на десяток секунд, пока я подберусь к носителю! - крикнул я ему, отскакивая в сторону, дабы не быть раздавленным его тушей.
  - Наруто?! Ты спятил?! Я один не справлюсь! - продолжал прыгать жабий босс. Эх, и это могучий дух... - Вызови боевую тройку!
  - Призыв! - пришлось рисковать, и несколько секунд оставаться на месте. По счастью, Гамабунта отвлек внимание Шукаку на себя, и песка в меня летело гораздо меньше, чем раньше. Техника прошла удачно, и три весьма крупных жабы были введены в курс дела, и попрыгали на подмогу к своему начальству. Я же старался удержаться на спине одной из них, и одновременно подготовить ту самую противодемоническую технику. По идее, оно должно было помочь при высвобождении заключенных в артефакты демонов. Все осложнялось тем, что я никогда ранее не работал с данной школой, и, хоть 'вспоминались' и практические уроки, но используемая там энергия несколько отличалась от чакры, и мне приходилось буквально на ходу менять некоторые параметры, по счастью, основы такой работы я так же помнил. Надеюсь, мои изменения не превратят его в нерабочую хрень.
  Эпическая битва жаб и 'енота' началась. Два бронированных жаба старались удержать передние лапы, один пытался прижать его морду к земле ухватом, а Гамабунта воевал с хвостом, которым демон махал куда активнее, нежели теми лапами. Когда положение биджу показалось мне достаточно статичным, я прыгнул к Гааре, и быстро нарисовал несколько символов у него на лице, после чего приложил к ним напитанную чакрой ладонь, и применил технику. Это было больно. Не знаю, что чувствовал Гаара, но вопил он так, что я едва не оглох. Впрочем, его вполне могли оглушить уже мои вопли. По счастью, однохвостый к нашему дуэту не присоединился, сразу же после использования техники начав втягиваться в тело носителя. Поскольку мы стояли на его морде, то оказались в куче песка, хорошо хоть сверху. И вот лежим мы, лежим...
  - Почему? - хрипло спрашивает песочник.
  - Что, почему? - вяло переспрашиваю я, развалившись на песке. Жабы уже были отозваны, в деревне слышались звуки сражения, но шевелиться у меня не было никакого желания.
  - Почему ты меня остановил? - раскрывает подробности тот. - Ведь ты такой же, как я, я чувствую демона в тебе, почему ты не дал мне утвердить своё существование?
  - Ты собирался разрушить то место, где я живу, при этом вполне могли пострадать те, к кому я испытываю симпатию, - все так же вяло отвечаю. - Что ты там говорил про демона?
  - Мы, джинчурики, у нас не может быть привязанностей! - несколько фанатично выдает красноволосый. - Мы утверждаем свое существование, убивая и разрушая!
  - Хм, джинчурики? Я читал о них... - скосив глаз на него, отвечаю. - Так говоришь, я один из вас?
  - Да!
  - Но прежде всего, мы люди. И мы можем привязываться, любить, испытывать чувства, страдать от боли и одиночества... - философская беседа завязалась, похоже, о смысле жизни. Ну, почему бы и не поболтать. Быть может, даже удастся вправить ему мозги, влияние демона должно уменьшиться, после моей обработки. - Вот у тебя есть семья?
  - Семья? Родственники? - недоуменно смотрит он на меня. - Брат, сестра, отец.
  - Это случаем не те, что были в твоей команде? - уточняю я. Хоть они и не слишком похожи, но мало ли.
  - Да, - соглашается собеседник. - Но при чем тут это?
  - Беспокоятся ли они о тебе? Переживают ли? - эх, никогда бы не подумал, что придется работать мозгоправом.
  - Я... Не знаю... - неуверенно отвечает Гаара.
  - Подумай, вспомни различные ситуации с их участием, вспомни их реакцию, - продолжаю я.
  - Наверно, такое было... - после долгого молчания произносит собеседник удивленно. - Но... Как же это?..
  - А кто твой отец?
  - Казекаге.
  - Похоже, понятно. К сожаленью, многие шиноби ставят селение превыше семьи, не стоит следовать их примеру. Цени свою семью, своих друзей, тех кто дорог тебе, и кому дорог ты.
  - У меня... Нет друзей, - печально отвечает джинчурики.
  - Если не возражаешь, я могу стать твоим другом, - повернувшись к нему, сажусь на песке, широко улыбаюсь и протягиваю руку. Красноволосый неуверенно смотрит на меня некоторое время, после чего завершает 'обряд' рукопожатия.
  На этом наш разговор не завершился, мы еще довольно долго общались на разные темы, пока нас не прервала весьма потрепанная Темари. По её словам, деревня Песка оказалась подставлена Орочимару и деревней Звука, да еще и понесла поражение в битве за деревню. Сейчас же проигравшие спешат убраться с земель победителей, и она пришла забрать своего брата. Беспокойство за здоровье помянутого в её взгляде было весьма сильным, хоть она и старалась сдерживать свои эмоции. Ободряюще кивнув Гааре, я понаблюдал за сценой семейного воссоединения. Похоже, моя 'терапия' оказала свое действие, поскольку джинчурики поблагодарил сестру за помощь, и даже извинился за свое былое поведение, чем её изрядно удивил.
  ***
  Селение было изрядно разрушено, население его понесло немалые потери, особенно средь гражданского населения, которое оказалось на пути атакующих. Шиноби так же погибло немало, но большая часть оказалась в больнице, обеспечив много работы деревенским медикам. Третий Хокаге был злостно убит своим бывшим учеником, Орочимару, который и организовал это нападение, большую часть времени, скрываясь под личиной Казекаге, которого он так же убил некоторое время назад, во время переговоров на неизвестную тему.
  Участие Шино в данном сражении ограничилось столкновением с Канкуро, где он хоть и одержал победу, но был ранен несколькими отравленными дротиками. Если бы не его отец, вовремя пришедший на помощь, то он вполне мог и помереть. Сами по себе те яды были не слишком опасны, песчаник больше полагался на марионеток, а не на отраву, но при смешивании имели весьма неприятный эффект. Как там оказался глава Абураме? О, все благодаря его жукам, одного из которых он поместил на моего сокомандника, и насекомое оперативно подало тревожный сигнал.
  Хината весьма активно занялась побудкой подвергнувшихся гендзюцу. Как ни странно, но уснули даже многие джонины, не сообразившие вовремя о происходящем. Что уж там говорить о всяких генинах да чунинах? Впрочем, и в этих категориях нашлись те, кто не поддался навеянной сонливости. Не одни же мы такие могучие? Хе-хе. Но вот организованности у них не было вовсе, что было довольно неожиданно. Быть может, второй слой гендзюцу? Предназначенный для тех, кто засечет первый. Так же юная Хьюга поучаствовала в обезвреживании нескольких групп нападающих. В основном, из представителей деревни звука. Команд из Песка было немного, и основной контингент составляли прислужники Орочимару, оказавшемуся, заодно, и главой деревни Звука. Какая многогранная личность. Интересно, уже можно им 'восхищаться' или стоит еще свершений подождать?
  Из известных мне личностей, стоит еще отметить Какаши, принявшего весьма деятельное участие в эвакуации гражданских со стадиона. Да и в отражении нападения он изрядно засветился, как и его приятель Майто Гай. Тот самый 'большой зеленый'. Или в активности Хатаке виноват именно он? Сила Юности, вечные соперники, и все такое. И оранжевые наголенники, особенно, наголенники. Интересно, а у Какаши такие есть? Не мог же Гай оставить лучшего друга без столь полезной детали одежды! Были и еще немало отличившихся, но с ними я лично знаком не был, так что и упоминать не стоит.
  Джирайя, прямо с дороги вступивший в отражение атаки, так же рассказал, что вскоре должны будут пройти выборы нового, пятого Хокаге, но это уже после того, как разгребут последствия нападения. Все это время ситуация с Песком, которым так же было необходимо избрать нового главу, оставалась в подвешенном состоянии. Достойных претендентов на пост Хокаге было не слишком много, и жабий отшельник входил в число наиболее предпочтительных, как и его бывшая сокомандница Сенджу Цунаде. Сам он в главы селения не стремился, предпочитая бродить по миру, так что результат был вполне предсказуем.
  К сожалению, повышения в званиях должен был утвердить Хокаге, и до его вступления в должность приходилось мучатся неопределенностью. Все же экзамен не был закончен, и вполне могут объявить его результаты недействительными, несмотря на все наши старания. А если Джирайя окажется прав, то может сыграть свою роль и то, что прохождения испытаний Цунаде не видела, и оценить участников не успела. Конечно, оставшиеся наблюдатели, в большинстве своем, остались в строю, но это уже не то.
  
  
  
  Глава 18
  
  Выборы Сенджу в пятые Хокаге произошли благополучно, и Джирайя был отправлен на её поиски. Как ни странно, с собой он захватил и нашу команду. И вот, мы уже который день бродим по селениям разных размеров, в поисках легендарного саннина. Ну как, поисках. Мы сидим в номере гостиницы, а наставник шатается по всяким злачным местам, в которых он и рассчитывает встретить давнюю знакомую, отличающуюся изрядной любовью к выпивке и азартным играм. Что тут сказать, Пятая Хокаге будет достаточно... Экстравагантной, хе. А уж если вспомнить её внешность, то и вовсе. Интересно, а она не согласиться поделиться со мной этой техникой? Кое-что похоже мне вспомнилось из 'прошлой жизни', но и на местные решения поглядеть охота.
  Конечно, осознание воспоминаний несколько замедлилось из-за вмешательства лиса, но зато теперь нет риска сойти с ума. Правда, пообщаться с Фенриром тоже не получится, пока все знания не усвоятся. А это, по первым прикидкам, займет от семи месяцев, до года. С момента начала, конечно. Поскольку почти месяц был потрачен на восстановление селения и политическую возню, осталось не так уж и много ждать. Но мне уже не хватает наших регулярных бесед, все же хвостатый живет долго, знает немало, да и рассказать чего интересного не против. Правда, обучать меня техникам все так же категорически отказывается. Оно конечно, маскировка прежде всего, но это немного печалит.
  - Как думаете, долго он еще её искать будет? - сейчас мы всей командой обретались в моём номере, скрашивая время настольной игрой. Места было не много, так что мы с Хинатой расселись на кровати, а Шино достался единственный табурет. Хорошо хоть столик имелся, было, где установить игровое поле. И то, создавалось некоторое ощущение тесноты. Впрочем, чего еще ждать от не слишком дорогого, одноместного номера? Хорошо хоть чисто и посторонних жильцов нет.
  - Тайна велика эта, - невозмутимо ответил Абураме, передвигая фишку.
  - И не менее велика тайна того, зачем мы тут нужны, - печально вздыхаю. Даже потренироваться нельзя, старый развратник категорически запретил покидать гостиницу. Перечитывать свитки уже надоело, ничего нового там не появилось, несмотря на все мои надежды, а захватить развлекательную литературу я не догадался. Рекомендации по развитию контроля я выполнял неукоснительно, но на весь день их не хватало.
  - Может, для уговоров?.. - неуверенно предположила Хьюга, задумчиво рассматривая доску.
  - Учитывая, что мы не знаем о ней ничего, кроме общеизвестной информации, достаточно сомнительный повод, - нахмурившись, заключил я. - Не лучше ли было взять тех, кто с ней хотя бы лично знаком?
  - Радуйтесь! - в открытом окне появился широко улыбающийся саннин. - Мне удалось выйти на след Цунаде!
  - Чудесно, - вяло отзываюсь, откинувшись на кровать, на которой ранее сидел. - Нам пора собираться, или хочешь посетить еще пару борделей?
  - Эй! Я не просто посещал бордели! Я собирал информацию! - возмущенно воскликнул отшельник.
  - В борделях, угу, - помахал в воздухе ладонью. - Что в них забыла Сенджу Цунаде? Или она из этих?
  - Там можно найти тех, с кем она играла! - наставительно поднял в вверх палец Джирайя. - И проиграла некоторую сумму денег.
  - Проиграла? Мда... И как часто она проигрывает? - мрачно уточняю я. Чувствую, бюджет деревни ждет серьезное испытание. Как и выплаты за миссии.
  - Нуу.... - смущенно улыбается саннин, и трет затылок.
  - Ладно, спрошу по другому, - устало вздыхаю. - Она вообще когда-нибудь выигрывает?
  - Эм... Нет, - Джирайя явно стремиться куда-нибудь свалить, вон как невинно оглядывается.
  - Еще веселее, - уныние так и сквозит в моём голосе. - И на кой такой Хокаге?
  - Цунаде очень ответственная и заботливая! - возмущенно восклицает старик. - К тому же, она получила отличное образование, как наследница клана Сенджу, и является очень сильным шиноби, а так же лучшим ирьенином страны Огня!
  - Тем не менее, из Конохи она ушла давным-давно, - еще одно замечание. - С чего ты взял, что она вдруг захочет вернуться сейчас?
  - Ну... Давай ты заключишь с ней какое-нибудь пари, она тебе проиграет и станет Хокаге? - как-то подозрительно отводит он в сторону глаза, явно что-то не договаривает.
  - Думаешь, это сработает? - скептически уточняю. - И почему я?
  - Мне кажется, что тебе будет это сделать проще всего, - проникновенным голосом утверждает беловолосый. - А твои друзья окажут тебе моральную поддержку.
  - Роль свою, в миссии на поиск, иначе представлял я, - вставляет Шино, ранее внимательно нас слушавший. Хината активности не проявляла, но как-то странно на меня косилась.
  - Не беспокойся, в дальнейшем вы будете принимать более активное участие, - успокоил его саннин. - Просто в те места, где искал я, вам пока заходить все же не стоит.
  - Мде? - недоверчиво хмыкаю. - Участвовать в отлове и уничтожении разбойников нам уже можно, а посещать сомнительные заведения, нет?
  - Как по мне, вас бы еще лет пять учить, и это как минимум, - мрачно отвечает Джирайя. - А уж потом отправлять на подобные миссии.
  - Ну, простые разбойники мне особо опасными не показались, - с сомнением говорю.
  - Да не в разбойниках дело! - вся веселость саннина улетучилась, оставив место усталости и мрачным мыслям. - Вот ты знаешь, сколько шиноби, заставших прошлую войну в вашем, или даже более старшем возрасте, остались полностью здоровы психологически? Нет? А я знаю! Ни одного!
  - С такой стороны я на это не смотрел... - смущенно отвечаю, и кидаю задумчивый взгляд на своих сокомандников.
  - И мало кто смотрит, - Джирайя устраивается на подоконнике, спиной к нам, и свесив ноги вниз. - Мы пытались хоть что-то изменить в текущей системе, но у нас ничего не получилось. Быть может, будучи Хокаге, у Цунаде что-нибудь получится... Четвертый начинал подготовку некоторых реформ, но тут случилось нападение Девятихвостого... Результат известен.
  - Уверен, что с Пятой ничего подобного не случится? - задумчиво спрашиваю спину наставника.
  - Я приложу к этому все усилия, - саннин оборачивается, и внимательно смотрит мне в глаза. - Надеюсь, я буду в этом не одинок.
  - Хм... - быстро переглядываюсь с остальными, вижу согласие в их глазах. Поворачиваюсь лицом к отшельнику, и широко улыбаюсь. - Не будешь, точно не будешь.
  - Ты меня успокоил, - ответно улыбнулся беловолосый. - Ладно, собирайтесь, и пойдем уже, до следующего города путь не близкий, раньше выйдем, раньше доберемся.
  ***
  Честно признаться, я даже и не подозревал раньше, что в не слишком крупных городах может быть столько игорно-питейных заведений! Чуть ли не на каждом углу, или бар какой, или казино. Хотя первых, конечно, больше. И все их надо обойти, под хенге, чтоб внимания не привлекать, причем разделяться нам не рекомендовали, во избежание ненужных проблем. Вот интересно, с чего саннин взял, что Цунаде сама не под хенге бродит? Внешность у неё запоминающаяся, заметная, перепутать сложно.
  Вот и кочевали мы, прикинувшись простыми горожанами, по всяким злачным местам, собирая сплетни, слухи, ну и изучая женский контингент на предмет совпадений с предоставленной фотографией. Пару раз натыкались на россказни о напрочь проигравшейся грудастой блондинке, но были он довольно старые, и в поисках помочь не могли. Интересно, а откуда она берет деньги на свои похождения-то? Еще в нескольких заведениях вспоминали говорящую ручную свинью, но как это было связано с нашей целью, я представлял слабо. Толи их видели в один день, толи они вовсе вместе ходили. Конечно, призывные звери бывают разные, но у этой Сенджу были слизни, а не свиньи! Хотя это может быть совпадением, бредом алкоголиков, или просто домашним любимцем. Некоторые любят маленьких собачек, а ей, может, свинка приглянулась.
  На случай нашего успеха, Джирайя выдал нам сигнальные свитки, запретив приближаться к объекту до его появления. Как он сказал, это может вызвать нежелательную реакцию, и Цунаде смоется в неизвестном направлении. Похоже, с Конохой, или её руководством, отношения у неё складываются не слишком хорошие, раз так сильно не хочет встречаться с посланцами оттуда.
  Поиски продолжались вот уже вторую неделю, когда мы, наконец, наткнулись на информацию, что нужную нам женщину видели направляющейся в соседний город. В компании темноволосой девушки и свиньи. Похоже, все-таки питомец. Саннин нашей находке весьма обрадовался, и мы поспешили по следу.
  Долго-ли, коротко-ли, но мы её нашли. В данный момент наша цель уже несколько часов надиралась в питейном заведении среднего пошиба. Вместе с ней сидели та самая темноволосая девушка, и свинья. Пила только Цунаде, и в данный момент она явно была в мало вменяемом состоянии.
  - Цунаде! Наконец-то мы тебя нашли! - радостно воскликнул Джирайя, подходя к столику. Спутница будущей Хокаге устало посмотрел на него, и крепче прижала к себе питомца.
  - А?.. Т-ты... - перевела мутный взгляд карих глаз со стакана на саннина, Сенджу. - Ч-чего тебе?..
  - У нас для тебя отличная новость! - широко улыбается беловолосый.
  - Какая?.. За меня выплатят все долги? - проявляет некоторую заинтересованность блондинка. Слегка подрагивающей рукой разливает спиртное по двум чашкам, одну из которых протягивает отшельнику. - Пей!
  - Ты назначена пятой Хокаге! - мы стоим немного в стороне, наблюдая это представление. Я все еще надеялся, что нам в нем участие принимать не придется. Увы, моим надеждам сбыться было не суждено.
  - Чтооо?! - несколько протрезвела возмущенная Цунаде. - Иди ты с такими новостями нахуй!
  - Старик, а ты уверен, что эта престарелая неудачница то, что нужно деревне? - вот и мой выход. Хм, надеюсь, я не переборщил. Хоть моя живучесть превышает таковую у прочих людей, но и титул саннина так просто не достается.
  - Престарелая неудачница? Престарелая?! - злобно-удивленно уставилась на меня она. По счастью, более агрессивных действий она не предпринимала. - Ты кто такой, мелочь?!
  - Узумаки Наруто! - ехидно ухмыляюсь. В глазах Сенджу мелькает что-то странное, но тут же исчезает под напором злости. - Зато у меня все еще впереди!
  - Впереди? Ха! Да такие как ты только вопить могут! - пренебрежительно отмахнулась она, вновь наливая себе выпивку. С Джирайей делиться она явно не собиралась. - Ничему не учитесь, только под ногами мешаетесь...
  - Пф! Я могу выучить любую технику! - ну да, могу. Правда, это не значит, что я прям сразу смогу её полноценно использовать, но это уже частности.
  - Любую? Спорим? - насмешливо щурится блондинка.
  - На что? - уточняю цену. А то вдруг и ей захочется на щелбаны. Толку с того?
  - Если ты победишь, я стану пятой Хокаге! - скривившись, отвечает она. После чего усмехается. - А когда проиграешь, выкупишь мои долговые расписки в двух... Нет, в трех выбранных мною городах!
  - Согласен! Что учить? - условия меня вполне устраивают. На это она запускает руку куда-то вглубь декольте, и начинает там что-то искать. Весьма... интересное зрелище, старый развратник со мной явно согласен. Закончив поиски, она неведомым образом извлекает оттуда свиток весьма немалых размеров. Её спутница за этим наблюдает широко раскрытыми глазами.
  - Цунаде-сама! Может, дать ему другой свиток? - неуверенно говорит она.
  - Молчать, Шизуне! - так вот как её зовут. - Так просто он не отвертится! Будет изучать это!
   - Но Цунаде-сама... - все пытается переубедить, но безрезультатно. Свиток был вытащен окончательно, и вручен мне в руки. Как я уже упоминал, он был весьма велик, а по его краям вились гербы клана Сенджу. На развороте были витиеватые иероглифы, гласящие: 'Техники Сенджу Цунаде'. Хм, надеюсь, она не сменит решения, когда протрезвеет. Это может быть весьма травмоопасно.
  - У тебя неделя, чтобы выучить любую технику из этого свитка! - хм, а если там простейшие техники? Тоже сгодятся? Блондинка тыкает меня пальцем в грудь, и с нажимом произносит. - И не надейся, что это будет просто!
  - Да я и не собирался... - отстраненно заметил я, поглаживая рулон бумаги. Мне так не хватало высокоуровневых техник в арсенале, а тут такой подарок. Надеюсь, он меня не разочарует.
  - А если он испортит свиток... - тут она ласково улыбается Джирайе, от чего тот весьма заметно бледнеет, и отодвигается от неё подальше, вместе со стулом. Свою фразу она не заканчивает, но и так все понятно.
  ***
  - Уф... Это было на грани... - устало выдыхает саннин, когда мы обустраиваемся в гостинице. - Ты уверен, что справишься?
  - Да-да, не мешай... - отмахиваюсь я, весь погруженный в чтение. Первым делом, надо будет его переписать. Чистая бумага и писчие принадлежности у меня всегда с собой, теперь главное, чтоб мне не мешали. - Я пойду в свой номер, не беспокойте...
  - Если что, обращайся! - вдогонку кричит Джирайя, но я уже на него не смотрел, читая даже на ходу. И как умудрился ни обо что не споткнуться? Повезло, наверно.
  Записи оказались весьма интересными, и, что главное понятными. Многим учебникам из академии такого не хватало. Как ни удивительно, были там не только техники, но и теория, связанная с ними. Так же было немало сведений о медицине, анатомии человека, болезнях и прочем. Большая часть техник относилась к приёмам ирьенинов, но далеко не все, были и полностью боевые, и смешанные. Весьма удивительно, как она решилась доверить такую ценность мне.
  На изучение и переписывание свитка я потратил целых два дня, практически бессонных. Заодно я определился с тем, что буду учить. Медицинские техники требовали изрядного уровня контроля, которого я пока не достиг, так что пришлось сосредоточиться на прочих. Контроль требовался и там, но уже вполне доступный для меня. Пришлось обращаться к Джирайе, поскольку практиковаться в номере явно не стоило. Судя по описанию, одна техника выброса чакры может разрушить домик-другой. При должном её количестве, конечно. У Цунаде хватало чакроёмких техник, но были и основанные исключительно на контроле и капле энергии. Еще немало было техник дотона, ну да она же Сенджу, а у тех в основном был или дотон, или суйтон. Наследственная предрасположенность, однако. Хорошо, что не огонь, преобразование земли я использую вполне уверенно.
  Может, засунуть руку в костер, и прочувствовать ощущения? Не, как-то не хочется потом лечить ожоги. Это воду или землю легко осознать с помощью погружения в стихию, а вот с огнём и молнией лучше так не рисковать. Последнюю и вовсе пришлось осваивать по ощущениям из прошлой жизни. Меня там как-то раз обработали электрошоком.... Ну да это к делу не относится. Внутренний мир тоже весьма помог в сём нелегком деле, но и его возможности не безграничны, только определенное облегчение освоения в мире реальном, что уже весьма неплохо. Но я повторяюсь, и пора вернуться к освоению нового, а не предаваться воспоминаниям о старом.
  Каменный барьер, каменный щит, каменный купол, и прочие их вариации, весьма полезные защитные техники, когда не можешь двигаться, или надо прикрыть что-то стационарное. В иной ситуации бывает куда эффективней просто увернуться, на это требуется и меньше времени, и меньше сил. Да и характеристики напрямую зависят от вложенной чакры, чем больше её, тем крупнее и прочнее возникающие преграды. Хотя можно сконцентрироваться в одном направлении, но для этого требуется весьма высокий контроль. Все эти приёмы были весьма похожи, отличаясь, по большей мере, лишь формой да количеством используемой энергии, и, освоив один, понять остальные сложности не составило.
  Самой тяжелой в освоении был 'Панцирь Гигантской Черепахи', многослойная сегментная защитная техника. На её применение тратится огромное количество чакры, при этом еще необходимо контролировать её течение! Большую часть времени, отведенного на эту группу техник, я потратил именно на 'Панцирь'. Что и не удивительно, все же техника ранга А, плавно переходящая в S. У меня едва-едва хватает чакры на создание двух таких подряд, и то, если вкладывать самый минимум. Но даже такого минимума, хватает на вполне успешную защиту от расенгана. Простые подсчеты, один расенган, один сегмент. Разрушение одного куска на остальные никак не влияет, делаем выводы.
  К недостаткам стоит отнести как большое энергопотребление, так и быстро кончающийся под техникой воздух, о невозможности перемещения и говорить не стоит. Как-никак вентиляция не предусмотрена, особенно в полной версии, когда пользователя окружает полноценная сфера, а не купол. Такая у меня получается в единственном экземпляре, и то на грани истощения, даже моё быстрое восстановление не спасает, приходится валяться без сил почти целый час. Техника красивая, мощная, и совершенно бесполезная.
  Разлом, шипы, пули, это уже техники, предназначенные для атаки. При правильном использовании могут быть весьма опасны, но скорость их возникновения оставляет желать лучшего. Впрочем, это характерно для всех техник дотона, что делает его не слишком популярным в стране Огня. По слухам, в Деревне Скрытого Камня как-то решили эту проблему, но распространяться об этом не собираются, что вполне естественно.
  К сожаленью, времени на то, чтобы выучить все доступные техники мне не хватило, и пришлось оставлять их на потом. Надеюсь, Цунаде хватит уже изученного. Впрочем, она ведь говорила об одной технике, не так ли?
  
  
  
  Глава 19
  
  Сегодня, после полудня, истекал срок пари. С раннего утра я отправился на лесную поляну, где тренировался все это время, хоть чакру я тратить не собирался, она мне еще пригодится на демонстрации, но общеукрепляющие упражнения никто не отменял. Джирайя остался пообщаться с Цунаде, которая на тот момент еще спала в своем номере. Шизуне, взяв с собою Шино и Хинату, отправилась выгуливать порося и закупать провизию в дорогу. Вне зависимости от результата спора, город они собирались покинуть в ближайшее время.
  По возвращению, я застал пустые номера, и нажравшегося в хлам саннина. И когда он только успел так набраться? Еще несколько часов назад, он был совершенно трезв. Хм, странно, перегаром от него не тянет, как я не пытался принюхаться. Но по поведению, как есть, в стельку. Я уже не раз его таким видел, увы. Не самое приятное зрелище, храпит, слюни пускает, блаженно улыбается, и воняет. Все есть, кроме последнего.
  Решив кое-что проверить, роюсь в поисках походной аптечки. С собой-то я обычно таскаю облегченный вариант, основной же хранится в свитке, во избежание порчи. Конечно, довольно глупо хранить противоядия в запечатанном виде, когда они могут потребоваться в любой момент, но срок их годности не слишком велик, а покупать новую партию на каждую миссию я не в состоянии, вот и приходится рисковать. Все же лучше иметь запечатанный запас, чем не иметь его вовсе. Эх, и почему лекарства такие дорогие?
  Перетащив саннина в туалет, и вколов ему средство для выведения ядов, попавших через желудок, стал ждать результата. Остается надеяться, что я не ошибся в способе отравления. На смертельный яд не похож, скорее, какое-то снотворное с добавочными эффектами.
  Результат проявил себя через несколько минут. Джирайя вяло зашевелился, сглотнул, широко распахнул глаза, судорожно огляделся, и рванул к унитазу. Ну да, выведение ядов, штука не слишком эстетичная. Зато быстро и достаточно просто.
  - Ну что, пришел в себя? - насмешливо поинтересовался я, когда саннин перестал издавать всякие нехорошие звуки. - Что случилось? Где Цунаде?
  - Цунаде?! - резво подскочил он, развернулся, и дикими глазами уставился на меня. - Надо скорее её найти! Там Орочимару!
  - Орочимару? - изрядно было удивление моё. - Саннин отступник, убивший третьего? Что ему тут понадобилось?
  - Ему нужна помощь Цунаде в лечении! - ответил беловолосый, выбегая из помещения на улицу. Мне ничего не оставалось, как бежать за ним. На наше счастье, в это время было довольно пустынно, люди не слишком жаловали полуденную жару, предпочитая оставаться в прохладных помещениях. - Не знаю, что он ей пообещал, но ему нельзя верить!
  - Как ты собираешься её искать? - как-то не наблюдал я у него способностей сенсора. После моего вопроса саннин резко остановился, и недоуменно обернулся.
  - Проклятье! Придется использовать это! - раздраженно пробурчал он себе под нос. - Подожди немного!
  - Надо предупредить Шизуне, - внезапно вспомнилось мне.
  - Нет времени! - резко ответил Джирайя, закрыв глаза, и неподвижно замерев на месте. - Твоя помощь может мне понадобиться!
  - Пошли ей какую-нибудь жабу, - резонно напоминаю о существовании столь полезной техники. Я бы и сам послал, но понятия не имею, где они сейчас находятся. Между тем, с внешностью саннина происходили странные изменения. Нос раздался вширь, и покрылся бородавками, вокруг глаз проявились темно-красные круги, а на подбородке отросла борода. Да и ощущаться он стал по-другому, его чакра весьма изменилась, и, похоже, обрела новые свойства. Весьма интересно.
  - Сам пошли, - отшельник резко открыл глаза, и уставился странно изменившимися зрачками куда-то сквозь меня. - Они сейчас в центре города, средь большого скопления людей.
  - Похоже, все еще бродят по рынку, - пожимаю плечами, и отправляю в нужную сторону призванную жабу-посыльного. - А где Цунаде?
  - Она на окраине города, и Орочимару уже там, причем не один! - саннин срывается с места, и с впечатляющей скоростью бросается вдаль, успев отдать приказы: - беги за мной! Когда доберешься до места, уводи Цунаде, с Орочимару я разберусь!
  - Как скажешь, - соглашаюсь, хоть он меня уже не слышит, и на максимальной скорости пытаюсь его догнать. Увы, он гораздо быстрей, и вскоре скрывается вдали. Мне приходится ориентироваться лишь по остаточному следу его чакры, который он и не думал скрывать.
  ***
   Когда я добрался до нужного места, сражение было в самом разгаре. Джирайя бился с весьма бледным типом, обряженным в одежку странного покроя, и обладающим длинными темными волосами, и куда более длинным языком, который им использовался в качестве оружия, поскольку его руки висели безжизненными придатками, причем весьма успешно, судя по состоянию саннина. Так вот ты каков, Орочимару! Похоже, именно для восстановления верхних конечностей ему и потребовалась Цунаде. Она, кстати, сражалась с весьма знакомой мне личностью. Якуши Кабуто, приснопамятный генин-ирьенин. И демонстрировал он отнюдь не генинский уровень, на равных сражаясь с одной из легендарной троицы, применяя при этом явно медицинские техники, описания некоторых мне даже встречалось в свитке. Конечно, Сенджу вполне могла сдать за прошедшие годы, пьянство никого до добра не доведет, но тут уже сам факт впечатляет!
  Вот, пожалуй, время и мне вступить в бой, пока никто не обратил на меня внимания. Кабуто как раз решил постоять на одном месте, повернувшись ко мне спиной, и что-то рассказать своей сопернице. С максимальной скоростью создаю вокруг него каменную сферу, еще одну, и еще... Судя по ощущениям, первая уже атакована им, но, надеюсь, их хватит на то, чтоб дать мне время сложить печати для 'Панциря Гигантской Черепахи', точнее, её полной версии. К сожаленью, она оказалась слишком сложной, чтоб довести её исполнение до должного уровня за столь короткий срок.
  Заканчиваю технику, и резко прикладываю раскрытые ладони к земле. Вокруг последнего купола начинает образовываться 'Панцирь'. Быстрее, быстрее! Ну же! Стараюсь влить как можно больше чакры, но её катастрофически не хватает. Еще чуть-чуть, и я упаду с истощением. Внезапно, в мои чакроканалы врывается новая сила. Мощная и едкая, похоже, Фенрир решил поучаствовать. Что ж, его помощь тут будет не лишней.
  Воплощение техники еще не закончено, да и демоническая чакра не слишком подходит для такого использования, но моих умений уже хватает на то, чтоб немного её преобразовывать. Потери будут куда больше, но лис щедро делится энергией, и это уже не критично. Мысли идут долго, но в реальности проходит едва-ли пара секунд, за которые успевает сформироваться первый слой сферы, и начинает образовываться второй, а ко мне подбегает весьма потрепанная Цунаде, но останавливается в нескольких шага, с ужасом глядя на покрывающую меня красноватую чакру. Ну да, это сила биджу, и что с того?
  Гигантская полая сфера, со стенками многометровой толщины, закончила своё формирование, оставив вокруг себя изрядное пустое пространство. По большей мере, для этой техники использовался уже имеющийся материал, если создавать все это из чакры, у меня бы вообще никакой энергии не хватило. Но даже так, я едва стою на ногах, когда исчезает покров демона.
  - Цунаде-сан, Джирайя приказал увести вас отсюда, - перевел я взгляд на неё, и слегка качнулся. - Вам бы не помешало восстановиться, а он вполне справится сам.
  Как бы подтверждая мои слова, со стороны саннинов послышался взрыв, прервавший злобное змеиное шипение, и раздраженный голос, приказывающий Кабуто отходить. Ну-ну, посмотрю я, как он вылезет из 'Панциря', когда он все еще пытается долбить первый слой. Когда дым от взрыва рассеялся, пред моим взором предстал израненный жабий отшельник. Очнувшаяся от шока Сенджу тут же бросилась к нему. Ну да, мне то её помощь точно не нужна, обычное истощение, а вот чем его мог приложить любитель змей, это еще тот вопрос.
  ***
  - Ну что, Цунаде-сан, наше соглашение выполнено? - устало интересуюсь я, когда мы всей компанией собрались в самом большом из номеров. Шизуне с моими сокомандниками попались нам на полпути до гостиницы.
  - Выполнено, - отрешенно смотря на меня, кивнула Сенджу. - И даже более того.
  - Хм? - вяло выражаю интерес поднятием брови. На большее у меня уже не было сил, последние ушли на дорогу.
  - Ты смог освоить целых две техники, причем одну уровня джонина! - поясняет мне жабий саннин. Ну да, он же за моими тренировками не следил особо.
  - Не две, - вяло машу рукой. - Больше.
  - Что?! - удивленно восклицает Цунаде, и хватается руками за что-то, висевшее на шее.
  - Около двенадцати, в основном, из стихии земли, - поясняю я, и вспоминаю о её свитке.
  - Хм, я этому даже не удивлен, - заинтересованно хмыкает отшельник, ловя на себе недоумевающие взгляды окружающих. Активного участия в беседе они не принимали, и лишь сидели на стульях, притащенных из соседних номеров.- Он повторил расенган за полчаса!
  - Большое достижение, - отмахиваюсь, и вытягиваю из подсумка небольшой свиток, из которого и достаю собственность Сенджу. На столь малые траты, чакры у меня уже хватит. - Скорость его создания все еще составляет целых пять секунд.
  - Это уже большой прогресс, - Джирайя задумчиво смотрит на длинный свиток, который я протягиваю Цунаде. - Думаю, он заслуживает дополнительной награды?
  - Коль ты проявил столь большое стремление к знаниям, то и награда придется тебе по вкусу, - с непонятным выражением высказалась будущая Хокаге, спрятав рулончик под одеждой.
  - Еще один сборник техник? - проявляю некоторую заинтересованность.
  - Не совсем, - отстраненно покачала головой женщина. - Это теоретические исследования второго Хокаге, несколько дополненные и расширенные последующими поколениями.
  - Это, случаем, не та работа, которой ты вместе с Орочимару занималась? - жабий отшельник мрачно уставился куда-то в пространство. Видимо, воспоминания о бывшем сокоманднике радости ему не добавляли. Что и не удивительно, учитывая все о нем известное.
  - Его помощь была весьма существенна. Все же из нас троих именно он имеет склонность к научным изысканиям, - невозмутимо отозвалась та, вновь проведя манипуляции по вытягиванию бумаги из-под одежды. - Да и его верность деревне на тот момент не вызывала никаких сомнений.
  - Это потом он начал похищать жителей собственной деревни, и ставить на них опыты, - все так же мрачно произнес Джирайя.
  - Та история весьма мутная, - поморщилась Цунаде. - Мне он всегда казался достаточно умным, чтоб не совершать столь глупых ошибок. Но сейчас не то время и место для обсуждения этих событий.
  - Тут ты права, - устало вздохнул саннин, покосившись на внимательно слушающих их диалог нас.
  - Что, даже не взглянешь, что там написано? - перевела тему Сенджу, увидев, что я сразу же запечатал выданную награду. Произнесено это было с определенной долей иронии, и выразительно поднятыми бровями.
  - Я слишком устал, и собираюсь пойти спать, - невозмутимо отвечаю, отправив в карман запечатывающий свиток.
  - Кстати, об усталости, - встрепенулся беловолосый. - Ты знаешь, что за чакра покрывала тебя?
  - Чакра? - пожимаю плечами. - Вероятно, какого-то демона. Тот парень, Гаара, почувствовал его во мне.
  - Гаара? - недоуменно нахмурилась пятая. - Кто это?
  - Носитель однохвостого, - поясняю. - Мы повстречались на чунинском экзамене, и во время нападения на деревню немного пообщались.
  - Может, ты знаешь, что за демон заключен в тебе? - это Шизуне, которая, как и мои сокомандники, хоть и изрядно удивилась, но какого-либо опасения не проявила. Похоже, ты байка отношение к реальности имеет отдаленное. Ну, или мне повезло с командой.
  - Могу предположить, что это девятихвостый демон-лис, - ну да, точно то я 'не знаю'. Не говорить же им, что я с этим зверьком еще до рождения общаться начал. - В современной истории Конохи чаще всего упомянут именно он, да и место жительства остальных относительно известно. Если не считать треххвостого.
  - Ты прав, - согласно кивает весьма серьезный Джирайя. - Четвертый Хокаге запечатал лиса в тебе, во время его нападения на деревню...
  - Мне вот интересно, почему, именно в меня? - перебиваю я его.
  - Ну, ты Узумаки, - саннин несколько неуверенно переглядывается с Сенджу, что не укрывается от моего взгляда. - Да и прошлая джинчурики, Узумаки Кушина, была...
  - Моя мать? Третий ничего не говорил, что она была носителем демона, - несколько раздраженно заметил я.
  - Сарутоби-сенсей рассказал тебе? - удивленно моргнул отшельник.
  - Ну да, - пожимаю плечами. - Хоть и не слишком давно. Правда, про отца он говорить отказался. Может быть, вы его знаете?
  - Извини, но мы не может тебе это рассказать, - еще одно переглядывание. Хм, они, похоже, в курсе. Оно конечно и я вполне догадываюсь, но конспирация!
  - Понятно... - огорченно вздыхаю, и с трудом поднимаюсь со стула. Хорошо, что я догадался поставить его около стены, а то мог бы и упасть. - Ладно, я пошел спать.
  ***
  На следующее утро, мы наконец-то вспомнили про Кабуто, оставленного в сфере. К моменту нашего прихода изнутри 'Панциря' не ощущалось ни малейшего признака жизни. Да и я, кажется, почувствовал чью-то смерть с этой стороны, но тогда уже почти заснул, и особого внимания не обратил. Похоже, Орочимару бросил прислужника, спасая свою шкуру. Так как я уже вполне восстановился, что весьма удивило и Цунаде, и её ученицу, то отменить собственную технику мне не составило труда. Отступник сумел разрушить пару слоев защиты, но со всеми не справился, и помер от нехватки кислорода. Надо будет прикупить себе снаряжение для подводного плавания. Кажется, я что-то такое видел в деревне.
  В общем, Якуши Кабуто был раздет, осмотрен на предмет запечатывающих татуировок на теле, и торжественно сожжен техникой огня от Джирайи, а прах развеян по ветру. Саннин мудро решил не оставлять генетического материала противнику, известному своими экспериментами. Все вещи ирьенина были запечатаны мною, дабы потом рассортировать в деревне. Все же это мой законный трофей.
  Разобравшись с делами, дружной толпой отправились в родную деревню. Шли мы неспешно, и была возможность поразмыслить в тишине или полюбоваться окрестными видами. Впрочем, мне это быстро надоело, и я решил расспросить наставника о демонах. Точнее, мне было интересно, что же он сможет рассказать о Фенрире. Вдруг что-то новое узнаю, самому лису неизвестное, хе-хе. Да и он может повысить уровень самопознания, как-никак смотреть ему никто не запрещал, как и слушать.
  - Джирайя, а что ты можешь рассказать о девятихвостом? - начал я разговор.
  - Не так уж и много, - пожимает он плечами, и подозрительно смотрит на меня. - А что?
  - Ну, мне интересно, кого же в меня запихали, - с невинным видом отвечаю.
  - Девятихвостый демон-лис... - потерев подбородок, начал размеренно вещать саннин. - Впервые напал на Деревню скрытую в листве вскоре после её основания, еще при правлении первого Хокаге, Сенджу Хаширамы. Изначально, был пленен Учихой Мадарой, но, впоследствии, был запечатан в жене Хаширамы, Узумаки Мито. После её смерти джинчурики стала Узумаки Кушина, ну а потом, ты.
  - Если все носители были из Конохи, то как он мог напасть на деревню? - недоуменно спрашиваю.
  - Весьма вероятно, что его кто-то смог вытащить, когда Кушина была ослаблена родами, - задумчиво отвечает саннин. - К сожалению, я в тот момент находился весьма далеко... Быть может, Цунаде что-то знает?
  - Не слишком много, - поморщившись, отвечает Хокаге. - Роды прошли успешно, но во время их был замечен значительный всплеск чакры, со стороны клана Узумаки, после чего Кушина потеряла сознание. Когда она очнулась, лис уже бушевал за пределами деревни, проламывая барьеры клана. Поскольку шансов на выживание, после извлечения девятихвостого, она не имела, так как её очаг чакры был критически поврежден, а с таким не живут даже Узумаки, то решила принять участие в укрощении демона.
  - Становится понятней... - задумчиво протянул я, выслушав Цунаде. - А что было дальше?
  - А дальше... Большие разрушения, много раненых и убитых, - печально перечисляла Сенджу. - А так же почти полное уничтожение территории клана Узумаки со всеми обитателями. Минато, похоже, решил, что ты являешься лучшей кандидатурой для запечатывания демона. И как член клана Узумаки, и как ребенок, с момента зачатия находящийся в контакте с чакрой демона.
  - А почему носителем демона стала моя мать, а не дети Узумаки Мито? - решил уточнить я. Все же, при упомянутых условиях, они были бы более подходящими кандидатурами.
  - Ну, если не считать того, что родить она успела до того, как запечатала в себе демона, - Цунаде тихо усмехнулась. - То мой отец не унаследовал ни мокутона, ни особенностей чакры Узумаки, так что в данном плане совершенно не подходил. А к моменту перезапечатывания в Кушину, и вовсе был давно мертв.
  - Благодарю за объяснение, - решаю я закончить разговор. Хоть ничего принципиально нового я о себе не узнал, обдумать было что.
  
  
  
  Глава 20
  
  Это последний город, посещенный нами перед прибытием в Коноху. В общем-то ничего примечательного, но Цунаде захотелось устроить прощальный загул, прогуляться по казино, просадить там последние деньги... Ну, вы понимаете, да? Джирайя составлял ей компанию, оставив нас на попечение Шизуне. Естественно, сидеть по номерам ей не хотелось, и она решила вытащить подопечных на прогулку по городу. Будто мы за время пути не нагулялись! Странная она, что уж так. Хотя мои сокомандники и не возражали, я быт основательно настроен провести время с большей пользой, и потренироваться в контроле. Было весьма похоже, что мне пора переходить к следующему этапу тренировок. Его вполне можно провести в помещении, без риска его разрушить. Посему я и остался в одиночестве, клятвенно пообещав не покидать гостиницу.
  И вот, сижу я на полу своего номера, и который раз уже пытаюсь выполнить задание из свитка. В идеале, его исполнение должно быть инстинктивным. Но мне до такого было весьма далеко, и даже при максимально концентрации дольше нескольких секунд мне продержаться не получалось. Печально, но вполне ожидаемо, иначе бы это не считалось тренировкой. Но тут мои упражнения прервал громкий стук в дверь. До возвращения моих спутников слишком рано, а если бы случилось что-то неожиданное, они бы не стали ждать моего ответа. Собрав инвентарь, открываю дверь.
  - Эмм... Вы кто? - недоуменно интересуюсь у невысокой фигуры, закутанной в черный плащ с красными облаками, и скрывающей лицо за полями широкополой соломенной шляпы.
  - Ты Узумаки Наруто? - безэмоциональным голосом спрашивает оно.
  - Ну да, а вы кто? - пожав плечами, повторяю вопрос. Неизвестный приподнимает поля, открывая странно-знакомый вид. Округлое лицо с острым подбородком, прямой нос, четко очерченные губы, и пара странных, тонких полос, идущих от внутренней части глаз, наискосок, к щекам. Темные глаза быстро краснеют, и в них появляются три запятые. Шаринган? - О! Я вспомнил! Ты старший брат того ничтожества! Ты его как-то раз провожал в академию, я и запомнил!
  - Ничтожества? - его тон непередаваем. Удивление, обида, злость, еще что-то непонятное...
  - Ну да! - широко ему улыбаюсь. - Он не представляет из себя ничего особенного, а корчит из себя незнамо что... Ты бы его навестил, мозги вправил... Ну или добил, чтоб не мучился от несбывшихся ожиданий!
  - Ты пойдешь с нами, - вернулась к нему былая невозмутимость. Если не обращать внимания на сигналы моей 'эмпатии', я бы ему даже поверил.
  - Не, извини, но у меня сегодня день чтения, зайди завтра, - отказываюсь от столь заманчивого предложения, и закрываю дверь.
  Увы, мои надежды разрушились уже через минуту, я даже не успел устроиться поудобней, как ко мне опять постучали, и на сей раз куда сильнее и напористей. И чего им неймется?
  - Ну что тебе еще? - уныло спрашиваю, рывком открыв дверь. Подняв глаза от записей, утыкаюсь куда-то в район грудины. Это кто-то другой, хотя плащик точно такой же, да и шляпка. Подняв взгляд еще выше, отстранённо смотрю на несколько угловатое, широкоскулое лицо с маленькими круглыми глазами неопределенного цвета, квадратным подбородком, широким ртом с тонкими губами и крупным крючковатым носом. А, да, еще он имел голубоватый цвет кожи, и странные щели под глазами. Внимательно его осмотрев, констатирую: - ты не Итачи.
  - Я Хошигаки Кисаме! - широко улыбается он, демонстрируя ровные ряды белых, треугольных зубов. - А ты идешь с нами!
  - Хм, сколько дантистов, при виде твоей улыбки, померли от ужаса? - серьезным голосом спрашиваю. У него нервно дергается глаз, и улыбка сменяется злобным оскалом.
  - Не издевайся надо мной, мелкий паршивец! - злобно хрипит Кисаме, и, протянув руку куда-то за дверь, достает неведомую хрень, размером больше меня, обмотанную бинтами и с длинной рукояткой.
  - Не подходи ко мне, извращенец! - опасливо отодвигаюсь поближе к открытому окну. Вместо ответа тот рывком приближается ко мне, и пытается ударить своей гигантской дубиной. Ласточкой выпрыгиваю в окно, и, применив хенге и скрыв чакры, отправляюсь на поиски саннинов. Весьма сомневаюсь, что мне удастся справиться с этой парочкой плащеносцев, что бы им от меня не требовалось. Уже сворачивая за угол, замечаю удивленно выглядывающего из окна синерожего. Смотри, смотри, под этой маскировкой, заметить меня в толпе и Хьюги не могут.
  - Джирайя, вот ты где! - радостно восклицаю, завидев выходящего из питейного заведения саннина. Пятую он где-то потерял, похоже, но особо пьяным не выглядит, так, в начале пути.
  - Н-наруто? Ты что здесь делаешь? - слегка покачнувшись, спрашивает беловолосый. - Где Шизуне?
  - Они отправились прогуляться, а я остался в гостинице, - пожав плечами, отвечаю, и широко улыбаюсь.
  - Тогда почему ты не там? - нахмурился отшельник, и, быстро оглядевшись, затянул меня в пустынный переулок.
  - Ну, ко мне пришли два каких-то извращенца, в черных плащах с красными облаками, - печальным тоном говорю. - Они помешали моей тренировке!
  - Кто?! - удивленно восклицает саннин.
  - Учиха Итачи, и Хошигаки Кисаме.
  - Ты их знаешь? - удивление Джирайи стало еще заметней.
  - Ну, первого видел во время учебы в академии, а второй представился, - недоуменно отвечаю.
  - Акацуки... - задумчиво шепчет себе под нос старик. - Что они хотели?
  - Чтоб я шел с ними, - неуверенно пожимаю плечами. - Это какая-то организация извращенцев?
  - Не сейчас, - отмахивается он. - Нам надо найти Цунаде и остальных, нельзя задерживаться.
  - Шизуне собиралась в городской парк, - припоминаю я. - Может, мне пойти к ним?
  - Тебе нельзя оставаться одному, - отметает этот вариант наставник. - Будем искать вместе.
  ***
  - Так кто такие эти Акацуки? - большого труда найти остальных не составило, и сейчас мы бодрым шагом шли к скрытому селению.
  - Это преступная организация нукенинов S-ранга из разных селений, - задумчиво отвечает Джирайя, периодически оглядывая окрестности. Он шел впереди, на некотором расстоянии от остальных. За ним брели мы с Хинатой, Цунаде шла чуть позади нас, и замыкали процессию Шизуне с поросенком и Шино.
  - З-зачем им был нужен Н-наруто? - обеспокоено спрашивает Хьюга.
  - Мне бы тоже хотелось это знать... - устало вздыхает саннин. - Но их интерес не сулит ничего хорошего...
  - Быть может, демон нужен им? - вставляет мудрое замечание Абураме.
  - Это вполне возможно, - меланхолично добавляю. - Сам по себе я не настолько известен, чтоб привлечь внимание такой организации.
  - Что-то еще можешь рассказать о встрече? - подходит поближе Цунаде. Пятая Хокаге выглядит весьма взволнованной сложившейся ситуацией, уже исчезло раздражение от прерванного похода по казино.
  - Ну, им было известно моё имя, - припоминаю я. - И особого стремления меня поймать они не проявляли.
  - Что ты имеешь в виду? - нахмурилась Сенджу.
  - Если бы они просто хотели меня схватить, то вполне могли забросить через окно гранату с усыпляющим газом, или кинуть отравленный дротик, - разъясняю я свое предположение. - Вместо этого, они культурно постучались в дверь. Два раза.
  - Это весьма странно... - потер подбородок жабий отшельник, и устремил взгляд куда-то за горизонт. Вокруг нас простирались поля с пшеницей, и этому ничто не мешало.
  - Может, им просто надо было убрать нас из города? - делаю предположение.
  - Мы даже не подозревали об их присутствии, - насмешливо замечает Цунаде. - Они могли сделать все свои дела, не привлекая внимания, но решили обозначить себя.
  - Хитрый план, такой хитрый... - печально вздыхаю, и смотрю на Хинату. - Еще идеи будут?
  - После возвращения в деревню, я отправлюсь собирать информацию об этом происшествии, и организации, - вместо неё отвечает Джирайя. - Так что тебе придется тренироваться без меня, я оставлю тебе некоторые записи...
  - О, кстати! - внезапно вспомнилось мне. - Цунаде сан, а можно нам поменять джонина?
  - Эээ? - удивленно посмотрела на меня Хокаге. - А чем тебя не устраивает нынешний?
  - Хатаке Какаши, вечно занят сильно, - успел ответить Абураме.
   Угу, - соглашаюсь. - Я, конечно, понимаю, что во время миссии не до тренировок, но он с нами вообще не занимается! Хотя это даже прописано в уставе!
  - И чем он это обосновывал? - Сенджу раздраженно сощурилась.
  - Ну, когда мы подходили с этим, после миссий D-ранга, он утверждал, что у него нет времени, поскольку ему надо выполнять важные для деревни задания, - пожав плечами, отвечаю. - А когда пошел С-ранг, мы уже перестали к нему обращаться, это все равно бесполезно.
  - И он так и не научил вас ничему? - раздражение Цунаде столь усилилось, что даже Джирайя, ранее на нас не обращавший никакого внимания, и шедший впереди, решил приблизиться.
  - Единожды, удалось нам убедить его рассказать про свитки запечатывающие... - начал Шино.
  - Н-но, если бы не Н-наруто, мы бы т-так ничего и не поняли... - закончила Хьюга. Что-то она опять заикаться начала.
  - Вот как? - проявил удивление саннин, теперь шедший рядом со своей давней знакомой.
  - Ну да, - пожимаю плечами. - Я немного читал про это, и, сопоставив со сказанным Хатаке, смог понять принцип.
  - Еще он разобрал ошибки первой миссии по сопровождению каравана... - на сей раз юная Хьюга говорила вполне нормально, ведь может же!
  - После экзамена на чунина, мы хотели написать прошение о смене командира, - добавляю я. - Но тогда столько всякого случилось, что как-то позабыли.
  - Напишите по возвращению, - кивает нам Сенджу. - Я посмотрю, на кого можно его заменить.
  - Ну, если кто-то из нас станет чунином, то особо искать не придется, - делаю я замечание.
  - Наруто показал себя хорошо весьма, - с некоторой долей печали в голосе, говорит жуковод.
  - Не расстраивайся! - немного сократив расстояние, хлопаю его по плечу. - Ты не виноват, что тот марионеточник сдался!
  - Знаю я, - грустно вздыхает он.
  - Марионеточник? - несколько заинтересовалась Шизуне. - Из страны Ветра?
  - Ага, - согласно киваю. - Старший сын четвертого Казекаге.
  - А с кем дрался ты? - проявила некоторую заинтересованность пятая.
  - Ну, на отборочном туре, с Хьюга Нейджи, а на третьем этапе с Инузука Кибой, - без особого интереса отвечаю. - Пришлось потратить немного чакры...
  - Хьюгу сражаться с пылевой бурей заставил он, - дополняет мой ответ Абураме. - А вот что с Кибой сделал, не понял я.
  - Прогнал через несколько барьеров, ухудшающих координацию и контроль чакры, - со вздохом говорю. - А когда его разум немного помутился, прилепил на лоб успокаивающую печать.
  - И как ты заставил его пройти все барьеры? - удивился Джирайя. - Они ведь по одиночке оказывают весьма незначительное воздействие!
  - Воспользовался техникой 'подземного плавания', и, пока Киба бурил тоннель, расставлял на его пути барьеры, - отвечаю, пожав плечами. - Потом немного поуклонялся от его ударов, выводя из морального равновесия. Вот и все, собственно.
  - В ближний бой ты не стремишься, - задумчиво хмыкает отшельник.
  - Ну, несмотря на помощь Хинаты, за что ей отдельная благодарность, - я улыбаюсь упомянутой, на что она слегка краснеет и отводит взгляд. - Мои возможности в тайдзюцу оставляют желать лучшего.
  В общем-то, на этом наш разговор и завершился. Не знаю, о чем думали остальные, а я же планировал грядущий отпуск, хе-хе. После столь тяжелого задания, его обязательно должны были предоставить. Одна встреча с Орочимару чего стоит! Не говоря уж про всяких плащеносцах. Хм, кольца, у них, кажется, были, так что не хватает коней, мечей и сиплого дыхания. А так, вылитые назгулы странного окраса!
  ***
  - А с кем столкнулась ты? - спросила Шизуне у Хьюги, когда мы устроили небольшой привал в тени деревьев. До селения уже было не далеко, но было решено устроить небольшой отдых, дабы достичь места назначения полными сил. Мало ли что там может нас ждать.
  - Эмм... Нуу... - растерялась от всеобщего внимания Хината. Немного подождав, и не увидев никакой реакции, кроме нервного переплетения пальцев и изучения ближайших деревьев блуждающим взглядом, решаю ей немного помочь.
  - На отборочном турнире, ей попался явный идиот, решивший посоревноваться со своим унылым тайдзюцу с Хьюгой. Закономерно слившись через несколько секунд, он обеспечил Хинате доступ на третий тур, где ей достался куда более интересный противник. Точнее, противница, и о ней ты будешь рассказывать самостоятельно, - на этом я широко улыбнулся несколько успокоившейся сокоманднице. - Ну же, это не сложно! Мы тебя внимательно слушаем!
  - Он-на ис-спользовала т-техники земли, и огня, постоянно избегая моих атак, - поначалу немного неуверенно, но потом более спокойно говорила она. Хотя нервные движения пальцев никуда не делись, но уже определенный прогресс. - Вместе с кунаями, я разбросала скатанные в горошину свитки, и когда она переместилась на исходную позицию заменой, подорвала их.
  - Ты это изначально планировала? - заинтересованно спрашиваю.
  - Н-ну, как вариант, - смущенно отвечает. - Бегала она быстро...
  - Тем не менее, догнать тебе её удалось... - резонно замечаю.
  - Она притормозила, - неуверенно улыбнувшись, пожимает плечами. - Наверно, закончила подготовку болота...
  - А потом, уход заменой из-под удара, активация, и вас разделяет труднопреодолимая преграда, под защитой которой можно спокойно закидать тебя дальнобойными техниками, - задумчиво продолжаю. - Но она попала в ловушку, и проиграла.
  - Весьма мудрый ход, - вставляет замечание Цунаде, внимательно нас слушавшая. - Но если бы она переместилась в другое место, то вполне могла победить.
  - Я заметила бревно, когда проходила над ним... - еще одно пожатие плеч. - До маскировки Наруто ей далеко...
  - Ты мне льстишь! - усмехаюсь. Прятать что-то, кроме себя, я как следует так и не научился.
  - Ну-ка покажи! - заинтересованно посмотрела на меня Сенджу.
  - Мда? И кого вам показать? Мышь? Змею? Или неведомую тварь из леса смерти? - скептически на неё смотрю.
  - А давай тварь! - явно заинтересовался саннин.
  - Ну, смотрите... - поднявшись с земли и отойдя немного в сторону, применяю 'технику' маскировки. Немного хенге, много контроля и концентрации, и безымянное существо предстало перед зрителями во всей красе.
  - Впечатляет, - после вдумчивого рассматривания, изрекает пятая.
  - Да не особо, - отменив превращение, пожимаю плечами, и возвращаюсь на место. - При резких движениях оно слетает, да и размеры тела не меняются, как и его вес. Все, как и с обычным хенге.
  - Если не учитывать полное изменение чакры, - насмешливо добавляет отшельник.
  - Изменение? - удивляюсь. - Только внешний слой подменяется по образцу, прикрывая собой все остальное.
  - А откуда взять образец? - продолжаются расспросы.
  - С оригинала! - логичное заявление, что уж там. - Ловишь мышь, внимательно её изучаешь, садишься в удобную позу, и повторяешь про себя 'я мышь, я мышь, я мышь'... Можно и вслух, но это не лучшая идея, где вы видели говорящих мышей?
  - А где вам попалось то... существо? - хм, она явно про него что-то знает, вон какое выражение лица странное.
  - В лесу смерти, конечно! - недоуменно отвечаю. Где же еще встречать тварь из леса, кроме как в лесу? - У нас там второй тур проходил, и понадобилось мне незаметно подкрасться. Мышей там не водилось, пришлось подбирать местного жителя.
  - Удачно подкрался? - ехидно прищурился Джирайя.
  - Ну да, свиток достал, - пожимаю плечами.
  - Какой свиток? - интересуется Цунаде.
  - Задание выдали нам, в башню лесную, два свитка принести разных, - отстраненно говорит Шино, до этого пытающийся отловить какую-то букашку неподалеку. Безуспешно. Сейчас он с недовольным видом устраивался под большим деревом. - Один мы сразу получили, второй же надо добывать.
  - Угу, - согласно киваю. - Мы искали генинов из других селений, Хината проверяла их на наличие нужного свитка. Когда попалась подходящая команда, я, замаскировавшись, пополз добывать, а Шино меня прикрывал, приготовившись атаковать противника, в случае моего обнаружения. На моё счастье, сенсоры из них были никакие, и свиток был успешно стащен. Правда, пришлось пожертвовать им пустой... Но для дела не жалко, у меня их много.
  - А зачем тебе много пустых свитков? - подозрительно покосившись на престарелого развратника, поинтересовалась Сенджу.
  - А вдруг придет в голову гениальная мысль?! - взмахнул я руками. - Надо её обязательно записать! Или там что-то интересное услышу-увижу!
  - И как, приходили? - саннин насмешливо скалится.
  - Конечно! - возмущенно отвечаю.
  - Покажешь? - заинтересованно.
  - Нет! - отвергаю столь странное предложение. - Это мои мысли!
  - Все отдохнули? - прерывает развлечение Хокаге. - Тогда вперед! Нам надо успеть до деревни до закрытия ворот!
  
  
  
  Глава 21
  
  Миссии по доставке пятой Хокаге был присвоен В-ранг, и соответствующая оплата участникам, из бюджета деревни. Оплата была произведена сразу, а вот официального вступления в должность пришлось немного подождать. Конечно, все формальности были уже давно улажены, но при инаугурации требовалось присутствие дайме, или его представителя, которого все и дожидались. Увы, бюрократы, это вам не шиноби, и передвигаются весьма медленно, да еще и со свитой.
  Вот так и вышло, что объявление результатов экзамена отложили еще на месяц. Хорошо хоть Какаши сняли с должности нашего прямого начальника на следующий день после официальной церемонии. В качестве временного командира, вполне ожидаемо назначили Джирайю. А поскольку он свалил на разведку почти сразу после прихода в деревню, мы были предоставлены сами себе. Выполнив пару низкоуровневых миссий в пределах деревни, все остальное время я посвятил как индивидуальным тренировкам, так и командным.
  За это время я немного подтянул своё тайдзюцу, но, основным достижением считаю полноценное освоение 'Панциря'. Правда, время формирования каждого слоя так и не удалось ускорить, что создавала некоторые проблемы в планируемом способе применения. Впрочем, до полноценного боевого использования, в любом случае, еще далеко, очень уж много чакры жрет полноценная версия. Не использовать же Фенрира вместо батарейки каждый раз? Одно дело, в экстремальной ситуации... Надо бы, кстати, залегендировать наше общение, вдруг, после этого он чему полезному научит. Хе-хе-хе. Быть может, есть какие-либо техники, для такого случая? Надо будет поинтересоваться.
  Так же стоит упомянуть встречу с родичем Хинаты, Нейджи. Этот разговор внес немало понимания в ситуации с кланом Хьюга. То еще болото, могу я сказать. Слухи о брате главы клана оказались вполне правдивы. Мой новый знакомый, кстати, оказался его сыном, и долгое время таил обиду на главную ветвь. Впрочем, обида то не прошла, но определенные изменения в отношениях произошли. Как оказалось, тот сам вызвался заменить старшего брата, которого должны были казнить за убийство посла деревни Облака, пытавшегося выкрасть Хинату. Та еще история, могу я заметить. 'Во избежание внешних политических конфликтов и обострения ситуации', получили затаившего обиду на тогдашнюю верхушку деревни Хиаши.
  Смерть жены, вскоре после рождения второй дочери его состояния не улучшила. Глава клана окончательно погрузился в политическую возню, отдалившись от семьи и детей, и превратившись в законченного традиционалиста. Не мгновенно, конечно же. Понемногу, постепенно, имеем то, что имеем. Если младшей, Ханаби, кажется, он внимание еще уделял, благодаря её более активному характеру, то на старшую, похоже, махнул рукой. Считая слабой, бесхарактерной и пригодной лишь для заключения удачного брачного договора. Это было довольно печально, хоть и подтверждало мои давние выводы. Конечно, мне не прямым текстом все сказано было, лишь мои выводы на основе истории жизни, и вообще могло оказаться дезинформацией... Но тут уже другой вопрос, кому оно нахрен надо, гнать мне дезу? Вот и я так думаю, что никому.
  Вернувшись к Нейджи, можно сказать, что желание мести всем представителям главной ветви он оставил. По его словам, если бы он встретился с Хинатой на арене раньше, то вполне мог попытаться её убить. Истинно братские чувства, не так ли? На его счастье, такие мысли он уже оставил, и даже пообещал приложить все усилия для защиты своих сестер, после небольшого монолога с моей стороны. Мда, чувствую себя штатным психоаналитиком шиноби. То одному мозги вправлял, то другому, причем на схожую тему! Искренне надеюсь, что это не станет традицией, а останется отдельными случаями.
  Удалось мне, и посмотреть на ту самую 'печать побочной ветви'. Тот еще шедевр фуиндзюцу, стоит сказать. По его словам, после определенной команды со стороны представителя главной ветви, могли быть различные эффекты. Начиная с болевых ощущений разной интенсивности, заканчивая мгновенной смертью. Это ему не нравилось категорически, и в этом я его вполне понимаю. Периодические 'напоминания о своем месте', устраиваемые некоторыми старейшинами, лишь добавляло отрицательных эмоций. К чести Хиаши стоит заметить, что сам он был категорически против такого отношения, но сделать ничего не мог, поскольку законы такое не запрещали, а принять новые не давали те самые старейшины.
  С чего он мне все это рассказал? О, весьма сложный вопрос. Похоже, ему просто было необходимо выговориться кому-то достаточно постороннему, но при этом не побежавшему сразу же распространять слухи. Не знаю, из-за чего конкретно он выбрал для такого дела меня, но это случилось. Быть может, повлияла проигранная схватка, или то, что я в одной команде с его сестрой... Кто знает. Пообещав ему, что все рассказанное им останется меж нами, мы спокойно разошлись.
  ***
  Долгожданный день объявления результатов экзамена настал! Надежды на чудо не покидали меня все это время, хе-хе. Всех генинов, прошедших в третий этап, собрали в кабинете Хокаге, благо, что и он был весьма велик, и нас было не слишком много. Я, Хината, Шино, Шикамару, Киба, Саске, вот и весь состав. Хозяйка кабинета сидела за большим столом, доставшимся ей в наследство от прошлых Каге. Мы стояли спиной к входной двери, и лицом к окну, которое находилось как раз позади стола.
  - Хоть экзамен не был завершен, в ходе разбора действий участников, и личных бесед с ними, было решено присвоить звание чунина, двоим шиноби Скрытого Листа, - официальным тоном произнесла Цунаде, мельком глянув на принесенный неизвестным АНБУ лист. - Нара Шикамару и Узумаки Наруто! Поздравляю вас с повышением! Возьмите эти жилеты, как знак вашего нового статуса!
  Получив форменную обновку, и сказав положенные по церемонии слова, выслушав ответные, я задумчиво повертел в руках зеленый жилет с множеством карманов. В принципе, штука не самая плохая, хоть и не слишком привычная, но...
  - Эм... А их обязательно носить постоянно? - неуверенно спрашиваю.
  - Хм? - вопросительно подняла бровь пятая.
  - Зеленый не слишком подходит к моей одежде... - ну да, она у меня различных оттенков серого, лишь сандалии выделяются черным цветом.
  - Ношение обязательно только на официальных мероприятиях, - пожав плечами, отвечает Сенджу. - Но ты всегда можешь его перекрасить на время миссии.
  - Только на миссию? - уточняю.
  - Ага, - Цунаде слегка улыбается. - На тех самых мероприятиях он должен быть зеленым.
  - Поменяй гардероб, - ухмыляется Инузука. Его блохастый питомец согласно тявкает.
  - Нынешний меня устраивает, - безразличным тоном.
  - Да ладно! - Возмущенно восклицает собачник. - Ты весь серый!
  - Не весь, - все так же безразлично. - А тебя что-то не устраивает?
  - Вы еще перед Хокаге подеритесь... - унылым голосом бурчит Нара.
  - Сломаете мне стол, убью, - ласковым тоном замечает упомянутая. Хм? Она ценит какой-то стол выше доблестных шиноби? - Для спаррингов существуют полигоны, не так ли?
  - Ага-ага... - вяло соглашаюсь, и, взяв несколько заторможенных сокомандников за руки, выхожу из кабинета. - Как на счет отпраздновать моё повышение?
  - Поддерживаю, - произносит Абураме. Хината лишь согласно кивает.
  - Эй, Шикамару, ты отмечать будешь? - окликаю второго свежеиспечённого чунина. Тот обратил на меня сонный взгляд, и что-то тихо прошептал.
  - Что? - не расслышал я.
  - Это так... Влом... - широко зевнув, повторяет тот.
  - А... Ну, если передумаешь, поищи нас в центре селения, в каком-нибудь ресторане! - оставив этого тунеядца в покое, обращаюсь к остальным. - Киба, Саске?
  - Всегда за, - усмехается первый. Второй лишь отрицательно пфыкнул, и куда-то свалил. - Остальных звать будешь?
  - Обязательно, - ответно ухмыляюсь. - Шино, можешь проинформировать остальных? Я пока займусь организацией...
  ***
  Отметили мы весьма неплохо, и даже большой компанией. Хоть из своей команды был только Киба, не считая собаки, да и Нара отсутствовал, зато присоединилась команда Нейджи. 'Малый зеленый' уже вполне оправился от близкого знакомства с песком Гаары, в чем не последнюю роль сыграли навыки Цунаде, и уже мог передвигаться без костылей, что его весьма радовало. А вот тренироваться, ему все еще было запрещено, что ввергало его в тоску и печаль.
  - И все же, я верю в судьбу, - отстраненно сказал Хьюга, смотрящий в стакан. И ведь спиртного мы не употребляли, а такое ощущение, что уже надрались и ведем философские беседы о смысле жизни.
  - Да верь сколько угодно! - раздраженно отмахиваюсь. Этот разговор продолжался еще с прошлой нашей встречи, и явно к завершению не стремился. - Но ты ведешь себя так, будто уже успел ознакомиться с личной Книгой Судеб, и глубоко этим опечалился!
  - Личной... Чем?... - удивленно посмотрел на меня Ли. Своему любимому костюму он не изменил, да и в остальном выглядел точно так же, как и при первой встрече.
  - Книга Судеб, мифическая штука, в которой записана вся жизнь человека, от начала и до конца, - нарочито - занудным тоном поясняю. Иногда у меня создается впечатление, что в библиотеку заглядываю только я. Не слишком часто, конечно, но случается. - Нет, я не знаю, где их можно прочитать.
  - Судьба, судьба... Достали вы уже с этой судьбой! - мрачно пробурчала Тен-тен, невысокая темноволосая девица в светлом праздничном одеянии и со странной прической. Специализируется на метательном оружии и работает под командованием большого зеленого. - Мы тут празднуем, а не предаемся тоске и философским размышлениям!
  - Да ладно, - отстраненно хмыкаю. - Всякую мелочевку уже обсудили, можно и помаяться смыслом жизни.
  - Но не два часа подряд! - включилась в общий разговор Ино, до того что-то увлеченно рассказывавшая Хинате.
  - Ты преувеличиваешь, мы тут всего два часа, - мельком взглянув на большие напольные часы, отвечаю.
  - Не важно! - отмахивается блондинка. - Все равно, слишком долго!
  - Ну-ну... Кстати, а что Шикамару-то не пришел? - перевожу я тему.
  - Да спит он, небось! - на этих словах Яманака посмотрела на Чоджи. - Один вечно спит, другой жрет... Одна я нормальная!
  - Так прям и вечно? - выражаю сомнение.
  - Он даже нападение на деревню проспал! - она фыркнула, и скрестила руки на груди. - Забрел в пустую палату, закрылся, и уснул!
  - Силен, силен... - уважительно качаю головой. - Вокруг взрывы, всплески чакры от мощных техник, множество смертей, а он спит!
  - Звукоизоляция хороша там, - вставляет слово Шино. В отличие от девушек, нарядившихся в праздничные одеяния, мужская часть команд была в обычной одежде. - Дабы больным не мешать выздоравливать.
  - Ааа... Тогда вполне понятно, - пожав плечами, констатирую я. - Разбудить его никто не догадался, вот он и наслаждался отдыхом. Кстати, Чоджи, разбуди Кибу, а то он сейчас свалится!
  - А? Что? - встрепенулся собачник после легкого потряхивания.
  - Ты уподобился Шикамару, - мрачным тоном произнесла Ино.
  - Эээ? - не понял тот.
  - Уснул ты, - поясняю. - Чем ты занимался, что так устал?
  - Тренировался! - Инузука широко зевает, прикрывшись локтем.
  - И как, успешно? - с легким интересом.
  - Потом покажу, - насмешливо скалится Киба.
  - Ох, не одно, так другое! - устало высказалась Яманака.
  ***
  - Добрый день, Хокаге-сан, - поздоровался я, войдя в кабинет упомянутой личности. Вчерашние посиделки завершились весьма поздно, и проснулся я не слишком давно. Как мне удалось сюда попасть? Не слишком сложно, даже проще, чем на приём к третьему. Пришел в башню Хокаге, поднялся на нужный этаж, зашел в нужную дверь, поинтересовался у Шизуне, сидевшей на месте секретаря, нет ли иных посетителей, и, убедившись в их отсутствии, постучался.
  - Наруто? - проявила удивление пятая, сидевшая за своим столом, и мрачно сверлящая взглядом стопки документов. - Ты что-то хотел?
  - По большей части, личные вопросы, - скромно улыбнувшись, пожимаю плечами и сажусь на стул для посетителей. Не самый удобный образчик мебели стоит заметить.
  - Вот как... - Цунаде сощурилась, и, оперевшись на стол локтями, посмотрела на меня поверх переплетенных пальцев.
  - По большей части, это продолжение разговора, начатого еще с третьим Хокаге, - издалека начинаю я. - Я тогда проявил заинтересованность в оставленном мне моими родителями, и соответствующий чиновник отправил меня к главе деревни. Уже это вызывало определенное удивление. А уж когда Сарутоби-сан сказал, что расскажет о моём отце лишь тогда, когда я стану чунином, или достигну совершеннолетия...
  - Понятно... - Сенджу задумчиво перевела взгляд куда-то в верхний угол помещения, не меняя остальной позы. - Пожалуй, можно тебе кое-что отдать.
  - А... - начал, было, я, но пятая прервала меня жестом руки.
  - Не сейчас, - отрезала она, вставая из-за стола, и направляясь к выходу. - Получишь доступ в отцовский сейф, изучишь найденное, потом, если останутся вопросы...
  - Эм... Как скажите, - спорить смысла нет.
  - Именно, - кивает Цунаде, и дальнейший путь по коридорам проходит в молчании. Не считая обмена репликами с периодически встречающимися на нашем пути шиноби и чиновниками.
  Путь наш пролегал в подвал, охраняемый парой АНБУ, стоящей у входа, и неведомым их количеством, скрывающимся он наших глаз. Ну и парой барьеров, которые я смог почуять при прохождении. Их назначения понять не удалось, исключительно наличие. Но уже и это хорошо, прогрессирую потихоньку. Раньше, думаю, я бы и вовсе не понял, что почуял, даже если бы почуял. Когда мы подошли к какой-то двери, покрытой непонятными письменами, Сенджу достала из рукава длинный ключ, коим и открыла преграду, после чего он был возвращен обратно. Пространственный карман у неё там, чтоли? То свиток из декольте вытягивает, то ключ из рукава... Причем одежда-то, разная, кажется. Или какие-то татуировки? Сложный вопрос, в том свитке ничего похожего точно не было. Впрочем, чтоб чем-то пользоваться, не обязательно уметь это создавать.
  - Вот, держи, - протягивает мне свиток, взятый с какой-то полки большого, вплоть до потолка, стеллажа. - В нем запечатан ключ от банковской ячейки, завещанной тебе отцом. Насколько я знаю, он хотел оставить послание для тебя. Если он это сделал, то все необходимое узнаешь оттуда.
  - Хорошо, - соглашаюсь, взяв свиток, и засунув его в подсумок. - А если не успел?
  - Тогда, придется все рассказывать мне, - устало вздыхает Хокаге. - Впрочем, кое-что рассказать все равно нужно будет, не мог же он описать события, произошедшие после своей смерти.
  - Вы хорошо его знали? - интересуюсь, продвигаясь через лабиринты полок, к выходу.
  - Довольно неплохо, - согласно кивает Цунаде. - Хотя, твою мать я знала гораздо лучше, она часто навещала мою бабушку, пока та еще была жива. Но сейчас не самое лучшее время для воспоминаний.
  - Да, Цунаде-сан, а как можно пообщаться с демоном? - внезапно вспомнилась мне давняя идея по легализации общения с Фенриром.
  - Пообщаться? С демоном? - переспрашивает она, недоуменно смотря на меня.
  - Ну да, - пожимаю плечами. - А то кто знает, что он там замышляет. Следовать путем Гаары мне не слишком хочется. Хоть моя личность достаточно сформирована, но мало ли какие воздействия есть в кармане у демонов?
  - Хмм... - недоумение во взгляде сменилось задумчивостью. И, быстро осмотревшись, пятая куда-то пошла, поманив меня за собой. - Где-то тут должны быть записи прошлых джинчурики, и моего деда, так же интересовавшегося этим вопросом...
  - Было бы неплохо с ними ознакомиться, - задумчиво отвечаю.
  - Ага! - радостно восклицает Сенджу, увидев что-то знакомое. - Вот и эта полка! Так, посмотрим...
  Немного понаблюдав за копающейся в куче свитков Хокаге, решаю немного осмотреться. Когда еще доведется побывать в хранилище? Стараясь не слишком удаляться от пятой, прохожу вдоль стеллажей, заполненных самыми разными вещами, начиная от совершенно непримечательных булыжников, заканчивая старыми, пожелтевшими свитками. Трогать я ничего не хотел, мало ли какая тут защита стоит, а вот посмотреть можно.
  - Наруто! Ты куда пропал? - похоже, она уже нашла нужное, можно и возвращаться.
  - Решил осмотреться, - отзываюсь, и поворачиваю обратно. - Вы что-то нашли?
  - Да, вот эти свитки, - Цунаде потрясла зажатыми в руках бумагами. - В них и должны быть нужные тебе сведения. Но выносить их отсюда нельзя, так что будешь читать здесь!
  - Эм? - недоуменно оглядываюсь. Тут не самое освещенное место, да и стоя, читать не слишком удобно.
  - Не беспокойся, тут есть подходящее помещение, - понимающе усмехается Сенджу. - Следуй за мной!
  Еще немного блужданий, и мы оказались в небольшой комнате со столом, и креслом. В качестве освещения использовались кристаллы, в которые следовало направлять чакру. Вот, уже другое дело, тут и почитать можно.
  - И вот еще что... - когда я уже устроился за столом, задумчиво протянула Цунаде, после чего стянула с шеи какую-то цепочку. - В этом камне заключена чакра первого Хокаге, она может подавлять энергию демона, носи её, не снимая, особенно, когда решишь с ним поговорить!
  - Эээ... Хорошо, - взяв протянутый талисман, внимательно его осматриваю. Ничем не примечательная веревочка, с тремя небольшими камнями, самый крупный из которых был относительно прозрачным, хоть и с синим оттенком.
  - Так, когда дочитаешь, верни свитки на место, и при выходе плотно закрой дверь, не заблудишься? - решает уточнить она.
  - Нет, - пожимаю плечами. - Я вполне запомнил дорогу.
  ***
  Отцовский сейф 'порадовал' меня пустотой и весьма заковыристой защитой. Наследие матери лежало во вполне обычной банковской ячейке. Впрочем, там основная защита была на содержимом, тогда как здесь оно не содержало ни грана чакры. Обычный бумажный свиток, скрепленный восковой печатью, вот и все. Содержал оный копию отцовского завещания, несколько обосновавшего поведение обоих Хокаге в его отношении, некоторое вступление от четвертого Хокаге, и его же автобиографию начиная с ранних лет, и заканчивая где-то за месяц до моего рождения. Вполне подробную, хотя некоторые моменты в ней явно обходились стороной. В общем-то, последнюю часть я сжег сразу после прочтения, во избежание, так сказать.
  Был он представителем некоего малого клана, к моменту его женитьбы состоявшего исключительно из него самого. Его путь к вершинам был труден и залит кровью, как противников, так и союзников. Упоминались и достаточно близкие отношения с различными кланами Конохи, которые, совместно с его славой, полученной во время Третьей Мировой Войны Шиноби, и привели его к посту Хокаге. В то же время, он не являлся и явной креатурой одного из великих кланов, что так же сыграло в его пользу. Интриги, что уж там еще сказать. Та еще подковёрная возня. Хотя меня это не слишком волновало, каких-либо долгов он за собой не оставил, если не считать кровной мести со стороны некоторых селений. Но это вполне ожидаемо.
  Еще там было сказано, что его свиток техник должен храниться у его контрактных духов, точнее, к некоего Фукасаку. Жабы, всюду жабы... Интересно, а что бы было, если бы я заключил контракт с кем-то другим? Остался без его техник? Впрочем, это не так уж и важно. Надо будет попробовать призвать это земноводное. По идее, должно получиться сразу, если он не потребует какого-нибудь запредельного количества чакры. Пожалуй, займусь это после того, как 'познакомлюсь' с девятихвостым. Да и особенности чакры первого Хокаге изучить было бы интересно... Как-никак, уникальная, древесная, стихия...
  
  
  
  Глава 22
  
   - И как тебе теоретическое обоснование существования хвостатых демонов? - хоть усвоение воспоминаний еще не окончено, но я научился его замедлять еще сильнее, и могу без опаски общаться с Фенриром. Иногда...
   - Чего только не придумывают глупые смертные, чтоб объяснить то, что они даже не в состоянии представить своим ущербным разумом, - с заметным сарказмом ответил лис.
   - Что, все так плохо? - сочувственно уточняю.
   - Нет, все замечательно! - раздраженно взмахнул демон передними лапами. Гигантский лис, стоящий на задних лапах и размахивающий передними, весьма забавное зрелище. Подавив смешок, слушаю его излияния. - То, что нашу силу меряют по числу хвостов, еще ладно. Но вот то, что такого замечательного меня создал какой-то Рикудо, из куска той одноглазой твари, это уже выходит за грань зла!
   - Ты не любишь Рикудо? - вяло удивляюсь, и пытаюсь поудобней устроиться на недавно созданной кровати. Постоянно сидеть в кресле мне начало надоедать, как и то, что зовут кроватями в данной местности. Хорошо хоть ассортимент не ограничивается этими мерзкими ковриками для спальников, которые выдают за спальное место в некоторых гостиницах.
   - А за что мне любить того, благодаря кому я заперт в этом мерзком мире вместе с мерзкими смертными, и теми восемью идиотами? - раздраженно фыркает Фенрир, и, скрестив лапы на груди, поворачивается ко мне хвостами.
   - А зачем он вас тут запер? - живой интерес пробудился во мне.
   - Хф, не твое дело! - раздраженно покосился он на меня, даже не соизволив повернуть корпус.
   - Ну ладно, - пожимаю плечами. Спорить с ним все равно бесполезно, очень уж упертый. Почти как я. Решаю спросить другое. - А как измерять вашу силу, если не по хвостам? И кстати, почему тогда их число идет по порядку, не повторяясь?
   - За второе можно поблагодарить Рикудо, - уже более спокойно прорычал хвостатый. - Специально так подбирал, а где не было подходящего числа, добавлял. Четыреххвостому так добавил, а восьмихвостого и вовсе слепил из двух.
   - А семихвостый? - ну да, читал я описание, та еще зверюшка. Наверно, он бы понравился Абураме.
   - Оно о себе не распространялось, а я таких больше не встречал, - задумчиво махнув хвостами, отозвался демон. - Да, оно обладает неопределенной половой принадлежностью, обычно ассоциируя свой пол с полом джинчурики.
   - Этого я не спрашивал, - уточняю.
   - Но вполне мог! - что-то он сегодня раздражительный. Съел что-то не то? Хе-хе.
   - А что там с силой? - возвращаюсь к прошлому вопросу.
   - Да ничего, - отмахивается тот. - Уже знакомый тебе Шукаку в своей любимой пустыне способен и мне доставить немало неприятных минут, а тот же треххвостый на воде способен потягаться с восьмихвостым. Правда, он весьма туп, так что наверняка проиграет.
   - Почти как у людей, - замечаю я.
   - Только чакры больше, - уныло вздыхает лис.
   - А в каких условиях силен ты? - решаю узнать и это.
   - Великий и прекрасный я, силен в любых условиях! - Фенрир наконец-то повернулся мордой ко мне, и встал в горделивую позу. - В данном случае человеческий способ измерения ничуть не ошибается!
   - Ага-ага, - вяло помахав рукою, закрываю глаза. - Ладно, мне завтра много читать, так что я предпочту нормально поспать.
  
   ***
  
   Теоретические изыскания второго Хокаге оказались весьма интересны и познавательные. Конечно, что-то расходилось с тем, что рассказывал мой квартирант, что-то совпадало, полностью или частично, но работа, явно, была проделана немалая. Да и научный гений Орочимару меня весьма впечатлил. Даже жаль, что он нукенин, и почти все его работы жутко засекречены. Я узнавал. У Цунаде, во избежание излишнего интереса АНБУ. Ей-то прекрасно известно, откуда мне известно об их существовании.
   Ну а расхождения... Практика покажет, кто был прав. Исследования трех человек, или знания древнего демона. Несколько 'непатриотично', но почему-то, кажется, что прав именно демон. Даже не знаю, с чего бы это?
   Еще в мои успехи стоит записать пополнение коллекции техник. Чунинская библиотека куда богаче в этом плане, чем доступная генинам. Конечно, ничего выше В-ранга я там не нашел, но и это изрядный прогресс. Хоть огнем я пока управлять не мог, но записал техники и для него. По земле, правда, ничего нового не нашлось, свиток Сенджу был куда как полнее. Да и по медтехникам тоже. Впрочем, их тут почти не было, основная часть хранилась в небольшой библиотеке при больнице. Увы, моего уровня контроля едва хватало на выполнение начальных упражнений. Большие объемы неконтролируемой чакры тут могут только помешать, а то и убить неудачливого пациента.
   И на продолжение тренировок по клановым свиткам застопорилось, теоретическая подготовка отнимала почти все время, но и без неё никак не обойтись. Хм, кажется, мне там попадалась техника, позволяющая делать несколько дел одновременно. Окинув взглядом пустынное помещение, почему-то библиотеки не пользуются у шиноби популярностью, я вспомнил, где находится нужный раздел, и поспешил туда.
   - Так-так, - задумчиво пробормотал я, развернув желтоватый свиток. - Теневые клоны, при рассеивании передают опыт и накопленную усталость создателю, не рекомендуется использовать в больших количествах. Ну, попробуем, одного для начала, печати, по идее, не сложные, дополнительных условий не указано...
   Быстро сложив нужные знаки, и представив указанное в тексте действие, получаю существенное уменьшение наличной чакры, и своего двойника, стоящего неподалеку. Так вот как я выгляжу со стороны... Ну, могло быть и хуже, а так, просто очень серый мальчик двенадцати-тринадцати лет. Пожалуй, надо немного разнообразить цветовую гамму в своем гардеробе. В зеркале это особо не замечаешь, а вот так... Ну да ладно, это все потом.
   - Выгляни на улицу, а потом развейся, - отдаю я приказ, и присаживаюсь на стул около читального столика. Не думаю, что такое просто действие вызовет сильную усталость, но мало ли что. Тут послышался стук входной двери, и я очистил сознание от мыслей и приготовился получать новую информацию от клона. Несколько секунд ожидания, и я теряю сознание, от внезапного притока информации. Последним моим ощущением было что-то теплое, текущее по лицу.
  
   ***
  
   Пробуждение было нерадостным, жутко болела голова и чувствовалась изрядная слабость во всем теле. Когда я все же смог открыть глаза, то, с некоторым напряжением, узнал обычный больничный потолок. Похоже, кто-то меня перетащил, пока я валялся в отключке от переизбытка информации. Откуда взялся переизбыток? О, внезапно оказалось, что клоны могу то, что недоступно мне. Он почувствовал жизнь! И еще как почувствовал! Все, начиная от мелких букашек, заканчивая призывным медведем, который немногим уступал достопочтенному Гамабунте в размерах. И все это на территории, превышающей размеры деревни. Не намного, но все же.
   Удивительно, как у меня мозги не сплавились от такой нагрузки. Поскольку в описании ничего подобного упомянуто не было, весьма вероятно, что это моя, личная особенность, чтоб ею однохвостый игрался. Сильно сомневаюсь, что рискну повторить эту технику в ближайшее тысячелетие, так и фобию заработать можно, кхм.
   - О, ты, наконец, очнулся! - раздался со стороны двери голос весьма разозленной Сенджу. - Быть может, расскажешь, что это было?!
   - Эм... - вяло пошевелился я на больничной лежанке. - Может, воды, для начала, дадите?
   - Пей! - всунула она мне в руку стакан.
   - Спасибо, - благодарю, и быстро утоляю внезапно проявившуюся жажду.
   - Итак? - поторопила меня Цунаде, видя, спешить с признанием меня не тянет.
   - Ну... - неуверенно почесав в затылке, пробормотал я. - Я изучил технику теневого клонирования...
   - И сколько ты додумался призвать?! - мои слова её явно не обрадовали. - Сотню? Тысячу?! Как они вообще влезли в библиотеку?!
   - Одного... - опротестовал это заявление.
   - Ч... Что?! - удивленно уставилась на меня пятая. - Как один клон мог вызвать такие последствия?!
   - Оказалось, что он обладает способностями, которые нет у меня... - решил я не скрывать сей факт. Толку-то.
   - И какими же? - мрачно поинтересовалась Сенджу, рассматривающая меня с каким-то нездорово=хирургическим интересом.
   - Ну, вы ведь знаете, что я могу чувствовать чужую смерть? - не это она лишь кивнула. - Так клон почувствовал жизнь. На весьма значительном расстоянии... И, хоть и просуществовал он меньше минуты...
   - И как далеко простирается это чувство? - устало вздохнула женщина, переведя взгляд куда-то в окно.
   - Нуу... Точно сказать не могу, - задумчиво протянул я. - Но, учитывая что библиотека находится почти в центре деревни... То как раз её радиус и будет, даже чуть больше, поскольку по краям чувствительности ощущались исключительно животные, судя по размерам.
   - Так... - после некоторого раздумья, сопровождающегося постукиванием пальцев по столику с медикаментами, заключила Хокаге. - Я запрещаю тебе использовать эту технику до особого распоряжения.
   - Не очень то и хотелось... - вяло пробурчал, и широко зевнул. Хоть я и только 'проснулся', но меня уже тянуло обратно. - А что за распоряжение-то?
   - Пока мы не поймем, как убрать отрицательный эффект, - отстраненно отозвалась она. - Надо будет провести некоторые обследования, взять анализы... Такая дальность весьма впечатляюща, и глупо было бы не использовать её, но пока это опасно прежде всего для тебя.
   - Может, обойдемся без анализов? - не люблю я это дело, еще с прошлой жизни. Да и кто любит, не считая особых психов?
   - Можешь считать это своим наказанием, за столь необдуманные действия, - тут же отозвалась Цунаде, вновь взглянув на меня с научным интересом, на что я лишь тоскливо вздохнул. Будто бы кто-то мог предугадать такой результат.
  
   ***
  
   Последующую за этим неделю медицинского ада я описывать не буду, до сих пор в дрожь бросает, как вспомню. Кроме назначенных Верховным Ирьенином обследований, я проверился и на счет отставаний в развитии. Что тут сказать, хоть я и выглядел достаточно высоким для своего возраста, по мнению медиков, я был бы еще выше, если бы не то самое отставание. Похоже, к моменту окончания процесса роста, я буду еще тем гигантом, если темп сохранится. Ну и некоторые возрастные изменения должны начаться позже, чем у других, хоть и возможных отклонений пока не заметно, но на тот период мне рекомендовали постоянно наблюдаться у медиков, во избежание нежелательных последствий. Подправить в ходе естественных процессов организма им куда проще, чем переделывать уже сложившийся организм.
   Увы, по вопросу клонов никаких подвижек не наблюдалось. В моем организме не нашли ничего, способного вызвать такое, а проводить практический эксперимент с той техникой Хокаге запретила. На моё счастье, пожалуй. А то бы некоторые энтузиасты бы явно не удержались.
   План занятий был явно сорван, хоть я и получил некоторый опыт в наблюдении за профессиональными ирьенинами, и их специализированными техниками. Весьма впечатляет, я бы сказал. Настоящее колдунство, куда уж там всяким огненным шарам да водным драконам. Больше ничего полезного я из этого этапа своей жизни не вынес, к большому сожалению.
  
   ***
  
   Закончив с обследованиями, я вернулся к теоретическому образованию, регулярно прерываясь на практические тренировки, и, периодически, на выполнение не слишком сложных миссий с командой. Хоть Джирайя отсутствовал в селении, моё звание позволяло самостоятельно подбирать задания. По большей мере мы работали привычным составом, но, периодически подключались и другие шиноби, как из нашего выпуска, так и из других.
   Бывали случаи, когда главным был я, бывало и что приходилось подчиняться совершенно незнакомым людям. Тяжела ты, доля шиноби, хе. И это даже не считая собственно миссий, одних 'товарищей' порой хватает. Ох, прав был жабий саннин, весьма прав. Психические отклонения в данной среде весьма частый случай. Конечно, на своих ближних я оказываю положительное влияние, но это капля в море, по сравнению с общим числом психов. Не удивлюсь, если тут встречаются кадры, жаждущие захватить или там перестроить мир, очень уж среда для такого благоприятная.
   Весьма сомневаюсь, что обычные психологи да психиатры тут помогут. Им бы при этом быть шиноби класса S, тогда да, можно спокойно работать, без опасения особо буйных пациентов.
   Вот, помню, на одной из миссий был с нами джонин, который во время боя орал похабные стишки собственного сочинения, и как дыхание не сбивал-то? Видать, большая практика. Или, например, кадр, который вырезал фигурки особо сильных противников из дерева, и расставлял на каминной полке. Откуда я знаю про полку? Так мы к нему домой заходили перед миссией, он и похвастался коллекцией. Вырезает он неплохо, того не отнять.
   Хватает чудиков на землях этих, и не все из них такие безобидные, как вышеуказанные. Довелось мне слышать и о некой секте Джашина, представители которой любили устраивать массовые жертвоприношения крестьян, во славу своего бога. Кажется, он им дарует какие-то особые способности за это, но, заодно, отбирает мозги. По счастью, я про них только слышал, но их существование подтверждено документально, хоть и не слишком подробно. Так, никто не знает подробностей об их боге, самой религии, используемых техниках и прочем. Оно и понятно, тайные секты такие тайные...
   Стоит упомянуть и нескольких бандах, которые нам довелось повстречать во время миссий. Так, например, члены одной из них собирали скальпы караванных охранников, подвешивая их поясам. Индейцы какие-то! Другие проявили нездоровое пристрастие к некрофилии гомосексуального характера. Не самое приятное зрелище, стоит сказать. Насмотрелся, во время наблюдения за их лагерем. Но особо мне запомнилась банда кастратов, под началом нукенинши из деревни скрытого облака.
   И меня совершенно не тянет узнавать, собирала ли она только таких, или собственноручно делала! Хотя, дознаватели, наверно, узнают, бедолаги. Все же её удалось отловить живьем, сильная команда тогда собралась. Из чунинов были только я, да парень на пару лет меня старше. И еще пяток специальных джонинов, и два полноценных. Что оказалось вполне оправданным, поскольку даже с таким составом без потерь не обошлось. Увы, но второй чунин и один из джонинов этой миссии не пережили.
   Я и сам-то выжил с изрядным трудом, и чуть не лишился левого глаза. Впрочем, от той раны даже шрама не осталось, за что стоит поблагодарить клановую регенерацию, усиленную наличием запечатанного во мне демона. А так... Проверил несколько техник в работе на живом противнике, и неплохо заработал, как на оплате миссии, так и на проданных трофеях. Увы, ничего достойного того, чтобы оставить себе, мне не попалось. В последнее время я становлюсь весьма привередливым в данном плане, благо, финансы начинают это позволять. Хорошая одежда, хорошая еда, качественное снаряжение... Конечно, далеко не высшего класса, но уже и не тот хлам, что приходилось использовать в бытность учеником академии, и генином.
   Ну и все, пожалуй, что стоит упомянуть из того периода. Конечно, это далеко не все из сделанного, но остальное, по большей мере, ничем не примечательная рутина. А вот дальнейшие события стоит описать отдельно, и достаточно подробно, для лучшего их восприятия.
  
  
  
  Глава 23
  
  Что мне не нравится в звании чунина, так это необходимость постоянно выполнять миссии. Если слишком долго будешь отлынивать от сей 'почетной обязанности', вполне могут и в звании понизить. Причем получить его повторно будет куда как сложней, поскольку путь через экзамен закрыт, а 'полевой патент' должен быть одобрен Хокаге и кем-либо из советников.
  Толи дело нукенины! Хочешь, ищешь задание, не хочешь, сидишь дома. Если бы не преследование со стороны деревни, и прочие мелкие неприятности, ушел бы в них. В другие деревни точно не вариант, ибо там ничуть не лучше, а порой даже и хуже. Из таких законов никто тайны не делает, так что ознакомиться с ними совсем не трудно. Конечно, можно найти работу в деревне.... Но это еще хуже, как по мне.
   Фиксированный график, фиксированная оплата, и никаких трофеев, которые, на данный момент, составляют немалую долю прибыли с заданий. Есть и другие варианты, но они мне пока не доступны. Так что, приходиться собираться с силами, и прерывать самообразование ради всякой ерунды. Да еще и не всегда есть обещанная возможность самому выбирать, чем заниматься. Хокаге почему-то любит давать мне персональные миссии.
  Вот и сегодня, когда я уже собрался взять не слишком сложную миссию по сопровождению груза, нашу команду вызвали к начальству. При том, кроме Шино и Хинаты, кои и составляли мою команду, к нам присоединили Инузука Кибу и Таки Кенджи, генина позапрошлого выпуска. Известно о нем было только то, что он отдает предпочтение размахиванию острыми железяками и немного знает полевую медицину.
  Когда нас, наконец, запустили в кабинет, кроме Сенджу там находился неизвестный джонин, не слишком примечательной внешности. Средний рост, среднее телосложение, короткие темные волосы, карие глаза. Нижняя часть лица скрыта дыхательной маской.
  - На время этой миссии вы поступаете под командование Зуко! - без всяких предысторий произнесла Цунаде. - Остальное вам расскажет он. Свободны!
  Что-то она сегодня торопится, устала, наверно. Прям с утра! Тяжела ты, доля хокагьская, ни сна, ни покоя. Пройдя вслед за поманившим нас джонином, мы прошли в один из соседних, пустующих кабинетов. В общем-то, они и предназначены специально для таких случаев, кратких разговоров после посещения главы деревни. Не в коридоре же обсуждать полученную миссию! Конечно, можно и на какой полигон сходить, или еще куда, но не всегда на это есть время.
  - Как вы уже слышали, меня зовут Зуко. Вы можете обращаться ко мне 'Зуко-сан', - хриплым, безэмоциональным голосом произнес он. - Нам предстоит миссия B-ранга, расследование и защита объекта. Со вторым нам поможет другая группа, но первая часть исключительно на нас. Вопросы?
  - Что расследуем? Кого защищаем? Где? Сколько платят? - перечислил я возникшие вопросы, мельком глянув на товарищей.
  - Убийство, заказчика, в Стране Полей, по прейскуранту. Это все? - раздраженно сказал джонин.
  - Когда выходим? Где встречаемся? - ну он и ответил, но, похоже, подробностей ждать бесполезно.
  - Через час, у главных ворот, не опаздывать, - с шумом выдохнув воздух, и злобно уставившись на меня, ответил Зуко. После чего быстро обежал взглядом нашу компанию, и ткнул в Шино пальцем. - На время задания ты назначен моим заместителем. Ваши имена я знаю, приступайте к сборам.
  Закончив говорить, исчез с резким хлопком. Еще одна версия шуншина? Или он такой шустрый? Учитывая открытое окно, обе версии вполне возможны. Или это вообще был клон, а сам Зуко уже давно свалил. Все же жаль, что мне эта техника пока недоступна. Разве что попробовать доработать, теорию я подтянул, да и идеи кой-какие имеются... Осталось запастись свободным временем.
  
  ***
  - Я бы сказал, что он не слишком разговорчив, - отстранённо замечаю, после некоторого времени, проведенного в тишине. Расходиться мы пока не спешили.
  - А что ты ждал от клона? - насмешливо фыркнул собачник. О, все же я угадал.
  - Ты можешь их отличать? - немного заинтересовался. Увы, мне такое не доступно, пока, или вообще.
  - Конечно! - Киба ехидно оскалился. - Он не пахнет как человек!
  - Может, он чем-то побрызгался? - сделал предположение Кенджи, равнодушно рассматривающий присутствующих, и периодически поглаживая рукоять короткого меча. Бледно-серые глаза, светло-синие волосы, собранные в короткий хвост на затылке, весьма приметный шрам от ожога, начинающийся на левой щеке, и переходящий на шею. Чуть ниже среднего роста, сухощавый. В общем, обычный, ничем не примечательный шиноби.
  - Нее... - Инузука скривился, будто нюхнул духов Сакуры. Был такой случай, кстати. Еще в академии. Захотелось девочке похвастаться пред подругами новым приобретением, она и принесла бутылёк на занятие. Ну а этот любопытствующий сунул нос в колпачок, в который незадолго до того набрызгали свежую порцию. Веселое было зрелище, могу я сказать. А уж как за ним потом гонялась Харуно, из-за разбитой склянки... - Да и ты что, не видел, как он исчез? Как обычный теневой клон!
  - Поинтересуетесь у него при встрече, - решил я прервать зарождающийся спор. А то, зная Кибу, он может так перелаиваться несколько часов подряд. - Шино, тебе, как заместителю командующего, поручается сверхважная миссия! Разузнать подробности о задании!
  На это Абураме молча кивнул, и пошел на выход. Остальные последовали за ним. Все же время на сборы не резиновое, и не стоит тратить его на болтовню, успеем еще, до Страны Полей идти далеко. Интересно, почему они обратились именно к нам? Все же деревня Песка поближе будет. Конечно, после некоторых событий её престиж несколько упал, но не так уж и сильно. Да и ради его восстановления они будут работать куда упорней обычного. Это шиноби Конохи несколько расслабились. Конечно, до полнейшего 'почивания на лаврах' весьма далеко, но некоторые признаки уже есть. Это немного печалит, но не так чтобы очень, ведь высокий статус означает и высокие цены, при оплате миссий. И чунинам от этого пирога достается куда больше, чем генинам.
  ***
  Долго ли, коротко ли, но собрались герои могучие, у врат каменных. И стояли они в молчании, дожидаясь самого старого из них. Но тот подходить не спешил.
  - Он точно говорил про час на сборы? - раздраженно воскликнул Киба, ссаживая проснувшуюся собаку с рук. - Не два, не три?
  - Я слышал это, как и ты, - меланхолично ответил Шино, неподвижно стоящий в стороне от прохода, засунув руки в рукава, и спрятав лицо за воротником. Впрочем, он это почти всегда делает, как и многие в его клане. Толи традиция, толи еще что. Может, он вообще сейчас мерзнет. Мне так не известны такие особенности его клана.
  - Да ладно, наслаждайся спокойными минутами, - бодро сказал меченосец. Вот уж кто не демонстрирует замерзания, так это он. Иначе бы оделся во что-то иное, нежели сетчатая майка, и свободные шорты. Ну и меч за спиной приспособлен на ремнях. Вот рюкзак у него весьма объемный, не то, что у моей команды, которые вне запечатывающих свитков таскали лишь вещи первой необходимости, на подобии малой аптечки или оружия. Да и Инузука, похоже, эту технику знает.
  - Скучно! - Киба не спешит следовать совету, и все так же раздражен. Ну да, сидеть на одном месте, и кого-то ждать, ему весьма тяжело. Не быть ему снайпером, хе.
  - Походи на руках, - предлагаю, оторвавшись от книги, которую решил почитать в ожидании. - Бегать нам еще придется, а вот руки задействованы быть не должны.
  - Сам ходи! - огрызается собачник, искоса взглянув на меня.
  - Я читаю, - приподнимаю книгу, дабы ему было лучше видно. - И мне не скучно.
  - Надеюсь, не то, что читает Какаши-сан? - Хината что-то спросила? Я в шоке! Или это вражеский лазутчик под хенге? Подозрительно покосившись на смирно сидевшую у стены девочку, и, не обнаружив явных отклонений, все же решаю ответить.
  - Нет, творчество Джирайи меня не впечатлило, - продолжаю подозрительно посматривать, вдруг шпион выдаст себя, возвращаюсь к тексту. - А что это тебя так заинтересовало?
  - Эмм... - она явственно покраснела. Может, не шпион? Или долго за ней следила, на моей памяти юная Хьюга так меняла окраску только раза два, за все время нашего знакомства. - Я как-то решила посмотреть, что он так увлеченно перечитывает...
  - И тебя это так впечатлило, что теперь всех подозреваешь? - тихо рассмеявшись, показываю ей обложку. - Как по мне, шиноби из старого вуайериста куда лучше, чем писатель. Но, судя по его тиражам, многие со мной не согласны.
  - Эй-эй! - возмущенно закричал подскочивший с бревна, на котором мы и сидели, Кенджи. Несогласный обнаружен. Устранить? - Как ты можешь так говорить о Джирайе-сама?!
  - Ты с ним лично знаком? - уточняю, на всякий случай. - Или только книжки почитывал?
  - Эээ... - боевой настрой с него, было, слетел, но тут же вернулся. - Какая разница?!
  - Мы вот с ним знакомы, - киваю в сторону своей команды. Учитывая, что они собрались с одной стороны, это было не трудно. - И подглядывание за купающимися женщинами, весьма обыденное для него занятие. Как и убегание от них, если он слишком расслабится, или наткнется на хорошего сенсора, хе-хе-хе.
  Таки, обиженно надувшись, за порицание своего кумира, пересел подальше от меня. Когда же этот Зуко наконец появится?!
  - Все готовы? - о, неужели, явился.
  - Ждали опоздавшего, - захлопнув книгу, запечатал её обратно в свиток.
  - Старейшины решили провести дополнительный инструктаж, - даже под маской видно, как он скривился.
  - Эти могут... - согласно вздыхаю. Хоть и встречался всего один раз, перед миссией с бандой кастратов, но помню прекрасно. Они нам там два часа мозги полоскали, по очереди. Будто бы заняться им больше нечем.
  - Выдвигаемся, - расписавшись на пропускном пункте, командует он. Ну да, мы это уже сделали, хоть это и не совсем по правилам, но на такое обычно не обращают внимания, ориентируя время выхода по последнему прибывшему члену команды.
  ***
  - Что делать на миссии нам предстоит? - ответственный парень, Шино. Еще не успели войти в походный ритм, а он уже выполняет поставленную задачу.
  - Заказчик предполагает, что его отца убили, - устало вздохнув, отвечает джонин. - Он был достаточно высокопоставленным чиновником, и вел дела с нашей деревней, по поручению даймё. Соответственно, недоброжелателей у него было много, и он предполагает, что в случае начала дополнительного расследования, его жизнь будет под угрозой, но и оставить смерть отца без отмщения он не может.
  - Что показало основное? - ну да, если наше дополнительное...
  - Повар ошибся в приготовлении опасного блюда, и отравил нанимателя, - вполне возможная случайность. Конечно, высокопоставленные чиновники не станут нанимать неумеху, но всякое случается.
  - И что говорит повар? - все же решаю узнать.
  - Он повесился, - лаконично отвечает Зуко.
  - Как удобно... - мрачно замечаю. - Что-нибудь об этом случае известно?
  - Говорят, самоубийство, - пожимает плечами командир. - В предсмертной записке было сказано, что он не может вынести такого позора. А так... В отчете следователя зафиксировано, что следов физического воздействия на нем обнаружено не было.
  - Все выглядит... Естественно, хоть и немного необычно, - кажется, я даже что-то подобное читал в прошлой жизни. Или нет? Хотя 'правило детектива' помню, но не думаю, что оно тут подходит. Но спросить ничего не мешает. - А у них сад есть?
  - Сад? - джонин удивленно посмотрел на меня. - Не знаю.
  - Это не могло быть так просто, - огорченно вздыхаю, и получаю удивленные взгляды от всей команды. Зуко явно надоели расспросы, и он решил изобразить арьергард. - Впрочем, изначально было понятно, что большую часть информации придется выяснять уже на месте. Небось, еще и с сопротивлением местных властей...
  - С чего решил ты, про сопротивление? - странно, Шино мог бы и сам догадаться. Или решил сравнить наши выводы?
  - Страна Полей не имеет своей скрытой деревни, и давно относится к зоне прямого влияния Суны. А тут такая толпа из Конохи, недавнего противника... - судя по лицу Кенджи, он тоже ощутил всю прелесть нашего пребывания там.
  - Знаешь, Наруто... - неторопливо протянул Таки, отойдя от первого впечатления. - Ты такой умный, что мне с момента нашего знакомства хочется уебать тебя ножнами. И с каждым часом все больше и больше!
  - Мне что-то подобное хочется еще с академии... - тем же тоном заметил Киба.
  - У тебя был шанс, и не так уж давно, - насмешливо отвечаю. - Ну а тебе его дам после миссии, если не передумаешь, хе-хе.
  - Эй! Я бы тебя уделал, если бы ты постоянно не убегал! - возмущенно воскликнул собачник.
  - Мечтай, я просто хотел проверить новую придумку, - ну и еще не слишком люблю махать кулаками. Это так утомительно. Толи дело поджарить противника молнией, или раздавить меж гранитных плит... А ведь мне все это уже доступно в полной мере, не зря же я столько тренировался, в свободное от миссий время. - А так... Даже если бы и смог догнать, это бы тебе не помогло.
  - Ты слишком самоуверен! - вселенская несправедливость не оставляла Инузука. На его вопли даже Зуко оглянулся, хоть он и был довольно далеко от нас. - Я стал гораздо сильнее с прошлого раза!
  - Так и я не стоял на месте, - спокойно отвечаю, что злит его еще больше. Какой он вспыльчивый.... Неужели вовсе о контроле эмоций не слышал? Или их программа тренировок на это не рассчитана? Естественность там, близость к природе... Побегать по лесу, кустики пометить, за самку подраться... Впрочем, учитывая нынешнюю главу клана, последние не слишком вероятно.
  - Надеюсь, и мне ты не откажешь в небольшом... спарринге? - справившись с обуревавшими его чувствами, все же спрашивает Киба.
  - Согласуем расписание, и без проблем, - да и мне это будет полезно. Тренировочные поединки в одном и том же составе немного теряют свою эффективность, так что расширение списка никогда не повредит.
  ***
  - Все помнят правила поведения на чужой территории? - время в пути прошло без происшествий, если не считать за таковые стычку с мелкой бандой. Оно конечно нам за неё не платили, но оставлять бандитов, на которых уже наткнулся, и отлов которых не будет чреват провалом миссии.... Неписаные правила мира шиноби такое не одобряют. К тому же, всегда можно продать трофеи, и сдать бандитов за некоторое вознаграждение. Уже прибыток, хе.
  - Думаю, это еще никто не забыл с прошлого раза, - ну да, он нам начал на мозги капать с этими 'правилами поведения', еще при подходе к границе Страны Огня.
  - Но все же, не лишним будет напомнить... - Киба и Кенджи удостоились мрачного взгляда. Ну да, эти двое умудрились нарушить Те Самые Правила еще в Стране Рек. Что мы там забыли? Увы, Страна Дождей крайне не любит, когда на её территории появляются шиноби из других деревень, а учитывая их систему обнаружения, это бы не осталось незамеченным. До мастеров скрытности нам весьма далеко. Так что пришлось обходить, завернув по пути в Страну Ветра. На нас там косились, но враждебности не проявляли.
  А что? Идем открыто, бумаги в порядке, миссия вполне мирная. Да и где нам идти? Не через Страну Земли же! С теми у Огня было столько неурядиц, что представителей листа там любят еще меньше, чем в Дожде. А уж мне и вовсе опасно там появляться, вдруг, кто памятливый да глазастый повстречается. Если не считать окраса, на отца я все больше и больше похож. Думаю, в Ивагакуре вполне могут устроить праздник, по случаю убийства сына Желтой Молнии Конохи. Как-то меня не тянет быть там почетным гостем.
  Пропустив за размышлениями все наставления Зуко, я невозмутимо пересек 'границу' выступив в роли замыкающего. Не впечатляет, скажу я вам. Если бы не правила приличия, этот 'пограничный пост' можно было бы обойти не напрягаясь. Но, бюрократия! Хорошо, что этим должен заниматься наш джонин, пусть развлекается, а мы посидим в стороне, отдохнем.
  - Предчувствие плохое у меня, - ровно произнес Шино, привычно устроившись стоять у стены. Почему-то он весьма не любит сидеть в таких местах.
  - По поводу? - без особого интереса интересуюсь. Не то чтобы я сомневаюсь в предчувствиях Абураме, но готовиться к неведомой хрени совершенно бесполезно. А бдительность я и так в пути не теряю.
  - Миссия наша вопросы вызывает немалые, - а я это сразу говорил, и меня даже слушали.
  - Большая новость, - вяло фыркает Инузука. - Это ты от нашего чунина заразился.
  - Я тебя прекрасно слышу, генин, - на что тот опять фыркает, и замолкает. Я бы не сказал, что он завидует, или там обижается на то, что его не повысили, но периодически напоминает. Вот 'гениальная посредственность клана Учиха' весьма этот факт оскорбил, да. Как же, один из злостных прогульщиков, и уже чунин! А он, такой гениальный и не оценён по заслугам! Довелось мне пересекаться с ним несколько раз. О, такая чистая, незамутненная ненависть! Прелесть.
  Хорошо, что нас не ставят на общие миссии, а то с него бы сталось воткнуть кинжал в спину. Ну, точнее, попытаться это сделать. Впрочем, я бы вполне мог выковырять ему глазки... И, если и не использовать самостоятельно, как тот же Какаши, то выгодно продать, без сомнений. Возрождать клан ему это не помешает, а вот уровень напряженности существенно спадет. Надо будет внести предложение Цунаде. Жаль, но она наверняка такое не оценит.
  - Наруто! Не спать на чужой территории! - раздался у меня над ухом голос Таки.
  - Я не сплю, я слушаю ругань Зуко, - этот тип был куда более разговорчивым, чем показался нам его клон. Да и матерится он неплохо. С чувством, так сказать. Вот сейчас он тихо переругивается с местным верховным таможенником. Суть проблемы я как-то упустил, задумавшись, но процесс не теряет занимательности.
  - Да ладно, я ничего не слышу! - не поверил мне мечник.
  - Почисти уши, - ласково советую. - Или заткнись и слушай. Не забудь добавить чакры, помогает немного улучшить соответствующие органы чувств.
  - О, это как с додзюцу? - обрадовано воскликнул он, покосившись на молчаливую Хьюгу.
  - Нет, новых возможностей не появится, но уже имеющиеся станут работать гораздо лучше, - устало ему объясняю. Черт, я об этом еще в библиотеке для генинов прочитал, а он и не знает.
  - Ооо... - задумчиво покивав, тот принял весьма задумчивый вид, и явственно сосредоточился.
  - Бу! - крикнул незаметно подкравшийся собачник. И тут же получил ножнами меча под дых. Хм, хорошо, что не самим мечем, хороших медиков средь нас нет, насколько я помню. - Аргх...
  Согнувшийся в три погибели Киба судорожно пытался вдохнуть, а оглушено мотающий головой Кенджи явно был потерян для общества, на какое-то время. Во всяком случае, на громко топающего джонина он никак не прореагировал.
  - Что здесь произошло?! - злобно уставился он на нас.
  - Небольшая техническая неисправность, - пожав плечами, с невозмутимым видом смотрю на него.
  - Хватайте эту 'техническую неисправность, и пошли из этого рассадника бюрократов, - раздражение явственно сквозило в его голосе и движениях. Обычно-то он передвигается вполне бесшумно, и не пыхтит злобой на ближайший километр.
  - А что случилось то? - после приведения в чувства Инузука, поинтересовался я.
  - Вторая группа до сих пор не появилась в стране, хотя они должны были быть тут гораздо раньше нас, - мрачно отвечает Зуко. - Понятия не имею, что могло задержать Эйвора, на не слишком трудном маршруте.
  - Эйвор? - интересно, кто это.
  - Капитан группы, отвечающей за защиту клиента. Кроме него там было еще два джонина, и шесть чунинов, - ого, неслабо заказчик раскошелился! Похоже, реально боится за свою жизнь.
  - А они не могли просто пройти мимо этого поста? - делаю я предположение.
  - Нет, - задумчиво качает головой наш начальник. - Мы договорились, что он оставит мне сообщение именно здесь, и, поскольку его нет...
  - Мда, проблемка... - мрачно переглядываюсь с Шино. Похоже, его предчувствие начинает сбываться.
  
  
  
  Глава 24
  
  - Как бы то ни было, задание никто не отменял, - резко сказал Зуко. - И охрана заказчика входит и в наши обязанности.
  - Придется разделяться, - не нравится мне эта затея, совсем не нравится. Никто из нас не сможет сравниться с профессиональной командой телохранителей. Даже если брать всех нас вместе, и против одной смены. А уж поодиночке, или вдвоем.... Совсем не смешно, да. А ведь именно так и придется делать, очень уж нас мало, и для охраны, и для расследования. Вся надежда, что преступление будет раскрыто до того, как неприятель подтянет основные силы для атаки.
  - Абураме, Инузука, Хьюга, охраняют заказчика посменно, Таки, в качестве резерва, - перечислил джонин. - Узумаки помогает мне.
  - Капитан, не лучше ли оставить меня в охране? - неуверенно спросил я. - Все же я несколько сильнее буду, да и знаю немало защитных техник, как стихии земли, так и фуиндзюцу.
  - Приказ Хокаге, максимально привлекать тебя к расследованию, - злобно уставился тот на меня. Какой вспыльчивый, почище Кибы. - И мне это нравится даже меньше, чем тебе. Впрочем, можешь расставить свои барьеры на территории, только покажешь остальным, как их включать-выключать.
  - Ну, если приказ... - уныло киваю. Эта злобная старуха, прикидывающаяся юной девицей, хочет проверить меня на всех возможных типах заданий? Даже интересно, когда меня отправят в отдел Морино Ибики. В качестве помощника, конечно же. Всегда мечтал стать профессиональным палачом, мда.
  - Именно так, а сейчас все заткнулись, и идут за мной, - да и так все молчали, кроме меня. Или это такое расплывчато-персональный приказ? Возможно.
  ***
  Хоть дом заказчика и находился почти в центре столицы, но обладал изрядной прилегающей территорией, на которой вполне можно было построить квартал-другой. Эта семейка весьма богата и уважаема, во всяком случае, в данной местности. Если возьмусь за постановку хотя-бы сигнальных барьеров, работы мне предстоит изрядно, и даже подготовительную часть свалить не на кого. Мои постоянные сокомандники владели лишь несколькими простыми техниками, наподобие запечатывания, или создания взрывных свиткой. А у того же Инузука не получались и они. Как, впрочем, и у большинства в его клане. Таки.... Ну, он этим не владел, и закончим на этом.
  В общем, по прибытии, Зуко отправился общаться с заказчиком, а нас расселили по гостевым комнатам. Как ни странно, но хватило на всех, и еще осталось. Домик соответствует приусадебному участку, что уж там. Зато садовник точно есть, да еще и не один. Какой простор для фантазии! Ну да шутки шутками, а работать надо. Хорошо, что все необходимые принадлежности для постановки барьеров я таскаю с собой.
  Запросив у управляющего карту поместья, я принялся за рисование 'опорных точек'. До такого мастерства, чтоб поставить долговременный барьер усилием мысли, мне весьма далеко. Очень 'весьма'. Вот и приходится использовать всякие бумажки, дощечки, и чакропроводящие чернила со специальной кисточкой. Вот и пригодились уроки каллиграфии...
  Все уже спали, кроме дежурного 'стража' и меня, когда подготовительный этап был завершен. Теперь осталось развесить дощечки в нужных местах, и связать с планом. И после этого, если кто-то, владеющий чакрой, пройдет по непредназначенной для этого территории, на схеме это отобразиться. Примитивно, конечно, но на что-то более сложное мне не хватит времени, как и на изготовление персональных ключей к защите. Вот ведь странность, кстати. Семейство богатое, а никаких барьеров поставить не догадались. Конечно, мастера фуиндзюцу в Суне куда хуже, чем в Конохе, но ведь есть же, и вполне возможно их нанять. Но нет же, приходится корячиться мне!
  ***
  - Утомился я, что-то... - устало вздохнув, развалился на свежесозданном кресле.
  - Тогда, чего приперся, разбудил? - сонным рыком поприветствовал меня лис.
  - Да вот... Захотелось поговорить о чем-нибудь отстраненном... - невозмутимо пожимаю плечами, и вопросительно смотрю на демона. - Может, историю, какую расскажешь?
  - Историю? Хм... - задумчиво прищурился хвостатый. - И чего же тебе рассказать?
  - Расскажи про Рикудо! Как-никак, где мне еще очевидца тех времен найти!
  - Рикууудооо? - Фенрир мечтательно закатил глаза, и облизнулся. - С каким бы удовольствием я сожрал этого козла!
  - Ты его явно сильно не любишь, - усмехаюсь. Демон, что с него взять. Лишь бы кого-нибудь сожрать.
  - Неужели ты забыл, что эта сволочь заточила Великолепного, Несравненного Меня, в вашем жалком, унылом мире?! - возмущенно разорался девятихвостый.
  - Да, помню, помню, - замахал на него руками. - Как и то, что ты наслаждаешься нарциссизмом.
  - Нечего примерять ничтожные психологические отклонения презренных смертных, к великому Мне! - возмущение никак не хотело отпускать демона.
  - Ладно-ладно, успокойся, - очередной сеанс расслабляющего рукомахания. - Не нарциссизмом ты наслаждаешься, а кьюбизмом.
  - Хмм... - лис подозрительно прищурился, опустил морду к полу, и с шумом втянул носом воздух. - Чую подвох, но где, непонятно...
  - Все нормально, не нервничай... - широко улыбаюсь параноидальной зверюшке. - Так ты будешь рассказывать?
  - Если абстрагироваться от того зла и лишений, что этот гад принес замечательному мне, то можно узреть, что именно он заложил основы, для появления шиноби в их нынешнем виде, - подозрительность из глаз Фенрира никуда не делась, но делиться воспоминаниями он начал. - Конечно, это могло произойти и без него, но гораздо позже, и не факт, что в процессе бы не образовалась пара-тройка морей-окиянов, в процессе разборок, чья же школа круче.
  - А так, все прошло более мирно? - с сомнением уточняю.
  - Ну да, - безразлично махнул хвостами очевидец. - Всего-то раздолбали пару горок, да продолбили несколько озер. В те времена не было ни привычных для тебя кланов, ни, тем более, скрытых селений. Да и технический прогресс был в зачаточном состоянии. В общем-то, меня в те времена мир людей не слишком интересовал, так, заглянуть на месяц-другой, поразвлечься, расслабиться. Ну а потом пришел Рикудо. Хрен знает, где он родился, где обучился пользоваться силой... Как-то при наших встречах его совершенно не тянуло детство вспоминать.
  - А вы встречались до твоего заточения?
  - И не раз, - согласно кивает демон, удобно развалившийся на хвостах, облокотившись о стену камеры. - Но уже при первой встрече он был весьма силен, даже смог противостоять мне несколько минут.
  - А что потом? - все интересней и интересней.
  - А потом сбежал, - насмешливо фыркнул лис. - До пика могущества ему было далеко, и помешать моим развлечениям не светило.
  - И зачем он тогда запер тебя в этом мире? - недоумение посетило меня. Все равно, что запереть хорька в курятнике.
  - Не торопись, - махнул лапой Фенрир. - До этого дело еще дойдет. Я сейчас вообще о другом рассказываю.
  - Все-все, больше не мешаю.
  - Итак, пришел Рикудо, хрен знает откудо... Кхм, - нервно покосился на меня хвостатый. Я ответил ему вопросительным взглядом. - Побродил он по миру, посмотрел на творящиеся бесчинства, и решил, что эту хуету надо прекращать.
  - Прям так сразу, побродил, и решил? - пришла моя очередь подозрительно смотреть.
  - Может и не сразу, - покладисто согласился демон. - Может, ему сначала кокос на череп прилетел. Или каменный топор, я при этом не присутствовал, рассказываю по памяти тогдашних жителей, которых я сожрал, пытаясь разобраться, во что же меня втравили.
  - А зачем ты их жрал-то? Во всяких коровах мяса-то побольше должно быть, - похоже, это чувство меня сегодня преследует.
  - Есть такая техника, у разных демонических существ, - принялся объяснять представитель тех самых существ. - При которой, сожрав мозг разумного, можно получить некоторые его воспоминания. Далеко не все, конечно, но, если сожрать побольше свидетелей, то можно восстановить достаточно цельную картину.
  - И получить кучу бесполезной хрени, - отстраненно замечаю.
  - Именно поэтому эти техники не пользуются популярностью, - соглашается он. - Но продолжим. Уж не знаю, чем он там думал, но для изменения ситуации решил создать единую систему использования внутренней энергии, которую и обозвал чакрой. До него-то как, была куча всяких самоучек, с, порой, кардинально различными подходами к освоению собственных сил. Что-то работало лучше, что-то хуже, что-то не работало иначе как по четвергам, после дождя.
  - А откуда они вообще узнали о существовании чакры? - ну да, сейчас-то специально этому учат, и для самостоятельного пробуждения таких возможностей... Нужно быть не иначе как сверх везучим гением. Ибо иначе можно загнуться от собственных экспериментов.
  - Я ведь уже говорил, что в те времена демоны нередко посещали мир людей? - ответом ему было отрицательное мотание головой. Впрочем, можно было и догадаться. - Ну, так значит говорю. Большинство было не слишком сильными, что и побуждало их сбегать из родного мира, дабы не быть съеденными там. Но для людей обычно хватало. Конечно, были и выжившие, и те, кто умудрялся выйти из схватки победителем. Именно они первыми открыли существование особой энергии. Я не знаю, каким образом эта информация стала общедоступной, меня такое никогда не интересовало. Но так случилось. Кто-то из чакровладельцев охотился на демонов, но, большая часть использовала эту силу лишь во имя личной выгоды, как всегда, в общем-то.
  - Что-то мне это напоминает... - и в прошлой жизни довелось мне о таком не раз читать. А уж если отбросить чакру и демонов, то и вовсе.
  - Итак, Рикудо решил создать единую систему, - проигнорировал мое замечание демон. - И, что самое удивительное, сделал это! Уж не знаю, придумал ли он такое с нуля, или подсмотрел где, и понравилось. Но собрав учеников, передал им основы знакомой тебе костыльно-якорной системы. Нет, никто не спорит, она довольно гибкая, легко усваиваемая даже всякими идиотами... Но очень уж ограничена в развитии, заранее заданными рамками...
  - А тебе-то что? - ну да, это мне приходится ею пользоваться. - Тебя ведь не заставляют пользовать этой системой.
  - А меня эти пальцекруты ввергают в пучины уныния. Вот посмотрю на них, и теряю всякую надежду на снятие барьера, запрещающего мне отсюда свалить, - лис печально помахал хвостами. - Если бы не почти столетняя разница во времени, я бы решил, что это часть некоего хитрого плана.
  - Быть может, он был любителем глобальных планов, рассчитанных на века, - пожимаю плечами.
  - Ты его переоцениваешь, - раздраженно фыркает демон. - Он, конечно, далеко не идиот, но такие комбинации вне его возможностей.
  - А может, это ты его недооцениваешь? - слегка усмехаюсь. Есть за ним такая черта, недооценивать 'простых смертных'.
  - Теперь это узнать затруднительно, - Фенрир сменил позу, и ныне изображал некоторое подобие домашнего кота. - Все прямые участники тех событий давно померли.
  - Ну а что было дальше? - поторопил я ушедшего в свои мысли рассказчика.
  - Дальше? А, да, вспомнил. Собрал он учеников партию, обучил, и послал по миру, другим знания передавать, а сам за следующую группу взялся, и так несколько раз. Закончив с этой идеей, взялся следить, дабы новые знания не применялись во зло, предотвращая массовые побоища. Впрочем, от мелких стычек это помочь не могло. Для лучшей выживаемости люди собирались вместе, ученики Рикудо основывали школы, и, эти заведения были основным централизующим звеном тех времен. Хоть и далеко не единственным. Были и своеобразные кланы, больше похожие на нынешние разбойничьи шайки, собирающиеся вокруг сильного лидера. И существующие лишь пока этот лидер жив.
  - Что-то от меня ускользает... - нахмурившись, смотрю в стену. - А кто занимался продовольствием, одеждой, да тем же оружием?
  - Я говорю исключительно о тех, кто мог пользоваться чакрой! - раздраженно ответил ли. Похоже, ему окончательно надоело, что его постоянно перебивают. - Те, кто не может, меня совершенно не интересуют! И если ты еще раз меня перебьешь, я закончу свой рассказ, понял?!
  - Понял, молчу, - киваю, и выжидательно смотрю на него.
  - Ну-ну... - смерив меня подозрительным взглядом, он продолжает. - Продержалась эта ситуация довольно долго, Рикудо стал общеизвестен, и как весьма сильный пользователь чакры, и как изрядный любитель женского пола. Вот, помню, основатель клана Учих утверждал, что он прямой потомок Рикудо. В принципе, это вполне возможно, учитывая его пристрастия, и прошедшее время. Но с тем же успехом это может сказать едва ли не каждый третий современный шиноби. Я бы не сказал, что это им особо помогает. Так, на чем я там остановился?
  А, да. Рикудо стал общеизвестен, и тут, совместными демоническими усилиями, что весьма редкая штука, в мир людей был выпихнуть и ныне легендарный Десятихвостый. Рикудо обрел новую эпическую цель, а прочие людишки огромную проблему. Стоит заметить, что по сравнению с Десятихвостым, Однохвостый поражает добротой и благоразумием, а Треххвостый демонстрирует вершины интеллектуального развития. Ну и по силе он на порядок превосходил тогдашнего меня. Веселая зверюшка, да?
  - О да... - попытавшись представить себе это существо, я содрогнулся. - И как же он справился?
  - Ну, в этом ваши легенды не слишком ошибаются, - лис широко зевнул. Похоже, долгая болтовня его утомила, и скоро стоит ожидать конца истории. - Он стал первым джинчурики, запечатав его в себе. Я не знаю, как он это сделал, и чего это стоило, но факт остается фактом. Десятихвостый был запечатан. Это весьма увеличило возможности Рикудо, но серьезно подорвало его здоровье, он даже прекратил бегать по бабам, представляешь! Чуя грядущую кончину, и представляя, что может натворить высвободившийся демон, он решил отправить его куда подальше. Поначалу он собирался вернуть его к демонам, но нам эти планы крайне не понравились, а он имел глупость прямо о них заявить, что и выразили при следующей встрече. Первый джинчурики одумался, и выбрал для своих целей некий пустынный мирок, и, основательно его подготовив, стал воплощать план в жизнь.
  Конечно, можно было запечатать намертво, но Рикудо не решился на столь опрометчивый поступок, и создал девять ключей. Да-да, ты правильно догадался, - прервал он мою попытку вставить вопрос взмахом хвоста. - Я в тот момент как раз собирался хорошенько поразвлечься, вот меня и поймали. Меня, и еще нескольких демонов, имевших неосторожность пребывать в мире людей. Затем последовал этап преобразования нескольких из нас, что и привело к их нынешнему виду. Возможно, изначально он не собирался ничего такого делать, но потом узрел нас, посчитал хвосты, и дополнил недостающие звенья. В общем, нас назначили хранителями тех ключей, не спрашивая нашего согласия.
  Силы ему было не занимать, да и знаний за свою жизнь он набрал немало, так что все задуманное удалось. Ритуал был проведен, Десятихвостый был запечатан в том мирке, замок надежно спрятан, а ключники накрепко привязаны к этому миру. Конечно, находясь в джинчурики, мы можем попасть и в другие, но стоит освободиться, как тут же затянет обратно.
  Конечно, помер он далеко не сразу, но силы его были весьма подорваны, да и прочие участники изрядно пострадали. К побочным эффектам от ритуала стоит добавить то, что ни демоны, ни нейтральные существа больше не могли самостоятельно перемещаться в этот мир, их могли только призывать люди. Ну да о призывных животных я тебе уже рассказывал.
  Итак, Рикудо помер, и вскоре, уже через год после его смерти, началась большая резня. Почти как в былые времена, но уже не одиночки вели сражения, а кланы и школы. Это было время бурного развития искусства использования чакры. Новые техники появлялись как грибы после дождя, и столь же быстро исчезали, уходя в могилу вместе с создателем. Именно тогда появились прообразы трех общеизвестных академических техник. С ходом времени их отшлифовали, упростили, но основа была создана именно тогда.
  - Ого, я и не знал, что эти техники такие древние, - удивленно заметил я, позабыв про предупреждение демона. Впрочем, он его тоже забыл.
  - Постарше всех нынешних кланов, - насмешливо отзывается Фенрир. - Они то образовались лишь за последнее тысячелетие, а то и вовсе в прошлом веке.
  - Как-то ты не похож на трехтысячелетнего старца... - задумчиво осмотрев его, заключаю.
  - Демоны не помирают от старости, и несколько тысячелетий для нас не слишком значительный срок, - невозмутимо говорит он. - К тому же, я провел немало времени в спячке, удаляясь от суеты людского мира.
  - Ну а что потом было, после той 'большой резни'?
  - А потом пошел период восстановления, - лис задумчиво почесал задней лапой за ухом. - Ничего интересного, по большей мере. Мирное время опять сменилось боевыми действиями, и так, несколько раз, пока не сформировались нынешние особенности жизни. Конечно, были и иные события, достойные упоминания, но о них как-нибудь в другой раз.
  ***
  После лисьей лекции я проспал как убитый, но выспаться так и не удалось. Увы, работа никак не хотела ждать, и наш командир этому всячески способствовал. Рассказав, как правильно пользоваться системой печатей, уладив мелкие бытовые дела, мы с Зуко отправились в город. Нужно было навестить тех, кто проводил расследование, как следует их расспросить, и двигаться дальше. Куда, зависело уже от того, что будет нами узнано.
  - И что мне следует делать? - поинтересовался я у джонина.
  - Лучше всего, если будешь молча стоять, и запоминать. Можешь даже записывать, если успеешь, - с привычным раздражением в голосе ответил тот.
  - Без проблем, - пожав плечами, молча следую за ним, по главной улице.
  Время было ранее, и праздных прохожих заметно не было. Все куда-то спешили, кто на своих двоих, а кто и на переносном транспортном средстве. Всякие повозки да кареты в столице были запрещены, вот и пользовался богатый люд паланкинами. Стоит заметить, местные строения не слишком походили на то, что было мне привычно по Конохе. Все какие-то округлые, с маленькими окнами, выходящими на дорогу. Были, конечно, и другие виды построек, но таких было большинство.
  - Архитектура Сунагакуре весьма повлияла на местную, - заметив мой интерес, произнес Зуко. - Даже в самой Стране Ветра это не так заметно.
  - Зуко-сан, вы бывали в Суне? - заинтересованно спрашиваю.
  - Да, несколько раз, - явно потерял всякий интерес к разговору джонин. Впрочем, мы уже дошли до места дислокации местных стражей правосудия. Как там они называются?...
  
  
  
  Глава 25
  
  - Нет, Зуко-сама, мы не можем вам представить отчет о вскрытии Карами-доно, - усталым голосом произнес дознаватель, который и занимался расследованием смерти вышеупомянутого. Мы сейчас находились в его кабинете, и джонин изучал предоставленные бумаги, удобно расположившись за столом хозяина помещения. Так что тому пришлось передраться на диванчик, расположенный сбоку. Впрочем, особо недовольным данным фактом он не выглядел. А судя по тщательно подавляемым попыткам зевнуть, не отказался бы там и поспать. Виду он был не слишком внушительного. Невысокий, толстоватый, с заметной лысиной, узкими глазами неопределенного цвета и длинными редкими усами, свисающими едва-ли не до середины груди. Местная мода, наверно, ибо встреченные нами работники сего заведения, в большинстве своем щеголяли схожим 'украшением'. - И о вскрытии того повара тоже не можем. Они просто не проводились, в первом случае, из-за запрета родственников погибшего, а во втором, в связи с отсутствием необходимости. Причина смерти была очевидна, и никаких признаков сторонней помощи обнаружено не было.
  - Кроме непосредственно физического воздействия, мог быть какой-нибудь яд, подавляющий волю, или даже гендзюцу, - решаю вставить слово, ибо молча подпирать стенку мне как-то поднадоело, а иных занятий пока не предвиделось, да и гостевого стула тоже не находилось. Собственно, кроме стола, кресла и диванчика тут находился лишь высокий шкаф с цельными деревянными дверцами. Делиться бумажками капитан явно не собирался, а пытаться что-то рассмотреть в окно, занавешенное какой-то тряпкой невнятной расцветки... Ну, как-то меня на такой подвиг не тянуло.
  - Я знаю об этом, Наруто-сама, - следователь вздохнул. Какой-то он... Задолбанный, чтоли. И это уже с утра! Или у него ненормированный график? - Наши специалисты не обнаружили никакой химии. А гендзюцу... Нет в городе тех, кто бы мог определить его использование. Конечно, можно бы было послать запрос в Сунагакуре, или даже в Ивагакуре, но за время, пока они бы до нас добрались, рассеялись даже те следы, которые специально не скрывали.
  - А что, никаких кланов шиноби у вас нет? Или хотя бы у ближайших соседей? - странно это бы было, шиноби, они почти как тараканы. Где есть те, кто может нас нанять, там мы есть. Так что, даже в самой захудалой стране, есть хотя бы один клан ниндзя. Конечно, исключения бывают, но это лишь подтверждает правило денег.
  - Большая часть кланов перебралась в Сунагакуре еще после Первой Войны Шиноби, а после Второй нас покинули даже одиночки, - в очередной раз потер он глаза, и крепко сжал челюсти, борясь с зевотой. - На данный момент в стране находится несколько групп шиноби Сунагакуре, осуществляющих патрулирование границ и дорог. У нас с ними заключен долгосрочный договор на охрану, но безопасность городов в их компетенцию не входит, как и расследование преступлений.
  - Наруто, хватит мучать уважаемого следователя, дай ему поспать, наконец! - с каким-то странным весельем в голосе прервал нашу беседу Зуко. Похоже, он уже успел изучить все записи, и спешил покинуть столь гостеприимное место. Упомянутый одарил его мрачно-сонным взглядом, и поднялся с дивана, явно намереваясь запереть за нами дверь. - Ему сегодня еще предстоит немало тяжелого, неблагодарного труда!
  ***
  - Зуко-сан, о каком труде вы говорили? - покинув здание полиции, мы встали на путь возвращения к особняку заказчика.
  - Пока ты столь активно отвлекал сонного хозяина, я порылся в иных бумагах, в беспорядке валявшихся у него на столе, - веселое настроение не спешило покидать моё начальство. - Позавчера произошло нападение на одного из основных конкурентов Карами-сама, который после его смерти вполне мог прибрать к рукам 'семейное' дело.
  - Вы думаете, это связано с нашим заданием? - осторожно уточняю. Мало ли что он там мог накопать. Как я успел заметить, макулатуры на стол хватало.
  - Учитывая, что среди трупов нападавших был обнаружен родной брат повесившегося повара... - многозначительно хмыкнул капитан, старательно обходя какую-то подозрительную лужу, широко разлившуюся посреди переулка, в который мы свернули, дабы сократить путь, и не толкаться на многолюдной центральной улице.
  - И что вы об этом думаете? - спрашиваю, поскольку у меня внятных мыслей так и не появилось.
  - Думаю, что твоя идея с управляющим гендзюцу весьма вероятна, - на следующем повороте мы уперлись в тупик, и разговор о деле на некоторое время был прерван. - Как-то мне не хочется плутать по местным закоулкам...
  - Угу, - согласно киваю. - Никто не гарантирует, что другие пути так же тупиками не ограничены. Будь здесь более привычная архитектура...
  - Куполообразные крыши не слишком способствуют прыжкам по ним, - джонин задумчиво смеряет взглядом, стоящую пред нами стену, и ближайшую из крыш. - Но, если мы не хотим блуждать тут до вечера, придётся разнообразить опыт перемещения.
  Через некоторое время, после череды неспешных прыжков по весьма наклонным, и не шибко надежным поверхностям, мы добрались до нужного забора. По словам Зуко, он собирался допрашивать слуг, и мне нужно было при этом присутствовать, но говорить что-либо крайне нежелательно. Черт, и на кой мне с ним тогда торчать? Сильно сомневаюсь, что ему не хватает компании. По всем признакам, он больше привык работать в одиночку, или с внешней группой прикрытия, которая в данный момент пропала в неизвестном направлении.
  Ну а гендзюцу... Конечно, не единственная причина, по которой человек свершает поступки, совершенно не укладывающиеся в 'карту личности', но весьма эффективная. Конечно, подготовленного шиноби таким подчинить гораздо труднее, чем обычного человека, но тут как раз они фигурируют явными участниками. А вот тайных нам и надо найти. И, если это действительно шиноби, то нужно раскрыть заказчика. Впрочем, им может оказаться и кто-то вне прямой досягаемости, какой-нибудь советник даймё, а то и какого Каге. В крайнем случае, сам Каге, но это мне кажется не слишком вероятным, ибо на кой хрен Каге нужна не слишком богатая и известная Страна Полей?
  ***
  - Итак, мы все здесь сегодня собрались... - начал было говорить капитан, когда вся наша команда добралась до помещения с картой, и удобно расселась на диванчиках средней жесткости. Все же дежурство никто не отменял, но и поделиться сведениями стоило со всеми. Ну и Хината периодически отвлекалась на осмотр территории, поскольку сейчас была как раз её очередь.
  - Чтобы обсудить ту задницу, в которой мы оказались? - подозрительно радостно выкрикнул Таки. Первым ответом ему был заряд электричества, за исполнением Зуко. Быстро, без печатей, я уже начинаю испытывать к нему определенное уважение. Тот же Какаши, хоть и джонин, но использует пальцовки даже на простые техники. Конечно, он это делает очень быстро, но сам факт!
  - Кенджи-кун, - нейтральным тоном произнесло начальство. - Если ты меня еще раз перебьёшь, то получишь заряд на полноценную технику В-ранга. Остальных это тоже касается, хоть и они получат, для начала, С-ку.
  - Все-все! Молчу-молчу! - показательно зажал он себе рот руками, и покосился в сторону мрачно усмехающегося Кибы. Собачник довольным жизнью не выглядел, да и щенок его особой бодрости духа и тела не проявлял. Не выспались они, чтоли? Так вполне могли и доспать, чай не их черед вражин караулить. Но вид познакомившегося с электрошоком мечника его настрой несколько улучшил.
  - Мудрый выбор, - кивает Зуко, и продолжает прерванный монолог. - Я вас всех здесь собрал, поскольку появилась необходимость поделиться достаточно важными для вашей работы сведениями. Прежде всего, хочу заметить, что опасения нашего заказчика выглядят вполне резонными, и исчезновение группы охраны может быть напрямую связано с этим. Хочу напомнить, что вашей основной задачей стоит сохранение жизни заказчика, а не истребление всех негодяев, так что не увлекайтесь. Так же уровень вашего задания повышен с 'С', до 'В', как и оплата. В случае появления группы охраны до окончания расследования, ваше вознаграждение будет удержано из их платы. Вопросы?
  - А если не появятся? - первым же делом интересуюсь.
  - Тогда наша команда получит всю их плату, за соответствующее время, - джонин в упор посмотрел на меня. - Но я бы не слишком надеялся на лёгкие деньги. Если кто-то убрал девять профессионалов защиты, нас он сметет и не заметит.
  - Деревню вы уже оповестили? - продолжаю расспросы.
  - Сообщение я отослал еще вчера, - пожимает плечами. - Когда будет ответ - неизвестно. И еще, предположительно, наш противник может использовать сильные гендзюцу, или как-то иначе управлять действиями людей. Все помнят стандартные способы защиты?
  Ну, это и в академии изучалось. Конечно, 'развеять' штука достаточно универсальная, но не всегда есть возможность её применить... Да и методы её обхода наверняка существуют. Было бы весьма странно, если бы сверхсложные иллюзии можно бы было снять ученической техникой. Хотя я в этом разделе разбираюсь весьма слабо, так что и такое возможно. Естественно, все об этом помнили.
  - А как быть с тем, с чем 'Кай' не справится? - спрашивает Киба, оторвавшись от рассматривания своего питомца.
  - В большинстве случаев его вполне достаточно, - Зуко отстраненно покачал головой. - В остальном, может помочь вливание небольшой дозы чужой чакры, или сильная реальная боль.
  - Эт что, если кто попадется, надо его пощипать, чтоб очнулся? - обет молчания Таки явно истратил срок годности.
  - Щипание наврятли поможет, - серьезным голосом отвечаю. - Так что, если он попадет в гендзюцу, смело тыкайте кунаем!
  - Вполне рабочий способ, - согласно кивает капитан, насмешливо взглянув на несколько перекосившееся лицо Кенджи. - Только постарайтесь при этом не повредить ничего важного, а то вреда от такой помощи будет больше, чем пользы. В отдельных случаях можно ограничиться и нажатием на болевые точки.
  - Выбор не слишком велик, - подает голос Шино, до того тихо и незаметно разглядывающий 'зачарованную' карту. Насколько я помню, его жуки должны неплохо помогать от наведенных иллюзий.
  - Это универсальные методы, - капитан невозмутим. Совсем невозмутим. - В отдельных случаях есть и другие. Но, поскольку каждый мастер иллюзий может придумать что-то свое, изучить их все не представляется возможным. Но стоит заметить, что трое из здесь присутствующих от воздействия стандартных гендзюцу неплохо защищены, благодаря особенностям восприятия, или симбионтам.
  - Хьюга, Абураме, Инузука? - делаю вполне логичное предположение.
  - Не совсем, - делает он отрицательный жест рукой. - Насколько мне известно, за Абураме таких особенностей не замечено. Вот быстро из них выходить они могут.
  - Мда? А кто тогда третий? Вы? - явно не Таки, по его словам, сенсорные способности стремятся к отсутствию.
  - Опять мимо, - капитан явно усмехается, хоть это и не видно за маской.
  - Я? Как-то не замечал за собой такого... - скептически смотрю на него.
  - А ты часто сталкивался с гендзюцу? - слегка наклонив голову, посмотрел на меня Зуко.
  - Эм... Да не так чтобы очень... - пытаюсь припомнить подобные случаю. - Пару раз бывало, но я быстро их развеивал стандартной техникой.
  - И ничего подозрительного не замечал при этом? - продолжает он расспросы.
  - Ну... Они мне сразу показались какими-то недостоверными... - пожимаю плечами. - Но я списал это на неопытность иллюзионистов.
  - Такое тоже возможно, - вынужден был признать командир. - Мне не слишком много известно о твоем клане, но о том, что его члены поразительно быстро распознают чужие иллюзии, слышать доводилось. Правда, это по большей мере относилось к более... старшим его представителям, да и подробности мне не известны.
  - Быть может, они использовали некое фуиндзюцу постоянного действия? - опять пожимаю плечами. - Все же именно на этом искусстве и основывалась слава клана.
  - О таком я как-то не подумал, - сокрушенно заметил Зуко. - Мои возможности в этом разделе прискорбно малы, как и знания.
  Все же он довольно странный, то молчит всю дорогу, то начинает болтать о не слишком-то и важной теме. Да и пристрастие к ношению маски у него не слабей, чем у Хатаке. Тот её и во время сна не снимет, разве что ест без неё. И то старается делать в одиночестве, или отвернувшись. Детские фобии, наверно, каких-то иных причин для такого поведения я у него не замечал.
  
  ***
  - Теперь нам предстоит самое сложное, опрос местных слуг, - устало вздыхает начальник, когда обсуждение командных вопросов заканчивается, и мы покидаем комнату с картой. - Точнее, мне предстоит опрос, а тебе стоять и слушать, вдруг, да и обнаружишь что мною не замеченное.
  - Как скажите, - и я вздыхаю. Чувствую, это будет невероятно скучно. - Кто у нас первый на очереди?
  - Местный управляющий, - порывшись в подсумках, Зуко достал какой-то свиток. - Кагераки Хоуджума, пятьдесят четыре года, женат, есть дети. Служит семье заказчика с раннего детства, как и его родители. Жена тоже тут, начальствует над служанками.
  - Хм? А мне-то это зачем знать? - не понимаю я.
  - Идиот, - унылый вздох последовал за этим. - То, что ты не будешь спрашивать, не означает, что сможешь просто сидеть и предаваться размышлениям о будущей зарплате. Так что и тебе это нужно знать.
  - Ладно-ладно, я понял! - ну вот, пропал такой замечательный план по злостному убиению времени на теоретические измышления.
  - Будь готов внимательно слушать, и анализировать услышанное, - наставительно продолжает он. - Я тебя потом тщательно расспрошу, обо всех сделанных выводах.
  На этом настал мой черед устало вздыхать. Чую, это будет еще тот экзамен.... Что я там думал про скуку? Такими темпами моя интуиция взлетит до невиданных высот, вон как все стремятся сделать из меня пророка. Ну и кучу других специальностей, да. Так даже D-ранговые миссии вспоминаются. Там вот тоже довелось себя попробовать в самых разных воплощениях. Начиная с подражания крестьянству на полях, и заканчивая строительством зданий. Оно конечно полезно для лучшего понимания жизни 'простых граждан' и маскировки под них. Но особой приязни все же не вызывает. И тут не лучше начинается. Насколько мне известно, другие команды по такому спектру миссий не гоняют, все больше специализированно. А вот нашей 'повезло'. То-ли мы такие универсальные, то-ли еще что.
  ***
  Слуг была весьма много, и за один день мы управиться не успели, да и за два тоже, как ни печально это было, ибо меня подрядили еще и записи вести. Провозились мы почти три дня, а потом еще сутки разбирались с полученной информацией, коей на нас вывалилось изрядно. 'Экзамен' капитану оказался не столь страшен, как ожидалось, но мозги мне там пожевали знатно, злостно критикуя сделанные мной выводы, и заставляя делать новые, подвергнуть сомнению которые у него бы не получилось.
  Интересно, что Цунаде ему посулила, что он так старается? Сильно сомневаюсь, что обычные деньги могут вызвать такое преподавательское рвение у джонина. Приснопамятный Какаши живейший тому пример. Что-то часто я этого одноглазого вспоминать стал, не к добру, ох не к добру! Не виделись мы с момента экзамена, и дальше бы его не видеть. Сильно сомневаюсь, что его отношение ко мне с той поры улучшилось, с него станется и пакость какую устроить. Учитывая возможности шиноби А-класса, весьма неприятную. Насколько я успел его узнать, он порой бывает весьма мелочным, а отрицательная характеристика в личном деле явно не предмет мечтаний.
  Но это дело будущего, а сейчас стоит подумать о сложившейся ситуации, которая была весьма печальна. Никаких сведений, способных привести к личности организатора убийства мы так и не получили. Вот то, что это было именно убийство, мы убедились. Да и версия с управлением разумом так же получила новые краски. Правда, оставалось непонятным, почему не был подчинен напрямую отец заказчика, ведь тогда можно было осуществить не столь подозрительный 'несчастный случай'. Например, как следует напиться, и упасть с лестницы. Рабочий кабинет как раз расположен на втором этаже, и спуск, хоть и не является образцом крутизны, но на то, чтобы свернуть шею при падении, его хватит.
  Повар был весьма опытен, и не раз готовил ядовитых животных. Бывали и несчастные случаи при этом, но лишь в начале карьеры. Конечно, случайная смерть высокопоставленного человека вполне могла сказаться на его дальнейших наймах, да и штраф присудили немалый. При условии, естественно, что это было не умышленное отравление, что вполне реально проверить, при помощи мастера гендзюцу. Но эта нить оборвана, ибо допрашивать трупы шиноби не умеют. Что-то мог знать брат повара, но он убит при нападении на чиновника. Учитывая, что явных поводов для такого поступка у него не было, произошедшее выглядит весьма странно. Да и представить толстоватого, болезненного писаря, в качестве бандита-штурмовика довольно трудно.
  Да и вообще то нападение весьма подозрительно. Бандиты не столь глупы, чтоб нападать на человека с обильно и хорошо вооруженной охраной малыми силами, да без предварительной подготовки, наподобие отравления обеда стражи. Трудно сражаться, когда все мысли заняты успокоение бунтующего кишечника, а то и вовсе, отправляешься в мир иной. Это уже зависит от иных условий, и использованной отравы. Надо бы этого чиновника проверить... Впрочем, Зуко и сам догадается, но спросить не помешает.
  
  
  
  Глава 26
  
  - Зуко-сан, что вы думаете про того чиновника, в нападении на которого участвовал брат повара? - не откладывая интересуюсь у капитана назревшим вопросом. Сейчас мы вдвоем отдыхали в 'допросной'. Не слишком большой подвальной комнате, освещенной слабой электрической лампой. Близость к Стране Ветра, являющейся основным поставщиком электроэнергии в данной части суши, виднелась вполне определенно.
  - Унохара Такаши? - будто бы я помню его имя! - На первый взгляд основной подозреваемый, но если немного присмотреться, становится понятно, что смерть Карами-сама ему совершенно не выгодна.
  - Почему? Ведь он его первый заместитель, вполне возможно, что он и займет место своего бывшего начальника, а то нападение организовал, чтоб отвести от себя подозрения, - пожимаю плечами, и пытаюсь поудобней устроиться на жестком стуле. Безуспешно.
  - Если немного разобраться в местной политической обстановке, что сделать ты не удосужился, - со вздохом начинает разъяснять свою мысль джонин. Ему-то повезло, занял единственное нормальное кресло в комнате. - То становится ясно, что своего нынешнего положения он добился лишь за счет близких отношений с Карами-сама, тогда как его семья благосклонностью даймё не пользуется, скорее даже наоборот. И, вскоре после окончания расследования, и назначения нового руководителя, в лучшем случае будет серьезно понижен в должности, а то и вовсе уволен с государственной службы. А то нападение вполне может быть простеньким обманным манёвром, чтоб мы проявили пристальное внимание к этому человеку, пропустив нечто более важное.
  - И что же мы должны были пропустить? - скептически уточняю. Нет, мысль вполне здравая, но такое подход кажется мне излишним усложнением, со стороны организатора.
  - К сожаленью, я этого пока не обнаружил, - расстроено покачал головой Зуко. - На тебя-то надежды мало...
  - Эй, я все же не идиот! - возмущенно восклицаю, взмахнув руками, и покачнувшись на не слишком устойчивом пере-табурете.
  - Это тебе так кажется, - насмешливо фыркнул собеседник. Как-то он мне начал напоминать Фенрира... - В общем-то, это не слишком зависит от уровня твоего интеллекта. По большей мере, тебе не хватает опыта и знаний.
  - Есть такое, - с некоторым сожалением киваю. Не то чтобы мне было очень интересно заниматься расследованиями, но это точно безопасней охоты за нукенинами. - Но как-то случая набраться их не было до сего момента, да и надо ли?
  - Хокаге сказала - надо! - отрезал он.
  - Если не секрет, что вам с моего обучения? - осторожно спрашиваю. Вдруг, да и признается.
  - Да какой там секрет! - отмахнулся капитан. - Если из тебя выйдет хороший искатель, меня не так часто дергать будут, а то почти не вылезаю с миссий! Нет, стабильный денежный поток, это весьма неплохо, но и отдохнуть порой хочется, я же не АНБУ, чтоб работать без выходных и отпусков!
  - А там что, столь полезных мероприятий не проводят? - даже если бы я и хотел туда вступить, то после такой новости точно передумал.
  - Ну, отдых и им необходим, - отрицательно мотнул головой. - Но рабочий график у них куда более загружённый, чем у обычных шиноби. Их не так много, а Страна Огня весьма велика. Конечно, есть еще и Корень АНБУ, но те больше по внутренней безопасности.
  - Корень АНБУ? - переспрашиваю. Что-то я об этой организации слышал, но не так чтобы много.
  - Да, - кивает джонин. - При Третьем Хокаге их выделили в отдельную организацию, из отдела АНБУ. С момента основания ими руководит Шимура Данзо, бывший советник, и основной соперник Третьего за титул. Тоже бывший.
  - Эм... Что, больше в Каге он не стремиться? - несколько не понимаю. Все же он не умер, да и от управления Корнем его не отстранили, вроде как.
  - Ну, стремится он может к чему угодно, но в Каге инвалидов не берут, - с явно заметным злорадством замечает Зуко. Этот Данзо ему не нравится, похоже.
  - Инвалидов? - очередной уточняющий вопрос с моей стороны. - И как-то вы его не любите, похоже.
  - Он изрядно пострадал во время нападения Кьюби на деревню, - серьезно посмотрел на меня Зуко. - Это происшествие стоило ему левой руки и ноги, да и внутренние органы оказались серьезно задеты. Конечно, с помощью протезов, изготовленных кукловодами Суны он вполне способен нормально двигаться, но внутренние повреждения не дают и шанса на длительный бой. Сам понимаешь, для Каге такое неприемлемо. Ведь Каге, это лицо деревни, сильнейший из её шиноби.
  - Хм... Понятно... - задумчиво тру подбородок. - А...
  - А любить его не за что, - не дает мне закончить фразу. - Нет, его преданность деревне и сила воли, достойны уважения, но его методы, и порядки, заведенные в подконтрольной организации положительных эмоций не вызывают даже у меня. И мне бы совершенно не хотелось жить и работать под его командованием.
  - Весьма... Однозначная характеристика, - отстраненно замечаю. - И почему вы мне все это столь откровенно рассказываете?
  - Можно сказать, что ты мне понравился, - явственно усмехается капитан. - А еще я получил прямой приказ просветить тебя относительно некоторых... Вопросов.
  - Вы... информированный человек, как мне кажется, - логичный вывод, что уж там.
  - Хэй, я один из лучших искателей Страны Огня! - насмешливо восклицает джонин. - Сбор информации, это моя специальность!
  - Спасибо, что поделились некоторой её частью, - уважительно склоняю голову.
  - Обращайся, - опять усмехается собеседник. - Если у меня будет хорошее настроение, я могу поделиться еще немного... А если и приказ Хокаге, то даже бесплатно.
  - А если плохое?
  - На скидку даже не рассчитывай.
  - Хорошо, не буду.
  ***
  - Зуко-сама, Зуко-сама! - прервал тишину, образовавшуюся после окончания диалога раздавшийся топот, и чьи-то вопли. Кажется, это кто-то из уже опрошенных слуг. Джонин оторвался от изучения сделанных мною записей, и ожидающе перевел взгляд на дверь, которая не замедлила распахнуться, открыв нашему взору тяжело дышавшего прислужника. - Зуко-сама! Там это... Хозяин срочно требует вас видеть!
  - Срочно? Требует? - уныло переспросил призываемый, откладывая бумаги в сторону. Чем они ему так понравились, что он их уже второй раз перечитывает? - Что там у него случилось? Нашествие кредиторов?
  - Н-не знаю, Зуко-сама! - блондинистый парень, не многим меня старше, растеряно заморгал. - Я видел, что ему доставили какое-то послание...
  - Он сейчас в кабинете? - мрачно интересуется любитель противогазов.
  - Д-да! Конечно! - тут же отзывается посыльный.
  - Беги, передай ему, что мы сейчас подойдем, - мы? Я-то там зачем? Слуга же молча скрылся в коридоре, и лишь удаляющийся топот напоминал о нём.
  - А... - начал было спрашивать, но сделать это мне не дали.
  - Пошли-пошли, ты там тоже можешь пригодиться, - произнес джонин, вставая из-за стола, и быстро засовывая бумаги в поясную сумку. Ну да, не дело оставлять столь секретные материалы. Вдруг враги украдут?
  - И зачем же? - пришла моя очередь мрачно интересоваться. И все в превосходной степени!
  - Вдруг потребуется что-нибудь записать? - насмешливо отвечают мне. - Опыт у тебя уже есть... Еще немного, и сможешь пойти работать писарем в башню Каге.
  - О да, - радости в моем голосе не наблюдалось. - Еще немного, и на большее я буду уже не способен.
  - Ты преувеличиваешь, - отмахивается Зуко, ускоряя шаг. Ну да, из подземного, затемненного коридора мы уже выползли, можно и не так тщательно приглядываться к дороге. - От каллиграфии еще никто не умирал. Да и для фуиндзюцу этот раздел искусства весьма полезен.
  - Это единственное, что меня с ним хоть немного примиряет, - тем же тоном отвечаю. На это джонин лишь рассмеялся. На да, он то специалист по ниндзюцу огня и молнии, да кендзюцу. В тех же печатях разбирается даже хуже меня, не так уж давно начавшего их изучение. Гендзюцу в число его сильных сторон тоже не входит.
  ***
  - Керами-сама, что побудило вас, нас вызвать, оторвав от важной работы? - ровным голосом сказал Зуко, едва закончились взаимные приветствия с заказчиком.
  - На моё загородное поместье было совершено нападение! - нервно воскликнул владелец кабинета. Несмотря на 'модные' усы, выглядел он достаточно неплохо. Для чиновника. В меру упитан, темноволос, темноглаз, и с ростом чуть выше среднего для данной местности. Ну а имеющиеся недостатки старательно скрывались хорошо подобранной одеждой.
  - Вот как? - удивленное моргание было единственным проявлением эмоций, которые джонин позволил себе показать. - Это чем-то вам угрожает?
  - Конечно! - Керами, сын Карами вскочил на ноги, и стал нервно расхаживать по кабинету, периодически взмахивая руками, в такт своим словам. - Я собирался туда сегодня поехать с караваном слуг, которые должны были сменить тех, кто раньше находился там! И лишь в последний момент мне пришлось отвлечься на важные дела, и караван уехал без меня!
  - Кто знал о том, что вы собираетесь поехать туда, и почему вы не сообщили нам? - тут же спросил капитан, вытащив из сумки некий свиток, и приготовившись делать в нем пометки карандашом.
  - Я собирался это сделать перед отъездом, не хотел вас отвлекать, - проигнорировав первую часть вопроса, произнес он.
  - Кто знал о вашем отъезде? - не поленился повторить искатель.
  - Да почти все! - проворчал заказчик. - Слуги, стража, мои подчиненные... Я даже удивлен, что вы об этом не слышали.
  - А кто знал о том, что вы остались? - пропустил мимо ушей столь прозрачный намёк джонин.
  - Распорядитель, несколько слуг, - после некоторых раздумий, пожал плечами Керами. - Мои вещи уехали с ними, я собирался отправиться завтра.
  - А кто сообщил вам о нападении? - расспросы продолжались, как и карандашные пометки.
  - Патрульные шиноби Сунагакуре заметили дым, и, проверив его, обнаружили разрушенное поместье, и убитых слуг, - Керами нахмурился, и даже остановился, раздумывая о чем-то важном. Неужто жалеет погибших? - Столько убытков! Для постройки того поместья отец нанимал архитектора аж из Страны Огня! - я слишком хорошо о нём думал.
  - Наймете ещё раз, - не принял его стенаний Зуко.
  - Я нанял команду для своей защиты! Почему они все еще не явились?! - мне, кстати, тоже весьма интересен данный вопрос. Заказчик раздраженно уставился на командира.
  - Вы заплатили за защиту вашей жизни. Мы её защищаем, - невозмутимо отозвался он.
  - Четверо детей, вся ваша защита?! - нервно воскликнул Керами, возмущенно взмахнув руками. - Лучше бы я нанял сотню мечников, или нормальную команду из Сунагакуре!
  - Эти дети вполне способны справиться с сотней мечников, - ну да, если только те не самураи, и не нападают из засады с арбалетами. И не лезут сплошным потоком, в идеале, подходя по одному. Тогда у них есть все шансы! - Тем более, я уже отправил сообщение в Конохагакуре, и другая группа должна вскоре прибыть.
  - Но напали то уже сегодня! - заказчик явно не желал успокаиваться. - Если бы я находился там, в момент нападения, то...
  - То и мы находились там же, - не дал ему закончить капитан. - И наверняка смогли бы вас защитить.
  - Но вы же должны расследовать смерть моего отца! - с некоторым удивлением воскликнул чиновник.
  - В городе я выяснил все, что было необходимо, - невозмутимо ответили ему. - И встреча с нападающими могла бы дать недостающие части картины.
  ***
  Конечно, в разрушенное поместье никто ехать уже не собирался. Ничего, представляющего однозначную ценность там не хранилось, а позаботиться о погребении погибших должны были обитатели близлежащего поселения. Да и опасения о собственном благополучии захватили нашего заказчика куда сильней, чем до того. Нет, он и раньше проявлял изрядную заинтересованность в этом деле, но сейчас все дошло чуть ли не до паранойи. Мне было торжественно поручено заняться укреплением территории. А сам Зуко отправился добывать информацию, на сей раз самолично, не отправляя на столь важное дело клонов, как он делал раньше. Все же весьма полезная техника, надо найти время с ней поработать, вдруг да получится переделать под себя.
  - Эй, Наруто! Ты еще долго будешь возиться со всеми этими рисунками? - прервал мои медитации над бумагой Киба, заглянувший ради этого в отведенную мне комнату.
  - Пожалуй, - прикинув объем работ, отозвался я. - Имеющиеся сигналки полезны, но перекрывают не всю территорию, а только те места, где не ходят слуги, во избежание ложных срабатываний.
  - А вписать их в систему? - после недолгого молчания спрашивает окончательно зашедший собачник. - У нас в клане есть что-то такое, с допусками.
  - Не мой уровень, - с сожалением отвечаю. - Наделать печатей-пропусков я могу, но ими может воспользоваться кто угодно, банально отобрав у прошлого владельца. Личную привязку я сделать могу, но очень уж это муторно, миссия раньше кончится, чем я с этим разберусь.
  - Эээ... А разве не капнуть крови на печать, да подать чакры? - с определенной долей недоумения интересуется собеседник. Его мелкий спутник как-то странно заворочался в капюшоне куртки.
  - Даже если не учитывать того, что создание такой печати само по себе требует нескольких часов, как думаешь, сколько слуг умеет подавать чакру? - вполне себе риторический вопрос. Нет, такие люди встречаются не только среди шиноби, те же самураи чего стоят, но они обычно не идут в прислугу.
  - Об этом я как-то не подумал... - собеседник с некоторым смущением почесал затылок. - А что, других способов нет?
  - Есть, но они и сложнее, и дольше в изготовлении, - кратко отвечаю. - И гораздо дороже, чем нам всем заплатят за эту миссию, даже с учетом премиальных от повышения ранга.
  - Да ладно, кого волнуют эти деньги? - беспечно отмахнулся наследник главы клана, успевший удобно расположиться на моей кровати, да щенка на колени усадить.
  - Меня, к примеру, - пожимаю плечами. - Клановой поддержки за мной нет, как и личного дела, приходиться зарабатывать на миссиях.
  - О, я об этом как-то забыл... - искренне огорчился Киба. Ну, во всяком случае, то, что мною зовется 'эмпатией' сообщало именно об этом. Навык, конечно, весьма полезный, но очень уж слабый, да еще и работает один раз из трех. И как его тренировать, я совершенно не представляю.
  - Бывает, - еще раз пожимаю плечами, и подтягиваю поближе лежавший на краю стола свиток. - Быть может, оставишь меня наедине, с этими милыми пустыми бумажками?
  - Ладно, - печально вздохнув, он встал, и запихал мелкую собаку на прежнее место, в капюшон. - Все равно скоро моя очередь дежурить.
  ***
  Следующие несколько дней прошли спокойно, никто на нас не нападал, не пытался тайно проникнуть в дом и убить нанимателя, и даже не пытался стащить его любимое платье! Джонин в одиночестве шлялся по городу, генины бдели, а чунин занимался каллиграфией. Составлением печатей, точнее, но очень уж эти действия похожи! Периодически вытаскиваемый сокомандниками для приема пищи, почти все остальное время я проводил за работой. Все же фуиндзюцу весьма увлекательная штука, для меня во всяком случае. Тот же Шино, хоть и обладает изрядной усидчивостью, моего мнения не разделяет, что уж там говорить про Кибу с Кенджи. Этим двоим и просто сидеть на одном месте трудно.
  Но сей титанический труд окончен, и в поместье заказчика должна была развернуться полноценная охранная сеть... С ограниченным сроком службы. Ну а что вы хотели от бумажных печатей? Полгода продержится, уже хорошо. В общем-то, для стационарных барьеров обычно используют металл или камень, изредка - специально обработанное дерево. Так же к недостаткам стоит отнести и определенные 'дыры', к которым можно отнести ограничение по минимальному количеству чакры в замеченном объекте, для срабатывания сигнализации. Мне все же пришлось сделать печати допуска для сокомандников, но это все же не то, что обеспечить ими всех слуг.
  - Можете меня поздравить, подготовительный этап успешно закончен! - радостно возвестил я, войдя в 'дежурку' с изрядной кучей бумаги в руках.
  - Это был только подготовительный этап?! - вытаращился на меня Таки, до того спокойно игравший в карты с остальными парнями. Хината в данный момент была на дежурстве, и большую часть внимания уделяла изучению окрестностей бьякуганом.
  - Конечно, - серьезно киваю. - Теперь нужно разместить все эти бумажки по территории поместья. В основном, на внутренней стороне забора, и на внешних стенах зданий. Кстати, никто не хочет мне с этим помочь?
  - Да как-то нет... - отрицательно покрутил головой Кенджи. Да и остальные двое особого рвения не проявляли, старательно делая вид, что карты их интересую больше всего на свете.
  - А придется! - широко улыбаюсь. - Хината сейчас занята, а вот вы трое вполне способны на столь сложное дело! В одиночку мне этим заниматься придется слишком долго, а вчетвером справимся достаточно быстро, благо, забор четырехсторонний.
  - Там сейчас дождь, сырость... - попробовал отвертеться Киба. - В такое время лучше сидеть в помещении, да и бумага намокнет...
  - Ничего страшного, он скоро кончится, и бумага эта вполне приспособлена к нахождению под дождем, - 'успокоил' я его. - А вот враг ждать не будет, и так нам повезло, что за все это время нападений не было.
  - Ладно, уговорил, - уныло повздыхав, парни отложили карты, и поднялись на ноги.
  После того как все печати были разделены, как и зоны ответственности, на чем я щедрым жестом взял себе самую длинную стену, а инструкции озвучены, мы, дружной толпой, отправились развешивать листочки. Дело не сложное, но вполне муторное. Конечно, ювелирной точности расклейки не требуется, но и слишком большие погрешности весьма нежелательны. Примерно, одна бумажка на десять метров, можно чуть чаще. Вот со зданиями проще, там, вне зависимости от размеров, нужны два листка на сторону, ближе к углам, да и все. Надо будет еще и с картой немного поработать, дабы она могла эффективно работать с созданной сигнальной сетью. Сенсоры, это хорошо, но дублирование важных систем никогда не бывает лишним.
  
  
  
  Глава 27
  
  - Как-то затишье затянулось... - вяло рассматривая очередной свиток с информацией, пробурчал я. Нынешнее 'заседание' проходило в не слишком большом кабинете, расположенном на втором этаже. Моим заданием было изучить предоставленные материалы, и рассказать о сделанных выводах. Обучение продолжается.
  - Вражеские силы накапливают политические силы, для скорейшего продвижения своего кандидата после устранения нашего, - меланхолично отозвался Зуко, в данный момент, развалившийся в кресле у окна, и хлебающий что-то из подозрительного вида бутылки. - Ну и гадость, этот ваш тыквенный сок...
  - На кой вы взяли эту мерзость?... И, самое главное, где смогли её найти?! - удивленно уставился на него.
  - Контрабандный напиток из дальних стран, подарок в честь знакомства... - изрядно скривив лицо, джонин вышвырнул бутыль в открытое окно. До нас донесся тихий звон разбитой глины, и чей-то горестный вопль. Хм, кто-то узнал любимый 'нектар'?
  - Я бы советовал пересмотреть ход отношений с тем, кто дарит столь 'вкусные' вещи, - ровным тоном произношу.
  - А вдруг он из тех, кому это нравится, и он, скрепя сердце, оторвал любимую жидкость для дорогого гостя? - капитан успел достать новую бутыль, и даже несколько раз из неё отхлебнуть. Судя по вполне довольному виду, на сей раз ему попалось что-то приятное.
  - Извращенцев в мире хватает, - пожимаю плечами, и запихиваю прочитанные свитки в сумку. Эх, и почему тут не в ходу обычные блокноты? Все так и норовят делать записи в этих самых! А ведь они большие, места много занимают. Конечно, на развороте можно много всякого нарисовать, но это актуально не слишком часто. Вот в фуиндзюцу наличие свитков понятно, там не стоит разделять печать на части, она должна быть цельной. Но возиться с этим, для записи обычной информации? К слову о массовости извращенцев. Впрочем, прочих видов психов тоже хватает. Шиноби, профессия весьма опасная не только физически, но и психологически. - Кстати, вы уже определили, кто стоит за этими событиями?
  - Конкретных исполнителей я назвать еще не могу, - задумчиво взглянул на меня Зуко, оторвавшись от дегустации 'подарков'. - А вот личность заказчика мне видится ясно. Ты уже все просмотрел, что скажешь?
  - Прямых указаний я не заметил... - после некоторого раздумья, сдаю задание. - Но вот косвенные прям так и кричат на Сунагакуре... Что, лично мне, кажется весьма подозрительным. В этой стране у них и так немало влияния, и, получение еще одного отдела существенно картины не изменит.
  - Продолжай, - вяло машет мне рукой начальник. Эх, а какой был сначала холодный, отстраненный! Привык, или надоело?
  - А вот уши Тумана серьезно скрыты, но... Скажем так, показательно скрыты, чтоли? Будто бы их старательно затенили, но специально оставили возможность выйти на след, - заглянув под стол, вытягиваю оттуда еще нераспечатанную бутылку с неизвестным содержимым. И что им стоило подписывать?
  - Надеюсь, это еще не все? - заинтересованно взглянул на мою добычу капитан.
  - Да нет, там еще штуки три осталось, - пожимаю плечами, и продолжаю говорить, попутно пытаясь вскрыть плотно закупоренную ёмкость. - Так же чувствуется некоторое влияние со стороны нескольких малых селений... Но они, похоже, подключились уже после основных событий, и ключевой роли явно не играют.
  - Итак? - поторопил он меня, после чего запустил под стол напитанную чакрой леску, коей и вытащил два из трех оставшихся сосудов. Весьма нестандартное применение этой техники, я так до такого не додумался.
  - Наиболее вероятным заказчиком я считаю верхушку Ивагакуре, главы кланов, советники... Не знаю, как там у них все устроено, - да и откуда бы? Не то чтобы это закрытая информация, но и я как-то политической системой других стран не слишком интересовался.
  - В принципе, верно, - Зуко повертел одну из найденных бутылок в руках, и той же леской аккуратно срезал горлышко. - Но ты забыл про Цучикаге. По моему мнению, именно его можно считать основным заказчиком этого представления.
  - А это не слишком... мелко для Каге? - с сомнением спрашиваю.
  - Ты даже не представляешь, какой ерундой порой занимаются Каге, - серьезно глядя на меня, говорит джонин.
  ***
  - Итак, что вы можете сказать о случившемся? - разговор происходил на улице, неподалеку от стены поместья. Ну как стены... Бывшей стены, можно сказать. Приставаний криворуких чистильщиков она не пережила.
  - Управляющий был предупрежден, что эти бумажки нельзя трогать, и должен был передать это всем заинтересованным лицам, - с безразличным видом осматриваю окружающее пространство. Свободные от дежурства сокомандники проявляют куда большие внимание к произошедшему, да и Зуко поглядывает с явным интересом. - Так что те идиоты действовали не свой страх и риск. К тому же, мне совершенно не понятно, что они здесь забыли.
  - Подозреваешь диверсию? - джонин усмехается, и кивает на оставшиеся висеть бумажки.
  - Эта версия проверена? - тем же тоном интересуюсь. - Могу заметить, что в этих печатях взрываться совершено нечему, это не боевые свитки. Чакры, конечно, и в них хватает, но максимум что можно получить, это сильный толчок. Напомните, как выглядели те двое?
  - Будто рядом с ними рванула слабая техника огня? - 'напоминает' Киба, ранее что-то вынюхивавший неподалеку от места взрыва. - Да и одежда их несколько обуглилась с наружной стороны. Им сильно повезло, что успели прикрыть лицо, а то бы подпалёнными волосами не отделались.
  - Именно! Даже неправильно сделанные печати в моем исполнении не способны на такое! - разве что закачать в них лисьей чакры, но я этим точно не занимался. Лисья чакра-то, для печатей слабо подходит, очень уж она... своеобразная. - К тому же, стоит заметить, что у них прогорели все внешние карманы, и основные ожоги на коже как раз в соответствующих местах!
  - Хочешь сказать, что во всех карманах было что-то, спровоцировавшее такой эффект? - с сомнением спросил Кенджи, стоящий оперевшись на уцелевшую часть стены, со скрещёнными на груди руками.
  - Могу напомнить, что в спецодежде местных уборщиков всего два нагрудных кармана. Так что такая ситуация вполне возможна, - капитан как-то вяло вступил в диалог, больше внимания уделяя все тем же печатям. - Кстати, твоя карта ничего подозрительного не показывала?
  - Шино? - переадресовал я вопрос дежурившему в момент происшествия парню. Что интересно, так это то, что все произошло незадолго до смены проверяющего. Либо совпадение, либо враги уже знают о расписании дежурств. Впрочем, в этом нет ничего удивительного, ибо распорядок особо не скрывался, и не менялся.
  - Ни карта твоя, ни жуки мои, подозрительного ничего не увидели, - покачал головой Абураме, и печально вздохнул. - Вплоть до самого взрыва.
  - А что с взрывом? - не понял я.
  - Жуков несколько моих уничтожено было, - еще один печальный вздох. - Ничего не осталось от них, нечего исследовать мне.
  - Гм, сочувствую, - как я помню, жуки Абураме обладают высокой приспособляемостью, и, при наличии времени, способны приноровится почти к любой чакре, или внешним условиям. Но вот если им неоткуда узнать те условия, никакое приспособление невозможно. Что вполне логично, не подбирать же меры наугад.
  - А оставшиеся ничего не уловили? - проявил любопытство Зуко, оторвавшись от сверхинтересного зрелища кирпичной стены. Или как там зовется то, из чего она сделана.
  - Нет, - лаконично сказал Шино.
  - Киба? - перевел капитан взгляд на собачника.
  - Никаких следов посторонних, - отрицательно мотнул головой Инузука. - Запах тех двоих, гарь, и те запахи, что были раньше.
  - Остальные печати в порядке? - продолжает опрос.
  - Судя по всему, да, - киваю, и махаю рукой в сторону пролома. - Похоже, они подорвались на первой же печати, что бы они с ней не пытались сделать, это не получилось. Могу предположить, что их задачей было перекрыть действие сигнальной сети, и впустить кого-то внутрь.
  - Хм... - Зуко еще раз окинул взглядом пролом в стене. - Этот кто-то не мог проникнуть внутрь во время взрыва?
  - Мог, - пожимаю плечами, и развожу руками. - Но далеко он бы не ушел незамеченным, был нарушен лишь внешний круг, все остальное работает нормально, а сейчас и эта брешь перекрыта соседними листами, я их распределил с определенным запасом.
  - Ладно, Шино, Киба, пройдите по территории, проверьте там все. Кенджи, тебе поручений нет, а вот Наруто пойдет со мной, - раздал указания командир, для пущего понимания тыкая в называемых пальцем.
  ***
  - И зачем я вам? - спрашиваю, когда все остальные разошлись, и мы направились куда-то в сторону от основных построек.
  - Проведаем вероятных диверсантов, займемся медициной, если потребуется, - невозмутимо отозвался джонин.
  - Эээ... Зуко-сан, с медицинскими техниками у меня не особо хорошо... - неуверенно говорю, припоминая все, что мне известно об этом разделе. - Да и сопутствующие знания почти отсутствуют.
  - Зато ими владею я, - Зуко все так же невозмутим. - Но это большое упущение с твоей стороны. Надеюсь, ты не считаешь медицину недостойным для себя занятием? Увы, многие шиноби таким грешат.
  - Да нет, - пожимаю плечами. - Мне контроля для выполнения техник ирьенинов не хватает, теоретически-то я их знаю немало...
  - Для того чтобы стать хорошим медиком, техник недостаточно, - делает замечание капитан. - Да и начинать надо совсем не с них...
  - Я знаю, - согласно киваю. - Но на самостоятельную теоретическую подготовку мне не хватает времени.
  - Думаю, Цунаде-сама найдет способ решить этот вопрос, - насмешливо покосился на меня собеседник.
  - И зачем ей это делать? - недоуменно смотрю на него.
  - На этот вопрос я ответить не могу, - явственно усмехнулся он. - Но проверить твои возможности в данной сфере она точно не откажется.
  - В принципе, ничего не имею против, - усмехаюсь. - Но как-то сомневаюсь, что смогу достичь в данном разделе многого.
  - Не проверишь, не узнаешь, - Хоть его лицо и скрыто дыхательной маской, но он явно улыбается. - Конечно, было бы неплохо этим занять твою Хьюгу, но, к сожаленью, это должен решать глава её клана.
  - А что, тут есть какие-то проблемы? - не понял я причину его сожаления.
  - У этого клана есть определенные проблемы с изменением чакры, - не стал таиться джонин. - Проще говоря, это им почти не доступно. Нет, медики среди них есть, и весьма хорошие, благодаря их додзюцу, но они большая редкость, и, зачастую, имеют значительные проблемы с исполнением боевых техник, что глава клана навряд-ли допустит для своей наследницы.
  - Хм, я и не знал о таких проблемах, - озадаченно качаю головой.
  - Ну а какой клан станет распространяться о своих слабых местах? - усмехается собеседник. - Я и сам об этом узнал совершенно случайно. И особо проверить информацию не удалось, так что могу в чем-то ошибаться. Во всяком случае, проблемы с боевыми техниками могут иметь и другое значение. Например, у медиков просто не хватает времени на полноценные тренировки по данному аспекту.
  - Или их этому просто не учат, - делаю предположение я.
  -И такое возможно, - кивает капитан. - С этим их делением на ветви... Кстати, если ты не заметил, мы уже дошли.
  - А? Да? - оглядываюсь. Гм, действительно, стоим пред одноэтажным зданием, расположенным в стороне от остальных строений. Местная санчасть? Или тюрьма? - Похоже, слишком задумался.
  - Вредно столь сильно отдалятся от мира, - наставительно отмечает Зуко.
  - К сожаленью, иногда случается, - печально вздыхаю, и захожу в помещение, действительно оказавшееся связанным с лечением.
  ***
  Наши будущие 'жертвы' лежали плотно перевязанные, и немного связанные. Похоже, мысль о целенаправленной диверсии успела забрести в голову местных руководителей. Да и наличие вооруженного охранника в большом помещении, заставленном дощатыми койками, на это намекало.
  - И как тут наши пострадавшие, в себя не приходили? - бодрым голосом спросил Зуко у стража.
  - Лежат тихо, не шевелятся, - безразлично отозвался тот. - Хотите их допросить?
  - Пока нет, - покачал головой джонин. - Наруто, подойди поближе, и смотри, что я сейчас буду делать. Потом расскажешь, что сумел понять, и я объясню оставшееся.
  Молча подойдя к нему, я стал внимательно наблюдать за его действиями. Раздвинув веки одного из лежащих, он стал внимательно всматриваться в глаза, поворачивая голову под разными углами к источнику света. После капитан заглянул тому в рот, внимательно изучив зубы и десны. Завершающим этапом стало изучение головы пострадавшего с помощью медицинской чакры, и каких-то странных энергетических импульсов, которые я смог почувствовать только из-за того, что стоял весьма близко. Ну как почувствовать... Их наличие-то я заметил, вот предназначение осталось тайной. Похоже, это была проверка на неоднократно упоминаемое гендзюцу. Или химические препараты, с подходящим действием. Примерно в таком духе и был мой ответ.
  - Без подробностей, но общий смысл правильный, - хмыкнул в ответ начальник.
  - Откуда мне знать подробности, если мне никогда не доводилось сталкиваться с таким? - пожимаю плечами. - Да и читать не довелось.
  - Хм, в библиотеке для чунинов есть упоминание об основных признаках, и методах их определения, - прищурившись, посмотрел он на меня.
  - Возможно, я до этого еще не добрался, - развожу руками. - Библиотека большая, а допуск туда у меня не так уж давно, и всякие миссии отнимают немало времени.
  - Ну-ну, не жалуйся, превозмогай трудности! - откашлявшись... или отсмеявшись, с ним это порой непонятно, Зуко махнул рукой. - Я тебе потом составлю список обязательной к прочтению литературы.
  - Так что там с этими? - киваю на пленников. - Что-то удалось понять?
  - На них было оказано комплексное воздействие, при том, использованный препарат мне совершенно не знаком, хоть и есть некие общие эффекты с тем, который раньше использовали в Сунагакуре для форсированных допросов, - в задумчивости постучал пальцами по маске джонин. - А вот с гендзюцу все куда сложнее, его наличие я смог определить лишь по косвенным признакам, накладывал его мастер куда лучше меня. Слишком тонкое воздействие, если не знать, где искать, вообще не заметишь, что там что-то не так, как должно быть.
  - Ментальные закладки? - делаю предположение, задумчиво посмотрев на лежащих.
  - Не похоже, - отрицательно качнул головой капитан. - Все признаки указывают на управляющее гендзюцу длительного действия. Я знаю не так много тех, кто может организовать подобное, и все эти люди мне совершенно не нравятся.
  - Это так сложно? - решаю уточнить.
  - Как сказать... - почесал он шею. - Большинство шиноби все же специализируется на кратковременных эффектах, в бою это куда полезнее, и использовать можно гораздо быстрее. Такая обработка, по идее, процесс далеко не мгновенный. Да и те, кто занимается установкой ментальных закладок, редко покидает пределы деревни. Как ни удивительно, но такое мастерство редко сочетается с высокими боевыми навыками, а кадры это весьма ценные, для любого селения.
  - Вы же сказали, что это не оно? - недоуменно смотрю на него.
  - Не оно, - кивает. - Но отношение, точно такое же.
  - Ом... - помотав головой, устремляю взгляд в потолок. - А чем вам не нравятся все те люди?
  - На действительной службе, из ныне живых, находится только один, и он весьма не любит Конохагакуре, - Зуко нервно прошелся по комнате, соединив руки перед лицом, и оперевшись подбородком на большие пальцы. - Все остальные - нукенины, и могут работать на кого угодно. Радует лишь то, что их не так уж много, всего шестеро. Впрочем, никому не известно, сколько еще способных на такое держится в секрете. Да нам и одного хватит!
  - Все так плохо? - мрачно уточняю. Как-то не похож Зуко на паникера, а его беспокойство на преувеличенное.
  - Если использование средств песочников не является ложным следом, в чем я сильно сомневаюсь, то весьма, - не менее мрачно отвечает джонин. - Акасуна но Сасори, это явно не тот, с кем бы мне хотелось встретиться в ближайшее столетие.
  - Эм... Что вы можете о нем рассказать? - что-то я о нем читал... Но вот что именно, уже позабылось.
  - Сасори, мастер марионеток, - пожав плечами, отвечает капитан. - Остальное, по большей мере, характерно для его специализации. На данный момент считается лучшим кукольником мира. Весьма любит отравленное оружие, и 'человеческие марионетки', по слухам, он даже собирает из них коллекцию.
  - В каком смысле? - уточняю.
  - В любом, - отмахивается он. - Может, как изготовить куклу из человеческого тела, чем, впрочем, грешат многие марионеточники, так и сделать живого человека своей игрушкой. Хотя в обычном гендзюцу он не силен, что не может не радовать. Особо знаменит за одновременное управление множеством кукол в бою. В общем, 'типичный' нукенин S-класса.
  - Похоже, это весьма сильный противник, - и я понятия не имею, что мы можем ему противопоставить. Единственным марионеточником, которого я видел в бою, был генин Канкуро. Не самый обширный опыт. - Надеюсь, подкрепление прибудет скоро?
  - Через три дня, - мрачно ответили мне. - Я предполагаю, что и нашему противнику об этом известно, так что стоит ждать нападения в ближайшее время.
  - Мы можем, как-либо к этому подготовится? - мне на ум приходит разве что минирование территории... Но где взять столько мин?
  - Разве что изготовить взрывных свитков, и разместить по территории, - похоже, джонин думал в том же направлении. - Но я сомневаюсь, что мы успеем это сделать, а с собой у меня лишь пара десятков, да и мало кто таскает с собой больше.
  
  
  
  Глава 28
  
  - Крибле! Крабле! Бумс! - вдохновенно воздел я руки.
  - Пшшшш.... - равнодушно ответила мне заготовка.
  - Кхе... Это что было? - закашлялся Фенрир. Хм, странно, он, по идее, достаточно далеко от места проведения экспериментов, не должен был запах учуять.
  - Да вот, пытаюсь воссоздать светошумовую гранату, с помощью фуиндзюцу.... - огорченно отвечаю. - Но пока получается только какие-то пыхтелки да вонючки.
  - И чем тебя не устраивают обычные взрывпечати? - нервно уставился на меня демон, прищурив красные глаза.
  - Ну, даже если не учитывать то, что опасность они представляют разве что для совершенно необученных людей... - нет, конечно, если прилепить такую штуку на лоб, будет весьма неприятно... Но если ты можешь прилепить противнику на лоб бумажку, то ты можешь и перерезать ему горло. Или выбить глаз. В большинстве случаев. - Есть у меня предположение, что против нас, для начала, используют совершенно непричастных, но подчиненных чужой воле людей. И желания их всех убивать, или калечить у меня не наблюдается. А вот вырубить и сложить в сторонке весьма неплохо. Да и на будущее пригодится...
  - Выглядит разумно, - не стал спорить лис, и уже более спокойно разлегся в своей клетке, откинув хвосты куда-то в темноту. - Но для чего ты их собираешься использовать потом?
  - Неужто не догадался? - несмешливо улыбаюсь, и стучу пальцем по виску. - Для противодействия всяким глазастым, конечно! Хоть их основная часть и обитает в Листе, но мне и одного Итачи для беспокойства хватит. Кто знает, когда ему взбредет в голову на меня поохотится.
  - Учиха... Ненавижу Учих! - злобно прохрипел демон, подскочив на ноги, раздув ноздри и сверкнув глазами.
  - Да-да, я помню, - отмахиваюсь. - Мне они тоже не слишком нравятся. Хотя глазки у них интересные, да...
  - Хм... - задумчиво протянул Фенрир, и пристально посмотрел на меня. - Если лишишь сильного Учиху глаз, и поклянёшься не применять их ко мне, то я научу тебя ими пользоваться...
  - Да где я тебе такого найду, если их всего двое осталось?! - хоть предложение весьма интересное, но выполнить его... Практически невозможно. - И если старший мне не по зубам, то младший, хоть и полный долбоклюй, но все же из одной деревни со мной, не самый лучший ход для спокойной жизни.
  - Ты забываешь про того, кто управлял мной, в день твоего рождения, он, наверняка, все еще жив! - вкрадчиво прошелестел хвостатый, уперевшись лбом в решетку, и внимательно смотря мне в глаза.
  - Есть подозрения, что и меня он может подчинить не хуже, - поморщившись, говорю.
  - О, неужели наш маленький мальчик боится?! - злобно рассмеялся он.
  - Не надейся, муфточка, меня на слабо не возьмёшь, - оскалился я.
  - Не прокатило, - хмыкнул демон, тут же прекратив игру. - Но ничто не мешало попробовать.
  - Кроме риска получить мое раздражение, - напоминаю.
  - Да ладно, - безразлично махнул лис лапой. - Ну, так что с моим предложением? Кстати, если ты сумеешь полностью истребить этот клан, я найду, чем тебя отблагодарить.
  - Предложение-то весьма заманчивое... Так что, думаю согласиться. Ведь немедленных действий от меня не требуется? - учитывая манию Саске, он вполне может свалить в нукенины, а уж там мои руки будут развязаны.
  - Я вполне могу подождать, - лис радостно оскалился, и потер лапы. - Ты только не забудь, нужно убить всех!
  - Эй, ты ведь только что говорил про одного! - возмущенно восклицаю.
  - Ну... Сначала одного, потом второго, а там и третьего уже можно будет... - смущенно потупился Фенрир. Как играет, как играет! - Но учить начну, как лишишь глаз первого, не беспокойся!
  - Кстати, а не получится ли так, как у Какаши? - уточняю сомнительный момент.
  - Не смеши, - фыркает демон. - Мало того, что глаз ему воткнул дилетант, так он его и осваивал едва ли не методом тыка! Впрочем, как работать с пересаженным шаринганом, на данный момент только я и знаю.
  - Это откуда же? - усомнился я.
  - Моё знакомство с этим кланом весьма продолжительное, - скривился хвостатый, будто тухлятины нюхнул. - И не всегда им удавалось уйти от праведной расплаты. Вот и знания одного их деятеля мне достались, тот все пытался улучшить геном. Да и прочие разработки имелись... Эта из их числа.
  - Прям как приснопамятный Орочимару, - удивленно качаю головой.
  - Ну, что-то общее у них есть, - не мог не признать он. - Хотя того смогли убить только объединенные силы нескольких кланов, причем, во главе с самими Учихами. Очень уж им всем не нравилось, что их соклановцев живьем вскрывают на лабораторном столе.
  - Вполне возможно, что и змеиного саннина ждет что-то подобное, - пожимаю плечами.
  - Безумные экспериментаторы с того не переведутся, - насмешливо замечает демон. - Люди всегда жаждут большего, чем имеют.
  - Клянусь не использовать шаринган на Фенрире, если сразу после его получения Фенрир станет меня обучать использованию шарингана! - не стал я тянуть с клятвой, когда основные сомнения были развеяны.
  - Да будет так! - торжественным голосом провозгласил Фенрир, поднявшись на лапы, и распушив хвосты. - Кстати, скрывать активацию таких глаз тоже стоит научиться, как и изменению их внешнего вида под твои родные.
  - Такое возможное? - весьма удивляюсь.
  - О да, и я предлагаю начать такие тренировки сразу по возвращению в деревню, это хоть и не слишком трудоемко, но весьма длительно.
  
  ***
  Утро началось весьма рано, да и бурно. С взрывов, человеческих воплей, и активированной сигнализации. Тот еще концерт получился, зато никаких будильников не надо, сразу проснешься, и одеваться кинешься. В ускоренном темпе собравшись, побежал в 'дежурку', на карту глянуть. Хотя все же странно, почему объявление тревоги совпал с нападением. По идее, подходящих противников должны были заметить еще на подходе, не такая уж и большая территория.
  В комнате было пусто, зато первичные направления отправления отметить не забыли. Булавками, цветными. Ага, этот на север, этот на запад, эта на юг и последний на восток. Ну и по теневому клону капитана на каждого для подстраховки. Итак, мои сокомандники вместе с копиями джонина разошлись на все четыре стороны, а сам он отправился к нанимателю, куда и мне идти следует. В общем, все по вчерашнему плану. 'Передовой отряд', и 'последняя линия обороны' они же 'оперативный резерв'. Было бы нас больше.... Но, чего нет, того нет. Немного странно, что все успели разбежаться до моего прихода, хоть им, и положено быть круглосуточно наготове, так и я не самая большая черепаха.
  - Зуко-сан, как обстановка? - без особых промедлений спрашиваю, едва добравшись до джонина, стоящего рядом с входом в главное здание, в компании заспанного заказчика. Его присутствие вызывает некоторые сомнения, хоть и имеет определенные причины. Пока он на глазах, его не прирежут тайком, отвлекая внимание массовым нападением. Не слишком успешным, как по мне, ибо массовые смерти близких по размеру к человеку организмов я уже отмечал неоднократно, и никого из 'отмеченных' не было средь них.
  Звуковое сопровождение соответствует происходящему, шум, гам, предсмертные вопли и звуки от массовых техник. Конечно, ничего сверхмощного, но на простых людей вполне хватает. Что не мешает нападающим переть вперед без страха и сомнений. Очередные марионетки, похоже. Много же их скопилось! Как бы нас потом не обвинили в массовой резне мирных прохожих. В пять утра и с колюще-режущими агрегатами, ага. Очень мирные прохожие. Интересно, что бы сказал даймё, узрев их у ворот своей резиденции.
  - Генины, охранники и мои клоны вполне успешно отбиваются, - сосредоточенно вглядываясь в сумерки, отвечает джонин. Конечно, обзор отсюда не самый лучший, но не залезать же на крышу, где мы будем отличной мишенью? А так, сзади нас прикрывает достаточно крепкая стена. - Кукловод пока не показывался, но напор не ослабевает.
  - Похоже, нас хотят, для начала вымотать, а уж потом нападать, - делаю предположение.
  - Скорей всего, - кивает капитан, и переводит взгляд на нанимателя. - Вот поэтому мы стоим здесь, и охраняем Керами-сана, вместо того, чтобы участвовать в отражении нападения. Конечно, я неплохо потратился на копирование, но скоро буду полностью готов к битве.
  - И что делать тогда мне? - вчера было упомянуто несколько вариантов, осталось выяснить, какой был принят.
  - Охранять нанимателя, в бой без приказа не вступать, в случае моей неудачи, постарайся добраться до дворца даймё, там должна быть дежурная группа Сунагакуре, - проще говоря, сидеть и смотреть, коли, что не так, хватать Керами, и драпать. Все просто, мда. - Внимание! Замечен мощный источник чакры! Используй стационарную защитную технику на Керами-сане!
  Молча киваю, и, схватив нанимателя, отпрыгиваю от стены. Поставив его на землю, и слегка уколов иглой со снотворным, выданной мне накануне, отхожу на пяток шагов, и быстро складываю печати уже однажды выручившей меня техники. Правда, тогда она служила отнюдь не для защиты. Но тут его планируется освободить гораздо раньше, чем внутри кончится воздух. А вот высокая защищенность от внешних атак будет весьма кстати. Зуко все же решил забраться повыше, и теперь усиленно вглядывался в сумерки, слегка рассеиваемые скудным освещением. Нет, обычно то оно вполне неплохое, но активные боевые действия подсократили число работающих светильников.
  Я решил последовать его примеру, и забрался на свежесозданную сферу. Её диаметр вполне позволял прилечь сверху и прикрыться маскировочным плащом. От средних сенсоров меня вполне прикроет энергия, идущая от техники, все же чакры я в неё залил немало, хоть и гораздо меньше, чем в прошлый раз, сейчас мне отключаться никак нельзя, да и стоит оставить запас, на случай столкновения с неприятелем.
  Неприятель проявил себя, стукнув чем-то широким и длинным по тому месту, где секундой ранее находился джонин. Напавшего это не остановило, и неведомая хрень тут же извернулась для новой атаки. Судя по уровню разрушений, попадать под такой удар не стоит и мастеру укрепления тела. К коим Зуко не относится, как, кстати, и я. Это тот же Майто Гай может затупить об кожу лезвие бритвы, и отражать голым брюхом арбалетные болты.
  ***
  Между тем, на крыше разворачивались весьма интересные события, тогда как массовка явно заканчивалась, судя по прекратившимся взрывам, и гораздо более редким смертям. Хотя может у клонов просто кончилась чакра, и они перешли к рукопашной. Или вовсе развеялись, отвлекая капитана лишней на данный момент информацией. Впрочем, он достаточно опытен, чтоб не отвлекаться на такое во время боя.
  Вероятный Сасори шустро махал своим орудием, не показываясь мне на глаза, Зуко не менее шустро уворачивался, и безуспешно пытался приблизиться к месту, куда тянулась эта штука. Но вот, похоже, напавшему такие скачки надоели, и он выполз на свет. Ну, или передвинул свою марионетку поближе к нам. Никто ведь не говорил, что эта странная, низкорослая и широкая тень и есть он. Его нынешняя внешность и вовсе покрыта тайной, у капитана нашлось лишь его изображение еще из тех времен, когда он числился в рядах 'законопослушных' шиноби. Не самый лучший ориентир, учитывая прошедшее время.
  Мои размышления никак не мешали действу развиваться, и разнообразие действий весьма расширилось. Тут и непонятные жесты передними конечностями, от которых командир старался увернуться даже с большей скоростью, чем от 'хвоста', при том, что они не могли его задеть даже теоретически. Возможно, он что-то метает, или стреляет из рук. Помниться, та кукла Канкуро могла плеваться иглами, а тут уровень гораздо выше.
  Битва переходит на новый уровень, ибо джонин использует технику стихии молнии, которую противник отражает хвостом, и бросает в него несколько толстых цилиндров. Хм, мне кажется, или стало светлей? Да, точно, рассвет уже близко.... Как быстро летит время! Сражение по периметру, похоже, уже прекратилось вовсе. Ни особого шума, ни новых смертей заметно не было. Что ж, если это действительно так, то генины должны оставаться на своих местах, на случай еще одной волны. Да и они, наверняка, весьма устали, так что в противостоянии нукенину будут больше мешать, чем помогать. Впрочем, я и в своей-то полезности несколько сомневаюсь. Для сражения с полноценным джонином, мне банально не хватает скорости действий. Тот же Зуко, отнюдь не быстрейший в своем классе, но на его движения я среагировать уже не успеваю, хоть и замечаю.
  События на крыше продолжают идти своим чередом, гарантируя владельцу постройки капитальный ремонт. Наш командир уже полноценно задействует свои основные умения, тогда как Сасори... похоже просто тянет время. Что он задумал? Не ждет же, что клиент успеет задохнуться в технике? Он сейчас вообще спит, и может спокойно там пролежать еще пару часов.
  Внезапно, сфера подо мной завибрировала, и стала неторопливо осыпаться. Что за хрень происходит? Рывком спрыгнув на землю, старательно осмотрелся, пытаясь высмотреть того, кто организовал мне 'массаж' живота. И ничего не увидел, в то время как техника продолжала разрушаться, причем все быстрей и быстрей. Попытавшись её дополнительно укрепить, я потерпел неудачу. Зато сумел засечь место, откуда расходились эти странные колебания. Некто сумел сделать подкоп, и теперь методично разламывать защиту.
  Не придумав ничего умней, я самостоятельно отменил технику, направив оставшуюся чакру в сторону диверсанта. Ничего серьезного она сделать не сможет, но на пару мгновений отвлечь должна. После сего подхватываю охраняемого на руки, и, оставив на его месте усиленную взрывпечать отбегаю подальше, настороженно наблюдая за происходящим.
  - Наруто! Сверху! - донесся до меня крик джонина.
  - Проклятье! - на автомате отпрыгнув подальше, наблюдаю, как на мое место с грохотом приземляется та самая штука, что сражалась с капитаном. И вижу я пред собой нечто сгорбленное, закутанное в темный плащ, и с лицом, прикрытым тряпичной маской, оставляя открытыми глаза и макушку. Стоит заметить, что его голова располагалась довольно низко, как вообще, так и относительно остального тела. Ну и извивающийся сегментированный хвост не стоит забывать. В общем-то, именно им меня сначала и атакуют. Точнее, целился он явно в Керами, но лучше бы мне от попадания не стало. Кое-как увернувшись, кидаю в него простенькой техникой ветра. Не слишком мощной, но зато её я успел отработать до нормального уровня. За ней следует несколько техник воды, примерно того же уровня, и стой же эффективностью. Лишняя конечность уверенно отражает слабенькие удары, и, когда она сдвигается, в меня уже летит целая туча игл. Едва успеваю поставить простенькую земляную стену, и переместиться подальше.
  К сожаленью, место было выбрано совершенно неудачно, и подземный взрыв сбивает меня с ног. Наниматель отлетает в сторону, и ловит несколько игл. Учитывая все, что я знаю о кукольщиках, они отравлены. Примерно о том же свидетельствует спорое исчезновение противника с поля боя, едва он увидел результат своей атаки. Наконец-то добравшийся до нас джонин попытался его подлечить, но, судя по моим ощущениям, было уже поздно. А воскрешать мертвых шиноби не умеют. Правда, мне кое-что с необходимым эффектом известно, но рисковать, применяя столь сложный ритуал, без практики, без подготовки, без помощников.... Нет, спасибо, мне еще не хочется превратиться в неведомую хренотень. Да и сомневаюсь, что когда-нибудь захочется. Что весьма сказывается на доступном арсенале из 'воспоминаний'. Далеко не все приемы можно легко переделать на чакру.
  ***
  - То есть, вы хотите сказать, что сына нашего старого друга убил шиноби Песка? - с явным недоверием спросил местный даймё, коему Зуко отчитывался о причинах провала нашей миссии.
  - Бывший шиноби Сунагакуре, даймё-сама, - ровным голосом ответил джонин. Я тут присутствовал в качестве живой декорации, как и действующие шиноби Сунагакуре, расположившиеся по углам зала, перегороженного ширмой. Что не мешало всем нам старательно прислушиваться к разговору.
  - Страна Ветра наш давний союзник, - тепла в словах правителя не наблюдалось. - Им незачем нападать на наших людей.
  - Нукенины редко учитывают интересы своих родных деревень, - славный шиноби Конохагакуре был по-прежнему невозмутим. Поправив непривычные 'водолазные' очки с синеватыми стеклами, выданные вместе с черными банданой и лицевой маской в качестве 'средства маскировки', в который раз попытался определить, где же сидит даймё. Не то чтобы мне это было нужно, но просто пялиться в стену совершенно не хотелось. Тамошние росписи смотрятся неплохо, но очень уж они однообразны.
  - Зуко-сан, вы так уверены в своих выводах? - как-то устало произнес правитель. За ширмой пошевелилась размытая тень. Все же традиция проводить переговоры через такую стеночку мне не слишком нравится. Некоторая польза, конечно, есть, но невозможность увидеть собеседника нервирует. А вдруг там не он, а шпион? Замаскировавшийся, и подделавший искажаемый тканью голос.
  - Использованные убийцей методы и препараты весьма четко указывают на его происхождение, - Зуко неподвижно сидит напротив перегородки, мне же приходится стоять у входа, рядом с охранником. - По совокупности признаков, больше всего подходит Акасуна но Сасори. К сожалению, личное опознание невозможно, поскольку была использована высококлассная боевая марионетка.
  - То есть, лично он не появлялся? - уточняющие вопросы такие своевременные...
  - Нет, - вынужден был признать джонин.
  - Значит, это мог быть или его ученик, или просто подражатель, - похоже, даймё категорически не хочет признавать участие песочника, пусть даже бывшего.
  - Даймё-сама, марионеточники такого уровня есть только в Сунагакуре, - да я вообще не слышал, чтоб где-то еще таким занимались. - А ученик нукенина, согласно закону, приравнивается к нукенину той же деревни, что и учитель. Но стоит заметить, такое встречается не слишком часто. Почему-то отступники не спешат делиться своими знаниями с кем-либо.
  - Что вы можете сказать про заказчика? - похоже, он решил сменить тему.
  - Велика вероятность, что убийство вашего старого друга, и его сына, было заказано Цучикаге, или кем-то из его ближайшего окружения, - похоже, капитан тоже не возражает поговорить о другом.
  - Весьма... Серьезное обвинение, - после небольшой паузы высказался даймё. - У вас найдутся доказательства?
  - Если позволите, я распечатаю свиток, со всеми необходимыми сведениями, - хорошо подготовился к столь важному делу. Может, даже чего и заплатят...
  - Распечатывайте, - охранники явственно напряглись. Ну да, мало ли что он там напихал в печать, вдруг, что опасное вытянет. Но нет, из маленького свитка с непонятными закорючками, появился большой свиток, с закорючками понятными. - Третий-сан, проверьте свиток, и принесите мне.
  Один из охранников отлип от стенки, и взял протянутый тубус, и скрылся за маленькой, неприметной дверцей, которую ранее загораживал собственным телом. Система, однако. Весело будет, если он окажется вражеским лазутчиком, и подменит свиток. Правда, не понятно, откуда у него возьмется достоверная подделка, но когда параноиков волновали такие мелочи? Через несколько минут страж вернулся на прежнее место, а из-за ширмы послышался шелест бумаги. Весьма активный шелест, надо признать. Если это он так быстро читает, то я весьма впечатлен.
  - К сожаленью, все выглядит именно так, как вы сказали, - где-то через двадцать минут раздался печальный голос даймё. - Конечно, я организую дополнительное расследование, в таком вопросе нельзя действовать поспешно, но ваша информация вызывает доверие. Миссия по раскрытию преступления вами выполнена, и будет соответственно оплачена.
  На этих словах аудиенция была окончена, и нас быстренько выставили из дворца. Что ж, теперь нам предстоит долгая дорога домой, и внушительная головомойка со стороны старейшин. Не думаю, что выполненная миссия В-ранга искупит провал А-ранговой. Но то, что все мои сокомандники живы, и особо не пострадали, отделавшись ушибами, порезами, и одним переломом у Кибы. Собачник умудрился свалиться с трехметрового забора и сломать руку. Что забавно, произошло это уже после битвы, когда он захотел забраться повыше, и осмотреть окрестности в поисках новых противников. Учитывая, что по вертикальным поверхностям он ходить умеет, даже не хочу представлять, как он сумел поскользнуться.
  
  
  
  Глава 29
  
  Даже не хочу вспоминать, что нам устроила парочка злобных старикашек, по возвращению в деревню. Учитывая, что зашли мы к ним еще до полудня, а вышли когда уже совсем стемнело... Мозги нам прополоскали знатно. Оно, конечно, понятно, как-никак изрядная потеря влияния деревни в целой стране, пусть отдаленной и мелкой, но неприятно. Единственное, что радует, так это то, что проваленную миссию в досье вносить не стали, все же это было не совсем наше задание, впрочем, и выполненное не учитывалось. С чего меня вообще беспокоит статистика? Ну так, по достижению определенного количества успешно выполненных высокоранговых миссий повышается и доля оплаты. Проваленные эту долю уверенно снижают. Не то чтобы мне вот прям сейчас нужно много денег, но кто знает, когда может потребоваться пара-тройка миллионов общемировых рё? Вот и я не знаю.
  А вот наказание вынести не забыли, целый месяц ежедневного выполнения низкоранговых миссий, в гордом одиночестве. И никакого отпуска. Что совсем печально, ибо я собирался с головой уйти в познание нового для себя раздела: местной чакро-медицины. Всякие исследования можно и во время 'сна' провести, мир печати для этого весьма хорошо подходит, сохраняя свойства мира внешнего, но с определенными преимуществами. Наподобие не кончающейся чакры, куда более высокого контроля над оной, и отсутствия физической усталости. Увы, от других видов утомления это не спасает. Но читать новое там мне пока не удается, к сожаленью. Уже известное спокойно можно материализовать, не хуже того кресла, а вот неизвестное нет. Вот и приходиться по старинке сидеть в библиотеке. Затея с теневыми клонами провалилась, и до разработки усовершенствованной версии еще далеко, я за неё даже не брался.
  Хоть и с такой загрузкой, моя скромная общажная квартирка постепенно превращалась в немного странный филиал библиотеки, совмещенной с исследовательской лабораторией начинающего артефактора. Стопки книг расставленные по горизонтальным, и не очень, поверхностям. Горки собственноручно переписанных свитков. И бесформенные куски бумаги, на которых я практиковал 'свежепереизобретенную' технику защиты информации. Частично завершенную, ибо запечататься то они запечатывались, а вот вернуть в исходное состояние получалось не всегда. Вся эта макулатура художественно обрамлялась кусками железа и дерева с не слишком полезными, а то вовсе вредными свойствами. Я их не выкинул, лишь из опасения, что 'на воле' проявятся ранее не замеченные характеристики, а уничтожить было банально жалко, как-никак на каждое из творений ушло немало сил и времени.
  Что на счет обломка куная, со скользкой нижней частью, и особо шершавой верхней? Причем как его не поверни, соотношение будет то же самое. Или вот, древесный брусок, старательно впитывающий разлитую рядом с ним воду. Был бы даже полезным, если бы при этом не вонял столь неприятно. Да и скорость работы не слишком впечатляет, на двадцатилитровый тазик ему понадобилось около суток. Еще стоит упомянуть маленький камушек, сантиметров пять диаметром, и весом в полсотни кило, направление к которому указывает самодельный компас. Это уже относительно полезная штука, ведь всегда полезно знать, куда надо возвращаться. Только вот предельная дистанция работы мне не известна, с момента его создания границ деревни я не покидал. Немного доработать, облегчить маяк до приемлемого веса... Есть у меня пара идей, как такое можно будет использовать.
  ***
  Вот и истек срок наказания. О, как я устал, от ожидания. Теперь можно будет и передохнуть, и записаться на курсы медиков, чрез пару месяцев как раз должно быть начало, а до того стоит ознакомиться с литературой. И посвятить оставшееся время тренировкам и экспериментам. Миссий в ближайший период можно не брать, если вдруг не случится чего, и таковую не назначат в приказном порядке. Порочная практика приказных миссий мне никогда не нравилась.
  Это убивает всю прелесть славной идеи наёмничества. Нужны деньги? Взял миссию. Нечем заняться, скучно? Взял миссию. Достала жена, вопят дети? Взял миссию. Нужно проверить свежие разработки на живом материале? Взял миссию. Все хорошо, творческий подъем, фонтан гениальных идей, повышенная работоспособность? Сиди дома, исследуй, экспериментируй. Красота! Впрочем, о недостатках мироустройства я могу бурчать долго, тема эта вельми благодатная.
  Маячок с указателем я таки доработал до пригодного к использованию вида. Осталось придумать, как эту хрень впихнуть сокомандникам, да чтоб они её постоянно с собой таскали. Ну а что? Не пропадать же рабочим идеям? А там и полевая проверка, а то и для чего нового приспособить удастся. Типа беспроводного телеграфа на азбуке Морзе. Оно конечно средства связи тут и получше есть, но все больше проводные, или со столь малой дальностью действия, что просто ужас.
  Хотя конечно до средства связи моему изобретению далековато. Уже хорошо, что получилось связать две небольшие пластинки друг с другом, чтоб у их обладателей появлялась возможность почуять направление на вторую. И они даже не обладают избыточным весом! Ну, почти не обладают. Так, всего-то полкило, на бумажную пластинку с квадратным сечением в полсантиметра, и длиной в два. Даже недоработанную технику защиты информации можно успешно использовать, все равно, приводить маячки в исходное состояние нет никакой необходимости, а так, им навредить ничуть не проще, чем тому же камню. Правда, по какому принципу они работают, мне не слишком понятно, но это мелочи.
  ***
  - Итак, вы хотите записаться на следующие курсы по полевой медицине? - в приемной сейчас довольно пустынно, не считая меня, всего трое посетителей, и те явно чего-то просто ожидают, не донимая персонал. Ради такого случая, я нацепил столь не любимый жилет, и он теперь ярким пятном отсвечивал на фоне белых стен, и более привычной серой одежды.
  - Верно, - соглашаюсь с дежурным ирьенином, худощавым, темноусым парнем с костистым лицом, в очках, и традиционной униформе, состоящей из светло-бежевого халата с конусообразным стоячим воротником, и того же цвета головным убором, на вид немногим меня старшим. Судя по сменной табличке на столе, ирьенин D+ ранга, что бы это не значило. - Узумаки Наруто, чунин.
  - Существует два варианта, таких курсов, - покопавшись в столе, он извлек какой-то отпечатанный бланк, и быстро вписан названные данные. - После первого, более сжатого и упрощенного вы получите звание ирьенина E-ранга, честно признаться, исключительно формальное, но по времени займет примерно тридцать-сорок часов, и не требует каких-либо особых способностей. Да и цена обучения не велика.
  - Как я понимаю, это, в основном, работа без использования медицинской чакры, всякие перевязки, зашивания, отвары? - вполне логично, большинству этого должно хватить, для повышения шансов на выживание, при отсутствии таланта к изменению чакры к нужному виду.
  - Именно так, - медик кивает, и трет ручкой висок, скрытый бесформенной шапочкой. Интересно, а их вид что-нибудь значит, или просто каждый выбирает на свой вкус? А то сколько я их не видел, постоянно разные фасоны попадаются. - Для второго варианта необходимо пройти несколько тестов, призванных определить ваши базовые возможности, и составить индивидуальный комплекс тренировок.
  - Получается, второй вариант предусматривает индивидуальное обучение? - некоторое удивление проявилось во мне.
  - Не совсем так, - опроверг мой вывод дежурный. - В госпитале просто не хватит специалистов для такого. Просто вам назовут наставника, к которому вы сможете обратиться с вопросами, но основная часть упражнений проводится самостоятельно. Так же есть общие лекционные и практические занятия, примерно два-три раза в неделю, по вечерам. Обычно, на время обучения шиноби стараются не брать назначения на длительные миссии вне селения, а те, что есть, берут в свободные от учебы дни.
  - А как быть с 'назначенными'? - уточняю больной вопрос. Хоть и не столь длинна моя карьера, а таких заданий в ней случилось немало.
  - Приходится наверстывать упущенное время. Брать лекции у присутствовавших на занятиях. Обращаться к наставнику, по поводу практики... - печально вздохнул ирьенин. - К сожалению, от этого никто не застрахован.
  - И все же я больше склоняюсь именно ко второму варианту, - после некоторого молчания, изрекаю.
  - Очень хорошо! - явно обрадовался парень. И быстро что-то застрочил в позабытом, было, бланке. Чего это он? - Из наставников сейчас свободен Хьюга Рэйнджи-сан, ирьенин А-класса, сейчас подойдите к нему, он проведет все необходимые тесты, составит программу тренировок. После уже можно будет оплатить обучение в кассе. Подробности вам расскажут уже там, успешного обучения!
  - Эм... Спасибо... - ошарашенно пробурчал я уже в спину куда-то шустро уходящего дежурного, сжимая в руке выданное направление. Пожав плечами и покачав головой на такое действо, отправляюсь к указанному в документе кабинету.
  ***
  Вежливо стучусь в дверь, и открываю её, не дожидаясь ответа. Если бы там уже кто-то был, лампочка над входом об этом бы просигнализировала. Ну, или закрытый замок. Довольно пустынное помещение, с интерьером из одного стола и пары стульев, встретило меня мрачным взглядом серебристых глаз, от совершенно лысого типа, у него даже бровей не было, с зеленой татуировкой на лбу. Форменный халат был широко распахнут, выставляя на обозрение голый торс, а смятая 'тюбетейка' валялась на столе. Судя по всему, до моего прихода он читал некую книгу, спокойно лежавшую перед ним. И незваным визитёрам рад он точно не был.
  - Ну? - тон голоса соответствовал выражению лица, что, в сочетании с его мягким тембром звучало немного странно.
  - Хьюга Рэйнджи? - оно, конечно, и так понятно, но уточнить-то надо.
  - Ну, - теперь это прозвучало согласием. - А ты кого ожидал тут увидеть? Голую пятую Хокаге?
  - Думаю, от этого зрелища мало кто откажется, - индифферентно отвечаю, заработав приглушенный хмык. - Если только она не решит показаться в виде, соответствующем календарному возрасту.
  - Ну, так чего приперся? - откашлявшись, спрашивает медик.
  Молча протягиваю ему направление. Увидев его, Хьюга кривится еще сильнее, от чего надобная татуировка приобретает и вовсе непотребный вид, и бурчит сквозь зубы: 'набрали, козлодралов.... А я так надеялся и этот год провести спокойно...'
  - Кхм, - привлекаю внимание.
  - Да-да, не дергайся, я о тебе не забыл, - отмахивается тот, и залазит под стол. Какой-то он... Странный. Особенно, для Хьюги. Конечно, я их не так много знаю лично, но видел вполне достаточно. Покинув 'убежище', он натягивает шапку, старательно прикрывая татуировку, стесняется, похоже, и застегивая халат. - Ну, пошли в лабораторию, будем тебя, хе-хе, препарировать...
  Проигнорировав столь примитивную шутку, чем явно расстраиваю собеседника, следую за проводником. Дорога была короткой, и, спустя пару поворотов да спуск по лестнице, мы оказываемся на месте. Место встретило нас шумом вентиляторов, да парой лаборантов в дальнем углу, рядом со странным агрегатом. К лаборантам мы не пошли, а свернули к не менее странному агрегату, в который мне предложили засунуть по локоть руку, и выпустить чакру. Просто выпустить. Просто чакру. Никаких проблем это не составило, и, оставив механизм обрабатывать результаты, перешли к следующему прибору.
  - Раздевайся до пояса, нужно нацепить на тебя эти датчики, - Рэйнджи потряс проводками с присосками, взятыми с полки. Быстро проделав указанную операцию, он продолжил. - Теперь попробуй сделать из чакры куб.
  - Куб? - ну, сферу я уже делал, да и спиральки... Может, что и получится.
  - Куб, вот такой, - демонстрирует он мне на ладони небольшой кубик из плотно сжатой чакры. Неплохо, пожалуй, тот же расенган он вполне способен повторить если и не с первого, то с второго-третьего раза, точно. Ну, если еще не знает такой техники.
  - Сойдет? - через минуту спрашиваю. Конечно, моё творение выглядело бледновато, но задание было выполнено.
  - Гм, - задумчиво посмотрев на выписываемые датчиками закорючки, Хьюга активировал глаза. - А теперь попробуй додекаэдр.
  - Эм... Да это, по идее, по сложности не отличается, - пожимаю плечами, после успешного преобразования прошлой фигуры в новую.
  - Ну, а теперь два, на разных руках, - а вот это уже посложнее. Поменять-то форму не сложно, а вот концентрироваться сразу на двух таких преобразованиях... - Отлично, а теперь сделай из одного октаэдр.
  Увы, с этим мне справиться уже не удалось. Как ни пытался, но при попытке организовать две разных фигуры концентрация напрочь сбивалась. Задумчиво похмыкав над полученными сведениями, медик повел меня дальше.
  - Стихийными преобразованиями владеешь? - спросил он у меня, после повторения процедуры размещения сенсоров на теле.
  - Владею, - и, смею надеяться, неплохо.
  - Какими?
  - Кроме огня, - лаконично отвечаю.
  - Ну да, остальные чтоли умеешь? - место под брови пришло в движение. Кажется, это он так хмурится.
  - Угу.
  - Показывай! - тут же требует он. - Простое преобразование чакры, без техник.
  Ладно, и это могу ему показать. Я это еще во времена академии практиковал. За неторопливыми изменениями природы чакры, по порядку стандартного круга, ирьенин наблюдал все еще активированным бьякуганом. Интересно, а как с этими тестами другие наставники справляются? Или всегда поручают столь сложное дело Хьюге? Задумчиво потерев переносицу, и собрав распечатанные результаты, он жестом велел следовать за ним. Мы возвращались в кабинет.
  ***
  - Итак, злоебучий бронтокряк, у меня для тебя две новости, хорошая, и плохая, - после вдумчивого изучения распечаток, изрек лысый. - Начну с хорошей. Добавь к твоим навыкам соответствующие знания, и можно сразу давать D+ ранг. А как опыта наберешься, то и на С-ку потянешь.
  - А плохая новость? - вместо продолжения, он решил вновь закопаться в бумаги, периодически что-то выписывая.
  - А нихуя тебе не светит! - радостно осклабился Хьюга. - У тебя чакра ядовитая! Никакие преобразования не спасают! И в этом году я тоже смогу заниматься делом, не отвлекаясь на всяких долбоебов!
  - Чудеса вежливости... - отрешенно качаю головой. С детьми его работать, наверняка не допускают. Хотя... Теоретически, и меня к ним отнести можно, хоть и шиноби морально взрослеют рано.
  - Отъебись, - машет рукой. - Меня с этим достают и главврач, и глава клана, и старейшины, и нихуя у них не получается! И у тебя не получится.
  - Даже не сомневался, - хмыкаю. - Что там с чакрой? В чем заключается её 'ядовитость'?
  - В больших дозах сработает не хуже удара джукеном в сердце! - и чего он так радостно это заявляет? - В малых, конечно, не столь опасна, но тоже ничего приятного. Что интересно, пока ты чакру из тела не выпускаешь, она выглядит вполне нормально. Но стоит сделать какое-либо активное с ней действие, сопряженное с её выводом во внешнюю среду, и, хуяк!
  - А если её... Отфильтровать? - появилось тут у меня пара идей... Если это то, о чем я думаю, то такое вполне возможно.
  - Фильтр? Ну, если справишься до начала занятий, то я месяц материться не буду! - судя по его виду, в моём успехе он изрядно сомневается. Интересно, это все медики такие азартные, или мне просто на них везет? - А если не справишься, больше ко мне с учебой не пристаешь!
  - Сойдет, - пожимаю плечами. В принципе, я с того ничего не теряю, и не выигрываю. - Не хочешь, не матерись. Только покажи, что, по твоему, придает не нужные в лечении свойства.
  - Ну, ладно, смотри сюда... - как-то странно на меня взглянув, он все же вытягивает несколько листков из отложенной стопки. И начинает подробно объяснять, что же в моей чакре лишнее.
  ***
  Результат полуторамесячной работы все же был успешен. Хоть и стоило это мне почти всех сбережений. Увы, чакропроводящий металл штука дорогая, а нужно мне было его немало. Да и драгоценные камни с нужными свойствами так просто не достать. А уж сколько нервов мне пришлось потратить на выбивание столь продолжительного освобождения от миссий у Хокаге... Даже вспоминать не хочется. Но, в результате, она все же сдалась. Что не может не радовать, ибо иначе я бы точно не успел к началу занятий. И так пришлось сократить все сторонние дела до минимума, сконцентрировавшись на изготовление нормальных фильтров.
  Демоническая чакра практически 'срослась' с моей, и убрать её, не нарушив баланс составляющих, оказалось нелегким делом. А ведь отсеянное еще и нужно было куда-то девать. Если просто оставлять в системе циркуляции, то повышалась концентрация, что вполне могло создать проблемы даже для привычного организма. Но и тут я нашел выход, банально запихивая лисью энергию обратно в печать. Звучит просто, но именно на осуществление этого этапа ушел почти месяц.
  В итоге получился своеобразный комплект из двух тонких и широких браслетов, соединенных длинными металлическими тросами с поясом, который предполагалось надевать на голое тело так, чтоб наиболее широкая его часть приходилась на место расположения печати. Конечно, в бою случается всякое, но, благодаря дополнительному 'зачарованию', сильно смещаться от исходного положения он не должен. Думаю, предназначение каждого элемента и так понятно. Но можно и уточнить, что браслеты, это собственно фильтры, тросы - передатчик чакры, ну а пояс осуществляет 'впихивание'.
  В мире печати это визуализировалось довольно своеобразно. Как толстые вентиляционные трубы со встроенными вентиляторами, ведущие неизвестно откуда, прямо в лисью клетку. Честно признаться, я даже не ожидал, что оно как-то повлияет, все же это отдельные вещи. Но что случилось, то случилось. Есть у меня предположение, что после небольшой доработки, эта конструкция может делать и обратное, вытягивая энергию из печати, и добавляя её в мои техники. Это может быть весьма интересным опытом, как и опасным для моих рук.
   Интересно, а я могу отрастить новые конечности, или на это моя регенерация уже не распространяется? Проверять как-то не хочется, ибо местная медицина на это точно не способна. Только трансплантация, только донорство! Но после чакры биджу, мне это не поможет. Никакая донорская плоть не приживется, даже клонированная. Информация почти из первых рук, да. Один небезызвестный персонаж по имени Шимура Данзо умудрился получить такие травмы при определенном событии. С тех пор пользуется протезами, 'непатриотично' заказанными в Сунагакуре. Нет у нас соответствующих специалистов.
  Его и Цунаде лечить пыталась, и Орочимару что-то химичил, пока еще не подался в нукенины. А ведь призванные специалисты в своих областях! Хотя, совместно они, кажется, работать не пытались. Почему, мне не известно. Да и догадок достаточной достоверности не имеется.
  А вот Хьюга Рэйнджи моему успеху явно не обрадовался. На следующий день после демонстрации изобретения, мне был выдан график тренировок с описанием оных, а сам медик ушел в недельный отпуск. В этом году откосить от наставнической деятельности ему не удалось, минимальная группа для обучения все-таки была набрана. Правда, моя роль оказалась не столь критичной, как пытался показать лысый. Но то, что эти курсы у шиноби популярностью не пользуются, было очевидно.
  
  
  
  Глава 30
  
  Нет ничего удивительного, что ирьенину для работы нужно куда больше знаний, чем простому боевику. Конечно, кое-что о человеческой анатомии и тому известно, но куда меньше, чем нужно для 'смены класса'. Да и не пользуется эта профессия популярностью, почему-то. Оно конечно и в 'прошлой жизни' врачами были явно не все, но тут и в профильной организации порой кадров не хватает. Естественно, на селение лечебное заведение отнюдь не одно. Вот только остальные сосредоточены на приеме простых граждан с не слишком серьезными проблемами. Ирьенинов там можно встретить только по особому случаю, все больше обычные люди, хоть и неплохо обученные, но не способные полноценно использовать чакру.
  Библиотека, кстати, в больнице тоже имелась, специализированая, при учебных классах и исследовательских лабораториях. После зачисления, и у меня появился к ней допуск, пусть и ограниченный, ученический. Количественно, она весьма уступала общему хранилищу знаний, но вот качественно, на единицу текста, столь же значительно превосходила. Никаких философских трактатов, псевдонаучных рассуждений или больных фантазий умственно ущербных индивидов, что в ассортименте встречались в генинском, и даже чунинском отделах, не говоря уж про академический. Конечно, и из представленных тут книг и свитков многое имело весьма ограниченное применение, но ведь имело!
  Но эта сказка совсем не о том, как сношаются кошка с котом. Моим 'домашним заданием на лето' было изучение вещей более пригодных к скорейшему использованию. Конечно, многое из того должны были на лекциях рассказывать, но Рэйнджи рекомендовал сначала прочитать всю рекомендованную литературу, прослушать лекции, а уж потом доставать его вопросами. Не любит он возиться с учениками, есть за ним такой грех. Что забавно, свое обещание он старательно выполнял. За все время нашего общения, пусть и не слишком частого и длительного, я не слышал от него ни единого нецензурного слова.
  ***
  - Рэйнджи, у меня есть вопрос, - в общем-то, я этим хотел занять уже давно, но совершенно вылетело из головы.
  - Какой ты приставучий... - уныло покосился на меня лысый, пытавшийся до того меня игнорировать, уткнувшись в книгу. - Еще занятия не начались, а ты ко мне уже каждую неделю наведываешься...
  - Всего второй раз, - пожимаю плечами.
  - Так и недели прошло две! - резонно отвечает он. - И вообще, у меня отпуск!
  - Вторая еще только началась! - с его нежеланием работать, даже удивительно, как он смог достичь А-ранга. - Но я совершенно не о том начинал.
  - Да мне по... Кхм, все равно, - месяц еще не прошел, хе-хе. А он уже срывается.
  - Тем не менее. Есть у меня в команде одна Хьюга... - начинаю говорить, но меня тут же прерывают.
  - Хината, дочь Хиаши? Я в курсе, - недовольно скривившись, носитель бьякугана наконец-то отложил чтиво на стол, переместив с того ноги. - И ты, похоже, хочешь, чтоб и она присоединилась к учебе?
  - Именно, - согласно киваю. - Но мне довелось слышать, что у вашего клана есть какие-то проблемы с преобразованием чакры, да и вообще, работа не популярная.
  - Ну да, этим.... Умникам все бы кулаками махать, да глаза на врагов пучить... - не слишком-то он высокого мнения о своем клане. Впрочем, это уже давно заметно.
  - Так что там с обучением? - дождавшись окончания злобного бурчания, повторяю вопрос.
  - Да ничего, - махнул он рукой. - Приводи, записывай. Только на мою помощь не рассчитывай, а без этого, шансов достичь успехов у неё немного. Стандартные практики нам не слишком подходят. Полноценно обучить Хьюгу лечить, может только другой Хьюга. Или он может попытаться научиться самостоятельно. Лет, эдак, за двадцать справится, если талант к сему делу имеется.
  - Печальная перспектива, - отстраненно замечаю. - И что может убедить тебя изменить решение?
  - Хм... - собеседник задумчиво уставился в потолок, запрокинув голову на спинку кресла. Ну да, мне-то достался 'гостевой' стул... Не слишком он гостеприимен, хе-хе. - Если ты сможешь официально избавить мне от этого, - на этих словах он ткнул пальцем в налобную татуировку. - То я обучу её всему, что знаю. Да и тебя, что сможешь освоить без наших глаз.
  - А неофициально не хватит? - что-то такое есть в моей памяти... А! Точно! Нейджи, и контролирующая печать младшей ветви!
  - А неофициально меня и так не трогают, - скривившись, отвечает Хьюга. - Специалистов моего уровня в клане больше нет, а те стариканы даже собственный геморрой убрать не могут!
  - Что, довелось лечить? - с притворным сочувствием интересуюсь.
  - Ты об этом не спрашивал, - злобно уставился на меня Рэйнджи. С его довольно мягкими чертами лица, это смотрелось... Забавно.
  - Не самая легкая задача... - все же решил я последовать 'совету' и вернулся к прошлой теме. Задумчиво потерев подбородок, продолжаю. - Сомневаюсь, что это удастся осуществить быстро.
  - Я все же рассчитываю, что мне не придаться с вами возиться, - серьезно отвечает он. - Ну а если справишься... Я свои обещания держу.
  - Ты всем ученикам такое предлагаешь? - все же это было достаточно внезапно.
  - Неа, - беспечно усмехнулся ирьенин. Как-то быстро у него настроение меняется... Или он так хорошо это играет. - Ты первый.
  - И с чего такая честь? - скептически интересуюсь.
  - О, даже если не считать, что ты первый из учеников, узнавших где я живу...
  - Я просто спросил в регистратуре, сказав истинную правду, что ты мой учитель, и мне нужен новый список для чтения, - делюсь 'рецептом успеха'.
  - И кто там сидел? - тут же помрачнел он.
  - Не скажу, - усмехаюсь.
  - Узнаю, живьем в землю закопаю, - мрачно бурчит себе под нос, сверля взглядом кактус, стоящий в углу комнаты.
  - Такой полезный информатор мне еще пригодится, - еще раз усмехаюсь. - И какие еще причины есть?
  - Моя интуиция утверждает, что если кто и справится, то это ты, - сцепив пальцы в замок, Рэйнджи отсутствующим взглядом посмотрел на меня. Видимо, вспоминал что-то не слишком приятное. - Справился же с вредоносными вкраплениями в чакре.
  - Все же, это была проблема иного плана, совсем не политическая, - задумчиво качаю головой. - Сейчас я даже не знаю, с какой стороны подступиться. Все же, это у вас многовековая традиция...
  - О, ты знаешь такие подробности? - несколько оживился глазастик. - Я уж думал, придётся мне рассказывать, если сокомандница клановыми делами не делилась.
  - Она и не делилась, - отрицающе машу рукой. - Про печать мне рассказал Нейджи, вскоре после чунинского турнира. У него это тогда была больная тема...
  - Эта тема такова у многих Хьюга, - печально отвечает. - Не всем так везет как мне. Большинство в полной мере продолжают вкушать все прелести стороннего контроля.
  - И не боишься делиться такими тайнами с посторонним? - подозрительно это, как есть, подозрительно.
  - Я навел о тебе справки, - и когда только успел! Впрочем, времени у него хватало, если брать с момента нашего знакомства. - И вполне уверен, что дальше тебя это не уйдет.
  - Как ни странно, но ты совершенно прав, - встав с не слишком удобного сиденья, прохожусь по комнате, сопровождаемый внимательным взглядом серебристых глаз. - Не в моих привычках делиться чужими тайнами с кем бы то ни было. Но не боишься, что кто-нибудь узнает сам? - поводил я рукой в пространстве, намекая на прослушку. Паранойя, он такая.
  - У меня хорошая звукоизоляция, - в ответ усмехается он, и на секунду активирует бьякуган. - А прочие типы я уже давно научился видеть. Впрочем, моя квартира не пользуется особым интересом.
  - Ты меня успокоил, - останавливаюсь у стены.
  - А Хинату все-таки приводи, теория и ей полезна будет, даже если моих условий ты выполнить не сможешь, - тут он делают паузу. - А уж если сможешь то тем более.
  На этом наш разговор завершился, и, всучив очередной список книг, меня выпроводили из помещения. Мотивация была проста и понятна: гости Хьюге уже успели надоесть, пора бы им уже валить нафиг. Ну, очень гостеприимный человек! Хм, надо будет поискать Зуко, может, удастся узнать что-нибудь полезное...
  ***
  - О, Наруто! Что тебе понадобилось от старого джонина? - вышеупомянутый нашелся быстро, по своему домашнему адресу, коим он поделился незадолго до прибытия в деревню. В данный момент он расположился на заднем дворе небольшого домика. Сюда меня отправила его сожительница, открывшая на мой стук. Судя по всему, специалист по добыче информации предавался неге и безделью, принимая солнечные ванны. Вопреки ставшему привычным образу, на его лице отсутствовала дыхательная маска. Её заменяли бинты, прикрывавшие большую часть лица. Из-под них выходило три тонких трубки. Две около носа, похоже, для дыхания, а через третью он тянул некую жидкость из стакана.
  - Ну что вы, Зуко-сан, по сравнению с нынешним правительством деревни, вы еще молоды и полны сил! - с явным сарказмом приветствую его.
  - При выборной системе власти, молодым в неё пробиться весьма сложно, - философски отвечает он, отставляя стакан на небольшой столик рядом с собой.
  - Скажи это пятому Казекаге, ну, или четвертому Хокаге, - хмыкаю на это замечание.
  - Эдо тенсеем не владею, - отметает последний вариант тот. - Да и ходят слухи, что четвертого этим не взять. А пятый случай особый, можно даже сказать уникальный. Ставший возможным, благодаря сочетанию не менее уникальных факторов.
  - И каких же? - ну а вдруг скажет.
  - Сам потом у него спросишь, - отмахнулся Зуко. - Я слышал, что вы знакомы.
  - Не могу сказать, что наше знакомство было мирным, - задумчиво произношу, разминая пальцы.
  - Так чего пришел-то? Так поболтать? Или так, по делу? - решает развеять завесу тумана.
  - Так, по делу, - выбираю последний вариант. Первый тоже доводилось использовать, все же собеседник он неплохой, да и на разницу в возрасте внимания не обращает, что порой изрядно мешает в общении с некоторыми кадрами. Хоть я и чунин, но четырнадцатилетнего 'мальчишку' редко кто воспринимает в серьез. Порой это полезно, но, зачастую, изрядно раздражает.
  - Ага... Но помни, бесплатно не работаю! - ага, разве что 'случайно' пробалтываешься.
  - Еще скажи, через заявку в администрации Хокаге, - усмехаюсь, и подхожу ближе. Надоело стоять на пороге. Да и стоять тоже... Хоть единственный лежак занимает джонин, ничто не мешает мне воспользоваться соответствующей техникой. Ну, кроме вежливости. - Не возражаешь, если я воспользуюсь небольшой техникой?
  - Если ничего не сломаешь, - без особого интереса отвечает. Долго ждать не заставляю, создавая из чакры каменное кресло. Как-то не догадался взять с собой походный набор свитков. Там-то все необходимое есть, и куда удобнее этого. Благо, что в определенных пределах можно варьировать свойства материала. Сидеть на обычном, холодном и твердом камне не шибко приятно.
  - Что ты можешь мне рассказать о печати младшей ветви клана Хьюга? - устроившись, сражу перехожу к делу.
  - Хьюга? Рэйнджи высказал пожелания? - не слишком удивился он. Я так и знал, что они знакомы!
  - Как тесен мир... - качаю головой, на что тот лишь усмехается. - Теперь мне понятно, где он собирал обо мне информацию...
  - Не беспокойся, я описал тебя в положительном ключе, - поспешил он 'утешить' меня. - Да ты и сам мог это понять, судя по результату. Такое дело, кому попало не доверят.
  - Так что ты можешь мне рассказать, и сколько это будет стоить? - ну никакой 'личной жизни'! Все шпионят, подглядывают...
  - Информация не слишком секретная... - задумчиво поправил он бинты. - Так что всего в тридцать тысяч обойдется.
  - Кхе-кхе... - полноценный 'клиентский взнос' за миссию D-ранга, это не так уж и мало. Но торговаться, увы, бессмысленно.
  После завершения всех формальностей, джонин пригласил меня в кабинет, где защита от прослушки была куда серьезней, чем можно организовать 'на ходу'. Начал он свой рассказ с давних времен, когда сей клан только-только заявил о себе. И эта печать уже имела место быть, четко разделяя клан на две неравные части. Как по численности, так и по правам и обязанностям. Первых, поначалу, у опечатанных не было вовсе, и они находились практически на положении рабов. Но и никому бы и не пришло в голову поставить печать на ребенка, рожденного в главной семье.
  Сейчас ситуация изменилась. Младшая ветвь приобрела определенные права, сохранив многочисленные обязанности. А вот другая часть понесла потери. Особенно, дети глав кланов, лишь один из которых мог сохранить лоб чистым. Похоже, это результат внутриклановой политической борьбы, когда один из победителей решил обезопасить себя таким образом.
  Случаев снятия печати в официальной истории клана не замечено. Неофициально такие слухи ходят, но фактических доказательств за собой не имеют. Многие вообще сомневаются, что распечатывание возможно. Наиболее похожим выглядит ситуации с переходом какой-либо Хьюги в другой клан. Такое, хоть и весьма редко, но случалось. При наличии печати, она дополнялась блоком, предотвращающим внешнее воздействие со стороны главной ветви, но с сохранением прочих функций.
  Нелегкая задачка мне достала, как и подозревал с самого начала. Чтобы осуществить такое, придется чуть ли не перекраивать клановые традиции, что весьма затруднительно сделать. Нужно немалое влияние и сила. Или нечто, способное оказать достаточное воздействие на руководство клана. Увы, никаких идей, что это может быть, у меня так и не появилось. И Зуко ничем помочь в этом не мог.
  ***
  Как ни странно, но вызывавший изрядное опасение разговор с Хиаши, по поводу зачисления его старшей дочери на курсы ирьенинов, проблем не принес совершенно. Подумаешь, посверлил минут пятнадцать своим бьякуганом моё бесстрастное лицо, да согласился. Пришел я к нему как исполняющий обязанности капитана команды, к родителю генина под моим началом, одетый соответствующим образом, в парадную форму шиноби, состоящей из формы полевой, и статусной жилетки, да с положенным церемониалом. Кратким, всего на три четверти часа. Обратись я к нему, как к главе клана, заняло бы это куда больше времени. Местные церемонии такие.... Неторопливые. Мда, сколько лет уже тут живу, а местным себя так и не считаю.
  Естественно, предварительное согласие самой Хинаты было мной заранее получено, и с этой стороны проблем так же не предвиделось. Как оно обычно бывает, проблемы пришли, откуда не ждали. А именно, от младшей дочери, Ханаби. Привитие кланового имиджа с ней явно не прошло, это семейное, похоже, и сей буйный детеныш едва-ли не в ультимативной форме возжелал присоединиться к нашему обществу во время учебы. Нет, ну я понимаю, если бы она с этим требованием приставала к своему отцу, но почему ко мне?! Мы с ней вообще до недавнего момента знакомы не были!
  Но ладно, я человек добрый, можно даже сказать отзывчивый. Сходил с ней к старшему Хьюге, сообщил о проявившемся и у второй дочери стремлении. Вежливо, издалека... Хотя что-то подозревать он явно начал сразу, хе-хе. Да и не удивительно, что он, собственных детей не знает?
  Возжелав пообщаться с младшенькой наедине, он вежливо извинился, и они дружно удалились в соседнее помещение. При этом явственно почувствовалось включение защитного барьера. Сильно сомневаюсь, что меня бы это надолго задержало, прояви я интерес. Но какое мне дело, до их разговора? Именно, мне совершенно по... Хм, наверно, это заразно. Боюсь представить, что будет, когда истечет срок спора. До этого-то я с Рэйнджи в 'активной фазе' общался недолго.
  Наговорившись, родственники вернулись ко мне, с разными эмоциями на лицах. Если старший был не слишком доволен сложившейся ситуацией, то младшая явно радовалась. Похоже, победа осталась за ней. Новостью для меня стала просьба присмотреть за ней, во время обучения. Ответил в духе, что может и расписание не совпасть, и миссия случиться, но, при возможности, обещал уделять внимание. Похоже, его это вполне устроило, ибо ненадолго отлучившись, вернулся он с официального вида бумажкой, являющей собой разрешение для Ханаби на посещение курсов. От лица главы клана Хьюга, ага.
  Вскоре после этого, сопроводил я сестер в больницу, регистрироваться. Переждав небольшую очередь и заполнив бланки, направились они к назначенному наставнику, обследование проходить. Немного поразмыслив, решил подождать их в приёмной. Своего куратора доставать не хотелось, книги из выданного в прошлый раз списка дочитаны еще не все. Вот решил немного это исправить, достав из подсумка ныне находящуюся в процессе.
   Хм, кого-то это мне напоминает... Не хватает только маски с наглазником, хе-хе. Да и прическа не та... Довольно длинный хвост, не слишком схож с растрепанным 'ежом'. Да и окрас... В общем, оказалось что сходства не так уж и много, что не может не радовать, ибо Какаши расположен не слишком высоко, в моем рейтинге хороших людей. Хоть и однозначно плохим не является, но... Впрочем, хрен с этим одноглазым. Еще не хватало тратить время на него. Подумаю лучше про написанное в книге, все полезней будет.
  ***
  Исследование завершилось весьма быстро, я даже главу дочитать не успел. Похоже, это только Рэйнджи удовлетворял на мне свои низменные потребности, подключая ко всяким агрегатам. Что и подтвердилось впоследствии, ибо сестрам вполне хватило первого, подтвердившего их теоретическую пригодность к делу ирьенинов. Так же получили они и список книг, не слишком отличавшийся от моего начального. Так, пары пунктов не было, но были книги из второго. Ничего страшного, по большему счету.
  Проводив девиц до кланового квартала, сдал 'на руки' клановым стражам, да и пошел домой, дочитывать. Ну а что? все запланированные на сегодня совместные действия даже перевыполнены, можно и отдохнуть, расслабиться, лиса за хвосты подергать.... А то он в последнее время себя почти не проявляет, как ни загляну к нему, все дрыхнет да дрыхнет. Непорядок! Грядет Великая Побудка! Мувахахаха. Или как там звучит мрачный злодейский смех.
  Дождался у меня этот халявщик, обещал знаниями поделиться, а теперь отлынивает. Но ничего, есть и на него управа, давно разработана, да как-то случая опробовать не было. Только так, абстрактно, без конкретной усатой цели. Думаю, моя придумка ему 'понравится'.
  
  
  
  Глава 31
  
  И вот, в завершение 'тихого периода', генин-посыльный передал мне вызов от Хокаге, оторвав от сверхважного дела, вырезания деревянных солдатиков с помощью энергии ветра. Ну а что? Сразу два полезных дела, практика с тонкой манипуляцией основным элементом, и создание приспособлений для тренировки нитей чакры. С чего я про них вспомнил? Ну, так Рэйнджи порекомендовал для улучшения контроля над несколькими техниками. Одиночные-то я вполне уверенно держу, а вот уже три-четыре никак не даются. Конечно, основные приёмы и без таких навыков можно использовать, но не ими едиными жив ирьенин!
  Эта нехорошая традиция уже начала меня утомлять. Как ни вызов, так нагружают какой-нибудь хренью. То убивай, то охраняй... Хорошо хоть платить не забывают. Надеюсь, этот вызов не закончится многомесячным заданием вне деревни. Как-никак курс занятий еще далек от завершения, хоть и перевалил за середину. И если лекции можно перечитать в конспекте, то с практикой такого не сделать. А зачем мне лишние сложности?
  За размышлениями о вселенской несправедливости дорога прошла незаметно. Пришлось, правда, немного подождать, покуда Цунаде разберется с посетителями, но, вскоре, очередь дошла и до меня.
  - Итак, Наруто, - начала пятая, опосля взаимных приветствий. Присесть мне не предлагали, хоть и стулья были расставлены вдоль стены. Ну да ладно, постою, мне не трудно. - Как ты, должно быть, знаешь, вскоре состоится очередной экзамен на чунина.
  - Угу, - помню, помню. Кажется, этот должен проходить в Тумане. - Но при чем тут я?
  - В твоей команде еще два генина, - напоминает она.
  - Но капитан команды - Джирайя! - резонно возражаю, так и не понимая, к чему же клонит глава деревни.
  - И он считает, что они вполне достойны следующего ранга, - ну да, появлялся он тут пару недель назад, посмотрел на совместные тренировки, дал пару советов, и снова свалил. - К сожаленью, дела не позволяют ему выполнить обязанности наставника, и это будешь делать ты!
  - Но я же чунин! - а на этом экзамене присутствие сторонних чунинов несколько... Не приветствуется. Нет, мелкие деревни нередко присылают команды с чунинами во главе, но для одной из пятерки великих, это явно не подходит.
  - И до джонина тебе еще далеко, - соглашается Сенджу. - Но, ранг специального джонина так же позволяет выполнить возложенные на тебя обязанности. А его ты вполне можешь получить.
  - И вы предлагаете, за оставшиеся... Полтора месяца, мне его получить? - скептически интересуюсь. Вот не было печали, черти накачали.
  - За месяц, - уточняет Цунаде. Еще лучше! - тебе ведь еще и с командой работать, третьего генина добавим.
  - А двух оставить нельзя? - печально вздыхаю. - Они сильные, справятся.
  - Нежелательно! - отрезает Хокаге, на что я вздыхаю еще печальней. - И не сокрушайся так! Вы его знаете, уже работали вместе. Таки Кенджи, его сокомандники перешли на административную работу, и он остался без группы.
  - А, Кенджи... С ним, думаю, сработаемся, - не самый худший вариант, хоть и довольно буйный. Но приказов слушается, вперед паровоза не лезет.
  - Сработаетесь-сработаетесь, - отмахивается она. - Теперь, что касается твоего повышения. Как я понимаю, будешь сдавать по ниндзюцу?
  - Ну да, - пожимаю плечами. - Еще могу фуин показать. С ген все так же по нулям, и тай среднее для чунина.
  - По мнению Джирайи, даже ниже среднего, - разбила мои 'мечты' пятая. - Как дела с медициной?
  - Продвигаются, - качаю головой. - На ранг претендовать рано.
  - Это-то понятно... - поморщившись, говорит Сенджу. - Вопросы есть?
  - Что включает экзамен? - покосившись на заваленный бумагами стол, спрашиваю. Интересно, сколько из этой горы макулатуры, реальные документы?
  - Примерно то же, что и любой другой. Теорию и практику, по выбранной дисциплине, - настала очередь женщины пожимать плечами. - Месяц тебе отводится на подготовку, ты освобождаешься от выполнения миссий, и твоя команда временно прикреплена к команде Юхи Куренай.
  ***
  Сразу после разговора с Хокаге, мне предписывалось направляться на двадцать седьмой полигон. Там должна состояться встреча с куратором, и обсуждение предстоящей работы. В принципе, против дополнительных тренировок я не возражаю, а то, что все обучение идет за счет деревни, и вовсе несказанно радует. Добровольно-принудительные траты не в моем вкусе. Да и крупных денежных поступлений в ближайшее время ожидать не стоит, сначала мой экзамен, потом путешествие в страну Воды, и неопределённый срок там. Все же мне пока не известно, будем ли мы возвращаться перед третьим этапом, или же все время проведем там.
  Неспешно добредя до полигона, задумчиво осматриваюсь. В отличие от привычного мне, этот был весьма пустынен. На обширном пространстве было лишь несколько весьма потрепанных мишеней. Никаких джонинов так же не наблюдалось. Хотя.... Вон та кочка весьма подозрительна.
  Расщедрившись для такого случая на полноценную технику ветра, внимательно ожидаю результата. И он не заставляет себя ждать. Откуда-то из-за спины тянет странной чакрой, и я поспешно отпрыгиваю в сторону. О, меня чуть не придавило гигантским бревном! Ну да, Цунаде говорила, что это тип пользуется довольно редкими техниками. И она явно преуменьшила, окромя первого Хокаге за использованием древесного стиля никто замечен не был.
  За размышлениями не забываю избегать вылезающих с разных сторон стволов, попутно пытаясь вычислить место расположения атакующего, и разбрасывая не слишком мощные техники. Увы, мои способности сенсора все так же низки, и рассчитывать на них не стоит. Зато чакры у меня много, и устроить полигону внеплановый полив вполне возможно. Что мной и делается, с помощью соответствующих приёмов.
  Грязевые ванны ему явно не нравятся, ибо интенсивность атак лишь возрастала. Похоже, на недостаток чакры этот кадр не жалуется. Но это ему не поможет, ибо созданная мною водичка уже обнаружила противника, и пора нанести завершающий удар. Земля, вода, энергия молнии... Красота! Гм, еще одна деревяшка. Только, на этот раз, человекообразная.
  - Вполне неплохо, - черт, это тип любит подкрадываться со спины.
  - Ямато, я полагаю? - обернувшись, спрашиваю. Моему взору предстал парень лет, эдак, двадцати, в полевой форме шиноби, и с довольно странным головным убором. Эта штука полностью закрывала лоб, и от неё отходили две полосы, спускающиеся к подбородку, по бокам слегка вытянутого лица. Не слишком длинные коричневые волосы торчали в разные стороны, чем-то напоминая прическу Какаши. Широко раскрытые темные, миндалевидные глаза уверенно смотрели на меня.
  - Наруто, я полагаю? - слегка улыбнулся шиноби.
  - Достаточно... Неожиданная встреча, - оглядываю изрытый техниками полигон, изрядно залитый водой, и торчащие под разными углами деревяшки.
  - Должен же я был проверить твои возможности, - пожимает плечами, и предлагает следовать за ним. - Цунаде-сама предупредила о некоторых особенностях, которые могут проявиться у тебя при истощении. Мои древесные техники позволят избежать больших неприятностей. Правда, я не заметил, чтобы ты использовал техники земли, тогда как мне говорили, что ты знаешь их немало.
  - Так и есть, - неопределенно машу рукой. - Но в данном случае воду я счел более подходящей.
  - И молнию, - задумчиво говорит он, после чего быстро складывает печати, и создает своеобразную деревянную беседку, в комплекте с парой стульев и столиком. Гм, весьма полезная стихия. Конечно, можно что-то подобное и из земли сделать, но оно несколько... Не эстетично. - Располагайся, нам предстоит обсудить план твоего обучения.
  ***
  Стоит заметить, после первого, неудачного, опыта, с наставниками мне поразительно везет. Джирайя, Зуко, Рэйнджи... Впечатление о Ямато так же начало складываться положительное, а уж если он сумеет воплотить все, о чем мы договорились, это будет и вовсе замечательно. Надеюсь, такая полоса удачи не завершится эпическим провалом. Конечно, в теорию мирового баланса я не слишком верю, но то, что дерьмо случается, отрицать не буду.
  На данный момент я собирался навестить куратора по медицинской части, и сообщить о некоторых изменениях в графике работы. Все же в месячную подготовку нужно успеть впихнуть немало, и времени на дополнительные чтения почти не останется.
  - Рэйнджи-сан, у меня для вас пренеприятнейшее известие! - бодро возвещаю, вломившись к нему в кабинет. Пациентов сюда не приводят, для этого у него выделено отдельное помещение. В общем-то, я слабо представляю, почему специалист его уровня постоянно бездельничает. Или 'из пушек по комарам не стреляют'?
  - Зуко опять в одно рыло выжрал все мои запасы спирта?! - ажно подскочил в кресле Хьюга, с отчетливым стуком задев столешницу коленями. - Когда только успел? Там же полсотни литров было!
  - Эээ... Нет, не столь пренеприятнейшее... - с определенной долей недоумения уставился на него. Нет, я знал, что они неплохо знакомы, но чтоб настолько...
  - А, тогда все хуйня... - успокоено откинулся он на спинку, и слегка сполз под стол, выставив из-под него босые ноги. - Но ты излагай-излагай, я тебя внимательнейшим образом слушаю... - на этой фразе лысый широко зевает, прикрывшись локтем.
  - Гхм... - недоверчиво посмотрев на него, плотно закрываю дверь, и прохожу к стулу для посетителей. В отличие от кабинета Хокаге, таковой тут использовался мною гораздо чаще. - Цунаде-сан решила выдвинуть меня на экзамен по повышению ранга до специального джонина.
  - И? - приоткрыв один глаз, Рэйнджи без особого интереса взглянул на меня.
  - И ближайший месяц я по расширенной программе заниматься не смогу, да и потом тоже... - пожимаю плечами. - О чем и пришел сообщить.
  - Ну, поздравляю, и все такое, - вяло помахал он рукой в воздухе. - Иногда бывает полезно сменить вид деятельности... По какому направлению хоть готовят?
  - Ниндзюцу, - хмыкаю. - Увы, по остальным специализациям я подхожу слабо. Разве что, как командный тактик. Ну не на мастера допросов мне специализироваться же!
  - А что нет? - усмехается Хьюга, и садиться более ровно. - При должном старании, ты и мертвого разговоришь.
  - Эдо Тенсеем не владею, - где-то я это уже слышал.
  - Будто это единственная подходящая техника, - он посмотрел на меня, как на идиота. - Деревня Скрытой Могилы как раз на таком специализировалась.
  - Впервые про такую слышу, - порывшись в памяти, отвечаю. Скрытая Могила? Некрофилы какие-то.
  - Их еще во Вторую мировую уничтожили, - наставительным тоном изрекает Рэйнджи, подняв кверху палец. - Их боевые возможности, по сравнению с прочим контингентом, стремились к нулю, а вот раскрыть давно похороненные секреты они могли в лёгкую. Естественно, такого никому не хотелось, вот и обеспечили сохранность тайны. Насколько я знаю, большая часть их знаний оказалась утеряна вместе с носителями, поскольку записей они почти не вели.
  - Тогда к чему их вспоминать? - недоуменно спрашиваю.
  - Ну, ты первый Эдо Тенсей вспомнил, - хмыкает Хьюга. - А это как раз производная от их наследия, еще со времен, когда они существовали. Второго Хокаге весьма интересовала эта тема.
  - Весьма... Познавательно... - меланхолично замечаю.
  - Это все, что ты хотел сообщить? - прерывает мои размышления медик.
  - Ну... Да, - после недолгого раздумья, констатирую.
  - Тогда выметайся, я сегодня совершенно не выспался.
  Все оставшееся время было посвящено тому, от чего меня отвлекли вызовом. Конечно, фигурки никуда не убегут без сторонней помощи, но завершить начатое стоит. Да и вообще, не только же разрушением полигонов заниматься, иногда и чего-нибудь создать стоит. Пусть даже это просто деревянные игрушки. Естественно, можно и просто отдохнуть, побездельничать, но такое времяпрепровождения мне не слишком интересно. Вот и остается не так уж и много занятий.
  ***
  - Интересно, зачем же ей вдруг потребовалось двигать тебя в звании? - проявил внезапный интерес девятихвостый.
  - Кто знает, - пожимаю плечами. Обстановка во внутреннем мире не менялась уже давно, всех посетителей и постоянных обитателей устраивала нынешняя аскетичность. - Да мне это не слишком-то интересно.
  - Вот так сыграют тебя в темную, и отбросят в утиль, - мрачным тоном изрек демон, внимательно взглянув на меня из дальнего угла клетки.
  - Пока враждебности в её поступках не замечено, - задумчиво качаю головой. - А пользы для меня видно немало. Конечно, выше статус, больше риск. Но и доступ к знаниям у специальных джонинов столь же высок, как и у полных. Да и прочие преимущества имеются.
  - Тогда чего мелочиться, поднапрягись, и сдавай на максимум! - насмешливо фыркнул лис.
  - Будто ты не знаешь, что нужно для этого! - раздраженно отмахиваюсь. - Как ни печально этого признавать, но этот экзамен мне не сдать. Это во время официально объявленной войны такое повышение может провести один Хокаге, чуть ли не ткнув пальцем в первого попавшегося шиноби, и объявив того джонином! Ясен корень, столь странных действий в хрониках не значится, но и законом не запрещается. Да и когда там аттестацию проводить, коли враги валом прут?
  - Похоже, ты неплохо изучил историю.... - вяло констатировал Фенрир, прикрывая морду хвостами. - Но что же сразу сдаешься, ведь ты же даже не пытался его сдать!
  -Я трезво оцениваю свои силы, и прекрасно понимаю, что в ближнем бою тому же Майто Гаю мне противопоставить нечего, - печально вздыхаю. - Да что там, его фанатик-ученик в тайдзюцу сильнее!
  - И что же тебе мешало больше тренироваться? - все так же вяло спросил демон.
  - Отсутствие времени? - приподнимаю брови, демонстрируя притворное изумление. - Могу тебе напомнить, что основную часть моего тренировочного расписания занимает работа с чакрой в разных её проявлениях, и я продолжаю считать, что это совершенно правильное решение, пусть и создающее некоторые преграды.
  - И что же ты будешь делать, если такой вот Майто Гай доберется до тебя в реальном бою? - оживился хвостатый. - Скоропостижно помирать?
  - Ну что ты, даже если он до меня доберется, - произношу с упором на 'если'. - У меня достаточно способов его успешно встретить. Но, к сожалению, ни один из них на этом экзамене использовать нельзя. Только тайдзюцу. Так же допускается воздействие чакрой на себя. Вот такое вот странное ограничение. Стоит заметить, что побеждать мастера рукопашного боя не требуется, только продержаться отведенное время. Да и по другим дисциплинам так же. Где требуется явная победа, так это в вольном поединке. Там регламентированного состава нет, могут и тройку чунинов поставить, и джонина. Но и использовать можно все.
  - А сдачи экзамена по заполнению отчетов не требуют? - внимательно выслушав мне, спрашивает девятихвостый.
  - Эээ... Нет, - недоуменно моргаю.
  - А жаль, - притворно вздыхает лис, и закрывает глаза.
  
  
  
  Глава 32
  
  Предэкзаменационная подготовка пролетела как ошпаренная. Свободного времени мне едва хватало на то, чтобы поесть и поспать. Даже на традиционные разговоры с Фенриром сил не оставалось. Да что там, за этот месяц демоническая сила проявилась столько раз, сколько не набралось за все прошлое время! Хоть разум я и не терял, чего весьма опасался Ямато, после каждого такого случая приходилось лечиться, ибо мой организм совершенно не приспособлен к такому количеству вредоносной энергии.
  Даже страшно представить, что со мной могло случиться, если бы мой организм с рождения не взаимодействовал с чакрой лиса. Да и до рождения тоже. АНБУ-шник, которого 'лесник' уговорил на небольшой эксперимент, на неделю загремел в больницу, с поврежденными чакраканалами. А ведь энергии досталось ему совсем чуть-чуть, да еще и весьма разбавленной! Теперь стали совершенно понятны опасения Рэйнджи. Медицинской чакрой с такими особенностями можно разве что пытать.
  Как ни странно, но концентрация ДЧ зависит не только от сознательного желания лиса, но и от моих отрицательных эмоций. Чем их больше, тем быстрее прибывает ДЧ. В спокойном состоянии скорость восполнения примерно соответствует приросту моей чакры, что объясняет относительно постоянное соотношение, чуть менее пяти процентов. Уже при десяти появляются неприятные ощущения в системе циркуляции. Тридцатипроцентная концентрация приводит к незначительным повреждениям. Более пятидесяти - к значительным. До сотни я доводить опасаюсь, да и выше шестидесяти тоже.
  Как это связано с подготовкой? Ну так, попутные исследования, когда еще рядом будет тот, кто сможет снять большинство негативных последствий от таких вот опытов. Древесные техники Ямато быстро и качественно очищают мой организм от ДЧ, а мелкое лечение уже совершаю самостоятельно.
  Сама подготовка по большей части заключалась в шлифовке уже имеющихся умений и техник. Куратор весьма удивился, узнав про предпочитаемый мною метод применения техник. Хоть в нём не было ничего уникального, большинство шиноби предпочитают печати, ибо они куда проще в освоении, и гораздо эффективнее на начальных этапах. Прямое создание обычно используется медиками да мастерами гендзюцу. Первые изначально ориентируются на этот способ, дабы не отвлекаться на бесполезные занятия. А для вторых весьма важна незаметность примененной техники. Мастер гендзюцу, показывающий противнику, что он пытается его засунуть в гендзюцу, выглядит довольно глупо. Впрочем, это относится и к прочим приёмам, но не столь остро.
  Теоритическая часть почти не затрагивалась, по словам 'лесника', для боевой специализации это исключительно формальность. И решающей будет именно практика, на которой нужно показать если и не свой максимум, то нечто похожее на него. Ну и контрольный поединок, куда уж без него. Все же применение 'заклинаний' в мирной обстановке, и в условиях приближенных к боевым, это не одно и то же. По счастью, между этими этапами был суточный перерыв.
  ***
  - Волнуешься? - нейтральным голосом спрашивает Зуко. Но готов поспорить, что под своей маской он ехидно скалится.
  - Не слишком, - отрицательно качаю головой. - Завтрашний поединок меня беспокоит куда больше. В своих способностях устроить красочное представление я никогда не сомневался.
  - Потрясающая самоуверенность, - хлопнул он меня по плечу. - Так держать! Покажи им всю мощь своего искусства!
  - И ведь мне так и не сказали, кто будет моим противником, - печально вздыхаю, и кошусь на часы, являвшие собой единственное украшение пустынных стен комнаты ожидания. Откуда тут взялся посторонний? Оказывает моральную поддержку и выдает профессиональные наставления молодому товарищу. Почти дословно его фраза, выданная одному из экзаменаторов, пытавшемуся его остановить. В общем-то, тут должен я был ожидать, медитировать или маяться хренью, покуда будут подготавливать полигон. Почему его не сделали заранее? Ну а вдруг прокрадусь и изучу! Будто расположение мишеней имеет такую важность. Чай не полосу препятствий они там делают. Но традиции обязывают к.
  - Думаю, это будет для тебя приятным сюрпризом, - джонин предвкушающе потер руки.
  - Ты что-то знаешь, - убежденно констатирую.
  - Конечно! - даже руками взмахнул, в притворном возмущении. - Как я могу и не знать?
  - Потрясающая самоуверенность, - хмыкаю. - И не скажешь?
  - Неа, - качает выставленным вверх указательным пальцем. - Так будет интересней. Ну и приближённей к реальности. Даже при хорошей информированности, остается возможность внезапной встречи с незнакомым противником. Или знакомым, но совершенно неожиданным.
  - Кстати, а ты действительно сумел выпить все запасы спирта у Рэйнджи? - решил я сменить тему.
  - Да там было то всего две литровые бутылки, - отмахнулся он. - У меня тогда выдалась не слишком приятная миссия, ну и решил расслабиться... А мои запасы кончились слишком быстро, магазины уже не работают, вот и пришлось идти в гости. И то, что хозяев нет дома, меня остановить не смогло...
  - Ничего, теперь у него полсотни литров спирта, тебе надолго хватит... - усмехаюсь.
  - Теперь он защищает свои запасы барьерами, - грустно хмыкает джонин. - А с ними у меня весьма сложные отношения.
  - Узумаки Наруто! Вас вызывает приёмная комиссия! - после символического стука сообщили в раскрытую дверь. Ну что ж, пора бы уже закончить с этим этапом.
  ***
  - Мы собрались здесь для проведения квалификационного экзамена на ранг специального джонина, - безразличным голосом вещал комментатор, ничем не примечательный шиноби в синей полевой форме. Учитывая, что зрителей не набирался и десяток, его наличие было довольно странным. - Испытуемый - чунин Узумаки Наруто. Специализация: боевое ниндзюцу. Судьи: джонин Курама Райдон и джонин Асаяма Итидэн. Председательствует пятая Хокаге Сенджу Цунаде.
  Первый представлял собой невысокого, седого и морщинистого однорукого шиноби, одетого в некий узорчатый халат, перевязанный широким поясом. Оружия, как и знака деревни, при нем не наблюдалось. Хм, или это не морщины, а шрамы? Тогда его неслабо потрепало, да и вообще, сей тип явный отставник.
  Второй на полторы головы возвышался над своим коллегой, и предпочитал традиционную полевую одежду шиноби, серого цвета. Ярко-зеленая жилетка весьма выделялась кричащим пятном на общем фоне. К его поясу крепилось сразу два орудия труда, короткий изогнутый меч, и боевой серп, распределенные по бокам. Причем серп приходился под правую, основную руку. Или он левша? Символ деревни был у него закреплен на плече, 'мечной' конечности.
  - ... наставника испытуемого присутствует джонин Ямато. Джонин Зуко обозначил себя, как старшего товарища испытуемого, - осмотр коллегии, похоже, увлек меня ненадолго, и ничего важного я не пропустил. - Испытание проходит на полигоне под номером двадцать семь. Подготовкой площадки занимались джонин Ямато, и прикомандированные АНБУ...
  Пока это тип разглагольствует, решаю, наконец, осмотреть место действия. С последнего посещения площадку основательно разравняли, присыпали песочком, и расположили несколько десятков деревянных манекенов по всей площади. Некоторые кучковались, выстраивая странные фигуры. Другие стояли в отдалении, изображая одиночные цели. Так же наличествовали каменные стены непонятного назначения. Экзаменаторы расположились у невысокого заборчика, ну а я вместе с герольдом отправился к мишеням.
  - Первое задание, уничтожение групповой цели, - вяло махнул он рукой на ближайших истуканов. Кажется, этот тип заснет прямо здесь. Он, случаем, не Нара?
  - Тип целей? - уточняю. А то вдруг это джонины под барьером.
  - Бандиты в засаде, - меланхолично моргает. - Не шиноби.
  - Без проблем, - повернувших к целям, без лишних движений использую каменные шипы. По одному на 'бандита'.
  - Гм, зачтено, - после недолгого разглядывания результата, и короткого переглядывания с судьями, изрекает безвестный шиноби. Его имя я прослушал, если он вообще представлялся. - Следующее задание, одиночная неподвижная цель на большой дистанции. Сближение нежелательно. Метательное оружие отсутствует.
  Это немного сложнее, но не слишком. Создаю фигурный кусок камня, отдаленно напоминающий копьё. А потом бросаю в цель, разогнав с помощью ветра. Хоп, и цель пробита насквозь. Просто, и эффективно.
  - Принято, - серия переглядываний, и вердикт. Они обмениваются телепатическими сигналами? Как то никаких жестов я не заметил. - Дальше, групповая цель, слабые шиноби, прикрыты защитным куполом стихии земли.
  Из неведомых далей проявляется АНБУ-шник, шустро складывает печати, и создает указанную технику. Неплохо, примерно B-ранг, с полпинка не пробьешь. Но мы пойдем уже испытанным путем, снизу. Шипами тут не обойдешься, цели не видно, да и шиноби могут и вниз головой постоять. Хм, надо подумать...
  - У тебя пять минут, - напомнил о своем существовании комментатор. Надо бы поторопиться.
  Так, владей я огнем, можно было бы из прожарить, заодно и задохнуться, коли не сгорят... Но чего нет, того нет. Утопить? Не эффективно, потребуется слишком много чакры на материализацию такого количества воды. Каменный лес в моем исполнении пока слабоват, банальное укрепление тела чакрой от него прекрасно спасает... Да и медленный он. С молнией можно было бы попробовать, но как быть с доставкой? Как следует 'запаковать' такую технику я не смогу. Остается ветер. Контроль над ним у меня лучше всего, так что и сжать заготовку до приемлемых размеров получится. А там она распрямится, и выдаст результат.
  Опустившись на колено, прикладываю руки к земле. Все же, проводить большие количества энергии через верхние конечности, мне все еще удобней, чем через нижние. А тут полноценный В-ранг выходит. Режущий Вихрь сам по себе относится к нижней планке В-ранга, по затратам, но с учетом капсуляции и доставки, расходы подскакивают до верхней. Хотя, конечно, если пробивать напрямую, это будет уже А. А ведь еще и цели уничтожать, после снятия купола... Вывод? Все правильно делаю! Наблюдатель чувствует, что я применяю чакру, но явно не может понять, что конкретно делается, и лишь тихо напоминает, что осталась минута.
  - Снимайте купол, - почувствовав срабатывание техники, поднимаюсь с колен, и смотрю на неповрежденную защиту. - Задание выполнено.
  - Зачтено, - на этот раз молчание было куда дольше, да и переглядывание имело несколько сеансов, но положительный вердикт все же был вынесен. - В следующем задании цель та же самая, но барьер сферический.
  - Технику держат? - уточняю, наблюдая за созданием оной. На сей раз полноценный А-ранг. Что же будет дальше?
  - Нет, - отвечает он, и напоминает о времени. - У тебя десять минут.
  - Подходить можно? - еще вопрос. Увы, тут так просто не получится, или пробивать, или пытаться перехватить контроль над техникой. Учитывая, что создатель с ней связь не поддерживает, это будет немного проще. Но, именно что немного.
  - Можно, - странно на меня покосился, но ответил. Это хорошо.
  Неторопливо перемещаюсь к цели, попутно дооформлю план действий. Перехватить контроль, и... Что? Просто разрушить и добить цели следующим действием? Нет, это слишком скучно. Лучше... Да, точно. Нужно сжать барьер вместе со всем содержимым! Конечно, земля в этом плане не столь податлива, как фуин-барьеры, но вполне осуществимо. Вот только чакры уйдет... Впрочем, пожалуй, опять меньше, чем на прямое пробитие.
  Подойдя к сфере, прикасаюсь к ней ладонью, пытаясь ощутить вражескую чакру, и подчинить ей своей воле. Не с первого раза, но первая часть у меня получается достаточно быстро. Но ставивший её весьма опытен, и хорошо маскирует свое воздействие. С подчинением же возникли очевидные сложности. Чакра, штука весьма неуправляемая, когда выходит за пределы тела. Тренировки помогают нивелировать этот недостаток, но поскольку у каждого человека энергия различается...
   Пришлось понемногу вытеснять чужую, попутно внедряя свою. Потратился я, все же, куда больше запланированного. Хоть запас у меня и велик, но про экономию забывать не дело. Дальше было проще, небольшое усилие, и сфера резко сжимается, оставляя вокруг себя пустое пространство, и попутно перемалывая все находящееся внутри.
  - Зачтено, - на этот раз особого удивления не было, и вердикт вынесли быстро. - Предпоследнее задание. В город проник шпион, - взмах в сторону стен: - тебе нужно его обнаружить, и обезвредить. Мирные граждане пострадать не должны.
  - Как я его узнаю? - представляю себе ровные шеренги деревянных манекенов.
  - Он немного отличается от остальных, - понимающе кивает шиноби. - Времени мало, действуй.
  Итак, чем же отличается один деревянный истукан, от кучи других? Тут было настоящее столпотворение манекенов, застывших в разных позах. Внимательно оглядываю ближайшую деревяшку, потом следующую, еще одну... Хм... Кажется, вон та царапина напоминает знак деревни, и у остальных что-то такое тоже было. Наверно, нужно искать тот, у которого такого знака нет, или есть другой. Чем я и занялся.
  - Время! Шпион уже украл сведения, скоро он перешлет их заказчику! - поторопил меня комментатор.
  Ага, кажется, нашел, у этого совершенно непонятная закорючка на ладони, и нет символа Конохи. Хватаю манекен, и прыжками добираюсь до наблюдателей. Те молча на меня смотрят.
  - Вот, поймал, - показываю им добычу.
  - Признак? - хрипло спрашивает Райдон.
  - На остальных знак нашей деревни, на этом какая-то непонятная закорючка, - пожимаю плечами.
  - Зачем принес? - на сей раз спрашивает Цунаде.
  - На допрос, - пожимаю плечами. - Надо же узнать, кто заказчик, чего украл, как украл...
  - Зачтено, - объявляет подкравшийся сзади комментатор. А он весьма тихо передвигается, я даже не заметил. - Последнее задание. Ты в засаде, через несколько минут мимо тебя пройдет вражеский патруль. Вокруг непроходимые заросли, так что идут по тропе. В отряде есть сенсор, так что ловушки из чакры засекут, обычных у тебя нет. Задача, уничтожить их до того, как они поднимут тревогу. Как только ты используешь технику, или они войдут в определенный радиус, сенсор тебя засечет.
  - Состав группы? - мало ли, вдруг сплошь джонинов обозначат.
  - Чунины, подробности неизвестны, - отрезает главный говорун. И указывает на одну из тропинок, ведущих с полигона. - Готовься, скоро они будут там.
  - Большой радиус обнаружения? - мало ли, вдруг засекут едва увидев. Хьюги и не такое могут, да и не ими едиными.
  - Меньше твоей видимости, - уточняет он. - Шанс на удар есть. Соседние отряды могут почуять особо мощные техники.
  Сложное дело... Нечто такое, чтоб накрыло группу чунинов неизвестной численности, да еще и не слишком мощное, чтоб другие не засекли... Хм, кажется, у меня есть идея. Чем я тут еще не пользовался? Правильно, вода и молния, неплохо себя зарекомендовавшие при первой встрече с Ямато. Я вполне в состоянии организовать сильное намокание тропы, не выделяя лужи из естественного фона. И хождение по воде им тут ничем не поможет, хе-хе. Главное, сделать достаточно большой 'водоем', чтоб накрыть всех сразу. Может, они чего и 'заподозрят', но это не слишком важно.
  Старательно устраиваю затопление, дожидаясь проявления патруля. На моё счастье, успеваю закончить все приготовления, до того, как вижу неторопливо бредущих каменных големов. Достаточно бесполезная техника земли. Боевые возможности низкие, скорость низкая. Разве что сильные, да физическими атаками их пронять сложно. Ну да не важно. Будущие жертвы 'осмотрелись', потоптались, и зашли в лужу, даже не утруждаясь хождением по оной. Или големы это не умеют? Как-то не проверял. Запускаю в них свою самую дальнобойную технику молнии. Создается она быстро, а летит еще быстрее, так что среагировать они не успели.
  - Что ж, поздравляю с успешным завершением этого этапа, до встречи на завтрашнем поединке! - после недолгого совещания судий, изрекла Сенджу. Еще б не успешный, как-никак все задания выполнил.
  - Хе-хе, я в тебе не сомневался! - хлопнул меня по плечу подошедший Зуко. - Отдохни как следует перед поединком, силы тебе понадобятся, - и ушел вдаль, посмеиваясь.
  ***
  - Мы собрались здесь для проведения квалификационного экзамена на ранг... - начал свою речь все тот же герольд. В общем-то, и речь была та же самая, разве что представили новое действующее лицо. Лицо знакомое, беловолосое, растрепанное и одноглазое. В маске, большую часть оного лица закрывающей. Похоже, именно Какаши и будет моим противником. Приятная неожиданность, давно хотел воткнуть в него пяток колышков. Впрочем, и он их в меня воткнуть может, а опыта этого дела у него куда больше, так что расслабляться не стоит.
  - Напоминаю, экзамен проводится по ниндзюцу, и использование иных дисциплин ведет к поражению. Спорные случаи будут разбираться судейской коллегией, - перешел к делу комментатор. - Задача испытуемого: победить, или связать противника боем на пятнадцать минут. Задача испытателя: победить до истечения срока.
  Все понятно, поставить купол помощнее и отсидеться не выйдет, нужно сражаться активно. Битва на истощение для меня выигрышна, что понимает и Хатаке. Так что стоит ожидать работы на скорость, с чем у меня до сих пор имеются некоторые сложности. Как уже говорилось неоднократно, на начальных этапах пальцовки дают немалое преимущество. А одноглазый далеко не начинающий.
  Первым делом, после объявления о начале поединка, в меня отправили целый рой мелких огненных шаров. Мелкие-то они мелкие, но принимать их 'голой грудью' явно не самый умный поступок. Пожалуй, можно сравнить с утиной дробью. Хоть и не слишком опасно, но особо удачное попадание убить способно, в прочих случаях приятного так же мало. От части снарядов удалось уклониться, а остальные потушить меткими 'плевками' водяными шариками, попутно начиная испускать чакру в окружающее пространство. Это хоть как-то компенсирует мои невеликие сенсорные способности.
  Но беловолосый не желал останавливаться, и следом летела схожая техника, только стихии земли. Он что, собирается от каждой запустить? А, нет, покуда я разбирался с камушками, что оказалось чуть проблематичней огоньков, Какаши успел создать огненного дракона. От удивления при лицезрении высокоуровневой техники в самом начале битвы, проваливаюсь под землю. А что? Тут тихо, спокойно, никто опасных 'зверей' не запускает... Сыро вот только... Стоп. Сыро? Что-то тут не так, шустро смещаюсь подальше, и выскакиваю наружу, попутно маскируя чакру. Хоть мой противник не самый лучший сенсор, но определенные возможности имеет.
  Успеваю заметить, что противник решил использовать мой же прием, и прожарить молнией в мокрой земле. Не хотелось бы оказаться в зоне поражения, электричество у него выходит весьма качественное. Душу вкладывает, можно сказать. Покуда он отвлекся, быстро создаю направленный поток энергии, с двух рук. Почувствуй себя Владыкой Ситхов, так сказать. Проклятье! Ушел заменой, а я так надеялся сделать джонина-гриль... Генинская мечта, можно сказать.
  Внезапно проявившаяся эмпатия донесла из-за спины некое злорадное предвкушение. Доверившись нестабильному чувству, шустро меняю месторасположение, поворачиваясь лицом к источнику. Вовремя, ибо иначе меня бы уже проткнуло искрящейся рукой. Хм, кажется, что-то подобное показывал Саске на экзамене. Похоже, этот и научил. В подставившуюся спину отправляю каменное копье, которое та успешно ловит. Первое попадание, так держать! Главное не расслабляться, и не подставиться самому.
  Демоны! Похоже, такие мысли до добра не доводят, пришлось залечивать неглубокую рваную рану от зацепившей каменной пули. Подкравшийся незамеченным клон противника успешно применил ранее неудавшуюся атаку. И то, что он развеялся на следующую секунду, уже от моего удара, ничуть не исправляло оплошность. Постоянная бдительность!
  До предела ускоряю ток чакры в теле, и заваливаю противника шквалом низкоуровневых техник, что для меня несколько проще, чем для него, ибо не надо складывать печати на каждую. Увы, но больше двух цешек за раз мне не удержать, выше В-ранга и одну не получится. Да и траты бешенные... От части он уклоняется, часть блокирует, но оставшиеся все же его задевают. Даже отрытый шаринган не спасает от такой плотности снарядов. Видеть то видно, но пока уничтожаешь один элемент, два уже добираются до цели.
  Он поступает умней, и, словив несколько попаданий, уходит под землю. Что мне и требовалось. Локализовав его перемещения, а с пропитанной собственной энергией средой это и для меня не трудно, заключаю его в каменную сферу. А потом в еще одну, и еще... Помниться, на Кабуто этого хватило, хоть там и была в основе более мощная техника, а тут она лишь внешним слоем.
  - И как, мне его там дальше держать, или хватит уж с него? - обращаюсь к судьям, стоящим за пределами барьера, возведенного вокруг места сражения. - За оставшееся время, по идее, не успеет насмерть задохнуться...
  - Молния сильнее земли.... - задумчиво произнес шиноби-отставник из клана Курама.
  - Слишком толстый слой, - скептически покачал головой судья из клана Асаяма, посмотрев на десятиметровый земляной шарик, вытащенный мной на поверхность. - Без шансов.
  - Подождем немного, - вынесла вердикт пятая. - Если быстро не освободится, то...
  Хатаке не вылез ни через минуту, ни через две, хоть и успел разрушить несколько слоёв. Из нескольких десятков. Я весьма постарался, запечатывая его.
  - Что же, думаю, ни у кого нет сомнений, после такого зрелища... - изрекла Цунаде, когда потрепанного джонина увели в больницу. Судая по всему, он почти полностью исчерпал свои запасы энергии, и теперь был едва способен переставлять ноги. Впрочем, от моих запасов осталась едва ли треть, коли не меньше. Несмотря на эффективность, использованные методы были весьма затратными. А повторить тот фокус, что я провел после битвы с Нейджи не получится, слишком много чужой чакры перемешалось с моей.
  - Я признаю Узумаки Наруто достойным звания, - первым опять высказался Райдон. Его коллега присоединился в данной мысли.
  - Поздравляю, Наруто, - слегка улыбнулась Сенджу, когда все высказались. - Церемония состоится сегодня вечером, а пока, тебе стоит отдохнуть. На официальном мероприятии лучше выглядеть полным сил... Да и фотографию на новые документы надо будет сделать.
  ***
  Церемония награждения прошла не слишком интересно, что от неё и ожидалось. Поздравили 'перед строем', вручили новые отличительные знаки, сфотографировали с оными, да и отпустили с миром. Теперь предстояло устроить неофициальное празднество. Конечно, можно и без этого обойтись, но зачем нарушать традиции, когда ничто не мешает их соблюсти? Ну и поддерживать отношения с многочисленными знакомыми коллегами полезно. А это весьма подходящий повод собрать их в ассортименте.
  - Неплохой прогресс, одним из первых с нашего поток стал чунином, и первый пошел дальше, - основной этап отмечания уже окончился. Довелось мне выслушать поздравления, пообщаться с каждым из пришедших на философские темы... Ничего серьезного, но, учитывая число приглашенных, заняло это немало времени. Хорошо, что я догадался выкупить на сегодня достаточно крупное помещение.
  Развели женскую часть компании по домам, конечно, обученным шиноби в собственной деревне мало что угрожает, но все же. Ну и многие представители мужского пола по пути отсеялись. А вот сейчас, похоже, один из оставшихся решил поговорить о чем-то серьезном.
  - Кто бы говорил, - усмехаюсь. - А тут меня скорее назначили крайним, с попутным осуществлением 'великих планов'.
  - Я все еще чунин, - ответная усмешка. - И сомневаюсь, что в ближайшее время поднимусь выше.
  - Не прибедняйся, - качаю головой, попутно взглянув на предпоследнего уходящего. Как то я и не заметил, что от всей группы осталось только двое. Надеюсь, мы никого не потеряли. - Будь у тебя такая цель, надолго бы не задержался в звании.
  - Клан Нара не слишком силен в прямой битве, - пожимает плечами и оглядывает темный переулок, куда мы забрели, по пути... Куда-то. Кстати, а куда он меня ведет-то? - А уж сейчас... У нас всего два джонина, причем один из них глава клана, а другой - старейшина. И оба на обычные миссии давно уже не ходят.
  - Будто вам запрещают пользоваться на испытаниях мозгами, - недоуменно хмыкаю. Ага, где-то там должен быть квартал его клана. Увы, я не слишком хорошо знаю этот участок.
  - Не запрещают, - соглашается он. - Но когда тебя атакуют с такой скоростью, что ты даже не успеваешь рассмотреть противника...
  - И все же я не понимаю, к чему ты об этом говоришь, - вздыхаю. - Не пожаловаться же на жизнь!
  - Все просто, я могу помочь тебе стать сильнее, ты можешь помочь мне.
  - И почему именно я? Не самый сильный из шиноби деревни, и уж точно не самый опытный?
  - Зато я точно знаю, как мы сможем помочь друг другу, чего нельзя сказать о более сильных и опытных.
  - Быть может, - пожимаю плечами. - Но в ближайшее время мне точно будет не до этого.
  - Это не потеряет актуальности и через год, - он заводи руки за голову, потягивается, и зевает.
  - И чем же мы сможем друг другу помочь? - решаю все же уточнить.
  - Знаниями! Хранилище нашего клана ничуть не уступает имеющимся у иных кланов. А в чем-то даже превосходит, и я вполне могу дать тебе доступ туда, не опасаясь предательства.
  - Откуда такая уверенность, и что же потребуется с моей стороны? - с сомнением интересуюсь. Конечно, библиотека столь старого клана может быть интересна, но...
  - Я давно тебя знаю, и, думаю, смог понять. Все же наш клан не зря считается лучшими аналитиками, - усмехается Шикамару. Ну да, есть за ними такая слава, неоднократно подтверждаемая практически. - В том самом хранилище мне попалось несколько интересных идей, осуществить самостоятельно их мне не удастся никогда. Но помощь представителя клана Узумаки, с их своеобразной чакрой и большим запасом оной... Да и тебе будет полезно, хоть и не так сильно, как мне.
  - Что ж, пока твое предложение вызывает интерес, но как уже было сказано, ближайшее время я буду весьма занят, - за разговором мы дошли до цели.
  - Ага-ага... - еще раз зевает он. - Извини, что-то я притомился... А пока вот, возьми, - протягивает он мне небольшой свиток, вытянутый из кармана штанов. Похоже, он заранее подготовился для моего убеждения, хе. - Для поддержания интереса... До встречи!
  - Пока-пока... - он меня достаточно заинтересовал, так что протянутый цилиндр взял без колебаний. На сём мы и распрощались. Юный Нара засунул руки в брюки, и вялой походкой потащился к воротам квартала. Мне же предстояло идти куда дальше, чай живу чуть ли не на другом конце деревни, так что следовало поторопиться, если собирался сегодня спать.
  
  
  
  Глава 33
  
  Великие планы великими планами, а от работы по приведению команды в боевую готовность избавиться никак нельзя. Оно конечно опыта у них если и меньше чем у меня, то не намного, но бросить все на самотек я не могу. Но и тут был найден выход. Проведя несколько тренировок, и убедившись, что 'ученики' оправдывают ожидания, щедрой рукой оплачиваю серию тренировочных спаррингов. Учитывая низкий ранг миссий и положенные скидки, выходит не так уж и много. В деревне хватает команд генинов, в том числе и весьма опытных, при этом большая часть в грядущем экзамене участвовать не будет.
  В общем-то, многие генины так до конца жизни оными и останутся. Ну да не всем же быть генералами, правда? Хотя наличие лишь трех званий несколько... Осложняет карьерные устремления. Несколько исправляют картину буквенные обозначения, но не так, чтобы очень. Ибо они употребляются, в основном, во всяких документах, не прижившись в обиходе, кроме верхней грани, как ни странно, те же медики только так и различаются, к примеру. Хотя 'генин S-ранга'... Ну дурость же!
  Опять отвлекся, тогда как нужно освоить несколько медицинских техник, да дочитать указанные в списке книги. Освободившееся от непосредственного участия в тренировках время, было решено вложить в окончание обучения на ирьенина. Получу свой законный D-ранг, а дальше обильная практика приведет к повышению. Может быть. Как-то я забыл узнать порядок повышения в среде лекарей, не до того было. Хорошо хоть классификацию узнать догадался.
  Е, это так, первую помощь оказать, перевязать там, таблетки дать. Исцеляющими техниками не обучены. D, уже вполне знающие кадры, но не опытные. В рамках больниц помогают старшим товарищам, набивают руку. Уход за больными, опять же, на них, если нет специального персонала. С, достаточно опытны, для проведения самостоятельных операций. Однако к сложным случаям не допускаются, иначе, чем ассистенты. Могут постановить первичный диагноз официально. Основной рабочий контингент любой шинобьей больнички. В, руководители отделений, все что и С, только лучше. А, признанные мастера своего дела, что еще сказать. Ну и S-гении от медицины, лечат все, что считают излечимым. Над остальным работают, по поводу смены категории на упомянутую. Хотя конечно исследования проводят во всех рангах.
  В поле, уже D-шки работают самостоятельно, на свой страх и риск, от начала, и до конца. Соответственно, ранги будут обозначать лишь опыт по части лечения, который во время боевых действий набирается весьма быстро. Или добивают 'благодарные' пациенты. Увы, криворукие идиоты везде встречаются. Всякие самоучки тоже могут натворить всякого, просто от незнания. В том числе и для предотвращения таких случаев проводятся обучающие курсы при больницах. Основной состав-то готовят куда дольше и тщательней. Хотя я как-то сравнивал списки литературы... Такое ощущение, что Рэйнджи захотел за время курса краткого, впихнуть в меня объем знаний полного. Маньяк, что с него взять.
  ***
  Как ни странно, но на заявку откликнулись не только группы генинов. Вот и сейчас мои 'ученики' доблестно проигрывали сработанной тройке чунинов. Никогда не считал себя гением тактики... Но полное отсутствие оной в своей группе печалит неимоверно. Вот, кажется, по одиночке работают неплохо, но сейчас этого мало. Командная работа ни к чёрту. Даже Шино с Хинатой не кооперируются, что там говорить про Кенджи. И это весьма странно, чай не первый день в шиноби, уже не один десяток миссий выполнили. Или что, вчера генинов превзошли, так пора расслабляться?
  Ладно, закончится тренировка, займусь психологической отработкой, а то так провалятся на втором этапе, и усе. Оно конечно о плане испытаний мне никто не сообщал, но на что существуют правила? А в правилах сказано, что второй этап, это командное задание, в условиях, приближенных к боевым. Быть может им и повезет, и попадутся сферические слабаки. Но могут нарваться и на того, кому оными сферическим окажутся сами. Пробивной силы в группе нет, все примерно на одном уровне, так что без согласованности действий будет совсем плохо.
  - Итак, товарищи, сегодняшняя тренировка показала, что совместно работаете вы плохо, - когда все были вылечены, помощники получили обещанную плату, мы собрались на краю полигона, дабы я мог высказать свои претензии.
  - Заметили мы это сами, - не стал молчать Абураме.
  - Ничего удивительного, - хмыкаю, и обвожу присутствующих взглядом. - Еще бы сделать с этим чего успели, вообще хорошо бы было.
  - Эй, ты тут джонин, тебе и думать! - возмущенно воскликнул мечник. - А мы простые генины, мы не хотим думать, мы хотим драться!
  - Ну, коль не хочешь думать, нахрена записался на экзамен? - мрачно смотрю на него. - А то с таким отношением ты и сам повышения не получишь, да и другим помешаешь?
  - Да ладно, я шучу! - примирительно выставил ладони вперед Таки. - Хотя на экзамен меня скорее дед сподвиг, все нудил и нудил, что его старший сын в этом возрасте уже джонином был... Ага, сам-то всю жизнь в администрации штаны протирал, чунина только незадолго до пенсии получил, а туда же!
  - Старший сын? А что младший? - несколько заинтересовался я.
  - А младший - мой отец, умудрился помереть за полгода до моего рождения, - скривившись, будто пожевал дуба, ответил Кенджи. - Но в звании чунина, этого не отнять.
  - Сочувствую, - задумчиво потер подбородок. - Но это не отменяет того, что с тактикой группы надо что-то делать. И у меня есть идея...
  - И какая же? - скептически фыркает генин.
  - Тренировочных поединков предстоит еще много, так что каждый из вас успеет побывать в роли командира, - усмехаюсь, и отвечаю на немой вопрос удивленно уставившейся на меня Хьюги. - Да, Хината, тебе тоже.
  - Но... Я... - неуверенно начала говорить.
  - Не беспокойся, мы в тебя верим, - прекрасно представляя, что она может сказать, прерываю.
  - Я первый, я первый! - весьма оживился мечник.
  - Да без проблем, - отмахиваюсь. - Завтра командуешь ты, послезавтра - Хината, потом Шино, и все с начала, пока не определится лучший тактик. Противников на всех хватит, хороших и разных!
  ***
  Задумка увенчалась успехом довольно быстро, всего-то девять дней, и лидер тройки официально назначен. Вполне предсказуемо, из Кенджи тактик получился как из лопаты 'кузнечик'. Что-то общее явно есть, но взаимозаменяемостью и не пахнет. Лучше проявил себя Шино, вот только жуки интересуют его куда больше, чем люди... Что не могло не сказаться на результатах. В итоге, безусловную победу одержала Хината. Родовые способности позволяют ей контролировать все поле боя, а внезапно проявившиеся таланты дают неплохие шансы на правильное использование полученной информации. Правда, я не могу сказать, что ей нравится командовать, скорей уж наоборот, но проигрывать хочет еще меньше.
  Да и разнообразие вариантов никуда не делось. Коль скрывала свои умения, может и дальше это делать, противники явно не в курсе остались, кто же командует. В случае если сама о таких не знала, тоже никаких проблем. Впрочем, это меня не касается, советов не спрашивала, на жизнь не жаловалась.
  По началу, еще и со связью проблемы имелись, но потом Таки притащил откуда-то компактные рации. Каюсь, сам про них даже не вспомнил, а штука весьма полезная. Даже несмотря на не слишком большой срок автономной работы и малую дальность. Шиноби порой разносит на несколько километров друг от друга, а тот же второй этап обычно длится несколько дней, не говоря уж про миссии. Ну и дорогие это штуки, в Стране Огня не производятся. Тонкая электроника вообще откуда-то с северных островов по миру распространяется, ну и Страна Молнии местами замешана.
  Дальнейшие тренировки показали правильность моего выбора, почти все противники были побеждены, в основном даже без 'потерь'. Была и пара поражений, но тут ничего не поделать. Командирского опыта у Хьюги маловато, исправлением чего мы и занимались, в числе прочего.
  ***
  В принципе, все мое участие в занятиях можно ограничить тремя пунктами: организация, наблюдение, оказание первой помощи. Так что и на самоподготовку сил хватало. Хотя официальное окончание обучения на медика и присвоение ранга особо в памяти не отложилось. Да и не было там ничего особенного. Пришел, ответил скучающему Рэйнджи, с молчаливой компанией из пары коллег, на теоретические вопросы, там же продемонстрировал умения на манекене да ассистировал в несложной операции. Вроде ничего особенного, а заняло весь день, хорошо, догадался устроить 'своим генинам' выходной. Ну а там поздравление, простановка отметок в личное дело, вручение грамоты об успешном прохождении курсов... И на следующий день очередная тренировка команды.
  Раздав указания, и немного понаблюдав за разворачивающимися событиями, решаю заняться давно откладываемым делом. Да и где еще призывать гигантских жаб, как не на открытом полигоне? Только прикрыть сначала участок от возможных наблюдателей, и вперед. Надеюсь, кубического барьера, со стороной в двадцать метров, хватит, как и полянки соответствующих размеров. Ничего больше не нашлось, не заниматься же корчеванием кустов и деревьев?
  - Техника призыва: Фукасаку! - для разнообразия складываю печати, и произношу вслух название. Все же эту технику я до нужного уровня не отрабатывал, посчитав не слишком полезной. Чакры я влил чуть больше, тем использовал для Гамабунты. Белый туман ознаменовал успешный прорыв границы измерений, но никого не появилось, сколько я не оглядывался.
  - Кхе-кхе, - донеслось откуда-то снизу. Недоуменно посмотрев под ноги, узрел полуметровое зелёнокожее существо, с седым ирокезом, кустистыми бровями и с острой бородкой. Оно было закутано в темно-серый плащ и сжимало в лапках изогнутую трость.
  - Эм... Вы Фукасаку? - по идее, техника сработала верно, но мало ли кого занесло сюда.
  - Да, а ты новый контрактор нашего рода, Узумаки Наруто? Джи-кун упоминал про тебя, - бодрым старческим голосом ответил жаб.
  - Джи-кун? А, вы про Джирайу, - не сразу понимаю, о ком он. Все же не каждый день слышишь, как немолодого шиноби называют детским вариантом имени. - В завещании моего отца написано, что у вас должен храниться его свиток техник.
  - Так и есть, - старик прошелся вокруг меня, заинтересованно рассматривая полупрозрачные стены барьера. - Это ты его поставил?
  - Я, - будто тут присутствует кто-то еще.
  - Чувствуется определенный талант, - постучал он тростью по пружинящей поверхности. Хоть сей прием не оберегает от физической угрозы, но легкие удары держит уверенно, да и пройти сквозь него так просто не получится. - За свитком тебе нужно отправиться со мной, если ты не занят, можно это сделать прямо сейчас.
  - Если это не займет много времени, - думаю, около часа они там еще будут развлекаться. Конечно, не слишком хорошо оставлять команду без присмотра, но я их предупредил, что могу отлучиться. Правда, не предполагал, что в иной мир, а лишь до банка, но это не принципиально.
  - Хоть время идет однонаправленно, при переходе границы можно немного варьировать скорость его течения, - издалека начал остановившийся передо мной Фукасаку, сложив лапы на трости, и смотря в глаза. - Вместить год в секунду не удастся, но вернуться через несколько минут, проведя там час, успеть собраться или перекинуть нить на другого, после неожиданного призыва, вполне реально. Не думаешь же ты, что мы всегда находимся в боевой готовности?
  - Я об этом вообще не думал, - неопределенно качаю головой.
  ***
  Перемещение прошло без эксцессов. Разве что 'интуитивно понятная система управления временем', как я её потом обозвал, выбила из колеи. Подозреваю, что многие перемещаемые особи на неё и вовсе внимания не обращают, и лишь моё близкое знакомство с хаосом, пусть и теоретическое по большей мере, оказало такое воздействие. Все же при работе с ним необходимо контролировать великое множество параметров.
  Мир жаб выглядел... Психоделическим. Яркие краски, гигантские растения, соответствующие прочим обитателям насекомые, своеобразная архитектура... Ну и жабы, множество одетых жаб разных размеров, шляющихся по улицам селения, за пределами которого мы появились. На меня они поглядывали с легким любопытством, и особого ажиотажа не наблюдалось. В общем, типичная городская жизнь, с некоторыми культурными отличиями.
  - Скажите, Фукасаку-сан, а если бы я заключил контракт с другими духами, то не смог бы получить свиток отца? - конечно, этого уже не случилось, но все же интересно.
  - Это бы вызвало некоторые трудности, не более того, - невозмутимо ответствовал земноводный. Стоит заметить, для существа столь низкого роста, передвигается он весьма шустро. - Тебе бы понадобилась сторонняя помощь, чтобы быстро к нам попасть. А так, между многими мирами духов существуют стабильные переходы. По сути, это единый мир, разделенный на самостоятельные участки.
  - А с миром людей таких переходов нет? - всякое бывает, вдруг да понадобиться к кому в гости заглянуть.
  - Есть, - соглашается проводник. - Но назвать их стабильными уже нельзя. Некоторые нужно открывать, другие работают лишь в определенное время, разные варианты существуют.
  Мы остановились перед трехэтажным зданием, смахивающим на пирамиду ацтеков. Ну как трехэтажным, на Гамабунту. Собственно, количество этажей можно было определить по рядам окон.
  - Это здесь, - прервал мои размышления старый жаб.
  - Свиток? - еще раз окидываю здание взглядом. Не слишком похоже на книгохранилище.
  - Место его хранения, - вносит уточнения он, уклоняясь от торопливо прыгающей куда-то местной жительницы. Думаю, не стоит стоять на дороге, движения мешать. Что и сказал. - Да, пойдем.
  - И что делать? - спрашиваю, когда мы прошли на склад, коим строение и оказалось.
  - Капни кровью в центр левой печати, приложи ладонь к правой и пусти немного чакры, - ткнул он тростью в небольшой сундук, на крышке которого виднелись упомянутые печати. Выполнив указанные действия, залечил царапину и полюбовался на светящиеся непонятные закорючки. После чего откинул крышку, и вытащил свиток, размером немногим уступающий тому, что таскает на спине Джирайя. - Когда у тебя выдастся свободный месяц, призови меня, обсудим твои тренировки.
  - А... - собрался уточнить подробности, но меня уже отправили обратно, на полянку. Хорошо хоть наследство держал крепко, а то так там бы и осталось. Теперь запихнуть его в банковскую ячейку, и можно будет заняться командой. Согласно общественному мнению, местные банки достаточно надежны, для хранения в них столь ценных вещей. Причем оное мнение разделяют и весьма опытные кадры, наподобие пары саннинов.
  ***
  В качестве последнего испытания пред отправлением на экзамен, я расщедрился на найм пяти команд. Ничего особенного, всего лишь поочередное добавление, но определенная доля приближенности к реальности присутствует.
  - Итак, сейчас вы пройдете на полигон, и я активирую барьер, - обращаюсь к тренируемым. Вчера им достался разгрузочный день, без боевых действий, так что все трое были достаточно бодрыми для грядущего дела. - Через пять минут, отведенных вам на подготовку, туда же отправится первая команда. Следующие группы будут присоединяться в промежутке от трех, до восемнадцати минут, по очереди. Вперед!
  После запуска первых поединщиков, порядок которых определил жребий, бросаю кости. Следующим единоборцам выпало отправляться через семь минут, теперь можно и посмотреть на процесс. Установленный барьер позволяет мне наблюдать за происходящим внутри него с достаточной ясностью, правда и чакры жрет немеряно. Если бы не печати-накопители, такой обзор обеспечить не удалось.
   А вот нанятым такого сервиса не предоставлено, и ждет их впереди неизвестность. Сенсорные способности использованная техника блокирует почти полностью (да и стенки у неё не прозрачные), пропуская только отголоски от самых чакроемких техник S-ранга, но их тут не предвидится, ибо после применения таковых, цель или уклоняется, или умирает. А убивать или калечить противника категорически запрещено, все же тут тренировка, а не война.
  С первыми испытателями расправились быстро. Да они и сами сглупили, отправившись по следам первопроходцев. Конечно, за пять минут сложных ловушек не сделать, но налепить по ходу движения взрывпечатей успеть можно. Так и подорвались 'вражеские' генины, а 'выживших' закидали железом. На все про все две минуты. Хоть им и неизвестно время прибытия следующей партии, за минирование территории принялись весьма активно.
  Вторая команда поступила умней, и зашла сбоку. Конечно, от обнаружения их это не спасло, а вот концентрация сюрпризов там была меньше. На костях выпал максимум. Времени на разбирательства с тройкой опытных чунинов мои генины имели достаточно. Хоть и его едва хватило. Противники держались кучно, и сопротивлялись отчаянно, но защититься от маленьких ядовитых жучков весьма трудно, а уж если тебя при этом всячески отвлекают... Конечно, у Шино серьезных ядов пока нет, но в бою и незначительное нарушение координации с сильным зудом и помутнением в глазах ведет к поражению.
  Третьи прошли через дальний угол, и им сопутствовала цифра четыре, символично. И они успешно продержались до подкрепления, хоть и получили незначительные ранения. От питомцев Абураме толку на этот раз не оказалось, ибо универсальное противоядие успешно справилось с отравлением. Видимо, не в первый раз сталкиваются представителем этого клана.
  Четвертых запасливость не спасла, ибо огорченный жуковод натравил на них целую тучу своих любимцев. Потери были ужасные, но жужжащие полчища превозмогли супостата, попутно сожрав его чакру. Правда, при этом был выведен из строя Кенджи, на которого навалились прошлые противники.
  Против пятых, на долю которых выпала нейтральная цифра шесть, и успешно объединившихся с третьими, осталось всего двое участников. Увы, исход был предрешен. Через некоторое время четверка победителей покинула барьер, и я приступил к своим обязанностям медика. Конечно, долечиваться в больнице им все равно придется, но зато дойдут туда своим ходом. В идеале бы было еще и организовать утаскивание поверженных с поля боя, но пришлось обойтись без этого. Впрочем, если бы их жизням что-то серьезно угрожало, то пришлось бы и мне вмешаться.
  - Поздравляю с успешным завершением курса! - говорю, когда моя группа пришла в себя. Победители дотащили их до больницы, где мне поручили их лечить, после осмотра более компетентного специалиста. - Хоть и не идеально, но весьма неплохо.
  - Проиграли, в принципе, мы, - невесело ответил Шино, расслабленно разлегшийся на больничной койке. В прошедшем сражении он пострадал меньше всех, заработав несколько порезов и синяков. Ну и чакроистощение, кое было у всей троицы.
  - В принципе, так и есть, - залечивая порез на руке Хинаты, продолжаю говорить. - Но я и не ждал, что вы сможете справится со всеми. Способность справится малым числом с превосходящими силами противника, это весьма редкая штука. В реальном бою гораздо эффективней от них сбежать, растянуть порядки, и перебить постепенно, - закончив с Хьюгой, перехожу к Таки, коий, хоть и пришел в сознание, активности не проявлял. - Тут это было невозможно, да и ограниченное время на подготовку сказалось. Естественно, случится может всякое, но тут можно посоветовать лишь усердно тренироваться. И иметь в запасе мощные техники массового действия.
  - Ты так говоришь, будто старше нас на несколько десятилетий... - приложив вылеченную руку ко лбу, прохрипел Кенджи.
  - Просто хорошо вжился в роль наставника, - усмехаюсь. Не говорить же, что и впрямь старше. Да и там боевого опыта не было вовсе.
  
  
  
  Глава 34
  
  Деревня скрытая в тумане за последнее десятилетие изрядно сдала свои позиции. Тут и четвертый Мизукаге, изрядно проредивший кланы, и гражданская война на несколько сторон... Стоит сказать, что титул Великой Деревни они удержали только чудом. Ну, еще не было подходящего кандидата на их место, который бы устроил остальную четверку. Система противовесов в действии.
  В общем-то, грядущий экзамен это их шанс показать, что они оправились от потрясений и полностью вернулись в строй. Судя по слухам, это вполне реально, ибо пятая Мизукаге Теруми Мей ведет себя весьма разумно. Впрочем, до уровня явно спятившего предшественника добраться надо постараться.
  Мероприятие планируется масштабным, ибо приглашены все Великие, даже те, с которыми у Тумана традиционно натянутые отношения, и множество более мелких селений. Не могу гарантировать, что будут все, но для первых не ответить на такое приглашение, изрядный урон по престижу, на что никто не пойдет. Прислать слабые команды, которые не жалко, тоже не выход. Сольются, позору потом не оберешься. Так что противостояние явно предстоит изрядное, но будем надеяться, что проведенных тренировок хватит для победы и выживания.
  ***
  Дорога в большой компании прошла спокойно, на такую толпу шиноби нападать станет разве что полный псих, уверенный в своем бессмертии. Таких в нашей среде хватает, но попадаются они далеко не каждый день.
  Пешая прогулка до крупного порта, ну а затем на кораблике. Оный оказался не слишком крупным, так что было тесновато для четырех десятков пассажиров. На моё удивление, оказалось, что почти половина участников страдает морской болезнью. Странные они, да. Даже начальных умений ирьенина достаточно, чтобы избавить себя от таких проблем. Вот с другими уже сложнее, при недостаточно уровне восприятия можно неслабо так навредить. Ну, в бою такое тоже можно проделать, хоть и эффект послабее окажется, из-за кратковременности воздействия.
  Деревня скрытая в тумане встретила нас... Туманом, как ни странно. Страна воды государство островное, так что нет ничего удивительного, что Киригакуре является заодно и портом. Местные обитатели были вполне дружелюбны, и без эксцессов проводили нас до отведенного жилища. Дом был достаточно просторен, чтоб выделить каждому небольшую комнату. До начала первого этапа еще два с половиной дня, так что свободного времени хватает. Кто-то решил отдохнуть с дороги, кто-то по мере возможности прогуляться по селению, посмотреть достопримечательности.
  Прогуляться решил и я, хоть и без компании. Конечно, разгуливание чужих шинобей где попало ни одна деревня не приветствует, но лезть туда я и не собирался, а просто гулять никто не запрещал. Так что, предупредив дежурного и команду, я отправился бродить по улицам.
  Архитектура весьма отличалась от той, что была в Конохагакуре. Если там преобладали невысокие деревянные дома, то местные предпочитали кирпичные и бетонные многоэтажки. Впрочем, учитывая ограниченную территорию островов, это вполне логично. Еще стоит заметить, что прыгающих по крышам ниндзюков почти не попадалось, что удивительно, учитывая весьма плотную застройку, и плоские крыши. Или они так хорошо прячутся в местном тумане, что замечены были лишь всякие неудачники, не умеющие маскироваться. Я-то шел по земле, а крыши там в нескольких десятках метров, да еще и ракурс не самый удачный.
  В остальном же, город как город. Человеки все те же, лавки, закусочные и прочие заведения общественного посещения. Пару раз встречал других 'экскурсантов', но к ним не подходил, предпочитая молча игнорировать. Заблудиться не боялся, ибо оставил в выделенной комнате печать-маяк, и всегда мог найти путь обратно. На крайний случай, воспользовавшись крышами.
  ***
  - Так-так-так, и что у нас здесь, одинокий листик в пруду? - раздалось из-за спины. Кажется, в кафешке, недавно мною пройденной, сидело несколько шиноби Ивагакуре. Оборачиваюсь, так и есть, троица с характерным символом на повязках, возглавляемые молодой особью женского пола. Какие глазастые, однако! Разглядели значок на коленке!
  - Какие-то проблемы? - без особого интереса спрашиваю. - Здесь, все же, не сад камней.
  - Тебе разве не говорили, что генинам опасно разгуливать в одиночестве? - похоже, мои слова до неё не дошли. А голос у неё неприятный, высокий, несколько визгливый. Кляпом заткнуть, что ли?
  - Вы, похоже, следуете этому правилу, - оно, конечно, не только я не люблю таскать форменный жилет, но чунинам тут делать нечего, а джонины, обычно несколько более... Благоразумны, скажем так. - Так и следуйте себе спокойно, где-нибудь подальше от меня.
  - Каш, а парень, похоже, нарывается... - без особого огонька вставил слово левый парень, отличающийся от правого разве что цветом волос. Они у него были бледно-зеленые, тогда как у второго, скорее, голубые. Каш, это видимо женская особь, внешними достоинствами не блистающая. Да и внутренних особо не заметно.
  - О да, надо бы преподать ему урок! - чуть оживлённее воскликнул правый.
  - Что, прям посреди чужого города? - поднимаю бровь, на столь странное заявление.
  - Нееет, на втором или третьем этапе встретимся, и поучим! - оскалилась заводила.
  - О, вы так уверены, что сможете туда добраться? - еще раз осматриваю их. Что забавно, местные жители внимания на нас почти не обращали. Так, подозрительно косились и обходили стороной. Но без наблюдателей нас не оставили, местное АНБУ явно за нами приглядывало. - Какая вопиющая самоуверенность!
  - Нет, это просто уверенность, - правый посмотрел на часы, и тихо произнес. - Пора идти, а то Цирицучи-сенсей опять нас закопает.
  - А? Ну, продолжим в следующий раз, нам уже пора! - левый последовал его примеру, и, подхватив недоуменно моргающую девицу под руки, троица шустро испарилась в неизвестном направлении.
  ***
   Больше ничего интересного не происходило, и, нагулявшись, я благополучно вернулся на место проживания. Оставшееся до экзамена время прошло в том же ключе. Пару раз я даже присоединялся к общим экскурсиям. Стоит заметить, руководство Киригакуре изрядно постаралось, организуя досуг гостей. Насколько я знаю, Конохагакуре ограничилась лишь самим испытанием. И, все оставшееся время, они были предоставлены сами себе. А тут театры, музеи... Красота! Я и в библиотеку завернул...
  - Сожалею, но гостям селения доступ в библиотеку шиноби запрещен, - вежливо, но непреклонно остановили меня на входе.
  - Печально, печально... - но вполне понятно, кто ж чужаков до секретов допустит. - А обычная библиотека тут есть?
  - Есть, - невозмутимо ответствовал страж дверей.
  - Туда-то меня пустят? - уточняю, на всякий случай.
  - Должны, - пожимает плечами. - Ни о каких запретах по этому поводу нас не предупреждали.
  - Ну, хоть что-то, - хмыкаю. Даже там можно найти интересные вещи. - Не подскажете, как туда пройти?
  На сей вопрос получил я весьма подробное описание пути до цели. И не замедлил им воспользоваться. Нет, конечно, можно бы было посвятить оставшиеся часы тренировкам... Но пара суток погоды не сделает, а отдохнуть перед испытаниями генинам не помешает. Да и мне, в общем-то. Вообще, всюду враги и вражеские шпионы!
  
  ***
  Секунды пролетели незаметно, и вот, выдав напутствия 'подопечным', готовлюсь ожидать результатов. Эх, а ведь казалось бы совсем недавно мы втроем так же шли на экзамен, а теперь я их провожаю. Что-то на сентиментальность пробило, наверно, это на меня Майто Гай дурно повлиял. Странно, ибо пересекаться с ним довелось лишь несколько раз. Но очень уж он впечатляет... Да и один из сильнейших шиноби деревни не впечатлять не может. Согласно некоторым слухам, если бы не практически полное отсутствие лидерских качеств, был бы первейшим кандидатом в следующие Каге. Но слухи такие слухи. Да и Цунаде еще вполне себе бодрая бабулька, хе-хе.
  - Если хотите, можно посмотреть на экзамен, - подошел ко мне туманник. - Мы организовали видеотрансляцию. Конечно, особой зрелищности не ожидается...
  - Хорошая идея, - после некоторого раздумья, отвечаю. - Все равно, заняться сейчас нечем.
  И вот пришли мы в некий 'актовый зал', расселись, и уставились на экраны. Стоит заметить, желание поглазеть на учеников проявили немногие, едва ли пятая часть от общего числа джонинов. А то и меньше, я как-то перепись не проводил. Понаблюдав некоторое время за происходящим, убеждаюсь, что тот тип был совершенно прав. Сидят, пишут, подглядывают и все такое. Ничего интересного. Достаю книгу, взятую в местной библиотеке, и частично выпадаю из реальности.
  ***
  После первой до второй, промежуток небольшой. Видимо, именно этим руководствовались составители, назначив проведение второго этапа, через полчаса после первого. А? Моя команда успешно прошла, что от них и ожидалось.
  В дальнейшем, их ожидало длительное блуждание в многоэтажном лабиринте, в поисках выхода и двух разных ключей. Еще один был у команды изначально, и за ним охотились другие. В конце лабиринта им обещали некую логическую задачу, связанную с найденными ключами. Выглядит поинтересней, нежели блуждание в лесу и охота на свитки. О, еще, для усложнения жизни, там должны плохо работать сенсорные способности, ограничиваемые стенами. Ну и ловушки, куда уж без них, в лабиринте-то. Но об это сказали лишь наставникам, когда их команды уже отправились в путь.
  Увы, систему наблюдения за ходом испытания на сей раз нам не показывали, и оставшиеся сутки предстояло лишь ожидать результата, не имея никакой связи с экзаменуемыми. Конечно, в случае выхода группы с дистанции, об этом будет сообщено, но о прохождении будет сказано лишь в последний день, как и о наличие или отсутствие отборочного турнира. С этим мудрить они не стали, что и понятно. Без индивидуальных поединков, экзамен уже не тот.
  Второй этап вполне можно пройти без сражений, они в списке задач и не значатся, лишь достать и дойти. А что там, как там... Это уже отводится на командира группы. Надеюсь, Хината справится с возложенными обязанностями. На тренировках то она проявила себя весьма неплохо, но то тренировки, а то ситуация, приближенная к боевой. Весьма приближенная, вплоть до выбывания в связи со смертью участников.
  Помниться, еще несколько лет назад, Туман славился кровавыми обычаями, когда, например, в генины переходила едва ли половина от пришедших учеников, а то и вовсе, один. Экзамен на чунина был ничуть не легче, посему местные шиноби большой численностью не отличались. А вот всяких психов имелось повышенное количество. Но и сила была немалой, с таким-то стимулом. Учитывая, что большинство из организаторов прошли все перечисленное... Лес смерти ведь никто дополнительно не улучшал, все свое, природное, рассчитанное, прежде всего, на коренных обитателей. Замкнутый биоценоз, так сказать. Хм, надо будет после экзамена по лабиринту прогуляться. В одиночку, конечно, уже не то, но все равно интересно. И в лес тоже потом схожу, а то как-то сразу не догадался, а оптом всякое завертелось, про него и позабылось.
  ***
  - Как здорово, что мы все здесь сегодня собрались! - бодро поприветствовала нас распорядительница грядущего третьего тура. Крупные динамики, развешанные по углам весьма просторного помещения, обеспечивали хорошую слышимость. Отличалась она синими волосами, стройной фигурой, затянутой в облегающую версию стандартного костюма джонина Киригакуре, острыми чертами лица, зелеными глазами, ну и довольно приятным голосом. Да, это вам не кашляющий Гекко! - Поздравляю всех присутствующих генинов, а так же их наставников, с прохождением второго этапа экзамена на чунина! Сегодня у нас явный рекорд, целых пятнадцать команд! Без отборочного этапа никак не обойтись! Генины, помните, именно сейчас вы можете сойти с дистанции, без вреда для команды! Если вы устали, серьезно ранены или сомневаетесь в своих силах, воспользуйтесь этим шансом!
  Подождав некоторое время, и не дождавшись желающих, она объявила о начале жеребьёвки, и попросила всех удалиться с будущего поля боя. Это и не удивительно, учитывая, что почти все прошедшие были из великой пятерки, да и представители более мелких селений не жаждали отступать от желаемой цели. Генины отправились в зал ожидания, а джонины-наставники на зрительские трибуны.
  - Итак, первый бой произойдет между... Тамэ Кашайцучи и Рэнки Дзаки! - Кашайцучи? Что-то мне это напоминает. Точно, та троица каменщиков. А вот и она, и в противниках у неё, некий тип из молнии. - Да начнется битва!
  Первым делом, электрик подорвал дымовую шашку, так что наблюдение за ходом битвы было несколько затруднено. Периодически из облака вылетали острые каменные обломки, кунаи, слышался треск техник молнии... Скучно, где зрелище?! Под конец, оттуда вылетел весьма избитый парень, преследуемый немалых размеров булыжником. Увы, побег не удался, и он эпично накрылся. Кажется, я слышал хруст костей...
  Следующие схватки были столь же 'захватывающи', хоть и по разным причинам. Немного оживился я лишь при выходе моих учеников, но и то ненадолго. Ибо их противники сливались еще на первой минуте, не успев показать ничего особо интересного. Похоже, последний урок пошел им на пользу, конечно, до 'один удар, один труп', еще далеко, но путь к тому начат. Стоит только не забыть отработать захват в плен, да и утихомиривание без трупов порой подходит куда больше массовой резни. Как бы еще не запутаться в разных моделях... Использовать якоря мне крайне не нравится, хоть это и выглядит достаточно просто.
  Третий тур обещает быть интересней, самые слабые выбыли, оставив лишь достаточно сильных особей. Стоит к тому времени подтянуть навыки видения, чувствую, они пригодятся. Надеюсь, управлюсь за месяц подготовки, коий смогу посвятить саморазвитию. В индивидуальном-то плане я мало что могу дать команде, их кланы справятся куда лучше. Разве что помочь Кенджи с развитием стихии... Насколько я знаю, в его семье с этим некоторые трудности. Дед специализировался на гендзюцу, к которому младший Токи практически не предрасположен, и кендзюцу, да и после ранения не слишком много может осуществить. Мать чиновник, а отец помер на задании. Так что, кроме меня некому разобраться с этим.
  ***
  - Как я понимаю, все за то, чтоб вернуться в деревню? - после приветствий и поздравлений, спрашиваю.
  - Тренироваться здесь выбор не лучший для нас, - наша четверка расположилась в углу большого общего зала, немного переставив несколько кресел для удобства общения. Сейчас тут было довольно пустынно, ибо изрядная часть обитателей гостевого дома находилась в столовой. Кто праздновал проход в следующий тур, кто пытался отвлечься от горечи поражения. Ну, или просто зависал за компанию.
  - Шино верно говорит, - поддержал сокомандника Кенджи, Хината лишь молча кивнула. Как обычно, хе. - Тут нам делать нечего, хоть и жалко терять время на дорогу.
  - Отсюда можно уйти отдельно, не дожидаясь остальных, - пожимаю плечами. - Так мы сможем сэкономить день-другой. Ну и потренируетесь заодно в хождении по воде.
  - Капитан, а ты тренироваться не будешь? - скептически скривился Таки, и перехватил ножны поудобней.
  - Неа, - усмехаюсь. Кресла тут весьма удобные, хоть и низковатые. - На мне это почти не скажется, а вот вам столь длительная пробежка пойдет на пользу. Конечно, есть и более эффективные методы развития, но в качестве сопутствующего бонуса сойдет и этот.
  - Это какие? - недоверчиво хмыкает мечник. Ну да, он в моем присутствии в основном железом и махал. Еще несколько раз замену использовал, и все на этом. Сомневаюсь, что он вообще что-то знает за пределами академической базы.
  - Я тебе потом покажу, - предвкушающе улыбаюсь. Довелось мне читывать о весьма интересном методе... Вот и испробую на, кхм, добровольце. - Ну, если кто захочет, то и ему тоже...
  - А что, моё мнение, никому не интересно? - нахмурившись, скрестил он руки на груди.
  - Ты же хочешь как следует подготовиться к третьему этапу? - склонив голову к плечу, внимательно смотрю на него. - Вот этим и займемся по возвращении в селение. Или у тебя есть на примете другой тренер?
  - Эээ... Нет... - сразу стушевался Кенджи. - А чему ты планируешь меня учить?
  - По своей основной специальности, помогу освоить стихию, - ну не мечом же махать мне его учить? В этом он и так лучше меня, особенно, если учитывать то, что я кроме куная ничем пользоваться не умею. - Кстати, ты знаешь, что у тебя в основе?
  - Огонь! - тут же ответил он. Как мне показалось, даже с некоторой гордостью.
  - Тц, самый неудачный вариант, - задумчиво тру подбородок. - Но ничего, теорию я тебе объяснить смогу, да и печати к техникам мне известны. Справишься. Ну, или можешь попробовать освоить иную стихию, я так начал изучение с земли, хоть в основе имею ветер.
  - Я об этом подумаю, - несколько удивленно пробормотал Таки.
  - А вы, как я понимаю, будете тренироваться в кланах? - обращаюсь к оставшейся двойке учеников.
  - Так эффективней всего будет, - невозмутимо отвечает жуковод. А вот Хьюга как-то неуверенно пожимает плечами. Хм? У неё в клане какие-то проблемы? Надо будет выяснить подробности. Проще всего, это сделать у Рэйнджи или Зуко. Но стоит и альтернативные методы поискать, не стоит полагаться на столь ограниченное число информаторов.
  ***
  Побегали по водичке, попрыгали по деревьям, и вот мы в родном поселении. Денек передохнули с дороги, и приступили к тренировкам. Нам с Кенджи достался целый полигон, предназначенный для всей команды, ибо остальные пользовались семейными.
  - И что же ты выбрал? - спрашиваю своего ученика. Барьер от прослушивания и подглядывания уже стоял. Насколько я смог выяснить, сквозь эту версию даже Хьюги были не способны что-либо разглядеть, и жуки Абураме совершенно бесполезны. Впрочем, больше мне проверять было не на ком.
  - Ветер! - и, видимо среагировав на удивленно приподнятую бровь, торопливо продолжил. - Как я слышал, эта стихия хорошо усиливает атаки оружием, и достаточно сильна на дистанции.
  - Что ж, ты мне немало облегчил дальнейший ход занятий, и посему я опять предлагаю тебе выбор, - после некоторого молчания, начинаю говорить. - Мы можем воспользоваться методикой проверенной временем. До третьего этапа, наверно, успеем освоить стихийное преобразование, и одну-две несложных техники. Или воспользуемся непроверенным методом, который должен изрядно ускорить познание стихии, и улучшить родство с ней. Но он вполне может иметь побочные эффекты, пока не выявленные, и, соответственно, не исправленные.
  - А откуда вы его знаете? - внезапно перешел он множественное число.
  - Хм, я его сам придумал, основываясь на знаниях своего клана, - ну, точнее на знаниях о хаосе, но это точно лучше никому не говорить. Но в сочетании с одной из не самых популярных местных практик, результат обещает быть впечатляющим. По теоретическим расчётам. На себе-то её не использовать, нужен кто-то еще, обладающий достаточными знаниями и умениями. Моё предложение ввергло Таки в серьезную задумчивость, все же шанс неудачи оставался, о чем он не мог не волноваться.
  - Я согласен на вашу методику, учитель! - даже так? Ну, его право, все же мы не столь близко знакомы.
  - Ты сделай свой выбор, ученик, - тепло улыбаюсь добровольцу. - Надеюсь, ты помнишь базовую технику медитации, что показывали в академии для работы с чакрой?
  - Ну да, - недоуменно пожимает плечами. - Я все академические техники помню.
  - Вот и хорошо, - задумчиво киваю, и вытаскиваю из подсумка несколько небольших свитков. Нужные печати я подготовил уже давно, еще когда проводил теоретические изыскания. Сейчас их оставалось лишь разместить в нужных местах, и активировать. - Раздевайся до пояса... Сверху, подстели что-нибудь на землю, сидеть тебе придется долго, и начинай медитировать. Чем глубже ты уйдешь в процесс, к моменту начала, тем лучше.
  - Как скажете, - приступает к выполнению указаний. Одежда была аккуратно развешана на ближайшем дереве, из поясной сумки вытянута тонкая циновка, и медитация началась.
  Тем временем, я распечатал нужные схемы, несколькими заклинаниями просканировал ученика, занеся полученные сведения в блокнот, после чего приступил к составлению комплекса печатей. Дело это было не быстрое, так что к моменту окончания подготовки Кенджи на внешние раздражители уже не реагировал. Проверив, не спит ли он, последовательно прикрепляю бумажки.
  На лоб, на живот, от конца центральной части ребер и ниже, на спину, между лопаток до поясницы. В общем-то, можно бы было сделать процесс попроще, но моя паранойя не позволит оставить данную силу без контроля. Если он не пойдет против меня, то никогда об этом не узнает. А если пойдет... Эти знания ему тем более не нужны. Я предпочитаю оставлять свободу воли, но карать за её расхождения с моей. Немного пафосно, но суть именно такая.
  Закончив размещение инструментов, сажусь за спину мечника, закрепляю на запястьях браслеты-фильтры, и опускаю руки с нарисованными на ладонях символами, ему на плечи. Процесс запущен, осталось лишь направить его в нужное русло, и проконтролировать.
  
  
  
  Глава 35
  
  Пробуждение стихии прошло успешно. Конечно, Кенджи не стал сразу же пользоваться техниками, он вообще получил запрет на использование чакры, в течение суток. Нужно дать организму успокоится, свыкнуться с новыми возможностями. Завтра я планирую провести обследование, и приступить собственно к тренировкам. Ну а пока можно заняться Хьюгами. Тем более, идеи как это сделать у меня уже появились.
  Конечно, расспросы знакомых всегда в силе, но такая информация не отличается абсолютной надежностью. Впрочем, такой вообще не существует, все слишком субъективно. Но тут лучше метод прямого наблюдения. И для него вполне подходит мое изобретение, сделанное во время моего экзамена на чунина. Линзы чакры! Конечно, Бьякуган видит чакру, что весьма осложняет дело, но вполне можно разместить их подальше, да и попробовать замаскировать под естественный фон. К сожалению, предел чувствительности этих глаз мне не известен, так что придётся ориентироваться на максимум своих возможностей, и надеяться, что этого хватит. Как обычно.
  ***
  В общем-то, без изрядной доработки обойтись не удалось. То, что хорошо себя показало в помещении, на открытом пространстве создавало немало сложностей. Имея лишь местные знания о чакре, весьма вероятно, что с такой задачей не справился. От первоначальной идеи осталось немного, да и чисто манипуляциями с чакрой обойтись не удалось. В итоге, получился некий артефакт, состоящий из нескольких частей, лишь одна из которых была материальна. Тот еще образчик шпионской промышленности. По принципу работы, похоже на летающие видеокамеры с беспроводной связью. Ну а оператор управляет всем этим, смотря на экран и тыкая кнопочки.
  Правда, изображение получилось не слишком четким, двуцветным, да еще и звук отсутствовал. Есть куда совершенствоваться. Ну и энергию оно жрало в немереных количествах, хоть это меня не слишком беспокоило, ибо моих запасов вполне хватало на несколько суток непрерывной работы. А вот кого другого и несколько часов в могилу сведет. Хорошо быть мной.
  Итак, разработка и практическое воплощение требуемого инструментария окончено, можно приступать и к применению. На всякий случай, точкой дислокации была выбрана крыша на другой стороне деревни. Дальности действия вполне хватало для наблюдения за нужным участком. Конечно, оставались еще всякие барьеры, но я как-то не припоминаю, чтоб они достигали сотен метров в высоту. В большинстве случаев, были лишь стены, на несколько десятков метров под землю, и вверх. Особо сложные обеспечивали и 'пол' с 'крышей'. Это что касается прямоугольных. Но сферические и иные использовались, обычно, в поле. Что явно не наш случай.
  Хьюги клан богатый, так что глухой параллелепипед вокруг их квартала меня ничуть не удивил. Как я заметил, после недолгого наблюдения, птицы без проблем пересекали границу. Так что, засунув один из конструктов внутрь очередной птахи, успешно свершил проникновение на 'вражескую' территорию. Конечно, раньше я тут уже бывал, но видел лишь 'стены'. Данный тип барьера изнутри совершенно не заметен, все же он прикрывает лишь от стороннего внимания.
  Что я могу сказать про повседневную жизнь Хьюг? Несколько глазастиков бродит по территории, периодически осматриваясь, явные патрульные. Кто-то готовит, читает, дрыхнет в тенечке, подметает, часть тренируется. Стоит заметить, особи занятые на бытовых работах поголовно имеют налобные повязки, в среде тренирующихся их меньше всего. Едва пять штук насчитал, и это из нескольких десятков! При этом, они скорее выступали в качестве партнеров для отработки ударов. Конечно, злостных избиений я не заметил, все вкладывается в рамки тренировок, но достаточно специфически. Так, атакующими противника их видеть не довелось, разве что уклонения и блоки. Хотя, конечно, это может быть просто разновидностью тренировок, все же я в тайдзюцу не слишком разбираюсь.
  ***
  Время, отведенное на первичный осмотр частной жизни Хьюг, прошло впустую. Хинату видел лишь пару раз, по дороге из здания в здание. Естественно, в помещения я заглянуть почти не мог, да и не хотел. Путь Нейджи был проложен от ворот квартала, до спальни, ну а больше я никого знакомого и не видел. Впрочем, я и не надеялся, в первый же день раскрыть все тайны. Но было бы неплохо.
  Сейчас же мне предстояло обследование Кенджи. Судя по всему, каких-либо неприятных ощущений ученик не испытывал, и это внушало надежду, что пробуждение стихии прошло успешно. Ну да скоро это станет известно точно. Несколько сканирующих заклинаний, замаскированных местными техниками ирьенинов, и... Результаты явно были. И были они весьма похожи на то, что должно было получиться. Но вот несколько параметров меня изрядно смущали. Все же недостаток статистического материала сказывается.
  - Итак, похоже, все прошло достаточно успешно, чтобы можно было посмотреть на результат, - естественно, барьер я поставил сразу же, как пришел Таки. Так что можно было почти не опасаться всяких наблюдателей.
  - Учитель, а как смотреть? - сразу же спрашивает мечник
  - И опять есть два варианта. Первый: ты садишься, ищешь в своей чакре новое, и пытаешься это использовать. Ну а второй, в медитации я тебе покажу, как и что делать. По уже проявившейся традиции, этот способ может иметь побочные эффекты, ибо наилучшие методы взаимодействия с собственной чакрой могут отличаться для разных шиноби.
  - Тогда я сначала попробую первый, и, если не получится в ближайшие часы, перейдем ко второму, - после основательных раздумий, выбрал он.
  - Твое право, - пожимаю плечами, и вытаскиваю из сумки книгу. - Ты пробуй, а я, покаместь, почитаю в тенечке.
  Погода была весьма теплая, солнечная, так что и Кенджи не остался по центру поляны, на самом солнцепеке, а сместился под ветви деревьев. К сожаленью, стационарных сидячих мест на полигонах не предусмотрено, а мокутоном я не владею. Вот и приходится таскать с собой коврики да прочие принадлежности, запечатанные в свитки. Нет, туда можно и двухместную кровать засунуть, но смысла в этом не вижу. Обычно вполне хватает кресла-качалки.
  Два часа, проведенные за чтением достаточно интересного, псевдоисторического текста, пролетели незаметно. Ну а что? Не все же мне научные труды изучать. Надо и отдыхать, что я сейчас и делаю.
  - Учитель! У меня получилось! - достиг моих ушей радостный возглас Таки. Кажется, в роль ученика он вжился весьма хорошо.
  - С чем и поздравляю, показывай! - быстро убрав лишнее, и достав нужное, направляюсь к месту расположения обучаемого.
  - Эээ... А как? - несколько опешил он. Демонстрация новых возможностей, явно, продумана не была.
  - Все просто, ты повторяешь уже свои действия с чакрой, а я за этим наблюдаю, с помощью своей техники, - фильтры уже были на месте, коврик расстелен, так что готовность к делу полная.
  - Как скажете, - хмыкает, и возвращается на место, с коего вставал, дабы позвать меня.
  - Приступай, - запускаю технику, и внимательно наблюдаю за процессами в теле обследуемого.
  Ага, ясненько. Все же, без побочных эффектов не обошлось. Первичная стихия повлияла на процесс пробуждения, и получилось нечто, отдаленно смахивающее на стихию улучшенную. Весьма отдаленно, но вполне может оказаться сильнее 'чистого' ветра, при равных усилиях. В принципе, стандартные техники должны подходить и к этому гибриду.
  - Похоже, побочный эффект все же проявился, - после тщательного изучения, оповещаю ученики.
  - Эмнь... Это сильно помешает? - с опаской интересуется.
  - Не должно, - задумчиво тру подбородок. - Могу предположить, что твои техники ветра будут обладать дополнительным эффектом. А вот сколь силен он будет, определить не возьмусь. От простого теплого воздуха, до иссушающего жара.
  - О... - похоже, последнее его весьма вдохновило, и он уже видит себя повергающим сотни врагов мановением руки. Ну, или взмахом меча, если припомнить его привычки.
  - Не слишком обольщайся, - поспешил разрушить мечтания. - На полноценную двойную стихию это не тянет, скорее, слегка усиленная обычная. Что, в принципе, тоже неплохо.
  - Уж и помечтать нельзя... - опечаленно бурчит.
  - Нельзя, пора тренироваться. Сейчас, я покажу тебе, как выполняется одна из базовых техник...
  ***
  Получившаяся смесь, показала себя весьма неплохо. Да и температура варьировалась в весьма широких пределах, не ограничиваясь лишь нагреванием. В бытовом плане, весьма полезный кондиционер. Жара, в стране огня явление нередкое. Будь у него чакры побольше, открылись бы и иные возможности, типа холодильника, духовки... Но чего нет, того нет.
  В бою, оно себя неплохо проявило в противостоянии техникам молнии и воды, что вполне понятно, учитывая исходный 'материал'. А вот против огня оно все так же неэффективно. При температуре за тысячу градусов, что обычный ветер, что очень холодный, критической роли не сыграет.
  Естественно, широким его арсенал не стал, но несколько техник, отработанных до должного уровня, могут стать неплохим подспорьем. Конкретно, изучено им было наполнение оружия стихийной чакрой, воздушные серп, поток, вакуумная пуля. Достаточно универсальное сочетание, для любой дистанции. Осталось лишь практика их применения, но с этим он справиться и сам. У меня же есть и другие дела.
  В частности продолжающаяся слежка. Большого толка я с сего не жду, но у меня типа отпуск, и я могу себе позволить пострадать хренью. Еще можно воспринимать как своеобразную тренировку навыков шпионажа. Сам по себе, метод достаточно интересный, только нуждается в изрядной доработке. Цветов добавить, звук прикрутить, качество изображения улучшить. Бесконечные работы по улучшению маскировки, опять же. Скрытности никогда не бывает слишком много!
  ***
  Уже который день наблюдаю за белоглазыми. И все больше проникаюсь к ним идеологической неприязнью. Такое ощущение, что эти кадры даже в сортир по расписанию ходят! Исключения встречаются, но подвергаются общественному давлению и порицанию. Не удивительно, что Рэйнджи смылся из этого вертепа при первой же возможности. Мой измененный длительным воздействием Хаоса разум, категорически не приемлет такого издевательства.
  Конечно, до особо запущенных случае мне далеко, и расписание я вполне способен составить и соблюдать... Но достаточно общее, в духе: 'после завтрака и до обеде тренировать одно, после обеда до ужина другое, а после ужина отдых и сон'. Почасовое, а то и поминутное планирование, как имеет место быть здесь, вызывают лишь явное раздражение. Слишком... Упорядоченно, скажем так. Хорошо, что я не Хьюга.
  Что я еще вынес из этой слежки? Ну, основной цели, не достиг, придётся переходить к более простым методам. А так... Насмотрелся на тренировки, вынес несколько интересных идей. Понаблюдал за клановой модой и этикетом. Выделил некоторые моменты во внутриклановых взаимоотношениях. Ну и прочее, по мелочи. Данных хватает, и нельзя сказать, что время потрачено зря. Но и с большей пользой это сделать было возможно. Оно, конечно, тренировки чакраканалов и тенкецу дело полезное, да и с контролем неплохо поработал. Все то, что можно было свершать без активных телодвижений.
  ***
  - Кого я вижу! - на моё счастье, Зуко оказался дома, и даже не слишком пьяный. Ну, во всяком случае, он не шатался, говорил внятное, и выглядел вменяемым. Хотя характерный для приема алкоголесодержащих веществ запах, имел место быть.
  - Меня видишь, - пожимаю протянутую руку, и захожу в дом. - Что-то празднуешь?
  - Нет, тоску заливаю, - искреннее веселье в голосе явно не соответствовало этому заявлению. - Меня передумали отправлять на должность главного следователя Страны Огня!
  - Сильно старался отбиться от столь сомнительных предложений? - я бы тоже старался. Платят мало, обязанностей куча, а вот с возможностями изрядный напряг. Ну и сопутствующая бюрократия эпических масштабов. Откуда это известно мне? Ну, интересовался как-то, взаимодействием шиноби с аристократией и даймё, вот и наткнулся на несколько должностей, традиционно занимаемых выходцами из скрытых деревень. Краткий список должностных прав и обязанностей прилагался.
  - А то! - свалился в мягкое кресло джонин, и схватил со стоящего рядом столика глиняную бутыль. Место для сидения мне нашлось, а вот выпивкой делиться он не пожелал.- Даже пришлось несколько не слишком важных миссий завалить, чтоб отбиться от такого 'счастья'.
  - А как же связи, почет, и все такое? - насмешливо наблюдаю за подавившимся шиноби. А нечего неведомую хрень из горла хлебать! Да еще в одно рыло.
  - Издеваешься? - хрипло вопрошает, злобно смотря то на меня, то на бутыль. - Всех, кого можно и нельзя, я уже знаю. В начале карьеры это бы еще пригодилось... А почет можешь засунуть даймё в ухо.
  - Не любишь ты его, - хмыкаю.
  - Я с ним знаком, и с его окружением знаком... - мрачно заявляет, и, все же допивает. - Эта система прогнила еще до основания Конохи. Те события немного растрясли болото, но...
  - Что, все так плохо? - оно конечно я сюда пришел не политическую обстановку узнавать, но это тоже может пригодиться.
  - Если тебе что-нибудь от него надо, вполне можешь получить, - пожимает плечами, и раскупоривает новый сосуд. - Шиноби, все же, пользуются определенным влиянием. Но будь готов ждать, как минимум, несколько месяцев.
  - Это вполне ожидаемо, - качаю головой, наблюдая за непреклонно пустеющей емкостью.
  - Так зачем ты приперся? Не компанию же мне составить, - уставился на меня, несколько расфокусировавшимся взглядом.
  - За информацией, как всегда, за информацией, - печально вздыхаю, предвидя грядущие траты. Хорошее отношение хорошим отношением, но цены Зуко ломил изрядно. Но я его вполне понимаю, да и полученные сведения были максимально полные. - Сам я, к сожалению, так и не смог достать ничего подходящего.
  - И что же тебя заинтересовало, на сей раз? - мгновенно переключился в рабочий режим, сразу видно профессионала!
  - Информация о клане Хьюга, в основном, о внутриклановых взаимоотношениях вообще, и с конкретными личностями, в частности.
  - Дай ка угадаю, конкретные лица, эта та девчонка, что была на той миссии? - задумчиво сощурился джонин. - Кажется, дочка главы клана...
  - Она самая, и её ближайшие родственники, - не вижу смысла опровергать предположение. Все равно собирался её называть.
  - Это тебе будет дорого стоить, причем не надейся обойтись деньгами! - сразу же заявил информатор.
  - И что же ты планируешь с меня получить? - как-то не припоминаю, чтоб в моем распоряжении было что-то уникальное и особо интересное.
  - А что можно получить с Узумаки? Правильно, печати! - насмешливо отозвался Зуко. - Есть у меня заказ, который стороннему человеку не доверишь, а ты уже успел показать неплохие способности в этом деле, вот и поможешь. А я помогу тебе. Думаю, как-раз к моменту выполнения управлюсь.
  ***
  Заказ Зуко оказался достаточно интересен, но и сложностей в расчётах вышло немало. Захотелось ему от дыхательной маски избавиться. Все же весьма неприятно, когда ты вынужден таскать такую штуку круглосуточно. Полностью вылечить его и Цунаде не смогла, причем почти сразу после получения травмы. Что уж говорить о нынешних временах, когда с той поры прошло больше десятилетия.
  Был он тогда юн и глуп, по собственным словам. Восхотелось выучить крутую технику с пафосным названием: 'Дыхание Дракона'. Сродство с огнем у его клана явление поголовное, и он исключением не был. Как преобразовывать чакру уже знал, печати тоже выучил... Ну и дохнул. Вот только немного не в ту сторону. Выжить-то он выжил, как благодаря врожденной устойчивости к близкой стихии, так и своевременной помощи высококвалифицированного целителя. Нынешней пятой Хокаге, как уже говорилось. С тех пор и таскает маску, ибо дышать обычным воздухом ему весьма неприятно. А технику, кстати, он потом освоил, хоть в бою не применяет, из-за соответствующих особенностей экипировки.
  Вот и заказал он мне разработку печати, коя будет выполнять все необходимые функции без всяких приспособлений. Да и мне оно полезно будет, мало ли куда занесет, а тут готовая фильтрующая систем, а при некоторой доработке, и вместо акваланга работать сможет. Но вот времени оно заняло немало, больше недели над формулами сидел, а потом еще и татуировки делать учился. На вопрос, отчего не доверить нанесение рисунка квалифицированному специалисту, был дан ответ, что знаки нанесенные мастером печатей работают куда лучше, чем те же самые закорючки, сделанные рукой простого человека. От чего это так, он и сам не знает, но факт проверенный временем.
  - А не боишься, что в случае повреждения рисунка работать он перестанет? - интересуюсь, прежде чем начать нанесение. Оно конечно я натренировался, руки не дрожат, да и с точностью движений никогда проблем не испытывал, но все же. Хотя, конечно, мы в больнице, в случае чего, более опытных ирьенинов искать не долго.
  - Неа, зря, что ли, озаботился специальным рецептом чернил для татуировок? - бодро ответил будущий пациент. - Ты его, кстати, правильно сделал?
  - Все тестовые операции прошли согласно установленным нормам, - пожимаю плечами. Тот еще составчик, кстати. И делать его, опять-таки, пришлось мне.
  - В случае использования данной жидкости, - покосился он на приготовленные инструменты. - Закрепление проходит на энергетическом уровне, и сохранность кожи с изображением принципиальной роли не играет. Да и внешне он заметен лишь в первые дни после нанесения.
  - Угу, еще бы не вонял так при изготовлении... - еще раз повторяю мысленно последовательность действий.
  - И ингредиенты дешевле стоили, - согласно хмыкает Зуко, удобно расположившийся в специальном кресле, отдаленно смахивающем на используемое дантистами. - А то пришлось отдать за них всю прибыль с последней миссии.
  - Ничего, еще набьешь, - отстраненно отзываюсь, и приступаю к работе.
  Процедура прошла в тишине, обезболить нужные участки труда не составило, оставалось лишь точно нанести разработанный рисунок. С чем, пожалуй, успешно справился. На первый раз татуировка была 'накормлена' моей, отфильтрованной чакрой, а впоследствии должна была понемногу тянуть оную и чакросистемы носителя. Траты предполагались небольшими, так что отток не должен быть заметен даже при активных боевых действиях. Ну а в случае чего, была предусмотрена возможность экстренного отключения.
  - Ух, красота! - когда процедура была завершена, всё протестировано, а инструменты убраны в сумку. - Я уж и не помню, когда дышал без маски!
  - У себя дома ты ограничиваешься дыхательными трубками, - щурюсь, и широко улыбаюсь. Вид у него был весьма своеобразный. На все лицо, особо концентрируясь в области губ и носа, раскинулись тонкие красные линии, в общем плане смахивающие на смесь некоей иероглифической тайнописи с электротехнической схемой. - Хорошо смотришься, враги, как увидят, смоются в ужасе.
  - Ничего, скоро исчезнет, - отмахивается от моего заявления. - Придется пока поносить АНБУ-шную маску, но это не страшно.
  - А они не обидятся за такое попрание традиций? - насколько я знаю, Зуко в сей организации никогда не состоял, и совсем к тому не стремился. Как и я, в общем-то.
  - Да не должны, - задумчиво вертит ладонью. - Покрашу в другой цвет, да и все. Они ж все в белых ходят.
  - Ну, смотри сам, - прощаюсь, и возвращаюсь домой. Запрошенную информацию он обещал предоставить послезавтра. Заодно и проверю стабильность печати.
  ***
  Свою работу Зуко выполнил хорошо. В предоставленных записях содержалась как историческая информация из различных источников, и где он её только достал, так и вполне современная обстановка в клане. Есть у меня подозрения, что кое-что из истории сами Хьюги совершенно не знают. По крайней мере, основная масса клановцев. В ином случае, нынешнее положение выглядит весьма странно.
  Итак, появились Хьюги невесть откуда примерно шесть сотен лет назад. Вот не было их, не было, а потом раз, и они есть. Обосновались они, поначалу, где-то на территории нынешней Страны Мороза, но довольно быстро откочевали на юг. Видать, северный климат им пришелся не по нраву. Представлен клан был парой сотен человек, из которых несколько десятков можно отнести к предкам нынешней 'главной ветви', ибо все остальные были им полностью подчинены. Что забавно, у всех членов уже был бьякуган, хоть и, по слухам, по всем показателям уступающий нынешней версии. Прогресс, эволюция, селекция, и все такое. Да и численность подросла, несмотря на всяческие боевые действия.
  В общем, жили они, сражались, плодились да развивались. Особо интересных моментов в это период не замечено. А вот где-то пару-тройку столетий назад, произошла своеобразная смена власти. Младший сын тогдашнего главы, после смерти оного, сумел выставить своих старших братьев слабыми неудачниками, и запихнул в побочную ветвь. Вероятно, контролирующая печать прошла сквозь всю историю, ибо никаких бунтов переворотов и прочего в истории не упоминаются. Ну, или они такие ебанутые последователи порядка, что даже мысленно не могут противостоять установленным законам.
  Традиция как-то быстро прижилась, и своих детей тот тип распределил самостоятельно. Так с тех пор и повелось, один детеныш становится главой, а другие пополняют ряды слуг. Когда это не успевает сделать родитель, почетную обязанность выборного комитета берут на себя старейшины. Ничуть не удивительно, что сему они весьма рады, ибо могут поставить того, кто будет их слушаться. Политика, она такая. Что забавно, другие семьи главной ветви за такими перестановками не замечены. А ведь старейшины происходят как раз из них. И кто оказался в выигрыше?
  Затем последовало присоединение к свежеобразовавшейся Конохогакуре принятие определенных законов и правил, установленных Каге. Вылилось это в изрядное смягчение отношений в рядах глазастых. Появились некие права, в добавок к изначальным обязанностям, демонстративное единство изрядно сократило возможности для развлечений. Впрочем, особых зверств да извращений за ними и раньше не числилось. Для отработки смертельных приемов можно было врагов наловить, как и для всего остального. В основном так, дисциплинарные перегибы. Только и они мало кому нравятся.
  Нынешние времена отличаются наличием скрытых бурлений в рядах заклейменных. Тихих, незаметных, видимых лишь лучшим специалистам своего дела (это Зуко не забыл себя похвалить), но вполне существующих, и способных при определенной ситуации вылиться в нечто большее.
  Теперь же, что касается моей сокомандницы. Итак, старшая дочь нынешнего главы клана. С младшей я тоже знаком, так что тут ничего нового. Взаимоотношения в семействе напряженные, большой отцовской любовью не пользуется, как и заметным уважением. В порочащих действиях не наблюдалась, да и вообще особой активности не проявляет.
  Где-то в возрасте трех лет, была попытка похищения со сторону Кумогакуре. Похититель был убит Хиаши, коий уже успел к тому моменту стать главой. Вот только, в сем преступлении оказался повинен посол Облака, и руководство деревни потребовало выдачи убийцы. Хирузен сотоварищи проявили излишнюю мягкость, и с требованием согласились. Младший брат-близнец Хизаши, вызвался добровольцем. Хм, именно об этом событии и рассказывал Нейджи. В общем, все расстроились и местами обвинили в произошедшем Хинату. Руководитель совпал во мнении с пятилетним ребенком. Чудеса интеллекта, что еще сказать. На характер девочки все упомянутое повлияло не лучшим образом, сильно проявилась нерешительность, да и не только это, вероятно.
  Вдобавок, она рано осталась без матери, коя померла вскоре после рождения Ханаби. Точная причина смерти неизвестна. В архиве главной больницы информации не нашлось. Возможно, пользовались услугами частников, или медкарта осталась в семейном хранилище. Сие событие усилило негативные эффекты от прошлого, что не могло не сказаться на развитии боевых качеств. Со временем, не видя результатов тренировок, малую дальность видимости бьякугана так же не стоит отбрасывать, на качество-то изображения, как я понял, внимания почти не обращают, отец счел её слабой и бесполезной, практически прекратив с неё заниматься. На сознание младшей дочери негативных влияний было меньше, да и типаж, вероятно, не тот, так что традиционное обращение позволило добиться куда большего.
  Учитывая мои знания, первоначальное мнение главы о старшей дочери правильным не является. Уже сейчас она довольно сильна, и границ дальнейшего развития покаместь не видно. А вот стандартная программа подготовки Хьюг к ней, похоже, не подходит. То, что не учитывались особенности характера и организма, весьма странно. Ладно, основную часть учат одинаково, каждому составлять индивидуальную программу никаких сил не хватит, но для дочери главы клана могли бы и постараться!
  К положительным моментам стоит отнести то, что Хиаши явно тянет с выбором наследницы. Принцип 'а там или ишак помрет, или эмир, или я' действует во все времена. Стоит поразмыслить, что с этим можно сделать. Ну, или как помочь затянуть решение еще на десятилетие-другое. За это время точно найду решение, хоть и хотелось бы поскорее, ибо еще договор с Рэйнджи висит.
  А вот что мне особенно интересно, так это как Зуко удалось все это откопать?!
  
  
  
  
  Глава 36
  
  Страшные семейные тайны страшными семейными тайнами, но третий этап никто не отменял, так что сегодня мы вернулись в Киригакуре. Кандидаты чувствовали себя бодро, отведенный месяц был потрачен не зря. С той или иной интенсивностью. Кенджи утверждает, что успел хорошо освоить показанные техники. Практика покажет, так ли это. Шино как всегда невозмутимо прячет лицо в куртке. Хината выглядит достаточно уверенно... Для тех, кто хорошо её знает.
  Противники предполагались весьма сильные, так что следующий день обещал быть весьма напряженным, как для участников, так и для зрителей и вспомогательного персонала. Особенно, для уборщиков и медиков. Даже не сомневаюсь, что представители конкурирующих деревень не преминут свести счеты с давними недругами. Мир шиноби жесток, смертность высокая, а кровная вражда не дает остыть конфликтам. Зато, какой стимул к развитию собственных сил и возможностей!
  Сетка поединков получилась еще та, несмотря на отборочный тур, участников все еще было немало. Так что вполне могло оказаться, что все схватки в один день не уложатся. Таки предстоя первый бой с парнем из страны Травы. Помниться, на моём экзамене они тоже были, да слились на втором этапе. А этот ничего, даже отборочный тур прошел, может, и покажет чего интересного.
  Штатный жуковод команды будет сражаться с девицей из страны Когтя. Впервые о такой слышу, стоит сказать. Ну да я мировой карты не видел, только континентальную, и то, не слишком подробную, белых пятен хватало. Казалось бы, весьма полезная информация для любого шиноби, работающего вне родного государства, ан нет. Даже чунинам нормальных карт не показывают. Если они вообще существуют.
  Вот Хьюге достался относительно знакомый противник, каменщик. В отборочном соревновании ничего особенного не показал, ну да кто ходит с козырей в начале игры. В общем, сплошная неизвестность, чего ждать, от чего защищаться, чем лучше атаковать... Ситуация, приближенная к реальности.
  С кем дерутся остальные члены делегации Конохи, я особо не запоминал, на то у них свои командиры есть, пусть и разбираются. А у меня своих дел хватает. То жабу расчесать, то кошку через дорогу перевести. Совсем замотался, ага.
  ***
  Первый поединок был весьма печален. Даже удивительно, как такие никчемные особи смогли добраться до третьего этапа. Божественное вмешательство, не иначе. В общем, они дружно ткнули друг друга кунаями, да там и померли. Идиоты.
  Вторые были позрелищней, минут пять по арене прыгали, пока более мелкий не поджарил своего толстоватого противника огнешаром. Достойный представитель Скрытой Рощи, что уж там. На следующем ходу ему предстоял дополнительный поединок с кем-то из первой двойки, но коль уж никто из них не выжил... Отдохнет немного.
  Третий оказался посерьезней, вновь сошлись давние противники, Огонь с Землей. Наш представитель был мне неизвестен, а вот от каменщиков выступала знакомая мне девица. То-ли Каши, то-ли Каша... Точно не помню. Кто показал класс, так это она. Все же, несмотря на не слишком умное поведение, бойцом она оказалась неплохим. У огневика, который, внезапно, оказался водником, не было шансов. Хоть он и пытался заплевать противницу, но та, когда уворачиваясь, а когда и стены на пути снарядов ставя, неумолимо загнала его в угол, и приласкала камушком по голове. Не насмерть, но тому хватило, и победу ей засчитали без всяких сомнений.
  Четвертым пошел Кенджи. От огненных техник противника он спокойно уклонялся, не забывая шустро сближаться с соперником, а когда тот сделал особо долгий вдох, явно намереваясь как следует дыхнуть, спокойно проткнул ему брюхо. За весь бой Таки не применил ни одной техники, и не получил даже легких ожогов.
  Через несколько поединков настала очередь Шино. Противница его выглядела как бюджетная версия Инузука. Без собаки и шубы, зато весьма лохматая, и с внушительными когтями. Ну и глаза с вертикальным зрачком, как же без этого. Интересно, там все такие, или эта просто так удачно подходит к названию страны?
  Показала она весьма неплохое тайдзюцу, и скорость вполне на уровне. Не Рок Ли, но неприятностей доставить может много, особенно, с таким-то маникюром. Только с противником ей не повело. Абураме предпочёл не сходиться с ней в 'честном поединке', и оставлял после себя жучиных клонов. Его питомцы шустро облепляли подставившуюся девицу, и, пока она их не истребляла непонятной техникой, успевали неплохо так пожрать чакру. Она свалилась после третьего клона. Итог закономерен. Стоит заметить, сам жуковод весь поединок просидел на потолке под маскировкой. Если бы не подсказка ученицы, я бы и не заметил. Сенсор из меня все еще посредственный, хоть я и стараюсь развить данную способность.
  Первый бой Хинаты был в самом конце. Каменщик пытался провернуть нечто похожее на то, что я осуществил с Нейджи. Только с куда меньшим успехом. Дальность зрения на арене особой роли не играет, а вот четкость видения юной Хьюги позволяла безошибочно определять местоположение зарывшегося противника, и атаковать его неизвестным приемом, явно позволяющим наносить повреждения сквозь толщу земли. В конце концов дотонщик вылез, и словил по тенкецу. Ну и кулаком в рыло, вместо добивающего.
  ***
  На второй раунд осталось лишь десять участников, так что на следующем ходы моих учеников явно ждали поединки друг с другом. Во всяком случае, мужскую часть команды. Женскую, сначала ожидал поединок с победителем из первой двойки. Сомневался ли я, что они пройдут дальше? Никоим разом. Все же не думаю, что доставшиеся им противники прячут эпичные козыри, а без такого поворота им победить будет трудно.
  Разве что у Кенджи могут быть проблемы с той самой каменщицей, но противостоять стихийным техникам он умеет весьма неплохо. При этом свое владение оными он показывать не спешил. Будет хорошим сюрпризом.
  Вот и начало поединка. Первой атакует Каш, используя каменные шипы. Ну да, против любителей ближнего боя они могут помочь, при должной внезапности. Таки невозмутимо разрубает препятствие мечом, и бежит дальше. Его противница скрывается под землей, оставляя вместо себя земляного клона, коего довольно быстро постигает судьба первой техники. Похоже, мой ученик решает немного приоткрыть свои возможности, ибо в появившуюся девицу летит несколько воздушных лезвий. Мечник остался верен любимому орудию, и запускал серпы с лезвия, притом весьма шустро.
  К его сожалению, она успела прикрыться каменной стеной, коя, хоть и была разрушена, но сумела дать время на смену местоположения. А вот и её козырь, коей оказалось владение смешанной стихией лавы. Не слишком приятно, но ничего принципиально неожиданного. В Ивагакуре хватает шиноби с соответствующим улучшенным геномом. Вот используй она лед, было бы странно, ибо эта штука традиционно считается вотчиной гостеприимных хозяев полигона. Точнее, считался. Ибо в гражданскую войну основная часть клана Юки была уничтожена. А может быть и все они, мне никто не докладывал.
  Ну да я отвлекся, а моего ученика тем временем старательно заплевывали сгустками лавы. В долгу он не оставался, неустанно махая клинком. Естественно, не просто так. Когда его соперница явно освоилась с защитой и уклонением от сей атаки, на неё обрушился целый град вакуумных пуль. Сия техника обладала неплохими бронебойными свойствами, так что каменные стены помочь не смогли. Ну а скорость полета не оставила шансов на уклонение, учитывая что весь обзор был перекрыт стеной.
  В сём поединке Кенджи получил незначительные ожоги, и потратил немало чакры, так что время до следующей схватки ему предстояло провести под присмотром медиков. Подлечится, чакру пополнит, и снова в бой!
  А там и время Шино пришло. Противник достался ему весьма неудобный, любитель огненных техник, кои неплохо так прожаривают жуков. Но он о своих недостатках прекрасно знает, так что наверняка заготовил что-нибудь для такого случая.
  Ага, как я и думал. Первый же огненный шар был отражен полусферой из питомцев Абураме. Проникающее действие у такой штуки незначительное, это не каменная пуля. Так что от простых атак с дальней дистанции он прикрыт. Каков же будет следующие действие противника?
  Не долго думая, тот швырнул кунаи с взрыв-печатями. Насекомые разлетелись, как и их владелец. Любит он клонов вместо себя на арену отправлять. Огневик не успокаивается, и железо летит на каждое шевеление. Похоже, он так увлекся швырянием острых предметов, что даже не заметил, как на его спине собралось изрядное число посторонних, которые старательно сожрали его чакру. И, похоже, отравили. Как он только не заметил укусы? Как и ожидалось, победа осталась за нами.
  ***
  Теперь и Хинаты очередь настала. В противники ей достался облачник, в прошлых схватках показавший неплохое владение стихией молнии, и пристрастие к ближнему бою. По слухам, их Каге в бою и вовсе одной техникой пользуется, этот, видимо, вдохновлялся его примером. Но за недостатком мастерства, разбавлял свой стиль и другими приемами. Ну, зато за ним не надо будет бегать.
  Поединок начался с взаимного обмена железом, за коим последовало стремительное сближение. Как ни странно, соперник Хьюги бился весьма вяло, больше обороняясь. Похоже, что-то готовит. И зачем только сближался? Привычка, наверное. Ученица явно заподозрила то же самое, ибо усилила натиск. Увы, полученные повреждения не помешали осуществить задуманное.
  - Райтон!... - дальнейшие слова заглушил треск и грохот, вызванные созданной техникой. Как ни странно, после того, как все проморгались от яркой вспышки, участники все еще стояли, хоть и с парня сполз покров, а Хината терла глаза. Что интересно, облачник выглядел так, будто израсходовал всю чакру, но при этом широко улыбался.
  Какое-то время они не двигались с места, одна приходила в себя. А у второго явно едва хватало сил на то, чтобы стоять. Первые активные действия оказались за Хьюгой. Подойдя к сопернику, она без особой хитрости ударила того кулаком. Как ни странно, ему хватило. Но после объявления победителя, свалилась и она. Медики очистили арену, и я решил навестить их пациентку. Тем более, что объявили получасовой перерыв перед следующим раундом.
  ***
  Полученные сведения были не радостны. До следующего боя Хинату вылечить не успеют, да и в ближайший месяц пользоваться чакрой ей не светит, и то в лучшем случае. Могло быть и хуже, но присутствующую на третьем этапе Цунаде вызвали сразу после первичного обследования, так что в квалификации целителя сомневаться не приходилось. Представителя клана Хьюга, коий подошел почти одновременно со мной, такая ситуация явно не обрадовала, но со снятием наследницы главы с соревнований согласился сразу. Переносить схватку на месяц точно никто не будет, не говоря уж о большем сроке.
  В итоге, осталось лишь четыре участника, и скоро станет ясен окончательный победитель, чай остался лишь полуфинал, да финал. Жаль, что Хината сошла с дистанции, ну да надеюсь, показанного хватит для получения следующего ранга. Сенджу обещала, что за указанный срок исцеляемая полностью восстановится, так что за её здоровье я особо не переживал.
  Первый бой полуфинала был весьма зрелищен шиноби старались, применяли мощные техники и все такое... В итоге, в живых остался только один, да и тот весьма потрёпанный. Чувствую, перед заключительным поединком перерыв тоже будет большим.
  А вот мои ученики разобрались друг с другом сурово, по свойски... Сразившись в камень-ножницы-бумагу. В итоге трех раундов, победителем вышел Шино, а Кенджи печально сдался. Зрители явно охуели от такой постановки, и громким гулом выражали недовольство. Но никаких правил они не нарушили, так что победу засчитали. И, ожидаемо, объявили перерыв на час.
  Лечение еще явно не закончилось, к участникам доступа не было, а Таки и сам до трибун дойдет, так что я остался на месте, и приготовился немного почитать.
  ***
  - Эй! Ты что тут делаешь? - раздался предо мной знакомый голос.
  - Не видишь, читаю, - с некоторым раздражением отрываюсь от текста, и поднимаю голову. Как и ожидал, эта самая Каш.
  - Почему я тебя не видела на экзамене? - странная она. Сама не увидела, а теперь и претензии предъявляет. Что интересно, её сокомандников я здесь не видел, похоже, они расположились в другом секторе, а эту что-то занесло сюда.
  - Наверно, потому что я в нем не участвую? - заложив книгу пальцем, вяло отвечаю. Я вежлив и добр, так что убивать надоедливую девчонку не буду. И даже калечить не буду. Наверно.
  - Тогда что ты тут делаешь? - еще более возмущенно заявляет она.
  - Учитель, как вам мои поединки? - не дал мне ответить бодрый голос Кенджи.
  - Весьма неплохо, особенно, мне понравился последний, - хмыкаю.
  - Нуу... Мы об это давно договорились...Все же мы из одной команды, всерьез друг с другом драться не тянет, а вполсилы нет смысла, так что решили отдаться на волю случая, - трет затылок и смущенно улыбается. Тут он замечает мою недолгую собеседницу, ошарашенно переводящую взгляд с меня на него, и обратно. - А эта что тут делает?
  - Вероятно, меня зачем-то искала, - пожимаю плечами. Что еще могло понадобиться представительнице Ивагакуре, в секторе Конохогакуре.
  - Почему он назвал тебя учителем? - возмущенно ткнула она пальцем в Таки. Какая-то она недогадливая.
  - Наверно, потому что я его учил, и здесь сопровождаю свою команду? - задумчиво тру подбородок. - Кстати, Кенджи, думаю, твое обучение у меня окончено.
  - Ааа! Учитель! Вы меня прогоняете?! - с некоторой наигранностью взмахнул он руками.
  - Не то чтобы прогоняю, - качаю головой. - Но обычные техники ты и сам освоить сможешь, а чему-то секретному я учить не буду. Впрочем, если будут вопросы в освоении, можешь обращаться. Ну, или коль притащишь свиток с отсутствующей в общем доступе техникой.
  - Как ты можешь быть его учителем, если вы с ним ровесники? - а она все не успокоится... Вон, на нас уже оглядываться начали, хорошо хоть тут довольно свободно, основная часть зрителей разошлась.
  - Это как ты мой возраст определила? - весьма удивляюсь. Несмотря на клановые особенности развития, выгляжу я постарше мечника, как за счет роста и телосложения, так и одежды.
  - Я никогда не ошибаюсь в определении возраста! - гордо вскинулась девчонка. Таки присел в сторонке, и с интересом наблюдал за бесплатным представлением.
  - Да? И сколько мне лет? - скептически интересуюсь.
  - Четырнадцать! - как ни странно, отвечает она вполне верно.
  - Надо же, угадала, - удивленно смотрю на неё. - Тем не менее, я уже имею звание джонина, и являюсь исполняющим обязанности капитана команды.
  - И что тут странного? Вон, в Третью войну и десятилетние джонины были! - вставляет слово малознакомый шиноби с соседнего ряда. - Так что шла бы ты, девочка, покуда кое-кто из них не вспомнил былое, и не проучил наглого каменщика!
  
  ***
  Финал, как много в этом слове. Стремления, переживания, борьба... А ведь мне, в свое время, так и не удалось до него дойти, по причине скоропостижного окончания турнира. Теперь хоть на ученика посмотрю, как он справится с противником. Тот весьма силен, вполне достиг уровня чунина. В прошлых схватках пользовался стихиями огня и молнии, достойный представитель своей деревни. Наверно, райкаге им доволен, хотя кто знает, какие у него тараканы.
  Итак, бой. Шино будет нелегко пробиться сквозь огненное кольцо. Конечно, оно защищает лишь от прямых атак, путь сверху и снизу открыт.... Теоретически. Оно конечно участники бои соперников не видели, но Абураме клан известный, как и их стандартные приёмы.
  Как я и думал, кунаи, пропитанные чакрой молнии, жучиный щит пробивают навылет. Стой за ним мой ученик, проигрыш гарантирован. Но, на его счастье, с сенсорами у облака неважно. Нет, они, конечно, есть, но, за редким исключением, дотягивают лишь до среднего уровня нашей деревни. Вот поединщики у них весьма хороши, да и дисциплина на уровне.
  Рой насекомых, проявившийся из пустоты, не самый лучший ход, если, конечно, это не для отвлечения внимания. Хоть сей 'снаряд' движется весьма шустро, противник успел подготовиться, встречая атаку... Сетью молний, интересно, как он смог придать такую форму столь непокорному элементу? А, вижу, чакропроводящая проволока, заранее сплетенная в сеть. При том, это явно не одноразовый снаряд, вон он её цепляет, и швыряет куда-то ту сторону, откуда прошел удар. Естественно, не забыв добавить энергии. Там никого не оказалось, так что снаряд лишь подпортил потолок.
  Интересно, откуда у него столько чакры на поддержание огня, да еще и с возможностью перемещения? По себе знаю, такие техники жрут энергию со страшной скоростью, а тут уже почти пять минут прошло. Бой явно перешел в позиционную фазу, и тут уж кто кого пересидит. Жаль, ставок тут не принимают, хе-хе. Хм, похоже, этот тип озаботился защитой снизу, очень уж странно выглядит оставленная им позиция. Как он сам-то не зажарился, при такой температуре?
  Шино вновь атакует. На сей раз это четыре странных формации, одновременно летящие с четырех сторон. Вот они преодолевают кольцо, потеряв не больше половины личного состава, и облепляют облачника. Тот бурно вспыхивает, сжигая насекомых, а, заодно, и собственную одежду. Теперь он предстал пред зрителями в одной лишь закопчённой кольчужной сетке, тот еще стриптиз, хоть и весь в саже.
  Абураме столь неожиданное разоблачение противника не смутило, и теперь в атаку отправлено еще несколько неплохо показавших себя конструкций. Явно раздраженный соперник встречает их взрывпечатями. У него начала кончаться чакра? Вполне возможно, с такими-то тратами. Часть жуков сбита, но остальные уверенно налетают на свою цель. Иллюминаций больше не случилось, а шлепки руками в таком деле не слишком полезны. Вот и определился победитель.
  ***
  - Цунаде-сан? Как прошла операция? - после завершения экзамена и поздравлений победителю, наша команда устроилась у входа в кабинет. Компанию нам составили пара мрачных глазастиков, расположившихся по бокам от двери.
  - Успешно, - усталым голосом произнесла покинувшая кабинет Сенджу, и широко зевнула, прикрывшись рукавом. - Она сейчас спит, да и мне это не помешает. Завтра сможете её навестить.
  - Когда отправляемся обратно? - наверняка не сегодня, но мало ли.
  - Через пару дней, - покосившись на меня, все же ответила Хокаге. Хмыкнув, активирую фильтры, опускаю руку на плечо, и применяю на ней технику передачи сил. - Спасибо, я и не знала, что ты уже добрался до столь сложных приемов.
  - Недавно выучил, - скромно улыбаюсь и щурюсь. - Не хвалиться же вам каждым выученным приёмом.
  - Верно, - пятая медленно кивает, и переводит взгляд на учеников. - А у вас как успехи?
  - Шино победил в соревновании, Хокаге-сама! - поспешил похвалить напарника Кенджи.
  - Я потом посмотрю записи, - с некоторым интересом пообещала она. Ну да, столь знаменательное событие не могло обойтись без видеокамер. На сём мы и распрощались.
  Обратный путь был неспешен. Тут и пострадавшие, кои не могли двигаться быстро, и администрация Каге, среди которой хватало не слишком сильных шиноби, а то и простых людей. Вот и вышло, что добирались мы куда дольше, чем в прошлый раз.
  
  
  
  Глава 37
  
  - Вызывали, Цунаде-сан? - после приглашения, захожу в кабинет. С момента возвращения в деревню прошло уже два дня, и Хокаге с советниками явно успели ознакомиться с записями боёв. И, как мне было известно, большинство капитанов, чьи подчиненные дошли до третьего этапа, тут уже побывали.
  - Да, Наруто. Думаю, ты догадываешься, зачем я тебя вызвала, - без излишних предисловий начала она.
  - Экзамен, - сажусь на гостевой диванчик, и расслабленно вытягиваю ноги. С утра успел неплохо потренироваться в физическом аспекте, так что некоторая усталость ощущалась.
  - И что можешь сказать о своих... Учениках? - с некоторой заминкой поинтересовалась Сенджу. Ну да, я тоже не сразу определился, как их вернее звать.
  - По силе они вполне соответствуют следующему званию, - пожимаю плечами. Кажется, я уже поминал странность местной системы? Тогда не буду повторяться. - Но доверить отряд можно только Хинате. Шино слишком увлечен своими питомцами, а Кенджи.... Ну, то, что он для себя может придумать тактику, большое достижение.
  - В поединках они показали себя весьма неплохо, - задумчиво протянула пятая, и посмотрела на разложенные перед ней папки. - И далеко не все чунины кем-то командуют, всем стараются подобрать подходящее занятие.
  - А если кто-то не захочет заниматься тем, что ему поручили? - я с таким не сталкивался, за исключением генинского бытия, но наверняка случается.
  - Если он обычный шиноби в ранге чунина, если его способности подходят для того дела, которым он хочет заниматься, если такие дела вообще есть, то можно и перенаправить, - без особого интереса отвечает. - АНБУ такой привилегии лишены. Кстати, не хочешь вступить?
  - Эээ... Нет, - слегка удивился от столь внезапного вопроса. Очень уж у них запретов много, что явно не окупает усиленное обучение. - Меня вполне устраивает нынешнее положение вещей.
  - Как хочешь, - пожимает плечами Цунаде, и возвращается к прошлой теме. - Конечно, получение нового звания сразу всей командой редкое явление, но их возможности соответствуют нужному уровню, да и старейшины не возражают.
  - Думаю, это их обрадует, - слегка улыбаюсь. - Это все, зачем вы меня вызывали?
  - В принципе... Да, - после некоторого раздумья отвечает.
  - Тогда, быть может, вы сможете выделить мне некоторое время? - давно эта идея бродит, но...
  - Хм? - последняя Сенджу посмотрела с изрядным удивлением в глазах.
  - Вы запретили мне работать с этой техникой без вас, - смущенно улыбаюсь и развожу руками. - Но теневые клоны слишком многообещающи, чтобы так просто отбросить их в сторону.
  - Припоминаю, - медленно кивает, внимательно глядя на меня. - После первого использования ты попал в больницу, не опасаешься повторения?
  - У меня появилось несколько идей, как избежать такого развития событий, - тру подбородок. - Но проверить их эффективность можно только на практике.
  - Что ж, думаю, я смогу выделить тебе пару часов...
  ***
  - И что ты планируешь в них изменить? - на следующий день после вручения знаков отличия новоиспечённым чунинам, пригласила меня Цунаде на клановый полигон. Обустроен он был еще первым Каге с женой, так что, учитывая неторопливость местного развития, современным поделкам он ничуть не уступал, а в некоторых моментах и вовсе превосходил. Как-никак, Хаширама был еще тем затейником, да и Мито ему если и уступала, то несильно. А уж после засовывания в неё одной лисятины...
  В качестве ответной услуги меня попросили подзарядить местные печати, с чем я рассчитывал разобраться за пару дней, емкость у тех изрядная, а ведь, по словам последней Сенджу, первый мог заполнить их до предела за один раз! Впечатляет, весьма впечатляет. Есть к чему стремиться.
  Сам квартал производил весьма... Гнетущее впечатление. Нет, все постройки были целы, особые барьеры оберегали их от разрушения. Но вот пустынность некогда густонаселенной территории ввергала в уныние. Если последний Учиха живет в схожей обстановке, неудивительно, что он такой ебанутый. Да и пятая тут старается не появляться без особой необходимости, обитая в Башне Каге.
  - Для начала, отключу передачу воспоминаний, - распечатываю из свитка коврик, и устраиваюсь поудобней в центре полигона.
  - Для этого можно просто использовать стихийных клонов, - с легким недоумением отмечает Хокаге, следуя моему примеру. Только вместо коврика она прихватила с собой походное кресло.
  - За основу именно они и были взяты, - неторопливо складываю печати, коих вышло явно больше, нежели в обеих изначальных техниках. - Но в дальнейшем я собираюсь поочередно добавлять передачу с органов чувств, а там и ограничить те, что вызывают перенапряжение, до приемлемого уровня.
  - Похоже, техника весьма усложнилась, - Цунаде проследила взглядом за появившимся клоном, коий направился в дальнюю часть полигона, и там развеялся. Все же, смотреть на себя со стороны, весьма непривычно.
  - Что есть, то есть, - хмыкаю. - Массовую версию сделать, точно не удастся. Но порой и дополнительная пара рук лишней не будет.
  - Я как-то привыкла тратить чакру иначе, - пожимает плечами. Ну да, высокоуровневые медицинские техники весьма затратные, тут уж не до клонов.
  - Ладно, сейчас пойдет основная работа, будьте готовы, в случае чего, откачивать.
  ***
  Результат экспериментов оказался весьма неоднозначным. Передачи воспоминаний без перегрузки разума добиться удалось... Но на одного клона приходилось почти сто двадцать печатей, и три четверти всей моей чакры! Тогда как в самых сложных известных мне техниках использовалось около пятидесяти, а энергоемкие требовали не более трети от общего запаса, при штатном использовании. Подозреваю, что я что-то делал не так, сначала отсекая, а потом поочередно добавляя каналы передачи. Вот только попытка вычленить мешающую способность окончилась неудачей, ибо стандартным образом она не отслеживалась, и метод перебора ничего не дал. Приходилось извращаться.
  В принципе, для определенных ситуаций и этого хватит, но к бою сия техника совершенно непригодна, да и на уборку не распределишь, слишком расточительно. Разве что сделать заранее, да дождаться восполнения запасов, благо, что у меня это происходит быстрее, нежели у среднестатистического шиноби. Сам клон был в состоянии использовать около половины от всей затраченной энергии. На что уходила остальная, понять так и не удалось, но это было точно не рассеивание в окружающую среду. Следящие печати обильного выброса излишков не засекли.
  Зато для всяких опасных экспериментов, самое то. Можно и со стороны понаблюдать, и, в некотором роде, поучаствовать. Главное, барьер качественный поставить, но с этим у меня особых проблем не замечено. Долго, разве что, так это, по слухам, пройдет с опытом. Применение, в принципе, зависит от фантазии, и ограничивается лишь затратами. Как и у многих иных техник.
  ***
  - Итак, биджу состоят из чакры? - изрекаю прописную истину.
  - Ну, - мрачно буркнул единственный слушатель, раздраженно сверлящий меня взглядом.
  - Клоны тоже состоят из чакры, - продолжаю свою мысль. - Вопрос: как сделать клона столь же крепким и реальным, как биджу?
  - Закачать в него дохрена чакры? - вяло предлагает лис. Сегодняшний научный диспут достал его задолго до того, как мы перешли к клонам. А ведь это далеко не последний пункт из списка сегодняшних мероприятий!
  - Не пойдет, - сходу отметаю столь примитивный вариант. - Но оставим на крайний случай.
  - Добавить стихию? - еще более унылым тоном.
  - Опять мимо, стихийные клоны, ребята туповатые, да еще и ограниченны в использовании техник, - расчет на знания старого демона явно не оправдались. Толи скрывает, толи ничего подходящего не знает.
  - Тогда сам и думай, а от меня отстань! - раздраженно фыркает Фенрир, и отворачивается от меня, сворачиваясь клубком и закрывая морду хвостами.
  - Мало ли, вдруг, да и знал бы ты чего из местных приёмов, подходящих к ситуации, - пожимаю плечами.
  - Будто ты что-то знаешь! - насмешливо доносится из завала.
  - Знаю, - прохаживаюсь вдоль решетки. - Но известный мне метод весьма сложен, требует специфических ингредиентов, да и после его применения мои силы резко убавятся на какое-то время. К тому же, в результате выйдут отнюдь не временные копии пользователя. Конечно, у этого метода есть определенные преимущества...
  - Вот и делай, и хватит ебать мой мозг! - передернулся сосед и вяло зашебуршился, устраиваясь поудобней. - А что в силе просядешь... Так и быть, воспользуешься моей, пока не восстановишься. Пользуйся, пока я добрый!
  - Ну, это, пока, не к спеху, - весьма удивляюсь такому предложению. Оно, конечно, я и сам не стремлюсь пользоваться заёмной энергией, да и лис ею делиться не жаждет, а тут такое! - На всю подготовку и перерасчеты в лучшем случае полгода уйдет.
  - Вот и занимайся, а от меня отстань!
  ***
  - Наруто-сан? Вы не видели сегодня Хинату? - внезапно раздался за спиной смутно знакомый голос. Что-то я совсем медитацией увлекся, даже не заметил, как он подошел.
  - С утра видел, - поднимаюсь с коврика, и поворачиваюсь к нежданному гостю. Точнее, гостям. Окромя малознакомого Хьюги средних лет, присутствовал Нейджи. - Что-то случилось?
  - Она должна была посетить больницу, но так и не появилась, - разъясняет ситуацию младший. - Раньше всегда появлялась вовремя, так что почти сразу сообщили в клан. Но ни её, ни охранника в пределах деревни не нашли.
  - А куда она собиралась до посещения врачей? - я-то встретил её в резиденции Каге, и мы лишь обменялись приветствиями, да разошлись.
  - В лес, на юго-востоке деревни, - медленно произнес старший. - Проклятье, как я мог об этом забыть?!
  - Как-то я не догадался, что без чакры она не сможет подать сигнал... - признаю, недоработка, но, в свое оправдание могу сказать, что шиноби, лишившийся чакры, обычно умирает, и на такую ситуацию я как-то не рассчитывал. Так, вот Шино, передаю сигнал экстренного сбора, а вот, похоже, Хината. С момента изготовления на дальних дистанциях браслеты не проверялись, но направление определялось чётко. Как знал, что пригодятся! В общем-то, эта поделка получилась, когда я пытался изготовить средство связи на дальние дистанции, но получилось лишь вот такое. Впрочем, возможность найти друг друга, и передать несколько подготовленных сообщений, типа просьбы о помощи или срочном сборе, это тоже неплохо. - Она где-то к югу от нас.
  - Что? Откуда ты знаешь?! - удивленно уставился на меня Нейджи.
  - Не суть важно, - отмахиваюсь, и с максимальной скоростью складываю печати для создания клона. - Скоро тут будет Шино, с его помощью вы сможете нас найти, и организовать полноценную операцию, а мы с Нейджи пойдем вперед, если узнаю что, передам клону, он остается с вами.
  - А... - начал было что-то говорить упомянутый, но я уже сорвался с места, и он был вынужден последовать за мной. Если я понял ситуацию правильно, то ничего хорошего нас не ждало.
  ***
  - Стой! - когда мы уже отошли от городской стены, внезапно выкрикнул Хьюга. - Я заметил охранника Хинаты! Он в километре от нас, но, с его чакрой что-то непонятное.
  - Веди! - сразу же приказываю. Весьма странно, что столь важного свидетеля оставили в живых. Или он никого не успел увидеть?
  На месте мы оказались быстро. Быстро проверив валявшегося под деревом Хьюгу, я определил, что он, хоть и жив, но основательно обработан чакрой молнии. И чего этим хотели добиться? Непонятно. Применив технику исцеления, быстро привожу его в сознание. Это не полноценное лечение, но ответить на вопросы сможет.
  - Где? - первым же делом прохрипел охранник. Это он заблудился, или такая самоотверженность?..
  - Ты в лесу, к востоку от деревни, Хината где-то к югу от нас, точнее неизвестно, - отвечаю на обе версии вопроса. - Ты видел, кто на вас напал?
  - Нет, - прикрывает, было распахнутые глаза, и страдальчески морщится. И где хвалёная Хьюговская непрошибаемость... Подумаешь, ёбнули молнией, шиноби, народ крепкий, если не сдох сразу, теперь уж точно выживет. - Мы шли по лесу, Хината-химэ уже собиралась отправляться на лечение... А потом в меня ударила молния.
  - Просто ударила? - небо чистое, грозы не было, да и молния, ударившая в человека, но совершенно не задевшая дерево, под которым тот находился... Это явно не природное явление. - Рядом кто-либо был?
  - Тут неподалеку дорога, - вставил слово мой спутник. - Если кто и был, они вполне могли замаскироваться под простых путников. Хоть и не ясно, как при этом незаметно осуществить столь мощную технику...
   - Отойти в кусты, а потом послать обратно клона, или еще как, вариантов придумать можно разных, да и это сейчас не важно, - складываю печати, и передаю сообщение клону. Сия 'техника' была создана во время испытаний, и позволяла передать небольшое количество информации клону. И от клона, без развеивания оного. - Тебя скоро заберут, а мы должны идти дальше, похитители не станут ждать.
  - Как бы то ни было, они, прежде всего, должны передвигаться скрытно. И, соответственно, медленно, - ну да, это если им не организовали 'коридор' доблестные предатели. А без них тут явно не обошлось. Окрестности скрытой деревни, это не то место, где могут разгуливать чужие шиноби. За такое наблюдателей надо сечь плетьми. Или иные веселые штуки применять.
  - А вот нам лучше двигаться быстро, времени уже прошло немало, пока спохватились, пока город обыскали...
  ***
   Погоня, погоня, погоня... К сожаленью, моя поделка не позволяла определить расстояние до цели, так что, приходилось соблюдать осторожность, дабы не влететь в ловушку, или засаду. Сенсоры у противника наверняка есть, а скрывать чакру при активном движении почти невозможно.
  Долго ли, коротко ли, но Нейджи засек наши цели. Их оказался цельный десяток, а то и больше, если они послали вперед разведчиков. Дальность зрения Хьюг не безгранична, так что передовой отряд вполне мог выпасть из радиуса. Почему я решил, что это не тыловое заграждение? Так Хината так же обнаружилась. По словам моего спутника, трое из наших целей обладали 'странной чакрой' в чем эта странность, и чем нам грозит, объяснить он не сумел. Сказал лишь, что она 'по-разному странная' две относительно похожи, а третья совсем другая.
  Передвигались они явно не в полную скорость, уделяя больше времени заметанию следов. Проследив линию движения, мы сочли возможным их обогнуть, и устроить засаду. Конечно, оставался шанс вляпаться в разведчиков, но мы их должны были заметить раньше, чем они нас. Все же клан белоглазых не зря считается лучшими сенсорами.
  Передовой дозор все же был, но мы успели вклиниться меж ними и основным отрядом. Как ни странно, там сенсоров не оказалось, и нас обнаружили лишь после того, как были устранены первые жертвы. Увы, свои самые эффективные техники я применить не мог, приходилось ограничиваться точечным воздействием, но и этого хватило, дабы устранить троих. Самого шустрого, коий успел кинуться на меня, убил Нейджи.
  - Откуда вы тут взялись? - с явным удивлением в голосе задал риторический вопрос неизвестный шиноби. Протекторов на них не было, внешних признаков, типа треугольных зубов или темной кожи тоже, да и одежда была вполне обычной для Страны Огня. - Второй, третий, разберитесь с ними!
  - Сделаем! - откликается боец не слишком впечатляющего вида. Впрочем, кому говорить о виде?... Названные профессионально перекрыли нам дорогу к отступающим. Так что, если не хотим получить удар в спину, придется сначала разобраться с ними. Естественно, я спокойно не стоял, но от запущенных техник отступающие сумели увернуться, или блокировать, а потом стало не до того.
  - Это те два странных - похожих! - успел сообщить мне Хьюга, пока в него не прилетел разряд молнии. К огорченью врага, он успел закрутить свой Кайтен, и не пострадал. Похоже, с момента экзамена он вовсе не бездельничал, тогда ему требовалось куда больше времени. В ходячую электростанцию было запущенно несколько ветряных лезвий, но он с легкостью от них уклонился.
  В дальнейшем, произошло разделение на два одиночных поединка. Парни оказались весьма опытными, и активно препятствовали попыткам объединиться. Если первый использовал молнию, то второй, доставшийся мне, бодро разбрасывался техниками воды. Правда, характерной для Скрытого Тумана техники я так и не увидел.
  Перебрасывание техниками закономерно завершилось моей победой. Хоть печати мой оппонент тоже не использовал, но больший спектр возможностей сыграл свою роль. Нейджи со своим еще не справился, так что я ему помог, приложив противника столь любимой им молнией. Проконтролировав трупы, мы вновь бросились в погоню.
  ***
  - Опять вы? - возмущенно выкрикнул все тот же тип, когда мы повторили прежнюю тактику, и прибили еще двоих. Два отряда успело объединиться, и теперь их осталось шестеро. - Девятая, хватай девчонку, и отправляйся на точку.
  - Сделаю, - отозвалась та и, подхватив объемный сверток, ранее висевший на спине болтуна, шустро свалила. Я ей не препятствовал, ибо разумно рассудил, что след не потеряю, территорию Страны Огня она покинуть никак не успеет, а с большим числом противников лучше справятся массовые техники. Применять оные в присутствии пленницы я опасался, а её отсутствие развязывало мне руки. - Не знаю, как вы смогли так быстро разобраться с тем двумя...
  Договорить я ему не дал, закончив создание техники. Поначалу я думал использовать земляные колья, но эта техника не слишком шустрая, и, при должной сноровке, её можно легко избежать. Другое дело, шинковалка. Куда более энергоёмкое развитие техники множества ветряных лезвий. Все, находящееся в некоем конусе, перед применившим сей приём, разрезалось на множество маленьких кусочков. Радиус действия не слишком велик, но это компенсировалось высокой скоростью перемещения. Да и заметить можно было лишь по косвенным признакам, типа распавшихся на мелкие части травы и веток.
  - Что за?! - птица говорун отличается умом и сообразительностью. А эта версия еще и феноменальной реакцией. Вон, успел свалить из зоны поражения. - Даже если вы справитесь со мной, с Девятой вам не совладать, она сильнее всех нас вместе взятых.
  Хоть он был явно шокирован произошедшим, скорость мысли от него не ушла, и свои шансы он оценивал верно. Чего не сказать об этой самой Девятой. На крайний случай, я всегда могу разбудить своего внутреннего зверя. Не думаю, что кто-то сможет пережить персональное знакомство со столь милым существом.
  - Наруто, иди за ней, я тут разберусь, - внес конструктивное предложение Хьюга.
  - Успеха, - принимаю предложение, и срываюсь с места. Ушедшая уже не стремилась скрывать свое присутствие, и явно мчалась со всей возможной скоростью.
  На случай встречи с особо скоростными ребятами, имеется у меня пара заготовок, и одну из них я и решил использовать. Переделанное под иную энергию заклинание безопасного ускорения, в сочетании с естественным ускорением чакрой, давало весьма интересные результаты. Основным недостатком сего приёма было то, что он требовал постоянного контроля, и применять что-то еще было весьма затруднительно.
  ***
   Да, столько, сколько сегодня, я, пожалуй, никогда не бегал. На миссиях обычно совсем другая скорость. А уж учитывая скорость... Точно никогда столько не бегал. Но шпионку я догнал, правда, с останавливанием возникли некоторые сложности. Она передвигалась не намного медленнее меня, так что завершить тройку засад точно не удастся. Со спины её прикрывает сверток с Хинатой. Вот и остается, немного обогнать, и атаковать в лоб
  Эх, увернулась. А ведь как бы было хорошо закончить все одним ударом! Ну хоть остановилась, уже хорошо.
  - Похоже, Первый не справился, - без особой печали констатировала она. Кстати, цифровое обозначение довольно разумная штука. Еще бы лица прикрыть догадались... А они явно без хенге бегали, уж это на таком расстоянии и я определить способен. Кстати, эта девятая, явно из тройки 'странных'. Учитывая слова болтуна, это могло бы быть интересным. - Но одного, они, похоже, смогли достать.
  - Не обольщайся, он просто немного задержался, - насмешливо скалюсь, не отводя взгляда от противницы.
  - Вам это не поможет, - ответно скалится она, демонстрируя увеличивающиеся клыки.
  - Упыриха?! Не знал, что тут такие твари водятся.... - мой возглас явно сбил её с мысли.
  - Что?! Как ты меня назвал, мелкий?! - ага, будто эта странная блондинка сильно выше меня. Сброшенный со спины сверток был отправлен куда-то в кусты. Надеюсь, плененная Хьюга не слишком пострадает от такого обращения.
  - А что? Вполне похожа, - пожимаю плечами, и готовлюсь запустить технику помощнее. Появившийся на ней черно-синий покров сбил уже меня. Джинчурики? Тут?! Так, что я о них помню... Для носительницы семихвостого она старовата... Остается двухвостый, если вдруг кто носителя не сменил. Облачники, значит. Вполне ожидаемо, что они не оставили попыток заполучить бьякуган в свои руки... И опять не повезло Хинате. Ну да, девочек в главной ветви немного, а носительницу печати могут и того, обезвредить дистанционно. - Кстати, а Райкаге в курсе, где бегает его ручная киса?
  - Догадливый... - она явно решила не мелочиться, и одним покровом не ограничилась. - Ничего, когда я разберусь с тобой, и принесу девчонку в деревню, меня ждет неплохая награда.
  - А не боишься оставлять столь явные следы демонической чакры? - ну да, это штука такая, сама по себе с местности выводится весьма долго, даже хреновый сенсор почует.
  - Ничего, у Конохи есть свой джинчурики, спишут на его развлечения, - опрометчиво заявляет сия особа.
  - Интересно, ты хотя бы немного представляешь, кто носитель девятихвостого? - качаю головой. Тянет время? Я не против сего, клон передал, что вскоре команда поддержки доберется до нас. - Видимо, нет, ибо иначе столь глупых заявлений от тебя бы не слышал...
  
  
  
  Глава 38
  
  - Да ладно, - изменения покровом не ограничивались, вон, уже сформировалось нечто, смахивающее на хвост из чакры, и второй начинает образовываться рядом. Да и голос обрел какое-то нечеловеческое звучание. - Учитывая, как тщательно его скрывают, он либо полный слабак, не способный контролировать своего демона, либо маньяк почище носителя однохвостого.
  - Какое... Занимательное мнение, - вот интересно, кто из нас старательней тянет время? - Но на счет владельца милой пустынной собачки твои сведения немного устарели.
  - У тебя странные вкусы, - после непродолжительного ступора изрекла облачница. Не стоит думать, что вот просто так стою и болтаю. Не применяя явных техник, я занимаюсь подготовкой поля боя. Ну и заодно оттащил кокон подальше, передав клону его нынешнее местоположение. По идее, Шино и так смог бы его почувствовать, да и глазастики тоже, но так надежней.
  - Это профессиональное, - любезным тоном сообщаю. - Кстати, могу тебя обрадовать...
  - Чем же? - её превращение в человекообразную мелкую копию двухвостого биджу почти окончено. Голос уже ничем не напоминает прежний. Пожалуй, если бы какие-нибудь тигры вдруг научились говорить по человечески, звук был бы схож.
  - Я один из наиболее неприятных противников для джинчурики, - радостно скалюсь. Давно хотел проверить некоторые штучки, но не на Фенрире же экспериментировать! А тут такой случай подвернулся. Оно конечно я не демонолог, а биджу отнюдь не знакомые мне демоны, но кое-что общее имеется.
  - Слышала я, что есть в Конохе носитель мокутона, но он должен быть старше, - скептически произносит, и явно изготавливается к прыжку. Похоже, этап подготовительного трепа окончен.
  - Это не я, - качаю головой, и активирую в руке первый из заготовленных конструктов. - Настал момент, провести эксперимент!
  ***
  Так и запишем, бесогонный экзорцизм на двухвостого не действует. Да и более мощные версии заметного результата не дали. Что не удивительно, печать тут неплохо прикрывает от желающих выпнуть из занимаемого тела. Связи с внешними источниками так же не обнаружено, так что и 'планарная изоляция' эффекта не оказала. Подозреваю, что они это даже не заметили.
  А вот защитный барьер показал себя весьма неплохо, атаки демонической энергией спокойно поглощались, и лишь укрепляли защиту. Увы, приспособить сию технику под защиту от стихийной чакры вне моих возможностей. Я слишком слабо понимаю, как она действует, а в изначальной версии простейшее ветряное лезвие проходит сквозь неё без малейшего сопротивления.
  Киса уже пыталась заплевать меня странными огненными шарами, и порезать на части чем-то смахивающим на помянутую технику ветра. Какой-нибудь 'цепкий коготь' или иная хрень, в зависимости от фантазии. От некоторых атак успешно уклоняюсь, часть берет на себя защита. А вот окружающий лес таким похвастаться не может, как бы пожар не случался. Вон, щепки уже активно тлеют.
  Тем временем, команда спасения успела добраться до цели, о чем мне сообщим идущий с ними клон. Передав ему, чтоб валили отсюда подальше, возвращаюсь к работе. Пока я отвлекался, противница успела меня слегка поцарапать. Явная недоработка, так и убить могут, пока с клоном переговариваюсь. Ну как слегка, четыре косые борозды на груди, успешно добравшиеся до ребер. Если бы не дополнительный слой защиты на всё тело, хоть и весьма слабый, вполне могло достать и до внутренних органов, а то и пройти насквозь. Как хорошо, что мой организм привычен к куда более 'тяжелой' чакре девятихвостого! Обычный человек вполне мог помереть даже от не слишком опасных ран, банально от едкой демонической энергии.
  Слегка подлечившись, дабы не ослабеть от потери крови, продолжаю опыты. Кажется, кролик пыталась мне что-то сказать, но какое мне до этого дело? Верно, никакого. На очереди были иглы света. Ох, как я намучался, пересчитывая его под обычную чакру! Если он окажется не столь эффективен, как обещает моя память, я весьма обижусь. Правда, непонятно на кого... Мелочи, право слово.
  По счастью, до столь радикальных методов не дошло. Иглы сработали! Покров был уверенно пробит, и отверстия в нём затягиваться не собирались. Поскольку целился я ближе к краю, тело не пострадало, но дикие подвывания ясно показали, что приятных ощущений зверюшка не испытывала. Использовав приём еще несколько раз, я убедился в его эффективности, и довёл противницу до исступления. Ничего, похожего на членораздельную речь от неё больше не слышалось, лишь рычание, фырчание да шипение. Но и действовать стала куда активней, я уже не всегда успевал уберечься от атак, и начал покрываться быстро заживляемыми царапинами. Ерунда, но неприятно! Да и одежда совсем в негодность пришла, хоть это и простой тренировочный комплект, а печально.
  Осталась всего пара конструктов, которые следует проверить, так что я решил поторопиться. К сожаленью, подопытная совсем слетела с катушек, и рвалась в ближний бой, чего я допустить никак не мог. Приходилось активно отступать, перепрыгивая с ветки на ветку, или просто пробегая по ним. Дальних атак она больше не применяла, но и скорость перемещения весьма увеличилась, так что мне пришлось вновь использовать ускорение. Хоть эта версия не обладает кучей побочных эффектов, как более мощная товарка, но слишком часто применять так же не рекомендуется.
  В общем, я отступал, готовя весьма сложный конструкт. Учитывая поддерживание предельной скорости, это было весьма нелегко. Киса же неслась следом за мной, попутно разрушая окружающий нас лес.
  ***
  Техника завершена, так что спрыгиваю с ветки, в полете разворачиваясь к преследовательнице, и выпускаю заряд прямо в яростно оскаленную синюю морду. К одним из недостатков сей штуки была низкая дальность действия. В упор, работает отменно, но стоит снаряду пролететь буквально пару метров, и он будет опасен разве что для того-самого беса.
  К несомненным достоинствам же относилось отсутствие необходимости в переделке, ибо эта штука в немереных количествах жрала любую энергию, и впечатляющая эффективность. Из моих воспоминаний следовало, что даже полностью иммунные к обычной магии демоны будут остановлены, и, на некоторое время, парализованы.
   А вот дальше уже шли различия. Длительность парализации составляла от нескольких секунд, до десятка минут. Теоретически, биджу находились ближе к нижней планке, так что следовало поторопиться.
  Свалившаяся на полном ходу туша почти не пострадала от дальнейшего движения по инерции, чего нельзя сказать об окружающей местности. Просека получилась знатная! Жаль, спидометр прикрутить некуда, было бы интересно узнать, с какой скоростью мы тут носились.
  Пришло время заключительного опыта. Нечто подобное я уже сделал с Гаарой, но то было куда проще, ибо ограничивало лишь влияние демона на сознание носителя, ну и не давало тому выбраться. Сплошная польза, можно сказать.
  'Темница духа' совершенно иное дело. Передавать силы одержимому демон уже не сможет, да и вообще, ничего не сможет. Но я добр, потому не буду заставлять кису мучаться в заточении, и просто введу её в спячку. Вздремнет до смерти носительницы, а там и возродиться естественным путем.
  Как и ожидалось, после всех нужных действий покров развеялся без следа, оставив голую обгорелую девицу. Ну да, демоническая чакра в такой концентрации вредна даже для опытного носителя, а регенерацию уже ничего не стимулирует. Думаю, она еще пригодиться Цунаде, так что, немного подлечив, завернул бессознательную девку в коврик, закинул на плечо, и потащился в деревню.
  Сообщив о победе клону, получаю в ответ 'полный отчет'. И нет чтоб предупредить, я бы подготовился к приёму информации, а так заработал сильную головную боль.
  ***
  Сия компашка не послушалась совета, и осталась дожидаться меня, хоть и догадались отойти подальше. Хинату распаковали, обследовали, и разбудили. Оказалось, помнила она не слишком много. Яркая вспышка за спиной, попытка повернуться, и отключающийся разум. Пришла в себя уже на полянке, в окружении пары медиков и десятка соклановцев. Ну и мой клон с Шино неподалеку стояли. Жуковод, кстати, проявил себя весьма достойно. Не тормозил, по следу шел уверенно, и не нервничал, как некоторые из группы. Достойный представитель своего клана.
  В общем, сидели они да пырились на отголоски событий. Большая концентрация чакры мешала рассмотреть подробности, да и общую картину весьма размывало. О том, что победа осталась за мной, они узнали от клона. Хоть и заметили как перемещения, так и внезапную остановку. Стоит сказать, изначально они вовсе подумали об обратном. Какое неверие в мои силы! Разве что Абураме лишь глянул на спокойно стоящую копию, и продолжил попытки разобраться в увиденном. Ну да, в случае смерти создателя теневики оперативно исчезают.
  Из более раннего, стоит заметить, что со своим противником Нейджи разобрался, хоть и не без травм. Заработал он изрядную кровопотерю и чакроистощение. Похоже, повезло ему повстречаться с полноценным джонином. Сам-то он... Эм... Как-то я не в курсе его нынешнего звания. Форменную жилетку он не носит, как я и множество иных Хьюг, так что сиё ни о чем не говорит. Ладно, потом спрошу, если не забуду.
  - А вот и я! - бодро проламываюсь сквозь кусты. Бьякуганистые меня уже засекли, так что неожиданным моё прибытие не было.
  - Наруто-сан, вы в порядке? - подскочил ко мне один из медиков. А? Наверно, это он из-за изодранной в хлам окровавленной одежды подскочил.
  - Да это ерунда, киса поцарапала... - похлопал по бессознательной пленнице свободной рукой. Что это они на меня уставились? Хе, понял, гола девица на плече, головой вниз, жопой вверх, по ней и хлопал. - Кто тут самый отдохнувший?
  - Эм... А что? - интересуется неизвестный ирьенин.
  - Отнесите Хокаге подарочек, - скидываю свою ношу на землю рядом с ним, попутно забирая коврик. - С наилучшими пожеланиями, так сказать.
  - А вы куда? - теперь уже вопрос задет один из Хьюг.
  - Домой, отмываться, отсыпаться... Утомился я весьма, - задумчиво тру подбородок, и разглядываю остатки одежки. По степени одетости я не далеко ушел от блондинки. Гениталии прикрыты, уже хорошо. - Да и идти в таком виде к Каге... Не лучшее дело, а вот завтра и доклад будет.
  - А что, её прям так и нести? - произносит странно косящий глазом медик. Ну девка, ну голая, грязная, не видел никогда что ли?
  - Как хотите, так и несите, - пожимаю плечами. Делать мне там было уже нечего. Состоянием потерпевшей интересовался еще клон, так что я ограничился лишь кратким прощанием, и на высокой скорости отправился домой. Жаль, применять шуншин в окрестностях деревни рискнет лишь самоубийца. Хоть это и не Лес Смерти, всяких искажений тут хватает.
  ***
  - И что, по-твоему, я должна делать с Нии Югито? - Цунаде явно была не в духе. В данный момент пятая злостно крошила карандаш. При том, явно не первый, ибо в мусорном ведре уже валялась изрядная кучка обломков.
  - Кто такая Нии Югито? - впервые слышу сиё имя.
  - Это джинчурики двухвостого, - с нервно дергающимися пальцами отвечает правительница. Такие подробности мне известны не были. Хорошо хоть половую принадлежность знал.
  - А, эта... Вернуть обратно? - удивленно поднимаю брови. Оставить точно не получиться, 'захапывание' чужого биджу, это явный повод к войне. Как-то иначе использовать тоже не выйдет, ибо в сознание она со вчерашнего дня не приходила, и вряд ли тут что-то изменится. На сию реплику Сенджу резко перетерла остатки дерева, и злобно уставилась на меня. - Что? Скрыть её пленение не удастся, использовать тоже, остается вернуть, и выбить из Райкаге что-нибудь полезное. Да и за попытку похищение его потрясти надо как следует... А тут, мирно вернем демона, даже не убили, себе не забрали, пусть благодарен будет!
  - Не знаешь ты Эя... - закрыв глаза, устало вздыхает Хокаге, и выбрасывает мусор в ведро, беря в руки новую жертву. Дальше говоря на пределе слышимости. - Но силу он уважает, быть может, что и получится... Да и есть кое-какие варианты...
  - Откуда бы? - качаю головой. - Визитов вежливости он не наносил, на экзамене тоже не пересекались... Так что вся информация из открытой части досье.
  - Так... - задумчиво бормочет Цунаде, методично превращая в пыль несчастную деревяшку. - Ты это все устроил, поможешь разгребать.
  - Эээ... Как? - искусству дипломатии меня как-то обучить забыли.
  - Поприсутствуешь на переговорах, ответишь на вопросы... - явно успокоившаяся Сенджу неопределенно повертела ладонью. - Форму тебе выдадут.
  - Какую форму? - конечно, знатоком этикета я тоже не являюсь, но спецодежды при переговорах, по идее, не требуется. Простое парадное одеяние, или еще что в этом духе.
  - АНБУ, - пожимает плечами. - Не думаешь же ты, что на встрече Каге может присутствовать обычный специальный джонин?
  - Но... - в АНБУ мне точно не хотелось.
  - Не беспокойся, вступать тебя никто не заставляет, просто замаскируем, - успокоила меня пятая. - Хотя форму оставишь у себя, мало ли где еще пригодится...
  - Ну, тогда бы хотелось получить свой комплект, - оно конечно не какой-то ширпотреб, но доработать до нужного уровня стоит. О коем желании я и сообщил.
  - Без проблем, - Каге вытянула из стола некую бумажку, что-то на ней написала, и, сложив пополам, протянула мне. - Передашь Шизуне, она выдаст бланк, и объяснит дорогу до склада. Или сопровождающего вызовет.
  - Гм, хорошо, - забираю записку, и кратко прощаюсь.
  
  ***
  Первым делом, после посещения Хокаге и запечатывания свертка с одеждой, я обзавелся цветочным горшком. С содержимым, естественно. Магазинов соответствующей тематики в деревне немного, так что я просто завернул в первый попавшийся, и выбрал наиболее приглянувшийся сорняк. Традиция дарить больным растения меня несколько удивила, но нарушать оную принципиальной необходимости не было. Мне не жалко.
  Первоначально, попадание в квартал Хьюг застопорилось, ибо глава приказал никого не впускать, окромя членов клана. По счастью, стражи догадались вызвать старшего, после чего меня спокойно пропустили. Он же меня и проводил до нужной комнаты.
  Подарок был вручен, вызвав явное смущение, и мы приступили к неспешной беседе. Учитывая известное мне, довольно сомнительно, что её психологическим состоянием кто-либо озаботился. Вот и приходится сим заниматься мне. Психи мне в команде не нужны. Хоть звания они и получили, но группу разбивать не стали, так что я по-прежнему оставался исполняющим обязанности капитана, покуда Джирайя бродит в неведомых далях.
  Поговорили мы о силе и слабости, пользе и бесполезности. Ну и о прочих философских вопросах. Моя помощь оказалась не лишней, во всяком случае, ощущение тоски и безысходности от юной Хьюги ушло. Даже появилось что-то из положительных чувств, хоть я не разобрал, какие именно. И глючная эмпатия порой бывает полезна. Надеюсь, эффект не окажется временным, но для закрепления результата нужно провести еще несколько 'сеансов психотерапии'.
  ***
  После всех этим мозгоспасительных бесед, было необходимо расслабиться. А что лучшее средство для расслабления? Правильно! Сделать какую-нибудь хрень своими руками. Тем более, одежда АНБУ явно в этом нуждалась.
  Начнем сверху. Простая белая маска, с треугольными прорезями для глаз. Примерка показала, что обзор в ней весьма хреновый, что явно необходимо исправить. Появившаяся идея требовала некоторой подготовки. Заделав отверстия, покрасил маску, дабы не было отличающихся по цвету участков. Были идеи заодно изменить и её форму, например, вылепив некое абстрактное лицо, но я решил ограничиться не столь заметными изменениями, хватит отсутствующих глаз.
  Подходящие для воплощения задуманных эффектов воздействия и печати мне были известны, оставалось лишь объединить их в единую систему, дабы они не конфликтовали друг с другом и работали на полную мощность. Поскольку сиё творение экспериментальное, то решил понабивать туда все, на что хватит фантазии и возможностей. А уже потом разбираться, что из этого принесет пользу, а что останется висеть мертвым грузом. Постоянно использоваться сиё творение я не собирался. Если идея понравится, потом сделаю окончательную версию, со всеми исправлениями и модификациями. И желаемым внешним видом.
  К необходимым модификациям можно отнести: одностороннюю прозрачность, систему дыхания с возможностью фильтрации и получения кислорода из водной среды, модуль искажения голоса и повышение прочности. В дополнение, были добавлены несколько режимов зрения. К примеру, ночное, тепловое, магическое и еще несколько известных мне видов. Всяческие светофильтры, приближение. Увы, запись приделать не удалось. Но и так получилось весьма интересная штука. Пожалуй, стоит добавить и защиту от постороннего использования, дабы никто не мог воспользоваться моим изобретением. В руках постороннего, это будет простая непрозрачная маска. Разве что, очень крепкая.
  Костюм состоял из черной безрукавки, таких же штанов и длинных перчаток. Поверх одевались белые нарукавники и жилет. Ткань на это использовалась весьма качественная... Но фасон откровенно убогий. Нет, я понимаю, что хороший шиноби способен замаскироваться, даже одевшись в костюм гигантского попугая, но моё чувство прекрасного явно бунтует.
  Пришлось немного поработать портным, благо, что некоторыми навыками в данной области я обладал, как и необходимым инструментом. Кардинальных изменений не вносилось, но теперь, форма хотя бы не вызывала желания выколоть себе глаза, дабы не видеть этот кошмар. Пожалуй, самым заметным отличием стали рукава, и немного измененная жилетка. Штаны и щитки я почти не трогал, так, незначительные корректировки. Еще сделал капюшон, дабы прикрыть волосы. Все же, окрас у меня довольно редкий.
  Теперь предстояло основное действо, зачарование. Так же укрепление, установка одного владельца, система фильтрации и очищения. В деревне мне попадались интересные образцы одежды шиноби, и основные их свойства я добавил и в свою поделку. Раньше все как-то руки не доходили заняться подобным, вполне хватало простого укрепления ткани.
  В принципе, в неактивном виде костюм почти не отличался от стандарта АНБУ. Но я немного увлекся, и при активации некоторых функций отличия становились заметны. Так капюшон мог выглядеть и как простой кусок ткани, создающий тень на лицо, или плавно переходить в маску, образуя относительно герметичный скафандр.
  Другой функцией было размытие силуэта. Особенно хорошо сиё работало при плохом освещении, но ни на ярком свету демонстрировало неплохой результат, мешая противнику сконцентрироваться.
  В общем, вышла интересная штука, а сколь эффективная, покажет лишь практическое испытание.
  ***
  Естественно, со всем этим я справился отнюдь не за один вечер, так что внешние изменения были представлены Хокаге лишь через несколько дней, после начала работы. Нареканий сам костюм не вызвал, разве что неопределенное хмыканье, а вот глухая личина была встречена явным удивлением.
  - И как ты собираешься через это смотреть? - скептически интересуется Сенджу, вертя в руках маску.
  - Никаких проблем это не вызовет, - беру деталь в руки, и демонстрирую проявляющуюся прозрачность. - Немного фуиндзюцу, и никаких проблем.
  - Как-то я не слышала, о таких возможностях, - Цунаде была явно удивлена таким поворотом.
  - Можно сказать, это личная разработка, основанная на старых приёмах, - в принципе, это действительно так. Стоит заметить, подобный эффект можно обеспечить разными путями, и я затрудняюсь сказать, какой из них наилучший.
  - В остальном тоже есть что-то новое? - вопросительно поднимает бровь пятая, внимательно смотря на меня.
  - Кое-что, - уклончиво отвечаю. Не описывать же полный список функций! Тем более, многие из них даже не опробованы в деле. - В основном укрепление, да всякие мелочи, обеспечивающие больший комфорт.
  - И много ты таких комплектов сделать сможешь? - задумчиво интересуется Хокаге.
  - Не больше одного в неделю, - немного увеличим сроки, ибо заниматься обмундированием АНБУ меня совсем не тянет. - Да и польза для большинства сомнительна, ибо требует постоянной подзарядки чакрой.
  - Ну, в АНБУ слабых шиноби нет... - сложив пальцы домиком, протянула Цунаде. - Впрочем, об этом мы можем поговорить и позже. Сегодня я вызвала тебя для другого.
  - И что же мне предстоит? - чую хрень.
  - О, ничего особенно сложного, всего лишь подтянуть знания этикета, и всяческих церемоний, - с заметной насмешкой отвечает Сенджу. - Хоть в предстоящей встрече нет ничего особо сложного, но это тебе и в дальнейшей жизни пригодится, если ты не собираешься останавливаться на достигнутом, конечно...
  - Не могу сказать, что это мне очень интересно, - печально вздыхаю. Местные заморочки порой достигают немалых размеров. Но их знание, мне, пожалуй пригодиться. Конечно, глобальной цели предо мною не стоит, если не считать шуточных планов по захвату мира. Но и для простого устройства жизни будет весьма полезно. - Когда приступать к занятиям?
  - С тобой вызвался поработать один из старейшин, Митокадо Хомура, - ровным тоном произнесла она.
  - Весьма... Неожиданно, - удивление моё весьма велико. - Неужто у старейшин нет других занятий.
  - Есть, - медленно кивает Сенджу. - Но он в курсе, как твоего происхождения, так и иных особенностей.
  - Это немного объясняет этот поступок, - задумчиво тру подбородок. Но все равно, подозрительно. - Не наведет ли сиё еще кого на нежелательные мысли?
  - Так или иначе, тебя все равно придется выводить на свет, - без особой радости говорит Цунаде. - Столь долго не имея сведений о нашем джинчурики, соседи начинаю беспокоиться.
  - Неприятно, но понятно, - мрачно заключаю. - И когда запланировано столь знаменательное событие?
  - Пока точных сроков нет, - качает головой пятая. - Нужно все согласовать, взвесить, собрать заинтересованных лиц...
  
  
  
  
  Глава 39
  
  Митокадо Хомура. Человек и мозгоклюй. Пожалуй, будь у него больше свободного времени, не удержался, возжелал бы его прикопать на заднем дворе. А так, ничего, выдержал. Хоть и опосля легкой моральной разрядки, полигон приходилось старательно восстанавливать техниками земли. Иначе очень уж неприглядно выглядит. И это я всего лишь разбрасываюсь низкоуровневыми техниками.
  В общем-то, основное время было отведено на самоподготовку, но мне хватало и контрольных опросов. Где, как, что, куда, зачем, сколько раз... Мрак, в общем. И ладно бы ограничился традициями территории Страны Огня, да межгосударственными. Так нет, даже пятеркой великих дело не кончилось! Понимаю, теоретически, и эти знания могут пригодиться, вдруг да придется маскироваться под кого из тамошних обитателей. Но практически, это весьма далеко от того, чем я обычно занимался. В последнее время репертуар был немного расширен, руководство явно что-то затевает, кроме официального представления, не спеша делиться подробностями. Впрочем, меня, покуда, все устраивает, так что сопротивляться не стоит.
  Но справился с этим испытанием, память у меня неплохая, и не такое переварит. В общем, за прошедшее до встречи Каге время, меня более-менее подготовили к присутствию на оной. Во всяком случае, стало известно, что и как можно нарушать, не опасаясь значительных последствий. А незначительные... Шиноби ребятки разнообразные, но большая часть вышедших во власть по праву силы, терпением и миролюбием не отличается. Основное предназначение традиций в том, чтоб не спровоцировать наиболее буйных кадров на массовую резню. А остальное... В основном перешло от гражданской аристократии. Это там собрались наиболее запутанные формы ритуалов, включая многодневные. Такое ощущение, что им было просто нечем заняться, вот они и навыдумывали всякой хрени.
  
  ***
  
  В день отправки на переговоры, я проснулся, спокойно перепроверил заранее собранные вещи и экипировку, свершил традиционные утренние дела, и неспешно пошагал в башню Каге. За прошедшие с момента стычки с облаком месяцы происходило всякое. Хината вернулась к тренировкам, хоть и в полную силу ей работать не стоит еще долго. Старейшина Митокадо окончил наши занятия, и я успел сходить на несколько мелких миссий разного плана. Ничего интересного там не случилось, так что и останавливаться на сём не стоит.
  Согласование встречи, дело не быстрое. Пока свяжутся по дипломатическим каналам, пока определятся с временем и местом... Много всякого там, вот и вышел сей немалый срок. Хорошо еще, правитель Страны Железа согласился принять делегации на своей территории. Хоть там обычно и собиралась вся пятерка, но тема общения показалась ему достаточно серьезной.
  Несмотря на то, что на самом действе должны присутствовать лишь четверо, в дорогу готовился целый караван. Всякие чиновники, охрана... Цунаде явно собирается заняться чем-то еще, помимо основной цели. Да и правильно, что зря туда-сюда мотаться. Нии Югито с собой брать не стали, мало ли как ситуация повернется, так что пусть лучше спокойно полежит там где лежит. Сомневаюсь, что без моей помощи её удастся привести в сознание.
  В дорогу я отправился в качестве обычного охранника. Команда была сборная, так что еще один специальный джонин подозрений не вызывал. Хьюг с собой не брали, по вполне очевидным причинам, так что по прибытию оставлю на своем месте клона, да переоденусь. Несмотря на сложности создания, мои клоны отличались весьма высоким качеством, и определить их природы обычным сенсорам было весьма затруднительно, даже когда они активно пользовались техниками. В спокойном состоянии, шанс раскрытия стремился к нулю.
  От мелких повреждения не исчезают, раны выглядят весьма достоверно... Правда, к недостаткам стоит отнести то, что покинувшая тело кровь весьма быстро испаряется, но и это можно списать на какую-нибудь печать, для сокрытия следов. Есть несколько, которые, теоретически, можно к такому приспособить. Да и ирьенин я, или где? Так что и с этой стороны все нормально. Основной недостаток в том, что чакра заложенная в клона не восполняется самостоятельно. И тратится по мере существования. Благо, что можно добавлять при необходимости.
  
  ***
  
  - И да разрешаться ваши разногласия к обоюдному удовольствию! - завершил свою речь даймё Страны Железа. Интересно, какое удовольствие он имел в виду? Состав присутствующих наводит на определенные мысли... Или это говорит переходный возраст? Хотя спутница у Райкаге весьма симпатичная. Смуглая кожа, стройная фигура прикрытая темно-зеленой рубашкой и юбкой того же цвета, приятные черты лица, светлые, почти белые волосы и зеленые глаза. Разве что грудь маловата, по сравнению с Цунаде, но тут с ней мало кто сравнится.
  Эй возвышался над своей помощницей на две головы, буквально подавляя своими размерами. Пожалуй, тот же Джирайя рядом с ним покажется задохликом. Добавить к этому внушительную мускулатуру, совершенно не скрываемую белой безрукавкой, и картина Четвертого Райкаге становится завершенной. Узкая бородка, тонкие усики и зачесанные назад светлые волосы, на фоне темной кожи, особо ни на что не влияют. В качестве символа своего положения, он нацепил треугольную шапку Каге, и этим ограничился.
  Впрочем, в этом вопросе Сенджу от своего коллеги не слишком отличалась, и отличие от повседневного вида заключалось в том самом головном уборе. Разве что еще какую-то накидку использовала, но весьма сомнительно, что можно считать таковую элементом официального наряда.
  За этими размышлениями правитель самураев удалился, и можно было активировать систему защиты. Что и сделал, наконец-то выбравшись из-под здоровенного стола, стоявшего в центре помещения. Там была расположена центральная часть печати, на окончательную настройку которой пришлось потратить все время выступления Мифунэ. Хм, как-то тут темновато стало?
  - Ты кто такой?! - внезапно вопрошает меня Эй, начиная бодро искрить молниями. - И что тут происходит?!
  - Я сопровождающий Пятой Хокаге Сенджу Цунаде, - покосившись на невозмутимо наблюдающую за представлением помянутую, отвечаю. Заранее нацепленная маска существенно искажала голос, а костюм, даже в пассивном режиме, сильно размывал и без того не слишком заметный в полумраке силуэт. Не удивительно, что он так всполошился. - Произошла тут активация барьера от прослушивания и подглядывания, что было указано в договоре о встрече.
  - Все верно, - кивает Цунаде. - Мой спутник просто заканчивал подготовку.
  - А что он делал под столом? - подозрительность из голоса никуда не делась, но изображать барахлящий трансформатор он перестал.
  - Заканчивал подготовку активации печати, - пожимаю плечами. Впрочем, сомневаюсь что они это заметили. - Там находится управление.
  - Прибавь освещения, - скомандовала Сенджу, и мне вновь пришлось лезть под стол. Надо было вытащить панель управления в более удобное место. Но центр помещения именно тут, а на столе оно будет смотреться весьма неудачно. Для размещения на потолке нет подходящих креплений, да и жалко портить фреску. Впрочем, перед уходом все равно придется всю систему снимать. Во-первых, она еще весьма сырая, во-вторых, не оставлять же секретную разработку на чужой территории? Ну как секретную, мне её еще Джирайя показал, немного переделал, дополнил парой мелких функций, да и все.
  - Теперь лучше, - резюмирует пятая. Так свет должен проходить свободно, но разглядеть что-либо из происходящего в комнате затруднительно. - Можно переходить к делу.
  
  ***
  
  - То есть, ты предлагаешь вот так просто взять и отдать джинчурики двухвостого, да еще и тех, кто её захватил? Это неприемлемо, - голос Сенджу был подчеркнуто спокоен. Пока в беседе участвовали лишь правители. Я так непринужденно разместился в темном уголке, куда периодически поглядывал Эй, все же определенные проблемы с освещением имелись, но были они только на руку нам. Таинственная помощница Четвертого скромно стояла за его левым плечом, прижимая к груди некую папку. Её имя так и не сообщили, впрочем, как и моё им. С этим произошел некий казус... Свое использовать глупо, звериную кличку тоже не тянет, чай я не АНБУ... Моя фантазия на этом месте застопорилась, пришлось отдуваться Цунаде. - Ваша носительница биджу пришла на нашу землю, похитила нашего шиноби, оказала заметное сопротивление при поимке... В былые времена и за меньшее войну объявляли.
  - Так что не объявляешь? Боишься проиграть? - с заметным презрением бросает Райкаге, скрестив на груди могучие руки.
  - Нет, - медленно качает головой Хокаге. - Наши шансы на победу весьма велики, но в этом нет смысла.
  - Ха! Мои шиноби легко раскатают ваших! - ни поза, ни тон на сменились.
  - У нас сейчас союз с Песком, думаю, они не откажутся 'раскатать' Молнию. Туман, вероятно, останется в стороне, а вот Цучикаге не упустит возможности добить ослабленного победителя, - и весьма сомнительно, что он пойдет на союз с кем-либо. Как-никак, он самый старый из Каге, и помнит еще, как буйствовали Учиха Мадара с Сенджу Хаширамой. В других деревнях встречались не менее эпичные личности. - Даже если случится невероятное, и Облако победит союз двух деревень, вы сильно ослабнете, и станете легкой добычей для Камня. Что, в принципе, верно и для нас, хоть последствия не столь катастрофические, две войны подряд станут серьезным ударом.
  - Да у Песка даже своего Каге еще нет! - пренебрежительно хмыкнул Эй. - Что весьма показательно говорит о силе их шиноби, как и поражение при атаке на вас.
  - Скорее, о трудностях выбора, - проигнорировала вторую часть Цунаде.
  - А их джинчурики будет легко побежден моим братом! - он тоже умеет не замечать фраз собеседника. - А о вашем никто не слышал вот уже полтора десятилетия! Быть может, вы его и вовсе лишились?
  - Не беспокойся, наш джинчурики в полном порядке, - невозмутимо парировала Сенджу. Ага, и даже спокойненько сидит и слушает. - В ближайшее время мы как раз собираемся представить его общественности.
  - И чего же ты хочешь? - скривившись, выдал Райкаге после недолгого молчания. Похоже, сейчас и начнется настоящее действо.
  
  ***
  
  Не знаю, как там на счет удовольствия, но до согласия все же дошли. Переговорный процесс продолжался несколько часов, и сопровождался массовыми жертвами среди мебели. Хорошо хоть её резервы находились в той же комнате. Местный даймё явно знаком с характером обоих Каге. Чем еще объяснить такую предусмотрительность. Или это у всех так? Не могу сказать, что я знаю много представителей сего звания, но все же.
  Довелось и мне поучаствовать, тем паче, что роль была оговорена заранее, и особых проблем не вызвала. Правда, не слишком понятно, кого же я изображал... Но на результат это, кажется, не повлияло. И даже не в 'минимальной комплектации'. Хотя, конечно, и не максимум, но я сомневаюсь, что на такие требования кто-то согласился бы. Ну, если он не полный идиот. Но в качестве старта оно пошло неплохо.
  В результате имеем мы неплохую контрибуцию. Как на деревню, так и персонально участникам. И если по первой части мелкие детали еще будут согласовываться приехавшими чиновниками, то выполнение второй в состоянии обеспечить Эй. Клану Хьюга, к примеру, были обещаны черепа зачинщиков нападения. Естественно, поначалу торговались за живых, но тут он был категоричен. И сиё вполне понятно. Хоть и идиоты, а некие тайны деревни знать могут. Ясен корень, убивать своих на радость чужим не лучшее решение, но этих кадров ждало наказание и по законам деревни. Нет, если бы задумка удалась, их бы могли и наградить... На что они и рассчитывали. Но чего не случилось, того не случилось.
  Были там и иные приятные глазастым мелочи, но меня они интересовали мало. Главному же герою были обещаны несколько редких высокоуровневых техник из личной библиотеки Райкаге. И даже обещание лично помочь в их изучении, ежели оный герой самолично заявится в Кумогакуре. Учитывая добрый оскал здоровяка, чуялся изрядный подвох, как с первым, так и со вторым. Хотя правитель заверил, что все предоставленное будет рабочим и эффективным. Но подозрений это не развеяло. А то возьмёт да подсунет некую хрень в духе Мертвого Леса Первого Хокаге. А что? Работало? Работало. Эффективно? Да еще как! Вот только повторить сию штуку так никому и не удалось. Правда, насколько я знаю, со стихийными улучшенными геномами у них дело обстоит не слишком хорошо, но все же.
  
  ***
  
  В принципе, на том все и закончилось. Нет, чиновники еще несколько дней утрясали подробности, шиноби подозрительно косились друг на друга, и за всем этим балаганом уныло наблюдали Каге. Чувство ответственности не давало им просто разъехаться по домам, но и живого участия в происходящем они почти не принимали. Бюрократов подобрали опытных, указания они выполняли скрупулёзно, и нареканий не вызывали. Ну да, что Хо, что Рай вполне могут и прибить в случае сильного раздражения. С бумагами работают не самые лучшие шиноби, обычно. Вот и приходится им стараться, дабы не вызвать начальственного гнева. Впрочем, возможно я и преувеличиваю.
  Опосля основной части представления, я старательно запихал костюмчик поглубже, и предавался блаженному ничегонеделанию, перемежаемому дежурствами. Ну а что? Тренироваться негде, экспериментировать негде, оставалось медитировать да читать всякую ерунду. Что и происходило. Происшествий или провокаций не случалось, так что мир и покой оставался с нами.
  Чернильные души работали споро, так что безделье долго не продлилось, и мы отправились в обратный путь. Ничего достойного упоминания так же не случилось, что, в принципе, может порадовать меня. Подготовительный этап вышел достаточно муторным, чтобы небольшой отдых пошел на пользу. Учитывая сделанный заказ, по возвращении мне предстоит немало работы, хоть я и не собираюсь концентрироваться именно на ней. К тому же, удалось выбить неплохую оплату, примерно, как за миссию А ранга, выполненную в одиночку, с соответствующей отметкой в личном деле.
  На кой нужны эти отметки? А хрен его знает! Пенсия у шиноби не предусмотрена, что за работу накопил, тем и пользуйся в старости. Разве что лечение в случае травмы на миссии относительно бесплатное. И то, с ограничениями. Разве что номинацию на следующее звание приблизить может, но как-то сомневаюсь, что внезапно решат сделать полным джонином, вне зависимости от числа имеющихся миссий. Да мне и так неплохо.
  Полученные деньги можно пустить на материалы для снаряжения и экспериментов, чего потребуется немало. Чай я всё ещё расту, нынешнее скоро станет неподходящим по размеру. Непроверенных идей тоже хватает. В общем, были бы деньги, а куда их пристроить найдется.
  
  ***
  
  - Ну и чего ты с этого получил? - насмешливо вопрошает демон. Привычная обстановка внутреннего мира действовала расслабляюще.
  - С паршивого осла, хоть шерсти клок, - пожимаю плечами. - Сомневаюсь, что мне бы позволили самостоятельно рыться в хранилищах Кумогакуре. А так, мож и приспособлю какую-нибудь технику под свои возможности. Да и деньги лишними не будут.
  - Что там тех денег, - пренебрежительно фыркает лис.
  - Стабильно идущий процент, пусть и небольшой, это не так уж и плохо, - хоть и не предел мечтаний, это да.
  - И вообще, деньги - ерунда! - непреклонно заявляет Фенрир.
  - Я в курсе, - хмыкаю. - Но они бывают полезны, для получения 'не ерунды'.
  - Лучше бы сожрал душу той девки, - не стал продолжать он тему.
  - Что? - аж закашлялся от такого предложения. - С чего ты взял, что я умею жрать души?
  - А ты не умеешь? - искренне удивился девятихвостый.
  - Неа, - задумчиво тру подбородок. - Это ты у нас демон, мне такая диета весьма далека.
  - Забыл, - опечаленно повесил морду. - Столь долго с тобой общаюсь, что начал воспринимать как сородича.
  - Даже не знаю, льстит мне это, или наоборот? - экое занимательное признание.
  - Конечно льстит! - горячо вскинулся Фенрир. - Не каждый смертный удостаивается чести быть признанным демоном!
  - Ладно-ладно, оставим это! - не стал я спорить. Льстит, так льстит, мне не жалко.
  - Как скажешь, - успокоившись, вновь ложится на пол. - Так что там с доставкой джинчурики?
  - Придется участвовать, - качаю головой. - Костюмчик еще раз пригодится, ибо никто другой её не разбудит, а светить свою внешность мне пока не хочется.
  - Так та девка тебя все равно видела! - удивление лиса заметно невооруженным глазом.
  - Видеть-то она видела, но вот запомнила ли? - насмешливо скалюсь.
  - Что-то я не припомню, чтоб ты в мозгах копался, - нахмурился демон, после некоторых размышлений.
  - Я и не копался, - решаю немного пройтись, и встаю с кресла. - Но одержимые обычно не помнят, что происходит во время их 'приступов', а память двухвостого была слегка повреждена, так что события прошлых суток там не должны били сохраниться.
  - Это если демон не захочет обратного, - поправляет признанный специалист.
  - Да? Ну, тогда и её память повреждена, - пожимаю плечами, и неторопливо бреду вдоль клетки. - Это даже лучше, в определенном плане.
  
  ***
  
  - Это что, она так все время и валялась? - с явным удивлением говорит Райкаге. Встреча вновь происходила на 'высшем уровне'. Торжественный обмен, как-никак.
  - Держать чужого джинчурики, в центре селения, в активном состоянии... Не самая лучшая идея, особенно, когда носитель биджу приходил отнюдь не с мирными намерениями, - безразличным тоном отвечаю. Впрочем, таких подробностей все равно не разобрать, из-за искажения голоса.
  - Приведи её в сознание! - командует Эй. Дождавшись разрешения Цунаде, приступаю к процедуре. А вот нечего скрипеть зубами, чай я не твой подчиненный, хе-хе.
  - А? Что? Где я?! - вопросы пришедшей в сознание Югито оригинальностью не отличались. - Райкаге-сама?!
  - Ты меня очень разочаровала, Нии Югито, - с показным спокойствием произнес он. Судя по побледневшей девице, её это не обмануло.
  - Чем, Райкаге-сама? - она быстро взяла себя в руки, и голос почти не выдавал волнения.
  - Тем, что без моего разрешения отправилась на миссию в Стране Огня, да еще и такую, которая может послужить поводом к началу войны! - и это явно не все, что бы он хотел ей сказать. Все же распекать подчиненных в присутствии совершенно посторонних людей... - Но об этом мы поговорим в нашем селении.
  - Но я ничего такого не делала, Райкаге-сама! - удивленно воскликнула джинчурики.
  - Какой последний день, который ты помнишь? - быстро сообразил Четвертый. На что ему назвали дату, примерно за месяц до нападения. Неплохо так стерлось, повезло, что не несколько лет. - Что наделали ваши менталисты?!
  - Ничего, - спокойно отвечаю, показательно не обращая внимания на вновь заискрившего облачника. Сенджу продолжает невозмутимо молчать, опустив подбородок на переплетенные пальцы. - Наши менталисты не столь безумны, чтоб лезть в голову спящему джинчурики. Биджу был бы очень рад такой закуске. Вероятно, это следствие повреждений, полученных в ходе сражения. Насколько мне известно, она тогда практически полностью слилась с двухвостым.
  - И проиграла? - скептически уточняет обсуждаемая.
  - В Конохагакуре хватает сильных шиноби, - пожимаю плачами, будто в таком развитии событий нет ничего удивительного. В принципе, тот-же Ямато, вполне мог справиться, или Джирайя, Какаши, хоть и хреновый наставник, но весьма сильный шиноби. Да мало ли, кого я еще не знаю!
  - Наказывать за то, о чем наказываемый не помнит, дело не слишком перспективное, - все же вставляет слово Пятая. - Если он действительно не помнит.
  - Такой результат вполне возможен, - тянусь к подбородку, но натыкаюсь на маску. Хм, такие неосознанные жесты могут выдать, несмотря на маскирующую одежду. Стоит лучше себя контролировать. - Хоть и процесс взаимодействия одержимого с демоном не слишком изучен.
  - Кто ты? - прямо интересуется Эй. - Поначалу я принял тебя за доверенного члена АНБУ, но, похоже, это не так.
  - Я - человек многих талантов, - а что он хотел услышать от парня в глухой маске, и чуть ли не герметичном комбинезоне? Краткую биографию?
  Встреча шустро закруглилась. Райкаге молча всунул свиток с запечатанными 'подарками' в руки Цунаде, та пообещала передать его исключительно по назначению, на том и распрощались. Пожалуй, самым неприятным было то, что мне пришлось от самой деревни тащиться в полном облачении. Увы, некоторые мелочи я в этой версии все же не предусмотрел...
  
  
  
  
  Глава 40
  
  Коль уж взялся за заказ, надо его выполнять. Чем я и занялся по возвращении. Если не считать незначительной доработки, в результате вышла весьма урезанная версия моего комплекта. Так, из режимов зрения осталось только ночное, да приближение. Что добавилось, так это частичное изменение размера, для удобства носителя. Мне-то сиё не требовалось, чай уже подходящий комплект обрабатывал. А кому пойдут эти, совершенно неизвестно, вот и пришлось взять десяток заготовок покрупнее. Перешить-то уже не получится. Ну и система распознавания. Кто первый подаст чакру, тот и владелец. А как помрет, так и костюмчик того, распадется. Защита от загребущих лап вражеских трофейщиков. Еще небольшая дань моей паранойе... Так, на всякий случай.
  Ясен корень, круглые сутки я над зачарованием не сидел, но где-то за месяц справился. Даже сам не ожидал, что столь быстро выйдет, думал, что по неделе над каждым комплектом работать буду, ан нет, получилось раза в два меньше.
  Теперь, с чистой совестью, так сказать, переключился на личное развитие, ибо все не до того было. Старые тренировки продолжались, а вот освоение нового застопорилось из-за нехватки времени. А ведь у меня еще столько интересного по свиткам расписано! Еще и с контрибуцией от Кумогакуре разобраться надо, а то как Цунаде свиток передала, так он и валяется с той поры, ни разу не открытый.
  Как и ожидалось, Эй подсунул разработки прошлый Каге, кои после них так никто и не смог повторить. Ну, или я о таком просто не слышал, что тоже возможно. Откуда я взял, что это творчество именно Райкаге? Так оно подписано было. Конечно, могли и обмануть, но смысла в сём я не видел. Да и Четвертый в таком замечен не был. Репутация!
  В принципе, кое-что полезное я вполне мог вытащить, но сиё нуждалось в значительной доработке, так что было благополучно оставлено на потом. Сначала стоить освоить то, что в шаманских плясках не нуждается.
  
  ***
  
  Споткнувшись в очередной раз о какую-то деревяшку, я словил осознание. Так больше жить нельзя! Право слово, я, специальный джонин, продолжаю ютиться в общаге! Конечно, раньше имелись некоторые проблемы с деньгами, многое уходило на снаряжение да ингредиенты, но сейчас-то таких проблем нет. Хоть я и не в курсе цен на недвижимость, но небольшой домик навряд ли будет избыточно дорог. На крайний случай, его можно взять в аренду.
  Как и многие иные аспекты, распределение земель и построек находилось в ведомстве администрации Хокаге. Все же это деревня шиноби, и, хоть гражданских тут куда больше обитает, даже самые мелкие ступени чиновничества занимают генины. Приходят они к сему разными путями. Кто в результате травмы, некоторые сразу после академии меняют профиль работы. Женщины, зачастую, переводятся после образования семьи и появления детей. Конечно, должностей на всех не хватит, так что конкуренция там весьма ожесточённая.
  Чернильный крыс мне попался матерый, опытный, наверняка сожрал на своём веку немало своих сородичей. На наше обоюдное счастье, он проявил завидную расторопность, и вскоре мне был предоставлен список имеющихся в продаже территорий. Хорошо хоть все такие сделки должны идти централизовано, ибо иначе пришлось изрядно помотаться по продавцам. А так, полистал, посмотрел цены, адреса... Можно и сходить посмотреть заинтересовавшие варианты.
  Расценки меня порадовали. Конечно, на полноценный клановый квартал моих запасов не хватит даже близко, а вот одиночный особняк был вполне по карману. Еще была возможность занять земли Узумаки... Но я туда как-то заглядывал, очень уж любопытство заело. Картина мне открылась весьма печальная. Хоть и прошло с тех событий уже почти два десятилетия, а руины как были, так и остались. На территории клана не нашлось ни одного целого строения, да и окружающие постройки изрядно разрушены.
  Хоть это не центр деревни, но и для окраины был весьма безлюдно. Пожалуй, сей район больше всего подходил под определение 'заброшенные земли'. Признаки жизни начинали проявляться метров через пятьдесят, от остатков забора. Ощущения в эпицентре появлялись весьма... Гнетущие, так что пустынность ничуть не удивляла. Мне бы тоже не хотелось селиться на зараженном участке. Демоническая энергия, штука весьма неприятная, в определенных случаях способная длительное время отравлять жизнь своим присутствием. Теоретически, можно очистить местность, но в одиночку с таким не справиться. Я не специалист, знаю лишь самую простую методику, и возиться с ритуалистикой меня совсем не тянет.
  В итоге, остановился на нескольких вариантов. Три полностью готовых коттеджа, и пара участков под застройку. Конечно, весьма далеко от центра селения, но и так не там обитаю. Зато возможность организовать личный полигон с лабораторией и складом, это весьма существенные плюсы.
  Увы, готовые дома мне не понравились. А вот последний из посещенных участков под застройку оказался весьма неплох. Так что придется возиться с организацией строительства. Будь у меня возможность полноценно использовать клонов, мог бы и сам многое сделать, хотя, конечно, далеко не все. А так нужно нанимать работников на большую часть этапов. Ну и архитектора, наверно. Чай не хижину делать собираюсь.
  
  ***
  
  - И что же вы хотите получить в итоге? - архитектора я нашел довольно быстро, и был он вполне свободен. Впрочем, мне неизвестно, как часто требуются в деревне услуги по его профилю. В данный момент мы находились в его кабинете, основной достопримечательностью которого был массивный стол, заваленный какими-то бумагами. Основное рабочее помещение, вероятно, скрывалось за неприметной дверцей. Ну, или там был санузел.
  - Двух, или трехэтажный дом, - хоть я и думал об этом, но окончательной концепции так и не сложилось, только общие наметки. - На первом этаже кухня, кладовая, вход в подвальное хранилище, прихожая, гостиная, столовая. На втором этаже спальни, ванна, душевые, туалеты. И на третьем библиотека и кабинет. Если у вас есть иные предложения по компоновке, я их внимательно выслушаю. Еще нужно отдельное строение под мастерскую.
  - У меня имеется несколько готовых проектов, подходящих по требованиям, - после непродолжительного изучения своих записей, резюмировал он. - Быть может, вы найдете там то, что вас устроит.
  - Вполне возможно, - неопределенно машу рукой.
  - Вот тут общие планы построек, на два и три этажа, - протягивает несколько свитков. - А что касается мастерской, для чего вы планируете её использовать?
  - Для чего угодно, - хмыкаю. - От работы с металлом, до создания фуин-свитков.
  - Я подумаю, что с этим можно сделать... - задумчиво протянул архитектор. Кхм, я совсем забыл узнать его имя. - Когда выберете подходящий проект, сообщите мне. Все же нужно его доработать к местности.
   Длительное изучение эскизов привело к решению остановиться на трехэтажном особняке. Конечно, этот вариант предполагает наибольшие затраты, но моих сбережений должно хватить с изрядным запасом. Курумо Цэньши, чье имя было записано на свитках, осмотрел выкупленный участок, и взялся за доработку чертежей. По его словам, много времени это занять не должно, а пока можно заниматься закупкой стройматериалов, и подбором работников. Впрочем, последним может заняться и он сам, за отдельную сумму, хе.
  
  ***
  
  Никогда не знаешь, где наткнешься на нечто интересное. Так и тут, я совершенно не ожидал, что большая часть строителей - шиноби! В иных профессиях владеющих чакрой тоже немало. Как оказалось, это была вполне обычная практика, когда обладающих хотя бы минимальными навыками отправляли на обучение, а опосля оного, получали протектор и платили 'отступные' деревне, выходя в отставку. Конечно, можно бы было ограничиваться домашним обучением, не заморачиваясь с официальной регистрацией, но был риск попасться как вражеский шпион, и хрен ты докажешь обратное. Ибо чакрой владеешь, а в реестрах не значишься. Как есть, шпиён замаскированный!
   А так, ну генин, ну отставник, ну и демон с ним. Был риск оказаться в группе мяса, при объявлении войны, но не слишком большой. Чай в руководстве не полные идиоты сидят, без большой нужды ремесленников в бой не пошлют.
  Ясен корень, учатся они отнюдь не в главном корпуса академии, по общему уровню полученных знаний уступают, что обычно компенсируют дома. И вполне могут владеть достаточно полезными техниками и приёмами, не входящими в арсенал прочих ниндзя. Вот такие чудные кадры и строили мой новый дом. Делали он это весьма споро, да и к качеству каких-либо нареканий не было, чувствовался немалый опыт.
  На месте я не сидел, за время возведения жилья успел выполнить несколько миссий по сопровождению и охране. При том, последние две уже с полным составом команды, Хината восстановилась, и приступила к работе. Порой случалось выходить на миссии с разным составом, где-то я командовал, где-то подчинялся. Но нашу группу не разбивали, как порой случается при повышениях, и основной была именно она.
  Между тем, вместе с окончанием подготовки особняка, приближался срок представления джинчурики девятихвостого народу. Народ представляла четверка 'вражеских' Каге с советниками, наши-то и так в курсе. Проходить сиё мероприятие будет в Стране Железа, похоже, универсальном месте высоких собраний. Хоть и у Песка с Туманом имелись определенные трудности с дорогой, но они не жаловались. Да и предложить что-то более подходящее были не в состоянии. Самурай, зверь редкий, большая популяция только там и обитает.
  
  
  ***
  
  - Готов к торжественному представлению джинчурики Каге? - настрой у Сенджу был подозрительно бодрый, даже и не скажешь, что сейчас ранее утро, а она еще и спать не ложилась со вчерашнего дня. Все же шиноби весьма выносливы, это даже для получивших только начальные знания верно.
  - Не так чтобы очень, - пожимаю плечами. - Никогда не стремился к чрезмерной известности.
  - Обычно это и не требуется, но про носителя девятихвостого слишком долго ничего не было известно за пределами узкого круга посвященных, - в принципе, Цунаде не говорила ничего неожиданного. - Уже давно появились слухи, что Коноха потеряла своего биджу, и лишь пытается это скрыть, отговариваясь необходимостью соблюдения тайны. Конечно, это можно было игнорировать, но ни к чему хорошему такое поведение не приведет.
  - Да я понимаю, - что-то меня тянет широко зевнуть, и прикорнуть на диванчике. Странно, вроде Шикамару не заразный, это он периодически такие сценки устраивает. - Но вот то, что после сего моя внешность разойдется по другим деревням, не слишком радует.
  - Конечно, в маске тебе выходить не стоит, а вот кардинально сменить внешность вполне допустимо, - усмехается Хокаге, складывая пальцы домиком. Как-то я о таком варианте и не догадался. Привык, что почти вся одежда у меня выдержана в одном стиле да цвете. - Без использования чакры, само собой.
  - Весьма... Интересная идея, - в задумчивости тру подбородок. Нацепить что-нибудь яркое, подкрасить волосы, протектор на видное место нацепить, быть может, темные очки... И вероятность узнавания по описанию внешности стремится к минимальным значениям. Стоит попытаться изменить базовые движения, хоть это нелегко, зато выигрыш изрядный. Остается еще голос, но и тут забрезжила идея.
  - Похоже, что-то начало вырисовываться? - заинтересованно приподнимает брови Сенджу.
  - О да, нужно будет пройтись по магазинам, да кое-что опробовать... - хорошо, что мелкие денежные проблемы меня уже не беспокоят. Только крупные, хе-хе. - Думаю, к назначенной дате отправления весь инвентарь будет готов.
  
  ***
  
  После долгих блужданий по лавкам выбор был остановлен на черно-оранжевой куртке, причем черными были лишь тонкие полоски вдоль швов и молнии. Желтая футболка и ярко зеленые штаны с красными вставками дополняли картину. Увы, из столь же броской обуви были лишь розовые женские сапоги, а на такое я явно не готов. Так что пришлось ограничиться почти стандартными сандалиями фиолетового цвета. Еще прикупил темные очки-консервы, пожалуй, единственную нормальную вещь. Надеюсь, этот комплект мне доведется носить не слишком часто, а то моё чувство прекрасного категорически протестуют против такого издевательства. Впрочем, я из него все равно скоро вырасту.
  С изменением движений проблемы начались практически сразу, ибо я весьма смутно представлял, что же хочу получить в итоге. Вот уж когда начинаешь завидовать всяким Учихам, тем-то повторить чужую походку проблем не составляет, а мне мучайся, подбирай движения, повторяй до закрепления... Кошмар, в общем.
  Но терпенье и труд все перетрут, кончилось и мои издевательства над собственной нервной системой. Безоговорочной победой разума над инстинктами. Приходилось, конечно, контролировать себя куда тщательней, ибо без этого постоянно сбивался на естественные действия. Ну да это дело привычки, а конкретно такая привычка мне не слишком нужна, еще приживется, не отмашешься. А ведь мне после всей этой хрени обратно переключаться надо будет. И возможные проблемы со всплыванием ненужных жестов совсем не нужны, ибо, прежде всего маскировка!
  Стоит заметить, Страна Железа, за последнее полугодие, самое посещаемое Каге место. Обычно-то они по своим деревням сидят, а тут прям зачастили. И все из-за джинчурики! Во всем мерзкие демоны виноваты. И мне мучатся, вместо контроля над ходом стройки, выступать в роли цирковой зверюшки. Хорошо хоть программа не сложная. Показать себя, чакру демона выпустить, да и все на том. Дорога и подготовка образа отнимут куда больше времени. Ну, хоть на нынешних Каге в полном составе погляжу, а то я вблизи только Эйя да Цунаде видел. Мизукаге только издалека, про Цучикаге и вовсе только слышал. Казекаге и вовсе только недавно назначили, так что мне даже неизвестно, кто им стал. Впрочем, они и так весьма затянули это дело, со смерти четвертого прошло уже немало времени.
  
  ***
  
  Не думаю, что скучная дорога достойна описания, из интересных пейзажей там лишь вид на главную достопримечательность страны самураев, гору трёх волков. Когда впервые видишь это странное образование, оно и впрямь производит немалое впечатление. Как-никак здоровенные выступы с соответствующих размеров сталактитами, нависающие над столь же внушительной территорией, усеянной сталагмитами. Не знаю, почему их обозвали волками, по мне так больше на крокодилов смахивают. Впрочем, сии рептилии в данной местности не водятся, очень уж холодно, даже в летний период. Что интересно, в Стране Молнии, хоть она и расположена неподалеку, гораздо теплее, не говоря уж о Стране Огня, с которой имеется общая граница. Вот такая вот занимательная география.
  Итак, мы добрались, и на сей раз отнюдь не первыми. Лагеря шиноби Ветра и Воды уже были разбиты, и явно не первый день. Учитывая, что добираться им куда дальше, не удивительно, что они вышли заранее. Бойцы Камня прибыли почти одновременно с нами, а вот группы Райкаге видно не было. Хоть встреча и назначена только не завтра, прибывать в последний момент, или ночью, до которой осталось не долго, явно не лучшая идея.
  Но не успели мы завершить обустройство, как появились облачники. Даже среди своих Эй весьма выделялся размерами, так что его обнаружение было делом нетрудным. Рядом с ним шла Нии Югито, и почти не уступающий в размерах темнокожий человек. Похоже, это и есть их второй джинчурики, как там его, Би? Даже странно, что Югито не обозвали Си.
  
  ***
  
  Выбор краски для волос был осложнен достаточно специфичными требованиями. Все же, она мне нужна лишь на несколько часов, но при этом не должна сойти в неподходящий момент. Стоит заметить, шиноби к таким средствам прибегали не слишком часто, так что спросом они не пользовались. Для кратковременного использования парик куда эффективней, но с ним желательно иметь поменьше своих волос.
  В общем, ассортимент был представлен лишь тремя цветами. Красный, синий и желтый, даже думать не хочу, почему именно этими. После недолгих мук выбора, остановился на втором. Красная шевелюра довольно сильно ассоциируется с кланом Узумаки. Хоть и не только они таковой отличались, да и не все представители сего клана имели столь яркий окрас, хватало и иных расцветок, сия просто была наиболее массовой.
  Намикадзе Минато, опять же, был блондином, что могло навести на след излишне наблюдательных личностей. Хоть это и смахивает на приступ паранойи, но перестраховка тут не повредит. Чем дольше останется сокрытой настоящая личность джинчурики девятихвостого, тем лучше. И то слишком много народу в курсе.
  Метод маскировки был тот же, что и на встрече с Райкаге. Захожу куда-нибудь, создаю клона, и дальше уже он создает видимость моего присутствия в лагере. На сей раз, правда, пришлось ему задержаться, и помочь нанести грим. Ничего особенного, так, несколько мелких деталей, еще сильнее затрудняющих опознание. Правда, судя по подозрительно жизнерадостному виду клона, ему пришла в голову оригинальная идея. Ну, будем надеяться, что мозги из чакры не слишком уступают обычным.
  Весь необходимый инвентарь был заранее запечатан в свиток, так что с этим проблем не наблюдалось. Как и со скрытием нормальной одежды. По быстрому окрасив волосы, натягиваю футболку, и предоставляю время для манипуляций клона. Мастерства по гримированию у меня никогда не наблюдалось, но тут и не требовалось сложных действий. Дождавшись окончания нанесения 'макияжа' переодеваюсь в цветастые тряпки. Образ был дополнен чёрными беспалыми перчатками, с металлической пластиной на тыльной стороне ладони, и ядовито-зеленой банданой с протектором деревни на лбу.
  По завершении всех операций, смотрюсь в карманное зеркальце. Попугай, однако. Но сомневаюсь, что меня сможет узнать даже кто-то хорошо со мной знакомый. Еще и полоски эти, по три горизонтальных черты на каждой щеке. Это он так усы изобразил, что ли? Но уже не узнать, ибо клон успел свалить, а его мысли мне не передадутся.
  Теперь предстояло самое сложное, незаметно пробраться к Цунаде, да так, чтоб никто не заметил. Дело облегчалось тем, что во дворце заседаний я уже был, и сама Сенджу, по договоренности, находилась неподалеку. Конечно, оставалась вероятность, что окружающие удивятся появлению неизвестного неведомо откуда, но шиноби умеют молчать, а в охрану делегации были отобраны наиболее подходящие сотрудники, как и всегда.
  
  ***
  
  Никаких проблем проникновение не доставило. Самураи-стражи лишь поворачивали шлемы в мою сторону, но остановить не пытались. Толи их предупредили, толи им было просто пофиг на всяких шиноби, с символом допущенной деревни.
  Впрочем, продолжалось сиё недолго, и вскоре мне попалась Хокаге. Пробормотав что-то в духе 'наконец-то приперся!', велела следовать за собой. Как оказалось, прочие Каге уже собрались в знакомом зале, да еще и в компании. Правда, других джинчурики притащил только Эй, у Тумана с ними весьма сложная ситуация, одного убили вместе с биджу, иначе четвертого Мизукаге никак не остановить было, и теперь ждать им еще года три, покуда демон возродится, дабы отловить и запечатать. В ком-нибудь. Хоть я и слышал, что чакра треххвостого наиболее благоприятна для человека, но все равно в первого попавшегося шиноби не запихаешь. Какая-никакая совместимость должна быть.
   А вот второй или исчез, или его старательно прячут, ибо слухи ходят уже давно, и что-то делать с этим они не спешат. У Ивагакуре так же два известных носителя, но никого похожего на их описание в окружении Цучикаге не наблюдается. А вот Казекаге оказался сам себе джинчурики. Я и не ожидал, что Гаару столь быстро сделают Каге. Он, кажется, даже младше меня будет. Видать совсем плохо дело в Песке с сильными шиноби. Или у них эта должность семейная? Если так, то всё становится понятно.
  - А! Цунаде наконец-то притащила своего джинчурики! - ворчливо поприветствовал нас невысокий лысый старик с большим и шишковатым красным носом. Перед ним на столе лежала шляпа Цучикаге. Если не ошибаюсь, его зовут Ооноки. Третий правитель своего селения, обладатель уникальной, тройной стихии.
  - Йо! - бодро машу присутствующим. Больших успехов на тему изменения голоса без маски я не достиг, но, будем надеяться, что и этого хватит.
  - А это точно джинчурики? - коротышка явно не желал успокаивать. - Какой-то он... Пёстрый. И вообще на придурка смахивает.
  - А ты чё, сомневаешься?! - возмущенно восклицаю. Ну, надо же соответствовать выбранной роли.
  - Успокойся! - прилетает мне подзатыльник от Сенджу. Строю обиженное лицо, и тру место ушиба рукой. Сильно вдарила, надо бы подлечить, а то шишка будет. Цунаде уже обращается к собравшимся. - Да, это наш носитель девятихвостого. Ооноки-сан, не стоит оскорблять моих шиноби.
  - Цунаде-сан, мы не сомневаемся в ваших словах, - мило улыбаясь, произносит Мизукаге. Мерзкий старикашка же, скрещивает руки на груди, и переводит взгляд куда-то в сторону. - Но, быть может, он нам продемонстрирует свои возможности?
  - Хм... Вообще-то, возможности джинчурики, это секретная информация... - задумчиво произносит Хокаге. Она уже успела сесть в отведенное кресло, и, по традиции, положила пред собой шляпу. Я же так и остался стоять за её спиной. Увы, сопровождающим сидячие места не предоставлено. Засовываю руки в карманы куртки, и, покачиваясь с пятки на носок, с равнодушным видом осматриваю помещение. Хоть больше внимания уделяется присутствующим, за темными стеклами очков это должно быть незаметно. - Думаю, кое-что он показать может, но это лучше делать не в помещении.
  - Мы предоставим вам подходящий полигон, - на сей раз даймё Страны Железа присутствовал при встрече. Судя по тому, что сему никто не возражал, и мрачных взглядов не бросал, сей факт был вполне обыденным.
  
  ***
  
  - Покажи им что-нибудь... С чакрой демона, - неопределенно повела рукой Сенджу. Примерно через полчаса после предложения, мы, всей толпой, собрались на полигоне. Ничего примечательного там не было, так, обычная площадка с грубыми деревянными манекенами.
  - Без проблем, - похрустел шеей, пальцы размял, руками помахал, да и выбросил в пространство немного энергии Фенрира. Нечто такое мы с лисом предполагали, так что он был готов предоставлять чакру по первому запросу.
  На сём простом трюке демонстрация не окончилась, и было проведено формирование покрова. Штука сия неоднозначная. Неплохо повышая общие физические показатели, заметно повреждает организм. После применение настоятельно рекомендуется лечение у квалифицированного медика. Тут-то Цунаде и пригодится.
  И, как завершающий штрих, выпустил пару гигантских чакровых лап, и парой взмахов распылил стоящие в отдалении манекены. Полнейшая показуха, стоит сказать. В бою такой приём использовать глупо. Лапы движутся довольно медленно, и сколь-либо быстрый противник банально увернется. Против иных есть и более подходящие средства.
  - Весьма... Впечатляет, - равнодушным тоном высказался Гаара. Ну да, он и сам не хуже может, хоть и нуждается в дополнительном ингредиенте, но и эффективность куда выше.
  - Этого достаточно, чтобы убедиться в наличие у нас обученного джинчурики, даже для самых недоверчивых, - последний выпад явно был в сторону Цучикаге, что тот прекрасно понял, пренебрежительно фыркнув и гордо вздернув нос.
  - Не стоит ссориться, мы же так редко собираемся вместе! - Мей доброжелательно улыбалась, создавая разительный контраст с хмурым Райкаге, или отстранённым Казекаге.
  - Можешь идти, тебя проводят домой, - обратилась ко мне Хокаге. Ну да, демонстрация произведена, больше мне тут делать нечего.
  - Опять этот безглазый теневик? - уныло восклицаю. Толпящийся неподалеку Эй явно насторожился. - Он такой занудный!
  - Безглазый? - удивленно моргает Сенджу.
  - Ну да, дырок-то на маске нет, - развожу руками. - Значит, и глаз нет.
  - Ну да, ну да, - задумчиво бормочет пятая, и поторапливает меня валить. Они явно еще собираются что-то обсудить в своем кругу, ибо и остальные Каге отослали сопровождающих. Хм, это может осложнить обратный путь.
  
  
  
  
  Глава 41
  
  - Если не ошибаюсь, при новоселье положено первой пускать в дом кошку, - началу оного предстояло свершиться, когда я проснусь. Не сразу, конечно, даже не второе дело в дневном плане, но стройка с отделкой уже окончены, теперь пришла пора перетаскивания моих скромных пожитков и закупки мебели.
  - И где планируешь добывать кошку? - меланхолично говорит Фенрир. Сегодня лис явно не в настроении, разлегся в дальнем углу клетки, прикрылся хвостами, и бурчит оттуда.
  - Позаимствую у кого-нибудь из знакомых, - пожимаю плечами. - Наверняка, кто-то да имеет сих зверюшек, и сможет поделиться питомцем на денёк.
  - Планируешь отмечать? - особого интереса он не проявляет, скорее так, для порядка.
  - Да, наверно, - разминаю пальцы. Хм, кажется, жест привязался, это нехорошо. - Что-то хочется немного развеяться.
  - Не удивительно, последние события были достаточно напряженными, - философски отозвался демон. - Хочется отдыха, развлечений... А мне так и торчать в этой клетке!
  - Что поделать, - хмыкаю. - В данный момент я могу тебя обеспечить лишь возможностью наблюдать. Согласись, по сравнению с полной изоляцией, это уже весьма неплохо.
  - Всегда хочется большего, - мрачно бурчит из своего угла лис.
  - Это неизбывная черта разумных существ. Достигнутого всегда мало, - развожу руками.
  - Я в курсе, - радости в его голосе не прибавилось ни на гран.
  - Не печалься, будет и на твоей улице праздник, - улыбаюсь, прищурив глаза. - Лет через десять.
  - Грр... - донеслось издалека, под аккомпанемент глухого стука.
  
  ***
  
  - Есть у кого-нибудь кошка? - не стал я затягивать со столь важным делом, когда вся команда собралась на полигоне.
  - Эээ... Кошка? - выразил всеобщее недоумение Кенджи.
  - Кошка. Так, на несколько часов, - похоже, последнее добавление ситуация не прояснило.
  - Это что, для эксперимента какого-то? - подозрительное уточнил Таки.
  - Нет, какие еще эксперименты с кошками? - пожимаю плечами. - Переезжаю я. А в таких случаях положено первой запускать в дом кошку!
  - О... Э... У... - самый болтливый член команды мог издавать лишь некие странные звуки.
  - Не водятся у нас такие существа, - ровный тон Шино был слегка разбавлен удивлением.
  - Эм... У нас в клане есть несколько, - вставила Хината.
  - Это хорошо! Надеюсь, кто-то из них не откажется поработать первопроходцем! - довольно улыбаюсь.
  - Эт что, ты туда еще не заходил даже? - похоже, мечник уже пришел в себя.
  - Почему же? - хмыкаю. - Заходил, и не один раз. И в ходе стройки, и как отделку завершили. Вот, позавчера уборку территории окончили, сегодня переселяться собираюсь, так что нужна кошка. Ну а потом, как мебелью обзаведусь, и празднование устроить можно, а то сейчас у меня только кровать есть, даже посуды нет. Точную дату проведения я вам потом сообщу.
  - Эм... Мне идти за кошкой? - неуверенно интересуется Хьюга.
  - А? Лучше ближе к вечеру, - задумчиво смотрю на часы. - Сейчас у нас по плану общая тренировка, не стоит без большой необходимости отклоняться от графика.
  
  ***
  
  Не устаю радоваться существованию запечатывающих свитков. Хоть вещей у меня не слишком много, за один раз все бы перетаскать не удалось, даже с парой клонов. А так, собрал нужное, раскатал свиток, и все компактно уместилось. Красота!
  Времени до назначенной встречи еще хватало, так что сейчас я неторопливо брел в направлении территорий Абураме. Встреча была назначена именно там, как в ближайшем известном всем месте. Получался крюк, но где расположен мой новый дом никто не знал, так что я счел лучшим проводить всех самостоятельно, а то еще заплутают, хе-хе.
  Погода стояла теплая, вечернее солнце нависало над горизонтом, хоть мне его почти не было видно, очень уж плотная застройка на данном участке пути. Сплошные многоэтажки вдоль дороги, а где их нет, там рассажены деревья. В Конохагакуре всяческих растений изрядно, редкая улица обходится без зелени. Конечно, гиганты, как в том же Лесу Смерти тут отсутствуют, но имеющегося хватает для создания определенного впечатления от селения. Личности основателей сказываются.
  И не могу сказать, что такой пейзаж мне не нравится. Все же, гулять в окружении зелени куда приятней, чем в пустыне, или средь нагромождения скал. Хотя, возможно, обитатели тех мест думают иначе. Привычка, дело такое, порой противоречащее логике. Так что мне остаётся радоваться, что место жизни подходит в данном плане.
  
  ***
  
  - А тут... Просторно, - Кенджи, как обычно, первым изрекает своё мнение об обстановке.
  - И пусто, - хмыкаю. - Хоть заказ на мебель уже сделан, установка будет только через несколько дней, я слегка неверно оценил сроки, и поздно занялся этим.
  - И как жить планируешь тут ты? - невозмутимость Шино голым стенам не поколебать.
  - Ну, кровать у меня есть, - пожимаю плечами, и хлопаю по сумке со свитками. - Сантехника уже установлена, так что особых проблем нет. Разве что есть придется не дома, но тут уж ничего не поделать.
  - Эм... Можешь заходить к нам, - весьма... Неожиданное предложение, хм. - Думаю, отец и Ханаби не будут возражать.
  - Спасибо за приглашение, - киваю явно смущенной Хьюге. - Но, наверно, остановлюсь на одном из ближайших заведений нужного плана. Не хочу никого стеснять.
  На мой ответ Хината лишь кивнула, и крепче вцепилась в кошку. Стоит сказать, процесс запуска кошки в дом прошел без особых сложностей. Хоть, поначалу, животное не слишком хотело заходить, настороженно нюхая воздух, подергивая ушами и хвостом. Но ничего, зашла, даже толкать не пришлось. Зверек сей не слишком крупный, с короткой рыжей, с белыми пятнами, шерстью. Усатый, хвостатый и когтистый, все как положено, в общем. Ныне существо сидело на руках у моей сокомандницы, и вяло урчало.
  - Ну, ладно, думаю, теперь вы знаете, где меня искать, - после не слишком продолжительного общения, решаю закругляться. - Да и дом сейчас не слишком приспособлен к приёму гостей...
  - Эт да, - согласно кивает Таки. - Сидеть, оно как-то удобней, чем стоять.
  - Когда обустроюсь получше, планирую устроить небольшое празднование, - после небольшой помощи Хинате, в запихивании кошки в клетку-переноску, что той явно не слишком нравилось, информирую команду. - О точном времени сообщу позднее, но будьте готовы, хе-хе.
  
  ***
  
  Увы, не всем планам суждено сбыться в полной мере, вот и сейчас я получил вызов к Хокаге задолго до того, как окончатся положенные выходные. Не люблю я такие вызовы, обычно после них следует достаточно муторная миссия с минимальной оплатой. А то и вовсе без оной. Хоть сейчас и мирное время, но задания от деревни вполне могут быть такими. Государственная необходимость, жевать её кротом. Хоть шиноби и наёмники, но местами весьма смахивают на какую-нибудь регулярную армию. Хорошо, что таких мест мало.
  В башне Каге сегодня было весьма пустынно, кроме служащих, мне встретилось едва полтора десятка ниндзя, и те не выше чунина. Похоже, большая часть разошлась по миссиям, или их уже припахали. А вот в приёмной было людно. Кроме помощницы Цунаде, Шизуне, и её питомца, присутствовала моя команда в полном составе, и пара неожиданных рож. Интересно, что тут забыл Учиха, да еще и с Харуно? И куда делись оставшиеся члены их команды?
  - Наруто-кун, заходи, Цунаде-сан уже ждет тебя! - отвлеклась от своих бумаг Шизуне. Присутствующие проводили меня взглядом, кто доброжелательным, как моя команда, а кто и откровенно враждебным, как мелкий братец Итачи.
  - Цунаде-сан, вызывали? - дежурно спрашиваю, при открытии двери. Как ни странно, кроме самой Сенджу тут присутствовало несколько потрёпанных особей, явно деревенского вида. Заказчики? Ну, сейчас узнаю.
  - Наруто? Наконец-то! Только тебя и ждем! - бодрым тоном воскликнула пятая.
  - Ага. Так что случилось-то? - чую хрень. Как есть чую. Надеюсь хоть заплатить не забудут.
  - Эти славные жители Страны Сельдерея проделали долгий путь, чтобы попросить нас о помощи, - судя по её довольному виду, о щедрых дарах они не забыли. - Власть в стране захватила преступная организация, возглавляемая сильным шиноби. Жителей насильно загоняют в шахты, не давая времени на отдых. Тех, кто не может работать - убивают.
  - И долго это продолжается? - не самая мудрая политика, если они планируют основательно задержаться. А вот если стремятся выжать как можно больше за ограниченное время...
  - Уже больше года, - печальным голосом отвечает один из заказчиков, судя по обильной седине, и более качественной одежде, он у них за старшего и главного. Остальные выглядят раза в полтора-два моложе, да и одеты поскромней. - Мы не первые, кто пытался привести помощь, но остальных поймали и казнили.
  - Известно что-нибудь про личность главаря, количество шиноби в банде, их силу? - похоже, они их совсем достали, коль попытка сбежать не прекратились.
  - Знаков деревни ни у кого не было, но мы видели нескольких, ходящими по воде, или очень высоко прыгающими, - на первую часть вопроса они лишь развели руками, да и сказанное особого смысла не несло.
  - Я это, видел, как один того, огнём плевался, вот, - подал голос второй. Если и третий столь же хорошо говорит, не удивительно, что они доверили вести дело первому. - Он так это, костер разжигал, да.
  - Очень полезная информация, спасибо, - подчеркнуто серьезно отвечаю. Впрочем, что еще ждать от тех, кто шиноби впервые увидел в той самой банде?
  - Так это, мы завсегда... - начал было говорить, явно польщенный крестьянин. Или он шахтер? Ладно, не важно.
  - Рюки, помолчи, - прерывает его главный.
  - Думаете, моей команды хватит, Цунаде-сан? - конечно, если там чунин, и десяток генинов, то никаких проблем, а вот если джонин, и десяток чунинов...
  - К вам будет добавлена пара генинов, ты видел их в приёмной, - невозмутимо ответствовала Сенджу. - Но ваша основная задача - разведка. Если силы противников оцените как подходящие, можете разобраться сами. Если нет, дождитесь пополнения, оно будет готово через несколько дней.
  - Какое наше задание? Освободить страну, или уничтожить банду? - все же, это две большие разницы.
  - Желательно совместить, но прежде всего страна, - Хокаге такими вопросами не смутить, а вот заказчики явно демонстрируют недоумение.
  - Какой ранг присужден миссии, что с оплатой? - конечно, это можно было бы обсудить и без посторонних, но, мне, в принципе, пофиг.
  - B, с возможным повышением до А-ранга, оплата по результату миссии, ну и все трофеи ваши, - пожимает она плечами.
  - Эм, добытое в шахте к трофеям не относится! - вставляет слово старик.
  - А что вы там добываете-то? - решаю уточнить. А то мало ли.
  - Эм... Золото! - о как, пожалуй, оплату миссии они зажимать не будут. Ну и становится понятно, что привлекло бандитов. Хоть и странно, что этого не случилось раньше. - Раньше нас охраняли шиноби Травы, но года два назад у них что-то случилось, и они разорвали контракт, а потом пришли разбойники!
  
  
  ***
  
  - Итак, миссия простая, найти, и уничтожить, - начинаю я, когда все собрались в ближайшей свободной комнате для совещаний. Впрочем, учитывая, что они все свободны были... Звукоизоляция тут достаточна, чтоб случайный прохожий не услышал обсуждение заданий. Что-либо секретное тут все равно никто обсуждать не будет, так что этого вполне хватает. - Противник захватил Страну Сельдерея, и терроризирует местных жителей. Так что нам нужно их освободить от гнёта, ну и истребить угнетателей. Как вступление, идет миссия по сопровождению трех человек к границе страны, они должны указать место концентрации вражеских сил. В рядах бандитов есть шиноби неизвестной силы и происхождения. Предположительно, главарь чунин или джонин. Вопросы?
  - Какова противника численность? - хороший вопрос.
  - Это нам так же предстоит выяснить, - усмехаюсь. - Если вражеских шиноби слишком много, или они слишком сильны, нам нужно дождаться подкрепления, и работать уже вместе с ними.
  - Зачем нам эти двое? - тыкает пальцев в генинов Кенджи.
  - Пф, - злобно фыркнул мелкий Учиха, и, скрестив руки на груди, вперил злобный взгляд в Таки. Его подружка не отставала, хорошо хоть молчала.
  - Слышь, капитан, что-то генины совсем оборзели... - мечник потер бровь большим пальцем.
  - Не обращай внимания, - пожимаю плечами, с сомнением глядя на старых знакомых. - Я их давно в деле не видел, быть может, с тех пор они стали сильнее... Ну, хоть немного.
  - Я всегда был сильнее тебя! - все-таки не выдержал Саске. - Твоё звание просто случайность!
  - Мдэ? Разве что, в своих мечтах, - качаю головой. Его гонор неистребим. - Но это сейчас не важно, Хокаге назначила меня капитаном этой команды, так что вы будете подчиняться.
  - Хф, - лаконично ответил генин, и отвернул морду к стенке.
  - Вот и чудненько, - тру подбородок. Чую, проблемы с ним еще будут. - Отправляемся через три часа, от главных ворот. Так что идите собираться, миссия предстоит достаточно длинная.
  
  ***
  
  - Цунаде-сан? - стучусь в дверь, прежде чем зайти. Её помощница уже куда-то убежала, так что оставалось только это.
  - Заходите! - ответили мне, ну, не будем заставлять ждать.
  - Цунаде-сан, у меня есть несколько вопросов, - сразу же излагаю причину посещения.
  - Вот как? - приподнимает бровь Сенджу. - По миссии?
  - Нет, по новым членам команды, - по миссии лучше расспрошу заказчиков, покуда будем идти до места. Они всяко знают о ситуации больше. Ну, если у правительницы не завалялось пара отчетов шпионов о ситуации в той стране. - Их нынешние способности мне неизвестны, так что хотелось бы ознакомиться с досье.
  - А, хорошо, что ты спросил, - усмехнулась пятая, вытягивая из ящика две папки. Похоже, заранее приготовленные. Нет, чтоб сразу отдать... - Что думаешь по заданию?
  - Придем, осмотримся, - пожимаю плечами. - Или у вас есть сведения о ситуации?
  - К сожаленью, наших людей в Стране Сельдерея нет, раньше там паслись шиноби Травы, и разведка предпочитала следить за ними, - как и ожидалось. Все же, вокруг пятерки великих существует множество куда более мелких стран, зачастую состоящих из единственного города, и пары-тройки деревушек. Большого интереса они не представляют, так что и смысла держать там агентуру никто не видит.
  - Никогда не помешает иметь пару-тройку информаторов в городе, - забираю досье, и устраиваюсь на диванчике. Судя по знакам на обложке, забирать их с собой нельзя, так что тут и почитаю.
  
  ***
  
  Чтиво оказалось не слишком интересное, да и продемонстрированные объектами возможности не впечатляли. На счету их команды значилось не слишком много высокоранговых миссий, в основном, С и D. Довелось им работать и по-отдельности, но не слишком часто. Мнение командиров о них было не самым лучшим. Что один, что другая часто выказывали своеволие, спорили. Хоть до прямого невыполнения приказов дело не доходило, но порой было весьма к тому близко.
  За прошедший год Сакура немного освоила гендзюцу, да начала обучение на медика, в чем особых успехов не показала. Тайдзюцу и ниндзюцу все так же владела посредственно. Увлеченности в тренировках не показывала, несмотря на весьма хороший контроль чакры, почти не развивала её запас, да и физические возможности повысились незначительно.
  У Саске дела обстояли получше. Собственным развитием он не пренебрегал, демонстрируя неплохой прогресс. Тайдзюцу и ниндзюцу у него были на хорошем уровне, а вот с гендзюцу дело не заладилось. Работе с шаринганом его мог обучить только Какаши, а его умения в иллюзиях стремились к нулю. Вот и оставалось, что освоил он по паре техник огня и молнии, да на том и остановился. Оно конечно это не показатель, ибо и одной-единственной техникой можно побеждать, что демонстрирует пример Райкаге, но и чудес тактического мышления Учиха не демонстрировал.
  В общем, достаточно сомнительное приобретение. Тот же Киба меня бы порадовал больше, но у него, как я слышал, собака заболела, так что сейчас к работе не пригоден. Есть и иные кадры, с которыми мне доводилось выполнять миссии, ан нет, поставили именно этих двух. Глубинный смысл такого пополнения от меня ускользал, но и убедительных доводов в пользу их замены у меня не было. Да и не известно, кто сейчас в деревне. Быть может, это единственные полностью свободные генины. Маловероятно, но все же. Или их просто мне подсунули, чтоб в деревне не путались без дела. Их командир-то точно на миссии, и вернется не раньше, чем через неделю.
  
  ***
  
  - Кажется, вас было трое? - с сомнением осматриваю заказчиков. Как ни странно, когда я подошел, присутствовали только они, а ведь отведенное на сборы время скоро закончится.
  - Китсутсуки-кун сломал ногу, и останется в больнице, - совершенно безмятежно произнес главный наниматель. Эк он неудачно-то. Сомневаюсь, что им будут заниматься ирьенины, для иностранцев бесплатное лечение не предусмотрено вовсе, а цены кусаются изрядно. Так что торчать ему предстоит в обычной клинике, пока не сочтут пригодным к самостоятельному существованию.
  - Не повезло, - пожимаю плечами, и оглядываю их баулы. - Ничего не забыли?
  - Да мы и устроиться не успели, сразу по прибытии сняли номер, да в башню Хокаге отправились, - повторил он мой жест. Его младший спутник устроился на своей сумке и невозмутимо грыз орехи, отсутствующе смотря перед собой.
  - Саске-кун еще не пришёл? - огорченно раздалось за моей спиной. Движение тут достаточно оживленное, так что нет ничего удивительного, что я не обратил внимания на её приближение.
  - Как видишь, - оборачиваюсь, и недоуменно смотрю на довольно большой рюкзак Сакуры. Интересно, на кой ей столько? Впрочем, сама набрала, ей и тащить, чай не в первый раз на миссию идет. - Да и не только он пока отсутствует.
  - До назначенного вами срока, время еще есть, - доброжелательным тоном напомнил старик. Хм, все забываю узнать его имя. - Так что ничего страшного.
  - Ага, - хмыкаю. - Кстати, как вас зовут?
  - Меня? - явно удивился он, но все же ответил. - Хм, меня зовут Хагеатама.
  - Рад познакомиться, Хагеатама-сан, я Узумаки Наруто, - и сам представляюсь. Да и остальных надо будет назвать. Что и делаю, по порядку появления. Благо, что никто не задержался, и ждать дольше положенного не пришлось. Когда все собрались, знакомлю их с нанимателями. Сомневаюсь, что мы сумеем управиться за короткий срок, так что лишним не будет.
  - Ну, надеюсь, вы хорошо подготовились к дороге, - внимательно оглядываю собравшуюся группу, уделив пополнению особое внимание. Ничего не могу с собой поделать, хоть и знаю, что они уже не в первый раз деревню покидают, но сомневаюсь в их компетенции. - Тогда Саске, Кенджи, берите заказчиков на закорки, и побежали.
  - Что?! Почему Саске-кун должен кого-то нести? Тебе надо, ты и неси! - возмущенно возопила розоволосая. Хм, всегда знал, что она ебанутая.
  - Прежде всего, это приказ, - устало вздохнув, отвечаю. Не думаю, что удастся вправить ей мозги, да и возиться, совершенно не тянет. - Но так и быть, я объясню. У нас нет времени, чтоб добираться шагом, так что придется бежать, а обычные люди не смогут поддержать темп шиноби. Это понятно? Хорошо. Вы с Саске являетесь наиболее подходящими кандидатурами, но ты предусмотрительно нагрузилась сама, так что пришлось задействовать Таки.
  - Пф, - внимательно прислушивавшийся Учиха передернул плечами, и подошел к Рюки. Их пожитки я уже запечатал, так что с этой стороны проблем не было. Почему я не запечатал вещи Харуно? Так она и не просила. Если что, это умение доступно почти всем ниндзя, так что если не хочет покупать свитки, это её право. Пока это не мешает работе.
  Отправились мы в путь-дорогу, по деревьям да по веткам. Прыг-скок, прыг-скок. Белки-мутанты, право слово. Сколько так передвигаюсь, а все не привыкну. Нам предстояло пересечь треть Страны Огня, несколько границ, и краем зацепить территорию Страны Травы. Хоть шиноби Травы нейтрально относились к Листу, но, как уже было упомянуто, года два назад у них произошла какая-то заварушка, после которой они почти не высовываются за свою территорию. Вот и столь выгодное дело, как охрана золотоносного рудника забросили. Так что мне не ведомо, что нас ждет там.
  Но тащиться через Страну Дождей мне хочется еще меньше, ибо тамошние обитатели гарантированно не любят иностранцев. Это все память о Мировых Войнах, во время которых Дождь нередко становился полем битвы, унося жизни не только сражающихся, но и мирных жителей. Не повезло им с расположением, чай умудряются граничить сразу с тремя не шибко дружелюбными соседями. Да и другие ничем не лучше были... В мире сурового настоящего есть место только войне! Мда.
  
  
  
  
  Глава 42
  
  Хоть территории Страны Огня мы еще не покинули, но походное построение уже приняли. Недавние события прекрасно показали, сколь надежны наши границы. За передовой дозор выступала Хината. Впрочем, возможности бьякугана позволяли и по сторонам осмотреться, и тыл контролировать на вполне приличном расстоянии, так что расположение было обусловлено её боевыми возможностями. Мало кто может скрыться от зрения Хьюги, еще меньше тех, кто способен сделать это в движении, так что внезапное нападение из засады ей грозило меньше всего.
  Обычно за ней двигался Кенджи, не сейчас он немножко занят, так что второй была Сакура. На ближней дистанции она почти бесполезна, да и на других тоже, но и этого может хватить, чтоб основные боевые единицы успели избавиться от груза. За ней бежали носильщики, коих прикрывал от внезапной атаки Шино, и замыкал процессию я. Увы, выжать большее из столь малого состава мне не удалось, но и так вышло неплохо.
  Разведка бдит, заказчики под охраной, движение никто не тормозит. Даже Харуно держится стойко, несмотря на мои опасения. Но идея доверить ей нынешний груз Таки явно была ошибочной. Её рюкзак весит едва тридцать килограмм, и то можно заметить признаки излишней нагрузки, попытка нести вес раза в два тяжелее не привела бы ни к чему хорошему. Весьма удручающая форма, как для шиноби. Оно конечно далеко не всем необходима большая физическая сила, но тут она сама определила нагрузку, и теперь испытывает трудности.
  А мы все же на миссии, а не тренируемся, тут нужно быть в постоянной готовности. А какая готовность, если в конце дня будешь валиться с ног от усталости? Правильно, никакой. Если не додумается как-либо исправить ситуацию, придется вмешиваться мне. Ну да ладно, не впервой.
  
  ***
  
  Мы бежали, мы бежали, наши ноженьки устали... Примерно такую картину я сейчас наблюдаю в исполнении розоволосой девчонки. Едва был объявлен привал, она стащила рюкзак, и свалилась в тенечке, даже не потрудившись достать подстилку. Я бы понял, будь на ней какие-нибудь утяжелители, так нет, её одежда достаточно открыта, и ничего подобного не заметно. На всякий случай проверяю сумку и убеждаюсь, что с массой не ошибся. Неодобрительно покачав головой, приступаю к участию в обустройстве лагеря.
  'Лошадки' сгрузили седоков, и те теперь приводили себя в порядок. Все же просидеть весь день на чьей-то спине, особенно когда эта спина скачет с изрядной скоростью, это еще тот аттракцион. Шино занят водой, его жуки неплохо ищут источники, Кенджи занят заготовкой топлива, Хината бдит, ну а я распечатываю пожитки и обустраиваю место для готовки. Когда остальные вернутся, этим предстоит заняться Хьюге. Пополнению особых дел не нашлось, так что Саске последовал моему примеру, хоть и в меньших масштабах, и теперь невозмутимо наблюдал за происходящим, усевшись на развернутый спальник. Помочь сокоманднице он даже не потрудился. Ожидаемо.
  - Эй, Сакура, хватит валяться! - погода стояла теплая, дождя не ожидалось, так что с палатками я заморачиваться не стал, хватит с нас спальников. - Ты, кажется, обучалась на медика, вот и помоги Хагеатама-сану и Рюки-сану прийти в себя!
  - Ох! А они сами не справятся? - усталым голосом простонала Харуно.
  - Давай-давай, не отлынивай! - поторопил её, нечего валяться, пока другие работают. Бурча под нос жалобы на жестокое обращение, девчонка поднялась, и пошаталась в сторону заказчиков. - Саске, помоги своей подруге обустроить место ночлега.
  - Пф, - донеслось от него. Но за дело все же взялся. Похоже, ту вспышку злости он поборол успешно. Быть может, он не безнадежен?
  - Саске-кун! Спасибо! - радостно воскликнула розоволосая, когда закончила с лечением, и вернулась к своим пожиткам. Вещи нанимателей я распечатал еще в самом начале, так что теперь и они возились с ночлегом. Судя по всему, закупались они уже в деревне, очень уж характерные значки на мешках.
  - Хф, - Учиха поразительно лаконичен. Прям как Какаши, только тот четвертью лица показывает то, что остальные целым демонстрируют, порой дополняя жестами и словами. Так и этот, простым фырканьем обозначает полноценный посыл куда подальше. И ведь всем понятно! Ну, кроме Сакуры.
  - Осталось распределить дежурства, - когда разбивка лагеря была окончена, все поели и генины помыли посуду, все собрались у костра. Ну, кроме охраняемых объектов, которые единогласно завалились спать. - Нас тут довольно много, так что приходится всего по часу на каждого.
  - Это что, всего пять часов на сон?! - возмущенно воскликнула Харуно.
  - Ну да, а что не так? - недоуменно пожимаю плечами. - И то так много только из-за гражданских, им наш способ передвижения непривычен, как и роль груза.
  - Но, но... - попыталась возразить розоволосая.
  - Что, но? Обученные шиноби способны длительное время обходиться без сна, без потери эффективности, но если есть возможность немного отдохнуть, почему бы ей не воспользоваться? - привычно тру подбородок. - Мы, все же, не так сильно торопимся, но и мешкать не стоит. Ладно, я сегодня добрый, так что первой дежуришь ты. Потом Саске, Кенджи, Шино, я, Хината. Часы у всех есть? - это больше пополнению, основной состав давно обзавелся сей полезной штучкой, несмотря на довольно заметную цену наручных экземпляров, приспособленных под шиноби. - Вот и хорошо. Тогда всем, кроме дежурного, спать!
  ***
  
  Ночь прошла спокойно. Проснувшись к своей очереди, отправил Абураме спать. От его срока все равно лишь несколько минут оставалось, а я уже отдохнул. Посидев часок в одиночестве, разбудил Хьюгу. Ибо если не разбудить Хьюгу на дежурство, Хьюга расстроится. А на кой мне в отряде расстроенная Хьюга? Вот и я считаю, что такие мутации нам не нужны.
  Так и получилось, что оставшееся время мы дежурили совместно. Точнее я дежурил, а она занималась готовкой, и попутно переговаривались, тихо, дабы не разбудить остальных. Обычная картина, в общем-то. Распределение обязанностей на время привала прошло уже давно, и супротив отведенной роли никто не возражал. Разве что чисткой посуды по очереди занимались, но сейчас это было великодушно свалено на младших по званию. Должны же они делать что-то полезное, верно?
  ***
  
  - Утро пришло, солнце взошло, дятлы прилетели, разбудили и песенку спели, - задумчиво бормочу себе под нос, без особого интереса смотря на пробуждающихся спутников. Насколько я знаю, Юхи Куренай считается неплохим капитаном-наставником, но вот судя по этой двойке сего не скажешь. А уж учитывая, что это её первая команда, удивительно, откуда пошел такой слух. Положительные изменения я заметил разве что у Инузуки, Учиха с Харуно какими были, такими и остались. Ну да это не мои проблемы, за исключением времени миссии.
  - И обязательно было вставать в такую рань? - сонно зевая, Сакура пыталась собрать свои вещи. Учитывая общую вялость, получалось у неё плохо.
  - Вот ты, вроде как, уже почти два года как шиноби, - уныло смотрю на неё. Сам-то я успел позавтракать, запечатать пожитки в свиток и теперь ожидал, пока соберутся остальные, дабы распихать все по печатям. - Неужели не привыкла к походной жизни?
  - Чаще всего мы кого-то охраняли, - еще раз зевнув, отвечает она. - То в дороге, останавливаясь на ночевку в придорожных поселениях, то на месте, вполне привычные условия жизни. Ночевать в лесу, без кровати, душа, и прочих удобств? Брр, гадость, - на последних словах её аж передернуло. Мда, экая привереда.
  - Переводись на штабную работы, - хмыкаю. - Будет тебе и душ, и кроватка, и ходить далеко не надо.
  - А как же, э... - бросает быстрый взгляд на Саске, что тот явно замечает, поскольку сидит к нам лицом, но привычно игнорирует. Стоит заметить, он собрался не медленнее других членов команды, как, к слову, и гражданские. Одна лишь розоволосая все еще возилась.
  - Обычное дело, - пожимаю плечами, и протягиваю руку к рюкзаку. - Закончила? Вот и хорошо, держи свиток.
  - А.. Э... - недоуменно смотрит на протянутую бумажку, периодически переводя взгляд на опустевшую землю, где раньше стояла сумка. Странная реакция, чай её сокомандник явно не в первый раз свои вещи так таскает.
  - Что? Неужели не умеешь пользоваться? - весьма удивляюсь. Ладно, изготовить такой самостоятельно может далеко не каждый, хоть и большинство, но уж активировать готовый всякий сможет, кто пользоваться чакрой умеет.
  - Я читала, что это требует очень много чакры, а шиноби на миссии должны её экономить! - справившись с удивлением, отвечает.
  - Кхм, в принципе, верно, но для меня такие траты проблемой не являются, - интересно, где это она такое вычитала? - Да и в деревне хватает тех, кто этим пользуется. Отсутствие способностей к созданию, не означает невозможности применения. На миссии я занимаюсь печатями сам, но по возвращении, рекомендую освоить нужный навык. Вон, Саске попроси, он явно это умеет.
  - Са... - начала, было, она подниматься.
  - Не сейчас! - прерываю действо. - Когда вернемся в деревню, тогда и обращайся.
  
  ***
  
  Дальнейший путь до границы прошел без особых проблем, а вот потом начались сложности. Прежде всего, стоит отметить, что Страна Травы, в отличие от Страны Огня, соответствует своему названию с первого взгляда. Травы было много. И была она весьма высока, зеленой стеной скрывая происходящее вокруг. Конечно, переход случился не внезапно. Поначалу деревья становились ниже и росли реже, покуда не стало затруднительно перепрыгивать меж ними.
  Тогда и пришлось спуститься на землю. А там - трава. Конечно, чего-то такого мы и ожидали, но все равно, в такой обстановке чувствуешь себя неуютно. Единственной, кто не испытывал особых проблем, была Хината. Бьякуган видел округу не хуже, чем обычно. Все остальные были вынуждены полагаться лишь на её зрение, поскольку сами высмотреть что-либо оказались почти не способны. Даже питомцы Шино почти не могли помочь. Если поднять их слишком высоко, то ничего не будет видно. Если загнать в заросли, то и они будут ограничены и разделены, а по его словам, контролировать большое число насекомых по отдельности он пока не способен. Да и о незаметном наблюдении можно забыть, такую тучу в небе и без шарингана видно.
   Прорубать путь тоже не стоит, ибо это оставит слишком заметные следы. Хоть о шиноби Кусагакуре давно ничего не слышно, это не значит, что они исчезли. Вполне могли исчезнуть те, кто мог рассказать об их действиях. Да и такую штуку, как гендзюцу со счетов сбрасывать не стоит. Я умею противостоять разве что направленным иллюзиям, и то, если смогу заметить. Площадные, особенно наложенные специалистом, так просто не убрать, да и заметить их куда сложнее. Местная зелень так и просится подо что-нибудь такое.
  Но делать нечего, приходится идти так. Скорость передвижения изрядно снизилась, нужда в носильщиках отпала, чему Кенджи тихо порадовался. Оно конечно тяжесть не большая, да таскать на своем горбу немолодого мужика не слишком весело. Была бы еще юная прекрасная девица... Примерно так он и высказался, на что Хагеатама, бывший его 'грузом', только похмыкал, разминая затекшие конечности.
  Немного передохнули, перекусили, да и дальше пошли, не весь день же на месте сидеть, один хрен растения никуда от того не денутся.
  
  ***
  
  Порядок движения почти не изменился, разве что Кенджи с Учихой по бокам шли, не слишком отдаляясь от основной группы. На всякий случай с ними были жуки Шино, а то вдруг потеряют нас из вида, или слишком отклонятся в сторону, они и подскажут верное направление. Шли мы час, шли второй, третий.... И где-то на пятом часу продирания сквозь заросли Хината внезапно подала сигнал близкой опасности.
  - В чем дело? - команда остановилась, и перестроилась, прикрывая заказчиков. Даже Харуно изобразила нечто, отдаленно смахивающее на защитную стойку.
  - Три сильных источника чакры, чуть в стороне от нашего пути, - махнула рукой Хьюга. - Пытаются маскироваться, поэтому я их обнаружила только сейчас. Судя по всему, нас они не заметили.
  - Сколь сильны они? - интересуется Абураме безразличным тоном.
  - Их очаг и чакраканалы развиты как минимум на В-ранг, точнее определить мешает маскировка, - чунины, а то и джонины. Интересно, что они тут забыли? Патрульные обычно на одном месте не сидят, а для стационарного поста трех человек маловато будет. Что-то охраняют?
  - Попробуем обойти, Шино, отправь в их сторону своих жуков, по земле. Быть может, удастся что-то выяснить, не раскрывая своё присутствие, - после недолгих раздумий, командую.
  - Уходить, вместо того, чтоб напасть на врагов? Трус! - презрительно выдает Саске. Эк он возбудился, ожидая схватки.
  - На данный момент они нам не враги, дружочек, - насмешливо фыркаю. - Мы сейчас вообще идем по чужой территории, так что не стоит без необходимости связываться с теми, кто не имеет отношения к нашему заданию.
  - Пф! - а этим он пытается продемонстрировать всю мою ничтожность. Хоть в результате он получил лишь снисходительную улыбку, нельзя отрицать столь явный талант.
  - Нас засекли, и теперь они движутся к нам! - восклицание Хинаты помешало отдать команду на выдвижения, и сменило её на готовность к бою. Быть может, удастся разойтись и без него, но что-то я в этом сомневаюсь. Можно попробовать сбежать, но с таким грузом это будет не слишком эффективно, да и создаст дополнительную опасность. Пока до нас не добрались, прикрываю гражданских каменной сферой, благо что такая ситуация была оговорена заранее, и размещаю группу для их лучшей защиты.
  
  ***
  
  - Так-так, нарушители! - радостным голосом воскликнул парень лет двадцати, отличающийся от своих гладко бритых и коротко подстриженных спутников острой клиновидной бородкой, и волосами, стоящими дыбом, причем была выбрита узкая полоса ото лба до затылка, а кончики волос стремились друг к другу. Он что, козлами вдохновлялся? Вот одежда у этой троицы бала схожей, толи длинные куртки, толи короткие плащи светло-зеленого цвета, чуть более темные штаны и сандалии. Ну и протекторы Кусагакуре. - так-так, детишки, вам разве не говорили, что не стоит без спросу лезть на чужую территорию?
  - Извиняй, приятель, мы тут так, мимо проходили, - сомневаюсь, что сработает. Но вдруг?
  - Мимо проходили?! Врешь! - возмущенно восклицает неизвестный. Как и думал, не помогло. - Я знаю, вы хотели выведать секреты нашей деревни! Но вам не повезло, мерзкие шпионы, группа Шин-самы расправится с вами! Шуф, Шал, действуем как обычно!
  Его спутники выхватили кунаи, и бросились в разные стороны, огибая команду по бокам. Им навстречу были отправлены Саске и Кенджи, и некоторое число питомцев Шино. Болтун остался на месте, и сейчас быстро складывал совершенно незнакомые мне печати. Дабы помешать, отправляю несколько воздушных лезвий, от которых он благополучно уворачивается, а вот куда более быстрая пуля цели достигает и хоть особого ущерба не наносит, действие сбивается, что его явно не радует. Но начинать заново он не спешит, а достает что-то из подсумка, и бросает на землю. Дымовая бомба! Судя по всему, простая, ибо Хината подтверждает видимость противника, и отправляется к нему.
  Решаю посмотреть, как там дела у остальных. И что я вижу? Таки уверенно теснит своего оппонента, мечом он владеет не хуже, но кунай длиной не отличается, так что и зона поражения у него ниже. А метать единственное оружие в рукопашной весьма рискованно, достать что-либо еще ему не дают, да и жуки неподалеку летают. Силы и мастерство примерно равны, но за нашим бойцом численное превосходство, так что особого беспокойства не вызывает.
  Учиха же такими успехами похвастаться не мог. Хоть он уже вовсю сверкал глазами, но по скорости его изрядно превосходили, так что больше отбивался, попутно копируя движения, и пытался зацепить противника любимой техникой Какаши. Питомцы Абураме летают в стороне, судя по обугленным следам на траве, красноглазый несколько перестарался с техниками огня. Отправляю под ноги травника лужу грязи, пока он пытается восстановить равновесие, Саске успешно атакует его чакрой молнии. Первый повержен!
  Краем глаза замечаю вылетевшую из дыма Хьюгу. На первый взгляд сильных повреждений на ней нет, но обратно в бой бросаться не спешит, лишь сосредоточенно смотрит в сторону завесы. Супостат не заставляет себя ждать, и выходит из облака с довольной ухмылкой, которая тут же сменяется гримасой злости, при виде павшего бойца. Вокруг рук главного травника светится некая техника, отдаленно напоминающая по цвету приёмы ирьенинов, но явно к ним не относящаяся.
  - Осторожно! Это какое-то хидзюцу! - вносит немного ясности Хината. Но стоит заметить, граница меж хидзюцу и чем-то иным весьма тонка, так что можно понять лишь то, что это нечто ей ранее не встречавшееся, и явной классификации не поддающееся.
  
  
  
  ***
  
  - Ааа! Вы убили Шала! Мерзкие шпионы, нет вам прощенья! Шин-сама сотрет вас в пыль! - злобно выкрикивает сей странный тип, быстро выкручивает пальцы в непонятную конструкцию, и резко ударяет ладонями об землю. Предпоследнему Учихе не повезло, обгорелые, разрезанные стебли травы резко удлиняются, и норовят проткнуть свою жертву, и, по большей мере, у них это получается, лицо и торс он почти сумел защитить, пытаясь отпрыгнуть подальше, а вот конечности оказались изрядно продырявлены. Раны оказались достаточно серьезными, чтоб потерять сознание, а трава слишком хрупкой, чтоб удержать его на весу, так что он свалился на землю, обломав побеги, и расшатав те куски, что воткнулись в тело. Надо заканчивать побыстрее, а то помрет еще.
  - Саске-кун! - выкрикивает совершенно позабытая Сакура, и бросается к своему кумиру, не обращая внимания на окружающую действительность. А вот противник её замечает, и следующей жертвой буйной растительности становится она, даже некоторая 'прополка' техниками участь не облегчила. Естественно, увернуться она даже не попыталась, так что нанизалось сразу на десяток побегов. Ей еще повезло, что они весьма тонкие и в движениях ограничены. Как я заметил, сменить направление движения они могут, лишь пока растут, а вот как остановились, так и торчат. Если Харуно повезло, и внутренние органы не слишком повреждены, после битвы я смогу её подлатать. Раны закупорены травой, так что кровью истечь не должна, пусть пока повисит.
   - Да-да! Так будет с каждым! - довольно восклицает Шин, вскидывая руки к небу. Как быстро у него меняется настроение. - Теперь ваша очередь!
  Пока я отвлекся, Кенджи успел разобраться со своим врагом, отрубив ему голову, и теперь подозрительно смотрел под ноги, периодически оглядывая окрестности. К последнему противнику он не спешил, ибо тот стоял в окружении трехметровых зарослей, кои весьма способствовали его опасности.
  Немного сместившись в сторону, быстро складываю печати, и запускаю во врага широкий конус воздушных лезвий. Тот делает странные жесты, и окружающая трава выстраивается пред ним щитом, успешно принимая на себя мою технику. Но за ней следует следующая, основанная на стихии воды, а за ней и молнии. Измочаленные сорняки разрушают форму первой техники, но сама жидкость никуда не девается, и основательно окатывает супостата. Хоть вреда ему не нанесено, теперь он совершенно мокрый, так что эффективность второй техники изрядно возрастает, и не потрудившийся сменить месторасположение Шин падает без сознания, заметно обласканный электричеством.
  - Хината, обработай его, чтоб не мог использовать техники! Кенджи, как она закончит, займись связыванием! - раздаю команды, а сам бросаюсь к первому пострадавшему. Хоть он и вызывает у меня неприязнь, руководство деревни весьма опечалит потеря шарингана.
  
  ***
  
  Все же предпоследний весьма удачлив, все полученные им повреждения я могу устранить в полевых условиях, но, из-за сильной кровопотери восстановится он не сразу. По-быстрому обработав раны, перехожу ко второй пациентке. Тут все куда хуже, хоть неизлечимых повреждений нет, внутренние органы весьма порезаны, с ней предстоит много возни, и лучше это делать в безопасном месте. Сейчас лишь остановил кровотечение, да слегка подлатал, чтоб дожила до нужного момента.
  Закончив с оказанием первой помощи, раскрываю защитную сферу, и, выпустив оттуда гражданских, скрываюсь внутри с пленным. Придется заняться допросом, хоть я и не люблю это, но ничего подходящего из былого арсенала я сейчас воспроизвести не смогу, а информацию получить надо, и желательно быстро.
  И тут на помощь приходят знания новые. Конечно, искусству пыток было посвящено немного времени, но и того хватит, при комбинировании с некоторыми техниками медиков. Немного иглоукалывания, напильник, и пара приёмчиков с чакрой. На среднестатистического шиноби должно хватить, как мне кажется.
  - Просыпайся, просыпайся, - хлопаю допрашиваемого по щекам, попутно начиная стимуляцию чакрой. - Нечего спать, когда пришла пора на вопросы отвечать!
  - Что? Где я? - сонно бормочет связанный шиноби, 'комфортно' устроенный в каменном кресле. Но почти сразу приходит в себя, и вопит, вращая глазами, и пытаясь вырваться из пут. - Пошел нахуй, мерзкий ублюдок! Ничего я тебе не скажу!
  - Все так говорят, - добро ему улыбаюсь, и втыкаю первую иглу в заранее определенную и простимулированную точку. Результатом моих действия стал дикий вопль, эх, не люблю я этого... Но говорю совсем иное, предлагая ему еще повопить, посопротивляться, мол я еще не наигрался с новой жертвой. Стандартная тактика, но требует определенного актерского мастерства. Ну, или полного соответствия сказанного и желаемого.
  Мне повезло, сей тип противился диалогу недолго, даже до напильника дело не дошло, как он начал вываливать на меня ворох разной информации сомнительной ценности. Пришлось направлять его вопросами, периодически возвращая разговорчивость. К ценным сведениям стоило отнести как количество таких патрульных, коих оказалось немного, два десятка на всю страну, причем одновременно работала едва ли треть от общего числа. Примерные зоны ответственности так же можно считать полезными, хоть в границах своей территории они перемещались хаотично, но это уже что-то.
  Поначалу заинтересовавшие меня приёмы работы с растениями оказались не слишком полезными, поскольку требовали заранее подготовленного участка, на котором высеивалась специальная трава. Трава прорастала, корни переплетались, образуя обширную и разветвленную систему, и лишь после этого их можно было использовать. В плане защиты это смотрится неплохо, но на чужой территории совершенно бесполезно. Надо будет захватить немного корешков, потом поэкспериментирую, как время будет, быть может и удастся создать что-то полезное.
  В конце беседы сворачиваю пленному шею, и так уже изрядно задержались, хоть этой группы не должны хватиться еще как минимум сутки, но задерживаться не стоит, до границ еще бежать и бежать. Так что, по быстрому избавив труп от более-менее ценных вещей, которых при нем почти не оказалось, разрушаю защитную сферу, и выхожу к ожидающей моего появления команде.
  Для дальнейшего пути приходится создать двух клонов, дабы они могли тащить раненых, попутно контролируя их состояние. Поскольку безопасный маршрут стал известен, заказчиков посадили на спины Шино и Кенджи, и мы дружно побежали подальше отсюда, перед чем я скрыл следы битвы специальной техникой земли. Полезной, но очень энергоемкой, из-за чего она не получила большого распространения за пределами Ивагакуре. Да и пятно голой почвы, посреди многометровых зарослей весьма выделяется, но определить, что конкретно на нём произошло уже невозможно.
  
  
  
  
  Глава 43
  
  Больше неприятных встреч с нами не случилось, предоставленная информация оказалась достоверной. Другое дело, что возвращаться будет куда трудней, но это дело будущего, да и не обязательно идти тем же путем, хоть то и выйдет дольше. Не стоит забывать и о других скрытых селениях, что Дождь, что Водопад к шиноби Листа относятся не слишком доброжелательно. А их охрана границ явно должна быть посерьезней, чем у Травы.
  Конечно, можно и их обойти, через Страну Железа, например. Они достаточно дружелюбны, чтоб не вырезать всех, кто к ним сунется, чем порой развлекаются вышеупомянутые. Если не нарушать местных законов, конечно. Но это будет изрядный крюк, да и о территории, что лежит на пути меж Сельдереем и Железом, я имею весьма смутное представление. К сожаленью, на общедоступных в Конохагакуре картах редко обозначается что-то кроме Пятерки и их ближайших соседей. Вполне допускаю, что в тех самых 'неизведанных территориях' дело обстоит совершенно иначе. 'Обмен опытом' тут встречается крайне редко. Разве что что-то где-то сопрут.
  
  
  ***
  
  По прибытии на условно дружественную территорию, занялся нашими ранеными, не вечно же их таскать. Привычно цепляю на руки браслеты-фильтры, и приступаю к диагностике. Полевая медицина довольно специфична, так что по возвращению в деревню им стоит посетить больницу для профилактики побочных эффектов. А то накопятся, и годам к тридцати станут совершенно не пригодны к работе шиноби. Если не помрут на миссии, от внезапного обострения. Увы, многие полной реабилитацией пренебрегают, сбегая от врачей, едва станут в состоянии самостоятельно передвигаться. Что ж, сами себе злобные долбоклюи.
  Парочка порезанных сорняками пребывала в состоянии стабильном, но неприятном. Учихе еще предстоит восполнять кровопотерю, а до того боевые качества будут весьма низкими. Нет, можно и вот прям сейчас его в стой вернуть, но надолго сего не хватит, так что лучше подождать, немного простимулировав естественные процессы. И дав пожрать. А пока жрать нечего, пусть валяется.
  С Харуно было все сложно. Работа предстояла обширная, и весьма кропотливая. Это вам не царапины залечить. Но делать надо, и спихнуть столь нудное занятие не на кого. Хинате стандартные методики ожидаемо не помогли, а своими Рэйнджи делиться просто так не хотел. Что, в принципе, понятно.
  Провозился я с подружкой Саске почти пять часов, за это время команда успела и еды приготовить, и упомянутого накормить. Двигаться он вполне мог, хоть и не слишком шустро, так что с этим проблем не наблюдалось. Пришлось, правда, немного отвлечься, дабы нужные процессы в его организме запустить, но много времени это не заняло, так что вскоре он опять залег спать.
  Нет нужды отрицать, что за последнее время мои навыки исцеления весьма улучшились. Конечно, до А ранга мне всё ещё далеко, но на В уже скоро можно будет сдавать. Думаю, никто не будет против, если я на какое-то время отойду от миссий, и устроюсь в больницу. Надолго меня не хватит, да и не отпустят, но даже несколько месяцев такой практики будет весьма полезны. Учитывая общую нехватку ирьенинов, всяческих пациентов будет предостаточно.
  Когда лечение Сакуры было окончено, уже совсем стемнело, и группа расположилась на ночевку. Впрочем, они могли и раньше это сделать, я был слишком сконцентрирован, чтоб обращать внимание на окружающих. К утру раненные должны оправиться достаточно, чтоб продолжать дорогу, так что решаю присоединиться к спящим, и не отвлекать дежурящего Шино.
  Жуковод устроился под невысоким, но раскидистым деревом, и невозмутимо обозревал ночные пейзажи. Сквозь темные очки, да. Впрочем, основным наблюдателями были его питомцы, так что это ничуть не сказывалось на эффективности охраны.
  
  ***
  
  Ночь прошла спокойно, так что все смогли в должной мере отдохнуть, и были готовы продолжать путь. Хоть из графика мы пока не выбились, стоило поторопиться. Да и до места назначения осталось недолго, а там торопиться не стоит, как и недооценивать противников. Чай об их возможностях мы знаем лишь со слов далеких от бытия шиноби людей. Не самый достоверный источник.
  - Напоминаю, скоро мы достигнем цели, так что будьте бдительны, у противника могут быть сенсоры! Саске, Сакура, надеюсь, вы помните технику сокрытия чакры? - даже если не помнят, ничего страшного, просто придется им потаскать на себе мою печать.
  - Но с ней мы никого не почувствуем! - возмущенно воскликнула розоволосая.
  - Главное, чтоб вас никто не почувствовал, - невозмутимо отвечаю. Тоже мне, нашлась великая ощущательница. - Для разведки у нас есть Шино и Хината, этого вполне достаточно. Впрочем, если вам известен более совершенный способ, можете использовать его. Нет? Тогда какие вопросы?
  - Прямо сейчас начинать? - мрачно вопрошает Учиха. А он-то что с утра такой недовольный? Как проснулся, так и сверлит окружающих взором горящим.
  - Нет, - качаю головой. - Когда будем неподалеку от границы, тогда и. Достаточно сомнительно, что бандиты выполняют работу скрытой деревни по патрулированию территории, но стоит подстраховаться.
  - Эм... Я как-то раз слышал, что кто-то из них жаловался приятелю на постоянные патрули... - внезапно высказался один из заказчиков. Как там его зовут?.. - Извините, только сейчас об этом вспомнил...
  Оставив смущенного заказчика, переглядываюсь с командой.
  - Никто и не говорил, что все будет просто, - хмыкаю. - Рюки-сан, больше вам ничего не вспоминается? Там имя главаря, или его было звание?
  - Сожалею, - развел руками упомянутый. Его старший товарищ так же ничего нового не припоминает.
  - Ладно, порядок движения прежний, остановимся только за несколько километров до границы, так что подготовьтесь!
  
  ***
  
  - Как успехи, уже обнаружил кого? - свершенную остановку было решено провести с большей пользой, и, заодно, пообедать. Посему, покуда Шино с питомцами проводил дальнюю разведку, все остальные занимались обустройством лагеря и организацией пропитания. Когда есть возможность поймать что-то свежее, почему бы и не поймать? А запасы лучше оставить на всякий случай.
  - Три группы, по шесть человек. Один из них, примерно уровня генина, - тут же отвечает жуковод.
  - Ого, немаленькая банда, выходит, - удивленно хмыкаю. - Если и на других участках так же...
  - Устанем мы ловить их, - соглашается Абураме.
  - Собрать их в одном месте, и уже там перебить было бы проще, - пожимаю плечами. - Но, не зная уровня их возможностей, слишком опасно. Я так подозреваю, что замеченные тобой группы предназначены не для сопротивления вторжениям, а для того, чтоб не дать разбежаться местным жителям. На это вполне хватит и одного генина с помощниками.
  - Похоже на правду весьма, - невозмутимо говорит сокомандник. - Смотрят больше вглубь территории они, внешнему внимания почти не уделяя.
  
  ***
  
  - В принципе, у нас два основных варианта, - уже после обеда решаю устроить небольшое совещание. - Первый, перебить всех встреченных бандитов, и второй, по-тихому пройти мимо них.
  - Незачем оставлять врагов за спиной! - не замедлил высказать своё мнение Учиха. Экий он кровожадный.
  - Но если их хоть иногда проверяют, о нашем присутствии сразу же узнают, что может усложнить дальнейшую работу, - можно, конечно, и так. Даже в чем-то проще, но хотелось бы сначала узнать, с кем же мы имеем дело.
  - И мы сможем поодиночке устранять поисковые партии! - не растерялся Саске.
  - И попадемся мы им, в конце концов, уставшие от множества схваток и без чакры, - этот вариант мне изначально не нравился. И приводимые доводы окончательно в сём убедили.
  - С помощью стимуляторов можно эффективно сражаться неделю! - он совсем долбак, или притворяется?
  - И потом мы задолбаемся чиститься от побочных эффектов, если не помрем от отката, - явно разделяет моё мнение Кенджи. - Нафиг так напрягаться на рядовой миссии!
  - Считаю я, что тихо пройти лучше, - Шино сейчас не слишком активен. Все же это остальные просто ели, а он еще и местность изучать не прекращал. Хината так же разделяла наше мнение, да и заказчики согласно покивали на это заявление. Сакура же к нашему разговору интереса явно не проявляла, и безразлично смотрела куда-то вдаль.
  - В общем, решено, идем тихо, на глаза никому не попадаемся и встреченных разбойников до времени не трогаем, - быстро встаю, и подаю пример команде к сборам. - На месте нужно узнать как можно больше о главаре, и наиболее сильных членах банды, если сможем их найти в книге розыска, это может немного облегчить дело. Все же там обычно предоставлена достаточно точная информация.
  
  ***
  
  Операция по проникновению на вражескую территорию прошла успешно. Благодаря нашим разведчикам, неприятеля мы замечали куда раньше, чем он мог почуять нас. Конечно, невозможность активно использовать чакру привносила некоторые трудности, но это привело лишь к заметному снижению скорости.
  Хоть численность бандитов весьма велика, поля и болота Страны Сельдерея обширны, а уж сколько троп надо охранять в горах... Или завалить их нафиг, что более вероятно. Так что пограничный заслон вышел весьма дырявым. Но против гражданских этого вполне достаточно, да и слабых шиноби остановит. Более сильным сия местность просто не интересна. О добыче золото было известно лишь местным жителям да посредникам, коим распространять сию информацию совершенно невыгодно.
  Вероятно, кто-то из шахтеров или их семей проболтался за границей, а там и до сей банды новости дошли. Или вовсе, специально сообщил, рассчитывая на долю в добыче. Но я так подозреваю, что лучшим исходом для того болтуна, был кунай в брюхо. Сильно сомневаюсь, что эти кадры станут кому-то платить, и тем более отпускать за границу.
  Нашим временным пристанищем стал один из заброшенных домов, на окраине столичного селения. За время бандитской власти таких образовалось немало. Хоть их главарь предпочитал обитать в шахтерской деревне, лично наблюдая за добычей, в столице сконцентрировалось большинство разбойников. Так что выбор был вполне обоснован. Да и до рудника отсюда не так уж и далеко, за несколько часов добраться можно, не слишком напрягаясь.
  
  ***
  
  И опять основная работа была возложена на Шино. Его питомцы незаменимы, когда идет речь о добыче информации. Хината осталась следить за базой, хоть её возможности в наблюдении весьма велики, спокойно бродить по городу и смотреть по сторонам у неё не получится. Хенге засечь не трудно, а замаскироваться иначе будет нелегко. Да и бессмысленно, по большей части.
  Ну и я послал несколько замаскированных клонов, коим оставил передачу лишь на зрение и слух. В их задачу входило пробраться куда-нибудь, где предполагались нужные разговоры, и изобразить камни. Или еще что, неподвижное и неодушевленное. Под животных маскировать чакру проще, но мышь, долго сидящая на одном месте, выглядит весьма подозрительно. Другое дело, папка с документами на полке. Лежит и лежит, пылью спокойно покрывается.
  Естественно, в ту же резиденцию Хокаге такого клона не запустишь, обнаружат на раз, но сомневаюсь, что тут есть мастер, способный установить подобную защиту. Я вот не могу, не мой уровень. На месте дислокации и то пришлось ставить не слишком сильный барьер, ибо делать их односторонне проницаемыми я еще не научился, а полностью лишать Хьюгу возможности следить за окружающим пространством - последнее дело. И так радиус её зрения изрядно снизился.
  Парочка заказчиков разбрелась по домам. Согласно легенде, они ходили навестить родственников в одно из отдаленных поселений, и, судя по всему, их отсутствие так никого и не заинтересовало. Ну а если что, их пребывание там должны подтвердить. Правда, отсутствие третьего члена может вызвать подозрения, но тут уж ничего не поделаешь. Не отправлять же клона под видом того типа для достоверности! Хрен знает, сколько нам тут сидеть, ни один клон такого не выдержит.
  
  ***
  
  Изучение обстановки затянулось почти на полторы недели, и за это время мы смогли узнать немало... Хоть и не все, что хотели. Заодно и убедились, что бандиты, это действительно бандиты, а не законные войска, от которых хочет избавиться кучка бунтовщиков. А вот личность главаря так и осталась неведома, подчиненные называли его иносказательно, никто ни разу не слышал, чтоб прозвучало его имя. Такое ощущение, что он им тупо не представился. Или они так его боятся, что не хотят 'призвать' произнесением имени. Ну да, три раза позови Злого Духа, он и явится...
  А вот численность, месторасположение основных лагерей и примерные силы шиноби были нам известны. К слову, бойцов пользующихся чакрой не наберется и четверти от общего состава, при том, что большинство даже не было генинами, так, недоучки - ренегаты. Полсотни генинов не первой свежести, пара десятков чунинов того же разлива, и пяток специальных джонинов, занимающих руководящие посты в этом сборище. Судя по всем, самый главный не ниже джонина А-ранга, а это уже заметная проблема, особенно при поддержке остальных.
  Так что собрать их в кучу - это очень плохая идея, поодиночке их бы без потерь забить. По счастью, сильных сенсоров средь противника не наблюдалось, хоть и ходили слухи, что главный и сквозь стены видит, и вдаль на километры заглянуть может, но это дело такое, неподтвержденное, хоть и учитывать в расчетах стоит, просто на всякий случай. А вдруг и впрямь зрит? А мы тут его бойцов потихоньку вырезаем. То-то облом будет, если они в этот момент толпой навалятся. Все же Хьюга в команде не панацея, и от их взгляда можно эффективно спрятаться, даже не обладая выдающимися маскировочными способностями, просто за счет всяких приспособлений. Или специального дыма, что куда дешевле, даже несмотря на довольно редкие ингредиенты, в известном мне составе.
  Другое дело, что для их использования нужно точно знать, что глазастик в команде есть, и как далеко он может видеть. Далеко начнешь - к моменту подхода всё выдохнется. Близко - заметит, и предупредит остальных. Да и большое количество так не спрячешь, по наличию отсутствия большой зоны в видимости сразу будет ясно, что что-то тут не так.
  
  ***
  
  - Итак, какие у кого идеи, по поводу уничтожения банды? - начал я командное собрание, в гостиной занятого дома. Тут было достаточно просторно, чтобы вместились все участники. Опять же, несколько кресел и большой диван были во вполне пригодном состоянии. Увы, сколько я не ломал голову самостоятельно, так ничего гарантирующего высокий шанс полного успеха не придумал. Во всех вариантах весьма вероятны жертвы, и хорошо, если это бесполезная Сакура. За смерть последнего Учихи меня точно не поблагодарят, а своих учеников мне терять точно не хочется.
  - Устроить взрыв в центре столицы, и когда они прибегут, убить всех! - тут же высказал 'гениальную' идею Саске. Экий он кровожадный. Не выспался, что ли?
  - И ты действительно рассчитываешь справиться со всей толпой, постоянно проживающей в селении? - скептически спрашивает Кенджи. - И это даже не учитывая то, что сопутствующие разрушения совершенно нежелательны!
  - Пф! Если взорвать их джонинов, то это вполне возможно! - хм, что-то в этом все же есть... Не взрыв в центре, конечно. Это неприемлемо. А вот если их выманить в подготовленное место, предварительно разместив там ловушку должной мощности, простых взрывпечатей тут явно не хватит, опытному шиноби они могут серьезно повредить лишь, если затолкать их в естественные отверстия организма.
  - Идея с взрывом неплоха, - задумчиво тру подбородок. - Но её надо существенно доработать, и подобрать подходящее место за пределами обжитой части страны. И как-то туда заманить всех нужных участников.
  - Как-как, перебить несколько патрулей, они и набегут, - презрительно фыркает Учиха.
  - Далеко не все, и уж точно не в одно время, - отрицательно качаю головой. - Вот если как-то передать им ложный приказ об общем сборе в определенном месте...
  - Могу достать я несколько образцов посланий главаря, - вставил слово Шино, большей частью продолжающий шпионить за бандитами. - Учиха же подделает почерк и печать.
  - Хм... А их обычно доставляют разные люди, или один и тот-же? - некая мысль пришла ко мне.
  - Второе более верно, - невозмутимо отвечает жуковод. - Три раза было замечено это, и два из них, то был один посланник.
  - Саске, сможешь обеспечить подделку? - на сё вопрошаемый лишь презрительно фыркнул, скрестив руки на груди. - Отлично, тогда я изображу гонца, надо только дождаться его следующего появления, и изучить повадки.
  
  ***
  
  Прибытия посланца из шахтерской деревни пришлось ждать еще несколько дней, за которые я успел немного изучить окружающую местность, и подобрал несколько мест, подходящих под задуманное. После старательного запоминания его внешности движений и манеры общения, я начал подготовку ловушки на одной из скалистых площадок, расположенных в стороне от дороги меж поселениями. Судя по прошлым приказам, которые притащили питомцы Абураме, главарь не утруждал себя объяснениями своих приказов, и простая команда собраться всем в одном месте должна сработать. На всякий случай, операцию было решено проводить вместе с захватом гонца, а то вдруг появится в самый неподходящий момент и испортит всю работу.
  Созданная ловушка была, в некотором роде, шедевром фуиндзюцу. После её срабатывания, живых на плато остаться не должно. А уж скольких трудов мне стоило сделать её незаметной для сенсоров... Даже говорить не хочу. Но это удалось, и обнаружение ловушки стало весьма сложным делом. Разве что перебрать по камешку всю площадку...
  Еще через несколько дней посланец был оглушен, связан и обыскан. Увы, Яманака среди нас не было, так что пришлось действовать по изначальному плану. Еще раз изучив объект, я старательно под него замаскировался. За это время Учиха успел подделать нужный приказ, и запихнуть в оригинальный чехол гонца. Заранее его не подготовили, ибо было не известно, на какое время назначать встречу.
  
  ***
  
  На моё счастье, почтальон болтливостью не отличался, обычно просто передавал тубус, забирал ответное письмо, да отправлялся в обратный путь. Так все прошло и в этот раз, хоть заместитель главаря, или как там его называют, несколько удивился такому приказу, но общий сбор объявил, и все пятеро джонинов, каждый с несколькими чунинами, отправились в расставленные силки.
  Долго ли, коротко ли, разбойники добрались до плато, обустроили лагерь, и стали ожидать прибытия 'дорогого начальства'. Именно в этот момент, когда вся верхушка банды собралась в одну палатку, я и активировал свой шедевр. Пространственно-гравитационная печать старательно перемолола и расплющила всё в своих пределах, оставив после своей работы лишь однородную массу. Богатых трофеев с этой миссии ждать не стоит, как и наград за головы.
  А потов нас ёбнуло молнией.
  - Хе-хе, неужели вы, детишки, думали, что я не замечу нападения на своего человека?.. - разряд был весьма неприятным, но далеко не смертельным, я даже сознания не потерял, хоть и упал на камни, скрюченный электричеством, в отличие от той же Харуно, совершенно однозначно отключившейся. Так что расслышать не самый приятный голос новоприбывшего мне не составило труда. Похоже, этот тип и впрямь весьма наблюдателен...
  
  
  
  
  Глава 44
  
  Что есть первое дело при работе с электричеством? Правильно, изоляция! Ну и заземление, конечно. Посему, первым делом я использовал самый простой каменный купол. Весьма вовремя, ибо почти сразу он начал разрушаться. Но делал это достаточно медленно, для создания более совершенной защиты. Общеизвестно, что при равных объемах и концентрации чакра земли слабее чакры молнии. Увы, большинство моих защитных техник основано именно на этой стихии. Оставшиеся же - барьеры. И они требуют заметного времени для создания. Или же нескольких клонов, рисующих печать частями. Поскольку чакра в них заключена одна и та же, проблем с синхронизацией кусков быть не должно.
  Покуда копии занимались черчением, я проверил состояние сокомандников. Увы, хоть сознание потеряла только Сакура, неожиданное нападение критически снизило их боеспособность. Чем характерна эти стихия, так это весьма неприятными повреждениями как чакросистемы, так и нервной. Шиноби весьма живучи, так что через несколько часов оклемаются даже без моей помощи. Но вся проблема в том, что даже с лечением уйдет не меньше тридцати минут на восстановление. Сомневаюсь, что удастся столько отсидеться.
  Делать нечего, создаю еще одного клона для присмотра и лечения, на сей раз с парой подключенных чувств, остальные получают приказ по окончанию построения защиты присоединяться к нему, и применяю технику подземного плавания. Еще одна копия с полным набором отправляется наверх, а я продолжаю путь в сторону. Как ни странно, едва теневик приблизился к поверхности, его уничтожила очередная молния, несмотря на все техники сокрытия! Весьма неприятный противник. Похоже, без некоторых 'старых знаний' мне не обойтись. К сожаленью, кроме ускорения ничего подходящего в уже опробованном арсенале нет. Придется идти на риск, и использовать непроверенные на местных условиях заклинания. Работать то они должны, но вполне возможны побочные эффекты и незапланированные особенности.
  Глубоко вдохнув, максимально ускоряюсь, отправляю противнику под ноги каменные шипы, и стремительно выпрыгиваю из-под земли. Надеюсь, это не даст ему встретить и меня разрядом. Сходу ловить атаку меня совсем не тянет, а щит от электричества можно использовать только на поверхности.
  План удался лишь частично. Молния, поприветствовавшая меня, была довольно слаба, и больших проблем не составила. А потом активировалась защита, и куда более мощный удар лишь бессильно разлетелся мелкими искрами. Работает, уже хорошо.
  - Что?! Какая странная техника! Но это тебе не поможет, я еще поплачу на твоих похоронах! - противник покрылся стихийной энергией, махнул, как ножницами, странной формы клинками, и внезапно исчез. То, что ускорение слетело, а от физических атак я совершенно не защищен, понял, лишь получив удар, едва не лишивший меня правой руки. Хорошо, что он не целил в шею! - И это все?!
  - Даже не надейся! - сквозь зубы отвечаю, попутно фиксируя поврежденную руку и повторно активируя ускорение. Если и защита спадет, сейчас скорость куда важнее. На скорую руку залечив поврежденную руку, бросаюсь в бой. Хоть молниевый покров неплохо его усилил, простой кунай, напитанный чакрой ветра, успешно нанес заметную рану. А благодаря повышенной скорости моих движений, он не смог полноценно уклонится, хоть и начал было такое движение!
  - Хе-хе, похоже, ты можешь меня немного развлечь, - с явным безумием в голосе воскликнул неизвестный. Впрочем, последнее он поспеши исправить. - Я, Куросуки Райга, устрою тебе пышное погребение! Молниеносное Погребение!
  Последнюю фразу он проорал, подняв скрещенные клинки к небу. То не замедлило отозваться, пустив изрядный разряд, оставивший после себя след в глазах, и заметно усиливший защиту Райги. И ведь днём была такая солнечная погода... Когда только успело все тучами затянуть.
  
  
  
  ***
  
  Все же рукопашный бой мне надо изрядно подтянуть, мрачно замечаю, получив очередную рану. Хоть первые уже почти залечены, но сил это отнимает изрядно, да и внимания тоже. Несмотря на то, что в скорости и силе я противнику не уступал, первый успех так и остался единственным, тогда как он уже зацепил меня не меньше десятка раз, оставляя хоть и не опасные для медика моего уровня, но весьма неприятные разрезы.
  А времени для применения какой-либо мощной техники или заклинания он мне просто не давал, непрерывно атакуя. А быстро создаваемые даже не замечались его покровом молний. До усталости было еще далеко, но и Куросуки только распалялся, понемногу увеличивая скорость движений. Если схватка затянется, он меня просто нашинкует. Так, что есть в моём арсенале достаточно мощное, и пригодное для полноценного использования в ближнем бою? Хм, хм... Как-то я совершенно позабыл про эту штуку, как выучил до указанного Джирайей уровня, так и отправил в дальний ящик, сочтя совершенно бесполезной для себя.
  Резко разрываю дистанцию и создаю в обеих руках по вращающейся синей сфере, стараясь закачать в них как можно больше чакры за весьма ограниченный отрезок времени. Райга на месте стоять не собирается, и уже шустро бежит в мою сторону.
  Мне повезло, и тех секунд, что он мне предоставил, хватило для должной накачки техники. И его мечи встретились со сферами, кои тут же распались, направив всю вложенную энергию в своеобразные вихри чакры, вырывающиеся из моих ладоней. И вырвавшие оружие из рук противника. Как бы крепко он мечи не держал, такой напор мог оставить без верхних конечностей кого угодно. Естественно, Куросуки предпочел расстаться с железками.
  - Хе-хе, ты смог лишить меня клинков Киба! Впечатляет! - на сей раз дистанцию разорвал разбойник. - Но не стоит считать, что ты уже победил!
  Будто я собирался. Вот отрежу тебе голову, тогда и успокоюсь. Но говорить я ничего не собирался, молча атаковав лезвиями ветра. Как я понял, без мечей его контроль молний весьма посредственен, да и визуально покров изрядно поредел. Супостат легко уклонился, и применил неизвестную технику, от которой все вокруг заволокло туманом. Проклятье! Заметить его теперь будет нелегко, чай я не сенсор, а чувство земли тут помогает мало.
  Чувствую приближение противник слева, и тут же атакую техникой ветра. Силуэт джонина распадается водой, и я ощущаю еще несколько точек вибрации вокруг себя. Водяные клоны, это не есть хорошо. Так он может вновь вооружиться, хоть те орудия улетели весьма далеко, но все же.
  Погрузившись под землю, штампую своих клонов. Чакры еще хватает, но уже начинают сказываться траты. Стоит заняться тренировками по экономии энергии. А то слишком уж я легко трачу свои запасы, так можно в самый неожиданный момент вовсе от истощения свалиться.
  Клоны отправились на клонов, а я, припомнив, куда улетели клинки, быстро поплыл в ту сторону.
  
  ***
  
  - Кажется, это должно быть где-то здесь, - задумчиво осматриваю скальный выступ, в сторону которого летел один из мечей. О, вот и он, воткнулся чуть ли не по самую рукоять! Быстро вытаскиваю из камня, и запечатываю в свиток. Пользоваться я им все равно не умею, а отобрать так будет гораздо сложнее. Вновь погрузившись в землю, отправляюсь ко второй точке. Правда, весьма сомнительно, что он все еще там. Хоть скорость моей техники перемещения весьма велика, хороший джонин и не такие результаты выдать может.
  Так и оказалось, еще и половину пути не преодолев, ощутил вибрацию от чьего-то быстрого перемещения в мою сторону, как раз оттуда, куда я направлялся. Два шиноби вышли из точек А и Б навстречу друг другу. Когда они встретятся, кто из них огребет? Пришло время проверить.
  Вылезаю на поверхность, и, встав в расслабленную позу, ожидаю противника, попутно напитывая своей чакрой окружающее пространство. Опять дикие траты, но что поделать, победить его иначе не получается.
  А вот и он бежит. Пользуясь случаем, внимательно его рассматриваю, раньше все как-то не до того было. Длинные, темно зеленые волосы свободно развеваются за спиной, мясистые губы кривятся в безумной усмешке, превращая и без того не слишком приятное лицо в совершенно отталкивающее. Светлые глаза широко распахнуты, добавляя колорита. И на этом фоне совершенно нормальный, прямой нос. Кажется, я эту рожу уже где-то видел... Да и имя встречал... Учитывая, что личного знакомства точно не было, он явно присутствует в книге розыска.
  Из-за своеобразной манеры бега определить его рост довольно трудно, но, пожалуй, он повыше среднего, хоть до того же Джирайи не дотягивает. Из одежды на нём можно распознать короткий темно-синий плащ с широкими рукавами, не достигающими запястий, да мешковатые штаны неопределённо-бурого цвета и традиционные сандалии шиноби. Найденный клинок он держал в отставленной левой руке. Левша? Или просто привык, что каждый меч в своей руке?
  - Хе-хе, похоже, ты меня немного опередил, - остановившись неподалеку, Райга выпрямился, подтвердив предположение о своём росте, и кровожадно уставился на меня. Проблемы с психическим здоровьем просматривались на его лице все четче и четче. - Но это тебя не спасет, мне и одного клинка хватит!
  Вот это сомнительно. С двумя, на неподготовленной территории не смог, а уж сейчас, тем более. Впрочем, и я легкой битвы не ожидаю. Не думаю, что он раскрыл все свои карты, не говоря уж о козырях. Итак, ускорение, расенганы, в бой!
  
  ***
  
  Уклониться, встретить удар меча сферой... Он учел прошлую ошибку, и теперь споро уводит оружие в сторону, не давая вновь лишить его. Да и от моих атак уходит ловко, не давая зацепить шариком. Его скорость все же впечатляет, даже выжав все возможное из заклинания ускорения, я едва сравнялся с ним, и то, своего предела он еще не достиг.
  Небольшой успех, удар правой смог зацепить ухо, хоть и целил я в голову, но и измочаленный орган слуха тоже неплохо.
  - Проклятье! Ты зацепил передатчик! - злобно выкрикивает Куросуки, и с еще большим рвением бросается в схватку.
  Хоть его скорость стала выше, но общая ситуация для меня почему-то улучшилась. Мои движения блокировались уже не так уверенно, а его атаки всё чаще удавалось отвести в сторону. Такое ощущение, что я зацепил ему глаз, а не ухо. Хотя.. Что он там вопил про передатчик? Неужели кто-то мог передавать нужную ему информацию?! Удивительно, а уж учитывая, что я тут никого не вижу.... Это где такой глазастый засел?
  После напряженного обмена ударами, неведомым чудом мне удалось схватить его за руку. Пользуясь случаем, выпускаю из ладони слабоструктурированную чакру ветра, приводя конечность врага в полную негодность. Правда, и меня неслабо приложило электричеством, но тут ничего не поделать, или снимать с него покров молний, теряя время, или просто хватать.
  - На твоих похоронах я буду плакать от радости! - веселья в его голосу не было и в прошлый вопль, а сейчас тем более.
  - Давай лучше ты сам закопаешься и плитой прикроешься? - предлагаю с показным безразличием в голосе. Это у него явно больная тема.
  На сей вопрос он вновь кидается в атаку, заметно потеряв в координации движений, да и весьма болезненные повреждения дают о себе знать, так что нет ничего удивительного, что вскоре я смог ударить его расенганом в живот, попутно высвобождая всю заключенную в сфере энергию. Куросуки от этого буквально разорвало на две части, окатив кровью и прочим окружающую местность в направлении выброса. Хорошо хоть не на меня все это попало.
  Все же управился, забираю выпавший из ладони врага меч, и им же отрубаю голову. До сего действия он еще что-то пытался хрипеть, бешено вращая глазами. Как уже не раз говорил, шиноби весьма живучи, вон, на две части порвало, а еще дергается. Собрав трофеи, привычно запечатываю их. Надеюсь, что не ошибся, и за него действительно есть награда...
  Теперь можно идти к команде, а как Хината оклемается, нужно заняться поисками того наблюдателя, надеюсь, он не успеет уйти далеко. И не окажется столь же сильным, как Райга. Слишком на него потратился, еще одной такой схватки сегодня не выдержу.
  
  ***
  
  К моему возвращению клоны все еще возились с лечением, весь бой едва занял десяток минут, и то, изрядная часть времени была потрачена на дорогу. Каменный купол уже был снят, полностью переложив обязанности на барьер, так что состояние дел было видно издалека. Сокомандники лежали на своих спальниках, кои теневики догадались достать, сам я об этом как-то не подумал, не до того было. Несмотря на все сложности с освоением и применением, польза от них несомненна.
  - Как успехи? - интересуюсь, пройдя сквозь барьер. Еще одно преимущество пред техникой земли, ту так просто не пройдешь.
  - В процессе, - вяло отзывается ближайшая копия, неторопливо водящая светящимися зеленым руками над Кенджи. - Будто сам не видишь.
  - Вижу, - хмыкаю. - Но где-то тут еще наблюдатель должен быть, поймать бы надо. А чтоб поймать, надо бы...
  - Полтора километра на запад, - прерывает меня один из свободных клонов, до того сидевший в медитативной позе с закрытыми глазами. - Движущаяся одиночная цель, не слишком крупная, но явно человек.
  - Что? - весьма удивляюсь.
  - Чувство жизни, - приоткрыв один глаз, с сомнением смотрит на меня теневик. Черт, совсем про это забыл! - То, что память о нём не передается, не означает, что оно куда-то исчезло.
  - Больше никого нет? - уточняю на всякий случай.
  - Рядом с нами точно нет, - отвечает после секундного размышления.
  - Тогда веди! - бодро направляюсь в указанном направлении. Почти сразу меня обгоняет клон, и задаёт скорость движения.
  
  ***
  
  - Это точно он? - с сомнением уточняю, глядя на мелкую фиолетоволосую фигуру, неуверенно карабкающуюся по камням. Если это не какой-нибудь карлик, то на вид ему не больше десяти лет. А то и меньше.
  - Других похожих целей нет, - безразлично отзывается клон. Тут обсуждаемый судорожно дергается, и пытается ускорить передвижение. Неужто заметил? Как? Некий родич Хьюг?
  - Пошли ловить, - задумчиво тру подбородок. - Как-то я уже сомневаюсь, что это будет сложно.
  Небольшое ускорение, несколько прыжков, и вот мы стоим перед ним. Судя по лицу, это все же ребенок. Эх, самому еще и шестнадцати нет, а такое разграничение.
  - Меня вы тоже убьете? - хм, умный вопрос.
  - Зависит от твоих действий, прошлых, и будущих, - отвечаю, внимательно наблюдая за реакцией. - Если ты не нарушал местных законов, за которые полагается смертная казнь, то и убивать тебя незачем.
  - А мой учитель совершал? - он немного успокоился, но напряжение никуда не делось.
  - Ты про Куросуки Райгу? - на что получаю осторожный кивок. - Как и его банда. Множество: разбойные нападения, принуждения, массовые убийства мирных жителей и издевательства над оными. Ну и прочее в том же духе.
  - А что с остальными? - хм, переживает?
  - Кто сдастся, отправится в руки здешнему суду, и пусть сами разбираются, весьма вероятно, что пойдут в те самые шахту, куда загоняли местных, - пожимаю плечами. Конечно, можно было бы его просто оглушить, и уже потом разбираться, но не вижу необходимости. - Сопротивляющиеся, естественно, будут убиты.
  - Хорошо, я сдаюсь, - после быстрых размышлений отвечает он.
  - Бери его, - обращаюсь к клону. Сомневаюсь, что он сможет передвигаться на нашей скорости, сбежать же не смог. - И пошли обратно. Более плотно пообщаемся по возвращении в город.
  
  ***
  
  Ну а дальше пошла весьма нудная зачистка. Стоило разобраться с этим побыстрее, покуда все не разбежались из страны. Как ни странно, большая часть предпочла сдаче битву. То-ли переоценивали свои силы, то-ли не ждали ничего хорошего от суда. Ну да это их проблемы.
  Мои предположения оказались вполне верны, и все захваченные пошли махать кирками. Или чем они там добычу ведут. Правда, набранная охрана у меня доверия не вызывала, но это уже нас не касалось никоим разом. Хотят, чтоб заключенные разбежались, кто ж им доктор?
  Разговор с Ранмару, как оказалось звали того паренька, что был 'глазами' Райги, вышел довольно долгий. Как ни странно, немалую помощь оказал Саске, отслеживая реакции шаринганом. Впрочем, как-то соврать он и не пытался рассказывая о своей жизни. Что сказать, удачным его бытиё назвать трудно. От рождения он был весьма слаб, быстро выдыхался, часто болел. Родителей лишился весьма рано, и жил лишь тем, что подбрасывали соседи. На воспитание его брать никто не стал, но и совсем без внимания не оставили. Странные люди.
  А потом он раскрыл свои необычные способности по подглядыванию, и относится к нему стали куда настороженней. Весьма вероятно, что дикое крестьянство могло и сжечь. Или вилами потыкать. Стоит сказать, такие случаи хоть и редко, но случались, особенно в 'диких землях' где шиноби отродясь не видели. Но и в Стране Воды, как оказалось, такое возможно. Впрочем, у них как раз гражданская война случилась, и как раз связывали её со всякими особыми геномами... Или тогда она еще продолжалась?
  Но на его счастье такого не произошло, а вот прочим жителям не повезло, и их основательно проредили шиноби Тумана, в поисках какого-то нукенина. Того они так и не нашли, зато Райга встретился с Ранмару. Как ни странно, убивать он его не стал, и даже взял с собой, еще ничего не зная о его возможностях. Вскоре и сам Куросуки встал на путь нукенина, и отправились они бродить, где попало. После совместных путешествий он рассказал старшему товарищу о своей особенности. Тот особо не заинтересовался, но предложение о помощи принял.
  Длительные тренировки позволили им неплохо скооперироваться, повысив тем самым боевые возможности Райги. Но необходимость в бою таскать Ранмару с собой не слишком нравилась мечнику, как из-за опасности для того, так и из-за невозможности полноценно использовать некоторые техники, типа того же покрова молний. И несколько месяцев назад они смогли проблему решить. Невесть откуда Куросуки достал специальные передатчики, позволяющие общаться на расстоянии.
  Осмотрев комплект Ранмару, я понял, что совершенно не представляю, как эта штука работает. Но точно могу сказать, что с теми, которые обычно используют для связи шиноби Конохагакуре, это имеет общего только форму. Увы, без второго такого оно совершенно бесполезно, посему практического интереса не вызывало. Изучу получше как-нибудь на досуге, когда руки дойдут.
  Собственно в Стране Сельдерея ничего стоящего отдельного упоминания с ним не происходило. Ну захватила банда местность, работать жителей заставляла... Ничего интересного, в общем-то. Разве что проявившаяся у Райги странная мания к похоронам достойна упоминания. Причем закапывать он предпочитал живьем. Но, хоть Ранмару обычно на этих действах присутствовал, смотреть предпочитал куда-нибудь подальше.
  
  ***
  
  - Что ж, пожалуй, пришла пора обсудить твою дальнейшую жизнь, в принципе, я вижу два варианта: ты остаёшься здесь, или идешь с нами, в Конохагакуре, - все время очистки страны от бандитов он проживал вместе с нами, в том заброшенном доме. Конечно, удобств в нем заметно прибавилось, относительно того, что было в начале. Вот и сейчас мы вдвоем разместились в полупустом кабинете, в коем были лишь старый стол, да пара потертых кресел. - Ну и у меня есть небольшое предложение...
  - Какое? - конечно, друзьями мы не стали, после такого-то знакомства, но напряженность в общении ушла.
  - А по вариантам что думаешь? - Впрочем, учитывая настороженность, с которой на него смотрели местные, оставаться тут он вряд ли станет.
  - Узнаю ваше предложение, тогда и решу, - нелегкая жизнь его закалила, так что с рассудительность тут все нормально.
  - Твое право, - хмыкаю. - Если говорить просто: ты отдаёшь мне свой глаз, а я улучшаю твои физические возможности.
  - А без глаза никак? - ошарашенно спрашивает мальчик.
  - Можно, - качаю головой. - Но уж извини, с чего мне это делать? Еще не давно ты помогал меня убить... Да и знаю я тебя не настолько хорошо. А так, просто сделка. Как по мне, вполне честная, тем более, что одноглазым ты не останешься, у меня хватает органов на замену.
  - А если я не соглашусь? - осторожно спрашивает.
  - Не согласишься, так не согласишься, - пожимаю плечами. Хоть и не хотелось бы. Да и времени, потраченного на подготовку, жалко будет. Несколько дней над тем, чем его можно заинтересовать и как это обеспечить, голову ломал. - Заставлять не буду, но ты все же подумай об этом, не спеши отказываться. Мы тут еще дней пять будем, пару из них на раздумья выделить можно, все же когда согласишься, эта не мгновенный процесс будет. А слишком задерживаться тоже не хочется.
  
  ***
  
  И все же он согласился уже на следующий день. Судя по его виду, размышлял об этом всю ночь, не смыкая глаз. Ну да, решиться на столь сомнительную операцию нелегко. Если он именно об этом беспокоился. Еще день ушел на подготовку помещения, и это с учетом использования клонов! Учитывая одноразовость такой подготовки, на поток сей процесс не поставить. Да и большинству шиноби он скорей навредит, чем поможет, даже при подходящем возрасте. Это у Ранмару случай весьма специфичный, ослабленное здоровье, в данном случае и обеспечит успешное прохождение всех процедур.
  - Проходи, раздевайся полностью, и ложись вон на ту платформу, лицом вверх, - подвал соседнего дома оказался вполне просторным, и долго искать подходящее помещение не пришлось. Когда мы зашли, активировал защитные барьеры, все же не хотелось бы, чтоб нам помешали в середине процесса. - Сначала заменим глаз, а то потом может и не получиться.
  Внимательно изучив все связи упомянутого органа, аккуратно его отсоединяю и извлекаю. Все же чакра в этом весьма помогает, плохо представляю, как бы это можно было бы организовать механическими способами. Извлеченный опускается в сосуд со специальным раствором, а его место занимает 'донорский'. Не слишком сложная техника предварительно меняет его цвет на идентичный оригинальному. Успешное сращивание гарантирует уже куда более сложное заклинание. Вот и все, первый этап готов, можно переходить к следующему.
  Второй будет весьма нелегким, одной чакры потребуется море, причем исключительно отфильтрованной, без примесей демонической энергии. Да и умственное напряжение изрядно будет, хоть я постарался всячески облегчить процесс, до уровня: 'залил чакры, и все стало заебись', весьма далеко. Ну да сам это затеял, так что работать, негры, работать! Солнце еще не взорвалось!
  
  
  
  
  Глава 45
  
   Пациент чувствует себя неплохо, и уже проявляет положенную активность. Замена органа зрения несколько снизила врожденные способности, но, по его словам, не критично. Слегка снизилась область восприятия, да появились некоторые проблемы с определением расстояния. Донорский глаз работал без нареканий.
   Проведенная операция увенчалась успехом. Не абсолютным, ибо теоретические показатели не были достигнуты, но вполне уверенным. Например, способность к восстановлению заметно превышала таковую у обычных шиноби, немного не дотягивая до моего уровня. При правильных тренировках гарантирован рост количества чакры и пропускной способности СЦЧ. Возможны проблемы с контролем из-за столь стремительного развития, но врожденные склонности должны компенсировать сей недостаток.
  Конечно, даже до среднего джонина он за год не дотянется, но, запас сравнимый со средним чунином, к возрасту окончания академии шиноби, мне кажется вполне достойным. Такой темп не продлится долго, и примерно к указанному времени должен вернуться к норме. Как мне кажется, свою часть сделки я выполнил полностью. Дальнейшее развитие зависит лишь от самого Ранмару.
   Стоит сказать, своего решения по поводу дальнейшего бытия он так и не обозначил. В принципе, его проблемы. Как для меня, так оба варианта имеют свои плюсы и минусы. Но времени до конца задания осталось немного, скоро сей вопрос разрешится, так или иначе. И даже не знаю, какой меня устроит больше.
   Если решит остаться, это избавит меня от возни с его обустройством и подготовкой к академии, кои весьма вероятно повесят на меня. Мол, сам притащил, сам и развлекайся. Но если останется, его вполне могут прибрать к рукам представители других деревень, или вовсе нукенины. Промоют мозги и отправят работать против Листа. Оно конечно у нас 'мир, труд, рис', но мелкие пакости никогда не кончаются.
   Если пойдет с нами, то будут уже упомянутые проблемы. Но так же будет возможность сделать его своим преданным сторонником. Учитывая его теоретические возможности, сё будет весьма полезный кадр. А если я хочу захватить мир, то, как же тут без верных приспешников? Хе-хе. Шутки шутками, а приверженцы никогда не помешают.
   Другое дело, что из него может не получиться ни сильного шиноби, ни единомышленника. Но это естественный риск подобных мероприятий. Никто не совершенен, и мои способности к убеждению не исключение. Нет, можно использовать некие 'специальные приёмы' для повышения эффективности, но сиё вызывает изрядное отвращение. Вероятно, это детская травма в память о выжженных лисом ментальных закладках. Хоть сработать они не успели, но сам факт!
  
  
  ***
  
  - И на кой тебе это глаз понадобился? - брюзгливо поинтересовался Фенрир. Уже несколько дней прошло, а он только сейчас спрашивает. Какая чудесная неторопливость.
  - Пригодится, - безразлично отмахиваюсь. - Изучу, чем он от обычных отличается, еще пару кое-каких опытов поставлю... Потом, быть может, себе сделаю, или подарю кому. Честно признаться, еще не решил.
  - И стоило из-за этого так возиться? - мои слова явно его не убедили.
  - Конечно! - бодро восклицаю. - Когда еще удастся столь легко добыть додзюцу?
  - Убей Учиху, и наслаждайся сразу двумя! - презрительно фыркает демон.
  - Ага, очень они мне помогут в бытие нукенином, - выражать эту эмоцию не только он имеет. - Да за джинчурики вся деревня гоняться будет! А то и не одна.
  - А ты сделай это аккуратно, - вкрадчиво шепчет лис, прижавшись мордой к решетке. - Вы сейчас рядом, вдали от дома... Организуй нападение уцелевших бандитов, да и все дела... Мало ли шиноби погибает на заданиях...
  - Лучше отстань, - мрачно отвечаю. - Мне твоя идея совершенно не нравится.
  - Гррр... - злобно огрызается девятихвостый, поворачивается ко мне задом.
  
  ***
  
  - Уверен? - уточняю на всякий случай. Уж было начал думать, что он решил остаться.
  - Да, - уверенно кивает паренек, отловивший меня с утра в коридоре. - Вещи я уже собрал.
  - Чудно, тогда, после завтрака выдвигаемся, - откуда у него вещи? Так основную резиденцию банды мы посетили, и захватили немало ценных вещей. Деньги тоже нашли. Естественно, коль он там жил несколько лет, то и имуществом обрасти успел. Ну а мы не настолько жадные, даже если и прихватил пару заначек Райги, основную казны разделили мы. Как хорошо, что в Стране Сельдерея нет банков! Мучатся с переводом денег, меня совершенно не тянет. Так еще бы надо было доказать право владения, еще та морока. - С нашей скоростью ты двигаться пока не можешь, так что придется побыть грузом.
  - Ничего, я уже привык, - неуверенно улыбнулся Ранмару.
  - Потом отвыкнешь, - усмехаюсь. Ну да, Куросуки-то его везде с собой таскал. - Упорные тренировки, и сам не хуже скакать начнешь.
  
  ***
  
  Обратный путь прошел спокойно, хоть и несколько удлинился, из-за обхода Страны Травы. Идти решили с севера, все же Скрытый Водопад считается союзником Листа. Что не отменяло необходимости соблюдать осторожность в пути. Союзники союзниками, но хрен знает, что местным пограничникам может в голову забрести.
  Впрочем, мы с ними так и не познакомились, в том числе и благодаря Хинате, вовремя заметившей пару патрулей. Да и 'пассажир' по сторонам поглядывал. Его по большей части тащил Кенджи, периодически сменяемый моим клоном. Саске от роли носильщика категорически отказался, да и вообще на приказы реагировал вяло. Видимо, решил, что миссия закончена, и моим командам можно больше не подчиняться. Разбираться мне было совершенно лень, так что предпочел сей демарш пока проигнорировать. Вот Шино больше отдыхал, все же именно на его питомцев легла основная нагрузка во время зачистки. Да и сам жуковод изрядно набегался.
  Долго ли, коротко ли, а путь домой оказался окончен, и тут пошли проблемы. Мелкие, в общем-то, но сам факт! Ранмару чем-то не понравился дежурному Хьюге, что весьма странно, ибо наша беспокойства не проявляла. Вот и проторчали у ворот почти полчаса, покуда разобрались что к чему. В итоге, все списали на особенности его улучшенного генома, но я так подозреваю, что это как-то связано с проведенными улучшениями.
  - Ты в чакре Ранмару не замечала никаких изменений в последние дни? - спрашиваю, отозвав сокомандницу немного в сторону.
  - Ну да, я думала, и ты о них знаешь, - несколько смущенно отвечает. - Такие же были у Кенджи, после ваших тренировок.
  - Как-то даже не догадывался... - задумчиво тру подбородок. Интересно, с чего взялся такой эффект? - А больше нигде не замечала? Ну, когда я лечил кого, или еще что?
  - Н-нет, - слегка нахмурившись, отвечает после раздумий. - Только в этих случаях, извини, я не знала, что надо об этом сказать...
  - Ничего страшного, - качаю головой. - Но буду благодарен, если сообщишь о каких-либо замеченных изменениях в дальнейшем.
  - Х-хорошо, - неуверенно кивает.
  
  ***
  
  - Посиди пока здесь, - команду я распустил после получения оплаты, а мы вдвоём отправились к Цунаде. Подробный письменный доклад еще предстоит написать, но сначала мне предстоял краткий устный. Да и познакомить начальство с пополнением стоит. Вот так и оказались в приёмной, дожидаться вызова, коий вскоре последовал. Усмехнувшись, добавляю: - подглядывать не стоит, засекут, обидятся.
  - Хорошо, не буду, - ответно улыбается паренёк. Небольшая шутка снизила градус напряженности, и теперь он сидел уже не столь зажато.
  В кабинете все было как обычно. Стол, Сенджу, бумаги... Разве что все стулья куда-то растащили, да свинья в дальнем углу чем-то подозрительно хрустит.
  - Рассказывай, - оторвавшись от документов, смотрит на меня.
  - Миссия прошла успешно, потерь нет, нашли новобранца, - краткая выжимка.
  - О да, о последнем мне уже доложили, - потерла виски Хокаге. - Что можешь о нём рассказать?
  - Владеет незнакомым додзюцу, не глуп, физически не развит, но потенциал неплохой, - пожимаю плечами. - Техниками не владеет, кроме врожденных способностей. Могут быть проблемы из-за убийства его наставника, но вероятность достаточно низкая.
  - Стоп, какого наставника? - удивленно восклицает пятая, хлопнув ладонью по столу, отчего пару крайних стопок бумаг снесло на пол. Тихо ругнувшись, она полезла их возвращать на место.
  - Славный Куросуки Райга, сваливший из славной Страны Воды, спиздив славные мечи, - хмыкаю. За его голову в книге розыска значится неплохая цена, стоит сдать при случае. - И пацанёнка он там же подобрал, поучаствовав в истреблении жителей деревни, где тот обитал. Достаточно мутная история, так что переходить под чужое начало после резни окружающих ему не впервой.
  - Весьма сомнительное приобретение, - мрачно замечает Цунаде, закончив сбор макулатуры.
  - Он еще молодой, есть время обучить правильному поведению, - невозмутимо отвечаю.
  - Вот ты этим и займешься, - как и подозревал, на меня спихнула. - Не забудь сходить к Морино Ибики, пусть проверит его на ментальные закладки. И в больницу, на обследование перед поступлением в академию... Какой, кстати, курс?
  - Думаю на второй или третий, - большой разницы нет, что-то полезное начинается курса с четвертого, читать и писать умеет, географию знает, с историей, разве что, проблемы будут. Ну и математика сомнения вызывает. - Как раз по возрасту подходят.
  - Ладно, разберешься, - отмахивается от моих рассуждений Хокаге, и вновь утыкается в документы. - Все, иди, и про отчет не забудь!
  
  ***
  
  Посещение отдела дознавателей завершилось вполне мирно, ибо ничего по своему профилю они так и не нашли. Так что вскоре Ранмару был официально зарегистрирован как кандидат на поступление в Академию. За оставшийся месяц ему стоило пополнить копилку знаний, если он не хотел проходить весь путь с начала, или попасть в группу с ограниченной программой. Такие тоже имелись.
  Естественно, туда он не хотел, да и кто захочет, имея иные возможности? Вот и я так думаю. Так что поставили его на денежное довольствие, да и отбыли на место постоянной дислокации. В моём доме места хватает, так что не думаю, что достаточно спокойный ребенок меня стеснит. А так, получили оплату общежития в денежном виде. На питание и экипировку должно хватить. Начнется учёба, уже сам решит, где жить будет, да и стипендия побольше станет. Так-то только сиротское пособие. Я, помниться, такое же получал.
  - Ну что, проходи, располагайся, - сняв барьеры и открыв двери, завожу гостя в дом. - В тот сарай во дворе лучше не заходи, в подвал и мою комнату тоже. А так, всё открыто, что не заперто, хе-хе.
  - Хорошо, - с интересом осматривается новый жилец.
  - Кухня там, - машу рукой в нужную сторону, и показываю месторасположение остальных важных помещений. - В принципе, можешь выбрать любую комнату, обставлены они одинаково, разве что вид из окна отличается.
  Ранмару, не долго размышляя, заселился в угловую, окна которой выходили наружу. Ну да, обзор больше, зрелище все интересней, чем пустыри, а от шума защищает фуиндзюцу. Весьма универсальная штука. Выдав оставшиеся указания по поведению, и несколько книг на изучение, отправляюсь в уже упомянутый подвал. Меня ждало весьма интересное исследование. Да еще и не одно.
  
  ***
  
  Скоро сказка сказывается, да не скоро дело делается. Почти целый месяц ушел лишь на первичные опыты, очень уж много отвлекающих факторов набралось. Тут и обучение подопечного, и миссии, кои никто не отменял, и личные тренировки... Хорошо хоть бытовые вопросы удалось сплавить на клонов, вместе с парой иных мелочей.
  Что удалось выяснить? Не слишком много. Происхождение сего улучшенного генома явно не относилось к демоническим, как шаринган, но и случайной мутацией не выглядел. Предположительно, должен наследоваться в полной мере, но в этом я не слишком уверен. К сожаленью, исследовать другие додзюцу, возможности у меня нет. Так что и сравнивать не с чем. Вот известно мне, что бьякуган есть у всех Хьюг поголовно, а шаринган пробудить могли далеко не все Учихи. И ничего мне сиё знание не даёт. Ну, кроме предположения, что первый признак доминантный, а второй - рецессивный. Не слишком полезная, в данной ситуации, штука.
  Обнаружилось и весьма неприятное влияние, оказываемое моей чакрой на исследуемый объект. Подозреваю, что первая же попытка использования обозначила бы себя лопнувшим глазом. Не могу сказать, что жажду испытать на себе сию теорию. Да и редкий образец жалко, это простых гляделок у меня много, пару штук на проверку пустить можно, что я и сделал. Методы частичного решения данной проблемы видны сразу, но полумеры мне никогда не нравились, хорошо хоть вопрос не горит, и можно отложить на потом. Быть может, узнаю или вспомню что-то подходящее.
  
  
  
  ***
  
  В положенное время, Ранмару успешно поступил на третий курс Академии, были трудности, но в компанию отстающих не попал. Ну а остальное еще есть время наверстать, до выпуска еще несколько лет, будет желание, и в группу лучших перейти может.
  Место обитания он решил не менять, что меня вполне устраивало. Все будет, кому за домом присмотреть в моё отсутствие. Барьеры барьерами, но появление пыли они не предотвращают. Что он влезет, куда не надо, опасений не было. Сочетание фуиндзюцу с ритуалистикой и артефакторикой даёт впечатляющие результаты. Жаль, в бою такое использовать затруднительно, очень уж медленно создаётся даже при предварительной подготовке компонентов. Да и громоздкие они пока, а в свитки не запечатать, конфликтующее оборудование, так сказать.
  Еще Джирайя забегал, похвастался, что нашёл некую важную информацию, поболтал с Ранмару, сожрал всю выпечку, но так ничего полезного и не рассказал. Конспиратор, жёванный крот. Я ему это еще припомню, да.
  
  ***
  
  - И что у вас опять случилось? - без особого интереса интересуюсь у Цунаде, прибыв на срочный вызов. Посланец оторвал меня от весьма важного эксперимента с клонами, так что я был немного раздражен. Кроме меня тут уже присутствовали: Шикамару, Нейджи и Чоджи.
  - Учиха Саске сбежал из деревни, - вяло махнул рукой в приветствии Нара. Поскольку стульев в кабинете все еще не было, спокойно развалиться на диванчике ему мешали соседи. Зажатый в уголке Хьюга злобно косился на нервно жующего Акимичи, но молчал, и попыток встать не предпринимал.
  - При этом серьезно пострадали Харуно Сакура и Инузуки Киба, пытавшиеся его остановить, - мрачно дополнила Сенджу, похоже, только моего прихода и ожидавшая.
  - Ладно, Сакура, но как он смог справится с Кибой? - несмотря на все свои недостатки, собачник весьма опасен в бою.
  - Ему помогали? Кто? - вполне возможный вариант, но сомневаюсь, что кто-то из шиноби Листа стал бы ему способствовать в побеге.
  - Неизвестно из какой дыры вылезла группа приспешников Орочимару, несколько лет назад засветившаяся во время нападения на деревню, - со времен воцарения Пятой я про Змеиного Санина и не слышал, а ведь тогда, он, кажется, весьма интересовался последним Учихой... Видимо, за прошедшие годы он не оставил своих планов, лишь из-за чего-то отложил. - Вместе с ними и ушел Саске.
  - А разве нукенинами не АНБУ занимается? - уточняю на всякий случай. А то не слишком понятно, на кой нас вызвали.
  - Мне бы не хотелось объявлять последнего Учиху нукенином, - недовольно отвечает Цунаде. - Это может иметь весьма неприятные последствия разного толка. Вашим заданием будет захватить его живым, и вернуть в деревню.
  - Четверо против... Пяти, верно? Не самый лучший расклад, - невесело заключает Шикамару.
  - К сожаленью, из знакомых с Саске сейчас свободны только вы, - ну да, к примеру, моя основная команда сейчас выполняет миссию С-ранга по охране каравана. Когда они её брали, я как раз был занят на спецзадании от Хокаге, вот и разделились. Учитывая, что Нейджи был там же, его присутствие неудивительно. - Посылать кого-то постороннего я считаю неразумным, да и вы достаточно сильны для такой миссии.
  - Что, даже пары АНБУ для подстраховки нет? - с сомнением спрашиваю.
  - Они весьма хорошо выбрали время, - скривившись, заметила Сенджу. - Почти все АНБУ сейчас заняты в столице Страны Огня, и отвлекать остальных от охраны границ и деревни просто опасно. Да и не успеют они.
  - Тогда, не стоит и нам терять время, - вставляет доселе молчавший Чоджи. - В какую сторону они отправились?
  
  ***
  
  - Тебе это ничего не напоминает? - со смешком спрашиваю бегущего рядом Нейджи.
  - Немного, - невозмутимо отвечает Хьюга, вовсю осматривающийся бьякуганом.
  - Только на сей раз объект спасение больше хочется прибить, и сказать, что так и было, - хмыкаю.
  - Вы это о чем? - спрашивает Чоджи. Жевать он давно прекратил, да и за краткое время подготовки к выходу успел нацепить клановую броню.
  - Да был тут случай, - травить байки особого желания не было. - Если не забудешь, спроси потом, расскажу.
  - Вижу цель! - восклицает главный, и единственный, сенсор отряда. - Но там какая-то аномалия, их толи четверо, толи шестеро! Да и чакра у них странная...
  - Что ты имеешь в виду? - уточняет Шикамару.
  - Будто кто-то постоянно делится с ними своей энергией, - после некоторого сомнения описывает своё видение Нейджи. - Внимание, один из них отделился, и направляется к нам!
  - Думаю, лучше с ним разобраться, а не оставлять за спиной, - что тут думать, быть надо! Есть у меня одна задумка, как раз хороший случай проверить.
  
  
  ***
  
  Встретились мы с противником на полянке, заранее предупрежденные Нейджи. Супостат впечатлял. Пожалуй, по сравнению с ним, даже Чоуза, отец Чоджи, выглядит худым. Это же надо так отожраться! Концентрируюсь, разгоняю чакру по каналам...
  - Я, Джиробо, и вы... - начал было говорить он, но толстый поток молний, сорвавшийся с моих рук, завершить речь ему не дал. Обгорелая, дымящаяся туша рухнула на землю.
  - Гм, хорошо, что я это не стал испытывать на своём полигоне, - задумчиво тру подбородок. Страшно представить, что бы стало с мишенями. Да и целостность барьеров сомнение вызывает.
  - Бежим дальше, - странно на меня покосившись, рекомендует Шикамару.
  Еще несколько минут ускоренного движения, и сенсор сообщает о еще одном приближающемся противнике. Этот ждать нашего приближения не стал, и атаковал сходу. Целью своей, почему-то, избрал нашего глазастика. Ясен корень, тот легко уклонился от странной жёлтой стрелы. Лучник? Прибить его уже проверенным приёмом не удастся, очень уж шустро перемещается. Хоть молния летит в цель быстро, про нацеливание этого сказать нельзя. Приложить его чем-нибудь массовым? Или оставить развлекаться сокомандникам?
  Покуда остальные закидывают стрелка железом, заодно оберегая меня от выстрелов, подготавливаю земляную технику защиты. Прикрыв команду сегментированным куполом, спрашиваю: - кто хочет разобраться с этим? Могу и сам, но не слишком хочется тратить чакру на массовые техники. Точечной задеть не успеваю, больно шустрый.
  - А в прошлый раз не потратился? - интересуется Акимичи, задумчиво царапающий кунаем стенку купола.
  - Там была точечная, - пожимаю плечами. - Для одной цели расход вполне приемлем, хоть и высоковат.
  - Пока мы тут болтаем, цель удаляется, - напоминает Хьюга.
  - Лааадно, я разберусь, а потом догоню вас, - вызывается добровольцем Шикамару. Даже странно. Или ему просто лень бежать дальше?
  - Купол развалится через пять секунд, а мы пока поплыли, - хватаю оставшихся спутников за плечи, и использую технику группового погружения. Если враг не сенсор, нашего побега он не заметит, а потом будет поздно.
  И опять та же картина. Мы догоняем, они убегают, а потом один из них отделяется и бежит к нам. На сей раз это был 'то ли один, то ли двое'. Его сородич драпал дальше. Вероятно, и Учиха там же. Интересно, зачем они пытаются нас задержать? До границы еще далеко, такими темпами мы успеем настичь оставшихся.
  - Он разделился! - кричит Нейджи. Все же двое, это создаёт некоторые трудности. Там еще двое, а нас всего трое. Нам весьма повезет, если эти тоже решат с нами поболтать.
  Не решили, понимаю, блокируя удар странного, краснокожего и однорогого уродца. Слева на Чоджи налетело его зеркальное отражение. Во всяком случае, рог был загнут в противоположную сторону.
  По скорости до Райги он не дотягивал, так что поймать его труда не составило. А вот потом всё пошло как-то не так. Противник шустро втянулся в ладонь, и я ощутил резкий отток чакры. Что за хрень? Паразит какой-то? Ну, посмотрим, как тебе понравится демоническая энергия. Заметным волевым усилием вытягиваю из печати значительное количество упомянутой, и пускаю по СЦЧ.
  - Вааа! - разрывая одежду, из моей спины высовывается вопящая голова того мутанта, после чего отваливается и шлёпается на землю, продолжая вопить. Не по вкусу ему это, явно. Ну да сам виноват, нечего лезть без спросы. Направленной техникой ветра шинкую его на мелкие кусочки. Лучше бы сжечь, но чего не могу, того не могу.
  - Брат! Нет! - доносится крик со стороны второго, и тот, позабыв о своих противников, бросается на меня. Знакомься, рыло, это Расенган. Расенган - это рыло. Познакомились? Можете попрощаться, больше вы не увидитесь. Столкновение с Куросуки заставило меня вспомнить отцовскую технику, и больше о ней забывать я не собирался. Хоть дальний бой мне по-прежнему милей, быть беззащитным в ближнем, совсем не тянет.
  - Быстрее! Они тоже разделились и заметно ускорились! - не прекращающий наблюдений Нейджи сигнализирует о необходимости продолжить путь.
  Ну, мы и ускорились, сейчас не время изучать странных зверюшек. Еще через несколько минут мы настигли убегающих, правда, Хьюга сообщил, что к нам приближается кто-то еще, и он его ни разу не видел, и чакра имеет схожую аномалию с противниками. Это не слишком хорошо.
  Небольшое ускорение, и в затылок неизвестной фигуры влетает напитанный чакрой ветра кунай. Вихрастая макушка Саске маячит чуть дальше, так что цель сомнений не вызывала. А вот воткнувшийся меж нами полупрозрачный красноватый булыжник обещал проблемы. Какой-то улучшенный геном?
  - Вам не светит захватить будущий сосуд Орочимару-сама! - выкрикнула внезапна появившаяся из булыжника невысокая синеволосая женщина в зеленом халате. Какая-то техника перемещения? Что-то я повторяюсь.
  - Скорее вам не светит его утащить, - эк шаринганистого опустили, сосуд значит, интересно, что в него планируют запихать? - Да и зачем вам сдалась эта бездарность?
  - Орочимару-сама хочет его, и он его получит! - мрачно заявляет она. Хм, такое ощущения, что если бы не приказ, она бы того сама прибила.
  - Шикамару приближается, - о, все же не стал лениться.
  - Если вы сможете захватить её живьем, я буду весьма благодарен, - быстрым взглядом окинув поле боя, привычно погружаюсь под землю. Она выглядит весьма сильной, но и давать время Учихе сбежать меня совсем не тянет. А втроём они должны справиться.
  
  
  
  
  Глава 46
  
  При совместной работе Учиха Саске продемонстрировал весьма неплохие навыки при сражении с множественным слабым противником. Как он будет действовать при столкновении с малочисленным и могучим, неизвестно. Владение стихиями огня и молнии даёт широкий арсенал атакующих и смешанных техник, а вот чисто защитных у него быть не должно. Основная сложность в том, что при прочих равных он способен пробить мои стихийные щиты, кроме высокоранговых.
  Запас барьерных свитков я пополнить не успел, недавняя миссия потребовала изрядного их количества. Весьма вероятно, что он задумал побег уже давно, и эта встреча с подручными Белого Змея не первая, те могли и обучить чему-нибудь неожиданному, прикормка так сказать. И это ничуть не облегчает предстоящую стычку.
  Накидав несколько вариантов грядущего боя, перестаю отвлекаться и старательно обгоняю явно расслабившегося в отсутствии видимой погони беглеца. Модифицированная техника подземного плавания позволяет добиться впечатляющих результатов на короткой дистанции. На длинной и моих запасов чакры не хватит.
  - Что, Саске, решил последовать примеру множества нукенинов? - земляной столб из-под ног заставляет Учиху отпрыгнуть назад, что даёт мне время эффектно появиться. - Неужели пример Райги ничему не научил?
  - Он был идиотом и неудачником! - презрительно фыркает Саске. А он изменился с последней встречи. По лице расползлась бесформенная чёрная татуировка, уходящая и под футболку, в глазах разгорелся безумный огонёк, раньше лишь изредка мелькавший. - Оставаясь в деревне я не смогу достигнуть и доли того, что даст мне предложение Орочимару!
  - Это стать ему сосудом? - брезгливо кривлюсь, незаметно начиная подготовку поля боя под себя. Нам весьма повезло наткнуться на свободное от густых лесов пространство, не люблю стычки в зарослях. Это сенсорам хорошо, такие мелочи не беспокоят. - Мне противно представлять, что это значит.
  - Ты ничего не понимаешь! - татуировка на его лице начинает разростаться, постепенно занимая всё лицо. Возможно, это глупо, но мне очень интересно, какой же она окажет эффект. - Моя цель - убить Итачи! И я пойду на всё для её достижения!
  - Ага-ага, - безразлично киваю, внимательно наблюдая происходящие изменения. Его глаза радикально меняют цвет, белок чернеет, а радужка желтеет. Кожа вокруг отметин приобретает землистый оттенок, и выглядит нездорово. - Лучше бы восстановлением численности занялся, все полезней, а то с этим убийством ты как-то болезненно выглядишь.
  - Хрр, это часть той силы, что обещал мне Орочимару! - голос становится низким и хриплым, будто он курил с рождения самый забористый табак. - Я убью Итачи, но сначала тебя!
  В желтых глазах завертелись отметины шарингана, татуировка полыхает красным и растворяется, оставив после себя равномерно серую кожу. В руках искрит чёрная техника, отдаленно смахивающая на уже знакомое Чидори. Это выглядит весьма опасно!
  Несмотря на максимальное ускорение, еще чуть-чуть и пойдут побочные эффекты, и заранее начатое движение, мне едва удаётся разминуться с техникой на считанные миллиметры.
  
  ***
  
  Атакую несколькими слабыми техниками разных стихий, но он без видимого труда уклоняется. Попробовать массовым? Использую поле шипов, благо, местность уже достаточно пропитана моей чакрой, но Учиха могучим прыжком выходит из зоны действия, отбивая при этом несколько 'зенитных' приёмов. Попытка встретить его в зоне приземления проваливается, он благоразумно расчищает участок от ловушек здоровенным огненным шаром.
  Брошенные кунаи отклоняю в сторону потоком ветра, попутно разбрасывая несколько водяных бомб. Учиха рвется в ближний бой, я же старательно от него уклоняюсь, без особого толка забрасывая его мелкими техниками. Некоторые он принимает на свою новую кожу, она весьма прочна, коль способна без вреда выдержать каменные пули.
  Это наталкивает на небольшую идею, яды у шиноби не редкость, а вот проклятья, замаскированные под простую технику мне не встречались. Если не считать за таковые разнообразные гендзюцу. Хоть шаринган видит чакру, но, думаю, его вполне возможно обмануть перенасыщенной оболочкой.
  Следующая партия снарядов чуть больше по размерам, и насыщенней энергией, но Саске, похоже, не насторожился, и спокойно отбивает их голыми руками, получая небольшой сюрприз. Ничего серьезного я вешать не стал, да и нет в моём арсенале нормальных проклятий, примитивная переделка боевых техник медиков. Надо будет доработать идею в спокойной обстановке, она выглядит весьма перспективной. Обычно-то ирьенинам нужно касание, а защититься от такого весьма нелегко, если ты сам не целитель.
  Похоже, что-то начало получаться, прогрессирующая рассинхронизация движений начинает сказываться, он умудряется промахнуться при броске железа, да и огненный шар улетел куда-то далеко в сторону.
  - Что?! Когда ты успел меня отравить?! - потрясённо восклицает Учиха, выпучив шаринган на дрожащие руки.
  - Отравить? О чем ты? - недоуменно пожимаю плечами. Удивление и разыгрывать почти не приходится. - У меня с ядами никогда не ладилось, быть может, это 'подарок' Орочимару оказался бракованным?
  - Ты лжешь! Хрр... - похоже, он может разозлиться еще больше! Поразительно. - Я сотру тебя в пыль!
   Последние слова сопровождаются яркой вспышкой. Когда я проморгался и вылез из-под земли, Саске обзавёлся весьма уродливыми отростками за спиной, отдаленно похожими на крылья летучей мыши. Внезапно отросшие волосы заметно посветлели и неопрятно торчали в разные стороны. На пол-лица расползлась черная четырехсторонняя звезда, с особо длинными горизонтальными лучами, расположившимися между скул. Более короткие вертикальные, полностью прикрывали нос и переносицу.
  - Совсем красавчик стал, - отрешенно качаю головой, подготавливая новую технику. - Если обратно превратиться не сможешь, о возрождении клана можешь забыть, редкая девка на такое позарится, как мне кажется.
  - Теперь твои яды мне не страшны! - похоже, он меня совсем не слушал.
  - Да я их и не использовал... - идиоты. Они не лечатся.
  
  ***
  
  К сожаленью, моих кустарных проклятий он действительно больше не замечает. Похоже, его чакра приобрела некоторое сходство с демонической, просто выжигая посторонние элементы. Если у него были свежие ментальные закладки, небось, и от них избавился. Легкий способ победить не сработал, придется задействовать следующий план. Точнее, он-то самый первый был придуман, и лишь из-за свежей мысли временно отодвинут в сторону.
  Истерзанное техниками, залитое водой поле чудесно превращается в замечательное грязевое болото. Благодаря высокой насыщенности моей чакрой, кому-то еще по нему ходить трудно. После применения техники Учиха незамедлительно провалился по колено. Попытка высушить местность успехом не увенчалась, а электричество он догадался не использовать.
  У меня таких ограничений не стояло, и, пока враг медленно тащится в мою сторону, использую уже опробованный приём. Конечно, в серьезно ослабленном виде, мне ведь он нужен достаточно целый. Тот толстяк, рухнул замертво, а этот просто молча хлюпается в грязь. Кхм, как бы не захлебнулся, глаза еще испортятся, надо бы вытащить.
  Спасательные мероприятия много времени не занимают, и вскоре один из последних носителей шарингана валяется на травке, без сознания, и все в том же уродливом виде. Проверив медтехникой его состояние, заношу кунай, и... Чувствую за спиной чужое присутствие.
  - Здравствуйте, Какаши-сан, - обернувшись, вижу знакомую, прикрытую маской рожу. Единственный глаз безразлично смотрит на меня, а вот его пёсик фонит удивлением.
  - Мма, здравствуй, Наруто-к... кхм, - отправляет призыв обратно джонин. - Что ты собираешься делать?
  - Приведу его в нормальный вид, и оттащу в деревню, - пожав плечами, разрезаю и без того истерзанную футболку. Легкий способ опять не прошел, придется идти по сложному. Так-так, что тут у нас?..
  Недолгие пояски привели к положительному результату, на плече Учихи какая-то хрень. Быстрое медобследование показало, сиё образование имеет чужеродное происхождение. Возможно, именно оно и привело к текущему облику Саске. Чувствуется что-то общее с искусством печатей, но так же оно весьма от него удалено. Если это придумал Орочимару, его гениальность меня впечатляет всё больше. Еще бы не такие уродцы получались.
  - Нужна помощь? - проявляет себя Хатаке, все так же стоящий в стороне.
  - Сам разберусь, - отмахиваюсь. Не до него, как раз идею поймал.
  Техника очищения, демоническая чакра, и еще кое-какие штучки, теоретически, должны избавиться от сей штуки. Только нужно ограничить площадь воздействия, дабы не спалить глаза. Остальное то ладно, хрен с ним, а вот шаринган мне еще пригодятся.
  - Раз, два, поехали! - буквально впечатываю светящуюся, переливающуюся разными цветами ладонь в 'больное' место. Заблаговременная парализация пациента мешают пришедшему в себя парню как-то проявить в себя, но судя по выпученным глазам, он испытывает дикую боль. Перед тем как он отключился, успеваю заметить, что рисунок в его радужке как-то неуловимо изменился на мгновение, потом вернувшись к прежнему виду.
  
  ***
  
  - Мма, ты не хочешь поинтересоваться, как там твои товарищи? - в деревню любитель масок тащится вместе со мной. Увиденная ранее картина явно навела его на некие мысли, и оставлять меня наедине с последним Учихой он явно не хочет.
  - Они живы, - хмыкаю, и поправляю сползшее с плеча тело. Доверять столь ответственное дело Какаши не хотел уже я. Кто знает, куда он его утащит, а мне еще Хокаге убеждать в правильности плана. Та еще задачка. - Не думаю, что кто-то сильно пострадал.
  - Мма... - осуждающе выдохнул он, но ничего вразумительного не сказал.
  - Кстати, Какаши-сан, откуда вы тут взялись? - догадаться, в принципе, не сложно, но можно и спросить.
  - Мма... Едва я вернулся с миссии, Цунаде-сама отправила в погоню, - без особого желания, но все же отвечает.
  - И опять немного опоздали, - и что ему стоило опоздать еще на пару минут? Я бы успел извлечь глаза и иммитировать их потерю от травмы.
  - Похоже на то, - разводит руками.
  
  ***
  
  - Решили дождаться моего возвращения? - как ни странно, оставленные разбираться с носительницей улучшенного генома попались нам примерно на том же месте, где мы и расстались. - Поймать не удалось?
   - Сбежала, едва Какаши-сан появился, - вяло отозвался Шикамару, развалившийся под кустом. Хатаке обзавелся еще одной вредной привычкой, приходить, когда не надо?
  - А я так надеялся познакомиться с ней поближе, - печально вздыхаю, вызвав удивленные взгляды окружающих. - Что? Её стихия меня весьма заинтересовала...
  - Мма... Что-то мне это напоминает... - в пространство высказался одноглазый.
  - Вы перечитали творчества Джирайи, Какаши-сан, - усмехаюсь. - Шикамару, думаю, в кровати отдыхать удобней, чем на камнях!
  - Кто б мне еще дал, - печально вздыхает чунин. - Только устроюсь на минутку передохнуть, как меня уже куда-то гонят.
  - Тренируй скрытность, и огораживайся барьерами, - за шкирку поднимаю лентяя, и перебрасываю через второе плечо. Тот к моим действиям отнесся совершенно индифферентно, даже не потрудившись изобразить сопротивление. Так дальше и шёл, на одном плече висит полудохлый Учиха, на другом дрыхнет Нара. Можно бы было их кому справить, но меня слишком забавляла получившееся зрелище.
  
  ***
  
  Деревня встретила нас безразлично. Лишь редкие прохожие косились на странную процессию, но местные обитатели и не такое видали. Нейджи с Чоджи быстро отсеялись, сочтя что их присутствие у Хокаге совершенно не нужно, а вот Шикамару проснуться даже не соизволил, так до башни на мне и доехал.
  - Миссия выполнена! - бодро возвещаю, открывая ногой дверь в кабинет под удивленный взгляд Шизуне, заседавшей на месте секретаря. Ну а что, мне приказано доложить сразу по возвращении, я так и делаю.
  - Шикамару ранен? Почему не в больнице? - сразу же спрашивает Цунаде. За спиной Какаши плотно закрывает двери.
  - Нет, просто дрыхнет, - сваливаю известного тунеядца на диванчик, с чего он лишь устроился поудобней, но любимому делу не изменил.. За время пути я подлечил пару незначительных ран, а общая усталость и сама пройдет. - Цель доставлена, и есть пара предложений, что с ним делать дальше.
  - Позже, - переводит внимание на моего сопровождающего. - Какаши, как все прошло?
  - К моему приходу все уже закончилось, - пожимает плечами и чешет затылок.
  - Ладно, подробности в докладе опишешь, - отсылает столь бесполезную личность. - Так что ты там предложить хотел?
  - Сейчас, скину это куда-нибудь, - осмотревшись, сваливаю бесчувственного Учиху на пол. Не вечно же мне его таскать. - Да и Шикамару разбудить стоит, пусть у себя валяется.
  Помянутый сваливать не желал, ни простые толчки, ни полив водой не помогли, лишь отмахнулся да на бок повернулся. Пришлось действовать радикальней. Призвав клона, отправляю с ним 'посылку'. Право, не в окно же выкидывать.
  - Думаю, стоит поставить печать на его глаза, - говорю, установив дополнительный барьер, на что получаю удивленный взгляд Сенджу. - Попытка побега ясно говорит о его отношении к окружающим, и оставлять возможность использования шарингана просто глупо.
  - Сомневаюсь, что для этого нужна защита от прослушивания, - медленно говорит Хокаге, не отводя внимательного взгляда.
  - Так и есть, - склоняю голову набок. - Основная идея в том, что неиспользуемые глаза можно заменить, даровав более подходящему кандидату.
  - Кажется, я догадываюсь, о ком ты говоришь, - нахмурилась Сенджу. - Но сомневаюсь, что совет кланов пойдет на такое.
  - При чем тут кланы? - недоуменно пожимаю плечами. - Этого никто не заметит, разве что по косвенным признакам.
  - Да? Ты считаешь горящий в глазницах шаринган совершенно незаметным? - насмешливо замечает Цунаде, скрестив руки под внушительной грудью. - Заменить другими глаза Саске так же нелегко.
  - Эта проблема незначительная, - широко улыбаюсь. - Существует возможность сделать их полной копией моих, как и новые глаза Учихи. Из-за печати он все равно не сможет их активировать, так что заподозрить что-то будет и ему нелегко.
  - Мне нужно подумать, - складывает пальцы домиком, и смотрит на валяющееся тело. - Попроси Шизуне прислать АНБУ для охраны и доставки его в защищенную палату.
  - До завтра.
  
  ***
  
   - Ты уверен, что шаринган не взорвется от демонической чакры?
  - Не забыл, что эти глазки пошли именно от демонов? - сегодня лис весьма доволен, даже неопределившаяся до конца ситуация его безмерно радует. Ну да, даже если Цунаде не согласится на второе предложение, от первого отказаться не сможет. А его и это полностью устраивает. - Никакого вреда, сплошная польза, - радостно скалится Фенрир.
  - Ты еще скажи, что они махом на пик развития выйдут, - машу рукой в воздухе.
  - Чего нет, того нет, - был вынужден признать собеседник. - Весь путь освоения придется начинать с нуля, иначе шаринган не сможет работать у тебя полноценно, только такой же огрызок, как у того одноглазого.
  - Думаю, стоит на всякий случай повторить необходимые действия, - меланхолично замечаю. - От этой идеи я не откажусь, пусть даже придется переключаться на самый трудный вариант, Саске сам вышел из категории, на кого он не применим.
  - Что, моральные принципы мешают? - презрительно фыркает демон.
  - Типа того, - злобная тварь, что с него взять, ничего не понимает в самоконтроле и разумных ограничениях. - Я слишком давно хочу исследовать этот феномен, чтобы отступать так просто.
  - А как тебе та хрень с мутацией? - слегка переводит тему лис.
  - Надеюсь, ничего важного она не испортила, - пожимаю плечами. - Если добавить капельку хаоса, можно получить и более страшных монстров. Сама идея дополнительного облика для боя не нова, да и польза весьма сомнительна. Никогда не любил всяких йоборотней.
  - Зато никто не признает, - махнул хвостами демон. Ну да, у него это больная тема, можно сказать.
  
  
  ***
  
  - Побеседовав с Саске, я склонна принять твое предложение, - с утра пораньше я уже у Хокаге в кабинете. Завалы бумаг сегодня впечатляли, учитывая переполненную мусорную корзину, стойкий запах кофе да осунувшееся лицо, это уже остатки. - Вероятно, он попытается сбежать снова, постоянно за ним следить нет никакого смысла, но и посадить под замок - не выход.
   - Не могу сказать, что это меня печалит, - усмехаюсь.
  - Ты уже все подготовил? - проигнорировала мою реплику Сенджу.
  - Всю ночь работал, - хлопаю по подсумку со свитками.
  - Пойдем, он сейчас в защищенной комнате под башней, - покосившись на стопки документов, Цунаде вздыхает и встаёт. - Займусь этим позже...
  В здании привычно царит суматоха. Люди разных профессий и званий бродят по чрезвычайно важным бюрократическим делам, типа подписания акта утилизации бытовых отхода, шиноби получают задания и забирают оплату, АНБУ бдят.
  Подвалы тихи и спокойны, лишь редкий безликий пройдет патрулём, да печати неустанно бдят, сканируя всех подряд, выявляя незваных гостей. Не выдай мне Хокаге пропуск, давно бы схватили.
   - Это здесь, - открыв ничем не примечательную дверцу, пятая проходит в помещение.
  Посреди пустой комнаты расположена кушетка для буйных пациентов. Упомянутый присутствует в спящем состоянии.
  - А если бы проснулся и сбежал? - надо же знать, какие тут меры безопасности.
  - Тут все стены и дверь прикрыты барьерам, а в коридоре пара АНБУ на потолке, - бедные, приходится изображать летучих мышей.
  - Как-то я их не заметил, - вытаскиваю из подсумков заготовки, старательно размещая их на стенах. Не то чтобы я не доверял мастерству местных, но своё привычней.
  - Еще не хватало, - фыркает, скрестив руки на груди.
  - Сначала нужно организовать замену, после установки печати вытащенные глаза немного... Испортятся, - закончив с защитой, делаю приглашающий жест.
  - А сам? - даже не пошевелилась Сенджу.
  - Понаблюдаю, доверив основное действо профессионалу, - развожу руками. - Никогда не работал с шаринганом, не хочу ошибиться.
  - Ох, смотри, хоть и не думаю, что это тебе пригодится, - качнув головой, приступает к извлечения. Я, тем временем, тщательно отслеживаю всю процедуру специальной медицинской техникой, как раз для обучения и разработанной.
  Первый, второй, поместить в контейнеры, распечатать замену, изменить по образцу, и поставить на новое место. Все просто, если не обращать внимания на подробности.
  - Теперь опять моя очередь, а там и ваша, - еще одним рулончиком обмотать голову пациента, так чтоб отметки совпали с глазами, активировать, размотать.
  Самый простой, первый этап окончен. Дальше уже придется работать тут, благо, что руку в татуировках я уже набил, шаблон нанесён, чернила заготовлены. Ничего сверхсложного, но весьма муторно равномерно подавать чакру. Печать вышла весьма сложной, многосоставной, воздушный фильтр и рядом не стоял.
  Для лучшего ожидания Сенджу организовала кресло, и спокойно почитывала какую-то книжку, периодически поглядывая на процесс нанесения символов. Тот идет равномерно, подопытный не дергается, руки не дрожат, чакра к концу не подходит.
  - Уф, управился... - сажусь на пол, тут достаточно чисто и не слишком холодно. - Теперь нужно подготовить глаза к пересадке...
  - Готовь, - пожимает плечами, не отрываясь от книги. Что-то интересное?
  Немного размявшись, беру колбы. Надо было, конечно, сделать это сразу, но как-то не подумал. Изменения проходят легко, и через несколько минут все готово. Осталось распечатать кушетку.
  - Все, - передаю свои новые глаза Цунаде, и перебираюсь повыше. Да, картина еще та вышла. Пара несчастных прикованных пациентов и безумный хирург-экспериментатор.
  Техника обезболивания, и вот меня покидает один, второй... Темнота. Не самое приятное ощущение, стоит сказать. Будоражит неприятные воспоминания. По счастью, длится это недолго, и вскоре зрение возвращается ко мне. Чувствуются неуловимые отличия... Или это самообман? Никогда раньше не пробовал менять глаза.
  - Да, если бы не сама провела операцию, была бы уверенна, что в тебе ничего не поменялось, - а вот сканирующая техника сразу находит отличия, шаринган устроен куда сложнее, нежели обычные глаза.
  - Так и должно быть, - широко улыбаюсь.
  - Конечно, лучше бы было их пока не напрягать, но это слишком подозрительно, - качает головой пятая, не отводя взгляда.
  - В ближайшее время активировать их я не планирую, стоит дать нам свыкнуться друг с другом... - да и провести кое-какие ритуалы не помешает.
  Достав специальную маску, прикрываю лицо. Не стоит давать сенсорам возможности почувствовать изменения, у Саске-то все скроет татуировка, а вот мне придется немного походить так.
  
  
  
  
  
  Глава 47
  
  Исследовать себя не слишком просто. Клоны могут передать весьма ограниченный спектр ощущений, а применить некоторые методы самостоятельно весьма тяжело. Но это дало результаты, хоть и непонятные. Разве что демоническое происхождение шарингана окончательно подтвердилось, да и все на том.
  Структура куда сложнее, чем в глазах Ранмару, но и активировать их нелегко. У него, в общем-то, они работали с рождения, а тут, даже имея нужную базу, можно так и проходить всю жизнь без додзюцу. Особое психоэмоциональное состояние, специфическая чакра, и хрен знает что ещё. Кое-что известно лису, но явно не всё. Но я так подозреваю, что большинство Учих тоже не в курсе.
  Иначе средь них не было тех самых не пробудивших наследие. А ведь такие попадались даже в правящих семьях! С момента разрыва контракта они немало знаний растеряли. Или же его действие постепенно ослабевало, искажалось. Этого уже не узнать, Учих осталось ровно две штуки, и те братья. Не самая большая выборка. Впрочем, кроме удовлетворения теоретического интереса, никакой пользы нет.
  Ритуал по встраиванию нового зрительного органа в организм прошёл весьма успешно, небольшая примесь чакры биджу никаких побочных эффектов не вызвала. Впрочем, после той пакости, что гонял по каналам Саске, это еще ничего так. Хорошо, что я не слишком брезглив.
  Пожалуй, через пару месяцев можно будет заняться пробуждением, не стоит торопиться, если не хочу получить букетик побочных эффектов. Пока сии глаза видят лишь немного лучше прежних. Зрение чуть острее, темнота чуть прозрачней... Мелочи, но приятные, этого не отнять.
  
  ***
  
  Мирный солнечный денёк... Был бы, без незваных посетителей, доламывающих звонок. И кто мог припереться в мой законный выходной? Возню с Саске нам оформили как внутреннюю миссию А-ранга, так что, несмотря на отсутствие оплаты, лимит заданий вполне позволял неплохо отдохнуть.
  - Шино? Что привело тебя сегодня? - распахнув калитку, вижу сокомандника, основательно замотанного в мешковатый наряд. Даже капюшон на голову натянул, в такую-то жару! Или он тоже использует печати?
  - Помощь нужна мне твоя, не помешал? - за черным панцирем очков скрываются глаза, и попробуй, пойми, что он там скрывает. В голосе-то интонаций почти не разобрать, да и мимика на открытых участках лица живостью не отличается. Хорошо, что я его давно знаю, успел разобраться.
  - Помешал, я как раз отдыхать собрался, - хмыкаю. Дело у него явно серьезное, по пустякам беспокоить не станет. - Но заходи, коль пришел.
  Гостиная встретила нас тишиной и удобными креслами. Расположившись, готовлюсь слушать.
  - На миссии прошлой, интересное место встретилось нам. Жуки мои сородичей почуяли, - сразу переходит к делу гость.
  - Сородичей? Я и не знал, что они еще встречаются в природе! - подаюсь вперед, исследовательский энтузиазм начинает разгораться. Он ведь не обидится, если я возьму нескольких себе?...
  - Редкость великая это, - качает головой. В помещении капюшон таки стянул. - Мало мест подходящих для жизни, лишь высокая концентрация природной чакры позволяет им размножаться.
  - Это как в Лесу Смерти? - там, помнится, она как раз повышенная, из-за чего столько всяких тварей там и обитает.
  - Лес Смерти, рядом с местом тем - для прогулок парк, - разводит руками. - Один не справлюсь я, а ведь искать еще их надо!
  - Нас двоих хватит? - тру подбородок. Дело обретает краски. Экзамен в лесу совсем не расслаблял, там мы больше уклонялись да обходили опасности стороной.
  - Позвать думаю Хинату и Сайдо.
  - А это кто? - не припоминаю такого имени.
  - Чунин и сенсор неплохой, работали с ним вместе как-то, должен мне остался.
  - Кенджи?
  - Искать и прятаться плохо он умеет, - ну да, у остальных с этим лучше, хоть в первом и я не слишком силён.
  - Куда идти? - весьма важный вопрос, стоит заметить.
  - Страна Медуз, команда наша клану шиноби местных помогала, - как-то это название мне ничего не говорит...
  - Это где? - плохо не иметь полноценной карты.
  - На острове это, от Страны Воды к северо-востоку, - неслабо их занесло... - Остров тот велик весьма, но люди лишь малую часть заселяют.
  - Монстры мешают? - киваю своим мыслям.
  - Много их, сильны они, но редко к берегам забредают, - безразличным тоном поясняет. - Там селения стоят, шиноби их сторожат.
  - Кхм, местные мешать не будут?
  - Своих дел у них хватает, куда нам надо - вовсе не суются, - качает головой.
  - Уже хорошо... - тру подбородок.
  - Помощи с них ждать не стоит тоже, не жалуют чужих они.
  - Лишь бы не мешали, - пожимаю плечами. - А что вы там делали-то?
  - Отступника искали, - повторяет мой жест. - Украл реликвию, да в лес сбежал. С поиском плохо у местных совсем, к нам обратились.
  - А что не в Туман? Они ведь ближе?
  - Давние пересуды меж ними, смена власти никак на это не повлияла.
  - Хорошо, остальных сам соберешь? - встаём. Стоит начать сборы, выходные не резиновые.
  - Да, - отвечает, накидывая капюшон. - У тебя?
  - Как соберутся, пусть подходят.
  
  
  
  ***
  
  Сборы вышли недолгими, стандартный набор снаряжения всегда наготове. Жизнь шиноби полна внезапностей, кто знает, когда выпрут на следующую миссию во благо деревни. Нужно всегда быть готовым. Из нового были разве что глухие очки, наподобие тех, что использовал на официальном представлении. Пока новые органы полностью не встроятся в систему, не стоит будоражить сенсоров.
  - Привет, Узумаки Наруто? - открыв калитку, вижу пред собой невысокого стройного парня лет шестнадцати. - Я Широ Сайдо.
  - Рад знакомству, - запускаю во двор. Как раз для ожидания остальных сойдет небольшая беседка. В дом не веду, уже успел его закрыть. Ранмару сейчас на практике с классом, так что в ближайшую неделю не появится. А даже если задержусь, у него есть малый ключ. - Расскажешь о своих навыках?
  - Почему бы и нет? - пожимает плечами и садится на скамейку в тени деревьев. Расположившись напротив, внимательно слушаю. - Чунин, сенсор. Неплох в тай, ген, знаю несколько техник огня до В-ранга.
  - Ясненько... - тру подбородок. - Возможности Шино ты и сам мог видеть...
  - Это да... Весьма... Своеобразно... - передергивается всем телом. Инсектофоб?
  - Еще с нами будет Хьюга Хината, чунин, возможности вполне соответствуют клану, - хмыкаю. - Мы втроем работаем еще с академии, так что сработаться успели неплохо.
  - Эм, а ты... вы?
  - Лучше по простому, - отмахиваюсь. - Не на приёме.
  - Хорошо, а о себе что скажешь?
  - Специальный джонин, ниндзюцу. Немного медик, но практики было маловато, только С-ранг получил, - развожу руками. - В последнее время пытаюсь подтянуть тайдзюцу, а гендзюцу умею только снимать.
  На сём конструктивный разговор окончился. В ожидании остальных немного пообщались на нейтральные темы. Ну, там удойность коров, плохая погода и злобные бюрократы из башни. Особенно бюрократы.
  
  ***
  
  - Как-то вы подзадержались, - попенял я новоприбывшим. Почти час их дожидались.
  - На жизненном пути сложности бывают, - невозмутимо сверкает очками Шино.
  - Пора отправляться, дорога не близкая, - покачав головой, надеваю ранее сваленные в кучу подсумки. В основном, со свитками, но набор первой помощи и оружие пребывали в естественном состоянии. Мало ли, не будет времени или сил на распечатывание. Не помирать же от этого.
  И отправились мы вдаль, к побережью. По словам зачинщика, в Стране Огня найти корабль до Страны Медуз крайне тяжело, так что придется или пересаживаться на каком-нибудь острове, или идти через Страну Горячих Источников. Думаю, выбор очевиден.
  Бежали мы напрямик, нигде не задерживаясь, легендарные источники было решено посетить на обратном пути, если еще будет время и желание. А так, добежали до порта, с заметным трудом нашли попутный кораблик, и отправились в 'круиз'.
  Тут обнаружилась неучтенная особенность Сайдо. Бедняга страдал изрядной морской болезнью непонятной природы. Во всяком случае, известная мне методика лечения на нём не сработала. Возможно, психологическое, вон, при виде питомцев Абураме дергается же. Тяжело ему придется в поисках жуков.
  
  ***
  
  - А вот и Страна Медуз! - с явной радостью в голосе объявляет капитан небольшого судна, на котором мы и путешествуем. Нам еще повезло, что этот старик периодически торговал в одном из местных портов, так что согласился доставить сюда без особых трат с нашей стороны. Другие капитаны цену ломили куда больше.
  - Наконец-то... - мрачно пробурчал Широ, за время пути изрядно настрадавшийся. - Чтоб я еще раз куда-то отправился на корабле...
  - Ничего, нам еще и обратно плыть! - что-то он об этом позабыл.
  -Ууу... - доносится от бедолаги. Эта перспектива явно его не радует.
  - Ты же разбираешься в гендзюцу, навесь на себя что-нибудь... - пожимаю плечами. Мои-то методы еще в первый день показали свою несостоятельность.
  - Думаешь, я не пробовал? - злобно косится на меня Сайдо. - Не помогает совершенно.
  - Мда... - сочувственно качаю головой. - Мож тебе чакру заблокировать?
  - Нахрена? - удивленно моргает тот.
  - Огонь с водой конфликтует, и все такое... - развожу руками. Идеи кончились.
  - Никогда не слышал о таком, - глубоко задумывается.
  - Мало ли что в мире бывает, - хмыкаю. Я вот тоже это только что придумал. В Стране Огня шиноби с такой склонностью множество, и ничего, все плавают спокойно. Ну, почти все.
  - А снять быстро сможешь? - похоже, морская болезнь его достала окончательно.
  - Конечно! - фыркаю. Если жертва не сопротивляется, и повесить секундное дело.
  - Блокируй... - что и демонстрирую на живом примере. - Хм... Ты знаешь.... И впрямь себя лучше почувствовал...
  - Ну, значит, на обратном пути легче будет... - удивленно наблюдаю за бодро свалившем на корабельную кухню чунином. Точно полегчало, уже который день на еду смотреть не мог, а тут раз...
  - Что случилось это с Сайдо? - как из-под земли возник рядом Шино. Или это я так задумался?
  - Да, похоже, нашли средство от его недуга... - пожимаю плечами. - Вот и того.... Навёрстывает упущенное.
  - И как? - проявляет лёгкую заинтересованность.
  - Чакру заблокировал, - тру подбородок. Все же, весьма странный эффект. Надо бы его как-нибудь обследовать, при случае...
  - Не слышал никогда, чтоб такое от укачивания помогало... - поправляет сползшие очки Абураме.
  - Да и я тоже, - хмыкаю. - Ладно, скоро прибудем, стоит поторопить оголодавшего, а то забудет еще что на корабле.
  
  ***
  
  Берег Страны Медуз встретил нас... Никак. Пустынный причал на пару кораблей, пара перевёрнутых рыбацких лодок и ни одного человека. Капитан ничуть такому приёму не удивился, матросы споро разгрузили трюм и свалили в селение оставив пару человек на страже. Старик попрощался с нами, махнул в сторону широкой улицы да свалил за остальными.
  Насмотревшись на местные 'достопримечательности' в духе покосившихся каменных строений да обвалившихся кирпичных заборов мы побрели подальше отсюда. Порт явно не пользуется популярностью.
  Кривые улочки, стиснутые каменными стенами домов, вьются обкурившимися червями. Дерево в здешней архитектуре спросом не пользуется. Местное население проявило себя чуть дальше, улицы стали оживлённее, показались немногочисленные лавки. Жители смотрели на нашу компанию без удивления, а заметив знаки Листа, вовсе теряли интерес.
  В плане одежды шиноби ничем не выделяются, никаких отличительных символов они не имеют и если бы не наши сенсоры, я бы так и остался в неведении относительно их присутствия. Подумаешь, бредут за нами несколько человек, мы не скрываемся, злодейств не планируем. Из внимания их не выпускать да и хватит.
  - Кто вы, и что забыли в нашем селении? - похоже, они все же решили полюбопытствовать.
  - А вы кто? - какой невежливый человек, даже не представился.
  - Я Арио, страж этого поселения, - невысокий, русоволосый и круглолицый мужчина средних лет обводил рукой невысокие домишки. Так и не скажешь, что шиноби с запасом чакры на уровне хорошего джонина.
  - Мы из деревни Листа, идём мимо, - показываю на протектор, вдруг с первого раза не заметил. - Задерживаться тут не планируем.
  - Еще одни? - слегка нахмурившись, качает головой. - Что-то многовато вас в последнее время...
  - Тут есть еще кто-то из наших?
  - Ну да, пятёрка из Скрытого Камня, - тоже мне, нашёл 'наших'!
  - Давно они тут? -может, уже свалить успели...
  - Вчера приплыли, и сразу в лес, - не повезло. Мир тесен, готовь поставить свою зарплату, что придётся с ними столкнуться.
  - Тогда и мы пойдём, - прощаюсь с совершенно потерявшим к нам интерес стражем.
  Сколь заброшенным был порт, столь же оживлённой оказалась стена вокруг деревни. Высокая, мощная, с многочисленными патрульными, бродящими по ней. Похоже, тех тварей из леса они опасаются куда больше людей из-за моря.
  - Интересно, что могло тут понадобиться каменщикам, что они поперлись в такую даль? - хмурится Сайдо, минуя калитку в больших воротах. Пред нами расстилается заросшее ползучей растительностью пространство, плавно переходящее в густой исполинский лес.
  - В лесу этом много интересного найти можно, - пожимает плечами Шино, аккуратно обходя колючий кустарник, разросшийся на пути. - Травы редкие, целебные и ядовитые. Животные чакрой пользующиеся и оттого интерес шиноби-исследователей вызывающие.
  - И что, местные ничего не собирают? - поднимаю брови, смотря на множество мелких красных ягод склоняющих ветки к земле.
  - Что придёт к ним, то и собирают, - делится секретами местной жизни Абураме. Потыкав в подозрительную кочку тут же подобранной палкой, старательно её обходит.
  - С доставкой на дом... Совсем обленились, - шагаю по его следам.
  - Опасен лес этот, без хорошего сенсора не уйти далеко, а нет их здесь, - весьма странная ситуация, стоит заметить. - Чужих же звать не любят сильно.
  - Чужих никто не любит, - на то они и чужие. - Переселенцев тоже нет?
  - Кто долго на острове живет, падение чувствительности замечает, - ничего себе, я аж закашлялся от такой новости. И чуть на свалился в неглубокий овраг, заросший знакомыми кустами. - А если провести тут больше пяти лет, то вовсе не почуешь ничего.
  - Странное местечко, - в подтверждение моих слов, мимо неторопливо дрейфует гигантский шмель. Нас он игнорирует к общему довольству. - Такое ощущение, что тут призывных животных расселили.
  - Наличие разума развитого ни одно из встреченных существ не показало, - не соглашается с версией жуковод.
  - Быть может, они тут маскируются, чтоб не доставали прохожие, - хмыкаю, заметив греющуюся на камушке змейку. В обхвате она как раз с мое бедро, да и булыжник ей под стать. - А сами по воскресеньям в казино ходят.
  - Посещение казино с наличием разума не согласуется, - вернувший связь с чакрой парень чем-то насторожен, и к разговору почти не прислушивается, больше внимания уделяя окружающей местности. Неспешным шагом мы уже добрались до первых деревьев, пока еще не слишком высоких и редко стоящих.
  - Ты это при Хокаге не ляпни, - фыркаю.
  - Мне еще пожить охота... - нервно дёргается Сайдо. С тяжёлой ручкой Цунаде он явно уже знаком. Или хотя бы наслышан.
  А вот уже и полноценный лес. И без того не слишком заметная тропа сходит на нет. Обжитые территории кончились.
  
  ***
  
  - Ну что, где там твои жуки? - с лёгким интересом осматриваюсь. Кроме какой-то мошкары в кроне ближайшего дерева, ничего не видно.
  - Почуял их я далеко отсюда, - машет на восток, вглубь острова. - Сейчас же никаких следов.
  - Тогда не стоит задерживаться, - потираю ладони. - Мало ли кто тут может встретиться...
  - Людей рядом не видно, - оповещает нас Хината, ненадолго активировавшая бьякуган. - Но тут тяжело смотреть... Всё застилает дымка...
  - Не печалься, - ободряюще похлопываю по плечу. Слабо улыбнувшись, Хьюга осматривается.
  - Мне вот тоже тут не слишком комфортно, - трёт виски Широ. - Несколько минут понаблюдаешь, голова трещать начинает.
  - А у тебя никаких проблем? - заинтересованно смотрю на жуковода.
  - Мои питомцы проблем не испытывают, - высадив нескольких на ладонь, рассматривает некоторое время. - Прилив сил даже ощущают. Место хорошее это для них.
  - С чем вас и поздравляю... - сосредоточившись, призываю клона.
  - Сомневаюсь, что от меня тут будет польза, - через пару секунд говорит он. - Слишком уж тут населённое местечко, насекомых почти не чувствую, всё забивают более крупные существа.
  - Населённое? Я поблизости никого не чую... - удивлённо оглядывает ближайшие заросли Сайдо.
  - На деревьях, под землёй, в кустах... - разводит руками копия. - Бегают, жрут друг друга, суетятся...
  - Похоже, от сенсоров местные твари умело прячутся... - вздыхает чунин.
  - Высматривай каменщиков, - развеиваю клона. - Чую, нам еще придётся с ними столкнуться.
  - Лес большой, - пренебрежительно фыркает Широ. - Сомневаюсь, что мы пересечёмся.
  - А вот я - нет, если в одном лесу собираются представители двух деревень, они обязательно столкнуться в самый неподходящий момент, - качаю головой. - И предпочтительней, чтоб этот момент был неподходящим для них.
  - Хорошо-хорошо, - выставляет вперёд ладони. - Буду иногда посматривать.
  - Вот и договорились, - хмыкаю. - А сейчас, не хватит ли нам торчать на месте?
  И пошли мы в путь-дорогу, пробираясь через буреломы, перепрыгивая завалы и канавы. К сожаленью, местные деревья, несмотря на приличные размеры, для перемещения не годились совершенно. Ветки слишком тонкие и высоко расположенные. По кронам прыгать слишком неудобно, ничего под ногами не видно, все зелень закрывает.
  Первая встреча с агрессивным местным обитателем происходит неожиданно. Старания разведчиков не увенчались успехом, здоровенная тварь неопределённой разновидности выскакивает на нас из густых, колючих кустов. Интересно, какого хрена она там забыла? Удовлетворяла скрытые наклонности к мазохизму? Ягод на растении я не заметил, или просто уже все сожрали?
  Как бы то ни было, неожиданное появление не спасает зверюшку от огненного шара в длинное рыло. Сайдо не теряется и показывает, что не зря получил своё звание. Поудивлявшись местной фауне, неторопливо бредём дальше, аккуратно обходя шипастые заросли. Подлесок, света немного, а они, ничуть не смущаясь, разрастаются. Странный сорняк.
  - Тут всегда так тихо? - и чего местные боятся? Полчаса уже идем, а только одну зверюшку встретили.
  - Во время миссии десятка спокойных минут не случалось, - настороженно отвечает Абураме. - Валом твари пёрли, куда крупнее той.
  - Хм... Никто ничего не чует? - получив отрицательные ответы, решаю призвать теневика.
  Чем мне нравятся эти создания, при появлении уже знают свою цель, нет нужды что-то объяснять, сразу к делу приступают. Повертевшись пару минут, устремляет взгляд вдаль.
  - На пределе чувствительности большая концентрация крупных существ, многие умирают, но тут же прибывают с другой стороны острова, - мрачно высказывается клон.
  - Если правильно помню, остров довольно узкий, но в длину не меньше главного в Стране Воды? - прикидываю расстояние.
  - Раза в полтора больше, - уточняет Шино. - В ширину и дневного перехода шиноби не наберётся.
  - Вот и каменщики объявились... - сомневаюсь, что тут внезапно объявился кто-то еще столь активный в лесу. - Местной экосистеме они не понравились.
  - Обойти сможем их? - вытащив из кармана платок, жуковод протирает снятые очки. Кхм, пиздец наступил?.. - Что? - узкие карие глаза удивлённо смотрят на нас.
  - Никогда не видел, чтоб ты снимал очки, - развожу руками, остальные молча кивают.
  - Не видел никогда, чтоб очки носил ты, - нацепив стекляшки на нос, прячет тряпку.
  - Пытаюсь компенсировать недостаток сенсорных способностей, - поправляю свои консервы. Что-то я совсем про их возможности забыл, столько с ними возился и тут такое.
  Осматриваюсь, активировав тепловое видение. Как говорил теневик, всякой мелочи тут множество. Вон, какие-то зверьки в кронах прыгают, мыши в кустах шебуршат.... Правда, относительно привычных они раза в полтора крупнее. Все же, хорошо, что коровы не летают... Подозрительно покосившись на качающиеся над головой ветки, отключаю очки.
  - Ничего интересного, только всякая мелочёвка, - машу рукой на заинтересованные взгляды.
  - Всё крупное развлекается восточней, - напоминает о себе клон. - Да, насчёт обхода... Берега тут весьма оживлённые, не знаю, что там за твари водятся, но иные побольше Гамабунты будут.
  - Медузы? - ну а что, не зря же страну так назвали...
  - Понятие не имею, - хрустит пальцами. Чего это он, кости вдруг появились? - Сходи да посмотри, а я развеиваюсь.
  Осуществляет, прислав воспоминания о произошедшем со своей стороны. Ничего интересного там не содержалось, как и причин столь внезапного ухода. Жаль, мой метод не передаёт размышления копий, только внешнюю информацию. Использовать же базовый, несмотря на все преимущества, пока не тянет. Вот придумаю, как справится с переизбытком информации...
  - Что делать будем? - нетерпеливо спрашивает Сайдо.
  - Идти к цели, стараясь не столкнуться с особо злобными монстрами.
  - А цель-то не сожгли? - не унимается парень. - Я слышал, в Стране Земли хватает шиноби со стихиями огня или лавы.
  - Есть такое, - припоминаю пару владельцев упомянутого улучшенного генома. Одна, правда вообще Мизукаге... Зато вторая вполне из Камня. - Но тут признаков пожара нет, а в лесу с этим бы не заржавело.
  - Жуки мои нашли схватки место, - весело жужжащее облако опускается на Шино, шустро прячась в складках одежды. Судя по их количеству, его должно было раздуть как Чоджи, а он все такой же тощий. - Врагов старых в компании конкурентов недавних видели они.
  - Это кого? - старательно роюсь в памяти.
  - Пчеловоды и экзамена на чунина участники в Стране Воды, - уточняет.
  - Пчеловоды? - удивлённо моргаю, случайно активируя один из сильно недоработанных режимов. С тихой руганью сорвав очку, тру слезящиеся глаза. Цепляя их обратно, замечаю удивлённый взгляд активированного бьякугана. Надо было сделать прикрытие понадёжней... Или не использовать недоработанные артефакты. Криво улыбнувшись, слегка качаю головой. По счастью, Сайдо сенсорными способностями пользоваться не спешит... Или хорошо делает вид, что ничего не заметил.
  - Клан Камизору из Страны Земли, первый Цучикаге был из них, - Абураме больше сосредоточен на своих питомцах, чем на происходящем вокруг. - Клан мой когда-то сражался с ними и победил.
  - Они управляют пчёлами? - про Цучикаге мне известно крайне мало... В общем-то, почти ничего неизвестно.
  - И осами, - кивает жуковод. - Считал я, что полностью уничтожены они.
  - У тебя еще будет возможность завершить дело предков...
  
  
  
  
  Глава 48
  
  По мере приближения к конкурентам проявлялось всё больше следов прошедших боёв. Живописно повалены деревья, целые поля переломанных каменных шипов, обуглившаяся растительность да оплавленная земля. Стихия лавы тут хорошо поработала, но водой кто-то из них тоже владеет, многочисленные лужи и отсутствие пожаров это наглядно демонстрируют.
  А вот останков местных обитателей что-то не видно. Странно, я уже отсюда чую постоянно помирающих крупных тварей, пусть здесь они прошли еще вчера, но не могли же их всех сожрать! Или могли?... Начисто обглоданные фрагменты здоровенного скелета свидетельствуют в пользу именно этой версии.
  - Вы видите то же, что и я? - на всякий случай машу в сторону костей.
  - Свежие... - вертит крупный осколок Сайдо.
  - Мои жуки следы сородичей чуют, - меланхолично констатирует Шино.
  - Эт что, они сожрали? - удивлённо перевожу взгляд на него.
  - Высока вероятность этого, - бурчит в высокий воротник, выпуская из рукавов новую партию разведчиков.
  - А твои тоже так могут? - опасливо отбрасывает кость Широ.
  - Мои по чакре больше... - неопределенно шевелит ладонью. Вот и понимай как хочешь, толи не могут, толи чакру просто жрут лучше.
  - К нам кто-то быстро приближается! - Хината поворачивается на юг. - Силуэт крупный, размытый...
  - Зверьки и нами заинтересовались, похоже, - кунай со спецпечатью из подсумка перекочевывает в руку. Штука одноразовая, но если не хочешь светить чакрой во все стороны, весьма полезная. - Стараемся не привлекать внимание, они могут и на ниндзюцу набежать!
  Прибежавшая тварь возвышается над нами на злобный метр, и в ширину ничуть не меньше. Клыкастая пасть приоткрыта, длинный раздвоенный язык периодически высовывается наружу. Прочная на вид чешуя разных оттенков зеленого образует странные узоры, чем-то смахивающие на барьерные символы.
  Метко брошенный нож попадает прямо в раззявленную пасть. Раз, два... Э... А где взрыв? Печать надёжная, шанс осечки стремится к нулю. Весь результат моей атаки ограничился лишь злобный шипением гигантской рептилии и дереводробящим ударом длинного шипастого хвоста.
  Закончив приветственные мероприятия, тварь бросается на обидчика. С заметным трудом успеваю отпрыгнуть в сторону, швыряя еще один кунай под хвост проскочившей мимо твари. Увы, и этот бросок значимого результата не имеет, ну, кроме еще более злобного шипение и попытки сокрушить хвостом уже меня. Пропустив тот над головой, пытаюсь оторваться от резко развернувшегося противника. И как такая туша может столь шустро маневрировать?
  Питомцы Шино налетают на голову монстра, стремясь набиться в глаза, ноздри... Да мало ли там подходящих отверстий! Судорожно дёрнувшись, ящер громко визжит... А жуки водопадам валятся на землю, уже не имея возможности подняться.
  - Гендзюцу на него не действуют! - спешит поделиться наболевшим Сайдо.
  - Да на него ничего не действует! - в нарушение собственного приказа встречаю следующий удар хвоста расенганом. Слова оказались пророческими. Высокоуровневая техника, так помогшая мне в битве с Куросуки, бессильно распалась при столкновении с чешуёй, лишь слегка замедлив движение.
  Едва не сломав мне руку и не нанизав на острые шипы, хвост отбрасывает в кусты. Обильные колючки бессильно скользят по обработанной печатями одежде и прочным стёклам, радостно впиваясь в открытые участки кожи. Ругнувшись, выкарабкиваюсь на волю, по быстрому исцеляя порезы. Мелкие-то они мелкие, но кровь из них течёт стабильно.
  
  ***
  
  Вот сейчас я жалею, что не обзавёлся какой-нибудь кувалдой. Кунаем броню этого монстра даже не поцарапать, привычные техники подводят, удары Хинаты рептилия вовсе не замечает. Попытка заключить его в сферу земли проваливается, неведомым образом почуяв формирующуюся технику, тварь резко уходит в сторону.
  Нам весьма повезло, что это существо не обладает большей скоростью, вполне успеваем уклоняться. Хм... Кажется, я заметил кое-что полезное. Пока ящерицу закидывают железом, привлекая внимание, запрыгиваю к ней на спину и всаживаю под крупную чешуйку тонкое лезвие ножа. Ух, как она заверещала! Хвост досюда не дотягивается, очень уж толстый, хоть и гибкий в горизонтали.
  Одной рукой держась за воткнутый в бешено дёргающуюся тварь кунай, продолжаю отковыривать ребристые пластинки. Невозможность прикрепиться чакрой заметно осложняет дело, ноги с трудом цепляются за мелкие выступы. Хорошо, этот сухопутный крокодил-переросток не догадывается завалиться на спину. Или не может.
  Так, этого должно хватить, будем надеяться, что мысль не ошибочна и чакру блокирует именно чешуя. Раскручиваю на ладони синеватую сферу и впечатываю в очищенный от брони участок. Горячая жижа брызжет в лицо, теплокровная ящерка попалась, ошмётки плоти и кусочки костей разлетаются во все стороны. Когда рука уходит внутрь почти по самое плечо, рептилия резко вздымается на дыбы и заваливается на спину.
  - Ух, чуть не придавила... - не знаю, как успел выдернуть руку и оттолкнуться от наклонной поверхности, но разминулся я с этой тушей на считанные сантиметры. И чуть не угодил в начавший раздражать кустарник. Тут эпичная битва шла, а он торчит, как ни в чем не бывало!
  - Будь она пошустрей... - смотрит на подёргивающийся труп Широ. Удачно засадил, явно что-то важное задел. Так-то больше рассчитывал позвоночник повредить, но это не слишком сказалось. Осталось запечатать, да потом, в спокойной обстановке, изучить.
  - Повезло, - брезгливо отряхиваюсь. Не самое приятное дело - искупаться в крови злобной твари, я не Зигфрид, а это не дракон. Хоть тоже чешуйчатый. Ладно одежда, печать неплохо защищают от всякой грязи, а вот лицо и волосы... В такие моменты можно позавидовать лысым, протёр тряпочкой и порядок.
  На чистом контроле создаю из земли небольшую раковину и заполняю преобразованной из чакры водой. Расточительство, конечно, но бродить в крови меня совсем не тянет, лучше уж умыться пока есть время.
  
  ***
  
  - А вот и основное действо, - пред нами расстилается выжженное пространство внушительных размеров, с нашей стороны уже почти остывшее, тогда как чуть дальше шиноби вовсю поддавали жару. - Такое ощущение, будто они эту часть леса полностью зачистили...
  - Жуки мои крупного не видят ничего здесь, - неслабо развернулись... - С той стороны
  - У троих сильное истощение, еще трое... Странные, - дополняет картину Хината. - Все под действием стимуляторов.
  - Чем странные? - таинственные пчеловоды наверно. У обычных каменщиков никаких странностей не было. Вон, Абураме для Хьюг тоже странные.
  - Их чакросистема странная, - сводит брови. - Похоже на Шино, но слабо...
  - Мы держим жуков в себе, они пчёл призывают, - вносит некоторую ясность сокомандник. - Но связи всегда есть.
  - Призывают? Как я жаб? - хоть и не часто пользуюсь этим, но вдруг они пошли другим путём.
  - На призывных животных обычных не похожи они, - осмотревшись, что-то поднимает с земли. Пчела, весьма крупная, только какая-то усохшая. - Я мало интересовался, уничтоженными считал.
  - Но опознал сразу, - чешу за ухом, надо бы помыться...
  - В клане нашем есть такие, - двумя пальцами держит дохлую пчелу за крылья. Выбросив насекомое в кусты, вытирает руки о ближайшее дерево.
  - Может, немного не к месту... Но как вы держите жуков? - прерывает мои размышления Широ.
  - Чакрой питаются они, - сверкнув на сенсора очками, все же отвечает. - Своей обычно кормим.
  - И? - непонимающе таращится.
  - Жуки. Чакра. Клановые особенности, - лаконично перечисляет.
  - Эээ... Хрен с тобой, если секрет, так бы сразу и сказал, - скрестив руки на груди, отходит в сторону. Заметив поднятые брови Шино, развожу руками. Что тут непонятного-то? Конечно, 'технические' подробности неизвестны, но это дело сугубо личное.
  - Они там как, еще не совсем выдохлись? - уточняю у периодически активирующей глаза Хинаты.
  - Держатся, - качает головой, пристально всматриваясь вдаль. - Напор зверей с той стороны слабеет... Но мне кажется, до конца они не доживут.
  - Хм... - потерев подбородок, оглядываю команду. - Помогать будем?
  - Вражды меж деревнями нет сейчас, но напряжение не ушло, - неопределённо высказывается Шино.
  - Хината? - перевожу взгляд.
  - Можем помочь, - неуверенно отвечает.
  - Эй, Сайдо! - окликаю забредшего в заросли чунина.
  - Что?
  - Будем помогать каменщикам?
  - Да мне без разницы! - отмахивается и продолжает сверлить взглядом особо толстое дерево.
  - Ладно, пойдем, спасём... - ухмыляюсь. - Если что, добить всегда успеем.
  
  ***
  
  Каменщики сильно увлеклись, замечают нас, лишь когда мы подключаемся к истреблению тварей. Сильно бронированных существ не видно, так что стандартные приёмы вполне действуют и тут. В ближний бой мы не стремились, предпочитая забрасывать зверей техниками и взрывпечатями.
  Вот Шино насылает тучи мелких жучков на вражеские орды, насекомые стремятся прокусить покрытые шерстью и чешуёй шкуры, отравить, забить дыхательные пути и сожрать глаза. Кое-что явно получается, случайные жертвы выпадают из схватки, принимаясь тереть лапами морды, дико чесаться и вертеться на месте мешая окружающим.
  Быстрого результата не видно, но постепенно расширяющаяся зона вышедших из строя тварей говорит сама за себя. К печали Абураме, его яды изрядно уступают имеющимся у пчеловодов, почти не играя роли в результате. С другой стороны, боевые осы крупные, несмотря на многочисленность, справится с ними животным куда легче.
  Огненные техники Широ не отличаются большой мощью, но высокая концентрация и отменный контроль чакры позволяет конкурировать с использующей лаву девчонкой. Там, где она гоняет целые реки расплавленной земли ему хватает десятка 'огненных цветов'. Даже с небольшим запасом чакры, эта техника поражает множество целей, если хватает навыков.
  Из знакомой троицы активно действует только обладательница улучшенного генома, методично заливающая орды монстров потоками магмы. Раскалённая порода не оставляет шансов даже самым крупным из тварей, обращая всё в шлак, не делая различий меж плотью и древесиной. Невероятная удача позволила избежать лесного пожара! Ну, или она просто сожгла всё, что могло гореть на определённой местности.
  За её спиной стоят сокомандники перекачивающие чакру. Эта медицинская техника и мне известна, но кроме времени изучения никогда не использовалась. С фильтрами пользы немного, а без фильтров моя энергия скорее разрушит чакраканалы реципиенту. В бытие носителя демона хватает неприятных моментов.
  Хинате пришлось трудней всего. Дальнобойных техник у неё нет вовсе, метательное оружие имеет неприятное свойство быстро кончаться при активном использовании, а от вала мяса никакое тайдзюцу не спасёт, если пользователь не превосходит врагов на порядок. Увы, местные обитатели демонстрирую изрядную скорость движений и активно пользуются чакрой для собственного усиления.
  Вот и приходится бедной Хьюге держаться в стороне, периодически закидывая в толпу печать, нанесённую на подножный материал. Даже не имея заметных талантов в области фуиндзюцу, почти любой шиноби способен устроить небольшой взрыв. Избыточные траты вполне можно компенсировать тщательным управлением энергией, а уж с контролем у клана белоглазых никогда не было проблем.
  
  ***
  
  - Не могу сказать, что сильно рада вас видеть... Но ваша помощь была не лишней, - темноволосая и черноглазая женщина в коричневой куртке и чёрных мешковатых штанах чем-то напоминает Сакуру. Не самое приятное впечатление.
  - И что забыли вы в этой дыре? - темные очки жуковода сурово взирают на давних конкурентов.
  - То же самое можно спросить у вас, - вступает в разговор молодой блондинистый каменщик в плаще, узкие прямоугольные очки пускают блики.
  - Это мы вас спасли, а не наоборот! - возмущенно тыкает в него пальцем Сайдо.
  - Мы бы и сами справились, - сложив руки на груди, фыркает женщина.
  - Ага-ага, а потом померли от истощения и передозировки стимуляторов, - широко улыбаюсь, отметив дернувшихся парней.
  - Эй, я тебя вспомнила! - восклицает девчонка, нахмурившись рассматривавшая нашу компанию. - Ты тот джонин с экзамена!
  - Чудная память, - качаю головой. - А вы, как я погляжу, с той пора обзавелись жилетками?
  - Мы теперь чунины! - вскидывается явно измотанная... Как там её? Каша?
  - С чем и поздравляю, - щелкаю пальцами. - Так что вы тут потеряли?
  - Судя по Абураме в ваших рядах, то же что и вы, - неторопливо отвечает самый старший среди каменщиков, высокий мужчина в сером плаще. Короткие тёмные волосы торчат 'рогами' по бокам головы, бородка обрамляет круглое лицо.
  - Куро! - резко поворачивается к нему женщина. - Как ты...
  - Так! - вскидывает в её сторону раскрытую ладонь. - Сузу, успокойся. У нас не хватит сил что-либо им противопоставить, лучше не доводить до конфликта.
  - Но наш клан! - успокаиваться она явно не желает.
  - Наша смерть клану никак не поможет, - раздраженно качает головой. - В любом случае, догадаться не сложно.
  - А как вы узнали об этом? - вдруг да расскажут.
  - У информаторов купили, - хмыкает младший пчеловод. - Мы давно у них заказ разместили, вот сейчас и на это наткнулись.
  Похоже, кто-то из бывшей тут команды решил подзаработать. В принципе, осудить его трудно, безопасности деревни это напрямую не касается, а Шино явно не догадался попросить оставить существование странных жуков в секрете.
  - Чудное совпадение, - цыкает Сайдо.
  - Джи! - женщине явно не нравится поведение соклановцев.
  - Да ладно, - поворачивается к ней помянутый. Длинные волосы, собранные в низкий хвост, покачиваются за спиной. - Куро прав, мы не в том положении, чтоб строить тайны. Важным секретом это все равно не является.
  - А зачем вам они? - киваю в сторону давних знакомых, скучковавшихся в стороне и что-то тихо обсуждавших в узком кругу.
  - Наняли для поддержки, - разводит рукам мужчина. - Про этот лес известно мало, но опасность местных обитателей не преувеличена. Сами мы бы дальше опушки не прошли.
  - Что планируете делать дальше? - не хотелось бы иметь их за спиной. Мало ли что взбредёт.
  - Вернёмся в город. Как вы закончите, попробуем поискать сами, - отвечает, почесав затылок.
  
  ***
  
  На том мы и расстались. Забредшая, было, идея на их счет была отвергнута после недолгих раздумий. Даже если бы согласились все участники, Ива просто не допустит такого развития событий. Как же, клан основателя, перешедший в вассалы клану вражеской деревни! Пусть войны меж нами сейчас нет, давняя неприязнь никуда не делась, как и всякие 'случайно забредающие нукенины'.
  Идём мы сейчас по очищенной от крупных животных местности, все желающие уже уничтожены, но скоро такая идиллия должна кончится, лес сей весьма велик, зверья тут до хрена. Судя по их реакции на чакру, существует возможность пройти незаметно, скрыв свою. Интересно. Как с этой дисциплиной у Сайдо? Мои-то сокомандники в этом весьма неплохи. Тот же Шино и так почти незаметен для обычных сенсоров, все излишки энергии идут на прокорм его питомцев. Хьюги еще засечь могут, да и Учихи, вероятно, а вот остальным по чакре никак не уследить.
  - Думаю, пора прятаться, - даже сквозь изрядно приглушенное на время боя чувство смерти до меня донеслась гибель весьма крупной твари. - Кто знает, как далеко они смогут нас почуять.
  - Прятаться? - подозрительно покосился на ближайшие заросли колючки Сайдо. В кустах кто-то активно возится, периодически причмокивая.
  - Чакру скрывай, - поясняю, по уровню излучаемой энергии, старательно маскируясь под камень. - А то придет злая ящерка и хрум-хрум.
  - Эм... Я в этом не так чтобы очень... - чешет в затылке парень. - Маскироваться мне редко приходилось.
  - С Кенджи ты бы быстро нашёл язык... - осуждающе смотрю на него.
  - Это Таки-то? - смотрит на раскрытую ладонь. - Мы с ним в одной команде начинали.
  - Не зря зовёмся мы деревней... - мир тесен. - Но что-то делать надо, нехорошо будет, если на нас кто полезет из-за тебя.
  - Жуки мои могут прикрыть его, - щедро предлагает Шино, собирая своих питомцев в чёрный шар на ладони.
  - Отойди от меня с этой хренью! - отпрыгивает Широ. - Я же после этого без чакры останусь!
  - Только фон снимут они, - хм, мне показалось, или он обиделся, вон как очками сверкает. - Не больно это.
  - Все равно! Ползать будут, мерзко шевеля лапками, щекотать... - содрогается от такой перспективы сенсор.
  - Экий ты впечатлительный... - не то чтобы мне такое было приятно, но столь бурной реакции точно не ожидал. - С одежды действовать могут?
  - Да, - Сайдо явно слишком поглощённый своими фантазиями с насекомыми, не замечает куда большей опасности.
  - Вот и чудно, обеспечь ему достойную маскировку! - маскируя смех под кашлем, отхожу в сторону.
  - Не сомневайся, - глухо доносится из-за высокого воротника.
  - Ты в порядке? - долгий приступ кашля обеспокоил Хьюгу. С трудом кивнув, сдерживаться всё труднее, машу рукой в сторону застывшего столбом бледного парня, одежда которого была покрыта плотным слоем мелких жучков. Вытаращенные глаза дополняли картину. - О...
  - Теперь заметить его будет сложно сенсору любому, - довольно констатирует подошедший к нам Шино.
  - Он там не помрет? - с легким беспокойством интересуюсь.
  - Не должен, - еще раз осматривает 'скульптуру'. - Плох шиноби тот, что страх свой побороть не может.
  - Страхи разные бывают... - а уж иррациональные превозмочь и вовсе дело нелёгкое.
  - Преодолевая препятствия, становимся сильнее мы, - качает головой.
  - Ладно, приведи его в чувства и пошли, день уже давно за середину перевалил, - неопределенно машу ладонью.
  Для возвращения сенсора в строй, большую часть насекомых пришлось убрать, хоть Абураме теперь не мог гарантировать полноценное прикрытие, но иначе шевелиться парень отказывался напрочь. Да и сейчас периодически дёргался, нервно косясь на сидящих редкой сетью жуков.
  
  ***
  
  С переходом в населённую часть леса движение заметно затруднилось. Животные пользуются не только чувством чакры, но и множеством иных. От запаха мы просто использовали специальное средство. А вот с оставшимся справиться куда сложней.
  Толи дело раньше, применил пару техник и ты невидим и неслышен. Тут же приходится передвигаться куда осторожней, хоть по лесу мы все ходить умеем, во многом привыкли полагаться на чакру.
  Аккуратно ступая по заваленной мелким лесным мусором земле, краем глаза наблюдаю за здоровой волосатой тварью увлечённо выгрызающей что-то из брюха твари более мелкой, но столь же лохматой. Это уже не первая встреча со всяким зверьем, но раньше мы расходились куда быстрее, этот же расселся посреди полянки, окруженной особо густыми зарослями колючих кустов.
  Подняв окровавленную клыкастую морду в нашу сторону, тварь глухо рыкнула и вернулась к прежнему занятию, периодически дергая треугольным ухом. И что же с ней делать? Похоже, придётся обходить, коль уж засекла, наверняка нападёт, если слишком приблизимся к её добыче. Так поступаем, хоть и крюк пришлось сделать изрядный, очень уж неприятно продираться сквозь эти заросли!
  Конечно, конечная точка нам неизвестна, а вот примерное направление очень даже. Питомцы Шино смогли почуять присутствие сородичей немного восточней, как раз на север от одного из местных селений. Почему мы сразу туда не поплыли? Не нашли нужный корабль, когда их нанимали, то сами прислали. Туда редко ходят торговцы, не слишком удачное расположение, много мелей, рифов. Кому охота рисковать, да еще и с незначительной прибылью. Даже удивительно, что там кто-то живёт.
  Стоит заметить, разнообразие местной фауны весьма велико, и далеко не всех можно соотнести с привычными животными. Чешуйчатые медведи еще как-то понятно... Но вот что это за тварь о шести лапах?.. С длинной густой шерстью, круглой башкой и совершенно незаметными глазами. Если они у него вообще есть. Сейчас он увлеченно чешется о кусты, оставляя на колючках целые пласты шерсти. Внезапная линька? Да не сезон по идее....
  Оно конечно понятно, что иных дорог, кроме звериных троп, тут быть не может, но как же мне надоело выискивать обходные пути, а ведь уже скоро тут совсем стемнеет, и что делать? На ночлег становится, посреди тропы или на деревьях? Хоть я и не надеялся разобраться за один день, все же не ожидал столь неудобной для остановки человека местности. Кусты, деревья да звериные тропы. Мох не в счёт, он особо не мешает...
  - Скоро пора на ночлег, лично я вижу только два варианта: или лезть на деревья, или попытаться согнать кого-то из местных обитателей с насиженного места, - собрав всех поближе, шепотом делюсь проблемой. Хоть в округе особо крупного зверья не видно, но осторожность не лишняя. - Оставаться на тропе меня совсем не тянет, мало ли кто тут по ночам шастает.
  - Эти деревья под ночлег не подходят, - сразу не соглашается Сайдо. За время дороги он уже не столь активно реагирует на мирно сидящих насекомых, но порой передергивается. - Без чакры там не удержаться, а на её использование быстро набегут гости.
  - Вероятно и такое, - не вижу смысла спорить. - Значит, остаётся найти подходящую нору и избавиться от обитателя.
  - И как ты планируешь это сделать без чакры? - скептически щурится сенсор.
  - Почему без чакры? - поднимаю брови. - Поставлю ограждающий барьер, и пользуйтесь техниками до А-ранга, ничего наружу не просочится. Правда, сам я в бою принимать участие не смогу, но вы и сами должны справиться.
  - А что раньше не ставил?
  - А на кой? - хмыкаю. - Тут проще обойти, чем разбираться со всеми подряд, тут даже у меня чакра кончится.
  - Жуки мои нашли нечто на большую нору похожее, - оповещает Шино.
  - Это хорошо, веди!
  
  
  
  
  Глава 49
  
   - И где обещанная нора? - с сомнением рассматриваю поросший мхом здоровенный валун, в гордом одиночестве пристроившийся у толстого ствола.
  - Под камнем, - невозмутимо отвечает проводник. - Житель постоянный двери привык закрывать за собою.
  - Удивительно, как ты его только нашёл... - никогда бы не догадался.
  - Повезло, вылезал как раз.
  - То бишь, там сейчас пусто? - тру подбородок. - Это хорошо, будет время осмотреться и подготовится...
  - А места там на нас хватит? - пинает камень Сайдо. - И что на счет всяких запахов, паразитов?..
  - Даже если есть, избавится не долго, - нашёл проблему, с этим пара простеньких печатей справится на раз.
  - Просторно там, - отвечает, послав питомцев на разведку.
  - Ладно, поднимем камень и пошли, - примериваюсь к булыжнику. Крупный, зараза, в одиночку подцепить было бы нелегко.
  Дружно хватаемся и перетаскиваем 'дверь' в сторону. Взору нашему открывается окруженный толстыми корнями проём. После избавления от преграды, первым спускается Шино, его жука там освоиться успели, ему и фонарик в руки.
  Наклонный земляной тоннель, метра полтора в диаметре, уводит команду под землю. Уже десяток метров идем, пригнувшись, не лень кому-то копать было! Круг света выхватывает из темноты выпирающие из стен корни, обильно переплетающиеся на потолке. Пол выглядит утоптанным, будто тут постоянно ходят.
  - А как выглядит владелец норы? - на удивление, открывшееся помещение было вполне чистым, ни костей, ни экскрементов. В стороне от прохода валяется куча сушеной травы, с другой навалена куча камней. Вот и вся обстановка.
  - На обезьяну похож большую, - поднимает руку к потоку. - Выпрямившись, чуть выше будет. Но лапы передние при движении использует.
  - Чешуи нет? - медведик меня весьма впечатлил, да и та ящерка тоже.
  - Короткая бурая шерсть, шипы на плечах и макушке, морда вытянутая, три глаза, - описывает зверюшку жуковод. - Скоро здесь будет...
  - Уже возвращается? Готовьтесь, я ставлю барьер! - вытаскиваю и разворачиваю давно подготовленный свиток, несколькими штрихами обозначаю нужную область... Короткий импульс чакры для активации, теперь в пещере можно спокойно работать привычным образом. Жаль, эта версия требует постоянного внимания и подпитки.
  - Открытый вход насторожил его, - комментирует Абураме. - Добыча брошена, лезет сюда.
  - Напоминаю, на меня сейчас не рассчитывать, отвлекаться мне нежелательно, - не прекращая подачу чакры, отхожу к дальней стене.
  Показавшуюся в проёме морду встречает небольшой огненный шар. Большого вреда он не наносит, но пока тварь мотает башкой и сбивает пламя с шерсти, Хината подходит ближе да наносит несколько быстрых ударов. Учитывая активное использование зверьем чакры, блокировка тенкецу лишней не будет.
  Стандартная тактика Шино на этот раз не подводит, трехглазый лишь машет трехпалыми передними лапами да хрипит. Сайдо завершает возню, перерезав зверю горло кунаем. Судорожно дёргающаяся туша падает на землю, перегораживая проход.
  - Надо бы прибрать за ним, да вернуть на место камень, незваных гостей нам не надо, - перестав поддерживать барьер, печально смотрю на осыпавшийся пеплом свиток. Увы, даже специальная бумага не делает их многоразовыми, лишь продляет время существования. Попытки выбить нужные символы на металле вполне успешны, но это исключительно стационарный вариант, с собой их не потаскаешь.
  
  ***
  
  - Ааа! Оно шевелится! - оттащив тварь в сторону, мы занялись более срочными делами. И вот теперь прибиравшийся в пещере Широ донёс до нас невероятную весть.
  - Не используй техники! - запасного барьера у меня нет, изготовить новый слишком долго.
  - Оно живое! Живое! - голосящий парень пробегает мимо нас, скрывшись в зарослях. Вытаращенные глаза придают ему некоторое сходство с моим призывом. И как он стал чунином с такими нервами?
  - Шино, твой кандидат, ты его и лови! Меня не тянет слушать возмущения Хокаге о потерях после мирной прогулки! - отправив жуковода за сенсором, сам ныряю в проход. Немного отставшая Хината следует за мной. Конечно, бойца ближнего боя лучше пропускать вперёд, но в столь стеснённых обстоятельствах её возможности по уклонению серьезно ограничены. А моя броня всегда со мной.
  Был вариант встретить его снаружи, но крайне нежелательно, высока вероятность необходимости применения ниндзюцу для уверенного поражения цели. Еще та приманка для хищных тварей. А тут есть возможность еще раз прирезать трехглазого, он повыше нас будет, передвигаться может только согнувшись. Передние лапы длинные, но хорошо размахнуться не сможет. Как протянет, так по ним и получит.
  Сталкиваемся мы примерно в середине туннеля, прошедших секунд хватило монстру, чтоб окончательно очухаться. О ране напоминают лишь кровавые потёки на шерсти, голая шея выглядит совершенно целой. В глазах горит нешуточная ярость, прочные когти взрыхляю землю при движении, согнутая спина царапает шипами потолок.
  Первым делом он попытался схватить меня, резко выбросив трехпалую лапу. Несмотря на впечатляющую скорость, успеваю направить конечность в сторону, подрезав сухожилия на внутренней стороне.
  Попытавшаяся распрямиться тварь стукается макушкой о свод туннеля, вызывая осыпь земли, глухо рычит, обдавая смрадом протухшего мяса. Прижав повреждённую лапу к телу, бьет другой. Уклониться не получается и принимаю когти на блок, хоть укреплённая ткань остаётся целой, без синяков остаться не удалось, а то и трещина в кости образовалась, очень уж силён. Но лечением займусь потом, ускорившись, вгоняю твари кунай в шею. На некоторое время это должно вывести её из строя. Отскакиваю назад, едва не сбив Хьюгу. Переждав конвульсии, запечатываю. Из свитка уже никуда не убежит.
  
  ***
  
   - Что, получил еще одну зверюшку в коллекцию? - радостно скалится притащенный Абураме Сайдо.
  - Угу, ты чего побежал-то? - и ведет себя, как ни в чем не бывало.
  - Да когда оно подниматься стало, слишком удивился от неожиданности. - Широко улыбается и трёт затылок. А глазёнки-то бегают, бегают.
  - Угу, - качаю головой. Ему повезло, что мы не на миссии, а я не постоянный командир. - Ладно, заканчивай уборку, больше тут никого нет.
  - Опечалило меня поведение его, - высказывается Шино, когда мы остаёмся одни. - На миссии достойно вёл себя он.
  - Ситуации разные бывают, - осматриваюсь. Так, кровь прикопали, тушу утащили подальше и закинули в кусты.
  - Самообладание терять не стоит никогда, - вздыхает.
  - Что есть, то есть, - хмыкаю. - Просто будешь знать, что в непредвиденных ситуациях он может потеряться.
  - Характеристика от хорошей далека.
  - Работай с имеющимся контингентом, - хлопаю по плечу. - Никто не обещал, что тебе будут всегда доставаться столь замечательные сокомандники как мы.
  
  
  ***
  
  После небольшой уборки в пещере стало достаточно комфортно, походные спальники завершили картину. На всякий случай дежурили по очереди, но ночь прошла спокойно, покой спящих никто не потревожил. Мелкие повреждения исчезли с небольшой медицинской помощью, так что на утро ничего не напоминало о травмах.
  - Ну что, ночная разведка была успешной? - питомцы Абураме вполне могут действовать без прямого контроля, хоть и немного хуже.
  - Следы нашлись, идти куда известно, - отвечает, похрустев сухпайком. - Самих же обнаружить не смогли.
  - Или хорошо прячутся, или редко тут бывают, - допиваю чай из термоса. С охотой тут дело не заладилось, да и готовить нормально негде, запасами спасаемся.
  - А мож они вообще свалили отсюда? - перспектива таскать на себе жуков Сайдо не радует. - Миграция там, или еще чего...
  - Свежие следы, - качает головой Шино. - Не более суток с той поры прошло, исчезают быстро.
  - Будем надеяться, сегодня найдём цель, - запечатываю остатки трапезы обратно в свитки. - Меня совсем не тянет тут задерживаться.
  - Никого не тянет, - с печальным видом догрызает сухарь Широ.
  - Стоит поторопиться, - заканчиваю разглагольствования.
  
  ***
  
  Как следует спрятав чакру, выдвигаемся в путь. Не считая немногочисленных существ разного вида, ничего нового нам не встречалось. Тот же лес, те же тропы и колючки. По словам Хинаты, ночью тут куда оживлённее, не зря мы забрались под землю.
  Сейчас идём почти спокойно, периодически попадающиеся звери внимания на нас почти не обращают, если к ним не приближаться. Свободных направлений хватало хоть и не все вели напрямую в нужную сторону. Если бы не Шино, пришлось бы плутать куда больше. Впрочем, без него нам тут и делать нечего было, разве что та пара запечатанных монстров некоторый интерес вызывает. С одного чешуя, у другого глаза и воскрешение. Будет чем развлечься на досуге, когда со всем запланированным разберусь.
  - Ничего нового? - после пары часов неспешной ходьбы на восток.
  - Больше следов становится, - жужжащее воинство вовсю шныряет по округе. Увы, возможности остальных в этом деле почти бесполезны, разве что в упор засечем.
  - И на кой я тут оказался? - тащащийся последним Широ тяжело вздыхает. - Сидел бы дома, отдыхал или тренировался, так нет, понесло через море к жукам!
  - Сам помощь свою предложил, - идущий первым Шино отвечает не поворачиваясь.
  - Да откуда мне было знать, что тут будет столь отстойно?! - покосившись на взмахнувшего руками парня, молча иду дальше.
  - И как ты на миссии только ходишь?
  - Да там хоть нет всякой хрени типа гигантских насекомых, - на этих словах он наверняка покосился на 'своих' жучков. - Или ходячих мертвяков!
  - И как ты с такими нервами чунина получил? - делаю глоток из поясной фляги. - Давно бы перевёлся в башню.
  - Туда без связей не берут, - громко вздыхает. - А какие связи у последнего представителя малого клана? Это всяким Учихам хорошо, даже оставшийся в одиночестве всякими привилегиями пользуется...
  - Уже не пользуется, - слухи явно еще не разошлись по деревне. - Учиха Саске из доверия руководства вышел после попытки податься в нукенины.
  - Ого! Я и не знал! - громко восклицает сенсор.
  - Тише! - шикаю на него. - Еще привлечешь к нам нежелательное внимание.
  - Да тут же никого нет! - возмущение чувствуется, но громкость сбавил, уже хорошо.
  - То, что никого не видно, не значит, что никого нет, - цыкаю языком.
  - Эй, я все же сенсор! - не самый впечатляющий, могу заметить.
  - Местные звери от сенсоров хорошо прятаться умеют, не забыл? - тыкаю пальцем в сторону свежесдохшей твари. - Вон там как раз парочка сидит.
  - Я ничего не чую, - сомнение слышится в его голосе.
  - Ты их не чуешь, а они есть, - качаю головой.
  - Цель найдена! - внезапно остановившийся Шино застопорил всю колонну.
  - Далеко?
  - В том же темпе идя, к вечеру достигнем, - прикинув расстояние, отвечает.
  - Маршрут подобрал? - новость не может не радовать.
  - Даже несколько, - расставив руки в стороны, выпускает еще одну тучу насекомых. Быстро они размножаются.
  - Рекомендую повысить бдительность, - перепроверяю снаряжение. - Лично меня совсем не тянет влететь в какую-нибудь тварюшку с разбегу.
   - Бегать? Тут?!
  - Ты все равно идёшь замыкающим, - похоже, все в норме, ничего не сбилось. - Следи за спиной.
  - Ладно-ладно...
  - Побежали!
  
  ***
  
  - Ух, ну и забег выдался... - несколько раз лишь чудом разминулись с всякими подозрительно чешуйчатыми тварями. Сенсоры их в упор не видят, даже от бьякугана спрятаться могут. Обычных-то спокойно обходили заранее.
  - Немного еще осталось, - напоминает жуковод. - Гнездо рядом.
  - Не может не радовать, - осматриваюсь. Изменений в пейзаже незаметно. Полянка разве что крупная попалась, но и на ней кроме редкой неизвестной травы ничего нового. Сорвал стебелёк, осмотрел, чакру пропустил, да и выкинул. Один хрен, даже если это особо целебный сорняк, в упор не распознаю. Травник из меня... Из зверья чего полезное выжать еще могу, а флора - темный лес.
  - Давайте уже пойдем? - Широ немного взволнован, во время пути его едва не затоптал выскочивший из кустов ящер. Повезло, что интереса мы не вызвали и он просто пробегал мимо.
  - Иди, - жуковод, машет в сторону одного из проходов ведущих с полянки. - Не жалуйся только, стаю встретив.
  - Стаю?!
  - Мимо бредут, пропускаем.
  - Крупные? - слегка поворачиваюсь в его сторону.
  - С кошку размером, - качает головой. - Чешуя мелкая, когти втягивающиеся. Штук сорок шагают неторопливо.
  - Мда, без чакры с такой толпой справиться сложно...
  - Вот и пропускаем.
  
  ***
  
  - И как планируешь их вытаскивать? - спустя полчаса мы на месте. Цель представляет собой трехметровый столб из непонятного материала. Вдалеке виднеется еще парочка.
  - Спокойно, - одергивает рукава, осматривает столб, бьет примерно в центр. Легко прибиты стенки выпускает наружу целые полчища крупных жуков, встречаемых питомцами Шино. Хоть они заметно мельче, но явно организованней и многочисленней.
  Люди отходят в сторону, не желая попасть под случайный рой насекомых. Подвернувшееся диким жукам дерево было шустро обглодано. Лично мне повторить его судьбу совсем не хочется. Потекли минуты настороженного наблюдения за дико мельтешащими крылатыми тварюшками, разве что Абураме что-то тихо бормочет тебе к воротник и периодически прикладывает руки к земле. Какое-то тайное дзюцу? Или просто развлекается? Ну да помощи не просит, можно пока и посидеть на травке, в тенёчке, временный блокиратор на земле нацарапать. Всякое случиться может.
  - Наруто, сдуть этих можешь? - внезапно обращается ко мне Шино, указывая на зависшие тучки.
  - Совсем сдуть или чуть-чуть? - поднимаюсь и отхожу в сторону от остальной группы. Можно, конечно, сидя, но так удобней, да и меньше риска кого-нибудь случайно зачепить.
  - Совсем, - после недолгих раздумий уточняет.
  - Без проблем, - не желая слишком тратиться, использую самый медленный вариант создания техники. Вдохнув полной грудью, нагнетаю нужное количество чакры и резко выдыхаю. Мощный порыв ветра буквально сметает насекомых, попутно выдирая траву и отправляя в полёт мелкие камушки. - Хорошо пошли...
  - Закончу скоро я, - распечатывает здоровенный рюкзак, какие-то ящики... Повозившись с инвентарём, подходит к столбу и без опаски засовывает внутрь руку по плечо. Осторожно вытаскивает наружу здоровенного, раздувшегося жука с короткими лапками и крылышками. Вяло шевелящееся насекомое помещается в коробку и отправляется в рюкзак.
  Схожая процедура повторяется еще два раза, правда на этот раз он обходится без моей помощи, да и улов куда больше, кроме толстяков, в ящики отправляются желтоватые личинки и взрослые особи.
  - Обратно теперь можно возвращаться... - закончив со сбором 'урожая', возвращается к нам.
  - Лучше бы нам отправиться в другую деревню, как-то не хочется пересекаться с твоими пчеловодами, - мало ли что им в голову взбредёт. В лесу, возможно, напасть не рискнут, а вот в поселении...
  - Сложней уплыть оттуда будет, - рюкзак почти на полметра возвышается над головой Шино, та еще картинка.
  - Ну, должны же быть хоть какие-нибудь корабли в селениях, - пожимаю плечами.
  - Рыбацкие лодки чаще всего, - покопавшись в карманах, вытаскивает набросок карты острова. - Разве что там, где миссию проходили мы точно подходящее судно есть.
  - На весь остров? - сама собой поднимается бровь.
  - Из достижимых за сутки, - показывает мне схему, уткнув палец куда-то в центр острова. - Примерно тут находимся мы, они южнее будут.
  - Тогда идём туда, - потерев подбородок, еще раз изучаю рисунок. - Слишком мало вариантов, легко просчитать...
  - Это если знать, где мы сейчас, - заглядывает в карту Сайдо.
  - Угу, - тыкаю пальцев вверх. Всем хороши пчёлы, только вот окрас у них совсем не маскировочный.
  - Гм, это явно проблема...
  - Сейчас я её! - рука Сайдо метнулась к кунаю.
  - А смысл? - еще раз осматриваюсь. Ага, вон еще несколько отсвечивает в кронах. - Они все равно уже в курсе, а идти в другие деревни слишком долго. Даже если побежим, им не составит труда перехватить нас, причем уставших после забега.
  - Побежать на другую сторону острова? - после недолгих раздумий возвращает оружие в подсумок. - Там ведь тоже есть обжитые места.
  - Далеко, долго, опасно, - мы ведь даже середины леса не достигли. - И бессмысленно. Лучше уж сразу с ними разобраться.
  - Да тут только Шино нормально работать может! - тыкает в того пальцем.
  - Жуками новыми занят я, не смогу в бою участие принять, - отвечает, склонив голову набок и к чему-то прислушиваясь. - С разведкой помочь смогу немного.
  
  
  ***
  
  Скрыв на выходе со скрытого участка чакру, спокойно идём на юг. На всякий случай призвал клона, хоть он и жаловался на избыток живых, но вдруг засечёт засаду. Всё польза будет. Несколько часов прошли спокойно, если не считать местной живности. А вот потом всё и началось.
  - Чую людей! Трое! - внезапно останавливается копия.
  - Только трое? Разделились что ли? - хмурюсь.
  - Я их давно заметил, просто не сразу понял, что это люди, - разводит руками клон. - Думал, опять зверье кучкуется.
  - Больше никого нет? - это трое, наверняка пчеловоды, но где тогда остальные каменщики?
  - Точно нет, - мотнул головой, давно не стриженые волосы едва не хлестнули стоящего за его спиной Широ. Подстричься, что ли? Задумчиво дергаю себя за хвост. Не, хрен с ним и так хорошо. - Специально перепроверил, никого подходящего по размерам, даже близко.
  - Ладно, где там они засели? - тру подбородок.
  - А по прямой, меж нами и селением, - улыбается двойник. - Если продолжим идти никуда не сворачивая, как раз наткнёмся.
  - Это если в зарослях не заплутаем.... - брюзгливо ворчит Сайдо.
  - Хороших троп много отсюда ведёт, - тут же комментирует Шино. - Дорогу не трудно в обход найти.
  - Да зачем обход, - широко скалюсь, прищурившись. Смотревший с мою сторону сенсор явственно передергивается и отступает подальше. Какой он нервный. - Веди к ним, поболтаем....
  
  ***
  
  Примерно через полчаса достигаем нужного места. Перед нами ничем не примечательные кусты, тропинка. Эт что, они в колючке засели? Какая самоотверженность!
  - Итак? - подхожу к озирающемуся клону.
  - Они на деревьях, - поочередно тыкает пальцем.
  - Хината? - оборачиваюсь.
  - Я никого не вижу, - активировав глаза, недоуменно осматривается. - Даже зверей нет.
  - Похоже, наличие бьякугана они предусмотрели... - хмыкаю и качаю головой. - Эй, спускайтесь, мы знаем, где вы сидите!
  - Что-то не хотят... - чешет затылок Широ. - Может их того, поджарить чуток?
  - А что, хорошая идея... - быстро освобождаю землю от мусора и рисую скрывающую печать. Переносной вариант так и не успел новый сделать. Пару минут спустя рисунок готов. Вот что значит опыт! В начале обучения я бы полдня провозился. Техникой земли опускаю активированный на максимальный радиус рисунок вглубь. Конечно, контур был бы гораздо надёжней, но на него точно несколько часов потребуется, просто из-за масштабов. Хватит и такой версии. - Теперь жги!
  Тройка огненных шаров отправляется в указанные копией деревья. Пока я тут возился, они уже успели перебраться подальше.
  - Как вы нас нашли? - после такого приглашения они все же решились проявиться. Темноволосый бородач мрачно взирает на нас, его родственники расположились чуть сзади, по бокам. А ведь казался таким благоразумным...
  - Оставим эту маленькую детальку в тайне, - сцепляю пальцы в замок на животе. - А вот что вы тут забыли, это уже важный вопрос.
  - Будто бы непонятно... - фыркает женщина. - Отдайте жуков, и можете идти дальше!
  - Похоже, вы несколько ошибочно оцениваете свои возможности, - опечаленно вздыхаю. - От того, чтобы познакомить вас с проводником, меня удерживает только нежелание плодить трупы.
  - Похоже, это ты себя переоцениваешь, пацан! - какая самоуверенность. - Мы успели хорошо подготовиться к схватке!
  - А куда та тройка делась? - проявляю интерес. - Решили не ввязываться в столь безнадёжное дело.
  - Их найм - наша ошибка, - отвечает старший пчеловод. - Они совершенно не умеют скрывать чакру, из-за чего и был такой агрессивный приём.
  - Теперь они уже уплыли отсюда, - добавляет светловолосый. - Заодно и сэкономили...
  - Вы решили сюда идти уже после? - уточняю на всякий случай. Та Каши хоть и немного долбанутая, но мозги у неё есть.
  - Да, - густые брови темноволосого поднимаются. - А что?
  - Могли бы у них спросить, - цокаю языком. - Их реакция наверняка вам сообщила о нашем знакомстве.
  - Это не важно, - отметает всё разумное женщина. - Вы или отдадите нам то, что мы хотим, или умрёте!
  - Какая упёртость... - чешусь за ухом. - Сайдо, будь добра, поджарь её как следует! Хината, на тебе очкастый!
  
  ***
  
  Шино с клоном благоразумно отпрыгивают подальше, их участие в схватке не предусмотрено. Широ отправляет еще один огнешар в свою цель. Та прикрывается какой-то шестиугольной желтоватой штукой. Пчелиный воск?
  Блондинчик призывает здоровенных полосатых тварей в компании с мелкими товарками, обмотанными какой-то бумагой. Дико жужжа насекомые отправляются в мою сторону. - Эй, ты противника перепутал!
  - Еще не хватало слушать чужие команды! - огрызается тот, уворачиваясь от воздушных лезвий. И как только заметил?
  Старший пчеловод распадается от удара молнии кучкой дохлых ос. Успел сделать замену, гад. Ну ничего, еще доберусь до тебя. Приходиться пока переключиться на младшего, отправив Хьюгу на подмогу сенсору. У того что-то дела не заладились, сжигаемые мелкие пчёлы заменялись новыми, а попытки атаковать призывательницу встречали те же шестиугольные щиты.
  Создаю ещё одного клона, влив почти половину от всей своей чакры, отправляю пополнение искать бородача, ему это куда легче, чем мне. На подлетающих пчёл обрушивается поток молний, провоцируя обильные взрывы. Это что, он их взрывчаткой обмотал? Не поможет! Прикрываюсь каменным куполом и ухожу под землю, восстанавливая спавшую после начала схватки маскировку. Итак, что нам покажут колебания земли?
  Ага, вон там бежит Хината, чуть дальше, похоже, Сайдо и их противница ломится в кусты. Ага, вот и моя цель перетаптывается, насылая новые волны взрывоопасных насекомых на цельную земляную полусферу. Техникой подземного плавания перемещаюсь к нему, резко выталкивая чакру для создания поля каменных шипов. Облепившие колышки пчёлы бодрым жужжанием приветствуют моё появление. И этот ушёл! Долбанув насекомых разрядом, переключаю режим видения на очках. Чуть не забыл про столь полезную функцию.
  Ага, вон пара силуэтов о чем-то шепчется... А вот их уже три. Оглянувшись, отмечаю, что и женщина смылась.
  - Туда! - машу рукой и срываюсь с места.
  С разбега вляпываюсь ногой в какую-то липкую гадость, с трудом удерживая равновесие. Это неправильные пчёлы и они делают неправильный мёд! Заключаю, рассмотрев полупрозрачную янтарную субстанцию, облепившую башмак. Как бы так за пределы действия барьера не уйти, людей-то он не задерживает, только чакру... А ну ка! Пропустив вперёд сокомандников, вытаскиваю старый комплект печатей, по задумке призванный блокировать пространственные перемещения, типа той же замены. И еще один, но уже мешающий физически.
  - Вот и пригодилось... - быстро складываю печати, надрезаю палец, сосредоточившись на нужном результате и призываю десяток мелких жаб.
  - Ква? - вопросительно раздувает горло не слишком крупное земноводное, странного фиолетового, в желтый горошек, окраса.
  - Нужно разместить эти печати примерно на тридцать метров от меня, справитесь? - передаю им стопки.
  - Обижкваешь! - высквазывается его товарка нормальной, зеленоватой расцветки. Тьфу, привязалось...
  - Как закончите, сообщите, - разобрав бумажки, жабы распрыгались в разные стороны. Размещаю в предположительном центре конструкции управляющие символы.
  Судя по силуэтам, пчеловоды успешно отвлеклись на моих сокомандников и не обращают внимания на приготовления. Дождавшись возвращения фиолетовой жабы, отменяю призыв и активирую барьеры. Надеюсь, из наших никто не подготовил якорь для обмена... А то может нехорошо получиться, барьер непроверенный, работать-то точно будет, а вот как...
  - А вот и я! Заждались? - громко, с молниями и треском присоединяюсь к атаке. Оказавшись за спинами сокомандников, тихо шепчу: - не используйте пространственных техник, может плохо кончиться.
  - А что... - недоуменно начинает Сайдо.
  - Потом! - отмахиваюсь, сдувая атакующих взрыв-пчёл мощным порывом ветра.
  Пяток метательных звёздочек, разогнанных чакрой, отправляется в бородатого, не успевая увернуться из широкой области поражения, привычно обменивается с кучкой пчёл. За кустами слышится хлопок и мерзкое хлюпанье. Хм, по идее, оно должно было вообще помешать перемещению...
  - Куро! - широко распахнутые глаза блондина потерянно взирают в сторону предположительного нахождения упомянутого. Дикий взгляд медленно подёргиваясь смещается на меня. - Ты!...
  - Я? - поднимаю бровь, безразлично смотря на противников. - Я предлагал вам спокойно разойтись.
  - Ты убил Куро! - не слушая меня, бросается в атаку, выхватив откуда-то пару коротких мечей.
  - По идее, он убил себя сам... - бурчу себе под нос. Никто ведь не заставлял его использовать ту технику... Интересно, что же произошло?
  Отбив первый выпад кунаем, впечатываю мгновенно созданный расенган ему в лицо. Вот этого уже точно убил я. Отвлекшаяся на смерть родственника женщина не замечает огненный шар, прилетевший со спины. Одежда лишь слегка опаляется, фуиндзюцу полезная штука. Но горящая шевелюра хорошему самочувствию не способствует, да и внимание изрядно отвлекает.
  Попытавшись сбить пламя Сузу, не замечает подобравшегося вплотную Сайдо, коий и завершает бой ударом куная. Он явно любит бить в шею... То зверюшке горло перерезает, теперь вот под основание черепа лезвие вогнал.
  - Сомневаюсь, что у них было что-то ценное... - говорю обыскивающему труп своей противницы сенсору. Или ему просто захотелось её облапать? Кто их, некрофилов, разберет...
  - Мало ли... - не отвлекается от своего занятия тот.
  Слегка поморщившись, Хината отправляется к Шино. Ну а я решаю посмотреть, что же произошло с темноволосым. Мда, кучка кровавого фарша сваленная в кустах... А уж запах... Даже опытного шиноби пробирает, тьфу пакость. Погружаю останки под землю, такое вот быстрое погребение. Оттащив более целые тела, хоть и одно совершенно безголовое, закапываю и их. Как и ожидалось, ничего интересного Широ не нашёл, хоть и очень старался, судя по подранной одежде женщины.
  Поддавшись сиюминутной прихоти, создаю каменное надгробие над троицей пчеловодов. 'Здесь покоятся представители клана Камизуру, Куро, Джи, Сузу'. И сегодняшнюю дату. Сомневаюсь, что кто-то сможет их найти, но пусть будет.
  
  
  
  
  Глава 50
  
  - Ух, наконец-то до