Патрацкая Наталья: другие произведения.

Коралла

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

  

Наталья Патрацкая

  

Коралла. Трилогия

  
  1. Ветер любви
  2. Нетронутый остров
  3. Старая женщина
  
  
  
  Часть. Ветер любви
  
  
  Глава 1
   За окном волновалось море. На горизонте виднелся белый парус яхты. Женщина с удивлением наблюдала за мужчиной, который ставил перья павлина в узкую вазу, стоящую перед окном. Она только сегодня приехала во дворец Павлина, а он ее и не замечает!
   - Иван Сергеевич, что ты делаешь с перьями? - спросила она, поднимая руками пышные белые волосы над своей головой.
   - Виктория Львовна, не мешай! Я делаю антенну, обычную антенну, - ответил мужчина, продолжая прятать провода в перьях павлина.
   - Зачем такие сложности, милый? Можно сказать, таинственность.
   - Все тебе расскажи! Я минирую жизнь от неприятностей. Я слежу за своим царством-государством и за своим дворцом.
   - Поподробнее объясни, - кокетливо попросила Виктория Львовна, хотя ее это меньше всего интересовало. Она еще надеялась, что вернулась домой навсегда.
   - Сказку Пушкина помнишь: "Царствуй, лежа на боку"? Вот я и выполняю завет великого сказочника. Я очень люблю лежа руководить людьми.
   - Объясни для тех, кто не понимает! - капризно воскликнула дама.
   Виктория Львовна еще пыталась привлечь к себе внимание мужчины.
   - Хорошо, я объясню. Дело в том, что у меня существует сеть подслушивающих устройств, а антенна мне помогает улучшить качество связи с моими служащими, а если кто ее тронет...
   - И меня ты прослушиваешь?! - удивленно прервала его слова Виктория Львовна, поправляя воротничок белой блузки. Да и вся она была одета в белую кожаную одежду.
   - А то! Любимая женщина должна быть под контролем императора!
   - Ты уже и граф, и царь, и император! Все, я обиделась.
   Виктория Львовна, красивейшая из женщин, задумалась и всхлипнула. В ее голове пронеслась каша слов, которую она наговорила в разное время и по разному поводу. Она взяла кожаный чемодан на колесиках, который еще не распаковала, вызвала такси и уехала в пансионат, пока Иван Сергеевич, которого все звали граф Павлин, настраивал антенны в доме, принадлежащем ему с незапамятных времен.
  
  Молодой человек с тонкими чертами лица, обладающий гибкой фигурой, шел к берегу моря. Он с интересом посмотрел на трехэтажный дворец. Дворец Павлина, как его называли все местные жители, стоял на первой линии от берега моря. Крепкое здание казалось высеченным из скалы навечно. Никто из живущих в этих краях людей не представлял морской берег без этого старинного здания.
   Вскоре он уже лежал в белом шезлонге и смотрел на яхту с белыми парусами, проплывающую на горизонте. Он заметил, как над яхтой возникло белое облачко и полетело к берегу. Его звали Илья Львович. Он называл себя независимым детективом. Сейчас он был в отпуске. Ему было скучно. Он грустно обвел берег взглядом и заметил двух девушек, лежащих на песке недалеко от него. Одна из них ему очень понравилась. Он забыл о море, дворце, белой яхте, о солнце, которое обжигало ему плечи. Он видел только ее.
   Солнце светило и грело. Волны лимана лениво набегали на берег. Две девушки никуда не спешили. Они лежали на коврике, наслаждаясь жизнью. Им было хорошо. Желания полностью отсутствовали. Эйфория от отпуска была полная. Рядом с ними никто не лежал, значит, никто им не мешал.
   С моря усилился ветер. Молодой ветер оказался пронизывающе холодным. Ветер прилетел таинственный, в нем таились целые стаи белых бабочек. И все это таинство природы закружилось над загорающими людьми. Пляжная публика стала принимать вертикальное положение. Люди быстро надели на себя светлые одежды. Солнечный летний день незаметно стал пасмурным. Одна из девушек от холода стала вращаться.
   - Белла, идем домой! - закричала она, нервно топчась на одном месте. - Мне холодно и страшно. Погода так резко изменилась! Эти бабочки! Я не люблю насекомых с крылышками! Ой, они на меня сели! Ой, я их боюсь!
   Девушка поднялась со своего места. Она размахивала шляпой над головой, смахивая с себя белых бабочек, подпрыгивая на месте в такт шляпе и ветру.
   - Алла, давай еще на бабочек посмотрим. Они такие красивые! Они так здорово летают! Когда мы еще встретим живое белое облако летающих крылышек! Это чудо! - вдохновенно восклицала Белла, касаясь своих светлых волос, взирая на стаю белых бабочек.
   - Что на них смотреть?! Гусеницы они недоделанные! - раздраженно проговорила Алла, изгибаясь всем телом и показывая, как ей не нравятся белые бабочки, летающие вокруг них.
   - Не знаю, куда нам торопиться. До обеда два часа. Надень покрывало на себя и успокойся! Да перестань ты дергаться! Бабочки не кусаются! - поучительно промолвила Белла.
   - Гусеница-плодожорка, ты о еде можешь не думать? - немного раздраженно ответила ей подруга.
   - Да, я всегда есть хочу! Я всегда помню про обед! Но здесь так хорошо! Мне приятно сидеть на берегу моря в плену белых бабочек. И не жарко. И так красиво с этими летающими бабочками по всему пляжу!
   - Ты меня убиваешь! Да посмотри ты на нас со стороны! Хоть бы один парень к нам подошел! Как будто их и на пляже нет! Из-за тебя - любительницы покушать - и на меня никто не смотрит!!! - раскричалась Алла.
   Слова девушки услышал ветер. Он закружил вокруг двух молодых людей и протащил их по пляжу к девушкам. Парни пошатывались в струях морского ветра. Они были обвернуты белыми бабочками и, как две гусеницы, упали от порыва ветра у ног Аллы.
   - Алла, тебе подарок от ветра! Кого ты просила, того и получила! - воскликнула Белла, весьма довольная ситуацией. - Посмотри, как парни забавны в белых бабочках! Они словно в белых сорочках! У них и на лицах бабочки!
   - Мальчики медом намазаны! Они такие липкие, что всех бабочек на себя собрали! - презрительно воскликнула Алла.
   - Девочки, выручайте! - закричал блондин. - У нас крем для загара медовый!
   Белла взмахнула ковриком над молодыми людьми: бабочек как ветром сдуло.
   - Я младший помощник ветра! - воскликнула Белла, не отрывая взгляда от блондина, медленно складывая коврик, выполненный под циновку, и укладывая его в пляжную сумку.
   Молодые люди стали подниматься с земли, пытаясь стряхнуть с себя последних прилипших к ним бабочек. Они словно выросли из песка: большие и красивые, молодые и сильные.
   - Юра, смотри, какие девочки! Какие девушки! Блеск!
   - Паша, они тебе зачем? Тебе что, девушек не хватает?
   "Значит, брюнета зовут Паша", - пронеслось в голове Беллы.
   - Мальчики, мы обычные девушки, - ввернула игриво Алла.
   - Девочки, но мы не из вашей коллекции, - проговорил Юра, светловолосый молодой человек среднего роста лет двадцати шести.
   Белла быстро надела на себя шорты и топик. Как это ни покажется странным, но она не была в сплошном купальнике и выглядела вполне нормально. Алла медленно поднялась и оделась. Молодые люди посмотрели на девушек оценивающим взглядом и переглянулись. Они оценили их довольно быстро.
   - А вы ничего девочки! - воскликнул Паша, молодой человек крепкой наружности лет двадцати пяти. - Девушки, объединим свои усилия в проведении праздных дней? У нас отпуск еще не кончился.
   - Я согласна, - быстро произнесла Алла, боясь, что они передумают, и вопросительно посмотрела на подругу.
   Все четверо встали и ушли с места, где на них напали бабочки. Ветер быстро налетел и быстро исчез. Прохлада осталась.
  
   Илья видел, как налетели белые бабочки на молодых людей. У него возникла мысль, что бабочки прилетели с белой яхты, стоящей на горизонте. Скорее всего, белым облаком над яхтой и были эти бабочки. Он подошел к месту, которое покинули молодые люди, и посмотрел вслед девушкам. Он немного сожалел о том, что его вновь опередили двое парней. Опять не успел он познакомиться с девушками первым. И в то же время он осознавал, что с ним всегда так происходит по жизни. Он выбирает - у него отбирают.
  
   Две девушки и двое парней медленно шли по пляжу. У парней в руках были ласты, а девушки несли пляжные сумки с портретами незнакомок.
   - Девушки, где остановились? Вам куда? - спросил Юра и быстро продолжил говорить, не дожидаясь ответа. - А мы пришли на центральный пляж с ластами, а нырять здесь вообще некуда. Мы шли, шли по воде, и все мелко. Это детский пляж. Мы всегда на другой пляж ходим, там глубоко.
   - Юра, Паша, мы живем в частном секторе. У нас домик на двоих, - ответила в унисон ему Алла. - Мы на этом пляже ходим по мелководью и загораем.
   - Отлично! - воскликнул Паша. - Значит, у нас с вами одинаковые условия быта. Мы живем в пансионате вдвоем в одном номере и в песке мелкого пляжа плавать не умеем.
   - Ничего себе! - воскликнула Алла. - И еще говорят: условия одинаковые! Да в нашем домике всего две крохотные комнатки: в одной мы едим, а в другой спим. Окна малюсенькие и не открываются. Форточка одна, и та крошечная!
   - Девушки, мы забросим вещи в пансионат и будем у ваших ног сегодня же! - проговорил Паша, не слушая возмущения Аллы по поводу ее суровой жизни.
   - Господа, мы коврики свои занесем и выйдем. А где встретимся? - протараторила Алла, довольно улыбаясь таким приятным молодым людям.
   - Встретимся у фонтана! Она еще спрашивает, - пренебрежительно заметил Юра и показал на фонтанчик в конце пляжа, из которого медленно поднималась и опускалась струйка воды.
   - Хорошо, - ответила Алла.
   Девушки быстро пошли к домику, стоящему в тени деревьев. Они улыбались и переговаривались о пляжном ветре, о чудесных бабочках и о молодых людях. Они зашли в маленькую комнату, упали на старые металлические кровати с перинами и огромными белыми подушками. Белла легла на кровать, стоящую под окном. На маленьком окне стояли три пера павлина, прислоненные к стеклу, они напоминали о солнечной дороге к морю.
   Трава звенела в солнечных лучах и на корню превращалась в сено. Было нестерпимо жарко. Белла и Алла ехали в большой кабине попутной машины вместе с шофером. Они проехали степной заповедник. Через некоторое время машина въехала на полуостров, проехала мимо аистов. Их огромные гнезда находились на столбах линии электропередачи.
   Машина быстро проехала поселок, окруженный с трех сторон морем. С одной стороны поселка располагались два пляжа: один дикий, с обрывистыми берегами, а второй обычный.
   - Центральный пляж отличается мелким песком и мелководьем, по отмели можно идти долго-долго, а вода все не поднимается выше груди, - сообщил шофер, забирая плату за проезд.
   Приехали девушки к морю, сняли домик с удобствами во дворе. Напротив их домика стоял дом, в котором жила пожилая пара. Когда-то пожилые люди встречалась каждое лето на местном пляже, потом они поженились и купили маленький домик, позже построили свой дом по модному в то время проекту.
   Два дома связывала арка с ветвями винограда, которые в художественном беспорядке обвивали деревянную решетку. Во дворе росли яблоневые и сливовые деревья. Снаружи участок окружали деревья айвы. Удобства во дворе включали в себя холодную воду из трубы, которая лениво бежала на посуду или в чайник. Рядом с краном стоял столик и две лавки, на них ели в летнее время.
   Хозяин этих двух домов чаще всего работал в мастерской, пристроенной к большому дому. Во дворе хозяйничала Ивановна. Она сдавала приезжим маленький домик и выращивала для продажи помидоры. Помидоры покрывали весь пол веранды, оставляя маленькую дорожку для ходьбы. Хозяйка постоянно рассказывала, как трудно ей продавать помидоры...
   Белла перестала вспоминать день приезда и сказала:
   - Алла, давай не пойдем на свидание у фонтана. Я не хочу приключений с этими молодыми людьми! Я их боюсь! Я их не понимаю и не знаю, - заныла девушка, трогая зеленоватые перья павлина.
   - Белла, и мне лень идти, но очень хочется приключений. Мне надоела скука! Что будем делать? И лень, и боимся, и очень хочется приключений?! В кои-то веки молодые люди появились на нашем горизонте, а нас лень разбирает. Знаешь, я пойду, а ты лежи на боку и бойся! Я одна пойду к ним, - угрожающе промолвила Алла, рассматривая одежду в шкафу.
   - Иди одна. А я не пойду! Я спать хочу, - проговорила Белла сонным голосом.
   - Согласна. Я одна пойду к фонтану с питьевой водой, а ты обед готовь! Мы не пойдем сегодня в кафе, - сказала наставительно Алла и посмотрела на Беллу. Она увидела на ее жемчужных бусах белую перламутровую бабочку. "Откуда на бусах появилась бабочка?" - подумала она, ей показалось, что бабочка качает своей маленькой головкой в такт дыханию Беллы.
   Алла махнула подруге рукой и выскочила из домика. Она была девушкой стройной, роста среднего, с каштановыми волосами ниже плеч. Довольно быстро она подошла к фонтану. С другой стороны к фонтану подошел Юра, молодой человек среднего роста со светлыми волосами. Оба они посмотрели друг на друга с нескрываемым интересом в стальных глазах.
   - Меня Алла зовут, - сказала она и дружески улыбнулась.
   - А меня зовут Юра, - улыбаясь девушке, представился молодой человек, - и лично Вы мне определено нравитесь, и даже больше.
   - Мне приятно, что пришли именно Вы. Я Вас сразу заметила, - ответила Алла, улыбаясь белозубой, открытой улыбкой.
   - И мне приятно, что Вам приятно и что именно Вы сюда пришли, - проговорил Юра, продолжая улыбаться, показывая чудесные белые зубы.
   - Что будем делать? Куда пойдем? - спросила девушка.
   - Алла, Вы не боитесь высоты? Очень хочется забраться на башню. Меня манит высота! Я хочу посмотреть маяк. С него наблюдают за морем.
   - Хорошо, идемте на башню. Я не возражаю. Маяк здесь зовут башней...
   Алла и Юра пошли в сторону башни в двух шагах друг от друга, но с каждым шагом они приближались друг к другу, и в какой-то момент их пальцы рук соединились. Оба остановились и посмотрели друг другу в глаза. Идти не хотелось.
   - Юра, мы на башню не пойдем? Будем смотреть друг на друга?
   - Пойдем в парк, здесь парком называют любую группу деревьев, если они не фруктовые, - сказал молодой человек и плотнее сжал руку девушки.
   Парк это или нет, но они сели на ближайшую скамейку под каштаном.
   - Юра, а Вы кем работаете? Если не секрет? - спросила Алла, игриво впиваясь взглядом в глаза молодого человека.
   - Мы. Никто. Ничто. Не женаты. Не участвовали. Не были.
   - А серьезно? Мне очень хочется знать, с кем я говорю, кто мне понравился! Для продолжения знакомства, - и она улыбнулась лучшей своей улыбкой.
   - Мы из спецназа. Мы великие и ужасные марципаны с бабочками!
   - Шутка? Вы все шутите! А мне становится обидно за себя, что я тут болтаю неизвестно с кем, - надула губы Алла.
   - Нет, что Вы, - возразил Юра, - как бы я посмел шутить с девушкой! Я серьезный человек! Отвечу прямо: мы из спецназа!
   - Да, вы крепкие ребята, но у вас прически длинноволосые.
   - Да, мы шустрые ребята. А вы кто?
   - Мы? Знать бы, кто мы? Мы - две девушки с пляжа.
   - Алла, да Ваш ответ еще круче, и он мне не нравится!
   - Мы - две художницы. Мы расписываем шкатулки, - грустно ответила она.
   - Не скучно расписывать коробки под клепки? - засмеялся он.
   - Скучно? Нет. Нам нравится. Мы работаем как фотографы. Достоверно, - серьезно ответила девушка.
   - Вы замужем? Вопрос, принципиальный для отношений.
   - Нет, мы свободные девушки! У нас на фабрике одни девушки да женщины работают. Мужчины редко к нам в художественную мастерскую заглядывают, только когда шкатулки привозят для работы. Нет, мы не замужем! - поставила точку в вопросе Алла и стала уныло смотреть в сторону моря.
   - Алла, простите, а из какого Вы города? Его можно назвать? - продолжал стучаться вопросами Юра в почти закрытую дверь.
   - Из заштатного. Есть такой городок, - ответила Алла, готовая развернуться и уйти в сторону маленького, но уютного домика.
   - Понял, говорить и называть свой город Вы не хотите. А мы с Пашей из столицы приехали, оба работаем программистами, - сказал Юра, - Мы не женаты и не были женаты. Мы учились, служили в армии и работали.
   - Юра, Вы сказали, что вы из спецназа. Вот уже и обманываете меня, - с нескрываемой обидой в голосе проговорила Алла.
   - Спецназ - это хобби, а так мы работаем с компьютерами.
   - Понятно с вами, что все непонятно, однако весьма занятно. А это не вы случайно купили в своем городе все гостиницы?
   Взгляд Юры излучал холод. Алла поняла, что спросила глупость. Они замолчали, как будто пробежали сто метров на скорость и устали, хотя сидели на скамейке. Пошел редкий теплый дождь. Алла раскрыла зонтик. Юра подвинулся к девушке и взял ее руку с зонтиком в свою руку. Они переглянулись. Руки потеплели...
   - Поднимайтесь, Алла, дождь прошел. Вечером приходите с подругой в пансионат на танцевальную веранду. У нас сегодня танцы. Мы будем вас ждать!
   - Мы обязательно придем, - без особой радости согласилась Алла.
   И они разошлись в разные стороны.
   Алла пришла домой раздосадованная, улыбалась она натянуто.
   - Алла, что было? Где ты так долго была? - проговорила Белла.
   - На свидание пришел Юра, он спрашивал, кто мы и откуда, - невесело сказала Алла.
   - Поэтому я не хотела идти, - пробурчала Белла.
   - Они нас ждут вечером на танцах в пансионате, - задумчиво сказала Алла и посмотрела на себя в маленькое зеркало на белой стене.
   - Похоже, ты не зря ходила на свидание и вы до чего-то договорились! Обед готов! Садись! - нарочито весело сказала Белла.
   Девушки сели за стол, поели и вскоре уснули. В четыре часа дня они проснулись и стали думать о том, в чем им идти на первое свидание.
   Отдохнувшие глаза сияли в предчувствии встречи. Густые волосы волнами спадали на плечи. Одежда для свидания лежала на кровати. Сами девушки сияли от неосознанной надежды на будущее.
   В комнату заглянула Ивановна:
   - Девочки, а вы похорошели! Куда идете? А то вы все дома сидите.
   - На дискотеку! - крикнули девушки, рассматривая одежду.
   - Девочки, повторяю, сюда не приводите кавалеров! Я их не пущу!
   - Мы знаем. Мы хорошо запомнили запреты, - сказала тихо Белла.
   Хозяйка удалилась. Девушки сели в два кресла и решили немного почитать, но строчки перед глазами не двигались. Они одновременно отложили книги и задумались. Нарастало общее напряжение.
   - Я боюсь, - выпалила Белла. - Мне не по себе. Дрожу вся.
   - Чего боишься? А дрожишь, потому что замерзла на пляже, - заметила Алла, расчесывая роскошные каштановые пряди волос.
   - Мне страшно, потому что я этих мужчин не знаю, - ныла Белла, расчесывая светлые пряди волос.
   - Всегда все кого-то не знают, а потом знакомятся. На танцах, между прочим, и другие люди будут, - наставительно произнесла Алла, поставив ногу на стул, рассматривая ее на наличие растительности, и, не обнаружив на ногах ничего лишнего, опустила ногу на пол.
   - Если только так. Все равно мне страшно. У меня еще никого не было, а они такие зрелые мужчины! Понимаешь, Алла, они мужчины, а не одноклассники! Они не мальчики! - возражала Белла из последних сил против свидания, которое приближалось с неимоверной быстротой.
   - Тебя зовут не в постель, а на танцы! Чего ты испугалась? - с ноткой раздражения выговорила Алла, прикладывая к себе перед зеркалом легкое платье.
   - Ой, твоя мама просила, чтобы мы с тобой ни с кем не связывались, остерегались всего непонятного в отношениях между мужчинами и женщинами, - напомнила Белла свой последний аргумент.
   - А ты не связываться едешь, а танцевать. Трусиха, вот кто ты! - встряхнула волосами Алла, покружившись в платье на одном месте.
   Девушки взяли в руки книги, уткнули в них носы, так как телевизора в белом домике не было. На часах время медленно двигалось. Летом танцы рано не начинаются.
   Плыл теплый вечер с легкой прохладой. Юра и Паша сидели на перилах деревянной веранды.
   - Девушки, где вы были? Мы тут вас ждем, ждем! Все здесь, а вас нет! - высказался Юра, запуская пятерню в свои волосы.
   - Мы ждали, когда ваш ужин закончится, - ответила Алла и подошла к Юре.
   Белла подошла к Паше. Юра заметно повеселел:
   - О, мы уже по парам разбились! Нам и танцы не нужны?! Мы и так скучать не будем. Или посмотрим, как здесь танцуют?
   Все дружно рассмеялись в ответ.
   На веранде призывно зазвучали первые танцевальные аккорды. Народ по тропинкам и дорожкам стал стекаться к веранде на звуки музыки. Публика шла всех возрастов: лет от пяти до восьмидесяти.
   - Ничего себе контингент! - воскликнул Паша. - Нам что здесь делать?
   - Отпочковываться, - ответил Юра. - Ты что, не знал, что тут дискотека вне возраста? Здесь кто ходить умеет, тот и приходит.
   - Но не до такой степени! Нет, такая дискотека не для меня, - пробубнил Паша, слегка презрительно оглядывая публику.
   - Нормальная степень контингента. Просто надо нам немного погулять. Старые люди и малые дети скоро спать уйдут, тогда мы и вернемся сюда танцевать, - рассудил мудро Юра, без эмоций взирая на толпу, желающую танцевать.
   Молодые люди с девушками покинули веранду.
   - Ребята, куда пойдем? - спросила Белла. - Через час стемнеет.
   - На башню, - откликнулся Паша, - мы пойдем пешком к маяку.
   - Паша, ты на башню идешь? - удивился Юра. - Ты - и на маяк!
   - С Беллой я могу и на башню пойти. Думаю, и вы с Аллой пойдете.
   - А нас туда пустят? - спросила предусмотрительная Алла. - Вдруг нас на башню не пустят? Она должна быть закрыта для нас.
   - Если заплатить - пустят, - ответил Юра. - Я слышал от отдыхающих, что башня доступна для туристов, но по таксе.
   Разбившись по парам, четверка пошла к башне маяка, стоящей на другой стороне поселка. Смотритель после встречи с рукой Паши всех пропустил на башню и сказал, чтобы не высовывались. Ребята поднялись на балкон. Белла стала смотреть в сторону лимана.
   Море штормило. Белая яхта покачивалась на волнах. На яхте двое мужчин стояли в стойке борцов. Парус щелкал их по торсу, но они не реагировали на его удары. Один мужчина сделал подсечку ногой. Второй мужчина упал и зацепился за парус. Парус ветром отклонился за борт, и человек повис над морем. Первый мужчина ударом ноги сбросил второго мужчину с паруса.
   Зрители удивились, потом закричали одновременно и побежали к смотрителю просить лодку, чтобы спасти человека. Смотритель показал на лодку, сделал движение тремя пальцами. Паша сунул ему деньги в руку и пошел к лодке. Весла в лодке уже были вставлены в уключины.
   - Девушки, оставайтесь на берегу, мы одни поплывем, - сказал Юра, садясь в лодку и беря в руки весла. Вскоре он заработал веслами.
   Лодка медленно покоряла волны. Парусник быстро уходил в сторону. У буйка виднелась голова. Человек помахал рукой. Ребята подплыли к буйку, затащили мужчину в лодку и с трудом подплыли к берегу. Волны то их приближали к берегу, то от него относили. Девушки радостно встретили ребят. Спасенный мужчина подошел к смотрителю. Смотритель вложил ему в руку деньги.
   Молодые люди онемели от зрелища.
   - Ребята, вы чего рты раскрыли? У нас морской спектакль по таксе.
   Четверка пошла в сторону Абрикосовки, обсуждая увиденное зрелище. Они шли рядом с проезжей частью дороги, по которой проезжали редкие в это время автомобили. Белла посмотрела на своих спутников и поняла, что в Абрикосовке работало сарафанное радио по рекламе вышки. Она догадалась, что их просто купили. Но парни были довольны своей смелостью, а девушки проверили, что ребята служили рядом со спецназом.
   Все четверо дружно вернулись на дискотеку. К их возвращению публика на веранде осталась молодежная и сексуальная по внешнему виду. Две пары заняли свое место среди танцующих пар. Музыка обволакивала их своей назойливостью. Темнота окутывала веранду со всех сторон. Светились лампы над танцевальной площадкой да редкие фонари на дорожках.
   - Юра, а я Вас боялась. Но Вы такой смелый оказались: сразу бросились спасать человека с яхты, даже денег не пожалели, - тихо запиликала Алла.
   Он не ответил, только крепче прижал к себе девушку.
   - Белла, Вы такая хорошая с пушистым хвостиком волос, - сказал Паша. - С Вами приятно танцевать. Я чувствую Ваше нежное тело под руками, - таинственно и с намеком проговорил он.
   - Ой, спасибо! А мне говорят, что я поесть люблю. Все шутят надо мной, - смеясь, ответила Белла, с удовольствием ощущая под своими ладонями его бицепсы.
   - Вы такая домашняя, как булочка. И мужа нет? Скорее нет, чем да! Правда? - ласково ворковал Паша, слегка сжимая ее руки.
   - У меня и парня нет! - воскликнула Белла. - Мы с Аллой давно дружим. Мы подруги со школы.
   - Да и мы нормальные друзья, - ответил серьезно Паша, - и лично Вы мне нравитесь, с Вами уютно и в голове нет плохих мыслей.
   "И мне приятно чувствовать Ваши сильные руки", - подумала Белла.
   Танго кончилось. Более энергичная музыка заставила танцевать публику поодаль друг от друга, танец позволял рассмотреть партнера, но не почувствовать его.
  
  
   Глава 2
   Пара Аллы и Юры оказалась более чувственной, они и под быструю музыку извивались в танце, не выпуская друг друга из рук, словно прилипли друг к другу.
   - Алла, погуляем, - прошептал ей Юра. - Уйдем тихо.
   - Идем туда, куда скажешь. Я за тобой пойду хоть куда.
   Юра и Алла вышли из круга танцующих людей, не оглядываясь на вторую пару, и быстро исчезли в зарослях кустарника. Свернув с тропинки, через пару шагов они остановились. Губы в поцелуе соединились в едином порыве. Он двумя руками подтянул девушку к себе, их тела приникли друг к другу не хуже губ. Тонкие летние ткани одежды их едва разделяли.
   - Юра, так нельзя! Ты меня чуть не съел, - взвизгнула Алла.
   - Алла, ты чего? Мне нужна женская ласка.
   - Я о любви все знаю теоретически, но практически не проходила.
   - О, так у тебя и парня нет? Тогда перейдем к практике. Ты меня заводишь. Я мужчина обыкновенный, армию отслужил.
   - А я девушка обыкновенная. С другом мы до любви не доходили.
   - О, так между нами пропасть! Алла, это где ты так сохранилась в целости и сохранности? - довольно рассмеялся Юра.
   - На фабрике по росписи шкатулок и сохранилась. Я расписывала любовные сцены, но сама в такие сцены не попадала. Я о них только в книгах читала.
   - Да, не повезло мне. Алла, разойдемся красиво, пока еще раз ты не завела меня за горизонт любви, пока я собой владею, - Юра отодвинул девушку от себя подальше.
   Они вышли на освещенную фонарями танцплощадку. Белла радостно помахала им рукой.
   - Паша, пошли домой, - сказал Юра. - Уже темно, а девушки не боятся темноты, им идти далеко, а нам с тобой близко. Идем, друг. Девочки, пока! Сами дойдете? Или вас до дома проводить? Молчите? Правда, не хочется вас провожать!
   - Дойдем, - грустно сказала Алла. - Мы сами дойдем до дома.
   - Алла, я что-то пропустила? - спросила Белла с глазами, полными непонимания.
   Девушки пошли по слабо освещенным улицам в сторону дома. Темнота сгущалась, тени сливались с тьмой. В траве звучало вечернее стрекотание.
   - Алла, почему они нас бросили? Все было хорошо. Что случилось? Объясни мне. Такой тихий вечер. Мы славно потанцевали, и все прошло, - запричитала Белла.
   - Им нужны женщины, а мы с тобой, подруга, до них не доросли. Паше и Юре с нами скучно. Они - взрослые мужчины. А мы... - Алла не договорила и махнула рукой с внутренним сожалением.
   - Но и мы не мужчины! Да, мы ниже их ростом, но мы совершеннолетние.
   - Белла, ну ты глупая и маму слушаешь, а я тебя слушаю. А мужчинам, если ты еще этого не поняла, нужны непослушные женщины.
   Светила луна. Темнели стволы яблонь. В одном окне дома горел свет. Ивановна сидела за столиком во дворе.
   - Девочки, а что так рано? Я думала, что вас привезут с цветами.
   - Потому и рано, что девочки, - ответила бойко Алла.
   Девушки умылись, переоделись и сели за стол пить чай.
   - Алла, ты прости, но мне как-то обидно. Нам с Пашей было так хорошо вдвоем, и вдруг все кончилось. А вы появились недовольные друг другом...
   - Знаешь, Белла, нам их ветер любви принес, но любовь не получилась. Завтра пойдем на пляж одни. Я надеюсь, что белые бабочки не каждый день с того берега прилетают.
   Ясное утро разбудило Беллу. Она посмотрела в маленькое окно: Ивановна с хозяином разговаривали во дворе. Девушка повернула голову в сторону подружки:
   - Алла, на пляж пойдем одни. Немного нам осталось отдыхать.
   - Ты права, подруга, жили без мужчин - и еще поживем, - проговорила Алла, и из ее груди вырвался вздох глубокого сожаления.
   День выдался солнечный с переменной облачностью. Загар то был, то не был. Девушки сидели на своих ковриках и смотрели на море. Илья Львович лежал на белом топчане и вздыхал, глядя на девушку с жемчужными бусами на шее, но подойти к ней не решался. Он заметил, что к девушкам приближались крепкие ребята. Девушек одновременно обняли мужские руки. Сильные руки обнимали девичьи слегка загорелые и обгорелые плечи.
   - Девочки, нам без вас скучно, - пророкотал Юра.
   - Мальчики, а нам без вас жизни нет, - пропела Алла.
   Парни постелили большое покрывало и оба сели на него. Их внушительные фигуры волновали непонятно и почти осязаемо.
   - В карты поиграем, - предложил Юра и достал карты.
   - И мы с вами поиграем в карты, - ответила Алла, поправляя темные очки на глазах и вставая со своего коврика.
   Девушки пересели на покрывало ребят. Молодые люди дружно стали играть в карты. Но карты не шли - днем от них веяло скукой. В душе Беллы появилось тревожное и приятное чувство. Мужские ноги пленили ее глаза, она невольно засмотрелась на ноги Паши.
   Он оценил ее взгляд и сказал:
   - Сегодня концерт в местном доме культуры, есть четыре билета. Предлагаю девушкам вечером надеть вечерние платья и явиться при полном параде к дому культуры, а мы наденем смокинги и в карете подъедем.
   - Хорошо, мы пойдем с вами в дом культуры, а потом одни вернемся домой! Расставание мы уже проходили в прошлую встречу, и у нас нет вечерних платьев! - откликнулась Белла. - И карет нет!
   Ребята на ее слова внимания не обратили.
   Девушки тщательно подготовились к встрече с молодыми людьми. Прически - кудрявые. Лица - как шкатулки расписные. Пары после встречи у дома культуры сменились: Алла с Пашей, Белла с Юрой, так они и сели в концертном зале. Сцена то сильно освещалась, то погружалась в темноту вместе с залом. Спасительная темнота сближала пары. После концерта все четверо остановились перед входом в дом культуры. Паша предложил:
   - Есть предложение разойтись по парам, но в новом составе.
   - Расходимся по новым парам, - ответила Алла и пошла с Пашей.
   Паша на Аллу не нападал, не обнимал. Они шли сквозь теплый летний вечер. Молчали. Белла шла с Юрой и тоже молчала, но долго она не выдержала нового спутника и догнала Пашу.
   - Паша, ты мне нужен! - закричала Белла с печалью в голосе.
   - А мне нужен Юра, - отозвалась Алла и подошла к нему.
   Обе пары, как по команде свыше, обнялись и вздохнули.
   - Девушки, мы живем на первом этаже пятого корпуса пансионата. Окна для вас будут открыты. Мы вам стул подадим. Вы по нему к нам в комнату залезете на бокал шампанского, - предложил Юра. - Можно вам зайти и через центральный вход, но там могут возникнуть проблемы.
   - Где наша не пропадала, залезем к вам через окно, - ответила Алла, всегда довольная, когда дело касалось приключений.
   Парни зашли в здание через центральный вход, а девушки забрались к ним через окно.
   - Мы и вошли в историю своей жизни через окно любви, - сказала Белла с лирическим настроением, осматривая обстановку комнаты.
   На столе стояло шампанское. Лежали яблоки и коробка шоколадных конфет. В комнате стоял диван, два кресла, телевизор, шкаф с посудой и стол со стульями.
   - Я этому очень рад, - сказал Паша, обнимая ее за плечи, - ты мне очень нравишься, Белла! - И он нежно поцеловал ее щеку.
   Все сели вокруг стола. Фужеры наполнили шипучим напитком счастья, звонко стукнули ими в порыве чувств. Съели кто конфету, кто яблоко... Полчаса посидели за столом и разошлись по комнатам.
   Алла с Юрой просто свалились на двойную кровать, составленную из двух. Они не разговаривали, а вцепились друг в друга руками и могли только терзать себя и одежду. В комнате Паши стоял диван в разложенном виде, на который села Белла. К ней подсел он. Они сидели и разговаривали. На столе еще стояло шампанское. Лежали конфеты. Комната служила гостиной. Он смотрел телевизор. Она смотрела на экран и быстро ела яблоко.
   - Как себя чувствуешь? - спросил он, обнимая ее рукой за талию.
   - Прекрасно, - ответила она, запихивая в рот очередную конфету.
   Она посмотрела в сторону телевизора. На экране актеры целовали друг друга. Он вновь обнял ее за плечи. Она продолжения банкета нетронутой любви неосознанно боялась.
   - Паша, я, наверное, глупая, но давай уйдем отсюда! Уйдем через окно. Прошу тебя, уйдем, - проговорила Белла. Легкомыслие от нескольких глотков шампанского выветрилось из ее головы.
   - Хорошо, я вылезу с тобой через окно, - ответил Паша.
   Он опустил стул за окно. Они по очереди спустились на землю. Затем он положил стул на подоконник, протолкнул его в комнату и прикрыл окно. Послышался звон стекла. Но они на него внимания не обратили.
   - Ой, как хорошо! - воскликнула Белла и сама обняла Пашу, а потом его оттолкнула. - Погуляем! Ночь такая теплая. Сверчки поют. С тобой хорошо.
   Белла почувствовала, как жемчужные бусы сдавили ей горло. Она попыталась бусы от шеи оттянуть, но они давили все сильнее.
   - Хорошо так хорошо, я провожу тебя домой. Можно и пешком прогуляться, - сказал Паша и невольно заметил манипуляции девушки на шее с бусами.
   Он попытался снять с нее бусы, но у него ничего не получилось.
   - Вот славно! Я люблю вечерние прогулки, но для одной вечерние прогулки несбыточны, одной ходить страшно, - попыталась Белла сказать весело, но ей стало еще больнее от жемчужных бус, подаренных ей школьным другом Сережей перед отъездом.
   Разговаривая, они подошли к домику. Белла постоянно держала руку между бусами и шеей. Жемчужные бусы давили нещадно. Возникало ощущение, что Сережа протягивает к ней свои руки, предупреждая об очередной опасности.
   Вездесущая Ивановна стояла у ворот, освещенная единственным фонарем на столбе. Тень от деревьев падала на ее плечи. Хозяйка ждала квартиранток, как будто кто ее предупредил, что они уже идут.
   - Белла, ты одна или не одна? Кто это с тобой? О, это мужчина!
   - Задерживается Алла, - ответила Белла, отходя от Паши.
   - Мужчина, Вам сюда нельзя! Я девушек предупреждала! - возмущенно закричала Ивановна.
   - Понял. Белла, счастливо! Завтра на пляже встретимся! На прежнем месте! - крикнул Паша.
   - Счастливо, Паша! - ответила Белла, поцеловав его в щеку.
   Паша не ответил. Возвращался он медленно. С двух сторон от центрального входа пятого корпуса росли пышные туи. Паша прошел мимо туй, мимо белых колонн, открыл массивную дверь с латунными ручками и совсем тихо прошел в здание пансионата.
   Павла остановила дежурная по корпусу:
   - Вы уже приходили, но не выходили и опять входите?!
   - Бывает, что выходят, но не входят. Можно я тут посижу?
   - А что у Вас в номере происходит? Идемте, посмотрим Ваш номер.
   - Нет, я сейчас туда сам пойду. Я просто гулял по каштановой аллее.
   Паша вошел в свой номер. Дверь в спальню была закрыта. Он поднял стул с пола и лег на диван. Сон сморил его до утра.
   В соседней комнате шуршали Алла и Юра.
   Утром Белла проснулась и чуть не заревела от досады, увидев пустую постель Аллы. Или она хотела оплакать судьбу подруги? Тут она вспомнила, что Паша будет ждать ее на пляже, и стала собираться.
   В комнату заглянула Ивановна:
   - Белла, а Алла так и не приходила? Вот мать ей задаст жару дома!
   - Нет, она еще не приходила. И я никак не могла проснуться.
   На пляже Паша ждал Беллу. Он одиноко сидел на большом покрывале.
   - Белла, садись рядом. Алла с Юрой еще спят.
   - Мне страшно за них. Ты слышал, что они живые?
   - Они взрослые люди и знают, что делают.
   - У нее ведь это впервые, - вздохнула Белла. - Ой, что будет...
   - Я смотрю, ты опять пришла на пляж со своим жемчужным ожерельем, оно совсем не гармонирует с твоим купальником!
   - У меня не получается снять жемчужные бусы. Замок сломался.
   Солнце припекало. День становился знойным. Илья Львович незаметно наблюдал за Беллой и Пашей, которые гуляли по берегу, потом искупались и легли на одно покрывало лицом вниз. Паша еще раз пытался развинтить замок бус на шее Беллы, но замок не поддавался. Тогда он достал маникюрный набор и разрезал нитку. Жемчужины покатились на покрывало.
   Белла стала собирать бусы. Среди бусинок лежала перламутровая бабочка. Руки у нее нервно затряслись, когда она брала бабочку в руки. Ей показалось, что бабочка не перламутровая, а мертвая. "А что если это царица тех белых бабочек? Нет, это обычная ракушка, каких здесь много", - подумала она и услышала голос Паши:
   - Белла, если Юра и Алла не придут через пять минут, то мы с тобой пойдем в кафе. Я не хочу идти на обед. У меня тяжело на душе.
   - Хорошо, идем в кафе. Они не придут.
   Недалеко от пляжа находился ЗАГС. Они зашли внутрь, где внимательно прочитали памятки для тех, кто хочет вступить в брак.
   - Паша, здесь указаны очень большие сроки от подачи заявления до регистрации брака! Нет, брак нам с тобой не светит!
   - Белла, я просто читаю. Ты лучше скажи: из какого ты города?
   - Нам не быть вместе, так зачем мне исповедоваться до своих предков?
   - Я с тобой поеду к тебе домой, зайду к твоим родителям.
   - Если только ты со мной поедешь. Слабо в счастье верится. Я не чувствую общности между мной и тобой до такой степени.
   Они зашли в маленькое кафе. Паша заказал еду на двоих. Поели.
   - Белла, я бы с удовольствием пошел к тебе. Не хочу в пансионат идти! Не хочу! Придем ко мне, а там Алла спит или Юра сидит! Пойдем к тебе, скажи хозяйке, что произошла замена Аллы на меня.
   - Паша, не шути так! Я отвечаю за нее перед ее мамой, она просила меня за подругой посмотреть. Ее парень Вася на север уехал служить.
   - А куда мне идти прикажешь? Они там вдвоем спят в номере. На пару часов зайдем к тебе, все легче будет ждать их появления.
   - Хорошо, на пару часов пойдем ко мне, а потом пойдем на пляж.
   Они пришли в маленький домик. Ивановна крикнула вслед:
   -Только до вечера мужчина может быть в домике!
   Паша лег на кровать Аллы и уснул. Белла легла на свою кровать, долго вертела в руках перья павлина. Она внимательно посмотрела на Пашу и уснула.
   Разбудил их возглас Аллы:
   - Спите - и врозь! А мне дайте поспать!
   Паша поднялся с ее кровати. Алла легла на постель и отключилась.
   Белла с Пашей пошли на пляж.
   - Белла, часок позагораем, искупаемся, а потом пойдем вдвоем в пансионат. Мне одному не хочется туда идти, во мне поселился тормоз.
   - Я пойду с тобой, не волнуйся, но пройдем в корпус через центральный вход.
   Они прошли через центральную дверь корпуса пансионата, зашли в номер и замерли: на полу в луже крови лежал Юра. Он слегка шевелил пальцами. Голова его была в крови. Бутылка лежала рядом.
   - Я вызову врача, - крикнул Паша и побежал к дежурной корпуса.
   Белла вспомнила, что, пока они шли в номер, видела кабинет врача. Она позвала врача. Вдвоем они пошли в номер. По дороге их догнал Паша:
   - Скорую помощь вызвал, скоро приедет.
   Врач осмотрела голову Юры и сказала, что с ним все нормально, хотя удар был сильным. Потом она увидела разбитую бутылку из-под водки.
   - Понятно, откуда кровь. Он разбил бутылку, руку поранил.
   - То-то мне идти сюда не хотелось, - сказал Паша.
   - Молодой человек, помогите положить мужчину на диван. Скорая помощь быстро сюда не приедет. Я осмотрю раненого мужчину, перевяжу его. Он жив. Раны на руке не опасные, но крови через них он много потерял. У нас в пансионате есть отдел охраны, сходите за детективом. Его зовут Илья Львович. Пусть он все в номере осмотрит, - сказала врач, продолжая осмотр раненого.
   У ворот пансионата один охранник дежурил, а остальные охранники находились в служебном помещении, расположенном рядом с воротами. Илья Львович играл в домино с охранниками.
   - Илья Львович, по твою душу пришли. Посмотри, какая серьезная пара тебя спрашивает, - сказал охранник.
   - Да, нам нужен Илья Львович, - подтвердила Белла.
   - Я весь внимание! - быстро ответил молодой человек.
   - Проблемы в корпусе номер пять. Вам необходимо туда с нами пройти, - перехватил инициативу Паша.
   Втроем пошли назад. Паша по дороге ввел Илью в курс дела.
   Илья Львович, выслушав историю со слов Паши, сделал свои выводы:
   - Из рассказа я понял, что в кровавой драке вы оба не участвовали, что у вас на это время есть алиби. По вашим словам, вас видели в кафе и хозяйка дома девушек. Мне надо бы поговорить с Аллой, - заключил свои выводы Илья Львович.
   - Она спит, - отозвалась Белла.
   - Разбудите, приведите ко мне. Меня найдете в пятом корпусе.
   Белла вернулась в свой домик, попыталась разбудить Аллу, но она спала очень странно. Ее невозможно было разбудить. Все старания оказались напрасными. Она позвала Ивановну.
   Ивановна разволновалась:
   - Ребята, ясно, где Алла была всю ночь! Все любовью занимаются, но и на работу ходят и просыпаются! А с ней проблема другая. Она не реагирует даже на тряску за плечи. Как она еще до дома дошла?
   - Пришла и сразу уснула. Врача вызвать? - спросила Белла.
   - Скорую помощь вызвать! Не хватало мне смертей в моем доме, а потом никто квартиру у меня не снимет. Телефон на веранде! Звони, мужик, у нас одна машина скорой помощи на поселок, - крикнула она Паше.
   Паша второй раз за день пошел вызывать скорую помощь.
   Дежурная спросила:
   - Мужчина, Вы всей Абрикосовке скорую помощь вызываете?
   - Нет, одной паре, которая распалась на две части в разных местах, - ответил по телефону Паша, потом он обратился к Белле: - Белла, Илье Львовичу надо сообщить, что Алла спит и не просыпается.
   - Паша, Илья Львович дал мне свою визитку, сам позвони.
   Паша взял визитку и позвонил детективу Илье Львовичу:
   - Илья Львович, Вас беспокоит Паша. Алла не просыпается.
   - Ваш приятель тоже крепко спит. Раны ему врач перевязала. Скорая помощь его не взяла, сказали, что нет причины для рентгена. Он цел.
   - Они не отравились? Что могло с ними произойти?
   - Хорошая мысль, ее проверяем. Когда приедет врач к вам, пусть заедет в пятый корпус, заберет второго человека с отравлением.
   Паша решил внести ясность в ситуацию своей жизни в пансионате.
   - Белла, мы вас немного обманули. Понимаешь, нас в номере три человека живет. Мы с Юрой живем в спальне, в которой две кровати стоят отдельно, это для вас мы их сдвинули, а в гостиной живет еще один мужик. Поэтому я и не хотел идти в номер.
   - Паша, а где сосед? Он кто? Он где? Он пьет? - Белла быстро задала вопросы.
   - Знать бы, кто он! Странный тип. Потом еще непонятно откуда взялась бутылка водки. Юра водку не пьет!
   - Водку ваш сосед мог принести. Можно отпечатки проверить.
   В это время появилась врач скорой помощи и спросила:
   - Где больная? Если спит - разбудите! - командным голосом сказала врач, нетерпеливо глядя на Аллу.
   - Не получается разбудить. С Аллой что-то произошло. Есть вероятность, что этой ночью у нее первый раз в жизни был мужчина, - сказала Белла доверительно.
   - Я осмотрю пациентку. Всем выйти за дверь!
   Через пять минут врач вышла во двор домика и сказала:
   - Ребята, могу сказать: ранений у девушки нет, а мужчины никогда не было. Ваша девушка - девушка. В больницу ее возьмем, она не просыпается.
   - Что?! - спросил Паша. - Почему Алла девушка?
   - Я ничего не могу добавить. Мужчина, Вы с нами поедете.
   Машина скорой помощи подъехала к пятому корпусу. На скамейке сидел Илья Львович. Врач обратилась к нему:
   - Илья Львович, опять шампанское виновато?
   - Так точно! Шампанское они пили. Положите девушку на вторую кровать, пусть спит. На первой кровати спит мужчина.
   - А мне где спать? - спросил Паша.
   - Ты лучше ответь, где шампанское покупал? - спросил Илья Львович с жесткой интонацией в голосе.
   - В буфете я купил бутылку шампанского. А что, нельзя?
   - Буфетчицу уже увезли в полицию, с ней разговор особый. Шампанское местного разлива, в него добавляли снотворное. От такого напитка в пансионате всем появлялось дело. Платили по таксе.
   - Но мы с Беллой тоже пили шампанское! - воскликнул Паша.
   - Вы немного пили, а спать хотелось? - спросил участливо Илья Львович.
   - Я и сейчас спать хочу. А почему бутылка водки разбита?
   - Ты, мужик, даешь, ее ты разбил. Стул бросал в комнату с улицы?
   - Бросал, я стул на подоконник положил, а он скатился в комнату.
   - Вот и разбил бутылку водки, ее сосед у ножки стола оставил.
   - А кровь? Откуда столько крови на Юре?
   - Юра упал с дивана и поранился о бутылку.
   - А почему Алла девушка?
   - Ты, мужик, даешь! Проснется Алла, у нее спросишь, почему она девушка, а сейчас сам ложись спать. Медсестра за вами присмотрит. Ха, почему Алла девушка? Этого у меня еще никто не спрашивал, - и, довольный разоблачением происшествия, Илья Львович удалился, прихватив с собой бутылку с шампанским.
   Паша лег на диван и уснул. Белла спала у себя в комнате, ей снился сон, словно она белая бабочка и летит через море...
   На небе собрались грозовые тучи. Молния осветила пятый корпус, пошел дождь. Запоздалые путники бежали по лужам, влетая в корпус мокрыми.
   Наступило третье утро со дня знакомства. За окном светило солнце, оно звало своими лучами на море. Белла проснулась, перевернулась, стала вспоминать события прошедшего дня, собираясь на пляж. Алла пришла с ребятами. Песок после ночного дождя был еще влажный.
   - Отравились мы все шампанским, - проговорил Юра.
   - У тебя что, ничего с Аллой не было? - спросил Паша.
   - Все тебе расскажи, но я Аллу не вскрывал, как шампанское, - с ноткой раздражения ответил Юра, разглядывая Аллу с ног до головы.
   - Вы что там обо мне говорите?! - заволновалась Алла. - У меня все нормально.
   - Хорошо, что все целы, - подвела итог Белла. - А где ваш сосед?
   - Какой еще сосед? - спросила Алла и посмотрела на Юру.
   - Девушки, мы вас обманули, - начал было говорить Юра.
   - Сосед по номеру - подставная утка, он из шайки буфетчицы. - Сосед заставлял покупать шампанское в буфете по большой цене, после этого в корпусе номер пять отсутствовала скука, - объяснил Паша. - Здесь все по таксе.
   Все четверо замолчали. Солнце припекало молодые спины.
   - Я предлагаю экскурсию по морю. Хотите поехать сегодня? - спросил Паша и прикрыл собой часть спины Беллы.
   - Когда? - очнулся Юра, поднимая голову от карт.
   - После обеда. Девушки, почему молчите? - спросил Паша, поднимаясь с песка.
   - Сколько стоит экскурсия? - спросила Алла, опуская края шляпы.
   - Мы заплатим за путешествие, - сказал Юра, собирая колоду карт.
   - Мы поедем на экскурсию. Где встречаемся? - спросила Белла.
   - На причале встретимся, - ответил Паша, уточнив время начала экскурсии.
   Белый теплоход качался на волнах. Публика по узкому трапу заходила внутрь судна. Две палубы с местами для пассажиров ждали отдыхающих. На нижней палубе располагался буфет. Основная масса людей села на верхней палубе, над которой была крыша, но не было стен. Ветер продувал пассажиров со всех сторон, зато им можно было смотреть во все четыре стороны.
   Звучала музыка. Паша и Белла присоединились к публике на верхней палубе. Юра и Алла сели на нижней палубе, закрытой со всех сторон. Они готовы были смотреть друг на друга.
   Морские волны плескались с трех сторон теплохода, а с одной стороны виднелся удаляющейся поселок. Вода, ветер, солнце - в ассортименте. Публика после обеда сидела полусонная. Неожиданно все по очереди стали поднимать ноги, послышались крики женщин. Под ногами у Паши пробежала маленькая, низкая, длинная собачка - такса. Под ногами у Беллы вторая собачка завертелась и выбежала на свободу.
   - Ой, - только успела выдохнуть Белла.
   - И здесь таксы бегают, - вздохнув, сказал Паша.
   Таксы быстро спустились на нижнюю палубу. Послышались крики Аллы и Юры. Видимо, они окончательно проснулись. Публика оживленно заговорила. На верхней палубе появился человек в цирковой одежде. Он поставил тумбу. Таксы подбежали к нему. Несколько номеров с участием двух такс развеселили пассажиров. Пришли два одинаковых мальчика лет десяти. Таксы и мальчики синхронно выполнили номер. Публика ликовала.
   Теплоход подошел к первой остановке.
   - Уважаемые пассажиры, предлагаем посетить завод виноградных вин, вы пройдете мимо виноградника, увидите погреб, расположенный под землей. Вино можно купить по льготной цене, - проговорила громко экскурсовод.
   Люди прихватили сумки и кошельки. Паша и Белла сошли на берег. Виноградник рос в стороне от экскурсионной дороги. Метров десять публика шла мимо прозрачной изгороди. Заводик из старого красного кирпича неожиданно возник на глазах людей. Экскурсантам показали, как хранят вино, предложили дегустацию вин.
   Люди, попробовав вино из пластмассовых стаканчиков, потянулись покупать его в пластиковых бутылках. Те, кто ехал за вином, взяли несколько бутылок в свои крепкие сумки. Остальные взяли по бутылке или совсем ничего не купили. Люди заметно повеселели.
   Паша купил две бутылки вина местного разлива. На ощупь бутылки были слегка прохладные, а число градусов на этикетке не пугало. Он отнес одну бутылку Юре с Аллой. Белла отказалась от вина и купила себе бутылку минеральной воды в буфете и пару пакетиков чипсов себе и Павлу. Он незаметно выпил всю бутылку прохладного вина. Она выпила воду.
   - Белла, значит так, мы за девушек просто так не платим, ты мне отработаешь билет на эту экскурсию, - резко опьянев, язвительно процедил сквозь зубы Паша.
   - Ты много выпил вина и забыл, что вы с Юрой обещали за нас с Аллой заплатить, - возмутилась Белла с нескрываемым удивлением.
   - Еще чего! А шампанское! Ты знаешь, сколько оно стоит?!
   - Я заплачу вам за поездку на теплоходе! Вышлю деньги почтой!
   - Собой, милая моя, заплатишь. Сейчас будет остановка, мы с тобой на ней выходим, а на обратной дороге нас заберут.
   - Ладно, - испуганно согласилась Белла.
   На следующей остановке Паша взял свою спортивную сумку и сошел по трапу на берег. За ним спустилась Белла. Они оба оказались на пустом пляже среди прибрежных деревьев. В этот момент жемчужных бус на шее Беллы не было, они горсткой остались лежать на подоконнике рядом с перьями павлина.
  
  
   Глава 3
   Белый теплоход уплыл. Паша расстелил знакомое пляжное покрывало. И совершенно неожиданно он стал срывать одежду с Беллы.
   - Паша, я сама сниму одежду. Я в купальнике.
   - А я тебя не загорать позвал! Мне твой купальник не нужен!
   Паша скинул с себя одежду, представ перед Беллой в одежде нудиста. Она впервые в жизни видела голого мужчину. Ее охватил ужас. А он все пытался сорвать с нее купальник. Белла стала драться со скользким и ставшим противным мужчиной!
   - Паша, не надо! Не надо, Паша!! Я прошу тебя!!! - кричала Белла, удерживая на себе купальник, защищая свое тело от наглых рук мужчины.
   - Хватит мне твоей девственности на одного. Я не отпущу тебя! Белла, ты моя! А я буду твоим первым мужчиной! Всю жизнь мечтал быть первым! Представляешь, какое это удовольствие! Такого счастья в моей жизни еще не было! - кричал Паша.
   Она извивалась изо всех сил, пытаясь ударить мужчину кулаками. Он скрутил ей руки, губы закрыл поцелуем, пытаясь всем телом производить незнакомые для нее движения. Это последнее движение ему долго не удавалось. Она стала его бить освободившейся рукой. Он рассердился, приподнял ее за плечи. Она вывернулась! Он разозлился и отбросил девушку на каменистый пляж. Она обмякла всем телом и молчала от нереальности происходящего с закрытыми от обиды и боли глазами.
   - Белла, я люблю тебя! Я очень тебя хочу! Очнись, любимая!!! - кричал трезвеющий мужчина на одиноком, заброшенном пляже.
   А в ответ тишина. Паша оделся. Ему стало скучно и страшно. Он подумал: "Что если Белла умерла?" Посмотрел на тело девушки. Ему захотелось убежать от распростертого на песке тела. Он огляделся: с одной стороны море, с другой степь.
   - Паша, мы где? - тихо спросила Белла, приходя в сознание.
   - Мы с тобой находимся на диком пляже, а я настоящий дикарь, - с досадой и ненавистью к самому себе, проговорил Паша. - Адреналин победил алкоголь.
   - Что со мной? Мы загорали? - пролепетала Белла.
   - Да, любимая, мы загорали. У тебя был солнечный удар. Все уже хорошо, - прошептал Паша, не веря своему счастью, что Белла живая.
   - Паша, ложись рядом, мне нужны твои силы, у меня странная слабость, - проговорила Белла, испытывая полное бессилие, боль и незнакомое чувство к этому мужчине.
   Паша лег. Белла обняла его, прислонилась к нему всем своим телом.
   - Паша, я тебя люблю, - проговорила она, сливаясь с ним всем своим существом, без единой здравой мысли в голове. Она обвилась вокруг него, как настоящая Белла вокруг крепкого дерева.
   Потрясенный мужчина молчал от полной неожиданности. Вино из него выветрилось окончательно. Он нежно поцеловал ее. Полностью придя в себя, от удивления округлил свои большие глаза и воскликнул:
   - Белла, я боюсь тебя! Честное слово, боюсь.
   В Белле прошел страх, в нее вселился дух сладострастной женщины. Она себя не понимала. И, как вскрытая бутылка шампанского, она не могла погасить все прекрасные искорки новых чувств, заполонивших ее до краев. Чувства стали выплескиваться из недр ее существа. Она хотела этого первого своего мужчину. Она изнемогала от чувств к нему и чувствовала его каждой проснувшейся клеточкой своего тела.
   Недолго Паша сопротивлялся неожиданному счастью после короткого несчастья. Он откликнулся на счастливые пузырьки шампанского в виде первых женских чувств. Он пил первую любовь женщины с нескрываемым восторгом. Сколько продолжалась любовная оргия на покрывале, прикрывающем мелкую гальку дикого пляжа, они не знали, но в какой-то момент остановились оба. Они сели, встали, оделись.
   Легкий ветер любви, дующий со стороны моря, потрепал спутанные волосы. Белла подняла голову: над ними покрутился аист и вскоре исчез, вероятно, полетел к своему гнезду на столбе линии электропередачи.
   На горизонте показался белый теплоход. Влюбленную парочку никто на нем не встречал. Аллы и Юры нигде не было: не было их на верхней палубе, не было их на нижней палубе. Искать парочку никто на теплоходе не собирался.
   Белла и Паша вернулись на берег. Он остановил машину и отвез ее домой, а сам уехал в пансионат. Она вымылась под холодными струями воды и легла спать, но долго не могла уснуть. Ей казалось, что если бы Паша не срезал с ее шеи жемчужные бусы, то драки и любви на диком пляже среди скал никогда бы не произошло. Она попыталась найти бусы, но они словно испарились - их нигде не было. Тогда она потянулась к перьям павлина, но и они от нее отшатнулись.
   Белле стало душно в комнате, хотя бусы на шею не давили, но она чувствовала их на шее, хотя руками их не находила. Стало жутко. Она поискала глазами бабочку. Бабочка сидела на перьях павлина и качала маленькой головкой то ли от ветра, то ли она была живая царица белых бабочек. Бабочка кивнула девушке, и та уснула, точно провалилась в бездну, из которой вылетела бабочкой...
  
   Утро играло солнечными лучами сквозь занавески. Белла проснулась. Аллы на своем месте не было. Паша проснулся, но не обнаружил Юры. Белла с Пашей встретились на пляже, прикосновения их рук стали более откровенными, они заметили внимательные и осуждающие глаза окружающих отдыхающих. Им вдвоем было хорошо, но совесть подсказывала, что надо бы вспомнить об отсутствующих.
   - Белла, я позвоню Илье Львовичу и скажу, что нет Юры и Аллы, что они пропали с теплохода и до сих пор не вернулись.
   - Звони, любимый, звони, - ласково проговорила Белла, слегка обнимая родное тело первого мужчины.
   Паша набрал номер телефона детектива на своем телефоне:
   - Илья Львович, Вас Паша беспокоит, у нас Юра и Алла пропали.
   - А, это Вас все беспокоит, почему Алла девушка? Мне экскурсовод звонила и сказала, что Юра и Алла остались во дворце Павлина. Сегодня они приедут.
   - Спасибо, - поблагодарил Паша детектива и обратился к Белле: - Белла, они сегодня обязательно приедут, у них экскурсия с продолжением во дворце Павлина.
   Вот теперь они лежали под солнцем со спокойной совестью.
   - Паша, а что будет с нами? - спросила Белла, проводя пальцами по его волосам.
   - Мы поженимся. Я тебе об этом говорил, - не веря самому себе, ответил Паша.
   - А я решила, что ты пошутил, - прижимаясь к Павлу трепетной ланью, пробормотала Белла.
   - Мы подадим заявление на регистрацию брака через неделю.
   - У меня как раз неделя остается до отъезда. Ой, как хорошо! - воскликнула Белла и вытянулась рядом с Павлом на песке.
   - Белла, мы потеряем целую неделю? Нет. Пойдем ко мне в номер.
   Они встали, собрали с песка вещи. Вскоре пошли в сторону пансионата. Паша сходил на обед, принес еду для Беллы. Она поела. Они закрыли дверь в номер. Белла вела себя значительно спокойнее: без особой страсти, но и без излишней холодности. С женщинами у Паши дела не очень складывались, а теперь все складывалось не лучше, чем всегда! Пашу и Беллу потревожил стук в дверь.
   - Сони, откройте! - послышались знакомые голоса Аллы и Юры.
   Паша открыл дверь.
   - Чего кричим? - спросил Паша, но, увидев парочку, замолчал.
   Перед ним стояли Юра и Алла в новых нарядах.
   - Паша, не удивляйся, - сказала Алла, - понимаешь, мы попали во дворец Павлина. Он не совсем музейный, в нем живут люди, но раз в неделю к ним пускают экскурсии. Правда, у них суровые законы. Первую ночь нетронутой девушки отдают графу со странным именем Павлин. Юра меня ему и отдал. А я не плачу. Граф Павлин наградил меня деньгами, и мы с Юрой купили новые вещи.
   Юра стоял и понуро молчал с отсутствующим взглядом.
   - А утром меня отдали Юре под взглядом графа Павлина, а я не плачу, - Алла всхлипнула. - Мы выпили по бокалу вина и были очень спокойные, даже не возмущались. Граф Павлин коллекционирует только тех, с кем можно спать первый раз, а он откуда-то узнал, что я девушка. Меня на берегу встречали на ковровой дорожке с цветами. Рядом с дорожкой стояли суровые мужчины с трезубцами, мы не могли убежать, все было подготовлено.
   - Все было по таксе, - сказал задумчиво Юра.
   Белла вышла из спальной комнаты и, посмотрев на Аллу, сказала:
   - Алла, идем домой, нам надо с тобой отдохнуть.
   - Идем домой, - как эхо отозвалась Алла. - Я думаю, мужчины возражать не будут. До свидания, мальчики!
   Дорогой подруги обменялись последними новостями и впечатлениями, которые обрушились на их головы, а точнее на их молодые тела.
   - Алла, что мне делать с Пашей? Я ведь прекрасно помню, что он меня ударил о каменистый пляж так, что я чувств лишилась. Мне он сказал, что со мной случился солнечный удар. Я делаю вид, что ему верю, и изображаю страстную любовь. На самом деле я его боюсь!!! - выдохнула из себя страстную тираду слов Белла.
   - Белла, досталось тебе! Продолжай изображать любовь, а я так рассердилась на графа Павлина и Юру! Я готова была их убить, но потом изобразила полную покорность, даже счастье. Там такая охрана! Сама не знаю: мстить или все забыть?
   - Алла, говорили нам умные люди, чтобы мы не ездили одни, а мы с тобой поехали за морскими орехами.
   - Я таблетки вовремя выпила, ведь я их в сумке носила с собой по совету старших подруг. Но такая грусть и тоска в душе! Я видела дворец Павлина, он с внешней стороны древний, а внутри модный. А граф Павлин! Бог ты мой! Крутой мужчина.
   - Значит, все забыть и не мстить?
   - Белла, о чем ты? Какая месть? У меня чувство страха осталось!
   На крыльце дома задумчиво сидела Ивановна, но, увидев девушек, она обрадовано заговорила:
   - Девочки! Вернулись! Я уже жду вас, жду.
   - Спасибо Вам за участие, - сказала Белла. - Все у нас нормально.
   Девушки зашли в домик, прошли в свою комнату.
   - Как все изменилось! - воскликнула Алла. - Вечность прошла!
   - Это точно, - отозвалась Белла, - Паша обещал на мне жениться.
   - И ты веришь? Мне никто жениться не обещал...
   У ворот загудели автомобили. Послышался услужливый голос Ивановны. В комнату к девушкам вошел красивый, вальяжный господин в белом костюме.
   - Алла, я за тобой приехал! Не хочу быть больше женским коллекционером! Я хочу жениться на тебе! Сейчас! Вставай! Платье тебе принесут. Нас ждут на регистрации брака!
   Двое крупных мужчин в костюмах внесли в комнату огромных пакеты, в которых было платье, фата, туфли, нижнее белье.
   - Извини, что еще и Юре тебя отдал, но иначе бы ты его не забыла, а сейчас ты его забудешь, - сказал спокойно граф Павлин, - Алла, мы ждем тебя. Возьми свою подругу, будет твоей свидетельницей.
   - Алла, вот счастье-то тебе привалило! - воскликнула Белла, с восхищением взирая на дары графа Павлина.
   - Белла, он такой необыкновенный! Вот и результаты, - Алла показала на пакеты.
   Она пошла в летний душ, но довольно быстро вернулась.
   - Прохладная водичка! - простучала зубами Алла.
   Белла переоделась и стала помогать одеваться Алле, потом подруги вышли во двор. Ивановна всплеснула руками при виде Аллы в великолепном наряде.
   Ворота открылись настежь. Дверцы в трех машинах открылись. Люди быстро исчезли в машинах. Машины одновременно отъехали от домика. В загсе двери открылись. Журнал регистрации брака раскрылся. Бланк регистрации был заполнен. Все было написано. Осталось графу Павлину и Алле поставить подписи. Они поставили свои подписи на бланке заявления. Получили свидетельство о регистрации брака.
   - Можно мне с вами не ехать? Я не могу с вами ехать!!! Мне плохо! - Белла неожиданно для всех возмутилась и стала оседать на пол.
   Беллу подхватили под руки, положили в одну из машин, увезли в маленький домик. Девушку высадили из машины на глазах удивленной Ивановны. Машина быстро отъехала от домика и вскоре присоединилась к остальным машинам, которые ехали в сторону дворца Павлина.
   Алла ехала в роскошной одежде, в шикарной машине, с импозантным мужчиной. Она была удивлена тем, что с ней произошло, но держала себя в руках и благосклонно отвечала на внимание графа Павлина.
   Белла лежала в бедной маленькой комнате и чувствовала себя всеми покинутой. Слезы стояли в уголках глаз. Она смотрела на маленький телевизор, выданный недавно хозяйкой. На экране юмористы смешили, а она плакала. Девушке было грустно. Болел затылок.
   В комнату вошла хозяйка:
   - Белла, подругу твою с шиком увезли! Почему с ней не поехала?
   - Ой! Сколько всего нового произошло, а у меня голова болит, - заплакала Белла.
   - Да ты, девушка, на солнце перегрелась, посмотри на себя в зеркало, как ты загорела. Полежи сегодня, отдохни, завтра все будет нормально. А где твой парень? Хороший он мужик.
   - Они хорошие, когда чужие, - ответила Белла с болью в голосе.
   В этот момент от пера павлина отлетела белая бабочка, она села на ладонь Беллы. Девушка ее нежно погладила одним пальцем.
   - Белла, я у вас рассыпанные жемчужные бусы нашла и собрала их на тонкую леску, - сказала Ивановна и протянула ей бусы.
   Вскоре в ворота постучали. Ивановна пошла открывать.
   - Легок ты, парень, на помине. Белла плачет. Иди, успокой.
   - Спасибо, чувствую, что ей плохо.
   Паша вошел в комнату.
   - Белла, ты чего плачешь? Я люблю тебя! У нас все будет хорошо, - проговорил молодой человек, внимательно рассматривая Беллу и разбросанные по комнате вещи Аллы.
   - Паша, а любить сейчас будешь или дашь отдохнуть? - спросила устало Белла.
   - Я не злодей. Отдыхай. А где Алла? - спросил он, все еще оглядывая комнату.
   - Замуж вышла за графа Павлина. Ее увезли во дворец Павлина. Я с ними не поехала.
   - Сказка. Правда, что ли? - спросил Паша, садясь на постель Аллы.
   - Не до шуток, - ответила Белла, надевая жемчужное ожерелье.
   - Белла, ты прости меня. Я ведь не пью вино, а тут меня как подменили. На женщин я раньше не бросался, самому за себя мучительно стыдно.
   - Ладно, выжили, будем жить, - ответила Белла, держа в руках три пера павлина и пряча в них свои зареванные глаза.
   - Белла, хочешь, я куплю билеты до твоего города на нас двоих?
   - Тут ты почти прав. Завтра купим билеты. На билеты у меня деньги еще есть. Сегодня я никуда не пойду. Алла с нами не поедет.
   В ворота постучали. Ивановна открыла двери. Перед ней стояла еле живая Алла в разорванном платье невесты.
   - Они так шутят! Все было в шутку! - крикнула Алла со слезами.
   - Ложись спать. Там одна уже плачет, - проворчала Ивановна.
   Алла зашла в комнату. Паша привычно вскочил с ее кровати. Алла легла на постель и отвернулась к стенке. Она содрогалась от рыданий всем своим существом. Паша вышел и позвонил Юре:
   - Юра, приезжай, здесь опять проблемы. Обе девушки рыдают.
   - Уже еду. Надо было сразу с тобой ехать, но мне позвонили и сказали, что Аллу увезли на регистрацию брака с графом Павлином, вот я с тобой и не поехал.
   Паша вернулся в комнату:
   - Вас, девушки, нельзя оставлять одних. Мы можем за вас заплатить за неделю в пансионате, будете жить рядом с нами, под нашим присмотром.
   - А это возможно? - Алла повернула к нему заплаканное лицо.
   - За деньги все возможно. Тут все по таксе.
   В комнату вошел Юра.
   - Девушки, в нашем корпусе рядом с нашим номером освободился номер на двоих. Есть предложение сменить вам место обитания. В пансионате все удобства, в нем кормят, есть свой пляж с топчанами.
   - Если без шуток, то мы согласны переехать в пансионат, а здесь все удобства во дворе, - сказала Алла, поднимая заплаканные глаза.
   - Алла, ты не понимаешь мужчин! Они говорят серьезно, но обязательно потребуют оплату, - вставила Белла свою мысль, привычно касаясь жемчужин на шее, словно ища у них защиты от предстоящих неприятностей.
   - Денег у нас с Беллой только на жизнь в этом домике, еще на общий пляж и на билеты домой. И на еду немного. Вот и все, - сказала Алла, и выглядела она при этом обреченной.
   - Мы с вас деньги не просим, - ответил Паша.
   - Алла, они возьмут натурой, - съязвила Белла, она уже не удивлялась, что среди жемчужин находилась перламутровая бабочка.
   - Не поняла. Какой натурой? - переспросила Алла.
   - Они возьмут любовью. Поняла? - уточнила ситуацию Белла.
   - Зачем так цинично? - спросил Юра.
   - В этом плане мы все уже потеряли, терять нам больше нечего, можно и любовью. Мне с кем? С тобой, Юра? - спросила Алла.
   - Ну, девочки, вы растете. Алла со мной. Белла с Пашей.
   - Я не против любви с Юрой, - поставила точку на разговоре Алла.
   - А я не знаю, - честно сказала Белла, трогая одной рукой перья павлина, а второй касаясь жемчуга на шее, - не хочется лезть в долги.
   - Решайте! Машина ждет у ворот. Мы заберем вас и ваши вещи, - предложил решение всех проблем Юра.
   Алла встала, взяла свое платье, попросила мужчин подождать во дворе домика. Белла не двинулась с места:
   - Алла, я не поеду в пансионат! Меня чуть не убили за экскурсию.
   - Белла, так тебе терять больше нечего. Где гарантия, что граф Павлин до тебя не доберется? Граф Павлин - это не человек.
   - Алла, но долги... Я боюсь долгов.
   - Смелей, Белла, без риска богаче не станешь! - сказала Алла, собирая вещи.
   Белла с отчаяньем махнула рукой, взяла свою сумку, но опять села:
   - Что хочешь, а я не поеду!
   - Как хочешь, ты со мной не поехала, а они меня любили...
   - Алла, я не могу! Я не могу успевать за тобой!
   Алла махнула рукой и с вещами вышла во двор.
   - Где Белла? - спросил Паша у Аллы.
   - Она остается в домике без удобств, - сказала Алла и пошла к машине.
   Паша зашел в комнату к Белле.
   - Белла, в чем дело? Я тебе так противен?
   - Уже нет, но я не могу вот так уехать, - сказала девушка и обхватила рот рукой.
   - Пойми, глупышка, там я буду у тебя один, а здесь я тебя от людей графа Павлина не спасу! Они вышли на ваш след, теперь вас в покое не оставят. Думай: я один или люди графа Павлина?! Где твои вещи? Быстро собирай! Я говорю - быстро!
   Белла встала, забросила вещи в сумку, потом взяла перья павлина, с которых скатились две перламутровые бабочки: голубоватая и белая. Она их завернула в чистый носовой платок, потом положила во внутренний карман большой сумки с вещами. Паша взял сумку. Они вышли во двор.
   Тут включилась хозяйка домика:
   - Дамочки, я вам деньги за оставшуюся неделю не верну!
   - Это Вам за беспокойство, - сказал Паша и повел Беллу к машине.
   Автомобиль с двумя молодыми парами подъехал к пятому корпусу пансионата. Все молчали. Юра пошел платить за номер для девушек на неделю. Белла с Аллой зашли в свой номер, где почувствовали себя людьми на порядок выше, говорить им не хотелось. Вскоре чистые волосы украсили головы девушек.
   В дверь постучали. Приятный женский голос попросил открыть дверь. В комнату вошла интересная блондинка со знакомым лицом.
   - Девушки, я певица Виктория Львовна. Я сегодня приехала в пансионат. Мой номер находится недалеко от вашего номера. Я видела вас в фойе. Вы мне очень понравились. Девушки, вы не могли бы мне немного помочь?
   - Чем мы можем Вам помочь? - спросила Алла, расчесывая волосы.
   - Все предельно просто: через три дня у меня концерты в Абрикосовке и в соседнем городе Кипарисе, а один концерт состоится в пансионате. Мне нужны две девушки для заднего плана. У вас рост одинаковый. Одежду я вам дам. Стойте за моей спиной, изображайте поющих девушек. Вы петь умеете?
   - Мы с Аллой пели в художественном училище, - ответила Белла.
   - Отлично! Сегодня вечером я вас жду после ужина.
   - Мы придем, - естественно, последнее слово произнесла Алла.
   Виктория Львовна ушла.
   Пришли Юра и Паша.
   - Устроились? После обеда едем на лодках кататься, - сказал Паша.
   - А нас пригласили петь, сегодня репетиция, - ответила ему Белла.
   - Какое еще пение? В какую историю уже попали? - спросил он.
   - В местную историю. Певица Виктория Львовна живет в соседнем номере.
   - На работу устроились? На лодках с нами поедете? Здесь волн больших не бывает, - с легким раздражением предложил Юра.
   - Не сердись, Юра, репетиция после ужина, - ласково обратилась к нему Алла.
   - Ой, ты уже ласковую лисицу играешь!
   - Виктория Львовна только что вышла, скажи ей, - удрученно сказала Алла.
   Паша внимательно осмотрел одежду на девушках и сказал:
   - Замнем для ясности. Мы по другому поводу пришли. Белла, я дам тебе денег на одежду, ее продают перед входом в столовую. Мы сейчас идем на обед, а ты посмотри для себя что-нибудь интересное. Юра даст деньги Алле. Вот, возьмите деньги, в столовой встретимся. У нас один столик на четверых.
   Мужчины вышли.
   - Белла, золотой дождь! В жизни у меня никогда ничего подобного не было! - воскликнула Алла с наигранной веселостью в голосе.
   - Алла, у нас тут жизнь как на вулкане. Пойдем смотреть для себя новые вещи.
   Светлая летняя одежда висела и лежала на прилавках. Они выбрали пару модных тряпок и спокойно вошли в столовую. В конце зала сидели Паша и Юра.
   - Девушки, а на вас все мужчины смотрят! Пока вы шли через столовую, они шеи свернули! Садитесь за стол, ставьте в меню птички как свои пожелания на следующий день, - сказал обходительный Паша.
   Юра сидел хмурый и недовольный, истории с Аллой его мало радовали. Ему стало казаться, что с этих концертов и репетиций ее кто-нибудь увезет.
   После обеда четверка пошла на берег лимана. На лодочной станции лодки выдавали за деньги, под залог. Взяли друзья две лодки, поплыли один за другим по лиману. Паша и Белла просто разговаривали. Алла и Юра оглушительно молчали.
   Ветер дул слабый. Солнце светило за облаками. День царил с переменой облачностью. Такое же настроение царило у людей в лодках. Белла радовалась жизни и очередному приключению. Алла пыталась улучшить настроение Юры:
   - Юра, я этой ночью буду спать в твоем номере, а Паша в нашем. Тебя это немного утешит?
   - Алла, я боюсь, что к тебе набегут мужчины, а я встану в очередь.
   - Кто может добежать до меня быстрее тебя? - пыталась рассмешить его Алла.
   Послышался шум моторной лодки. Моторная лодка сделала круг вокруг лодки с Аллой. Лодки сблизились. Сильные мужские руки вытащили Аллу с кормы обычной лодки и пересадили в моторную лодку. Взревел мотор. Моторная лодка быстро исчезла за горизонтом.
   Паша направил свою лодку к лодке Юры. Все было понятно. Люди графа Павлина нашли Аллу. Юра был прав: к Алле надо стоять в очереди, которая до него не доходила. Ребята еще немного покатались на лодках и вернулись на лодочную станцию.
   - Белла, я с тобой пойду на репетицию, - предложил взволнованный Паша.
   - Зачем мне на репетицию идти одной? Певице нужны мы обе для декорации за ее спиной. А вдруг люди графа Павлина вернут Аллу до вечера?
   Юра молчал и хмурился.
   - Нет, Алла не для меня! Я не выдержу ее исчезновений! Я не могу тягаться с графом Павлином и с его людьми. Они могут ее вернуть, а потом опять заберут! А я кто в этой истории? - страдал Юра.
   - Юра, поплаваем! Станет легче, - обратился к нему Паша.
   - Я иду с вами, - почти прошептала Белла.
   Вода охладила страсти молодости. Трое растянулись на белых пластмассовых топчанах. Солнце светило и грело сквозь облака.
   - Приеду домой, пойду учиться в автошколу, куплю машину, - проговорил мечтательно Юра.
   - Молодец, Юра. Я с тобой пойду учиться, хочу получить водительские права, а то нам все было не до прав, а без прав у нас нет прав. Пока армия. Пока учились. Теперь права у нас будут на первом месте, - завершил мечтания Паша.
   - Меня забыли? Я с вами! У моего отца есть машина. Я водить ее умею, мне только права получить! - звонко прокричала Белла, поднимая руками волосы.
   - Белла, а у тебя есть голос! - воскликнул Паша. - Мы пойдем слушать тебя.
   Повеселев, все трое пошли к своему корпусу, к ужину им надо было переодеться.
  
   Истерзанная Алла сидела в небольшом кресле. Она не шевелилась.
   - Белла, не спрашивай. Изверги: ни себе, ни людям.
   Белла пошла в душ, не в силах сразу говорить с Аллой, а когда, чистая и спокойная, вышла к подруге, та уже спала. Измученное выражение лица не покидало Аллу во сне. Белла решила, что надо обо всем рассказать детективу Илье Львовичу. Его номер телефона она помнила наизусть.
   - Илья Львович, Вас Белла беспокоит, у нас Аллу терзают люди графа.
   - Белла, я иду к Вам.
   Илья Львович действительно вскоре пришел. Он посмотрел на Аллу и сказал:
   - Я давно слышу про графа Павлина и его проделки, но его не видел. Аллу чем-то вновь опоили. Поставить около нее охрану? Трудный случай.
   - Они Аллу забирают, потом возвращают, - проговорила Белла.
   - Белла, сообщай сразу о том, когда они ее заберут. Они могут не довозить ее до своего замка и измотать вконец. Она может уехать домой?
   - У нас осталась еще неделя. У нас сегодня репетиция с певицей Викторией Львовной.
   - Сегодня они больше не приедут, но завтра вполне могут. Про репетицию похитители узнают завтра, а сегодня мне больше нечего сказать.
   Вечером Алла проснулась. Душ ее освежил. Она пришла в себя и явилась в столовую. Мужчины смотрели на нее удивленно, как на явление с того света. Алла ничего не говорила о том, что с нею происходило за пределами периметра пансионата.
   Все четверо явились на репетицию. Певице четверка молодых людей очень понравилась. Она решила использовать их для массовки за своей спиной. Мало того, что девушки были одного роста, так и мужчины были одного роста, к тому же достаточно красивые. Надо было проверить их голоса. Они утверждали, что им репертуар певицы известен. Их дело - подтягивать припевы. Девушки звучали вообще одним голосом, видимо, много раньше пели вместе, мужчины басили вразнобой, но с приятным тембром.
   В двери концертного зала пансионата вошли отдыхающие люди и потихоньку заполнять задние ряды.
   Когда запела Виктория Львовна, зал был наполовину заполнен. Выгнать публику было просто невозможно. Народ лез в дверь на репетицию, как на концерт. Люди узнавали Аллу, своих парней из пансионата - Пашу и Юру и аплодировали им до изнеможения. Надо сказать, что в пансионате требование к концертам естественным образом снижено, здесь любая медь идет за золото.
   Певица была удивлена популярности ребят. После репетиции договорились, кто и в чем будет петь на следующей, уже генеральной репетиции. Горький опыт с местным шампанским остановил приятелей от принятия спиртного в честь первого успеха. Музыканты, а их было пять человек, довольно переглядывались, новая четверка им понравилась. Спокойно разошлись артисты по своим номерам.
   Алла пошла было в номер к мужчинам, но Юра ее туда не пустил. Он ее и хотел, и боялся, и любил, и презирал, а сквозь такой набор чувств любовь его не привлекала. Она вернулась в свой номер, закрыла дверь и уснула.
   Белла посмотрела на подругу и поняла, что их сегодня не потревожат. Вздохнув, она уснула, но тут же проснулась: она вспомнила, что в сумке лежат две бабочки - царица и царь белых бабочек. В руках появилась нервная дрожь, она достала чемодан, посмотрела в карман, там лежал носовой платок, но бабочек в нем не было! Она невольно стала осматривать комнату: бабочки сидели на перьях павлина, которые стояли у окна. Она помахала им рукой. Они покачали в ответ крыльями. Белла провалилась в сон. Ей снился остров с пальмами, а на пальме висели ее жемчужные бусы, а рядом с ними стоял Паша и усмехался.
  
  
   Глава 4
   Утром музыканты зашли за певицей Викторией Львовной, чтобы идти на завтрак в столовую, но ее дверь не открывалась. Они позвали горничную, та открыла дверь. Комната была пуста. Кровать стояла нетронутой, заправленной еще той же горничной накануне. Кто-то вызвал Илью. Публика толпилась у дверей.
   - Прошу всех идти на завтрак в столовую, а я один осмотрю комнату, потом поговорю с каждым, кто видел ее вчера, - четко проговорил Илья Львович.
   Первой мыслью Ильи Львовича была мысль о графе Павлине и его людях. Но граф без машины не увозит, а посторонние машины на территорию пансионата с вечера и до утра не проезжали, это он знал еще до прихода в номер певицы. Окно было закрыто изнутри, следовательно, певица Виктория Львовна по доброй воле вышла в дверь и закрыла за собой дверь. Мысль, что она могла уйти раньше завтрака, в голову не приходила. Она явно не спала в номере.
   Илья Львович осмотрел комнату, но вещей певицы не обнаружил. Вещей не было! Не было следов певицы совсем. Не было зубной щетки в комнате! Не было мокрого полотенца! Ничего не было!!! Но должен был остаться ее паспорт в администрации корпуса!
   Он спустился в администрацию пансионата, расположенную на первом этаже пятого корпуса. Паспорт певицы лежал в сейфе, его ему показала сотрудница пансионата, которая оформляла приезжих людей. Она же сказала, что певице номер не меняли. Куда делась знаменитость из охраняемого пансионата с чемоданом на колесиках? На асфальте не было следов от колесиков. Детектив терялся в догадках. Он пошел в сторону пляжа.
   У лодочной станции с утра еще никого не было, весь народ был в столовой. Вот где заметил Илья Львович следы борьбы, следы колесиков на песке! Лодки все стояли на месте, но были видны следы на песке у чужой лодки! Надо ему поговорить с Аллой, пока она здесь, ведь ее вчера похищали с моторной лодки! Илья Львович пошел искать Аллу.
   Четверка как раз выходила из столовой, но запуганная Алла отказалась давать показания. К ним подошли музыканты из группы певицы, один из них выполнял функции директора группы. Илья Львович сказал ему, что пока сказать о Виктории Львовне ему нечего, но если ее увезли люди графа Павлина, то они обычно возвращают тех, кого увозят. Надо ждать.
   Алла заметно нервничала, но слова не произнесла. И ее можно было понять. Илья Львович отпустил людей и побрел на пляж. Людей на пляже после завтрака прибавилось, и следы от колесиков чемодана исчезли. У него ничего больше не было о существовании певицы Виктории Львовны, кроме ее паспорта. Он еще раз пошел в администрацию корпуса, однако за время его отсутствия паспорт певицы Виктории Львовны исчез. Теперь он мог заколачивать с охранниками козла в домино. В голове было пусто.
   Четверка пошла на пляж. Все попытки ребят вытянуть из Аллы информацию успехом не увенчались. Она не рассказывала. Алла лежала, загорала, купалась и молчала. Через час кто-то из тех, кто катался в этот день на лодке, привез вещи певицы Виктории Львовны, которые прибило к берегу. Вызвали Илью.
   Детектив сел в лодку, взял с собой Юру, а Пашу оставил с Аллой.
   Мужчины поплыли в указанном людьми направлении. Им повезло в том плане, что они нашли раскрытый чемодан светловолосой певицы Виктории Львовны. Разбросанные вещи валялись на берегу. Следов людей не было. Вещи собрали и положили в лодку. Юра греб веслами. Илья Львович осматривал чемодан. В чемодане он обнаружил второе дно, под ним лежало в плоском пакете белое вещество. Он и без экспертизы знал, что белое вещество из усыпляющей серии графа Павлина.
   Это было то снотворное, которое использовала буфетчица и ее хозяин для усыпления людей ради собственной забавы. Илья Львович понял, что он взял след, но чей? Певица Виктория Львовна в этом деле - звено явно проходное. Юра смотрел на находку и молчал. Он прекрасно понимал, что попал в черную историю, а в такой истории главное - уцелеть самому. Ох, как он теперь понимал Аллу! Злость к ней стала понемногу проходить.
   Илья Львович предположил, что буфетчица снотворное вводила сквозь пробки шприцем в бутылки, значит, оно должно было полностью растворяться. Воды за бортом целое море, но с собой у них не было посуды. Поэтому до поворота они не доплыли и повернули к пансионату, чтобы попробовать вещество на растворимость в лабораторных условиях.
   Публика на пляже к прибывшей лодке не подходила. Люди поняли, что дело серьезное, и в свидетели никто не спешил попасть. Паша помог собрать вещи певицы, донести их до комнаты охранников. Юра шел с девушками. Взяв руку Аллы, он просто сказал:
   - Прости меня, Алла, я тебя теперь понимаю.
   - Ох, Юра! Мне горько все вспоминать, боюсь я вспоминать!
   - Молодцы, что помирились! Я вас оставлю одних. У меня дела, - сказала Белла и ушла от них быстрым шагом.
   Белла шла, шла и вдруг поняла, что идет к башне на другой конец Абрикосовки. Смутно в ее голове осталась в памяти драка на паруснике и странная шутка смотрителя про таксу, за которую якобы дрались на яхте два мужика. Но драка была настоящая, так ей показалось. У башни на ступеньках сидел смотритель. Белла присела рядом.
   - Девушка, ты зачем сюда пришла?
   - Я художница. Мне здесь понравился морской пейзаж.
   - Рисуй, девушка, рисуй. За осмотр моря с крыльца денег не берем.
   - А почему белой яхты не видно? Я хотела нарисовать ее!
   - Чего захотела: парусник ей подавай! Уплыл парусник по делам - по волнам, нынче здесь - завтра там. Ты бы мне новости рассказала, что в поселке делается, а то со мной здесь и поговорить некому.
   - Новости? Украли белокурую певицу из пансионата.
   - Что ты говоришь? А здесь тихо. Певицы не поют. А знаешь, ведь ночью я слышал на море пение! Правда, слышал! Да так звонко женщина пела, что я еще подумал, что ли теплоход идет, а на нем музыку крутят. Но пение быстро оборвалось. Яхта проплывала в это время. Я видел знакомый парус, и этих мужиков на яхте я хорошо знаю. Они с меня контрибуцию собирают за то, что я на башню пускаю зрителей. А вы подумали, что я им за драку на воде заплатил? Чушь, они - шапка, а, нет, они - крыша.
   - Ладно, о них мне знать ни к чему, мне бы изгиб волн запомнить, а потом рисовать их целый год, - решила Белла из-за безопасности сменить тему. Что-то подсказывало ей, что Аллу и певицу увезли одни и те же люди.
   - Спасибо, я пойду карандашные наброски рисовать, а если не получится, вернусь. Здесь у вас море красивое.
   - Приходи, девушка, и новости приноси.
   Белла достала телефон и позвонила Илье Львовичу:
   - Илья Львович, я на башне смотрителя. Он ночью слышал женское пение!
   - Белла, ты рискуешь. Одна ходила на маяк?
   - Да, одна. Юра остался с Аллой. Знаешь, здесь бывает странная белая яхта. Вероятно, певицу Викторию на ней увезли, а Аллу увозили к графу Павлину на моторной лодке. Это разные люди или одни - я еще не поняла.
   - Белла, беги к поселку, у тебя много информации. Слежки нет?
   - Нет! Но я пойду быстрее до людных мест.
   - Я иду к тебе навстречу.
   Белла встретила Илью у скамейки под каштаном, где некогда сидели Алла с Юрой. Они сели на скамейку.
   - Белла, говори все, что знаешь про яхту у башни.
   - яхта, люди с нее собирают дань со смотрителя и еще с кого-нибудь. Смотритель ночью слышал пение женщины. Звонко пела. Сейчас яхты у башни нет, это ее место стоянки, она у буйка обычно стоит.
   - Вот оно! Значит, и певицу Викторию они взяли на лодку, а потом пересадили на яхту. Этим и объясняется, что вещи ее выбросили из лодки, а дальше следы теряются. Белла, тебе бы со мной работать! Ты графа Павлина видела? - спросил он.
   Сзади Белле кто-то зажал рот.
   - Паша, ты откуда здесь? - повернул голову Илья Львович.
   - Ищу свою любовь, а она тут сидит с сыщиком на отдыхе.
   - Встретились случайно, вот и сидим, - миролюбиво сказал детектив.
   - Так я и поверил. Илья Львович, ты мне смотри, Беллу я тебе не отдам.
   У Беллы мелькнула мысль: откуда у Паши и Юры есть деньги? На кого они еще работают, кроме работы? Не верила она, что в фирмах много платят.
   - Паша, наша встреча абсолютно случайна. Я ходила на рынок, чтобы посмотреть себе новые вещи за твой счет, - сказала она смиренно.
   - Ну, и нашла? Купила? - недовольно пробасил он.
   - Нет, у столовой пансионата выбор одежды лучше. Давайте разойдемся.
   - А с тобой сидел и не спешил, - упрекнул Паша.
   - До свиданья, Илья Львович. Идем, Паша, обед.
   - Ладно, поверю на первый раз, - недовольно пробурчал Паша.
   Паша и Белла пошли в сторону пансионата.
   Илья Львович подумал, что Белла - умная девушка и с ней надо будет еще поговорить, но для этого Павла надо будет где-нибудь задержать. Мысли о яхте он получил хорошие, надо посмотреть, на кого яхта зарегистрирована. Детектив медленно пошел в управление речного пароходства.
   Владельцем яхты оказался некий Павлинов Иван Сергеевич. Скорее всего, он и был графом Павлином. Ясно, что певицу Викторию надо искать во дворце Павлина, но как туда проникнуть? Или на репетицию он ее отпустит? Тогда почему вещи Виктории Львовны выбросили за борт, а она сама была доставлена на яхту? Это Илья Львович знал из рассказа Беллы. А если предложить порошок из чемодана певицы самому графу Павлину? Но ему не поверят. Нужна подстава. Белла бы точно смогла. Есть у нее дар оставаться неуязвимой, такой дар бывает у хороших агентов спецслужб.
   Вот оно! Порошок надо предложить смотрителю! Белла могла бы ему передать порошок! Но как быть с Пашей? Он Беллу от себя не отпустит. Пашу надо послать с Юрой на лодке, пусть еще берег просмотрят. С Аллой надо будет поговорить, а Беллу послать к смотрителю. Илья Львович решил осуществлять задуманное.
   Еще у него была мысль в голове: кто бы мог вывести из пансионата певицу, да так, что она шла и молчала? И дежурная ее не видела. Илья Львович решил обойти пятый корпус. У окон певицы Виктории Львовны остались следы четырех ножек от стула. А он увидел, что окна закрыты изнутри, и не подумал обойти здание! Вот она разгадка! Или часть разгадки. Так значит, здесь действовало не менее трех человек вместе с певицей Викторией Львовной! Один человек вылез с певицей через окно или ждал ее у окна, он же донес ее вещи до лодки, а второй человек закрыл окно, все поставил на место, убрал и закрыл комнату. Все просто. Или так кажется, что просто.
   Остался один вопрос: кто такая певица Виктория Львовна? Она поставщик графа Павлина или пленница? Это две большие разницы. Илья Львович хлопнул себя по голове ладонью и пошел опять за пятый корпус. Следы под окном сильно напоминали следы Паши. След большой. Паша с Юрой одного роста, но размер ногу них разный - это Илья Львович замечал исподволь. Мог ли Паша донести багаж до лодки на руках? Запросто. Юра мог закрыть окно и комнату? Мог. Спали эту ночь они не с девчонками, это он знал хорошо. Еще он знал от Беллы, что Паша ее ударил о песок, когда добивался ее любви. А Юра у Аллы был второй после графа Павлина! Это он тоже знал.
   Не знал он, кто был у Аллы после этих двух. Она молчала - или никого не было, а был все тот же граф Павлин. Не знала этого и Белла, а то бы ему точно все выложила. Значит, Алла Белле не доверяет. Интересно?! А еще, по слухам, они все пятеро хорошо пели, зря он не пошел на первую репетицию. И все по таксе. Но кто кому в этой истории платит? Так думал Илья Львович. Но думал не он один.
   Певица Виктория Львовна, посмотрев в зал столовой, определила, что почти все зрители пансионата ее видели и слышали, значит, она свою жизнь в пансионате отработала. Больше всего она хотела оставить своих музыкантов и сбежать на неделю, а их бы из пансионата никто не выгнал, поскольку все отработано. То, что под вторым дном чемодана у нее лежал пакет с порошком, она не догадывалась. Но о порошке знал музыкант-директор, это он ей подсунул порошок.
   Окна музыкантов выходили на наружную сторону корпуса. Чего хотела певица Виктория Львовна? Сбежать, и все. Ей все надоели. Она попросила помочь в ее бегстве Пашу и Юру. Паша помог донести ей вещи до причала, потому что уход через охраняемые ворота был бы более заметен. На ее счастье или несчастье, на горизонте стояла яхта. Она помахала рукой на фоне фонаря. С яхты спустили шлюпку и доставили певицу на борт.
   Паша спокойно вернулся в спящий корпус. Дежурная уже привыкла, что он входит даже тогда, когда не выходил, и не обратила на него внимания.
   Виктория Львовна посмотрела на мужчин на яхте и поняла, что дала маху. Доверия они ей не внушали, похоже было, что они ничем не гнушались. Один тут же сунул нос в ее чемодан, второй потянул к ней руки. Она рассердилась, стала отбиваться, к такому обращению она не привыкла. Чемодан вылетел за борт. Когда яхта проплывала мимо башни, певица запела, чтобы привлечь внимание смотрителя. Он ее услышал, но помогать бескорыстно - это не из его репертуара.
   Женщина познала прелести жизни без охраны. Один из мужиков по кличке Буек ее взял насильно. Второму по кличке Ледок она на дух была не нужна. Первый понял, что можно выслужиться перед графом Павлином, и взял курс на дворец. Даме он приказал молчать о насилии, тогда она останется жива.
   Граф Павлин, увидев, что его ребята поймали золотую курочку, не стал их бранить за внеурочный визит. Им оплатили доставку певицы, которую трудно было не узнать. В гардеробе нашлась одежда для певицы. Поговорив, граф Павлин попросил ее добровольно остаться на неделю. От нее он потребовал, чтобы пела каждый вечер по три песни без музыкального сопровождения, больше ее пения он не мог выносить.
   Виктория Львовна попала в знакомую до боли золотую клетку: спальная комната, терраса, маленький дворик с цветами - это все, что она могла видеть. Мало кто знал, что она жена графа Павлина, что они оба без моря жить долго не могут.
   К Виктории Львовне относились предупредительно, но никуда не выпускали. Граф Павлин на близости с ней не настаивал, свою страсть он утолил с Аллой и был элементарно пуст. Желания у него отсутствовали, но он не мог отказать себе в удовольствии вновь видеть блистательную певицу на своей территории, тем более что она сама попала в сети яхты. Небольшие усилия его людей - и она у него дома по своей воле.
   Вечером Виктория Львовна в пансионате не появилась.
   Наступила теплая ночь. Луна спала за тучами. Стрекотали тихо сверчки. Светились светлячки. Белла согласилась отнести пакет смотрителю утром, а пока она смотрела в окно. В ее голове стояли вопросы Ильи Львовича. Детектив ей все больше нравился. Их души как бы играли на одной волне интересов.
   Илья Львович в это время смотрел в окно и мечтал о Белле. Их чувства соединились где-то в ночном небе. Они мечтали. Потом одновременно легли спать и снились друг другу.
   Алла лежала с открытыми глазами. Юра спал рядом с ней. Два ее партнера: граф Павлин и Юра - прошли через ее мысли. Потом она с обидой вспомнила, как граф Павлин ее отдал двум охранникам после себя, содрогнулась от ужаса воспоминаний. Третий раз он к ней совсем не прикасался, сразу отдал тем же охранникам, а сам сидел в кресле, пил красное вино из бокала, наблюдал за их действиями. Она брезгливо передернулась. Ее нервы были на пределе, хотелось реветь, рыдать, но она молчала, как затравленный зверь. Она заснула и слегка стонала во сне.
   Певица Виктория Львовна лежала в золотой спальной комнате, больше похожей на золотую клетку. Ее никто не тревожил, но ей было страшно, жутко и обидно. Среди золота и роскоши не было простого телевизора, не было радио, не было книг и журналов. Она лежала и смотрела в темную ночь за окном, которое выходило на веранду, а окна веранды выходили в маленький цветник, дальше - один большой забор... Виктория Львовна грустно вздохнула и вспомнила, что любимую сумку на колесиках она потеряла вместе с вещами, потом она подумала о матросе с яхты и уснула.
   Граф Павлин спал один. Два охранника, с которыми он делился Аллой, спали за его дверью, сидя в креслах. Совесть его не мучила, он старел. Женщины ему все меньше были нужны. Алла и так дважды его завела, что было для него уже большой редкостью и радостью. А охранников-то он должен был порадовать? Вот и поделился, как последним куском хлеба, своей последней любовью. Он думал, что Алла будет об этом молчать.
   Утро пролилось дождем. В пансионате все сидели по своим номерам, в столовую ходили по переходам между корпусами. Музыканты долбили ракетками по белым шарикам. Стук и крик слышно было далеко по коридорам здания. Музыкант-директор сидел один в номере, он думал о порошке, который стоил много денег, хоть и не был наркотиком (в том и была его ценность) а действие на организм человека оказывал вполне определенное - снотворное. Он уже знал, что выловили чемодан, но как его заполучить? Илья Львович сам пришел к нему в номер и прямо спросил про порошок. Музыкант-директор вздрогнул.
   - Где Виктория Львовна? - спросил Илья Львович у директора-музыканта.
   - Этого я не знаю, - боязливо передернулся музыкант.
   - У нее был в чемодане порошок белого цвета?
   - Был, но это не наркотик, это снотворное, успокоительное средство, не спрессованное в таблетки по просьбе заказчика.
   - Откуда порошок, для кого он? - продолжил допрос Илья Львович.
   - С фармацевтического завода. Кому предназначался, я не знаю. Я должен был его отнести смотрителю башни. Дальнейший путь порошка мне не известен.
   - Порошок я Вам отдам, Вы его отнесете смотрителю, а мы посмотрим, куда он дальше пойдет. Согласны?
   - У меня нет выбора. А насчет певицы Виктории Львовны - ее надо неделю подождать, если не появится, тогда искать. С ней такое уже было, сбегала она ото всех.
   - Вот порошок. Действуйте, как договорились.
   Илья Львович, закрыв дверь, почувствовал легкость оттого, что не надо в это дело Беллу втягивать. Она ему была дорога.
   Дождь прекратился. Люди стали выходить из корпусов. Четверка из корпуса направилась к танцевальной веранде. Илья Львович, увидев их шествие, подошел к ним поближе.
   - Белла, я не хочу ехать в твой город, - сказал Паша.
   - Кто бы в этом сомневался, - отозвалась огорченная Белла.
   - И правильно, мы с Беллой одни уедем к себе домой, - сказала без эмоций Алла.
   - Разъедемся по своим домам, и дело с концом, - промолвил безразлично Юра.
   - Мужчины, а где певица Виктория Львовна, это вы ей помогли бежать? - спросила Белла, изображая заинтересованность в чужой судьбе.
   -Следопыт, от тебя ничего не скроешь! Да, это мы донесли вещи до причала. Яхта ждала на горизонте. За Викторией Львовной выслали шлюпку, - ответил Паша.
   - А почему нашли ее вещи? - спросила Алла.
   - Вот этого я не знаю, - честно ответил Паша.
   - Интересно, где она сейчас находится? - спросила Алла, ни к кому не обращаясь.
   - Алла, она там, где ты была, - раздраженно сказал Юра.
   - Что? Она у графа Павлина? - выпалила ревниво Алла.
   - И ты к нему хочешь? - язвительно спросил Паша.
   - Хочу! Вот хочу, и все! Да, я хочу к нему, но он меня не хочет, а теперь у него еще эта певица Виктория Львовна! - раскричалась Алла.
   - Алла, мы тебя можем отвезти во дворец Павлина на белом теплоходе, он туда через день ходит, - сказал ей Юра с издевательскими нотками в голосе.
   - Сама уеду! - крикнула Алла, полная ревности к сопернице.
   - Вот до чего дошла любовь! Женщина к мужику собралась ехать, а у него другая! - завопил Юра.
   - Не трави душу! Денег нет, а то бы поехала, - крикнула Алла.
   - Алла, так мы тебе наскребем на дорожку, - сказал Юра, - мы и до теплохода тебя проводим, а хозяйкой станешь - авось про нас не забудешь.
   - О, редиски! Вот издеваются! - Алла вздрогнула и ушла с террасы.
   - Белла, а ты куда хочешь? В сторожку в домино поиграть? - спросил Паша.
   - Илья Львович надо мной не издевался, как вы! Паша, ко мне больше не подходи! Считаю, что я отработала пансионат, - сказала Белла.
   Илья Львович всех четверых выслушал и незаметно покинул свой наблюдательный пункт в кустах. Он понял, что певица вернется, пусть не сразу, но вернется. Белая яхта в этих местах была только у графа Павлина. Илья Львович пошел докладывать о событиях директору пансионата: у каждого свой в жизни начальник. Директор должен знать все, но его почти никто не знал и не видел.
   Директором пансионата работал незабвенный господин, он спокойно сидел в кабинете как простой чиновник с обычным именем Иван Сергеевич. Но то, что директор пансионата Иван Сергеевич Павлинов и пресловутый граф Павлин - одно лицо, мало кто знал. Этого не знал и сам Илья Львович, он лишь догадывался, рассказывая директору все, что сам знал.
   Директора могла бы узнать Алла, но Юра его не видел, когда они были у него в замке. За ними и их любовью граф Павлин от скуки наблюдал сквозь хитрое зеркало: он их видел, а они его не видели. А кто Аллу пустит к директору? Никто! Но о желаниях Аллы Илья Львович сообщил директору пансионата.
   Директор выдал Илье Львовичу премию. Детектив, счастливый, пошел в свою сторожку играть в домино.
  
   Граф Павлин задумался. Оказывается, Алла его не забыла. Мало того, она его ревновала! Это было полной неожиданностью. Это было приятной неожиданностью!
   "Ох, как скучно, - подумал он. - Все знаю, нет серьезного противника".
   - Есть! - сказал вслух сидящий в нем глубоко граф Павлин. - Надо, чтобы Белла следила за смотрителем, когда ему передадут порошок.
   Он позвонил Илье Львовичу.
   - Илья Львович, Иван Сергеевич тебя беспокоит, сделай так, чтобы твоя мудрая Белла проследила за музыкантом-директором, когда тот будет передавать порошок смотрителю. Не упусти момент. Пусть она ведет этот порошок до графа Павлина!
   - Будет сделано, сейчас все на обеде, я их у столовой встречу, - усмехнулся мысленно Илья Львович, но удержался от комментариев.
   - Бери машину! Важно, чтобы Белла видела момент передачи товара, оторви ее от сопровождающих ее лиц под любым предлогом! На карте честь пансионата!
   Граф Павлин любил быть двуликим Иваном Сергеевичем.
   Илья Львович заглянул в столовую: музыканты ели, пили. На коленях у музыканта-директора лежал пакет, товар был на месте. Вся четверка была в сборе. Он направился к своему столику, быстро поел, пошел наперерез Белле. Паша сделал недовольное лицо. Белла подошла к Илье Львовичу.
   - Белла, идем со мной! Мы с тобой поедем к башне.
   - Интересно, поехали, Илья Львович, - сказала Белла и помахала остальным.
   Белла и Илья Львович, не оглядываясь, пошли к центральному выходу из пансионата, где стояла служебная машина для разъездов. Он сам сел за руль.
   - Белла, я тебя подвезу, но рядом с тобой меня быть не должно, ты будешь следить за входом в башню. Есть предположение, что сегодня будет передана контрабанда смотрителю. Ты проследи, кто передаст ему пакет, постарайся увидеть того, кому смотритель потом передаст пакет. Вот карандаши, бумага. Ты сиди и рисуй, на тебя не будут обращать внимания. Ты говорила смотрителю, что художница, так вот и рисуй с натуры морские волны.
   Илья Львович отвез Беллу к башне и исчез в стороне городского рынка. Она села рисовать. Смотритель сам подошел к Белле и спросил:
   - Девушка, у тебя памяти совсем нет? Решила волны рисовать с натуры? Рисуй, а мне не мешай. Если бы ты еще немного в сторонку села от башни, вон на том валуне.
   - Хорошо, я пересяду. Какие сегодня волны красивые!
   - Что ты в них нашла? А, все художники убогие, что на них обижаться, - проговорил смотритель и пошел к башне.
   Минут через двадцать показался музыкант-директор. Он подсел к смотрителю, потом поднялся на смотровую площадку, а вниз спустился без пакета. Белла пакет заметила, но еще она заметила, что пакета в руках возвращающегося музыканта-директора не было. Смотритель после ухода музыканта-директора повеселел.
   - О, рисует. Смотри ты, а волны как живые. Девушка, а ты и впрямь художница! Мне бы волны свои подарила, я их на стенку повешу.
   - Один рисунок я Вам подарю, сегодня волны хорошо получились, но мне еще надо немного их дорисовать.
   - Ладно, рисуй, девушка, раз мне рисуешь.
   У Беллы возникло ощущение, что смотритель принял на душу грамм сто водки или больше и был навеселе и взволнован. Она сидела, рисовала и не поворачивала голову в сторону смотрителя. Прошло полчаса перед тем, как появилась яхта.
   Смотритель с пакетиком пошел к берегу, взял лодку...
   - Ой, подождите! Я с Вами хочу прокатиться! - закричала Белла.
   - Девушка, ты чего ко мне привязалась? - спросил смотритель.
   - Я не к Вам, я к волнам привязалась, - сказала Белла и полезла в лодку смотрителя. Рисунок она оставила под валуном.
   - Ладно, поплыли на яхту.
   - Зачем привез бабу? - спросил матрос недовольным голосом.
   - Это не баба, а художница. Она волны рисует, она с вами хочет прокатиться.
   - А можно?! - прокричала Белла свой вопрос.
   - Садись и не мешай, а сюда мы только к вечеру вернемся.
   Пакет с белым порошком исчез в трюме яхты. Белла села на корме. Мужчины разговаривали. Смотритель сел в свою шлюпку и поплыл к берегу. Яхта взяла курс, известный Белле по экскурсии на теплоходе. Она сидела, смотрела, молчала. Последнее, что она заметила на берегу, так это машину Ильи Львовича. Смотритель ему что-то сказал. Илья Львович пошел и взял рисунок под валуном.
   Яхта набрала скорость. Спасательная башня исчезла из поля зрения. К Белле мужчины относились на редкость равнодушно, они ее воспринимали как убогую личность, рисующую волны. С виду она напоминала весьма невзрачную серую мышь. Это певица Виктория Львовна была вся из себя. Она выпрыгивала при ходьбе из своего платья. А у Беллы все было закрыто, и сама она - скучная. Матросы Буек и Ледок о ней сразу забыли.
   Яхту встретил на причале сам граф Павлин в шикарной светлой одежде. Белла заметила, что пакет Буек отнес в боковую дверь замка. И в этот момент к ней важно подошел граф Павлин. Он сказал, что ему уже известно, что она художница, а у него есть для нее заказ.
   Белла тут же выросла сама в своих глазах. Они вошли во дворец Павлина. Ей показалось, что число зеркал в замке больше числа самих стен, она отражалась со всех сторон и быстро почувствовала, что ее одежда мало подходит к этому замку.
   Граф Павлин заметил смену ее настроения, но продолжал показывать картинную галерею, состоящую из одних павлинов, изображенных на полотнах.
   - Белла, мне нужен павлин на фоне морских волн. У меня есть живой павлин, его необходимо нарисовать на фоне моря. Справишься с такой работой?
   - Думаю, да.
  
  
   Глава 5
   Граф Павлин внимательно посмотрел на скромную девушку и решил, что ему необходимо отправить певицу назад в пансионат: не волновала его певица. Он позвонил на яхту и сказал, чтобы певицу доставили в пансионат. Провожать ее он не вышел. Виктория Львовна обрадовалась тому, от чего недавно сбежала.
   Белле предоставили на выбор парчовые халаты с павлинами, они были относительно безразмерными. Она примерила один халат и почувствовала себя вполне комфортно.
   Граф Павлин посмотрел на Беллу и понял, чем она отличается от энергичной Аллы и еще больше от нервной певицы Виктории Львовне: спокойствием. В ней была основательность. Она ходила, а не бегала и не летала, она ничего не просила, но внимательно смотрела на картины. Он предложил ей сесть в кресло. Им привезли столик с едой и напитками.
   Впервые в жизни граф Павлин почувствовал себя в своем дворце дома. Белла не роптала, без жеманства ела пирожки и запивала компотом. Она была спокойна. С ней не надо было хитрить, ухаживать, выворачиваться наизнанку. Можно было просто сидеть, есть, пить, молчать. В ней не было кричащей сексуальности певицы, но она приятно радовала глаз искушенного любителя женщин.
   - Белла, для Вас у меня есть комната, а все, что потребуется для написания картины, доставят. Вы напишите, что нужно.
   Граф Павлин ушел в свои покои. Михайловна проводила Беллу в золотую комнату, где жила певица Виктория Львовна.
   - Я не буду работать в этой комнате! - возмутилась Белла и спросила: - Есть комнаты выше этажом?
   - Есть, но они намного проще, и сейчас они заняты.
   - Пойдемте, пожалуйста, и посмотрим на вид из окна из комнаты выше этажом.
  
   Михайловна показала девушке комнаты на верхнем этаже.
   Белла выбрала одну комнату с видом на море, которую ей быстро освободили. Она написала перечень предметов, необходимых для работы над картиной. Белла включила мобильный телефон, но он не работал. В окно она увидела, как певица Виктория Львовна села на яхту, которая поплыла в сторону пансионата. "Смена пленниц", - подумала девушка и услышала крики павлинов на птичьем дворе. Страшно в замке ей не было, но и скучно тоже не было.
   У Беллы появились приятные заботы, ей привезли все, что она заказала для работы над картиной. Павлина она нарисовала карандашом, море на эскизах прорисовала весьма подробно, нужно был объединить рисунки и потом изобразить маслом на холсте. Она трудилась в своей комнате на верхнем этаже замка.
   Граф Павлин иногда заходил к Белле в комнату, сидел в кресле, смотрел и уходил. Она все больше ему нравилась. Он не пытался ею завладеть, не пытался напоить, околдовать своим богатством. Он хотел одного: чтобы она всегда была в его доме. У него не было рядом дочери. Впервые в жизни у него возникло желание оберегать, а не нападать. Он знал, что через четыре дня ей надо уезжать домой. Успеет ли она написать картину? Скорее да, чем нет.
   Белла работала над картиной и была счастлива. На шкатулках она писала-рисовала картинки на заданную тему, размер которых был сильно ограничен. На холсте она писала-рисовала так, как ей того хотелось. "Так бы и рисовала здесь всю жизнь", - мелькала в ее голове мысль, и тут за окном она увидела белую бабочку. Белла открыла окно.
   Бабочка быстро нашла перья павлина в вазе на окне. Девушка посмотрела на перья и удивилась тому, что рядом с ними протянуты провода, но решила, что это не ее дело, не ее комната, а это чужие перья и провода она не тронет.
   Певица Виктория Львовна пришла на ужин красивая. Люди в столовой встретили ее оглушительными аплодисментами. Она в ответ пригласила всех на концерт в концертном зале пансионата после восьми вечера. Народ ответил дружными хлопками в ладоши. Виктория Львовна подошла к трио: Паше, Алле и Юре - и пригласила их выступить вместе с ней. Они согласились. О Белле не вспоминали, все были твердо уверены в одном: раз здесь Алла и Виктория Львовна, значит, Белла там, где были они.
   Через час зрители пришли в концертный зал. Виктория Львовна хорошо отдохнула и выступала с чувством, пела она своим голосом без всякой фанеры. Трио за ее спиной пело от души, но их микрофоны звучали глуше. Они ей вторили, как волны, а слышно было ее - певицу. Музыканты играли с вдохновением, они лучились от счастья, ведь их прима, душа и зарплата Виктория Львовна вернулась из короткого путешествия, да еще с хорошим настроением.
   После концерта Паша крутился у трона Виктории Львовны. Он таял от ее вида, от звуков ее голоса. Музыканты не стали мешать очередному поклоннику примы. Естественно, Паша пришел к певице в номер. Купил шампанское и конфеты. Решил, что раз буфетчица другая, значит, с шампанским все нормально.
   Певица устала от презрительного невнимания графа Павлина, а тут Паша перед ней просто стелился. Она была польщена. Рабов Виктория Львовна любила. Вдвоем они выпили всю бутылку шампанского и съели часть конфет. Павла Виктория Львовна не отвергла. Они вдвоем легли на кровать, но с ними что-то произошло: они просто уснули.
   Утром Виктория Львовна и Павел не могли проснуться. Юра и музыканты заглянули в окно Виктории Львовны. Шторы были слегка открыты. Они увидели, что певица и Паша спят в одежде на одной кровати.
   Директор пансионата получил информацию о певице Виктории Львовны, ведь это его служба добавляла снотворное в бутылки. У них была разработана своя технология по введению снотворного в винно-водочные бутылки. Новая партия специально была сделана слабее, чтобы не сразу понимали, почему уснули. Результаты всегда докладывались директору. Его это развлекало, а особенно то, что происходило с его отдыхающими.
   Вот и теперь не было любви и измен. Певица Виктория Львовна и Паша просто спали. Их будить не стали. Проснулись они сами к обеду. У певицы вечером был концерт в Абрикосовке. Виктория Львовна вновь пригласила трио принять участие в ее концерте.
   Алла ничему не удивлялась и купила себе новое блестящее платье. Ей понравилось со сцены смотреть в зал. Сцена затягивала. Аплодисменты она принимала на свой счет, и это ее радовало несказанно.
   Паша и Юра тихо басили, притягивая взгляды женской половины зала. Певица Виктория Львовна чувствовала, что это трио благотворно влияет на внимание зрителей. Она решила их использовать во всех оставшихся концертах. Так для нее было легче. Музыканты у Виктории Львовны
   ничего лишнего не спрашивали, они играли изо всех своих творческих сил.
   Все билеты на оставшиеся четыре концерта были раскуплены. Через четыре дня четверке предстояло покинуть пансионат. О Белле не говорили. Илья Львович ничего у ребят не спрашивал. Он приоделся и выглядел самоуверенным.
   Юра и Паша решили себе купить одинаковые брюки и рубашки на четыре концерта. Певица их идею одобрила. Алла добавила к гардеробу новые босоножки на тонком каблуке и толстой подошве.
   На второй концерт публика пришла с букетами цветов. Зрители в зале принарядились. Музыканты приоделись. Праздник получался обоюдный. Цветы текли по рядам на сцену. Буфет работал на полную мощь. Концерт шел. Зрители засыпали. Кое-где слышался обыкновенный храп.
   Певица Виктория Львовна начала нервничать. Паша понял, что и сюда дошли длинные руки графа Павлина. Он пытался в антракте объяснить певице причину сна в зале. Но она отказывалась его понимать и еще сильнее нервничала.
   Вечер, душный и жаркий, заставил всех приложиться к напиткам. К концу концерта зрители спали. Аплодисментов не было. Музыканты уснули на своих местах на сцене. Певица Виктория Львовна уснула в костюмерной. Рядом с ней на стульях спали Юра и Алла.
   Не спал один Паша. Он осмотрел сонное царство и подумал, что охрана здесь не поможет, да и не хотел он наживать врагов среди сильных людей Абрикосовки. Раз кто-то устроил сон, значит, так было надо.
   Он вышел из концертного зала и пошел к башне подышать морским вечерним воздухом. Смотритель обрадовался Паше как родному. После отъезда девушки-художницы он загрустил. О своей грусти смотритель сообщил Паше. Он ему рассказал, что девушка, которая здесь рисовала волны, уехала на яхте и не вернулась.
   Паша ожидал такой развязки по поводу исчезновения Беллы. Он опять о ней думал, и разговор со смотрителем был кстати.
   - А Вы случайно не знаете, когда здесь вновь появится яхта? - спросил Паша у смотрителя башни.
   - О, милый человек, этого никто не знает! Приплывет яхта, непременно приплывет, - ответил смотритель. - Девушка-то сидела вон на том валуне. Яхта-то и приплыла. Уехала с ними девушка. Думал я, что она до вечера уехала, а ее двое суток нет.
   Паша подошел к валуну, под которым лежал кусочек рисунка с изображением морских волн и несколько штрихов с изображением яхты. Он сел на валун. Опускалась ночь. Сквозь пространство ночи Паша понял, где надо искать Беллу. Ему казалось, что она говорит с ним сквозь темное и теплое небо.
   Решил он поехать к ней на следующий день на теплоходе, но о планах своих решил молчать, сказал спасибо смотрителю за участие и поспешил в пансионат. Номер был пуст, это не очень огорчило его. Он закрыл дверь и уснул сном праведника до утра.
   Сон целого зала не остался незамеченным, о нем проговорилось местное радио. Газету выпустить на эту тему не дали, не дали с этой информацией выйти и диктору на телевидении. Прошел шепот о секретном снотворном, которое в крови обнаружить не могли. После того, как человек просыпался, снотворное исчезало. Брать анализ крови у спящих людей еще не додумались.
   В буфете проверили напитки и продукты, но период распада элементов снотворного после его растворения оказался слишком коротким. В порошке снотворное сохранялось долго, но растворенное имело короткий срок хранения, распадаясь на широко распространенные элементы. Этими факторами и пользовался граф Павлин и держал невидимую власть над целым регионом.
   Следующий концерт был под угрозой срыва. Народ боялся идти на концерт. Зрители пытались вернуть свои деньги за билеты, но им отвечали, что нет причины для беспокойства, и добавляли, мол, берите с собой свою воду и продукты. Люди стали шутить, что если не посмотрят концерт, так хотя бы выспятся. У входа в концертный зал стояли охранники. Они проверяли ручную кладь и сумки женщин. Концерт прошел вполне пристойно. Спящих людей в зале не было.
   Медики ходили между рядами и всматривались в зал. Все было спокойно. В каждом деле важна внезапность события.
   Белла подсознательно поджидала белый теплоход. Она работала без больших перерывов, ей хотелось написать картину как можно скорее. Смотрела она на море и не ошиблась.
   Приплыл теплоход. На берег сошел Паша, посмотрел на дворец и обнаружил, что все двери в него были плотно закрыты. Поднял он глаза вверх и заметил в верхнем окне мелькание бумажного листа. Он понял, где находится Белла, махнул ей рукой и поспешил на теплоход.
   Белла вздохнула спокойней после визита Павла. А свобода? Она непременно настанет. Свободу она решила взять хитростью, но как именно пока не знала.
   Теплоход доплыл до винного завода. Многие пассажиры купили вино в магазине при заводе и быстро его выпили, кого-то потянуло выпить воды в буфете. Вскоре на двух палубах теплохода все люди спали. Спала команда теплохода. Заснула буфетчица. Спали цирковые артисты. Теплоход потерял управление напротив причала дворца Павлина и вертелся по воле волн.
   Его могло выбросить на берег или унести по течению, и никто бы ему не помог.
   Белла наблюдала беспорядочное движение белого кораблика из окна мастерской, понимая, что ее взмахи в окне были замечены графом Павлином. Время побега откладывалось. Картина продвигалась успешно. Красивый павлин расправил перья хвоста на фоне речных волн. Золотая рама из вычурного багета стояла и ждала новый шедевр на полотне.
   Граф Павлин зашел к Белле и с первого ее взгляда понял, что она все видела из окна. Истерик и просьб он от нее не дождался. Девушка твердо осознавала, что просьбы только ухудшат ее положение и людей на теплоходе.
   Теплоход только стало прибивать к причалу, как из-под земли выскочили матросы Буек и Ледок и баграми оттолкнули его в море вместе с волной. Судно завертелось в направлении моря.
   Белла быстро нарисовала на листе карандашом кораблик и багры на причале. На птичьем дворе замка, кроме павлинов, жили индюки, курицы и голуби. Она подружилась с птицами, и они ее благосклонно встречали. На этот раз она тонкой резинкой привязала рисунок к ножке голубя, выпустила его с птичьего двора, затянутого металлической сеткой.
   Красивый голубь с лохматыми лапками полетел куда надо. Голубиная дорога проходила по воздуху от дворца Павлина до голубятни пансионата, расположенной недалеко от административного корпуса.
   У голубятни постоянно крутились обычные любители голубей. Один мужчина заметил бумажку на ноге голубя и подпись "Белла". Весь пансионат знал о ее исчезновении. Мужчина не счел за труд и нашел детектива Илью.
   Илья Львович посмотрел на рисунок и предположил, что произошла еще она история, связанная со снотворным в вине, но чем он мог помочь и кому? Однако он сказал спасибо мужчине за помощь и глубокомысленно пошел искать Пашу, который понял все и сразу. Илья Львович улавливал ход его мысли, когда Паша ему рассказал про свою поездку и поиск Беллы. Судя по всему, теплоход терпит крушение, а Белла - все еще пленница графа Павлина. Илья Львович позвонил в морское пароходство и сообщил, что есть данные с места событий, по которым белый теплоход терпит бедствие в районе дворца Павлина. Ему ответили, что примут все меры по спасению людей и судна.
   Алла по-своему переживала за подругу Беллу. Срок отъезда неумолимо приближался, а она упорно продолжала ревновать Беллу к графу Павлину, но помочь ей и себе она ничем не могла. Ее приятель Юра был рад тому, что Алла с ним.
   Паша волновался за Беллу, но было понятно, что если ее не освободят из лап графа Павлина, то он все равно уедет к себе домой, а в пансионат приедут другие люди.
   Белла почувствовала усталость, ей не хотелось брать кисточку в руки. Она пошла в роскошный бассейн, пустой и прохладный от мрамора. Потом она отправилась в столовую, где с аппетитом съела все, что ей подали, и уснула с чувством выполненного долга.
   Проснувшись, Белла увидела графа Павлина.
   - Белла, ты можешь получить права на вождение машины и автомобиль. Это за твою картину. Она действительно хорошо получается. Ты закончишь писать картину и получишь ключи от новой машины, тебе помогут ее освоить, а ты сдашь на права в городе Кипарисе.
   - И я смогу на ней поехать домой?
   - Пожалуй, нет. Если ты захочешь остаться во дворце Павлина, то я могу предоставить тебе весь второй этаж. У тебя есть выбор, но выбора нет у меня. Предлагаю тебе стать домоправительницей и художницей.
   -Я смогу покидать территорию дворца по своей воле?
   -Да. Есть выход с другой стороны дворца на шоссе, через который ты сможешь покидать дом, когда захочешь, но возвращаться ты должна до вечера.
   - Можно, я подумаю сутки? За это время я закончу писать картину.
   - Думай, - сказал граф Павлин и ушел по своим делам.
   Через сутки Белла сказала, что согласна остаться в замке. Граф Павлин ответил, что машина ее ждет. С ее точки зрения, ей несказанно повезло: она получила работу, целый этаж жилплощади, с восточной стороны которой был балкон для загара с шезлонгами, а этажом ниже она могла пользоваться бассейном. У нее намечалась художественная мастерская и личный автомобиль.
   Но граф Павлин не был бы собой, если бы так легко отдавал половину своего дворца. В Белле он увидел серьезную девушку, на нее можно было оставить заброшенное жилье. Да, именно заброшенное жилье. Поселок Абрикосовка не имел своего вокзала, не было в нем аэропорта, был небольшой причал для водного транспорта.
   Новая квартира графа Павлина находилась в соседнем городе Кипарисе, бизнес его процветал в игровых залах, он был владельцем сказочного игрового комплекса. Его прекрасное лицо внушало доверие приезжим гостям города. Люди, а точнее их деньги, текли рекой в игровые автоматы, на карточные столы. Рулетка съедала остальные финансовые запасы приезжих.
   Из ворот пансионата вышли Паша, Юра и Алла. Они ждали рейсовый автобус, чтобы уехать на железнодорожный вокзал в соседний город Кипарис. Последние их слова были о Белле. Естественно, что она тут же появилась на новенькой машине и предложила довезти их до города.
   Паша таял при одном взгляде на Беллу, но она была необыкновенно серьезна и предложила сесть ему за руль. Он отказался из-за отсутствия водительских прав. У Беллы уже были водительские права, она их получила практически одновременно с машиной, а машину она водила еще вместе с отцом, поэтому за рулем она не была новичком.
   Успех Беллы не давал покоя Алле, она кусала локти, ведь она красивее ее, она была первой у графа Павлина, а все досталось подруге. Несправедливо. У Юры мыслей по этому поводу не было. С Аллой они ехали в разные города, а до Беллы ему дела не было. Белла ровно вела машину по дороге, маршрут между Абрикосовкой и Кипарисом она изучила по карте, на вопросы друзей по отдыху не отвечала.
   Она прощалась с прежней жизнью. Ее решение остаться у графа Павлина казалось твердым и не обсуждалось. Машина проехала через центральные улицы города Кипариса. По дороге она увидела сверкающий игровой комплекс и портрет человека, чье лицо было смутно знакомо. Но узнать лицо графа Павлина в иллюминации на фасаде здания ее друзья и подруга не догадались. Они все трое ехали на одном поезде, правда, Алле предстояло выйти на остановку раньше.
   Белла проводила приятелей и на прощание попросила, чтобы Алла поговорила с ее родителями и уволила бы ее с работы, при этом она протянула заявление на увольнение с фабрики по росписи шкатулок.
   Паша нутром почувствовал, что с Беллой отношения ему больше не светят. Белла спокойно села в автомобиль и поехала в обратный путь. У игрового комплекса она приостановила машину, еще раз взглянула на сверкающий портрет и без труда узнала в нем графа Павлина. Девушка улыбнулась портрету и поехала к себе во дворец. Кое-что до Беллы стало доходить, но она решила из-за элементарной безопасности вопросов хозяину не задавать, а выполнять те функции, ради которых ее оставили во дворце Павлина.
   Паша приехал домой, зашел в магазин с названием "Продукты", но вместо продуктов в нем продавали вино и стояли игровые автоматы, разукрашенные всеми цветами радуги. Молодой мужчина зашел в магазин "Чай", но и в нем стояли автоматы для выкачивания денег.
   Дома за его компьютером сидел младший брат и играл в игры. На экране монитора он гонял машины, от автомобиля бегал мужчина, садился в другие машины и ездил по дорогам, нарушая все правила. Паша решил зайти в компьютерный салон, но вместо компьютеров везде стояли автоматы, разрисованные до безобразия.
   К чему бы это? Во всем городе нашелся один компьютерный салон, где стояли компьютеры, но они почти все были заняты людьми. Этот салон был всем известен, в нем убили хозяйку салона и утащили компьютеры, но, как видно, нашелся другой хозяин и все восстановил.
   Что оставалось делать Павлу? Выходить после отпуска на работу и покупать новый компьютер для себя, а старый отдать младшему брату? Работа после отпуска накопилась и на некоторое время заняла все его мысли, но уже в обед он вспомнил о Белле.
   Женщины в офисе и в кафе на него искоса поглядывали: загорелый красавец лучших мужских лет, а его сердце осталось на юге. Паша решил обязательно слетать к Белле на самолете при первой возможности.
   Тем временем Белла находила работу в доме и на холсте. Во дворе она развела цветник. Старый дом словно ожил. Птицы ее встречали радостными возгласами и, как малые дети, бежали, летели ей навстречу. Она привыкала к своему новому образу жизни. Деньги на ведение хозяйства и содержание дворца ей передавал шофер графа. Во дворце Павлина кроме нее находились люди, необходимые для его поддержания в жилом состоянии, но говорить ей было не с кем.
   Долгие годы подругой Беллы была Алла, они делились любой мыслью, рассказывали друг другу все, что можно и нельзя, а теперь у нее не было человека для разговора. Смотритель башни и тот с ней разговаривал, а люди из дворца ее избегали, или они ей не доверяли. Порой на Беллу нападала тоска по простому общению с людьми, а в доме приходилось только давать распоряжения или выполнять их самой.
   Невольно ее рука потянулась к листку с бумагой, она стала записывать свои мысли, ее собеседниками стали ручка и бумага. Однажды Белла сидела на балконе и писала. Ветер шевелил листочки. В какой-то момент она их не удержала, и листки полетели.
   В это же время ее взгляд упал на пристань: там стоял Паша, размахивая рукой. Все могла она, но не было у нее ключа от ворот на причал, ключ был в руках охранника. Она встала у окна и изобразила маяк, потом она показала на часы и показала пять пальцев в надежде, что он будет ее ждать у башни маяка в пять часов вечера.
   Паша понял, он показал время на руке, ладошку и кивнул в знак согласия. Белла махнула ему головой и собрала листочки бумаги, которые унес ветер. Она села в машину и поехала к маяку по окружной дороге.
   Купив по дороге общие тетради, она приехала к маяку. Павла еще не было.
  
   Смотритель башни обрадовался девушке как родной. Они посидели, поговорили. Паша появился почти вовремя. Смотритель пригласил молодую парочку к себе в дом, но они отказались от приглашения и поехали вдвоем на машине. На берегу моря они остановились, вышли из машины, чтобы поговорить на воздухе. Дунул порыв ветра, волосы у них сплелись и разлетелись в стороны.
   - Белла, зачем тебе тетради? - не удержался от вопроса Паша.
   - Я пишу, рисую и записываю расходы.
   - Белла, что за отсталость, а почему не используешь компьютер?
   - У нас нет компьютеров в замке.
   - Так закажи компьютер, надеюсь, хозяин твой не бедный человек.
   - Непременно закажу, а ты поможешь компьютер купить?
   - Без проблем, но лучше бы я его купил в столице.
   - А здесь нельзя купить?
   - В Абрикосовке я не видел магазинов компьютерной техники.
   - В соседнем городе есть все. Едем, я тебе покажу.
   Они сели в машину и поехали в город.
   Магазин с компьютерной техникой находился рядом с игровым комплексом, она это запомнила еще в первую поездку. Паша посмотрел на образцы товара на витрине и сказал, что купить здесь можно все.
   - Паша, ты подбирай то, что надо купить, а я скоро приду.
   Белла вышла из магазина и вошла в игровой комплекс, охраннику сказала, что идет к графу Павлину.
   - У нас графа Павлина нет. Кто Вам нужен, говорите точнее или проходите.
   - Мне нужен хозяин дворца Павлина.
   - Я понял, так и говорите, что нужен владелец игрового комплекса.
   Белла подошла к двери кабинета графа Павлина. Она вошла в роскошный кабинет со светлой кожаной мягкой мебелью. Граф Павлин сидел в кресле у журнального мраморного столика и внимательно смотрел на Беллу.
   - Белла, есть проблемы?
   - Я хочу купить компьютер в соседнем магазине, но денег нет.
   - Хорошая мысль, я тоже хочу, а как мы его выберем?
   - Приехал Паша на пару дней, обещал купить компьютер, он программист.
   - Замечательно. Пойдем, купим пять компьютеров со всеми потрохами.
   Граф Павлин и Белла зашли в магазин. Паша, посмотрев на них, промолчал.
   - Паша, мне тут сказали, что ты все знаешь о компьютерах. Подбери нам пять комплектов, бери лучшее из того, что есть, а потом проведешь курс по обучению.
   - Я не знаю, кто Вы, могу только догадываться, но через день мне надо уезжать.
   - Считай, что ты в командировке и десять дней будешь нас обучать. Я все оплачу. Белла поселит тебя в замке, а на два часа в день ты будешь приезжать сюда и обучать меня и еще трех человек. Согласен?
   - Согласен, - ответил Паша и решил, что надо будет позвонить Юре, чтобы оформил отпуск за свой счет на десять дней.
   Паша подобрал мониторы с плоским экраном, выбрал корпуса для системных блоков, все необходимые платы, подобрал клавиатуру и мышки. От графа Павлина пришли люди, оплатили товар. Четыре компьютера занесли в игровой комплекс, один оставили в машине для Беллы. Граф Павлин дал свою визитку, на ней было написано несколько слов: "Михайловна, посели Павла во дворце". Паша и Белла такого счастья не ожидали, они светились от неожиданного предложения.
   Служащие дворца стали с Беллой разговаривать. Они видели теперь, что она не очередная женщина графа Павлина, а она - женщина Павла. Этого и говорить не надо было, одного взгляда на пару было достаточно, чтобы понять, что они близкие люди. Белла поселила Павла в соседней комнате, встречи им никто не запрещал. Свои функции по дому она выполняла с еще большей одержимостью, и у нее оставалось время, чтобы отвезти Павла к графу Павлину для обучения работе на компьютере.
   Паша поставил все необходимые программы, в том числе для ведения бухгалтерии, это привело графа Павлина в такой восторг, что он предложил Павлу работать у него главным бухгалтером. Паша согласился на неожиданное предложение, к этому времени он знал, что графа Павлина зовут Иван Сергеевич Павлинов.
   - Иван Сергеевич, мне нужна машина, я буду жить с Беллой, а сюда приезжать.
   - С машиной проблем не будет, на права сдашь, труднее ездить из города в город, но на первое время такой вариант вполне возможен.
   Паша вышел на улицу к Белле. Она ждала его в машине. Новости ее устраивали.
   Ветер усиливался. На море волны становились большими и грозными.
   - Паша, ветер сильный, шквальный! Ехать страшно.
   Они поехали в сторону дворца, но попали под сильный ливень. Машину остановили на обочине. Паша подумал, что ежедневные поездки будут невозможны. Поняла ситуацию и Белла. Они переждали ливень и продолжили путь.
   - Белла, что будем делать? Куда ни кинь, всюду клин.
   - До дворца ближе, чем до игрового комплекса. Придется тебе жить в городе.
   Ветер любви регулировал их встречи и разлуки. По чистому небу гуляли грязные облака. Прохладное утро призывало к праведному труду. Граф Павлин предложил Павлу добавить к игровому комплексу компьютерный салон, дабы должники игрового комплекса по электронной почте со всего мира собирали деньги на погашение долгов. Потом добавил, что это шутка, но салон добавить надо.
   - Паша, есть предложение: я хочу оставить тебя своим заместителем в игровом комплексе. У меня есть новый проект, я хочу открыть универсам.
   - Почему у Вас такое разнообразие интересов? - спросил Паша.
   - Я так устроен. Ты знакомься с игровым комплексом. Отчеты два раза в месяц будешь предъявлять мне, здесь есть специалисты, они помогут. Возьми адрес и ключи от твоей съемной квартиры, личная квартира будет по результатам твоего труда через год, машину тебе выделю, но она - собственность игрового комплекса, сдавай на права и действуй.
   Граф Павлин исчез в своей машине.
   Паша, поделившись новостью с Беллой, отпустил ее домой, а сам пошел в игровой комплекс принимать финансовые дела.
   Белла с увлечением стала набирать тексты на компьютере, потом пошла в птичник. Жизнь потекла плавно, как до появления Павла. Пришло ей по электронной почте разрешение от графа Павлина на пользование ключами от ворот, имеющих выход к морю. Это был приятный подарок!
  
  
   Глава 6
   На графа Павлина периодически от любых дел нападала скука. Он впадал в еще более скучное дело, а именно просто лежал на широкой кровати в комнате с окнами на море. В квартире постоянные слуги отсутствовали, поэтому его никто не тревожил. Он ничего не хотел.
   В организации нового универсама он принимал минимальное участие. Просто один должник, владелец универсама, почти на тарелочке поднес ему этот самый универсам. Нужно было добавить немного средств и поставить своего человека в управление магазином. Вот об этом он и думал. Ему нужен был свой ставленник, а самому лезть в торговые дела не хотелось. Лежал граф Павлин, лежал, потом хлопнул ладошкой по лбу и вскричал:
   - Юра!
   Недолго думая, по мобильному телефону он позвонил Павлу и спросил, как можно найти Юру, знаком ли он с программами для кассовых аппаратов, а еще надо бы в компьютеры заносить все товары магазина. Паша ответил, что с этими программами Юра знаком, подрабатывал в универсаме.
   Граф Павлин тут же вскочил, счастливый, что нашел козла отпущения, и пошел обедать. После обеда он позвонил Юре на мобильный телефон, пригласил его работать в универсам на правах его зама. Юра помолчал, но дал свое согласие на сотрудничество.
   Граф Павлин опять лег на постель и вспомнил Аллу. Он позвонил во дворец управляющему, сказал, чтобы Белле разрешили пользоваться сотовым телефоном, а потом перезвонил на обычный телефон.
   - Белла, дай номер телефона Аллы, пусть она меня простит.
   - Граф Павлин, с удовольствием: она Вас любит!
   - Приятно слышать. И мне она небезразлична.
   Позвонил граф Павлин Алле:
   - Алла, милая, прости, но без тебя мне плохо! Приезжай в Кипарис, адрес и телефон запиши. Деньги на билет найдешь. Приедешь - отдам, обеспечу.
   Вот теперь он все дела выполнил и уснул, как младенец.
   После сна позвонил граф Павлин Илье Львовичу:
   - Илья Львович, как жизнь в роли и. о. директора пансионата? Жду...
   Илья Львович взял машину пансионата и через пару часов был у графа Павлина. Городская квартира графа Павлина была небольшая: кабинет, спальня, кухня, места без названия. В кабинете хозяин и побеседовал с детективом. Он посмотрел все бумаги. Дела Илья Львович вел так, как их вели до компьютерной эры.
   - Илья Львович, помнишь Павла из пансионата? Он сейчас работает здесь, в игровом комплексе. Не удивляйся. Зайдешь к нему, поговоришь насчет компьютерной техники, он тебе поможет купить компьютеры, принтеры, поставит нужные программы. Скажешь ему, что надо три компьютера для пансионата, у него научишься работе на компьютере, потом научишь остальных. Все понял? Вот моя визитка, на ней написано число компьютеров для пансионата, отдашь Павлу.
   - Иван Сергеевич, простите, но если здесь Паша, то где Белла?
   - Белла в старом дворце Павлина. С Павлом они не поженились. Ладно, в качестве премии звони ей. У нее мобильный подключен, а ты ее номер телефона знаешь, поэтому я и выключал его у нее, пока она не привыкла к жизни в замке.
   Счастливый Илья Львович поспешил к Павлу. Вдвоем они сделали заказ в магазине. И на следующий день их заказ обещали выполнить. В магазине удивлялись, что их товар стал быстро разбираться людьми графа Павлина.
   Илья Львович сел в машину и позвонил Белле:
   - Белла, это Илья Львович тебя беспокоит. Я могу к тебе заехать? Подскажи дорогу до замка по суше. Понял, еду.
   Илья Львович знал всю историю четверки и каждого в отдельности.
   Белла и Илья Львович были духовно близки друг другу. Вдвоем они пошли на берег моря, который так долго для девушки был закрыт. Сели на скамейку под стенами замка и стали смотреть на волны. Рядом с Беллой закружились белые бабочки, но к Илье Львовичу они не подлетали. Одна бабочка села на ее ладонь, и в руке у нее осталась белая жемчужина, а бабочка, взмахнув крыльями, улетела.
   - Илья Львович, как мне здесь было трудно, со мной никто не разговаривал! А сейчас все нормально, - сказала она, перекатывая в пальцах белую жемчужину.
   - Белла, это все было сделано специально: тебя отключали от телефонов и людей, а сейчас все тебе вернули. Знаешь, когда я понял, что вся ваша четверка возвращается сюда, я невольно осознал, какая могучая личность - граф Павлин! Мне это недавно открылось.
   - Дела графа Павлина я обсуждать не хочу. У меня здесь своих дел хватает, но ты приезжай, с тобой приятно общаться.
   Они еще немного посидели. Илья Львович уехал в пансионат, теперь он за него отвечал полностью перед графом Павлином, то есть директором Иваном Сергеевичем.
   Алла лихорадочно искала деньги на дорогу. Мать не спешила отдавать дочери последние деньги. У родственников денег вообще не было. Алла отдала в скупку свое единственное кольцо и купила билет. Родители качали головами, а она собрала свою сумку и выехала навстречу неизвестности. Приехала Алла к графу Павлину через сутки после звонка плюс несколько часов. Граф Павлин находился дома в состояние полной лени. Алла так и повисла на его добротных плечах. Он ей был рад. Слуг и охраны рядом не было, это Алла сразу заметила.
   Граф Павлин заметил, что на девушке нет драгоценностей.
   - Алла, ты прости, я стар для мгновенной любви, но у меня для тебя есть работа.
   - Что?! - не на шутку удивилась Алла.
   - Алла, мы цивилизованные люди! Предлагаю тебе быть моим заместителем в ломбарде. Он расположен рядом с вокзалом. Место людное. Работа всегда есть.
   - Я художница! - воскликнула Алла, недоумевая от предложения.
   - Не шуми, тебе рисовать никто не запрещает. Юру найдешь в соседнем универсаме, он расположен недалеко от ломбарда. Думаю, вы найдете общий язык.
   - Поняла. Я - рабочая лошадка. Спасибо и на этом, - сникла Алла.
   - Алла, ты не пожалеешь. Вот адрес твоей съемной квартиры. На одном этаже будешь жить с Юрой и Павлом.
   - И Паша здесь? - спросила Алла почти без эмоций. - А Белла?
   - Она работает и живет во дворце.
   - Понятно, Иван Сергеевич! А подъемные будут?
   Граф Павлин дал деньги Алле. Душа его стала спокойной, как море в штиль.
   Штиль наступил в отношениях Беллы и Павла. Он погряз в компьютерных делах. В дела окунулся и приехавший недавно Юра. Алла была пристроена к работе. Граф Павлин лег на кровать и задумался, потом взял мобильный телефон и позвонил Ивановне, хозяйке маленького домика:
   - Ивановна, граф Павлин беспокоит. Коллекционных девочек нет? Слушай, организуй квартирку на пять девушек, больше не надо.
   - На какие гроши, Иван Сергеевич?
   - Как заговорила! Все будет. Сними дом у соседей, я его видел. За хорошую цену сдадут. Девчонок снимешь тех, которые на юг без денег и драгоценностей едут, все надеются на чужого дядю. Вот чужого дядю мы им и подсунем. Поняла? Деньги тебе привезут.
   Вот граф Павлин отдых и заработал. Он включил огромный телевизор с плазменным экраном, но мысли его еще не все успокоились. Позвонил он буфетчице в дом культуры Абрикосовки.
   - Привет, дорогая! Граф Павлин беспокоит. Как дела? Тишь, говоришь? Нет концертов? Спит буфет? Будут концерты! Нет, без снотворного! Заработаешь, не возмущайся. Есть у меня на примете известные и слегка забытые на телеэкране певцы, которые к вам приедут, заодно пансионат повеселят и сами отдохнут.
   Он переключил канал и стал смотреть концерт. Певец Тор ему понравился, и он тут же позвонил в отделение эстрады:
   - Жители Абрикосовки и Кипариса спят и видят увидеть длинноволосого красавца Тора, он только что был на экране. Сколько берет? Группа большая? Сколько концертов? На все концертные площадки плюс пансионат. Согласен!
   Нажал он на кнопочку пульта телевизора и уснул. А говорят, что хозяева не работают! Работают.
   Вечером собрались новые замы в квартире Аллы, не было среди них только Беллы. Паша и Юра сели в кресла. Алла села на диван. Граф Павлин от щедрот душевных каждому из них выделил по квартире в личное пользование до тех пор, пока они у него будут работать.
   - Ребята, то ли нам повезло, то ли мы влезли по уши в черный бизнес, - заговорила Алла.
   - Что бы это ни было, но предложение по работе более чем интересное, - подхватил разговор Паша.
   - Не знаю, не знаю, все так сомнительно! Мне так трудно в этом универсаме, что я сам не понимаю, как я на это согласился, - подключился к больной теме Юра.
   - Знаете, а у меня сложилось впечатление, что граф Павлин все это давно придумал, - тревожно сказала Алла.
   - Все может быть. Я сюда приехал на два дня, а уехать уже не смог. И к Белле нет возможности выбраться, - загоревал Паша.
   - Не волнуйтесь, прорвемся: то ли в люди, то ли домой вернемся, во что уже слабо верится, - стал утешать всех Юра.
   - Ребята, сегодня угощаю я! Мне дали подъемные. Я сейчас вам ужин принесу, - весело проговорила Алла.
   Мужчины подсели ближе к журнальному столику на колесиках, который торжественно вкатила Алла в комнату из кухни. Они оценили вкусный ужин.
   - Алла, а ты способная, - подобрел Паша.
   - Алла, женюсь на тебе, - проговорил Юра.
   - Юра, не спеши! Вот теперь я за тебя замуж не хочу! Я хочу поработать на благо графа Павлина и себя.
   - Что творится! Алла от Юры отказывается! Алла, я тебе нужен? - спросил Паша.
   - Паша, не возникай! Белла во дворце пленницей живет. А потом, я не люблю часто готовить. Сегодня я приготовила ужин в честь нашей новой жизни, а на завтра я никого к себе не зову: дома у себя кушайте. Я вам не слуга, а заместитель директора самого крупного ломбарда города. Мне надо ознакомиться со своей новой работой, а зимой я буду писать картины, зимой здесь работы будет меньше.
   - Да, зимой отдыхающих поубавится, можно будет съездить домой, - как-то сразу решил свои проблемы Паша.
   - Алла, а я могу к тебе приходить? - спросил Юра.
   - Юра, давай подождем с частной жизнью! Так много перемен, что мне надо освоиться и понять, что мне здесь вообще делать. Думаете, мне легко в новой сфере деятельности? Совсем нет. Весь штат заполнен, а я сбоку припека. Зачем я нужна в ломбарде - ума не приложу.
   - Алла, у меня такое же мнение, что в универсаме все на месте, а я там не нужен, - поддержал Аллу Юра.
   - Ох, господа замы, а мне легко в игровом комплексе?! Я там вообще никто, а назначен от большого ума графа Павлина главным бухгалтером. В игровом комплексе и так наблюдается странный приток денег! Я их должен фиксировать в компьютере, составлять новые программы, а вот какие - этого я вам не скажу. Знаю одно: работы у меня много, очень много, - умно произнес свою речь Паша.
   - Паша, ты молоток, надо делать то, что знаешь. Значит, и я буду писать программы для универсама и использовать те, что есть. В обычном деле лучше себя чувствуешь, - подхватил друга Юра.
   - Так, молодцы, они будут писать программы. Они на месте! А я в программах ни бум-бум! Мне-то что делать?! - завопила Алла в состоянии нервного срыва.
   - Спокойствие, подруга моя. Ты от меня отказалась, - заговорил с упреком Юра, - а я тебе нужен! Я помогу тебе с программами для твоего ломбарда. Могу научить тебя ими пользоваться, что не так сложно, если все знаешь. Согласна, Алла?
   - Юра, радость моя! Я твоя навеки! А где компьютер?
   - Будет, Алла, все будет, но если ты будешь со мной!
   - Юра, я с тобой, конечно, я с тобой, но через недельку! Ты у себя поработай, а я пока привыкну к тому, что было до меня.
   Паша ел, понимая, что сделал доброе дело, направив мысли Аллы и Юры в нужном направлении. Его мысли полетели к Белле, но не долетели.
   - Спасибо, Алла, все было в лучшем виде. Я ушел, если не возражаете, - сказал Паша и исчез за дверью.
   - Юра, не уходи, побудь еще немного, - попросила Алла.
   - Дорогая моя, я буду за стенкой и другой входной дверью. Встретимся через неделю в это же время. Прости, но ты сама так первая сказала, а я понятливый, - проговорил Юра и ушел в свою квартиру.
   Алла осталась одна. Она убрала остатки ужина, прекрасно понимая, что неожиданности в ее жизни еще возможны.
   Граф Павлин по обыкновению лежал дома с перьями павлина перед экраном телевизора. Он только что прослушал речи своих новых замов в квартире Аллы, и, надо сказать, они его не огорчили. В трех квартирах стояли прослушивающие устройства, для их прослушивания у него было удобное устройство с легким управлением. Повернул нужную ручку - и слушай нужного человека, так граф Павлин осуществлял проверку своих сотрудников. Видеоаппаратуру для этих целей он не использовал.
   Белла в это время смотрела на море с террасы, к ней она привыкла больше, чем к берегу, на который долго не было выхода. Душа художницы впитывала вид моря для работы над новыми картинами. С появлением компьютера ее рвение к записям ослабло, рисовать ей хотелось больше, чем писать тексты из своей головы.
   Она следила за порядком и расходами во дворце, а в остальное время писала маслом новые картины с птицами на полотне, дабы они были угодны картинной галерее. Мысли о мужчинах мелькали отрывочные, она на них не надеялась. Девушка решила, что если она кому нужна, то они пусть сами появляются, а нет - она не позовет.
   На телеэкране мелькнула женщина, очень похожая на Беллу. Граф Павлин поднялся с постели, быстро оделся. Он захотел увидеть Беллу и свой любимый дворец с челядью. Машина завелась с пол-оборота и ринулась к мечте в тихий и ясный вечер. Машин в столь поздний час было мало. Дорога радовала своими очертаниями. Граф Павлин быстро приехал к воротам своей основной обители. Беллу он заметил на террасе и был этому рад. Он позвонил на ее мобильный телефон и сказал, что через десять минут будет у нее.
   Граф Павлин заметил, как Белла вскочила и ушла с террасы в здание. Он сказал прислуге, чтобы еду подали в картинную галерею. Он с удовольствием смотрел на новые творения Беллы в ее мастерской. Он прекрасно понял, что она работает на его картинную галерею, и одобрил ее творчество. Он удивился красоте зала с картинами: казалось бы, картины те, что были, но все вместе смотрелось значительно красивей, чувствовалась творческая рука в оформлении его любимого зала. Он чуть не воскликнул от радости, но сдержался и спокойно похвалил Беллу за прекрасное содержание замка.
   Забавно, но он опять ощутил себя дома, ему было хорошо в обществе спокойной Беллы, все дела исчезли из его головы. Он ел, смотрел на нее, на картины. Граф был счастлив. Ему не приходило в голову, что женщину, сидящую рядом с ним, можно использовать как женщину. Впервые на него в этом плане напал ступор, и он не хотел торопить события. Не хотел спешить...
   Белле было приятно общество графа Павлина, он на нее не нападал, не бил головой об пол для достижения мужских амбиций, как Паша, он был единомышленник в области картин, и это было приятно. К Павлу она всегда испытывала страх, который был в подсознании, она ему об этом не говорила, но и сама к себе не звала. Илья Львович вызывал симпатию, с ним было хорошо, пусть недолго, но что-то в этом ее радовало. И, по сути, она оставалась одна.
   Граф Павлин после позднего ужина отпустил Беллу, а сам пошел в спальню с телеэкраном и с привычным набором предметов, необходимых ему для отдыха, развлечения и слежки за сотрудниками через прослушивающие устройства.
   На постели к графу Павлину приходили мудрые мысли, он не был злым человеком по своей природе, но иногда его развлекали развороты чужих судеб. Компьютеры лично графа Павлина не особо пленили, хотя он их внедрил везде, где можно и нужно, а теперь они его не волновали, а сам он во Всемирной паутине еще не нашел своего места. Давно он шуток не совершал, хотя приезд четырех молодых людей можно вполне принять за шутку, но серьезную. "О, а как там хозяйка и пять девочек? Вот куда надо съездить", - подумал он и уснул.
   Утром появилось новое дело. Приехал певец Тор и попросил аудиенции с графом Павлином по поводу оплаты концертов. Певец поселился в пансионате.
   Сам граф Павлин в руки деньги старался не брать и перемещал их в пространстве чужими руками. Он сказал Илье Львовичу по телефону:
   - Илья Львович, чем певец Тор недоволен? Помнишь шутки со снотворным? Ты в них неплохо разобрался. Не надо ли певца немного успокоить? Шумный он, а поспит - человеком станет, нашим человеком, а так все как чужой. Певицу Викторию помнишь? Больше не появлялась? Нет, значит. Пошли певца Тора к Ивановне, у нее есть пять девочек, пусть к ним зайдет. Порошок в твоем кабинете, передашь хозяйке, она в курсе. Девочки и певец пройдут крещение на спокойствие, не люблю криков. Все, бывай, - и он повесил трубку телефона.
   Немного полежал граф Павлин и вызвал яхту:
   - Буек, когда будешь у причала замка? Через час? Жду.
   Граф Павлин прошелся по замку, у него были дела в бассейне, в сауне. В птичнике он потрепал любимого павлина, потом поднялся на террасу к Белле.
   - Белла, минут через десять прибудет яхта, жду тебя на берегу. Возьми еду и купальник. На пару часиков уйдем в море.
   - Я приду, - сказала Белла и ушла выполнять задание.
   Граф Павлин в белом костюме вышел из замка на причал. Белла его уже ждала с продуктовой корзинкой в руках. Яхта стояла у причала. Буек помог им подняться по трапу и оттолкнул яхту от причала. Белла отнесла корзинку на камбуз и села на корму. Для хозяина на палубе стояло увесистое соломенное кресло, закрепленное за ножки.
   Яхта вышла в море. Ветер дул в паруса. Граф Павлин вышел на палубу в шортах, сел в соломенное кресло. Белла в купальнике сидела на корме. Оба они изучали друг друга. То, что они увидели, сильно обоих не расстроило. Белла смотрелась несколько толще моделей. Граф Павлин казался лучше мужчин своего возраста. Они были слегка в теле, одной весовой категории.
   На палубе появился матрос Буек, он из шланга облил пару морской водой. Бассейна на яхте не было, но был моторчик, который качал воду, иначе бы было слишком жарко.
   Вода из шланга, облив людей, скатывалась за борт. Все были довольны. Яхта шла до тех пор, пока ее было видно с башни, после чего курс ее резко изменился, и она подошла к скалистому берегу с выступом скалы. При приближении яхты из скалы выдвинулся причал. Граф Павлин в белом костюме и Белла в легком платье вошли в скалу, так это выглядело со стороны.
   В скале находилась пещера. Прохлада охватила клиентов со всех сторон. В пещере они увидели несколько дверей, завуалированных под своды пещеры. Лифт доставил людей в помещение, с одной стороны которого находилось толстое стекло, сквозь него просматривалось дно моря.
   Белла разглядела рыб за стеклом и шесть столиков, за которыми сидели пары и ели! Просто ели, и все. Один столик был свободен, к нему они и подошли. К графу Павлину подскочил из серого проема пещеры официант и положил перед ним серую книгу с меню.
   - Подай мое любимое блюдо, - сказал граф Павлин.
   Белла осмотрела подводный ресторанчик, все казалось романтичным, словно созданным природой, только цены под водой были заоблачные. Граф Павлин ободряюще улыбнулся своей спутнице. На стол официант поставил салаты с морской капустой и морскими моллюсками. Второе было вполне съедобно: кета под крабами с обычным картофелем. Вода в высоких стаканах.
   Ничего запредельного, если не считать, что это все под водой. Полчаса в глубинном ресторане пролетели быстро. Экзотика всегда приятна для гурманов. Они вышли на солнышко.
   Матросы яхты Буек и Ледок поели, попили, анекдоты потравили и теперь ждали возвращения хозяина. Только яхта отошла от скалы, как с другой стороны к ней уже подплыла вторая яхта. Белла была удивлена всему, что видела, но виду не подала. Она давно заметила, что граф Павлин любит в людях сдержанность, внешнюю холодность.
   Яхта взяла курс в море, потом резко повернула к берегу.
  
   И вот, когда все было хорошо, Белла встала перед графом Павлином на колени:
   - Иван Сергеевич, я все выполнила, что Вы просили! Три картины с павлинами и морем написала, но больше я не могу здесь находиться! Я не могу здесь больше жить! Отпустите меня домой! - Безутешные рыдания поглотили художницу.
   Граф Павлин не ждал смены настроения у спокойной девушки.
   - Белла, я согласен! Ты можешь уехать домой.
   Белла перестала вздрагивать от рыданий, повернула к нему заплаканное лицо:
   - Когда я могу ехать?
   - Хоть сейчас! Собирай вещи, через двадцать минут жду в машине.
   Белла встала с колен. Она быстро собрала вещи, краски с кисточками, но не знала, можно ли их взять с собой... С сумкой через плечо она подошла к машине.
   - Белла, а ты краски взяла? Иди, бери. Я картины не пишу. Холсты возьми и все остальное. Белла, ты мне дорога, сам не знаю почему. Если захочешь вернуться, возвращайся, а сейчас возьми на память, - и граф Павлин протянул Белле вишневую бархатную коробочку, в которой лежал золотой браслет с розоватым жемчугом. Он надел его ей на руку. Она молчала.
   - Да, и вот деньги на дорогу, - грустно проговорил граф Павлин.
   У Беллы в руках оказалась такая большая сумма денег, которую она никогда не видела! До города они ехали и молча. Они подошли к железнодорожному вокзалу. Белла купила билеты, посмотрела в сторону графа Павлина, но его рядом не было! Она надела сумку на плечо и пошла по перрону. К ней подбежал мальчик и протянул полиэтиленовый пакет с продуктами.
   - Вам передали, - сказал мальчик и исчез в толпе.
   В купе Белла была одна, весь вагон был какой-то полупустой, хотя другие вагоны были забиты полностью, она это видела по толпам на перроне. Домой приехала почти через сутки.
   Мать от счастья не знала, чем дочь накормить, куда посадить, словно дочь для матери стала гостьей. Прибежала мать Аллы, стала о ней спрашивать. Белла сказала, что Алле дали денежное место работы. Мать Аллы вздохнула, всплакнула и ушла. С работы пришел отец.
   - Дочь, рассказывай, что случилось на отдыхе? - спросил он.
   - Папа, меня попросили написать картины, я выполнила заказ и приехала.
   - Тебе заплатили?
   - Да, - и она показала деньги.
   - А дальше что будешь делать?
   - Пойду на работу, шкатулки расписывать.
   - Со шкатулками тебе столько за год не заработать.
   - У меня другого выхода нет, жить в Абрикосовке я не могу.
   Белла зашла в старую, но любимую ванную комнату, потом пошла в свою комнату, посмотрела в знакомое до боли трюмо и увидела располневшую фигуру. Это и была главная причина, из-за которой она вернулась домой. Она решила избавиться от беременности, причиной которой был Паша со своей любовью в скалах. Она все еще не могла ему простить то, что он лишил ее сознания во время первой в ее жизни любви. В ней не было ничего, кроме озлобленности.
   По молодости лет она боялась обсуждать эту тему с матерью и тем более с Павлом. Она решила прервать беременность в больнице. В разные времена в разных районах страны процедура эта одинаковая и различная по некоторым параметрам. После прерывания беременности ее нервная система пошатнулась, состояние здоровья резко ухудшилось. Не богоугодное дело она совершила...
   Родители смотрели на деньги и с вопросами не приставали. Им и так стало ясно, что дочь хлебнула лиха взрослой жизни. Отец предложил дочери купить машину.
   - Белла, у нас с твоей мамой есть деньги, если к ним добавить те, что ты привезла, то можно тебе купить приличную машину, а права сможешь получить, теорию подучишь, а водить машину ты умеешь.
   - Папа, у меня есть водительские права. Была машина. Я согласна с тобой, давай купим машину, а потом я выйду на работу.
   Они купили машину и, счастливые от покупки, приехали домой, где Беллу ждал друг. Он всегда ее ждал, молчаливо любил и нечего не требовал.
   - Сережа, привет! Как я по тебе соскучилась! - воскликнула радостно Белла.
   - Белла, давай поженимся! Мне без тебя так трудно и пусто! - предложил жених.
   - Зачем я тебе? Мне от жизни перепало, но я выжила, а больше и сказать нечего.
   - Ты жива, и этого достаточно! Я скучал без тебя и ждал, каждый день ждал, - скороговоркой проговорил Сережа, боясь, что его прервут и не дадут высказать заветные мысли.
   - Лучше посмотри на новую машину. Она во дворе стоит. Мы ее с отцом купили. А замуж я сейчас не могу выйти за тебя, мне надо отдохнуть от южных дел.
   Сережа посидел немного, повздыхал и ушел. На столе Белла обнаружила черную жемчужину, рядом с ней лежала черная бабочка. Она взяла ее в руки, и бабочка медленно стала каменеть.
  
   Граф Павлин проснулся, перевернулся и услышал, как скрипнула дверь - это пришла домработница, которая принесла ему почту. Среди бумаг лежала кассета. Граф Павлин поставил кассету в видеомагнитофон. Фильм был снят на диком пляже, в нем было всего два актера: Белла и Паша. Он просмотрел фильм, потом взял телефон:
   - Буек, молодец! Хороший фильм получился. Беллы в городе нет, запускай кассеты в продажу.
   Он лег и подумал, что Буек - плохой человек, но фильм получился хороший, и Павла есть теперь чем запугивать.
   Кто бы сомневался, что белый теплоход, винный магазинчик и завод - это собственность графа Павлина. Однажды он придумал белый теплоход и его маршрут, а на пляже к моменту его прибытия всегда сидел Буек. Он снимал на видео тех, кто после выпитого вина прибывал на скрытый пляж. Хорошие фильмы получались не всегда, но любовь Беллы и Павла целиком попала на видеокамеру. За этот фильм и дал граф Павлин деньги Белле, хотя она об этом не подозревала, а он его еще не видел в тот момент, но уже знал, что съемки прошли удачно.
  
  
   Глава 7
   Павла вызвал граф Павлин с первым отчетом об игровом комплексе. Паша неплохо разобрался в его работе, сделал две программы: в одной фиксировал истинные доходы, а в другой фиксировал доходы игрового комплекса для проверяющих организаций. Граф Павлин Павла похвалил, выдал ему первую зарплату, умолчав о кино с его участием.
   Довольный Паша покинул квартиру. Ему захотелось к Белле с подарками поехать, но шофер сказал, что Белла уехала домой. Паша сник, но ненадолго, такого количества денег он еще в своих руках не держал. И все деньги его! Он перестал думать о Белле, а поехал в магазин за новым костюмом. Очень он хотел светлый костюм и светлые туфли. Свою мечту он осуществил, и еще купил компьютер для дома.
   О том, что деньги ему заплатили за работу и за его любовь на пляже, снятую на пленку, граф Павлин промолчал. Тревожить Юру и Аллу отчетами он не стал, решил, что пусть они еще неделю поработают. Позвонил граф Павлин Илье Львовичу.
   - Илья Львович, как твои дела?
   - Если в пансионате, то все нормально. Если с певцом Тором, то все относительно. Он отказался ехать к девочкам. Он репетирует, ждет Вас.
   - Уговорил, но ехать мне не хочется. Ты его требования знаешь?
   - Знаю. Мы составили с ним план выступлений, надо бы с Вами согласовать.
   - Считай, что согласовал, но начните с пансионата, потом дом культуры Абрикосовки, потом площадки города Кипариса. Афиши расклейте! Подключи сарафанное радио, пусть на пляже поработает. Цены - предельные. Все.
   Позвонил граф Павлин хозяйке:
   - Ивановна, как дела? Как ведут себя новые девочки?
   - Понятливые, но все домой хотят.
   - Скажи, что через два месяца всех отпустишь с деньгами, что зимой им здесь делать нечего. Весной наберешь новых девочек.
   Белла израсходовала деньги, выданные графом Павлином. Она посмотрела на убогость домашней жизни, на мизерную зарплату на фабрике, и очень скоро раскаялась, что вернулась домой. Сережа ныл о своей любви, но деньги у него не водились. Как просто испортить женщину деньгами и как трудно ее вернуть в нищий домашний быт! Она старалась стать такой, какой была, но это оказалось вдвойне трудно: ведь Аллы рядом не было!
   Она жалела, что купила машину, ведь на юге она у нее просто была, тогда она решила писать картины на местные мотивы: деревья, голуби, ворона на ветке. А потом она подумала: "А почему бы и нет?" - и решила написать три картины с местными птицами и предложить их графу Павлину. Белла вновь работала на фабрике, писала картины на холсте, а визит к графу Павлину отложила на зимние праздники.
   Сказано - сделано. Над картинами Белла трудилась добросовестно, но сделала их раньше назначенного срока, тогда она решила продать одну картину на рынке через знакомых людей. Ее картину купили! Мало того, хорошо заплатили. Она мысленно поблагодарила графа Павлина и стала писать картины с птицами на местную продажу. Дело пошло. Появились покупатели, у нее купили картины, выполненные для графа Павлина. Слух пошел, что Белла очень талантлива. Деньги появились. Белла уже перестала думать о поездке в Кипарис, как раздался звонок:
   - Белла, я скучаю! Можешь не увольняться, но приезжай на зимние праздники, в них целых десять дней! Я жду! - проговорил граф Павлин.
   Схватила Белла голову в руки, а все картины уже проданы! Решила за оставшееся время написать хоть одну картину с местным пейзажем. А тут и снег выпал. Пришлось рисовать зимний лес и зяблика. Получилось. К Белле домой стали заказчики приходить, а она говорила им, что картина на заказ и продана.
   Родители не успевали удивляться популярности дочери. Сережа готов был у порога сидеть, лишь бы не гнали его от Беллы. В Кипарис ее не хотели отпускать, а она уже пообещала графу Павлину приехать. На фабрике она работала много времени, а получала мало, дома работала меньше, но за проданные картины получала больше.
   Деньги вернулись, настроение повысилось. Она купила себе кожаную куртку, новые сапоги, чтобы было в чем ехать. Прикупила красивую дорожную сумку и кое-какие вещи для себя. Перед Новым годом Белла поехала в Абрикосовку. Со слезами на глазах ее отпустили из дома. Сережа проводил до вагона, в его глазах застыла молния. Он протянул Белле новые жемчужные бусы, но она от них просто отскочила.
   В городе Кипарисе Беллу никто не встретил. Она взяла такси и поехала во дворец Павлина. У ворот дворца стояли все картины Беллы: и те, что летом написала, и те, что у нее купили в ее городе. Белла разрыдалась. Двери во дворец ей никто не открыл. Граф Павлин звонил всегда сам и часто менял номера сотовых телефонов. Она его новых номеров телефонов не знала, а в руках у нее были еще три картины. Зажигалки у Беллы не было, потому что она никогда не курила, а то бы со злости сделала костер из картин и рам. Она не стала брать картины у ворот, поставила к ним свои три, свернутые трубочкой.
   Таксист ждал. Белла села в машину. Шофер повез ее в обратную дорогу. Белла всхлипывала. Чтобы окончательно порвать с графом Павлином и его подарками, она сказала шоферу, что денег у нее очень мало, и она упросила шофера взять золотой браслет с розоватым жемчугом вместо денег. Шофер добрый - взял золото.
   Белла купила билет на первый поезд. На перроне Белле никто не принес пакет с едой. Купила она себе булку и решила, что сутки выживет без еды, села в вагон, но все время ждала чуда, но чуда не было! Поезд тронулся. Девушка уехала к себе домой. Дома Белла замкнулась, никому ничего не говорила, ходила на работу, картин дома не писала. Слез у нее больше не было. Сережа от нее отстал. Беллу поглотило одиночество.
   Алла вышла из ломбарда. Из машины вышел таксист и пошел в ломбард.
   - Простите, Вы что-то сдать хотите? - спросила Алла.
   - Да, клиентка заплатила золотым браслетом, а мне деньгами отчитываться.
   Они вдвоем зашли в ломбард. Алла посмотрела на браслет.
   - А не подскажете, кто его сдал? Я бы его купила себе за наличные.
   - Девушка приехала столичным поездом, я довез ее до дворца графа Павлина. Она увидела картины у входа во дворец, двери в который ей не открыли. Она поставила у картин еще свой рулончик и попросила отвезти ее на вокзал. Сказала, что денег у нее хватит только на билет, она и расплатилась браслетом.
   - Она себя называла? Ее Белла зовут?
   - Да, она говорила фразу, в которой граф Павлин к ней по имени обращался и что ждет ее на десять дней, а ее даже и на десять минут во дворец не пустили.
   - Я покупаю у Вас браслет для себя. Цену его я знаю. Возьмите деньги, здесь без обмана, у меня сегодня первая получка. А меня до дворца не довезете?
   - А заплатите браслетом?
   - Нет, у меня есть деньги, чтобы заплатить за дорогу.
   Машина поехала в обратный путь. Картины все еще стояли у входа.
   -Помогите мне собрать картины, - обратилась Алла к шоферу.
   Они собрали картины, положили их на заднее сиденье машины. Дверь замка не шелохнулась. Они поехали обратно в город. Картины Алла привезла к себе домой. Вечером она зашла к Павлу и рассказала, что произошло с Беллой, показала на браслет и картины.
   - Могла бы нам позвонить, - сказал задумчиво Паша. - А может, мне к ней съездить на праздники?
   - Ты лучше возьми у меня часть картин, мне вешать их негде.
   Алла разделила картины на две части и одну отдала Павлу. Рулон с картинами она оставила у себя. Вечером к ней зашел Юра и увидел картины.
   - Почему мне не дали картины?
   - Есть еще три картины без рамы. Возьмешь? - спросила у него Алла.
   - Возьму одну картину, мне птичку с видом на речную волну, - ответил Юра.
   - Ладно, бери. Каждому по павлину, их три было.
   - А славно нарисовано, что случилось с Беллой?
   Алла пересказала историю с неудачным приездом Беллы.
   - Алла, учись на ошибках подруги! Граф Павлин не прощает отъезды, уехала - и все. Терпи, родная, терпи. Спасибо за картины.
   Граф Павлин по обыкновению прослушал квартиру Аллы, поэтому был сразу в курсе всех дел. Он улыбнулся оттого, что удачно Беллу наказал, но радости не испытал.
   Белла, погоревав неделю, проявила характер, вновь стала писать картины. Шла зима, зимние пейзажи заполонили полотна, потом она перешла на натюрморты, это оказалось очень интересно. Она решила продать часть картин, вышла на посредников. Картины взяли на продажу, недели через две принесли деньги. Больше всего она боялась, что их скупили люди графа Павлина, но потом решила, что деньги - это хорошо, и стала работать над натюрмортами. Плохо было другое: ей пришлось сделать операцию по удалению результата грешной любви с Павлом на диком пляже, поэтому она чувствовала себя не лучшим образом, недаром аист пролетал над пляжем...
   Графа Павлина как кто проклял. Вся его собственность приносила прибыль, но после шутки над Беллой он слег, и не просто с трубкой телефона, а заболел. Болела голова. Болел желудок. Пища не радовала. Изощренные блюда усиливали боли. Он попросил домработницу варить ему кашки. Он вращался на постели и не знал, что делать. Количество таблеток прибывало, но боли не уходили.
   - Нагрешили Вы, видно, - сказала ему простодушно домработница.
   Задумался он над ее словами, стал думать, кому сильнее насолил. Больше всех от него досталось женщинам. Он решил начать с Аллы.
   - Алла, жду тебя у себя с докладом. Шофер привезет тебя ко мне.
   Алла не заставила себя ждать, машина за ней заехала и отвезла к нему домой.
   - Алла, я совсем стал больной, что посоветуешь? И как твои дела?
   - Знаете, с деньгами уже лучше. Работа стала понятной.
   - Ты на меня очень зла?
   - Что было, то прошло. Я трудные моменты не вспоминаю.
   - Алла, чем я могу искупить вину? - спросил граф Павлин, корчась от боли.
   - Вы искупили свою вину: дали мне работу, - холодно проговорила Алла.
   - Не верю, что ты меня простила! Мне нужно твое полное прощение. Проси, что хочешь, от этого зависит мое здоровье.
   - Ничего я не хочу! У меня все есть или ничего нет.
   - Слушай, Алла, хочешь, я вам с Юрой свадьбу устрою?
   - Он на мне не женится, я для него слишком бедная.
   - Я отдам в твое вечное пользование ломбард и квартиру, в которой ты живешь. Юре этого хватит?
   - Надо спросить Юру, какой довесок ему нужен ко мне, чтобы он женился.
   - Бумаги на тебя оформят, а ты должна каждый день желать мне здоровья, и все.
   Алла ушла. Особой радости от предполагаемого наследства она еще не испытывала, знала, что все в любую минуту может превратиться в шутку. Все же мысленно пожелала хозяину здоровья и пошла домой.
   Граф Павлин вызвал к себе Юру.
   - Давно я тебя не видел. Хорошо выглядишь, Юра.
   - Спасибо, не без Вашей щедрости, граф Павлин.
   - Юра, есть предложение: женись на Алле, у нее в качестве приданого невесты будет квартира и ломбард. Не трусь. Квартира, в которой живешь, будет твоя.
   - У Вас сегодня день щедрости?
   - Нет, день справедливости. Еще раз спрашиваю: женишься на Алле?
   - Хорошо, я женюсь на Алле!
   - Тогда сделай девушке официальное предложение, сообщите ее родителям о свадьбе, купи ей платье, кольца, туфли. Но есть условие. Все вы каждый день должны мне вслух желать здоровья. Это ваша плата за квартиры. Мне нужно здоровье, а вам - квартира.
   - Хорошо, но мне кажется, что условия сделки нереальные.
   Юра сразу зашел к Алле.
   - Алла, это ты выдумала нашу свадьбу?
   - Нет, Юра, я сама еще не все полностью осознала.
   - Тогда делаю тебе предложение: выходи за меня замуж.
   - Хорошо, я согласна.
   Граф Павлин прослушал комнату Аллы, улыбнулся и уснул без головной боли.
   Утром граф Павлин проснулся с сильнейшей болью в желудке и подумал, что желудок требует еще одного дня щедрости. Но женить Павла и Беллу он не хотел, еще раз вызывать Беллу было глупо. А желудок болел и болел. Таблетки боль не успокаивали. Слезы от боли наворачивались на глаза, врача вызывать ему не хотелось. По скорой помощи ложиться в больницу желания не было.
   - Да, это Белла меня клянет! - вскричал он от боли в желудке. - Сам женюсь!
   Потом задумался от своих слов.
   - А почему бы и нет? - спросил он сам себя. - Но как ехать не хочется! Паша, граф Павлин беспокоит. Зайди, родной, ко мне, дело есть, - сказал по телефону граф Павлин и застонал от боли.
   Вскоре появился Паша.
   - Паша, я виноват перед Беллой с картинами! Я не хотел ее обидеть, но так получилось. Скажи, как исправить мою вину?
   - Вам видней. Она сильно обиделась, но она сильная, переживет.
   - Паша, чего Белла больше всего хочет в жизни?
   - А ничего, у нее все есть.
   - Прости, не верю. Не верю, что Белла ничего не хочет. Да, она упрямая и к цели своей идет настойчиво. Нет, она что-нибудь да хочет. Паша, ты не хочешь мне помочь, - простонал граф Павлин.
   - Я не знаю, как Вам помочь, а с ее упрямством я уже имел дело.
   - Знаю, как ты ее на пляже головой ударил об камни.
   - Откуда Вы знаете? Там никого не было!
   - Глупыш, вас сняли на видеокамеру, всю вашу любовь!
   - Понятно, там сняли, а здесь прослушиваете. Чистюля я, пыль протираю, жучки нашел в своей квартире.
   - То-то я тебя не могу прослушать! А с Беллой мы не продвинулись. Что делать?
   - Сделайте выставку картин Беллы в доме культуры Абрикосовки. Ее пригласите, у нас картины возьмете. Она новые картины написала. Извинитесь за недоразумение...
   - Паша, ты молодец! Пусть свои шкатулки прихватит - продадим за компанию. Ты ей и позвони, выставку назначь на восьмое марта. Она тебе поверит, а мне нет.
   Паша позвонил Белле и предложил провести выставку ее картин в Абрикосовке.
   - Паша, я вам всем не верю, - зарыдала Белла в трубку.
   - Граф Павлин, она не верит и рыдает. Телефон сразу отключился.
   Граф Павлин стонал и корчился от боли.
   - Скорую помощь вызвать? - спросил Паша, рассматривая страдания графа Павлина.
   - Нет, это мои грехи болят.
   - Умрете еще, лучше бы врача вызвать.
   - Нет!!! Я не хочу в больницу! - бессильно завопил граф Павлин.
   - Выпейте вот эти таблетки, я нашел их на тумбочке, станет лучше.
   Выпил граф Павлин таблетки и уснул.
   Паша ушел домой. Из дома позвонил Белле:
   - Белла, тут графа Павлина совесть съедает. Он хочет видеть тебя, самому ему до тебя не доехать. За тобой приехать? Или сама приедешь? Деньги есть?
   - Паша, назови свой адрес и номер телефона. Я прилечу в выходные.
   Белла прилетела на самолете. Паша отвез ее к графу Павлину.
   - Белла, прости меня, родная! Ради бога, прости меня!
   - Не страдайте так! Я Вас простила.
   - Правда? Золушка ты моя! Искуплю свой грех! Искуплю! - И впервые за последние недели боль покинула его желудок. - Ребята, в ресторан, сейчас же!
   Граф Павлин попросил оставить его, пока он оденется. Все втроем поехали в ресторан. Себе он заказал щадящую еду. Белла и Паша заказали то, что им захотелось после прочтения меню. Вечер провели славно.
   - Паша, езжай домой. Белла останется у меня. Я боюсь без нее оставаться.
   Граф Павлин и Белла переступили порог квартиры, но счастье было недолгим. Белла с удивлением увидела, как в квартиру влетела красивейшая женщина, она с трудом в ней узнала певицу Викторию. Это была породистая красавица с холеным лицом, в одежде из белой кожи, с огромной гривой рыжих волос. Ее белые кожаные сапоги быстро забегали по квартире.
   - Граф Павлин, ну ты совсем плохим стал! Опять девчонку захомутал!!! Забыл про меня, совсем забыл! У тебя дочь такая, как она, а ты все по девочкам ходишь! Наплачешься ты нашими слезами! - прокричала она и упала в кожаное кресло.
   - Виктория Львовна, ты откуда свалилась на мою голову? С какого курорта тебя ветром принесло? У меня за время твоего отсутствия дочь появилась? Эта девочка - мой экстрасенс, а не сексуальная подруга жизни.
   - Сейчас я тебе поверила! На ночь привел домой певицу из ресторана!
   - Она будет спать в этой квартире на диване в кабинете. Ее присутствие благосклонно влияет на мое пошатнувшееся здоровье.
   - Проверю. Пусть проверит мое биологическое поле и скажет, где у меня болит!
   Белла переводила глаза с графа Павлина на Викторию и обратно: они оба были так красивы, как две куклы от одного изготовителя. О том, что она экстрасенс, Белла о себе такого не знала, но почувствовала, что срочно надо им стать. Она вспомнила, что если водить ладонями над человеком, то в местах, где есть боль, должно появиться покалывание. Откуда она это знала, в этот момент она не знала.
   - Девушка, тебя Белла зовут, если я правильно вспомнила? - спросила Виктория Львовна, рассматривая Беллу с ног до головы. - Имя у тебя славное.
   - Я попытаюсь определить место боли в Вашем организме, - попыталась Белла перевести тему разговора в другое русло.
   - Давай, деточка, спасай графа Павлина от моей ненависти.
   Белла сняла с себя верхнюю одежду, сапоги, вымыла руки и подошла к Виктории Львовне. Она медленно вела ладошки вдоль тела красавицы на расстоянии нескольких сантиметров от нее. Белла сама была страшно удивлена, когда в области головы Виктории Львовне почувствовала резкое покалывание в ладошках. Белла еще раз провела руками надо женщиной. Покалывание повторилось в том же месте. Она показала рукой, где болит.
   - Белла, а ты угадала. Вылечить можешь? - спросила Виктория Львовна.
   Белла вспомнила, какие таблетки принимала ее мать, когда у нее в этом месте болела голова, она эти таблетки возила всегда с собой.
   - У меня есть две таблетки, они помогут. У Вас поднялось давление, но поскольку Ваше давление пониженное, то и незначительный подъем давления очень болезненный.
   - Откуда ты все знаешь?
   - Не знаю, откуда, но знаю.
   Белла принесла воду в стакане и дала две таблетки. Вскоре Виктория Львовна уже смеялась.
   - Виктория Львовна, поняла меня?! Как только Белла появилась, у меня прошла боль в желудке, которая мучила неделю, - заговорил миролюбиво граф Павлин.
   - Хорошая девочка, а я от этой головной боли с ума схожу. Все таблетки выпила, а она болит. Ладно, пусть останется, но я не уйду из квартиры, пока девушка не уедет. Хватит с меня того, что ты летом меня отправил на яхте обманным путем, а ее оставил с собой.
   - Мне завтра улетать. Я прилетела на один день, поэтому не надо из-за меня ссориться, - сказала Белла красивой паре, - потом я могу уйти к Павлу.
   - А кто такой Паша? Один из вашей знаменитой четверки?
   - Мой друг, - ответила Белла.
   - Если у тебя есть в этом городе мужчина, то уезжай к нему немедленно! - вновь вспылила Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, не шуми! Дай мне пожить без боли. Я боюсь остаться один! Если Белла уедет, то у меня боли опять появятся!
   - Белла, звони своему мужику! - приказала рыжеволосая красавица.
   Граф Павлин сам набрал номер телефона Павла.
   - Паша, у нас проблемы, приезжай и забери к себе Беллу. Я в долгу не останусь.
   - Еду.
   На пороге квартиры в светлом костюме и светлых штиблетах появился Паша.
   - Какой мальчик! Просто красавец! - пропела Виктория Львовна и предложила: - Граф Павлин, я забираю у Беллы Павла, а тебе оставляю Беллу. Обмен завершен!
   Виктория Львовна подхватила под руку Павла и исчезла с ним в тумане ночи.
   - Белла, мы остались с тобой одни - это приятно. У нас с Викторией Львовной есть взрослая дочь, но мы так и не женаты, потому что эта красивая женщина не может остановиться в поисках своего мужчины.
   - Вполне понятно. Она очень красивая женщина.
   - Так, да не так. Вся она - сплошные деньги и мой стимул делать деньги.
   Граф Павлин и Белла легли в разных комнатах и уснули без болей и мыслей.
  
   Паша привез даму к себе домой. Виктория Львовна обошла квартиру, посмотрела на картины Беллы, на кровать Павла.
   - Паша, мы спать с тобой будем здесь! Через легкий душ я приду к твоим объятиям, - и она стала снимать с себя белую кожу одежды и сапог.
   - Виктория Львовна, а Вы не ошиблись с выбором?
   - Графа Павлина я знаю так давно, что говорить не о чем, а ты - прелесть! - И Виктория Львовна исчезла в ванной комнате.
   Мужчина разделся, быстро постелил новое постельное белье, достал чистые полотенца и в это время услышал крик.
   - Паша, дай мне чистое полотенце! - крикнула Виктория Львовна.
   Паша приоткрыл дверь в ванную комнату и протянул женщине полотенце. Она мокрой рукой притянула его за шею, ее мокрые губы чмокнули его в щечку, а полотенце исчезло за закрытой дверью.
   Мужчина критически осмотрел свое жилище, убрал ненужные вещи, взял чистое белье, и вовремя: из ванны выплыла Виктория Львовна с полотенцем на теле.
   - Милый, душ ждет тебя, - промурлыкала она елейным голосом.
   Молодой человек влетел в ванну, наполненную парами воды, открыл кран, но воды не было. В городе Кипарисе воду ночью отключают. Паша вышел из ванны и сказал, что воды нет.
   - Не люблю я немытых мужчин. В чистой постели буду спать одна. Грязному мужчине и дивана хватит, - заключила Виктория Львовна, закрутив волосы полотенцем. Она легла на постель и быстро уснула.
   Неприкаянность ощутил Паша. Он лег на диван и уснул от усталости. Проснулся он от журчания воды в ванне и вспомнил про даму.
   И Виктория Львовна про него вспомнила:
   - Паша, вода бежит и ждет тебя.
   - Доброе утро, Виктория Львовна! Как Вы красивы! - воскликнул Паша и влетел в ванную комнату. Послышался плеск воды.
   Виктория Львовна перед зеркалом в прихожей приводила себя в порядок. Потом пошла на кухню, включила чайник, посмотрела на растворимый кофе, одобрила выбор Павла, налила чашку черного напитка.
   Паша вылетел из ванны, но, почувствовав запах кофе, пошел на кухню.
   - Кофе готов, и я тоже, - вымолвила Виктория Львовна, обвивая руками чистого Павла. Ее нежные и ухоженные руки скользили по телу молодого мужчины. Они оба оказались на постели. Сильная женщина, чувственная и темпераментная обволокла мужчину своими ласками.
   Паша не сопротивлялся, в такой каскад любовных ласк он еще не попадал. Он весь встрепенулся, налился молодыми силами и вступил в любовную игру с волшебной женщиной. Два партнера знали, что делали, и брали от жизни все, что можно. Полное утомление и разрядка наступили неожиданно. Виктория Львовна и Паша слегка отодвинулись друг от друга.
   - Великолепно! - сказала Виктория Львовна. - Я у тебя могу жить. Мне с тобой хорошо! Тебе со мной замечательно! Зачем жить врозь? Граф Павлин нас одобрит. Дочь моя и графа Павлина вышла замуж. Я свободна!
   - В этом что-то есть, - пролепетал Паша.
   - Все, остаюсь у тебя жить! Моя походная сумка... А где я ее оставила? В камере хранения на вокзале! Съезди за ней, номер ячейки я скажу.
   - Я возьму сумку из камеры хранения. Вот ключ от квартиры, а мне надо на службу. Вот деньги, - и он протянул деньги.
   - Это не деньги, но на сегодня хватит, - сказала Виктория Львовна, поцеловала Павла и взяла чашку с черным кофе.
   Граф Павлин и Белла обошлись ночью без любви, между ними возникло доверие, они друг другу стали более понятны. Белла приготовила легкий завтрак, красиво подала его графу Павлину.
   - Спасибо, Белла, у тебя хороший вкус. Что касается Павла, он в надежных руках, ему не до тебя. Есть предложение: уедем сегодня из Кипариса! Я чувствую себя хорошо. Замы мои работают. Виктория Львовна их проверит.
   - Мне и так сегодня уезжать, я на выходные прилетела.
   - Виктория Львовна не знает, что у меня есть гостиница в столице, в которой цены зимой как в Кипарисе летом. Заедем к тебе домой, возьмешь свои вещи, и мы поедем отдыхать. В гостинице у меня работает новый зам, и его надо проверить лично. Мы с тобой поживем в люксе и негласно сделаем проверку.
   - Сколько же у Вас всякой собственности! Откуда она?
   - Цепная финансовая реакция. Про столичную гостиницу здесь никто не знает, ты первая. Мы поживем в большом городе, посетим картинные галереи. Не переживай, и твои картины войдут в цену. Виктория Львовна их пристроит. Ты прошла закалку, будем играть на большой мировой сцене картин. Мы полетим с тобой на самолете, билеты возьмем в аэропорту. Мы улетаем без прощанья с остальными членами нашего сообщества. Я вызову такси, чтобы нас никто не провожал.
   Белла послушно пошла на кухню. Она стала привыкать к странному поведению графа Павлина, а когда вернулась в комнату, то совсем его не узнала, перед ней стоял совсем другой человек, так он изменился.
   - Вы актер и стали моложе!
   - Стараюсь. Мы выходим, нас никто не должен видеть.
   Машина ждала у подъезда, всего два шага - и оба исчезли из поля зрения соседей.
   Виктория Львовна, проводив Павла на работу, решила позвонить графу Павлину, но в ответ услышала частые гудки. Тогда она позвонила Илье Львовичу, исполняющему роль зама директора пансионата "Павлин".
   - Илья Львович, объясните мне, что это за птица по имени Белла?
   - Белла - талантливая художница, но без сексуальных потребностей.
   - Красиво говорите. Я сейчас живу у Павла, он сказал, что с Вами хорошо знаком.
   - Паша - парень Беллы!
   - Мы обменялись с ней мужчинами. Я не могу понять, куда граф Павлин исчез, поэтому я сама проверю работу всех его частных владений и пансионат проверю!
   - Проверяйте, жду! Я давно не видел Ваши новые наряды, - сказал радостно Илья Львович, обрадованный отсутствием графа Павлина.
   Он решил провести тщательный обыск в его кабинете в пансионате.
   Виктория Львовна положила трубку телефона и почувствовала, что графа Павлина и Беллы в городе нет, но это ее не расстроило. Она оделась в белую кожу, сделала пышную прическу, вызвала такси и поехала наводить шорох и снимать пенки с частной собственности графа Павлина - так она зарабатывала деньги, когда ей надоедало изображать певицу. Ее встречали с опаской, а те, кто ее знал, откупались от ее визитов.
   В игровом комплексе Виктория Львовна не зашла к Павлу, а пошла к тому, кто был до него главным бухгалтером. Прежний бухгалтер от присутствия Павла не страдал, у него хватало своих проблем и доходов без его программ. О ее визите в игровой комплекс Паша даже не узнал.
   Он сильно удивился, вернувшись вечером домой: квартира стала на порядок дороже и уютней. Виктория Львовна оттеняла новый уют и меньше всего думала о песнях. Паша с чувством признательности упал перед ней на колени, так он был поражен обновлением холостяцкой квартиры!
  
  
   Глава 8
   В самолете рядом с графом Павлином и Беллой сидел мужчина с обветренным лицом, в какой-то миг его взгляд задержался на ее лице:
   - Здравствуйте! Вы актриса?
   - Нет, я художница.
   - Странно, но я Вас видел в фильме.
   - Я никогда в фильмах не снималась.
   - А фильм "Любовь на пляже"?
   - Никогда о таком и не слышала.
   - Значит, у Вас есть сестра-близнец.
   Граф Павлин слушал разговор, все понимал, но ничего не объяснял. Он мысленно похвалил Буйка за удачный фильм и решил сменить тему разговоров соседей по полету.
   - Молодой человек, Вы откуда и куда? Нам по пути?
   - Я лечу с юга на север, был в отпуске полтора месяца - пора домой.
   - А что, на севере такие длинные отпуска?
   - Да, чтобы хватило погреться в другом климате. Я работаю летчиком на северных рейсах.
   В это время у кабины пилотов произошла заминка. В кабину ворвались два мужика в черных масках и стали приставать к пилотам, чтобы они сменили курс. Пилоты не спешили выполнить приказ. Мужик в маске выстрелил, поцарапав мягкую часть щеки пилота, пуля разбила стекло кабины самолета.
   В кабину хлынул морозный воздух. Нападающие в масках не сразу почувствовали холод. Высота - десять тысяч метров над землей, температура за бортом - минус пятьдесят градусов. Холод быстро пошел по салону самолета. Кислородные маски в самолете не все сразу достали. Бортпроводницы от холода забились в свою комнату и молчали. Пассажиры были предоставлены сами себе. Пилоты замерзли первыми. Мужики в масках поняли, что дело плохо, обратились в салон с речью из двух слов:
   - Летчики есть?
   - Есть! - крикнул сосед Беллы и пошел к кабине пилотов.
   Белла замерзала в зимней одежде. Граф Павлин ежился из последних сил. Парень с обветренным лицом прошел сквозь замерзающих пассажиров, в руках у него был странный длинный предмет.
   Люди в масках закричали:
   - А это что?
   - Ваше спасение, - сказал мужчина и направил странную пену в отверстие в окне.
   Отверстие в смотровом стекле пилотов мгновенно ликвидировалось. Летчики не шевелились от холода в своих костюмах. Парень поднял одного, положил рядом с креслом и сел сам за пульт управления. Самолет почувствовал руку опытного летчика, он выровнялся и взял верный курс.
   - Слушайте, мужики в масках, всем надо выжить! Свои планы в другой раз осуществите. Снимайте маски и оттирайте летчиков! Стюардессы, где вы?! - крикнул мужчина по местному радио. - Все по местам, всех отогреть спиртом! Достать все запасы спирта, коньяка и водки, раздать пассажирам!
   Стюардессы пришли в себя, накинув на себя куртки, схватили подносы и полетели по салону раздавать спиртовые напитки. Пассажиры потихоньку стали поднимать головы.
   - Стюардесса, что произошло?
   - Птица разбила стекло, его закрыли специальной пеной, все нормально.
   Белла взяла рюмку крепкого напитка, выпила, тепло разлилось по всему телу, вторую рюмку она влила в рот графа Павлина. Он стал приходить в себя. После крепких напитков в салоне поднялся шум человеческих голосов. Потеплело от спиртового дыхания и закрытого отверстия в стекле.
   Мужики без масок оттерли пилотов, дали им выпить спирта. Пилоты ожили. Парень посмотрел за действиями пилотов и решил, что они сами доведут самолет до аэродрома, и пошел на свое место. Пассажиры разговорились на нервной почве, им было не до их спасителя.
   Белла пожала руку парню с обветренным лицом:
   - Спасибо, Вы нас спасли!
   - А Вы все же актриса! Понравились Вы мне в фильме.
   Так они друг друга и не поняли, а в аэропорту он быстро исчез, никто не успел записать данные спасителя, а мужики без масок растворились в толпе пассажиров.
   На вокзале столицы граф Павлин взял такси до гостиницы. Шофер попался деловой, ехал не по улицам с пробками из машин, а умело обходил их по внутренним дорогам, так и доставил своих пассажиров прямо к гостинице "Клюква".
   Граф Павлин оценил мастерство вождения шофера и спросил у него:
   - У меня не хотите поработать? Я бы Вас взял на пару недель, пока буду жить в этой гостинице.
   - Заплатите - не откажусь. Я частный извозчик.
   - Договорились. Рядом с гостиницей есть служебная стоянка, стой там. Мы подойдем к тебе, а пока возьми деньги за поездку плюс ожидание в течение часа.
   Граф Павлин и Белла вошли в гостиницу. Нового хозяина гостиницы в лицо здесь не знали, и они заселились на правах обычных клиентов, взяв номер на двоих.
   Белла освоилась на новом месте быстро. После душа, чистая и довольная, она показалась из ванной комнаты. Граф Павлин последовал ее примеру. Девушка высушила волосы феном и вскоре была в полном порядке.
   - Белла, с чего начнем?
   - С еды. Я кушать хочу и спать.
   - Хорошая мысль. Видишь ли, мы за твоими вещами не заехали, да и мне надо кое-что купить, поэтому план такой: идем в кафе, затем в крупный магазин, а потом уже вернемся в номер.
   Ужин в ресторане гостиницы они оставили на вечер, а поехали туда, куда порекомендовал опытный шофер. Сытые, с новой одеждой, они вернулись через пару часов в свой номер.
   Белла легла спать и отключилась.
   Граф Павлин лег на вторую кровать и уснул. Через час они оба открыли глаза и, поняв, что находятся в гостинице, а не в самолете, вздохнули и рассмеялись. Белла впервые сама подошла к графу Павлину и обвилась вокруг него. Мужчина приятно потянулся в ее объятиях. Не сговариваясь, они стали топить друг друга в ласках. Возможно, они отходили от страха, пережитого в самолете.
   В дверь постучали.
   - Граф Павлин, это я, Тор, откройте, пожалуйста, дверь.
   - Белла, это мой зам. Пронюхали обо мне.
   Он встал, поправил на себе халат, открыл дверь заму. В номер вошел плечистый мужчина лет тридцати пяти, волосы на его голове были ровно подстрижены, в нем трудно было узнать певца Тора с длинными волосами.
   - Здравствуйте! Простите, я не знал о Вашем приезде, но администратор сообразила, что это Вы. Я рад, что Вы сами приехали.
   - Привет, Тор! Это Белла, моя помощница.
   - Белла, рад знакомству, - и лицо Тора растянулось в улыбке.
   Белле Тор понравился. Она искренне была рада, что именно он приостановил ласки графа Павлина.
   - Великолепно! Встречаемся в ресторане часов в восемь. А сейчас нам надо прийти в себя. В самолете мы попали в переделку, потом расскажем, - немного устало проговорил граф Павлин.
   - Хорошо, отдыхайте. Мы встретимся в восемь вечера в ресторане гостиницы, - сказал импозантный мужчина и исчез за дверью.
   Через десять минут все службы гостиницы знали, что приехал новый хозяин, и быстро стали наводить невидимый порядок в своих делах.
   Белла надела новое черное платье, облегающее ее похудевшую фигуру. Новые туфли на тонком каблуке смотрелись на ней естественно. Волосы она слегка накрутила на крупные бигуди и покрыла лаком, грим на лицо нанесла умело и умеренно.
   Граф Павлин был доволен внешним видом Беллы. Сам он надел новый костюм, новые туфли. Галстук ему подбирала Белла, он был гвоздем его нового облика. Они вышли из номера и направились к ресторану.
   По пути следования пары стояли служащие гостиницы. Граф Павлин кивал всем головой, но руку никому не протягивал. Белла впервые попала под пристальные взгляды служащих и вежливо улыбалась. Тор ждал их, стоя у столика, накрытого на четверых. К столику подошла полноватая невысокая женщина с приятным лицом.
   Все четверо сели за столик.
   - Граф Павлин, знакомьтесь, это Ваша левая рука в гостинице, Клавдия Карловна, она отвечает за материальную часть.
   - Очень приятно, Клавдия Карловна, нам есть о чем с Вами поговорить.
   - И я рада Вас видеть, граф Павлин, - сказал спокойно женщина.
   Стол своим чудесным видом привлекал внимание и отвлекал от разговоров. Зазвучала музыка. Тор пригласил Беллу танцевать. Она вышла к нему. Мужчина повел девушку в медленном ритме танго. Она невольно вспомнила танцы на террасе пансионата и женским чутьем поняла, что этот танец - начало чего-то большего, чем танец. Тор излучал мужские флюиды. Белла тонула в его объятиях, ей было очень приятно.
   За столиком образовалась новая пара: граф Павлин и Клавдия Карловна понимали друг друга без слов и танцев. Люди они были опытные в делах житейских. Разговор между ними шел неторопливый и информационный. Еда с их тарелок исправно жевалась и исчезала в полноватых желудках. Они стоили друг друга. Клавдия Карловна обмолвилась, что она не замужем. Граф Павлин тут же сказал, что всегда холост. Танцевать им было Лень.
   Тор и Белла вернулись к столику после двух танцев. Музыка сменила ритм. И они сели за стол. Разговор за столиком на четверых не получался, хотелось разойтись по парам. Но гостиница и ресторан были их местом работы, все они ревниво наблюдались с разных сторон. Неофициальное знакомство состоялось. Официальную часть перенесли на следующее утро.
   Граф Павлин взял Беллу под руку, и они удалились к себе в номер под ревнивым взглядом Клавдии Карловны. Казалось бы, что после встречи в ресторане с другой женщиной граф Павлин сам остынет к Белле, а получилось все наоборот, он посмотрел на нее со стороны: в руках широкоплечего Тора она была сексуальна и обворожительна! У себя в номере он только и думал о Белле. А она ходила рядом с ним, но не была полностью в его власти.
   И мужчина захотел власти над ней! Боже! Как ему захотелось почувствовать в руках ее тело! Он остановил ее. Она села рядом с ним в вечернем платье. Платье с глубоким вырезом сзади легко покинуло ее тело. И в это время зазвонил мобильный телефон.
   Голос госпожи Виктории Львовны был взвинчен до предела:
   - Граф Павлин, старый ты хитрец! Ты почему раздарил квартиры, ломбард и прочую недвижимость? Зачем все отдал в чужие руки?!
   - Виктория Львовна, не шуми! Юру и Аллу надо поженить, они нам пользу принесут, не волнуйся них. Паша уже отработал свою квартиру, он так продвинул бухгалтерию в игорном бизнесе, что все окупил, о чем сам не знает. Ты партнера выбрала правильно, вот и дои его!
   - Граф Павлин, а ты где? - смиренно спросила Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, я в столице, у меня дела, - успокоившись, ответил граф Павлин.
   - Ладно, поверю, - и в трубке послышались гудки.
   - Белла, опять нам помешали, видно, не судьба наша с тобой любовь, - сказал он устало, ложась спиной на кровать. - Белла, ложись на свое место, - а сам прикрыл глаза.
   Белла невольно обрадовалась такому исходу событий и завершила вечер на своей кровати. Сон быстро наступил. Приснился ей великолепный Тор, но когда он приблизил к ней лицо, то оказался Павлом, который ударил ее о камни пляжа. Она вздрогнула от боли и проснулась. Она встала, вышла из комнаты, посмотрела на графа Павлина.
   Он как лег на спину, так и лежал.
   Она подошла к нему, послушала дыхание, но не услышала. Пульса не было! Она смотрела на лежащее тело мужчины, не зная, что делать. Потом она выскочила в длинный коридор гостиницы, забыв про лифт, сбежала по лестнице в фойе и обратилась к дежурной:
   - Девушка, хозяин гостиницы умер!
   - У нас есть дежурный охранник, сейчас вызову, - и она позвонила по телефону.
   Через пару минут появился заспанный охранник.
   - В чем дело, девушка?
   - Простите, хозяин этой гостиницы мертв.
   - Идите быстро за мной, я знаю, в каком он номере остановился.
   Граф Павлин лежал на спине, как живой: глаза были прикрыты, ран, крови при внешнем осмотре не было.
   - Расскажите, что здесь произошло, - важно приказал охранник.
   - Мы неудачно прилетели на самолете, потом был ужин в ресторане, после ужина графу Павлину позвонила Виктория Львовна, и после разговора с ней он лег и больше не вставал.
   - Простите, у Вас с ним какие отношения?
   - Он мой партнер по личной жизни. Он требовал, чтобы я была рядом, но не близко.
   - Что вы ели?
   - Меню знает Тор, его заместитель.
   - У него есть родственники?
   - Виктория Львовна и дочь.
   - Займитесь их поиском, а впрочем, номер телефона Виктории Львовне точно на сотовом телефоне у него есть, так и написано: Виктория Львовна. Я сам всех вызову, а Вы не уезжайте, идите в свою комнату, сюда люди набегут.
   Белла вышла в другую комнату. Через открытую дверь она услышала сквозь странный сон голос Тора, врача и уснула.
   Когда Белла проснулась, то увидела женщину в белом халате.
   - Проснулась! Белла, это хорошо, что ты проснулась. Мы за тебя испугались! Ты спала двое суток!
   - Что с графом Павлином? Он мертв или жив?
   - Хозяин гостиницы умер. Вам и ему подлили странное вещество в вино, Вы мало выпили, а он больше. Его сердце не выдержало нагрузки. Он умер.
   - А кто-нибудь приехал из Кипариса?
   - Да, здесь Виктория Львовна, Паша и Илья Львович.
   - Вы их всех знаете?
   - Они тут сутки меня атакуют насчет Вашего здоровья. Не захочешь, так запомнишь их имена. О, идут.
   В комнату влетел Паша:
   - Белла, ты жива? Вот, хорошо! Ведь вас отравили, или точнее усыпили тем, чем всех сам граф Павлин усыплял. Молодец, что ты мало выпила!
   - Паша, а что с нами будет?
   - Домой поедем.
   - В какой дом?
   - Умница, сам не знаю куда ехать. Домой я уже съездил, посмотрел на всех. Виктория Львовна разрешает мне и дальше работать в игровом комплексе, но лично ей я уже надоел. Поедем, Белла, со мной!
   - Паша, куда мне ехать?! - вопрос Беллы завис в воздухе.
   - Здесь так все раскрутили, а потом закрутили, что ничего непонятно, - сказал Паша свои мысли вслух.
   В комнату вошел Тор:
   - Белла, я рад, что Вы живы! За столом мы сидели четверо. Откуда отравитель мог знать, куда граф Павлин сядет? Вот загадка!
   - Граф Павлин всегда сидел лицом к залу, а женщина его всегда слева сидела, - ответила тихо Белла.
   - А Вы откуда знаете?
   - Заметила. Наблюдательность, и все. Интересно.
   В комнату вошла Виктория Львовна:
   - Белла, веришь, что я графа Павлина любила?! Вот любила его, и все!
   - Верю, Виктория Львовна, верю.
   - Спасибо, Белла, за то, что ты украсила его последние часы. Да и я успела услышать его голос. Белла, правьте с Павлом в игровом комплексе и во дворце, теперь я - главная наследница! Что, удивились? Смешные люди! Да, мы расписались с графом Павлином, когда я еще ждала дочь, но решила об этом молчать всю оставшуюся жизнь, чтобы меня как наследницу не убили. Теперь я хозяйка его недвижимости, а вот об этом отравитель и не знал!
   - Рад приветствовать хозяйку гостиницы, - первым сообразил поздравить ее Тор.
   - Тор, ты будешь моим мужчиной. Ты мне понравился. В гостинице служащих можешь оставить на своих местах. Единственное добавление: пусть Белла своим художественным взглядом окинет всю гостиницу и даст свои предложения. Паша проверит программы в бухгалтерии. Неделю поживу здесь.
   - Виктория Львовна, а ты откуда знаешь про наши способности? - спросил удивленный Паша.
   - Граф Павлин делился со мной своим опытом руководства.
   Все невольно склонили головы перед госпожой Викторией Львовной.
   - Молодцы, все поняли! Графа Павлина похороним в Абрикосовке, недалеко от дворца Павлина. А сейчас все свободны!
   Виктория Львовна быстро вышла из комнаты. За ней медленно побрел Тор.
   Паша остался с Беллой:
   - Белла, как все изменилось за последнее время!
   - Не то слово! Но ты меня не бросай больше! И не бей!
   - Не напоминай. Нас ведь сняли на диком пляже вместе с нашей любовью.
   - Что?! А мне посторонние люди говорят, что я актриса.
   - Случайно я узнал, что меня и тебя снимали на пляже, когда раскручивал в своих программах финансы графа Павлина. Мы с тобой - малая часть его доходов.
   - Вот, Паша, теперь мне многое понятно, но на злость нет сил, - ответила Белла с грустью в голосе.
   Врача в комнате не было, а когда она ушла, никто и не заметил.
   - Белла, через неделю свадьба Аллы и Юры, ты со мной поедешь на торжество?
   - Едем, Паша. Мы поедем через неделю на свадьбу, если выпустят нас отсюда.
   - Еще есть предложение: давай поженимся!
   - С этим подождем, пусть все успокоится, - ответила Белла.
   Тор и Клавдия Карловна сидели в кабинете Тора.
   - Тор, мы с тобой смерти избежали, руки у меня до сих пор трясутся.
   - И не говорите, новая хозяйка меня своим мужчиной назначила.
   - Везет тебе, Тор, на женщин! Виктория Львовна - женщина видная и властная, придется тебе ее капризы терпеть.
   - Терпеть женские капризы я не люблю.
   - Тор, это ты подсыпал снотворное графа Павлина самому графу Павлину? - искренне удивилась Клавдия Карловна.
   - А кто еще? Я у него школу белого порошка в пансионате прошел и решил ему отомстить. А потом, у нас не все чисто со счетами, хотел избавиться от проблем.
   - Глупец, да эта графиня Виктория Львовна круче графа Павлина будет тобой руководить!
   - Не будет. Ее подорвут, а я женюсь на ее дочери.
   - Этого тебе делать нельзя! - громко воскликнула Клавдия Карловна, но объяснить свои слова не успела.
  
   В это время в кабинет Тора ворвались три охранника, Виктория Львовна и Илья Львович.
   - Хватайте убийцу! Все слышали, что он сейчас говорил? Забирайте его! - сказала госпожа Виктория Львовна с надрывом в голосе и опустилась на стул у стены.
   Охранники надели наручники на руки красавца Тора.
   В кабинет влетела секретарша.
   - Тор, я не виновата! Меня заставили! Они все слышали, что ты говорил!
   - Вот глупая женщина! - сказал Тор и пошел между охранниками.
   Виктория Львовна вошла в комнату Беллы:
   - Белла, у меня с Тором облом. Павла я у тебя забираю. Тебя любит Илья Львович. Мы вас поженим через пару месяцев. Ты очень хорошо сказала охраннику, что граф Павлин был для тебя партнером по личной жизни. Если точнее, граф Павлин был моим партнером в личной жизни. Слова "муж", "друг", "любовник" отдают оскоминой от длительного применения. Два слова объединяют всех без обиды: личный партнер. Им может быть и бывший официальный муж, и бывший друг. И кому до этого есть дело? И всем не обидно, и ревность сквозь набор слов не проступает.
   - Виктория Львовна, ты прекрасна! - сказал Паша и встал перед ней на колени. - Хочешь, я буду твоим личным партнером по жизни?
   В комнату вошел детектив Илья Львович:
   - Без меня в этой истории не обошлось! Белла, я рад тебя видеть!
   - А я что говорила, - сказала Виктория Львовна и обняла привычным жестом Павла, который уже сидел у ее ног. - Дворец Павлина пока ваш, я этот дворец не люблю. Белла, дворец - мой тебе подарок на свадьбу с Ильей Львовичем. А мы с Павлом здесь поживем.
   - Виктория Львовна, мы можем с Ильей Львовичем уехать? - спросила Белла.
   - Катись, Белла, с Ильей Львовичем, тебя я к Павлу не подпущу, он - мой. Дизайнера для гостиницы найдем другого, - ответила Виктория Львовна с долей грубости.
   - Спасибо! - в один голос сказали Илья Львович и Белла.
   Тора из-за отсутствия прямых доказательств его вины отпустили из-под стражи. Викторию это не очень расстроило, меньше всего ей хотелось взваливать на себя всю ответственность за гостиницу, пусть ее пока несет Тор.
   Виктория Львовна не разрешила вскрывать графа Павлина. Смерть его объяснили сердечным приступом. Виктория Львовна отдала дань графу Павлину, похоронила его со всеми почестями.
   Красавица Виктория Львовна после смерти графа Павлина оказалась богатой наследницей. Она решила управление своей недвижимостью передать партнеру по личной жизни - Павлу, чтобы он работал, а она могла бы жить так, как привыкла. Для дамы такого уровня всегда важнее личные наряды, костюмы, а точнее комплекты.
   Она любила быть одноцветной, а это весьма дорогое удовольствие. Подобрать комплект черного цвета - не проблема, но все остальные цвета требовали вмешательства денег. Порой она заказывала себе комплекты из кожи одного цвета: костюм, сумку, сапоги, шляпу. Шик Виктории Львовны был виден издалека.
   Паша окунулся в бумаги, которыми всегда окутана любая недвижимость, он переносил данные в компьютер, качал головой и думал, как справиться с такими колоссальными деньгами и не растерять их. Виктория Львовна вертелась рядом. Оба они знали, что это ненадолго. Оба друг другу не доверяли, поэтому много слов не произносили.
   Белла и Илья Львович, приехав из столицы, сразу заехали к жениху и невесте. Было заметно, что свадьба затихает, хоть ее время не наступило. Вечером все собрались в комнате Аллы и почувствовали свободу оттого, что теперь некому было их подслушивать, но и говорить почему-то не хотелось. Всем было скучно и грустно. Помянули графа Павлина и замолчали. Алла не делилась новостями. Белла лишнего ей не говорила.
   Илья Львович понял, что пора уезжать. Он первый позвал Беллу во дворец Павлина, поскольку другого общего жилья у них не было. Машина таксиста Андрея приехала достаточно быстро. Таксист, увидев молодую женщину, вспомнил ее золотой браслет, но в присутствии мужчины промолчал, так и доехали они в молчании до дворца, расположенного на берегу моря.
   Январская погода теплом не баловала, но Белле казалось, что на улице тепло. Среди служащих дворца царило уныние. Белла пошла к птицам, они проявили радость при ее приближении каскадом звуков. В целом, тоска царила во дворце, а когда в нем появлялся граф Павлин, то дворец оживал.
   - Илья Львович, сейчас подадут ужин, есть маленькая просьба: надень новый халат с птицами на спине. Я тебя очень прошу и жду в картинной галерее, расположенной на первом этаже.
   - Хорошо, Белла, я надену халат с птицами, - ответил Илья Львович.
   Через десять минут оба в парчовых халатах встретились среди картин с птицами на полотнах. Илья Львович ощутил разницу существования на земле. В халате ему стало хорошо и по-домашнему уютно. Он готов был поклясться, что в него перешла душа хозяина. Он стал сильнее. Странное чувство власти появилось в его взгляде.
   Белла это заметила и улыбнулась:
   - Все хорошо, Илья Львович?
   - Удивительно, Белла, но мне на самом деле хорошо.
   - Теперь ты - хозяин дворца Павлина, пока госпожа Виктория Львовна не передумает, а она это поймет при следующей встрече с тобой. Она все отдаст тебе, вот посмотришь! Но людей не усыпляй порошком графа Павлина.
   - Не буду, а то сам от порошка и погибну. Я знаю его свойства!
   - Вот мы и получили благословение самого графа Павлина, - спокойно проговорила Белла.
   Повар принес еду, он очень хотел познакомиться с новыми хозяевами. Беллу он хорошо знал, а при взгляде на Илью повар понял, что хозяин в замке есть, и у него отлегло от сердца. Повару нравилось здесь работать. Служащие при виде мужчины в халате с птицами пришли в хорошее настроение. Дворец ожил.
   Белла предложила Илье Львовичу занять две смежные комнаты на втором этаже. Ей не хотелось быть одной, но относительная свобода была необходима. Они легли спать в разных комнатах, но ничего так не притягивает, как желание двух людей, находящихся друг от друга через стенку, имеющую дверь.
   Оба они встали и столкнулись в дверях. Илья Львович впился губами в губы Беллы. Она ему ответила всеми фибрами своей души. Они сели на диван, казалось бы, просто поговорить, но Илья Львович завалил Беллу, а она не сопротивлялась. Две постели стояли пустыми, а два человека с большой любовью изучали друг друга на половинке дивана. Как они там вообще уместились?
   Без большой любви на полуметровой ширине дивана не поместиться. Они поместились в два этажа, потом эти два этажа перемешались. Белла и Илья Львович сплелись так, что казались единым целым. Диван, новый и мягкий, скрипов не издавал.
   Два тела перемещались в пространстве с присущей молодости активностью. Илья Львович упивался от наслаждения быть мужчиной. Белла любила без воспоминаний о камнях на пляже. Она видела и чувствовала только Илью. Они радовались удовольствию обладания друг другом.
   Утро сияло февральским солнцем. Обогреватель пел свою песню, наполняя теплом комнату. Белла проснулась от ласк Ильи Львовича. Она улыбнулась ему радостно и просто.
   Он просветлел от улыбки:
   - Белла, а где у нас будет завтрак?
   - Обед в подводном ресторане. Завтрак подадут в столовую. Возражения есть?
   - Есть, как-то не по-домашнему, а уютнее можно?
   - Трудно, дворец большой, площади надо использовать.
   - Давай здесь филиал пансионата откроем для хорошо обеспеченной публики, а себе квартиру приобретем? Ты и я.
   - Отличная идея, но где деньги возьмем?
   - У меня уже есть однокомнатная квартира, мы добавим к ней доходы от пансионата и дворца и купим приличную квартиру.
   - Госпожа Виктория Львовна будет против твоего решения.
   - Она согласится. Главное, чтобы ей отстегивали от доходов пансионата или не пугали расходами на ремонт.
   - Интерьерами я займусь позже, а сейчас - умываться и завтракать.
   Между Беллой и Ильей Львовичем возникли добрые отношения. Они устроили себе день отдыха, потом им надо было ехать на свадьбу друзей, и на третий день они могли подумать о переделке дворца Павлина, чье месторасположение было удобно для отдыхающих, но для жизни оно мало подходило.
  
  
   Глава 9
   Худощавый Илья Львович с улыбкой смотрел на Беллу, которую трудно было отнести к худосочным женщинам. Она не была пышкой, но приятное нежное тело привлекало. Его тянуло к теплу Беллы, которое она словно излучала в зимний солнечный день. Еще Илья Львович заметил, что она мало ходит на шпильках, но это его не смущало, в ней было спокойствие, а не взвинченность походки на шпильках.
   Он смотрел, как она готовится к свадьбе подруги и при этом не старается быть красивее невесты. Все тона ее одежды были спокойные, каблук на обуви умеренный, прическа гладкая.
   Илья Львович подошел и обнял теплое тело Беллы. Она прижалась в ответ. После реализованной любви с Беллой Илью стал волновать вопрос один вопрос: почему умер граф Павлин? Не верил он в его естественную смерть.
   Что-то не складывалось в пасьянсе его жизни и смерти. Подозрительной для него была парочка Тор и Клавдия Карловна. Очень они были похожи между собой. Детектив хлопнул себя по лбу от странной мысли, что между Тором, Клавдией Карловной и графом Павлином должна быть связь! На секунду ему показалось, что они были одной семьей, пусть недолго, но были. Эту шальную мысль он отбросил, но другие мысли на эту тему его не посещали.
  
   Госпоже Виктории Львовне надоела зима в столице, где находилась гостиница, доставшаяся ей по наследству. Ей надоел холеный Тор и споры с ним.
   Паша проверил все бумаги у бывшего певца Тора - они были в относительном порядке. Бухгалтерия - весьма скользкая наука, и Виктория Львовна не хотела ею заниматься. Она назвала сумму, которую Тор должен был переводить ей, и прекратила ревизию до следующего визита. Паша привык к Виктории Львовне. Он умел быть нужным, услужливым, внимательным и нетребовательным. Женщину он вполне устраивал.
   Они невольно сдружились. Оба любили хорошие вещи, поэтому они приоделись в лучших магазинах города. Виктория Львовна решила жить с Павлом.
   Грустные мысли Паша отогнал мыслями о работе, которая с каждым днем только увеличивалась.
   Жить с Викторией Львовной в одной квартире он подсознательно боялся, поскольку женщина она опытная и непредсказуемая, а он и так взвалил на себя все ее заботы о наследстве и недвижимости. Он уставал перед ней пресмыкаться, а именно это ситуация всегда возникала в ее присутствии. Именно поэтому он предложил жить ей в квартире графа Павлина.
   Тор, живя в крупном городе, хорошо знал цену деньгам, которые здесь были необходимы по любому поводу и без повода. Прижимистый Паша незаметно, но чувствительно ухудшил его материальное положение.
   Яркая Виктория Львовна произвела на него хорошее впечатление, а потом, она вдова и наследница больших денег. Он решил не упускать возможность и стать ее мужем, любовником, да кем угодно! Такие дамы долго без мужей не бывают! Все свои дела он на время передал Клавдии Карловне и полетел к Виктории Львовне. Он знал, где находится квартира графа Павлина, и решил упасть к ее ногам как снег на голову.
   Виктория Львовна величественно восседала в новом кресле и пила черный кофе. Одиночество ее не смущало, она умела транжирить деньги на людях и быть тихой в одиночестве. Трезвость ума новой хозяйки - так она себя теперь величала - была на высоте. Она смотрела телевизор и скучала. Квартиру величественная женщина обогатила своим присутствием и несколькими новыми предметами, остальное оставила так, как было.
   В дверь позвонили. Виктория Львовна встала с кресла, подошла к двери, посмотрела в глазок, узнала Тора, вздохнула и открыла дверь к новой судьбе, это она четко осознала.
   Тор держал в руке одну огромную розу. Рядом с ним стоял баульчик.
   - Виктория Львовна, я к Вам!
   - Приятно, приятно. Заходите, господин Тор, - сказала Виктория Львовна скучающим голосом.
   Тор вошел, посмотрел вокруг, ему показалось, что он здесь всегда жил.
   - Мне нравится у Вас! - воскликнул молодой повеса.
   - Еще бы не нравилось! Располагайтесь. Ваша комната вторая.
   - Я в гостиницу собрался идти, - как бы оправдываясь, заговорил Тор, - но потом решил с Вами поговорить, а затем решать: остаться или сразу уехать домой.
   - Хорошо говоришь! - усмехнулась женщина. - Живи здесь, все равно долго не проживешь.
   - Спасибо, приглашение принимаю, - пригибая вниз голову, поблагодарил ее молодой человек.
   - Душ в первую очередь, с водой могут быть перебои, а потом разговор, - быстро проговорила Виктория Львовна, подавая ему черное с золотыми полосами полотенце.
   - Нет возражений, - сказал деловито Тор, принимая полотенце как дорогой дар.
   Виктория Львовна посмотрела на красивого мужчину, ей стало ясно, что все пасмурно. Франт столичный прилетел за деньгами, это было на нем написано, но не в ее духе было бросаться мужчинами, не используя их по прямому назначению. Она посмотрела на себя в зеркало и решила, что все в норме для такого визита.
   Паша сидел дома у компьютера и остро чувствовал тоску, его пронзила первая мысль, что он совершил ошибку, отпуская Викторию одну в квартиру графа Павлина. Он явно переоценил свое влияние на женщину. Вторая мысль была: "Опоздал!" Он быстро нажал на имя "Виктория" на мобильном телефоне и услышал, что там отключили его звонки.
   Сердце сжалось от неожиданности. Он оделся и побежал к машине. Он ехал быстро, светофоры объехал по соседним улицам, взлетел на ее этаж, позвонил. Ему никто не открыл, но он слышал шум воды сквозь дверь.
   Еще раз Паша нервно нажал на кнопку звонка. До него долетели звуки голоса Виктории Львовне и мужчины. Паша прикусил губу от неожиданности и нехорошего предчувствия. Он невольно почувствовал боль под лопаткой. Нервы вышли из повиновения.
   Мужчина выскочил на улицу, сел в машину и уронил голову на руль, потом достал таблетки из аптечки, выпил и медленно поехал к морю. Вода охладила чувства. Песок не рассыпался под ногами. Паша брел по берегу...
   Виктория Львовна узнала звонок Павла, но решила не совмещать двух мужчин, и на Павла она была в обиде: он послал ее одну в квартиру только что ушедшего в мир иной мужа. Красавец Тор с мокрыми волосами был неотразим, они были зачесаны весьма сексуально. Как Виктория Львовна любила эти мгновения! Она подошла и поцеловала теплые губы. Ей ответили. Роскошная кровать оказалась рядом. Балдахин нежными линиями спускался к изголовью постели. Она прикрыла глаза и ощутила на себе приличную тяжесть.
   В голове Тора заработал калькулятор, он просчитал цену свой услуги и проявил все мужские качества лучшим образом, подумав, что "итого" он предъявит в более подходящую минуту. Холеные мужские руки бывшего певца, играя бицепсами, ласкали стареющее тело бывшей певицы.
   В последнюю минуту Виктория Львовна сбросила домашнюю обувь на шпильке с пушком на подъеме. Изящная обувь покрутилась в воздухе и упала. Красавец Тор, излишне холеный, быстро ее утомил.
   Виктория Львовна еще не привыкла к тому, что мужчинам платит она. Ей такой переход ценностей радости не приносил, тем более что Тор намекал на оплату его бесценных сексуальных услуг.
   Она чуть не подавилась, когда во время завтрака услышала, что именно у нее просят за любовь, а просил он ее руки с условием, что они составят брачный контракт, по которому ему будет принадлежать гостиница и игровой комплекс, которым руководил практически один Паша.
   Она любила подать себя обществу легкомысленной особой на шпильках, ярко накрашенной, с фигурой, обтянутой кожей, но она была умна и знала, что почем в этой жизни. Тор начинал ее бесить, конечно, новая любовь весьма приятна, если она не обременительная, но выходить замуж она не собиралась.
   - Тор, ты великолепный мужчина, но замуж я за тебя не пойду, пока не пройдет год после смерти мужа, - так красиво вывернулась Виктория Львовна от предложения Тора.
   - Виктория Львовна, ты не хочешь меня в качестве мужа? Ты уходишь от ответа о свадьбе и контракте.
   - Дай мне в себя прийти от стресса. Я не автомат, который можно легко настроить на нового мужа.
   - Так ты мне ответь, а я потом буду ждать тебя, сколько будет нужно, а то выскочишь за Павла!
   - Бегу и падаю выходить замуж за Павла, - грубовато ответила недовольная дама.
   - Хоть это радует. Так что ты мне ответишь?
   - А ничего.
   - Тогда я сегодня улечу в столицу.
   - Скатертью дорожка.
   - И ты меня не задерживаешь?
   - Нет.
   Тор почувствовал, что переиграл, но без положительного ответа уезжать ему не хотелось. Он почувствовал, что упускает богатую наследницу.
   - Виктория Львовна, прости, я поторопился, поэтому уеду завтра.
   -Так-то лучше. Сходим сегодня в игровой комплекс, поиграем.
   Павел проснулся с мыслью, что ему надо купить дельтаплан. Он забрался во Всемирную паутину в поиске дельтаплана на продажу, почитал, подумал, узнал, где любители дельтапланов собираются, и вскоре купил личный дельтаплан. Полет на дельтаплане улучшил его состояние души, он больше не страдал из-за Беллы и Виктории Львовны, таким образом, он вышел из тупика в обход встреч с ними.
   В игровом комплексе посетители обсуждали главную новость: Виктория Львовна нежно поцеловала Павла. Тор от ревности нахмурился. Паша был рад поцелую до такой степени, что и сам не ожидал. Он поцеловал даму своего сердца и поднял над публикой, как дельтаплан.
   Хорошо, что она была в брюках. Женщина ему подыграла и изобразила ласточку, потом он опустил ее по себе, быстро прижал, поцеловал и поставил на пол. Весь зал потонул в аплодисментах по поводу полета хозяйки игрового комплекса.
   Виктория Львовна была рада такому неожиданному успеху среди служащих и клиентов. В ее душе родилась благодарность к Павлу. Она шепнула ему на ухо:
   - Паша, быстро делай при всех мне предложение.
   Паша не заставил себя ждать и на весь зал произнес:
   - Виктория Львовна! Я тебя люблю! Выходи за меня замуж!!!
   - Я согласна.
   Зал потонул в аплодисментах и криках. Люди вставали с мест и бежали поздравить хозяйку и будущего хозяина. В воздухе замелькали бутылки с шампанским.
   Общее ликование не понял лишь один человек - Тор. Он стоял и смотрел, как Паша радостно держал под руку Викторию, они вдвоем принимали поздравления. Тор повернулся и быстро покинул зал. Виктория Львовна еще раз поцеловала Павла.
   - Спасибо, Паша! - сказала тихо Виктория Львовна.
   - За что, любимая?
   - Ты меня выручил, а свадьба будет через год после смерти графа Павлина.
   - Это понятно.
   - И ты не требуешь от меня контракта?
   - Нет, я люблю тебя! Я это понял за последние дни, проведенные без тебя.
   - Вот и хорошо, - и Виктория Львовна громко объявила всему залу: - Свадьба состоится через год после смерти графа Павлина!
   Зал замолчал, а потом одобрительно зашумел. Спектакль был окончен.
   Тор хотел подчинить себе Викторию, весьма влиятельную и богатую особу, а его обошли на повороте к успеху. Он был зол. Вечер, по-весеннему теплый, окутал город. Из-за угла раздался выстрел. Паша обхватил левую руку. Кровь проступила на рукаве. Он посмотрел на руку и заметил, что целились в сердце, но в это время он поднял левую руку, и она взяла пулю на себя.
   Виктория Львовна побледнела, посмотрела, откуда прозвучал выстрел. Она заметила тень Тора, который быстро садился в такси. Ей стало ясно, что Тор хотел убить конкурента. Она посмотрела на швейцара.
   Швейцар игрового комплекса уже вызывал охрану и скорую помощь. Его реакция на события была быстрой, он быстро вызвал такси сбежавшему Тору.
   Виктория Львовна одобрительно кивнула швейцару и заохала над раной Павла. Он сжал руку так, чтобы меньше текло крови, и опустился на ступеньки лестницы игрового комплекса. Она села рядом.
   Люди высовывали любопытные лица из-за дверей, но швейцар всех отправлял в зал. Это был внушительных размеров человек, и ему не возражали. Охранники посмотрели на место происшествия, но никто им не ответил правильно на вопросы. Швейцар сказал, что в это время был занят дверями, сквозь которые шли клиенты, поэтому никого не видел.
   Виктория Львовна успела сказать, что смотрела на жениха и не заметила, кто стрелял. Охранники еще немного потоптались на месте происшествия и уехали по другому вызову.
   Скорая помощь увезла Павла в больницу с огнестрельным ранением. Виктория Львовна умудрилась уехать с ним. В зале ничего не поняли, поскольку городские охранники перед игровым комплексом - явление далеко не редкое.
   В такси Андрея сел Тор. Он на ходу спрятал пистолет. Шофер подумал, что выстрел у игрового комплекса - его рук дело, но он хотел жить и ничего не сказал вооруженному мужчине. А тот посмотрел внимательно на шофера, в голове у него мелькнула мысль, что шофер его не продаст, а продаст - так не охране, и решил ехать к железнодорожному вокзалу и забыть про вещи, оставленные в квартире Виктории Львовне. Он не жалел, что выстрелил.
   Жгучая ревность после выстрела исчезла, появилось ощущение пустоты и отчаянья, потом он подумал, что вообще зря сюда ездил, но его личные долги в игровом комплексе были столь велики, что иного выхода у него не было.
   Такси остановилось у железнодорожного вокзала.
   Тор дал шоферу зеленую бумажку и, не оглядываясь, пошел к вокзалу. Он взял билет на поезд, который уже стоял на перроне, и быстро побежал в вагон. Поезд тронулся. Тор вошел в вагон, отдал билет проводнице, которая удивленно посмотрела на пассажира без вещей.
   - Вам белье и чай подать?
   - Можно. А печенье есть?
   - Найдем. Ресторан через вагон.
   - Спасибо, ресторан позже.
   Проводница еще раз посмотрела на молодого импозантного мужчину, вздохнула и ушла. Тор взял стакан с чаем из рук проводницы и случайно посмотрел на верхнюю полку.
   Проводница проследила за его взглядом:
   -Там студентка едет. Она мне про себя уже все рассказала, сейчас спит, - сказала проводница и пошла в свое купе.
   Девушка на верхней полке перевернулась. Взгляду Тора представили две очаровательные половинки нижней задней части тела, между половинками шла цепочка, она встречалась с тесемочкой вокруг тела, в центре их встречи находилась ящерка из шелка со стразами. "Трусики", - догадался Тор и стал пить чай. На верхней полке его мысли не услышали, и цепочка не шевелилась.
   Он подумал, что Виктория Львовна его все равно уволит из гостиницы, поэтому он может не возвращаться. Он решил поехать с этой девушкой в трусиках с цепочкой, авось повезет в любви, раз не повезло в игровом комплексе в картах. Про игровой комплекс ему думать не хотелось, проиграл он глупо и на спор, сейчас готов был локти кусать. Он еще выстрелил в Павла. Опять появилось чувство, что он совершил очередную глупость, но цепочка его успокаивала. Он закрыл дверь в купе на защелку, разделся и лег. Он уснул.
   Проснулся Тор от внимательного взгляда.
   На противоположной нижней полке сидело удивительное создание. На девушке поблескивал розоватый лифчик, молодая грудь из него только что не выпрыгивала. Лифчик слегка прикрывала прозрачная блузка, которая оставляла талию без своего присутствия. Джинсы, рваные, со стразами, прикрыли трусики из металлической цепочки.
   - Класс! - сказал Тор, глядя на это великолепие.
   - Я почти взрослая. Я ездила на праздники к родителям, а сейчас еду учиться. Можно меня еще с Восьмым марта поздравить.
   - Поздравляю! А Вам не холодно?
   - Так в вагоне топят, а когда выхожу из купе - надеваю кофту.
   Тор пошевелился. Словно невзначай из-под одеяла вылезла мускулистая, волосатая мужская нога.
   - Ой, какой Вы волосатый!
   - Да я не везде такой, - и из-под одеяла показалась мужская голая грудь, слегка покрытая волосами, под которыми хорошо просматривались мускулы.
   - А на Вас одежда есть?
   - Есть, - и он снял с себя одеяло.
   Перед глазами девушки оказался красивый мужчина в плавках с пуговицами.
   - Нет, Вы оденьтесь! - вскричала девушка.
   - Оденусь, - и он потянулся, произнося странные слоги.
   - Это что за речитатив?
   - Хочу женщину!
   - А где ее взять?
   - А ты?
   - А я девушка.
   - Так из девушки можно сделать женщину, а из женщины девушку сделать нельзя.
   - Откуда Вы знаете?
   - Видел, пока ты спала.
   - Мне нет 18 лет, но скоро будет, - словно защищаясь, проговорила девушка.
   - Будем ждать, пока тебе исполнится 18 лет, - сказал Тор, надевая черные брюки. Он с сожалением подумал, что сбежал от Виктории Львовне в парадном костюме, а не в джинсах.
  
   Виктория Львовна из больницы поехала к себе домой. Она позвонила в игровой комплекс, узнала от швейцара, какой таксист увез Тора. Потом позвонила Андрею, вытащила его своим звонком из постели.
   - Андрей, где Ваш клиент из игрового комплекса?
   - А Вы кто?
   - Андрей, это я, Виктория Львовна, хозяйка игрового комплекса, ты меня должен помнить.
   - Всех не упомнишь. Он сел в поезд и уехал, - Андрей назвал время отправления поезда.
   - Спасибо, - и тут же она позвонила на вокзал. Она узнала, что за поезд в это время стоял на перроне. Потом она поговорила с начальником вокзала, и тот связался с поездом, в котором ехал Тор. Ему ответили, что есть такой мужчина, он сел в Кипарисе и едет без вещей.
   Виктория Львовна посмотрела на вещи Тора, он даже свой мобильный телефон не взял, значит, он будет ехать до конечной остановки, чтобы как можно дальше уехать от места выстрела. Она позвонила в аэропорт, заказала билеты на рейс до города, куда держал путь Тор. Ей повезло, самолет вылетал через три часа. Зачем она это делала, она не знала, но решила достать Тора. И вдруг на нее напала Лень и безразличие: лететь в такую даль расхотелось.
   - Илья Львович, вспомни свои способности Шерлока Холмса, - сказала Виктория Львовна Илье Львовичу.
   - Что случилось?
   Она пересказала события последнего дня.
   - Сможешь перехватить Тора? Ты его узнаешь?
   - Тора я узнаю. Я полечу к нему. Но что мне с ним делать?
   - Ничего не надо с ним делать, скажи ему, чтобы он не глупил и возвращался ко мне. Пусть возьмет свои вещи и вернется в гостиницу на работу. Он перед Павлом виноват, это нам на руку. Пусть работает, а если у него есть долги или ему нужны деньги, мы за него заплатим. Он будет наш человек.
   Тор вышел из вагона с вещами девушки. Она шла рядом с ним.
   - Тор! - крикнул детектив Илья Львович.
   Тор посмотрел на Илью и хотел бежать, но девушка висела у него на одной руке, а с другой стороны у него в руке была ее дорожная сумка.
   - Тор! Все нормально! Едем к Виктории Львовне!
   - Я без девушки к ней не поеду!
   - Что ты о ней знаешь?
   - Мало, но она мне нужна.
   - Летим втроем! Самолет вылетает через пару часов.
   - Меня отпустите! - запричитала девушка.
   - Со мной поедешь, - строго сказал Тор.
   Девушка перевела глаза с Тора на Илью и кивнула в ответ.
   Виктория Львовна окинула внимательно девушку своим пытливым взглядом:
   - Тор, что за серость ты привез?
   - Она моя невеста.
   - А девушка об этом знает?
   - Догадывается. Мы с ней будем ждать, когда ей 18 лет исполнится.
   - Так, значит, девочку нашел! И кем она будет в гостинице работать?
   - Догадливая ты, Виктория Львовна, она моей невестой будет работать.
   - В столице таких девочек нет?
   - Нет, а то бы не вез.
   - Илья Львович, уведи девушку на кухню, а я с Тором поговорю, - попросила Виктория Львовна.
   Илья Львович с девушкой ушли кофе заваривать.
   - Тор, ты совершил глупость, но я вытащу тебя, заплачу за тебя твои долги, нам про твои долги уже сообщили.
   - Виктория Львовна, прощения не прошу, долги заплатишь - спасибо. А девушка будет работать на приеме гостей гостиницы. Есть в ней шарм, его можно развить.
   - Согласна, она не совсем примитивная особа, ты нашел нужную сотрудницу, хвалю. Улетайте самолетом сегодня. Илья Львович вас проводит.
   - Что с Павлом?
   - Вспомнил! Паша жив. Ты ему мягкую часть руки прострелил, пуля в кости застряла и в сердце не попала. Рука у него сильно повреждена. Ты сиди в своей гостинице и сюда ни ногой! Твою работу буду проверять без Павла, или Илья Львович приедет с проверкой.
   Девушка внесла четыре чашки кофе и пирожные.
   - Хорошая девушка! - сказала Виктория Львовна и больше не произнесла ни слова.
   Тор, Илья Львович и девушка уехали в аэропорт на такси Андрея.
   Виктория Львовна вскоре поехала в столицу, чтобы посмотреть на красавца Тора и на гостиницу, которой он руководил. Свое слово Тору она не сдержала и взяла с собой Павла. Решила она узнать, чем занимается столичный повеса Тор с девушкой из вагона. Паша, как стреляный воробей, сопровождал ее. Он, как робот, выполнял свои функции по обслуживанию ее частной собственности, не требуя от нее, чтобы она вышла за него замуж.
   Паша и Виктория Львовна больше походили на людей из одной команды, чем на любовников. Для работы это было хорошо. При входе в гостиницу они увидели девушку Тора. Она были прелестна, просто столичная штучка: великолепно одетая, с сексуальной фигурой. Девушка узнала хозяйку, поприветствовала ее, дала ключ от ее личного номера. Но едва они скрылись из вида, как она позвонила Тору. Так вот зачем нужен на входе свой человек! Для информации.
   Тор быстро шел по гостинице, подойдя к номеру Виктории Львовны, он постучал. Она только зашла в номер, еще не сняла с себя верхнюю одежду. Он мог быстро коснуться входа карточкой, но в номере была женщина, а он воспитанный мужчина. Однако дверь ему открыл Паша.
   Два соперника - Тор и Паша - посмотрели грозно друг на друга, посылая глазами искры ненависти, но в словах приветствий они были взаимно вежливы. Госпоже Виктории Львовне не пришлось их разнимать.
   - Тор, мы приехали по очень важным делам, которыми вы с Павлом и займетесь, а я пройду по местам модной одежды. В ваши дела я не полезу, если в них все нормально.
   - Виктория Львовна, обижаешь, я - честный клерк твоей империи.
   - Тор, есть еще гостиница в соседнем городе, ее некто проиграл в нашем игровом комплексе, надо бы посмотреть.
   - О, у тебя целая империя власти!
   - Без шуток. Мы здесь оставим Павла, а с тобой через два дня едем смотреть новую частную собственность.
   - Слушаюсь и повинуюсь, но пусть Паша мою девушку не трогает.
   - Паша, веди себя хорошо!
   Паша молчал. Он был зол. Ранение в руке постоянно давало о себе знать, тяжелые вещи он не мог поднимать. Решил Паша отомстить Тору и устроить хорошую проверку его бухгалтерии в гостинице.
   Госпоже Виктории Львовне не очень нравилось, что ее частная собственность была разобщена, находясь в разных городах, но что делать, если ей все это проигрывали, нельзя бросать на произвол судьбы большие деньги. Очередная гостиница оказалась постройки времен царя гороха. Старое здание. Весь город реставрировали перед юбилеем, а ее, бедную, обошли. В гостинице находилось маленькое кафе, в котором кормили из керамических крынок. Еда была приятная. Тор осмотрел новые владения хозяйки.
   - Виктория Львовна, юбилей города прошел, гостей было немного, а ремонтных работ осталось выше крыши. Может, не стоит вешать себе на шею такой хомут?
   - Нужно найти человека, который этим займется.
   - Не проблема, найду.
   - По музеям не поедем, дел много. Смету составь на ремонт, стены оставь, но с внешней стороны ремонт обязателен. Белую краску не применяй - такое мое условие.
   - И как долго мы здесь будем?
   - От тебя, мой дорогой, все зависит.
   - С Вами я могу навсегда здесь остаться. Назовите сумму на ремонтные работы.
   - Это графские развалины. Сумма - на чеке, чек мной подписан.
   - В юморе Вам не откажешь.
   Тор посмотрел на сумму денег, предназначенную для ремонта, качнул головой в знак согласия.
   - Этого хватит, Вы еще и умница.
   - Ищи-ка лучше в этой гостинице номер для нас, да не говори, кто мы с тобой.
   Номер с антикварной мебелью настраивал на лирический лад. История.
   - Тор, пусть антиквариат останется, его надо отреставрировать и добавить новенькое сантехническое оборудование для современных удобств. Звездочку для гостиницы мы с тобой заработаем.
   Пока большие люди занимались большими делами, можно уточнить маленькую встречу Тора и Эллы - с точки зрения девушки она выглядела так. Ехала девушка на поезде. На перроне она увидела необыкновенно красивого мужчину, мало того, он зашел в ее вагон. Она быстро забралась на верхнюю полку, сбросила джинсы и спряталась под одеялом. Юное сердце подсказывало, что он поедет в ее купе.
  
  
   Глава 10
   Девушка притворилась спящей, слушая разговор мужчины и проводницы. Трусики, сшитые из металлической цепочки и лоскутка ткани со стразами, она купила случайно, ей понравилась ящерка на лоскутке ткани, в дорогу она их и надела. Бессознательно после ухода проводницы она повернулась так, что цепочка, составляющая заднюю часть трусиков, стала видна новому пассажиру.
   Было ли ей стыдно? Нет! В ней появился азарт погони! Она таких мужчин еще не видела, и вот вместо ее лица он увидел ее нижнюю заднюю часть! Почему-то она считала, что умом мужчин не завоевывают, а если и завоевывают, то это из серии длительного завоевания, а у нее время было мало.
   Девушка она была не спортивная, а танцевальная, ее с детства водили на танцы, поэтому фигура у нее была сбитая. Слово "мужчина" в ее словарном запасе еще не числилось, но фигура молодого мужчины под одеялом, скорее в тот момент, когда он его сбросил, вызвала в ней новые щекочущие чувства где-то между цепочкой и ящеркой.
   И вот теперь она работала в гостинице совсем близко к входным дверям, именно на это место ее привез мужчина в трусиках с пуговками, а что там за пуговками - она так и не узнала до сих пор. Пока ей надо было работать, а числиться невестой этого мужчины.
   Девушка замечталась. Около нее остановился Паша.
   - Привет, девушка из поезда!
   - Здравствуйте, Паша! Меня Эллой зовут.
   В это время к ней подошел приезжий человек, она занялась его оформлением в гостиницу.
   Паша сел в кресло и стал наблюдать за Эллой. Приятная, трудолюбивая девушка внимательно обслуживала клиента. Паша помнил, что Беллу он сильно обидел, теперь она живет с Ильей Львовичем. Появилась мысль, что и с этой Эллой у него ничего не получится, а еще он слышал, что она невеста Тора. Сама Виктория Львовна руководит им. Тор находится в полной от нее зависимости.
   Клиент, которого обслуживала Элла, пошел в свой номер. Девушка осталась одна. К ней подошел Паша.
   - Элла, у Вас вечер сегодня свободен? Мы можем встретиться.
   - Я свободна вечером. Тор с Викторией Львовной уехали смотреть старо-новую гостиницу.
   - Это мне известно. Где и когда встретимся?
   - Лучше бы нам не встречаться, Тор будет недоволен.
   - Разумно говорите, но ведь скучно, поймите меня правильно.
   - Паша, если у Вас все дела кончились, ехали бы Вы домой.
   - Нет, дела здесь еще есть по проверке деятельности Тора.
   - Так и проверяйте его, меня не вмешивайте! Я и так из-за него не учусь, а работаю, а если он про Вас что-нибудь узнает - я не знаю, что со мной будет!
   - Сейчас займусь делами, а вечером буду у себя в номере.
   Вечером к Павлу в номер постучали. Он открыл дверь: на пороге стояла Элла.
   - Простите, но мне здесь скучно. Зная, что я невеста Тора, служащие гостиницы от меня держатся подальше.
   - И правильно делают. Фаворитки - дело темное. Проходите, Элла.
   На столе стояла бутылка колы, рядом с ней стоял высокий стакан из темного стекла, лежали кусок ветчины и хлеб.
   - Паша, и это Ваш ужин?
   - А чем ужин плох? Ленивый мужской ужин. Я холостяк.
   - И этим гордитесь?!
   - Нет, но другого варианта тоже нет.
   - Ладно, ешьте ужин холостяка, а я предлагаю пойти в ресторан потанцевать, закажем что-нибудь легкое.
   - А Тора не боишься?
   - Нет, у меня стоп-кран в душе еще с поезда остался.
   Паша поел, переоделся и пошел с Эллой в ресторан. Косые взгляды обслуживающего персонала были им наградой. В ресторан с дороги зашли Тор и Виктория Львовна - это их туда сменщица Эллы направила. Не без ехидства Виктория Львовна подошла к Элле, взяла ее за плечо так, что два поставленных красивых ногтя впились в плечо девушки с большими ресницами.
   - Девочка, ты зачем чужих мужиков уводишь? Паша - мой мужчина, не тронь его! Понятно я говорю?
   - Простите, а танцы запрещены?
   - Для Вас - да! Вы на работе находитесь!
   - Виктория Львовна, пожалей ногти, - вмешался Паша.
   - А ты, специалист по женщинам, молчи!
   - Я могу и обидеться.
   - Обижайся, - сказала Виктория Львовна и пошла в свой номер.
   Тор подошел к Элле.
   - Ну, что девушка с цепочкой, нашла мне замену?
   - Нет, мы просто танцевали.
   - Ты не скажешь, зачем моей невесте в ресторане с чужими мужиками танцевать?
   - Прости и отпусти!
   - Нет! Работай здесь, но жить будешь на свою зарплату, - сказал Тор и поехал к себе домой.
   Остались Паша и Элла.
   - Вот, попали. Я же Вам говорила, что нельзя нам встречаться!
   - Да, не без юмора прошла встреча на высшем уровне.
   - Паша, как бы мне домой уехать?
   - Проводить до вокзала?
   - Я возьму свои вещи из номера и уеду.
   - Хорошо, жду тебя в фойе.
   Элла пошла к себе в номер. Дверь была открыта, а в кресле сидел Тор.
   - Ну что, бежать собралась?
   - Нет.
   - Значит, мне показалось. Это уже лучше.
  
   Тор подумал, что официально нельзя Элле работать администратором, если ей нет 18 лет, а она работает. Если ее документы прошли соответствующее оформление на работу, образование у нее незаконченное среднее специальное, связанное с обслуживанием гостиниц. Это допустимо. Но возраст? Она говорила, что ей нет 18 лет. Мужчина, полный сомнений, зашел в отдел кадров гостиницы, который был в ведомстве Клавдии Карловны.
   - Клавдия Карловна, я по поводу Эллы, ее документы прошли через Вас. Случайно не помните, сколько ей лет по паспорту?
   - Тор, Вы на нее глаз положили и боитесь, что девушка несовершеннолетняя? Ей есть 18 лет и даже скоро будет 19!
   - Спасибо, Вы меня успокоили, - усмехнулся Тор и вышел из кабинета.
   Тор сделал быстро карьеру в гостиничном деле. Он среди женщин проплыл к вершине без подводных рифов, бросив карьеру певца. И вдруг эта девчонка с поезда! Он сам от себя не ожидал, что потащит ее за собой. Он тогда расстроился от отказа Виктории Львовне и был готов на любую глупость. А девчонка оказалась еще и обманщицей, а если она в гостинице работает, то значит, она проходила медосмотр. Тор пошел назад к Клавдии Карловне.
   - Клавдия Карловна, простите, но это опять я. Вы можете посмотреть или узнать: у Эллы были мужчины? Это где-то в бумагах может быть?
   - Тор, что с Вами? Она проходила женского врача, без этого ее бы не взяли на работу. Я все выясню и Вам скажу.
   - Спасибо.
   Через пять минут зазвонил мобильный телефон Тора.
   - Тор, это я. В карте написано, что Элла - женщина, она живет с 17 лет. Не замужем и не была замужем.
   - Еще раз спасибо, я сделаю выводы.
   Значит, Элла обманула его дважды. На что она рассчитывала? Поверил девчонке в поезде с металлической цепочкой вместо трусиков. Глупец! Привез ее в столицу, поселил, на работу устроил и ждет, когда ей исполнится 18 лет! Павлин! Видный молодой мужчина попался на удочку из металлической цепочки! Тор решил, что пора выпить или закусить эти грустные мысли. Он пошел в сторону ресторана при гостинице, время было обеденное.
   К столику Тора подошла Элла.
   - Здравствуй, Тор. Сегодня я тебя еще не видела.
   - Привет, если не шутишь! Присаживайся, заказывай обед, поговорим.
   - Чем ты теперь недоволен? Я пришла одна и не танцую.
   - Молчала бы! Обманщица!
   - Это когда я тебя обманула?
   - В поезде ты сказала, что ты девушка и тебе 17 лет.
   - Точно, когда-то я была девушкой в семнадцать лет, но сейчас мне уже скоро будет 19 лет, а ту фразу я несколько раз повторяла разным людям и тебе так ответила на автомате.
   - Значит, я один из многих, жаль, - и мужчина встал, чтобы уйти.
   - Не уходи или отпусти меня домой.
   - Да если бы я знал, я бы тебя сюда не привез!
   - Тор, это ты стрелял в Павла? Значит, мы с тобой оба подпорченные! Ты мне не судья.
   - Это тебе Паша рассказал?
   - Да, это все, что он мне успел сказать, пока мы танцевали, а потом Виктория Львовна впилась своими длинными ногтями в мое плечо.
   - Молодец, Элла! Я действительно сел в поезд после того, как выстрелил в Павла. Я даже не знал, куда я попал и жив ли он. В таком состоянии я тебя и увидел.
   - Ты взял меня в заложницы.
   - Да, ты права.
   - Мы квиты. Я свободна?
   - Нет, я к тебе привык. Я терпеливый. На самом деле я рад, что меня никто не выдал, что Паша вылечился. Действительно, за тебя я ухватился, как за соломинку.
   - Паша видел тебя во время выстрела. Мужская месть, выраженная ранением, вылечила его от любви. Павел лежал в больнице, ранение его тяготило не только само по себе. Что удивительно, Виктория Львовна его больше не привлекала. Виктория Львовна отправила тебя в столицу и скрыла от Паши, - проговорила Элла слова Паши, сказанные ей во время танца в ресторане.
   Виктория Львовна поехала к дочери, у нее родилась внучка. Чувства молодой бабушки на время превзошли чувства к Павлу.
   Так получалось, что Илья Львович приезжал к Белле реже и реже. Причина с точки зрения мужчины была вполне обоснованная. Он на деньги, которые зарабатывал в пансионате "Павлин", приобрел детективное агентство и занимался любимым делом, не докладывая о нем Белле. Она жила во дворце. Работы у нее особой не было. Краски она увезла в свое время домой, а новые так и не купила. Илья Львович деньгами и личным присутствием ее не баловал.
   К Белле приехал Паша. Она ему так обрадовалась! Оба они пережили нелегкий год. Виктория Львовна отказала ему в свадьбе, год после помолвки прошел, и все их отношения притихли.
   Паша стал чаще приезжать к Белле, но в один из своих приездов столкнулся с Ильей Львовичем. Мужчины пожали друг другу руки и посмотрели на Беллу.
   - Белла, как ты объяснишь наш треугольник? - спросил Илья Львович.
   - Я не знаю, кто из вас приедет, здесь людей мало.
   - И тебе все равно с кем спать?
   - Паша просто мой друг.
   - Друг может вернуться в роль мужчины, - продолжил Илья Львович.
   - Илья Львович, успокойся, она твоя, к моему сожалению, - грустно заметил Паша.
   - А ты бы молчал, ведь ты жил с Викторией Львовной, - сказал Илья Львович.
   - Виктория Львовна у дочери в другом городе.
   - Так к ней бы и ехал, что ты здесь делаешь?! - голос Ильи Львовича звенел от напряжения.
   - Спасибо за идею, поеду к госпоже Виктории Львовне с отчетом, - миролюбиво согласился Паша.
   - А теперь до свидания! - попрощался с Пашей Илья Львович.
   - Белла, прости, больше не потревожу. Илья Львович, до свидания!
   - Счастливо, - сказал Илья Львович и ушел вглубь дома.
   Белла проводила Павла до ворот дворца.
   Виктория Львовна оказалась хорошей бабушкой, но приезду Павла она искренне обрадовалась, роль бабушки ее порядком утомила. Она нашла няню, дала на нее деньги и уехала с Павлом. Крутая бабушка сменила амплуа.
   Белла заметила зависимость количества выдаваемых ей денег от ее внешнего облика. Илья Львович давал ей деньги по взгляду на нее, она наконец-то сообразила, что внешность очень важна. Белла пригласила мастера по европейскому ремонту. Для начала она решила дворец с внешней стороны покрыть белой краской: естественно, все, кроме самих камней, из которых сделан дворец; а внутри помещений все, что можно, отделать под золото, остальное сделать белым. Мастерам ее идея пришлась по вкусу.
   Илья Львович одобрил золотую отделку помещений и выделил на ремонт деньги. Белла металась по замку в поисках предметов для обновления и в последнюю очередь обновила спальню.
   Месяц во дворце все было перевернуто, но потом он засиял на солнце и внутри от люстр и бра. После этого Белла пролежала в ванне час и вышла новым человеком, пока у нее были новые мысли насчет самой себя.
   Давно она не пользовалась своей машиной, она взяла деньги и поехала в салон красоты. Лицо за один заход не облагородишь, эта процедура неимоверно длительная, так ей сказала массажистка. Лицо почистили, покрасили брови и ресницы, бровям придали легкую форму, сделали массаж лица и сказали, что на массаж надо ездить через день.
   Заглянула Белла в магазин по продаже спортивного инвентаря и присмотрела себе три тренажера, с тем на первый раз и вернулась домой. Илья Львович выкупил тренажеры. Белла установила их рядом с бассейном, после этого Илья Львович закупил тренажеры для пансионата и пригласил в пансионат на работу парикмахера и косметолога.
   Для первых занятий Белле нужен был тренер. Она нашла в городе тренера в спортивном клубе. Задача у нее была сложная: из простоватой молодой женщины превратиться в даму. Она сменила питание, отрастила волосы, покрасила их с модным оттенком, сменила метод укладки волос.
   Илья Львович стал чаще приезжать домой: гражданская жена так стремительно менялась, что он наслаждался видом новой женщины и, однажды не выдержав ее красоты, предложил стать его женой.
   И правильно. Фигура Беллы стала напоминать фигуру Виктории Львовны: высокая и стройная. У нее появилась обувь на шпильках. Одежда все больше подчеркивала красоту фигуры. Белла стала походить на хозяйку дворца Павлина.
   Илья Львович сообщил Виктории Львовне, что он и Белла решили пожениться.
   - Илья Львович, ты на этой простушке жениться собрался? Женись. А с кем будешь время проводить, скажем, в игровом комплексе?
   - Не спешите, Виктория Львовна, с выводами, - ответил уверенный в себе детектив.
   С точки зрения Ильи Львовича Белла набирала женскую привлекательность. Каблуки-шпильки на ней смотрелись естественно, походка резко изменилась, в ней появилась изысканность и элегантность. Илья Львович не мог на нее насмотреться и всех через месяц пригласил на свадьбу в ресторане, расположенном рядом с игровым комплексом. Молодожены на публике должны были появиться только в ресторане, а на регистрацию брака они ездили одни.
   Публика в ресторане в этот вечер была вся своя. В момент появления молодоженов музыка сменилась звоном колокольчиков. Дверь открылась. На пороге появилась невиданной красоты женщина, но пока все видели ее великолепную, сексуальную фигуру. Лицо невесты было скрыто под легкой вуалью, которая ниспадала с белой вычурной шляпки. Рядом с ней вошел Илья Львович. Его узнали все.
   - Илья Львович! Поздравляем! Ты сменил невесту? Это поэтому ты не взял никого в ЗАГС?
   Илья Львович повел невесту к вершине стола. Все сели на свои места.
   Невеста красивым движением подняла вуаль.
   - Белла!!! - выдохнул зал.
   Виктория Львовна подняла глаза на невесту:
   - Блеск! Не ждала такого от Беллы!
   Илья Львович от гордости за жену был на седьмом небе от счастья. Паша впился глазами в ее лицо, он был потрясен красотой Беллы! От красивой невесты все в ресторане стали красивее, от нее шел свет красоты и благородства. Люди гордо подняли свои головы: они были в одном зале с такой неземной красавицей!
   Виктория Львовна предложила Белле вести в игровом комплексе концерты в качестве конферансье, сказав, что за такую красоту надо получать деньги. Белле порядком надоела финансовая зависимость от Ильи Львовича, но она не стала вести концерты, а стала работать оформителем залов комплекса.
   Публика здесь была чаще молодая, время пролетало без скуки. Работала она по графику, который позволял иметь свободное время, зато прошло унижение от подачек. Илья Львович как прибой: то был, то уезжал по своим делам.
   В игровой комплекс иногда заходил Паша. Отношения между ними перешли в дружеское русло.
   Вскоре Паша и Виктория Львовна поехали с проверками ее недвижимости, и Белле сразу все надоело, а как результат улучшились отношения с Ильей Львовичем.
  
   Белла вернулась во дворец, перестала ездить в игровой комплекс, нашла новое занятие: купила полудрагоценные камни, из них делала краски для изображения птиц на фоне морских волн и веток.
   Птицы опять стали ее друзьями, дворец оживился. Белла превратилась в золотую птичку золотого замка, но это всех устраивало. Илья Львович занимался делами и иногда приезжал домой. Белла вновь стала сама собой и перестала копировать Викторию.
   Яхта была в ее ведомстве. Матросы Буек и Ледок были рады, что в свое время они ее не обидели, так и она их не обижала. Добралась она и до смотрителя башни, поговорила с ним, и поскольку его крышей теперь была она, то разрешала ему деньги, собранные с зевак, оставлять для улучшения внешнего облика башни. Белла пообещала, что прожектор на маяке ему скоро заменят.
   Добралась она и до дома культуры, до главной буфетчицы. Они вместе составили план мероприятий, назначили менеджера для связи с актерами. Дальше - больше: она посетила пансионат, нашла, что он требует вмешательства ремонтных бригад, и здесь составила график ремонта корпусов. Посмотрела Белла проект универсама, внесла в него свои коррективы, посмотрела дела в ломбарде и успокоилась.
   А тут и Виктория Львовна с Павлом вернулись.
   Госпоже Виктории Львовне люди добрые доложили о деятельности Беллы, где была она и что делала. Сначала Виктория Львовна рассердилась, а потом поняла, что деятельность Беллы для нее выгодна, ведь Паша везде поставил свои программы, но с административной работой он не справляется, а Белла все правильно делала, она теперь жена Ильи Львовича.
   Виктория Львовна решила назначить Беллу своим замом по всей частной собственности. Белла на ее предложение согласилась, ведь она вросла в проблемы и жизнь людей малого царства в большом государстве.
   Дома Виктория Львовна устало опустилась в кресло. Паша опустился на одно колено и стал снимать с нее высокие сапоги, которые она всегда носила, кроме летнего периода. А сейчас осень желтела своей листвой, и желтый кожаный костюм украшал ее.
   - Виктория Львовна, ты мне обещала, что пойдешь за меня замуж.
   - Паша, зачем тебе это надо?
   - Мы с тобой будем бездетной парой, такие пары тоже существуют.
   - Я люблю свободу, люблю спать одна на лежбище.
   - Отлично, будем жить в разных комнатах, а встречаться по согласию.
   - Об этом можно и подумать. Зачем тебе женщина, которая старше тебя? Вон, как ты с Эллой танцевал! Я видела.
   - Хотел понять, зачем ее Тор привез к себе в гостиницу.
   - И понял?
   - Понял, он ее нашел после выстрела в меня и взял как заложницу.
   - Да, ты все понял правильно. Рука не болит?
   - Побаливает иногда.
   - Паша, живи в этой квартире, но не требуй от меня свадьбы.
   - Сегодня я останусь, если не возражаешь, а завтра посмотрим.
   - Вот и ладушки, будешь жить у бабушки.
   - Виктория Львовна, у меня компьютер дома, а у тебя он должен был быть.
   - Я его в кладовку поставила.
   - Зачем, он же почти новый?
   - Я в них не разбираюсь.
   - Так я научу тебя с мужчинами во Всемирной паутине знакомиться.
   - Иди, доставай и подключай, а я займусь ужином.
   Белла села за руль машины и предложила Илье Львовичу показать ей свою квартиру.
   - Белла, мы можем поехать во дворец, зачем нам ехать в холостяцкую берлогу?
   - Илья Львович, надо посмотреть, как ты без меня живешь.
   - А если там занято, как ты это воспримешь?
   - Вот и вторая причина, надо проверить родного мужа, где он без меня живет.
   Илья Львович, вздохнув, нажал на звонок свой квартиры.
   - Илья Львович, у тебя нет ключа от своей квартиры?
   - Есть, да не про мою честь.
   Дверь открыла смазливая девушка.
   - Что за женщина в твоей квартире?! - гневно спросила Белла.
   - Ты сама сюда рвалась, вот и нарвалась, это моя вторая женщина.
   - О, я в гарем мужа попала, а еще бабы в нем есть?
   - Есть, их здесь две живет.
   - Так, муженек, а где ты их добыл, если не секрет?
   - У Ивановны, она девочек летом держит, а на зиму отпускает, вот две у меня на зиму и остались.
   - Птички перелетные зимуют! А ну, давай пройдем в квартиру.
   Из комнаты вышла еще одна молодая женщина.
   - Илья Львович, квартира однокомнатная, а здесь три посторонних человека! - возмутилась Белла.
   - И больше бывает.
   - Притон, - брезгливо проворчала Белла.
   - Белла, это тебе повезло с графом Павлином, а им повезло со мной.
   - А мне что теперь делать? - спросила Белла и села в единственное старое кресло.
   - У тебя есть дворец, законная ты моя женщина.
   - Они сидят на твоей хилой шее?
   - Нет, они работают в пансионате, убирают номера.
   - Илья Львович, пожалуй, я поеду к себе. Ты со мной поедешь или в этом бедламе останешься?
   - Мне утром на работу, я останусь здесь, у меня здесь есть диванчик.
   - Дожил. Живи.
   Белла смахнула слезу, села в машину, завела мотор, выпила успокаивающую таблетку, еще посидела, сложив руки на руль. Она взяла телефон и позвонила домой к родителям.
   - Мама, привет, это я.
   - Не слышу, кто говорит, плохо слышно.
   - Мама, это я, Белла, - сказала Белла, прикрыв телефон ладошкой.
   - Ой, Белла, доченька моя! Здравствуй, родная.
   - Мама, а ты Сережу давно видела?
   - Ты знаешь, он вчера к нам заходил, про тебя спрашивал.
   - Скажи ему, пусть приедет сюда хоть на пару дней, дай ему мой номер мобильного телефона, я его встречу на вокзале, пусть только сообщит, когда выезжает.
   - Дочь, ты ведь замужем, - возмутилась мать.
   - Замужем, да не с мужем.
   Сережа встретил с восторгом новость о том, что Белла его ждет. Много ли мужчине для счастья надо? Его ждет женщина! Он в момент собрался, купил билеты, позвонил Белле. Она подтвердила свои слова, что ждет его, пообещала его встретить. Он купил себе несколько новых вещей, сходил в парикмахерскую, зашел перед отъездом к матери Беллы. Та руками всплеснула:
   - Сережа, хорошо выглядишь! А ты где сейчас работаешь? Едешь к Белле, а как с работой?
   - Работа подождет, руковожу цехом по росписи шкатулок. Мы теперь полудрагоценными камнями их расписываем, как иконы.
   - Успеха тебе! Уж больно мне не нравится ее замужество.
   - И Вам не болеть.
   Из ворот дворца Павлина на машине выехала Белла. Навстречу ей на машине ехал Илья Львович. Он остановил свою машину. Остановилась и она. Они вышли из машин.
   - Белла, куда ты одна поехала? Где ты прочитала, что ты свободная женщина? Я в той квартире не живу, а живу я с тобой или в номере пансионата, а в той квартире живут мои служащие. Я тебя к ним привозил, чтобы они ко мне не приставали. Женщины на тебя посмотрели и завяли, а я после твоего отъезда уехал спать в пансионат.
   - А я после визита в ту квартиру вызвала своего друга Сережу, теперь еду его встречать!
   - А кто тебе разрешил друзей приглашать? А?! - возмутился Илья Львович. - Я к тебе на крыльях любви, а ты ко мне на ходулях разлуки! Значит так, дорогая женушка, я Сережу встречу и отвезу в свою однокомнатную квартиру и положу на диванчик в кухне. Говори координаты его и поезда. Белла, возвращайся во дворец. Я все сказал.
   - Похож он на тебя, вот, на листке все написано: поезд, вагон.
   В проеме вагона появился счастливый Сережа. Илья Львович его узнал, они были похожи.
   - Вас Сережа зовут? Я Вас встречаю, - сказал ему Илья Львович.
   - А где Белла? - лицо Сережи вытянулось от неудачи. - Понятно, мне надо покупать обратный билет.
   - Нет, я Вас отвезу в одну квартиру, где Вы поспите до утра, посмотрите Абрикосовку, а там решите, что делать. Или я могу отвезти Вас в пансионат.
   - Какой почет! Я согласен жить неделю в пансионате.
   - Если поедете в пансионат, то Вам скидка. Вас отвезет знакомый таксист, я его сейчас вызову, он Вас и устроит, а у меня есть еще дела.
   Андрей подъехал через пять минут и повез Сережу в пансионат. В номер на два человека поселили его одного. Андрей представил его как брата жены директора пансионата.
   В гостиницах Сережа бывал, а в пансионат он попал впервые. Ему понравилось, просто все понравилось. Сидит Сережа в номере. Заходит горничная. А у него вырвалось:
   - Белла!
   - Вы Беллу ждали? Жену директора? Я ее на днях видела. Она с мужем заезжала. Она замечательно выглядит! Жемчужная леди!
   - Мне и увидеть жемчужную сударыню не дали.
   - Бог даст, встретитесь. Мне убирать надо, погуляйте немного, ключи возьмите.
   Сережа вышел на улицу. Ухоженный сквер. Подрезанные деревья. Фонтан. Скамейки. Сел на скамейку и стал осматривать территорию. К нему подсела пышная блондинка в яркой одежде.
   - Добрый день, мужчина! Я Вас здесь первый раз вижу.
   - Да, вот, северным ветром меня сюда занесло.
   - И хорошо. Вы один? Сейчас все на процедурах. Осень, не искупаешься, но есть бассейн. Хожу с процедуры на процедуру, с одной процедуры иду на другую да села отдохнуть, а тут Вы.
   - Не опоздаете на вторую процедуру?
   - А я могу ее пропустить ради Вас.
   - Вы меня не знаете, а уже мне жертву приносите.
   - Знаю, Вы - брат жены директора пансионата. Быстро радио здесь работает. Меня Тоня зовут, а Вас?
   - Меня - Сережа.
   Белла встретила Илью в холле дворца у главной двери.
   - Илья Львович, где Сережа?
   - Твой бывший друг доставлен Андреем в пансионат.
   - Спасибо и на этом. Я смогу его увидеть?
   - Завтра поеду на работу и возьму тебя с собой.
   На следующий день Белла и Илья Львович прибыли на одной машине в пансионат. По дороге к себе в кабинет директор высадил супругу у здания, где поселили Сережу.
   - Удачи, Белла! У тебя часа два на свидание с другом, потом я за тобой заеду.
  
  
   Глава 11
   Белла вышла из машины и увидела Сережу, идущего по аллее с блондинкой. Они оживленно беседовали. Грусти на лице мужчины не было. У Беллы появилось желание спрятаться в машине, но Илья Львович уже уехал. Белла подождала, когда пара подойдет.
   - Привет, Сережа! Кто это с тобой?
   - Здравствуй, Белла! Вот мы и встретились! Со мной Тоня, мы с ней здесь познакомились.
   -Тебе не скучно. Две минуты. Муж на свидание с тобой дал два часа, а мне хватило двух минут.
   - Погодите, погодите, так вы не родственники? - спросила Тоня. - Так зачем мне этот Сережа тогда нужен? Бывайте! - и блондинка ушла одна.
   Сережа и Белла вошли в корпус. Дежурная по корпусу пансионата скосила глаза на Беллу и промолчала.
   Тоня погуляла, походила и подумала, что этот Сережа - совсем неплохой мужчина, раз он бывший друг такой женщины, как Белла. Она вернулась к корпусу, села у входа на скамейку и решила подождать, пока пара выйдет из корпуса.
   Белла и Сережа словно ждали свидетеля, через пару минут вышли на улицу, сели рядом с Тоней.
   - Тоня, не бросайтесь Сережей, он здесь будет недельку, он Ваш, - сказала спокойно Белла. Она поняла, что обратной дороги в их отношениях нет.
   - Принимаю его назад, - захихикала Тоня, - без него мне сразу стало скучно.
   - Вот женщины, передали меня с рук на руки, а я не возражаю, - сказал Сережа.
   Подъехал на машине Илья Львович:
   - Привет честной компании! Белла, ты со мной?
   - Я с тобой, - сказала Белла, подходя к мужу.
  
   Виктория Львовна пожалела, что дворец оставила Белле, надоела ей маленькая квартира графа Павлина, а вдвоем с Павлом в ней стало невыносимо тесно. Она понимала, что с Павлом жить легче, он привозил продукты и иногда готовил, да еще приходящая домработница, которая осталась со времен графа Павлина, но чего-то не хватало.
   За лето ее доходы возросли. Душа просила личных расходов. Кожаные костюмы, сапоги на шпильках ей надоели. Госпоже Виктории Львовне все надоело! Сделать тронный зал? Быть местной царицей? Бросить курить? Но курение было частью ее жизни. С сигаретой она коротала время, убивала время, сохраняла стройность, меньше ела. Купить новую машину? Но ей было Лень часто покидать дом. Построить дачу? Она всегда жила в городе, в многоквартирных домах, а дача потребует расходов на охрану. Она пришла к мысли, что дворец ей не нужен, а нужна большая квартира с современными удобствами, с собственным водозабором.
   Жить на севере ей не хотелось, значит надо сделать так, чтобы в Кипарисе вода была круглые сутки. Это уже хорошая задача. И летний сад в зимних условиях ей бы не повредил. Ее идею Паша полностью одобрил. Получалось, что надо построить дворец с накопительной системой для воды, с генератором. Все выполнить по последнему слову строительной техники.
   Виктория Львовна присмотрела место под дворец, изучила многочисленные проекты особняков. Паша привозил журналы, газеты.
   Виктория Львовна все прочитывала и просматривала. Она полностью была трудоустроена созданием своего нового жилища. Ей перечисляли деньги со всех доходных мест: игрового комплекса, двух гостиниц, супермаркета и так, по мелочи... Паша Виктории Львовне поддакивал и помогал, успевая следить за работой игрового комплекса, гостиниц.
   Белла вела всю административную работу по связи доходных мест. О намечающемся строительстве коттеджа узнал Тор, он прислал Виктории Львовне архитектора с проектами зданий.
   Деньги для Виктории Львовны поступали в один банк. И вот, когда все было готово для начала строительства, банк обанкротился. Директором банка была Тоня. Это она поселилась инкогнито в пансионате и все выведывала о Виктории Львовне. Тор лично Тоню не знал. Узнав о крахе империи Виктории Львовны, Тор решил на Элле не жениться, он один уехал в гостиницу собирать доходы, пока туда не докатилась весть о банкротстве. Эллу он бросил там, где и нашел - в поезде.
   Неожиданно для всех вырос Сережа. Он, как человек далекий от бизнеса и банка, дал ценную мысль Тоне, как ей стать богатой за счет Виктории Львовне. Сказал он в шутку, из-за злобы на Илью, а Тоня его мысль привела в действие. Деньги из банка через Сережу перекочевали в другой новый банк, где он стал директором. Тоня в Сережу поверила сразу и рискнула.
   Тоня была объявлена банкротом, но Сережа стал банкиром. Махинация прошла на высшем уровне. Сережу никто не заподозрил.
   Виктория Львовна утешилась тем, что еще не закупила все необходимое для осуществления своей мечты. Она сидела с ногами в кресле и курила перед телевизором. Думать ей не хотелось, она выпила вино и витала между небом и землей.
   Паша подсчитывал убытки и искал выход из положения. Он предложил продать гостиницы, тем более что они находятся далеко, но основной причиной была мысль избавиться от Тора навсегда. Любовь к Тору из Виктории Львовне улетучилась вместе с появлением Эллы, и она дала разрешение на продажу гостиниц. Игровой комплекс и супермаркет Паша решил сохранить. Пансионат и дворец остались у Ильи Львовича, надо было еще продать яхту и теплоход.
   Белла жила во дворце и ничего не знала о финансовых делах Виктории Львовне, пока ей дворецкий не сказал, что у ворот ее ждет мужчина, проходить внутрь дома он отказывается. Она вышла за ворота, рядом с ней остановился шикарный автомобиль, из которого вышел прекрасно одетый мужчина.
   - Сережа, это ты? - удивилась Белла. - Откуда такая роскошь? - и она показала на машину.
   - Все благодаря тебе, спасибо! Я здесь живу, я женился на Тоне из пансионата, - похвастался Сережа перед бывшей подругой и уехал.
   Белла нутром почувствовала, что здесь что-то не так. Вскоре приехал Илья Львович, он рассказал про махинации с банком.
   Паша и Виктория Львовна проблемы с банком держали в секрете и после того, как они решили продать гостиницы, пришли к мнению, что надо сообщить об этом Илье Львовичу.
   В Илье Львовиче от подобных новостей начинал работать Шерлок Холмс, а Белла невольно навела его мысль на Сережу. Тут же он узнал, что Сережа женился на Тоне из пансионата, и узнал, кто такая Тоня: бывший директор бывшего банка.
   Илья Львович поговорил с Пашей, они обнаружили подлог. Хвастун Сережа все выложил Виктории Львовне, когда она к нему явилась в полном параде: вся в белой коже и на шпильках.
   Илья Львович вызвал Тора, который прилетел незамедлительно для разговора с Тоней. Тоня под влиянием столичного красавца растаяла, как дым.
   Виктория Львовна и Паша после разгадки банковской махинации решили, что Тоня вернет Виктории Львовне деньги. Тоня согласилась, но высказала знания о нескольких криминальных делах, в том числе она знала про выстрел Тора в Пашу. Сошлись на том, что Виктория Львовна теряет старо-новую гостиницу, и все. Сережа обещал Тоне, что к Белле он больше не будет приезжать. На том и решили остановиться.
   Тор, видя, что его гостиница остается при нем, обозвал себя последними словами и поехал искать Эллу. Она обиделась на него и вновь училась. Ехать с Тором она отказалась, сказав, что закончит учебу, а потом видно будет, где ей работать. Тор сказал, что ждет ее на каникулах у себя. Сердце у Эллы растаяло. Она, обхватив его двумя руками, приникла к нему всем телом и поцеловала на прощанье так, что Тор раздумал уезжать.
   В комнату Эллы через приоткрытую дверь просунула лицо соседка. Она увидела любовную сцену, захлопнула дверь и пошла в другую комнату. Элла закрыла дверь на ключ.
   Студенческая кровать не выдержала тяжести Тора. Фанера треснула, и оба они оказались на полу. Смех вместо секса скрепил их отношения. Тор вылез из-под обломков кровати, посмотрел, как можно ее починить, и пришел к выводу, что у себя в гостинице нельзя держать подобную мебель. Он решил заменить кровати в некоторых номерах. И чуть не забыл, что из тех же обломков кровати вылезла Элла. Они обнялись по-приятельски и рассмеялись. Она ему все простила.
   Трудно девушкам доучиваться, если они встречают свою любовь. Ох, трудно!
   Тор первый познакомился с судостроителем, работающим на кораблестроительном заводе, который изготавливал яхты, шлюпки и крупные суда. Поэтому он намекнул госпоже Виктории Львовне, что пора бы ей заменить старую яхту. Она дала согласие на постройку новой яхты с условием, что первый месяц на ней будет плавать он сам, а после него и она взойдет на борт яхты. Заказывать новую яхту поехал Тор.
  
   Генеральный конструктор Роман Романович выслушал новый заказ и сказал, что яхту можно построить, она к сложным заказам не относится, если требуется просто комфортабельная яхта с названием "Виктория Львовна".
   Дома Роман Романович обсудил конструкцию яхты со своей дочерью Мариной, выросшей в благополучной семье в большом каменном доме. Квартира конструктора состояла из больших комнат с высокими потолками, в одной комнате стояли огромные книжные шкафы. Огромная квартира с маленькой комнаткой для прислуги. Хрупкая девочка любила читать книги, часто сидела дома и читала, ей никто не мешал, ее никто не ругал. Она много не требовала от своих родителей.
   Последней работой Романа Романовича был паром для перевозок людей через море. Работа была сложная потому, что задание носило противоречивый характер: паром должен плыть как корабль и открывать носовую часть для того, чтобы грузы легко можно было вывезти с корабля на поверхность причала. Так еще работают грузовые самолеты, еще это напоминало мост на цепях перед старинным замком и челюсть. Роман Романович и верил, и не верил в то, что делал. Здравый смысл подсказывал, что идея хороша, да результат может быть плачевный, но задание надо выполнять!
   В судостроительном городе любили большие механизмы, начиная от разводных мостов. И вот теперь он разрабатывал разводной паром: нос корабля опускался, потом поднимался и закрывался механически с помощью вакуумной системы. Дочь часто сидела в кабинете отца и смотрела, как он работает. Он так привык к ее присутствию, что вольно или невольно обсуждал с ней конструкции кораблей. Дочь воспринимала обсуждения как естественный разговор с отцом. Незаметно она стала учиться в институте и вместе с отцом работать над созданием кораблей.
   Новогодний вечер оказался для нее откровением, ее на него просто зазвали. Девушка слыла домоседкой. Студентки-сокурсницы решили вытащить Марину на свет божий от книг и отца, о котором были наслышаны. Она пришла на вечер с опозданием, и, когда переступила порог новогоднего зала, к ней подошел высокий молодой человек и пригласил ее танцевать.
   Ее первый танец состоялся с Яшей. Он к ней больше никого не подпустил, так они и не отходили друг от друга весь вечер. Большая редкость для жизни: Марина и Яша не имели сексуальных партнеров до знакомства, а возраст у них для любви был вполне зрелый: Яше было 23 года, Марине -20 лет.
   Чувства имеют способность оживать. Они ожили оба и одновременно. В них проснулась чувственность в обычном медленном танце.
   Встречи последовали незамедлительно, они так долго сохраняли свою целостность, что теперь бросались в объятия друг друга с легкостью и большим желанием. Яша делал диплом. Марина еще училась. Встречались они от случая к случаю на нейтральной территории. К отцу в кабинет дочь перестала заходить, поэтому он первый заметил, что его любимая дочка стала меняться на глазах: в ней появилась требовательность. Родителей она обрывала, не давала им много говорить и стала требовать от них много денег.
   Они привыкли к ее малым потребностям, а ее вдруг как прорвало: Марина занялась хождением по магазинам и стала часто отсутствовать дома. Аскетизм девушки перешел в ненасытность чувств и потребностей. У нее появились несбыточные желания, вроде кто ее сглазил.
   Яша, человек более чем скромных потребностей, выполнить желания Марины не мог! Ему надо было доучиваться. Он реже ходил на заработки. Диплом требовал времени. Она этого понять не могла, она проснулась для любви, но выхода ее чувствам не было.
   Тор приехал из столицы, он работал с отцом Марины над окончательным вариантом яхты. Мужчина тридцати лет, холеной наружности, с гладким лицом с некоторых пор стал постоянным посетителем кабинета Романа Романовича. Они работали над проектом яхты "Виктория Львовна". Речь Тора слышалась в доме Марины повсюду.
   Она первой зашла в кабинет отца, и все втроем окунулись в обсуждение проекта. Пальцы Тора касались тонких пальчиков Марины, их глаза то и дело встречались над бумагами. Любовь не любовь, а чувствительная искра перешла с рук Тора в пальцы Марины. Ее рука горела от его прикосновений.
   Отец вышел из комнаты. Тор и Марина приникли друг к другу одновременно и тут же отпрянули: отец вернулся в комнату. Тор, весьма обеспеченный мужчина по местным меркам, не отходил далеко от нее. Девушка его привлекала своим изяществом. Ей импонировало внимание Тора. Отец заметил их притяжение, но не придал ему значения.
   Яша не успел понять и ощутить полностью Марину, как она исчезла из его жизни. В нем осталось желание встреч, но он ее не мог нигде встретить. Яша защитил свой диплом, его оставили после распределения в городе с бронзовыми львами и сфинксами из гранита. Он попал под руководство Романа Романовича.
   На верфи стоял почти готовый паром, Яша бегал вокруг него и кричал:
   - Глупцы, кто придумал такой корабль, он потонет, он обязательно утонет! Неужели конструкторам не ясно, что челюсть у парома может отвиснуть и паром захлебнется морем!
   Рядом с ним бегал маленький мужичок и во всем ему поддакивал. Яша любил, когда его слова одобрялись публикой. Он прибыл на судостроительную верфь со студенческой скамьи и сразу приступил к работе над огромным паромом на десятых ролях.
   В его задачу входила обязанность дорабатывать то, что было в чертежах ошибкой на данный момент времени. При стыковке большого числа изделий, изготовленных в разных странах, разных компаниях и фирмах, всегда находилась работа инженеру. Трудно все предусмотреть при проектировании большого судна, проколы неизбежны. Чертили одно, купили другое, и все надо было совместить.
   Отец Яши однажды привез домой картину, на ней было изображено бушующее море и корабль. Картину повесили над кроватью мальчика. Мальчик просыпался, смотрел на картину и сочинял историю, которая произошла с корабликом на полотне. В маленьком городке, где жил Яша, протекала маленькая речка, в некоторых местах ее можно было перейти вброд. На берегу речки постоянно паслись гуси. Маленький Яша ходил по грязному берегу, по гусиным перьям, и мечтал о том, что он идет по песчаному берегу океана. Мальчик рос среди гусей, которых держала его мать. Они ели гусей по праздникам и в будни. Гусиными перышками сметали крошки со стола. Гусиным перышком мать наносила сметану на булки в печи, из них получались булочки с вкусной корочкой.
   Гусиные перья мальчик втыкал в свои плохо расчесанные волосы и с криками носился среди гусей, за что мать на него очень сердилась. Тогда Яша залезал по глинистому обрыву берега к гнездам ласточек. Он мешал им своими криками и палками из веток. Взрослые при виде его действий всегда пытались отогнать мальчика от берега с гнездами ласточек.
   Детство гусиное оборвалось, как обрыв над рекой: Яша пошел в школу. Учился он удивительно легко, хоть никто с ним и не занимался перед школой, у них в маленьком городке это было не принято. Школа была одна. До восьмого класса мальчик жил дома, а девятого класса в школе не было.
   После восьмого класса ребята шли в местное училище. Потом они работали в своем маленьком городке на небольшом ремонтном заводе. Вот и вся перспектива будущей жизни. Яша решил пойти в мореходное училище и уехал далеко и надолго из гусиного городка, а потом он поехал учиться в кораблестроительный институт.
  
   Тор пришел к Роману Романовичу, но хозяина не было дома. Марина была дома одна и мечтала. Она накручивала волосы на крупные бигуди перед зеркалом и хотела пойти туда, куда нельзя. Прозвенел звонок, она подошла к двери, в глазок заметила Тора, стянула с волос бигуди и открыла дверь. Тор переступил порог. Марина обхватила его шею руками. Ее молодые груди напряглись рядом с грудью Тора.
   Он взял девушку на руки:
   - Марина, куда нести тебя?
   - Ко мне в комнату.
   Комната девушки была олицетворением дорогой скромности. Есть все, но нет ничего лишнего. Главное, у нее была кровать на полтора человека. На эту кровать ее и положил Тор.
   - Я правильно сделал? - спросил Тор и воскликнул: - Но здесь мало места!
   - Мне одной хватало всегда.
   - Я думал, ты меня приглашаешь к себе, - сказал Тор.
   - Нет, я хотела узнать, можешь ли ты меня поднять и пронести пару метров.
   В комнате зазвонил телефон.
   Голос отца спросил:
   - Марина, Тор, случайно не рядом с тобой?
   - Он здесь.
   - Дай ему трубку, я с ним поговорю.
   Тор слушал Романа Романовича и хмурился, потом положил трубку и сказал:
   - Мне срочно надо уехать в столицу.
   - Возьми меня с собой, я никогда не была в столице.
   - Поедем.
   Но она так и не смогла с ним уехать, а Тор уехал и пропал. От него не было звонков. Отец ничего не говорил дочери. Долго скучать она не могла и подошла на верфи к Яше. При виде Марины Яша оживился, он был счастлив в ее присутствии, а она была к нему слегка равнодушна.
   Яша как молодой специалист получил комнату в трехкомнатной квартире. Он своим жильем был доволен. Марина небрежно слушала о его радости и не понимала, чему он рад. У нее, сколько она себя помнила, всегда была большая квартира. Однако в гости к Яше стала приходить все чаще и чаще. Соседи к ней привыкли, она с ними переговаривалась и однажды, засидевшись на общей кухне, осталась у Яши в комнате до утра.
   Дочь пришла утром домой и прошла сквозь строй молчания. Отец промолчал после ее возвращения, а мать поджала губы.
   Через некоторое время мать сказала:
   - Марина, ты взрослая девушка, но я мечтала о твоей свадьбе.
   - А я мечтала о богатом муже.
   - Яша - бедный жених?
   - Он небогатый и неприхотливый.
   Встречи продолжались. Родители вздыхали. Свадьбы не было. Яша был счастлив, а Марина чего-то все ждала, а ждала она разностороннего Тора. Он приехал за день до спуска на воду парома.
   При обходе парома перед отправкой Яша наткнулся на тайник, но не стал свою находку афишировать. Он взял пакет, положил его в двойной полиэтиленовый пакет и припрятал недалеко от причала для парома. Дома подумал, как можно привести в действие взрывчатое вещество. Он знал, что первым рейсом его соперник Тор уедет.
   В душе Яши возникло отупение, то есть его мысль вертелась только вокруг уничтожения соперника. И еще он ненавидел паром, он в него не верил, и все об этом прекрасно знали, поэтому если паром пойдет ко дну, то он взлетит вверх по служебной лестнице.
   Билеты на первый рейс парома были раскуплены или распределены нужным людям. Роман Романович в первый рейс не уходил. Но совсем неожиданно Марина захотела принять участие в первой переправе парома.
   Яша знал о Торе, но не знал, что Марина поплывет с ним. Он подложил взрывчатку в самое слабое места парома - в замок, который держал нос парома на замке. Он вымыл руки, сняв перчатки после первого своего нехорошего поступка. На следующий день вокруг парома кипели страсти, пресса стояла на ушах, фотографируя и снимая на камеру новое чудо техники.
   Полтысячи пассажиров с собственным шампанским взошли на палубу и разбрелись по своим каютам. Яша протрезвел от ненависти к сопернику, когда увидел, что на паром зашла Марина в сопровождении Тора.
   Отец ее стоял в толпе провожающих, а дочери даже не махнул рукой. Паром отчалил от берега. Заработал таймер времени на взрывчатом устройстве после закрытия дворца. Внешне гигантский паром внушал доверие: огромный плавающий многоэтажный дом. Яша не любил ничего гигантского. Он вырос в маленьком городке и воспринимал лишь двухэтажные здания и двухпалубные корабли.
   Через два часа после отплытия произошел взрыв в замке носовой части парома. Публика к этому времени успела выпить шампанское за счастливую переправу.
   Ревность - черная сила человечества. Яша сидел на причале и смотрел в холодную даль моря, куда на огромном пароме уезжала его единственная любовь - Марина, очаровательная девушка. Она для него была не мечтой, а реальностью до недавнего времени, пока она не встретила Тора. Этот Тор - Яша скрипнул зубами - ее околдовал и теперь увозил ее в холодную даль.
   Глаза Яши застилала пелена ненависти к сопернику. Чувство отмщения его будоражило, он отомстил, осталось ждать результатов мщения.
   Волны росли на его глазах, еще недавно они были покатые и гладкие, а теперь они стали острее на гребне и разбивались о причал ажурной массой пены. Яша вздрогнул, ему послышался приглушенный волнами крик Марины. Он заржал, как лошадь, потом осекся и замолчал. После минуты молчания причал потонул в его волчьем вое.
   Луна сквозь тучи усмехнулась Яше прямо в лицо.
   На звук взрыва прибежала часть команды парома, публику к месту взрыва не подпустили. Взрыв спаял части замка. Капитан сделал вывод, что все легко отделались, паром стал единым целым, и без сварщика нечего было и думать разрушить новое соединение носа и кормы корабля. Публика о случившемся взрыве не узнала, ей сказали, что были проведены запланированные испытания. Они прошли успешно.
   Марина и Тор уединились в каюте и отлично провели время.
   Яша поднялся с причала, повернулся и встретил глаза Романа Романовича:
   - Вы что натворили на пароме? Признавайтесь!
   - Я подложил небольшую бомбу в замок парома.
   - И прогадал. Паром выстоял и плывет по взятому курсу.
   - Не может быть, я слышал крик Марины!
   - Убийцы из тебя не получилось, твой взрыв только оплавил стальные детали замка, паром плывет. Проблемы будут с разгрузкой и погрузкой, но с этим команда парома справится. Что с тобой делать?
   - Отпустите - уеду.
   - Обойдешься, будешь работать над узлом замка парома.
   - Я против разборной конструкции парома!
   - Ты против Тора, я правильно тебя понял?
   - Да. Я его ненавижу!
   - Любишь Марину и чуть ее не погубил!
   - Вы правы! Мне надо уехать.
   - Утром жду в КБ, проход на верфь для тебя закрыт.
   - Я приду в КБ.
   Яша пошел пешком домой. Роман Романович сел в машину и уехал. Яхты разрабатывали без личного вмешательства Романа Романовича, поэтому в эту группу разработчиков он и направил Яшу, чтобы реже его видеть. Яша после взрыва на пароме словно оцепенел и механически приступил к выполнению нового задания, но работа его постепенно увлекла, и он стал работать в КБ с большой отдачей. Его труд оценили, но Роман Романович сказал, что Яша сам будет плавать первую неделю на яхте "Виктория".
   Илья Львович и Белла вновь жили вместе в старом дворце Павлина, он стал спокойнее относиться к ней. Они не спорили, не строили планов перестройки дворца, жизнь у них стала вполне размеренная.
   Белла с увлечением смотрела на то, как на ее глазах собиралась новая яхта Виктории Львовне, яхту так и назвали "Виктория". Сборщик яхты Яша заметил внимание Беллы к его труду и предложил ей изобразить перо павлина рядом с названием яхты. Виктория Львовна против рисунка не возражала. Белла приступила к выполнению любимой работы.
   Тор приехал за один день до спуска яхты на воду и остановился в старом дворце. Белла сказала Илье Львовичу, что примет участие в первом рейсе. Илья Львович плавать на яхте отказался категорически. Виктория Львовна сказала, что проводит яхту от причала, но два матроса с прежней яхты обязательно поведут яхту в первый рейс по маршруту теплохода.
   На новую яхту взошли Белла, Тор, Яша и два матроса со старой яхты. Павла Виктория Львовна не отпустила в первое плавание, он рядом с ней стоял на причале.
   В этот ответственный момент над яхтой зарокотал вертолет пограничной службы. Яхте не разрешали выход в фарватер. Серьезное судно должно было быть у пограничников зарегистрировано. Испытания яхты пограничниками переносились на неопределенное время.
   Виктория Львовна спросила: "Что надо для ускорения регистрации?" Ей ответили, что нужны деньги за регистрацию и за получение разрешения на перемещения в акватории Абрикосовки.
   Паша занялся оформлением бумаг. Яша нервничал, его командировка подходила к концу. Илья Львович радовался, что Белла с ним. И тут как снег на голову прилетела Марина для знакомства с яхтой и Абрикосовкой. Отец ей рекомендовал посмотреть на яхту.
   Дело в том, что Яша сделал ей предложение выйти за него замуж, а Марина сказала, что без яхты за него замуж не выйдет. Она с детства хотела иметь свое судно, пусть небольшое, но свое.
  
   Старый дворец огласили молодые голоса. В бассейне купались все, кому делать было нечего. На бортике бассейна задумчиво сидела Белла, к ней подсела Марина.
   - Хорошо здесь у вас, - сказала Марина, - и главное, тепло. В нашем море так не покупаешься, а здесь есть еще и теплый бассейн. Мне нравится. Можно, мы у вас недельку поживем, мы все оплатим?
   - Оставайтесь.
   Белле Марина понравилась, ей так не хватало подруги! Алла была занята своими делами, и их дружба рассыпалась, словно ее и не было, а с Викторией Львовной дружбы не получалось. Марина появилась вовремя.
   Но не вовремя подошел Яша:
   - Привет, девушки! Смотрю, вы тут разговариваете, как родные.
   - А ты что, нам завидуешь? - спросила Марина.
   - Нет, радуюсь, что вы друг другу подошли. Марина, зачем ты сюда приехала?
   - Отец хочет купить мне яхту, похожую на эту! А ты можешь делать яхты, но купить мне яхту ты не сможешь никогда!
   - Да, яхту мне тебе не купить. Завтра будут все бумаги готовы, и мы сможем отплыть на новой яхте от Абрикосовки на приличное расстояние. Марина, ты с нами поплывешь?
   - Возьмете - поплыву.
  
  
   Глава 12
   Белла посмотрела на пару молодых людей и поняла, что новую знакомую уже отобрали и поговорить не дали. Она встала и пошла в дом.
   В дверях Белла столкнулась с Тором.
   - Белла, куда спешите? Поговорите со мной.
   - Тор, я иду в свою мастерскую. Проводите меня.
   Тор и Белла поднялись в художественную мастерскую. Мужчина подошел к окну и посмотрел на яхту, стоящую у причала.
   - Мне нравится новая яхта. А Марина хорошо смотрится у яхты! Да, я заметил, что везде здесь нарисованы павлины. Вы их любите?
   - Очень люблю, как и прежний хозяин этого дворца.
   - Опять рядом с Мариной стоит этот Яша! Вы знаете, Белла, он ведь хотел меня утопить на пароме! Отец Марины спас его от наказания, и все обошлось без жертв. Марина только об этом ничего не знает, ее отец запретил с ней об этом говорить! Значит, я не разрешу ей пойти в этот первый рейс!
   - А она Вас послушает? Марина - девушка строптивая. Да и я уже не хочу идти в первое плавание.
   - Белла, посмотрите! Марина уже висит на шее Ильи Львовича!
   Белла подошла к окну и увидела, что Марина на самом деле почти висит на мужчине, а рядом стоит Яша и пытается ее оторвать от Ильи Львовича.
   - Илья Львович - мой муж, он не соперник Яше, - проговорила Белла.
   - Но он красив! Он очень холеный мужчина! Такие мужчины нравятся ей!
   - Тор, но Вы тоже красивы, у Вас очень ухоженная внешность!
   - Белла, Вы это Марине скажите!
   За окном произошло очередное оживление. Появился Паша с кейсом в руках и что-то всем сказал. На причале прокричали: "Ура!" Марина повисла на Павле. Он поцеловал ее и поставил в сторону.
   К причалу подошла Виктория Львовна, она своего очарования не потеряла.
   - Какая красивая хозяйка у этой яхты! - воскликнул Тор. - Идемте на причал, Белла! - И сам первый побежал вниз по лестнице.
   Белла осталась стоять у окна. Она взяла кисточку и остановилась у мольберта.
   Тор прибежал на причал и сказал госпоже Виктории Львовне, что яхта ему безумно понравилась, что он хочет проверить судовые качества яхты сам лично, поскольку в этом деле он разбирается. Виктория Львовна дала свое согласие на его участие в испытаниях. Все были готовы к отплытию яхты, но не было Беллы, поэтому решили плыть без нее. Команда сменила свой состав: Яша, Тор и два матроса. На берегу остались провожать яхту и ее первых пассажиров Паша, Виктория Львовна и Марина.
   Белла подошла к окну и случайно затронула антенну, расположенную еще графом Павлином в букете перьев павлина. В этот момент на яхте прогремел взрыв. Мужчины прыгнули за борт и поплыли от пылающего факела к берегу. Белла при звуке взрыва вздрогнула, она видела плывущих мужчин, горящие белые паруса яхты.
   Она решила написать эту картину и не отрывала глаз от яркого зрелища, даже не подозревая, что все это сделала она одним небрежным движением руки в букете из перьев павлина, созданном еще графом Павлином. Или не она? Ведь графа давно уже не было на белом свете, а яхта была новая.
   Белла знала, что букеты из перьев павлина скрывали странные проводки, которые граф Павлин строго-настрого запрещал ей трогать... Она еще немного подумала и пришла к мысли, что яхта новая, а старые проводки графа Павлина к ней отношения иметь не могут. Значит, она не взрывала яхту...
   Вечером все собрались в зале картинной галереи. Вопрос был один: кто подорвал яхту? Илья Львович посмотрел на публику, ему показалось, что у Яши странно бегают глаза. Остальные сидели и взволнованно разговаривали. Разговор результатов не принес.
   Утром Илья Львович решил сам осмотреть яхту. Обгоревшие останки яхты лежали на берегу. Он сел на скамейку недалеко от остова судна и стал смотреть и думать, кто и кому помешал из этих интересных внешне мужчин. Получалось, что самые большие враги - это Тор и Паша, значит, взрывчатку мог подложить Паша!
   Илья Львович уже заметил неприязнь между Тором и Яшей, но они оба были на борту судна, и к ним вопросов быть не могло. О взрывоопасной мести женщин Илья Львович даже не думал, а зря! И тут он заметил на обшивке яхты следы рисунка пера павлина. На причале Беллы даже не было. Она, по словам людей, была в мастерской и к причалу не подходила совсем!
   И еще, яхта принадлежала Павлу и госпоже Виктории Львовне. Павлу Белла могла отомстить. Илья Львович медленно стал обходить яхту. Он предположил, что взрывчатое вещество лежало в том месте, где стояло кресло, закрепленное на палубе для хозяйки судна. Он не находил ответа на свои вопросы. Взрыв видели только свои люди, и официальным властям никто не спешил рассказывать о взрыве на борту новенькой яхты.
   К Илье Львовичу подошла Белла.
   - Илья Львович, я не взрывала корабль, но я зарисовала то, что было после взрыва, - и она показала мужу свой набросок.
   Илья Львович внимательно впился глазами в рисунок морской трагедии. Он заметил, что первым плыл Тор, за ним плыл Яша. Матросов Белла не нарисовала, а где же они были в момент взрыва? По свидетельству очевидцев, во время взрыва матросы были в кубрике, их на палубе не было, но они спаслись, а их никто и не заметил!
   - Белла, а каково твое мнение по поводу взрыва?
   - Я не смотрела в окно до взрыва, пока не услышала звук взрыва и крики людей. Ко мне Тор заходил в мастерскую, он ревновал Марину ко всем мужчинам.
   - Но Тор был на яхте, он не мог себя взорвать!
   - А что ты скажешь о Марине?
   - Милая девушка, но поговорить мне с ней не дали.
   - А не могла ли она взорвать яхту вместе со своими мужчинами: Яшей и Тором?
   - Не знаю, они тут все понаехали со своими старыми обидами друг на друга, но Тор сказал, что Яша его один раз уже взрывал на пароме.
   - Вот чудеса мирового масштаба, и все это у нашего причала! Народ если узнает, то во все щели сюда полезет! Надо перетащить обгоревшую яхту в ангар!
   К ним подошла Виктория Львовна:
   - Вот, братик, как сгорают мои деньги! Я уже всех подозреваю. Паша успел все бумаги оформить.
   - Значит, значит! Я не знаю, кто взорвал яхту! - воскликнул Илья Львович и пошел организовывать команду по переносу яхты в закрытое место. На берег ее вынесло девятым валом.
   Тор стоял рядом с Яшей и кричал:
   - Яша, это ты меня хотел взорвать!
   - Тор, я не знал, что ты поплывешь на яхте!
   Марина стояла рядом и всхлипывала. Она с опозданием поняла, что произошло и что могло произойти. Поняв ситуацию, она подошла к мужчинам, взяла их под руки и повела к остаткам яхты. Мужчины замолчали и внимательно стали обходить то, что осталось от белого великолепия.
   Яша хлопнул себя по лбу:
   - Марина, что если бомба приехала с завода!
   - Бомба могла взорваться в любое время, но взорвалась после отплытия! Я видела взрыв!
   - Случайно ты не видела, кто-нибудь из провожающих нажимал на пульт управления?
   - Как только вы отплыли, Паша нажал на мобильный телефон.
   - Мы чем ему не угодили? - спросил Тор.
   - Мрак! - вскричал Яша. - Больше не буду никого взрывать!
   - Яша, ты часто взрываешь? - спросила Марина.
   - Было дело, но не сейчас. Марина, я не подарю тебе яхту, и ты не выйдешь за меня замуж.
   - Яша, ты счастливчик, выжил и помалкивай, - сказала Марина, а потом рассмеялась: - Все! У меня не будет яхты! У меня не будет мужа!
   После собственных криков девушка побрела в сторону старого дворца собирать вещи.
   Тор подошел к Павлу:
   - Паша, это не ты меня хотел взорвать?
   - Я не взрывной техник.
   - А кто, позвольте вас спросить?
   - Я - обстрелянный тобой человек!
   - У, злопамятный!
   - Рука болит и о твоем выстреле напоминает.
   - Ты взорвал яхту?
   - Зачем мне свою собственность взрывать?
   Общими усилиями яхту завезли в ангар. В проеме ангара на свету стоял Роман Романович:
   - Что случилось, Яша?
   - Наша работа была взорвана. Вы здесь откуда?
   - Приехал на дочь посмотреть, себя показать.
   Илья Львович внимательно посмотрел на главного конструктора Романа Романовича, он показался ему слишком веселым, а из кармана у него торчала антенна какого-то прибора.
   Судостроительный завод выпускал корабли различного назначения под общим руководством Романа Романовича. В далекие времена он учился в институте вместе с графом Павлином, который, будучи студентом, выиграл в игровом комплексе огромную сумму денег и больше не играл в азартные игры. На эти деньги он построил свою первую яхту. Как ему все завидовали!
   Роману Романовичу тогда очень нравилась Виктория Львовна.
   Как-то летом Виктория Львовна поехала в Абрикосовку - именно туда, где на яхте плавал граф Павлин, она хотела его подцепить и на конструктора Романа Романовича внимания не обращала. Но деньги у нее закончились быстрее, и пришлось ей работать в винном магазине продавщицей, вот там она и познакомилась ближе с графом Павлином.
   В институт учиться она не вернулась, но и продавщицей больше не работала, она стала певицей не без помощи графа Павлина. На всю жизнь Виктория Львовна осталась в душе Романа Романовича. Он удачно женился на девушке со странным именем Клавдия Карловна, обладавшей в то время большой квартирой, и неплохо прожил свою жизнь.
   Но Виктория Львовна! И вот он получил заказ на яхту для нее! Именно для нее! Его дочь Марина слегка напоминала Викторию! Взрыв на пароме, который устроил Яша, вдохновил Романа Романовича на новый подвиг. Он решил уничтожить яхту после ее создания! Месть и ревность всей его жизни! И он ее уничтожил! Он был доволен!
   Госпожа Виктория Львовна посмотрела на вошедшего в ангар мужчину:
   - Роман Романович, это ты?- Виктория Львовна показала на яхту.
   - Естественно, самая красивая из женщин!
   - Папа, это ты взорвал? - спросила Марина, стоя недалеко от яхты.
   - Без очков на Викторию не взглянешь, ослепнешь от ее красоты!
   - Папочка, ты знаешь Викторию?
   - И давно! Марина, а ты знаешь, что ты - дочь Виктории Львовны?!
   Толпа вокруг них плотно сомкнулась, превратившись в глаза и уши.
   - Что ты гонишь?! - закричала Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, не кричи! Я при всех скажу, что было много лет назад. Ты родила ребенка и отдала его одинокой, молодой и бесплодной женщине Клавдии Карловне, у которой была большая квартира. Сама ты уехала в Абрикосовку, и больше я тебя не видел. Но я знал от графа Павлина, что ты с ним каталась на его яхте. Так вот, я женился на женщине с твоим ребенком, и больше у нас детей не было. Марина - твоя дочь! И твою дочь чуть не утопил Яша! Так я решил, что пусть Яша утонет на твоей яхте! Я все сказал! - и он опустился на обгорелую яхту.
   Виктория Львовна еще раньше заметила свои черты лица в лице Марины, у нее дрогнуло сердце, а сейчас оно готово было выскочить из груди.
   Марина посмотрела на Викторию и сказала:
   - Вы - мама Виктория Львовна! А мама Клавдия у меня уже есть. Я чуть не ушла, да вовремя вернулась, на такой концерт попала! Спасибо, отец, за правду! Осталось выяснить, кто мой отец?!
   - Граф Павлин! - невольно выкрикнула Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, у тебя уже есть дочь от него, значит, от него у тебя две дочери? - спросил тревожно Паша.
   - Паша, все наоборот, вторая дочь у меня от Романа Романовича.
   - Виктория Львовна, ты в своем уме?! - спросил с надрывом Роман Романович.
   - Так получилось, я так запуталась, когда пыталась выйти замуж за графа Павлина. Но любила я тебя, Роман Романович, и ты это знаешь.
   - Знаю, Виктория Львовна, знаю. Что теперь будем делать? А где моя дочь?
   - Роман Романович, у тебя уже есть внучка. Вторая дочь не училась в институте и родила раньше своей старшей сестры.
   - Мама, так у меня есть сестра и племянница?! Здорово! Познакомь! - воскликнула Марина.
   - Она приедет сегодня посмотреть на яхту.
   Яша подошел к компании и сказал:
   - Марина, я без тебя не уеду.
   - Яша, знакомься с моей мамой Викторией Львовной!
   - Красивая у тебя вторая мама, вы с ней очень похожи! - спокойно сказал Яша.
   - Мама Виктория Львовна, мы с Яшей хотим пожениться.
   - И женитесь, но подождите сестру, ее зовут Лиза, а у нее есть дочь Алена.
   Лиза с дочкой Аленой вскоре подошла к ангару.
   - Здравствуйте, все! Мама, мы приехали, нас никто не встретил. Таксист Андрей довез до дворца. Что с яхтой? Все целы?
   - Лиза, тут такое происходит! Знакомься: твоя сестра Марина, твой отец Роман Романович, - сказала Виктория Львовна дочери.
   - Круто! Яхта сгорела, отец умер, а новые родственники на наследство табунами идут, - язвительно ответила матери дочь, - это очередные сказки моей мамы.
   - Это правда! - с горечью воскликнула Виктория Львовна.
   Она взяла за руку маленькую внучку Алену и пошла с ней к морю. Лиза внешне очень напоминала Романа Романовича. Он посмотрел на дочь и впервые в жизни ощутил себя полноценным человеком!
   Дочь посмотрела на отца и вздрогнула всем телом:
   - Но я на Вас похожа! Какой ужас! Неужели Вы - мой отец?!
   - Лиза, я еще сам с этой мыслью не совсем освоился.
   Лиза и Роман Романович отошли в сторону.
   Для полной идиллии во дворец приехали Тоня с Сережей.
   - Белла, у вас тут так много людей и яхта обгорелая! А нас Андрей сюда привез, сказал, что тут очень интересные события происходят.
   - Сережа, сегодня дворец полон людей. Все свои, но мне грустно. Ладно, скоро общий обед, мы накроем стол на улице.
   - Не грусти, подруга. Белла, все обойдется, мы тебе зла не желаем.
   Тоня утвердительно помахала головой. Тоня, Сережа и Белла пошли по берегу. На берегу моря все женщины получили возможность поговорить.
   К Виктории Львовне подошла Марина:
   - Мама Виктория Львовна, я не могу поверить, что Вы - моя мама.
   - Марина, я и сама с трудом в это верю. Прошло много лет. Острота боли оттого, что я тебя отдала на воспитание более обеспеченной женщине, прошла.
   - Простите, но Вы не бедная женщина и могли бы меня найти и познакомиться со мной!
   - Нет, я не могла к тебе приехать. Твоя приемная мать мне заплатила за то, чтобы я тебя не искала. Понимаешь, я в игровом комплексе проиграла огромную сумму денег. Граф Павлин выиграл много денег и яхту купил. А я проиграла, и тебя пришлось отдать за долги. Обратной дороги у меня не было. Клавдия Карловна заплатила мой долг в игровом комплексе. Я ее и имя ее не вспоминала. О тебе я не позволяла себе думать, мысли о тебе всю мою жизнь были запретными.
   - Но Вы отлично выглядите!
   - Спасибо, на том стою.
   Виктория Львовна и Марина продолжали говорить без слушателей.
   К ним подошли Лиза и Роман Романович:
   - Виктория Львовна, я возмещу убытки. Яхта у тебя будет лучше этой.
   - Мама, я хочу съездить в гости к отцу Роману Романовичу, - сказала Лиза.
   - Мама Виктория Львовна, можно я здесь поживу? - спросила Марина.
   - Делайте что хотите! Марина, поживи здесь, у Беллы. А я сейчас уеду с Павлом, не судите строго, я вам все сказала.
  
   По территории дворца бродили кучки людей, обсуждая новость о дочках Виктории Львовны.
   К воротам дворца подъехал черный лимузин, из него вышел мужчина в строгом костюме. Он направился к госпоже Виктории Львовне.
   - Виктория Львовна, для Вас есть новость! - воскликнул адвокат графа Павлина. - Мне позвонили по мобильному телефону и сообщили, что у Вас две дочери!
   - А Вам какое до этого дело?! - раздраженно воскликнула Виктория Львовна.
   - У меня есть завещание графа Павлина... Да, Вы наследница, но в завещании написано: если у Вас объявятся дети, о которых граф Павлин не знал, то все наследство передается его родной дочери. Наследница - его родная дочь, знал он ее или не знал! Однажды, в шутку или нет, но он сделал анализ ДНК, можно его сравнить с ДНК двух Ваших дочерей! Официальные результаты анализа прикреплены к завещанию.
   - Почему я об этом не знала? Теперь наследница Марина?
   - Если анализы совпадут - да. Вы успели построить себе дом, о нем в завещании ничего не сказано, новый дом - Ваш!
   - Григорий, что достанется Лизе и Алене?
   - У них остается их квартира и все, чем они пользовались до этого момента, и, пожалуй, больше ничего.
   - Значит, если бы яхту не взорвали, она была бы моя?
   - Абсолютно верно!
   Они так громко говорили, что к ним стали подходить все, кто был на территории старого дворца.
   - Григорий, что достанется моему сводному брату Илье Львовичу? Сейчас у него с Беллой пансионат и старый дворец Павлина.
   Илья Львович и Белла превратились вслух.
   - Однокомнатная квартира Ильи Львовича.
   Илья Львович и Белла взялись за руки, на слова у них сил не было.
   Подошли Лиза и Роман Романович.
   - Дочь, мы разорены, у нас ничего с тобой не остается, только наши дома! - закричала Виктория Львовна.
   - Мама, я не знаю о чем речь, но у меня ничего и не было, - скромно сказала Лиза.
   Подошла Марина, все посмотрели на нее.
   - Марина, ты теперь наследница графа Павлина! - воскликнула Виктория Львовна.
   - Я это уже слышала. Моя мама - дочь хозяина игрового комплекса, в котором ты, мама Виктория Львовна, меня ей проиграла!
   - Опять всей ей?! - со слезами вскрикнула Виктория Львовна.
   - Отец, когда домой едем?
   - Марина, ты хотела здесь пожить, - напомнила ей Виктория Львовна.
   - Нет! Мой дворец! Что хочу, то и делаю! Яша, поедем со мной?! Я теперь еще богаче стала! Яша, зачем мне ты? Я - богатая, обойдусь без тебя.
   - Дочь, что с тобой? - спросил Роман Романович. - Я тебя вырастил!
   - Роман Романович, не примазывайтесь к моему богатству, Вы - не мой отец. Спасибо и на этом, а теперь вон Ваша дочь, - и Марина показала рукой на Лизу.
   Белла отошла от компании, сходила к птицам и принесла перо павлина.
   -Вот еще наследница графа Павлина, - воскликнул адвокат Григорий и указал на Беллу.
   - Что за шутки? - спросила Виктория Львовна, вытирая глаза от слез.
   - У графа Павлина три пункта наследников: жена, дочь и та женщина, у которой появится в руке перо павлина из его герба во время разборки наследства.
   - Мужик, ты что сказал?! - запричитала Марина.
   - Девушка, наглость наказуема даже с того света. Граф Павлин любил шутить, он знал о болезни сердца и поэтому всех вокруг себя успокаивал снотворным. Он предполагал, что у госпожи Виктории Львовны была дочь, он своим больным сердцем чувствовал, что она есть. Поэтому его сердце и болело, но он на самом деле был графом с фамильным гербом. Его герб светится на воротах дворца с внутренней стороны, вон, посмотрите!
   Все посмотрели в сторону ворот и действительно увидели герб с пером павлина.
   - Третье условие завещания: если появится женщина с пером павлина, то все наследство делится на троих: жену, дочь и женщину.
   - Григорий, а какие еще условия? - спросила подавленно Виктория Львовна.
   - Нет, это последнее, все делится на троих.
   - Белла, ты знала об этом условии? - спросила Виктория Львовна.
   - Да, я знала о третьем условии. Мне граф Павлин однажды о нем обмолвился, но о втором условии я не знала.
   - Это лучше, чем ничего. Белла, раз ты меня, моих дочерей и моего брата выручила, то теперь все идем в картинную галерею есть пирожки и пить компот.
   - Все готово, - ответила Белла.
   Марина из летней сумки достала пистолет и направила его на Беллу. Илья Львович в прыжке выбил пистолет из рук наследницы.
   - Внимание всем! - закричал Григорий.
   - Что еще? - спросила Виктория Львовна.
   - Марина лишается наследства!
   - Что за шутки?! - закричала Марина.
   - Ты подняла пистолет на герб графа Павлина.
   - Это не герб, а баба с пером птицы.
   - Господи, какое счастье, что я вас так долго не видела! - воскликнула Виктория Львовна.
   - Ты обо мне и моей дочери? - спросил Роман Романович.
   - О ком еще? Один взорвал яхту, вторая стреляет в жемчужную сударыню Беллу!
   К воротам подъехали три машины. Охранники ворвались на территорию дворца.
   - Вы арестованы! - сказал охранник Роману Романовичу.
   - Вы откуда, капитан? - спросила Виктория Львовна.
   - Илья Львович сообщил нам о взрыве на яхте, мы рядом с дворцом стояли.
   - Спасибо! - сказала Виктория Львовна и села на скамейку у ворот дворца.
   - А мне что делать? - спросил Яша.
   - Ваши документы, - обратился капитан к Яше.
   - Вы меня арестуете?
   - Нет, паром взорвали не Вы, а Роман Романович, - ответил капитан.
   - Но все считали, что я, - обреченно проговорил Яша.
   - Роман Романович купил место генерального конструктора в тяжелые годы для судостроительного завода, это целая история, а Вы - пешка.
   - Но я подложил взрывчатку в замок парома!
   - Вам сказали, что это был клей? Яша, Вас уволили, а Романа Романовича мы арестовываем. Вы свободны, но без права работы на судостроительном заводе.
   - Яша, Вы можете восстановить яхту? - спросила Виктория Львовна, поднимаясь со скамейки.
   - Могу.
   - Я беру Вас к себе на работу. Жить будете во дворце, если леди Белла не возражает.
   - Я не возражаю, - ответила Белла. - Виктория Львовна, я не верю, что Марина - твоя дочь!
   - Она не моя дочь.
   - Что?! - воскликнули все хором.
   - Марина - дочь графа Павлина и своей мамы Клавдии Карловны.
   - Почему все так запутано? - спросила Белла.
   - Ее мать дала графу Павлину возможность крупно выиграть в игровом комплексе своего отца, она его очень любила. Роман Романович знал, что Клавдия Карловна ждет от графа Павлина ребенка. Я проиграла в игровом комплексе, куда меня затащил граф Павлин, который знал, что Роман Романович любит меня, и если я ему скажу, что это моя дочь, то он будет хорошим отцом его дочери. Вот и все об этой запутанной истории.
   Марину охранники освободили, потому что она не успела выстрелить, но пистолет у нее забрали. Освободили они и Романа Романовича из-за отсутствия прямых улик против него, кроме его личных признаний, высказанных в состоянии аффекта. Охрана покинула дворец.
   - Так я дочь графа Павлина?! Значит, я наследница! - удивительно спокойно и громко сказала Марина.
   - Да, Вы наследница, Вам причитается третья часть от его империи, - ответил Григорий.
   - Идемте в картинную галерею, в ногах правды нет, - Белла устало позвала всех к столу.
   Белла вошла в картинную галерею дворца и остановилась, с удивлением взирая на отсутствие двух картин. Рамы мирно демонстрировали голые стены. Толпа остановилась рядом. На большом столе стояли стаканы с дежурным компотом и лежали фирменные пирожки на тарелках.
   - Илья Львович, пропали две картины из коллекции графа! - воскликнула Белла.
   - Они ценные? - спросил, пробираясь вперед Илья Львович.
   - Самые ценные картины пропали, они не моего производства, - отозвалась Белла.
   - Внимание! Все дружно садимся за стол! - прокричал Илья Львович. - И признаемся в краже картин! - добавил он в шутливой форме.
   Гости стали медленно заходить в картинную галерею, поражаясь ее подбору произведений на тему моря и павлинов.
   - Белла, что конкретно пропало? - спросила Виктория Львовна.
   - Две картины на морскую тематику, подлинники, - быстро ответила Белла.
   - На первом этаже картины висели без охранной сигнализации? Белла, дворец всегда охранялся у графа Павлина. Где охрана? - спросила Виктория Львовна.
   - Каюсь, Виктория Львовна, охрану я распустила.
   - Гостей полон дворец - и все без охраны! Ты с ума сошла, Белла! Разве так можно! - запричитала Виктория Львовна. - Я тебе больше не доверяю дворец Павлина!
   - Виктория Львовна, картинную галерею закроем и поставим сигнализацию, - успокоил Илья Львович.
   - Руками замахали после кражи! - проворчала Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, что за огрызок висит на твоей цепочке? - спросил Илья Львович.
   - Где? - спросила Виктория Львовна, и ухватила рукой цепочку. - Правда, нет кулона.
   - Внимание, все посмотрите на свои украшения! - призвал всех Илья Львович.
   Женщины со всех сторон стали себя осматривать.
   Мужчины полезли проверять кошельки.
   - Лиза, берите Алену и едемте с нами, - сказала Белла.
   - Итак, здесь находилось много взрослых людей, - заговорил Илья Львович, - пропали две картины, взорвана яхта, срезан кулон у Виктории Львовне. Кто хочет высказаться по этому поводу?
   - Здесь еще были охранники и юрист, - возразила Марина, - есть еще слуги, или, как их называют теперь, обслуживающий персонал дворца.
   - Последние люди проверенные, а вот новичков прибыло предостаточно! - возразил Илья Львович.
   - Илья Львович, нам виновных в краже и во взрывах не найти, - грустно сказала Виктория Львовна, а сама подумала, что все взрывы - дело рук графа Павлина, которому скучно жить без человеческого обличья, вот он и развлекается на свой лад.
  
   В дверях появилась фигура Сережи, за ним стояла Тоня.
   - Сережа, здесь две картины пропали, - сказал Илья Львович.
   - Здесь был Андрей, таксист! - быстро сказал Сережа.
   - Андрей - почти наш человек, - ответил Илья Львович.
   - Илья Львович, у тебя все наши, а проколов много, - заворчала вновь Виктория Львовна. - Тут еще надо решить, что за третья часть наследства достается Белле.
   - Виктория Львовна, мы это решим без общего собрания, - вмешался Паша как финансовый директор всего наследия графа Павлина. - Есть предложение передать Белле гостиницу вместе с Тором.
   - Я уже права голоса не имею? Меня взорвали, а теперь передают, как вещь, и надо было мне посоветовать Виктории Львовне заказать новую яхту! - громко и нервно сказал Тор.
   - Повторю свое предложение: гостиница достанется Марине, дворец и пансионат - Илье Львовичу с Беллой, универсам и игровой комплекс - Виктории Львовне, - сказал важно Паша.
   - А винный заводик с магазином кому достанется? - спросила Марина.
   - Шустрая какая, только приехала, а все знает! - удивилась Виктория Львовна.
   - Мама!
   - Мы выяснили этот вопрос, у тебя есть только мама Клавдия Карловна, - ответила жестко Виктория Львовна.
   - Заводик винный и теплоход остаются у госпожи Виктории Львовны, - ответил Паша.
   - Что-то мне совсем мало осталось, - застонала Марина.
   Белла подошла к Илье Львовичу. Лиза остановилась рядом с Викторией Львовной.
   - Лиза при жизни графа Павлина была его дочкой. Она имеет право на часть наследства, - возразила Белла.
   - Хорошо, - согласилась Марина. - Лизе заводик и теплоход.
   - Паша, решение принято по поводу наследства, а по поводу краж пусть Илья Львович разбирается, - сказала устало Виктория Львовна. - И необходимо усилить охрану дворца.
   - Я выйду замуж за Тора, - сказала Марина, - и уеду жить в столицу к мужу и наследству в виде гостиницы.
   - Облом, детка. Тор - твой родной брат, - возразила Виктория Львовна. - Тор - сын графа Павлина и Клавдии Карловны.
   - Еще одна шутка, - ехидно уточнила Марина.
   - Марина, я на тебе женюсь, - предложил Яша.
   - Марина - моя сестра, проси ее руки у меня, - сказал Тор.
   - Нет, - сказала она, - я продам гостиницу и выкуплю на эти деньги акции судостроительного завода отца.
   - Дочь, ты приняла хорошие решения, - сказал Роман Романович.
   - Эх, папа! Я к тебе привыкла! А ты не мой папа!
   - Я не понял, почему Тор оказался братом Марины? - спросил у всех Роман Романович.
   Ему никто не ответил, в этом пока никто не разобрался, и все посчитали такое родство за шутку. Вопросы с наследством зависли.
   Вечером Илья Львович включил телевизор. Белла посмотрела на экран и сказала:
   - Илья Львович, здесь были матросы с яхты, ты давно их не видел?
   - С того момента, как они помогли перенести яхту.
   - Они взяли картины. Один из них, по имени Буек, на все способен, он мог и кулон срезать, и яхту взорвать, он любил старую яхту, а новая - это его конкурентка.
   - Белла, ты права, его найдем. Все свободны! - сказал громко Илья Львович.
  
  
  Часть 2. Нетронутый остров
  
   Глава 1
   Госпоже Виктории Львовне наблюдатели сообщили о том, что наши ее яхту. Она ожидала услышать такую новость, и все же была крайне взволнована. Она поехала по шоссе к пляжу. Андрей стоял на причале. Они поздоровались. Андрей выглядел элегантно, без привычной кожанки и черного свитера. Виктории Львовне он показал на спящих матросов. Она их узнала. Спящих матросов поместили в скорую помощь, которая подъехала со стороны шоссе, до нее их пришлось нести в носилках, они не просыпались.
   Андрей и Виктория Львовна поехали на ее машине. Впервые Андрея везла на машине женщина.
   - Андрей, это Вы взорвали мои яхты? - мирно спросила Виктория Львовна.
   - Нет, с чего мне взрывать яхты?
   - Интересно, а почему Вы оказались вместе с матросами в одной команде?
   - Я их спас.
   - И ограбил? Деньги у Вас из кармана высунулись. И откуда у них столько денег? Не за мой ли кулон с бриллиантом?
   - О кулоне я не слышал.
   - А о картинах?
   Андрей так внимательно стал смотреть в окно, что у нее усилилось подозрение насчет роли Андрея в ее невезении.
   - За сколько картины мои продали?
   - За фунт изюму.
   - Конкретный ответ. За фунты стерлингов? Отдашь изюмом или картинами?
   - Яхтами. Одну я Вам спас.
   - За спасение матросов и яхты выделю тебе деньги на новое такси, но за кражу картин эти деньги из тебя вычту. Мы квиты. Пингвины проснутся, тебя не продадут.
   - И про пингвинов знаете?
   - Лопух Андрей, я тут вечность живу. Пингвины работали по принципу "лишь бы поживиться". Я их не уволю, думаю, что не они взрывали ангар.
   - Не они.
   - Деньги все отдай мне!
   Андрей стал из всех карманов вытаскивать деньги, взятые у пингвинов.
   - Умный Андрей, служи мне.
   - Каким образом?
   - Найди того, кто взорвал ангар!
   - А я и так знаю, кто его на воздух отправил.
   - И кто же?
   - А Вы мне верните половину денег, скажу.
   Виктория Львовна разломила ворох ценных бумаг на две половины и протянула Андрею бумажный комок денег.
   - Марина.
   - Доказательства!
   - Она привезла для ремонта яхт несколько сложных узлов, везла их в моем такси, я их в багажник убирал. Среди прочих коробок и ящичков был один ящик с бомбой.
   - Откуда знаешь?
   - В армии сапером служил. У меня нюх, как у собаки, на взрывчатые вещества.
   - Чем докажешь?
   - Осмотрите ее комнату или мусор, должен быть ящик маленький с запахом взрывчатки.
   - Мусора у нас вагон и маленькая тележка после взрыва яхты и ангара, еще все не вывозили.
   - Приведите собак.
   - Если знал про взрывчатку, почему не сказал?
   - Верю в людей, не знал, что она ее пустит в дело.
   - Неплохо. Будешь моим личным водителем?
   - И любовником по совместительству?
   - А давай проверим твои способности. Деньги у нас с тобой есть, и мы поедем в мой новый дом, там сейчас нет никого.
   - Поехали, ваше величество.
  
   Дом внушал уважение своим внешним видом. Маленький дворец, окруженный приличным забором, таил в себе тайны цивилизации. Виктория Львовна провела Андрея в спальню для гостей, вести в свою спальню она не посмела: вдруг Паша явится.
   Андрею здесь все понравилось, вплоть до хозяйки. Страстной любви в последнее время у него не было. Да и Виктория Львовна любовью Павла не была избалована. Она задернула темные шторы. Полумрак окутал потенциальных любовников. Ванна приняла в свою теплую негу тело Виктории Львовне. Андрей пошел в соседний душ. Огромная гостевая кровать поглотила чистые тела. Они повернулись друг к другу и забыли о внешнем мире часа на два. Потом уснули.
   Паша оформлял страховку на сгоревшую яхту. С одной яхтой его остановили, сказав, что есть сведения, что она цела. В общем, деньги были выданы за одну яхту. С такой новостью Паша ехал домой. У дома он заметил машину Виктории Львовне, но ее нигде не было видно. Он стал звать ее, никто не отзывался.
   Паша обходил одну комнату за другой, дошел до спальни для гостей, открыл дверь и замер: на постели без одежды спали Виктория Львовна и Андрей.
   Мужчина закрыл дверь, спустился на первый этаж, сел в кресло, включил телевизор. Достал коньяк, налил его в толстый стакан, но пить не стал.
   Послышался звонок: звонили в ворота. Паша открыл дверь, нажав на кнопочку в столе, за которым сидел.
   Вскоре перед ним стояла Белла собственной персоной.
   - Паша, говорят, с мусором от пожара выяснили. Я пришла узнать, можно ли хлам вывозить на свалку? Сезон открыт, отдыхающие снуют везде.
   - Думаю, можно очистить территорию.
   - Но я бы хотела это услышать от госпожи Виктории Львовне.
   - И я бы не прочь с ней поговорить, но ее нет дома.
   - Она дома, ее машина у ворот, видно, спешила куда-то.
   - У меня нет слов в ответ на твои доводы.
   - Значит, она дома?
   - Они спят.
   - Кто они?
   - Андрей и Виктория Львовна спят в голом виде в спальне для гостей! Жду, когда они проснутся, вся спальня покрыта мятыми деньгами.
   - Как интересно!
   - Еще бы! У меня растут рога, мне уже лет тридцать...
   - Не горюй, Паша, как говорится...
   - Пить будешь?
   - Я за рулем.
   - У меня руки опускаются. Я тащу все заботы на себе, и вот награда - рога!
   - Не грусти.
   - Белла, ты Илью любишь?
   - Мы живем вместе.
   - Это не ответ.
   - Не знаю, Паша.
   - Мне уехать домой? Поедешь со мной?
   - Я здесь привыкла.
   - А я нет. Белла, передашь этот пакет лично в руки Виктории Львовны, там страховка, а у нее совсем иное... Я домой лечу, сейчас возьму свои вещи. Документы со мной, отвези меня в аэропорт.
   - отвезу, поехали.
   Белла передала пакет госпоже Виктории Львовне на следующий день и сказала, что Паша вернулся к себе домой и просил его больше не тревожить. Виктория Львовна вызвала забытого адвоката Григория и попросила его занять место Павла в ее пирамиде. Гоняться за Павлом она не собиралась.
   Свой накопленный гнев на Павла Виктория Львовна выместила на Белле. Виктория Львовна явилась к Белле и сказала, что в ее ведомстве одни взрывы происходят. Белла собрала вещи и уехала домой. Виктория Львовна сказала Илье Львовичу, что теперь она хозяйка дворца Павлина! Илья Львович взял вещи и уехал.
   Виктория Львовна поссорилась с Беллой и Ильей. Она сама не могла понять, почему всю злость, скопившуюся после взрыва на новой яхте, она выместила на Белле и Илье Львовичу. Так получилось, под руку попались. Виктория Львовна успокоилась, а извиняться уже не пришлось, адресаты выбыли.
  
   Паша сказал Виктории Львовне, что к Белле приехал ее старый друг со времен школы, он живет с Тоней. Виктория Львовна решила Сережу проверить на профессиональную пригодность для своих целей. Тоня была на работе. Дверь открыл большой Сережа. Он сразу понравился госпоже Виктории Львовне.
   - Здравствуйте, Сережа, я - Виктория Львовна. Не удивляйтесь моему приходу.
   - И Вам здравствуйте! С чем пожаловали? Нас обижать?
   - Нет, хочу предложить Вам работу, да не знаю, согласитесь ли? Мне нужен человек с золотыми руками. У меня есть ремонтный заводик яхт, есть инженер, нет рабочего. Вы могли бы помочь в ремонте двух яхт и теплохода?
   - Где и когда надо работать?
   - Скоро потеплеет, и можно приступать к работе. Ангар стоит на берегу моря, остальное все в ваших руках. Жить можно во дворце, в нем есть комнаты для обслуживающего персонала.
   Новость Тоня встретила спокойно, она знала, что Виктория Львовна Сережу не пропустит. Вскоре Сережа переехал во дворец к Белле. Яшу и Сережу поселили в двух смежных комнатах. Они приступили к ремонту плавучих средств Виктории Львовны. Яша продумывал, что и как делать, а Сережа выполнял. Они сработались. Рабочий день у них был ненормированный, что их вполне устраивало.
   Марина не могла понять, кто и что взорвал, но чувствовала свою вину перед разбитой взрывом яхтой. По мере сил она помогала Яше добывать нужные детали и узлы для его ремонтной бригады. Вдали от него она осознала, что он ей нужнее, чем женатый Тор. Так получилось, что привезла Марина для ремонта яхт необходимые запасные части. Втроем они весело продумывали, что улучшить в яхтах или в теплоходе.
   Белла к ним заглянула, предложила свою помощь по оформлению малых судов. Пригласили маляров, и дело пошло. На веселый огонек ремонтной бригады заглянула Виктория Львовна и была удивлена, как быстро выполнялись ее задания.
  
   Старая яхта светилась как новая. В новой яхте отверстия от взрыва приобрели прикрытия и не пугали своей откровенностью. Теплоход приобретал вид прекрасного двухпалубного судна. Виктория Львовна лично заплатила Яше и Сереже.
   Яша надеялся после ремонта яхт вернуться к Марине. Сережа хотел жить рядом с Тоней, а не работать вдали от нее. Деньги они отдавали своим женщинам и продолжали работу, которую выполняли качественно и быстро. Успех бригады висел в воздухе. Тишина окружала ангар, до него был прорыт небольшой канал, по которому заводились суда и поднимались для ремонта.
   Луна заглянула в ангар. Ворота раскрылись. Из ворот выплыла старая яхта и поплыла в сторону открытого моря. Через пару минут прозвучал взрыв. Ангар с новой яхтой и теплоходом взлетел в воздух огрызками досок и рваным железом.
   Белла проснулась от взрыва и посмотрела в окно: была видна яхта в сполохах огня горящего ангара. Проснулся Илья Львович, удивленно посмотрел на жену у окна, потом быстро вскочил и подбежал к окну. Старую яхту скрыла ночная тьма. Горел ангар.
   - Белла, кто-то против новой яхты! Пусть горит.
   - Илья Львович, звони пожарным, звони в полицию. Звони.
   Илья Львович позвонил по экстренным телефонам и посмотрел в окно: Яша и Марина бежали к ангару. В ангаре что-то еще ахнуло, жахнуло. Парочка упала на песок и больше не пыталась идти в сторону взрывов. Они пошли в сторону дворца. Белла и Илья Львович спустились к ним.
   Подъехали пожарники. Взревела скорая помощь. Какой-то умный мужчина приступил к опросу жителей дворца. Пожарные тушили обгорелые обломки. Утром среди обломков трудно было с первого взгляда определить число судов. Виктория Львовна ходила вокруг ангара и не знала, что и думать.
   Илья Львович подошел к Виктории Львовне:
   - Сестричка, главное, не волнуйся, люди все целы.
   - Это радует, но кому мои яхты так мешали?
   - Я не знаю, кто твой враг.
   - Ищи, брат, ищи!
   - Ищи-свищи ветра в поле!
   - Или на море!
   - Знаешь, а ты права, именно на море надо искать врага.
   Яша разводил руками, он ответил на все вопросы по поводу ремонта судов, но его не отпускали, заставляя остаться до конца следствия. Виктория Львовна смотреть на него не могла. Содержать ремонтную бригаду она отказалась.
   По фарватеру на старой яхте плыли два матроса, которые на ней всегда плавали со дня ее основания.
   - Буек, нам еще повезло, что не взорвались в ангаре с остальными судами!
   - Ледок, ты молоток, быстро вывел яхту в фарватер, а это не ты бомбы подложил?
   - Я что, сдвинутый - себя взрывать? Ты, наверное, взорвал.
   - И я не больной, чтобы взрывчаткой яхты уничтожать.
   - Знаю, что не ты. Но кто взорвал? Ведь еле ноги унесли!
   - Чуть в могилу не угодили, до сих пор меня трясет от страха.
   - А люди подумают, что мы взорвали.
   - Ледок, а ты на кого думаешь, ну, насчет взрывов?
   - Буек, понаехали тут всякие, сами они и взорвали. Думаю, нас не заметили. Мы в фарватер вышли, а уж потом взрывы пошли.
   - Слушай, а если мы чего сдвинули своей яхтой, ну и взорвалось все из-за нас?
   - Не дрейф, прорвемся. Главное, чтобы нас не видели.
   - Чует мое сердце, нас могла видеть Белла, эта баба все вовремя замечает.
   - Прав, она могла увидеть, как мы вышли на яхте, с ее мастерской далеко видать.
   - Леди Белла не болтушка, она не расскажет.
   - Не расскажет. С того раза, как мы ее первый раз к графу Павлину привезли, было видно, что она цельнометаллическая. Граф Павлин об нее споткнулся, захотел ее и умер.
   - Откуда ты знаешь?
   - От пирожков.
   - Михайловна посвятила?
   - А то! И сейчас у нас с тобой запаса пирожков на пять дней хватит.
   -Правильно, любовь поварихи - великая сила!
   Яша завалился на кровать, подложил руки под голову и посмотрел в потолок без единой мысли в голове. Марина уехала, но сердце его с собой не увезла. Он так ее любил и хотел, что переболел до пустоты. Она странная или слишком для него богатая. Не ладилось между ними любовь.
   И стал Яша ловить себя на мысли, что исподволь все больше думает о Белле. Хорошая женщина, не задается, других не унижает, с мужем своим спокойно говорит, прислугу не тиранит, как Виктория Львовна или Марина.
   Эх, эта Марина еще и дочкой графа Павлина оказалась, еще богаче стала. Опять его взрывы преследуют. На пароме, да здесь второй раз. И виновен, и невиновен. Черт его дернул взрывать паром по собственной воле и по велению Романа Романовича. Ведь дочь его там плыла! А вдруг и он не знал, что Марина поедет тем рейсом с Тором? Мог и не знать. И тут взрыв за взрывом на яхтах Виктории Львовны. Кому насолила она?
   Яша уснул. Ему приснились гуси из детства, он резко проснулся с мыслью, что ему немедленно надо ехать в городок, где он родился. Немедленно. Он вскочил, быстро собрал вещи, потом вспомнил про подписку и часть вещей вынул, взял полиэтиленовый пакет и с ним быстро выбежал за ворота, поймал машину и был таков.
   Илья Львович голову сломал, мысля о взрывах на яхтах. И неожиданно спросил:
   - Белла, ты видела что-то в окно до того, как я проснулся и подошел к окну?
   - О чем ты? Мы с тобой вдвоем смотрели на пожар в ангаре!
   - Родная, а ведь ты лжешь! Ты видела что-то на море! Ты на море смотрела!
   - Грубо, Илья Львович, море темное без луны...
   - Была луна, Белла, была! Я ее мельком видел. Видела ты! Но что?!
   - Неправда!
   - Я сам отвечу! Ты видела, как уходила старая яхта!
   Белла неуловимо вздрогнула всем телом.
   - Я угадал! - сказал Илья Львович. - Но что мне это дает? То, что старая яхта цела, ее остатков в пожарных огрызках мы не нашли. Белла, а ты знаешь, куда исчез Яша?!
   - Меня подозреваешь?
   - Уже нет. Здесь еще крутилась Марина, она привозила нечто для ремонта яхт, а спросить не у кого. Еще мы две картины не нашли и кулон Виктории Львовны!
   Аня смотрела на то, как ее муж в костюме и галстуке собрался идти на работу.
   - Андрей, ты опять к Виктории Львовне собрался идти? Так у нее все занято!
   - Я на работу.
   - Вот как?! Это теперь ты так на работу ходишь?
   - Работа работе рознь, - сказал Андрей и быстро пошел к машине.
   В это время подчиненные Андрея, Буек и Ледок, достали бутылку вина из погребка, выпили и повеселели.
   - Буек, куда поплывем? Мы теперь при деньгах и на яхте.
   - Все деньги наши! У Виктории Львовны, моей палубной любви, ты срезал кулон, я вынес картины из картинной галереи, а Андрей их вывез и продал. Нас Андрей ждет в подводном кафе, туда и плывем. В кафе рассчитаемся с ним, он нам будет давать работу - подвозить отдыхающих к берегу, а мы их будем катать по таксе, - ответил Буек и уснул на палубе. Рядом уснул Ледок.
   В подводном кафе Андрей ждал яхту, а ее все не было. Устрицы ему надоели, воды напился, пингвинов все не было, так он звал матросов. Андрей вышел из кафе и увидел яхту, которая никем не управлялась. Мужчина спустился в кафе, вызвал знакомого яхтсмена, и на его яхте поплыли к старой яхте. На палубе спали матросы, за рулем никто не стоял. Андрей перебрался на яхту, отпустил яхтсмена, сам встал за руль и повел ее к дикому пляжу, людей в начале сезона там бывает мало.
   Среди деревьев стоял маленький домик, хозяина дома не было. Яхту Андрей пришвартовал к причалу, матросов перетащил по одному в хижину. Они еще спали. Проверил Андрей у них карманы, обнаружил деньги, взял их и спокойно пошел к яхте.
   Над морем застрекотали вертолеты, они заметили одинокую яхту и подлетели к причалу. Андрей ответил наблюдателям, что он обедал в подводном кафе, вышел покурить и заметил яхту, которая вела себя очень странно. Яхту он догнал с помощью известного яхтсмена. На яхте спали матросы, он их уложил в домике.
   - Все хорошо, - ответил один из речных наблюдателей, - но эта яхта числится в розыске.
   - Я на нее и не претендую.
   - И славно.
   Со временем все истории с взрывами затихли, а люди разъехались по домам.
  
   Сияло солнце майскими лучами. Молодая ажурная зелень деревьев давала тень. Во дворец приехала Виктория Львовна на белом лимузине. Она как хозяйка заехала в гараж, оставила в нем машину и, похлопывая рулончиком бумаги по белым ажурным сапогам, появилась перед Беллой в мастерской на третьем этаже дворца. Виктория Львовна остановилась у окна с видом на море.
   - Белла, привет, родная! Что-то тебя нигде не видно и не слышно.
   - Виктория Львовна, здравствуйте! Извините, совсем я приклеилась к дворцу, пишу картины и никуда не выезжаю.
   - Ты мне скажи, почему у тебя нет детей?
   - Трудно мне, Виктория Львовна, ответить на этот вопрос.
   - Поподробнее, пожалуйста, мне становится интересно!
   - Для исповеди пойдемте в картинную галерею, там кресла хорошие и еду туда нам принесут.
   - Темнишь, Белла, или время тянешь, ну что ж, пойдем.
   Две высокие блондинки спустились по центральной лестнице в картинную галерею. Виктория Львовна давно здесь не была, она села в кресло и стала смотреть на картины.
   - Белла, здесь стало значительно красивее и картин больше!
   - Добавлены мои работы, да и ремонт был недавно.
   - Вкус у тебя отменный. Я приехала по делу, мне надо разработать дизайн дома.
   - Я с радостью этим займусь! А что за дом строите?
   - Строю себе дом с новейшими удобствами.
   - Здорово! А где он будет расположен? Какая местность?
   - Дом будет стоять на окраине Кипариса с видом на море. Белла, а где исповедь?
   - Виктория Львовна, мы пойдем к причалу, я покажу Вам Ваши владения.
   - Ты меня и путешествовать заставишь?
   - Вы давно были на винном заводе? Нет? И туда надо заехать.
   - Юлишь и уходишь от ответа.
   Дамы поднялись по трапу на яхту. Когда яхта проплывала рядом с диким пляжем, Белла показала на пляж и сказала:
   - Вот то место, где был снят фильм "Любовь на пляже".
   - Что за чушь? Это короткометражный фильм, - возмутилась Виктория Львовна. - Тогда зачем ты вышла замуж за моего родного брата?
   - А кто Ваш брат?! - искренне удивилась Белла.
   - Ты что, не знала, что Илья Львович - мой сводный брат? - в свою очередь удивилась Виктория Львовна.
   - Мне об этом никто не говорил, ни единым словом не обмолвился. И Илья Львович, когда Вас разыскивал у графа Павлина, не говорил, что Вы его сестра. Хотя я слышала, что Илью называли Вашим сводным братом.
   - Вот что такое настоящие семейные тайны! - с гордостью сказала Виктория Львовна.
   - Можно, я расскажу Вам свою тайну после того, как мы посетим винный завод? - спросила Белла.
   - У меня, похоже, нет иного выхода, как посетить сей заводик.
   Дамы прошли на территорию заводика. Виноградник за изгородью излучал изумрудную энергию, он притягивал взгляд. Виктория Львовна остановилась и посмотрела на кустарники.
   - И почему я не агроном? Работа на воздухе: ходи и загорай.
   - Виктория Львовна, здесь есть магазинчик местного вина...
   - Ты мне еще про магазин расскажи, да я здесь продавщицей работала, когда меня граф Павлин увидел!
   - Простите, я не знала.
   - Вот я графу Павлину и родила дочку из-за этого виноградника! Гуляли мы с ним по винограднику, потом на яхте катались, она у него тогда еще совсем новая была, - вздохнула Виктория Львовна. - На самом деле, я знаю точно одно: что Лиза - моя дочь, а Марина - сестра Тора.
   - Мы с Павлом купили в этом магазине бутылку вина, он ее выпил один, а на пляже он так опьянел, что ударил меня об камни пляжа так, что я была в бессознательном состоянии. Над нами летал настоящий аист.
   - Не ожидала такого от Павла! А дальше? - заинтересованно спросила Виктория Львовна.
   - Виктория Львовна, с Вашим мужем у меня ничего не было.
   - А за какие такие твои качества он отвалил тебе дворец Павлина?
   - Сама удивляюсь, я картины писала во дворце, а он говорил, что от моего присутствия ему легче становится.
   - Похоже на него, то он изверг, то щедрый.
   - Да, я боялась Павла. Однажды меня срочно вызвал граф Павлин, но обманул: он мои картины поставил с наружной стороны ворот. Мне стало плохо. Я отдала браслет, им подаренный, таксисту Андрею и уехала к себе домой. Я заболела, мне прошлось прервать беременность - это моя самая большая глупость. Отцом ребенка на тот момент мог быть только Паша, но он об этом так и не узнал. А граф Павлин опять меня вызвал к себе, а потом был неудачный полет с ним на самолете, потом он умер. Я двое суток спала.
   - Это я уже помню. Значит, от дозы снотворного ты на два дня уснула, потому что была в ослабленном состоянии?
   - Сама не знаю. Я решила себя восстановить.
   - Это все видели, что ты стала красивее. А что мне с Павлом делать? Мы с ним поженились! Ох, голубушка, не хотела я об этом говорить, но раз такое дело - раскололась.
   - Простите его, меня и себя!
   - А ничего другого и не остается, он мне нужен. Что мы моему брату Илье Львовичу скажем?
   - Что он бесплодный.
   - А ты неглупая, так и скажем. А наследница у меня уже есть. Пойдем к яхте, а то стоим у виноградника.
  
  
   Глава 2
   Вернулись дамы на яхте к пристани дворца.
   На пристани стоял детектив Илья Львович.
   - Какие люди: кузина и жена на одной яхте!
   - А мы такие, - сказала Виктория Львовна и пошла во дворец.
   Илья Львович взял под руку Беллу и сказал:
   - Вы озабоченные обе какие-то! Что произошло?
   - Ездили смотреть виноградник. Почему ты мне никогда не говорил, что Виктория Львовна - твоя кузина? А сегодня вы оба об этом сказали?!
   Илья Львович посмотрел на Беллу отчужденным взглядом и спросил совсем о другом человеке, не отвечая на поставленный вопрос.
   - Илья Львович, я все только что рассказала госпоже Виктории Львовне.
   - Понятно, что ничего не понятно, повтори суть вашего разговора.
   - Не могу.
   Виктория Львовна остановилась у старого каштана, ожидая, когда они ее догонят.
   - Родственники, проводите до машины, я домой поехала.
   - Идем, сестричка, проводим до машины.
   Уехала Виктория Львовна, а над Беллой нависло молчание Ильи Львовича.
   - Илья Львович, виновата я перед тобой!
   - Это уже лучше. Не продолжай. Я все знаю. Я прослушиваю твой мобильный телефон, в него я встроил жучок.
   - А сказал, что аккумулятор сменил, теперь ты точно заменил графа Павлина по всем параметрам, - сказала Белла и невольно отошла от него.
   - Не продолжай, я все равно люблю тебя. Прослушивать тебя я больше не буду. Не хочу. Пойду в бассейн, не ходи за мной, - сказал Илья Львович и резко ушел от Беллы.
   Виктория Львовна внесла в новый дом перья павлина. Вскоре перья принесла и Белла.
   - Белла, а зачем ты мне принесла перья павлина?
   - Виктория Львовна, да эти перья - Ваш герб! А Вы что, не знали?
   - Нет, граф Павлин говорил, что перья - это антенны в его радиопередатчике.
   - Я нашла герб графа Павлина, когда делала ремонт во дворце, в гербе есть перо павлина.
   - Граф Павлин на самом деле был графом? - удивилась Виктория Львовна.
   - Да, и с богатой родословной, - ответила Белла.
  
   Зашла Виктория Львовна в комнату графа Павлина, с нервной дрожью толкнула вазу с букетом из перьев павлина, прятавших в себе старую антенну, и дворец Павлина взорвался вместе с ней. Так осуществилась последняя месть ее личного партнера по жизни графа Павлина.
   Илья Львович стал пересматривать номера телефонов в своем мобильном телефоне и искать Беллу. Он нашел ее у Павла. Они работали вместе с Юрой в одной фирме.
   Белла, услышав голос Ильи Львовича, вдруг успокоилась и поняла, что зря металась, срывая нервы в разных местах. Ей нужен Илья Львович! Он - хранитель ее спокойствия! Она, обидевшись на Аллу, уехала к своим родным, но там ее место было занято. Паша ехать в Кипарис отказался, он втянулся в свою работу и не хотел больше ничего.
   Белла сама поехала к Илье Львовичу. Новости о взрыве во дворце она встретила с полным спокойствием, сквозь которое она поняла, почему ей было так плохо!
   - Илья Львович, прости, я не знала о гибели Виктории Львовны, но мне было невыносимо плохо! Я как чувствовала то, что происходило с дворцом. А где картины?
   - Они повреждены, а точнее от них мало что осталось.
   - А служащие дворца и птицы, они живы?
   - У поваров был отгул. Один павлин жив.
   - Спасибо и за это. Так ты говоришь, хочешь продать эту взорванную землю? И есть покупатели?
   - Сережа с Тоней.
   - Они идут по следу и отбирают то, что было у графа Павлина.
   - Ты права. Возникает вопрос, что связывало графа Павлина и Тоню?
   - Хороший вопрос!
   - Белла, я люблю тебя!
   - Верю, Илья Львович, верю, но я не верю, что взрывы закончились.
   - Я вызвал минеров, но они не улавливают, есть странные помехи.
   - Это граф Павлин сердится!
   - Ты так думаешь?
   - Он был великий человек, я чувствовала его биологическое поле, ему со мной становилось лучше, и когда я уснула от снотворного, он умер.
   - Ты права, Белла. А ты не боишься посмотреть на место дворца, на то, что осталось от взрыва?
   - Илья Львович, можешь мне поверить, что все будет хорошо. Но землю продавать нельзя!
   - Если ты так говоришь, то я не продам землю. Но что на ней делать?
   - Пока не знаю. Надо вызвать археологов, пусть копают глубже, а заодно мы корректно откажем Тоне, мол, земли государственной важности и продаже не подлежат.
   - Умница ты моя! - воскликнул Илья Львович и захотел обнять жену, но она потеряла сознание.
   Белла очнулась в одном из номеров пансионата, куда ее отвез Илья Львович. Рядом с ней сидела врач.
   - Что случилось? - спросила Белла.
   - Лежать, голубушка, лежать, у Вас сильное истощение нервной системы, мы Вас подлечим и вылечим.
   Рядом с Беллой всегда сидела врач или медсестра пансионата, ее одну в палате несколько дней не оставляли. Илья Львович приходил, улыбался, разговаривал ни о чем, приносил нечто вкусное и уходил.
   Паша скучал от одиночества. Он сделал для себя вывод, что привык быть в большой работе и быть начальником! А здесь, в малой фирме, он был дважды подчиненным. Он подумывал о том, что зря отказал Илье Львовичу, а отказал из-за элементарной ревности. Паша позвонил Илье Львовичу. Илья Львович ответил, что с Беллой плохо, что она лежит в пансионате. Паша отпросился у своего начальника и поехал в Абрикосовку.
   Белла отворачивалась от сиделки и думала о Виктории Львовне. Такие мысли ее угнетали, тогда она стала подниматься, улыбаться Илье Львовичу, улыбнулась она и Павлу, когда он появился на пороге ее номера. Павлу не сразу разрешили с Беллой говорить, вначале его пригласили в кабинет директора пансионата - к Илье Львовичу.
   Илья Львович и Паша открыли первое производственное совещание после смерти Виктории Львовне. Илья Львович предложил Павлу руководство всей недвижимостью. Паша дал свое согласие на предложение. Они пожали друг другу руки.
   Илья Львович спросил:
   - Паша, что произошло с Беллой?
   - У нее жизнь дома не сложилась, и она пришла ко мне с одной сумочкой.
   - А ты ее и пожалел?
   - Да, не прогнал, неделю она жила в нашей квартире, но спали мы врозь.
   - А что если я поверю?!
   - Илья Львович, я рад за вас обоих! - серьезно ответил Паша.
   - Хорошо. Паша, дом, который вы построили с Викторией Львовной, очень хороший, и он будет нужен нам! Как ты смотришь на то, что я его у тебя заберу?
   - Буду жить в городе Кипарисе, в той квартире, где жил.
   - Разумно, там три квартиры, скажешь, какую выбрал. Паша, флаг тебе в руки! Приступай к управлению всей моей недвижимостью, - сказал спокойно Илья Львович и внутренне улыбнулся, проводив глазами Павла.
   Муж пришел в номер жены:
   - Белла, предлагаю тебе жить в доме, построенном Викторией Львовной и Павлом.
   - Я согласна.
   - Ты не будешь возражать, если Паша... - и Илья Львович осекся. - Нет, нет, все нормально, - Илья Львович не смог продолжить фразу, вместе Павла и Беллу он не хотел упоминать.
   После взрыва во дворце Павлина и исчезновения Виктории Львовны ее брат Илья Львович превратился в маленького олигарха. Он решил не восстанавливать старый дворец и сожженный ангар. Место сравняли с землей, мусор вывезли или сожгли. Когда разбирали обломки в том месте, где была золотая клетка, натолкнулись на тайник. Рабочие боялись очередного взрыва и о тайнике сообщили Илье Львовичу. Приехали минеры, журналисты. Илья Львович чуть было не стал звездой новостей.
   Тайник открыли перед телекамерой, в нем лежал кейс. В этот момент прозвучал выстрел. Камера разлетелась на осколки. Приехали охранники. Они попытались определить того, кто стрелял в телекамеру, но никого не нашли. Металлический кейс был закрыт, а открыть его никто не мог.
   Илья Львович нашел старого медвежатника, чтобы он определил код кейса, код он определил, крышка кейса открылась, и прозвучал взрыв. Медвежатник умудрился отскочить в сторону в каком-то странном кувырке. Илья Львович стоял далеко от места событий и не пострадал. У него появилась мысль продать землю, на которой стоял дворец. Ему казалось, что здесь все заколдовано, и еще он очень скучал без Беллы. Очень. Она ему снилась. В каждой блондинке он пытался увидеть или погибшую сестру Викторию, или уехавшею жену Беллу.
   К Илье Львовичу на машине подъехал Сережа и от имени жены Тони предложил купить у него землю. Цену они предлагали весьма приличную. Илье Львовичу вдруг стало жаль продавать землю, где он иногда был счастлив. Тоска окутала его густым туманом. Скупые мужские слезы готовы были вылететь из глаз.
   Сережа видел терзания своего соперника и был спокоен, он был услужливым мужем своей жены и жил так, что и мечтать ни о чем не мог.
  
   Мечтала Тоня. Она хотела иметь дворец на берегу моря, на том самом месте, где всегда стоял старый, известный дворец Павлина.
   Илья Львович, оставшись один со всем богатством своей сестры, хотел одного: вернуть Беллу и даже Павла, лишь бы не думать о том, что и где надо делать. Ему больше нравилось искать иголку в стоге сена, чем ворочать миллионами, где не понять, что, зачем и для чего.
   Тоня получила следующий ответ от Ильи Львовича:
   - Надо подождать решения Беллы, она не знает о взрыве и смерти Виктории Львовны, но она все еще моя жена.
   Так получилось, что Илья Львович похоронил только вещи Виктории Львовны. После взрыва во дворце графа Павлина ее труп не обнаружили, но нашли обрывки одежды в каплях ее крови, в которой ее видели в последний раз.
   Взрыв произошел в пустой части дворца, там, где находилась спальня графа Павлина и Виктории Львовны. Естественно, все решили, что она погибла, находясь в эпицентре взрыва.
   Новый дом был последним творением Виктории Львовны. Илья Львович ничего нового не построил, деньги делать он не умел, но слегка поддерживал на плаву наследие своей сестры. Белла в душе сохранила жалость к старому дворцу, взорванному Викторией Львовной.
   После взрыва дворца Павлина, вызванного Викторией Львовной только потому, что она тронула одну из злополучных антенн графа Павлина в образе пера павлина, произошел взрывной каскад.
   Вначале пол под Викторией Львовной разошелся в две стороны, и она упала в подвал на широкое примитивное ложе. Пока она летела, часть одежды зацепилась за края неких предметов, и она поцарапалась. После ее приземления на мягкое ложе над Викторией Львовной потолок закрылся и произошел взрыв наверху, засыпав дорогу падения.
   Виктория Львовна лежала в полной темноте. Вдруг медленно загорелся свет по периметру помещения. Она увидела, что лежит в круглом подвальном помещении, выдолбленном в скале. До нее стало доходить, что это все придумал граф Павлин для своего бегства в случае больших неприятностей или было придумано еще до него. Она встала с пыльного лежбища, обошла помещение, нашла дверь, но вскоре вернулась и легла. Еще раз лежа осмотрела свое спасительное гнездо. Она обнаружила дверцы шкафов, подошла к ним.
   В одном шкафу в нержавеющих банках находились крупы. Лежали спички в коробочках с олимпийской символикой. Стояли старая керосинка, бутылка с керосином, стеклянная бутыль с водой, закрытая герметичной пробкой. Виктория Львовна подумала, что немного прожить на этом можно. Еще за одними дверцами она обнаружила металлическую коробку со старыми деньгами. Рядом с этой коробкой стоял металлический цилиндр с экзотическим набором всевозможных женских украшений. "Уже лучше", - подумала она, продолжая обходить по кругу свое место заточения.
   Виктория Львовна долго стояла перед единственными дверями, не зная, как их открыть. Замок в них был, а ключа не было. Она поняла, что надо искать большой примитивный ключ. Посторонние звуки в помещение не проникали. Она обошла стены, открыла все дверцы, обнаружила шкаф с мужской одеждой довоенного образца.
   Осмотрев себя и свою рваную одежду, она пришла к выводу, что надо выбрать нечто из этого добротного старья. На ноги она надела мужские туфли, и они были ей велики. В целом наряд получился сродни карикатуре. Виктория Львовна сунула руки в брюки и - о радость! - в них она обнаружила большой ключ. Ключ и замок оказались из одной серии. Скрипя десятилетиями, замок открылся.
   Женщина вышла в туннель, но сырой полумрак ее испугал, и она вернулась в логово зверя. Надо было сделать факел или найти свечи или фонарь. И с этой мыслью она легла и уснула. Голод давал о себе знать, но есть старые крупы ей еще не хотелось. В трансе она провела несколько суток. Потом погрызла крупу, открыла бутыль с водой.
   Мало-помалу сделала факел, смочила его керосином и вышла в туннель. Из туннеля она вышла через старый склеп на кладбище и пошла среди могил, где и увидела свою могилку. Женщина присела на холмик, посмотрела на свой портрет, разревелась от накопившегося страха.
   К могиле Виктории Львовны подошли Белла и Илья Львович с цветами в руках. На могиле сидело существо неопределенного пола, когда они встретились глазами, то все трое невольно вскрикнули.
   - Виктория Львовна! - первая узнала ее Белла.
   - Виктория Львовна! - пробасил Илья Львович.
   - Илья Львович! Это я, - сказала, заливаясь слезами, Виктория Львовна.
   - Сгинь, нечистая сила, сгинь, - замахала Белла руками.
   - Я живая, - вытирая от слез глаза, сказала Виктория Львовна.
   Илья Львович посмотрел на сестру, тронул ее рукой:
   - Виктория Львовна, это правда, ты? Ты не погибла?
   Им было о чем поговорить, но они просто смотрели друг на друга.
  
   Во дворец Павлина, до его взрыва, приехали молодожены Тор и Элла. Илья Львович проводил их в мастерскую.
   Белла при виде новых гостей опустилась в небольшое кресло:
   - Какими судьбами? Есть ко мне вопросы?
   - Белла, у нас свадебное путешествие, мы обвенчались и хотели бы пожить у Вас недели две, - ответил Тор.
   - Как вы это себе представляете?
   - Я работаю на Вашу корпорацию, могли бы Вы мне выделить с Эллой комнату в вашем замке? Море здесь рядом, отдыхающих в мае еще не много.
   - Почему не в пансионате? Илья Львович сейчас дома, он поможет.
   - Не надо пансионата, нам бы здесь остановиться.
   - Разрешение все равно надо брать у него.
   - Он согласен.
   Не думала Белла, что так трудно пускать гостей в такой большой дворец, но ей не хотелось их пускать, и она знала, что отказать им не может.
   - Спускайтесь на первый этаж в картинную галерею, я скоро подойду.
   Все четверо расположились в креслах вокруг низкого большого стола. Повариха принесла традиционные пирожки для гостей и компот. Белла думала, что Виктория Львовна останется, но та уехала, а другие люди приехали.
   Тор покосился на пирожки:
   - А тут всегда так кормят?
   - Нет, но все остальное готовят на заказ, а пирожки здесь вместо слова "Привет".
   - Мне повторить вопрос? - еще раз спросил Тор.
   Илья Львович внимательно посмотрел на Эллу и сказал:
   -Оставайтесь здесь, найдем вам две комнаты смежные.
   Белла посмотрела на гостей и добавила:
   - Найдем вам место на две недели.
   - Ура! - воскликнула Элла. - Мне здесь очень понравилось!
   - А нельзя ли две комнаты с разными входными дверями? - назойливо уточнил Тор.
   - Вы молодожены - и две разные комнаты? Здесь не номера, а комнаты, и удобства в конце коридора. Дворец старый, и капитального ремонта не было - сказала Белла.
   - Белла, дадим им две разные спальные комнаты, пусть поживут, - добавил Илья Львович.
   Белла обратилась к Михайловне:
   - Михайловна, отведите гостей на второй этаж, в две отдельные спальни. Они здесь пробудут две недели. И скажите поварихе, чтобы записала их пожелания насчет меню, - дала указания Белла и невольно вспомнила, как танцевала с Тором в ресторане его гостиницы, и мысленно решила, что надо устроить танцы.
   Илье Львовичу понравилась Элла, очень понравилась, давно он так не увлекался женщиной с первого взгляда. Белла в его жизнь вошла медленно и уверенно, а эта - мгновенно, или это у него такая реакция на женщину после того, как он узнал о бесплодии Беллы? Он распорядился о праздничном ужине и решил, что музыка при этом не повредит, день у него был выходной.
   Вечером дамы в вечерних платьях с открытыми верхними частями тела и босоножках на шпильках пришли в картинную галерею. Мужчины в черных костюмах, в лакированных туфлях были великолепны. Праздник среди птиц, при приглушенном свете был прекрасен своими симпатиями, которые только усиливались с каждой минутой.
   Первым не выдержал Илья Львович, он пригласил на легкое танго Эллу. Тор словно ждал команды - немедленно подошел к Белле. Она обхватила его плечи, приникла к сильному мужскому телу и почувствовала что-то родное и давно знакомое. Элла рядом с Ильей Львовичем почувствовала себя женщиной, а не загнанным зайцем, как это у нее всегда было с Тором.
   После танца у всех появилось чувство эйфории от собственного успеха. Счастье летало легким облачком среди всех четверых.
   Илья Львович почувствовал, что все они попали в ловушку собственных сердец, и решил спросить с неподобающей наглостью:
   - Тор, я местный хозяин! Право первой ночи - мое!
   - Я не возражаю! Традиции нельзя нарушать, но тогда Белла - моя! - ответил Тор.
   - Согласен на обмен на две недели, - ответил Илья Львович.
   - Женщины, вы согласны? - спросил захмелевший Тор.
   Женщины молчали в знак согласия.
   Белла только теперь поняла, зачем гостям были нужны две спальни, но дала Илье Львовичу право первенства. Илья Львович не задержался, взял под руку Эллу и повел ее в ее спальню.
   Тор подошел к Белле:
   - Я так давно тебя люблю! С первого танца в ресторане!
   - И у меня странное чувство, что ты мне нужен. Идем ко мне, у меня здесь есть любимая спальная комната, она удалена от спальни Эллы, и там есть душ.
   Белла повела Тора в золотую клетку, которая была выполнена в виде отдельного номера, она еще больше ее улучшила при очередном ремонте. Тор осмотрелся и одобрил выбор. Впервые за долгое время, возможно, со дня знакомства с Павлом у Беллы появилось чувство легкости и свободы. Ласки двух любящих людей обладали свойством неземного существования.
   Элла старалась любить Илью так, словно от этого зависела вся ее жизнь. Он вполне оценил ее усилия и наутро спросил:
   - Элла, а Тор на самом деле Ваш муж?
   - Да, мы с ним расписались быстро и без свидетелей. Он сказал, что так лучше.
   - Еще один вопрос: а у Вас могут быть дети?
   - Не знаю. Пока я этого не знаю.
   - Вы любите Тора?
   - Мне нельзя отвечать на этот вопрос.
   - Разумно, а Вы смогли бы жить в этом старом замке?
   - Запросто, здесь мой климат, а на севере мне плохо, я не понимаю север. Я не знаю, как там надо одеваться, чтобы не замерзнуть даже летом.
   - Элла, а ты могла бы вместо Беллы со мной здесь остаться?
   - Если Тор разрешит, то с великим удовольствием!
   Белла не старалась любить Тора, она просто его любила.
   И утром он спросил:
   - Белла, ты могла бы со мной поехать на север, в столицу?
   - С радостью, мне здесь жарко и душно, а наступающего лета я просто боюсь. Я не могу здесь заснуть почти до утра, мне не хватает воздуха даже на берегу. И ты, Тор... Я люблю тебя! Я на самом деле тебя люблю! С того танца в ресторане, - сказала Белла несколько наигранно, с обидой на Илью.
   - Я это тогда почувствовал и возил за собой Эллу, чтобы когда-нибудь произвести обмен.
   - Мудрый мужчина.
   На завтрак все четверо собрались в столовой, расположенной рядом с кухней. Светлая столовая осветила темные стороны жизни.
   Первый выступил новоиспеченный хозяин Илья Львович:
   - Доброе утро! Есть предложение обмен жен оставить на год!
   - Здравствуйте! Есть предложение обмен оставить навсегда, - сказал Тор.
   - Не возражаю, - ответил Илья Львович.
   Женщины переглянулись без улыбок, ожидая своей участи.
   - Можно собирать вещи? - спросила Белла.
   - Хоть сейчас, - ответил Илья Львович.
   - Ты не раздумаешь?
   - Нет!
   Белла отодвинулась от стола и спросила:
   - Тор, ты готов сегодня уехать?
   - Хоть сейчас! - повторил Тор слова Ильи Львовича.
   - А отдых на две недели?
   - Он мне не нужен, у меня есть дача.
   - Через тридцать минут я подготовлюсь к отъезду
   - Хорошо, я вызову такси из города.
   - Звони Андрею, вот его номер телефона, - сказала Белла и подала визитку с номером таксиста.
   - Белла, а как с пропиской?
   - Мы с тобой, Тор, из одной области, а здесь у меня все временное.
   Илья Львович слушал, как во сне, понимая, что Белла на самом деле уезжает навсегда, но чувство жалости отсутствовало, появилось чувство свободы, и он с благодарностью посмотрел на Эллу, которая удивленно слушала все разговоры.
   Илья Львович не выдержал и спросил:
   - А как же регистрация браков?
   - Разведемся при острой необходимости, а сейчас так разъедемся, - ответил Тор, ему надоела аморфная Элла. Ему казалось, что Белла - самостоятельная личность, и он надеялся, что с ней будет то, что надо, и лучше, чем с Эллой.
   Уехали Белла и Тор. Тор мысленно праздновал победу: он с женой брата Виктории Львовны! А это много для бизнеса! Его не тронут! Паша не приедет проверять дела в гостинице, если в ней находится Белла. Гостиницу не продадут, значит, он почти ее хозяин!
   Белла предполагала, что Тор не сахар, но с Ильей Львовичем радость в жизни тем более ее не ждала. От Тора, если что, она могла бы уехать к родителям, они там рядом жили. Бизнес Виктории Львовны ее больше не привлекал, работать вместе с Павлом в одной упряжке она больше не могла, ей хотелось писать картины и больше ничего.
   Тор посмотрел на Беллу и понял, что она достаточно умна, чтобы от него не требовать многого. А еще он заметил, что Белла стала походить на Викторию, только кожи в одежде не хватало.
   Две пары сменили своих жен, но ничего хорошего из этого не вышло.
   Элла не была столь художественным созданием, как Белла, она в приказном порядке заставила Илью переехать вместе с ней в золотую клетку, а во всем замке затеяла перестройку, то есть все смежные комнаты с одним входом превратила в полноценные номера с сантехникой и ванной. Элла решила быть директором мини-пансионата и присматривала, где еще рядом с дворцом можно построить здания.
   Илья Львович был так поражен ее деятельностью, что приезжал во дворец крайне редко, все больше находился в своем пансионате, и слегка жалел об обмене жен, и винил выпитое вино с добавленным порошком графа Павлина.
   Белла поселилась в трехкомнатной квартире Тора. Из одной комнаты она сделала художественную мастерскую. Запах масляной краски пронизывал насквозь всю квартиру. Тор вдыхал новые ароматы, которые ему все меньше нравились. Очарование дома исчезало. Белла ходила со своими идеями и смотрела мимо Тора. Мужчина начинал сожалеть о сделанном обмене.
   Тор однажды пришел домой навеселе и высказал все Белле по поводу запахов красок, которые постоянно сохли на новых картинах. Она собрала вещи и уехала к маме.
   Илья Львович посмотрел смету на перестройку старого дворца и так завопил на Эллу, что той мало не показалось. Она, посмотрев на то, что ее мечта стать директором базы отдыха рушилась, взяла вещи и уехала к маме.
   Виктория Львовна приехала к Илье Львовичу, чтобы познакомиться с новой родственницей поближе, но Эллы уже не было, не было и Ильи Львовича. Повариха рассказала ей о местных событиях. Виктория Львовна позвонила Тору, тот ответил, что Белла живет у своей мамы. Тогда она позвонила Илье Львовичу, чтобы сказать, что его Белла живет у матери. Илья Львович вскрикнул от радости и поехал за Беллой.
   Тор не поехал за Эллой, она сама к нему вернулась.
   Рядом с Эллой теперь лежал Тор, но в ней произошел обрыв струны. Она, как гитара с порванной струной, не давала ему на себе играть. Она погрузилась в воспоминания последнего звенящего от голосов скандала в доме Тора. Кричали все до изнеможения, до безумства, до обвинений. Тогда она сжалась от странного чувства, ей стало так плохо, что она быстро оделась, взяла сумку, последние деньги и пошла, куда глаза глядят.
   Четыре таблетки она выпила еще у него дома: спокойствия не было. Тор из шкафа достал соль в мешочке, положил ее в ванну под струю воды. Удивительно, сколько пены и соли Элла перевела за свою жизнь, но эта соль ее успокоила. Она вышла из ванны абсолютно спокойной, а Тор ждал ее у двери ванной комнаты. Как он любит эти минуты первобытной женской свежести! На них после слез обрушилась первозданная любовь, да так, что они друг от друга не могли оторваться. Глядя на Эллу, успокоился и Тор, взял пульт управления, включил телевизор, нашел чисто мужской боевик, и все. Она вышла из очередного кризиса, но смотреть боевик было выше сил. Жизнь продолжалась с новыми препятствиями, и их надо было еще научиться обходить.
  
  
   Глава 3
   На улице летал мокрый снег. Небо без проблесков солнца накрыло землю. В пансионате скучала публика. Илья Львович бродил по аллее и не знал, чем развлечь себя и общество. Под серым небом серая публика шла на обед. Он вспомнил добрым словом графа Павлина, который умел шорох наводить, с ним скучно не было, хоть воскрешай его.
   Из столовой вышла дамочка в короткой юбочке и в высоких сапогах с цветочками на высоких шпильках. Рядом с ней шел маленький толстячок, похожий на толстый кошелек. Дамочка весело смеялась. Белокурые волосы крупными волнами падали на ее грудь и плечи. Толстяк смеялся ей в ответ.
   От такого зрелища Илья Львович улыбнулся, потом рассмеялся и подумал, что перед ним актеры веселого жанра. Он подошел к симпатичной и веселой паре.
   - Добрый день, я директор пансионата, вы не могли бы дать один концерт?
   Пара в ответ закатилась в истерическом хохоте.
   - Простите, что я такого сказал?
   - Мы не актеры, но нас все принимают за актеров.
   - Извините, но вы прекрасно вместе смотритесь.
   Пара от смеха стала приседать.
   Дамочка снизошла до Ильи Львовича:
   - Первое апреля скоро, предлагаю устроить день шутки.
   - Спасибо, а вы поможете?
   - Да, но надо в шутки завлечь всех отдыхающих. С вас - деньги, а с нас - шоу.
   - Я согласен на ваши условия, а можно зрителей привести не из пансионата?
   - Зрителей - пожалуйста, с них и собирайте деньги. А тех, кто в пансионате обитает, я буду обрабатывать.
   - Что-то для шоу нужно?
   - Нет. Афиши нужны с текстом "1 апреля - день шутки!"
   - Афиши гарантирую.
   Женщина помахала рукой Илье Львовичу и вместе с толстячком пошла в свой номер.
   Илья Львович позвонил Белле и сказал, что в пансионате 1 апреля намечается день смеха, чтобы она всех своих предупредила, и попросил, чтобы она афишу нарисовала, а он ее будет тиражировать. Новость с улыбкой встретила Алла и позвонила Юре. Викторию он предупредил сам. Все обещали приехать на праздник.
   В день шутки к санаторию потянулись люди. На входе с них собирали символическую плату, но сумма получилась значительная. Зрители шли по аллее пансионата. Обитатели пансионата появлялись со всех сторон, все они шли парами. Пары были самые уникальные. Великолепный парень шел с сухонькой старушкой, и они закатывались от смеха. Огромный толстяк появился с огромной женщиной, оба были такие большие и так смеялись от собственного общения, что все, кто на них смотрел, начинали улыбаться.
   Женщина не подвела Илью, она перепутала все пары в пансионате, заставила надеть их самую потешную одежду, своим обаянием и смехом она заразила весь пансионат. Все, кто появлялся на территории, встречали очаровательную блондинку и толстячка и тут же начинали улыбаться. Кавалькада людей подошла к танцевальной площадке.
   Солнце освещало пеструю толпу вечерними лучами. На маленькой сцене появилась блондинка и толстячок. Миниатюры в их исполнении вызывали оглушительные аплодисменты. Толпа зрителей прибывала. Вечерний ветерок шуршал афишами. Илья Львович всех пригласил в актовый зал. Буфетчица постаралась, и несколько столиков были заполнены напитками, стаканами и бутербродами.
   На сцене пела блондинка смешные песенки. Толстяк вызвал на сцену наиболее смешные пары, он организовал между ними свадьбы, зрители смеялись. Виктория Львовна подошла к толстяку и стала отбивать его у блондинки, та страшно рассердилась. Публика закатывалась от смеха. И действительно, две великолепные женщины и круглый толстяк вызывали улыбку.
   Зал стонал. На сцену поднялась Белла, она уговаривала Викторию покинуть сцену. На сцене стояли хорошие микрофоны, и все слова разносились по санаторию. Илья Львович поднялся на сцену и попытался увести Беллу от смеха в зале, он уже вдоволь насмеялся и видел, что разговоров теперь надолго хватит. Вместо салюта устроили запуск голубей графа Павлина, на этом смех стал сникать. Публика, посмеиваясь над собой, стала расходиться.
  
   Приближалась свадьба Аллы и Юры, но с каждым днем им все меньше хотелось жениться. Ведь Иван Сергеевич Павлинов, наобещав им с три короба, отошел в мир иной. Алла не хотела подчиняться Юре, а он не хотел слушать ее женские просьбы, а сама любовь у них выветрилась.
   Алла думала лишь о том, стоит ли выходить замуж. Ей стало грустно, работа зимой в ломбарде радости не приносила. Юра к ней охладел. До свадьбы оставались считанные дни. Она лежала, смотрела в потолок, потом в окно: моросил февральский дождь. Она заметила, что Белла с Ильей Львовичем хорошо вместе смотрелись, было в них нечто такое, отчего хотелось им завидовать.
   Захотелось Алле уехать к маме под крылышко. Потянуло рисовать. В голове невесты промелькнул клубок дел перед свадьбой. Потом она вспомнила ложную свадьбу с графом Павлином, и ей стало еще хуже, хотелось одного - уехать из этого города и про все забыть. Алла чувствовала, что Юра будет рад, если она откажется от свадьбы.
   Да еще эта Виктория Львовна! Ведь она теперь наследница недвижимости графа Павлина. Виктория Львовна уже высказывалась недовольно по поводу ломбарда и передачи квартиры в ее собственность после свадьбы. Граф Павлин наобещал и умер, а бумаги не оформил, его словесное завещание Виктория Львовна всерьез не принимала. Тоска, одним словом, кругом тоска. Ехать домой - тоже радость небольшая, там ее не ждали. Сквозь тучи промелькнуло солнце.
   Алла встала, посмотрела на себя в зеркало и решила не сдаваться, а купить краски и в свободное от работы в ломбарде время рисовать и не думать о проблемах. Пусть Виктория Львовна о них думает. Молодое лицо Аллы расплылось в вымученной улыбке. Она привела себя в порядок, подкрепилась, сделала веселенькую прическу с кудрями и позвонила по телефону Юре.
   - Юра, что с тобой будем делать: жениться или разводиться?
   - О, Алла! Что за вопрос, любимая! Через два дня наша свадьба, а ты сомневаешься!
   - Не верю я в твою любовь...
   - Тебе сейчас доказать или до вечера оставить?
   - Меня съедают сомнения по поводу правильности нашего решения.
   - Алла, это слишком серьезно! Живи проще. Продукты заказаны. В ресторанчике место заказано. Подруга твоя приехала. Платье готово. Чего тебе не хватает?
   - Уверенности. Ладно, забудем. Хорошо, я поехала на работу.
   Юра был точно не готов для встречи с Аллой, потому что у него дома ночь провела кассирша из его магазина. Они работали вместе и незаметно сдружились.
   Измену почувствовала Алла, и ее сомнения были недалеки от истины. Кассиршу звали Аня. Девушка она была молодая, энергичная, без предрассудков. К Юре она приклеилась крепко. И Юра сам не знал, как быть со свадьбой и с Аллой. Он сомневался, что Виктория Львовна им подарит квартиры, в которых они сейчас с Аллой живут. В женскую щедрость ему не верилось, а без подобного приданого - зачем ему Алла? Обойдется Аней.
   Госпожа Виктория Львовна подумала и предложила Алле и Юре отдать в собственность квартиру графа Павлина. Квартиры Аллы, Павла и Юры, расположенные на одной лестничной площадке, объединить в одну для себя и Павла, которого такое решение вполне устраивало на тот момент, когда были проблемы с банком. Он не сомневался, что подобное решение устроит Аллу с Юрой, ведь после смерти графа Павлина все его обещания зависли.
  
   Паша и Виктория Львовна вечером после своего приезда приехали к Алле и сообщили о своем решении с квартирами. Алла притихла, из ее головы вылетели все сомнения, поскольку за нее все решила Виктория Львовна, оставившая их на работе в ломбарде и в супермаркете. Свадьба срывалась. Юра вел себя странно, если не сказать больше. Он не смотрел невесте в глаза, перед его глазами постоянно находился образ кассирши Ани.
   Алла поняла - да ничего она не понимала, кроме одного: что ей плохо, ей очень плохо - и она рванула к раковине. Ее выкручивало наизнанку. Она вспомнила, что с Юрой однажды провели хорошую ночь в честь подачи заявления, а после этого у них ничего и не было. Она четко осознала, что у нее будет ребенок и ей скоро исполнится девятнадцать лет! Значит, свадьбе быть! Молодая женщина вернулась к компании.
   - Уважаемые гости и ты, Юра, свадьба состоится, ее никто не отменяет, особенно я, - сказала Алла. - У нас с тобой будет ребенок.
   - Ура! - вскрикнула Виктория Львовна, - Ребята, я вас поздравляю!
   - Алла, я рад за вас, - вставил свое слово Паша.
   Юра обхватил голову руками.
   Паша и Виктория Львовна встали со своих мест в полной уверенности, что визит состоялся. Они, пожелав удачи молодой паре, направились в квартиру Павла.
   Алла и Юра остались одни.
   - Алла, ты знаешь, я в другую женщину влюбился...
   - Знаю, все знаю! Ваши девчонки-кассирши прибегали в ломбард, и о вашей любви рассказали нашей кассирше.
   - Я не извиняюсь перед тобой! А ты прости меня и считай, что это было мальчишество с моей стороны.
   - Прощаю, у меня сейчас безвыходная ситуация. Юра, иди к себе домой сегодня, мне надо отдохнуть. Работу еще не отменяли. Если можно, Аню не приводи до свадьбы. Я знаю имя своей соперницы. Милый, у меня глазок в двери смотрит на твою дверь.
   - Не приведу, - сказал Юра и пошел в свою и уже не свою квартиру.
   Виктория Львовна строила планы вслух об объединении квартир:
   - Паша, что ты предлагаешь?
   - Не спешить, еще не прошло полгода после смерти графа Павлина, оставь все на своих местах. Я влез в его дела, но чем меньше их трогать, тем лучше.
   - А я люблю планировкой заниматься! Люблю покупать красивые вещи!
   - Любимая, я дам тебе свободу и скажу, какую сумму ты сможешь истратить.
   - Начальник! Ладно, люблю мужскую руку, командуй.
   Любовь не клеилась, легли они спать в разных комнатах.
   Паша не поленился и сказал Алле, а потом и Юре, что они могут жить в своих квартирах до особого распоряжения. Когда он направился к выходу из квартиры Юры, ему навстречу шла Аня. Юра глазами пытался ей показать, чтобы она прошла мимо.
   - Юра, ну ты козел! У нас будет ребенок! - закричала на всю лестничную площадку Аня.
   - Юра, ты всех баб окучиваешь? - удивился Паша.
   - Аня, ты это серьезно говоришь? - уточнил Юра.
   - А то нет!
   На шум выглянула Алла из своей квартиры.
   - Вот и Аня появилась! Почему шумим? - спросила она.
   - Алла, вы обе в положении, - выпалил Юра.
   - Женись на двух! - съязвил Паша.
   Алла заморгала накрашенными ресницами.
   - Чушь, - выдохнула она.
   - Правда! - закричала Аня.
   - А мне что делать?! - завопил Юра.
   - Без меня разбирайтесь, - сказал Паша и вошел в лифт.
   - Алла, Аня, не волнуйтесь. Я все придумал, заходите ко мне, - неожиданно спокойно заговорил Юра.
   - Без меня, - сказала Алла и пошла в свою квартиру.
   У нее не было слез, было состояние отрешенности от действительности, она не хотела думать о том, что произошло. Она оделась и пошла на работу.
   За дверью Юры верещала Аня.
   У двери ломбарда стоял таксист.
   - Алла, ты задержалась, я уже на улицу вышел. Жду тебя.
   - Андрей, тут такие дела! Через день у меня свадьба, и вдруг выясняется, что кассирша Аня из этого супермаркета, - и она показала рукой на магазин, - ждет ребенка от Юры, моего жениха.
   - Алла, а ты случайно не ждешь ребенка? Что-то ты осунулась.
   - Я нет, но такие новости даром не обходятся, да еще хозяйка Виктория Львовна явилась.
   - Новость - всем новостям новость, и она меня устраивает, значит, вы не поженитесь!
   - Скорее нет, чем да. Виктория Львовна темнит с квартирами и не отдает мне ломбард.
   - Алла, а ты выходи за меня замуж: я не пью и люблю тебя с тех пор, как увидел.
   - Милый Андрей! Ты на самом деле очень милый, но я еще не люблю тебя!
   - Тебе и некогда было меня любить! А сейчас мы найдем время и все исправим по части любви. Я не совсем бедный, у меня есть двухэтажный домик и собака.
   - Собака - это явное доказательство богатства. Хорошо, заходи, поедем в твою берлогу.
   - Вот и ладушки! - сказал Андрей и поехал приводить дом в порядок.
   Берлога таксиста весьма обстоятельно была обставлена мебелью. Во дворе росли несколько деревьев. Зимой Алла не могла бы определить, что это за деревья, но их крепкий вид внушал уважение. По владениям таксиста видно было, что он не лишен здравого смысла в жизни.
   Алла улыбнулась:
   - Андрей, можно я тебя огорчу?
   - То есть скажешь горькую правду?
   - Угадал. Я на самом деле в интересном положении, и отец ребенка - Юра.
   - Не продолжай, мне все понятно, поскольку Юра теперь с Аней. Хочешь, я тебя обрадую? У меня детей быть не может. Так что я тебя возьму такой, какая ты есть, и это будет наш с тобой ребенок.
   - Не хило!
   - Алла, мы можем расписаться в ваш день регистрации. Я в Кипарисе давно живу, меня все знают. Нам с тобой разрешат решить наши проблемы с регистрацией брака в короткий срок.
   - Круто. Прости, Андрей, я не ожидала такого варианта.
   - А я такой, я хозяйственный.
   - Если ты еще и спокойный, то я согласна. Юру мне не потянуть с его требованиями и запросами.
   - Вот и хорошо! Юре надо сообщить наше решение.
   - Хоть сейчас, - и Алла позвонила Юре: - Юра! Привет! У меня есть для тебя новость! Я теперь не твоя, я замуж выхожу за другого мужчину!
   - Почему замуж выходишь за другого мужчину?
   - Ты что, не понимаешь, что ты двоеженец?!
   - Ладно, кому я тебя должен передать, если ты ждешь от меня ребенка?
   - Андрею, таксисту.
   - Я тебя ему не отдам!
   - Брось издеваться надо мной! Я уже сижу в доме будущего мужа.
   - Он богатый мужчина?
   - И не то чтобы да, и не то чтобы нет. У него в доме хорошо.
   - Адрес! Говори адрес, где ты сейчас находишься! Я еду к тебе немедленно!
   Алла повернула голову к Андрею:
   - Андрей, скажи свой адрес, Юра приедет сюда.
   Андрей назвал свой адрес.
   Алла повторила адрес в трубку, а потом сказала Андрею:
   - Юра меня у тебя не оставит.
   - Посмотрим.
   Они помолчали. Через пять минут в ворота застучали. Андрей пошел открывать.
   Во двор ворвался Юра. Алла увидела его взбешенное лицо.
   - Алла! Мы с тобой поженимся! Аня пусть выходит замуж за Андрея!
   - Объясни, Юра, в чем дело! Ты сам с ней гулял и догулялся.
   - Пойми, родная моя женщина! Аня не моя женщина, она - женщина Андрея!
   - Я отказываюсь понимать, - сказала Алла.
   - Аня мне сказала, что она ждет ребенка. Я с ней поговорил, и оказалось, что этот ребенок от таксиста Андрея. Она так с ним однажды расплатилась за поездку.
   - Какая нелепица! Андрей сказал, что у него не может быть детей.
   -У него детей быть не может.
   - Помирились? Дверь открыта, - обиделся таксист и вышел из комнаты.
   В открытые ворота вошла Аня.
   - Андрей, я вся твоя вместе с нашим ребенком.
   - Входи, Аня, женой будешь, - спокойно предложил Андрей.
   - Так я уже вся здесь, - и она завезла во двор огромную сумку на колесиках.
   Алла и Юра, не оглядываясь на события во дворе, вышли за ворота.
   - Юра, я так соскучилась без тебя!
   - А я просто истосковался.
  
   Отношения Аллы и Юры с каждым днем становились лучше, они прошли период раздора и измены, оба хотели тепла и уюта. Юра с содроганием вспоминал Аню и ее крики. Алла вспоминала свою поездку к Андрею и еще плотнее прижималась к Юре. Они успокоились.
   У Аллы возникло чувство, как будто ее в угол жизни поставили, поскольку в ломбард часто приходили неудачники. Андрей стал чаще бывать со своей Аней. Отдушина отношений между Аней и Юрой почти закрылась. Беременность - четвертый угол, так что все полеты души притихли. Аня выполняла автоматически все свои обязанности по жизни, и, если время оставалось, читала любовные романчики.
   Зимняя свадьба собрала общество за одним столом. Виктория Львовна не отводила глаз от Павла, пришедшего в белом костюме, да он просто затмил собой жениха в черном костюме, что ей очень понравилось.
   Илья Львович пришел в легкой черно-белой кожаной курточке и черных кожаных брюках. С ним пришла элегантная Белла в черном платье, с накидкой из норки. Ее серые глаза смотрели только на него и иногда на невесту.
   Невеста Алла в белом платье с отделкой из белой норки претендовала на лидерство в обществе по части женской красоты.
   Но Виктория Львовна! Она явилась в зеленом кожаном костюме под крокодила или из самого крокодила. За столом было всего три пары, но каких! Необыкновенно красивых и внешне обеспеченных.
   Официанты скользили неслышно.
   Виктория Львовна посмотрела на публику за столом и заскучала, все они молоды и хороши собой. Она вспомнила, что она сама с недавних пор вдова обыкновенная, от крика "Горько!" ей захотелось плакать, но она знала одно средство от всех слез: смена партнера, пусть на час, но обязательная смена, пусть на танец, но в ее руках должно быть новое мужское тело. Она подошла к жениху и пригласила его на белый танец. Ее тело завибрировало от прикосновения мужчины в черном свадебном костюме.
   Алла посмотрела, как Виктория Львовна всем телом обняла ее молодого мужа, и подумала, что спокойная семейная жизнь ее не ожидает, и в то же время она осознала, что если отец ее будущего ребенка в руках хозяйки, то из этого она сможет извлечь финансовую пользу, и посмотрела на Павла. Он не унывал, правая рука хозяйки, смотрел на нее! Их глаза встретились.
   Паша пригласил Аллу! Оба пошли танцевать несколько в отдалении от Юры и Виктории Львовне.
   За столом остались Белла и Илья Львович, они переглянулись и встали одновременно. Три пары два танго подряд танцевали без перерыва, потом они заняли свои места за столом и выпили за молодых. Ситуация за столом резко изменилась, все стали говорить, есть, пить и не думать, кто с кем. Взаимозаменяемость в жизни, как и в технике, иногда необходима в некоторых слоях общества.
   В разгар веселья в ресторан вошла пожилая пара: это приехали родители невесты. Через пять минут появились родители Юры. Их посадили с родителями Аллы. Они ехали в одном вагоне поезда и успели познакомиться, так как часто стояли в коридоре поезда, а не сидели в купе.
   И совсем неожиданно в ресторан вошли таксист Андрей и кассирша Аня. Юра подошел к ним и пригласил их к столу. Алла объявила очередной белый танец. Официантам предстояло объединить два стола за время танцев. Как ни странно, но танцевали каждый своей парой и чинно сели за стол.
   Аня своим язычком веселила общество, ее рассказы были похожи на анекдоты о свадьбе, но вполне уместны. Виктория Львовна смотрела, как Аня то и дело обращалась к Юре, ее опыт подсказывал, что они - сексуальная пара в недавнем прошлом. Недовольное лицо Аллы это только подтверждало.
   Андрей, напротив, глаз не отрывал от Аллы. Мать Аллы это тоже заметила и подумала, что здесь ее дочери не скучно. Аня замолчала, на ее глаза навернулись слезы, о чем она думала, никого не интересовало.
   Илья Львович поднес ей бокал шампанского:
   - Детка, успокойся! Свадьба заканчивается, и наступает жизнь.
   Аня выпила бокал вина и стала спокойней.
   Андрей подумал, что пора им с Аней уходить, на Аллу он насмотрелся и решил, что с ней он еще встретится. В машине Аня уснула, да так крепко, что Андрей был вынужден выносить ее из машины на руках. Спала она целые сутки. Андрей работал, а когда вернулся, то разбудил ее, не спрашивая, просыпалась она или нет. Проделка Ильи Львовича сошла ему с рук. Порошок графа Павлина вновь был в работе.
   Когда Яша проснулся, у него появилась мысль, что надо непременно встретиться с девушкой, ведь про нее он забыл, словно ее унес с собой чувственный шар. Он вспомнил, что ее зовут Белла. И окончательно проснулся.
   Деревья еще желтели, солнце еще грело, когда Алла родила тройню. От такой новости Юра побледнел, покраснел, выпил залпом железную банку пива и сел, где стоял. Алла от этой новости еще во время родов потеряла сознание. Ее привели в чувство. Она лежала в роддоме и умывалась бы слезами материнского счастья, если бы на это у нее было время. Трое ее детей лежали рядом с ней палате. Она резко сбросила вес, и вся она как-то похудела.
   Юра вызвал мать Аллы, он стал искать няню. Одежду и остальные вещи срочно покупали в большем количестве.
   Мать Аллы ехала со слезами умиления на глазах: то ли от радости, то ли от предстоящих забот. Долго думали над коляской, потом купили три узкие детские коляски, среднюю поставили в одну сторону, крайние коляски в другую, и все это приварили на одно основание и поставили на четыре колеса. Глаза боятся, а руки делают. Юра привозил в дом продукты, покупал одежду по заказу Аллы для маленьких и уезжал на работу.
   Белла пригласила Аллу пожить во дворце с детьми. Илья Львович не стал возражать, он терпеть не мог халаты с птицами, а теперь во дворце было не до халатов, там все взрослые крутились в заботе о маленьких детях. Юра остался в городе, ему надо было работать и зарабатывать деньги для всей честной компании.
   Виктория Львовна решила, что эта тройня не так уж и плохо сказалась на ее бизнесе. Народ шел в универсам, чтобы посмотреть на отца тройни, продуктовый оборот резко увеличился. Белле было не до скуки, она помогала Алле во всем, на что хватало сил. Зато мать Аллы через две недели отказалась помогать и уехала со словами: "Сил у меня нет, климат мне не подходит, здоровье перешло в состояние кризиса". Ее проводили и больше не вызывали.
   Илья Львович стал больше денег выделять Белле, поскольку дела в пансионате резко улучшились за прошедшее лето или он научился управлять ими без графа Павлина. Служащим во дворце повысили оклады, так что они не роптали против присутствия детей и перестали бояться увольнения.
   Дети росли, их фотографии заполняли местную газету, жителям Кипариса понравилось следить за ростом тройни.
   Белый теплоход исправно возил туристов во дворец, картинную галерею открыли для посетителей. Белла купила краски и, когда дети спали, рисовала. Алла перестала унывать и приобщилась к написанию картин, которые продавали в галерее. На картины Алла ставила цену, а сердобольные болельщики тройни приобретали их. Женщины получили новый импульс к творчеству.
   Две молодые женщины и служащие дворца ухаживали за детьми, и они росли на радость всем. Виктория Львовна считала своим долгом каждый месяц в день рождения тройни приезжать и дарить игрушки. Вещи она не любила покупать для маленьких, а игрушки покупала с удовольствием, ей было приятно, когда дети радовались ее приезду.
   Кассирша Аня родила одного мальчика и тихо жила в доме таксиста Андрея. Она одна справлялась со всеми заботами, связанными с уходом за детьми. Андрей не переставал удивляться, насколько она трудолюбивая и заботливая мать. Любовь перешла на второй план, если на нее вообще были силы и время.
   Во дворце сделали для детей спальню, игровую комнату, столовую. Все служащие дворца, у кого было время, приходили и играли с детьми. Работы хватало для всех.
   Юра нашел няню-профессионалку, дела резко уменьшились. Она так организовала быт малышей, что все смогли передохнуть, а потом и отдохнуть и просто выспаться. К этому времени детям исполнилось год. Юра объединил две квартиры и забрал Аллу с детьми из дворца, взял он с собой и няню.
   Дети теперь сидели с нянькой. Если бы они с ней сидели! Они все трое бегали и переворачивали все предметы, вытаскивали из коробок все игрушки. В доме царил беспорядок высшей степени. Алла посмотрела на разгром в квартире, на детей, которые постоянно бросались ей на встречу, и сказала:
   - Милые вы мои. Я вас люблю! - и слезы усталости появились в уголках глаз.
   Юра привык к детям, он их не ругал за беспорядок, а просто взял детский самосвал и изобразил сбор мусора. Дети бросились ему помогать собирать игрушки.
   Няня посмотрела на детей и родителей и пошла отдыхать.
   Все хорошо, но у Ани рос сын - вылитый Юра! Он на него походил больше, чем его тройня, - это удивительное сходство уловил Андрей.
   - Аня, а наш сын чей?
   - Андрей, он твой сын.
   - Точно, сын мой, но по облику - вылитый Юра, еще бы Аллу позвать для экспертизы. Возьму я сына, поеду к Алле, послушаю, что она скажет по этому поводу.
   - Андрей, не делай глупости! Зачем ты к ней поедешь?
   - Для экспертизы.
   Алла посмотрела на сына Андрея и выпалила:
   - Как твой сын на Юру похож!!!
   - Я тебе и привез сына, чтобы ты эту мысль подтвердила. Ой, а твои дети на меня похожи! Объясни, Алла!
   - Андрей, милый, а помнишь, плыл багряный вечер, и мы любили с тобой друг друга, а это наши с тобой звездочки.
   - Шутки шутишь?! Ты в себе?
   - Какие шутки, три сыночка - и все твои! Мы ведь три раза подряд любили друг друга за один вечер, а это полноценный результат нашей с тобой любви.
   - Озвереть можно, тогда давай собирай всех, и будем решать, у кого и чьи дети!
   - Ты чего? Пусть все будет так, как есть!
   - Я от трех сынов не собираюсь отказываться!!! - прокричал Андрей.
   - Мы детей с Юрой поднимали, сейчас они сами бегают, теперь нам легче и без тебя, - проговорила Алла.
   Последние фразы услышал Юра, когда собирался открывать дверь в свою квартиру. Он остолбенел, потом улыбнулся и открыл дверь.
   - Чего кричим? Чьи дети? - и тут Юра заметил сына Андрея: - Мальчик, как ты на меня похож!
   - А я что говорю! Давайте назначим медицинскую экспертизу, - заговорил Андрей.
   - Трех сыновей сменить на одного? А жен менять будем? - оживился Юра.
   - Мужчины, остыньте, не надо ничего менять.
   - Надо!!! - закричали папаши.
  
  
   Глава 4
   В дверь позвонила Виктория Львовна, она пришла в сопровождении Павла.
   Алла открыла дверь и чуть не поперхнулась. Гости прошли в квартиру с кучей подарков и увидели четырех мальчиков.
   - Юра, а один сын - вылитый ты! - сказала Виктория Львовна и показала на сына Андрея.
   - Этого мне только не хватало! - вскричал Юра.
   Паша заметил, что атмосфера достаточно накалена.
   - В чем дело, отцы семейств? - спросил он бодро.
   - Мы детей и жен перепутали, - ответил Юра.
   - Как интересно, - заговорила Виктория Львовна, - давайте разберемся, кто чей ребенок!
   - Виктория Львовна, это правда! Тройня - дети Андрея, а его сын - сын Юры, - сказала, заливаясь слезами, Алла.
   - Кошмар, - сказал Андрей и сел на стул, до этого он ходил вокруг детей.
   В дверь еще раз позвонили. На пороге стояла Аня.
   - А вот и вторая жена! - весело сверкнула глазами Виктория Львовна.
   - Всем здравствуйте! Андрей, идем домой, сына кормить пора!
   - А у меня теперь три сына, да плюс еще твой сын! - смеясь, крикнул Андрей.
   - Не шути, уже поздно, поедем домой, - проговорила Аня.
   - Аня, а ты что скажешь? Чей твой сын? - спросил напрямик Юра.
   - Все собрались на суд? Не знаю, что здесь до меня говорили, но, судя по всему, правду. И я скажу правду: мой сын - сын Юры.
   В дверь позвонили. В прихожей появились Белла и Илья Львович. Они удивленно смотрели на всех собравшихся.
   - Число судей увеличилось! - сказала громко Виктория Львовна, - Здесь очень интересно, проходите. Дело в том, что мы здесь пытаемся найти родителей мальчиков.
   Вдруг все четыре мальчика завыли, закричали и бросились к своим мамам. Вокруг Аллы оказалось трое детей.
   Рядом с Аней стоял один мальчик.
   Андрей и Юра стояли и смотрели, не отрывая глаз от женщин с детьми, и не могли выбрать, на какую женщину им больше смотреть и к какой из женщин надо подойти.
   Толпа очевидцев смотрела тихо, давая возможность отцам выбрать детей.
   Сын Андрея подошел к отцу и сказал:
   - Папа, домой. Папа, домой.
   - Нет, это слишком! Аня, пойдем домой, ты права. Прости меня, родная моя женщина, - замурлыкал Андрей.
   Аня разрыдалась в голос:
   - Люди! Я больше не могу скрывать! Андрей, твой сын - он сын Юры, повторяю еще раз.
   Сын Ани раскричался во все горло:
   - Папа, домой! Я домой!
   - Стоп-кадр, - сказала Виктория Львовна металлическим голосом, - все по домам, а потом, мужчины, сдадите анализы, если у нас не сделают - сделают в другом месте. Генная инженерия существует. Проверим.
   Толпа хлынула в двери.
   - Остановитесь! - завопила Аня. - Я знаю один признак отца моего сына!
  
   Люди остановились на лестничной площадке с недоумением в глазах.
   - Вернитесь в квартиру на минутку, - жалобно попросила Аня и продолжила уже в квартире: - у моего сына есть второй язык, это генетический изъян, он может быть только у отца ребенка.
   Публика зашумела с удивленными репликами.
   - Люди, у меня есть второй язык! Мне еще врач говорил, чтобы я не женился на женщине с двумя языками, - сказал таксист Андрей.
   - Так кто будет судьей? - спросила Виктория Львовна. - Я в рот смотреть не буду.
   - Я! - воскликнула Алла, - это меня касается.
   Алла вымыла руки, ополоснула кипятком три ложки и посмотрела в рот малышу, Андрею и Юре.
   - Объявляю результаты осмотра! Сын Андрея его, у них одинаковые вторые языки, расположенные за обычным языком.
   - Так, но надо проверить детей Аллы? - спросила Виктория Львовна.
   - Дети Аллы мои и осмотру не подлежат, - сказал мрачно Юра, - у них вторых языков нет, недавно мы были у врача, проверяли их перед детским садом.
   - Все свободны, - сказала Виктория Львовна последнее слово и пошла к лифту.
   Андрей взял сына на руки и повел Аню к выходу.
   - Аня, ты зачем сыр-бор развела? - разворчался Андрей.
   - Андрей, это ты во мне засомневался, вот и получил огласку твой второй язык.
   Хороший девиз: не пускать во дворец посторонних. Алла его услышала и приехала с тремя сыновьями. Няню Алла с собой не взяла. Андрей привез святое семейство на такси и высадил у дворца. Белла вышла встречать подругу.
   Дети двух с половиной лет, пока Алла и Белла приветствовали друг друга на территории дворца, убежали в разные стороны.
   Алла посмотрела вниз, а рядом с ней никого не было. Белле передался испуг Аллы, она стала смотреть по сторонам, но никого не увидела. Чужих людей во дворце не было. Белла передала по внутренней связи распоряжение для всех служащих: кто найдет детей, пусть приводит их в картинную галерею.
   Белла и Алла разошлись в разные стороны искать мальчиков. Белла пошла к птицам.
   Рядом с изгородью стоял один мальчик, как его зовут - она не знала, не так часто она малышей видела. Поговорила Белла с мальчиком и повела его в картинную галерею, где птиц на картинах было предостаточно.
   Алла пошла к воротам, которые выходили в сторону моря. У ворот стоял второй мальчик, просунув лицо между прутьями изгороди, он смотрел на воду. Уговорила его мать пойти с ней туда, где море изображено на картинах.
   Третьего мальчика привели из гаража, он не хотел отходить от машины. Нашел его повар. Повар не мог его уговорить картинами, на картинах не было машин, но уговорил его пирожками и повел через столовую в картинную галерею. С собой они принесли целый поднос с пирожками, следом за ними шла повариха и несла компот. Хорошо, что картины висели выше роста детей, иначе все они были бы в жирных пятнах от ладошек.
   Белла смотрела на мальчуганов и удивлялась, как они подросли. Алла была рада, что все дети нашлись, а двери в зал закрыли.
   Весна набирала силу, и дети дружно просились на улицу. Белла не знала, как ей поступить. Она попросила повара и повариху взять за руки по одному мальчику, третьего взяла она за руку, и они пошли гулять к морю.
   Алла шла одна и смотрела сразу за всеми. На пляже подруги переглянулись и невольно вспомнили, как лежали на песке и крутились под солнцем от безделья.
   - Алла, а как ты детей в детский сад водишь? - спросила Белла, держа мальчика за руку.
   - Ох, Белла, всех мальчиков сразу в детский сад я не отвожу, я их по очереди вожу: двух отведу в сад, одного дома оставлю, чтобы он от детей отдохнул. Няня с ним дома сидит, и по улице она детей не водит.
   - Извини за глупый вопрос: как ты их отличаешь друг от друга?
   - Хороший вопрос. Мы с года стрижем всех по-разному.
   - А кто их стрижет?
   - К нам домой приходит парикмахер по детским стрижкам, она и предложила разные виды стрижек, она их поддерживает. Другие этот опознавательный знак не улавливают. Я их и без стрижек отличаю, но иногда задумываюсь, кто есть кто. Родинок у них еще нет, похожи они очень друг на друга.
   - А как ты с одеждой поступаешь? Тьма одежды!
   - Не наступай на мозоли, Белла! Что одежда?! А стирки сколько! На кухне натянуты лески, и на них постоянно что-нибудь да сохнет. Летом все на балкон вешаю, так в суете и живем. Что ты ко мне с расспросами пристаешь, лучше расскажи, почему у тебя нет детей, хотя бы одного?
   - Нет у меня детей, и весь ответ. Все дети у тебя.
   - Белла, возьми одного мальчика, того, что ты за руку ведешь. Его Вася зовут, ты его сегодня нашла у птичника. Будь человеком, не на всю жизнь возьми, а хоть на месяц, а то я концы отдам от усталости, и нянька грозится уйти, и она устала.
   - Алла, о чем речь?! Я возьму Васю на месяц.
   - Вот спасибо, Белла! Вот выручила, - сказала Алла и села на скамейку.
   - Нет, это я сгоряча сказала, что возьму. Вспомни, ты тут жила почти год, и я запомнила, что один из мальчиков любит птиц. Знаешь, я не хочу неприятностей, обид и упреков, которые заслужу от тебя через месяц. Я не возьму Васю на месяц.
   - Белла, будь здорова, мы домой поедем. Отвезешь нас до города?
   - отвезу.
   Алла резко отобрала детей у повара и поварихи. Крича, проклиная всех на свете, пошла она с детьми к машине.
   Белла выслушала ее крики и сказала:
   - Алла, вас отвезет шофер, - и пошла в сторону дворца.
   Алла села с детьми в машину, которая была прикреплена к дворцу еще графом Павлином для перевозок людей и продуктов. Слез у нее не было, в ее душе возникло ожесточение и мысль, что пора бы с детьми съездить к матери, пусть она поможет.
   Мать при виде дочери с тремя детьми всплеснула руками, закусила губу.
   - Проходи, дочь, проходи. Надолго к нам приехала?
   - Мама, сколько выдержим.
   Из комнаты вышел отец:
   - Внуки, привет! Здравствуй, Алла! Бабы, я буду с парнями гулять! У меня сынов не было, внуки есть! Мальчики, я - дед ваш!
   - Дед! Дед! Дед! - прокричали три карапузика.
   - Я - деда Илья Львович.
   - Илья Львович. Деда. Илья Львович, - проговорили дети.
   - Папа, ты с мальчиками не справишься!
   - Кто это тебе сказал, что я с парнями не справлюсь? У меня друг есть, мы с ним будем моих внуков выгуливать. Мы справимся.
   После первой прогулки дед пришел весь в мыле:
   - Алла, ты права! Гулять с тремя мальчишками сложно, но можно. У друга есть подруга, бывшая воспитательница детского сада. Следующий раз пойдем все втроем гулять.
   Отец Аллы давно усвоил одну истину: жить мужчине в семье очень трудно, и чтобы выжить, надо быть полезным семье. Он давно наблюдал за мужчинами: кто и почему рано умирает. И пришел к выводу: живут дольше те мужчины, которые могут нести не только мужские нагрузки, но не избегают и женских нагрузок, особенно если нагрузки связаны с детьми и их прогулками.
   Один приятель деда Ильи Львовича и инсульт пережил из-за внука. После лечения встал, хромал, но гулял с внуком, так и гуляет один среди бабок. Дед Илья Львович решил не отставать от хороших дедов.
   К деду Илье Львовичу на прогулке подошел молодой человек, они узнали друг друга. Молодого человека звали Вася, он был одноклассником Аллы. Парень еще не женился и тепло вспоминал Аллу. Дети к нему так быстро привязались, что вскоре бегали за ним цепочкой. Он убегал от них, играл и шалил, носил их на своих широких плечах. Дети от радости общения с веселым и сильным дядей, которого знает их дед, изменились на глазах: перестали капризничать и выполняли все приказы Василия.
   Дед привел спокойных детей домой: они не шалили, сами сняли с себя одежду, дружно пошли мыть руки, сели за стол и съели все, что им в тарелку положили.
   - Дед, признавайся, чем детей опоил? Они как шелковые стали!
   - Встретили Василия, он с ними играл, и вот результат!
   Алла вспомнила номер телефона Васи и позвонила.
   - Вася, привет, это Алла! Спасибо за детей. Они такие хорошие вернулись с прогулки!
   - Алла, рад слышать твой любимый голос, выходи завтра с детьми после дневного сна гулять. Встретимся в песочнице!
   На следующий день дети, как на праздник, собирались на прогулку. Василий ждал их с тремя большими пластмассовыми самосвалами. Дети дружно взяли по машине и стали их возить.
   Василий обнял плечи Аллы:
   - Я так скучал без тебя!
   - И мне тебя не хватало, мне так досталось в жизни после пляжного отдыха!
   - Ты надолго приехала?
   - Как получится, я не загадываю.
   - Оставайся!
   - Скажешь! Там у них отец родной, там у меня квартира.
   - Алла, не мелочись. У меня большая квартира, я один живу.
   - Вася, ты всерьез? У меня три сына! Они еще маленькие.
   - Сыновья у тебя хорошие, ты ведь не знаешь, что я в армии на севере служил и был связан с радиоактивными элементами. Мне еще в армии сказали, что детей у меня не будет. Внешне я здоровый человек и могу быть нужным тебе и детям.
   - А если я соглашусь?
   - Я не откажусь от своих слов. Твой отец славно с внуками гуляет, он будет нам помогать. Твои родители возражать не будут.
   Юра после отъезда жены и детей стал приходить в себя и больше думать о работе. Он обошел все магазины в городе, посмотрел, в чем его супермаркет отстает от других магазинов. Решил он повысить престиж магазина.
   Аня вышла на работу, ее сын пошел в сад. Аня вновь крутилась рядом с Юрой, если появлялась такая возможность. Ему с ней работалось легко и спокойно.
   Виктория Львовна встретилась с Беллой:
   - Плохо, очень плохо прятать себя от общества. Или что-нибудь случилось и ты умалчиваешь? Вот говорят, что к тебе Алла с детьми приезжала, да после тебя уехала с детьми к матери и там нашла себе нового мужика, или старого, я еще не разобралась.
   - Спасибо за новость. Да, Алла приезжала сюда с детьми. Она хотела Васю мне оставить на месяц, но я отказала ей, сама не знаю почему. Хотя нет, знаю. Васей еще звали ее парня, она с ним гуляла до первой поездки в Абрикосовку, его в армию взяли на север, а мы с ней приехали сюда.
   - Значит, его Васей зовут? Похоже. Юра мне сказал, что Алла живет у Васи, а я сразу не поняла. Белла, так ты чего страдаешь? Ты правильно поступила, что братьев не разбила на разные части.
   На территорию дворца заехала машина Юры.
   - Юра, привет, сегодня день визитов, - сказала ему Белла, посмотрев вслед мужу Илье Львовичу.
   - Белла, я видел машины Виктории Львовны и Ильи Львовича. Ты, наверное, уже ничего мне не захочешь говорить.
   - Тебя волнует вопрос, почему Алла уехала? У нее есть друг Вася, она у него живет вместе с детьми. А ты отдыхай. Она вернется. Василий - хороший парень, но она его не любит. Просто дружили они со школы. Мать ее - женщина слабая, с детьми Аллы отказалась сидеть, а Василий взял отпуск. Отпуск кончится, и она вернется.
   - А ты откуда все знаешь? Мне ее наказать за измену?
   - Нет, сделай вид, словно она у мамы своей была, а ты отдыхай, сил набирайся.
   - Тогда я поехал домой. Я видел спину Ильи Львовича, привет ему.
   Дома Виктория Львовна посмотрела на Павла и решила ему не напоминать о его любви к Белле, законченной весьма бесславно.
   Илья Львович после плавания в бассейне неожиданно подобрел к Белле. Он подошел к ней близко, поцеловал в щечку и сказал:
   - Белла, ты ни в чем не виновата! Будем жить, как жили.
   - Хорошо, если у нас получится, - сказала Белла и пошла в свою мастерскую, откуда она в этот день вышла.
   Год Василий прожил один в своей большой квартире. Первое время он радовался Алле и ее детям. Они внесли в его жизнь полноценное существование. Он взял на работе отпуск на месяц, и этот отпуск кончился. Жизнь в доме резко ухудшилась. Алла одна с тремя детьми не справлялась, в сад детей не могла устроить.
   Аня в доме Юры решила навести свой порядок: переставила мебель, сменила шторы, покрывала. Квартира приобрела примитивный вид, словно упала на порядок своим внешним обликом. Готовила она отменно и много, но все это было не по его вкусу. В постели она постоянно смеялась и говорила, при этом он не испытывал к ней физического притяжения.
   Василий не выдержал бардак в своем доме и накричал на Аллу. Алла собралась и уехала с детьми к Юре. В своей квартире она обнаружила Аню. Алла все свое раздражение сорвала на ней. Аня собрала вещи, взяла сына и вернулась домой.
   Юра пришел домой после работы и увидел Аллу вместе с детьми. Он искренне обрадовался их приезду. Дети были счастливы вновь видеть своего отца и ползали по нему со всех сторон.
  
   В небольшом зале ресторана состоялся концерт престижного певца, вся элита города собралась на концерт. Бриллианты сверкали на голых шеях и ушах, частично прикрытых волосами. Открытые плечи дам светились дорогой ухоженностью. Черный цвет в одежде мужчин преобладал, слегка оттененный белыми рубашками с алмазными заколками в галстуках.
   Паша с большим интересом осматривал зал в надежде найти Беллу. Он с радостью отметил, что Илья Львович находится в зале, но рядом с ним сидела молодая девушка, ничего общего не имеющая с Беллой. Он нахмурился и решил подождать, не теряя из вида столик Ильи Львовича.
   Виктория Львовна сидела рядом с Павлом, она заметила его поиски Беллы, а в душе порадовалась, что ее постоянная соперница покинула город.
   - Паша, кого ты ищешь в этом зале? Певец сейчас появится на сцене, сцена перед твоими глазами.
   - Извини, дорогая, но я не вижу Беллы рядом с твоим братом.
   - Отстаешь от жизни, родной, у них с Тором произошел обмен жен.
   - Не понял.
   - Ты что, тупой? Илья Львович взял у Тора на правах хозяина его Эллу, а ему отдал после первой ночи Беллу в вечное пользование.
   - Они же люди, а не предметы!
   - Милый мой, значит, дамы на обмен согласились. Беллы в городе нет, ее Тор увез к себе.
   - Меньше грез, меньше слез, так и должно было случиться, - пробормотал растерянный от новости Паша.
   Виктория Львовна посмотрела на Пашу и ничего не добавила. Сверкающий певец появился на сцене. Ожидание, необходимое для знакомства с залом, закончилось.
   Но Паша продолжал смотреть в зал. Его друг Юра сидел с Аней, веселым кудрявым созданием, а Андрея и Аллы не было.
   - Виктория Львовна, - прошептал Паша, - Юра с Андреем тоже жен поменяли?
   - Нет, что ты, родной. Алла уехала к своему школьному другу, а Юра забрал у Андрея Аню вместе с сыном, - прошептала Виктория Львовна в ответ.
   На них осуждающе посмотрели с соседнего столика, и они примолкли. Виктория Львовна внимательно посмотрела на Павла: красивый тридцатилетний мужчина в белом костюме, в белой сорочке и белых туфлях был самым обаятельным и импозантным в этом зале. Она удовлетворенно подумала, что все его грехи можно великодушно простить за неотразимую внешность.
   В это же время в ресторане северной гостиницы появилась великолепная пара: Тор и Белла. Они настолько подходили друг другу и так прекрасно смотрелись, что вся публика в зале как по команде повернула к ним свои головы, приветствуя их кивками, возгласами удивления и восхищения.
   Тор настоял, чтобы Белла пришла с ним в ресторан, где они впервые почувствовали притяжение друг к другу. К ним подошла Клавдия Карловна, поздравила с возвращением и заметила Тору, что Белла стала потрясающей женщиной, что они - славная пара.
   В соседнем городке Василий и Алла решили отметить месяц своего сосуществования и вместе с детьми пришли в местный скоростной общепит. Здесь они заказали для детей выступление клоунов, которые детям подарили подарки за счет Василия. Вся публика вольно и невольно смотрела на довольную жизнью пару с тремя детьми. Восхищенные взгляды посетителей обогревали Аллу, Василия и трех одинаковых мальчишек с разными стрижками. Как это ни покажется странным, но Алла чувствовала себя рядом с Васей хорошо и комфортно, и дети его слушали. Дома царил относительный порядок, и она с ужасом вспоминала о прежней своей жизни с Юрой и о возвращении даже не думала.
   Темно и холодно в душе и на улице. Дикий рев ребенка оглушил все пространство помещения. Вася умудрился уронить на себя шкаф. Шкаф, новый и модный, упал на такой же шкаф своей макушкой, в результате ребенок оказался в шалаше из шкафов, но спасенным и нервным.
   Он кричал, кричал и вдруг затих у тарелки с макаронами. Алла посмотрела в зеркало и увидела свое отекшее лицо. Где-то такой отек лица она уже видела и вспомнила: у ее мамы был такой отек лица от медовой маски.
   О, это она вчера купила медовик, съела его почти весь на одном дыхании и отекла. Глаза изменили свою форму под наплывом век. Вася ел любимые макароны и пока молчал. Тихо. Темно и холодно. Она хотела Василию написать письмо. Написала и стерла. Если она Васе что-нибудь напишет, он явится немедленно собственной персоной, а это непозволительная роскошь, а жаль. Вася-младший съел десяток макаронных завитушек и побежал в ванну с криками:
   - Мама, я люблю тебя!
   Юра уехал с двумя другими детьми к своей маме на побывку. Васю он недолюбливал, то ли ревновал к большому Васе, но с собой его не взял. Вася-младший тоже больше любил Васю, чем Юру. Вася заснул.
   Алла посмотрела в зеркало, потом отвернула от него лицо с полной безнадежностью, но с надежной, что отек на лице пройдет. Алла взяла в руки телефон, набрала номер Беллы:
   - Белла, привет, у тебя есть минутка? Вася спит. Юра с детьми уехал к своей маме. А у меня отек на лице.
   - Понятно, сидишь одна дома и страдаешь.
   - Знаешь, Белла, говорю тебе как на духу, грустно мне что-то, что ли, к Васе рвануть, когда отек с лица спадет? С Юрой у нас все плохо. О, я ведь не оставила четвертого ребенка...
   - Ты мне про четвертого ребенка ничего не говорила.
   - А чем хвалиться? Приехала я от Васи, выгнала из дома Аню. Она тут у Юры прижилась, пока меня не было. Пришел домой Юра и сделал мне четвертого ребенка. А ты знаешь, возьму я завтра одного Васю и поеду с ним к другому Васе, а ты скажешь Юре, что я к матери поехала.
   - Алла, меня не ввязывай в ваши дела.
   - Осторожная ты стала! Ладно, сама ему скажу. Пока, - сказала Алла и положила телефонную трубку.
   Вася вскинул голову, как будто и не спал, закричал, заверещал. Слез с постели и забыл, что почти спал. Визг и крики на пустом месте. Алла вспомнила, что Вася с ним справлялся одной левой, и решила утром обязательно уехать к нему. Вася-маленький бегал по квартире, кричал, лез во все двери. Один за всех расшумелся.
   Утром Алла посмотрела на себя в зеркало: отек несколько уменьшился, сделала маску на лицо и стала собирать вещи. Вася проснулся и особо не мешал сборам своей мамы. Он набрал игрушек целую сумку, словно помогая ей.
   Алла часть игрушек вынула, остальные взяла и сказала:
   - Спасибо этому дому, пойдем к другому, - и, взяв, за руку сына вышла из квартиры.
   Легкий снег лег на их следы. Жизнь продолжалась. Естественно, дорога без Андрея не обошлась. Андрей заметил Аллу и Васю, он остановил рядом с ними машину.
   - Алла, куда ты опять собралась ехать от своей судьбы? - спросил Андрей, открывая Алле дверь машины.
   - Андрей, чего спрашиваешь? К маме еду.
   - Она тебя ждет не дождется! Не повезу я тебя!
   - Я тебя сегодня не вызывала, ты сам остановился.
   - Знаешь, моя хорошая, идем, я вас домой отведу. Ты не знаешь, что Юра уволился из универсама и вернулся домой? Так моя Аня мне все рассказала. После раздела имущества Виктория Львовна стала притеснять Юру, он и уволился. Иди домой, а то Виктория Львовна и вашу квартиру оприходует, а ты выходи на работу.
   - Андрей, ты прав! Мне надо работать! Юра сам знает, что делает. Помоги домой вещи отнести.
   - Идем, любимая! И не перечь госпоже Виктории Львовне, если ей на глаза попадешь!
   Юра вернулся домой, где не был последние годы. Там его почти не ждали. Квартира родителей ему показалась маленькой и старой. Мать выделила ему комнату. Детей положили на диван. Юре принесли раскладушку.
   Мать встретила сына с двумя внуками и спросила:
   - Сын, ты надолго к нам приехал? А почему ты с детьми явился и без Аллы?
   - Мама, как получится, я уволился из универсама. Решил, что так будет лучше. Я пойду работать. Детей в детский сад отдам.
   - Юра, ты здесь прописан, мы тебя не выписывали, а дети твои у нас не прописаны, в сад их не возьмут.
   - Мама, это ты серьезно говоришь? Вот попал! Мама, а ты с детьми не посидишь? У меня выхода нет! Негде мне там работать. С Викторией Львовной я не поладил.
   - Юра, оставайся. Не выгоню я тебя из дома, устраивайся на работу.
   Повезло Юре на этот раз. Один старый приятель за последнее время стал директором фирмы и взял Юру к себе на работу на приличные деньги. Но Юра в универсаме многое забыл, нагонять было тяжело. Домой он практически не заходил, первый месяц все время был на работе. Дети бабушку не слушались. За месяц она очень устала и позвонила Алле:
   - Алла, что мне делать? В сад детей без прописки не устроить, а Юра все работает.
   - Спасибо, что мне дали передохнуть. Значит, Юра на работу устроился? Хорошо. Не знаю, что и делать! Я вышла на работу. Вася ходит в детский сад. Возьмите няню себе в помощь на деньги Юры.
   - Няни нам еще не хватало! У нас квартирка маленькая. Где дети прописаны?
   - Дети в Кипарисе родились, а прописаны вместе со мной, по месту моей прописки. У меня областная прописка. А вы вспомните, мы хотели у вас детей прописать, да вы отказались.
   - Так я думала, ты смотришь не на моего Юру, а на столичную прописку!
   - Господи! Тройня! Не знаю, что мне и делать! Пропишите их временно.
   - Хорошо, Алла. Вася - он самый буйный из трех, тебе нелегко, а мы справимся.
   Юра нашел молодую няню в помощь своей маме. Девушка подрабатывала, учась в педагогическом институте. Она не спорила с бабушкой, используя педагогические приемы воспитания, легко справлялась с двумя весьма послушными мальчиками.
   Братья Валерий и Виталий дружили между собой и не ссорились по пустякам. Вася среди них всегда был третий, самостоятельный. Девушку все вскоре звали по имени: Ира. Она гуляла с детьми раз в день, второй раз с ними гуляла бабушка. Бабушки, сидящие на лавочке, ей докладывали, как с ее внуками гуляет Ира. Девушку хвалили и считали женой Юры.
   Юра к Ире не приставал, а вот сам он ей очень нравился, разница в возрасте у них была лет десять. Ситуация обычная.
  
  
   Глава 5
   На юге Алла втягивалась в трудовые будни. Весна вторгалась в ее края. Народ полетел на юг. Работы прибавилось. Вася ходил в детский сад в одну группу с сыном Андрея. Сыновья подружились. Алла с Андреем однажды вместе вышли из детского сада.
   Сыновья бежали впереди их, обгоняя друг друга. Они зашли в маленький парк, сели на скамейку. Дети качались на качелях. Птички пели над их головой. Аня тосковала по Юре, ей говорили, что Алла с Андреем часто ходят вместе, но против этой дружбы у нее сил не было. У нее появилась мысль съездить к Юре. Женщина набрала номер телефона Юры.
   - Юра, любимый, я так скучаю без тебя! Дорогой мой человек! Твоя жена и мой муж дружат вместе с детьми, а я им мешаю. Можно я к тебе приеду?
   - Не боишься, Анечка? Приезжай! Жду, встречу!
   Андрей привел сына домой и увидел интересное зрелище: все вещи летали по квартире, а некоторые залетали в раскрытые пасти сумок.
   - Аня, что случилось?
   -Ничего особенного, я еду в гости к Юре. Алла за вами присмотрит, она с тремя детьми справлялась, а уж с двумя как-нибудь справится. Правда, сын?
   - Да, мама, тетя Алла с нами справится.
   - Вот и сын за нее! Сын, я не обижаюсь, я тебя люблю! Андрей, всех возишь, отвези меня до вокзала! - Аня присела, стряхнула слезу.
   - отвезу! Захочешь вернуться - ждем!
   Юра на вокзале встретил Аню, обрадовался, привез ее к себе домой. Его дети полетели к ней и сели на колени. Женщина обняла мальчишек, потрепала коротко остриженные головы.
   В комнату вошла Ира и удивленно посмотрела на женщину:
   - Извините, я думала, их мать приехала.
   - А ты кто, милочка? Юра, ты опять занят?
   - Нет, Аня. Это Ира, она студентка и няня в свободное время.
   - Уже и Аня. Отпусти мужика, он уже женщину в другом месте найдет!
   Аня встала. Мальчики сползли с ее колен. Она схватила свои сумки и выскочила на улицу. Подняла руку, машина остановилась и повезла женщину к вокзалу.
   Из дверей подъезда выбежал Юра, а машины уже и след простыл.
  
   Аня на следующий день приехала домой. Дома не было никого, вечером она сама взяла сына из детского сада. Мальчик к ней прижался и заплакал, заплакала и Аня.
   Поздно вечером приехал Андрей:
   - Как поездка? - спросил он жену. - Быстро вернулась, не встретили?
   - Встретили, но у мальчиков уже есть новая мама!
   - Шустрый Юра! Алла знает?
   - Он еще сам не знает. У него есть няня Ира, молодая девушка.
   - Надо Алле сказать. Предупредить ее.
   - Праведный какой! Заботливый ты, но о других. Сама узнает, если захочет.
   Алла пришла в детский сад за Васькой и от воспитательницы узнала, что Аня сама забрала сына. Она позвонила мужу:
   - Юра, что там у тебя произошло? Кто с детьми сидит?
   - Алла, ты же знаешь, что с детьми сидит моя мама.
   - Не верю, родной. Если Аня сбежала от тебя, значит, у тебя есть другая женщина. Соперница наша.
   - Есть няня Ира. Студентка.
   - Вот она! Счастья вам двоим! - сказала Алла и бросила трубку телефона.
   Зазвонил телефон. Она взяла его, но это был не Юра, а Андрей:
   - Алла, у Юры есть женщина.
   - Знаю, Андрей, но я им не судья и к ним не поеду.
   - Тебе виднее, но я к тебе приехать не могу, Аня вернулась.
   - Андрей, тебя я не зову, мы с Васькой одни поживем, - сказала Алла и положила трубку телефона.
   Полежала Алла немного. К ней на постель забрался Васька:
   - Мама, позвони Васе, я с ним хочу поговорить.
   - Ты прав, Вася, надо звонить большому Васе.
   Вася сразу взял трубку, словно ждал звонка.
   - Василий, это я, Алла. Мы с Васькой одни, нас все бросили и замену нашли. Приезжай к нам на всю жизнь.
   Мороз - красный нос завладел полностью природой. Ветер пронизывал дома. Жизнь подчинялась морозу. Окна в автобусах, замороженные ровным слоем без узоров, закрывали вид отчаянным пассажирам, ехавшим в самой теплой одежде. Святки. Крещенский мороз. Морозы ударили на редкость крепкие.
   Юре постучали в дверь и предложили пару мешков картошки. Семья у него увеличилась, картошка всегда нужна, дома ни одной штучки не осталось. Привезли им мешок картошки, бросили ее на лестничной площадке, и по звуку бабушка поняла, что она мороженая. Ира вместе с ней выбежала посмотреть на картошку.
   - Надо ее разрезать и посмотреть.
   Взяла Ира нож, помыла одну картошку, разрезала, а она на разрезе вся промороженная. Парень стоит над двумя мешками замороженной картошки и не хочет верить, что вот она, такая большая и крупная, а промороженная, и не на улице ведь картошка стояла. Потом он посмотрел на Иру и сказал:
   - Ира, ты здесь долго еще жить будешь?
   - Пока я им нужна, не уйду. А ты картошку замороженную продавай.
   - Да я не знал, что она замерзла!
   - Это твое дело, мне надо дверь закрыть, до свидания!
   Юра первый раз принес домой полноценную зарплату. Заплатил Ире за работу, отдал маме на продукты и на личные расходы. Дамы повеселели. Дети получили новые игрушки с пультом управления. Не хватало ему машины, но в морозы о машине можно не думать. И об Алле он старался не думать, Юра был уверен, что она вспомнит Васю, а не его и Андрея.
  
   Тоня на месте взорванного дворца Павлина построила свой дворец, точнее многоэтажный дом гостиницы. Новая мебель и картины ей были бы как нельзя кстати. За мебелью ездил ее муж Сережа. Он загрузил мебель на мебельной фабрике в огромную машину с помощью грузчиков, потом посадил их рядом с мебелью для охраны.
   С собой Сережа взял деньги на штрафы и увез мебель в новый дом на побережье моря. Тоня встретила мужа, поцеловала его в щеку и с нетерпением стала смотреть за выгрузкой мебели, она трепетала от любого неосторожного движения грузчиков. Новую, дорогую коллекцию мебели она решила поставить на втором этаже для гостей высокого уровня достатка.
   Интерьер для одного номера из трех комнат получился весьма внушительный, это Тоня поняла сразу. Тут можно было требовать с гостей хорошие деньги, и было за что. Она обошла комнаты, не решаясь присесть даже на стул. Зеркала в лучах южного солнца слабо мерцали, но на меркантильный ум богатой женщины мистика жемчужного номера не действовала, она не уловила флюидов картин Беллы. Зато внимательно прочитала сертификат качества на мебель.
   Слух о жемчужном гостиничном номере немедленно дошел до нужных ушей.
   Илья Львович, продавший землю под гостиничный комплекс Тоне, получил информацию о необыкновенной покупке, но пропустил ее мимо ушей. Зато Белла потеряла покой, мало того, что ее тянуло на территорию бывшего дворца Павлина, так еще ей очень захотелось увидеть жемчужный комплект мебели. Она не понимала, почему его продали Тоне, а не ей. Естественно, обо всем Белле рассказал Сережа по телефону.
   Белла у Ильи Львовича выпросила разрешение на жизнь в жемчужном номере в течение трех суток. Тоня была польщена, что именно Белла станет ее первой клиенткой и заплатит ей за трое суток приличную сумму денег. Среди своей бижутерии Белла нашла жемчужные бусы, представляющие собой три нитки бус, завинчивающиеся одним замком. Она надела темное легкое платье, чтобы бусы лежали по вырезу, чем очень заинтересовала Илью, который наблюдал за ее сборами в элитный номер. Она собрала небольшую сумку вещей, махнула мужу рукой и пошла к своей машине, стоявшей у нового дворца.
   Белла ехала к месту трагических событий, где так давно не была. Сохранились прежние ворота дворца. Охрана ее узнала и пропустила. Она въехала на знакомую территорию, где ничего знакомого не было. Стоял пятиэтажный вычурный дом, выполненный выступами. Деревья были посажены новые, только у ворот сохранился старый каштан.
   На берегу моря стоял новый причал. От бывших ангаров для яхт ничего не осталось. Территория гостиницы, чистая и ухоженная, ничем не радовала, не было здесь прошлого, все было новое, кроме моря, клена и металлических ворот. Белла вошла в гостиницу. Прохлада холлов поглотила молодую женщину, она посмотрела вокруг себя на внутреннее убранство. Ее незамедлительно подозвали для оформления документов.
   Окна номера выходили на знакомый морской причал. Чувство ностальгии поглотило Беллу, но ненадолго. Она стала впадать в странное состояние, рассматривая элитную мебель. Белла переходила из комнаты в комнату, и у нее возникло ощущение, что ее опутывают нити прошлого.
   Белле стало тяжело, давило сердце, она села на стул. Перед глазами возник огромный шкаф с мерцающим зеркалом и жемчугом в выступах узоров. Она почувствовала, что жемчужные бусы стали тянуться к жемчугу на мебели.
   Шею сдавило так, что она захотела крикнуть: "Спасите!", но голоса не было, было одно давление на горло. Белла потянулась руками к замку бус, руки сводило, она с большим трудом развинтила замок и отбросила бусы к зеркальному шкафу. В этот момент ей показалась, что шкаф одобрительно усмехнулся. Белла подумала, что, вероятно, мебельный великан требует от нее выкуп в виде жемчуга. Она встала, подняла жемчужные бусы и повесила их на ручку шкафа. Сердце отпустило.
   Белла подняла глаза и встретилась с глазами графа Павлина. Она тряхнула головой и еще раз посмотрела на зеркало. Нет, ей померещились глаза некогда сильного мужчины. Она поняла, что в этом номере ей не уснуть, хоть и заплатила она за трое суток вперед. У нее появилось желание пойти к морю и найти кусочек прошлой жизни. Вероятно, зеркало в номере было из комплекта мебели графа Павлина или его вставили в элитную мебель.
   Белла вышла на улицу, пошла к морю, остановилась на причале. Ей показалось, что вдали мелькнул белый парус яхты. "Нет, так нельзя! - остановила Белла свои виденья прошлого. - Лучше уж сесть в машину и поехать домой, к знакомому и адекватному мужу".
   Она достала мобильный телефон:
   - Илья Львович, мне здесь очень страшно, я одна не смогу спать в этом жемчужно-зеркальном номере. Разве спят среди зеркал? Нет, и я о том же. Да, я заплатила за номер, да ценность мебели действительно велика. Если хочешь, приезжай, или я вернусь домой.
   Белла спустилась в фойе гостиницы, попросила вынести ее вещи из номера. Ей сказали, что деньги ей не вернут. Она в ответ усмехнулась. Илья Львович при виде вернувшейся жены только покачал головой и ничего не сказал. А она решила, что о графе Павлине больше думать не будет, это уже слишком. Все вернулось на свои места.
   Хозяйке гостиницы доложили, что женщина, поселившаяся в жемчужно-зеркальном номере, его покинула без объяснения причин. Хозяйка гостиницы зашла в покинутый номер и сразу заметила жемчужные бусы на ручке зеркального шкафа. Села сама на стул, прошла по комнатам и не нашла ничего интересного. Для нее это была просто элитная мебель, не вызывающая ассоциаций. Она Беллу не понимала...
   В номер зашел Сережа, он посмотрел на жемчужные бусы на ручке зеркального шкафа и вспомнил, как он их подарил Белле, давно это было, но жене Тоне ничего не рассказал.
   У ворот бывшего дворца Павлина, а теперь новой гостиницы Юра увидел Павла в машине, за рулем которой сидела женщина. Он не сразу все понял, подумал, что у него галлюцинации пошли от близости подземелья. Юра решил взять себя в руки и пошел в гостиницу, там две девушки говорили о Белле и о том, что она была с новым управляющим игрового комплекса Павлом. Юра удивился, что и имя совпадет, значит, Паша где-то рядом! А почему бы и нет!
   Паша явился на прием к Тоне. Она разрешила ему обследовать подземелье и даже обещала помочь ему в случае необходимости, в этом она была очень заинтересована после приобретения новой коллекции мебели.
   Юра приехал домой, то есть в домик к Ивановне, но сохранил в подсознании мысль, что у ворот гостиницы он видел Павла, мысль эта к нему вернулась, он не выдержал и позвонил в гостиницу. Юра узнал, что Паша только что вселился в гостиницу, ему назвали номер его номера, но он ничего не имел общего с элитным номером. Утром Юра явился к старому дружку Павлу. Они поговорили о текущих делах и заодно решили, что в подземелье пойдут вдвоем.
   Паша не выдержал и о цели похода сообщил Белле. Она сказала, что хочет пойти с ними, ее давно интересует спасение Виктории Львовны во время взрыва. Белла показала друзьям, где она с Ильей Львовичем обнаружила Викторию. Все втроем стали искать вход в подземелье. Они нашли склеп, через который на поверхность вышла Виктория Львовна. Спустились в подземелье, фонари светили в тайну, и они втроем шли навстречу неизвестности.
   Виктория Львовна, уходя из подземелья, не закрыла дверь в круглое помещение. Молодые люди зашли через открытую дверь в помещение, увидели предметы обихода довоенного времени и обрывки одежды.
   Юра сказал, что надо найти то, что можно использовать в жизни, ведь у него росли три сына. Белла натолкнулась на металлический цилиндр, в нем лежали женские украшения, но чувствовалось, что их там меньше, чем было. Видимо, Виктория Львовна все ценное взяла или кто-то другой сюда приходил. Да, ничего здесь интересного не было. Они повторно стали открывать дверцы шкафов, но ничего уникального в них не лежало.
   Все втроем забрались на лежбище, поскольку стульев и кресел не было, решив, что пора подкрепиться. Белла достала из сумки бутерброды и напитки. Лежанка под весом трех человек прогнулась и разъехалась в две стороны. Они оказались на полу с продуктами в руках. Свет в фонарях потух. Вскоре они лежали на краю постели, что-то их выключило при перемещении двух частей кровати, зато включился свет по периметру комнаты. Белла посмотрела и увидела, что двенадцать светильников, выполненных в виде перьев павлина, светятся.
   - А что если в этих светильниках весь фокус? - спросила Белла.
   - Но они высоко расположены, - возразил Юра.
   - Принесем стремянку, - ответил Паша, - кто знал, что надо лезть высоко.
   Они смотрели на светильники и жевали бутерброды, запивая их каждый из своей бутылки.
   - Ребята, надо еще раз посмотреть на цилиндр с украшениями, важно, чтобы один предмет был настоящий, я правильно поняла задачу Юры? - спросила Белла.
   - Да, - ответил Юра, доедая свою долю пищи. Он поднялся, задев край постели. Две части кровати стали съезжаться в одну. Люди были вынуждены быстро запрыгивать на кровать, чтобы не быть сжатыми двумя частями одного целого.
   - А госпоже Виктории Львовне здесь страшно было, - сказала Белла.
   - И мне не по себе, - откликнулся Юра, - пора уходить, забирайте фонари, здесь кто-то порезвился, сочиняя подземелье и его механику.
   - Нет, а где рассада для мистики жизни? Вам что, а я задание не выполнил, мне надо искать! - возразил Юра, получивший странное задание от фирмы, изготовившей жемчужный мебельный гарнитур.
   - Возьми перо павлина, и будет павлинья мистика! - сказала Белла.
   - Такую мысль можно было и на поверхности сказать, а не лезть сюда, - ответил Юра. - А потом, перо - оно почти плоское, а надо, чтобы был рельеф пера, а это уже другое творчество.
   - Тогда выложи украшения из цилиндра на постель, посмотри, что получается! Цветовая гамма пера, ты понял идею! И все натуральное!
   - Белла, ты гений! - прокричал Юра. - А я на павлиньей мистике деньги получу. Она в моде.
   В этот момент потухли двенадцать ламп, выполненных в виде перьев павлина. Они включили фонари, взяли горстку цветных камней, прикрыли за собой дверь и пошли к выходу. По дороге Белла им рассказывала, как можно сделать деревянные пластины овальной формы, на них красками из самоцветов выполнить глаз пера павлина - это прозвучало убедительно. Белла добавила, что для мистики необходимо использовать краску из этих самоцветов, найденных в подземелье.
   - Белла, это шкатулка! - возразил Юра. - Но где здесь павлинья мистика?!
   Фонари потухли от его возгласа.
   Белла погладила камни, приговаривая:
   - Обидели вас, обидели вас эти глупые молодые мужчины!
   Фонари зажглись.
   - Уговорила, - устало сказал Юра.
   - Наш человек, - сказал Паша.
   - Правильно, мальчики, надо сделать ажурные шкатулки, а внутрь ажура поместить мистические эмблемы, они будут работать, я это чувствую, у меня вообще повышенная чувствительность к перьям павлина, вероятно, в прошлой жизни я была павлином.
   - Белла, с ажурной шкатулкой полностью согласен, с мистической эмблемой тоже, но не верю, что ты была павлином в прошлой жизни, в тебе чувствуется повышенная восприимчивость к мистическим явлениям, ты тонкая натура, - проговорил задумчиво Паша, - и ты мне необыкновенно нравишься.
   - Ничего себе картинка вырисовывается! У него тут жена была, а он теперь рулады другой женщине поет! - искренне воскликнул Юра. - Белла, ты ему не верь, он страшный человек! Но сейчас не об этом, я вам признателен, что мне помогли выполнить задание. Спасибо! Я теперь могу домой поехать, только я еще в море не искупался, а оно рядом плещется. Кстати о птичках: Паша, ты со мной домой поедешь?
   - Юра, рад был тебе помочь, маме привет передашь, а я здесь работаю.
   - Паша, ты меня удивляешь, но Бог тебе судья. У меня вопрос к Белле. Кто выполнит для диадем мистические эмблемы?
   - Юра, я их сделаю сама. Скажем, штук двадцать будут через месяц, а может раньше. Так что приезжайте, звоните, будут готовы - возьмете. О стоимости работ сообщу дополнительно.
   - Эмблемы должны быть готовы через три недели, - уточнил Юра, - и я приеду без звонка, так надежней в мистике. Оплату по факту. А сейчас шли бы вы вдвоем куда подальше, мне одному хочется у моря побыть.
  
   Белла и Илья Львович успокоились. Они решили купить яхту Виктории Львовне в личное пользование для перевозки пассажиров из Абрикосовки на пляж, на винный заводик, в подводное кафе. Белла купила себе яхту типа катера и очень любила посещать подводный ресторан, где она вспоминала графа Павлина и смотрела на морской пейзаж.
   Как-то к Белле на яхту поднялся Тор, вылитый граф Павлин в молодости. Он пришел весь в белом, словно граф Павлин, а она даже никому не рассказывала, как выглядел граф в ту первую поездку. Да, было в Торе нечто аристократическое. Он предугадывал ее желания и не делал ей замечания. Илья Львович заметил их дружбу, но никак ее не комментировал.
   В одну из поездок Тор подарил Белле бусы из крупного натурального белого жемчуга. Она взяла их в руки, и ей так захотелось их выкинуть в море! Белла выдержала, она сказала спасибо и повесила на грудь новое жемчужное ожерелье.
   - Я в жемчуг наигралась, - сказала она печально.
   - Что Вам подарить?
   - Себя в белом костюме! Ты в нем неотразим!
   - Ладно, учту.
   Одно оставалось непонятно Белле: что было в том вине, из-за которого Паша на пляже среди скал с ней так безобразно поступил? Она не выдержала и рассказала о любви с Павлом на пляже и последствия этой любви.
   Тор выслушал ее исповедь и сказал:
   - Я знаю этот винный завод! Совершенно случайно моя мать, Клавдия Карловна, работала на этом заводе вместе с Викторией Львовной. Во времена графа Павлина тем, кто приезжал на теплоходе, продавали вино с каким-то белым порошком, именно такое вино выпил Паша, и неудивительно, что он от нетерпения ударил Вас об камни того пляжа.
   - Тор, а ты вообще-то кто?
   - Я? Да я внебрачный сын графа Павлина, точнее, Ивана Сергеевича, меня зовут Виктор Иванович. Тор - это имя для меня придумал сам граф Павлин.
   - Но я никогда не слышала твое имя-отчество!
   - Это граф Павлин так решил, достаточно моего имени.
   - А ты на него похож! На графа Павлина!
   - Знаю, что похож я на графа Павлина.
   - Поэтому ко мне прицепился?
   - Нет, так получилось, видно, вкус у нас с отцом одинаковый, но ведь у вас с отцом ничего не было?
   - Нет! Было человеческое общение и ничего личного. Мне было иногда хорошо с графом Павлином только потому, что он был рядом.
   - Об этом его свойстве мать мне говорила не один раз.
   - А тебе досталось от него наследство?
   - Да, его внешность, умение держаться и быть выдержанным в любых ситуациях.
   - Граф Павлин о тебе знал?
   - Знал, но виду не показывал, он помогал мне с учебой, помогал матери. Я ему благодарен за все и зла на него не держу.
   Детектив Илья Львович сидел в новом дворце Павлина и слушал репортаж с яхты Беллы. Он теперь он точно знал, чьих рук дело отравление графа Павлина, взрывы на яхтах, но для наказания Тора у него не было никаких улик, это и было главное наследство этого человека. Прогулка на яхте благополучно завершилась.
   Виктория Львовна знала про игры графа Павлина со снотворным порошком, этими играми и поставила ее в тупик Тоня. Так что Виктория Львовна была рада, что в этой разборке с банком она еще легко отделалась. Ей понравилось, как вел себя Паша при угрозе банкротства, поэтому она решила узаконить с ним свои отношения без свидетелей, как это было в свое время с графом Павлином. Пусть у нее будет опора в жизни на всякий случай.
   Как-то в отпуске Юра нырнул в море, долго плыл под водой, вынырнул и столкнулся глазами с глазами девушки, а за спиной у нее тянулся темный поток волос.
   - Девушка, Вы русалка?! - воскликнул шутливо Юра.
   - Я даже не девушка, - ответила она, выходя из воды, - меня Алла зовут, если забыл. У меня от тебя трое детей.
   - А где наши дети? Вы так молодо смотритесь! У Вас такие дивные и длинные волосы!
   - Двое живут с тобой в столице, один живет здесь, со мной. А волосы - мой секрет, и весьма дорогой.
   - А зачем мы детей разлучили?
   - Так получилось. Васька вон там сидит, из песка дворцы строит. Люблю я этот пляж. Хотела к тебе подойти, да смотрю - у Беллы бывший поклонник, я мешать не стала и пошла в море, чтобы она меня не заметила.
   - С ней мой друг детства пошел.
   - А мы с ней подруги детства, а вам сколько лет?
   - Нам? Много лет.
   - Мы уже с Беллой с двумя друзьями знакомились, им было где-то по двадцать шесть лет, нам было тогда по восемнадцать лет, а сейчас нам много.
   - Вы еще младше нас, значит, девушки. У тебя такая красивая фигура, а волосы... Я вообще от них с ума схожу.
   - Чего тебе мои волосы сдались? Они дорогие, я их нарастила, похоже, не зря, а так бы ты меня и не заметил, а теперь вот на меня запал. Ты надолго приехал?
   - Хотел сегодня домой ухать, а теперь с удовольствием останусь. Алла, где вы с Васей живете?
   - Какая разница? У меня второй муж есть, Васька, но он слинял к себе домой, и я вообще-то одна живу с Васькой-младшим. Поэтому и придумала длинные волосы, чтобы нравиться мужчинам.
   - Я вообще не женат, и у меня есть два твоих сына, Алла...
   - Столичный, одинокий - мечта, а не мужчина! Я работаю в этой новой гостинице администратором, и мы с Васькой в ней живем, вот так!
   - А я номер снял на пару суток, так я сниму теперь на три недели.
   - Ничего себе заявка! Тебе что, все равно?
   - Нет, мне бы пришлось через три недели сюда ехать, а я их тут с вами коротать буду.
   - Я согласна коротать с тобой три недели, давно со мной никто время не коротал! - и Алла потянулась двумя руками вверх, выгнув свою спину, по которой струились длинные каштановые волосы.
   Юра от Аллы не мог глаз оторвать, у него даже появилось чувство, что ему нужна именно эта гибкая женщина. У него давно не возникало желания любить женщину. А сейчас Юра таял от одного вида Аллы, он потек, как мороженое от солнца.
   Она заметила его влюбленный взгляд, опустила руки, сама поцеловала его в щеку и спросила:
   - Скажи, кто ты?
   - Я - твой муж, отец твоих детей.
   - Понятно, бедный, убогий человек.
   - Нет, у меня еще есть способ заработать - мистические предметы.
   - Ой, вот загнул, сам понял, что сказал? - засмеялась Алла...
  
   Белла заставила себя написать павлиньи эмблемы для шкатулок. Краска ушла вся до последней капли, но кому отдавать заказ она не знала. Никто ее не тревожил, хотя поначалу она боялась возвращения Юры, потом ждала звонка Павла, но и тот молчал. Она положила эмблемы в шкаф и закрыла дверь. Выключила в комнате свет, но свет оставался. Она осмотрела всю комнату и заметила, что из шкафа с эмблемами идет свет.
   - Так и должно быть, - сказала Белла вслух, в этот момент услышала трезвон мобильного телефона.
   Юра оживился, закрутился перед Беллой, в ней он почувствовал что-то настоящее, привлекательное, дорогое и умное. О, она только и успела передать ему свои эмали и получить деньги. Они стали прорисовывать вензеля шкатулок, прятать в них эмали, да так увлеклись, что их руки касались друг друга над рисунками. На них снизошло вдохновение, шкатулки прорисовывались, вензеля оттачивались.
   Они чувствовали необыкновенно сильное вдохновение и волнение. Юра поцеловал Белле руку, она дотронулась до его волос. Он обнял ее, она прижалась к нему, но потом резко оттолкнула и ушла готовить ужин. Он поплелся следом, как укрощенный зверь.
   Белла после отъезда Юры словно осиротела, как после смерти графа Павлина. Она вновь почувствовала забытую необходимость своего художественного дара, это состояние ее радовало. Последняя работа принесла внутреннюю радость и неплохой доход, у Беллы появилась мысль стать необходимой для его компании. Но как?
   Нужны натуральные предметы, желательно вынутые из земли не в этом году, способные оказывать на человека свое неадекватное влияние. А она умела только рисовать, правда, владела различными способами художественной росписи. Белла вспомнила про подводное кофе, вдруг при его строительстве нашли нечто интересное и бросили рядом?
   Граф Павлин в ту поездку был необыкновенно красив. Опять у нее появилось мучительное чувство неприкаянности, но почти сразу родилась мысль написать картину, чтобы мистические мысли рождались ее сюжетом. Зачем Белле служить кому-то? Она сама себе компания.
   Важно, чтобы в картине был скрытый смысл. Видно море, а из волн вырисовывалась голова морского царя! Она решила поставить перед собой сложную задачу, и ей это очень понравилось. Белла села в машину и поехала покупать лучшие краски, холсты и рамы.
  
  
   Глава 6
   Белле позвонил Юра, когда она уже приобрела внутреннюю свободу, и на его вопрос: "А что делать дальше?" ответила:
   - Есть идея: надо сделать комплект шкатулок, но к нему необходимо добавить картину с изображением морского дна с кораллами, в которых будут запрятаны лица мужчины и женщины, влюбленных друг в друга.
   - Умница, замечательная идея. А где взять кораллы и картину?
   - Кораллы куплю, картину напишу.
   - Платить сейчас?
   - Нет, по факту, скажем, через месяц.
   - Спасибо, милая, ты меня выручаешь, - сказал Юра, отключил телефон и вздохнул с истинным облегчением, что не надо ничего выдумывать пару месяцев, а просто делать морской комплект мистических предметов.
   Белла почувствовала себя на седьмом небе: она вновь нашла себя, нашла для себя дело!
   И вскоре услышала звонок и голос Юры:
   - У тебя работа кончилась?
   - Считай, что так, и теперь мне остается выполнять твои фантазии.
   - Тогда приезжай!
   - С радостью.
   Паша дал согласие Виктории Львовне на тайную женитьбу. Так как они хозяева, то им не было необходимости перед кем-то оправдываться о своем семейном положении, а о том, что они вместе живут, и так все знали. После регистрации брака они решили осуществить свою мечту о строительстве современного дворца с улучшенными условиями для жизни.
   У Беллы неожиданно появилась мечта заказать себе яхту на судостроительном заводе, но без вдохновения она не умела зарабатывать деньги. Белла вспомнила Викторию и ее всегда великолепную внешность: что ни говори, а она осталась женщиной для подражания. Рядом с ней периодически находился Юра, странно, что именно он помог ей выбраться из длительного творческого застоя. Он, работая программистом, вдруг занялся поиском неадекватных предметов. Эта его новая позиция в жизни их объединила.
  
   Жара усиливалась. Луговые травы желтели. Молодая женщина сидела на косогоре. Волны на море серебрились и держали ее в плену своей красоты. Она смотрела на морскую гладь и на далекую церковь и думала о том, что она абсолютно случайно встретила монашку - или неслучайно?
   Последнее время их встречи периодически повторялись. Женщины немного разговаривали и расходились по своим делам. Но на этот раз речь зашла о детях, и Белла с глубоким вздохом сказала, что детей у нее нет, но очень хочется, и обязательно от своего мужа.
   Монашка внимательно посмотрела Белле в глаза и промолвила какие-то святые слова, которые в голове у молодой женщины не задержались, слишком они были непривычны для непосвященного уха. На прощание монашка сказала, что из-за первого ее греха у Беллы и нет детей, но ребенок еще может быть...
   Белла посмотрела вслед святой женщине и пошла на косогор. И вот теперь она собирала мысли воедино.
   Вечером приехал Илья Львович. Он холодно поздоровался с Беллой, последнее время он видел ее редко. Они разошлись по своим комнатам. В свой новый дом они перенесли уцелевшие картины из старого дома и сделали некое подобие картинной галереи. Белла завела птичий двор, на котором бродила пара павлинов.
   Одним словом, обычаи старого дома они частично сохранили. Белла часто была дома. Илья Львович больше отсутствовал. Они изредка пересекались. Иногда она брала квартирантов, которые жили в гостевом домике. Ее жизнь была монотонной и однообразной. Друзья остались в прошлой жизни.
   Беллу потянуло на массаж, которому никогда не уделяла внимания. Массажистка своими руками лепила ее фигуру, и Белла стала принимать конфигурацию некоего прекрасного сосуда. Дикий, по напряженности труд, увенчался успехом. Что-то сдвинулось в организме Беллы. Она ожила и расцвела.
   Илья Львович с удивлением заметил точеные формы жены. Он не удержался, поднял ее на руки и понес на руках в спальню. Обычно супруги спали врозь, а тут муж принес жену на общую кровать.
   Иногда и в семьях происходят настоящие чудеса. Муж словно в первый раз увидел свою жену. Он с дикой тоской самца набросился на необыкновенно красивое тело самки. Он с глубокой нежностью едва касался кончиками пальцев ее тела. Он боялся, что чудо желания исчезнет! Но нет! Желание только нарастало. Белла была прекрасна. Ее нежное тело трепетало под его пальцами и отзывалось на его ласки каждой клеточкой своего женского существа.
   Острое чувственное ощущение пугало своим совершенством, конечными чувствами и промежуточными движениями. Нарастало нечто откровенное в своей наготе и правде жизни. Казалось, что они впервые в жизни столкнулись на ниве физической любви.
   Томные, чувственные поцелуи органично вторили основному приливу желания. Любое прикосновение было верхом сказочных чувств, возникающих в их телах. Они были словно два электрических ската, создающих промежуточные электрические разряды.
   Супруги плыли в волнах любовных ласк. Они забыли про время и про то, кто они есть на земле. В какой-то бесконечно сладостный момент любовь прекратилась. Чувства исчезли. Они расцепились и легли каждый сам по себе, изможденные и счастливые от непонятных чувств.
   Нет, что ни говори, а для ощущения счастья нужна победа, пусть даже очень маленькая, но такая нужная! И тогда серое, непроницаемое небо не угнетает сознание. И все хорошо! Все ерунда! Впереди возникла цель с маленькой вероятностью на осуществление.
   Вечером непроницаемое небо становилось фоном для желтых фонарей. Контуры деревьев темнели. Здания светились белыми окнами от ламп дневного света. Моросил дождь. И пусть! Все отлично! Любимый некогда мужчина быстрым шагом обошел Беллу на повороте. Она смотрела секунду вслед Илье Львовичу и повернула взгляд на желтый свет фонарей. Прошла любовь. Не пристает он больше. Не тормозит при виде ее силуэта. И это неплохо. Белла сменила цель жизни. Нет, она не организовывала атаки на мужчину. Любовь всегда случайна и закономерна.
   Чтобы не думать об Илье Львовиче, Белла смотрела телевизионные передачи о планетах. Люди значительно продвинулись в этом вопросе, зато она ничего не знала, кроме названий планет солнечной системы, а планеты, оказывается, такие разные, а их спутники всегда чувствуют дыхание планет через их притяжение.
   Конечно, она почувствовала, что ее спутник жизни сегодня прошел мимо нее холодный и отрешенный. Вероятно, ее притяжение сегодня очень мало, а жаль. Наверное, она стала холодной маленькой планетой.
   Так отчего в ее душе есть чувство победы? Нет, пока об этом она промолчит. Илья Львович остановился рядом со сплошной стеной темных силуэтов кустарников. Он ждет! С чего бы это? Впереди светятся огни, а он стоит в самом темном месте, если бы он прошел еще пару метров, то там стоять было бы негде. Там светло и многолюдно, а в этом месте у кустов место весьма укромное.
   Белла подошла к Илье Львовичу.
   - Белла, прости, я тебя не заметил. Мимо прошел.
   Она промолчала.
   - Поехали домой, хватит на меня сердиться.
   - Я радуюсь!
   - Чему? А шла ты медленно, меня не окликнула!
   - Ты во мне!
   - Что за загадки?
   - У нас будет третий и не лишний.
   - Рад! Ты даже не представляешь, как я рад! Поехали!
   Они вышли из вечернего сумрака на автостраду, но свет машин и фонарей им больше не мешал.
   Фигура Беллы вскоре стала оплывать. Четкие границы талии исчезали на глазах. Она становилась массивней и сонливей. Ее тянуло в сон или за стол. Постоянно хотелось кушать. Общая лень нарастала. Иногда она капризничала и была плаксивой, раздражительной, а то становилась такой спокойной, словно ей все на свете было безразлично, кроме собственного состояния.
   На этот раз Илья Львович Беллу ни к кому не ревновал. Он был уверен, что внутри ее организма растет их общий ребенок. Он иногда вспоминал свою ревность из недалекого прошлого, потом с легкостью отбрасывал грустные мысли и переходил на мысли о своем родном будущем ребенке.
   Ему уже было под сорок лет, и ребенок был пределом всех его желаний. Он стал радостней работать, стал приобретать недвижимость, появился смысл быть богаче, было ради кого стараться и жить. Белла в шутку сказала, что у них будет дочь, но даже это его не огорчало.
   На крестины дочери собрались все друзья и сослуживцы. Рядом с родителями сидела монашка как самый почетный гость. С раннего детства девочке делали массаж. Ее фигурка была прекрасна. Отец души не чаял в дочери.
   Что уж говорить о матери! Дочь росла, у нее было все, что она хотела. Как девочка не избаловалась, неизвестно, но она наличие всех благ принимала как должное. А как странно начиналось их знакомство и как долго они ждали рождения дочери!
   Белла не хотела зависеть от Ильи Львовича, потому что давно пришла к выводу, что любая зависимость от мужчины опасна унижениями, а на них у нее не осталось жизненной энергии. Она печально вспоминала туман настроения.
   С мужем они жили каждый сам по себе. Дочь Нина бегала то к отцу, то к матери, и считала, что так и должно быть. Белла теперь работала над рекламой любимой фирмы. Ей что давали делать, то она и делала, и не больше...
   Илья Львович механически протянул Белле сосательную конфету. Откуда взялась конфета, она не заметила, но взяла, развернула и сунула ее в рот. Конфета оказалась настоящей. Она ощутила под своим локтем руку и послушно села в вертолет.
   - Летим на мою яхту.
   Летели они, летели и прилетели к берегу огромного неизвестного водоема. Здесь Белла никогда не была. Климат здесь был теплее, снега нигде не было видно. Яхта стояла у причала, она выглядела как приличный корабль с командой матросов. Удивительно, но дикой роскоши в каютах не наблюдалась, все было предельно просто и чисто.
   Белла устало легла на диван и уснула. Когда она проснулась, то оглянулась и увидела небольшую каюту. Подошла она к иллюминатору, за окном - вода и больше ничего. Нет, почему, мимо проплыла рыбешка, значит, каюта находилась ниже уровня моря. Ее охватила нервная дрожь.
   - Белла, опять мерзнешь? - услышала она голос из круглого рупора. - Открывай дверь и поднимайся на верхнюю палубу.
   Белла выполнила команду и увидела Тора в белой форме капитана. Он был неотразим у борта яхты.
   - Привет, Белла! А где твои бусы из жемчуга, моя жемчужная дива?
   Белла тронула шею рукой и не ощутила знакомых жемчужин. Она посмотрела на Тора в форме капитана, и ей показалось, что в прошлой жизни он был князем или графом.
   Виктория Львовна медленно поднялась на палубу.
   - А вот и Виктория Львовна пожаловала, - проговорил с теплотой Тор.
   - Привет, Тор, теперь у меня будет компания для обеда, а то получалось: Бог напитал - никто не видал, - сказала Виктория Львовна, подходя к креслу на палубе.
   - Здравствуйте, Виктория Львовна! - воскликнула Белла удивленно, всматриваясь в знакомые черты лица, размытые временем.
   За бортом волновалось море. Яхта шла под белыми парусами навстречу судьбе, не ведая страха.
   Виктория Львовна рассказывала о себе Белле.
   - Белла, ты думаешь, что отец давал мне деньги на жизнь? Отнюдь. Он давал деньги маме, когда я была маленькой. А когда мне было года четыре, он мне устроил праздник в детском саду. Он принес пять маскарадных костюмов, и вся группа фотографировалась в роскошных нарядах. После этого он о нас практически забыл. На вид я скромная, но из любого человека готова сделать раба.
   Между Беллой и Викторией Львовной пробежала ревность, словно лопнула струна на гитаре.
  
  Дождь стал накрапывать. Белла и Илья сидели на лавочке у спортивного клуба. Он тихо рассказывал ей о своих делах, но они ее не сильно увлекали. Как-то он прошел мимо газеты, лежащей на обочине дороги, так бы он и прошел мимо, если бы не заметил на ней яркие желтые клетки объявлений, обведенные фломастером многократно. Газету, похоже, в сердцах смяли и выкинули из окна машины.
   Как ни странно, но местного детектива нанимали чаще всего женщины. Вот и сейчас Илья Львович расследовал дело, которое ему поручила массажистка спортивного клуба Елена Семеновна. У нее пропал комплект из натурального черного жемчуга: сережки и ожерелье. Комплект лежал в шкатулке, обтянутой черным бархатом внутри, а сверху шкатулка была выполнена из полированного сандалового дерева.
   Жемчуг всегда был в моде и вне моды. Она редко надевала комплект, для нее он был несколько помпезный, вот она и дала объявление в местной газете, что продает жемчужное ожерелье из черного жемчуга. Почему-то она считала, что жемчуг не такое ценное ювелирное изделие, чтобы его нести к ювелиру или в ломбард. В ломбарде все ювелирные изделия брали по низкой цене, и это ее не устраивало. А как иначе продать жемчуг, она не знала. Черный жемчуг ей достался легко, его ей подарил сын, он привез его с берегов Нетронутого острова.
   С перламутровыми бусами у Елены Семеновны было три истории. Она, не зная особенностей жемчуга, надела на себя две нитки белых перламутровых бус на выпускной бал в школе. Ей казалось, что белые бусы и выпускной бал совместимы. Она видела в кино и на телеэкране, что дамы из высшего света носят белый жемчуг.
   Слезы накатились вечером, когда школьный спортивный зал был еще полон выпускников, именно тогда ее молодой человек показал свои первые способности в ее унижении. Совпадение случайное. В жизни большая любовь до самозабвения бывает редко.
   И через некоторое время Елена Семеновна вновь встретила своего героя большой и нервной любви. Божественный молодой человек, просто божественный. И что, вы думаете, произошло? Его девушка подарила Елене Семеновне три нитки жемчужных бус! Как только она надевала жемчужное ожерелье, она впадала в слезливое состояние. Состояние отчаянья было то из-за молодого человека, то из-за жизни, которая становилась неотвратимо грустной во время влюбленности, то после его ухода к прежней девушке - вот они, три нитки жемчужных бус.
   И вновь у Елены Семеновны появилась нитка черного жемчуга. Это сын Яша наградил ее баснословно дорогим подарком - черным жемчугом. Как так получалось, что в ее жизни все сопровождалось жемчугом? Елена Семеновна просмотрела печатные материалы о камнях, получалось, что по гороскопу она Рыбы, а жемчуг - драгоценность рыб.
   И первые свои жемчужные бусы, которые она надела на выпускной вечер, она сама себе не покупала, ей их подарила тетушка. Зачем? Для слез и несчастной любви? Или это стечение обстоятельств? Радоваться или печалиться Елене Семеновне оттого, что у нее украли черные перламутровые слезы? Она искренне думала, что черный жемчуг - это сокровище. И вот его украли. Она позвонила в частное детективное агентство, насмотревшись на красивых сыщиков в кино.
   Детектив Илья Львович на самом деле оказался красивым человеком с тонкими чертами лица. Он хорошо принял клиентку у себя в кабинете, а услышав, что речь идет о черном жемчуге, он довольно улыбнулся. Он знал, что Шерлок Холмс искал всего одну черную жемчужину и нашел ее в скульптурном бюсте приклеенной с внутренней стороны гипсовой скульптуры, а ему предстояло найти три десятка бусинок!
   Тщеславие теплой волной прокатилось по всему организму сыщика. Ему очень захотелось найти черные жемчужины. Илья Львович не сразу понял, зачем Елена Семеновна решила продать жемчуг. Она объяснила, что просто решила избавиться от черной печали. В это время у нее в руках была газета о продаже машин, и она решила дать в нее объявление о продаже черного жемчуга и дала это объявление в газету. Сыну Яше об объявлении в газете она ничего не сказала.
   "Кто украл черный жемчуг?" - думал любитель детективных историй Илья Львович, а потом решил, что никто их не украл, а, увидев газету с объявлением, сам Тор забрал черный жемчуг у Елены Семеновны.
   Илья Львович поехал в клуб, где частенько бывал Тор. Он подсел к нему в сауне и выведал историю про черный жемчуг, а потом услышал возглас его о том, что этот проклятый жемчуг он сам забрал у матери Яши.
   Тор ехал в машине и выкинул газету в окно. Он жемчуг не покупал. Он очень хотел еще раз увидеть Аллу и при первой возможности оказаться с ней у берега Нетронутого острова, расположенного в южных широтах.
  
   Тренировки Белла начинала с тренажерного зала, где преобладали молодые, интересные люди. Они монотонно накачивали свои фигуры, но ее сердце при этом оставалось абсолютно свободным. Ей приятно было находиться среди них, ей было хорошо в их обществе, и она сама проходила все тренажеры, иногда посматривая на часы. Влюбленные часов не наблюдают, а Белла не была влюблена. Что касается Павла, то его в своем сердце она не держала.
   Однажды беспечное состояние Беллы вновь нарушил Яша, которого она раньше в клубе не видела. Она его увидела между прудом и зданием спортивного клуба. На его голове вертикально стояли волосы, светлея над черной курткой с капюшоном. Она глаз не могла оторвать от его лица, прически, от всей его загадочной фигуры. Это был знакомый и одновременно чужой Яша, приехавший в клуб на темной покатой машине. Где он только ее взял?!
   Белла не выдержала и подошла к нему в тренажерном зале, похвалив его фигуру. Потом она села на соседний тренажер, чтобы покачать мышцы рук, но ее глаза постоянно следовали за перемещением его в зале. Она терпеливо качала мышцы, упиваясь зрелищем, в котором участвовал Яша и тренажеры, на которых он подкачивал свою отличную фигуру. И ноги у него были абсолютно нормальными, он совсем не хромал, лишь слегка напоминая человека, который заточил ее в красную крепость с Аллой вместе.
   В бассейне Белла еще раз увидела белокурого молодого человека. Она с удивлением заметила, что вся его спина была покрыта жуткими углублениями. Плавал он в бассейне очень энергично, ныряя из одного угла бассейна в другой. На голове у него блестела от капель воды красная шапочка, а на глазах сверкали темные очки.
   От вида его спины Беллу всю внутренне передернуло, она не могла понять, как с такой спиной пускают людей в весьма приличный бассейн? У Яши на спине находилось тридцать углублений, в каждое из них вполне можно было бы положить по жемчужине, и они бы со спины не скатились.
   Белла подошла к дежурной спортивного клуба, которая в это время отправляла в рот черные горошинки из золотистого цилиндра...
   - Простите, а разве можно в бассейн заходить со спиной, покрытой огромным количеством углублений после язв?
   - Белла, ты о ком говоришь? О штурмане?
   - А кто штурман?
   - Яша - штурман! Ты с него глаз не сводишь!
   - Что, это так заметно? Вы на мой вопрос не ответили!
   - Да успокойся, Белла!
   - Так что со спиной Яши? Я его раньше видела, но никогда его спины в таком виде не видела!
   - На спине его - зажившие раны, штурманом он позже стал, - спокойно заметила дежурная клуба.
   Один раз Белла заглянула в его машину: на заднем сиденье лежали сети. Она подняла голову и увидела рядом Яшу, она почти случайно дотронулась до его уха, приятный импульс пробежал по ее телу - это было единственное прикосновение к молодому человеку, но оно оставило тревожное и волнующее чувство.
   Белла почти влюбилась в Яшу!
   Дежурная посоветовала Белле сделать массаж в клубе. Мысль о массаже в голове у Беллы медленно созрела, и она пришла на массаж. Перед сеансом Белла увидела, как разговаривали штурман и массажистка Елена Семеновна.
   Тор сидел рядом с Яшей - могучий, здоровый, некоронованный король местной сауны. На нем было надето одно полотенце цвета розы. На Яше - какая разница, что было на нем. Он не король. Король излучал мощь и слегка шалил полотенцем.
   Третьей была Белла, она сидела, нагло выставив колени по самый купальник. Они говорили о тренировках и правильном питании, как светские люди. Тор посмотрел на них, взял ковш и подлил воду на камни сауны.
   Пар поднялся и неназойливо поднял с места первого мужчину, который мгновенно покрылся испариной. Яше осталось наблюдать, как гигант, покачивая мышечной массой, покинул сауну. Теперь рядом с ним сидел мужчина крепкий, среднего роста и весьма разговорчивый. Он быстро рассказал о своих секретах похудания и выскочил из сауны.
   Яша в одиночестве ощутил нарастающую температуру, его тело покрылось тонким слоем воды, и он вышел из сауны. Вскоре мужчины спокойно разговаривали в предбаннике, но Белла пробежала мимо них, слишком они были хороши, каждый по-своему.
   Она шла и думала о жизни.
   Белла решилась сама подойди к Яше и поговорить с ним на берегу пруда после тренировки. Травка зеленела, комары летали. Молодые люди были уставшими, поэтому сели на скамейку на минутку, а просидели битый час. Белла не спрашивала Яшу про спину, она спросила о его первом опыте в мореплавании. И вскоре поняла, что она мало знает о своем окружении.
   Ржавчина, появившаяся в разных местах палубы из-за того, что корабль в океане попал в затяжные шторма, давила на психику, а постоянная болтанка угнетала юнгу Яшу. Он лежал в гамаке, как отдыхающий, но не между соснами, а между волнами, куда опять проваливалось судно. Он крутил в руках кубик, и если бы не это занятие, он бы сдвинулся по фазе. И еще его спасали мысли о девушках, точнее об одной девушке, которая иногда гуляла по палубе с красавцем.
   Чудные мысли молодого человека прервал кок, который просунул голову в приоткрытую дверь:
   - Яша, ты хорошо устроился, над тобой соленая вода не капает.
   - У меня заслуженный отдых, сейчас не моя смена работать.
   - По тебе картошка стонет.
   - Нет! Я что, крайний на корабле?!
   - Жду через пять минут, а то капитану накапаю на тебя.
   - Иду, дождь ты наш капающий.
   Яша поднялся и пошел работать младшим помощником старшего повара. Картошка лежала в ведре, зажатом ящиками, чтобы не убегало. Юнга взял в руки овощной нож для картошки, снимающий минимальные очистки, и стал чистить картофель. На пятом клубне экономный нож наткнулся на металл. Молодой человек внимательно посмотрел на выступающую железку, разломил картофель: внутри находилась половинка лезвия бритвы. На разломе картофеля были видны следы лезвия. Кусочек лезвия он отложил в сторону и продолжил чистить картошку. Но через пару картофелин Яша невольно взвыл и засунул палец в рот: из него текла кровь, а из клубня торчал второй кусок лезвия.
   - Я не буду чистить эту картошку! - закричал Яша вошедшему в камбуз коку.
   - Яша, не шали!
   - Егорович, ты чего в картошку лезвий натыкал?!
   - Покажи лезвия!
   - Смотри, пожалуйста, я в двух клубнях нашел две половинки лезвия!
   - Ничего себе! Они еще и ржавые!
   - Это так кажется, кровь это моя, а не ржавчина!
   - Помолчи, а я подумаю. Есть одна мысль. А ты - чисть картошку, немного осталось.
  
   Кок задумался и сразу вспомнил историю этого картофеля. Мешок картошки он купил в порту у мужика с перевязанной рукой. Повязка на его руке находилась как раз там, где вены проходят. Мужчина на вид был сильный, но очень бледный. Он попросил кока взять его на корабль, и не одного, а с девушкой, естественно, не за мешок картошки.
   Свою картошку команда съела раньше времени. Дело в том, что есть команды, любящие макароны, а есть картофельные. Такой команде матросов что ни готовь - все кричат: "Дай картошку!"
   - Яша, спасибо! Отдыхай! Я посмотрю остальную картошку, самому любопытно. Результаты осмотра картофеля доложу капитану, а ты помалкивай.
   - Хорошо, - буркнул Яша и удалился.
   Он лег в гамак, но теперь ему скучно не было, он стал придумывать историю с лезвием, но не успел насладиться своей фантазией. В кубрик зашел кок:
   - Яша, я в двух картофелинах еще нашел иголки! Ржавые!
   - Егорович, а если этот мешок картошки кто-то кинул на иголки-пуговки?
   - Иголки еще стоймя надо поставить, чтобы они в картошку попали.
   - Это ты прав. А если кому было скучно, ну и всунули иголки и лезвия в картошку?
   - За борт ее выкинуть, картошку эту, и дело с концом!
   - А чем кормить будете команду и туристов?
   - Не твоя печаль, макаронами обойдутся. Я вот думаю, надо выкинуть и ту картошку, что ты чистил, вдруг внутри железо притаилось. Хорошо, что сегодня картофелечистка сломалась, а то бы автомат начистил беды.
   - Слушай, а не проще ли взять магнит и проверить картофель на металл?
   - Я его лучше весь выкину, - сказал кок и пошел на кухню.
   Момент, как кок выбрасывает картошку за борт, решил посмотреть Яша. Он выскочил на палубу и чуть не столкнулся с пассажиром, который разговаривал с девушкой в белой футболке. Так получилось, что на корабле были непрошеные пассажиры: девушка Элла и некий красавец Тор.
   Яша изначально хотел совершить даром путешествие на корабле, поэтому его приобщили к работе в камбузе.
   Тор заплатил за себя и за поездку Эллы, освободив ее от работы на судне. Во время плавания он уговорил ее плыть на Нетронутый остров. Именно об Элле думал Яша в свободное от работы время. Посмотрев, как картошка улетела за борт, он подошел к сладкой парочке и сказал:
   - Тор, меня тут измучили картошкой с лезвиями и иголками, которую Вы подарили коку. Все! Я уеду с вами домой после вашего возвращения с Нетронутого острова.
   - Почему с Нетронутого острова? - спросил Тор, весьма импозантный молодой человек.
   - У нас говорят, что Нетронутый остров ловушками напичкан, как здесь картошка - иголками, - ответил Яша и мельком заметил бинт на руке Тора.
   - Иголки и лезвия я в мешок картошки не закидывал и не втыкал. Этот мешок меня попросил один человек передать вождю Нетронутого острова, но ваш кок захотел ее взять на камбуз, - серьезно заметил Тор.
   - Понятно, - сказал Яша, хотя ничего не понял.
  
  
   Глава 7
   Корабль остановился по расписанию в четверти мили от берега Нетронутого острова. Тор занимался бизнесом, связанным с черным жемчугом, поэтому он специально привез Эллу на Нетронутый остров и отдал ее в распоряжение местному вождю, сказав, что девушка будет заниматься осмотром плантаций черного жемчуга в лагуне острова.
   Вождь спросил: "Девушка чья?" Тор ответил: "Девушка ничья", - и со спокойной совестью один вернулся на корабль, на котором Яша плавал во время своего отпуска.
   В это время с корабля спустили шлюпку с туристами, которые легко доплыли до берега и высыпали дружно на берег, где им было что посмотреть. Туристы бывают разные: есть послушные, которые ходят табунами и далеко не уходят, но есть туристы пронырливые, без чувства меры и времени, такие могут уйти далеко от корабля. Таких людей все ждут и не всегда дожидаются.
   Двое туристов углубилось в экзотический лес Нетронутого острова. О чем они думали - неизвестно, но, заговорившись, они споткнулись о черную веревку и полетели кувырком в яму, сверху прикрытую ветками и листвой. Яма была вырыта выше человеческого роста, с довольно гладкими стенами, которые не давали возможности вылезти наружу.
   Похоже, местные жители сделали многократную ловушку для неосмотрительных людей или зверей. Дно ямы, хорошо утрамбованное, могло вместить не более шести человек в вертикальном положении. Пленники пытались кричать, но ветки над их головами приглушали голоса.
   Через некоторое время на берегу океана раздались голоса, звавшие туристов, ушедших далеко и надолго.
   Опыт команды корабля был такой, что если с послушными туристами идти искать пропавших туристов, то число ушедших людей в неизвестном направлении увеличивается. Добросовестных туристов попросили сесть в шлюпки и покинуть берег. Им было предложено перейти на корабль для проверки состава туристической группы. Не хватало одной пары, совершавшей свадебное путешествие.
   На шею молодой женщины были надеты две нитки белого жемчуга. Молодоженов туристы прозвали "жемчужная пара". Один мужчина из туристической группы вспомнил, в какую сторону ушла жемчужная пара.
   Группа поиска на корабле состояла из трех моряков спортивного телосложения, именно они покинули корабль. Они ушли в указанном направлении. Дурман неизвестной травы плыл по едва заметной тропе. Моряки, словно пьяные, покачнулись и споткнулись о черную веревку. Они упали на головы "жемчужной пары", которая успела присесть и закрыть головы руками.
   Пять человек выпрямились во весь рост, но смеяться над теснотой никому не хотелось. Над их головами вокруг ямы запрыгали жизнерадостные черные мужчины в набедренных повязках, они в знак удачи поднимали и опускали копья. У одного моряка были сигнальные ракеты, он исхитрился выпустить в воздух две ракеты. Одна ракета говорила, что нашли пропавшую пару, а вторая говорила, что они находятся в опасности.
   Туземцы прекратили танцевать, удивленно посмотрели на людей в яме и заспорили между собой.
   На корабле заметили сигнальные ракеты. В шлюпку сели проверенные матросы и Яша. С собой они взяли ружья, разрешенные для применения в особых случаях, и веревки с гарпунами. Тропа, по которой прошли пять человек, была хорошо видна в тропических зарослях.
   Яша шел впереди. Он первым увидел небольшой круг из туземцев, смотревших куда-то вниз. Он сделал в воздух предупреждающий выстрел. Все туземцы повернулись на звук выстрела, который потонул в странных ароматах местных одуряющих трав. Туземцы отошли от ямы и дали подойти ближе вооруженной группе людей, они позволили с помощью веревок вытащить на поверхность всех, кроме женщины, тут они все закричали и задвигали копьями.
   Яша предположил, что у нее хотят забрать жемчуг. Туземцы дружно закивали головами. Девушка сняла с шеи жемчуг и подала две нитки бус самому раскрашенному мужчине из местного племени. Мужчина схватил жемчуг, наклонил голову и сделал резкий выпад в сторону Яши, вероятно, он его признал за вожака чужих людей.
   Жестом туземец показал, чтобы все уходили, а юнга остался один. Яша махнул своим рукой, давая возможность уйти всем к кораблю.
   Вождь туземцев показал, чтобы Яша шел по тропе в сторону от корабля. Они вышли на поляну со странными шалашами. В центре поляны горел костер. С одной стороны поляны стояло кресло, сплетенное из тонких Белл.
   В кресле сидела белокурая девушка, которой туземец на шею надел ожерелье из белого жемчуга, отобранное у "жемчужной пары". Яша увидел странное зрелище: перед белокурой красавицей на коленях стоял вождь туземцев!
   Девушка жестом подняла вождя, и он встал рядом с креслом. Белокурая особа стала говорить с Яшей. Она сказала, что она вождь племени, а бывший вождь - ее муж, потом добавила, что если моряк хочет вернуться на корабль, он должен заполнить черную нитку черным жемчугом. У Яши глаза на лоб полезли.
   Тогда девушка, ну вылитая Элла, пояснила на русском языке, что с другой стороны Нетронутого острова есть место, где находят раковины с черными жемчужинами, но местное племя нырять и плавать не умеет, а Яша плавать и нырять умеет. Она добавила, что за людьми с корабля туземцы следили с одной целью: найти того, кто хорошо ныряет в воду.
   Когда туристы и команда на шлюпках приплыли на берег, то по берегу все бродили, а Яша в основном нырял и плавал в прибрежной зоне. Его туземцы запомнили по самым светлым волосам, стоящим на голове почти вертикально благодаря стрижке.
   А еще Элла, а это была именно она, добавила, что ямы-ловушки есть на всех тропках, которые ведут к хижинам племени туземцев, так они себя защищают от случайных людей и отбирают ныряльщиков за черным жемчугом.
   Яша взял черную нитку и сглотнул слюну, ему тут же принесли в половинке от кокоса мутную жидкость, он ее выпил. Вскоре пять туземцев повели его на другую сторону острова. Черную нитку он положил в карман брюк и немного успокоился. Попытка не пытка.
   У берега качалась узкая лодка. Три туземца остались на берегу, а двое сели в лодку вместе с Яшей. На лодке отплыли от берега на десять ярдов, и туземцы показали, что он должен нырять. Яша решил, что они шутят, но нырнул с привязанной веревкой у пояса. На глубине он заметил раковины, но воздуху ему не хватило, и он вынырнул.
   Туземцы грозно стали поднимать свои копья. Яша показал, что ему надо больше воздуха, чтобы достать раковины, и еще ему на грудь надо привязать небольшой камень, а то ему веса не хватает. Вторая попытка была удачной, он достал со дна раковину. Раковину у него из рук забрали и сказали, чтобы нырял еще. Достал он четыре раковины и показал, что больше не может, надо отдохнуть и поесть. Ему принесли банан и рыбу, запеченную на углях.
   В это время на корабле думали о том, а надо ли спасать Яшу или плыть дальше без юнги, чтобы не платить неустойку за нарушение расписания прибытия корабля в разные порты следования туристической группы. Подумав, решили оставить Яшу на берегу, а на обратном пути за ним заехать.
   Корабль поплыл и вскоре благополучно сел на мель до следующего прилива. Тем временем во время очередного прилива корабль снялся с мели сам и поплыл дальше. И никто не думал о юнге Яше. А Яша о них думал, он даже кока вспоминал, но он и сам знал, что команда корабля туристами рисковать не может.
   Белокурый юнга понравился белокурому вождю. Элла готова была укоротить его черную нитку или удлинить, она еще не поняла, что лучше сделать. Яша нырял, а нитка заполнялась черными перламутровыми бусинками различной конфигурации. Он только не мог понять, откуда взялись раковины с жемчугом так близко от берега.
   У него возникало ощущение, что раковины здесь случайно высыпали из проходящего корабля. Внимание белокурой девушки к светловолосому молодому человеку заметил забытый ею бывший вождь племени. Он задумал отомстить Яше, но после того, как он заполнит черную нитку.
   Для пытки у племени существовала решетка с тридцатью зубцами, решетку им сделали по заказу, чтобы на ней рыбу запекать. Бывший вождь решил на решетку спиной положить Яшу и поджарить его на огне. В первый вечер, когда Яша уже добыл столько черных жемчужин, что они заполнили бы черную нитку, если их в рядок положить рядом с ниткой, и когда девушка Элла легла спать, бывший вождь решил осуществить свою месть.
   Костер тлел. Яшу привязали к металлической решетке, штыри упирались ему в спину, и все вместе положили на костер. Решетка нагрелась и стала впиваться в тело юнги штырями, с каждой секундой ему становилось больней. Он готов был уже закричать от боли, но на странный запах из шалаша вышла белокурая девушка Элла. Она, увидев Яшу на костре, с диким воплем заставила его немедленно снять с костра.
   На спине юнги осталось множество углублений с поврежденной кожей. Спину ему вылечили туземки местными травами, но впадины остались. Девушка сказала вождю, что если он хочет, чтобы она с ним осталась, надо в каждое углубление на спине Яши положить по черной жемчужине, а его отпустить. Кстати, на Нетронутом острове белый жемчуг был дороже черного, и его носила только Элла.
   Яше отдали черные жемчужины и больше не посылали нырять. Ему разрешили уплыть с Нетронутого острова на любом корабле, который подойдет к острову первым на расстояние в четверть мили. И Яша уплыл на своем корабле. Когда корабль в прошлый раз снялся с мели, то на нем договорились, что заберут юнгу с острова на обратном пути, и все туристы это благородное решение поддержали. Увидев многострадальную спину юнги, туристы и команда корабля пришли в ужас и еще больше себя стали уважать за решение забрать Яшу с Нетронутого острова.
   Злополучный черный жемчуг лежал у бывшего юнги в секретном месте, от воспоминаний Яше становилось больно в спине, и он его не трогал. Через несколько лет он захотел отдать весь своей черный жемчуг маме, Елене Семеновне. Он сам сделал из него бусы и сережки. Но от одного вида черного жемчуга мать страшно рассердилась на сына и отказалась принять подарок, а почему - он так и не понял.
   Ей он сказал, что жемчуг он дешево купил в южном полушарии Земли на Нетронутом острове. Яша рассказал маме часть истории о черных жемчужинах, а позже он пересказал всю историю Тору о том, как нелегко достались ему черные жемчужины. Именно поэтому, увидев в газете объявление о продаже черного жемчуга, обведенное фломастером, Тор еще раз обвел фломастером это объявление и решил забрать у Яши шкатулку с жемчугом, но не успел. Другие люди тоже прочитали объявление в газете и стали звонить, желая посмотреть или купить натуральный черный жемчуг.
   Елена Семеновна уже пожалела, что дала это проклятое объявление, еще и с сыном отношения у нее ухудшились. Она всем, кто ей звонил насчет продажи жемчуга по телефону, отвечала, что черный жемчуг уже продан, а новый хозяин жемчуга просил его не называть. Она и не думала, что так много людей откликнется на ее скромное объявление.
   Яша долго не умел сердиться, да и жизнь дома его устраивала во всех отношениях, поэтому он решил выяснить, почему мать Елена Семеновна плохо к черному жемчугу относится. И она рассказала, что все проблемы в жизни у нее начинались именно с жемчуга, но белого, а тут еще черный жемчуг!
   Она просто испугалась перламутровых черных бус. Поговорив о жемчуге и бывших проблемах, они решили не трогать черный жемчуг и не продавать его. И мирно стали ужинать. В это время раздался требовательный звонок по телефону. Звонок был настойчивый. Яша сам подошел и взял трубку.
   Из трубки раздался крутой голос:
   - Слышишь, мужик, продай мне черный жемчуг! Я не верю, что в нашем городе тебе дадут денег больше, чем я! А если продал кому - скажи, что ты передумал. Мне позарез нужен черный жемчуг! Я - Мажор!
   - Уважаемый Мажор, черный жемчуг не продается.
   - Ну, ты, мужик, совсем не прав! Сколько хочешь за него?
   - Дачу, - в шутку сказал Яша.
   - О, годится! Когда поедешь на дачу смотреть?
   - Завтра утром.
   - Не вопрос, но черный жемчуг покажи мне сегодня!
   - Согласен показать черный жемчуг, жду через полчаса по адресу...
   - Мужик, буду через пять минут!
   - Мама, к нам сейчас придет покупатель жемчуга, за него он отдает дачу.
   - Яша, а это не опасно?!
   - Все может быть, но если бояться покупателей, то черный жемчуг нам не продать, а ты его продать хотела!
   Через пять минут раздался звонок в дверь. Крупный мужчина с очень короткой стрижкой стоял один у дверей, так было видно в глазок. Яша открыл дверь. В квартиру вошел еще один мужчина в маске.
   - Мужик, давай свой черный жемчуг!!!
   - Но Вы меня обманули, уважаемый!
   - Смешной мужик - мы не шутим!
   И двое мужчин ощетинились стволами пистолетов. Один рванул легкую рубашку с Яши, спина оголилась, и нападающие увидели тридцать углублений на его спине.
   - Мужик, это кто тебя так украсил?
   - Жарили меня на костре за этот жемчуг, а вы убивать меня за него пришли!
   - Нет, мужик, расскажи нам свою историю, уж очень круто тебя пытали.
   - Мою историю пора в книге напечатать, - и Яша рассказал историю, которая произошла с ним на Нетронутом острове.
   - Яша, я Тор, нам черный жемчуг на самом деле нужен. Мы убивать тебя не будем, покажи жемчуг, завтра придет мадам - покажет тебе дачу. Дача нам ни к чему, а жемчуг черный очень нам нужен.
   Яша пошел за шкатулкой с черным жемчугом и открыл ее перед двумя вооруженными мужчинами.
   - Круто, мне нравится, - сказал крупный мужчина Мажор.
   Тор кивнул головой в знак согласия:
   - Завтра отдашь нам черный жемчуг, после того как посмотришь дачу.
   Оба покупателя поклонились и вышли смирно через дверь.
   - Ой, как я испугалась! - воскликнула Елена Семеновна.
   - Мне тоже было не по себе.
   - Дача тебе зачем?
   - Так, к слову пришлось, теперь у нас дача будет.
   - Страшно! И даче не рад будешь.
   - Эх, теперь эту историю надо пройти до конца! - выдохнул Яша.
  
   Жизнь продолжала раскручиваться. Утром следующего дня приехала молодая особа и показала дачу. До деревянного зодчества на шести сотках ехать пришлось тридцать минут на машине. Дачка была срублена из целых бревен, участок - трава да лебеда, то есть дом был построен и больше ничего не было. Шестым чувством Яша понял, что лучше им согласиться и сменять черный жемчуг на деревянную дачу.
   Яша кивнул Елене Семеновне, что он соглашается, и она согласилась. Приехавшая женщина в дачном правлении официально зафиксировала, что дача теперь принадлежит Яше и его матери. На ручке двери домика весела черная нитка, и Яше показалось, что у нее такая же длина, какая была на острове! А женщина отдаленно напоминала Аллу! Яша тряхнул головой, как будто хотел стряхнуть галлюцинации.
   Елена Семеновна вздохнула и сказала:
   - Все, теперь у меня нет жемчуга!
   - Так оно и улыбнулось. Посмотри, какой дом нам достался!
   - Согласна. Но сколько в дачу еще надо вложить сил и денег!
   В это время к участку подъехали две машины с черноземом.
   - Эй, хозяева, принимайте черную землю!
   - У нас и лопат еще нет, - пролепетала Елена Семеновна.
   - Пустяки! Лопаты лежат в кладовке! Вон в нее дверь! Вы еще и дом плохо знаете.
   Только разгрузили две машины с землей, как подъехала машина с саженцами, из нее крикнули:
   - Хозяева, забирайте свои саженцы.
   - Но мы еще ничего не заказывали, - ответила бледная женщина.
   - Все оплачено, забирайте!
   И вновь все дружно сняли саженцы с машины. Елена Семеновна без сил опустилась на крыльцо.
   В это время подъехала еще одна машина, и из нее послышался тот же крик:
   - Хозяева, забирайте надворные постройки!
   Им привезли скамейки, столик для улицы и еще небольшую беседку.
   Елена Семеновна от удивления не могла опомниться, как подъехала пятая машина, в ней была мебель для домика.
   Из кабины последней машины вышел мужчина с короткой стрижкой.
   - Все, мы в расчете!
   - В полном расчете, - откликнулся Яша.
   Елена Семеновна только качала головой. Все машины уехали. Сын и мать смотрели на привезенное добро и не знали, с чего начать. Но счастье не было бы полным без рабочих рук, и появилась машина с людьми. Приехавшие люди мебель поставили в домике, а для туалета выкопали яму. Они установили беседку, столик, скамейки. Землю разбросали по участку. Саженцы посадили и полили, оказалось, что на участок была уже проведена вода.
   Яшу очень заинтересовал крупный мужчина, от него он узнал, для чего мужчина так сильно хотел приобрести натуральный черный жемчуг. Оказывается, в городе был создан клуб, куда без черного жемчуга не пускали. Вот он и мечтал приобрести этот крупный черный жемчуг, а дача - что дача для него? Он же главный в таинственной финансовой структуре! А если посмотреть цены на черный жемчуг, то под видом черного жемчуга можно найти все, кроме натурального черного жемчуга.
   Как использовать полученные данные, Елена Семеновна еще не знала. А она продолжала говорить, что этот крупный мужчина через месяц летает на море, вообще жизнь его хорошо обеспечена, даже им перепала дача, в которой и свет проведен.
   - Мама, все это интересно, но бороться с этим невозможно.
   - Понятно, что эта новая золотая элита общества устроила клуб с черным жемчугом, но дачей мы будем пользоваться.
   - Дачей мы еще займемся. Лето - пора дачная, а на работу я пойду осенью. Мне предлагают быть охранником, я какой-никакой, а юнга в отставке. Я могу еще быть полезным обществу, да и деньги нам не повредят. У меня есть мечта - попасть еще раз на Нетронутый остров, где я жемчуг черный поднимал со дна океана.
   - Яша, а я не против того, чтобы мы с тобой посетили этот Нетронутый остров.
   - А где взять деньги на поездку?
   - Деньги можно заработать, но массаж мне придется делать частным образом. Частная клиентура не всегда идет сама в руки, а давать объявление в газете я больше не хочу.
   - Нет, это не те деньги. Деньги для поездки должны быть дурные, а не трудовые копейки.
   - Яша, у тебя не затерялись еще драгоценности?
   - Затерялись. Мама, у нас с тобой есть дача, можно ее продать.
   - А этого хватит?
   - Думаю да, а от дачи лучше избавиться.
   - Я согласна.
   Продали Яша и Елена Семеновна новенькую дачу, которую получили практически даром, купили билеты на самолет туда и обратно. От последнего аэропорта до Нетронутого острова нужно было доплыть на частном корабле. И поехали они по доброй воле за черным жемчугом. На самолете благополучно долетели до небольшого города. Попутный корабль в порту пришлось подождать, и им предложили доплыть до берега от корабля на шлюпке, с условием, что на обратной дороге их заберут. Они согласились.
   Елена Семеновна и Яша с рюкзаками подплыли к берегу в шлюпке, выданной им на корабле. Шлюпку они вытянули на берег и спрятали в кустах, хорошо ее замаскировав. Потом они пошли вглубь острова.
   Яша осторожно шел впереди и смотрел, нет ли черных ниток и капканов. Елена Семеновна шла сзади и старалась от него не отставать. Без остановок дошли они до бывшей стоянки племени. От стойбища туземцев осталось только место для костра.
   Здесь они сделали привал. Сидел Яша и все вокруг себя внимательно осматривал, потом высоко на пальме с бананами заметил черные нитки, которые колыхались в воздухе. Было ощущение, что кто-то размотал катушку черных ниток и намотал на пальму, а пальма выросла, и нитки, как флаг, струились в воздухе.
   - Мама, если ты отдохнула, то идем к тому месту, где я ловил черный жемчуг.
   - Это очень далеко?
   - Дойдем сегодня, там и остановимся на ночь.
   На берегу царило полное забвение, следы людей давно смыл океан. Яша походил по берегу, пока мать готовила ужин из привезенных запасов, и нашел камень, с которым нырял за жемчугом.
   - Мама, посмотри на камень, с которым я нырял. До места, с которого я нырял в воду, надо еще плыть на шлюпке, а она на той стороне Нетронутого острова осталась. Надо мне идти за лодкой, потом плыть на ней вдоль острова.
   - Яша, а это не опасно? Ты теперь другой человек.
   - Мама, тебе нужны деньги? Значит, считай этот Нетронутый остров своей новой дачей и давай на ней работать.
   - Хорошо, но за лодкой пойдем вдвоем утром.
   - Я согласен.
   Как только рассвело, они встали, подкрепились и пошли обратной дорогой к лодке. На бывшей стоянке Яша еще раз посмотрел на черные нитки, свисающие с пальмы, и остановился:
   - Мама, надо бы залезть на эту пальму!
   - Это невозможно! Смотри, ствол прямой и ровный, это ведь не дуб, а пальма!
   - Я что, не моряк?
   Яша переоделся и полез на пальму, как заправский юнга по мачте. На первой ветке он передохнул, взял в руки нитки и обомлел: на стволе пальмы были застегнуты бусы из белого жемчуга, которые сняли с невесты из "жемчужной пары", и этот же жемчуг был в свое время на шее белокурого вождя племени!
   - Мама, я тут белый банан нашел, - он слез вниз. - Смотри - это белый жемчуг.
   - Этого нам только не хватало!
   И оба продолжили путь.
   На берегу два туземца пытались из кустов вытянуть их лодку.
   - Эй, это наша лодка! - закричал Яша на двух известных ему языках.
  
   Туземцы упрямо тянули свою добычу. Яша показал им белый жемчуг, мол, меняет его на лодку. Туземцы дружно закивали головами и бросили возиться с лодкой. Потом с дикими воплями полетели вглубь Нетронутого острова, но не в ту сторону, где они только что были.
   - Мама, жемчуг уже убежал, но нам вернули нашу лодку. Плывем, пока погода хорошая и туземцы не вернулись.
   Оба подтянули лодку из кустов и вытащили, потом потащили ее по песку к океану. Весла оказались на месте, и они поплыли туда, где раньше лежали на дне океана ракушки с черной перламутровой начинкой. На берегу без них еще никто не побывал.
   Елена Семеновна из лодки отказалась выходить, сказала, что будет сидеть в лодке, пока Яша будет нырять. Он надел на себя камень и нырнул. На дне лагуны лежали раковины, но их было значительно меньше, чем раньше. Первый раз до дна он не достал, не достал он дно и второй раз. Зацепился за борт шлюпки руками и стал отдыхать.
   - Яша, может, не стоит нырять, опасно.
   - Мама, у нас с тобой есть две недели жизни на Нетронутом острове! От лени, что ли, умирать? Нет, надо тренироваться, - и он нырнул в третий раз, но опять без результата.
   Они поняли, что цель очень трудная - добыть новый черный жемчуг. Вероятно, племя покинуло это место потому, что оно им больше не помогало выживать.
   - Дно, наверное, стало глубже? - спросил Яша, ни к кому не обращаясь.
   - Сын, это ты стал старше, - ответила Елена Семеновна.
   Они подплыли к берегу после неудачного ныряния Яши в прибрежные глубины океана. Когда они вышли на берег, то от удивления их глаза округлились: из зарослей на поляну вышли три человека, впереди шел светлоголовый мальчик, с двух сторон от него шли туземцы.
   На шее маленького мальчика весили бусы из белого жемчуга, которые только сегодня Яша снял с пальмы.
   - Яша, как мальчик на тебя похож! - выдохнула Елена Семеновна.
   - Сам удивляюсь, - отозвался Яша.
   - Тата, тата, - сказал парнишка и показал рукой на Яшу.
   Туземцы подошли к приезжим с двух сторон и показали жестом, чтобы они следовали за ними.
   - Подождите, шлюпку привяжу к дереву, - сказал Яша и показал руками то, что он собирается делать.
   Туземцы подождали, пока Яша закрепит за пальму лодку, и все пошли по еле заметной тропе в ту сторону, откуда туземцы пришли. На небольшой поляне стояли шалаши, но более цивилизованные, чем раньше. В центре поляны горел костер. Стояло кресло под навесом. В кресле сидела белокурая женщина, мальчик подошел к ней и показал на Яшу.
   - Эдик, это твой отец, - сказала вождь туземцев, Элла.
   Яша Эллу переспросил, и вождь подтвердила, что мальчик - его сын, не зря его бывший вождь на костре пытал, было за что.
   Елена Семеновна поняла одно, что с этой полудикой светловолосой женщиной, сидящей в кресле, у Яши есть сын, а у нее внук, но ничего, кроме удивления и любопытства, не испытала. До нее не сразу дошло: ее внук - сын вождя туземцев.
   Элла попросила Яшу научить сына нырять и плавать, туземцы этому не могли научить, а его сын должен уметь нырять. Яша приступил к занятиям с сыном. Через десять дней постоянных занятий мальчик неплохо плавал и нырял. Туземцы стояли на берегу и сопровождали его успехи дикими возгласами.
   Елена Семеновна без всякой ревности нашла общий язык с белокурой женщиной-вождем и отдала ей всю косметику и шампуни.
   Экзаменом для обучения плаванию было ныряние за раковинами с черным жемчугом. Мальчик нырял рядом с отцом для подстраховки, и удача ему улыбнулась, он достал до дна и поднял раковину. Весь берег был покрыт дикарями, которые дружно приветствовали нового вождя. С этого дня мальчик становился вождем племени. А его отец Яша получал свободу и мог уплыть на корабле. До прихода корабля оставался один день.
   - Жалко парня оставлять на острове, - сказала печально Елена Семеновна, - все же он твой сын и мой внук
   - Он теперь будущий вождь туземцев, и не в моей он власти, - грустно ответил Яша.
   Мальчик привязался к отцу и не хотел его отпускать. Вождь племени Элла уступила свое кресло сыну Эдику. Племя пыталось выговорить новое имя вождя.
  
   Елена Семеновна и Яша все дни на острове учили Эдика русскому языку, но двенадцати дней было безумно мало, хоть мальчик и делал большие успехи в изучении языка своего отца. Мать мало с сыном общались на родном языке, они больше говорили на морском языке.
   Корабль приплыл вовремя. Племя спряталось в кустах и незримо провожало их на корабль. Эдик из кустов не выходил в целях безопасности. Еще пара дней - и путешественники были дома.
   К путешественникам в дом пришли Мажор и Тор.
   - Так, господа жемчужные, почему продали дачу? Я вас об этом просил? Хоть бы меня предупредили! - закричал с порога Мажор.
   - Мажор, нам надо было слетать на Нетронутый остров, денег взять было неоткуда, - ответил Яша.
   - Понятно, летали на Нетронутый остров для добычи черного жемчуга! И ныряли просто так, а про баллоны с кислородом забыли, нельзя было взять акваланги? - спросил Тор.
   - На Нетронутом острове не ведется промышленная добыча черного жемчуга и раковин на дне почти не осталось.
   - Мне не могли сказать! Я бы и сам не прочь посмотреть на бесценный Нетронутый остров! - воскликнул Тор.
   - Нетронутый остров не для туристов. Его нет на туристических картах, я просто там был случайно, потому и знаю об этом острове, - ответил тихо Яша.
   - Тем более Нетронутый остров мне интересен, если надумаете туда лететь, меня предупредите! Дачку зря продали, хоть отнимай ее у новых владельцев! - воскликнул Тор и покинул квартиру.
   - Правильно, что продали дачу, а то бы они от нас никогда не отстали, - прошептала изумленная Елена Семеновна. - Яша, как жить теперь будем?
   - Так, как и жили, твой отпуск кончился, пора идти тебе на работу, да и я ждать осени не буду и пойду работать. Жаль парня, живет без цивилизации, это я уже об Эдике говорю.
   - Понятно, конечно, жаль внука.
  
  
   Глава 8
   Во время массажа в кабинете массажистки Елены Семеновны начинается исповедь клиентов, редко кто молчит из пациентов, все пытаются высказаться. Так через женский треп выходят на таких людей, которых найти трудно, а потом люди неожиданно оказываются в ловушке бандитской структуры.
   Яша вздохнул и сказал маме, когда она вернулась домой:
   - Каждому свои проблемы в жизни даны, а мне теперь сын покоя не дает. Посмотрел я на Эдика, и душа моя вся перевернулась, хоть вновь на остров езжай.
   - Яша, очнись! Ребенок - туземец!
   - Да, но я и не знал, что у меня могут быть дети, я не был женат! А тут сын на острове - вождь племени!
   - Значит, это счастье для тебя, сколько лет прожил, а детей не было! Теперь их у тебя двое будет!
   - Мама, ты не шутишь? У Эллы будет второй ребенок?! Так я на Нетронутом острове здоровый человек! Я там становлюсь полноценным мужчиной! Здорово! Завтра выхожу на работу, я счастлив!
   - На самом деле я этого не знаю.
   В доме все затихло до утра.
   Сквозь прошлогоднюю траву пробирались зеленые травинки. Солнце приветливо встречало зеленую травку. Вербы и осины распускали пушистые сережки - первые цветы весны. Ветви кустарников радовали почками. Природа медленно подходила к весне. Еще чуть-чуть - и все деревья выбросят в пространство свои молодые клейкие листочки.
   Солнце впервые за полгода не только светило, но и грело. Мучительно в такой момент видеть последние снежинки, все существо восстает против снега, а он летает и не радует. Белле хотелось тепла, солнца, а не дождя со снегом, а если пойдет дождь, то пусть он идет без снега хотя бы ближайшие полгода. Трава прорастала целыми полянами там, где убрали старую траву. На солнце появлялась первая зелень - праздник для души и глаз.
   Дороги стали сухие и чистые. Просто дороги, иди, и все. Весенний этап борьбы дворников с большим зимним мусором позади, уже чисто. Весна может спокойно входить в город. Ее ждут. А в лесу еще сыро. Среди деревьев большие лужи, но это все, что осталось от зимы и снега. В лесу прохладней, весна идет медленней, чем на открытых полянах и городских газонах.
   На ухоженных газонах вблизи больших домов активно всходили прошлогодние цветы, было видно все, что ранее посадили люди, под землей остались одни пионы. Появились обтянутые части тел, курточки заканчиваются на поясе, а то, что ниже пояса, выставлено на всеобщее обозрение, как первые всходы весны, позже появятся голые ноги.
   Вынырнули из-под шапок всевозможные волосы для обозрения и взаимного сравнения. На улицы городов вышли женские туфли, именно женские, а не носки сапог среднего рода. Первые солнцезащитные очки стоят среди толпы людей без очков, но скоро они станут более частым явлением.
   Весна идет.
   Белла наблюдала за тем, что происходило вокруг детской площадки. На детской площадке играли малыши песочного возраста. Мамы детей стояли вокруг песочницы многоугольной формы. Сюда со всех окрестных домов сходились маленькие дети в сопровождении взрослых.
   Один малыш пришел в сопровождении странного ребенка ростом не более одного метра. Этот ребенок казался выше и полнее других детей. Между ними можно было уловить некую связь.
   Остальные дети пытались потрогать большого ребенка или насыпать на него песок. От песка на ногах большого ребенка загорались лампочки. Дети от такого чуда отходили в сторону. Они смотрели издали, как на ногах большого ребенка мигают лампочки. Потом они брали свои машинки и ведра и сыпали совочками песок на лампочки.
   Малыш называл большого ребенка "Гага", видимо, больших слов он еще не говорил. Похоже, что большой ребенок с лампочками на ногах был роботом. Робот называл малыша "Илюша".
   Илюше надоело пересыпать песок. Он вышел из песочницы. Вслед за ним вышел робот. Малыш подошел к трехколесному велосипеду и попытался на него сесть. Робот помог сесть Илюше на велосипед, он взялся за ручку и повез катать малыша. Движения робота были немного угловатыми, но точными.
   Пешеходные дорожки в чудесном детском уголке отличались прямолинейностью и хорошим покрытием. Машины ездили в стороне от детской площадки. Робот прокатил Илюшу два круга вокруг детской площадки и привез к песочнице.
   Илюша сидел на велосипеде, жал ручками на резиновую игрушку на руле и не хотел вставать с велосипеда. Робот внимательно наблюдал за действиями малыша. В отличие от взрослых людей, которые разговаривали между собой, когда следили за своими детьми, и крутили головами, робот смотрел только на Илюшу.
   Илюше надоело извлекать звуки из игрушки, он закрутил головой. Робот немедленно помог ему сойти с велосипеда. Мальчик взял робота за руку и повел гулять. Робот важно шагал рядом с Илюшей. Мальчик остановился у качелей. Робот покачал головой и посадил малыша на качели. Илюша держался за деревянные поручни и качался на качелях. Рядом с качелями преданно стоял робот.
   К роботу подошла маленькая девочка и стала бить по нему рукой, чтобы он обратил на нее внимание и посадил вместо Илюши на качели. Робот и лампочкой не повел в сторону девочки. Девочка заплакала. Мать стала ее успокаивать. Робот не реагировал на ее звуки, но стоило малышу сказать "Гага", как робот тут же остановил качели и снял с них малыша.
   Илюша побежал к пробегавшей недалеко от площадки таксе. Робот, ускоряя шаг, пошел за мальчиком и встал рядом с ним. Такса остановилась, посмотрела на робота и побежала к своему хозяину.
   Малыш пошел в сторону детского игрового комплекса. Он быстро стал забираться по лестнице, ведущей на площадку, с которой можно было скатиться с горки. Робот заметался у лестницы. Малыш уже был наверху. В роботе программу переключили, в мгновение ока он оказался рядом с мальчиком. На голове робота замигала новая лампочка.
   В окне соседнего дома мелькнул свет. Было очевидно, что за роботом и малышом следили из окна и помогали роботу решать сложные для него задачи.
   На следующий день робот и Илюша вышли гулять с новой игрушкой - пластмассовым мотоциклом. Преодолевать бордюры им было нелегко, но когда они вышли на детскую площадку, у них все отлично получилось.
   Мотоцикл двигался с помощью кнопок: одной - на педали ребенка и другой - перед ним. Поворот малыш делал с помощью поворота ручек.
   Дети на площадке от такой игрушки потеряли покой. Всем детям надо было проехать на новеньком мотоцикле. Всем хотелось посмотреть, что и как на мотоцикле открывается, как извлечь музыку из кнопок на панели управления. Детвора очень благодарна новым игрушкам, но любые игрушки очень быстро надоедают.
   Робот ходил за Илюшей, который сидел на мотоцикле. Рядом бежал кто-нибудь из любопытных детей. Только робот мог не дать игрушку другим детям. Илюша слез с мотоцикла, и тут же на него забрался другой ребенок и поехал в сопровождении своей мамы.
   Илюша увидел, что рядом с детской площадкой идут женщина с дочкой, которая несет новый набор игрушек для песочницы, и они намеренно проходят мимо него. Малыш показал рукой, чтобы девочка свернула в песочницу. Девочка отдала мальчику новый набор игрушек. Илюша вновь находился в центре детских игр. Робот стоял в стороне и смотрел за его действиями.
   На детскую площадку пришли еще четыре человека: две мамы и двое детей. Маленький мальчик сам сидел в прогулочной коляске, а девочка везла куклу в прогулочной коляске.
   Илюша перестал играть в песочнице и помчался к девочке с маленькой коляской. За ним шел неотступно робот. Малыша заинтересовала кукла в коляске. Девочка побежала к мотоциклу, а Илюша взял в руки куклу.
   Кукла с волосами из пряжи в блестящих сапогах была необыкновенно забавна, но робот заставил положить куклу на место. Тогда Илюша заметил гуся на палке, закричал "Гага" и пошел катать гуся по площадке. Робот присоединился к этой игре. Гуся Гагу вернули на место.
   Малыш побежал к качелям, робот стал его качать. Илюша перестал держаться за поручни одной рукой и чуть не упал. Робот тут же подхватил ребенка и заставил его держать поручни. Через минуту мальчик опять был в песочнице. Круговорот игр во время прогулок зависел от приходящих и уходящих детей и их родителей. Все дети знали Илюшу и робота и при необходимости им помогали.
   Дед Илюши создавал роботов для ухода за малышами. С детскими прогулками не все всегда бывает хорошо: то родители не могут гулять с ребенком, то няни не удовлетворяют родителей. Создатель роботов исходил из того, что робот должен обслуживать одного человека, реагировать на его поведение и не обращать внимания на посторонние команды.
   Внешне робот напоминал человека. Руки и ноги робота были разработаны в соавторстве с протезистами, и к ним были добавлены механизмы, управляемые электроникой. Голова была наполнена элементами слежения, механической частью, а внешне все было прикрыто хорошей маской и париком. Тело содержало платы питания, аккумуляторы, механические элементы движения робота.
   Мама Илюши была против няни-робота, но с дедом Илюши спорить было весьма сложно, и ей лишь иногда приходилось гулять с ребенком и заниматься с ним дома. Часто с Илюшей играл робот.
   В доме был постоянный порядок, так как робот убирал на место все, что Илюша разбрасывал во время игр. Кормила сына мать, это входило в ее обязанности. На горшок усаживали мальчика по очереди, в зависимости от ситуации. Наблюдал за мальчиком робот, за роботом следил его папа и при необходимости перепрограммировал микросхемы.
   Аккумуляторы роботу заряжали ночью, когда мальчик спал. Стоимость роботов, как и все на свете, зависит от серии. Купить робота можно? Осторожно. Первые образцы всегда очень дорогие, в них вложен огромный труд создателей, и только одержимые могут с этим справиться.
   На следующий день Илюша вышел на прогулку в сопровождении робота и деда. Ветер дул сильный. Малыш бегал, останавливался, просил мел, рисовал полоски на асфальте, отдавал мел. Он брал машинку и вез ее. Робот и дед следовали за ним. Малыш бегал, пока не устал, то и дело он пытался сесть на землю.
   Дед подхватывал его на руки и запоминал свои движения. Робот шел рядом и на усталость малыша не реагировал. Именно это и хотел ввести в программу роботу дед Илюши. Мама мальчика готовила обед и иногда выглядывала в окно, она всегда волновалась за сына.
   Белла после наблюдения за мальчиком и роботом заговорила с его мамой. Разговорились женщины, их волновал робот Гага. Историю о Гаге Белла знала, теперь она думала, как из этих знаний для себя извлечь пользу. Мама Илюши сказала, что в доме робот Гага необходим, держать домработницу круглосуточно - это значит ухудшать свои жилищные условия, а держать в доме робота - совсем другое дело.
  
   Белла решила, что необходимо создать робота для ныряния за жемчугом. Есть много подводных средств погружения, в которые может поместиться человек, есть скафандры, в которых может погружаться человек на заданную глубину, а нужен робот, чтобы погружался в воду и доставлял раковины с жемчугом своему хозяину. Тогда у хозяина не будет никаких нервных затрат и ответственности за ныряльщиков за жемчугом.
   Сказано - сделано. Белла решила заняться организацией создания роботов, но ей нужно было определить все функции, для чего он нужен. Хотя основная причина очень простая - вернуть Эдика отцу Яше. Как ни странно, но им легче думалось о роботе - ловце жемчуга. К ним присоединился конструктор робота Роман Романович.
   Конструктор Роман Романович оказался довольно мудрым человеком. Он сказал, что робот должен быть герметичным, нержавеющим, с моторчиком. Дома конструктор задумался всерьез над проблемой создания робота. Он думал, что если жемчуг выращен искусственно, то его как опустили в море-океан, так и доставят на поверхность. А как быть с жемчугом абсолютно натуральным, который сам по себе получился на дне океана? Как роботу отличить камень от раковины?
   Если раковина излучает хоть что-нибудь, тогда робот сможет уловить излучение раковины с жемчугом. Надо исходить из того, что раковина с жемчугом - существо живое. Теперь жизнь чувствовалась во всем, что в ней происходило. Лаборантка готовилась к приему раковин с жемчугом, для начала купили десять искусственно выращенных в океане раковин с жемчугом. Спектральный анализ дал картину раковины с жемчугом и картину раковины без жемчуга. Биологическое поле у раковины с жемчугом резко отличалось от биологического поля раковины без жемчуга, из этого следовало, что жемчуг - существо живое, это подтверждало и изменение внешности жемчуга от условий его использования.
  
   Жемчуг любит окружать шею женщины и не любит лежать в шкатулке, он портится от неупотребления. Если пройти по музеям и посмотреть на жемчуг, возраст которого несколько столетий, видно, что он на платьях цариц маленький, желтенький, как прокуренные зубы курильщиков. "Получается, что жемчуг плохо изучен, а если из него сделать вытяжку, может, и молодость продлить можно", - свернула Белла на любимую дорожку мыслей.
   Роман Романович был главным создателем робота Гаги, а теперь и Белла вместе с ним приступила к созданию робота по имени Жемчуг. Поддержку они нашли у создателя жемчужных плантаций - Тора.
   Совсем новым направлением в этой работе было создание датчиков по определению биологического поля раковин с жемчугом и без них. Данные для этой работы предоставила Белла, поскольку она поддерживала связь с биологами.
   Разработкой датчиков занялись те, кому это и положено по роду деятельности. Роман Романович стал главным конструктором по созданию робота Жемчуга. Робот был создан, необходимо было провести испытание в океане. Плантации, на которых выращивали жемчуг в раковинах, были переполнены биологическими полями, здесь нельзя было применить созданную конструкцию робота, но после некоторой доработки и создания штыря чувствительности на конечностях робота Жемчуга его применение на плантации могло быть реальным.
   Экспедиция на Нетронутый остров намечалась маленькая, в ней участвовали Яша, Белла и Роман Романович. Тор ехать отказался, он просто оплатил эту экспедицию. Мать Илюши пришла провожать отца, и она впервые заметила взгляды Беллы и Яши, что-то неуловимо знакомое промелькнуло в их глазах и исчезло, но в душе осталась небольшая и непонятая тревога.
   Дорога на Нетронутый остров была известна Яше, он очень хотел посмотреть на своего сына Эдика, а черный жемчуг его уже не волновал. Экспедиция проделала путь на самолете, на корабле, который останавливается в четверти мили от Нетронутого острова. На шлюпке доплыли до Нетронутого острова. Яша этот путь уже проходил, но чего он никак не мог предположить, так это того, где находится племя туземцев во главе с его сыном.
   Беллу отговаривали от экспедиции, но она спортивная женщина и решила ехать, и на замену не соглашалась, хотя на самом деле ей очень нравился Яша. Три человека сели в шлюпку и поплыли к берегу острова. Что делать со шлюпкой на берегу? Решили оставить одного человека охранять вещи, шлюпку, робота, а два человека пошли вглубь острова искать следы племени, все-таки они хозяева острова и без них нехорошо приступать к испытаниям, могут и навредить, если не предупредить.
   Племени не было ни на первом месте, ни на втором, где последний раз их видел Яша, он уже стал волноваться, да заметил черные нитки на пальме. На острове он не был три года, сердце щемило от неизвестности.
   На пальму полез Яша, как самый молодой из мужчин, на одной черной нитке была всего одна черная жемчужина. Взяли черную жемчужину на черной нитке и вернулись к шлюпке. Яша сказал: раз из племени никто не появился, значит, они поплывут к тому месту, где он поднимал раковины с черным жемчугом.
   Шлюпка с пассажирами и гребцами из их же числа подплыла к лагуне, где некогда был черный жемчуг. Робота над этим местом включили, и он стал подавать сигналы о наличии раковин с жемчугом.
   На счастье экспедиции, Яша умел хорошо нырять. В шлюпку сели Яша, Роман Романович и робот Жемчуг. Яша сидел на веслах. Первым нырнул Роман Романович и быстро вынырнул, чтобы взять дополнительный груз. Нырнул он еще один раз и увидел дно. На дне он обнаружил всего одну раковину, но поднимать ее не стал. На берегу решили, что единственную раковину поднимет робот Жемчуг.
   Опустили робота на дно, рядом с ним нырнул с подводной кинокамерой и с аквалангами Роман Романович. Робот достаточно быстро обнаружил раковину с жемчугом, при попытке ее поднять со дна у него ничего не получилось, робот тянул - раковина не поднималась.
   Робота подняли в шлюпку. На дно с аквалангами опустился Яша, но при попытке поднять или оторвать раковину от дна и у него ничего не получилось, этим и объяснялось письмо племени, что есть одна раковина с жемчугом. Яша вспомнил, что черный жемчуг помогал выживать племени его сына.
   "Что делать?" - этот вопрос все задавали, но ответа не было. Ситуация более чем неординарная для экспедиции.
   Неожиданно для всех Белла сказала:
   - Надо взять очень острый нож и попытаться под раковиной подрезать почву дна.
   Совет более чем разумный. Нырнул с аквалангами Яша, подрезал землю и достал... целую вязанку раковин с жемчугом.
   - О-о-о!!! - послышалось из-за кустов, и на берег вышли мужчины-туземцы во главе с белокурым юношей.
   Робот при виде раковин с жемчугами стал сигналить из всех сил. Люди из экспедиции тоже закричали. И вдруг все смолкло. Шлюпка с Яшей и жемчугом подошла к берегу. Он над головой держал связку раковин, связанных черной ниткой. Белла тут же стала считать число раковин в связке.
   Яшу сын Эдик волновал больше, чем связка раковин. Парень вырос, возмужал, и все без него.
   Эдик подошел к Яше, похлопал отца по плечу, сказал:
   - Зачем взял жемчуг?
   - А что, нельзя?
   - Жемчуг - наш.
   - Возьми, если он ваш.
   Эдик подошел к роботу:
   - Это кто?
   - Робот, - ответила Белла.
   - Ты кто? - спросил он Беллу. - Ты его мама? - уточнил Эдик.
   - Тогда Роман Романович - папа, - единственная среди мужчин женщина.
   - Я буду папа, - сказал Эдик, - а ты будешь мама, - продолжил он свою речь.
   - Чушь, мальчик, ты сильно молод, - возразила Белла.
   - Внимание всем, знакомьтесь - это мой сын Эдик, - вставил фразу Яша.
   - Мы это сразу поняли, - заговорил Роман Романович, - а с роботом еще придется поработать, плохо, что он не смог достать раковины со дна.
   - Они были спрятаны на дне и камнями прикрыты, а одну было видно, - сказал Яша.
   - Эдик, а у вас еще есть раковины с жемчугом у берегов острова? - слегка наивно спросила Белла.
   Эдик понял, что обращаются к нему, но фраза была достаточно длинная, и он из нее не все понял, поэтому повернул лицо к отцу за дополнительным объяснением.
   Яша упростил фразу:
   - Жемчуг есть в океане?
   - Есть, - кратко ответил Эдик.
   - Эдик, вот это - робот, он может доставать жемчуг со дна океана.
   - Отец, робот - вождь?
   - Нет, он машина.
   - Машина?
   - Робот не человек.
   - Робот - идол?
   - Эдик, подойди к роботу, его зовут Жемчуг.
   Эдик и туземцы подошли к роботу, осмотрели его со всех сторон, потрогали руками.
   - Женщина, - обратился Эдик к Белле, - я тебе покажу жемчуг.
   - Эдик, спасибо, - запела Белла.
   - Эдик, женщину зовут Белла, - сказал Яша.
   - Белла - моя, жемчуг - робота, - сказал четко Эдик.
   Все мужчины повернули головы к Белле, они в ней женщину не видели, они знали, что она девушка вне возраста, но ее ответ всех волновал.
   - Эдик будет мужчина Беллы? - спросила она в тон ему.
   - Эдик - Белла - вместе, - уточнил молодой человек.
   - Согласна, - с тихим вздохом сказала Белла, как будто себя приносила в жертву.
   Яша схватил голову руками и застонал:
   - Эдик, поедем со мной, у нас есть девушки, мы тебя поженим, у тебя будут дети.
   - Эдик не поедет с тобой, отец! Эдик будет здесь с Беллой, - ответил Эдик и продолжил: - Белла, идем смотреть жемчуг, - и нырнул в заросли.
  
   Яша удивился, как много слов запомнил Эдик из прошлых занятий, парень-то умный от природы, и последовал за сыном вглубь острова. За ними пошли туземцы. Остальные не сдвинулись с места.
   Яша и Роман Романович сидели рядом с роботом и обсуждали свои проблемы. Белла и Эдик, сопровождаемые туземцами, прошли минут двадцать и оказались у теплой лагуны. Место было очаровательное.
   Эдик показал на лагуну:
   - Там - жемчуг!
   - Где жемчуг? - вылез из кустов Роман Романович.
   - Мой жемчуг! - воскликнул Эдик, словно хотел уберечь его от Романа Романовича, к которому у него сразу возникло чувство неприязни.
   Яша пожалел, что не взял с собой акваланги.
   Эдик сказал:
   - Глубоко здесь, нырять трудно, воздуха мало.
   Лагерь туземцев находился недалеко от лагуны, скрытой от посторонних взглядов с моря грядой скал.
   Эдик сказал туземцам:
   - Пора идти в лагерь, - а отцу добавил: - к лагуне на шлюпке можно проплыть, огибая берег, пока погода тихая.
   Лагерь разбили недалеко от лагеря туземцев. Договорились о ненападении друг на друга. Беллу Эдик увел к себе в хижину, достаточно большую и больше похожую на дом из жердей, чем на шалаш, которые строили раньше.
   Племя проводило ее странными звуками до хижины вождя.
   Внутри хижины на полу лежала циновка, сплетенная из плоских листьев. Эдик предложил Белле фрукты и печеную рыбу. Белла принесла с собой печенье в герметичной упаковке, которое очень понравилось Эдику, и он отпустил ее в лагерь.
   Утром все собрались на берегу. Туземцы, мужчины и женщины, стояли полукругом. Яша надел легкий костюм аквалангиста, нырять ему предстояло вместе с роботом. Робота подготовили для погружения за жемчугом. Глубина, на которой раковины лежали цепочками, соединенные черной ниткой, была достаточно приличной. Робот Жемчуг и Яша вместе подняли одну связку раковин на поверхность. Зрители громко приветствовали победителей.
   Возникал один вопрос - кто выращивал здесь жемчуг? Члены экспедиции никак не могли поверить, что это дело рук вездесущего Тора. Эдика же волновал костюм аквалангиста, ему он очень понравился, а на робота он смотрел скептически. Добыча черного жемчуга налаживалась.
   Белла успокоилась, поскольку Эдик перестал к ней приставать. Потом она задумалась, и на мгновение в глазах промелькнул Яша со своим желанием любви, но об этом людям не расскажешь. Она поняла, что в лагуне океана на приличной глубине аборигены выращивали черный жемчуг.
   Как удалось выяснить, в этом им помогали белые люди, старшего из них звали Тор, у него был свой бизнес по выращиванию черного жемчуга. Аборигены в основном оберегали плантации, так как их никто не мог заподозрить в таком деле, как выращивание черного жемчуга, и об этом действительно мало кто знал.
   На Нетронутом острове хозяева плантации акваланги не оставляли, они знали, что аборигены не умеют нырять от природы, и не боялись за свои морские сокровища. Все спутала блондинка-вождь Элла.
   Девушка Элла на острове осталась из-за собственной вредности. Ее искали, но не нашли. Вождю племени аборигенов она так понравилась, что он ее сделал вождем племени. Вскоре на острове появился Яша, и от него она родила сына Эдика. Вождь, увидев белого ребенка, сильно рассердился...
  
   Все бы ничего, но везде есть сильные мира сего. В Клюквенном крае, где жила Белла, была одна состоятельная дама. Она не собиралась успокаиваться, она решила найти жемчужину молодости, где бы она ни была! Но найти жемчужину она хотела руками Беллы.
   Итак, Белле предстояло искать маленькую горошинку на всем земном шаре. Она дала объявление в газетах, что ищет белую жемчужину с черной начинкой. Награду обещала приличную.
   На объявление никто не обращал внимания, тогда Белла дала рекламу на телевидении, что ищет белую жемчужину с черной сердцевиной на просвет для научных экспериментов.
   Владельцы жемчужных плантаций на Нетронутом острове заинтересовались обещанной наградой и заставили своих рабочих все белые жемчужины смотреть на просвет. Удача пришла неожиданно, в одной лагуне этих жемчужин в коричневых раковинах моллюсков было несколько десятков, владелец жемчужного бизнеса считал, что это бракованный жемчуг, и всегда его выбрасывал.
   Один рабочий по собственному наитию собирал бракованные жемчужины в бусы, его никто за это не наказывал, но и не поощрял. Когда новость о том, что некая важная дама из холодной страны ищет белую жемчужину с черными крапинками и обещает за нее награду, достиг этой жемчужной плантации, то все вспомнили про рабочего, который эти бусины коллекционировал.
   Итак, Белла на самом деле получила пять бусинок с дырочками для нитки, но ей хотелось найти целую жемчужину без вынутой сердцевины. Такую жемчужину она вскоре получила в обмен на деньги. Белла дрожащими руками держала в руке жемчужину, вскоре она держала в руках жемчужный порошок.
   Спектральный анализ порошка показывал странные полосы, которых не было в обычном белом жемчуге. Порошок из жемчужины Белла передала Виктории. Жадность обуяла даму, она поверила, что в этом черно-белом порошке таится ее вечная молодость. Она съела порошок и запила его молоком. Как ни странно это покажется, но дней через десять ее кожа стала моложе, она выглядела на двадцать лет моложе, весь ее организм омолодился.
   Ноги у нее больше не болели, она легко могла бегать по ступенькам; все внутренние органы работали, не давая о себе знать, то есть все в ней пришло в норму. Волосы и те струились здоровым блеском. Дама одна на всей Земле вкусила жемчужину молодости, а посторонним она говорила, что она молодая, потому что молодая.
   "Нетронутый остров, Нетронутый остров, лагуна пустая и нет в ней гостей, остался от хижины только лишь остов, и птицы тоскуют, и нет там дождей. А где же туземцы? Ну, где же туземцы? Они все исчезли, покинув уют. Нетронутый остров, купание в ванне, а рыбки у берега жемчуг клюют". Белла пела нехитрую песенку.
   Этот куплет навяз в зубах, но чем-то ее безумно привлекал, вероятно, нереализованной, нетронутой любовью к белокурому вождю племени Нетронутого острова. Хотя, как сказать - вспыхнувшая любовь осталась тоже нереализованной.
  
  
   Глава 291
   Белла вошла в клан беспечных людей, где гарантировали молодость на пятьдесят лет. Деньги за вступление в клан брали большие. Нечто подобное Белле обещали в клане. Ее органы делали износостойкими, ее сохраняли со всех сторон, даже мозг проходил омолаживающие процедуры и консервацию. Ее совесть тоже прошла консервацию.
   Солнце взошло над высотным домом и обогрело Беллу своими теплыми лучами. Золотистые волнистые волосы трепетали на ветру и красиво обрамляли ее нежнейшее лицо. Мир встречал солнечное утро. Она совсем недавно поселилась в современном районе города Клюквы - Сити.
   Она ждала возвращения космического корабля из западного созвездия. Ее любимый мужчина должен был возвратиться из космического полета. Или это было давно?
   А сейчас она ждала. Ожидание окутывало прекрасное лицо налетом мечты. На мобильном телефоне появились волшебные переливы радостных звуков - это пришло сообщение, что космический корабль приземлился. Волосы вспыхнули золотыми переливами, она ушла с балкона своей квартиры в высотном доме и зашла в свою маленькую вселенную.
   Большая комната была подобием звездного неба, весь потолок служил экраном, и по нему было видно, как перемещался космический корабль в глубинах космоса. Круглое ложе стояло в центре комнаты, с него можно было наблюдать за небесным экраном.
   Белла легла на ложе, покрутилась на спине в последний раз, больше космический корабль не перемещался по экрану, она радостно вскочила, при этом волосы пружинисто всколыхнулись на спине. Она еще раз посмотрела на себя в зеркало: на нее из зеркала с удивлением и восторгом смотрели стальные в крапинку глаза.
   Одежда - а что одежда, домашняя туника украшала ее лучше любых платьев и нарядов, но для встречи надо было одеться по законам космического содружества. Белый костюм с блузкой, изящные сапожки с перламутровым рисунком - и она была готова встретить своего любимого из космического полета.
   Скоростной лифт опустил Беллу с пятьдесят пятого этажа. Она стремительно вылетела из подъезда сверкающего дома и оказалась на площадке для подачи автомобилей, набрала код свой машины на пульте управления, и через минуту рядом с ней стоял любимый мустанг. Золотые волосы окутали спинку сиденья, стальные глаза устремились вдаль, машина сорвалась с места и по широкой автостраде Белла поехала к месту встречи.
   Космические корабли прибывали на космодром. Их не надо было разыскивать на просторах Земли, как это было на Земле в старые времена. С космодрома космонавты улетали к себе домой, поэтому она и ехала в аэропорт.
   Тор устал от перелетов, но был все равно божественно красивый, а вот он и показался на трапе самолета. Белла выпорхнула ему навстречу из дверей аэропорта, и пока он спускался по трапу, она уже подбежала к его основанию.
   Встреча двух людей, влюбленных друг в друга, - огромная радость и для них, и для окружающих людей. Тор взял Беллу за талию, она взяла его за его талию, руки у них скрестились, и они медленно пошли в сторону аэропорта.
   Мустанг радостно взвизгнул при появлении космической пары, и голос управления машиной сказал, что машина подана. Влюбленная пара быстро оказалась у дверей своей высотки. Скоростной лифт доставил их на пятьдесят пятый этаж, двери квартиры немедленно распахнулись, и они оказались в уютной прихожей с мягкими креслами для снятия обуви.
   Белла сняла сапожки, ноги окунула в мягкие тапочки, помогла Тору снять космические сапоги и наполнила ванну водой, солью и пеной. Мужчина почувствовал всю тяжесть перелета, но улыбнулся, разделся и оказался в исцеляющей пене. Силы к нему возвращались.
   Золотоволосая красавица отражалась в зеркалах, готовя быстрый завтрак, легкий и приятный. Оба сели за стол. За окном светило солнце, оно проникало в столовую через большое окно, и трепетно его лучи перебирали ее золотистые волосы. После завтрака они оказались на ложе под космическим экраном. Тор посмотрел на небо в виде экрана, коснулся волос Беллы и уснул.
   Белла попыталась поднять голову, но не смогла, ее волосы остались в пальцах Тора, и вынуть их из его руки было невозможно. Она глубоко вздохнула и сняла с лица тончайшую маску вместе с великолепным золотистым париком. Парик остался в руках спящего мужчины.
   Посмотрела девушка в зеркало и увидела знакомые стальные в крапинку глаза, все остальное было не для зеркала. Белле было много лет, и если она снимет с себя молодую кожу, обтягивающую ее со всех сторон, да отключит батареи питания от своего организма, то она упадет от бессилия.
   Вероятно, Тор просто сильно устал, если уснул с золотистыми волосами в руках.
   Настоящие волосы Беллы серебристыми прядями свисали на ее худощавые плечи, благородное некогда лицо, все в тонких морщинах, было красиво своей старостью. Она сняла с себя искусственную кожу, на воздухе появилась многострадальная, дряблая кожа. Белла устало вздохнула и села в кресло, силы ее покидали, но в самый последний момент она, как всегда, успела подключить аккумуляторы к подзарядке.
   На бледных щеках проступил румянец. Женщина незаурядных способностей и силы воли вновь решила стать молодой. Она натянула на себя новую, дышащую кожу, надела на лицо новую маску с копной золотистых волос и посмотрела в зеркало. Ей улыбались стальные в крапинку глаза.
   Она медленно подошла к ложу, теперь у нее были силы вынуть парик из рук Тора. Сколько раз она себе говорила, что надо вовремя заряжать аккумуляторы, ведь завтрак для ее организма дает бесконечно мало сил, все ее искусственные внутренности требовали для своей работы дополнительной энергии. Тор спал и во сне улыбался.
   Белла убрала старую маску в личный шкаф, недоступный для других. Молодому мужчине на самом деле было лет тридцать.
  
   Клан беспечных людей, в который Белла вступила много лет назад, не выдавал своих клиентов обществу. Меньше всего люди, вступившие в него, были беспечными. В клан попадали умнейшие люди с огромной силой воли, виртуозно владеющие актерским мастерством. Очень долго Белла выглядела на тридцать пять лет, иногда ей давали и меньше и называли девушкой.
   Некоторое время она была молода за счет жемчужины молодости, но, увидев серьезные признаки старения, она обратилась в клан беспечных людей...
   Тор, вздрогнув во сне, проснулся, перед ним стояла Белла. Он протянул к ней руку и отдернул - серебристый волос развевался среди золотых прядей. Слишком мудрые серые глаза смотрели пристально и настороженно.
   Он спросил:
   - Простите, кто Вы?
   - Белла.
   - Я Вам не верю, Вы не она.
   - На самом деле меня зовут Белла.
   - Господи, и сколько же Вам лет на самом деле?
   - Сто или пятьсот, не помню.
   - О, и это я Вас чуть не полюбил, хорош бы я был в любви с Вами!
   - Этого бы не случилось, я Вам дала снотворное и успокоительное после полета.
   - Спасибо и на этом. И как мне Вас теперь называть?
   - Прабабушка Белла.
   - Вот имечко! Сами придумали?
   - Нет, меня так назвали столетие назад.
   - А я где нахожусь? Куда Вы меня привезли?
   - Это моя квартира.
   - Как Вам удается быть такой молодой?
   - Секрет. Очень большой секрет.
   - А у меня есть дед, может, он Вам подойдет?
   - А я с ним знакома?
   - Его зовут Эдик.
   - Эдику сколько лет?
   - Семьдесят с лишним или восемьдесят. Он еще молодой!
   - Он дряхлый. Нет, мне он не подойдет, - и Белла гордо удалилась из комнаты.
   Тор слегка покачнулся и вновь сел.
   - Белла!
   - Что, трудно после космического полета? А ты мне деда предлагаешь! В мои тридцать лет...
   - Простите, я не хотел Вас обидеть. Вы - космическая женщина!
   - Давно бы так, люблю уважение во всех его проявлениях. Обед на столе, ты долго спал. Ты будешь восстанавливать свои силы после полета, через месяц вернется правнучка из полета в правое созвездие, и вы поженитесь.
   Солнце светило в торец высотки, и в квартире царила тень, скрывающая разницу между прабабушкой и правнучкой.
   Тор поморгал ресницами и сказал:
   - Я в Вашей власти, Белла!
   - Умница, люблю красивых и умных мужчин с тех пор, как себя помню. После обеда поедем с тобой на озеро, живая природа восстановит твои силы, а воздух Земли вернет способность видеть реальность в виртуальном космическом мире.
  
   Пока Тор ел, в голове Беллы проносились мысли о несовершенстве человеческого организма. Еще перед тем, как обратиться в клан беспечных, она поняла, что в организме обмен веществ идет неправильно, правильно он работает лет до тридцати пяти, а потом все не совсем совершенно в человеческом организме. Человеку для жизни нужно больше энергии, чем поставляет пища.
   Все экраны телевидения в то время вещали о том, что надо есть меньше и использовать средства для коррекции фигуры. Если есть меньше, то в организме становится мало сил для жизнедеятельности человека, если употреблять таблетки корректирующие фигуру, то отказывает либо сердце, либо головной мозг. Человек заканчивает жизнь либо инфарктом, либо инсультом.
   Таблетки, корректирующие вес человека, вместо того чтобы поедать жировые ткани, в первую очередь уничтожают живительные соки в сердце и мозге человека. Сердце и мозг отказывают раньше, чем человек сбросит грамм своего веса. Кому что дано.
   Белла прошла все это многократно, но ей всегда удавалось уловить момент наступающего инфаркта или инсульта, нужные таблетки всегда были у нее под рукой.
   Ох уж эта борьба с весом против жизни и за жизнь!
   Тор ел, ему тридцать пять, а что будет на следующий год? В волосах его заметна седина, может, он уже старый для ее правнучки? Хотя он красив и хорош собой во всех отношениях. Пусть у них родится ребенок, она еще поиграет с малышом, ее еще хватит лет на пять...
   - Белла, ты о чем задумалась? Вспомнила юность? Ты и так хороша, ладно, я тебя со своим другом познакомлю, и мы втроем поедем на озеро, а тебе возьмем шезлонг, чтобы тебя ветром не унесло. Шучу, а насчет друга нет, сейчас я его вызову, он тебе понравится, и ты еще лет сто проживешь с новыми запчастями.
   - Тор, все отлично, на друга согласна, если он тебя не старше, я люблю мужчин от двадцати шести лет.
   - Чудовище ты, а не женщина! Она еще и перебирает в сто лет! Молодец!
   Через двадцать минут прибыл друг Тора по имени Эдик.
   Эдик посмотрел на Беллу и спросил:
   - Ты кто? Как ты хороша! Тор, она твоя женщина?
   - Нет, моя в космосе, а это ее сестра-двойняшка!
   - Все, она моя! Она мне нравится!
   Золотые локоны Беллы развевались на балконе в лучах отраженного от окон соседней высотки солнца. С балкона она вышла с ромашками, росшими в нише лоджии, и направилась в свою комнату, там у нее лежали перламутровые жемчужины. Она легла на свое энергетическое ложе.
   На потолке шло кино, как белокурый вождь Эдик пригласил Беллу в свою хижину на острове. Эдик тогда был нетронутым мальчиком. Белла всегда называла тот остров не Островом черного жемчуга, а Нетронутым островом в честь несостоявшейся любви с вождем острова Эдиком, у которого в ту пору еще и женщины не было. Эдик был нетронутым вождем.
   Итак, в соседней комнате находился внук нетронутого Эдика, значит, его кто-то тронул, но не Белла - сделала вывод она. Она давно устала от любовных интриг и без оболочки выглядела сушеной воблой. Она достала коллекцию жемчуга: белого из океана, золотистого от напыления и черного.
   В этот момент в комнату зашел Тор.
   - Белла, какая прелесть эта жемчужная коллекция!
   - Ты так думаешь? Хочешь, я тебе подарю всю жемчужную коллекцию только ради твоего деда Эдика и прадеда Яши?
   - Белла, ты откуда знаешь всех моих предков?
   - Знаю лично и деда твоего, и прадеда, а вот с твоим отцом я не знакома.
   - А что ты скажешь о жемчужной коллекции?
   - Перед тобой образцы жемчуга из моей коллекции, но не вся коллекция, вся находится в океане около Нетронутого острова, там, где твой дед Эдик был вождем местного племени туземцев.
   - Что ты говоришь? А я этого не знал!
   - Ты многого еще не знаешь, так вот, на Нетронутом острове есть две лагуны, в которых можно хорошо выращивать новый жемчуг или хранить старый. В лагуне номер два твой дед Эдик помогал некой корпорации выращивать черный жемчуг, в этой же лагуне я построила подводный жемчужный дворец из жемчуга, доставленного мне с Марса, первую партию этого жемчуга спас сыщик Илья Львович. Он большой любитель жемчуга. Слушай дальше: жемчуг без воды и без близости кожи живого человека портится, поэтому я полвека посвятила тому, что собирала жемчуг, три поколения мастеров мне делали жемчужный дворец, он достаточно больших размеров и красив необыкновенно. Последний мастер вместе со мной доставил дворец в скафандре в лагуну Нетронутого острова.
   - Я смогу его увидеть?
   - Тор, а ты не агент какой-нибудь разведки?
   - Что Вы, тетя Белла!
   - У меня племянников никогда не было, я люблю иллюзию молодости.
   - Простите, Белла, а почему Вы отдаете тайну жемчужного дворца мне, а не своим потомкам?
   - Своим не могу. Они космические люди, и тайны океана их не интересуют.
   -Ты меня уговорила! Когда едем на Нетронутый остров? Таких и островов сейчас нет, сплошная цивилизация.
   - Думаю, Нетронутый остров на месте.
   - А Эдика с собой возьмем?
   - Возьмем, его дед основал постоянные полеты на Марс. Там добывают белый жемчуг неземного происхождения.
   - Белла, ты - живая история!
   - Я - история, я закажу личный гидросамолет, но на Нетронутый остров полетите вы вдвоем. Я устала.
   - Согласен.
   - Впрочем, я лечу.
   Экспедиция из трех человек села в гидросамолет. Самолет доставил экспедицию на Нетронутый остров, и не просто на остров, а остановился в лагуне номер два. Команда гидросамолета состояла из пяти человек, все они могли и вести гидросамолет по воде, и лететь на нем по воздуху, преодолевая земные просторы.
   Осталось опуститься на дно лагуны к жемчужному дворцу. Глубина в этом месте составляла метров пятнадцать. На всю глубину лагуны еще при спуске и установке жемчужного дворца была сделана подводная смотровая площадка, войти в верхний отсек можно было непосредственно с гидросамолета.
   Жемчужный дворец высотой пять метров был освещен изнутри с помощью водного двигателя. Сияющий розоватый дворец был хорошо виден со смотрового подводного серпантина.
   - Белла, а почему жемчужный дворец не растащили по жемчужине, ведь он находится недалеко от поверхности океана? - спросил Тор.
   - Секрет для любителей поживиться. Здесь спутниковая охранная система, и не одна, даже у меня есть приемник, который сообщает мне о ситуации в жемчужном дворце, - если упадет с него хоть жемчужина, я об этом мгновенно узнаю.
   - Значит, я теперь владелец жемчужного дворца? - воскликнул довольный Тор.
   - Да, но дворец есть в каталоге чудес света, он охраняется законом Земли, разрушить его ты не имеешь права.
   - Тогда зачем мне он нужен?
   - Ты будешь его хранителем, ты - жрец жемчужного дворца.
   - Не греет такая мысль. Мне что, жить на этом Нетронутом острове?
   - Нетронутый остров давно освоен людьми, но лес рядом с лагуной является заповедником. Все под невидимой охраной. Здесь сохранена хижина твоего деда Эдика.
   - Белла, а тебе все это зачем? Ты что, моего деда любила?
   - Нет.
   - У вас, случайно, детей не было?
   - У нас не было физической любви.
   - А что это за любовь такая?
   - Нетронутая любовь.
   - Белла, ты объясни лучше, как ты дожила до таких лет, а выглядишь на двадцать пять? А ты, вообще, странная. То молодая, то старуха.
   - Ладно, я расскажу эту историю, мне надо кому-то это поведать. Много лет назад я придумала - или знала это от предков, этого я так и не выяснила, - что есть жемчужина молодости, она белая с черной сердцевиной. Я такую жемчужину нашла, ее съела и вот, много лет сохраняю молодость, но чувствую, что резко стала стареть, и сейчас я ищу новую жемчужину для себя. Благодаря клану беспечных людей я сохраняю внешнюю оболочку молодости, вот весь секрет. Если я не найду новую жемчужину, то мой конец близок. Я чувствую это.
   - Белла, а что если попытаться найти эту жемчужину?
   - Ты думаешь, я просто так дворец собирала? Да я постоянно искала жемчужину молодости, целый жемчужный дворец собрала, а жемчужины молодости больше не нашла.
   - Спасибо за легенду, я буду искать жемчужину молодости.
   Тор поверил в легенду. Он завел в океане на месте взрыва плантации свою жемчужную плантацию, много над ней работал, скрещивал черный и белый жемчуг. Он уже получил черную жемчужину с белой сердцевиной, но белая жемчужина с черной сердцевиной не получалась.
   Черных жемчужин становилось с годами все меньше, но несколько штук еще было в частных коллекциях, стоимость их была баснословной. Илья Львович приобрел черную жемчужину, сделал из нее порошок и прилетел на плантацию. Он вышел на берег океана.
   Волны выбросили к его ногам раковину. Он поднял ее, раскрыл: жемчужина белая с черной сердцевиной. Он положил ее в карман и решил молчать о жемчужном мутанте. То, что он положил раковину с жемчугом в карман, видел управляющий со своего наблюдательного пункта, весь берег в этом районе просматривался. Управляющий увеличил разрешение камеры и увидел на пленке то, что Эдик взял жемчужину, ради которой вся эта плантация была запущена в эксплуатацию.
   Управляющий обладал холодным сердцем и расчетливым умом, он знал, что хозяин спит от усталости и что он всегда искал белую жемчужину с черной сердцевиной, жемчужину молодости. Он направил на Эдика усыпляющий луч, которым охранялись плантации. Эдик мгновенно упал на берег. Управляющий быстро подбежал к упавшему человеку и достал из его кармана раковину.
   В доме Тора заработала сигнализация в момент выхода усыпляющего луча. Он проснулся и побежал на берег. Он заметил лежащего на песке Эдика и убегающего управляющего. Тор достал карманный усыпляющий луч и выстрелил в ногу управляющего, тот упал и стал разламывать жемчужную раковину с помощью специального инструмента.
   Тор со всей прыти подскочил к управляющему и выхватил у него жемчужную раковину! Карманным прессом превратил он жемчужину в порошок, подбежал к Эдику и половину насыпал ему в рот, а запить дал морской водой.
   Эдик быстро очнулся.
   - Что это было? - спросил он.
   - Будешь жить долго, - сказал Тор и высыпал вторую половину жемчужного порошка себе в рот.
   На следующий день оба приятеля заметно помолодели, чего нельзя было сказать о Белле. Раненый управляющий сел рядом с новым уловом жемчуга и на свет просматривал все жемчужины. На ловца и зверь бежит. Он нашел белую жемчужину с черным отливом и решил отомстить друзьям за раненую ногу.
   Жемчужину превратил в порошок и им подсыпал во время еды. Они съели новую жемчужину и холодно посмотрели друг на друга. Им стало скучно. Видимо, в их организме наступил жемчужный перебор.
   Тора положили в домике, потом отправили домой. Он долго лежал в больнице, его организм был напичкан непонятными элементами. Его промывали и вычищали. Он лежал ничком и не поднимался вовсе.
   Белла решила ему помочь и подсунула ему крошечку от жемчуга. Он улыбнулся и уснул. После сна он встал здоровым человеком и сказал Белле, что его срочно ждут на Нетронутом острове. Белла и Тор посетили Нетронутый остров, с собой они взяли искатель жемчуга, но жемчуга не было.
   Эдик, гуляя по песчаному берегу моря, нашел камень, очень похожий на камбалу, только перламутровую. Он мгновенно оживился при виде неожиданной находки и решил использовать кусочек перламутра, чтобы вырастить из него жемчужную камбалу в инкубаторных условиях.
   Он отколол маленький кусочек перламутра, поместил его в пустую крупную раковину из-под жемчужины и опустил в море в специальной сетке. Через некоторое время раковина с кусочком перламутровой камбалы сама открылась. Он взял в руки ракушку, в которой хорошо просматривалась маленькая перламутровая камбала. Его удивило то, что она на себе вырастила свою ракушку, вероятно, произошел интересный биологический процесс.
   Через некоторое время жители поселка наблюдали за его экспериментом. Во всех новостях шли показы жемчужной камбалы, выращенной в море. Продавцы сувениров успешно продавали отдыхающим поделки с перламутровыми камбалами.
   Люди носили камбалу на груди как талисман.
   Перламутровые камбалы росли необычайно быстро, их количество прибывало. Эдик сделал из перлов маленький дворец и поместил его на своей жемчужной плантации. Но через день жемчужный дворец исчез, а вместо него он обнаружил перламутровую камбалу большого размера.
   Приборы показали, что маленький жемчужный дворец превратился в единое целое, поглотив полностью маленьких перламутровых камбал. По воле случая жемчужная плантация вырастила в себе жемчужного монстра. Его спина стала выглядывать над поверхностью воды.
   Никто не знал, как остановить рост подводного монстра, поедающего весь жемчуг жемчужной плантации, которая через месяц была заполнена единственной перламутровой камбалой. По морю в этом месте были запрещены любые перемещения людей. Над монстром опустили прозрачный купол. Рост гигантской жемчужины немного остановился. Эдик вздохнул облегченно.
   Подводные снимки показывали, что под водой жемчужная камбала становилась круглой. Перед ним виднелась огромная жемчужина, он справедливо предположил, что это скорлупа, и внутри этой перламутровой скорлупы развивается жизнь неизвестного существа.
   Жители острова шутили над тем, кто вылупится из перламутрового яйца. Большинство предполагало, что это птица или крокодил. Эдик сделал наблюдательную вышку и смотрел с нее за ростом жемчужного яйца. Десятки видеокамер работали круглосуточно, но через месяц часть камер он убрал.
   К этому времени все любопытные отдыхающие разъехались. Однажды Эдик услышал хруст, его издавал прибор, установленный в прозрачном куполе. Он поднялся на наблюдательную вышку.
   Верхний слой белого жемчуга раскололся, и показался слой черного жемчуга. Прозрачный купол убрали. Через некоторое время окрестности огласились треском черного слоя жемчуга. Из недр гигантской жемчужины на поверхности воды появилось огромное количество маленьких плавающих камбал. Треснувшие части перламутровой скорлупы опустились на дно.
   Над полуостровом закружил вертолет, из него в море опустился хобот насоса, который собрал перламутровых камбал. Второй хобот опустился в море и вытянул из него перламутровую скорлупу, которая, проходя по хоботу, мгновенно высыхала.
   Эдик мог поручиться, что она превратилась в плоскую камбалу. Когда он посмотрел на свою жемчужную плантацию, то не обнаружил в ней признаков перламутра, даже пуговицы не завалялось.
   Морские путешествия утомили, развлекли, и больше она не хотела уплывать в будущее либо видеть себя через сто лет. Не верила она в жемчужину молодости. Да и зачем она ей? Все и так хорошо. Белла все еще хороша собой.
   Белла зашла в свою комнату. На стене висел большой веер из перьев Тоня. Она взяла в руки жемчужные бусы, перебрала бусины по одной и не обнаружила жемчужной бабочки. Ничего необычного вокруг нее не было. Но ведь был Нетронутый остров! А кто сказал, что она была на Нетронутом острове? Веер на стене качнулся, появилась прохлада.
  
   На улице стояла перламутровая раковина Тора, простите, машина с перламутровым покрытием. Он в нее сел и сказал:
   - Белла, будет у тебя личный прибор для запуска сердечной мышцы после остановки сердца.
   - Хорошо, Илья Львович, а то ты на сердце стал жаловаться.
   - Я использовал все капсулы с золотистой энергией, ты это знаешь? Они мне больше не помогают.
   - Пей успокоительные таблетки и не суетись, я это тебе уже сколько раз говорила.
   -А если молодую жену завести для передачи энергии от нее ко мне? Я тебя знаю, ты из меня всю энергию выпила своими глазищами.
   - Умен. Не прошло и нескольких десятилетий, как до него дошло. Да, я жила за счет твоей энергии!
   - Взяла - верни! - с неожиданной злостью закричал Илья Львович.
   - У меня твоей энергии нет! Я ею жила.
   - Я придумал! - вскричал Илья Львович и упал на руль головой.
   - Ты не шути, ты жив? - участливо спросила Белла.
   - Белла, нажми на красную кнопку, рядом с тобой появится второй руль, вези меня, силы кончаются, - сказал шепотом Илья Львович и затих.
   Белла позвала Романа Романовича, оба они наклонились над Тором.
   - Мне совсем плохо, вспомни робота, сделай робота, который за меня будет двигать моими руками и ногами и голову держать.
   - Илья Львович, ты сегодня весь в ум ушел. Хорошая мысль - сделать тебе оболочку робота для перемещения в пространстве. Сделаем, без проблем, но ты последнюю энергию не теряй. Белла, ему надо в больницу.
   - Не надо, домой отвезите, у меня там есть все. Полого внутри робота оплачу, - хрипло проговорил Илья Львович и замолчал.
   Тора положили дома на кровать с кучей проводов для поддержания обеспечения деятельности его организма. Его подключили к живительной системе многочисленных аппаратов. Он задышал и уснул. Белла записала его последние слова, подчистила их и получила желаемый результат.
   В душе она себя считала зубром мудрости, она умела выживать, умела сохранять молодость, умела проходить мимо неприятностей. Но больше всего на свете она любила новые цели, которых могла реально достигнуть. Ей было жаль Тора. Ей всегда было жаль людей, которые уходят, без них образовывалась временная или постоянная пустота, как после удаленного зуба. Но Тор выжил. Вечный Тор стоил свеч, ради него стоило побороться с природой, погодой и временем.
  
  
  Глава 10
  Будущее - будущим, а Эдик пошел в школу, и его мама вернулась с Нетронутого острова. К ним перешел жить и Яшка, как биологический отец Эдика.
   "Ветер, одетый в снег, называется метель", - так думала девочка Лиза, идя навстречу сильному ветру, который готов был пронзить холодом каждого, кто выйдет на его тропу. За ночь намело небольшие сугробы снега, которые мирно переливались маленькими симпатичными искрами. Девушка натянула капюшон на шапку, вынула варежки из карманов, подтянула молнию к подбородку, и продолжила свой путь сквозь метель.
   Путь до школы проходил мимо высоких многоуровневых домов, утепленных по последнему слову строительной техники. Город, в котором она жила, небольшой, но интересный. Можно сказать, что это город мудрецов. Она из третьего поколения жителей, живущих в царственном городке магов. Некогда мэр распорядился организовать городок великих магов, дабы они не волновали умы простых смертных.
   Для магов возвели белые многоуровневые дома, которые заканчивались заостренными башенками, увенчанными иглами антенн. Центральной частью городка был Магический лес, его окружала широкая дорога, а за дорогой - располагались дворцы, школы и дома магов.
   Если посмотреть сверху на городок, то можно было заметить, что он состоит из чередующихся кругов, состоящих из леса, дорог, домов, дорог, леса, дорог, домов, пересеченных радиальными линиями небольших дорог. Почему городок магов назвали Лес? Вероятно, хотели подчеркнуть значимость острого ума магов.
   Отец проводил дочь Лизу только до своего авто, покрытого слоем снега. Он посмотрел дочери вслед, включил снегоочиститель. Через пару минут его машина была чистой, но на ее чистую поверхность уже садились снежинки, принесенные метелью. Отец еще раз посмотрел в ту сторону, куда ушла его дочь, сел в машину. Ему предстояла поездка за пределы города. На пульте управления он набрал название пункта, куда ему предстояло поехать. На карте четко выделилась дорога, и появилась предупреждение о малой скорости перемещения по дорогам.
   Госпожа Метель постаралась замести проезжую часть дороги снегом. Машины ехали шагом. Никакие новинки техники по уборке снега не могли быстро справиться с госпожой Метелью. Летом госпожа Метель жила на севере, в круглой яранге, с отверстием в потолке и смотрела передачи по многоканальному телевидению. Очень ей понравился город Лес, но летом она в него не могла попасть. И только в конце января, когда ветры смешиваются со снегом, она смогла посетить город магов.
   Итак, Лиза шла из третьего круга домов во второй, где и находилась ее школа технической магии. Ученикам не разрешалось ездить в школу на личных мини машинах, которые были у каждого ребенка с семи лет для перемещения по городу. Лизе было лет 14, значит, уже много лет она училась в школе технической магии, и еще долго ей предстояло в ней учиться.
   Госпожа Метель знала, что заметает улицы великого города. Ей было не все равно, куда наметать сугробы. Лиза преодолевала сильные порывы ветра, слегка наклонив туловище вперед. В такой позе ее увидел Эдик, он улыбнулся девочке холодными щеками и пошел рядом с ней. Им оставалось пройти мимо школы кубиков, где учились дети от двух до семи лет. Эдик был крепким парнем. Дети магов с рождения были вовлечены во все полагающиеся им школы: спортивные, образовательные, художественные, музыкальные, танцевальные.
  
   Высший совет магов уделял должное внимание школьникам. Занятость у детей была полной, отдых включался в расписании. Итак, Эдик и Лиза, преодолевая метель, подошли к школе. К крыльцу школы с двух сторон шли дети и маги - учителя. Дворники небольшими машинами убирали снег, который метель вновь перемещала с места на место.
   Метель с большим удовольствием резвилась на чистых улицах, делая сугробы в самых неожиданных местах. Она пела морозные песни. Она крутилась, юлила, и вторгалась во все уголки, заметая их снегом. Это был ее день. Ветер подмигивал Метели. Они были знакомы с давних лет. Старые приятели с удовольствием кружили по волшебным улицам. Они заметили Лизу и Эдика. Метель обсыпала их снегом. Ветер мешал им идти к школе. Но дети пришли в школу магов. Над дверью школы висело табло, на котором высвечивалось время.
   При входе в школу сидели охранники, окруженные аппаратурой слежения и оповещения. На первом этаже пол был вымощен мраморными плитками, чтобы многие поколения школьников прошли по ним до вершины своего обучения. Стайки детей резко возрастали в раздевалке и разлетались по своим классам. Звонок возвестил о начале занятий. Магия уроков была священна.
   Метель, бросив на прощание пригоршню снега в спину девочке, присела на школьном крыльце и попала под машину дворника. Госпожа Метель вскрикнула, вцепилась в шею мужика со снегоочистителем и повалила его на дорожку, прибитую к крыльцу, чтобы дети не скользили. Дворник явственно чувствовал, что его кто-то держит, но звонок прозвенел, а на улице было пусто. Глазами он никого не видел, но он чувствовал объятия холода. Ему стало страшно. Дворник пополз, окутанный и опутанный Метелью.
   Один из охранников посмотрел на экран, где виднелось крыльцо школы. Он заметил огромный снежный шар. Ему на мгновение стало страшно. Он толкнул локтем второго охранника. Второй охранник, увидев нечто странное на крыльце школы, резво вскочил с места и бросился на улицу. На крыльце возвышался сугроб. Из сугроба торчала нога дворника. И тишина.
  
   Ветер с Метелью завернули за угол, и оттуда посмотрели на дело рук своих. Увидев, что дворник в надежных руках охранника, они поспешили выполнять свои функции за пределами школьного двора. Друзей неудержимо потянуло в Магический лес. Они с наслаждением покружились над елями, дольше всех деревьев сохраняющих снег на своих ветвях.
   В крещенские морозы чистый снег покрыл деревья легкими пушинками, не забыв приукрасить сугробы. Дворники в одинаковых формах боролись с красотой зимнего дня, забрасывая снег с дорог на нежные снежинки. Дети, настоящие ценители зимнего дня, строили снежную крепость. Редкие прохожие шли ускоренным шагом, словно в морозы нельзя пройти медленно.
   Зима настоящая царила за окном. Выходной день для выхода в заснеженную красоту природы подходил к обеду.
   Лиза позвала Эдика выйти в лес на лыжах. Он согласился. Лиза и Эдик надели куртки, взяли лыжи и пошли в лес, расположенный за внешним кольцом городка. Войти в заснеженный лес равносильно вхождению в сказку.
   Огромные, заснеженные деревья божественно красивы. Воздух - кристально чистый. Снег, выпавший в холодный день, белоснежный. Возникает огромное ощущение счастья. Появляется прилив сил. Лиза и Эдик встали на лыжи и плавно заскользили по снегу. Скольжение на пластиковых лыжах - великолепное, их не надо покрывать мазью, все и так хорошо.
   По лыжне шли лыжники всех возрастов. Под елью стоял молодой мужчина без лыж, рядом с ним лежала сумка, содержащая банки, которые явно меняли конфигурацию сумки. Он пил из холодной жестянки.
   Лиза проговорила:
   -Можно, мы вас объедим?
   Мужчина благосклонно кивнул головой. Ребята углубились в лес. Поваленное дерево полностью перегородило лыжню. Пришлось корни дерева обходить вокруг. Эдик упал, поворчал, но встал быстро. На обратной дороге, он упал так, что лежал без единого движения, и без единого звука вытянув вперед руки с палками.
   Лиза остановилась, посмотрела на друга, подождала немного, да как закричит:
   -Эдик! Эдик!!!
   Полная тишина была ей ответом. Эдик не шевелился. Появилось ощущение, что он потерял сознание. Лиза на лыжах стала приближаться к парню с дикими криками. Он пошевелился. Встал. Сказал:
   -Больно, - показывая на шею в области сонной артерии.
   Что-то его на минуту выключило, но длилась эта минута вечность. На обратной дороге, под елью стоял мужчина, рядом с ним валялись выпитые банки, в сумке оставалась явно одна банка.
   -Разрешите, мы еще раз вас обойдем, - проговорила Лиза, обходя мужчину, и не делая ему замечаний. И еще долго в ее голове стоял образ мужика с банками. Странный мужик из металлических банок пил на морозе.
   Ребята доехали до пешеходной тропы, сняли лыжи и пошли пешком домой.
   Вечером Эдик вновь пожаловался своей бабушке на боль в шее. Вероятно, он шеей ударился или о носок лыжни, или еще хуже - палки. Но внешне на шее ранок не было. "Словно внука вампир коснулся", - невольно подумала Людмила Николаевна.
  
   На следующее утро, проснувшись до будильника за двадцать минут, мама Лизы тихо встала. Она привела в порядок кухню. Разбудила дочь, чтобы она в школу собиралась. Мать готовит в выходные дни и не является основным домашним поваром. Вчера она готовила борщ и творожный пирог. Основное воскресное блюдо - это и есть творожный пирог.
   В понедельник мясные блюда в доме готовит - робот. Мясо и курица с вечера лежат на серебристом подносе и размораживаются. Робот выбросила мусор, потом вымыла стаканы, которые всегда появляются после вечерне - ночных хождений. Она не всегда включала посудомоечную машину.
   Настя, мама Эдика, посмотрела в компьютер, чтобы определиться с целями на текущий день. Глаза ее уже накрашены, пусть это не всем нравится, но так она себя чувствует увереннее. Теперь пора одеваться. Эдик уже сидел и одевался, иногда потирая шею, на которой никаких следов от удара не было.
   По дороге на работу мама Эдика посадила к себе в автомобиль маму Лизы, и рассказала ей о происшествии на лыжне. Но услышала параллельный ответ.
   -В целом люди стали пить меньше. В прошлые годы люди пили больше, чем резко сокращали жизнь, сохраненную по воле случая на войне. Лекарствами мало пользовались, спиртное заменяло лекарства от боли, от нервов, тем самым активно защищало больные органы от любого лечения. Но есть люди, которые пьют, да еще как! Один мужчина с хорошей фигурой и ясными глазами стал пить энергетические напитки во время обеда, потом перешел на вино, водку. Напившись водки досыта, он умер довольно быстро, - высказала свое мнение мама Лизы.
   -Робот спроектирована, как странная женщина, то вся такая правильная, а то она курит. Поначалу она курила и пряталась, а потом отстояла свое право на курение. Курит много дорогих сигарет. Готовит она великолепно. А потом она пьет, вначале она пила вкусное вино, а теперь она пьет за вечер - две бутылки, - высказалась мама Эдика о своем поваре - роботе.
   -Ужас, - пролепетала мама Лизы. - Отец мой был большой труженик, он работал столяром - плотником в бригаде, и никогда не соглашался на должность бригадира или мастера. Отдыхал он даче, которую сам построил из досок, которые сам и настругал. Отец сам вскопал кусок целинной земли, и привез на нее много машин перегноя. Он окончил агрономические курсы, поэтому его шесть соток давали хороший урожай. Особенно он преуспел с клубникой, которая давала урожай с мая по сентябрь. Так вот он тоже мог выпить. Ай, что говорить на эту тему! Мы уже приехали.
   За окном автомобиля появились фирменные корпуса, едва видневшиеся сквозь заснеженные деревья.
   В школе учат академическим знаниям, и приучают к трудностям жизни. Лизу в школе научили пришивать пуговицы. После этого она захотела сшить рубашку. Ее мама возразила:
   -Лиза нельзя начинать шить рубашку. Сшей фартук.
   -Вечно ты все испортишь, - проворчала девочка.
   Первые стежки на швейной машинке были неровные, нитки постоянно рвались. Но Лиза оказалась упорной швеей и стежки становились ровнее, а нитки она сама заправляла в иглу и настраивала швейную машинку. Она сшила для себя фартук.
   В это время Эдик со своим отцом, магом технических наук, был занят совсем другим делом. Они разбирали сломанную стиральную машинку на части. Отец решил, что если машинку нельзя починить, так хоть выбросить ее можно с большим смыслом. Сын постигал устройство стиральной машины при ее разборке, авось, когда сможет отремонтировать. У них был огромный набор отверток, вот они и пригодились.
   Эдик уже не играл в игрушки, не собирал машинки и домики из пластмассовых деталей. Освоив конструктор за несколько детских лет, он больше к нему не возвращался. Теперь он строил на экране компьютера. Он строил дворцы, дома, изготавливал мебель, - но все это было виртуально, и никакого беспорядка в доме от его игр уже не было.
   Иногда по сети Эдик играл с Лизой. Было время, когда они висели на телефонах и на экранах. Теперь у них наушники, камеры, микрофоны. Игра проходит тихо и пристойно. Но бывает, вспомнят детство и убегают играть на улицу. После общения среди снежных крепостей, они возвращаются домой в абсолютно сырой одежде, но довольные и счастливые.
   У мамы Лизы было древнейшее увлечение. Представьте русскую избу, печь, скамью. На печи лежит лоскутное одеяло. Лоскутная техника с тех пор сделала шаг вперед. Женщина придумывает одеяло - покрывало. Она покупает ткань, вырезает кусочки, создает рисунок. Сшивает кусочки, делает прокладку и обратную сторону одеяла. Получается внушительное покрывало, которое может украсить любой интерьер.
   Мама Эдика шить не любит. Она любит вязать. Она пыталась вязать на вязальной машине, но это ей не понравилось. Она любит тишину, мягкие движения спиц, соединенных лесками. Она вяжет без швов, в этом ее фишка. Иногда она выбирает сложные узоры, но быстро переходить на простые способы вязания, чтобы не участвовать в процессе всеми клеточками мозга. Так она вяжет и погладывает на экран телевизора.
   Отец Эдика любил улучшать жилье. Он сам уложил кафель в ванне, он два раза перестилал пол на кухне, пока не получил хороший результат. Он сам придумал мебель для кухни, но сам ее не делал, а просто заказал. Если осмотреть его квартиру, то в любой ее точке, можно увидеть дело его рук. Он постоянно придумывает и осуществляет задуманное дома, на даче.
   Отец Лизы ничего глобального дома не совершает, он лишь понемногу улучшает все, чего коснется. У них дома всегда полный порядок. Никакие вещи не нарушают покой квартиры. Если жена сама убирает глобально, то ее муж без звука поддерживает созданную супругой чистоту. Чем не хобби? Лиза чаще находится в своей комнате, убирать комнату ей вовсе не хочется при таких работящих родителях. Поэтому она прибрала в комнате учебники, и это можно отнести к подвигу девушки.
   Робот среди этих двух семей и свой и чужой. Робот прекрасно готовит и абсолютно не любит убирать. Но его зовут, он умеет за два-три часа наготовить на пять рабочих дней. После его прихода проблем с едой ни у кого нет, и все могут работать и заниматься своими увлечениями.
   Так чему учат в школе? Практически всему, любые навыки легко прикладываются к знаниям. Поэтому, построив дом на экране, Эдик уходит на тренировку. У него сборы, тренировки, соревнования занимают свободное от учебы время.
   После того, как Лиза сшила фартук, она ушла на занятия по бальным танцам, потом у нее занятия по углубленному изучению языков. Ее мама, сшив несколько лоскутков, села к компьютеру, в "Одноклассники". У нее есть клуб по интересам среди любителей ручного труда.
   Мама Эдика отложила вязание и открыла свою страницу "В контакте", где она любила рассматривать фотографии.
   Отец Эдика, разобрав с сыном стиральную машину, сел в машину и уехал по делам.
   Отец Лизы уткнулся в книгу, он вообще никому не докучал и сам себя обслуживал.
   Робот открыл игру в сети, он любит выращивать виртуальные цветочки и придумывать новые блюда для своих потенциальных клиентов.
   За окном светило солнце, освещая дома, проникая в сердца и души людей. Мороз на улице не раздражал, при солнце он казался естественным, как естественным является любая смена дел и поступков жителей городка.
  
   Илью Львовича Мусина направили наблюдателем на выборы в Южную страну. Он не возражал, постоянное отсутствие Беллы ему порядком надоело. Он не понимал ее игры в Нетронутый остров.
  Безбрежное солнце в конце октября приятно грело. Деревья едва окунулись в золотую осень. Пруд оживляли маленькие стайки уток.
   Благодать царила в природе и в народе, но через неделю все резко изменилось: пошли серые дожди, полетели листья, напряглась избирательная информационная лента новостей и общественная обстановка стала неуправляемой.
   Голосование происходило необыкновенно просто: избиратели приходили в пункты голосования, вводили в машины считывания информации личную карточку, код карточки считывался, и машина запоминала того, кто проголосовал. Машин стояло несколько по числу кандидатов.
   Служба регистрации голосов избирателей не имела права сообщать о том, кто за кого проголосовал. Все просто. Но в выборы вмешались золотые запасы далекой Океанской страны. В стране жили умнейшие хакеры, им заплатили родственники жены кандидата.
   Жена кандидата родилась в Океанской стране, и хотела быть женой главы страны. Хакеры на своем самолете прибыли в страну.
   Климатические условия в странах были очень похожими, это позволяло использовать хакерские наработки без дополнительных переработок. Хакеры испортили результаты голосования. Возникли проблемы с выбором главы страны.
   В старые времена Мусин был на приеме у главы страны, а сейчас все примолкли, праздничные и светские визиты в кругах власти отсутствовали.
   Мысленно Мусин решил проанализировать ситуацию в Южной стране. Что же произошло в стране, покрытой редким налетом снега? На дачном приеме отравили кандидата. Власть не выдавалась лишь по одному желанию кандидата. Кандидат захотел и страну, и одну из самых популярных в политике бизнес-леди себе в помощницы.
   Она была любима мультимиллионером этой страны. Он из-за службы безопасности не согласен был отдать свою бизнес - леди в логово. Политика исчезла, как мыльный пузырь с лица кандидата, и на первый план вышли соперники бизнес - леди. Она стоила того, чтобы из-за нее происходили стычки между сильными мужчинами, а окружающие при этом думали, что идет борьба за место под теплым солнцем.
   Представьте, что за столом на фешенебельной даче сидели: бизнес-леди, кандидат и сам мультимиллионер. Все трое были так умны, что подставить их мог только четвертый человек или его исполнитель. Скоро сказка сказывается.
  
  
  Глава 11
   Детектив Илья Львович Мусин зашел на сайт знакомств и увидел обычное фото женщины. Чувствовалось, что на этом фото ничего не убиралось и не добавлялось фотографом. Лицо серьезное, стрижка короткая, на глазах очки. Да и сам он был с шевелюрой по краям головы и в очках. Он написал ей. Она пригласила его в театр.
   Они встретились у входа в театр. Кстати, театр отличное место для первой встречи: безопасно и людно. В театре можно проверить человека на благородство души и состояние его кошелька. На улице царила зима, когда на деревьях нет листвы, когда трава в инее и нет снега. Дама пришла на свидание вся в белом: белые сапоги, белая куртка с белым воротником.
   Когда она сняла куртку и сапоги, то оказалась аккуратной женщиной, у которой все было на месте. На ее ногах царили чулки телесного цвета, а не черного, как у всех! Туфли на среднем каблуке хорошо сидели на ее ножках. Прямая юбка эффектно облегала бедра. Тонкий джемпер давал возможность светиться серебряной цепочке на ее шее. Серебряные ажурные серьги на ее ушах гармонировали с кулоном на серебряной цепочке. Просто и со вкусом.
   Мужчина был сражен наповал внешним обликом такой чудесной женщины. Сам он был одет прилично, но не до такой степени, чтобы себя описывать. У него в голове не умещалась мысль, как такая женщина могла оказаться без мужчины? Довольно скоро он узнал, что ее муж погиб. Почему? Она не знала ответа на этот вопрос.
   Некоторое время она жила одна, то есть без мужчины, но со своими детьми. И вот однажды зашла на сайт знакомств и сразу увидела Мусина. Он ей понравился, да и жил он недалеко от нее.
   После театра он сидел дома один и ел апельсины. Он не пил, не курил, дам домой не водил. Идеальный мужчина Мусин для одинокой женщины по имени Маруся. Мужчина был разведен, его дети жили отдельно от него. Его бывшая жена жила сама по себе, то есть без него и без детей.
   Утром иней опутывал траву. На газоне образовались равномерные завитки травы, покрытые белым инеем. Больше ничего не напоминало о зиме. Хотя на площади уже неделю собирали ель из отдельных искусственных веток.
   Мир новостей сообщал о событиях, которые не прошли мимо журналистов. Но жизнь так устроена, что не все новости появляются на экранах телевизоров и в Сети. Чаще всего утром Мусин узнавал новости из Интернета, а вечером с удовольствием просматривал новости на плоском экране телевизора, который легко можно было бы превратить в экран компьютера, но ему этого делать не хотелось.
   Нет, он не был ленив, прошло всего два дня, как он вернулся из прекрасного городка. Он ездил к своей бабушке. Он ездил совершать житейский подвиг, связанный с ее переездом.
   К бабушке он улетел на самолете, а вернулся на поезде, в котором проспал почти все время от усталости. К себе он не мог взять бабушку, поскольку жил в странной квартире. Вся его квартира состояла из пятнадцатиметровой комнаты, включающей в себя спальню и кухню, и узла с сантехникой, состоящего из душа и сиденья с крышкой. Изумительная мизерная квартирка, не вмещающая иных родственников, кроме него самого.
   Маруся на следующем свидании, прошедшем в виде прогулки по парку, рассказала Мусину то, что знала по поводу гибели своего мужа. В то время она работала в столице и ездила на работу в электричке. Получается, что на работу она проехала мимо трупа мужа, чего она не знала. Она ехала с тяжелым чувством неизвестности, потому что ее муж не пришел с работы домой.
   На работе от внутренней напряженности Маруся не могла работать, она сидела и обзванивала больницы. И вдруг ей позвонили из полиции и сказали, что ее муж Трофим погиб под поездом, когда он переходил ночью через железнодорожные пути. Ее телефон они узнали в городской библиотеке. Оказывается, у мужчины с собой была библиотечная книга его жены, что помогло найти жену погибшего.
   Короткая история из серии умных поступков полиции не давала объяснения причины гибели трезвого мужчины под колесами поезда в месте, расположенном совсем недалеко от подземного перехода через железнодорожные пути.
   Никто не выяснял причину гибели мужа Маруси, но Мусина этот вопрос взволновал, он хотел знать причину гибели мужчины. Бывают 'черные вдовы', а Маруся была 'белой вдовой'! А так ли все на самом деле? Он хотел жить долго, а для этого ему надо было знать, что было до него в биографии столь аккуратной женщины.
   Мусин и Маруся продолжали встречаться, при этом он исподволь продолжал выяснять причины, приведшие к гибели ее гражданского мужа.
   Трагическое событие с мужчиной Маруси, Трофимом, произошло в канун Нового года, когда у входа в старый подземный переход стояли лотки с игрушками и гирляндами. На этом месте могли продавать семечки, носки, цветы и елочные украшения. С другой стороны перехода продавали журналы и газеты.
   Трофим нес с собой библиотечную книгу, значит, на работе у него не было Интернета, да и денег у него особых не было, если он новую книгу не мог купить. Итак, мужчина был семейным, деньги отдавал семье, сам жил более чем скромно, то есть он вполне мог перейти через подземный переход, скрывать ему от людей было нечего.
   Алкоголя в его крови не обнаружили. Трезвый, честный, бедный - и зачем он пошел через железнодорожные пути? Мог бы и дальше жить без особых потребностей, никому не мешая, помогая семье по мере сил.
   Постепенно встречи Маруси и Мусина перешли из парков и театров в дом. Поначалу они встречались в его мини-квартире, потом встречались в ее квартире, где она жила с дочкой Лизой. Вот тут-то и познакомился второй раз Мусин с дочкой Маруси. Знакомство произошло на дне рождения Маруси.
   Мусин излишне подозрительно смотрел на Лизу, чем-то она его поразила. Теперь он мог уверенно сказать, что Маруся не была виновата в гибели мужа, но ее дочь вызывала подозрение. Лиза была одного роста с мамой, на этом их сходство заканчивалось. Рядом с Марусей было спокойствие, а рядом с Лизой появлялась нервозность. Маруся не курила. Лиза курила.
   Маруся тянула лямку материнства, а Лиза тянула деньги на игровые комплексы. Было время игровых автоматов, именно в них Лиза оставляла деньги. Авантюрная молодая особа - вот что о ней думал Мусин. В принципе, он уже считал, что с Марусей можно связать свою жизнь. Она действительно 'белая вдова' или вдова не по своей вине. Но ощущения, что поиск виновного окончен, у него не было.
   Горожане украшали деревья светодиодными гирляндами - они не просто светились, а еще и бегали сверху вниз по ветвям. Приятное зрелище. Мусина осенила мысль, что погибший Трофим пытался Лизу спасти от игры на автоматах. Он бежал через железнодорожные пути к бару с автоматами, расположенному по той прямой, по которой он переходил рельсы. Он слишком торопился спасти дочь от долга и погиб, не заметив в ночи поезд. Сейчас этого бара уже нет, но в тот год, когда Трофим погиб, он был на пути его следования. Вот и весь ответ.
   Сидел Мусин весьма довольный жизнью и ел соленую соломку, дабы не потолстеть. Но тут позвонила Маруся и сказала, что им необходимо съездить вдвоем к матери Трофима. Мусин только охнул, но согласился поехать в гости в выходной день. Мать Трофима оказалась бабулей подвижной, но ворчливой. Жила она с отчимом Трофима.
   Та еще парочка.
   Мать Трофима постоянно ворчала на отчима. Пожилой человек умудрялся не реагировать на нравоучения пожилой супруги, так они уживались уже лет сорок. И у Мусина стукнула в голове мысль: 'А как реагировал Трофим на свою родную мать? Могла ли она его довести до белого каления?' И сам себе ответил: 'Могла'. Есть люди, напичканные нравоучениями и поучениями. Мать была из этого числа.
   Теперь Мусин постоянно думал, что это именно мать довела Трофима до невменяемого состояния, и теперь сам пытался отгородиться от ее нравоучений всеми способами. Например, если на семейный праздник приезжали все родственники Маруси, то он приезжал на праздник последним, когда мать Трофима уезжала. На этом он и остановился в смысле поиска правды о погибшем муже Маруси.
  
   Жизнь правит бал переживаний. Самый главный бал зимы - Новый год. Мусин вздрогнул от предчувствия, он боялся схода родни Маруси за общий стол, который она накрывала за их общий счет. Он боялся этой встречи. Он уже обвинил мысленно Лизу и мать Трофима. Что таится в Марусе? Вот в чем вопрос.
   Город плотнее одевался елками и покрывался гирляндами. У перехода под железнодорожными путями продавали игрушки и маленькие елки. Мусин пошел через переход. В переходе сидела дружная компания, состоящая из двух продавцов и одного музыканта. Здесь продавали нательное белье и цветы. Рядом с продавцами сидел баянист, который иногда играл нечто известное всему народу. Мусин остановился у живописной группы. Ему показалось, что эта компания знала мужа Маруси.
   Теперь Мусин уже знал, что Трофим последнее время работал сварщиком на стройке. Дома строили по новой технологии, поэтому без сварочных работ сборочный процесс домов не обходился. Он строил дома в новом районе, а жили они в старом районе города. При сварке бывает такая красивая иллюминация, что не хуже салютов смотрится со стороны.
   А, когда сварщик успевал книги читать на работе? Или он читал во время обеда? При сварке точно книгу не почитаешь. Спрашивается, почему он шел с библиотечной книгой? У Мусина в голове пролетели вопросы целым роем.
   - Мужик, чего застыл, будто спросить чего хочешь? - спросила полная баба в цветастом платке, продающая цветы.
   - Не знаю, как к вам обратиться. У меня есть один вопрос, - растерянно проговорил Мусин.
   - Задавай свой вопрос, - разрешил баянист.
   - Дело в том, что я женюсь на женщине, у которой муж погиб под поездом, переходя железнодорожные пути. Это было год назад.
   - Ты на бабе Трофима жениться хочешь? - удивилась баба в цветастом платке.
   - А вы Трофима знали? - в свою очередь удивился Мусин.
   - А то нет, он тут завсегда проходил. Трофим нашему музыканту Георгиевичу в шапку деньги за музыку кидал. У меня цветы жене покупал. Он с нами разговаривал, а то некоторые идут и за музыку не платят, - ответила баба.
   - А вы, часом, не знаете, почему Трофим пошел не через подземный переход, а через железнодорожные пути? И, вообще, непонятно, почему вы знаете, что он погиб? - спросил с отчаянием в голосе Мусин.
   - Да кто его знает, почему он пошел через пути?! - возмутился баянист. - Ты не первый, кто у нас про Трофима спрашивает! Год назад нас постоянно опрашивали по этому вопросу. Мы ничего не знаем.
   Мусин положил бумажную купюру в шапку баяниста и пошел дальше по переходу под радостный крик музыканта. Он хотел посмотреть на дома, которые строил Трофим. Дома стояли похожие один на другой и были готовы для новоселов.
   В голове у Мусина было три варианта ответа. Случайность. Спасал Вику от игровой зависимости. Мать, любившая всех обзванивать, довела его упреками и нравоучениями. Почему-то в эти варианты не входила Маруся. Мусину она нравилась, и он не мог даже в мыслях ее упрекнуть.
   У одного нового дома Мусин заметил небольшую группу рабочих. Он подошел к ним и стал пристально рассматривать.
   - Кого ты здесь ищешь? - спросил рабочий, одетый в синюю куртку, похожую на ватник.
   - Я ищу того, кто знал Трофима - сварщика, погибшего год назад.
   - Мы его знали, - ответил строитель. - Хороший был мужик. Работящий. Земля ему пухом. Помянуть бы его не грех, год прошел.
   - А вы, случаем, не знаете, почему он погиб? Почему он не пошел через подземный переход?
   - Кто его знает! Я точно не знаю, почему его черти через пути понесли! - воскликнул зло рабочий. - Может, он устал! Или замерз! Или заболел! Сварщики порой на улице работают!
   - Простите меня, - попятился Мусин. - Вот, помяните Трофима-сварщика, - и он протянул купюру рабочему.
   Рабочие кивнули ему в знак благодарности.
  
   Мусин пошел к пресловутому подземному переходу. Он не был богат, раздавая деньги, он элементарно покупал свою жизнь у случайностей.
   - Подождите! - услышал он сдавленный крик.
   Мусин остановился, оглянулся: за ним быстро шел молодой парень.
   - Мне надо с вами поговорить, - нервно выдохнул молодой человек.
   - Я вас слушаю, - ответил спокойно Мусин.
   - Я работал с Трофимом, я его ученик. После его смерти вся его работа на стройке на меня свалилась. Я знаю, как ему было тяжело работать. У него были большие проблемы с глазами, он часто смотрел на сварку, но не всегда подбирал правильные очки. Я себе купил защитные очки для сварки, а он на себе экономил. Он просто мог не заметить поезда.
   - Но он мог его услышать! - воскликнул Мусин.
   - На стройке столько шума, что слух притупляется, - ответил молодой сварщик.
   - Спасибо вам большое! - произнес Мусин, пожимая руку парню.
   У подземного перехода Мусина поджидала баба в цветном платке.
   - Мужик, что я тебе скажу, - проговорила она шепотом.
   Но договорить она не успела, ее кто-то просто оттолкнул от Мусина, потому что мгновенно появилась толпа из электрички. Баба исчезла в толпе или растворилась в пространстве. Он медленно пошел к остановке, но на его пути встала баба в цветном платке, словно из-под земли выросла.
   - Мужик, я чего вспомнила: Трофим плохо видел. Мужчина он был обходительный, шибко мне нравился. Он мне одну историю про себя рассказал. Когда ему было лет девять, он уже был красивым, а в школе, значит, у них зрение проверяли. Фельдшер ему в глаза жидкость закапала, от которой у него зрачки расширились, но назад так и не вернулись. Мальчишка почти ничего не видел. Его глаза долго лечили, но особо не вылечили. Он всегда в очках ходил. Он же еще сварщиком работал, прутки сваривал, очки другие надевал, так еще хуже зрение стало. Вот, - выдохнула тираду слов баба и исчезла в сумерках.
   Мусин пришел домой. Его мини-квартира сияла чистотой. Пахло вкусной едой. На тренажерном велосипеде сидела Маруся в футболке и бриджах, крутя педали.
   - Еда готова. Я тебе не помешаю, если покручу педали? - спросила Маруся.
   - Крути педали. Ты мне не мешаешь, - ответил Мусин и стал переодеваться.
   Незаметно Мусин посмотрел на элегантную женщину на велосипеде, вспомнил бабу в платке и понял, что для Трофима они были равны из-за плохого зрения. Ему захотелось сделать подарок Марусе.
   - Маруся, а какие у тебя очки? Минусы или плюсы?
   - У меня очки для работы и для дали, поэтому я ношу с собой всегда двое очков.
   - Ты мне свои данные только запиши, чтобы я не перепутал.
   Мусин заказал для Маруси дорогие модные очки, в которых были все нужные ей для нормального зрения диоптрии.
   Через неделю он подарил ей очки... Женщина растрогалась, поцеловала любимого человека и расплакалась, но как-то быстро успокоилась и сказала:
   - Мусин, у меня есть проблема, я тебе о ней не говорила. Лиза больше года снимала квартиру у музыканта, он в подземном переходе играл. Трофим Лизе сосватал эту страшную квартиру.
   - Почему страшную квартиру? - насторожился мгновенно Мусин.
   - Квартира однокомнатная, так вроде и ничего, но плита сожженная. Я ее сама отмывала, но так и не смогла отмыть. Туалет еле отмыли. В ванной плитка облетела. Запахи жуткие.
   - А сейчас что случилось?
   - Музыкант жил у какой-то бабы, а квартиру свою сдавал моей Лизе. А тут он как сбесился. Кричал на нее, просил немедленно выехать из квартиры. Лиза выскочила из квартиры, а когда вернулась, то застала музыканта в ванной. Висел он на штыре для душа. У Лизы страшный стресс.
   - Лиза одна жила в этой квартире?
   - Нет, со своим гражданским мужем Мишкой, которому буквально месяц назад дали квартиру за выездом. Теперь они могут пожениться и жить в его квартире.
   - Как такую квартиру Трофим ей мог посоветовать?
   - Я тебе не говорила, Трофим плохо видел с детства, а последнее время и запахи не различал. Он был в той квартире, но ему все как с гуся вода. Другой бы не предложил снять дочери такую квартиру.
   У Мусина сердце упало и вновь забилось. Ему стало плохо. Это заметила Маруся:
   - Не переживай, Мусин! Лиза выехала из той проклятой квартиры. Она со своим мужем живет сейчас на его территории.
   - Маруся, у твоего мужа враги были?
   - Ты чего такое говоришь? Он добрый был.
   - Или очень добрый, - обронил Мусин и посмотрел на заснеженные ели за окном.
   - Маруся, а как обстоят дела у твоей второй дочери? - спросил Мусин.
   - Люба не моя дочь!
   - Я думал, она твоя, у вас и рост одинаковый.
   - Любу привел Трофим из-под земли, точнее из перехода подземного. Он добрый. Мы вообще тогда только поженились, я в институт поступила. А он привел домой маленькую девочку. Шли девяностые годы. Ее отец задолжал кому-то или проигрался в пух и прах. К ним пришли два мужика домой, которые расстреляли ее родителей. А Люба в шкафу под одеждой просидела, ее не заметили.
   - Она одна жила?
   - Нет, у нее есть тетка, она в подземном переходе цветы продает.
   Мусин с изумлением посмотрел на Марусю, у него слов не было от подобной цепи совпадений.
   - Не удивляйся, она от своего родного отца переняла любовь к азартным играм. Когда Трофим погиб, она ведь проигралась до долгов! А Трофима она как отца любила. Его смерть очень переживала.
   - А почему она не с теткой живет?
   - Тетка личность странная, если не сказать больше.
   - Но сейчас Люба взрослая женщина. Замуж не собирается?
   - Есть у нее один строитель, он сварщиком на стройке работает. Кстати, ученик Трофима.
   На этом месте Мусин сел, закрыл рот рукой, крякнул:
   - Что-то в горле першит.
   - Я тебе чаю налью.
   - И она слоняется без квартиры, когда есть своя квартира?
   - Мусин, все перемелется, но не сейчас. Пей чай. Трофим боялся за Лизу и не хотел, чтобы она жила в своей квартире.
   - А кого он боялся?
   - Не знаю! - крикнула Маруся и уткнулась лицом в плечо Мусина.
  
   Мусин понял, что он тоже не знает ответа на все вопросы этой истории. Итак, он стал жилеткой для слез. А голова у него для чего? Все люди из этой истории друг с другом связаны и судьбой повязаны. У него впервые возникла мысль, что сварщик Трофим, баянист Георгиевич и родители Любы - звенья одной цепи. Но какой? Чем и кому они навредили? Еще он понял, что через подземный переход ему идти не хочется. А надо бы посмотреть, что там делается.
   И он пошел в переход, прошел его и никого не нашел. Люди шли из электрички целой толпой, но никто не играл и не продавал. Он пошел к новым домам, но и там строителей не было. Все невольные свидетели трагических событий исчезли с его пути.
   Что он знал? Что родители Любы были убиты много лет назад, Трофим погиб год назад, а баянист повесился вообще недавно. Вот! А сам ли погиб Трофим? Сам ли повесился баянист? Куда делась баба в цветном платке? Ее не было в переходе. А если убийца родителей Любы был в местах отдаленных, там, где вместо асфальта деревянные доски? Почему нет? Значит, убийца вышел на свободу год назад и убрал второго отца Любы?! Чем провинился баянист? Он жил с теткой Любы, то есть был ей дядей...
   Так, а на свете жил бедняк. Кто этот мститель? В голове Мусина стало пусто. Он испугался не на шутку! Ведь теперь он гражданский отчим Любы! Ему стало страшно! И надо ему было искать даму через Интернет?! Что делать? Куда бежать? Кого бояться?
   В голове возник образ строителя в синей куртке, похожей на ватник. Так молодой человек находится под ударом? Мусина заклинило, он уже не боялся за себя - боялся за незнакомого парня-сварщика. В памяти возникли слова Маруси, что Лиза и ее парень Мишка живут в квартире, куда Трофим не пускал их жить!
  
   Елку на площади собрали до конца. В витринах магазинов появилась мишура с подсветкой. Новый год приближался. Маруся не любила горевать, на работе по Интернету она заказала четыре билета в театр и через интернет банк заплатила. Она хотела, чтобы дочки со своими парнями развеялись от грустных мыслей. Но Лиза отказалась идти в театр, сославшись на плохое самочувствие. Поэтому Маруся предложила Мусину пойти с ней в театр. Он обрадовался такому предложению, узнав, что в театр придет Люба со своим молодым человеком.
   Все четверо сидели в одном ряду. Мусин сидел как на иголках. Он спиной ощущал холодок чужого взгляда. Рядом с ним сидел молодой человек. Ему казалось, что они оба затягиваются одной петлей. Он чуть не закричал от воображаемой реальности. В полусумраке зала он чувствовал свою погибель.
   Мусин не мог смотреть на сцену, либо смотрел, но ничего не понимал. Ему хотелось оглянуться: казалось, что за ним сидит мужик в куртке, похожей на ватник. Но этого быть не могло - в теплом театре не сидят в рабочих куртках.
   До его плеча дотронулась чья-то рука. Мусин весь передернулся от страха. Он невольно посмотрел мельком на Любу, а сзади его по шее ударили торцом ладони. Он вжался в кресло. Ему захотелось сползти на пол, но он повернул голову назад в ожидании удара. Перед ним сидела баба с цветным полушалком на плечах. Она прошипела ему на ухо:
   - Не заглядывайся на мою Любу!
   Мусин вздохнул с облегчением: за его спиной сидела охрана в лице бабы в полушалке. Поговорить с девушкой и ее парнем ему не удалось.
   На следующий день он подумал, что все страхи и проблемы он выдумал. Нет никакой для него опасности.
  
   Мужик в синей куртке под ватник работал на стройке больше года крановщиком. Звали его Зураб. С виду он был обычный человек, но иногда быстро становился злым или, точнее, озлобленным. К этому привыкли и не особо замечали те, кто с ним работал. Трофим чаще других с ним разговаривал за жизнь в минуты затишья. По работе они мало пересекались, а поговорить могли.
   Случайно и под выпитую водку по поводу собственного дня рождения, Зураб разговорился. Он рассказал Трофиму, что работал на золотом прииске бульдозеристом. Однажды его сменщик взял отгул. Зураб остался один. Был момент во время короткого обеда, когда бульдозер не работал, он чуть было не уснул.
   Зураб никогда не спал в обед, а тут его сморил странный сон. Он прикорнул, потом чутьем волчьим почувствовал что-то странное. Он краем глаза посмотрел в окно и увидел, что ему два мужика почти под острие бульдозера бросают нечто блестящее. Он подумал, что ему это снится, и сделал вид, что спит и ничего не видит.
   Выходить и брать дары людей он не стал, а выждал, когда сеятели золота ушли, и приступил к работе. Естественно, что он взял в ковш бульдозера то, что ему подбросили. В ковше лежали огромные слитки золота. У Зураба возникла мысль, что слитки искусственные, потом он эту мысль отбросил.
   Один слиток весил больше десяти килограмм, еще пять слитков были весом меньше килограмма. Слитки он завернул в промасленную тряпку и спрятал в кабине бульдозера. С собой ценный груз он не понес. Вскоре Зураб золото перепрятал и стал мечтать о новой жизни.
   В это время уже летело сообщение в министерство от неизвестного человека, что найден самородок, достойный выставки, но его дальнейшее нахождение неизвестно. Приехали на прииск сыщики, которые искали эти самородки.
   Но никто не догадывался, что самородки спекли умельцы для поднятия цены на золото. Задача заказчика была простая: надо было сделать золотые самородки, потом добыть их из земли и подбросить на столичную выставку в качестве самородков.
   Зураба взяли с самородками, когда он по простоте душевной пытался их вывезти на большую землю. На это и рассчитывали заказчики этого проекта. Его посадили. Самородок выложили на главной выставке страны, потом его убрали на склад, откуда он исчез в неизвестном направлении.
   Родители Любы работали на золотом прииске. Они участвовали в изготовлении ложных самородков, поэтому их и убили.
  
  
  Глава 12
   Марусе предложили выйти замуж, и вновь предложение ей сделал человек, который десятилетия на нее влиял своими флюидами, но всему свое время, их отношения устарели и завяли. Сейчас только редкие звонки остались от былых пылких чувств. Гены по линии отца Марусе передались удивительные, кому они доставались, долго выглядели моложе своих лет. Это она с детства наблюдала. И вот результат.
   Так выходить замуж с разницей в возрасте или нет?
   Свинцовые тучи потеснили белые кучевые облака. Стало немного спокойней. На окнах разводы повышенной влажности. В душе отголоски переживаний. И тишина. Замужество. Снова лишать себя относительной свободы перемещения, которая не очень нужна.
   Разговаривать одной со стенами не очень хотелось. Перекочевать к бабулям на скамейку, на которой сидят выпадающие из этой жизни люди, что-то не манило Марусю. А так можно оттянуть иллюзию счастья, которое маячит, а если маячит, значит, бывают и минуты радости. Вот в эти минуты былой радости и надо выйти замуж, несмотря на все препоны, которых и нет. Чьи-то вкусы и требования будут настойчиво вторгаться в ее жизнь.
   Вот представьте, если бы вы знали при жизни Ахматовой, что она Ахматова? Может, ей тоже предложили бы руку и сердце? И сразу бы стали фигурой более значительной? Как много девушек выходит за более старых и достигших чего-то в жизни мужчин! Но посмотрите и на обратную тенденцию: женщины, достигшие мировых высот известности, тоже подвержены замужеству на молодых мужчинах. О, мадам Маруся чего достигла? Она стала главным специалистом? Нет, теперь ей осталось выкрутиться из замужества, синусоида повернулась стороной мудрости. Почему принимает она такое решение? Бывают в жизни счастливые моменты. Если экономические связи ослабли, то и санкции носят профилактический характер, но если резать по живому, то больно.
  
   Фишка к фишке. Домой пришел муж Мусин, который разозлился на черепах и ударил по аквариуму рукой, стекло и разбилось. Аквариум стоял на тумбочке, черепахи из аквариума не могли выбраться, но вода могла, и она лилась из разбитой части аквариума на пол, на палас. Пришлось ему пересадить черепах в пластмассовый квадратный тазик, налить им воды, потом снять палас и замочить его в ванне дополнительно.
   Маруся пришла домой и с порога увидела картину разгрома. Черепахи выросли. Одна из них умудрилась сильно укусить за палец мужа, вот он и разозлился. Результат? Унесли черепах в живой уголок.
   На мужа напала лень, черепахам воду менять теперь не нужно, так ему и на работу расхотелось идти, а на этой работе и без него проблем хватает, и без него его работа стоит.
   Жена сказала ему, что после пяти прогулов с его стороны она с ним разведется, а сегодня он прогуливал уже шестой раз, пусть не подряд, но уже шестой раз. Вот тебе и муж - ленивец.
   Муж дома в один из прогулов решил заменить переключатель-выключатель. В нем свет от трех малых помещений и одна розетка. Выключатель работал в четырех вариантах, потом розетка перегорела, и купили новую пластмассовую оболочку. Муж, потратив несколько часов на установку переключателя, добился лишь выполнения двух функций. Кухня осталась без света, розетка не работала.
   Три недели жили с настольной лампой на кухне, потом пришел старый электрик. Он провозился три часа с переключателем, вздыхал, кряхтел, говорил, что потерял квалификацию, но все хвосты из проводов найти не мог. И решил он вскрыть часть стены над переключателем, потратив еще полчаса на поиск проводов, он добился четырех функций от одного совмещенного переключателя. Свет на кухне загорел, розетка заработала. Муж скромно спал с закрытой дверью, пока старый электрик завершал его работу.
   Когда говорят, что на ночь есть нельзя, особенно булки, можно утверждать, что это ложь. Муж худой, утром ему кушать лень, в обед слегка поест, и начинает он есть усиленно после пяти вечера, к десяти вечера в ход идут все виды булок, чипсов, молоко стаканами или сок стаканами, еще и мороженое добавит, а утром встанет на весы - худоба, одни кости голодные.
   Мусин вернулся домой. Странное дело, но Марусе вдруг понравилось быть верной именно ему, несмотря на его хроническое свойство вызывать у нее состояние обиды. У них на двоих было одно положительное свойство, они чувствовали друг друга. Их прикосновения носили электрический характер, а это немало! Но бесконечно мало, потому, что электронной тяги друг к другу у них хватало ненадолго. Они неизбежно расходились по своим домам до следующей притягивающей встречи.
   Жить жизнями мужчин Маруся долго не могла, увлекаемая своими планами. На воспитании у нее были цветы, она их поливала по заведенному графику. Если появлялись цветы, требующие другого ухода, то их судьба была предрешена. Это сугубо личное дело цветов: быть или не быть, и без вопросов, и без обид с их стороны. Мужчины обладают чувством под названием обида или уязвленная гордость.
   В одно прекрасное зимнее утро страус пропал. Маруси не было на работе недели четыре. Когда она появилась на мраморных лестницах гостиницы, его фигуры нигде не было видно. Женщины при встрече с ней молчали, шуток не извергали. Мужчины бросали в ее сторону настороженные взгляды. Вакуум. Страуса нигде не было, и все молчали. Она зашла в его кабинет, но его царственное место извергало безмолвие. Она звонила ему, но в ответ слушала пустоту.
   Маруся стала ходить без каблуков, с прямыми волосами, с бесцветными ногтями. Она не поднимала глаз на встречных людей, практически никого не приветствовала. Она превратилась в серую мышь, которых люди травят ядами. И ее отравили, но дозу не рассчитали. Врачи привели ее в чувство. День ото дня становилось ей хуже. Нет, физически она пришла в себя, но внутри ее была пустыня. Ее жалобы никто не воспринимал всерьез. Внешне она вела обычную жизнь. Она по-прежнему жила, работала, но как-то все было не так, как надо. Любила ли она? Когда-то да. Она осталась одна. Мусин исчез.
   Именно Новый год вновь принес Марусе удачу в виде молодого человека со стоячими волосами, зачесанными назад. Что еще надо молодой женщине? Море чувств обрушилось на ее высохшее сердце. Бальзам на душу пролился из молодых бездонных глаз. Все было замечательно: его опыт и его пылкость. Где он был? Неважно, но Мусин вернулся!
   Снег за окном. Он дома. А она не пошла к нему. Почему? У него темные стоячие волосы, зачесанные назад, и карие глаза. Он страус Мусин. Он умеет прятаться от нее головой в морской песок. И он далек от нее. День всех влюбленных Маруся и Мусин отметили полноценной влюбленностью. После любви Мусин исчез в снежной пелене жизни.
   Попытки Маруси вернуть Мусина, ставшего ей близким человеком, не увенчались успехом. Нельзя сказать, что она его раньше не знала. Они были знакомы, почти женаты. Они встречались по работе в официальной обстановке. Но знала она его - плохо.
   Женщины бывают разные, а молодая женщина Маруся была влюблена в незабвенного Мусина.
   Мусин с Марусей вспомнили о себе и решили вновь встретиться. Дом Маруси к этому времени имел весьма приличный вид. Мусин не был сексуально голоден, ему хотелось поразвлечься, а лучшей партнерши, чем Маруся, не найти.
   Молодая женщина среднего мужского роста со средней женской фигурой и целым каскадом светлых кудряшек на голове была живым и жизнерадостным существом. Она росла с отцом, которого все боялись, и в тени его могущества могла позволить себе не бояться за себя.
   Пара сильно не готовилась к встрече, им хватило шампанского, курицы в вакуумной упаковке и конфет с виноградом. Жизнь для них смеялась их же улыбками. Подкрепившись и выпив вина, молодые люди расшалились в меру своих сил. Вечернее солнце светило в окна в доме напротив и, отражаясь от стекол, светило в их окна.
   В Мусине была какая-то лень, которой совсем не было в Марусе. Поэтому она взяла на себя инициативу в любви, но одностороннее движение на шоссе любви к столкновению не приводит. Мусин стал уклоняться от ласк Маруси. Может, мало выпил шампанского? Но он не из тех, кого для любви надо поить, совесть в нем заговорила или что другое, но Марусе сразу не удалось его совратить с пути истинного.
   - Мусин, ты чего как не родной? Или я тебе не нравлюсь?
   - Маруся, ты прекрасна, сама знаешь. Подожди, не торопись, давай фильм посмотрим.
   - У меня от фильмов оскомина, - недовольно ответила Маруся.
   - А я всегда кино готов смотреть. Ты зачем меня к себе пригласила? Мне что у тебя здесь делать? Я думал, что мы сексом займемся, но расхотелось, а ты не даешь фильм смотреть. Маруся, это я тебе семейную жизнь демонстрирую! Ты что думаешь, что мы с тобой любовью будем заниматься все время? Совсем нет. Просто мы не мешаем друг другу.
   - Здравствуйте! Ты совсем того, ненормальный.
   - Маруся, спасибо за быстрый ужин! Можешь чай принести?!
   - Я тебе что, прислуга? Пришла с тобой сюда, покормила тебя и домой? Нет, мне так не нравится!
   - Чего ты хочешь, моя радость?
   - Любви, мой козлик, самой простой любви!
   - А если у меня на любовь лимит? Ну, нет во мне желания! Не разбудила ты меня!
   - Чем тебя будить? Водой из чайника?
   - Собой, ласточка, собой, милая.
   -Тебе стриптиз показать?
   - Давай, дерзай, можно под музыку. Покажи танец живота, изобрази танцовщицу из гарема, давно я там не был.
   - Ах, вон оно что! Ты и в гареме был?!
   - Был, не каюсь, был по делам службы, на меня все жены шейха глаза открыли, чтобы потом у них желание к шейху проснулось.
   - Вот ты какой! А теперь и на меня сил нет!
   - Ложись рядом и смотри кино.
   - Ладно, на тебе верхом как на ослике из гарема.
   - Что ж ты такая непокорная?
   - Скажи еще необъезженная...
   - И то верно.
   Мусин замолчал, перепалка с Марусей его утомила. Он просто уснул. Маруся посмотрела на спящего мужчину, легла рядом, не касаясь его, и уснула.
   Ночью Мусин проснулся, посмотрел, а рядом спит кудрявое, симпатичное создание, которое от него не дождалось любви. Он обнял спящую женщину, стал целовать ее тело, лицо, зарылся к ней в волосы. Он ее хотел!
   Маруся проснулась и сразу обняла Мусина, прижалась к нему всем своим существом любящей женщины. Они слились в едином страстном порыве двух отдохнувших людей. Ночь за окном светила звездами, и звезды им желали любви и счастья на двоих в эту тихую летнюю ночь.
   Жизнь Маруси шла вперед с долей грусти, страха, отчаяния, с постоянной борьбой за спокойствие, хотя бы внешнее. Нельзя реветь. Нельзя много говорить. Жизнь ее состояла из сплошных запретов и практически бесплатной работы. Есть люди, кто работает за деньги, а она всю жизнь работала за спортивный интерес. А человек без денег всегда неправ, всегда всем должен, всегда обязан обслуживать тех, кто с деньгами, кто сильнее физически или наглее по человеческой природе.
   Пронзительное небо отмерило еще один июньский день, прошедшая ночь нависала своим холодом над растительностью в средней полосе, будем надеяться, что холод ночи не повредил бутоны цветов, и они еще расцветут. Организм требует простого, человеческого отдыха, а не гонки за здоровьем с таблетками всех видов от всех болезней. Еще наросла усталость от всех видов трат. Одно желание - отдых души и тела, хоть на короткое время, без больших проблем и желаний.
   Маруся устала от тревог и волнений, ей не хотелось вникать во все дела.
   И в сети она не читала те разделы, где ее могли уколоть, обидеть, она пропускала чужие мысли о себе. Никто ее не опубликует, не издаст, не оплатит ее литературный труд, так зачем вступать в диалоги? За четверть века беспросветного хобби ее так и не охватила апатия к творчеству, просто пишет. Вот и зеленная масса листвы колышется, как строчки, пишущих людей, и, публикующих свое творчество в сети.
   Второй день Маруся перечитывает любовный роман американского писателя, читала она его лет десять назад, но роман не устарел, хотя не лишен мужских слов и оценок действительности тех лет. Круто он пишет от первого лица о тех слоях общества, которое Маруся иногда видела лишь на телеэкране. На первую кружечку кофе уходит сорок страниц текста. Класс!
   А сколько страниц пьет кофе Маруся? О, она бы с удовольствием добавила в кофе и сахар, и молоко, и бутерброды, что иногда и делала, но при хорошем настроении пьет черный кофе с яблоком, и все равно ее вес больше веса героини книги. Вес Маруси равен весу героя в книге 'Чья-то любимая', минус вес героини, плюс...
   Телефонный звонок оторвал от книги, номер телефона был неизвестен.
   - Маруся, что с вами случилось? Почему не приходили на массаж? Я массажистка.
   - Усилились боли, я и на работе сегодня не была.
   - Что такое?
   - В течение двух недель я точно не приду.
   Массажистка издала вздох разочарования, и Маруся положила телефонную трубку. Голос у массажистки вкрадчивый, но страшная лень обволокла Марусю с ног до головы, и выход из дома у нее был не запланирован. Еще ей было непонятно, где массажистка взяла ее номер телефона?
   На третий день лежачего образа жизни боль стала притупляться. Маруся физическую нагрузку в любом виде отвергала, хотя дела исподволь для нее намечали. Все обязанности не отвергнешь и их надо выполнять, но пусть боль покинет измученное тело и Маруся после этого готова будет приступить к делам. Из всего вышесказанного Марусе оставалось вместо обиды, одно состояние - пресловутое одиночество. От нечего делать она зарегистрировалась на сайте знакомств, и стала проявлять инициативу в знакомствах. Успех не заставил себя ждать. Некий человек откликнулся, завязалась переписка. Они созвонились. Услышав голос и признания мужчины в том, что он женат и ищет развлечения, она ретировалась.
   Зеленые растения. Зеленые скатерти. Белый снег. Белые салфетки. Коричневый кофе или коричневый чай появляются в кружке на столе. Жизнь умственная и физическая переплетаются. На черном фоне компьютера появляются белые и зеленые линии будущего изделия. Чай исчезает из кружки. Вентилятор обогревает снаружи. Жизнь продолжается.
  Время шло, Лиза и Эдик выросли.
   Лиза шла и крутила головой, переводя взгляд с одного дерева на другое. Жизнь налаживалась сквозь туман проблем и перегрузок. До этого момента она умудрилась купить теплую куртку такого странного цвета, что дало возможность попасть в серию неприятностей. Куртка притягивала к себе людей, желающих поругаться, поскандалить, унизить. Волшебная вещь, вызывающая в людях антагонизм. У нее появилось ощущение, что она живет в струях осеннего моросящего дождя, несшего одни неприятности. В этой куртке ее за человека не считали.
   Надев пресловутую куртку, она ринулась к другу Эдику. Ключей от его квартиры у нее никогда не было. Она шла к его подъезду сквозь чумной ливень под зонтом. Рядом с подъездом из красивой машины выскочила дамочка, приложила ключ к двери, дверь в подъезд открылась, и она проникла в подъезд. Лиза за ней прошла, как безбилетник проходит через турникет автобуса.
   На лифте она поднялась до нужного этажа, нажала на кнопку звонка. Жала, жала, но Эдик не открывал. Она притихла. Прислушалась. Услышала, что за дверью кто-то ходит; чувствовала, что на нее из глазка смотрят. Она опять нажала на звонок. Результат тот же. Лиза нажала один длинный звонок так, как жмут в автобусе, выходя через среднюю дверь.
   Дверь открылась. Перед ней стоял с недовольным лицом абсолютно чужой человек помятой наружности.
   - Ты меня разбудила, теперь у меня будет болеть голова, - сказал Эдик.
   - Я тебе купила новые шторы, сними старые.
   Его лицо стало еще более недовольным. Последнее время он жил один, без родителей, без домашней работницы.
   Лиза уже несколько раз просила Эдика снять тюль с окон, но он не соглашался. Они сошлись на том, что он снимет старые шторы, а она погладит новые, упакованные с картонкой в полиэтиленовом пакете. Она выгладила шторы на большой гладильной доске на кухне, а он снял пыль с окон в тюлевой упаковке. Они столкнулись в прихожей: она несла глаженные новые шторы; он нес огромный клубок, напичканный пылью до отвала.
   Они разнесли свою ношу по местам. Она села с ногами в огромное двухместное кресло, закинула ноги на подлокотник и стала следить за цирковым номером: фигура мужчины, распятого со шторами на окне, была олицетворением гибкости и мужественности.
   Его широкие плечи казались еще шире, талия тоньше, ноги длиннее. Со спины он был великолепен. Потом он сообразил, что с компьютерного стола вешать шторы удобнее и встал на стол. Вся красота исчезла.
   Лиза перевела взгляд с мужчины на свои ноги, им было удобно на толстом подлокотнике двойного кресла. Ей стало скучно. Она пошла на кухню.
   За окном моросил дождь. На окне, на пластиковом белом подоконнике в керамических кашпо стояли цветы, земля в них давно высохла. Она подняла пластиковую бутылку с пола уже с налитой водой и полила цветы. Земля в цветочных горшках приятно потемнела, цветы улыбнулись, особенно кремовая роза.
   У Эдика отменная кухня. Чисто. Светло. Просторно. Белые пластиковые окна слегка прикрыты дорогими полупрозрачными белыми шторами. Высокий холодильник увенчан микроволновой печью так, что кроме него никто не мог ее пользоваться.
   В холодильнике зачастую стояли забытые продукты, видимо, некогда было их съесть, поэтому у него такая тонкая талия. Плита всегда сияла первозданной чистотой. Поддерживать эту чистоту трудно, но возможно. Соль таилась в белой пластиковой банке вместе с маленькой ложкой. Но на этой кухне у нее даже борщ не варился, все получалось хуже, чем дома.
   Она решила не выдумывать и приготовила картошку, а котлеты уже остывали в сковороде. Приготовила. Вернулась в комнату, а мужчина все еще вешал шторы. Повесил третью штору, слез со стола.
   Интересный случай, но между ними в этот вечер не возникало теплых флюидов. Он съел картофель. И все. Вроде двое старых соседей встретились, и поговорить не о чем. Скучно. Вспомнила Лиза, что у нее деньги на сотовом телефоне подошли к концу, оделась...
   Эдик посмотрел на нее и сказал:
   -Да, в такой куртке только в дорогой универсам ходить. Ничего ближе нет.
   Так вот в чем дело!? В куртке. В этой куртке даже никакой мужчина ее не любит! Так она и ушла от него. Вот ведь как бывает, иной раз идет она по улице, и все деревья перед глазами играют своими нарядами, а бывает - пройдет, и ничего вокруг себя не запомнит. Так было в тот день. Все серое, особенно беспросветное небо, и состояние души - без ясного неба. Как-то жизнь застопорилась.
   И на новой работе Лизе сменили систему в компьютере, а пока все программы восстановят для работы, нервы улетят, как неудачно напечатанные листы, а впрочем - все нормально. И театр сегодня отдыхает.
   Она пришла домой, посмотрела на себя в зеркало. Да, вид весьма затрапезный, но улыбнулась своему отражению и пошла на кухню. От Эдика она всегда приходила голодной, у него лишнего не ела, а отсутствием аппетита она не страдала. Что ее заставило отнести шторы? Она проверяла свою интуицию на его любовь. Шторы шторами, картофель картофелем.
   Поев дома, надев пресловутую куртку, Лиза отправилась на фирму, зная, что шеф долго работает, а вдруг он с ней в одном лифте поедет?
   На новом месте ей надо было найти себе место. Этим она и занялась. Эдик ей помогал, но вот сегодня вновь пришла жалость к себе! Опять ей стало плохо. Жгла обида на тех, от кого она ушла, и на Эдика за то, что он перечислял ей все, что он для нее сделал. Захотелось хоть куда-то уйти, где ее не будут покрывать бесконечными упреками. Она делала все, что можно, а остальное за пределами реальности. Эдик ушел в ванну, оставив Лизу страдать, он не любил, когда она от него отворачивалась и погружалась в свои чувства, в свою жизнь, которую она покинула.
   Он касался ее рукой, снимал прикосновением нервное напряжение. Лиза внутри себя была уверена в правильности своего решения и ухода из прошлой жизни. У нее не было выбора. Жевательная резинка оказалась во рту, мысли потекли в нужную сторону, она пришла в равновесие.
   На новом месте многого еще нет, но все поправимо. Лиза обнаружила в шкафу пустую нишу, но класть в нее было нечего, она пришла с дамской сумкой...
   Жизнь в чужом доме - чужой монастырь. Все с нуля: и амбиции, и вещи, за которыми зайти в бывший свой дом ей было не по нервам. Было время, когда она ежедневно меняла свой внешний вид, а тут у нее один комплект домашней одежды. Косметика хранилась в шкафу, на полке пустой до самозабвения.
  Землю подморозило, а потом покрыло снегом. Лиза, дочь Маруси, времени зря не теряла, она о своем любимом мужчине всегда помнила в день его рождения. В этот день между ними возникал невидимый мост ожиданий и воспоминаний. Она была твердо уверена, что он ее ждет, только неизвестно где. Она была твердо уверена и в том, что она к нему больше не придет и не поздравит его с днем рождения. Пройдет еще несколько лет, и она забудет его окончательно.
   В любой день рождения можно вернуть любимого, словно небо протягивает в этот день свою руку вселенского прощения. Но Лиза не готова принять помощь неба. Ей нужны его импульсы, его проявления личности. А если личность дремлет, то зачем ее будить? Вот и небо сбросило цементную серость, появилась лазурь, но остались облака как отголоски надорванных чувств.
   Под плечом послышался щелчок, шуршание, и тело Лизы стало медленно сползать в сторону падения лежбища. 'Более странный диван придумать трудно', - пронеслось в ее голове. У дивана массивная спинка и чахлое раскладное место для сна. Такой диван можно считать диваном для гостей. Сам диван в собранном виде вещал о своей могучести, напыщенности, вальяжности, а в разобранном для сна виде выглядел тощим и заносчивым. Вот и занес плечо Лизы до уровня плинтуса.
   На второй стороне дивана засуетился Эдик, под его телом диван никогда не рассыпался. Он огорченно посмотрел на дело плеч почти любимой и полной женщины и закопошился, пытаясь поднять опущенную часть дивана.
   Лиза села в кресло, которое являлось прямым родственником дивана и при необходимости могло превратиться в односпальное логово с огромной спинкой и хилым спальным местом. Само собой разумеется, что для ее веса подобную мебель лучше не раскладывать. Она сидела и наслаждалась видом тощего субъекта, который нервно восстанавливал лежбище.
   Зачем Эдик ей был нужен? Позвал - она пришла и уже немного об этом жалела. Она понимала, что позвал он ее из-за жадности, которую понять трудно. Он мог говорить только о деньгах, показывая пальцем в компьютере деньги, которые он получал и которые копил до последнего рубля. В голове у него мысль о финансовом благополучии, поэтому он не мог потратить деньги на модельную стрижку.
   До Лизы дошло, что Эдик ее позвал, чтобы она его подстригла, а взаимные симпатии на лежбище - это оплата за ее труд. Его роскошные темные вьющиеся волосы росли на голове, покрытой если не струпьями, то белыми хлопьями. Более шикарные волосы на более паршивой голове трудно представить. Она знала о его проблемах с кожей и страшной жадности, поэтому принесла крем для лечения его кожи хотя бы в волосистой части головы.
   Она обстригла его волосы и смазала кожу головы кремом. Он вздохнул облегченно. Она передернулась от неприятной процедуры. Она никогда его не могла понять, а ведь они были женаты, но в те времена у него не было в голове столько перхоти. Жуть и ужас охватили женщину от вида одинокого мужчины, плавно перешедшего в разряд холостяка.
   Лиза пыталась ему покупать вещи, но он их отвергал, унижая ее до последней степени. Все, что она ему покупала, он выбрасывал. И зачем она вновь пришла? Память девичья: все хорошее - помнит, плохое - забывает. И любовь между ними была то шикарная, как спинка дивана, то чахлая, как само лежбище в разложенном положении.
   Иногда Лизе хотелось забыть Эдика и вспомнить жизнь дома. Что там было хорошего? Ровным счетом ничего.
   Мать Эдика копила деньги и складывала их в комнате бабули. И Эдик прятал деньги в комнате бабули, так как это была его комната, пока он не ушел к Лизе жить. Бабуля была сберкассой, но об этом не догадывалась. Она исправно каждый день зажигала фитиль в банке с подсолнечным маслом и на больных ногах несла открытый огонь в комнату. Свет старая женщина не признавала, свечи не зажигала, но очень любила живой огонек.
   Все бы ничего, но увлекся Эдик Лизой, она ездила на своей машине. Машина была простенькая и много раз отремонтированная, однако это была машина. Эдик стал ухаживать исподволь за женщиной с машиной. Ее не надо было провожать пешком, значит, время на психологическую обработку уменьшалось. Он стал писать ей письма по Сети. Лизе его письма понравились. Но им стала мешать Лиза, сама о том не догадываясь.
   Мужчине прежняя женщина стала не нужна. Все ее накопления он у нее вытянул. Компьютер у него уже был. Мужчина рядом со своей постелью поставил саблю, а кинжал положил рядом с компьютером. В женщине поселился страх. Лиза боялась сесть к Эдику спиной, она просто физически ощущала кинжал в спине и саблю на шее.
  **
   Выходит Белла из дома и встречает глаза красивого, высокого молодого человека, она и прошла мимо. Идет назад из магазина и встречает глаза пожилой женщины. И тут она обомлела: эта женщина сильно походила на ее внука! Просто не передать! Белла поговорила с ней и пошла домой. Вечером сон к ней не шел, перед ее глазами стояли эти два человека: мать и сын.
   Сказать, что Белла их не знала, значит соврать. Знала она их и давно. Так вон оно как! А, что если Белла ей соврала?! И ее внук является - внуком этой красивой женщины? Так, так, так... И Белла уснула.
   Утром она проснулась от воспоминаний. Утро в тот далекий день было солнечное, теплое. Белла вышла на балкон, встала под солнечные лучи, прикрыла глаза от наслаждения, а когда открыла и опустила их вниз, вздрогнула непонятно почему. Под балконом стояли двое мужчин. Они говорили и махали руками. Потом отец молодого человека сел в свой грузовик и заехал на газон, и на глазах Беллы Николаевны выпал из кабины мертвый. Толпа сбежалась быстро. Отчего он умер? Ему сказали, что его сын не его сын. А кто тогда отец ее внука?
   Семья Беллы было несколько необычной на данный момент времени. Точнее это был пятый вариант семьи.
  Первый вариант, когда она была ребенком, то ее семья состояла из отца, матери, бабушки и ее самой.
   Второй вариант семьи, когда она вышла замуж за Илью Львовича Мусина, то ее семья состояла из мужа, дочери и ее самой.
   Третий вариант семьи, когда родилась внучка, а дочь отказалась выйти замуж за отца ребенка, то семья состояла из мужа, дочери, внучки и ее самой. Третий вариант просуществовал полтора года. Муж ушел из дома, он нашел себе Марусю.
   Остались три дамы разных возрастов, - это был трудный период. Итак, Белла жила в пятом варианте семьи, который состоял из дочери, внучки и ее самой.
   Понятно, что идеальная семья та, которая состоит из мужа, жены, ребенка. Когда есть помогающие им бабушки, дедушки и государство с детсадами, поликлиниками и школами. Но так славно бывает далеко не у всех.
   Еще бывают жены и любовницы, мужья и любовники. Белла Николаевна бы не унижала ни тех и ни других. Идеально, когда мужчина и женщина создают семью и живут в браке. Но. Но жизнь многообразная, она и жестокая, и милосердная.
   Есть люди, которые по складу своего характера в принципе не могут жить с мужем или с женой. Они живут сами по себе, либо живут в семье иного образца и менять свою жизнь они не то, что не хотят - не могут. У них иной склад жизни и нервной системы.
   Видов семей - огромное множество, сочетания родственников в семье бывает разное. В неидеальных семьях появляются любовники и любовницы. Иначе сказать любовь у людей бывает короткой, ее хватает на непродолжительное время.
   Хорошо, если за это время появится ребенок, но воспитываться он уже будет не в семье папа - мама, а в той семье, где человек жил до ребенка. И за что унижать мать или отца ребенка, если у них любовь была короткой? Это история человеческая длинная.
  
  
  Часть 3. Старая женщина
  
  
  Глава 1
  Время иногда меняет пары и их состав. Алла Юрьевна повзрослела, ее сыновья жили не с ней, они нашли себе дела. Что ей оставалось? Жить одной ей было скучно, она встретила Яшку, Якова Сергеевича, которого все между собой звали - Яшка. Его она знала с давних пор, когда тройня только родилась. Она вернулась в свой город.
   Землю припорошило снегом, который днем обязательно растает. И вот теперь Алла Юрьевна или просто Алла, как она просила себя называть, шла к остановке автобуса, чувствуя холод, поскольку она оделась для дневной температуры воздуха, а пока было явно холодно. В автобусе она проехала минут двадцать и пошла на цветочную базу, чтобы купить цветы для юбиляра на работе. На базе цветы продают всегда дешевле.
   База звучит гордо, а на самом деле это магазин с двумя помещениями. В первой комнате делают букеты и продают. А во второй комнате находятся цветы в емкостях по сто штук. Здесь холодно и ест глаза от обилия цветов с посторонними запахами.
   Алла зашла во вторую комнату, за ней закрылась дверь. Она оказалась в цветочном холодильнике наедине с цветами. Глаза разбегались от обилия разноцветных роз, гвоздик, тюльпанов. У нее появилась одна мысль, зовущая ее выскочить из концентрированного цветника. Она схватила букет роз и вылетела в первое помещение. Глаза нестерпимо резало. Ее знобило. Она протянула букет из десяти роз девушке, которая тут же отделила девять роз, а одну, поломанную, оставила в стороне.
   Девушка-продавец занялась составлением букета.
   Алла осмотрела помещение и заметила цветы в больших вазах. 'Могла бы и здесь выбрать букет, а не ходить в холодильник', - подумала она с опозданием.
   За выступом, отделяющим прилавок от остальной части помещения, послышались голоса.
   - У тебя есть патроны?
   - Есть, но от разных производителей. Зачем тебе они?
   - Надо цветы быстрее продать. До 8 марта еще неделя, никто ничего не покупает. Одна покупательница зашла, и все. Людей нет.
   - Как ты их продашь? День влюбленных прошел.
   - Убьем сакральную жертву, все побегут цветы покупать, чтобы сфотографироваться с ними под телекамерами.
   В это время ей протянули готовый букет цветов. Она заплатила и пошла к выходу, не глядя на тех, кто говорил. Букет на работе подарили юбиляру, и она забыла о цветах, хотя глаза все еще резало.
   Ночью она проснулась, открыла свой ноутбук и увидела ленту новостей. Убили политика. Место убийства ей было знакомо. Она уснула. Утром она включила телевизор. Новости показывали место убийства. Целый день показывали всех политиков, знакомых с покойным.
   Выдвигалось пять версий на фоне цветов, их число росло со скоростью новостей. Народ шел к месту гибели политика и нес цветы, которые она видела на цветочной базе. Медленно цветы с базы перемещались на место гибели политика.
   В последующие дни почти все новости крутились вокруг политика, при жизни ему такая популярность и во сне бы не приснилась. Основная масса людей умирает без общественного ажиотажа. А тут! Велик, однако, человек. И цветы показывали, и букеты от специалистов-флористов. Цветочный бум накануне праздников. Извините, ничего личного, все написано под впечатлением от происходящего.
   На этом мосту, где теперь лежали цветы, Алла написала свой романс, который исполнила главная героиня в одном детективном сериале. Больше по этому мосту она не проходила. А тогда, много лет назад, оборвалась ее яркая и запретная любовь. Ее душа разрывала ее сердце и думы, и вот, именно на этом мосту она нашла успокоение, ей показался или привиделся мужчина, похожий на ее погибшего мужчину.
   Вот такие ассоциации вспыхнули в голове Аллы. Она понимала состояние спутницы политика. Потерять любимого, которого до нее любили десяток женщин, - это далеко не просто. Мужчина был опытным, в этом была его сила для молодой женщины. После такого учителя женщина становится виртуозом любви. Зачем и с кем? Об этом позаботится сама судьба.
  
   Есть люди-однолюбы, и их очень много, но есть те, кому судьбой предназначено передавать любовный опыт поколений, который описывали тысячи авторов, но описание ощущений любви без практики равно нулю. Что главное в любви? Чувство и его сила. Конечно, люди с цветочной базы не могли убить политика. У многогранного человека с финансами или с долгами всегда найдутся преследователи.
   А у Аллы денег не было никогда. Яшка денег ей не давал никогда. У них была любовь. Любил ли он ее? Скорее да, чем нет. Пусть короткое время, но любил. Хотя ей в то время везло на денежные работы, ведь они работали в одной фирме. То есть он мог направлять ей деньги через оплачиваемые работы.
   Сказка, а жизнь вообще состоит из сказок грустных и хороших. В текущем году у нее любви не было, поэтому никто не направил в ее сторону денег, пусть через выполненные работы. Ей сократили зарплату, и Алла была вынуждена отказаться от услуг косметолога и парикмахера.
   Она смотрела на белесые брови и подводила их тенями. Она трогала секущиеся волосы и хотела уже сама их обстричь. Бедность двигает руками, но если ей потакать, то она набирает невероятную силу.
   На работе ей направляли почти бесплатные работы. Она крутилась, но все бесполезно. Ее стал обижать и унижать шеф. Конечно, человек с такой зарплатой, как у нее, достоин унижения. И Алла не выдержала, она написала заявление на увольнение и гордо отнесла его шефу. У него мускул не дрогнул:
   - Сама подпиши.
   Алла взяла заявление, которое распечатала на принтере, и, подписав, вернула шефу. Он положил его на стол и позвонил своему начальнику, которого на месте не оказалось. Она села за свой стол и стала собирать сумки, вынимая из тумбочки личные вещи и оставляя те канцелярские товары, которые ей выдали в фирме.
   Потом она очистила компьютер от личных фотографий и текстов. Все, она была готова к увольнению. Но ее шеф молчал, а начальник шефа отсутствовал, а без него такие вопросы никто не решает. У Аллы тоска разлилась по всему организму, ей стало невыносимо плохо. Она представила, как дома скажет, что уволилась. Ведь маленькая зарплата все лучше, чем никакая.
   Вот когда она почувствовала тоску. Не везет ей в деньгах, да и в любви не особо везет. Она вышла замуж много лет назад. Что говорить, первый год после свадьбы удался: и любви, и денег у них хватало на двоих. Научила она его любить себя или, лучше сказать, ее. Любовь в охотку - дело хорошее, но когда она переходит в супружеский долг, то и денег становится меньше.
   Яшка уволился с работы и завис у компьютера в круглосуточном режиме. Финансы запели романсы - кстати, за исполнение ее романса в сериале ей никто ничего не заплатил. Представляете, а теперь она еще останется без работы! Господи, как ей расхотелось увольняться! Заявление все еще лежало на столе шефа.
   Алла пошла в отдел кадров. Женщина с ухоженными волосами встретила ее с удивлением, но, узнав причину увольнения, сказала, чтобы она не увольнялась, а вопрос с деньгами решится скоро. Алла пошла на рабочее место, где стояли ее сумки с личными вещами. Шло время обеда.
   После обеда подошел шеф и спросил:
   - Алла Юрьевна, Вы успокоились немного? Вы не передумали увольняться?
   - Можно я отвечу в конце дня? - робко спросила Алла.
   - У Вас было время подумать. Забираете заявление или нет?
   - Я забираю заявление, - более уверенно ответила она.
   Нервное напряжение понемногу стало спадать. Она медленно распаковала свои сумки, но вернуть уничтоженные тексты она уже не могла. В чувствах сбросила их с компьютера, хоть бы сохранила на сайте. Ладно, не судьба.
   А дома у нее ленивый муж, который сидит за компьютером и толстеет. Он ест и играет уже почти год. В ушах у него наушники, он слышит своих напарников и во весь голос им отвечает. У него такой обширный живот, что ему любовь даром не нужна. Он и из дома не любит выходить, и одеваться он не любит. Он может позвонить и сказать:
   - Алла, принеси большой бутерброд, а лучше два.
   А политик был стройный и накачанный. Алла смотрела все передачи о его красивых женщинах. У него было такое знакомое лицо, хотя лично его она никогда не видела.
   Алла пыталась заставить своего мужа качать пресс. Как трудно заставить бегемота шевелиться! Они спали на разных кроватях, вдвоем им было тесно. С ним и не развестись, ему лень из дома выходить.
   Деньги она еще не получила, но пошла и подстриглась. Душа стала приходить в норму. Мужу она наливала два литра воды, оставляла на тарелке яблоки и уходила на работу. А он съедал по пять йогуртов, по упаковке конфет, по целому пирогу.
   Короче, когда Алла приходила с работы, то вокруг клавиатуры уже уныло стояли пустые упаковки, а в холодильнике кастрюли кричали о своей пустоте. Ладно, пусть кушает. В магазине она набирала продуктов в две сумки и шла домой готовить пищу для себя и своего домашнего монстра.
   Как Алла за Яшку вышла замуж? Молча. Он тогда был несколько худее, с проснувшимся желанием любви, которого хватило на год. Что вспоминать? Было и прошло. Хотя, он тогда вернулся с Нетронутого острова, где у него был сын Эдик, так этот Эдик теперь жил с некой Лизой, которая оказалась дочкой женщины по имени Маруся, к которой ушел муж любимой и единственной подруги Беллы. Вот жизнь накрутила!
  Алла остановилась в своих желаниях вместе с Яшкой. Нет, ее не разнесло, просто она притихла.
   Женщина из отдела кадров позвонила шефу и спросила:
   - Как дела с увольнением Аллы Юрьевны?
   - Она после визита к Вам передумала увольняться.
  
   Алла сидела рядом с шефом, слышала их разговор и все больше понимала, что она никто и ничто. Она не имела права на свою точку зрения в работе, вот что главное в этой истории. Шеф сказал, значит, ей надо выполнять приказ на солдатском уровне: 'Есть!' - и без обсуждений, без использования своего опыта.
   Мозги заснут, а гордость и дышать перестанет. Иногда можно взвыть от очевидных глупостей, которые всегда витают там, где не обсуждают дело, которым занимаются. Вот ей повезло! На работе мозги отдыхают, а дома все желания спят без употребления. В такие моменты и появляются любовники или вторая работа.
   Муж Аллы ходил на новую работу, взялся за нее со всем своим пылом, а ему начальник сказал:
   - Работай, работай, больше все равно не получишь, за тебя получу я.
   Вот и пришел муж с работы и больше не пошел. Сидит, ест, играет. Такой человек не изменит, это шевелиться надо, а ему страшно лень.
   В новостях написали, что пистолет, которым убили политика, поискали под мостом и не нашли, там ил, коряги, хлам. Тяжелый случай.
   Алла давно не была в жарких странах. У нее нет дачи, потому что на ее зарплату домик не построить. А ведь у нее специальное образование и она всегда работала художником, но это не повод для получения приличных денег. Она никогда не была в партии и всегда придерживалась правильных взглядов. Не была. Не участвовала. Не знает. Со словарем.
  
   Муж-лежебока по имени Яшка решил подарить цветы на 8 марта своей жене. Поскольку он не работал последнее время, то денег у него практически не было. Он открыл бесплатную газету из почтового ящика, принесенную накануне вечером женой Лизой, и прочитал объявление о том, что свежие цветы можно заказать из теплицы с доставкой на дом. Цена для него была слишком большой.
   Яшка помнил, что цветы по доступным ценам можно купить на базе цветов и что у них в хрустальной вазочке лежит три горстки монет. Горстку монет он сунул в карман, где лежали несколько купюр. Гордый от собственной значимости, мужчина оделся и пошел к автобусной остановке. В автобусе билеты весьма дорогие. Он взял горстку монет и отсчитал водителю бешеные деньги. Водитель дал ему красную магнитную карточку на одну поездку.
   От остановки автобуса до базы было метров четыреста, Яшка их преодолел с тяжелым дыханием, потом с опаской зашел в дверь под вывеской 'Цветы'.
   Ему было лень заходить в холодную комнату с розами, он выбрал мимозы, которые стояли при входе, и подошел к прилавку. Продавца на месте не было. За стенкой со стеллажами, отделяющей прилавок от остальной части комнаты, звучали голоса.
   - Ты слышал, что пистолет ищут на дне реки?
   - Глупые люди. Я что, пистолет выкину в реку?
   - Точно, глупые. Пусть ищут, все водолазы будут при деле. А куда ты его дел?
   - Все тебе расскажи! Цветы мы распродали, новую партию цветов привезут сегодня. Деньги за цветы еще год назад заплатил.
   К прилавку подошла продавщица, она быстро оценила покупателя:
   - Вам без упаковки?
   - А она дорогая?
   - Прозрачная бумага почти даром.
   Яшка расплатился за букет и понял, что у него не осталось денег на автобус.
   В голове у него промелькнули пятитысячные купюры, которые утром показывали по телевизору, их обнаружили у губернатора вулканов. Сколько денег! 600 миллионов рублей! А ему надо всего 50 рублей на автобус. Так думал молодой мужчина, идя домой пешком. Хорошо, что идти ему надо было всего час.
   Он почувствовал голод, усталость, захотелось пить. Зашел Яшка в универсам и увидел чудесные тюльпаны по цене одинокого билета на автобус. А он на край города ездил! Зачем?! И так ему захотелось быть при деньгах и ездить на машине, заходить в кафе и заказывать там все, что его душе угодно! Ладно, хоть бы стакан воды кто дал!
   Он прислонился к стенке в магазине, глядя на бутоны тюльпанов. И услышал голоса, которые слышал на базе:
   - Видишь, какие тюльпанчики привезли?!
   - А то! Глаз радуют!
   - Ты думаешь, я за них платил, чтобы их привезли?
   - Кто даром даст!
   - Мне их даром дали, за шесть выстрелов.
   - Не болтай!
   - Ха, услышат. Да сейчас все о выстрелах только и говорят, только ленивый человек не говорит об убийстве на мосту.
   Ленивый Яшка повернул голову в сторону говорящих мужчин. И они тоже уставились на него с интересом.
   - Ребята, а почему у вас патроны были старые? - спросил Яшка.
   - Вот горемыка, он с нашими мимозами пришел за тюльпанами, - сказал мужчина среднего роста.
   - Но зачем ему еще и патроны? Не понимаю, - сказал невысокий мужчина.
   - Он наш разговор слышал! А теперь еще и наши лица знает! - воскликнул мужчина среднего роста.
   - Я не опасный, я вас забыл. Про ваши патроны не только я слышал, но и моя жена, когда ходила к вам на базу! - с гордостью сказал Яшка. - Она мне рассказывала о вашем разговоре за стеллажами.
   - Совсем плохой, да я тебя пришью старым патроном, а потом пойду и пристрелю твою жену.
   - Аллу нельзя убивать, вы спутниц не трогаете, это все знают.
   - Он мне нравится, - засмеялся мужчина среднего роста. - Чего хочешь за молчание?
   - Чего я хочу? Кушать!
   - Оно и видно. Пойдем с нами, но без букета с мимозами.
   - Я его купил!
   - Положи цветы. Идем с нами.
   - Вы меня убьете?
   - Нет, ты нам нравишься. Мы тебя покормим в кафе на втором этаже и сами поедим, потом поедем по делам.
   Троица поднялась на второй этаж. Мужчины сели за столик и сделали заказ, который им быстро принесли. Яшка ел с таким наслаждением, что мужчины покатывались со смеху:
   - Парень, а ты кабана бы съел? - спросил мужчина среднего роста.
   - Я мужчина, а не парень. Потом, у меня есть жена Алла, - с полным ртом проговорил Яшка.
   Мужчины хохотали уже в голос. На них оглядывались сидящие в кафе люди.
   - Вы на убийц не похожи, - сказал Яшка, съев все, что заказали ему благодетели.
   - Мы не убийцы. Мы люди при лютиках.
   - Я могу домой пойти? Денег на автобус у меня нет, но теперь я сытый, я дойду.
   - Ты такой бедный? А вид у тебя откормленный!
   - Меня Алла кормит.
   - А тебя зовут Яшка?
   - Как вы догадались? Меня в честь известного юмориста назвала мама, потому что он очень красиво и качественно одевается.
   Мужчины от смеха опустили головы на стол и стали бить по нему кулаками. К ним подошла официантка.
   - Тарелки не разбейте, - попросила она тихим голосом.
   - Ты Аллу долго искал? - сквозь смех спросил мужчина среднего роста.
   - Нет. Она в меня влюбилась.
   Тут уже официантка стала хихикать, прикрывая рот рукой.
   - А почему патроны старые? Ведь вы мне так и не ответили.
   - Заткнись! - неожиданно сурово сказал невысокий мужчина.
   Официантка стрельнула в него колючим взглядом и пошла к новым клиентам.
   - Яшка, нам нужен грузчик на время праздников. Поработаешь на благо женщин? - спросил мужчина среднего роста. - Ты сильный?
   - Я Аллу поднимаю, могу ее на плечо положить, - солгал Яшка.
   Никто не засмеялся в ответ на его слова, мужчины ели. Яшка с тоской посмотрел на свои пустые тарелки. Официантка принесла коктейли с соломинками. Яшка стал тянуть напиток с истинным блаженством сытого организма. Он уже не верил, что эти двое мужчин - убийцы. Они хорошие. Официантка включила плазменный телевизор, висевший в углу помещения.
   На экране шла очередная передача о политике.
   - Убийц найдут по отпечаткам на гильзах, - проговорила диктор.
   Мужчины, сидевшие с Яшкой за столом, переглянулись, но не дрогнули. Яшка посмотрел на них и спокойно промолчал. Ему захотелось пойти пешком домой, а не зарабатывать деньги в роли грузоподъемника.
   - Испугался, чудик? - спросил невысокий мужчина.
   Яшка поставил стакан на стол, у него не было больше слов. Появилось состояние тревоги.
   - Можно я пойду домой?
   - И без цветов? А Алла что скажет, если ты ей цветы не подаришь?
   - А чего мне бояться, ведь сказали, что убийца уже убит.
   - Смотри, какой! Сказали, что найдут, но еще не нашли, а отпечатки на гильзах - это стопроцентное доказательство.
   - А ты не путай одно с другим. Мало ли происшествий было на мостах! А сейчас посмотри новости о черной икре. Ты ее и не пробовал, она очень дорогая. А люди ее конфискуют по полтонны и выкидывают. И кто хуже? Браконьер, который людям хотел продать черную икру по доступной цене, или тот, кто ее выкинул за отсутствием глупых бумаг? Хоть бы в магазин для бедных ее отдали. Так нет, страсть любят икру конфисковать и в землю ее закопать! - прорычал человек невысокого роста.
   Яшка поежился, ему стало совсем не по себе.
   Рядом с ним неожиданно возник силуэт Аллы.
   - Яшка, вот ты где! Идем со мной, мне надо сумки донести.
   - Как ты узнала, что я здесь?
   - Официантка позвонила, что ты сидишь у нее в кафе. Она моя одноклассница с первого класса. Она тебя знает в лицо и была на нашей свадьбе.
   - Я занят.
   - Кем это ты так занят? - Алла посмотрела на двух мужчин: - Привет, ребята!
   - Алла, ты и их знаешь?
   - Да, один - муж официантки, второй - муж продавщицы с цветочной базы.
   - Я думал, что я убийц поймал, они все про старые гильзы говорили.
   - Яшка, они гильзами или патронами называют цилиндрические вазы для цветов.
   - Значит, я могу идти домой?! - воскликнул счастливый Яшка.
   - Нет, поедешь с нами работать, нам нужен грузчик на три дня, - сказал мужчина среднего роста, именно он оказался мужем официантки.
   Новые приятели предложили Яшке дать интервью на радио и посмешить людей.
   Алла проводила мужчин отсутствующим взглядом, махнула рукой однокласснице-официантке, расплатилась за мужа и пошла домой, неся сумки. Дома она включила на кухне телевизор и стала готовить еду на два-три дня. Новости грустные или жестокие она переключала, а вот о политике смотрела и слушала.
   Вечером пришел усталый Яшка и рассказал о новых приятелях. Он посмеялся над старыми гильзами для цветов, которые ему пришлось перетаскивать. Алла посмотрела на него удивленным взглядом. Ей показалось, что новые приятели Яшки не юмористы, не артисты, а авантюристы чистой воды.
  
   Нечто подобное происходило и в семье сына Яшки, Эдика.
  Эдик вернул Лизе ключи, забрав компьютер из ее квартиры и свои вещи вместе с холодным оружием. У нее сильно разболелась голова. Она переживала уход молодого мужчины и в то же время была рада, что исчез постоянный страх за свою жизнь.
   Эдик опять вернулся к маме Элле, которая на Нетронутом острове была вождем, занял ее комнату и все силы направил на Лизу с машиной. Женщина научила его водить машину. Он научил ее быть женщиной в машине. Домой он к ней не ходил - у нее был муж, домой к себе ее не приводил - там мама и бабуля.
   Эдик был из серии чистоплюев, условия машины для любви его совсем не устраивали, и он вспоминал уютную квартиру прежней женщины, Лизы. Он всеми фибрами чувствовал, что ему такая жизнь не нравится. Хорошо было дома! У мамы пирожки да компоты. А у Лизы вообще ничего не выпросишь, она сама требует от него денег.
   Давать деньги Эдик психологически не мог, и поэтому Лизе, первый раз изменившей мужу, он вскоре просто надоел. Да и она ему была больше не нужна, он научился водить машину, а это было главной целью на тот момент.
   У его мамы Эллы скопилась приличная сумма денег, эти деньги очень нравились Эдику, а вот где лежат деньги, он так и не знал. Компьютер издавал звуки стрельбы по мишеням. Бабуле казалась, что где-то стреляют, она чувствовала себя плохо при звуках стрельбы, в ней возрождался страх военных дней. Старая женщина нервничала, она принесла новый фитиль с огнем, больная нога у нее подкосилась, огонь упал на постель, тряпки загорелись, политые маслом из кружки, в которой бабуля носила открытый огонь.
   Эдик почувствовал запах дыма, вышел в коридор и увидел дым, который почти незаметно шел из комнаты бабули. Молодой человек рванул дверь. Дверь была закрыта на задвижку, которую он сам делал для себя, когда жил в этой комнате. В комнате слышалась молитва из уст бабули. Он вспомнил о своих деньгах в этой комнате и сильнее рванул дверь. Дверь новая. Косяки хорошие. Эдик пошел за саблей, решил ее в щель засунуть и открыть комнату.
   Сабля проникла в щель и резанула бабулю, которая сообразила подойти к двери, чтобы открыть задвижку. Раненая старая женщина, одурманенная дымом, потеряла сознание. Огонь вспыхнул с новой силой и охватил всю комнату. Эдик пошел звонить в пожарную часть. В квартиру влетела мать. Она с кулаками набросилась на Эдика, думая, что он закрыл бабулю и поджег ее. Эдик скрутил кричащую благим матом мать и бросил на диван и вызвал пожарную бригаду.
   В соседней комнате трещал костер из старой мебели, мать с сыном новую мебель так и не купили. Послышался вой пожарных машин. Мать выла на диване, ведь горели ее мать и ее деньги, да еще и целая комната. Пожарные дверь в комнату открыли, пламя выплеснулось в коридор, но его быстрое затушили. Сухонькая старушка не издавала и звука. Она умерла. Пожар в комнате потушили.
   Эдик с матерью бросились искать свои деньги, которые хранили в этой комнате, в общем-то, друг от друга. Деньги Эдика обгорели со всех сторон, они лежали в шкафу, в большом, старом, замусоленном кошельке, который ему достался от отца. Деньги матери лежали в большой жестяной банке из-под печенья и были целыми. На эти деньги похоронили бабулю.
   Через неделю после пожара пришла женщина, капитан милиции, выяснять причины пожара, из-за которых произошла трагедия. Капитан заметила саблю в комнате Эдика. Она поняла, что именно этой саблей была ранена старая женщина, а он так и не убрал саблю с глаз долой. На сабле была кровь бабули.
   То, что дверь была закрыта изнутри, капитан знала из досье пожарников. У нее возникла мысль, что старая женщина была ранена внуком и пряталась от него в комнате. Но, узнав о странностях старушки, она пришла к выводу: мотив был прост - неосторожное обращение с огнем.
  
   В одну минуту можно стать нужным или ненужным человеком, граница между этими состояниями весьма призрачная. Лиза оказалась между небом и землей в своей семье. Ей не нравился отчим Мусин, который жил с ее мамой Марусей. Она побросала свои вещи в пакет и побежала к Эдику. Эдик одобрил действия Лизы. Они вместе зашли в магазин, купили немного продуктов и явились в дом Эдика.
   Мать посмотрела на сына, на его жену и поставила чайник. Она положила в розетки тертую смородину, положила в тарелку пряники и сушки. Пьет мать чай и с Лизой разговаривает, прощупывает почву: надолго явилась к ней эта странная внешне женщина. Лиза выпила чай и с последним глотком чая сказала, что она на три дня приехала, пока у них в доме нервы успокоятся.
   Лиза зашла в комнату и услышала крики Эдика и матери, они ругались из-за вешалок, освобождали вешалки в шкафу для Лизы. Мать ушла на кухню. Эдик закрыл комнату на замок.
   Обнял мужчину свою женщину без страха. После того, как они объединились, их любовь только усилилась. Лиза боялась остаться без него, поэтому побежала за ним следом, а теперь их объединяла любовь до полного изнеможения. Они заснули.
   Утром мать напекла блинов, но первой фразой до слез обидела Лизу. Лиза села в комнате и заплакала. Мать заглянула в комнату и поняла, что была излишне строгой, и заговорила более спокойно. Чего боялась? Что у них Лиза приживется, а женщины ей в доме были вовсе не нужны.
   Только Лиза ляжет на разложенную тахту, книжку в руки возьмет, как в дверь начинает стучать мать. Эдик сидел у компьютера и давил клавиши в игре. Мать десять раз постучала, десять раз зашла, на одиннадцатый Лиза села в кресло и поняла, что ей пора уходить из этого дома. Вот и ЗАГС! Кому он нужен, если после него супругам вместе жить негде! Эдик холодно посмотрел на сборы Лизы, он выманил у нее наличные деньги, и она была больше не нужна. Лиза улучшила жизнь Эдика за сутки: заклеила окна, с ее помощью Эдик купил вешалки и в ванную, и в шкаф. Эдик безразлично посмотрел на Лизу, но проводил ее до двери.
   Дома Лизу встретили спокойно, и она принялась за наведение порядка в квартире.
   Если три недели были зимой с оттепелью, то теперь стояли три недели метелей и морозов. И кому тепло в метели-морозы, пусть на морозе повторят свои слова о потеплении на Земле.
  
   Лиза и Эдик жили то вместе, то врозь. Лиза решительно позвонила Эдику, он был дома. Муж согласился встретиться, они вместе зашли в магазин, купили немного продуктов и явились в его дом. Мать мужа посмотрела на сына, на его жену и поставила чайник. Она налила в розетки тертую черную смородину, положила в тарелку пряники и сушки.
   Пьет мать чай и с Лизой разговаривает, прощупывает почву: надолго ли явилась к ней эта странная внешне женщина. Лиза выпила чай и с последним глотком чая сказала, что она на три дня приехала, пока у нее нервы успокоятся. Она зашла в комнату Эдика и услышала крики матери и сына, они ругались из-за вешалок, освобождая вешалки для Лизы. Мать взяла подушки с дивана и пошла в свою комнату.
   Эдик закрыл комнату на замок. Обнял мужчина свою женщину. Лиза любила Эдика, словно в последний раз, она боялась остаться без него, а теперь их объединяла любовь до полного изнеможения. Они заснули. Утром мать напекла блинов, но первой фразой до слез обидела Лизу, та села в комнате и заплакала.
   Мать посмотрела на Лизу и поняла, что была излишне строгой и заговорила более спокойно. Чего боялась она? Что Лиза у них приживется. Только Лиза ляжет на разложенную тахту, книжку в руки возьмет, как в дверь начинает стучать мать. Эдик сидел у компьютера и давил клавиши на игре, и на Лизу вообще внимания не обращал. Мать десять раз постучала, десять раз зашла, на одиннадцатый раз она села в кресло, и Лиза поняла, что ей пора уходить из этого дома! Эдик холодно посмотрел на ее сборы, он выманил у нее любовь и наличные деньги, и она, в общем-то, в ближайшее время была ему не нужна. Он безразлично посмотрел на подругу и не проводил ее до двери комнаты.
   Лиза села в кресло в прихожей. Дойдя до внутренней истерики, до спазмов в горле, перехватывающих дыхание, она пришла к выводу, что пора немедленно прекратить себя жалеть! Необходимо перейти к любым положительным действиям. Судорога сжимала горло, она вновь села в кресло, поборола чувство жалости к себе любимой. Сказала вслух:
   - Может, мне снять гостиницу?
   В ответ услышала слова Эдика:
   - Там очень дорого жить.
   Лиза проглотила четыре таблетки, но они сразу не помогли, спокойствие мгновенно не дается. Как трудно менять стереотипы жизни! Необычайно трудно, у нее полоса невезения несколько затянулась. Лизу практически выгнали из трех квартир. Вот чем заканчивается благородство: изгнанием благородного! Мать не давала ей жить со своим сыном! Как долго Лиза этого не понимала!
   Между Лизой и Эдиком завязалась переписка в стиле СМС.
   'Нежная моя!
   Ты не знаешь, как называется, когда смотришь на других, а все мысли о тебе? Стараюсь не сходить с ума от страсти, но это оказывается тяжело. Приехала б ты на все выходные, по возможности, конечно.
   P.S.
   Ты говори, что надо, я постараюсь быть полезным. Я согласен, что в такой ситуации решение найти не просто. Но все же попробуем... Эдик'.
   'Эдик, вот это письмо! Приятно. Осталось подумать, как выполнить. Что мы имеем? Три твоих прогулки с Леной-писательницей на моих глазах после второго твоего выпада со словами любви и хочу. После того как твое хотенье имело место быть, ты лезешь к незабвенной даме.
   Вывод, когда следующий раз захочешь, то с тебя оплата за все прогулки с ней. Сейчас я видела вас три раза - это три тысячи рублей. Гуляй дальше, я теперь просто буду считать твои свидания в тысячах. Лифт с ней тоже считается. Неудач вам с ней в жизни всяческих! Лиза'.
   'Лиза, не подумай, что я со зла пишу это письмо. Хочу сказать Спасибо за то, что ты в очередной раз помогла мне понять, насколько глупо я выгляжу, гуляя (по-дружески и не более) с Леной в обед, причем лишь иногда. И тем более нелепо от того, что позволил себе пригласить тебя снова.
   А попросту прошу тебя: забудь меня совсем, это ради моего будущего. Ты хорошая женщина и была мне прекрасной женой.
   И чтоб развеять твои подозрения, могу сказать одно: я научился терпению у тебя, благодарю и за этот дар.
   Как видишь, ты была хорошим учителем.
   Еще раз СПАСИБО!
   P.S.
   Не пиши мне. Эдик'.
   Прошла пара дней, не меньше. Еще более сложным явлением в жизни с Эдиком оказалось отсутствие кухни. На кухне всегда была его мать, и зайти на нее Лиза не могла, она боялась криков и скандалов на пустом месте, на святой женской территории хозяйки этого дома.
   Связанная по рукам и ногам, отсутствием свободы перемещения, Лиза сидела в кресле и не двигалась, двигался Эдик. Слезы готовы были показаться на ее глазах. Он сновал из комнаты в кухню, а она сидела. Утром все остались в доме, она взяла свою многострадальную сумку и пошла на работу.
   Лиза задыхалась от безысходности, она просто разболелась, пока сама себя за волосы не вытащила из болота страданий. Так, где начинается выдумка, а где эта выдумка является жизнью? Так-то! Долгая дорога успокаивала, как из-под земли рядом возник Эдик, он заметил Лизу и догнал. Они пошли вместе в его квартиру.
   Так они и жили.
  
   В очередной раз Эдик - мечта и жизнь Лизы несбыточная осуществилась. Он ее заметил. Он ее подождал. Они вместе ехали в лифте. Смешно? Не то слово! Лифтовая романтика. А сколько впечатлений! Что она получает от этого человека? Вдохновение! Пальцем он ее не коснулся, а она от него прозу пишет. Дети бывают разные, а бывают и такие - творческие строчки. Иногда ее используют молодые люди для своего вдохновения, и просят прийти ее на романтическое свидание. И она бежит! Ночь не спит, собирается, одевается, выдергивает на себе последние волосы, словно ее увидят без одежды. Так, пообщаются на глазах других людей и разбегутся. Нет у Лизы любви. Нет. Облака иногда бывают красивые, а иногда никакой от них радости. Так и люди.
   При первобытном заходе в интернет нужна обычная карточка.
   Есть некие салоны сотовой связи, судя по всему, не имеющие руководства. И вот представьте: в большом супермаркете 'Пятерочка' существует дверь, над ней слова 'Салон сотовой связи'. Рядом за желтыми стенами магазин запчастей. Это бывший двадцать пятый магазин.
   Сегодня они Лизе доставили несказанное удовольствие, свойственное в целом интернету: подставлять. Ее элементарно, как тетку с кошелкой, подставили.
   В этом салоне всегда была другая женщина, или Лиза на нее попадала, не первый год она покупала карточки для интернета. И вдруг новая продавщица с пучком волос, в чем-то одетая. После работы, после магазина, заходит Лиза в салон сотовой связи.
   - Мне карточку за триста рублей.
   Продавщица взяла пятьсот рублей и протянула карточку и две сотки.
   Лиза удивилась, почему она не записывает и чека не дает, но усталость и нежелание связываться победило. Пришла домой, на часах было 17.30.
   Дома только в 20.00 села к компьютеру, решила внести счет. Достала карточку. Она показалась старой. Стала открывать - легко открылась. Стала набирать номер карты и пароль карты - интернет сообщает об ошибке. Посмотрела год выпуска:
   Использовать до 2004. Вот почему чек ей не дали!!! Сбывают старые залежи! Оделась Лиза, взяла карточку и вечерние нервы и пошла в салон сотовой связи. В салоне сидела женщина с пучком, в светло-сером платье - комбинации со стразами. Пучок волос и наглые глаза остались при ней. Рядом с продавцом на стуле сидела девочка-подросток.
   Лиза обратилась к продавцу:
   - Что Вы мне продали старую карточку!
   - Женщина, у нас даже карточки в магазине нет!
   Лиза показывает на витрину, на ней стоят карточки данной фирмы.
   - Я была сегодня у вас после работы, вы взяли пятьсот рублей, дали две сотни и эту карточку.
   - Женщина, вы что, посмотрите по документам, у меня по ним все чисто! Я вас сегодня не видела, вы у меня карточку не покупали! Я своих покупателей помню!
   - Да, но я сюда хожу постоянно, это я вас здесь не видела, или за вас кто-то здесь сидел!
   - Нет, я подписку давала, что работаю без замены!
   - Так вот вы мне и продали карточку за прошлый год!
   Да, плохо ходить без очков по магазинам, но за всеми не проверишь...
   Лиза подошла к продавцу в соседнем отделе. Та сказала, что здесь конфликты постоянные. Около дома Лиза встретила молодого мужчину, который постоянно пользуется интернетом. Он сказал, что в этом салоне скандалы и недовольство - дело постоянное. И все, как один, не советовали пользоваться услугами салона сотовой связи.
   Карточка-обманка лежит и напоминает: проверяй!
   Лиза пришла в странное состояние от такого обмана.
  
   Кондиционер дует за стойками из пластика. Прохлада медленно обходит офис, украшенный натуральными цветами в горшках. Фиалки, пальма и герань, и еще такие, кои названия часто не упоминают. Цветут цветы по очереди, их поливает Лиза, которая их чувствует. Солнце светит исправно сквозь прямые полосы штор. Лето натуральное до 30 градусов тепла.
   Фирма она и есть фирма. Работы бывает много, а иногда происходит спад деятельности, пусть не у всех, но по очереди. Фирма веников не вяжет, она делает домики под ключ. Делается домик, потом его ставят на платформу и увозят в готовом виде к потребителю. Все дела по чину. Лиза пришла со сборочного участка и уткнулась в компьютер, чтобы внести некие изменения.
   Вечером шла переписка между Эдиком и Лизой...
   'Эдик, твое будущее: полный повтор прошлого года.
   Пруд. Пляж. Секс и она. По коням, вперед! ИДИОТ! Лиза'.
   'Лиза, ничего обещать не надо. Сиди дома. Там твое законное место. Счастливо оставаться! Эдик'.
   'Эдик, могу жить дома. Думаешь, одной плохо? У меня собака есть. Я с ней могу погулять. Лиза'.
   'Лиза, уж полдень на дворе, любимой все не видно.
   Обидно... Нечего сказать в оправдание?! И не надо, я не в обиде. Тебя только жаль. Съедят тебя эти чертенята, а мне останутся только кости, но я ведь не собака. И потом, я сейчас на работе, как белка в колесе. Мне забота нужна, а ты опять на болезнях пала. Понимаю, я финансы зажал, но это только до конца года. Надо! В январе немного расщедрюсь, не обижу. Ты меня хоть иногда навещай. Люблю!!! Эдик'.
   'Эдик, ты хочешь, чтобы я к тебе пришла? Зачем? Шторы постирать и пыль смахнуть с посуды? Любви - нет! Лиза'.
   'Лиза, лучше бы ты домой ко мне приехала, это был бы самый лучший подарок для меня!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
   Я тебя люблю сильно-сильно!
   Страшно скучаю! Эдик'.
   'Эдик, красиво пишешь. Зачитаться можно! А на самом деле, если я приеду, мы сходим на болото за родниковой водой. Кстати, у родника бабы собираются. Ищут суженых своих. Или тебя ждут.
   Живи спокойно, пей свою воду из болотного родника. Лиза'.
   Написав письмо, Лиза пошла на тренировку. Странная темная белка перебежала ей дорогу. Она приостановилась. В голове пронеслась мысль о черной кошке, переходящей дорогу. Темная белка, по идее, к кошке не относилась, значит, можно было идти дальше. Белка быстро побежала вверх по коре сосны и исчезла в ее ветвях.
   Асфальтированная дорога повернула в сторону. Лиза шагнула к пустырю, покрытому старой, высохшей травой, такой высокой, что в ней вполне могли спрятаться собаки. Лиза знала эту особенность тропы, проходящей через пустырь. Стоило пройти по такой тропе метров сто, как из сухой травы появлялись две собаки: одна светлая, вторая черная.
   Попытки прикормить собак успехом не увенчались. Светлая собака пропускала дальше. Черная собака опускала лапы на плечи и не давала пройти. Лиза просмотрела пустырь и невольно отметила силуэты лежащих в западне собак. Ничего не оставалось, как пойти окружной дорогой. Собаки на асфальтированные дороги, по которым люди ходили значительно чаще, не выходили.
   Лиза прошла мимо цветущих желтых цветочков мать-и-мачехи. Порывы ветра бодрили и заставляли прибавлять скорость. Вскоре она открыла стеклянную дверь, вошла в помещение спортклуба.
   После холодного ветра захотелось войти в теплый ветер вертикального солярия. Лиза уцепилась за верхние поручни и окунулась в потоки воздуха из вентилятора, света из ламп, музыки с дисков. Постояв минут десять среди трех благ цивилизации, она пошла на беговую дорожку, на которой чаще всего бегали тонкие звонкие и прозрачные девушки.
   Люба в спортивный клуб никогда не ходила. Она от природы была стройной девушкой, спорт ее не привлекал или необходимости у нее в нем не было. Спорт их разъединял, а соединяли разговоры о девичьих проблемах и работа.
   Лиза работала в мужском гареме, в такой обстановке можно работать, но нельзя вычурно одеваться и разговаривать и совсем нельзя видеть в упор тех, с кем работаешь. Техническая лаборатория - место для мужчин и редких женщин средней женственности. Здесь работают, создают новую аппаратуру, здесь мало курят и редко пьют. Ее задача выполнять все поставленные технические задачи и не озадачивать мужчин любовью и чувствами.
   Технических вопросов Лизе хватало на работе, поэтому с Эдиком последнее время она мало разговаривала, а он поддерживал ее разговоры, не сильно углубляясь в любую тему. Стоп. Время обеда на работе, мужчины встали и разошлись кто куда. Идти в столовую или в кафе Лизе не хотелось. Из дома она взяла фрукты-овощи. Она достала новую кружку, посмотрела в тумбочку - чая не было. Пить кофе в обед не хотелось.
   Она вспомнила, что когда эту кружку покупала, ей подсунули пакет с фруктовым чаем. Она засунула руку в стол, достала черный глянцевый пакетик, насыпала в заварочную часть кружки завитки чая. Она думала, что сейчас в кружке появятся кусочки фруктов. Но вместо плода в заварке оказались милые листики неизвестного растения. Однако напиток получился весьма милым.
   Закончив обед, Лиза приступила к делам, их все не переделать, мужчины постоянно что-то придумывают, и ей работы хватает.
   Вечером домой пришел Эдик. Она услышала его голос, он разговаривал с матерью. Пройдя сквозь пожилую женщину, он предстал перед Лизой в новом наряде. Он был хорош своим внешним обликом. Она посмотрела на себя и сразу поняла, что сегодня он красивее, чем всегда. Лиза загляделась на его ноги. Икры его ног просто покорили, они так сексуально смотрелись, что она сама к нему тянулась. Потом она его рассмотрела полностью, и в целом он был всегда симпатичен.
   Отношения у них развивались по типу свободных людей, то есть он жил у себя дома, она жила у себя. До замужества дело не доходило, этот вопрос Эдик усердно тормозил. Она заикнулась пару раз и замолчала. Кем он работал, она так и не выяснила, но за нее он мог при случае заплатить. Деньгами он не сорил, но и не жадничал. Они ладили по этому вопросу полностью.
   Иногда Лиза возвращалась домой, она знала, что куда-то опять исчез Эдик, в которого она чуть окончательно не влюбилась, но пока он не мог ей помочь. Не складывалась в ее голове картинка его очередного исчезновения. У него были иные задачи, которые она не понимала. Поэтому у нее еще была подруга Надежда и друг, который занимался охраной интеллектуалов разного типа, к которым можно было отнести Лизу. Может, поэтому Эдик иногда навещал Лизу?
   Лиза включила компьютер, попыталась открыть собственный текст, но он не открывался, компьютер выкинул табличку: диск переполнен. Она вздохнула и попыталась сжать архивом диск, он сжался настолько, что нужный текст открылся и не более того. Через некоторое время она взяла справочник с телефонами, нашла компьютерный магазин, потом перевернула страницу и уставилась глазами в объявление, гласившее, что магазин примет старый компьютер и продаст новый с учетом стоимости старого.
  
   Спустя час Лиза опустила системный блок в сумку в клетку и поехала в магазин. Компьютер пятилетней выдержки оценили дешево. Она прошла по залу с помощью продавцов мужского пола и выбрала компьютер, в который обещали перекачать информацию из старого компьютера. Лизе оставалось погулять пару часов, пока новый компьютер начинят программами и старой информацией из ее компьютера. Дом Эдика находился рядом с магазином, можно было бы к нему зайти или позвонить, но вместо этого она пошла и пошла по дороге, тратя два часа. Так прошел час.
   После свежего воздуха она завернула к блинчикам, к которым прилагались пластиковые ножи и вилки. Блинчик с сыром и соленым огурцом оказался на редкость вкусным, и Лиза попросила вторую порцию, пока остывал зеленый чай с лимоном. После этого она посидела в парке полчаса, потом простояла в пробке, поскольку ушла она далеко, а надо было возвращаться на автобусе к магазину.
   В магазине все еще перекачивали информацию из ее компьютера. Она вышла на улицу, посмотрела на дом майора, но к нему не пошла и минут через двадцать получила компьютер, который опять вернул ее в сеть, где можно найти ту жизнь, которую в данный момент хочешь.
   Эдик и Лиза зашли в магазин, купили очередную партию посуды для личной жизни и пошли домой. Ключ пискнул у входной двери подъезда. Дома было тихо. Ужин легко подогрели в микроволновой печи. Пользуясь отсутствием хозяйки дома, Лиза закинула две стирки в машину автомат, никто ей при этом не делал замечаний и не следил за ее действиями. Конец недели она отметила загаром.
   О, прошла целая неделя, как Лиза жила вновь со вторым мужем! На крутящийся стул для пианино Эдик установил солярий. Лиза выключила свет, на диван положила белую простыню, разделась до плавок и легла загорать. Эдик говорил, когда пора переворачиваться. После загара в зимний морозный вечер, когда лето само посмотрело в комнату, можно было и отдохнуть.
  
   На телевизионном экране шел весьма милый концерт песен прошлых лет. Коралл на пиджаке певца приятно радовал, его отец мелькал среди зрителей, и на этом месте Лиза уснула, успев нажать на пульт управления.
   Утром она почувствовала прохладу в комнате, с детства ее плечи вылезали из-под одеяла и мерзли. Лиза спряталась под одеяло, придвинулась к нему. Он проснулся. Она обрадовалась и рванула к домашнему компьютеру. Эдик, включил телевизор, лежал и радовался коту из фильма для детей. Белье высохло, пора гладить...
   Субботний день включает в себя всю суть женщины, даже если на неделе она работала в мужском обществе с мужским умом. Надо, надо готовить, гладить, убирать, после чего можно почувствовать себя нормальным человеком.
   В дверь позвонили. Эдик не сдвинулся с места:
   - Ребята шалят.
   Лиза подумала, что к ней родственники приехали, но ее что-то сдерживало, и она быстро не среагировала на незнакомый звонок, вначале вообще подумала, что звонит телефон. Чужой дом, чужие звуки. Над потолком звук дрели - понятен, но трезвон в звонок - не особо знаком.
   На молодую женщину нахлынули воспоминания из прежней жизни, она поняла, что возврат к ней ей еще не под силу. Незнакомо светило солнце в это время суток, в прежней квартире солнце было только с утра, а тут лучи солнца падали на новую книгу, и фамилия писателя горела в лучах света неоновым оттенком. Эта книга долго висела первой в рейтинге дня в Литературном портале. Когда Лиза увидела ее в газетном киоске, то взяла практически мгновенно.
   Лиза на секунду задумалась над тем, кого она читала больше: Т. У. или Д. Д.? И не сразу могла дать на это ответ.
   Эдик пошутил:
   - Взяла книгу и сейчас уснет через три страницы.
   Так и было в прошлые выходные, а сегодня над книгой так и не заснула, но еще и не дочитала. Солнце светило на неоновую фамилию. Как хорошо издана книга! Издательство работает. Опять мысли вслух, а вдруг к Лизе приезжали и звонили. Эдик прокомментировал ее мысли:
   - Никто к тебе не приезжал.
   Быть может. Компот пользуется успехом, борщ отдыхает, строчки читаются лениво.
   Эдик подтрунивает:
   - Весь мир знает, где ты живешь!
   За окном далекая полоса леса, снега и солнца, еще час, и оно уйдет за новый горизонт. Эдик стал ее единственным мужчиной. Вот он и занимался кормлением черепах, мыл аквариум и давал им прогуляться ластами по полу.
   Снежная каша на дороге местами мешала идти, но в целом приличная зимняя дорога, и Лиза шла по дороге своей жизни и уже не могла свернуть в сторону жизни некогда любимого мужчины Джона. Теперь у нее иная дорога жизни и перекрестка на этой дороге нет, или пока нет, а есть экран монитора, и все, если Джон не совсем утопил в виноградном вине свой ум, то вполне может прочитать послание в свой адрес. Ау! Мужчина! Не слышит, значит, пьет вино.
  
   Лиза поняла, почему она постоянно находится между двух мужчин! Она от этого устала! Эдик вновь крутился рядом с ней и пил одну воду, это ее родной мужчина, теперь он любимый мужчина, он делает ей подарки в чужой день рождения! Спасибо, милый! Она рада, и она не свернет с его дороги, у нее нет иной дороги, есть одна дорога, Эдик! У них есть гастрономический ужин, он любит трубочки с кремом, а она халву в шоколаде, он играет в игры на компьютере и читает хронику, а она читает книги, такие они разные, и объединяет их вода. Они пьют воду, а Эдик пьет вино.
   Не все так просто, за подарок мужчина ждет любви, обычной любви, а у Лизы стоп-кадр. Нет любви у нее в данный момент, и у природы сегодня другая погода, любовь ей сегодня не выдали, нет ее у женщины сегодня, и мужчина обиженно от нее уходит в соседнюю комнату.
   Лизе стыдно, что она не оправдала его надежд, она идет на кухню и пьет воду. После этого в женщине собирается энергия на три поцелуя. И она поцеловала мужа в область шеи, где-то у уха. Мужчина не сразу прореагировал, он жал на клавиатуру компьютера, на котором мужчина ехал на машине и переезжал дорогу, где хочет и без правил, зато быстро.
   Через пару минут перед женщиной появилось довольное лицо мужчины: на экране компьютера он получил новую машину и пришел выяснять причину трех поцелуев. Она сказала, что поцелуи обозначают: спасибо, спасибо, спасибо! И мужчина ушел играть дальше. Лизе осталось смотреть события дня. Сквозь такие события иногда просвечивают события, ушедшие в прошлое. Но так долго длиться не могло.
   Утро Лизы начинается в шесть часов пятьдесят минут по ее будильнику или в шесть тридцать по будильнику ее мужа. Он выставил время побудки несколько раз на будильнике. Утро состоит из сплошного перезвона будильников. Он на звон будильника не реагирует, и она, занимаясь утренними процедурами, постоянно подбегает к его будильнику в надежде, что муж проснется. Сказка.
   Сегодняшнее утро не отличалось новизной, Лиза бегала и выключала его будильник, который то и дело звонил с новой силой. Муж не просыпался, но ворчал, когда она приближалась к его звонящему будильнику. Бессилие - это слабо сказано. Будить спящего человека. Что может быть хуже? Последнее время он работал в Москве и был вне зоны ее доступа. Они живут в пригороде, и заработки у них ниже столичных. Она и не пыталась работать в центре, а он дерзнул. Поэтому она его почти не видела.
  
   Муж просыпался после ухода жены, быстро собирался и уезжал на работу. Все его движения она могла прочитать по разбросанным предметам и неубранной постели. Он спешил, он никогда не оглядывался, оставляя за собой беспорядок. Замечания он в упор не слышал и искренне на них обижался.
   Эдик предложил Лизе развестись в очередной раз. Она достала из шкафа свидетельство о браке. Они оба одновременно сели на один автобус и вышли на остановке загса. Мужчина пошел налево. Женщина направо. Лиза подумала, что Эдик платит за развод и спокойно зашла в здание загса. Она вошла в кабинет, спросила, как можно развестись, если оба согласны и муж уже пошел платить за развод. Ей ответили, что все в таком случает очень просто.
   Лиза вышла из кабинета и стала ждать Эдика с квитанцией.
   Он влетел с расширенными глазами:
   - Ты что здесь делаешь? Идем со мной!
   Лиза пошла за Эдиком, но, не выдержав его молчания, спросила:
   - У тебя что, денег не хватило за развод заплатить?
   - Идем, тебя без хитрости никуда не вытянешь, - сказал Эдик и привел Лизу в ювелирный магазин. - Надо отметить год совместной жизни! Выбирай золото, и на изумруды у меня денег хватит.
   Лиза давно хотела примерить сережки с изумрудами, но они оказались тусклые и скучные, а еще замки английские на дорогих сережках, которые можно открыть только ногтями. Сережки оказались не на высоте, замки портили всю продукцию.
   Продавец заметила крепление в сережках Лизы.
   - У нас есть два типа сережек с таким креплением.
   Лиза посмотрела на сережки в руках продавщицы, выбрала одни. Пара спокойно вернулась в то место, откуда выехала для развода.
   Лиза отвела душу с Эдиком. И все встало на место...
   Люба сказала:
   - Лиза, ты развод на сережки променяла!
   Эдик знал настолько много, чтобы мог многое изменять. Он мог сделать все: от блинов, подкинутых на сковородке, до компьютера. Он мог спаять и разработать плату. Он мог сшить себе модный костюм. Он мог перевязать воротник на свитере, если он его не устраивал. Из консервной банки он легко мог сделать ободок для линзы. Короче, это был красивый, умный, хорошо сложенный мужчина.
   Но у него давно не было машины. У него были права на машину и молодая жена, которая любила менять одежду и обувь. Она любила камни. Нет, не изумруды, а всего лишь кораллы. Хотя изумруды чистой воды дороже бриллиантов, поскольку они редкие. Лиза и сама работала, она рисовала белые и ярко-зеленые линии на черном фоне экрана компьютера.
  
  
  Глава 3
   У Аллы Юрьевны был дядя художник, который работал с нефтяниками! Нефть добывал. Он на заработки ездил, а отец к нему как на экскурсию ездил, краски ему отвозил. А брошка? Бриллианты тоже там добывали? Что связывает отца и художника? Отца давно нет, а следы художника потеряны. Хотя, Алла к нему ездила один раз, уже после того, как он цветной ремонт сделал в квартире ее мамы. А сейчас она затеяла ремонт трубно - металлический.
   Жил художник в халупе, точнее в маленьком доме и лежал на печи. Наверное, северный мороз из себя прогонял, а выгнать так и не мог. Особого достатка она у него не заметила. Так зачем он подарил такой дорогой подарок? Или художник так за масляные краски с отцом рассчитался? Непонятно. Понятно, что он жил скромно, и не высовывался. Она этого художника мало видела. Значит, кроме нее вспомнить его некому.
   А, где сейчас брошка? Брошь была золотая с тремя крупными бриллиантами. Знать бы, где она, тогда бы и следы ее нашлись. Вот, хорошо, что не успела мать выкинуть решетку со старых батарей. Осмотрела Алла ее изнутри. Брошка с бриллиантами лежала в нише, расположенной ближе к верхнему углу батарейной решетки. Когда-то у матери было платье с огромным воротником, на который она и закалывала эту брошку. Брошку она спрятала по одной причине, маленькая Алла играла с ее украшениями, вот она спрятала брошку в радиатор.
   Дворники все пошли южные, как и те парни, что делали ремонт в ее квартире, они подъезды не моют, приходиться мыть самой. А куда деваться? В грязи жить тоже не очень хочется, а до князей с их доходами и вовсе далеко. Не имея особых средств, Алла купила материалы для ремонта. Вот и ремонтировала квартиру мамы уже две недели. Часто появлялись мысли позвать мастеров на помощь. Но это - фантастика. У нее не было денег на помощников, она лучше купит еще материалы для ремонта, и, отдохнув еще раз, возьмется за обои, кисть, краски.
   Ситуация бывает из рук вон никакая, вроде еще вчера она переносила мелкую мебель, а сегодня лежит живым трупом и не шевелится, еще чуть-чуть и кома наступит. И вроде все хорошо, и вроде ничего не болит, но тело холодеет, не мерзнет, а именно холодеет и становится недвижимым. В мозгах ничего особенного, обиды отсутствуют, но мысли ленивые, еще не сон, его просто нет. Одним словом аморфное состояние.
   Алла вспомнила, что где-то на полочке стоит скипидар. Она собрала остатки воли, поднялась, включила воду в ванну, налила в нее скипидар для поднятия давления и для понижения давления. Температура воды была около тридцати семи градусов, она еще кинула в нее какую-то соль, что под руки подвернулась и легла в воду.
   Рост у нее большой, ванна небольшая, поэтому вся она в ней не умещается, так и перемещается, то одно греет, то другое. Через полчаса она вышла из ванны и легла под теплое одеяло на полчаса, но уже включила телевизор и осознанно смотрела на экран.
   Через час она уже гладила белье, забыв, что полтора часа назад концы отдавала. Вот и весь выход из стопроцентной слабости и внутреннего охлаждения, хотя температура в комнате была нормальной.
  
   Итак, за батареями рабочие обнаружили парочку старых револьверов, каждый с барабаном и курком. Что они там делали? Вроде Алла Юрьевна, художница по профессии, осмотрела батареи перед приходом рабочих или так смотрела, что не досмотрела. Старые батареи, покрытые решеткой, простояли полвека. Много воды утекло через них. Кто за это время приезжал? Был один визит лет 40 назад.
   Приехал тогда художник, брат матери, из мест отдаленных. Отец несколько раз посылал ему холсты и краски. Мужчина был невысокого роста, кудрявый, без особой седины. Отец к художнику ездил на Север Уральских гор. Он говорил, что дороги там сделаны из досок. Больше ничего в памяти не осталось.
   Художник нарисовал портрет Аллы, когда ей было лет 7, и научил ее рисовать карандашом портреты. Много она портретов в ту пору нарисовала. Художник сделал ремонт квартиры: пол выкрасил ярко - синей краской, а стены выкрасил в два цвета.
   Стены в квартире в то время только белили побелкой, используя кисточки из мочала, даже обоев не было. И вот такая красота получилась. Мама цветные стены забелила, а пол покрыла обычной краской.
   Ремонт, ремонт, а наганы? Зачем наган художнику? Но более неординарных людей Алла не помнит. О, он ей оставил брошка. Она ее тогда недооценила. Три бриллианта, расположенных в углах равностороннего треугольника из золота, изображали лепестки. Итак, брошку помнит, а наганы не помнит. Что еще? Кошка, точнее ее мордочка и брошка ассоциируют с треугольниками. Клеймо на оружие с треугольником.
  Почему Алла одна пыталась делать ремонт? Где ее супруг Яшка? Он в плавание. Летом его дома не удержишь, плавает на каком-то судне...
   Решетки на батареях были выполнены в виде треугольников. Логично, если бы за ними лежал наган выпуска конца 19 века, а не наган выпуска 20 века. Наган Алла рассмотрела. Рукоятка, корпус, как полукруг. Ствол, чуть толще карандаша. Барабан для патронов сварной в изготовлении. Можно сказать револьвер. Наганы начала 20 века были офицерские и солдатские. При использовании офицерских наганов, надо было только стрелять. А в солдатских наганах надо было взводить курок для выстрела.
   Стены белые, а решетка была на батареях что надо! На радиаторы, что поставили сейчас, такая решетка и не подойдет, в них наган не спрячешь, в них можно уложить пару автоматов, столько пустого места оставлено в кожухе над радиатором.
   Когда она делала ремонт, то забывала о продуктовых магазинах, и посещала только магазины, содержащие обои, краски. Она забывала о косметике, прическе. Она превращалась в бабу с платочком на голове. Во время ремонта она медленно, но верно поедала старые запасы продуктов.
   Иногда она выходила из дома, вся из себя чистая. Но без грима. Покупала нечто для ремонта, прихватывала пару продуктов питания и в логово. В качестве развлечения запломбировала несколько зубов, и опять за ремонт. Ремонт он и есть ремонт.
   А, если вы хотите сказать, что ваша голова не запрокидывается назад, чтобы потолки белить или красить. Так перед ремонтом надо отдохнуть, сделать массаж воротниковый, и - трудитесь себе в удовольствие.
   Самое главное, что никто и никогда не ценил ремонт Аллы. Муж, который вернулся на побывку - помывку, просто сорвал часть обоев, в знак протеста и не пустил ее домой, когда она вышла из дома вынести рулон старых обоев. А наганы? Их Яшка переделал под резиновые пули для своей поездки на Нетронутый остров.
   Алла посмотрела на новые батареи, и пошла к себе в комнату. В голове ее застряло слово "наган". Что она о нем помнила? Что он не выплевывает гильзы и хранит тайны выстрела. Тайное оружие легко умещалось в руке. А ей оно зачем? Ей он не нужен, стрелять она не умеет. По квартире сновали черноволосые рабочие, стройные и энергичные. Вся мебель была сдвинута от окна.
   Парень быстро отрезал старые батареи и повесил новые, белые. А из старого радиатора вынул два нагана. Она их туда точно не прятала. Лиза сказала парню, что наганы - игрушечные. Дети, мол, когда играли, то спрятали, а потом о них забыли. И парень вроде поверил.
   Часа через четыре из верхней квартиры стали сверлить потолок в квартиру Аллы. Один из рабочих взял в руки пластмассовую корзину, влез на табурет, приветствуя корзиной падающую с потолка штукатурку. Потом просверлил в полу два отверстия. Рабочие ушли, пришел старательный паренек, который принес в квартиру трубы. На следующий день трубы встали на место после двух часовой сварки.
   По телевизору шла олимпиада из Морской страны. Благодаря ремонту Алла посмотрела выступления гимнастов и гимнасток, марафонский бег по загадочному городу. Олимпиаду она смотрела, чтобы не мешать рабочим - творить свои чудеса ремонта. Отдохнуть ей не дали, она еще не придвинула мебель к окну, как позвонила дочь и сказала, что она возвращается домой. Скорость наведения порядка пришлось увеличить в два раза. Алла хотела рассмотреть наганы, но ей было некогда.
   Так всегда, и надо было позвонить ей дочке, чтобы сказать, что батарею уже меняют. Она сказала с мыслью, чтобы дочь отдыхала спокойно, но в жизни все бывает наоборот.
   Эмоционально ремонт в квартире восприняла кошка. Она или пряталась от рабочих, либо самозабвенно мяукала, перевесившись через раму открытого окна, закрытого решеткой, дабы кошка не выпрыгнула на улицу. Эту кошку еще котенком в возрасте 2 месяцев всей семьей увидели по сети и взяли по общему согласию.
   Ее мордочка была украшена белым и черным треугольниками.
   Наган кошку точно не интересовал, ведь она не стреляет. Алла все же взглянула на один наган и увидела клеймо: стрела в треугольнике, расположенная внутри круга, и рядом год выпуска двадцатого столетия. Последние цифры были затерты. Она завернула наганы в тряпку и спрятала. Кошка кричала и просила любимые кошачьи палочки.
   Оказывается главное достоинство животного - это его правильное поведение, которое удовлетворяет требованиям хозяина. Были у Аллы в разное время две кошки, но больше полугода у нее не жили - сбегали, когда взрослели. Последствия их жизни можно было найти, где угодно при любом перемещении мебели.
   После сбежавших кошачьих невест жил - был в семье породистый песик. Он очень громко лаял, но в целом вел себя прилично. Дабы наградить его за примерное поведение, ему купили собачку той же породы. Собачка оказалась менее воспитанная и породистого песика научила вести себя плохо вместе с ней. Они метили все! За это их вместе и отдали другим хозяевам, где они и производили потомство на продажу.
   После собак через пару лет появилась кошка, дама странной расцветки, но воспитанная. Она вела себя, как обезьянка, лазая по шторам. Шторы пришлось сменить и не одни. Потом ей понравился косяк, над которым маячила антресоль. Обои на косяке сменили несколько раз, пока она показывала цирковые номера, взбегая по косяку на антресоль.
   Восьмого марта все услышали дикие вопли кошки, которая исправно ходила в свой лоток. Вопли длились два дня. Кошке нашли породистого кота с собственной жилплощадью. Оплатили три дня чувств кошки и кота, после чего кошка вновь оказалась у нас дома.
   Худая кошка стала полнеть в области живота, она перестала цепляться к шторам, а потом забыла и про косяк, ведущий на антресоль. В положенный срок из пестрой кошки вышел рыжий котенок. Потом появилось три котенка, похожих на кота, то есть серо - белых.
   Росли котята. Две недели кошка котят кормила исправно, но котята пошли в папу, очень большого кота. Кошка устала, пришлось Алле кормить котят из ложки. Котята в месяц уже ходили на лоток. Умница - кошка научила котят главному - ходить в лоток. Всех котят отдали в хорошие руки. Итак, бывает, то семья большая, то одна кошка...
   А погода... Алла думала о себе. Ее родители дали ей возможность окончить художественное училище и поддерживали ее при рождении детей. Она может сказать спасибо своему первому мужу Юре, как бы жизнь не складывалась, он был человеком и замечательным мужем и отцом.
  
   Лиза ждала новогодние праздники, то есть длинные выходные. Погода царила нормальная, не морозная. В первый выходной день она умудрилась спину подорвать на пустом месте - не так встала. И все. Люди, которые прошли через боли в спине, знают, как ее лечить. Она почти знала, но боль этого не знала. Женщина крутилась от боли и не могла подняться с лежбища. Неделя ушла на борьбу за вставание. И вот, когда боль прошла, Эдик позвонил, словно почувствовал, что у нее все в ажуре. Эдик - молодой мужчина в расцвете лет. Он не красавец, но высокий, стройный, с гривой волнистых волос.
   Что еще надо женщине? Любовь. Если он позвонил сам, то любовь будет. Она сама ему не звонила. Но если звонил он, она откликалась на его просьбы и зов его сердца. Лиза была занята делами, которые сама и придумывала, но для Эдика она старательно раздвигала все дела и освобождала местечко для встречи.
   Она довольно быстро привела себя в порядок, забежала в магазин и позвонила в дверь Эдику. Его лицо любви и мыслей не отражало. Он не целовал при встрече. Она сама повесила верхние вещи в шкаф, зашла в комнату редких встреч и плюхнулась на новое покрывало, лежащее на диване. Лиза откинулась на спинку и оглядела комнату. Почти все знакомо, лишь предметы мягкой мебели стояли на других местах.
   Эдик появился после небольшой водной процедуры. Удивительно, но они говорили о работе. Она пожаловалась на спину. Он, как фокусник, подал небольшой коврик с острыми иголками. Она легла на коврик спиной. И... вся ее одежда вскоре лежала рядом, а он лежал на ней, а под ней лежал коврик с иголками...
  
   Снег чистыми мягкими волнами простирался в бесконечность зимы. Мороз крепчал. Лиза по асфальту уходила от своего преследователя - бродячего пса. И чего он от нее хотел? Господи, у нее в сумке лежала колбаса! Если бы она взяла целый батон колбасы, он бы не излучал пахучую энергию мяса. Она умудрилась купить триста грамм колбасы нарезкой. Какая глупость! Бродячий пес клюнул на запах из сумки и теперь преследовал ее во все тяжкие голодного желудка. Она остановилась. Остановился и рыжий пес.
   - Ты хочешь колбасу?
   Глаза собаки налились голодной надеждой. Она потянула молнию на сумке, достала колбасу. Рыжая собака сделала стойку, и все триста грамм колбасы нарезкой оказались в голодной пасти.
   - Как жить легко, но так все трудно! Ежедневная борьба за жизнь, главное условие относительно спокойной жизни, - сказала Лиза назидательно рыжей собаке, пока та уминала колбасу, и пошла по своим делам.
   Собака лениво посмотрела ей вслед, теперь она была сыта и благодушна. Чего не скажешь о Лизе. Она шла к своему гражданскому мужу. Она переехала к нему. Эдик пришел с работы больным и уставшим. Он уже не первый день ленился и лечился, вот Лиза ему и купила колбасу, а себе бананы. На бананы рыжая собака не польстилась.
   - Лиза, ты не могла мяса купить для поднятия моих жизненных сил?
   - Жуй хлеб и бананы!
   - Ты не знаешь, как мне сегодня было плохо! Слабость, кашель, насморк.
   - Съешь антибиотик!
   - Ты что, не знаешь, что у меня слабость от антибиотиков, я от них потом долго отхожу!
   - Отходи, - сказала Лиза с неким раздражением в голосе, она уже шла на кухню.
   Домашние условия жизни у Эдика неожиданного для него резко ухудшились. Его любимая мама из южного населенного пункта вновь привезла бабулю, то есть бабушку. Жил себе парень в новенькой квартире, сидел на плечах у мамы и не работал пару лет. Хорошо жил, играл на приставке к телевизору, бил баклуши с утра до вечера. Хорошо! Благодаря бабушке им снизили оплату за квартиру, пенсию за бабушку получала мать, сама она постоянно работала и подрабатывала. Так они и жили.
   Случайно мать встретила бывшего знакомого и через него устроила сына на работу. Парень попал в монтажный цех. Потихоньку втянулся в работу, деньги от лени не тратил и копил. И все же однажды он потратил деньги на покупку холодного оружия. Он купил целый набор, который в сувенирах числится. Эдик смотрел все фильмы, где показывали, как надо обращаться с саблями и кинжалами.
   Когда мать уходила на заработки, он тренировался: прыгал с оружием и повторял все упражнения, которые видел в фильмах. Мышцы тела окрепли, жира у него не было. Сухощавый, с хорошими мышцами, он легко повторял упражнения с саблей и кинжалом. На работе рядом с ним сидела монтажница лет на пять старше, она и помогала осваивать новую работу. Эдик повторял все, что она делала. Он даже провожал ее до дома. Рядом с ее домом стояла береза, на которой был огромный кап, или его еще называют чага.
   Через год Эдик превзошел свою учительницу. Его оценили, работу стали давать более сложную, а его напарницу просто сократили. Эдик стал лидером в монтажном цехе. Зарплата у него стала выше, накопления стали прибавляться быстрей, он не пил, не курил. Мечтал о компьютере, но не знал, как к нему подойти.
   В соседней комнате за компьютером работала Лиза, он случайно узнал, что у нее достаточно высокая заработная плата. Эдик неназойливо изо дня в день стал появляться рядом с ней. Ему очень нравилась ее зарплата, а остальное не имело значения. У Лизы была семья, но ее семья ему не мешала, его все устраивало в этой семье. Лиза привыкла к Эдику, он подарил ей подарок на восьмое марта, и тут ее сердце растаяло. И она из него сделала настоящего мужчину.
   О, Эдик уже знал, что нужно для компьютера, он приобрел цифровой фотоаппарат. И он понял, что в освоении компьютера и фотографий он превзошел свою учительницу. Лиза его перестала интересовать.
   В организме Эдика возникли перебои. Пришлось сдать все анализы, и один врач все время ему повторял, что детей у него быть не может, но такой прогноз его сильно и не огорчил. Заводить детей он не собирался. Эдик привык жить у Лизы, комнату он занял основательно, двери закрывал и с ней порой сутками не разговаривал.
   Захотелось Эдику машину. Но Лиза много тратила денег просто так, что у нее деньги не копились, а напротив, только исчезали. Вся ее зарплата уходила на его высококачественную кормежку, чего молодой мужчина просто не замечал. Он ел икру, красную рыбу, мясо очень дорогое и уже готовое. Пил самые дорогие соки. Ел самое дорогое мороженое. Он не пил просто чай, а только купленный чай в бутылке. Ел виноград и не опускался до ягод.
   Лиза выбивалась из сил, она его обслуживала. Покупала красивое постельное белье. Она стирала, готовила, убирала, гладила, а он о ней просто забывал, иногда заходил к ней в комнату и ругался с полчаса, потом уходил к себе в комнату и играл на компьютере.
  
   Копил Эдик на машину, жил за счет Лизы, и еще ему чего-то недоставало. Очень лень иногда ходить на работу, и иногда работу он стал пропускать. Эдик пришел к выводу, что пара пропущенных дней ему не вредит, и за хорошую работу пропуски ему прощают.
   В комнате Эдика появились и новая постель, и новый диван, и новый ковер на полу.
   Сидит он за новым компьютером, играет в игры, и все хорошо. Деньги он исправно отвозил домой и там прятал в укромное место. Бабуля все просила купить ей билеты и отправить ее домой, но стоило сказать, что билеты ей купят, как она говорила, что никуда не поедет. Лиза сердилась, что Эдик ей деньги совсем не дает, но постепенно привыкла к молодому мужчине и все ему прощала.
  
   Зимнее утро особым холодом не отличалось. Снег и темная синева неба вдыхали прозу дня. Белокурая дама в светлой норковой шубе с сотовым телефоном у уха поднималась в автобус. Впереди нее карточку в турникет занес мужчина. Турникет противно засвистел, он опять запустил в него свою карточку. Турникет свистнул. Дама поднялась на две ступеньки и отключила сотовый разговор. Мужчина посмотрел на магнитную карточку:
   - Я не ту карточку достал, эта от метро, - и стал доставать другую магнитную карту.
   Женщина встала рядом с турникетом. Мужчина прошел в салон автобуса. Вертушка пропустила женщину в салон. Мужчина стоял у нее на пути как-то не так. Местные пассажиры встают так, чтобы пропускать остальных, то есть спиной к людям, проходящим сквозь салон автобуса.
   Этот широкоплечий мужчина весь проход между людьми закрыл собой. Светлая, серая норка остановилась поневоле до следующей остановки. Лиза вдыхала мужской аромат одеколона из черного флакона, выполненного в виде книжки, но как он называется, вспомнить не могла.
   До мужчины долетал запах женских духов из плоского флакона почти круглой формы, но название новых духов мужчине было неизвестно. Запахи поговорили между собой и соединились. Люди разговаривать не собирались, любое слово в автобусе услышат все пассажиры.
   На кухне бабуля Эдика наливала лекарство в кружку, она считала:
   - Двадцать, тридцать, сорок две капли...
   Лиза посмотрела на дело рук бабули, почти все капли она налила на стол, в кружку они почти не попадали.
   - Бабушка, но вы все капли мимо налили!
   Бабуля смахнула лужицу лекарства рукой в кружку и выпила то, что налила, потом этими руками, взяла электрический чайник и стала в него цедить воду из-под крана.
   - Бабушка, а почему вы наливаете такой маленькой струйкой воду?
   - Так она чище, - ответила бабуля, держа под тонкой струйкой воды из крана руки в лекарстве.
   Лиза поняла, что чай в этом доме ей сегодня не светит, и вернулась в комнату.
   - Кто мне паутину отключил? - кричал изо всех сил Эдик.
   - Это не я, - смиренно ответила Лиза и взяла бутылку с минеральной водой.
   Эдик пошел по проводу для паутины по комнате, вышел в прихожую.
   - Кто отрезал кабель интернета?! - вскричал он. - Кому мой провод помешал?!
   В двери повернулся ключ, пришла его мать.
   - Мама, кто отрезал кабель паутины?
   - Я отрезала, мне нужна дырочка, через которую он проходит, я через нее хочу протянуть кабель антенны для нового телевизора на кухню!
   - Ты что, телевизор купила?
   - Да, только что!
   - Если ты еще раз тронешь кабель паутины! - у него не хватало слов на ругательства, и они с матерью закричали, доказывая свою правоту.
   Лиза взяла гладильную доску, утюг и пошла в комнату. Следом за ней влетела мать:
   - Нельзя гладить в комнате! Лиза, я всегда глажу на кухне белье, в комнате будет много пыли!
   Лиза вспомнила бабулю, ее лекарство и упрямо стала гладить белье рядом с компьютером, за которым сидел Эдик и не вмешивался в дела женщин.
   В ванной комнате в двух косяках дверей торчали два гвоздя своими остриями длиной в три сантиметра. В голове Лизы возникли ноги бабули, перевязанные именно в этих местах.
   - Эдик, забей гвозди в ванной!
   - Какие гвозди?
   Огромные гвозди так и остались торчать, пройдя сквозь косяк, у них еще оставалось острие. Лиза села в кресло, перекинув ноги через подлокотник. Она знала одно, что мать мужа привезла в дом свою мать, когда Эдика дома долго не было.
   - Лиза, в этом кресле еще так хорошо никто не смотрелся, - сказал Эдик, нажимая на руль компьютерной игры.
  
  
  Глава 4
   Вновь Лиза жила с Эдиком. В дверь комнаты постучали, потом открыли дверь, это была мать Эдика, Элла:
   - Я вам купила новый постельный комплект с сердечками, - примирительно заявила свекровь и протянула Лизе плотный полиэтиленовый чемоданчик.
   Лиза открыла молнию, вытащила из пакета желтое махровое чудо с яркими красными сердечками. Простыня по периметру была обшита бельевой резинкой. После стирки и сушки махровый комплект оказался на постели.
   Лиза крутилась, крутилась и сказала:
   - Постель колется, как точечный массаж.
   - Да, спать непривычно, - ответил в унисон Эдик и всем телом потянулся к Лизе.
   Над постелью склонило свои ветви дерево в огромном кашпо, похожее на группу страусов.
   Что может быть противоречивее мыслей женщины? Только письма ее мужчины.
   'Лиза, что спокойно? Прихожу с работы уставший, вечером сплю час, а потом до трех-четырех ночи бессонница. Я после твоего прихода сам не свой, еще сны снятся. А тут еще условия ставят. Несправедливо! И потом, я хочу тебя видеть всегда рядом, а не по интернету. В виртуальные маньяки не записывался! Это называется 'все нормально'?
   Теперь мое предложение: Радость моя, ты сама себе хозяйка или как? Не появишься на следующие выходные на постоянное место жительства, разводимся, мне эти игры через твою собаку не подходят! Кстати, все оскорбления твоя собака честно заработала.
   Да, и простое замечание, ты меняешься не в мою сторону. Открой глаза, Джон тебя губит, в общем, издевается, как может.
   Я своих людей никогда не бил! Отругать мог, но не бить! Так что тебе решать, торчать в гниющем доме у себя дома или строить вместе со мной удобства в новом.
   И в дополнение: принтер мы купим (какой ты хотела), как переедешь ко мне; за остальным дело не станет, денег у меня хватит для начала; смешную просьбу вместе пойдем покупать, сама выберешь!
   Знаешь, все время стремлюсь подружиться с тобой, все отрицательное само по себе исчезает, да и средств не жалко, только скажи. А получается, что я во что-то встреваю, глупо это все.
   Тебе самой не противно мне всякую гадость приписывать? Хотя я не виноград, сколько на меня ни дави, вина не выйдет. Не нужен, так и скажи, развод, и мое увольнение из твоего дворца тебя больше устраивает, наверно.
   Вместо глупой ревности пусть твои люди на работу пойдут.
   А вот ты поблагодарила, называется, то, что я оценки ставлю, никто не видит, бояться нечего! С твоими страхами рейтинг не повысишь.
   Мой статус в сети - невидимка. Но теперь ясно видно, что вы все против меня! Эдик'.
   'Эдик, у меня слов нет на твой гнев. Ты и любишь, и не любишь одновременно. Если я к тебе приеду. Ты будешь дни считать, сколько я у тебя была. Лиза'.
   'Лиза, за неделю твоей жизни у меня ничего не образуется. Я привыкаю к одиночеству. Здесь хотя бы компот варят, и пирожки пекут, и не ставят палки в колеса. Ты стала враждебной ко мне, так что для меня надежды мало, впрочем, как и всегда. Зря, наверное, чего-то жду.
   Боюсь только стать равнодушным опять, а это самое страшное для меня.
   Ну, вот тебе раз, стоило мне уйти, как у вас проблемы. А у меня без твоего присутствия вообще мысли разные в голову приходят, то развестись, чтоб не страдать, то уволиться, я, наверное, с ума сойду от одиночества. Боюсь, у меня на нервах совсем желание отпадет возвращаться, и тем более заводить новые знакомства.
   Не готов я к таким испытаниям. Было бы чему радоваться - выгнала меня, играет как мячиком: 'Хочу - люблю, не хочу - пошлю', годовщину не отметили.
   'Чтобы быть вместе, нужно быть рядом!' Твои слова. Ты даже не можешь 3..5 км до моего дома доехать - это твоя любовь? Любишь собак, люби. Я ведь сказка, иллюзия. Кстати, игры - это чтобы не думать, в какой тоске я живу.
   Ты извини, что я так грубо, просто не хотел мешать тебе.
   Хоть бы зашла, проведала меня, адрес знаешь.
   Люблю Тебя!!!
   Разведись со мной, да я уволюсь. Что-то темно стало и сыро, будто нет тебя на свете, кто приласкал бы меня, поцеловал, обнял крепко.
   Сейчас все упиваются властью и превосходством над кем-то вместо содействия и поддержки, стало противно жить. А когда пытаешься быть полезным, тебя начинают ненавидеть!
   Если ты не считаешь себя таковой, приезжай и поживи со мной хотя бы неделю, если считаешь, сделай то, о чем я прошу, у меня больше нет сил на эту жизнь, это жизнью трудно назвать.
   Я знаю, ты меня тоже ненавидишь и проклинаешь, считаешь глупым, твое право, я ведь не раз делал тебе больно, прости, виноват.
   Спасибо!
   Чтобы духу вашего не было ни на моей почте, ни в телефоне, ни у моих дверей. Эдик'.
  
   Лиза перечитала письма Эдика. Письма эти были написаны по электронной почте, но уже давно она ему ничего не писала, и он помалкивает. Хотя иногда хочется позвонить или написать, но дух противоречия молчит.
   Эдик приехал в квартиру Лизы. Если в квартире Эдика царил относительный порядок, то в квартире Лизы царил полный хаос после отъезда многочисленной родни на новогодние праздники. Ободранные обои в комнате дополняли беспорядок.
   Она купила обои и приклеила их на одну стену, в это время и приехал Эдик. На этом мелкий ремонт остановился, ванна встала на первое место. Лиза пошла под душ после ремонта, а он уже чистым приехал, через пять минут чистая постель встретила славную парочку. Они впились каждой своей клеточкой друг в друга.
   Вы видели халу?
   Это хлеб переплетенный, так вот и они переплелись. Они дошли до редких и метких поцелуев. Руки его полезли в южную зону тела, они проникали под ее одежду и снимали свою. Лиза не отставала от партнера, снимая свою одежду из двух предметов. Объятия без одежды отличаются особой сексуальной силой.
   Все клеточки двух любящих людей трепетали от личного знакомства. Руки Эдика с точностью фокусника достали из шкафа нежное масло для самых лучших мест любви, сам он при этом из постели так и не вылез.
   Масло сроднило чувственные участки тел двух человек в одной постели, мышцы движения вышли на первый план общения. Они двигались, меняли позиции общения, взаимодействие двух систем дошло то чувственного апогея. Они дошли до позы морской звезды и остановились, уснули.
   Мать Эдика иногда зарабатывала в день не меньше, чем красивые дамы за ночь. Это позволяло ей покупать вещи, похожие на те, что она видела в дорогих домах, где лечила. Эдик привык к хорошим вещам, и в доме Лизы ему все казалось слишком старым и ветхим. Вот и славно, он стал привыкать к тому, что она живет рядом с ним. Она перестала метаться между домами и почти привыкла к новой жизни. Хорошо это или плохо?
   Он любил очень сильно, но бесплатно, а значит, платонически. А она его? Молчание. Следовательно, они были друзьями. Она думала, что он ее любит, поэтому и звонит ей, а он звонил всем, кого встречал по жизни. Это было его хобби: звонить, писать. У него было сто друзей и никогда не было ста рублей. А у Лизы было сто рублей, но не было ста друзей, была одна подруга Надежда. Так они и разошлись.
   Когда Лиза поняла, в чем состояла суть любви Эдика, ей стало легко, и она решила его имя прочно забыть. Он и без нее найдет девушку, которой можно написать либо позвонить. А вот ей теперь стоило задуматься над тем, чем заняться в свободную минуту.
   Эдик ничего не хотел, кроме ужина, которого не обнаружил. На столе стояли лилии. Едой не пахло. Он достал из морозильника рыбу в лотке и поставил ее в микроволновую печь в надежде, что минут через двадцать у него будет готовая рыба.
   Лиза последовала за ним. На кухне ужин был только что приготовлен, и еще горячий стоял на плите. Эдик сел на угловой диванчик и преданно посмотрел в ее глаза. Лиза взяла белую тарелку, положила в нее картофельное пюре большой ложкой и изобразила картофельные волны.
   Рядом с картофелем положила кусочки мяса и полила все соусом.
   Тарелку она поставила перед Эдиком, пододвинула к нему хлеб и салат из свеклы. Он замурлыкал и стал жевать, да с таким аппетитом, что она себе тоже положила на тарелку мясо и картофель и села за стол.
   Удивительный человек Эдик. Поел, встал, сказал: 'Спасибо' - и исчез за своей дверью.
   Лиза осталась одна в красном платье с белыми разводами. Ей предстояло выбрать одежду на следующий день. В обед Эдик ждал ее за столом в кафе. Увидев ее, он улыбнулся. И вся любовь.
   Лиза подошла к окну и быстро от него отпрянула. Ей показалась, что если она выйдет из дома, то опять уедет, уплывет, а ей очень этого не хотелось. И тут она вспомнила об Эдике, который грустил в соседней комнате. Она поняла, что дальше они будут жить дружно, что все испытания позади.
  
   Лизу все знают и никто не знает. Она сама по себе, или кот в кубе по гороскопу. Представляете, как ей живется? Нормально, но писать о себе нет смысла, надо писать о себе - вымышленной. Кто она на этот раз? Пока не знает, но надеется узнать. С ее балкона виден лес, обычный лес из берез, елей, с небольшой долей осин. Из леса летели комары и мысли, ее и чужие. Ходить через лес можно, но не всегда, бегать вообще не рекомендуется.
   Кого боятся? Чудища лесного? Бродячих собак. Они бывают разные, и если ходят сами по себе, то это еще ничего, хуже - если найдется вожак собачей стаи, тогда начинается цирк. Новая собака представляется вожаку, он ее осматривает и проверяет на стойкость. Людской подход.
   Через лес ходят быстро или медленно, с собаками или кучками. А женщина шла одна и не прошла через лес. Ее нашли позже, из земли торчала рука. Лесной кошмар.
   Лизе крайне необходимо иногда пройти через лес, иногда она может пройти одна по дороге, но после этого случая с женщиной она не может психологически приблизиться к лесной тропе. Собаки с вожаком и этот криминал появились почти одновременно. Предполагают, что на женщину напали мужчины, а Лизе все кажется, что стая собак с вожаком напала на женщину. Или чем отличаются мужчины от собак, если у них собачьи намерения? Из этого следует, что от дома Лизы в сторону леса дороги нет, даже если дорог в лесу много. Куда пойти? В сторону цивилизации, и вот она благодарность!
   Прочитав книгу о счастье на три раза, Лиза благополучно не запомнила из нее ни единой строчки. Вероятно, поэтому невозможно удержать в руке птицу счастья. Хотя она вообще не привыкла держать в руках нечто живое из числа птиц и животных. Во времена писем, до благословенной всемирной паутины, были распространены письма счастья, авторы которых требовали переписать письмо большое число раз, потому что невозможно понять, что такое счастье с первого раза.
   Луна Луной, а в земной жизни все остается так, как и было. Просто люди растут и старятся, изменяются взаимоотношения людей. Супруги Лиза и Эдик вышли в сад, в котором росли клены. Они сели на скамейку-качалку. Она нажала на пульт управления. На стене дома медленно раздвинулись створки, показался плоский экран огромного телевизора. Супруги взирали на экран, смотря научно-познавательную программу.
   - Мне показалось, что лунные гномы и чудики из недр старых гор от одного производителя. Те и другие с огромными глазами, но маленькие, - проговорила жена, качаясь на скамейке, над которой со всех сторон нависали ветви старого клена.
   - Что это дает? - спросил равнодушно муж, лениво рассматривая листья дерева.
   - Ничего или очень много. Ведь говорят, что на Земле жили великаны. Если были великаны, значит, были и их противоположности - маленькие создания, - быстро ответила она.
   - Когда мог быть расцвет маленьких инопланетян земного происхождения? - насмешливо спросил муж, с опаской поглядывая на голубей, сидящих на ветках дерева.
   - Эдик, ты знаешь о планете Фаэтон? Была такая планета в Солнечной системе, именно на ней процветала жизнь...
   - Я смотрел передачу о планетах, пришельцах и космическом ребенке.
   - У меня возникла мысль просто гениальная, и я решила ее проверить. В поисковике я внимательно посмотрела на планеты, на их состав. И мысль сформировалась окончательно, я теперь точно знаю, откуда прилетали пришельцы на Землю.
   - И это не секрет.
   -Пришельцы на Землю могли прилететь только с Фаэтона, который позже распался на пояс астероидов. Но и это не все. Жизнь точно была на Фаэтоне, что было до Фаэтона, я и подумать боюсь. Солнечной системе много лет. Этого людям не понять, но на Фаэтоне жизнь была, а когда условия планеты для человека стали плохие, жизнь переместилась на Марс. Когда Марс стал замерзать для цивилизации, люди стали перебираться на Землю, ее осчастливили своим присутствием, а Марс стал безжизненной пустыней.
   - И теперь внимание, куда люди переберутся с Земли через пару миллионов лет?! - спросил муж.
   -Только на Венеру. Сейчас это молодая планета, которая расположена ближе к Солнцу. Солнце просуществует еще много лет, естественно, оно будет остывать, и поэтому Венера станет Землей для землян, но все это произойдет значительно позже существования меня самой.
   На этой великой мысли она села за компьютер.
   - А Луна? Почему лунные гномы обнаружены на Луне?
   - Луну слепили из астероидов Фаэтона, естественно, генная материя сменила местонахождение.
   - А кто слепил Луну? - спросил насмешливо муж.
   - А ее создали великаны, некогда построившие пирамиды. Она была нужна как спутник, как пристань для космических кораблей при перелете с Марса на Землю, - незамедлительно ответила жена Лиза.
   Супруги помолчали от глобальности собственных мыслей. Лиза захотела сфотографировать голубей, сидящих на ветках над их головами. Голуби мгновенно взлетели, словно почувствовали опасность.
   Первой заговорила она:
   - Человеческая оболочка не всегда говорит о том, что под ней скрывается добропорядочный землянин. Люди похожи и не похожи друг на друга.
   - Откуда это? - спросил муж.
   - Умные люди, если им помогают, двигают историю вперед.
   - А если среди людей завелись не люди?
   - Тогда происходит уничтожение достигнутых успехов.
   - А чудики, похожие на лунных гномов, где жили?
   - Вот они и жили внутри древних гор для собственного самосохранения. Земля пронизана во всех направления искусственными подземными ходами, непонятно, как люди по ним перемещались, если у них не было фонариков.
   - А теперь мысль: если у человека главный друг среди зверей - это кошка, то не могли ли люди в некоторую эпоху своего развития обладать зрением кошек? - спросил Джон, поднимаясь со скамейки.
   - Человек до сих пор роет землю, хотя бы для метро. Метро - это движение. Значит, по древним переходам люди ездили от одного континента на другой.
   - На чем? - спросил Эдик.
   - На печках, тепло и удобно, - лихо ответила Лиза.
   Лиза постоянна в непостоянстве своих привязанностей: то ей нравится неординарный Эдик, то загадочный Джон. Любе тоже нравятся: то Джон, то шеф.
   Эдик ушел жить к матери. Но молчал он недолго. Раздался звонок, приятный мужской голос пророкотал:
   - Привет.
   - Чего звонил?
   - Я один. Мама уехала на неделю.
   - Сейчас приехать?
   - Как хочешь.
   Лиза думала мгновение, она зашла на кухню, взяла плов в контейнере, печенье в упаковке, оделась и поехала. Она подошла к двери, которая была закрыта, и на ней висела табличка со словами 'Стучите'. Она постучала по двери. Ей открыл Эдик. Она зашла в квартиру, где шел ремонт. Мог бы и сказать, что поехал к маме помогать с ремонтом.
   Одна комната была отремонтирована, все остальное было в состоянии ремонта. Лизе стало скучно:
   - Тебе помочь делать ремонт в твоей комнате?
   - Я не хочу его делать, но после смерти бабушки мы решили отремонтировать квартиру. Мы с мамой сами все сделаем.
   - А она куда уехала?
   - Полгода прошло после смерти бабушки, уехала решать дела с наследством.
   Лиза почувствовала, что Эдик уходит от нее окончательно.
   - Эдик, ты работаешь? Вижу, твоя одежда висит на ручке шкафа.
   - Работаю.
   Раздалась мелодия на телефоне Эдика, экран засветился, но он не двигался с места. Вскоре по телефону перезвонили, мужчина нервничал, но сотовый телефон не поднимал.
  
   В это время раздался звонок в дверь. Лиза пошла к двери, но впереди нее уже бежали две собаки, радостно подпрыгивающие и громко лающие. Значит, пришли свои, то есть - хозяева. Первой вошла хозяйка собачки Лиры, Лиза. Лира прыгнула хозяйке на руки и стала быстро ласкаться.
   - Сережка! У меня с ухо упала сережка, - закричала девушка.
   В прихожей столпились те, кто пришли, и стали искать сережку, исчезнувшею без следа.
   Все поискали пропажу. Лиза поискала, потом она подняла пеленку с пола, куда ходила собачка Лира по нужде, и обнаружила пропажу. Сережка лежала на боку с открытым замком. То-то было радости у всех.
   На Лиру надела хозяйка собачий комбинезон и двое, из вновь пришедших, ушли, прихватив с собой в фольге курицу, для них приготовленную. Лиза прошла по квартире и заменила пеленки в туалетах домашних собак. Пеленку из прихожей убрала без замены. Пес, живший в этой квартире, пеленками в прихожей не пользовался. Это был стройный пес, который знал свое место. Виталик, хозяин пса Сонета еще спал, сквозь сон он слышал приход и уход людей с собачкой Лирой.
   Трудный год из-за потери бывших друзей, нет, они живы - здоровы, но для нее исчезли из-за того, что меня унизили прямо или косвенно. Трудно с ними не общаться, но и дальнейшее общение смысла не имеет. Так уже бывало, но в этом году слишком сурово они с ней обошлись, после чего пришло понимание, что друзей нет, а есть люди, чьи интересы долгое время соприкасаются с ее интересами. А теперь все интересы исчезли, и винить некого. Проехали.
   В жизни бывает три периода, первый - взросление цвета Леса, второй - молодость и любовь цвета рубина, третий - старость цветом коралла и жизнь похожа на дневник сиреневой дали.
  
   Мороз и ветер обжигали лицо, завернув воротник у лица рукой, Алла Юрьевна шла навстречу ветру и морозу, вся в инее дошла до автобуса. Четыре остановки по морозу - таков удел новых районов города. Автобусы в них большая редкость. Из-за этих самых автобусов и пришлось покинуть ей свой дом в старом районе, а его заняли те, кому ходить по морозу в новом районе не хотелось, хоть их дом на остановку ближе к действующей остановке автобуса. Огромные дома, но мимо них идет так мало людей, словно в них живут те, кому никуда не надо ходить.
   Или люди исподволь меняются жилищем, когда терпеть отсутствие удобств им становится не под силу? Только теперь Алла осознала, как было хорошо в прошлом году, а теперь пришла расплата за удобства, и света впереди не видно совсем. На морозе рядом с машиной продавали постельное белье, она купила комплект постельного белья и пошла дальше.
   Вечерний мороз привычно впился в лицо, снег мерцал в лучах фар чужих машин. Памятник, стоящий у корпусов, очистили от снега, и он приятно возвышался над лежбищем замерзших машин.
   На прошлой неделе Алла ездила в город Клюкву. Она доехала до станции, добежала до электрички, плюхнулась на сидение и наслаждалась тишиной, пока не пошли певцы. Одни пели группой, другие играли на гитарах или гормоне. Она не выдержала музыкальной атаки и вышла в тамбур, куда не доносились звуки из вагона, но скрежетали сами вагоны.
   После того, как прошли певцы, Алла села на свое место, разглядывая в окно, окраину Клюквы. Дома теснились все плотнее и плотнее, - это приближалась конечная остановка.
   Клюква - огромный город, начинался с киосков, продажи дорожных сумок, и постепенно устремлялся через метро в сам город.
   Вынесенная людским потоком Алла Юрьевна оказалась среди огромных домов, дорог, и плотных масс автомобилей. Она перешла через переход, и чуть не вошла в скоростной общепит, куда народ втекал и вытекал тонкой, но постоянной струйкой. Она обошла людей с цветными коробками с картошкой и гамбургерами, и оказалась на тихой улице с вывеской стоматологии.
   Но ей не сюда, ей дальше, минуя тихий перекресток, она вошла в тень домов, возраст которых перевалил за сто лет. Еще метров сто, несколько лестничных пролетов и она оказалась там, куда шла, но еще не видела того, к кому пришла.
   Яшка вышел из больничной палаты в синей пижаме с недовольным выражением лица. Он был зол на Аллу за то, что она сказала, а вот что она сказала, он уже давно не помнил, но продолжал злиться. Так, наверное, происходят вендетты. Никто не знает из-за чего сыр - бор разгорелся. Ладно, Алла хотела посмотреть на Яшку. После операции прошло достаточно времени, чтобы он мог ходить, но еще недостаточно, чтобы его выписали.
   От встречи повеяло зимним холодом прощания. Она, убедилась, что с ним все в относительном порядке и решила прекратить всякое вмешательство в его жизнь. Пусть наслаждается злобой к словам, которых сам не помнил. Алла вышла из больницы, вдохнула воздух весны, и пустилась в обратный путь.
   Обида - это чувство, которое всегда хочется отодвинуть подальше от себя, вот так и Яшка ушел в зону, закрытую от доступа. Он стал нести в себе отрицательные эмоции, их количество значительно превосходило положительные значения чувств. Чувство жалости и сострадания вечным не бывает, хотя бы потому, что они сами забирают положительный потенциал происходящего. Чтобы жить, надо переходить в зону положительных эмоций, надо создавать условия для положительного эмоционального состояния.
   Алла неожиданно для себя накричала на человека, симпатичного во всех отношениях, но всегда негативно относившегося к Яшке. Ночь была не из легких, ей было психологически тяжело, потому что два нужных ей человека оказалась в зоне отрицания.
   Яшка выражал к ней симпатию с первого дня появления в городе. Он и она были одного поля ягоды, одной породы, почти с одинаковым официальным уровнем образования.
   Вероятность реального сближения была мала, но творческие отношения были просто необходимо для работы. С Яшкой у Аллы могли быть личные отношения, с шефом только служебные, - это предстояло осознать и не переходить границы дозволенного общения. Условностей в жизни больше, чем можно представить с первого взгляда. Получалось, что ей необходим Яшка, но он отодвинулся от нее забором отчуждения, словно ушел в другое измерение человеческих чувств.
   Летом, на время ремонта в квартире, Алла переехала жить к матери Яшки, но как оказалось, ненадолго. В детстве Яшка любил забивать в футбольные мячи в ворота, состоящие из двух кленов. Теперь на этом месте стояла скамейка, и Алла любила на ней сидеть. Вскоре к ней подсела мать Яшки. Над нами шевелились темно - зеленые листья клена. На ясном небе плыли белые облака. Женщины жаждали общения.
   Алла вздыхала, хмурилась. Она вспомнила, что раньше жила дома и там у нее все было хорошо. Жить дома ей стало трудно после того, как она стала встречаться с Яшкой часто. Теперь отношения ее дома просто не складывалась. Мать и сын друг друга не понимали.
   - Прости, Алла, а почему твой сын и его жена тебя должны слушать? - не выдержала мать Яшки ее страданий по поводу того, что сын Аллы ее не понимают.
   - У меня дома сын со своей женой. А сын сказал, что я буду жить теперь дома, с ним. Он не признает своих двух братьев, которые росли и жили с отцом.
   - Что!? - удивилась мать сверх всякой меры.
   - А, что Вас так удивило? - спросила Алла. - Я сама пытаюсь узнать, где мой сын Валера, он мне ничего не сказал. Говорят, что он стал какой-то богатый. А второй сын Виталик, вообще со мной не говорит. И только сын Вася всегда со мной.
   - Что-то ты меня расстроила, - сказала мать Яшки, бросив на землю помятый лист клена.
   - Все думают, что ток всегда бежал по медным проводам, а оказывается, иногда его запускали и по алюминиевым проводам. Алюминиевые провода казалась легче и дешевле. Так и в жизни мы иногда пытаемся жизнь прожить не на тех проводах. Кто как, а мне трудно иногда выбрать из двух - одного молодого человека. Кто из них окажется медным проводом, а кто алюминиевым сразу и не поймешь. С кем из них можно жизнь прожить, а с кем только пообщаться. Таких выборов в жизни не избежать, - назидательно проговорила Алла Юрьевна, продолжая прежнюю тему.
   Женщины вдвоем сидели на скамейке под трепетной березой.
   Эстрадные звезды целыми партиями выпускались из телевизионных застенков на большой экран и публику зрительных залов. Некоторые молодые певцы и певицы действительно становятся эстрадными звездами и теснили более зрелых эстрадных кумиров общества. Трудно годами удерживать внимание зрителей, это удается совсем немногим. Кумиры времен знакомства Аллы и Яшки старшего переходят в наставники молодых звезд.
  
  
  Глава 5
  Раздался звонок сотового телефона, звонил внук бабушке Белле Борисовне с соревнований по регби:
  - Бабуля, сфотографируй мой паспорт и вышли мне на телефон.
  - Внучек, так мой телефон на это не способен.
  - Разбуди маму, пусть она со своего смартфона передаст мне фотографию.
  - Так мама пришла после ночной смены и спит. А, где твой паспорт?
  - У меня во втором ящике стола.
  Бабуля открыла второй ящик стола внука. В ящике лежали пачки табака для какого-то устройства с трубкой, кальяна. Она собрала все пачки табака, положила их в коробку из-под платы для компьютера. В ящике стола лежали диски игр в коробках, но не было паспорта! Она еще раз посмотрела все предметы, потом пересмотрела все ящики - паспорта не было!
  Бабуля позвонила внуку:
  - Шурик, паспорта нет в твоем столе.
  - Бабуля, понятно, - и отключил телефон.
  Зато бабуле было непонятно, где новенький паспорт юного внука. Раньше таким юным и паспорта не давали. Она осмотрела все доступные места для паспорта, карманы курток. Паспорта нигде не было.
  Проснулась дочь и подключилась к поискам. Она обнаружила кучу курток, из которых ее сын вырос. В это время пришел сын с соревнований, команда противников на игру не явилась, им записали победу, но они поиграли сами с собой.
  Мать кидала с вешалок куртки на пол:
  - Шурик, померь куртку? Мала?
  Из курток для разных сезонов получилась куча, из куч образовалось два мешка с одеждой внука. Одна куртка была совсем новая, женская, бабуля ее вытащила из кучи и спрятала среди новых курток в шкафу. Из двух мешков и маленького пакета появилась в укромном месте снежная баба.
  Но паспорта не было! Его искали среди документов, нашли по очереди нужные документы для получения паспорта. Посмотрели в Сети, что надо делать в случае утраты документов. И отложили вопрос на следующий день. Настроение у всей честной семейки было несколько подавленное.
  Шурик даже заболел. Заныло горло. Затребовал лечения. В школу на следующий день не пошел. Все занимались своими делами, но периодически проходили в поисках потерянного паспорта по всей квартире, по всем местам, где лежат бумаги. Нашли свидетельство о рождение, страховое свидетельство, медицинскую страховку. Паспорта в обложке не было! Решили еще день поисков и пойдут заявлять о пропаже.
  По очереди устраивали друг другу допросы, кто, когда и зачем ходил с паспортом. Выяснили, что месяц назад паспорт и медицинская карточка нужны были для получения справки для спорта. Месяц назад документ был.
  Периодически кто-нибудь, что-нибудь друг другу высказывал.
  Внук сказал, что отдал паспорт матери. Мать сказала, что паспорт сыну возвращала. Бабуля вспомнила, что внук ходил в поликлинику еще детскую, но один и с документами в руке. Справка от врача гордо лежала на видном месте, а вот зеленой карточки и паспорта - не было.
  Внук ушел в школу. Мать его работала. Бабуля пошла в комнату дочери, пересмотрела все бумаги. Ничего не было. Совсем недавно дочь купила себе новые бюсты, и как новые предметы они лежали просто на полке шкафа.
  Бабуля подняла бюст ажурный... Правильно. Под новым бюстом лежал совсем молодой паспорт...
   Белла Борисовна решила начать новое знакомство в Интернете, но первая переписка в сети оказалась далекой от знакомства.
   "Ах, да ох! Если читать новости о газовом спектре проблем, которые завязли в таких финансах, что нам и не понять", - написал мужчина, нагнетая обстановку.
   " И не говорите, сама ночь не спала, все новости читала: дали газ или нет. Я, чисто по-женски думаю, что если вопрос с газом так высоко подняли, то дело в нефти"! - уверенно написала Белла Борисовна.
   "Тут вы правы, цены поднимут на нефть, и пробки автомобильные уменьшаться, значит, ваш дом не снесут для расширения автострады", - написал самодовольно мужчина.
   "Ну, вы скажите! Хотя мне такое и самой в голову приходило", - написала в унисон Белла Борисовна, - "Я больше скажу, потеря пятнадцати процентов газа по пути следования газопровода, - это немного".
   "Милочка, да вы умница! И я так думаю, в производстве всегда часть продукции в брак идет, главное вовремя сделать отбраковку. Наверное, самим газ нужен, вот и не продают".
   " Я посмотрела в Интернете, где газ добывают: места холодные, непроходимые, расположенные далеко от городов. Не так легко газ дается, как это может показаться".
   " Я с вами полностью согласен, думаю, что мы можем сходить на первое свидание! Зря, я с вами по телефону проговорил? Нет! Эта электронная сваха хорошо пары подбирает".
   "Какая сваха? Я СМС посылала, чтобы быть лидером на странице, вы на меня и клюнули, чтобы самому не платить"!
   "А мне ваш портрет понравился, я и решился сделать вам комплемент, а вы ответили, и телефон мне скинули. О чем говорить с вами? Только о газе. Мужа у вас нет, или есть"?
   "Был, да сплыл", - обиделась Белла Борисовна и бросила и сбросила себя с сайта знакомств, где информация о пользователях была далека от газовых проблем, а больше спрашивали об ее параметрах...
  
   Желто - зеленые клены и зеленые березы - это пейзаж, который скрывает некую убогость внешнего вида зданий. Что делать, дома стареют, как и люди. Чем лучше дом, тем дольше он существует. Из района, где живет Белла Борисовна, богатые медленно, но выезжают. Остаются те, кто не может этого сделать.
   Совсем бедных, если их много живет на одной жилплощади, государство ставит на очередь, и они становятся богаче. А основная масса людей - не совсем многодетная и не очень богатая, им не выехать из таких домов, им самим не отремонтировать внешний облик многоэтажного здания. Почему? Не все умеют делать деньги, многие всю жизнь работали за зарплату, которая чуть больше пенсии.
   Неплохо получать пенсию и зарплату одновременно, но в 65 лет двери фирм плотно закрываются, и пенсионера воспринимают, да его просто исключают из взрослых. Остается существование, а хобби переходит в основной вид деятельности.
   Если бы Белла Борисовна знала, в чем зарыта болезнь, она бы давно рецепт откопала, но все оказалось так просто. С каждым днем она передвигалась все хуже и хуже. Ноги при движении постоянно пронзали боли, эти боли не давали идти, они перемещались по ногам. Если бы существовали искры боли, они постоянно бы летели из глаз.
   Боль, боль, боль...
   Да, бывшая спортсменка без боли могла только лежать. Но она упорная и так работала на тренажере, что мышцы на ногах сместились и стали смеяться еще более острой болью. Обезболивающие мази помогали короткое время, даже очень короткое. Таблетки теряли свою эффективность. Она шла на работу, подтаскивая за собой одну ногу. В автобусе она села против очень пухлой женщины, вытирающей пот со лба.
   И вдруг Белла Борисовна произносит, глядя на эту женщину:
   -Не ешьте хлеб!
   -Вы к чему это? - зло и раздраженно спросила женщина.
   Белла Борисовна не нашлась, что ответить, но стала думать, почему она это сказала. Вспомнила, что лет семь назад хирург советовал ей самой - не есть хлеб. Она открыла сеть, еще раз уточнила свою болезнь, диету и состав хлеба. Осталось выполнять совет хирурга, который она никогда не выполнит.
   Нина, глядя на страдания матери, предложила ей сброситься на модные витамины. Упаковка такая большая, что лучше ее взять на двоих. У этих витаминов странное свойство, они усиливают боль в больных местах, пока их не вылечат. На четвертой витамине боль в ногах еще больше усилилась. Дойдя на улице до первой лавочки, встать с нее Белла Борисовна не смогла.
   Итак, жизнь прекрасна, но адские боли не утихали. На работе она почти не вставала с рабочего места, ходячая работа накапливалась. Белла Борисовна на пенсии, но работает. Кошмар! Теперь понятно, почему существует пенсионный возраст, наступает предел здоровой жизни, остается период разрушения организма.
   Упорство - главная черта женщины в жизни, лечь на пенсию она не хотела, и она ела витамины, восстанавливающие функции организма. Дико заболела рука. Ой, мама, больно! На пятый день боли стали стихать. Она проснулась и, не вставая с постели, стала делать лежачую гимнастику. До чего она дошла! Гимнастику для ног делала лежа на постели, чтобы заставить их двигаться без боли. Ой, она пошла на работу.
   Дом ее - это девятиэтажный дом, состоящий из 10 подъездов. Удивительно, но люди в таких домах живут с большим удовольствием, чем в башнях. В башнях - одни лифты в центре дома, а в этом доме лифт и лестница почти неотделимы друг от друга, поэтому Белла Борисовна пользуется лестницей. В пределах девяти этажей она ходит пешком последние три года. Объяснит почему. Как-то лет пять назад ее ноги отказали слушаться ее мозг.
   Попытки поднять ногу на десять - пятнадцать сантиметров для того, чтобы подняться с проезжей части дороги на пешеходную дорожку, не увенчались успехом. Она шла из магазина с двумя сумками домой, но домой она не могла попасть из-за такой нелепости. Белла Борисовна прошла туда-сюда по проезжей части, нашла пологий переход, и пошла по пешеходной дорожке. От лифта ее отделяли три ступеньки на улице, и восемь ступенек в подъезде. Цепляясь за все что можно, она поднялась по ступенькам.
   Ей было 56 лет. С каждым днем ее ноги стали вести себя хуже и хуже. И тут она поняла, почему женщины идут на пенсию в 55 лет, позвоночник практически вышел из строя, ноги двигались с большим трудом. Боли в ногах становились нестерпимыми. При этом она работала, она продолжала ходить на работу, но это было ужасно. С утра ей могла позавидовать только баба - яга. К врачам она не обращалась с незапамятных времен, больничные листы ведут только к увольнению.
   Следовательно, и в такой ситуации Белла Борисовна должна была быть - здоровой! Но она не могла даже сесть. Она приходила на работу и кружила вокруг стула, пытаясь - сесть. Хуже всего было после четырех часов, поэтому она сократила рабочий день на один час, чтобы вообще дойти до дома. Она шла так медленно, что черепаха ее могла легко обойти. Боли и полное непослушание со стороны ног довели ее до того, что она стала смотреть в сети, какие костыли бывают и для чего.
   Три года назад Белла Борисовна издала почти сто книг, точнее несколько вариантов своего прозаического и поэтического труда. И забыла о них. В квартире был тогда ремонт, а книги она сложила на балконе в шкафу. Выход на балкон из большой комнаты, всего несколько метров дороги. Но на балконе находилось отхожее место для собак той - терьеров, которых практически никто не выводил гулять. На балкон Белла Борисовна выходила, чтобы убрать за собаками, и ей было не до шкафов.
   Вытащила она книги, сфотографировала их кучками, то есть сериями. Книги замечательные! Только куда их девать? В магазин не сдашь. Те, кто скупает книги оптом, не берут книги без твердых обложек. А у нее все книги, как глянцевые журналы, да еще в плотном обереге пленки. Выбрасывать их она не стала.
   Посмотрела Белла, как работают библиотеки в городе, но передумала развозить книги по библиотекам. Смысла нет. Сложила книги по разным сумкам, если сложить в одну, то ее не поднять. Без лошади не перевести. Она не лошадь. Прогулялась вчера с цветочницей. Нога разболелась так, что пришлось и таблетки пить, и ногу смазывать от пятки до верха.
   Когда-то ее отцу, раненному в ногу еще в войну, за жалобу, что нога у него очень болит, один врач сказал, что ногу надо отрезать, а второй врач сказал, что надо меньше ходить и не больше 1 километра в день. Совет второго врача лучше, поэтому Белле надо явно сократить километраж прогулок. Да, получились удачные снимки цветущих растений, но очень больно было всю ночь ногу.
   Вещи еще не все сложила для переезда, оказывается, перекладывать вещи с полок в сумки лучше быстро, а, если начинаешь задумываться и тянуть время, то жизнь протекает в хаосе вещей. Чтобы выйти из хаоса, придется отменить прогулки. Нога двойную нагрузку не вынесет, а не купить ли ей костыль, точнее тросточку, дабы уменьшить нагрузку на ногу? Бывают женские тросточки? Вот поэтому люди и пересаживались на лошадей, на телеги, на велосипеды и машины. А она все больше пешком ходила.
   Казалось, еще недавно у нее была любовь, но прошло уже десять лет, остались только старые записи о любви.
   Мох не может быть брутальным, но он есть на деревьях и на северной части склонов. Старые люди могут быть брутальными, если они спортивные. Если дерево растет, а мох ему не мешает, значит, мох его украшает или выделяет.
   В городе мха меньше, в нем теплее, но в северной части города он необратимо присутствует.
  Ночью Белле снился сон...
   ...Я тень, я живая, я спряталась под сводом подошвы Ильи. Он засмеялся от легкой щекотки и почесал ногу, а заодно коснулся меня. Мне приятно, я еще больше полюбила его и свернулась в маленькое овальное пятно, чтобы не исчезнуть вовсе, и пошла вместе с ним. Он подошел к бассейну, сбросил меня вместе с башмаками и нырнул в воду. Нырнул неудачно, не было у него прибора Клапана жизни. Свернул он себе шею о дно бассейна. Подбежала охрана, его выловили и отвезли в больницу. Любая операция стоит денег. Летняя ситуация со свернутыми шеями врачам хорошо известна, не все ныряльщики выживают. За Илью заплатили наличными и ему сделали сразу две операции. При первой операции вынули нижнее ребро, при второй операции ребро вставили в шею. С двумя швами он вернулся в жизнь, но башмаки ему еще не светили, он лежал. Я, как его тень, отдыхала, я научилась жить под поднятыми частями тела Ильи. Ему было очень плохо, а я его утешала, как могла. Он моего присутствия не чувствовал. Я проснулась, перевернулась, посмотрела на черную ночь за окном. Я встала, подошла к окну, посмотрела на далекие и близкие звезды.
  Илья тихо сидел дома и вспоминал все события, связанные с Беллой. Она ему нравилась всегда. Он любил разгадывать все ее загадки и повадки. Иногда он называл ее хитрой лисой, но он от нее зависел. Каким образом? Трудно сказать правду, она может показаться фантастической, но ее следует открыть. С чего бы начать, ведь дело щепетильное. Ладно. И Илья Львович позвонил Белле.
   - Белла, я должен тебе кое в чем признаться. Я следил за твоей жизнью.
   - Я знаю.
   - Не знаешь. Если тебе не трудно, зайди ко мне.
   - Иду.
   Разговор был записан несколькими подслушивающими и прослушивающими устройствами.
   - Тебе мать все рассказала перед смертью, ее рассказ записан. Прости, но твой дом хорошо прослушивался в разные времена.
   - Хорошо, но как ты докажешь, что ты внук охранника? Как?
   - У меня есть кольцо, которое твоя бабушка отдала моему дедушке.
   - Но я это кольцо не видела, ты можешь мне показать любое, и я ничем не смогу опровергнуть твой вариант.
   - Придется поверить. - Илья открыл стол и достал из него кольцо.
   Белле достаточно было взглянуть на кольцо, точнее на жемчуг в золоте, как ее сердце предательски дрогнуло. Она с почтением взяла кольцо двумя пальцами, покрутила его и вернула.
   - Я верю тебе, Илья. Это кольцо принадлежало моим предкам. Что из этого следует?
   - Следует то, что тебя, и твою мать, и твою бабушку вели наши нетривиальные люди. Да, я не один был приставлен к вашей семейке. Неужели ты можешь подумать, что все преступления поощряются и не наказываются? А у тебя все было сладко да гладко. Я знаю, где твой жемчужный фонд. Он под моим контролем. Хочешь посмотреть? - И он включил монитор. На мониторе появилась комната Беллы, полка с кустом коралла, обвешанным жемчугом.
   - Круто. Я не думала, что в нашей бедной комнате есть телекамера. Мне как-то неловко, ведь это жилая комната.
   - Белла, это смешно. У тебя есть дом, а ты живешь в такой убогой обстановке. Зачем тебе это надо?
   - Илья Львович, имей совесть. Ты ушел жить к Марусе. Не добивай меня! Пожалей!
   - Не могу, мне надо высказаться. Пойми, власть за три поколения так много раз менялась, что мне отчитываться больше не перед кем! Я не подчиняюсь с некоторых пор, и это грустно. О том, кто ты, знаем мы вдвоем!
   - Очень хорошо, - пришла в себя Белла, - значит, моя бабушка обязана жизнью твоему дедушке. Значит, моя мать сказала мне правду, что нашла крупный жемчуг. Что мне с этой правдой делать? Какой смысл в любой слежке?
   - Почти никакого смысла нет. Я надеюсь, что у тебя все будет нормально, что все жемчужные страсти улеглись.
   - Будем надеяться.
   - А теперь смотри на экран.
   Белла посмотрела на экран и увидела, что в ее комнату вошли три человека в масках. Они подошли к полке с коллекцией жемчуга и стали снимать все с полки и укладывать в спортивную сумку.
   - Нет! Так зачем вы меня грабите? - фальцетом крикнула Белла.
   Белла потеряла интерес к Илье Мусину, если ее бабка переиграла его деда, то она должна переиграть все эту ситуацию. Она медленно опустила руку в карман и нажала на кнопку карманного прибора с радиоуправлением. На экране произошла заминка. Двери закрылись. Три грабителя не смогли выйти из ее квартиры. Они подошли к окну, но на него опустились металлические решетки. Грабители оказались в замкнутом пространстве.
   - Признаю твою мудрость! - воскликнул Илья Львович, который даже не расстроился от создавшейся ситуации.
   - Ваш ход, Илья Львович! - величественно произнесла Белла Борисовна.
   - Я понял, почему ты так открыто хранила свои сокровища. Ведь это твой жемчужный алтарь! Не волнуйтесь, те трое - мои люди, они никому ничего не расскажут. Откройте им двери.
   - Нет, я не верю Вам, господин Мусин. Это мой жемчужный алтарь, и рядом с ним я хорошо себя чувствую. В комнате есть икона моей бабушки. Святое для меня место.
   - Белла, ты перешла в защиту, а когда-то нападала, когда-то ты искала жемчуг молодости, а теперь охраняешь! В чем дело?
   - В чем дело? Мне много не надо, но то, что есть, отдавать не хочется.
   - А что если те трое оставят тебе шесть пригоршней жемчуга? Ты их выпустишь из своей западни?
   - Запросто. Пусть выложат жемчужины, словно это льдинки, и они свободны.
   Илья Мусин достал телефон и позвонил грабителям. Они послушно выложили содержимое карманов на столик. Жемчужины лежали горками. Белла нажала на кнопку. Двери открылись. Троица покинула комнату, не прихватив сокровища Беллы. Двери за ними сами собой закрылись.
   Настал день рождения некогда любимого мужчины Беллы, Ильи. Годами она о нем думала ежедневно, а теперь вспомнила только в день его рождения. Два звонка по телефону ушли в пустоту, сейчас он уже пьет за себя, но где? Пусть пьет, в этот день она с ним рядом никогда не была. С Мусиным - Маруся.
  
   Алла Юрьевна, подруга Беллы Борисовны, постарела и осталась одна, так бывает после непредвиденных чудес и случайной молодости.
   Как обойтись без парикмахерских услуг, когда финансы поют романсы? Когда в кармане две копейки серебром, подаренные на 8 марта менеджером. Задача медленно, но выполнимая. И не сразу об этом, вначале о том, как я дошла до такого состояния, когда нет денег. Жизнь офисная чревата увлечениями, падениями, удачами и неврозами. Во времена социализма на Руси в одном офисе родственники не сидели. А сейчас человек - хозяин, а не начальник лаборатории, как раньше, теперь он может сидеть в помещении по диагонали от супруги. Он всем судья и отец родной.
   Небольшой фирмой управляют супруги вдвоем, он - принимает на работу, она увольняет на правах отдела кадров. Так и развлекаются. А каково быть между ними, когда они ссорятся? Ужасная ситуация. Во время ссоры жена кричит больше мужа. Невроз передается окружающим, в частности - Алле Юрьевне. И все это страшная ерунда, но она не выдержала их очередного скандала, ушла с работы и осталась без денег.
   И, работая в такой фирме, деньги не очень ее радовали своим наличием. Когда фирма получала приличную прибыль, начальник пускал деньги в дело: покупал квартиры себе и родственникам, делал детям ремонты на европейском уровне. Почему - то пустить деньги на дизайн изделия ему было бесконечно жалко. Но он мог развернуться и взять в аренду огромный офис, или несколько помещений, сделать в них руками сотрудников скромный ремонт. Набрать лишних человек двадцать - тридцать.
   А потом заказ накрывался. Почему? Он у одной фирмы покупал изделия, наклеивал на него свой ярлык, и продавал по другой цене. После того, как деньги из реки превращались в ручеек, супруга на правах отдела кадров по одному начинала увольнять сотрудников. Работы у нее было много, и она в награду от супруга получала - норковую шубу. Как все просто. По одному начинали сдавать назад офисы, денег на их аренду не хватало. Офис, где люди сидели, имел мраморные колонны, видимо они и просили денег.
   А у Аллы возникал вопрос, как привести голову в порядок, не имея на это денег? Заколебали они ее, заколебали. Уж лучше дома пусть они друг другу глотки рвут
   Цены в парикмахерских - забубенные, а у нее крести козыри давно не выпадали по жизни. Да, если шеф не думает о дизайне изделий, то и на дизайн внешнего облика сотрудников никаких денег не хватит. "Фигаро - я здесь сама покрашу. Фигаро - сама и подстригу свои волосы. Фигаро - сама себя и полюблю". А у шефа - есть супруга, которой ничего нельзя говорить, дабы не испортить настроение. А ей все можно, даже ходить в хламиде времен далеких, цвета неопределенного. Алла ушла домой. Сама себе волосы подстригла, покрасила и успокоилась.
   У Беллы была подруга Алла. Она ей верила и доверяла свои секреты и мысли. Сколько лет они разговаривали в трудные или хорошие минуты. Но и тут не все просто было. Алла жутко любила унижать ее скользкой фразой. И далеко не сразу Белла поняла, что подруга обливала ее грязью перед другими людьми, ей дорогими. Если бы Белла отмотала назад время, то с ней бы не дружила. И она все хотела быть ее цирюльником, показывая, что она делает все лучше ее.
   Нет, - Белла лучше.
  
   Цвет волос и стрижка - удались у Аллы Юрьевны. Волосы, когда она их первый раз покрасила, были темнее, чем надо. Очень хотела перышки сделать для осветления, но жалко купальную шапочку портить дырочками. А парикмахерская ей не по карману. Пришлось купить светлую краску и еще раз покрасить. Вместо обещанного цвета на три тона светлее, получила нужный цвет. Как сама стригла? Одно стационарное зеркало сзади, второе в руке спереди - и подстригла неровности. Поразительно, как хорошо ровные волосы лежат! Они цепляются друг за друга и усиливают сами себя.
   Белла захотела жить рядом с Кремлем. В десяти минутах от Кремля, в доме бывших офицеров, находились огромные квартиры, по меркам квартир 20 века. Минуя театр на Таганке, пройдя вдоль Садового кольца и повернув вправо, Белла попала в дом на набережной Москвы реки. Что Белла там забыла? Здесь люди меняли квартиру, и ее квартира их чем-то устраивала. Ее квартира маленькая с низкими потолками, у них квартира огромная с высокими потолками.
   Лжет немного, за ее квартиру они давали две комнаты, а сами потом получали большую квартиру, а она так, промежуточный вариант в цепочке обмена. Две огромные комнаты по двадцать шесть квадратных метров, таили в себе огромный древний шкаф, которые хозяева не хотели увозить, он неподъемный, антикварный. А во второй комнате в двух клетках жили птички и смотрели из окна на Москву-реку. Белла основательно забыла об этой квартире, а вчера...
   Бизнесмен-стилист с исковерканным лицом как у великого черно-белого певца из-за океана, показывал птичку в клетке, в телевизионной передаче, а квартира была столь знакомой! А еще она узнала шкаф, который так не хотела брать в наследство и не стала участвовать в обмене. Этот обмен ей лет десять снился, она просыпалась с ужасом: обменялась или нет? Потом смотрела на низкий потолок и успокаивалась.
   Последняя фирма, в которой работала Белла, находилась в северной части города, поэтому мох она видела ежедневно по дороге на работу. Она не пользовалась автомобилями, ездила на автобусах и проходила мимо мха у заборов фирм. За последний год заборы, состоящие из старых железобетонных плит, ликвидировали, и поставили новые металлические ограды, в результате чего мох был уничтожен.
   На фирмах прошла волна увольнений пожилых людей, не везде их заменили, но уволить уволили. Увольняли целыми офисами, поэтому были уничтожены огромные цветы. Разорены рабочие места. Опустели помещения.
   После того, как Беллу уволили с работы, она купила пряжу и теперь вязала первый образец, и в это время раздался призыв ее телефона. Звонила Алла Юрьевна:
   - Есть возможность сегодня послушать симфонический оркестр в концертном зале музыкального института. Чайковский и Рахманов. Понимаешь, я переделала для солистки платье. Оно было длинное, я отрезала подол и сделала крылышки. Она лауреат международных конкурсов и будет играть на фортепиано.
   - Ты за мной на машине заедешь?
   - Нет. Я хочу на автобусе поехать.
   - Ладно, встретимся в пять на остановке автобуса. Я знаю, как туда ехать. Я только себя в порядок приведу.
   - Мне еще с работы надо домой заехать, машину поставить. Я не знаю туда дорогу.
   Белла Борисовна закрыла свой телефон. Это все так, но ехать надо на автобусе до метро, потом на метро и метров пятьсот надо пройти пешком. Дорогу она посмотрела по сети. Алла Юрьевна - дама седая, с размерами 90-60-90 она прожила всю свою сознательную жизнь, она работала на другой фирме, где пожилых инженеров не увольняли.
   Белла Борисовна посмотрела на себя в зеркало. Последний раз ее так качественно подстригли, что с этой стрижкой ее с работы уволили. Она сердцем чуяла, что директору не нравятся короткие стрижки, длинные кожаные пальто и куцее брюки. Она в свой последний рабочий день просто тащилась пешком на работу. В это время Алла Юрьевна на работу ехала на приличной машине.
   Под козырьком крыльца фирмы Беллы Борисовны висели две камеры, которые снимали курильщиков и всех остальных, кто шел на фирму типа нее. Надо назвать ее точеные размеры: 110-90-110. А роста они одинакового. И вес у них был почти одинаковый, когда дамы познакомились 42 года назад. Алла Юрьевна теперь седая, а Белла Борисовна крашеная. Полину еще не уволили, а Беллу уволили. Но работали они последнее время на разных фирмах.
   Белла Борисовна пошла под душ, потом высушила волосы, накрутила их по старинке на бигуди. Красивее не стала, но ресницы и брови подкрасила, а на лицо нанесла крем фирмы Невская косметика и пудру, которую потом выкинула и поэтому не может назвать фирму. Все по старинке. Губы покрасила старой помадой.
   Года два назад подруги зашли на рынок и купили по кофте. Летом Белла Борисовна купила себе яркую блузку из Киргизии. Под кофту из Белоруссии она надела блузку из Киргизии. Брюки у нее с рынка, утяжки. Сапоги из Белоруссии - полный парад. Март. Надела длинное кожаное пальто. Кожа свиная. Класс. Сумка под змею. На голове берет с оторочкой из голубой норки.
  
  
  Глава 6
   Приехала Белла Борисовна на остановку. До нужного автобуса оставалось еще полчаса. Стоит на ветру. Прохладно. Посмотрела расписание, пропустила один автобус, а тут и Алла Юрьевна подошла. Она, естественно, в новой норке и с новой сумкой, да еще в пикантной шляпке и достает новый большой смартфон, чтобы время посмотреть. Все путем. Подошел автобус. И они поехали.
   Пока ехали, говорили за жизнь. Мужчина, сидевший впереди них, иногда вставлял свои слова в их разговоры. Они проезжали относительно новые районы Москвы. Доехали пожилые дамы до последней остановки автобуса, именной здесь была первая остановка метро. В московский зоопарк всегда этой дорогой надо ехать, через Тушино.
   В метро Белла Борисовна еще больше почувствовала, что одета слишком тепло. Москвичи легче одеваются. Вышли из метро, ветром обдуло. Не так жарко. В Москве снега не было вовсе, а у них везде снег лежал, и всего-то двумя автобусами проехали.
   Дома крепкие, московские. Рядом с магазинами бегают зазывалы с плакатами или в костюмах. Из-за угла появился красивый дом, а рядом ограда - концертный зал и университет в одном здании. Зашли. Сняли свою верхнюю одежду. Выпили кофе из автомата. Поднялись на последний этаж. Очень понравилась красная люстра в концертном зале.
   Зал медленно заполнялся студентами. Кто-то открыл окно и закрыл. Народ был одет обычно. Алла Юрьевна сидела в блестящем ярком пиджаке, а Белла Борисовна в огромной кофте. Белла снимала фотоаппаратом, а Алла новым смартфоном.
   На сцену вышла музыковед, кандидат искусствоведения, в голубом платье с длинными рукавами. Она четко и ясно описала жизнь Петра Чайковского и создание им увертюры - фантазии "Ромео и Джульетта". Музыка живая в исполнение студентов старших курсов - звучала хорошо, чувствовалось, что им нравится играть на скрипичных инструментах. Дирижер, заслуженный артист, прекрасно управлял студенческим, симфоническим оркестром.
   Сергей Рахманинов, рапсодия на тему Паганини для фортепьяно с оркестром.
   Здесь и вышла солистка, которая села за фортепиано. Белла Борисовна ее в Большом зале консерватории слышала еще в 1999 году, и стих ей тогда написала, поскольку играет она уникально. Теперь, в 2016 году, она была признанной пианисткой.
   Во втором отделение появились изящные девушки. Пение типа церковного. А. Кастальский "Ныне...", Ф. Фатеев "Блажен муж", Г. Свиридов "Ты запой мне ту песню", стихи С. Есенина. На фоне этих произведений очень жизнерадостно прозвучала русская народная песня "Веники".
   На этом подруги вышли из зала, потому что последний автобус ждать не будет. Им повезло, в последнем автобусе было два места.
  
   У Аллы Юрьевны был еще один дядя, младший брат ее матери.
   Таксист Юра был мужчиной с великолепной внешностью, родился еще до войны. Нормальный парень: русоволосый, голубоглазый, высокий, плотного телосложения. Где фигуру накачал? Занимался хоккеем после войны. Коньки и клюшка в зимний период были всегда при нем. Голодные годы, а он вырос, что надо. А где у него был минус при такой внешности? Учился он средне, чтобы ему разрешали тренироваться и не более. Девчонки за ним всегда по пятам ходили.
   Когда вернулся Юрий из армии, сильно захотел машину "Волгу". А где взять машину, когда первые такси были "Победы". Прошел через "Победу". Получил он в свое время и машину "Волгу". Стал таксистом, как говорится от Бога. Ни одной аварии много лет, ни разу права не отбирали.
   Сказка.
   Полное имя Юры - Юрий Алексеевич! А В 1961 году число девушек вокруг него значительно возросло. Но, в космосе побывала Валя и Юрию, естественно понадобилась - Валя. А где взять?
   Нашлась Валя, бывшая гимнастка с осиной талией, но замужняя. Развелась. Влюбилась в Юру. А у нее ребенок! Господи, усыновил и ребенка.
   Он таксист, она шеф-повар. В финансовом отношении все было хорошо по тем далеким временам. Родились сын и две девчонки. Ничего осилили, дочки стали подрастать. Юрий любил новинки, и, благодаря машине, у него первого была шариковая ручка. Таксист знал город и все окрестности.
   Однажды дядя Юра повез племянницу Аллу и сестру в соседний город в зимний день. Асфальтовая лента шоссе во многих местах была покрыта корочкой льда. Машина закрутилась на одном месте вокруг оси и благополучно перевернулась в кювет. Все остались живы. Но, Юрий после аварии стал терять слух. Слух становился хуже, отношения с Валей испортились, быть таксистом Юрий больше не мог, но на работе в этом не признавался, до тех пор, пока можно было скрывать, пока не влетел в аварию: он не услышал свистка милиционера, его машина опять перевернулась, после того, как он врезался в чужое авто.
   Юрия признали виновным, но не сильно. Наказали его, конечно. Жив, остался, раз наказали. Валя ушла к другому мужчине. Юрий стал обслуживать машины, за руль его не пускали. Купил слуховой аппарат, вещь достаточно, проблемная и не очень удобная.
   Какая-то женщина вышла за него замуж уже за почти глухого, уж очень он оставался красивым мужиком, и купила ему машину. Возил Юрий свою жену переулками, не выезжал на улицы со светофорами, с милицией сталкиваться не хотел. Свистки милиции он не слышал. Жизнь стал вести осторожную, скорость сильно не увеличивал.
   Нашел Юрий себе друга в образе племянника Сергея. На тот момент времени они были два сапога - пара. Оба любили машины до самозабвения, оба не могли быть за рулем. Сергей постоянно попадал в аварии, потому что не дано ему было сидеть за рулем, а Юрий глох все больше.
   Юрий к этому времени уже два раза был в перевернутых машинах, а Сергей всегда вминал машину до мотора. Однако машины у них были на ходу, поскольку умели к ним руки приложить. Пришла к друзьям закадычным еще беда, да каждому своя. Юрий, ремонтируя очередной раз машину на морозе, приобрел воспаление легких, которое перешло в туберкулез. Сергей, работая часто на покраске автомобилей, ухудшил работу своего сердца, он и родился с патологией в сердце.
   Одна умная гадалка предсказала дружкам, что жить им осталось совсем немного. Юрий решил плюнуть на ремонт своей машины, взял у Сергея машину, и поехал по степи ночью кататься, душу после гадалки отводить. Темно в степи и светофоров нет. Правильно! Юрий перевернулся в третий раз! Но въехал он в машину ГАИ, которая умудрилась стоять ночью на перекрестке двух степных дорог! По головке за въезд в машину милиции не гладят. А машина - то была Сергея!
   Друзья поссорились! С ГАИ рассчиталась последняя супруга Юрия, но расплатиться с Сергеем за испорченную машину денег у нее не было, а у Юрия тем более денег не было. Сергей привык к больному сердцу и не обращал на него внимания, даже жене не жаловался и про гадалку помалкивал. Через две недели после смерти Сергея, умер Юрий Алексеевич, Предсказания гадалки сбылись.
   Алле гражданская жена брата прислала сумму денег за квартиру, равную цене памятника на могиле матери, в день прибытия этих денег, из семьи Аллы исчезло золото, на сумму, равную цене памятника на могиле ее матери... Братья гражданской жены Сергея, вернули себе деньги, посланные через них Алле.
  
   А вот и дочь Люба вспомнила про мать Марусю. Надоело ей жить в большой квартире, вот она и звонит:
   - Мама мы к тебе приедем на пару дней.
   - А потом на сколько?
   Иногда Люба не хочет жить в особняке, не хочет жить в большой квартире, ей бы в комнату в маминой квартире вместе с дочкой, и под крылышко...
   И стоит машина Любы рядом с особняком, а она вызывает такси и едет к маме. Победила в семье - дружба. Накануне приезда няни с Алиной, Люба пошла и закупила продукты. На следующий день няня с Алиной была уже дома, когда с работы пришла мама Любы. Книжки и игрушки лежали повсюду в большой комнате, значит, приехала внучка, и навел свой порядок.
   Люба рассказала маме, что произошло с прежней няней, красивой женщиной с педагогическим образованием. Няня умудрилась удалить родинку, еще до того как пришла к Любе работать. На месте родинки у нее остался шрам в десять сантиметров. Последнее время она себя все хуже чувствовала, каждый синяк в месте ушиба разрастался на десять квадратных сантиметров. После осмотра врачей ей стали делать химию терапию.
   Люба с детства помнила, что родинки удалять нельзя. Бабушка два дня наслаждалась заботой о внучке, квартира порядку не поддавалась, она с ней гуляла, и незаметно два дня прошли. Люба уехала и увезла с собой Алину. Через час после их отъезда все в доме было на своих местах, и тихо улыбался чистый пол. Семейная идиллия, вещь редкая и непостоянная, катить бочки на родных, все равно, что на себя грозу навлекать.
   У мамы Любы было проклятие: "Чтоб тебя дождик намочил!" И это проклятие вчера полностью сбылось в отношении ее. Бабушка протерла жидкостью стекла и зеркала, уснула минут на двадцать, ее разбудил звонок Любы:
   -Мама, приезжай сейчас, посиди с Алиной, у меня есть дела.
   У Любы от отпуска два дня осталось, встала отдохнувшей и полетела в платье выполнять свой долг, если сидеть в доме, то в платье удобней. Отпустила бабушка молодых по их делам, Алина спала.
  
   Нина, дочь Беллы Борисовны, пришла в себя. Она любила водные процедуры. Мужчина сидел рядом с ней - могучий, здоровый, некоронованный король местного значения. На нем было надето одно полотенце цвета розы. Какая разница, что было на ней. Она не королева. Он излучал мощь и слегка шалил полотенцем. Она сидела, нагло выставив колени по самый купальник. Они говорили о тренировках и питании, как светские люди.
   Второй мужчина посмотрел на них, взял ковш и подлил воду на камни сауны. Пар поднялся и неназойливо поднял с места первого мужчину, который мгновенно покрылся испариной. Нине осталось наблюдать, как гигант, покачивая мышечной массой, покинул сауну. Теперь рядом с ней сидел мужчина крепкий, среднего роста и весьма разговорчивый. Он быстро рассказал о своих секретах похудания и выскочил из сауны.
   Нина в одиночестве ощутила нарастающую температуру, ее тело покрылось тонким слоем воды, и она выскочила из сауны. Мужчины спокойно разговаривали в предбаннике, но женщина пробежала мимо них, слишком они были хороши, каждый по-своему.
   Снег летел и усиливал метель. Сугробы под ногами, покрытые свежим снегом, напоминали об осторожности. Морозец не позволял расслабиться. Полноценная зима царила среди огромных заснеженных елей. Щеки людей получали полноценный снежный массаж. Чтобы не страдать от печальных мыслей и всплесков совести, Нина пошла на тренировку. Она шла в сторону спортклуба. Светили четыре фонаря рядом с комплексом.
   Подъехала машина, оставив за собой следы от шин среди нетронутого снега. Из серебристого авто вышел тренер, подошел к закрытым дверям и позвонил в дверь. На звонок вышел охранник и раскрыл двери. Нина, преодолев последние метры снега, вошла в помещение.
   Жизнь так складывается, что первые годы на работе Нина была младше всех, потом возраст стал средним. И наступает такой момент, когда она почти всех старше, и до пенсии остается так мало времени, что менять работу - смешно и невыгодно из-за оформления многочисленных бумаг. Как будто она выросла из очередной рубашки.
   Жизнь первая - когда живешь под крылом родителей и бабушек. Жизнь вторая - под крылом мужа, и выращиваешь совместных детей. Жизнь третья - живешь без родителей и без мужа, и выращиваешь потомство. Жизнь четвертая - дети переросли родительскую опеку, остается - одиночество, или выбор - выходить замуж в неравный брак. Если честно - одиночество не радует, будущее становится облачным.
   Тренировки Нина начинала с первого тренажера, а потом переходила от одного к другому, выполняя по два подхода. Это была ее разминка. Два мужчины с рельефными от мышц ногами прохаживались по центру зала. На одном была золотая цепь размером с палец. Он был холеный и накачанный, с хорошей прической. Нина работала без остановки.
   В зал вошел красавец тренер. Мужчины оживились под руководством тренера. Нина закончила разминку и вышла в холл, где стояли тренажеры совсем иного назначения. После разминки она пошла в бассейн. Плавать ей всегда нравилось. Оказалось, что с утра сауну атаковали мужчины, а очередь женщин подходила минут через десять.
   Мужчины в плавках сидели вокруг стола, на одном из них блеснула огромная золотая цепь. Они смеялись и дружелюбно смотрели на Настю. Она сказала им несколько слов и вошла в сауну, где уже сидели дамы. Тепло окутало ее и обожгло кожу под золотой цепочкой. Пришлось снять цепь с шеи и положить в карман шапки. Дамы оставили ей самое жаркое место рядом с камином.
   Вода в бассейне была не очень теплой, поэтому сразу жар не ощущался, но вскоре она вскочила со своего места и выскочила на воздух. Все, на этом ее тренировка заканчивалась. Она переоделась и пошла по тропе среди сугробов, под падающим снегом. Телефон звонил в кармане; она прекрасно знала, что звонит Нина, но решила сделать вид, что она еще в бассейне, ведь рассеянные люди телефонные звонки не замечают.
   У Нины появился мини-отпуск для больших дел. Много средств за мини-эффект. Голодовки или жизнь на грани диет? В выигрыше из всех знакомых те, чьи ноги худые, и спортом эти ноги не занимались.
   Бред? Нет, действительность. Спортивные, накаченные ноги имеют весьма большой и плотный вид, верхние слои таких ног с трудом поддаются массажу, так вот этот верхний слой бывших спортивных ног, и ныне еще обладающих мышцами, что подтвердили два массажиста, и является холодным сектором.
   Это не просто жир, это мышцы, а сбросить этот черный слой почти невозможно, а надо. А как из спортивных ног сделать тонкие ноги?
   Только очень большой ленью и отсутствием калорий в употребляемой пище. Да здравствует лень процесса похудения! И еще несколько романов, которые можно прочесть во время лени и относительной голодовки под названием 'диета'.
   Естественно, что Нина, просмотрела все диеты. Самые рекламные диеты - кремлевская и японская. Она не в Кремле и не в Японии, ей бы что проще и чтобы чувство голода не мучило своим остросюжетным состоянием. Лучше читать остросюжетные романы, чем ощущать острый голод.
   И все же - начинает сбрасывать вес, а не хранить свой обычный. Она ставит рядом с собой сок, рекомендованный по группе крови, и пьет, а остальное, то есть вид выбранной диеты, сохранит она в тайне, до поры до времени. Теперь всю жизнь борется она с весом, а ему все равно, но теперь удары по весу придется наносить более ощутимые.
  
   За окном дожди, листья начинают желтеть. Возникло ощущение, что и Новый год Белла Борисовна одна встретит. Дочке Нине она связала варежки, шапку и шарфик. Из остальной пряжи решила связать шаль, а, может, и носки. У нее день рождение в этом месяце. Так и живет Белла Борисовна, немного появились продукты в доме, на новом месте все сразу не купишь, но за 10 дней что-то уже есть, что можно готовить.
   У Нины стажа вовсе нет. Времена изменились и способы работать. Город вырос в разы, а рабочих мест стало меньше. Раз много людей, их надо обслуживать и кормить, поэтому есть салоны всех типов и магазины. Дома собаки и кошка - расходы страшные. Собаки домашние, для них пеленки и еда в пакетиках. Кошке корм и гранулы. Все это надо менять.
   У Беллы Борисовны возникла мысль, что не надо было выселять людей, они могли бы жить, поскольку продажа квартиры - дело длительное. Домов новых настроили тьму, и старые дома тяжело продаются, нужно случайное совпадение всех факторов. Но если не продажа, то она не смогла бы передохнуть. Итак, с Ниной она прожила очередной год. Пусть немного внук Шурик и дочь Нина поживут без нее. Они хорошие, многое могут делать сами, а чего не делали, пусть освоят, и по этой причине она не спешит домой. Вторая причина - автобусы, надо ехать на областном автобусе, пока она не готова стоять по часу на остановке. Они, то часто ходят, когда люди едут на работу, а когда поедет она - у них будут перерывы.
   Белла Борисовна привыкает говорить с маленьким ноутбуком, планшета у нее нет, она к клавишам привыкла. Волосы у нее отрастают, концы волос пушистые от последней химии, стрижка последняя была удачная, так и растут, и талия уменьшается. Талия тоньше, волосы длиннее, возраст старше, одежды одевает больше, спит вволю. Ест, что приготовит, в квартире чисто - она одна.
   Сегодня Белла Борисовна борщ сварила с мясной тушенкой. Обжарила нашинкованный лук и тертую морковь, добавила к ним тертую свеклу и томат, залила пол стаканом воды, потушила. В это время в кастрюле закипает вода с тушенкой, потом сюда добавляет тертый на крупной терке картофель и полстоловой ложки соли. Следом в кастрюлю медленно опускает содержимое сковороды, перемешивает, добавляет зелень. Через 15 минут борщ готов.
   Сняв с огня сковороду с овощами, ставит на нее кастрюльку с гречкой. В результате борщ и гречка сварились одновременно. Кастрюли, точнее крышки, закрывает одним полотенцем. Минут через двадцать можно есть. Ставит чайник на огонь, когда вода закипит, заваривает сразу чай и кофе с имбирем, если это завтрак, заваривает мюсли в кружке с крышкой.
   Дома всегда Белла Борисовна гладила все белье, и то, что надо подгладить по ходу носки. Утюг она купила, живет здесь две недели, упаковку не открывала. Белье встряхивает, разглаживает рукой и укладывает в стопочки.
   Чего нет - так это соседей в пределах квартиры. Редкий случай ее одиночества. Сама она его не прервет, если ее близкие люди чего нового не придумают. Еще в том году Шурик и Нина не выдержали ее отъезда на юг, они следом за ней уехали. В этом году они оказались без нее накануне учебного года, значит, должны сами справляться с трудностями, точнее с бельем и одеждой, еще мытьем полов.
   Все влюбленности и увлечения в далеком прошлом, новые невозможны, на многие грабли она уже наступала, пора жить тихо. Тихо в двойне - это без Сети, без общений. Общение на лавочке - все, что у нее есть, но на улице холодает, и это общение долгим быть не может.
   Жизнь пенсионерки на пенсию скромная, без лишних покупок, с полным самоограничением. Пойти работать уборщицей или сиделкой? Нет, пока она до этого не дошла. Любая работа потребует расходов и сил, этого у нее пока нет. В ее трудовой книжке - одна специальность в разных вариантах - художник. Да, она меняла место работы, но специальность оставалась неизменной.
   Как бы отойти от своей особы, и войти в выдуманную жизнь? Ведь своя жизнь стоит на тормозе...
   Есть один период в природе, который любят практически все - это период золотой осени. Она парит в виде желто - красных листьев кленов, она царит в виде зелено - золотистых монет листьев березы. Она украшает дома, она застилает светлой листвой дороги.
   Лучи солнца, и любой цвет неба добавляют свои краски и оттенки в щедрое таинство лиственной красы. Чувства людей на фоне волшебного великолепия усиливаются в лучшую сторону.
   Любовь людская расцветает вместе с листвой, если ее нет, то может нахлынуть небывалое вдохновение, или простое трудолюбие. Люди цветут изнутри, их души подпевают благородной осени. Они тождественны. Хорошие и светлые чувства множатся и превращаются в новое творение. Пусть небо слегка хмурится, но неведомые лучи освещают золотистую листву. И вид огромных, царственных букетов, состоящих из целых деревьев - вкрадчиво облагораживают людскую душу.
  К годам 46 муж Беллы Борисовны набрал хороший вес, костюм купил 54 размера. Съездили супруги в Московскую консерваторию, билет в этом костюме так и остался. Надо сказать, что в полном виде муж был добрее, но он захотел вернуть свои прежние поджарые формы, а не компоненты из блюд.
   Господи, под запрет попал плов, борщ и все прочее. Он стал в пост поститься. Честное слово жены, но нет никого хуже в доме, чем муж, соблюдающий пост. Он стал злым, раздражительным, вечно голодным. Одним словом - злое существо, дальше хуже, он посетил лекцию по раздельному питанию.
   В доме появились коробки с овсянкой, он ел кашу из овсянки, замоченный горох, замоченную в воде гречку. От такой еды к женщине особо мужчину не потянет. Они стали спать - валетом.
   Муж был старше жены, и этот этап его жизни она стала проходить позже, вспоминая его. Да, в еде приходится быть более однотонной, но необходимо сохранять некий баланс в постной пище. Для настроения, для жажды жизни надо находить то, что еще можно есть, то, что еще принимает организм.
   Пришлось убрать из еды мясные блюда и бульоны, колбасу - это дало возможность не пить таблетки от головной боли, вес перестал прибывать. Что интересно, в морозы мясо идет нормально, но с первыми лучами весны приходится сокращать его применение до случайного употребления. Вынужденный пост.
   Возникает ощущение, что Белла хочет доказать теорему своей жизни. С мужем она познакомилась, когда ему было 26 лет, поженились, когда ему было 27. Да, это отличный мужской возраст, значит, двадцать лет совместной жизни носили сексуальный характер. Что они ели в этот развитой период социализма? Все знают, а впрочем, что все знают?
   У них было две зарплаты и никакой дачи. Что они могли себе позволить? Молоко, творог, колбасу, сыр, масло, мясо, рыбу. Да, в общем, все, что смогли съесть, они съели и на машину не копили. И на желудки не жаловались, хотя после института и своей холостой жизни муж ей достался с острым гастритом и повышенной кислотностью.
   Он пил лекарство бутылками. Чем она начинала его восстанавливать? Паровыми котлетами, в которые входило мясо говядины, лук, белый хлеб, молоко, соль, перец. Все перемолоть в мясорубке и приготовить на пару, но честное слово, на пару не вкусно, и она стала их тушить в соусе: вода, майонез, мука.
   Нормально. Сексуальность мужа была необыкновенно высокой, любвеобильный был мой мужчина. Что еще готовила? Мясо нарезать поперек волокон узкими полосками и тушить, добавляя лук, морковь, томатную пасту, сметану, муку, соль, перец. Что имела? Полноценного мужчину, способного работать, производить детей и быть любимым.
   Что еще? Запеченное в духовке мясо. Взять кусок мяса, филе, прорезать в нем ножом отверстия, засунуть в них морковь, обмазать кусок мяса солью, перцем, майонезом и в духовку. Одно можно сказать: сил на любовника при такой еде вашего мужа у вас не останется. В социалистические времена, когда о йогуртах еще не было понятия, а был творог. Белла - дочь шеф-повара, чтобы читатели знали, кто вам лапшу на уши вешает, поэтому в доме еда была культом!
   Завтраки были завтраками: каша, чай, кофе, какао, бутерброды с сыром - это то, что традиционно дома подавалось на завтрак. Отец маме после войны достался с язвой желудка. Но он на желудок не жаловался благодаря маме. Начнем с лапши, мама ее сама делала. Белла покупала тонкую, мелкую вермишель. Суп для завтрака: молоко + вода. В кипящее молоко с водой забрасывала мелкую вермишель, добавляла сахар, соль, масло сливочное. Она бы назвала этот суп - добрый, он нежно обволакивает желудок.
   Молочные каши и супы надо есть сразу, каши надо есть по краям, там она быстрее остывает. Состав каш: молоко, вода, масло, крупа, соль, сахар. Кулинарная школа жизни плавно перешла в семейную жизнь Беллы. Продукты для завтрака обладают свойством нежно вторгаться в организм и плавно заставляют его работать, не вызывая чувство голода до обеда.
   Какое приятное слово - фрикадельки. Написала и представила прозрачный бульон, в нем плавают нежные кусочки мяса, вермишель, кусочки картофеля, зелень. С фрикадельками надо быть осторожными, их надо делать из хорошего мяса. Мясо прокрутить два раза, слепить небольшие шарики и забросить их в кипящую воду.
   А еще фрикадельки можно добавить в тушеный картофель. Замечательное блюдо.
   В сковороду, в масло с водой, поместить ломтики картофеля, фрикадельки, добавить лук, перец, соль. Сейчас бы добавила - морковь. Дочь готовит отменно, она придумывает котлеты с морковью, у нее электрическая мясорубка.
   Она берет поровну мяса и моркови, добавляет лук, белый хлеб и все помещает в мясорубку. Котлеты, как и все прочее, она запекает под майонезом в модном поддоне с крышкой. Детям можно давать с полутора лет. А еще дочь делает рыбные и куриные котлеты, так ребенок лучше усваивает эти продукты. Почему так приятно писать о мясе, а есть гречку или рис под кетчупом?
   Прогулка сегодня удалась. Белла Борисовна вышла на улицу. Солнце светило. Она надела очки темные, но вскоре сняла. Цветочница стояла радом с цветником и говорила, как надо полоть траву среди цветов женщине, живущей в ее подъезде. Беллу Борисовну они заставили носить воду, а женщина, стоявшая в цветнике, поливала цветы, которые посадила цветочница.
   После полива Белла Борисовна ушла в лес. Она почти сразу набрала скорость, чтобы быстро пройти два круга, что соответствует 2 километрам.
   Через полкруга она встретила женщину, которая все забывает. Женщина стала усиленно спрашивать имя у Беллы Борисовны, хотя два дня назад она уже отвечала на ее вопросы. Белла Борисовна пошла еще быстрее. Слышит, что кто ей вслед кричит: "Лена, Лена!"
   Белла Борисовна остановилась.
   - Хорошо, меня Лена зовут.
   - А как вас зовут? Я не успокоюсь? Из кого вы дома?
   Белла Борисовна махнула рукой и пошла по большому асфальтированному кругу, женщина свернула по маленький круг. Когда Белла Борисовна возвращалась по своей дороге, она перегородила ей дорогу:
   - Вас как зовут?
   - Я сделаю еще круг, и приду, - ответила Белла Борисовна и еще больше ускорила шаг.
   Но пройдя круг, она вышла из леса другой дорогой. Придется ей в следующий еще раз сменить экипировку, и пройти мимо женщины, не глядя ей в глаза. Вдруг обойдется без вопросов. На самом деле она сильно сдает, ей 78 лет, а живет одна. В таком состоянии лучше, когда люди без сопровождения по лесу не ходят, но это такой тип людей, который дома не удержать. А Белла Борисовна, сделав два круга по лесной дороге, пошла домой. Придя домой, она вымыла полы и села вязать.
   Стоит ей позвонить по поводу работы и назвать свой возраст, как никому она становится - не нужна в свои 65 лет, даже если ее мозги и ноги хорошо работают.
   Небо безбрежное и голубое сияло солнечными лучами. Деревья выбросили в мир новые листики, которые еще не раскрылись до конца, но были достаточны для того, чтобы четко определять контур своего дерева. На земле взошла трава, сорняки еще не вытянулись и не нарушали гармонию первой зелени.
   Зацвели тюльпаны. Клумбы, на которые высадили фиолетовые тюльпаны, были видны из-за редких желтых тюльпанов, которые затесались в мир фиолетовых, и тем самым подчеркивали свою солнечную красоту.
  
  
   Глава 7
   В лесу царила юность первых листьев на фоне вечнозеленых, немного усталых елей. Лес преобразился, птицы пели без устали. Собаки смирно ходили рядом с хозяевами. Иногда слышится лай - это встретились две собаки. В таких случаях собаки либо играют друг с другом, или тихо бредут за своими хозяевами.
   Мамы исправно катают детские коляски, а в выходные дни коляски катят папы. Бабушки значительно реже катят коляски, покатают - и сидят на лавочке, покачивая медленно коляску. Иногда рядом с детской коляской шествует целое семейство.
   По лесному асфальту быстро ходят мужчины, задумчиво ходят женщины, группами бродят бабули. Лесной асфальтированный круг их последняя тропа в мир. Гуляют лет до восьмидесяти, после этой почтенной даты бабули сидят ближе к подъездам и гуляют рядом с домом. Такой негласный закон лесных дорог.
   Нет, по этой дороге исправно гуляют мамы или папы с детьми садовского и младшего школьного возраста, в таком случае дети едут на чем-то модном из двух колес или на роликах. Бывает, забредают сюда и подростки парами или группами, по настроению. И целый день кто-то ходит или едет по лесной дороге, которая идет по кругу.
   Люди делятся на три категории: дети, взрослые и пенсионеры. Взрослые всегда хотят на пенсию, пенсионеры хотят быть взрослыми, поэтому трудно провести черту между ними. Официальный возрастной пенсионный ценз значения не имеет. Балерины на пенсию уходят в 35 лет! Летчики с 45 по 65 лет находятся в пенсионном, но рабочем состоянии. Инженеры они в 35 лет только входят в число знатоков своего дела.
   Получается, что нельзя балерин учить только балету, если они могут гулять по дорожкам парка до 80 лет. Как хотите, но до 65 лет нормальный человек может работать, гениальный человек может работать до 80 лет. Очень тяжело люди морально переходят из состояния взрослых в пенсионеры, речь не о больных людях, у которых длину жизни определяет болезнь.
   Странно, чтобы не говорили официальные данные, но самая распространенная болезнь среди женщин после 45 лет - диабет. Они еще ходят, но меньше всего по лесным дорожкам, они предпочитают ближние лавочки. Они чаще теряют зрение, они чаще пьют лекарство, они чаще полные, чем худые. Очень трудно передвигаются, ноги часто опухают. Умирают внезапно, если месяц не пьют лекарство.
   Все бы ничего и люди их могут просто не заметить, но когда диабетики твои соседи, с которыми живешь в одном доме. И Белле Борисовне иногда хочется сладкого, поэтому она никогда не измеряет сахар в крови, вдруг - она еще здоровая!
   Чем еще страдают дамы?
   Болезни ног. Очень часто они со вкусом произносят слова из могучей серии артрозов. Белла Борисовна смеется над болями? Она их проходила. Для дам придумали Тонус клуб. Дорого, но когда три дня не сможешь сесть, встать, ходить, то это просто выход. Тонус клуб только для женщин всех возрастов. Не для ленивых женщин, а для тех, которые хотят быть здоровыми. 6 лежачих тренажеров легко восстанавливают подвижность, остальные тренажеры: ролики, велосипеды, вакуумные штаны и куртки помогают работать сосудам. Здорово, но дорого. Белла Борисовна отходила в Тонус клуб целый год.
   После Тонус клуба многие женщины идут в фитнес клуб для всех, где есть тренажерные залы для мужчин и женщин, бассейн и все виды прыгающих и растягивающих видов спорта. Но, если у вас запущенная физическая немощь, то можно начинать с физических нагрузок, а потом идти в фитнес клуб.
   По поводу дачников. Особая когорта людей, но все вышеперечисленное им не чуждо.
   По поводу тех, кто пьет. Люди все больше пьют воду, кто пил 40 градусную воду, как-то быстро ушли в мир иной, легко перейдя границу взрослый человек, не дойдя до пенсионера.
   Велика страна. Богатые и бедные сейчас сильно перемещались и разделились. Дело здесь не только в географии страны, хотя и в ней тоже. Кто беднеет, кто богатеет, у кого какие способности и предрасположенность. Одно можно сказать, что весна идет с юга на север, так и богатство идет, но откуда и куда - неизвестно. Но все страна обновляется.
   Столица превращается в космический город, такое впечатление возникает от автомобильных развязок и новых домов. Но и другие города, и населенные пункты все больше обновляются. Можно набрать любой город в сети и посмотреть фотографии, что было и что стало.
   А весной, когда деревья распускаются, то все становится на порядок лучше. В Пальмире и то расцвел симфонический оркестр с великолепным звучанием! Звук и зрители говорили о многом, даже если зрители молчали, то оркестр - звучал! Слушала Белла Борисовна весь концерт, а такое бывает, когда слушаешь живую музыку. И на обломках древнего города появилась жизнь и цветы.
   Как давно Белла Борисовна не писала! Мысли не вырывались в строчки, а она элементарно выговаривались попутчицам. И такое бывает. Сидеть за столом ей не хотелось, писать лежа - лениво. Изо всех сил изображала пенсионерку: ходила с бабулями и вязала, иногда издавала то, что раньше написала. Сейчас издано то, что было написано на 2015 год под маркой 2016 год.
   Получилось, что голова ее дважды ушла на пенсию: и по работе, и по хобби. Как будто мысли из головы выбили от обиды. Когда она сама увольнялась - это одно дело, когда уволили ее по возрасту - совсем другое. Никакого удовольствия, но в лень она втягивается и уже удивляется: "А, как это она еще могла работать"?
   Переезд на деревню произошел быстро, за один день. Теперь старый друг ноутбук - лучший друг. Создались условия полнейшего одиночества. Белла Борисовна в деревне. За окном гудит любимая автострада, над телевизором тикают часы. Темно в комнате, прошел фильм про человека с хорошо развитым нюхом. И у нее сегодня закладывает нос. На улице похолодало, а она вымыла голову, а окна не закрыла. Это первый вариант, второй потревожила пыль квартиры, в которой находится совсем недавно, но квартира эта у них давно.
   Можно сказать, что Белла Борисовна находится в местной ссылке, а можно сказать, что она на отдыхе. Вероятно, она вышла из женского работоспособного возраста. Ей 65 лет с половиной. Выглядит нормально, отпустила волосы, не стригла их с января месяца, а на дворе конец августа. Листва еще вся зеленая. Сегодня она вышла на лавочку, все бабы стриженные, а у нее волосы появились, самой приятно, хотя иногда ей хочется их подстричь. Что еще, она на пенсии, на самой средней пенсии. Теперь ей надо жить на свою пенсию, поэтому она определила сумму, из которой не должна выходить. Не забалуешь.
   Квартиранты выехали из этой квартиры, Белла Борисовна въехала. В первый вечер убрала одну комнату и выстирала единственное покрывало, все остальное она привезла с собой. И постельное белье, и посуду, и одежду для августа - октября. На второй день она снимала шторы, стирала и вновь их вешала после стиральной машинки. Три окна, шесть штор - занятие хорошее, надо встать на крутящийся стул, поднять руки выше головы и проделать все процедуры с крючками на кольцах.
   На третий день она думала, как заклеить места протечек. Денег мало. Подумала, вспомнила, что есть небольшая антресоль, а ремонт в квартире был три года назад. Точно, в клетчатой сумке лежали остатки обоев. Обои есть, клея нет. В деревне не оказалось хозяйственного магазина, но были продуктовые. Старый способ получения обойного клея - это крахмал, мука и вода. Получила крутой кисель. Два дня ушло на мелкий ремонт углов комнат. Сняла обои в местах протечек, дезинфицировала грибок, приклеила самые толстые обои, а потом те, что были на основных стенах.
   Мусоропровод в доме есть, но он не работает, пришлось выносить мусор на улицу, в отгороженные контейнеры. Оказалось, что из-за мусоропровода появились крысы и его решили закрыть, теперь все жители вынуждены выходить на прогулку с пакетами для мусора. Удобно, выкинул мусор и иди в магазин, все по пути. Магазины осваивает. Готовит минимум. Посуды с собой взяла мало, остановили ее во время сборов, поэтому исхитряется, как может. Вечером в комнате прохладно.
   Поздравила Белла Борисовна утром дочь по телефону с днем рождения, но никуда не поехала. Голова ее теперь считает деньги, которых слишком мало, чтобы ехать на дни рождения. Жуть. Дожила до полной экономии. Книги пишет, но их никто не покупает, а, когда открывает к ним свободный доступ, за день триста - восемьсот человек набегает читателей. Тридцать шесть лет бесплатного труда, но опять пишет. Почему? Это самое дешевое дело. Вязала с февраля, но для этого надо купить пряжу, связать вещь без швов и подарить родственникам, да еще побегать за ними, чтобы подарок отдать.
   Завязывает Белла Борисовна с подарочным вязанием, из остатков пряжи свяжет себе, ей ведь никто не купит и не подарит. Если звонить, то надо платить. Ограничена она во всем. Может делать много чего, но все бесплатно, совсем деньги ее обходят стороной. Много сделал попыток устроиться на работу, но 65 лет для женщин - тупик для работодателей. И ладно. Лишнего не съесть.
   Сегодня 31 августа, а приехала сюда 25 августа. Время пошло, ремонт не делает, просто, что могла, то сделала. Узнала, что квартиры в пятиэтажках, построенные в 60-х годах продаются по три года и дешево. Для нее не выгодно продавать квартиру.
   Вчера Белла Борисовна ходила по поводу работы. Глупо все как-то смотрится. На вопрос о стаже инженером - конструктором отвечать - 43 года. Дело в том, что большую часть она работала за кульманом и 15 лет за компьютером, из которых 12 лет работала на фирме, то есть программу осваивала в одиночестве. На второй фирме программа была аналогичной, двухмерной. В трехмерных программах она не работала, и попытки в них работать встречали внутреннее сопротивление. То есть она привыкла сразу делать чертежи, а не объемное изображение, которое потом распадается на чертежи.
   Что особенного? Ничего, просто лимиты мозга исчерпаны, а зарплата обычно так мала, что меньше только у уборщиц, но они и работают по времени меньше в четыре раза. Короче, работой конструктора особых денег и большой пенсии она не заработала. Надо просто забыть, что всю жизнь чертила чертежи изделий, без права на разглашение. Вся конструкторская документация принадлежит тем фирмам, на которых Белла Борисовна работала. Проехали.
   Осталось вязание и писание текстов, при этом стихи больше не пишутся, а их она писала 35 лет. Она не называет себя поэтом, а называет автором стихов и прозы, поскольку денег от своего творчества не имела, это способ самовыражения. Популярность - дело проходящее. На экране ТВ она никогда не была, разве, что в юности.
   Все ерунда, сегодня 1 сентября. Прохладно. Вчера появились первые желтые листья, и прошла внутренняя обида неизвестно на что. Романы, то есть выдуманные истории пока или уже не пишутся. Без Интернета с 25 августа. Ладно, передохнет.
   6 сентября, 4 утра. Время, когда Белла Борисовна просыпается и пишет. Дни идут, дожди идут, часы идут. Она на деревне. Интернет не подключила. Дочь привезла кое-что из посуды, и она смогла сварить борщ без капусты и мяса. Вместо мяса у нее фасоль из банки, вместо капусты свекла. Доску она купила в магазине "цветы", где продают тетради и моющие товары. Продукты покупает по интересам. Обошла деревню. У последнего дома вырубили у окон деревья и прокладывали новый асфальт.
   Первые дни душа рвалась домой, но постепенно острота переезда прошла. Позавчера приезжала дочь Нина с внуком. Посмотрели условия, в которых она живет. Понравилось. Вчера приезжала приятельница Алла Юрьевна, посидели, поговорили. Ей в этом месяце 65 лет исполняется, пригласила, но Белла Борисовна на день рождения решила не идти. Она без машины, ехать двумя автобусами, пусть недолго, но один автобус областной и он ходит по расписанию, которого она не понимает. Привыкла к городским маршрутам, а загородные автобусы пока не освоила.
  
   Космический ветер носил над головой темные облака пепла. Леденящий холод пронизывал сквозь одежду. Синее небо между облаками казалось чужим и незнакомым. Белла Борисовна шла по старой асфальтированной дороге, расположенной среди лесных деревьев.
   Она любила придумывать новые картины, наблюдая за жизнью, и лучше всего выдумывалась любовь в акватории бывшего замка, а выдуманную любовь она изображала на поверхности картин и шкатулок.
   Трудно избавиться от приобретенных навыков и знаний, с годами они берут верх над всеми другими интересами. Семейная жизнь была фоном ее творчества, иногда ей хотелось покинуть акваторию первой любви, очень хотелось, но она давно поняла, что это практически невозможно. Воспаленный мозг выдумывал сказки, спокойный мозг их забывал, и жизнь начиналась сначала в отблесках солнца или в каплях дождя.
   Белла Борисовна устала от ненависти, горьких обид и воспоминаний о своей жизни, поэтому она решила полечить нервы мужским способом, а не женским - таблетками. Она разрешила себе пять дней в восемь вечера принимать по пятьдесят грамм коньяка, запивая его водой. Правда после выпитого коньяка аппетит возрастал, и она бежала на кухню жарить, парить и варить. Диета в этот момент отдыхала.
   В мозгах женщины возникала небесная пустота, она забывала ненависть и объектов, которые вызывали в ней неприязнь и обиду. Космическая пустота в мозгах располагала к сытости и отдыху. Прошло пять дней, на шестой день в восемь вечера организм затребовал коньяк, кровь вскипела во всем организме. Ей стала страшно от собственного состояния и того ощущения, что организм требует коньяка! Что делать?
   Но у нее было! У нее был однопроцентный кефир, как напоминание о диете. Двое суток в восемь вечера она выпивала по пачке кефира, и требование организмом коньяка - прекратилось. Зеленый змий ее не одолел.
   Проехали. Весна. Деревья продолжают распускаться, скоро появится желтая пыльца. Если Белла Борисовна пишет, значит, ее голова возвращается в работоспособное состояние, госпожа обида уходит на второй план. Желание вернуться на работу приходит все реже. Чудное было место работы. Замечательное здание. Много света и цветов. Хорошие люди, прекрасное оборудование. Все превратилось в нуль. Людей увольняли пачками и поодиночке. Белла Борисовна собралась минут за пять, через десять минут ушла.
   У нее осталась хорошая привычка: гулять по лесу. В обед Белла Борисовна и Алла Юрьевна выходили в лес, расположенный за фирмой. Лес был захламлен страшно, но им повезло, его почистили, вывезли упавшие деревья и сделали дорожку из белых камушков. До асфальта дело не дошло, но дорога получилась массажной. Вот Белла Борисовна и привыкла гулять по лесу, для ног это первое средство, а, если не гулять, то ноги костенеют, а погуляла и опять здоровая.
   Кошка сидит на окошке. Две собачки бегают по квартире. Естественно, что Белла живет не одна. Вязать надоело. Два дня подряд ходила на тренировки - перетренировалась, теперь пару дней - отдых от фитнеса. Гулять не хочет - нагулялась. Разговаривать не хочет - наговорилась. Пишет. Молчит. Сбросила все телефоны тех, с кем работала. Зачем травмировать себя и их звонками? Все в прошлом. Но они знают, где ее странички в сети. Привет!
   Сегодня по культуре на ТВ шел концерт о песнях конца семидесятых годов и начала восьмидесятых. Переключала, переключала программы Белла и остановилась. Говорил мужчина о песне "Советский Союз". Звучит, как что-то очень далекое. Самоцветы. Белла Борисовна ходила на их концерт в те года их молодости, слушала на стадионе Лужники. Давно это было. Звуки тогда были громкие, она сидела слева от сцены.
   А сегодня на экране показывали ансамбль Самоцветы в светлых костюмах, с рисунками на воротнике. На сцене появилась София, когда-то она пела с Карелом, пели они песню "Отчий дом". И Белла Борисовна поняла, откуда взялась Джулия в известном фильме. Актриса популярного фильма очень походит на Софию времен начала восьмидесятых. Пусть не обижаются, в хорошем смысле. Ракурсы были один в один. Какие все были молодые и умные. А Белла Борисовна не умеет на музыку писать стихи. Ансамбль великолепный.
   А, еще показывали и рассказывали о создание песни "Крылатые качели" и "он бежал, и длинные рога задевали небо, облака". А недавно прошел детский конкурс "Голос", в котором не было детских песен. Малюсенькие дети пели взрослые песни. С одной стороны ужас. С другой стороны тоже ужас. У детей нет детских песен!
   Какая Люся была красивая в 50 лет! Напомнили Валентину и ее песню "носики". Чудесно. Заслушалась Иосифом, когда он пел песню из "Семнадцати мгновений весны". Концерт хороший, а выпуск 2011 год, специально посмотрела, когда еще многие были живы.
   Второй раз Белла Борисовна разговаривала с ровесницей Высоцкого В.С. Невысокая, худощавая бабуля сидела на лавочке напротив осин. Два ствола росли рядом из почвы, а она гадала: это две осины или два разных дерева? Видно было, что это два ствола одного дерева. В руках бабуля держала засохшие еловые шишки, оказывается, она шишками делала массаж ладоней, чтобы давление не поднималось.
   Белла Борисовна подняла с земли похожие шишки и стала делать массаж ладоней, получилось интересное ощущение, явно шишка нажимала на множество точек. Тогда она провела несколько раз шишкой по больной ноге, и сквозь брюки почувствовала, что острые части шишки достают до больных мест. Шишки Белла Борисовна оставили под елью там, где и взяла.
   Бабуля подошла и обхватила осину, она считала, что осина забирает энергию. Потом они еще немного прошли, и бабуля обняла старый дуб в надежде, что дуб ей даст энергию. Нет, Белла Борисовна деревья обнимать не стала, что-то ей эта процедура не подходила.
   Забывчивая бабуля вспомнила, как пошла в 1945 году в первый класс. Ее родители послали в школу потому, что школьникам давали баранки и чай. Так дети в семь лет после войны пошли в школу. А Белла Борисовна помнит, что им давали молоко на перемене.
   Бабуля села на лавочку, Белла Борисовна села на другой ее конец. Бабуля ей уже говорила, что окончила МАИ, работала в секретной фирме. Прошлый раз ее рассказ был более подробный, теперь она не могла сосредоточиться на воспоминаниях. Работа ее была секретной по тем временам, а теперь ее память отказывалась - вспоминать прошлое. Она подняла ногу и показала провалившийся каблук на ботинке. Одежда ее была основательно заношена.
   Она жила одна, но дети у нее были, иногда ей звонили, но за ней явно не следили. Вот и секретный работник. Муж у нее был, но умер. Они вместе учились в МАИ, вместе работали по специальности, что-то было связано с ракетостроением. Вот и высшее образование на старости лет не помогало, а угнетало все ее существо. На обратной дороге она обошла стороной лавочки с другими бабулями, но остановилась на оклик мужчины, а Белла Борисовна уже уходила своей дорогой.
  
   Белла Борисовна поняла одно, что сказочная старость в молодости, и обычная старость без помощи жемчужного порошка и клана бессмертных - две большие разницы.
   Она столкнулась с ситуаций, скорее состоянием здоровья людей пожилого и преклонного возраста. Люди терпят адские боли и почти справедливо считают себя инвалидами. Боль действительно нестерпимая и обезболивающие средства слабо помогают. Организм постепенно сковывается и любое движение ног, рук вызывает пресловутые боли. Кто в этих болях виноват?!
   В старые времена было одно квадратное радио, и по радио Гордеев проводил зарядку. В последнее время общественные зарядки из-за коммерческой нецелесообразности отменены. И это смертельно плохо. Чтобы не было болей в суставах, нужна элементарная, длительная зарядка! Для лечения рук нужны маленькие гантели. Для лечения ног - нагрузка на ноги. Проще говоря, пожилые люди должны заниматься суставной гимнастикой! Но ее надо вводить в широкие массы подобающей информацией.
   Пожилые люди должны и могут восстанавливать мышечную систему, к сожалению, лечение проходит через болезненные этапы, но здоровье стоит того. Больно, никто не услышит, а она никому ничего и не скажет.
  
   Небо очистилось от серой облачности, выпущенные на свободу самолеты, оставляют свои воздушные хвосты в голубовато - белом небе. Все люди - умные, но умных до гениальности людей в авиастроении очень мало, как и везде. И это меньше всего волнует жителей ее подъезда, здесь бывают самолеты, которые гудят и летят так низко над крышей дома, что люди невольно вспоминают авиационную технику и их плечи сжимаются от страха.
   Белла подошла к старому дому, построенному в семидесятых годах 20 столетия. В подъезде основные квартиры по 25 квадратных метров, 10 метров - одна комната и 15 метров - вторая. Когда она приехала в этот дом, он был только что построен, и основная масса жильцов состояла из семей в три человека. Маленьких детей во дворе сразу появилось очень много. Двор был хорош тем, что находился между двумя параллельными домами.
   Детская площадка была видна из окна, двери подъезда находились со стороны окон квартиры... На детской площадке стояла черепашка - это такое железное сооружение, на котором выросло два последующих поколения детей. Через год - два число детей возросло еще, люди стремились обжить новые углы и сразу ухудшить свои жилищные условия.
   На детской площадке появилась группа мальчиков и группа девочек, так они и росли двумя параллельными группировками, очень быстро все выросли и почти у всех давно уже есть свои дети, и многие из них остались в этом подъезде. Теперь уже заходит речь о том, что дома будут лет через пять сносить. Но их не снесут, это не сносимая серия.
   Некогда молодые родители, приехавшие с малыми детьми в дом, резко постарели, и их седые головы видны у подъезда летом, когда пенсионеры собираются кучками поговорить о жизни. Число людей старшего поколения неизменно сокращается, давление в общей их массе возрастает, здоровье убывает, и никто из них не мечтает о полетах на самолетах.
   При хорошей погоде они гуляют в ближнем лесу, и не всем им доверяют сидеть с внуками. Старые и усталые люди. Двор зарос огромными деревьями, черепашку куда-то увезли. Двор стареет. Молодые стараются покинуть подъезд, старые остаются. Белла не хочет, чтобы ломали ее дом. Ей дом нравится, она привыкла к комнате и крошечной кухне. Она долго привыкала к этому дому и привыкла.
  
   В семидесятых годах двадцатого столетия в стране, как грибы после дождя, росли НИИ. Их было много, на них работало огромное количество людей до конца восьмидесятых годов. Девяностые годы обрушили НИИ первой волной забвения, потом следовали волна за волной, и в 21 веке НИИ превратились в островки частной собственности, которые добивали постоянные налоговые проверки. Вопрос у налоговых инспекторов один: "Почему фирма платит мало налогов?" И, чем чаще приходила налоговая инспекция на фирму, тем меньше платила фирма налогов, уменьшаясь в своем количестве и качестве, пока не разорялась окончательно.
   Всегда найдутся крепкие ребята, которые из небытия создадут маленькую фирму по изготовлению того, что сами знают. Но маленькой фирме не создать миниатюрную микросхему, эта маленькая пигалица требует капитальных вложений в ее разработку и изготовление. Поэтому в СМИ появляются заметки о НИИ, в котором миллионные долги по зарплате и кошек спасают от голода волонтеры. А в прошлом веке это НИИ ох, как процветало.
   Но ничто так быстро не устаревает, как микросхема. Резисторы, конденсаторы - маленькие, крепенькие и достаточно постоянные элементы, которые паяют автоматами. Есть и микросхемы, но эти коварные дамы с золотыми ножками контактов, как жены миллиардеров, любят менять свою внешность и содержание, чего не могут обеспечить НИИ, они на это просто не способны без социальной поддержки. Так в чем суть проблемы? В импортном замещении в самой умной сфере науки.
   Ах, нано технологии! Но эти нано технологии разрабатывают все те же люди, которые выросли в микроэлектронике. Мосты мостами, но маленькие микросхемы - это ум страны в миниатюре.
  
  Дочка совсем другой человек, она с восемнадцати лет сидит за рулем, она летает в далекие страны, она живет в башнях с лифтами. Вес у нее меньше пятидесяти килограмм. Вес у Беллы меньше ста килограмм, нет, она не толстая, она спрессованная мышцами. Обе они любят тренажерный зал и бассейн. До моря далеко, до бассейна ближе. Обе они одинокие. Похоже, что мужчины любят женщин в пределах 60 -80 килограмм веса.
   Дочка для мужчин маленькая и худенькая, а мать для них высокая и большая. Белле Борисовне иногда кажется, если бы у нее был вес 80 килограмм, тогда бы ей повезло с любимым человеком, тогда бы Илья Львович не ушел от нее к Марусе.
   Она смотрит на себя и сама себе нравится, поэтому и живет сама с собой. Ей говорят, что она одинокая потому, что не хочет готовить мужчине, стирать на него, еду приносить ему. Белла отвечает, что ухаживать за мужчиной ей не трудно, но она не любит замечания в свой адрес.
   За окном рассвело, в домах погасли редкие огни. Выходной день. Никто никуда не торопится. Сварила рыбный рассольник и вымыла пол. Интернета пока нет, в телефоне гудки, значит, не одна она отключена от сети.
   Мысленно Белла уговаривает дочку переехать к ней, но вряд ли она ее услышит. Внучка платит за квартиру, обедает в ресторане, то есть часть денег уходит в пустоту чужих карманов. А бабушка живет более чем скромно: готовит субчики, гарниры без мяса, хлеб без масла и сыра и редко покупает колбасу. Перестала она ходить в парикмахерские, на массажи, в тренажерный зал - дешево и сердито. Так кто на нее посмотрит? Никто. Бабушка невидимка.
  
  
  Глава 8
   Ветер иногда приносил холодные потоки воздуха, и Белла в такие моменты куталась. Ей вдруг показалась, что в этом году она вообще не знает чувства времени. Она вспомнила недалекое прошлое.
   Посмотрела сегодня фильм об актере Михаиле К. Молодец, пережил всех серьезных, знаменитых и красивых. Вот как надо: "Упал он больно, встал здорово". Смешил людей и все у него хорошо. А она пишет зачем? Люди над ней тоже посмеиваются, доставить им еще удовольствие? Живет по шкале автобусных цен - в пяти рублях от города. По городу -40 рублей, до ее остановки - 45 рублей. Дом с плохой звукоизоляцией, слышимость - хорошая. Вечером ей не хочется телевизор включать, соседям слышно. Сейчас говорят этажом выше.
   Хочется Белле Борисовне позвонить, поговорить. О чем? Все написано, а по телефону еще и за деньги. Будет возможность - напечатает. Реже вспоминает об увольнении, жаль, но уже не так жалит обида. Мысленно свыкается с долей пенсионерки. Любая поездка - трата денег, а, как их уберечь? Только молча и без трат, тогда можно не скулить о работе. Гулять с чужими детьми и собаками, мыть чужие полы - пока не может. Все требует нервных клеток, а с ними у нее большой дефицит.
   Всю жизнь надо было подстраиваться, соглашаться, выслушивать, выслуживаться, обслуживать. Всем не угодишь, взрывы чужого гнева неизбежны. Похвала нереальна. Оплата труда всегда маленькая, условная, не намного больше пенсии, а требований к внешнему виду - вагон и маленькая тележка. Если вернуть время вспять, что бы она изменила? Лучше не трогать, сил на что-то другое у нее нет. Делает то, что может сейчас. Выдохлась? Нет, она набирается сил. Для чего? Жизнь покажет.
   Ночью буянили соседи по подъезду. С утра идет мелкий дождь. Люди шли на автобус в плащах, под зонтом или садились в свои автомобили. Белла Борисовна пошла в душ. Голову моет реже, поскольку волосы стали длиннее и не так быстро выглядят грязными. Их она закалывает ракушкой - заколкой, подняв все вверх. По утрам переодевается, пусть она одна, но для себя одевается по форме несколько утепленной. В квартире прохладно, за окном 10 градусов тела. Наружная стена в квартире несколько холоднее внутренней, и она ее бы утеплила, если бы ее оставили здесь жить. Обогреватель включает периодически, если становится совсем холодно.
   На завтрак кофе с молоком и бутерброд с шоколадным маслом. Второй завтрак десять слив и стакан чая с медом. Через пару часов вместо обеда съела салат из лука репчатого и помидора с маслом, заела горстью семечек из тыквы, очищенных. Зубы жалко на шелуху. На сегодня уже готова гречка, но когда придет ее очередь - время покажет.
   За окном, метрах в трехстах, проезжают автомобили. Совсем недалеко от поворота, на той стороне шоссе стоят девочки. К ним иногда подъезжают машины. В кино она такое часто видела, а в жизни - первый раз, когда с соседкой Борисовной ходили за грибами, точнее, когда усталые возвращались с грибами и яблоками. На ближней дороге асфальт сняли, но нового пока не видно.
   Звонить особо некому, она не собирает отчеты от близких людей. Алла Юрьевна перешла в новое положение, она иногда бывает доброй, а иногда саркастической. Сейчас у нее второй период, лучше не звонить, иначе унизит. Беллу Борисовну легко унизить, живет в деревне, одна, без сети. Что в этом хорошего? Высыпается, ест умеренно, гуляет при необходимости. Тут еще мусор надо выносить в машину. По квартире двигается, ходит, делает упражнения.
   Сегодня день выборов, Беллу Борисовну дочь на машине отвезла и привезла назад. Компьютер дома почти не работает, еле в нем оплатила счет.
   А в старом доме произошла трагедия, бабуля, у которой мать забрала внучку, которую она воспитывала 13 лет, выбросилась из окна с 6 этажа. Когда Белла Борисовна шла, у подъезда еще стояли полицейские. Эта бабуля красила волосы в сиреневый цвет, работала на домашнем телефоне по продаже консервированного мяса и рыбы. Жила с сыном и внучкой. Девочка у нее необыкновенно красивая и способная. Что произошло, неизвестно, бабуле было за 70 лет.
   Тепловентилятор стоит между комнатами и слегка обогревает, иначе бы пальцы замерзли. 18 сентября холодно, но не настолько, чтобы включили отопление. Одиночество и тепловентилятор. Надо подпитывать себя оптимизмом, самодостаточностью. Что еще поддерживает? Режим дня, то есть она уже знает, что делать завтра и когда. Когда захочется поговорить, нужно брать ноутбук и писать сразу свои слова в текст. Мозг надо освобождать от мыслей цивилизованно.
   Приехала Белла Борисовна в деревню, соседки бабули ее ждали на лавочке. Все не так грустно, когда есть с кем словом молвить, а та бабуля, которая выпала из окна, с соседками на лавочке не сидела. Зря. То-то эта ночь у Беллы Борисовны была на редкость неспокойная. Почти каждый час просыпалась.
   Октябрь. Солнце светит. 21 октября, погода чудесная. Сентябрь был излишне дождливый, а теперь вторая неделя без дождя и раннего снега. Живет дама на деревне, как в санатории. Правила тексты в издательстве, сегодня ей перекрыли доступ. Кто-то помог. Забудет, все равно денег никаких не капает от бесплатного издания. Деньги просят за все услуги, но расходы вообще не окупаются.
  
   Алла Юрьевна с женой любовника съездила на дорогой остров отдыха. Она довольная поездкой до безумия. И еще она подружилась со своим сыном, а то полгода была в ссоре. Белле Борисовне, чем это грозит? Теперь она дружит против нее. Белла Борисовна сбросила ее номер телефона, сама она точно не позвонит, а, если она позвонит, то ограничит разговор. Есть ощущение, что ей кто-то вредит, очень похоже, что это дело рук ее дочери и зятя.
   Дело в том, что муж Аллы Юрьевны еще при социализме был доносчиком в институте. А скорее он и тогда был детективом по совместительству. У них семейное дело - доносить и вредить людям. А Белла Борисовна лох, десятки лет они над ней издевались, а она все им улыбалась. Короче, она такая богатая, что в ней 59 кг веса, и на ней висят 50 миллионов, и все богаче становится день ото дня.
   А Белла Борисовна весит в два раза больше и бедная до безумия. Вчера вечером она ревела белугой, оказывается, в это время Алла Юрьевна со своим сыном квасили виски. Она и рассказала сыну, чем Белла Борисовна занимается, то есть сидит в издательстве и правит тексты. Сын, обладая огромной властью, получая 600 тысяч рублей в месяц, практически мгновенно закрыл ей доступ в сеть издательства.
   Теперь Белла Борисовна осталась сама без себя. Лох. Разве можно по телефону говорить Алле то, что дорого сердцу? Ведь сын ей подарил новый телефон, который легко записывает разговор матери с людьми. Зачем? Чтобы знать, что в царстве делается, теща - это семейный голос. Она вещает в мир по телефону и по сети.
   У сына Аллы Юрьевны есть дачный бар с даренными и покупными бутылками крутых напитков, вот они на пару в субботу и пьют, сопровождая разговоры семейными и политическими исповедями. А Белла Борисовна и попала в их сводки новостей, теперь осталась без доступа в издательство. Поделом.
   Ясное, морозное утро. Дома тепло и светло. Мозги выспались, настроение нейтральное. Собрала тексты неизданные, это все лебеда. Написано после последнего увольнения. Зато волосы отрасли, закалывает их заколкой. Меньше пользуется автобусами, в этом месяце один раз еще проехала. В магазин ходит через 2-3 дня. Выходит к бабулям на улицу. Это самое простое, что ей осталось.
   Алла Юрьевна для Беллы Борисовны слишком богатая дама, пусть живет своей жизнью, для разговоров есть те, кто ближе живут. На работу больше не тянет, она кажется далеким сном. Есть сосед, который вызывает мимолетный интерес, когда мимо проходит. Один дед на всех бабок. Самостоятельный человек.
   Иногда в голове возникают жилищные варианты, которые сама и отвергает. Если нет денег, то и предлагать ей нечего. Мысли в мыслях остаются. Но у нее есть круг для прогулки, который проходит мимо мха. И жизнь медленно переходит в состояние мха, который растет с северной стороны длинного забора, отделяющего движение от тихого забвения.
   Белла Борисовна открыла Интернет, зашла в издательство, 4 книги ее опубликованы и в магазинах, 5 книга, как всегда отправлена на переделку. Она ее сбросила. Открыла стихи и прозу, сбросила 5 книгу, оставила страницы свои открытыми. Иначе она совсем потеряется в неизвестности. Дочь дала ей замороженного окуня, мясо и еще что-то. Замороженный паек она повезла домой, в деревню. На душе стала чуть легче, поскольку дочь и внук две недели обошлись без ее помощи.
   Обогреватель работает, руки не мерзнут. Все удлинители новые, один с предохранителем. У Беллы Борисовны основное дело выжить на новом месте и желательно с комфортом для себя. Не хватает Интернета. Жизнь ее проходит уже без мужей, без работы, без обычного местожительства. Пенсионерка, живущая в ближней деревни к городу, по воле дочери или себя. Внучка живет самостоятельно и с ней жить не хочет.
   Ужасно жить в квартире, выставленной на продажу, ощущение гостевое, которое надо отгонять прочь, чтобы жить спокойно. Изучила Белла Борисовна все продажи вторичного жилья и новостроек, но, живя на пенсию, она не может ничего изменить в данной ситуации.
   Прокатила внучка ее на машине по центру столицы из-за оформления бумаг, центр и сам город сильно изменились, много выстроено огромных домов. Город становится сжатым, гофрированным огромными домами.
   - Круто здесь жить, - сказала внук.
   Нет, Белла Борисовна не хочет там жить, ей этого не дано. Огромные потоки машин по центральной улице, переходящие в потоки машин до Химок, вряд ли это можно назвать - счастьем. По делу проехали и хорошо, но больше не хочет. За рулем была внучка, а не бабушка. Пять лет она за рулем, а бабушка так и не попыталась водить машину на своем веку.
   Если у Беллы Борисовны спросить: "Почему ты долго не писала"? Ответ будет однозначный: "Сидела в сети и смотрела цены на новостройки и вторичное жилье". Самое грустное, что у нее нет денег, но смотреть приходится. Надоело. Живет в самой сносимой серии пятиэтажек, поэтому новые жильцы на нее не клюют. Снизить цену можно, но смысл продажи теряется. Купить на нее нечего. Ее такая ситуация устраивает, но не устраивает дочь и внучку.
   Белла Борисовна приехала с небольшим количеством баулов, но осень и зима внесли коррективы, и вещей значительно стало больше. Первый месяц ей было не совсем уютно и немного страшно быть одной в квартире. Постепенно минусы перешли в плюсы, и она привыкла жить одна, сама себе готовит, покупает для себя, сама экономит. Полное самообслуживание. Хорошо, когда из окон гостиницы видно море, пальмы, магнолии, кипарисы. Но чаще из окна видно снег, деревья и машины в снегу, дома с закрытыми окнами. А вчера вообще был ледяной дождь, ветви деревьев превратились в изогнутые сосульки, дороги и пешеходные дорожки покрылись изумительной ледяной корочкой, под которой видно было песок, насыпанный дворниками накануне.
  
   Жара исчезла под отвесными струями дождя. Ветер, изменивший направление, принес прохладу в отношения людей. Переключая каналы телевизора, Белла Борисовна увидела отрывок знакомого фильма, когда-то она с большим удовольствием смотрела сериал "Возвращение в Эдем". Она стала смотреть фильм, не отрывая глаз от экрана. Героиня возвращалась в жизнь с необыкновенно красивой прической. Сейчас много фильмов об изменении внешности женщин, а это был первый такой фильм, да еще художественный.
   Тут же Белле Борисовне захотелось бежать в парикмахерскую и сделать прическу, как у героини фильма. Потом пришла мысль, о том, что сколько раз после химической завивки она оставалась с кошмой на голове, а волосы утрачивали свою структуру, и приходилось покупать парики.
   О, а что если у Тары парик? Хорошая мысль, уж очень красиво, вот и в парикмахерскую идти не надо, обойдусь перышками. Дальше Беллу Борисовну привлекла сцена в бассейне, где родной муж Тары пытался ее утопить, но в него выстрелила любовница... Интересная мысль, когда смотришь импортные фильмы о дворцах и бассейнах, в первый момент появляется зависть, что у них свой бассейн. Во второй момент понимаешь, что бассейн - это спасение от жары, и, в общем-то, это не для нервных людей.
   В городе некогда были одни большие государственные фирмы, но после 90-х они распались на маленькие составные части, у каждой части фирмы свой хозяин. Когда-то из княжеств Русь образовалась, а в данном случае из государственных фирм образовались три о, которые выживают, как могут, и серая зарплата иногда исчезает, и не до белой зарплаты. С одной фирмы так и пришлось уйти Белле без белой и серой зарплаты.
   А сейчас тьма людей работает, как бог даст, то есть, как пан директор даст или не даст работнику деньги, независимо пенсионер это или нет. Так в чем проблема? В серых зарплатах? Скорее в отсутствии государственных фирм в городах и совхозов в деревнях. А так ловите серого зайца в поле...
   Белла Борисовна забыла свое знакомство на сайте знакомств, но ее там не забыли. Некий человек с сайта вдруг материализовался и встретил ее. Она уловила знакомую интонацию его бархатного голоса, слышанного ею по телефону.
   Его звали Григорий, имя его она запомнила. Помнила она и его фотографию на сайте, а теперь она видела его в реальной жизни. Он был то, что надо, но ей было не надо на данный момент времени. Григорий шуток и отказов не принимал, его Белла зацепила, он ее запомнил из многих особ, достававших его на сайте. Он реально ее хотел, а она еще ничего не хотела. Попытка отшутиться от Григория и уйти, ни к чему не привела.
   Весна разбросала свои сети, и в них оказались Белла Борисовна и Григорий. Уязвленный отказом мужчина не хотел его воспринимать всерьез. Белла Борисовна не на шутку забеспокоилась. Они стояли на улице, но ситуация требовала конкретного решения. Она хотела уйти от него без объяснения. Он не понял и резким движением схватил ее за руку и привлек к себе. Белла Борисовна почувствовала, что находится в мужских тисках неподдельной страсти.
   -Белла, я не понял! Ты меня сама соблазняла, ты согласилась на свидание после телефонного разговора, а теперь ты меня избегаешь! Не хорошо, - пробасил мужчина страшным голосом.
   -Григорий, простите, но я не знала, что вы женаты! - пыталась возразить Белла Борисовна.
   -Слушай, а ты думала, что на сайте знакомств люди глупостями занимаются? Нет, они делом занимаются, они судьбы свои устраивают.
   -Но вы женаты! - опять промямлила Белла Борисовна.
   -На вид ты умная девушка, но произносишь отъявленную глупость.
   -Но вы сами сказали, что вы женаты.
   -Я не силен в математике, но до трех считать умею. Если я ищу для себя женщину, то остальное ее не должно касаться. Мало ли с какой точки зрения люди идут на женитьбу.
   Я - свободен от интимных отношений и предлагаю их вам, Белла Борисовна. Вы мне симпатичны.
   -Но я не совсем свободна. У меня есть мужчина, а когда я вам писала письма, его здесь не было.
   -Так не пойдет! - взревел мужик. - Ты за свои слова отвечай, ты меня зазывала. Я - здесь!
   Зови меня дальше! На твой отказ от меня я не согласен!
   В голове промелькнуло, как она к нему заходила в гости. Он тогда ее мгновенно схватил на руки и завалил на постель. Любовь была столь экспансивной, быстрой и чувственной, что она сама от себя ничего подобного не ожидала.
   Странные цветы стали дарить на дни рождения, в прозрачных горшочках, корни у них зеленые и любят свет. Кто дарит букеты, а кто дарит орхидеи, весьма интересные растения. Сиреневые орхидеи Белле Борисовне подарила на восьмое марта внучка. Она сразу их пересадила в большой горшок с землей, но корни из земли все равно вылезли.
   Вскоре пришла подруга Алла Юрьевна и прочитала Белле Борисовне лекцию по выращиванию орхидей, но сама подарила розы. Когда ушла Алла Юрьевна, пришла Настя и подарила белые орхидеи в прозрачном горшке. Она тоже прочитала лекцию по выращиванию цветов. Когда гости удалились по домам, Белла Борисовна перечила в Интернете советы по уходу за строптивыми цветами.
  
   Белла Борисовна никогда не ходила рядом с лошадьми, но иногда они проходили по городу. Это было тогда, когда две лошади периодически проходили мимо ее дома, на них всегда сидели парень и девушка. На асфальте оставались кучки, полученные лошадьми из овса. Эти кучки брала цветочница совком и относила в свой цветник, который устроила слева от своего подъезда. Цветы стали значительно лучше расти на лошадиных отходах.
   А одна седая приятельница Беллы Борисовны, Алла Юрьевна, не поленилась и купила себе квартиру на окраине поселка городского типа, в кирпичном доме из четырех этажей. Рядом с домом находился санаторий "Морозец" с одной стороны, а с другой стороны, через поле, находилась конюшня, поэтому ветер иногда приносил в ее окна запахи стопроцентного удобрения, под названием "Навоз обыкновенный".
   Алла Юрьевна первое время обустраивала свое жилище вместе со своим супругом. Они замахнулись на евро ремонт собственными силами, не прерывая рабочей деятельности на фирмах. Вот их ремонт и затянулся на целый год. Периодически приятельница с ведром ходила к конюшням и удобряла участок земли, который ей достался вместе с квартирой.
   В квартире до них жила бабуля весьма преклонных лет. С точки зрения младшего поколения, она порядком запустила квартиру и небольшой участок земли, на котором росла огромная слива. Бабуля с этой сливы приличный урожай получала, так ведь вокруг сливы лежал перегной из лошадиного навоза. Соседка с первого этажа нервно переживала урожай сливы, она попросила новую владелицу спилить сливу.
   Супруг спилил сливу, дабы не ссорится с новыми соседями. Потом в их подъезде окотилась кошка. Тоня видела котят, а потом они исчезли. И никто не признавался, куда они делись. Она узнала, что соседка с первого этажа попросила ее мужчину отнести котят куда подальше. Он и отнес их на конюшню, а заодно принес навоз для участка. Короче, на их участке все растет только так. Это цветочница не знает, где есть навоз, она бы его сумками к себе в цветочки перетаскала.
   Узнал сын Аллы Юрьевны, что у людей на участке, расположенном недалеко от города, растет все просто фантастически, и купил себе дачу бывшего генерала, расположенную недалеко от санатория "Морозец", который находится рядом с конюшнями. Так он всегда любил лошадей. Он в детстве еще ездил на лошадях, а тут и дача, и конюшня, и удобрения - все рядом.
   Он свою дачу тут же отдал в переделку, пригласил строителей, назначил мать главной наблюдательницей и уехал жить в Москву на съемную квартиру. Алла Юрьевна стала разрываться на части от дел праведных, ей и мужу надо угодить, и сыну, и на работу сходить.
   Алла Юрьевна оказалась тоже в тисках дел, ей и мужу надо угодить, и свою квартиру ремонтировать вместе с ним, и на работу ходить надо, и с Беллой Борисовной в обед гулять по лесу. Они тогда вместе работали, рядом сидели.
   Тем временем котята в конюшне подросли, их подкармливали, а они исправно ловили полевых мышей, дабы лошади на мышей внимания не обращали.
   А вот Алла Юрьевна перестаралась. Она грамотный сотрудник. Ей стали на дачном участке сына переделывать часть газопроводной трубы, в соответствии с планом. Она посмотрела, сколько стоят трубы, потом засекла время работы газорезчиков, и отсудила у них половину денег, заплаченных ею местному Газпрому. Когда дело дошло до оформления бумаг, то все службы встали против нее. Короче, пока она не заплатила в два раза больше выигранной в суде у них суммы, ей бумаги не оформили.
   Нагрузки Аллы Юрьевны на этом не ограничились. У нее еще была невестка, которая очень любила деньги, которых у ее матери, как у простого советского инженера третьей категории, было мало. В юности и детстве она занималась танцами и учила английский язык. В результате она выросла стройной и невысокой девушкой. Первая ее любовь - партнер по танцам, вторая ее любовь - однокурсник по курсам английского языка, третья любовь - экономист, поскольку она окончила экономический институт.
  
   Итак, невестка Аллы Юрьевны и ее муж экономист сняли однокомнатную квартиру в столице и жили в полной нищете, но недолго. Она устроилась экономистом в аптекарскую фирму и ездила постоянно по другим странам в командировки, за что получала неплохие деньги. Ее гражданский муж устроился в сеть связи, и стал там расти, перешагивая по головам сотрудников. В результате они скромно поженились и купили трехкомнатную квартиру на высоте птичьего полета по ипотеке.
   Лифт три десятка этажей пролетал довольно быстро, но Алла Юрьевна не трусила от таких скоростей и волшебных видов из окна. Фантастика. У нее из окна видно дом и лес, а здесь вид из квартиры дочери на всю столицу.
   Второй сын Аллы Юрьевны подарил ей машину, чтобы она быстрей ездила и больше дел успевала сделать. Она ходила на занятия, сдала экзамены на водительские права, а за практические занятия ее жаба душила платить. Получила она водительские права, выехала на дорогу, испугалась потока машин и на машине забралась на газон. На лошадях бы уж лучше каталась. Но она упорная, выехала с газона, благо там не было видео камеры, и поехала дальше.
   Белла Борисовна ее не критикует, поскольку вообще боится садиться за руль, и в машинах мало ездит. Она и в лифты не садится и за руль машины тоже. Алла Юрьевна и Настя в этом плане впереди Беллы Борисовны идут. Они обе водят машины. Они еще обе работают.
   Алла Юрьевна еще и первого мужа смогла спасти, а Белла Борисовна нет.
   Когда муж Беллы Борисовны захотел уехать к маме, она его отпустила, а он не вернулся к ней. Когда муж Аллы Юрьевны захотел уехать жить к маме, она взяла сына и поехала за мужем, потом его за желания свободы посадила в больницу, где нервы лечат. Ее муж остался жить, а муж Беллы Борисовны куда-то уехал от матери, а куда так и не сказал, ведь она его не отлавливала в больницу. Мужа Алла Юрьевна залечила таблетками основательно, и теперь она живет с котом и мужем. Лиза живет с мужем, а Белла Борисовна живет одна. Она очень способная женщина.
   Еще она поняла, что путешественникам надо с собой возить кошку, а не собаку. Объяснит. Муж ее постоянно путешествовал, и его главным врагом были мыши, они утаскивали у него еду. Если бы он к маме уехал с кошкой, может быть домой вернулся. Кроме мамы он заезжал и к другу детства, и просто уезжал в места со странной энергетикой, которая притягивала мышей.
   В мамин день рождения, о котором вслух никто не говорил, события нарастали странным образом. В этот день приехал отец внука, но не дал ему денег или дал, но мало. Мать внука с катастрофической силой стала накапливать отрицательную энергию. В это время жили втроем: Белла, Нина и внук. Квартирка у них была маленькой, но обжитой, она в ней прожила 43 года. В то время полы были из линолеума и казались верхом совершенства.
  
   Белла Борисовна в это время думала о поводу отмены пенсий. Тема просто уникальная. Это еще надо придумать: через 10 лет не будет пенсий. Предсказатели с большими зарплатами отличаются странным складом ума, который все дальше покидает социалистические принципы, которые некогда были в стране.
   Ситуация складывается иной. Почему сейчас еще есть пенсионеры? Потому что люди жили и работали в совхозах и на предприятиях, которые принадлежали государству.
   С некоторых пор, точнее с 90-х годов доля государственных предприятий стала исчезать. Совхозы исчезли. Предприятия принадлежат частным лицам. По ТВ говорят про белые зарплаты, потому что от них пенсия больше. Частные фирмы и на серую зарплату не всегда денег набирают и часто банкротятся, тем самым уменьшая пенсию своих сотрудников.
   Одно время говорили про повышение пенсионного возраста, а теперь дошли до его отмены. Итак, в связи с отсутствием государственных предприятий, люди зачастую переходя в ранг самостоятельных людей, которым обещано, что пенсии для них не будет.
   Приехали. Тогда надо строить обучение людей так, чтобы они могли работать пожизненно, и работодатели должны держать людей до 90 лет как минимум, чтобы люди на что-то жили.
   Но человеческое здоровье конечно, и если человек проработал жизнь честно за маленькую зарплату, то маленькая пенсия - это его единственное утешение на старости лет.
   В то время, когда у известной писательницы воздушный шарик унес все волосы с головы, когда стали портить вандалы великолепный парк, построенный на развалинах гостиницы, когда на выборы пришло 15 процентов населения, когда с осин облетали листья, автор вступила в перепалку на сайте СИ. Зачем? Захотела поучаствовать в конкурсе, а это всегда является поводом для нападок на автора, а если автор вышла на конкурс, значит, у нее появились силы.
   Итак, жизнь в деревне дала возможность отдохнуть от транспорта, хотя автомобильная дорога расположена недалеко, но если по ней едут машины, то зачем самой по ней ехать? В деревне уменьшаются потребности, поэтому совсем необязательно менять одежду, обувь. Хотя приходится, здесь тоже есть своя мода на не моду. И здесь обсуждают прически и стригут волосы, но их воздушный шарик в небо не уносит.
   Меланхолия - вот что такое жизнь в деревне в пенсионном возрасте.
   Состояние аморфное, если чего-то захотеть, то нужны будет деньги, а это уже волнение. Состояние покоя - это когда сам себя обеспечиваешь и обслуживаешь, и много не хочешь от жизни, кроме самой жизни. Питание на грани фантастики собственного головного мозга. Субчики, пирожки из ничего, все как-то так или не так.
   Но, где история? Нет. Никто никого не любит.
   Бывает такое, что кожу не ущипнешь, а душу уже почти ничего не трогает, болеть она может, но вспыхнуть вдохновением - нет. Наступило время смартфонов, но у автора не было и смартфона, она остановилась на сотовых телефонах начала двадцать первого века. Ей достаточно функций: телефон, время, фото, СМС. А Интернет она признает исключительно на компьютерах, а не на телефоне.
   Отстала от жизни? Нет, у каждого свой мозговой предел, все ячейки ее мозга практически заполнены. Она уже не смогла осилить новую компьютерную программу, все лимит наступил. Страшные слова.
   Было время, когда хорошими людьми считались те, кто работает, те, кто достиг чего-то в своей профессии. А теперь большими людьми стали те, кто ущипнул государство в нужном месте на миллиарды и почивает на лаврах успеха в домах на 1000 квадратных метров. Тех, кто украл меньше миллиарда - осуждают, а тех, у кого их много - не трогают. А Белла? Она обычный человек.
  
  
   Глава 9
   Лизе за труды праведные предложили поехать в обычный санаторий, на обдумывание этого вопроса дали десять минут, и она согласилась поехать дней на десять. Ее посадили за столик в углу огромной столовой санатория, за этим столиком уже сидел седой, очень крупный мужчина, в его внешности было нечто иностранное.
   Окно слева, окно прямо, и прямо перед ней сидел необыкновенный представитель мужского пола. Породистое лицо, неспешные движения, импортная одежда. Весил он явно больше 130 килограммов, но на нем они достаточно равномерно распределились.
   Он занимал один квартиру в элитном домике, приходил в столовую, потом шел пешком по одному маршруту. Однажды ее вынесло на его дорогу. Пройдя с ним, Лиза узнала, что он приехал из западной страны, но бывший житель ее страны. Пенсию он складывал на книжку и раз в год на пенсионные деньги приобретал путевку в санаторий.
   Санаторий был некогда номенклатурный, но и сейчас в нем было весьма неплохо. Мужчина шел по своему маршруту с одной скоростью, его возраст... ему уже 80 лет, но Лиза и предположить не могла, что так мужчина может выглядеть в 80 лет. В прогулках он потерял три килограмма, что на нем заметить просто невозможно. Его дети уехали в западную страну, он не знает местного языка, его внуки почти не знают своего языка.
   А Лиза, зная в свое время немецкий язык, так им и не пользовалась, но из этого мужчины, не хочется его называть просто дедом, иногда вылетали знакомые слова. Надо сказать, что одна одноклассница вышла замуж за иностранца и уехала в западную страну, и она у нее была перед отъездом. Они и здесь жили явно хорошо, Лиза ее помнила по школе, но и в школе она бедной не была.
   В свое время у них почти в один день родились сыновья, вместе лежали в больнице, но ехать в другую страну она не очень стремилась. Квартира у одноклассницы была большая и отделана, как музей, но муж ее уезжал, и она, возможно, с ним уехала.
   Это была крупная женщина, дочка заводского начальства. Еще у Лизы был учитель по немецкому языку той же национальности. Маленький худой мужчина, полная противоположность тому человеку, которого она встретила в столовой санатория.
   Немецкий язык он, похоже, хорошо преподавал, потому что в институте особых проблем с языком у нее не было. В институте немецкий язык преподавала строгая женщина в коричневом платье, той же национальности, и в ее подгруппе было пять западных студентов. Немецкий язык они знали просто хорошо, с ними легко было учиться. Таковы скудные непосредственные знания.
  
   Нагрузки Беллы Борисовны на этом не ограничились. У нее еще была дочь от первого мужа. Звали ее Нина. Нина очень любила деньги, которых у ее матери, как у простого советского инженера третьей категории, было мало. В юности и детстве Нина занималась танцами и учила английский язык. В результате она выросла стройной и невысокой девушкой. Первая ее любовь - партнер по танцам, вторая ее любовь - однокурсник по курсам английского языка, третья любовь - экономист, поскольку она окончила экономический институт.
   Итак, Нина и ее экономист сняли однокомнатную квартиру в столице и жили в полной нищете, но недолго. Она устроилась экономистом в аптекарскую фирму, и ездила постоянно по другим странам в командировки, за что получала неплохие деньги. Ее гражданский муж устроился в сеть связи, и стал там расти, перешагивая по головам сотрудников. В результате они скромно поженились и купили трехкомнатную квартиру на высоте птичьего полета по ипотеке.
   Лифт три десятка этажей пролетал довольно быстро, но Белла немного трусила от таких скоростей и волшебных видов из окна. Фантастика. У нее из окна видно конюшню и лес, а здесь вид из квартиры дочери Нины на всю столицу.
   Сын Вася подарил матери Алле Юрьевне машину, чтобы она быстрей ездила и больше дел успевала сделать. Алла Юрьевна ходила на занятия, сдала экзамены на водительские права, а за практические занятия ее жаба душила платить. Получила она водительские права, выехала на дорогу, испугалась потока машин, и на машине забралась на газон. На лошадях бы уж лучше каталась. Но она упорная, выехала с газона, благо там не было видео камеры, и покатила дальше.
   Белла ее не критикует, поскольку вообще боится садиться за руль, и в машинах мало ездит. Она и в лифты не садится, и за руль машины тоже. Алла в этом плане впереди Беллы идет. Она еще и первого мужа смогла спасти, а Белла нет.
   Когда муж Беллы захотел уехать к маме, она его отпустила, и он не вернулся к ней. Когда второй муж Аллы захотел уехать жить к маме, она взяла сына и поехала за мужем, потом его за желания свободы посадила в больницу, где нервы лечат. Ее муж остался жить, а муж Беллы куда-то уехал от матери, а куда так и не сказал, ведь она его не отлавливала в больницу. Мужа Яшку Алла залечила таблетками основательно, и теперь она живет с ним, а Белла живет одна. Она очень способная женщина.
   Еще Белла поняла, что путешественникам надо с собой возить кошку, а не собаку. Объяснит. Муж постоянно путешествовал, и его главным врагом были мыши, они утаскивали у него еду. Если бы он к маме уехал с кошкой, может быть домой вернулся. Кроме мамы он заезжал и к другу детства, и просто уезжал в места со странной энергетикой, которая притягивала мышей.
   Белла Борисовна никогда не ходила рядом с лошадьми, но иногда они проходили по городу. Это было тогда, когда две лошади периодически проходили мимо ее дома, на них всегда сидели парень и девушка. На асфальте оставались кучки, полученные лошадьми из овса. Эти кучки брала цветочница совком и относила в свой цветник, который само захватом устроила слева от своего подъезда. Цветы стали значительно лучше расти на лошадиных отходах.
   А старая приятельница Алла не поленилась и купила себе квартиру на окраине поселка городского типа, в доме из четырех этажей. Рядом с домом находился санаторий 'Морозец' с одной стороны, а с другой стороны находилось поле, за полем виднелась конюшня, поэтому ветер иногда приносил в ее окна запахи стопроцентного удобрения, под названием навоз обыкновенный.
   Алла первое время обустраивала свое жилище вместе со своим гражданским супругом Яшкой. Они замахнулись на евро ремонт собственными силами, не прерывая рабочей деятельности на фирмах. Вот их ремонт и затянулся на целый год. Периодически Алла с ведром ходила к конюшням и удобряла участок земли, который ей достался вместе с квартирой.
   В квартире до них жила бабуля преклонных лет, она, с точки зрения другого поколения, порядком запустила и квартиру, и небольшой участок земли, на котором росла огромная слива. Алла с этой сливы приличный урожай сняла, так вокруг сливы лежал перегной из лошадиного навоза. Соседка с первого этажа нервно переживала урожай сливы, она попросила Аллу спилить сливу.
   Яшка спилил сливу, дабы не ссорится с новыми соседями. Потом в их подъезде окатилась кошка. Алла видела котят, а потом они исчезли. И никто не признавался, куда котята делись. Однако она узнала, что соседка с первого этажа попросила Яшку отнести котят куда подальше. Он и отнес их на конюшню, а заодно принес навоз для участка. Короче, на их участке все растет только так.
   Это городская цветочница не знает, где есть навоз, она бы его сумками к себе в цветочки перетаскала.
   Узнал сын Аллы, что у матери на участке растет все просто фантастически, и купил себе дачу бывшего генерала, расположенную недалеко от санатория 'Морозец', который расположен не так далеко от конюшен. Сына ее звали скромно - Вася. Так он всегда любил лошадей. Он в детстве еще ездил на лошадях, а тут и дача, и конюшня, и удобрения - все рядом.
   Он свою дачу тут же отдал в переделку, пригласил строителей, назначил мать главной наблюдательницей, и укатил жить в Москву, на съемную квартиру. Алла Юрьевна стала разрываться на части от дел праведных, ей и Яшке надо угодить и свою квартиру ремонтировать вместе с ним, и за дачей сына присматривать, и на работу ходить надо, и с Беллой в обед гулять по лесу. Они тогда вместе работали, рядом сидели.
   Алла перестаралась. Она грамотный сотрудник. Ей стали на дачном участке переделывать часть газопроводной трубы, в соответствии с планом ее сына. Она посмотрела почем стоят трубы, потом засекла время работы газорезчиков, и отсудила у них половину денег, заплаченных ею местному Газпрому. Когда дело дошло до оформления бумаг, то все службы встали против нее. Короче, пока она не заплатила в два раза больше выигранной в суде у них суммы, ей бумаги не оформили.
   Котята в конюшне подросли, их подкармливали, а они исправно ловили полевых мышей, дабы лошади на мышей внимания не обращали.
  
   И о Лизе вспомнил Эдик! Эдик соскучился! Нужна ему его дама сердца и секса. А его черти носили по свету. Лето в разгаре, нежные тела девушек и женщин гуляют без брючного покрытия, кофточки у них размером в верхнюю часть комбинации, все это как-то окучивает мужской ум и вселяет надежды на реальные чувственные удовольствия.
   В такой теплый период года Эдик невольно осознал, что только Лиза быть его партнершей. С помощью сотовых телефонов он стал доставать ее... Она не верила, что он жив и здоров, так долго его не было на ее горизонте! А он твердил, что был в зарубежной командировке и не мог с ней встретиться. Лиза, немного поскулив, согласилась на свидание и приехала в хорошо забытый дом зовущего ее молодого мужчины.
   После продолжительной разлуки страсти были раскалены при одном взгляде на партнера. Им осталось ждать считанные минуты. Душу раздирающий секс первобытной страсти без всякой подготовки - награда за длительную разлуку. Боль и радость объединения, какие-то спешащие движения. Он крепок и могуч, она, неуспевающая пустить слюнки удовольствия, терпит боль от вторжения. Сладость ли это? Скорее удовольствие от полной загрузки. Она встает, ощущая себя лишней через пару минут, одевается и уходит.
   Проходит пару недель история повторяется один в один, но после сексуального объединения он вспоминает о руках. Игра на ее нервах пальцами, нужна, коль то не вышло по - иному...
   Третья встреча вообще была лишней, но парочка уделила ей ночь. Тела соприкасались с нежными чувствами, они работали телами и мышцами, и руками и всеми фибрами души, уснули, но ничего не получилось...
   Утром он проснулся и включил классическую музыку, которая лилась из пяти колонок. Лиза оделась и ушла.
   Четвертая встреча после загара оказалась злосчастно - счастливой. У Эдика все получилось, у Лизы возникло чувство обмана. Он включил музыку. Чистые звуки музыки в сопровождении известных песен последнего десятилетия. Она оделась и ушла, выдержав три песни.
   Пятая встреча. Эдик шел с другой женщиной. Глаза Эдика и Лизы встретились. В его глазах промелькнул испуг, украшенный чистой ненавистью. Листья каштана пожухли кусочками. Его плоды напоминали нечто сексуальное, но ей было не до шуток природы. Лиза только привыкла к тому, что Эдик жив - здоров, а он уже с другой женщиной топает! Вот он вернулся и прошел мимо! Догнать и уши надрать! Но у Лизы опустились руки и мысли выветрились, недаром ее приучили к спокойному поведению. Женщина пошла домой, где не было этого притворщика. И, что ей сердиться, она ему больше не нужна...
  
   Белла Борисовна прогулялась около дома, мимо автомобилей, подышала свежим городским воздухом. Постепенно погода стала хорошей. Рядом с ней остановился черный пес с белым треугольником у шеи. Вскоре выскочила из подъезда девушка и дала ему еду. Пес отвернулся. Мимо шла женщина и прокомментировала ситуацию:
   - В этом подъезде живут две собаки, он их ждет, - и пошла дальше.
   Девушка взяла еду и понесла дальше от подъезда. За ней пошел черный пес с белым галстуком. Они ушли, а вскоре из подъезда маленькая девочка вывела двух больших собак серо - белого цвета.
   Белла Борисовна проводила их взглядом. К ней подошла соседка по дому Павловна, она постоянно волновалась за свою дочь Таю, которая переехала в поселок городского типа. Погода улучшилась, женщины разговорились, им было не до мартовской оттепели. Они были в том возрасте, когда все разговоры сводятся к собственному здоровью. Мимо них прошел интересный мужчина лет семидесяти. Они проводили его взглядом и продолжили разговор. Они выяснили, что он одинокий, но у них были свои семейные проблемы, поэтому мужчина их не очень интересовал.
   Дома телевизор порадовал новыми героями шоу. Оказывается в стране самые богатые мужья - это футболисты. И за них идут бои между женами и их конкурентками. Красивые женщины, хорошо обеспеченные ногами своих мужей, вполне могут украсить любой экран в преддверии чемпионата мира. Вскоре пришел Шурик. Он играл в футбол на школьном стадионе прямо на снегу, поэтому был в абсолютно мокрой одежде и обуви.
   Как-то летом Белла Борисовна купила спирт, вот он и пригодился. Она покормила Шурика, он выпил две кружки чая. Белла Борисовна взяла спирт, растерла внуку спину, надела на него жилет, который сама вязала из шерсти. Потом она растерла парню ступни ног спиртом и надела на ноги носки, которые сама и вязала. Пришла мать Шурика и дала выпить ему лекарство. Парень пролежал час и стал почти здоровым. Он сделал уроки и сел играть в свои мудреные игры в сети. Его любимое дело покупать футболистов, составлять команды и играть иногда с людьми из других стран, вот тогда он говорит с ними на английском языке. Несколько лет он играл в 'Доту', но полгода уже не играет.
   Белла Борисовна на днях отметила день рождения, который практически никто не отмечает. Шурик заказал пиццу, бабушка дала половину денег, а половину дал внук - на день рождения. Нина умудрилась в день рождения Беллы открыть магазин, и теперь в этот день была занята на работе. Зато она принесла матери цветы, которые и сейчас стоят в прозрачной вазе. Телевизор в данный момент выключен, поскольку в пульте управления сели батарейки или это Белла Борисовна села на пульт, который теперь не работает.
  
   Приятельница Беллы Борисовны, Алла Юрьевна, занята своими зубами. Ей все коренные зубы удалили, и вместо них у нее будет стоять челюсть на клее, а на передние зубы ей наденут мосты. Удовольствие дорогое, но 100 000 рублей ей подарил зять, а 100 000 рублей она накопила за 45 лет работы художником. Зять у нее в месяц получает 600 000 рублей, а Алла Юрьевна дай бог -15 000 рублей в месяц. А сколько получают футболисты? Столько все КБ за 100 лет не получит.
   Белла Борисовна с Аллей Юрьевной познакомилась, дай бог памяти, 45 лет назад. Они были одного роста, стройные и энергичные молодые женщины. В то далекое время в моде были программисты и физики. Поэтому мужьями у них стали физики. Белла Борисовна вышла замуж за физика из МФТИ, а Алла вышла замуж за физика из МГУ. Белла Борисовна и Алла Юрьевна всю жизнь сами работали художницами. Богатыми они не могли быть в принципе. И жили всегда в разных районах.
   Чтобы выжить на зарплату двух инженеров, надо было всю жизнь жить, как аскеты: не пить, не курить, дачу не иметь, шить и вязать. Машин они на свои деньги так и не купили. Дети у них были. Вот, когда дети выросли, тогда они и купили машины. А деды родом из развитого социализма на это не способны, а кто был способен в то время купить машину, так их давно нет.
  
   Белла Борисовна вспомнила Аллу Юрьевну, ей сегодня должны вставить передние зубы, а то она совсем устала от ожидания белозубой улыбки. А потом сделают слепок и только потом сделают съемные протезы - это и будет вторая молодость под семьдесят лет. Оказывается, богатым на диком западе делали вставные челюсти из зубов рабов. А теперь - новые технологии.
   Мартовская погода переходит в апрельскую погоду очень быстро. Пару суток морозило по ночам до пятнадцати градусов мороза по ночам, потом теплело до нуля градусов днем. Еще несколько дней ночи стали с нулевой температурой, а дни с плюсовой. И вот к концу первой декады плюсы достигают днем 15 градусов, ночи от нуля и выше. И благодать полная: солнце и снег исчезает. Первым оголяется асфальт на солнечной стороне.
   Дома происходит смена климата. Такое бывает, когда семейство вырастает до очередной черты, на которой уменьшается общие интересы. Что происходит? Тает общность, начинает период раздельного питания. То есть, кто-то из семьи откалывается, как кусок льда на реке, и переходит в самостоятельно плавание. Момент раскола бывает нервный.
   Залезть в колбу из четырех стен, когда народ вышел с портретами на проспекты, это для определенных людей, которые не любят быть в центре важнейших событий страны. Все там, а она тут. Где? Дома. У всех людей выходной день, то есть они вышли из дома, а у нее не выходной. Она из дома не выходила. Кто она? Белла Борисовна. Зато она исправно посмотрела по телевизору парад Победы в столице и тех городах, которые показывали по каналу 'Россия 24'.
   Интересный факт, на телевизионном канале писали названия городов по-старому и по-новому.
  Плохо показывали основные площади городов. Люди идут с портретами, но, где? Можно поспорить, что площади просматривались. Нет. Где мини трибуны? Где власть городов? Предисловие съемок массовых демонстраций людей желает быть лучше.
   Возникало впечатление, что городские власти к шествию были не готовы. Почему? Увидела главу большого полуострова, который стоял в столице полуострова перед шествием, как перед зеброй перехода. В глазах удивление: 'Откуда люди взялись'? Ему дорогу переходить, а тут шествие идет, а рядом с ним пробел и женщина в белом. И это было лучшее.
   В одном городе показывали море людей на фоне угла здания. Там шикарная площадь, но ее не было видно. Не было видно власти города. А еще, оказывается, не во всех городах есть площади, а есть старые центральные улицы. Люди - молодцы. Это надо, сколько памяти в портретах хранится в глубинах народа? И приятно наблюдать дружбу народов.
  
   Белла Борисовна позвонила Алле Юрьевне, просто поговорить. И что она от нее услышала:
   -Начну с нуля исповедь женщины, достигшей должности главного художника и проработавшей на этом месте к данному моменту девять лет, к тому же написала четыре романа и тьму стихотворений. Как я дошла до жизни такой? Я знаменита? Известна? Скорее нет, чем да. Я не заработала своим трудом на дачу и машину, только на жизнь с постоянными ограничениями во всем. Я никогда не курила и практически не пила. В трудные годы шила и вязала, кроме постоянной работы. Стихи и проза отодвинули спорт и рукоделье в сторону. Я так и не опубликовала стихи и прозу в бумаге, мало того, я не вижу в этом смысла. Спасибо Интернету за возможность публикации литературных произведений.
   Белла Борисовна позвонила Нине. И у нее свои проблемы. Вот, что она сказала:
   -Я спустилась на землю, сын за это время подрос и стал писать забавные стихотворные строчки. Я помогала их оформить и запустить под псевдонимом в Интернет, и только теперь поняла, что сын некоторые вещи пишет значительно современней. Смена поколений и молодые читатели сразу больше стали читать сыны. Свои стихи я запускала под своим именем и меня все знали на протяжении многих и лет, и вдруг сын, пишет свои детские глупости и приманивает читателей, на несовершенные по технике стихи.
   Белла Борисовна перезвонила Алле Юрьевне, узнать ее отношение к этому вопросу и услышала:
   -Я уступила стихи молодым, но от прозы я отказаться не могу, это моя жизнь.
   По другой трубке ей говорила Нина:
   -Телефон дома звонит постоянно, и все спрашивают сына, а не меня, словно все забыли. Все чаше мальчишеские голоса звенят из телефонной трубки. Окинула я взглядом свою фигуру и поняла, что за последние годы, заполненные беспрерывными проблемами, я ее забросила. Фитнес клуб помог бы оживить мышцы. Дома у меня есть два тренажера, но дома заниматься спотом неимоверно скучно, и лень, а на людях всегда потенциал организма резко повышается, как - будто силы кто добавляет. Множество тренажеров позволяют менять нагрузки на различные группы мышц, бассейн после физических нагрузок, успокаивает и съедает неровности на фигуре, потом можно прогреть все суставы в сауне, и если после всего этого комплекса посмотреть на себя в злобное зеркало, оно явно станет добрее.
  
   В это время переключил телевизор некий Валера, первый сын Аллы Юрьевны, каналы телевизора. Нашел передачу о городе, который располагался на горном острове, жизнь в нем кипела в средние века. Жить в нем было очень удобно, море служило для города остроконечным забором. Шли века, и город после подводных толчков разделился на две части. Люди покинули город, но жаждущие экстрима путешественники всегда готовы были его посетить. Еще бы, вроде городу тьма веков, а он еще возвышается над землей, хотя море постоянно затягивает его вниз.
   Валера очень любил экстрим и уху. Он по своей натуре рыбный человек, любил купаться в море и питаться морскими продуктами. Он любил посещать острова, расположенные на реке, море или в океане. Нет, он не был богатым человеком, он был натуральным трактористом и жил на деревне. Деревня состояла из обычных пятиэтажных домов. Был в свое время в этих местах богатый совхоз, в котором имелся скотный двор, поля и теплицы. Неплохо люди жили, работали и получали оплату натуральными продуктами и деньгами. А рядом был город, в котором все произведенные совхозом продукты, легко продавались.
   Тетка Валеры держала огород, удобренный навозом из коровника. На нем все росло только так. Она постоянно продавала на рынке в городе зелень с огорода, и первая поставила себе многофункциональные пластиковые окна.
   Жизнь на деревне била ключом. Но нашлись люди и купили совхоз с потрохами. Стало лучше? Коровы исчезли. Теплицы потеряли стекла и превратились в пустые грядки. Правление совхоза затянуло травой, точнее борщевиком. На время деревня стала бесхозной. По огородам поползли с палец толщиной упыри и на корню съедали всю зелень. Огороды пришли в упадок вслед за совхозными полями, которые быстро поросли огромным борщевиком, из которого борщ не сваришь.
   Колхозники остались без дела. Валера выкупил трактор и стал помогать частным владельцам, иногда и ночью работал, так он тоже заработал на пластиковые окна. Его тетка стонала от нашествия коричневых вампиров на огороде, и только издали на него поглядывала.
   Но в это время ее дочки пошли в финансовую гору, они приобрели мясные лавки и неплохо зарабатывали на продаже мяса. А это происходило тогда, когда уничтожали колхозных здоровых коров, вот они их и продавали. И на мясе построили себе по современному дворцу и прилегающему поместью. Мать к ним не ездила, только по праздникам.
   Валере мясо не досталось, а только трактор. Он его держал у себя во дворе. Не все остались жить в пятиэтажках, умеющие делать деньги, купили себе участки земли и построили на них дома, получились мини совхозы. Его тетка повадилась ездить в санатории, дочери ей давали деньги, и она ехала в южные горы отдыхать. Раз 12 ездила.
   И стало Валере завидно, что старая тетка в горах отдыхает. Но он был упрямым и все делал наоборот. Он поехал на остров, расположенный в Северном озере. Взял ял и с друзьями и катался вокруг острова. А там такие ветры! А волны! А он в лодке с парусом плыл, словно это был трактор, рассекал волны, как поле. Жизнь! Страшно, а приятно. И недорого.
   После этого он работал и на своем тракторе, и на бульдозерах в городе по расчистке снега на улицах. Получился из него неплохой дворник. У него был друг по совхозной работе, который тоже пришел работать в городе на машине по уборке улиц. Его друг с годами располнел, чаще за сердце держался. Но своей гражданской жене, бывшее доярке, ничего не говорил о боли в сердце. Он вообще по жизни был молчуном, поэтому легко на небольшом тракторе с метлами чистил асфальтированные дороги в городском лесу.
   Однажды он потно пообедал на домашнем празднике, надо сказать, что его жена была девушка размера 66. Крупная и красивая, иногда сварливая, но готовила отменно. Она лет 10 продавала в городе молоко из цистерны, промерзла на всю жизнь, но пила молоко только из цистерн. Она всегда выходила из дома, когда приезжала цистерна, и шла покупать молоко в стеклянные трехлитровые банки, пластиковые бутылки и бидоны она не признавала.
   Короче, друг Валеры, переел. На работе смену отработал, ему стало плохо, но врача не вызвал, а стал мыть свой трактор. Вымыл трактор, сел в него и помер. Так его гражданская жена его не дождалась. По слухам у нее было человек пять обожателей, но все по живой очереди. Любят иногда мужики крупных и приятных дам. Но всякие очереди подходят к концу, после тракториста у бывшей доярки больше никого и не было.
   Валера остался без друга. Тетка его осталась без огорода, ее дочки закрыли мясные лавки. Жизнь шла своим чередом. А Валера смотрел в окно и думал о море после уборки городских улиц. Бывают многодетные отцы, а у него детей не было. У него был казус в жизни, если его друг переел, то он однажды перепил и подрался неудачно. Его сослали в места более отдаленные, чем его бывший совхоз. Мать к нему ездили, привозила посылки и теплые вещи. Подпортил парень себе биографию, но выстоял. Первое время по возвращению домой боялся на улицу выходить, в глаза людям смотреть. Но народ без него в той драке разобрался и по-своему осудил участников. Короче, Валеру люди не осуждали, а считали, что он за правое дело пострадал.
   И потянуло Валеру на креветки да на морскую капусту. Мать в ужасе, борщ не ест, подавай ему рыбу! Стала мать в город ездить, да обрезки рыбные покупать, чтобы сварить Валере уху вместо борща. А его тянуло море, захотелось ему морской простор увидеть! Тетка у него бывшая доярка, в деревне почти все женщины работали доярками или овощеводами в теплицах. После развала совхоза работала продавцом то там, то здесь. Она была среднего роста, с правильными чертами лица. Общительная и привлекательная, но неуступчивая. Ее муж пролежал дома 15 лет парализованным, денег особых дома не было.
   Муж тетки работал в совхозе трактористом, попал в аварию, с ним что-то приключилось. Все к одному, но не к деньгам. Муж помер, когда Валера срок отбывал. Мать его тогда одна осталась и сдавала две комнаты в трехкомнатной квартире, а Валере, на вырученные деньги, посылки возила.
   После первого года работы по очистке городских улиц, Валера поехал в бюджетный отпуск, нет, не на тракторе. Пошел пешком на остановку автобуса через надземный переход. В их деревне сделали переход через дорогу, сколько людей здесь погибло под машинами, а сколько еще больными осталось, еще до сих пор по домам лежат или в креслах сидят.
  
  
  Глава 10
   На остановке автобуса стояла симпатичная женщина, себя Валера считал некрасивым мужчиной, он был обаятельным, но абсолютно непривлекательным. Глаза у него были добрые, ясные, светлые. Женщины у него почти никогда и не было. Взгляд добрый, но голодный. На остановке их было двое, это в городе на остановках людей тьма и автобусы быстро подходят, а на селе все медленнее происходит.
   Их глаза встретились. У нее были опытные глаза, хваткие, она впилась ими в мужскую синь. Он стоял перед ней, как кролик перед удавом. Они и раньше друг друга видели, чай в соседних пятиэтажных домах жили, он не всегда жил на даче. Иногда Валера жил дома, с мамой. Он знал, что у женщины есть дочь, видел их вместе. Стоит он с сумкой дорожной на плече, ждет автобус.
   Она стоит с дамской сумкой через плечо и на мужчину поглядывает. С одной стороны от них проходит известнейшая автомобильная трасса, а с другой стороны - гигантский борщевик и маленькая тропинка в сторону города. Думаете, Валера на море собрался ехать? Не было у него еще таких денег, но у его матери были сестры, он поехал к очередной своей тетке в область, где волк ему товарищ. Мать его родам из этой черноземной области. Почему уехала из нее? Муж увез.
   Стоят двое. Автомобили проносятся мимо них по дороге. На горизонте появился автобус. Женщина не выдержала:
   - Это Вас зовут Валера?
   - Да! - крикнул мужчина и сел в автобус.
   Женщина осталась на остановке, видимо, им было не по пути.
   Кстати о птичках, на этой трассе, если пройти метров двести, то можно увидеть двух девочек, которые в любую погоду ждут свою судьбу на автомобилях. С другой стороны остановки, если пройти метров двести, стоят две другие девочки. Их довольно часто снимают мужики на свои и авто и увозят в сторону забытого правления совхоза.
   Но женщина на остановке не из их числа, она ждала автобус, который ехал в населенный пункт, где она работала. Симпатичной женщине явно понравился несимпатичный мужчина, а ему она.
   Валера у тетки особенно не отдыхал, ему дали на время трактор и он вспахал огороды всем желающим, а заодно и тетке, это была старшая сестра его матери. Женщина просто красивая до старости лет, а он в кого такой некрасивый? Она жила в деревне, но пользовалась кремами для лица. Волосы красила и казалась на десять лет младше сверстниц.
   Тетка хотела познакомить работящего племянника со своей соседкой, но у того в голове стоял образ женщины с автобусной остановки. Надо так! И отпускное эссе с деревенскими девушками не завел, а мог бы. Им тракторист Валера понравился. Отдохнул Валера на тракторе, денег заработал, помечтал о море - океане, а поехал домой к маме.
   Вот надо так! Выходит он из автобуса на своей остановке, а там женщина стоит.
   - Валера, с возвращением тебя, - крикнула женщина и села в автобус, из которого вышел Валера.
   Вот тебе и вся любовь.
   Дома новостей не было, только младшая сестра матери...
   Надо внести ясность. У тетки Валеры было четыре сестры, две старше ее и две младше. Все они родились в черноземной глубинке в доме, где бабушка спала на печи, родители на кровати, три сестры спали на лавках, две сестры спали на полу между печкой и кроватью родителей.
   Так не бывает? Но они так жили, зато у них был туалет на улице, в то время это большая редкость. Эти маленькие деревянные строения еще не у всех были. Дерево - дорогое. Ходили просто за огород, потом добро соломой присыпали и перемешивали. Картошка и капуста хорошо росли на таком удобрении, а вот морковь росла только в соседнем селе.
   Чем еще жили? Отец у них был без одной руки, работал, сторожил, и, похоже, на стороне еще детей нажил. Фронтовики в то время были в большом почете у одиноких женщин. Тетка Валеры себя бедной не считала, в столице жил брат отца, так он с помойки, расположенной в центре города, много одежды в деревню отправлял. Господи, сестры просто первыми модницами на деревне прослыли. В городских обносках, перешитых мамой или бабушкой, их жизнь была прекрасна, по сравнению с другими девчонками.
   Итак, тетка Валеры узнала, что есть столица. Ей захотелось туда поехать. Она познакомилась с заезжим столичным красавцем, но не рискнула с ним уехать из села. Нравы в то время были суровые, она вышла замуж за парня из села, где на полях росла морковь. У них картошка, у него морковь - хорошо!
   И захотелось ей опять столичной жизни. Уехала она с двумя сестрами и мужем в деревню, расположенную недалеко от столицы. Города она боялась.
  
   Сестра тетки, вторая по старшинству, ничего не боялась, она пошла в строительное училище, познакомилась там с городским парнем, вышла замуж. Она жила давно в столице. И вот теперь она купила дом и просила Валеру помочь вспахать ей огород. Валера с отпуска вернулась, а его уже на выходные дни трудоустроили.
   Вечером Валера пошел по деревне, сел у соседнего дома на скамейку и стал ждать у моря погоды. Он увидел в группе девочек дочь женщины с остановки. Она на секунду остановила на нем свой детский взгляд и побежала за подружками.
   Он невольно пошел в сторону остановки, ему показалось, что мать девочки должна в это время вернуться с работы. Он встал недалеко от остановки и стал ждать автобус. Она приехала! Она шла прямо на него!
   - Валера, здравствуйте! - произнес женский мелодичный голос.
   - Здравствуйте, незнакомка! - выдохнул Валера.
   - У меня есть имя, Таисия.
   - Здравствуйте, Тая! Будем знакомы!
   - Я Вас, Валера, и так знаю, вся деревня Вас знает.
   - А Вы неместная, раньше я Вас не видел, видел редко в последний год и все.
   - Я сюда переехал после развода с мужем. Мы разменяли квартиру в городе, мне досталась квартира в поселке городского типа, который почему-то все зовут деревней.
   - Так это деревня существует с давних веков, просто пристроили к ней несколько пятиэтажных домов. От барской конюшни еще кое-что осталось, в ней сейчас местная церковь и магазин для семян. Наша деревня на две части поделилась, как город на острове, центр которого от земных подвижек в воду ушел. А у нас центр деревни - это речка, поросшая тиной. Я все хочу съездить в тот город, а меня все зовут на тракторе работать - вздохнул Валера, останавливаясь перед подъездом Таи.
   Кто мечтает о море, а Тая всегда мечтала о жизни там, где видно небо и солнце. Она родилась и жила в городе в высоком доме на втором этаже. Но рядом стоял дом, выше ее дома, поэтому солнца она не видела, но видела она солнце, отраженное в окнах верхних этажей соседнего дома. Между домами была маленькая площадка старой брусчатки, классики на ней и то не нарисуешь.
   Есть дворы с детскими площадками, это сейчас, а в ее детстве детские площадки практически отсутствовали. Солнце она видела мало, неба кусочками, на природу с родителями не выезжала. Отец ее строил метро, он уставал, приходил домой, тяжело складывал локти на стол и ел. Потом спал, слегка похрапывая. Это был добросовестный мужчина, без вредных привычек и без большого образования. Но он был честен по отношению к себе, семье и государству.
   Мать Таи работала на ткацкой фабрике, она обслуживала два ряда станков. Мать умела и любила петь, когда она успевала запоминать слова песен, для девочки Таи было настоящей загадкой. Мать всегда напевала, иногда слушала концерты по телевизору, при этом почти не смотрела на экран, потому что одновременно гладила белье. Она всегда подпевала певцам и певицам, и не вызывала у домашних желания ее прервать. Такой у нее приятный был голосок.
   Дачи у семьи не было. Они могли бы получить заслуженные шесть соток, но не было у родителей Таи земельной жилки. Цветов в их доме и то не было, но чисто было или точнее опрятно. Тая была одна у родителей, чему была рада. Рядом жили соседи, у них было восемь детей. Кровати стояли по периметру двух комнат. Стиральная машинка у них постоянно стирала.
   Но и у них было чисто в доме. Просто и чисто. В трехкомнатной квартире жило десять человек, родители и дети. Мама все вещи Таи, после того, как она из них вырастала, отдавала соседским девочкам. Девочки к этому привыкли. Соседи, у кого были в семье мальчики, вещи после них отдавали в многодетную семью. В подъезде все друг друга знали и жили дружно.
   Исключением была семья на верхнем этаже. В подъезде все были трезвенники, если пили, то по праздникам, а одна семья была потомственно пьющая. Семья состояла из трех человек: отец, мать и сын. Мать на редкость некрасивая женщина с корявой фигурой. Отец - мужчина небольшого роста, вечно худой, который столько пил, что уму жителей подъезда было непостижимо. Вероятно, после выпитого, его жена казалась ему красивой.
   Но пил он не всегда, он работал, дома убирал и готовил. Его некрасивая жена была на редкость ленивая женщина. У них был тощий сын, с которым училась в одном классе, Тая. Парень был симпатичный в отца, а высокий в мать. От двух странных родителей, во внешность он взял лучшее.
   Тая иногда приходила к нему в гости, с последнего этажа кусок неба над головой становился больше. К ним больше заглядывало солнце. Если его отец выпивал лишнее, то он не буйствовал, а засыпал носом к стенке. Влюбленности к соседу у нее не было, ей нравилось солнце. Внизу, во дворе его было очень мало.
   Они выросли. Парень ушел в армию, Тая училась в техникуме легкой промышленности. После армии, когда он возвращался домой, успел встретить девушку. Это было девочка из многодетной семьи в платье Таи, в котором она ходила, когда встречалась с парнем до его ухода в армию.
   Злая шутка судьбы. Парень женился на девушке в платье Таи. Эта девушка была рада выбраться из дома в квартиру, где жило всего три человека. Она нашла общий язык с отцом парня, который ежедневно жарил семье картошку. Отец парня стал пить меньше, поскольку жена сына была красива и без спиртных напитков.
   А Тая? Она окончила самый женский техникум, стала работать на самой женской ткацкой фабрике, где работала всегда ее мама. Отец ее продолжал строить метро, однажды он привел с работы крепкого парня. Красавец. Силач. Тая опешила от неожиданности. Сказочный богатырь стоял перед нею в ее квартире! Большего счастья и не надо.
   Долго сказка сказывается, но недолгой была любовь Таи и силача. Он был излишне самоуверенный, весь такой гордый, высокомерный, он легко и постоянно унижал Таю. Она привыкла к доброму отцу, а ее муж оказался совсем другим человеком. Он не пил, не курил, матом не ругался, но издевался над ней так, что она не могла родителям пожаловаться.
   Тая родила девочку, муж устал от криков малышки, постепенно исчезая из ее жизни. Но у них к этому времени была общая квартира в этом же доме. Многодетная семья выехала в частный дом, расположенный в поселке, построенном многодетным семьям, а они выкупили их квартиру. Лет через десять они ее разменяли, так Тая с дочкой оказалась в деревне или в поселке городского типа. Теперь у нее было в окнах солнце и много деревенского неба и хлеба.
   Ткацкой фабрики на новом месте жительства рядом не было, но через пару автобусных остановок находилось чисто мужское производство по изготовлению пластиковых окон. Работа тяжелая, но хорошо оплачиваемая, еще работникам давали молоко, из которого Тая научилась делать творог и йогурт.
   Мать и отец к ней пару раз приехали, посмотрели на новую жизнь дочери, успокоились и уехали работать до заслуженной пенсии.
   Встреча с Валерой для Таи была к месту, ей не очень нравилась его постоянная работа на тракторах. Но она понимала, что Валере какой-нибудь трактор просто необходим. И Валера тоже думал, он думал, что нельзя отпускать Таю далеко от себя. Он купил себе автомобиль, и если время позволяло, то отвозил и привозил Таю с работы. При этом они жили каждый сам у себя дома. Такой брак называется - гостевой.
   Дочке мамин поклонник понравился, он маму не обижал, ее уважал. Девочке понравились местные мальчики. А девочки приняли ее в свой круг общения. Дочь Таи неплохо себя чувствовала на новом месте. Школа в деревне городского типа была обычной, правда в ней кроме школы находился еще и детский сад. Еще в школу привозили детей из соседних поселков. Девочку все это забавляло.
   Мать и дочь жили в новом пятиэтажном доме, который отличался от пятиэтажек шестидесятых годов. Дом был отделан белой плиточкой, все окна пластиковые, все балконы - одинаковые. В поселке все дороги асфальтированные, зимой тепло, воду отключали летом на две недели. Таю устраивало солнце и небо. Получается, что поселок городского типа, это плавный переход от города к деревне.
   Это родители Таи в свое время отказались от 6 соток, а тетка Валеры умудрилась взять целый гектар земли. Некоторое время она работала в правлении совхоза. Теперь эта земля была ее головной болью, нет, чтобы отдать сыну этот гектар, он бы землю трактором перепахал, может быть, потом посадил бы чего-нибудь и вырастил.
  
   Тетка решила из гектара сделать дачные участки. Этой идеей она бредила несколько лет. Оформляла бумаги, делила гектар на участки. Рядом с ее гектаром один дачник сделал личную дорогу и теперь требовал за пользования дорогой один участок в личное пользование.
   Она все свободные деньги тратила на налог за гектар земли, за работу землемера и оформление бумаг для каждого участка. Все новости пестрели страшилками, что неухоженную землю у нерадивых собственников будут отбирать. Так этой земли, заросшей чем угодно и борщевиком огромные поля, которые с успехом стоят пустыми недалеко от столицы.
   Здесь шли бои за землю еще в войну, потом были совхозы и колхозы, но к моменту постройки моста в 19 километров, на земле рос прекрасный, сильный и выносливый борщевик. Он рос рядом со всеми прудами и озерами, он рос вокруг болот и школ в летнее время. Великий и непобедимый борщевик, звучит как большевик. Но большевиков давно нет, а борщевик служит забором на остановках столичной области.
   Этот борщевик стал расти и на гектаре, принадлежащем тетке Валеры. Ей постоянно предлагали купить всю ее землю по цене двухкомнатной квартиры в области, а она хотела в 10 раз больше, поэтому жила постоянно без денег. У этой истории нет ни конца, ни края. Сын в ее дела не лез. Мать иногда была упрямая. Есть собака на сене, а она кто?
   У нее был еще участок из серии само захвата. Короче, за автомобильной дорогой когда-то находился коровник. Навозу было много. Деревенские жители между собой поделили землю вокруг коровника, удобрили ее навозом, поэтому земля стала пышная, как перина из пуха. Участки были огорожены дребеденью из любого мусора, из которого можно сделать забор. Зато грядки возвышались божественные, высокие, пухлые. Лук и редис росли в свое удовольствие. Смородина черная просто нежилась на хорошей земле. Хорошо!
   И появилась новость, будто бы все земли, расположенные за автомобильной дорогой от одной деревни до другой уходят под строительство технического комплекса. Первым делом снесли строители коровник. А на каждом огородной участке земли находились сараи, сделанные из досок, которые давно почернели от времени и местами сгнили.
   Как-то Валера решил Тае показать свой огород, пока его у них не забрали. Шли они по грязи к огороду, дорога без асфальта - это сплошные рытвины. В руках Тая несла сумку, а Валера нес что-то тяжелое. На них из этих сараев целая стая голодных и огромных собак выскочила. Вот страху-то Тая и натерпелась. Больше смотреть на черноземный участок она не захотела.
   Осенью Тая и Валера решили сходить за грибами. Лес, который располагался за полем с огородами, весь был утоптан грибниками до качества асфальта. Тая слышала истории, что местные жители носили грибы ведрами. А вот они за три часа поиска нашли нечто несъедобное на ее взгляд.
   Иногда у Таи появлялось желание поехать домой в город, к родителям. Но она постоянно оттягивала этот момент, она словно нарочно сама себя не пускала в прежнюю жизнь. Иногда ей хотелось плакать, но слез не было, просто тянуло домой к родителям. По телефону они созванивались, а видеться - почти не виделись.
   Собственная жизнь райской ей не казалось, Валера был неназойливым поклонником, от нее многого не требовал, у них все получалось само собой и без больших чувств, и без особых страданий. Таи становилось скучно. Работа у нее была тяжелая, душа требовала неизвестно чего. На солнце и небо она насмотрелась. Хлеб попробовала во всех магазинах и палатках, везде он был разным. Молоко ей выдавали.
   Ее смущал газ. Раньше у нее дома была электрическая плита, а здесь стаяла газовая. Удобно, быстро, дешево. Постепенно она перестала пользоваться микроволновой печью, расходы на электричество уменьшились. Гладила она только по необходимости. Валера иногда сумками привозил ей из города продукты.
   Она смотрела на облака в небе и не о чем не думала, ей чего-то не хватало! Квартиру она отремонтировала на свой вкус. Дочь росла, она быстрее матери привыкла к новой жизни. У Таи все было, но чего-то не было. На ткацкой фабрике работали женщины, в подругах недостатка у нее не наблюдалось. А тут все удивительно, и ей иногда казалось, что в поселке больше мужчин, чем женщин. На работе вообще одни мужики.
   Вот в чем беда! У Таи не было подруги, чтобы поговорить о пустяках и проблемах жизни! Валера - не болтун, с ним много не наговоришь. Женщина без подруги, это тяжелый случай. Но для того, чтобы найти подругу, нужен случай на стыке общих интересов. И потянуло Таю домой...
   В это время ей позвонила мать и сказала, что отец серьезно заболел. В голове у него шум и звон. Перепады давления и настроения. Тая позвала дочь, день был выходным, они обе поехали к деду и бабушке на автобусе. Валера в это время работал, у него всегда в выходные много было работы.
   Отец сильно сдал, постарел, уменьшился весь. Диагноз мать утаивала. Через три месяца он умер. Он всю жизнь прожил на здоровье, которое ему дала природа. Он себя не подлечивал, к врачам не ходил до последнего. Мать осталась одна, поэтому сказала Тае:
   - Тая, возвращайся с дочкой домой. Мне без вас тоскливо.
   А Тая подумала, что лучшая подруга - это ее собственная мама. Квартиру в поселке она сдала семье строителей, которые приехать строить технический центр на месте коровников и брошенных огородов. Дочь у нее вернулась в свою школу. Тая вернулась на ткацкую фабрику, к ней вернулись ее подруги.
   А Валера? Он не знал, где в городе жила Тая. Телефон? Он звонил, а она отвечала отвлеченными фразами.
  
   Василий Иванович жил в одном подъезде с родителями Таи, то есть там, куда Тая вернулась жить. Он жил на три этажа выше, она на втором этаже, а он на пятом. В его окна солнце иногда заглядывало сквозь ветви деревьев. Это был интересный мужчина с едва заметной сединой, достаточно высокий и стройный. Вид у него был военного, но в форме его никто не видел. Машина у него была хорошая, типа джипа. Поговаривали, что он работал в дорожной полиции.
   В свое время он отслужил армию и привез с собой девушку, которая стала его женой. Она родила двух дочек. Дочки выросли, вышли замуж, а она в это время умерла. Дочки жили своими семьями, а Василий Иванович жил один. Тая его с детства помнила, он и тогда был таким интересным мужчиной. Он всегда ходил пешком по лестнице мимо квартиры Таи. Он явно был старше Таи, но казался младше ее матери.
   Ну и что? Он один. Она одна. Тая стала замечать, что мать стала лучше выглядеть. Долго ли коротко, но однажды Василий Иванович к ним позвонил, словно его ждали. Его действительно ждала мать Таи. Он без жены, она без мужа. А семейный ужин каждому нужен. Тая почувствовала себя лишней. После смерти отца пролетел год, а она за это время даже Валеру не видела.
   Так получилось, что мать, Юля Юрьевна, ушла жить к Василию Ивановичу, оказывается, они были одногодки, и знали друг друга давно-давно. Мать стала моложе, рядом с Василием Ивановичем смотрелась офицерской женой. Она оставила работу на ткацкой фабрике для Таи.
   Тая работала, ее дочь становилась строптивым подростком. Жизнь бурлила рядом с ней, но не у нее.
   Валера стал забывать Таю, но его не забыли тетки, мамины сестры. Одна сестра жила в столице, мать попросила отвезти что-то сестре. Его постоянно просили сестры отвезти - привезти, словно трудно вызвать такси. Поехал он в столицу на машине. Доехал до теткиного дома, у нее еще были внучка и внук, но жили они не с ней. Подходит к подъезду, да забыл код. Стал звонить тетке, а тут дверь и открылась. И хотите - верьте, хотите - нет - из подъезда выходит Тая собственной персоной.
   Мужчина обрадовался и забыл куда шел.
   - Валера, ты ко мне?
   - Нет, я к родной тетке приехал.
   - Это я тетка?
   - Не зазнавайся, ты - Тая. У меня здесь тетка живет, сестра мамы.
   - А, понятно, почему меня мать направила в вашу деревню квартиру покупать! Она наслушалась рассказов твоей тетки!
   - Все склеилось. Теперь и я буду знать, где тебя искать. Я за год разлуки много передумал.
   - Ау меня мама замуж вышла. Я с дочкой живу.
   - Мне место в твоем сердечке найдется?
   - А мы с тобой гостевые друзья - пришел - ушел и места не надо. Хотя, мне тебя не хватало. Пойдешь тракторным дворником работать? Такие люди здесь нужны.
   - Обижаешь? Я не обиделся. Могу пойти на твою ткацкую фабрику станки ремонтировать и тебя охранять. Я много чего могу делать.
   - Будешь жить со мной в квартире, где нет солнца?
   - Ты для меня луч солнечный.
   В это время раздался звонок тетки:
   - Валера, ты, где потерялся?
   - Иду, иду! Я знакомую встретил.
   Тая махнула ему рукой и ушла быстрым шагом.
  
   Валера стал подниматься к тетке на третий этаж, именно там она и жила с давних пор. Племянник с тетушкой чай попили, о Тае поговорили. Он оставил тетке сумку с подарками, переданную ему матерью, и, наконец, понял, что его нарочно сюда прислали. Возможно, что совпадение было случайным, но весьма желанным.
   Тая шла и думала о Валере. Сердце у нее слегка екнуло и успокоилось. Она предполагала, что мать от Василия Ивановича может вернуться, у него дочери, внуки, которые не забудут деда или его квартиру. Если она будет жить дома с мамой и дочерью, то Валера к ним и в гостевом варианте не приедет. Она же в его дом не поедет, там у него мать. Не складывался у них больше гостевой брак. Как-то так, а жаль.
   Валера ехал домой, думал о Тае спокойно, он понимал, что они ягоды с разных полей. И тут ему мама позвонила:
   - Валера, у меня радость! Брат твой Виталий нашелся! Сколько лет о нем звука не было, жил с женой и сыном заграницей, а о нас забыл. Вот вернулся! Будет у нас жить.
   - Мама, я рад! - ответил Валера и остановил машину у ближайшего кафе.
   Он заказал кофе и нечто из быстрого и сытного питания. Ему надо было подумать: 'Куда пойти, куда податься'... Тая там, он тут, и нет никому до него дела. Вот и брат из женитьбы домой возвращается. Перестав себя жалеть, он зашел супермаркет, купил продукты и поехал домой.
   Брат постарел, повзрослел, но казался крепким мужчиной в расцвете лет. Братья обнялись слегка и сели у стола. Мать поставила еду и присела на стул у стола. Секунду молчали, потом стали есть, и внезапно все рассмеялись. Оказалось, что брат с женой разошелся, но без обиды на нее. А у нее уже будет ребенок от другого мужчины. Она сама об этом сказала, и брат Валеры понял, что это не шутки.
   Их общий сын учился в институте, ему он помогает финансово, а жена выходит замуж за другого мужика. В квартире из трех комнат всем нашлось по комнате. Надо сказать, когда разошлись по комнатам, стало в квартире спокойно, словно все заняли свои места.
   Василий Иванович жил с матерью Таи так, будто они всю жизнь вместе жили. Его дочери были рады за отца, с той точки зрения, что он находится под женским присмотром, а мать Таи они давно знали.
   И, что из этого? Дочь Таи росла и невольно переключала на себя все внимание матери. Тая вновь забыла о Валере. А он не забыл, он купил две путевки в санаторий на себя и Таю, а за ее дочкой на это время бабушка могла присмотреть.
   Вот оно счастье! Поехали молодые вдвоем на машине в санаторий. Василия Ивановича в это время в командировку отправили, так что бабушка жила с внучкой в своей квартире. А брат заменил дома Валеру.
   И это еще не все совпадения. На шестом этаже жил парень с девушкой из многодетной семьи. На пятом этаже жил Василий Иванович. На третьем этаже жила тетка Валеры. На втором жила Тая. Кто жил на четвертом этаже? Вот в чем вопрос. На первом этаже находилась парикмахерская и аптека. Внимание, ответ! У Валеры был брат, у брата была жена. Так вот, на третьем этаже жила жена брата Валеры со своими родителями, сыном и новым мужиком.
   Где брат Валеры и его жена жили раньше? Виталий с женой уезжали заграницу, там и жили. Времена сменились, для получения гражданства нужно было сдать знание местного языка, жена и сын сдали экзамены, а Виталий - нет. С этого начались их первые ссоры. Дальше - больше и они вернулись на историческую родину. Их сыну пригодилось знание второго языка, и он благополучно поступил в институт. В институте парень познакомился с девушкой из обеспеченной семьи и ушел от матери в новую семью, вскоре он женился.
   Так получилось, что второго ребенка у жены Виталия не получилось, а новый мужик от нее ушел. Поэтому на третьем этаже жила бывшая жена Виталия и ее родители. Просто и со вкусом. И все на местах, а Валера и Тая в санатории. Когда они вернулись, Валера познакомил Таю с братом Виталием. Естественно, они были немного знакомы по общему дому родственников, но шапочно. А тут брату так понравилась Тая, что Валера сказал:
   - Брат, не становись на моем пути. Тая - моя женщина! А твоя женщина - свободна! Я узнавал.
   - Я знаю. Предлагаешь жить с ней у ее родителей или у нас дома? Сын наш умный, нашел богатую жену. А мы с тобой дальше матери уйти не можем!
   - Жуть. Сам замучился от этого вопроса. Но так проще жить.
   - С матерью - проще, сам понимаю.
   Братья разошлись по комнатам. Мать встала у плиты, чтобы приготовить им еду. Сыновья дома и ладно.
  
  
  Глава 11
   Василий Иванович вернулся из командировки и даже не сказал матери Таи, что вернулся, он обиделся на нее за то, что на время отсутствия Таи, она жила в своей квартире. И вся любовь. Но у Таи была, у нее была квартира! Дочь Таи хорошо ладила с бабушкой, да и выросла она.
   Тая позвонила квартирантам, она сказала, что расторгает договор, и сама будет жить в квартире, рассоложенной в поселке городского типа. Дочь ехать с ней отказалась. Тая в поселок городского типа поехала одна. Вот он простор для гостевого брака! Валера пришел к ней.
   К Виталию вернулась его жена, они заняли комнату Валеры. Не жизнь, а шашки! Сплошное перемещение фигур в пространстве.
   Кира, так ее все звали, не могла понять, почему Василий Иванович отправил ее в отставку из совместной семейной жизни. То, что дочь Тая опять уехала в свой поселок городского типа, ее временно не волновало, но то, что с ней осталось внучка, постепенно стало беспокоить.
   По поводу Василия Ивановича у нее было подозрение, что он запал на молодую соседку по своему этажу - Анюту. Эта Анюта вставила себе новые голливудские зубы, полгода делала, весь подъезд за нее переживал, а улыбнулась она лишь офицеру в штатской одежде Василию Ивановичу. Он, знал ее давно. Знал, что к ней постоянно приходили мужики, и вновь обратил свое внимание в ее сторону.
   Алла Юрьевна от такой догадки чуть не подавилась от злости! Хотя при встрече с Анютой, она приветствовала и своих догадок не высказывала.
   Василий Иванович и сам, того не подозревая, сменил свое внимание в пользу Анюты. Эта женщина обтягивала свои аппетитные формы любой одеждой и игриво улыбалась на любое внимание в ее сторону. А теперь она улыбалась во все свои дорогие зубы правильной формы. Она наслаждалась своей улыбкой и реакцией людей на ее новое обаяние.
   На самом деле Василий Иванович не собирался жить с Анютой, рядом с ней опять ходил новый молодой бугай, куда ему в ее конюшню! Оно ему надо, с очередным Петькой воевать? Нет. Почему послал Аллу Юрьевну домой жить? Дома у него она навела порядок, теперь он сам мусорить мог. Он привык за последнее время жить один, он не любил подчиняться, он устал от этого на работе. А женщина любая - это домашний командир. Его терпение для выполнения чужих приказов было на исходе. Пора было оформлять пенсию. Он просто взял тайм аут...
   Внучка несколько недель вела себя спокойно, бабушку, Аллу Юрьевну, слушалась, маме много не звонила. Она просто стала отсутствовать дома. У нее всегда были друзья и подруги, она с ними постоянно гуляла или ездила по столице на метро, потом они выходили в новом районе и гуляли, узнавая новые места. Ничего особенного, но бабушка встревожилась и стала жаловаться дочке Тае на постоянно отсутствующую внучку, которой все больше требовалось денег на безобидные поездки.
   Тая услышала мать. К этому моменту чувство благодарности к Валере, за поездку в санаторий, у нее прошло. Первый пыл вторичных чувств был погашен. Они стали тяготить друг друга своим присутствием. Хотелось вернуть все на круги свои. Тая понимала, что дочь надо обеспечивать ей, а не бабушке. Она сделала в квартире косметический ремонт и сказала Валере, что квартиру сдаст квартирантам, а сама поедет к дочери и маме.
   Валера не был удивлен таким решением, ему самому хотелось вернуть в соседний дом, в свою комнату. Он поговорил с братом, сказал, что возвращается домой. Брат принял его слова, как должные. Его жена к этому времени уже вернулась к родителям, которые стали себя чувствовать плохо. Странное время бывает, когда взрослые люди к родителям возвращаются. Но и это время проходит.
   И, что теперь? Думали любовь, а это отпуск от обычной жизни. Все на своих местах и всем немного скучно.
   Вернемся на шестой этаж наших героев. Там мы оставили парня и девушку в платье Таи. Годы пробежали. У них родились две дочки, старшая дочь была ровесница дочке Таи. Но учились они в разных школах и мало пересекались по жизни, и компании у них были разные. Так получилось, что парня, давно ставшего мужчиной и отцом двух детей, жена решила бросить. Не хотела она видеть Таю в своем подъезде, не хотела помнить постоянные обноски из детства, ей надоела маленькая зарплата мужа, его родители, две пискли дочери. Выросла она из этого платья жизни.
   Женщина нашла нового мужчину, который жил один в трехкомнатной квартире с собакой. Ей это показалось роскошью. Мужик и собака и никаких родственников. Достаточно быстро у них родилась дочь. Женщина была ленива от природы, после рождения дочери она вспомнила родственников, ей нужны были слуги. Дочек помогали растить родители мужа, а новый муж был одинок. Собака полы мыть не умела.
   Она вспомнила про младшую дочь и позвала ее к себе. Старшая дочь осталась с отцом. Младшая дочь от первого мужа стала нянчить сестренку от второго мужа матери, мыть полы в квартире и гулять с собакой. Иногда она прибегала к отцу, но жаловалось своей бабушке.
   Отец двух дочек не страдал добропорядочностью, он видел, что жена его окончательно покинула. Дочки обе стали ездить к матери и помогать с сестренкой. Незаметно дочки стали жить на два дома. Отец его, который постоянно жарил картошку по утрам, внезапно скончался. И тут выяснилось, что домашнюю работу выполнял дед, ушедший в мир иной. Дома установился бардак, дочки мыли полы у матери. Их бабушка нашла себе работу и дома отсутствовала.
   Что делать мужику в хаосе жизни? Искать бабу себе подобную. Он нашел на работе маленькую женщину и привел ее в свой дом. Они заняли маленькую комнату. В большой комнате осталась его мать и две его дочки. Вскоре у него родилась еще одна дочь и сын. И это все на 10 квадратных метрах. В такой комнате жил мужик с маленькой женой и двумя маленькими детьми.
   Женщина, после возвращения дочери, чаще выходила на лавочку у подъезда, поэтому она прекрасно знала, как живут соседи с шестого этажа их старого дома. Кто, где родился или женился - это по ее части. Но ее волновал пятый этаж, точнее Василий Иванович. Он проходил мимо нее, здоровался и уходил к себе домой. Она молчала. Вопросы не задавала. Сил на уборку двух квартир у нее не было, она понимала, что не сможет больше жить у Василия Ивановича. Дочь работала, внучка училась, на хозяйстве была она. Дел дома хватало, а отдыхала она на лавочке у дома, здесь меньше было комаров.
   Иногда к женщине подсаживалась бабушка трех внучек и одного внука с шестого этажа и рассказывала о своей жизни. Если первым внучкам она отдавало все свое время, силы и деньги, то третьей внучке и внуку она ничего не отдавала. У них была активная мама, которая сама все делала в отличие от первой жены сына. Повезло ее сыну со второй женой.
   У женщины появилась новая головная боль. Ее дочь, еще достаточно молодая женщина, захотела еще родить одного ребенка. И тут бабкино сердце окончательно упало. За ее дочкой приударил Василий Иванович! На ее глазах! Глаза бы ее - его не видели. У него есть дети и внуки, куда ему еще дети? Ой, это ей показалось! Господи, прости ее за мысли грешные.
   У Таи оказался совсем другой мужчина. На горизонте показался бывший силач, бывший муж, отец ее единственной дочери. Тая жила некоторое время с Валерой, но детей у них не получилось. А тут нарисовался бывший муж, с которым она родила дочь. И ей мучительно захотелось маленького сына возить в коляске!
   Силач несколько уменьшился в размерах, стал нормальным мужчиной. Со второй женой разошелся. Жил один. Решил навестить первую жену и на дочь посмотреть. Белла Павловна, при виде бывшего зятя, решила, что бывших зятьев не бывает. Время прошло, а он как огурчик. Она представила себя с коляской, в которой внук лежит. Неужели она опять будет при деле?
   Зять вошел в подъезд, женщина с лавки не поднялась. Пусть дочь с ним сама разговаривает. Разговаривали они долго. Стемнело, комары появились. Из подъезда зять не выходил, но пришла внучка. Вдвоем они пошли домой. Да! Похоже, внуку быть! Вид у бывших супругов был красный, щеки горели как помидоры.
  
   По вечерам Белла Борисовна смотрела телевизор. На экране она увидела женщину, которую встретила в лесу. У нее голова еще была повязана платочком. А на экране телевизора показывали разрезы на ее лице в области виска. Хирург, делавший ей операцию, за страшное зрелище был вскоре убит. Смотреть передачу - было выше сил. Белла переключила программы и вновь возвратилась на 'Первый канал'. Зрелище тягостное.
   Зеркало притянуло ее надолго, она посмотрела на свое лицо и поняла, что не пойдет на такие издевательства над собой. Просто очень захотелось дать совет дамам на телеэкране: лицо берегут с молодости! За лицом смотреть надо всегда, а не тогда, когда на вас деньги сыплются или ожидается, что вот то посыплются из рога изобилия.
   Совет советом, и Белла стала делать массаж лица, иногда она делала его в косметических кабинетах, но там так любят сквозняки устраивать, что лучше не рисковать здоровьем. Свое лицо Белла знала наизусть, но зеркало всегда стимулировало работу пальцев. Крем. Пальцы. Лицо. Движения. Вот и весь секрет молодости госпожи Беллы.
   Однажды Белла почувствовала, что ей необходимо сменить на себе украшения. Она подумала, что если у нее украшения будут дешевле, то есть вероятность, что большему числу молодых людей она понравится, особенно тем, у кого с деньгами не густо. Она купила серебряные сережки с насечкой, которая искрилась в свете ламп не хуже бриллиантов. Потом добавила крупную, на ее взгляд, серебряную цепочку. Сережки искрились в ушах. Цепочка дремала на ее шее.
   Никто ее не замечал, любовь и дружбу не предлагал. Она распустила пушистые волосы, но и это не привлекло к ней особого внимания. У нее возникло ощущение, что она стала невидимкой от всеобщего невнимания. Она крутилась перед зеркалом до умопомрачения, чем вызвала недовольство домашних. Скука всемирная заполнила ее душу, но серебро снимать она не собиралась.
   Однажды Белла невольно отметила, что серебро на ее ушах перестало сверкать, а цепочка на шее помрачнела. Что-то было не так. Она попыталась почистить серебро, но оно вновь покрылось дымкой недоразумения, скорее всего, под влиянием соленых волн. Она купила себе платье местного производства из великолепного хлопка. И стала вместе с платьем сестрой яркого желтого солнца, тогда ее перестали замечать мужчины. Она вновь превратилась в невидимку, что полностью устраивало ее.
  
   От дома Белла Борисовна не могла далеко уйти, она прошла туда - сюда и вернулась к подъезду, где люди успели протоптать лед до песка, и было совсем не скользко. На улице ей предстояло часок постоять и посмотреть на окружающую действительность. В стороне от нее с дерева оторвалась огромная ветка, покрытая ледяной коркой, и со звоном упала на дорожку, по которой никто не шел.
   Прошел почтальон, который нес в руке платежки за электричество, но к этому моменту Белла Борисовна на десять метров отошла от дома, и быстро подойти к почтальону уже не могла. Он вошел в подъезд и долго не выходил. А она про него и забыла, она смотрела на мужчину, который самозабвенно скалывал лед с машины. Ее внимание привлекла белая кошка, которая не могла перейти дорогу, по центру которой было месиво из воды и снега. Это машины нарушили ледяной панцирь, достигли колесами песка с солью, и получили дорогу из воды и снега.
   Белла Борисовна, простояв у дома целый час, пошла домой. В своем почтовом ящике она не обнаружила письмо с платежкой, хотя во всех остальных ящиках были видны конверты. Она открыла дверь в квартиру, но запаха уже не было. Дело в том, что она все двери и косяки покрыла лаком, а за два дня до этого, она их покрывала морилкой. Зимой! Вот и пришлось ей выйти и постоять на улице. Зато теперь все пять дверей в квартире солнечно улыбались лакированной поверхностью.
   Двери в квартире из массива дуба, хорошие и добротные, но со временем они поистерлись, вот и решила Белла Борисовна их обновить при помощи морилки и лака. Морилку она наносила губкой для мытья посуды, а лак кисточкой. Теперь у нее были обновленные двери, с которых словно сошли прожитые годы. Все же ей пришлось немного приоткрыть окна еще на час, потом она их закрыла.
   Она достала из холодильника борщок, который лишь условно можно назвать борщом. В нем не было капусты и мяса, вместо капусты были соленые огурцы, вместо мяса, обжаренные лук и морковь. Иногда в ее борще не было картошки и чеснока, но была фасоль из банки и лавровый лист. Понятно, что она варила из того, что было. На сегодня ей предстояло сварить рыбный суп, поэтому она достала из морозилки кусок трески и положила в кастрюлю, чтобы он размораживался.
   Теперь она сидела и писала в ноутбуке, поскольку Интернета не было со вчерашнего дня. Звонить она не стала, и так понятно, что прошел ледяной дождь, что ветки подо льдом стали тяжелее и сменили свою траекторию, упав на провода и дороги.
   Семь часов утра. В доме, расположенном напротив ее дома, горят три окна, суббота, а то бы больше людей уже проснулось. За окном слышны порывы ветра. Она подошла к окну, за окном лежал свежий снег, который прикрыл вчерашнюю гололедицу, на ветках деревьев, поверх льда, появился снег. Красота зимней природы.
   Белла Борисовна пошла кухню, поставила на газ чайник со свистком, кофе с галетами еще никто не отменял. Ела она раньше йогурты на завтрак или сыр, то теперь перешла на галеты, они не портятся, и их много не съешь. Для первого завтрака вполне достаточно. Кофе с молоком, почему бы и нет?! Если она пьет кофе днем, то вместо молока добавляет имбирь тертый.
   Сегодня - завтра к ней обещала заехать внучка. Бабушка готова ее оставить у себя жить, чтобы не было мучительно скучно. У внучки безумно много дел и друзей вот отфильтровала бы лишние дела и лишних подруг. Просто и без разборок. Внучка снимает квартиру в престижном районе, а бабушка живет на окраине. Окраина - это простор с видом на лес, престижный район - это лес из высоких домов с видом на дома.
   У нее окна выходят на две стороны дома, из одного окна видно дом, а из другого окна - простор из домов и леса вдалеке. За окном дорога, у дороги одноэтажный магазин, естественно весь вид сквозь заснеженные ветви деревьев.
   Белла Борисовна немного завидует женщинам, которые сами водят машины, но у нее и в мыслях нет: самой сесть за руль. Она ходит пешком, ездит на автобусах и электричках. Она живет в доме без лифта, она не любит летать на самолетах, у нее нет заграничного паспорта.
  
   Парк, расположенный на наклонной плоскости берега, всегда охотно обдувается ветрами. Деревья, ухоженные людьми или природой, со здоровой и чистой листвой, щебечут на ветру не хуже птиц. Листва так хороша, что кажется глянцевой, фотографии деревьев на фоне солнечного неба, всегда получаются великолепными.
   Струи воды в каскаде фонтана поблескивают от солнца и переливаются сильнее от ветра. Яркие цветы на клумбах не кажутся яркими, они теряются на фоне простора парка, пусть небольшого, но солнечного с хорошей энергетикой. Сказать, что это другая планета, язык не повернется. Это ее величество Земля собственной персоной. Завтра погода будет сумрачной и прохладной. Но и это Земля с ее разнообразием.
   Белла Борисовна устроила парку фото сессию, потом решила сесть и отдохнуть. В поле ее зрения попала скамейка, но на ней уже сидела миловидная женщина. С ее разрешения Белла Борисовна села рядом с ней.
   Две бабы на лавке в парке. Рядом проходят родители с детьми, но две женщины впились друг в друга языками, точнее просто стали без умолка говорить, словно сто лет молчали. Пересказывать женский треп нет смысла, но можно сделать выводы, что мужики не торопятся жениться.
   У женщины двое сыновей, которым уже за 30 лет, но не женаты и детей у них нет. Ужас в том, что подобные истории весьма часто повторяются. Казалось бы ТВ всеми фибрами за детей и их стимуляцию, но молодежь ТВ смотрит мало. Женщина приходит в парк и смотрит на чужих внуков.
   Может быть, на других планетах дела идут иначе, но если встряхнуть семьи, как перины по все стране, то неженатых окажется так много, как перьев в перинах. Мамины сыночки. Мама кормит, стирает, гладит и им хорошо. Любить? А зачем? В армию сходили и опять под мамино крыло.
   Есть места, где женихов мало, так они есть везде, только у них цикл дом-работа. Все хотят жить хорошо, но многим лениво жить хорошо самим. Самим создавать свою семью. Это уже полемика. Парк хорош и без этих мыслей, возможно к вечеру сюда придут наблюдать за звездами молодые парочки.
   Если в стране много газа, то его надо использовать крупными партиями. Делать автомобили с газовыми моторами - дело напряженное, лучше. Что лучше? Строить газовые мусоросжигательные заводы, газовые теплоцентрали, газовые электростанции. Или газ выгоднее продавать? Тогда эта мысль сгодиться на западе и им потребуется газ.
   Газ не является уровнем Беллы Борисовны, она больше по котлетам специализируется. Главное правило котлет: котлеты нельзя два раза переворачивать, соус исчезнет. Прошла информация, что где-то отравились недожаренными котлетами.
   Есть правило: котлеты два раза не переворачивают.
   Исходя из этого правила, она котлеты начинает жарить на сильном огне, на растительном масле. Переворачивает котлеты, прокладывает между котлетками тонкие пластики помидор, посыпает укропом и дает им полчаса времени томиться на слабом огне, у нее плита электрическая, поэтому полчаса на '1' -и все. Если они остынут на плите - это нормально.
   Сами котлеты Белла Борисовна делает из курицы или говядины, штук семь или восемь. У состава котлет есть два варианта:
   -мясо, лук, кусочек белого хлеба;
   -мясо, лук, морковка.
   Составные части режет на пластики и совместно отправляет в мясорубку, добавляет соль и перец, перемешивает, раскладывает на доске котлеты. В плоской тарелке насыпает муку, обычную или блинную, обваливает котлеты в муке и на сковородку. Без муки котлеты съеживаются, и получается просто фрикаделька большая.
   Мясо с русским акцентом весьма удобное блюдо, если добавить картофель. Варианты мяса: курица, свинина или говядина.
   Вот ее рекомендации. Дно поддона покрыть тонким слоем растительного масла. Уложить тонким слоем мясо, которое было разрезано поперек волокон. Кусочки можно отбить, а можно надрезать неглубоко, сделать сеточку надрезов. Быстрее приготовиться. Посолить и поперчить. На мясо ровным слоем разложить репчатый лук, разрезанный на четыре части, а потом тонко нашинкованный. Поддон с мясом и луком поставит в духовку 200 градусов на 20 минут.
   Почистить картофель, нарезать тонкими пластинами, оставить в тарелке. Нарезать помидоры тонкими пластиками, оставить в тарелке. Натереть сыр на крупной терке и оставить.
   Вытащить поддон с мясом, поставив его на подставку. На мясе с луком разложить пластики помидоров, сделать дорожки из майонеза. Разложить ровным слоем картофель. Посолить. На картофель насыпать ровным слоем тертый сыр. Поставить в духовку добавив время 40 минут.
   В какой-то момент Белла Борисовна решила сменить обстановку и котлеты.
   Досадная мысль или взлет. Забавные кучевые облака с любопытством взирали на новое чудо людей, которое не нарушало спокойствие облаков, а летало под ними. Летательный аппарат вертикального взлета, типа вертолета, но без огромных лопастей, стоял на взлетной площадке. Внешне он был похож на летающую тарелку, похожую на приплюснутую юлу, именно поэтому его назвали взлет. Игнат Петрович давно хотел изобрести нечто подобное, идею ему дала Белла Борисовна. Она крутила юлу перед внучкой, а придумала новый тип летательного аппарата. Куда ему без нее? Только домой, а если дело касалось работы и изобретений, то без нее ему трудно было обойтись.
   Взлет летал тихо, не более 200 км в час на высоте не выше 1000 км, - это было индивидуальное транспортное средство. Белла Борисовна со временем перестала использовать ступу для полетов в свою болотную резиденцию, где у нее был двухэтажный дворец на болоте.
   За рулем лучшего автомобиля ехала Белла, дочь Риты Борисовны в поисках нового дня. Серое небо над головой и желтые листья, на еще зеленых деревьях, стремительно пролетали мимо. На тонком, темно - зеленом свитере, обтягивающем ее, мерцало колье из зеленых малахитов чистой воды. Длинные каштановые волосы струились по тонким плечам. У нее была странная проблема, все вокруг нее требовали, чтобы она вышла замуж.
   А зачем ей это надо?
   Не очень сладко, но достаточно комфортно жить с мамой. С ними все само дома делалось. По моде столичных пробок Белла была так мала и худа, что не страдала от сексуальных потребностей. Она общалась с молодыми людьми на правах друга, но не подруги. Она училась, работала, отдыхала с субботы на воскресенье и в отпуск в теплых странах.
   Все, как положено.
   Ее удивляли люди, постоянно говорящие ей о замужестве. Она сама начинала привыкать к этой мысли, но не видела человека своей мечты. И мечты никакой не было. И желания не было. И она ехала. Но куда? Зачем? Справа от машины она увидела стаю бродячих собак. Они ринулись к ее машине, как стая волков. Белла нажала на педаль и оторвалась от стаи собак разных пород. Зря спешила. Бассейн не работал. Профилактические работы нужны и здесь, а не только в досадной мысли о замужестве. Нет, замуж идти она не собиралась.
   Раньше Белла Борисовна успевала везде: и с внучкой посидеть, и в ясли - сад ее отвести - привести, и на работу сходить. Как ей без работы жить, если дочь не хочет выходить замуж за отца внучки? Он предлагал выйти за него замуж, но из этого ничего не получилось. Такая она жизнь. А на природе - взлет совершал свой тренировочный взлет. Белла Борисовна теоретик по сути своей, она могла придумать, но не любила риск, и на взлете еще не летала.
   Для полетов взлета выделили две специальные полосы вокруг города. Летать над домами не разрешали. Получилось новое транспортное средство для периметра города. Кольцевая воздушная дорога быстро завоевала популярность у тех, кто не боялся летать.
   Белла быстро поняла преимущества нового вида транспорта и пересела со своей машины на взлет. Если мама изобретала, то дочь легко проводила испытания новых средств передвижения. Ступу своей мамы она тоже хорошо использовала.
   Роман Романович, после проведения испытаний, передал взлет в серийное производство. Замечательный вид транспорта не требовал огромных капитальных вложений в дороги и дорожные развязки. Теперь конструктор думал над созданием новой модели взлета, который можно будет использовать, как общественный транспорт.
   А Белла Борисовна думала над новой моделью взлета до отпуска.
   Бриллианты - бриллиантами, а работу никто не отменял.
   Попытки устроится по специальности, которой она отдала 43 года жизни, на работу в 65 лет - нулевые.
   В двадцать - тридцать лет женщина всем нравится и всем нужна, в сорок - пятьдесят еще можно и замуж выйти, и на работу устроиться. В шестьдесят пять - семьдесят пять лет - нужна только сама себе. Можно быть самой себе помощницей по дому и помалкивать, а говорить на улице с бабулями. Чего захотела!? А ничего. Еще есть фитнес клуб, еще до 70 лет можно в бассейне плавать! Вот так.
   И все же Белла Борисовна решила выяснить, почему осталась без работы. В сети кое - что по этому вопросу нашла. Фирма, где она работала, принадлежала трем человекам. Два года назад они судились друг с другом из-за площадей, науськивали друг на друга налоговую комиссию, короче, хозяева уволили почти всех на фирме, остались площади и близкие по сути люди. "Царь сказал: "НЕТ!" - это все, что ей сказали при увольнении. Красиво. Сказочно. Но до безумия обидно.
  
   В почтовом ящике ее ждал конверт из префектуры, где писали, что их дома отремонтируют до 2044 года. Хороший ответ, главное трудно проверить, но вопрос с ремонтом домов, выглядывающих из молодой зелени, закрыт. Летом деревья закрывают многие проблемы.
   Открыла Белла Борисовна почту в сети, где ей задавали вопрос: "С какого возраста люди должны выходить на пенсию"? Честно - не знает, жуткое состояние, когда увольняют по возрасту, а, если не будет пенсии, что тогда делать? Ведь уволят. У власти мужчины, получают в год официально до 87 миллионов рублей, цифра была в новостях, Белла Борисовна ее не выдумала. Смотрите РЖД.
   Неужели такие мужчины будут держать на работе пожилую женщину? Рядом с бывшим директором, обвивая его своими руками, находились худосочные, длинные блондинки. Именно они, обвивая руками директора, не выполняли свои функции по продажам. Они менеджеры. Сам Газпром против них - ничто. Газпром не заказывал по бедности новое оборудование или менеджеры забывали продавать, покупая за свои чары дачи и огромные машины.
   Поэтому пенсионный вопрос можно перефразировать: "До какого возраста мужчины выдержат на работе женщину"? Всем нужны молодые, худые, длинноногие... Женщины с годами уплотняются и изменяются. "Ее еще не уволили"? - спросил директор о женщине других параметров, отличных от 90-60-90. Уволили ее, еще до нее. Им вовсе не нужны деловые качества, а потом фирмы сыплются...
   Поэтому Беллу Борисовну страшно раздражала песня Трофима о богатстве Газпрома. Ее мнение - Газпром беспробудное бедное существо, которое не способно заказывать новое оборудование. Как говорят рабочие, обслуживающие оборудование Газпрома: "Зачем нам новое оборудование, это еще не заржавело". Короче, фирма стала отделяться от Газпрома и рассыпалась на составные части. И конструктора остались без работы, а если уволили конструкторов, то уволили и рабочих.
   Хобби и, как оно появляется. Смотря что, называть хобби. Возможно, это вид деятельности, который помогает пережить некий этап жизни. Итак, основной работой была работа конструктором. Да, она могла быть художницей, но картины продавать она не умела, она могла быть писателем, но книги продавать не могла. Первая зарплата у нее была 100 рублей, потом 120 рублей. У ее мужа инженера первая зарплата была 110 рублей.
   Ее отец, инвалид ВОВ, участник ВОВ, работал столяром, он получал 300 рублей в месяц. Ее мать работала в кофе, ресторанах и столовых. Иногда ее работа шла в плюс, а иногда в долг, который гасил отец. Но они молодым помогали на первых парах семейной жизни.
   Отец всегда тянул две лямки после войны: работу столяром и дачу в шесть соток. Он сам построил домик, сам высаживал деревья и кустарник, сам выращивал клубнику, которая плодоносила с июня по сентябрь. Но Белла Борисовна жила далеко от отца, за три тысячи километров и его чудесная дача до нее могла доехать только в виде варения. А от варенья у нее появилась боль.
  
  
  Глава 12
   Семидесятые годы двадцатого века. Сотенные зарплаты, родители далеко, дети подрастают. Что она делала? Все. Она любила мужа и детей, одевала их, стирала, гладила, ходила в магазин, готовила еду, мыла посуду, крутила на голове бигуди, ходила на работу. Богаче от этого она не становилась. Белла Борисовна еще водила детей в детский сад с полутора лет, разница между сыном и дочкой - четыре года. Шила и вязала. Спать хотела всегда. Выглядела она - отлично. Ей все равно, говорили, что она богатая потому, что два дня в одной одежде на работу не выходила. Отец умер в 1979 году.
   Восьмидесятые годы. Дети подросли. Белла Борисовна стала писать стихи. Дешево и сердито: нужен блокнот и шариковая ручка. И мысли и чувства - все она в блокнот помещала. Мужчинам она в этом время нравилась, хоть объявление на себя вешай: "Не влюбляться!". Вот стихи и писала, перебор чувств - в полной мере: и муж, и сослуживцы, и все кто рядом. Стихи писала, но порвала два блокнота, нервы не выдерживали жизненных ситуаций.
   Девяностые годы. Брат умер. Муж четыре года пропадал без вести и возвращался, потом пропал окончательно.
   Двухтысячные годы. Умерла мама. Белла Борисовна заболела. Больной ее взяли на работу. Появился компьютер и Интернет. Она вышла в Интернет в 2001 году. Все время боролась за свое здоровье, обошлась без операции, нашла выход из ситуации, и все вошло в норму. Появились внуки. Стала писать прозу. Беллу Борисовну сильно за нее ругали. В 2003 году - пик ее стихотворного творчества. В 2004 и стихи, и первая проза. В 2005 -2015-х были проза и работа. И все. Осталось хобби: стихи и проза. Работы нет. Но она вновь вяжет, как в девяностые годы...
   Утро. Пять часов утра. Слышно монотонное и сонное бормотание. Это внук говорит по сети с кем-то, кто ночь играл в игру и еще не уснул. Белла Борисовна сделала себе кофе, внуку чай. Он съел вечерние сырники, до которых за ночь у него руки не дошли. Тихо. Видимо игрок уснул. А она проснулась. Вязать не очень хотелось.
   Пришла Белла Борисовна к простому выводу, что дарить книги - себе вредить. Люди к дареным вещам плохо относятся, без уважения. Она рада, что все эксперименты прошла на стихах, книги были поменьше размером. Первые попытки сделать книгу она предприняла году в 1988.
   У нее была маленькая, оранжевая пишущая машинка, которую ей муж подарил. Она тогда сидела на кухне и печатала свои стихи на листках. Это был шаг вперед от блокнота. За ее спиной находился сервант с посудой, перед ее глазами была электрическая плита, мойка, холодильник, самодельные шкафчики, которые делал ее муж.
   Кухня была кабинетом, она раскладывала стол выпуска 1973 года, отделанный пластиком с точками вместо рисунка. На стол ставила пишущую машинку и печатала с блокнота, куда записывала стихи. В то время она стихи могла писать, где угодно. В 1987 году Белла Борисовна писала практически каждый день. Поэтический всплеск. Выброс адреналина на бумагу в стихотворной форме.
   К этому моменту с ней произошли метаморфозы любви и разлук. Ей было 36 лет, значит, она собрала все прелести женской доли или судьбы. У нее был муж, но он уже начинал стареть и от нее отходить, как первый любовный ракетоноситель. Он здорово приучил ее к любви, чему она долго и упорно сопротивлялась, а, когда основательно привыкла, он стал уходить в лес или спать валетом.
   Впрочем, молодость прошла вовремя.
   В новостях главной фигурой выступил некий чин внутренних войск, который дома держал 9 миллиардов рублей! Деньги из квартиры его сестры вывозили на магазинных тележках. Это о чем говорит? Взяточники не мелочатся, и если в сети никто не хочет книги покупать, значит, у людей денег нет, они все во внутренних органах застряли. Не надо говорить плохо обо всех?
   Внук сказал:
   - Бабушка, у тебя пенсия есть! Ты богатая.
   Слов нет. Живет в подвешенном состоянии, квартира нормальная, от города две остановки или 2 километра. Но квартиру выставили на продажу, а сколько продажа продлится - неизвестно. Часть вещей осталось дома, в том числе ее компьютер.
   - Але, подбросьте 1.5 миллиона рублей для спокойствия!
   В ответ тишина. Того, кто мог подбросить, уже нет.
   При постройке восточного комплекса для запуска космических кораблей не досчитались 5 миллиардов, может, и те деньги лежат валом у кого-то в квартире? Чудеса безответственности. Второй день смотрит нормальные фильмы, вчера целый сериал посмотрела. Завязка, обострение событий, медленная развязка.
   Что и во что завязать? Пусто. Никого не может пригласить, не может сама поехать, не может переехать. Как-то так. Это и есть - пат. Вспомнить старое? Вспоминаются варианты унижения, и звонить, поэтому не хочется. Ворошить уже нечего. Надо одеваться, собираться. Ради чего?
   Что на улице обсуждали? Передачу о пропаже бабушек из-за квартир. Сложно мир устроен. Молодым слова ни скажи, все понимают в обиженном свете, любым предложением можно вызвать огонь слов на себя. Поэтому лучше молчать, хотя это не всегда правильно, но для старшего поколения безопасней.
   На новом месте у Беллы Борисовны есть две приятельницы, с ними погуляли по деревни, сходили на местные горки в лесу. Прошли сквозь дикие сараюшки из черных досок. Ощущение жуткое, когда шли назад, уже не так было страшно. Люди здесь держали сараи, огороды. Некоторые и теперь пользуются землей и сараями.
   Бабуля Игнатьевна. Тоже был инсульт, но она ходит, только плохо двигается рука. Муж у нее двадцать лет назад умер. Лет 10 лежал парализованный. Сыновья были женаты, а сейчас живут с ней. Она готовит, убирает, ходит в магазин. С ней Белла Борисовна и обошла деревню. У нее есть две сестры, которые живут в крайнем доме, они все красивые женщины. Старшая сестра работает по трудовой младшей сестры. Вот, как надо обходить 65лет для женщин.
   Игнатьевна. Живет с двумя сынами. Оба ушли от жен к маме, она готовит, покупает продукты на их деньги, все довольны. Один сидел, потом два года не работал, потому что его никуда не брали. Второй сын работает на скорой помощи посменно, у него сын окончил институт экономический.
   Игнатьевна учудила два раза. День ее не было на улице, оказалось, что накануне она лишку выпила самой водки, а на следующий день у нее открылась рвота. Потом она пила день травяные таблетки. Она пьет по пять штук несколько раз подряд, потом ее живот становится арбузом, потом она начинает бегать по одному курсу. Вчера вечером она вышла на улицу, но от дома не отходила. Мало того, у нее в ноге уже есть металлический стержень. Что она ест? Картофель, сало, курицу, хлеб свежий, иногда яблоко. Окна за нее вымыли сыновья, один начал, а второй подключился ему в помощь, пока мать бегала туда-сюда от таблеток.
   Игнатьевна родилась в Тамбовской области, у нее необычный говор, вроде говорит как все, но слова произносит иначе. Вместо "полно", говорит "полна". Сейчас их пять сестер, все пенсионного возраста. Между собой нормально общаются. Бабушка у них прожила 90 лет, ее звали мама старая. Очень трудолюбивая женщина. Когда они жили в своей деревне, у них всегда были припасы на зиму в погребе. Кадушками солили грибы, огурцы. Собирали ягоды. Готовили в русской печи на большой сковороде. Картофель был главной пищей. Пекли хлеб себе и на свадьбы другим семьям, если просили. Мама старая сама колола сахар и давала всем по кусочку.
   Мать сама шила платья на 5 дочек. Мешками им кто-то из родни присылал из столицы лоскутки ткани, а мать и мама старая (бабушка) шили одежки на всю семью.
   Сейчас, горят, что деревня, где они жили, заросла сосновым бором.
   Живут сестры кто где. Одна сестра живет в столице. У нее есть дочь, взрослый внук и маленькая внучка. Вторая сестра и третья живут в одном доме в пригороде столицы. У второй сестры есть дочь и сын, взрослая внучка. У третьей сестры есть дочь и сын, есть трое внуков. У четвертой сестры есть два сына и внук. Пятая сестра больная с детства, живет сама без семьи.
   Их мама старая умирала в 90 лет несколько странно. Она практически умерла. А потом ожила. Нашелся врач, который определил, что она еще живая. Игнатьевна в этом перечне сестра четвертая.
   Михайловна. Живет с одним сыном полицейским, он и не женился, живут и просто дружат. Женщина она полная и крепкая, по причине того, что много лет продавала молоко на улице из бочки, когда стала мерзнуть, перешла на хлебозавод, для поддержки упитанности.
   Михайловна два дня собиралась вымыть окна, одно вымыла. У нее уже вырезан желчный пузырь, проблемы у нее другие. Однако она покупает свежее молоко из бочки, которую привозят в определенные дни в 12 часов, потом из молока делает творог. Теперь у нее мысль научиться делать домашнюю колбасу.
   По поводу любви. В соседнем доме ей нравится один молодой мужчина, он служил в горячих точках, теперь работает в полиции. Но он не знает, что ей нравится. У него горячий взор, который просто испепеляет бедную даму при встрече. Еще ей немного нравится врач из того же дома, который работает на скорой помощи. Он на работу уезжает в своей машине, но у него есть любовница в ближних домах. А у полицейского нет машины, у нее машины тоже нет. Поэтому она его любит, без оглашения своих чувств. Но в том же доме и подъезде живет молодой таксист, жгучий брюнет, он напоминает о последней любви Беллы Борисовны, которая ушла в прошлое. Бывший жгучий брюнет стал седеть и нашел себе другую даму сердца.
   История первой бабули с инсультом. Евгеньевна ходит с ходунками, или по дому с костылем, у которого несколько опор. В семье их было человек шесть детей, первый ребенок с 1922 года, она последняя с 1939 года. Брат был один и он погиб в ВОВ, им все отвечали, что он пропал без вести. Но спустя семьдесят лет назвали место его захоронения под Сталинградом - Волгоградом. Она хотела съездить, но ее отговорили, а потом инсульт был. Два года дети платили за сиделку, сейчас она немного, но ходит. Дети и внуки живут отдельно от нее. Дочери навещают, одна из них ходит ее мыть раз в неделю. Мыть инсультного человека крупных размеров не просто. Для этого у нее в ванне сделана петля в потолке, чтобы рукой держаться, в туалете петля, и специальная кровать, чтобы она могла подниматься. Ей выделили коляску, учится дома ездить на ней.
   Появилась невысокая бабуля с кудряшками на голове, ей под 80 лет. На ней всегда надета яркая, красная курточка из приличной ткани. Она постоянно ездит в город, где сидит с правнуками. Она мало говорит, а если говорит, то только о малышах, которым 1.5 месяца и 2 месяца.
   На этом месте Белла Борисовна встала и пошла по кругу отдыха, с ней никто не пошел. Она посмотрела на дорогу, с которой накануне сняли верхний слой асфальта, но новый еще не начинали укладывать. Вернулась к бабулям, но почувствовав, что холодно, пошла домой. Четыре бабули еще сидели полчаса и разошлись по домам.
   Что касается Евгеньевны, она стала гулять по утрам, она выходит в вишневой одежде с ходунками, и ходит с ними до одного подъезда, потом до другого. Так раза три за прогулку. У нее вторая группа инвалидности. Ей давали коляску, у которой отвалилось колесо, коляску выкинули, теперь ходит с ходунками. Белла Борисовна предложила перейти на два костыля, но она боится, поскольку много раз падала. После перенесенного инсульта, с ней сидели сиделки за 20000 рублей в месяц, теперь к ней ходит девушка соцработник. Дочери ее сами бабушки и живут в других поселках, иногда к ней приезжают убрать квартиру или помочь вымыться.
   Белла Борисовна пока живет одна, уже три недели. Самой не верится в такое одиночество. Вязать ей явно надоело. Она готовит еду, убирает в квартире, стирает, покупает продукты и то, что надо по хозяйству. Чуть-чуть пишет. Пусть о соседках, но вдруг мысль развернется на что-то новое!
   У Евгеньевны есть поклонник, ему 91 год, сейчас он болен, у него рак. Но они давно дружат. Он ей много помогал по хозяйству, они часто вдвоем ездили в санатории на юг. Если один получал путевку даром, то второй туда же попал путевку, и они ехали вдвоем. Сейчас они перезваниваются.
   Соседки на улице, но Белла Борисовна не вышла. Ей холодно с ними, гулять не хотят, а сидеть на лавке при 10 градусов - это не по ней. На кого обижаться, если года - ее существование, и через возраст не перепрыгнуть. Вызвать к себе второго мужа, с которым разошлась 10 лет назад и год совсем не разговаривала. Или найти первого мужа, которого не видела 21 год? Найти бывших друзей? Еще смешнее. Позвонила внучке, она вне доступа. Ладно, подождет до воскресения, там выборы и дела дома, надо снять показания счетчиков, взять теплые вещи.
   Посмотрела в окно, женщину встретил мужчина, взял ее сумки, они обнялись и пошли рядом. Романтика? Белле Борисовне стало лениво выглядеть молодо. Зачем? На сайтах знакомств ищут лучшую жизнь под маркой любви. Мужики молодые, если у них проблемы с жильем, расширяют возраст избранниц. Если у мужчины все в ажуре, есть площадь, то он ищет на 20 лет моложе себя. А она кто? Если б знать. Сама находится в неустойчивом положении.
   Тут одна соседка, Юрьевна, которая еще работает в 67 лет, ходит в юбке и без чулок, а на дворе сентябрь, не одета по полной программе. Она все утверждает, что ей не холодно, но почки заставили ее быстро побежать домой. Сентябрь коварен для стареющих людей, если легко одеваться, то можно легко обострить несколько болезней. Через пару недель ее хватил микро инсульт на работе. Два месяца она была то в больнице, то дома. Похудела сильно.
   Борисовна. Живет с одним сыном, он ушел от жены, с которой у него двое детей призывного возраста. Бабуля работает в администрации военкомата 35 лет, пенсия у нее 25 000 рублей, зарплата и премии. Хочет освободить внуков от службы в армии, поскольку они сами в этом году не поступили в училище МВД, она может заплатить за каждого по 350000 рублей. Ходит она без чулок, выглядит скромно, видимо в чулках деньги копятся.
   Борисовна вчера вечером целый час брала открепительный талон для голосования на выборах, чтобы голосовать там, где она будет сидеть в комиссии по выборам. У нее произошел инсульт. Как то так...
  
   Так получилось, что Нина, дочь Беллы Борисовны, в очередной отпуск в Теплую страну первый раз ехала одна. В чем прелесть поездки в поезде? В меланхоличности личности, в монотонности движения. За окном чаще всего видно небо и кусты - деревья. Дома похожи и различны по всем статьям. Перед отъездом Нина посмотрела передачу о первой манекенщице, чья жизнь состояла из фейерверков, показов, моделей, одежды и интересной личной жизни в среде важных особ разных стран.
   Она много знала, нервы ее не выдерживали государственной ответственности, да еще кто-то из зарубежных писателей вставил ее имя в свою любвеобильную книгу и получил один из первых бестселлеров. Манекенщицу обвинили в том, чего не было - в связи с иностранцем.
   За окном проплыли новые кварталы огромного города. Качество домов за последние годы выросло, внешне новые кварталы полны положительной энергетики. Дачные поселки напоминали филиал дворцового строительства. Солнце бежало за поездом, или наоборот, и постоянно светило в окно, что было фантастически приятно. Кондиционер исправно выдавал свежие потоки воздуха, из-за чего приходилось теплее одеваться в купе. Комфортно и никого рядом.
   Если лежать и смотреть на бегущее солнце, возникало ощущение косметического салона или утряски на вибрационном стенде. Вот почему все актеры моложе своих ровесников! Они чаще подвергаются тряске. Музыки и объявлений по радио в вагоне поезда не было, свет не регулировался. По коридору бегали дети, да и те уснули от равномерности покачивания вагона поезда.
   Березки, березки, березки за окном, как солнечные лучики, объятые весной. В голове возникла стихотворная строчка без продолжения.
   Пять часов поезд проехал от столицы, исчезли дачные усадьбы, появились маленькие домики на дачных сотках и дороги без асфальтного покрытия. Время 21.21, желтоватое солнце все еще бежало по горизонту.
   За окном мелькали довольно тонкие, но многочисленные стволы деревьев. Любой пробел между деревьями давал возможность полюбоваться просторами страны. Деревья мелькали обычные и типичные деревянные домики в два или три окна. Поля были покрыты ровными всходами. Солнце перестало ослеплять через окно.
   Упивалась Нина пейзажами за окном в полном одиночестве. Шикарного мужчину к ней в купе не впустили. Его перевели в другое купе. Между деревьями появился легкий туман и исчез. Как пусты просторы и как тесно живут в столице! Проехали небольшой город, произошла резкая смена марок автомобилей. 'Копейки' пошли табунами. Светло. Тепло. Тихо. Невысокие дома.
   Темно за окном. Стоянка поезда одна, потом вторая и другая страна с тем же пейзажем, который постепенно изменяется. Появились поля, степи, водные глади, тополя. За окном вода и небо. Мост. Вдоль длинного берега через сто метров стоят рыбаки. По вагону торгуют красивой рыбой.
   Степная дорога мимо полей привела к морю. Вечером делали шашлыки из мяса, пили красное шампанское под сводами из виноградных листьев. Если выйти за калитку, то ничто не мешало увидеть огромное небо полное звезд, расположенных несколько непривычно для глаз. В большом городе нет такого усыпанного неба звездами из-за огней, а здесь и фонарей на улице практически нет.
   Поэтому ночью тревожит тьма тревожных звуков неизвестного происхождения. Если прислушиваться, так и спать некогда будет.
   Безбрежное море под огромным небом и полоска песка - это основной пейзаж, который Настя видела с утра до вечера. Поздним вечером начинал работать бар, расположенный во второй половине кафе-веранды.
   Молодое поколение двигалось под музыку в зеркальных блестках шара и пило коктейли почти до утра. Утром просыпались пожилые люди. Они занимались стиркой, уборкой или купались в одиночестве в чистом и спокойном море, пока внуки и внучки спали.
   В солнечный день пляж заполнялся людьми, которые медленно входили в море, дарующее свою прохладу и медуз. Эти создания достигали размеров половинки арбуза со щупальцами, цвет у них или прозрачный, или голубоватый.
   Красавец лет тринадцати принес три розочки юной соседке. Этот точеный смуглый кудрявый мальчик обладал неистовой способностью приклеиваться к людям. Он не отходил от соседки ни на час.
   Нина назвала его пиявка с розочкой, а как еще назвать высокого красавца с серебряными цепочками на шее? Он легко приклеивался к девочке. Она была восхитительна в свои двенадцать лет. Тоненькая высокая блондинка привлекала к себе прирожденного донжуана. С его розочек начался сегодняшний день.
  
   Утро началось с чисто пуританских забот. Настя приехала не просто отдыхать, а сменить мать, которая вчера уехала домой. А Нина осталась одна с сыном Шуриком. Надо было привести номер в порядок, сменить белье, отдать в стирку. Дома она все сама стирала, убирала, готовила.
   В пансионате готовить было нельзя, можно было только чай кипятить. Стирку приходилось отдавать в прачечную пансионата. Поэтому появлялась возможность делать массаж, и Нина с утра исправно ходила с Шуриком на массаж.
   Вчера был дождливый день, но еще более дождливой была ночь. От проливного дождя в отремонтированном номере, расположенном под новой крышей, протекла одна стена. Умные люди сделали пластиковый потолок, который не потек. Юную соседку все эти проблемы не волновали, ее волновал новый друг с розочками.
   Телефон Шурика развалился на запчасти, оставив всех без внешней связи. Сотовый телефон Нины молчал. На телевизоре шли 5 программ. Вот и вся информация. Нина прочитала за 1.5 дня детектив. Отличная книга, написанная в лучших всемирных традициях детектива. Все события и герои на своем месте и ничего лишнего.
   Морской берег, на котором они жили, обладал широким горизонтом и огромным небом, которое периодически извергалось таким ливнем, что все отремонтированные крыши текли от счастья встречи с потоками небесной воды. Нина на место дождевого потока бросала коврик, он впитывал влагу со стен, оставалось его повесить сушиться на нижнюю трубу балкона.
   Песок на пляже состоял из серого мелкого песка и многочисленных мелких ракушек. По пляжу периодически проходили продавцы креветок и пирожков. Народ на пляже говорит на двух языках, чаще встречались люди голубоглазые, с большими глазами. Волосы у них в основном светлые. На подсобных работах по реконструкции пансионата, лучшего на полуострове, работали парни из ближних поселков. Местное население ожирением не страдало.
   Водные ресурсы этого небольшого края обладали целебными свойствами. Вода из скважин улучшала работу желудка, кишечника. Некоторые отдыхающие смогли камни в почках растворить и вывести. Кто-то приезжал и лечил кожу грязью.
   За пару недель можно значительно улучшить внешний облик. Для этого здесь есть все: солнце и сухой климат, мелкое море с кромкой травы, содержащей йод.
   В окрестностях можно найти соленые озера и грязи, от которых мелкие наросты на коже просто отваливаются, а сама кожа подтягивается. Сказка? Нет - действительность, здесь ограничено действие сотовых телефонов и сети. Сотовые телефоны зарядку держат не больше суток, они устают от поиска сети, которой здесь практически нет или очень мало. Ближайшие к полуострову десятки километров покрыты полями и деревьями вокруг дорог с малым количеством знаков.
  
   Безбрежное море под огромным небом и полоска песка, - это основной пейзаж, который она видит с утра до вечера. Поздним вечером начинает работать бар, расположенный во второй половине кафе - веранды. Молодое поколение двигается под музыку в зеркальных блестках шара, и пьет коктейли почти до утра. Утром просыпаются пожилые люди. Они занимаются стиркой, уборкой, или купаются в одиночестве в чистом и спокойном море, пока внук спит. В солнечный день пляж заполняется людьми, которые медленно входят в море, дарующее свою прохладу и медуз. Эти создания достигают размеров половинки арбуза со щупальцами, цвет у них или прозрачный, или голубоватый.
   Песок на пляже состоит из серого, мелкого песка и многочисленных мелких ракушек. По пляжу периодически проходят продавцы креветок и пирожков. Народ на пляже говорит на двух славянских языках, больше людей голубоглазых, с большими глазами. Волосы в основном светлые. На подсобных работах по реконструкции пансионата, лучшего на полуострове, работают нежирные и нехилые парни из ближних поселков. Местное население ожирением не страдает. Водные ресурсы этого небольшого края обладают целебными свойствами. Вода из скважин улучшает работу желудка, кишечника. Некоторые умудряются и камни в почках растворить и вывести. Кто-то приезжает и лечит кожу местными грязями.
   Две недели пролетели быстро, бабушка Белла Борисовна приехала, а Нина поехала домой, вот и весь отпуск.
   С берега моря Нина собралась и ушла минут за десять, она уезжала вовсе не на машине. Забросив сумку за плечо, она оставила пансионат и пошла на остановку автобусов. Накануне она смотрела расписание, но оно не совсем отражало действительность, поэтому она, пропустив один автобус, уехала часа через два. Автобус выпуска неизвестного года, но с носиком, вез ее по степям, далеко не всегда по асфальтированной дороге. За окном струилась плоская степь или виднелось мелкое море. Проехав несколько населенных пунктов, она оказалась в городке в 18 часов местного времени.
   А это значило, что автобусы прекращали уезжать по междугородним маршрутам. Минут через пять появилось такси. Она уехала в чудный город с отличным вокзалом. Поезд подошел через десять минут. Боковое нижнее место в последнем вагоне было наградой за путешествие.
   Через сутки Нина была в столице. Теперь можно дать объяснение, почему у нее была сумка через плечо, а не на колесиках. Она в прошлом году с маленькой сумкой на колесиках замучилась - в метро. Ужас, поэтому если куда надо ехать через метро, то уж лучше без колесиков, а через плечо.
   Два года подряд Нина ездила отдыхать в один пансионат.
  Людская память короткая и едет по пути чьих-то интересов. Жизнь прекрасна иногда, но это зависит от мироощущения. Нина перегрелась на солнце и купила гигантское мороженое для внутреннего охлаждения. Во дворе росли ореховые деревья и отгоняли комаров, которые в изобилии клубились метрах в двухстах среди туи и тополей. Местный парадокс: море рядом, а берег звенел от сухой травы, которая впивалась в обувь и издавала странный звук при ходьбе. Кафе, магазины, лавочки выстроились на одной улочке.
   После 16 часов вода в море теплая, на ней хорошо лежать, легко плавать. Соль держит. Но если выйти из воды, ощущается легкий бриз. Ветер с моря несет прохладу. Берег покрыт водорослями, содержащими йод. Море пронизано водорослями, и лишь там, где купаются люди, травы нет.
   Вечером по пляжу гуляли бакланы и ели крошки, оставленные людьми на песке. Ночь через ночь приносила сон или его отсутствие. Теплое небо, усыпанное яркими звездами, казалось огромным, много на нем звезд, которых не видно на Севере. Ночь кончается на рассвете, остается время для осмысления жизни.
   Нина находилась на маленьком полуострове, под которым находился большой запас пресной воды высокого качества, поэтому в поселке не было высоких домов...
   Утром она пошла на пляж. Народу было еще мало. Окунулась в морской волне, прошла по морской траве, ракушкам, бархатному песку. Постояла на сухих темных водорослях и пошла за шляпой.
   Нине срочно помешали большие медузы, заполонившие водоем, на берегу которого она отдыхала. Берег ее отдыха Нине был хорошо знаком, он состоял из трех полос: земля, море, небо - именно этот пейзаж красуется на ее старом сотовом телефоне. Осваивать новый телефон ей совсем не хотелось.
   Когда вернулась, то народу было уже много, пляж был полон жизни. Возникло ощущение, что она все это уже видела. Да, здесь она была, но давно. И поняла, почему здесь отдыхают, а в большом городе с вечной прохладой работают. Тело проявило первый загар морской, а не из солярия.
   Здесь постоянно по утрам продают вареную кукурузу. Но голову так перегрела, что пришлось пять раз нырнуть под воду, чтобы охладиться. Температура воздуха дней шесть держалась под сорок градусов тепла.
   В степи любое дерево - чудо. Большие деревья - дань человеческому труду, их поливают из артезианского колодца. Питьевая вода вкусная и полезная, она не тухнет от времени. Воду и свет здесь вынужденно экономят. Спать Нина ложится рано, но если открыть окно, то можно услышать музыку с дискотеки. Постоянно ловит себя на мысли, почему она так упорно сюда не ехала. И отгоняет все мысли на эту тему. Здесь можно отдыхать, не пользуясь транспортом и средствами массовой информации.
   Первая неделя оказалась изнурительной, знойной. Немного загара под солнцем, море и загар в тени. Надо сказать, что здесь в жару все загорали в тени. Море и небо, и степь плоская, и сразу видно, что Земля круглая. Здесь царствует фея Солнца. Днем все повторяется: загар, море, тень. Песок серый, бархатный, с ракушками.
   Нина с соседями познакомилась при поездке на розоватое соленое озеро. Они ехали на джипе, а она на автомобиле, приспособленном для асфальтных дорог. Поэтому сосед вел машину по степным дорогам с завидной легкостью и скоростью, а Нина нещадно отставала из-за травы, впивающейся в дно машины. Вот почему на ниве нужна 'Нива' - она легко бы преодолела степные дороги со стерней по центру дороги. Рядом с ветряными электростанциями.
   Везение бывает странным, а ей досталась соседка-косметолог, весьма общительная женщина. Раньше она занималась постановками театра народного творчества, потом косметологией, сейчас преуспевала в третьей профессии.
   После поездки на соленое озеро у нее остались грязь и вода из соленого озера, которое находится на месте взрыва самолета.
  
  
  Глава 13
   Соленое озеро соединили с воронкой, оставшейся от взрыва самолета, и она наполнилась соленой водой. В соленом озере можно лежать на спине и очень трудно плыть животом вниз, поскольку вода выталкивает пловца.
   Взяв бутылку соленой воды и маленькое ведерко грязи, Нина и женщина-косметолог пошли к морю. На берегу моря они ладошками облили себя соленой водой, дали ей подсохнуть на коже, потом нанесли грязь на кожу по всему телу.
   Грязь привезли с озера, расположенного в двадцати метрах от соленого озера, ее достают недалеко от осоки, сняв верхний серый слой ила. Грязь на теле подсохла, проявились мелкие кристаллы соли. Через некоторое время Нина легла в море недалеко от берега и медленно смыла грязь. В прошлом году она сама наносила грязь на кожу, а потом еле ее смыла. Маленький секрет состоял в том, чтобы перед нанесением грязи нанести соленую воду.
   Можно точно сказать, что кожа после такой процедуры становится гладкая, блестящая, вылечиваются все воспаления, неизбежные по жизни от контакта с городской водой и моющими средствами. Не у всех есть слуги, некоторые сами слуги себе и своему окружению, а тут становишься князем положения с хорошей кожей. Внешний вид Насти стал лучше, но это никого к ней не привлекло.
  
   Сегодня Нина прочитала новый указ президента Теплой страны, который своим приказом законсервировал свою страну в собственном соку с кровью. Степень ненависти президента к собственному народу уму непостижима. Самое интересное, что жители Большой страны и Теплой страны с незапамятных времен имеют общие корни, а он вздумал их корчевать приказом, запрещающим всякое общение жителей двух стран.
   Жаль. Нине нравятся медузы в море с йодистой капустой, а как она туда поедет, если у нее никогда не было загранпаспорта и она так стара, что новые языки ей не под силу? Мозг не усваивает новые приказы, разрушающее то, что создано веками, тысячелетиями...
   Больше всего поражает политика фрау, сегодня она улыбается президенту Большой страны, а завтра пресмыкается перед королем Заокеанской страны. И, больше всех страдает ее страна от назначенных ею санкций. Самобичевание, вот что такое санкции. Жаль, машины они выпускают крепенькие, и сталь хорошая, но кто теперь их купит?
   Взбодрился Президент Теплой страны от очередной патоки санкций, на основании их, он решил, что его страна поднимется круто по экономической лестнице. Вперед, и с песнями. Важно, чтобы технические книги на свой язык успел перевести. Или экономика повысится от умной Стены? Паутина.
   А дружно жить не получается, каждый норовит себя показать и других унизить. Это ни есть благородство. И какое благородство ждать от Заокеанской страны? Только корм для рыб в лужах, где нет асфальта.
   Что еще. Морская страна. Два брата, не студента. Один проклял другого и проклятый попал в аварию. Кто проклял их мать? Вот, что такое проклятие от слов до дела - сутки прошли. Не поддавайся старшему брату, живи и царствуй! Не вы назначаете санкции, а ваш первый слуга, надо сказать весьма озлобленный человек, раз тешится наказаниями в виде санкций. Поэты пишут историю в стихах, высказывая мысли в сеть. Писатели высказывают мысли через множество не рифмованных слов. Результат - на литературных сайтах. Публикации в сети породили пишущих людей, способных высказывать мысли пусть не вслух, но в сеть.
  
  Закинув ногу на ногу, положив сверху мини ноутбук, Белла Борисовна писала то, что успевала увидеть или придумать. За окном виднелось небо, словно продолжение снега, между ними стояли сосны. Март бродил малой плюсовой температурой по земле, обнажая на пригорке землю. Жизнь на земле продолжалась, несмотря на цунами, землетрясения и смену людского поколения.
   Помещение, в котором она сидела, было выкрашено в светло-бежевый цвет. Потолок, выложенный пористыми квадратами, местами прерывался лампами дневного света. Приятная атмосфера спортивного комплекса становилась для нее местом, где можно писать, ожидая того, кого растягивали на тренажерах. Белла Борисовна пробовала здесь читать, но здесь лучше пишется, чем читается. Иногда ей составляли компанию люди, ожидающие своих маленьких спортсменов.
   Белла Борисовна слушала их очень внимательно, поддерживая беседу, но нескольких бесед оказалось достаточно, чтобы исчерпать общие темы. Например, она узнала, как сжигают мусор на заводе. Где-то на природе валяются тонны мусора, который никто не сжигает, а на завод привозили сжигать конфеты, шоколад и упаковки шоколадных батончиков, срок реализации которых находился в критической стадии. Естественно, одни фиксировали утилизацию просроченных продуктов, другие пытались ее использовать, точнее не дать сжечь и съесть самим.
   Земля богата на чудеса. А за окном везде тающий март. Сугробы чернели своими боками и уменьшались незримо в своих размерах. Приличной темой в продвинутой литературе считается тема о молодых людях, дорога для них в большую печать иногда открывается.
   Так и... встреча с бывшим мужем, всегда полная неожиданность. Любовь иногда исчезает от простой лени и нереализованности. А если пойти навстречу друг другу и не полениться, то что-нибудь хорошее получится. Сколько чудес проходит мимо.
   Время в сказках мгновенно. В тренажерном зале под громкие звуки музыки безудержно скучал незнакомый мужчина, накачивая свои и без того прекрасные мышцы. Ему было скучно и грустно. Он встал перед зеркальной стеной с огромными гантелями, похожими на две связанные малахиты, осмотрел себя со всех сторон, сделал самодовольное лицо, положил гантели на место и пошел качать ноги на перевернутом тренажере. Он лежал на спине, а ногами поднимал металлическую платформу, к которой были прицеплены внушительные металлические блины.
  
   Холодно. Ветер сильный, женщина замерзла до озноба, который долго не проходил. Так завершилась ее прогулка. Здесь холоднее дома и на улице. За окном проносятся фуры туда и обратно, значит, ночь. Похоже, с новыми соседками Белла Борисовна уже наговорилась, когда общение переходит в подтрунивание и мелкие упреки, пора останавливаться в исповедях.
   Тогда наступает полное одиночество. Уху сварила из крупного окуня, кашу пшенную, потолок на шесть раз закрасила после старой протечки, сделала две стирки, повесила на вешалки и гладить не надо. Здорово давило безмолвие, сделала зарядку, считая вслух число повторов движений. Самоизоляция. Не пытается искать работу за пределами дома, значит надо писать. Вязать надоело, кроме того вязание требует денег на покупку пряжи, потом она вяжет и дарит. Взамен спасибо не услышала.
   Историю надо сочинять, но какую и зачем? Основные пары - это матери и сыновья. Очень удобное существование, с наименьшими затратами на существование, дочь пошла этим путем, устранив ее из квартиры. Ей виднее. Часы тикают, за окном проносятся фуры. Прохладно, на Белле Борисовне джемпер, сверху халат. Надев шарф на голову, она уснула.
   Утром решила поехать в магазин за обогревателем, что и сделала, купив кроме него мед и семечки из тыквы. На рынке, посмотрев на пряжу, поняла, что вязать ее не хочет, и купила сливы. Поела на обед уху и пишет, или думает, что пишет. На улице 11 градусов тепла, вчера сняли верхний слой асфальта на въезде в деревню с шоссе, а сегодня работы не продолжили. Как-то так. Реальная старость отличается от сказочной молодости в старости, а когда-то все начиналась иначе...
   По поводу любви или, как не страдать от ее отсутствия в возрасте за шестьдесят. На пенсию мужчину не купишь, наряжаться и подстраиваться нет настроения. Перед последней поездкой Белла Борисовна мужа Игната с трудом выносила, у нее было полное ощущение, что он чужой для нее мужчина. В ней появилась брезгливость, постоянная боль от любви с ним. Он мимо нее пройти не мог, а она от него отбивалась правой рукой, на которой появились постоянные синяки. На работе их быстро заметили.
   Белла Борисовна тогда работала художником, их на фирме было двое. Жена второго художника иногда к ним приходила, на ней были обтягивающие шерстяные брюки. Роста она была невысокого. С ним было легко работать, легкий человек для совместного труда. Они совместно решали все технические задачи. Компьютеры тогда только появлялись, программы компьютерные были далеки от совершенствования, и художники на них не обращали вниманье, чертили на ватмане, приколотом к кульману.
   Белла Борисовна работала в двух местах: в учебном институте на кафедре и в частной фирме, еще ей постоянно приходилось посещать крупный в городе завод, для изготовления корпуса словаря переводчика, потом его сборки.
   Из одного путешествия муж приехал пропавший костром, в заношенных вещах после полугодового отсутствия в тайге. Его ждали и не ждали. Он отмылся, достал с антресолей брикет серой ткани, и начал из него шить палатку, сумку, рюкзаки. Потом он стал мастерить приборы, в это время он не работал. Мылся он крайне редко, готовил снаряжение к новому походу.
   Все это происходило в комнате в 15 квадратных метров, в ней они жили, в ней он устроил мастерскую в проводах, деталях для приборов и тканях. В комнате в 10 квадратных метров жила дочь с внучкой. Дочь и муж не работали, в плане денег в дом не приносили. А Белла Борисовна работала на двух работах, плюс все дела по дому. Любовь с мужем уже не выстраивалась в ее жизни. Вес у нее тогда был на 30 килограммов меньше, чем сейчас. Прямая юбка ее обтягивала. Она была стройной.
   Муж из дома за полгода вышел три раза. Его интересовала только подготовка очередной поездки в аномальную зону. За полгода он окреп, выглядел хорошо, сам напек себе в дорогу овсяных лепешек типа печенья, которые долго не портятся. Собрал все вещи компактно на тележке с колесиками. Уехал очередной раз в путешествие.
   Через семь лет, после отъезда мужа, начался другой период жизни. В это время Белла Борисовна уже работала за компьютером, кульман и муж ушли в прошлое. От работы до дома она ходила с одним человеком, как-то он заглянул к ней домой. Короче ничего еще не было, разовый абонемент в любовь.
   На следующий год ее провожал до дома другой человек, совсем молодой, любовь с ним затянулась на десять лет. Они даже были женаты два года, потом встречались изредка, и вот, уже год, как даже не разговаривали. Все проходит. Пусть живет без нее. Любви нет, а без его колкостей можно обойтись.
   Белла Борисовна вновь полностью свободна, она даже придумала, что еще раз встретит свою любовь. Поездка в санаторий показала, что санаторный роман длится в соответствие со сроком путевки, разочарование - тяжелое. В санаторий ехать расхотелось.
   Любовь? Нежность рук и никого мужчины. Самостоятельный массаж, поскольку деньги на пенсии - конечны. Позвонила бывшему второму мужу, поскольку ей позвонила женщина, весьма странно. Он, оказывается, собрался жениться. То-то она ему звонит, а он звонков ее не слышит. Это она ее номер в черный список отравила.
   Мыслей хватает на четыре строчки, события не цепляют друг друга. Сюжет не растет. Снег не идет. Неделя до Нового года. А температура воздуха поднялась до семи градусов тепла. Уже зонт из сумки убрала и под дождь попала. В лесу выросли декабрьские поганки. Фотограф с большим объективом ходил по лесу и снимал аномалию природы.
   На прошлой неделе был сильный ветер, который повалил огромную ель. Что интересно, корни у ели поверхностные, просто несоизмеримые с полуметровым диаметром ствола. Еловый лес вообще представляет собой растущие ели и лежащие деревья под разными углами. Очередной ели удалось упасть от ветра, она лежит, опираясь на соседние деревья.
   В городе поставили множество искусственных елей, украшенных гирляндами огней всех видов. Напоминание о том, что очередной год на исходе. Об окончание года напоминают увольнения, которыми на фирме награждают всех пенсионеров, люди живут в состояние нервозного ожидания своей участи.
   Что касается прозы и поэзии. Все написано, доходов довольно известные романы и сборники стихов автору не принесли. Интернет дал прорыв народному творчеству. Писателей и поэтов стало больше, чем читателей и покупателей. Кто не пишет, тот играет в сети. И все заняты, только покупать никто не хочет книги. Люди быстрее сами напишут книги и сами себя прочитают.
   Белла Борисовна получила приглашение выступить на радио с рассказом о своем творчестве. Отправила ссылку на Самиздат и усилила свою страницу ссылками на саму себя. Вряд ли подойдет. Привыкла быть автором интернета и не более.
   Еще раз пересмотрела в сети издательства по требованию. Был момент их расцвета. Они замерли без ожидания и резко сменили сайты. Почему? Потому что со стороны автора - это хорошо и бесплатно, с другой стороны издательства - невыгодно. Однако жизнь на сайтах издательств кипела, теперь они сменили первые страницы и стали невидными и невидимыми. А может все произошло из-за резкого повышения цен типографской краски.
   Огромный всплеск писательского вдохновения вызывает интернет, но любое вдохновение, не подкрепленное финансами - исчезает. И страницы авторов зависают без продолжения. Мысль издавать книги по требованию - великолепна, но она под силу только книжным гигантам, а они пока делают тиражи, которые все меньше и меньше с годами.
   Скорее нужен банк книг в электронном виде, которые всегда можно издать в бумаге по требованию. Пока все издательства ушли от книг по требованию. Жаль. Что скрывать Белла Борисовна все книги многократно издала по требованию, но читать свои книги она может исключительно в электронном виде. Значит, книги медленно дарятся и все.
   Жизнь тиха и монотонна без больших финансовых вливаний. Это жизнь пенсионерки - пионерки. Страшно жить на пенсию первые полгода, резко сокращается потребление благ, дарованных цивилизаций.
   Уходят в сторону косметологи и массажисты, исчезает фитнес клуб и бассейн. Одежда замирает в своем развитии. Волосы напротив - растут, поскольку стрижка удовольствие дорогое, пенсионные стрижки - это не для всех. Расходы утихают, сокращаются поездки до минимума. Дом, лавочка, магазин - основной треугольник для перемещений.
   Что такое лавочка для пенсионерок? Это психологическая отдушина, единственное место, где тебя могут услышать и поговорить. Да, бывают между пенсионерками недопонимания, но в целом - это способ выживания.
   Магазин, когда работаешь, то на цены мало смотришь, а на пенсии - главное очки взять с собой и смотреть на ценники. Со временем понимаешь, где продукты для пенсионеров, а, где для тех, кто при деньгах.
   Аптеки, если по врачам не ходить, то можно покупать самые необходимые и недорогие лекарства. А врач выпишет такое, да на эту сумму можно месяц прожить.
   Сделать лекарства по рецептам? Многие стойкие пенсионерки, у кого бесплатное лекарство, со временем устают тратить время на его получение, и покупают лекарство за деньги. К этому возрасту люди в основном знают, у кого что болит и чем лечить. Походы к врачам постепенно уменьшаются.
   Можно отметить, что часть пенсионерок уходит в религию, кто частично, а кто основательно посещает храмы господни, соблюдают посты и праздники. Более больные вызывают священников на дом чуть не раз в месяц. Пенсионерки находят, чем себя занять.
   Хобби. Кто шьет, кто вяжет. Но после инсультов руки у бабуль уже плохо работают, но готовить и стирать они еще могут, если сила воли есть. К старости теряют зрение. У кого болезнь по голове прошлась, это самое плохое: видят плохо, ориентация в пространстве исчезает.
   Одно можно сказать, бабули, которые выходят на улицу - это самые стойкие люди. Огород? Тут не все меру знают, поэтому иной раз в грядке и умирают. Предел работы знать - половина успеха в долгой жизни. На лавочке реже слышишь, кто родился, чаще, кто и где умер. Жутко? Пожалуй, да. Кораллы? Они там, где жемчуг.
   2005-2018
   NoНаталья Владимировна ПАТРАЦКАЯ
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Куликов "Пчелиный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) Д.Панасенко "Бойня"(Постапокалипсис) А.Шихорин "Создать героя"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) С.Суббота "Наследница Драконов"(Любовное фэнтези) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) С.Волкова "Игрушка Верховного Мага"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"