Патрацкая Наталья: другие произведения.

Повести М или Изумрудный мудрец

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:

  

Наталья ПАТРАЦКАЯ

  

Изумрудный мудрец

  
  

Алексашка Пион

  За окном светило солнце так, как давно не светило: ярко и без признаков облаков. Округ 'Клюква' купался в сухом климате, который случайно заглянул в эти места, да так и остался.
  Молодой человек на своей парте обнаружил зеленый кусочек неизвестного материала, на срезе он был белым. Он автоматически положил его в рот, и кусочек через некоторое время стал мягким. Теперь молодой человек сидел и жевал странное вещество.
  Он посмотрел на девушку. Она хлопала огромными ресницами, которые вполне могли бы удержать на себе спичку или любой мелкий предмет. Ее круглое лицо в обрамлении темных волос источало волны невинности. Она была чудо как хороша, поэтому она была верхом вожделения Олега. Он таял от одного ее вида.
  Они сидели за одной партой и источали друг другу флюиды взаимной нежности и любви. Марина и Олег много не говорили, внимания к себе не привлекали, числились хорошими учениками и никому не мешали.
  Олег - гибкий парень с острыми плечами и тонкой талией - гипнотизировал Марину своей внешностью. Она была счастлива оттого, что он сидел рядом. Она знала, что собаки взрослыми становятся за один год, а ей было в шестнадцать раз больше, но ее взрослой никто не считал за ее милое детское лицо.
  Иногда одноклассница Лиза претендовала на Олега, но отношения между ними по большей части носили шутливый характер.
  Марина очень любила мультфильм про корову с длинными ресницами, ей казалось, что она в прошлой жизни была буренкой, хотя всегда жила далеко от деревни. Девушку редко на дачу возили, чаще отдыхала она в южных городах. У нее была небольшая грудь, напоминающая вымя коровы без всяких вкладышей.
  Олег предпочитал смотреть фильмы о человеке-пауке. Он представлял себя суперменом в плаще, летающим между домами. Одним словом, ничего общего в мечтах влюбленной пары не было, но это не мешало им наслаждаться общением друг с другом в жизни до поры до времени.
  В Олега вселилось неизведанное желание, оно тяготило его, ему хотелось летать вокруг Марины на крыльях любви в плаще, неотразимом для любой девушки. Эти желания отвлекали его все больше, а девушка продолжала смотреть на него ясными глазами беззаботной коровы. Он трепетал от любого прикосновения к ее руке, он изнемогал, но не мог понять от чего.
  Марину внезапно пронзило острое чувство, неизвестное, тревожное и зовущее. Она резко повернула лицо к Олегу. Он смотрел на нее. Шел последний урок. Они вместе вышли из школы. Май трепетал первой листвой. Теплый воздух опьянял пряными запахами нежной зелени. Травка нежно зеленела.
  Марина отщипнула несколько травинок и сунула их в рот.
  - Ой, как вкусно! Олег, попробуй зеленую травку!
  - Здесь собаки ходят, а ты в рот траву берешь!
  - Ладно, я попробую листик, - и она оторвала пару листиков с дерева и взяла их в рот.
  - Ты такая голодная? Давай в киоске купим гамбургеры.
  - Ты что? Зелень вкуснее! - сказала Марина и выплюнула незаметно зелень изо рта.
  Они зашли в парк, купили мороженое и пошли по аллее. Марина бросила мороженое, которое подхватил бродячий пес. Она сорвала высокую травинку и стала ее жевать.
  - Я понял, тебе витаминов не хватает. Вон листики одуванчиков, кушай, - смеясь, сказал Олег, пытаясь удержать в своей руке ее руку с зеленой травой.
  Марина встала на четвереньки, вырвав у него свою руку, и на его глазах стала превращаться в корову или теленка женского рода. Все, чего она хотела, так это щипать молодую зеленую траву.
  Олег глубоко вздохнул, ему захотелось забраться на дерево или взлететь на него. Он бросил на землю школьный рюкзак и полез на дерево. Вид с дерева был опьяняющий. Он посмотрел на буренку. Она все еще ела траву.
  У буренки выросли рожки сквозь волосы. Джинсы натянулись и готовы были лопнуть в любую минуту, но швы у них были крепкие. Марина стояла на четвереньках, как настоящая буренка, и ничто в ней не напоминало девушку.
  Олег оказался рядом с ней, ему очень захотелось быть молодым бычком! Он готов был на нее запрыгнуть, про собак он все хорошо знал и про коров догадывался. Он уже закинул ногу на холку молодой буренки, но что-то его приподняло вверх.
  Парень с удивлением обнаружил на себе плащ, приподнимающий его над землей. Олегу хотелось оседлать буренку, смертельно хотелось быть бычком, но крылья его удерживали над буренкой, не позволяя к ней приблизиться.
  Буренка подняла голову на Олега: он был красив в плаще. Марине захотелось стать девушкой, ей безумно надоело быть коровой! Она с огромным трудом пыталась встать на задние ноги, но передние копыта только немного отрывались от земли и вновь опускались на землю. Трава в глотку не лезла!
  Олег подлетел к дереву, снял с себя плащ и спустился на землю. Он подошел к буренке, у которой в глазах стояли слезы, и поцеловал ее. И о, всемирное чудо!
  Марина стала превращаться в обычную девушку. Они просто обнялись. Школьники были рады вернуться в обычное состояние. Губы у Марины были зеленые от травы, но она радостно и нервно рассмеялась. А он поцеловал ее зеленые губы.
  Им стало так хорошо, что рядом запел соловей. Его волшебные трели трепетно отзывались в молодых сердцах. Они сели на скамейку.
  - Что это было? - спросил Олег.
  - Не знаю, со мной такое впервые, - ответила Марина, - мне до сих пор жутко.
  - Надо думать. Пройти через такое превращение! Что ты чувствовала, когда была буренкой?
  - Ничего, хотелось травы, и все.
  - А бычка тебе не хотелось?
  - Чего-то точно хотелось, но чего именно - я не могла понять. А ты летал на плаще и был необыкновенно красив.
  - А я все думал, как на тебя опуститься, но крылья мне не давали к тебе приблизиться. Нет, я не хочу летать и зависеть от желаний крыльев или чужого мозга.
  - А я не хочу быть больше буренкой!
  - А хотела?
  - Да. У меня всегда перед глазами стояла буренка с ресницами из мультфильма.
  - Точно, ты на нее похожа.
  - А ты хотел быть человеком-пауком? Все с тобой понятно. Давай хотеть быть людьми! Ты такой красивый и без плаща!
  - А ты и так красивая!
  Марина и Олег медленно пошли по аллее, потом вернулись за сумками и побежали навстречу своей любви.
  Вот теперь в школе стали говорить о том, что Олег и Марина - пара, а до этого они были обычные одноклассники. Непонятно, как школьники разбираются в любви с первого взгляда? Ведь сами они этого не проходили!
  У Олега и Марины глаза стали светиться при виде друг друга, они уже знали свои потаенные превращения. Нет, они не поверили в превращение и сказочность своих персон, они постарались о них забыть.
  Приближался последний звонок в школе, надо было учиться, и любовь отошла на второй план. Последний школьный день выдался дождливым и холодным. Школьников выстроили на улице. Холодный ветер пронизывал их насквозь.
  Школьники, учителя и родители надеялись на теплую погоду, всем хотелось что-нибудь оголить. Первоклассники просто замерзали вместе с родителями. Первый класс провожал последний класс. Этот последний класс выглядел очень разрозненно в плане роста и толщины школьников последнего дня обучения.
  Директор с растрепанной ветром прической сказала прощальную речь, завершив ее следующими словами:
  - Главное в жизни - найти источник положительных эмоций и заставить работать тело и внутренние органы, дабы они не дребезжали и не брюзжали от лени.
  От младших и старших школьников выступили активисты с громкими голосами. На этом торжественная часть замерзания была закончена. Замерзшие дети пошли туда, куда положено: кто на каникулы, а кто готовиться к выпускному вечеру. Марина и Олег пошли в школу, где им сообщили расписание экзаменов и еще раз обговорили план проведения выпускного вечера.
  
  В воскресное утро Марина сидела дома, пытаясь выразить тоску через переборы струн. Немного поиграв, девушка бросила гитару в кресло, новая мелодия у нее сегодня не получалась. Шестиструнная гитара дребезжала. Чистые звуки исчезли, словно их никогда не было.
  Да еще мать, заглянув в комнату, спросила:
  - Марина, когда сегодня постель за собой заправишь?
  - Никогда! - вскрикнула Марина и легла лицом вниз.
  Мать вздохнула оглушительно.
  В гитаре жалобно вздрогнула струна.
  Дверь захлопнулась.
  Марина осталась в комнате одна, не считая лежащей в кресле гитары. Олег бросил ее! Она жалобно всхлипнула, она уже неделю всхлипывала по этому поводу. Марине было жаль себя, такую стройную девушку!
  Она приподнялась на локтях, посмотрела в окно, увидела серое небо и опять плюхнулась лицом в подушку-подружку. Потом резко вскочила - ее осенила простая мысль, что ее любимый Олег ушел к подружке! Конечно, он бросил ее, такую стройную и тонкую! Слезы обиды мгновенно высохли, появилась непонятная улыбка, она блуждала по лицу Марины, словно она задумала смешную шутку.
  У Олега на самом деле были свои проблемы: его родители развелись. Он выбрал отца. Мать его еще два года назад отказалась от него в пользу отца, а сейчас они разменяли квартиру и разъехались. Ему вообще было не до Марины, он осваивал новую квартиру, новый район, новую жизнь. В доме царил мужской порядок - или беспорядок после переезда, что было ему абсолютно безразлично.
  Идеальный порядок был в доме Марины, можно было подумать, что пыли вообще не существует, у них в квартире всегда и все блестело! Порядком в квартире занимались мать и бабушка, которая без очков ничего не видела, но признавала как факт, что гитара живет в кресле.
  Марина взяла в руки гитару, провела рукой по струнам, перебирая аккорды, и воскликнула:
  - Почему у меня нет пажа, который заправил бы эту постель!
  Гитара вырвалась из ее рук, встрепенулась и превратилась в Олега или очень похожего на него парня.
  - Гитарный паж! - выдохнула девушка.
  - Так точно, я Ваш паж, госпожа Марина! Что делать прикажете?
  - Постель заправить.
  - Слушаюсь, госпожа!
  Гитарный паж в мгновение ока застелил постель и превратился в гитару.
  В комнату зашла мать:
  - Марина, как тебе удалось по струнке застелить постель?
  - Так получилось.
  - Молодец, - сказала мама и вышла из комнаты.
  Дверь закрылась. Марина осталась в комнате одна. Она радостно хлопнула в ладоши и удивленно посмотрела на кресло: в нем сидел некий прототип Олега.
  - Слушаю, госпожа! - воскликнул парень из кресла.
  - Нет, так не пойдет! Я одна живу в этой комнате, а теперь ты еще навязался на мою голову, - недовольно проворчала Марина.
  - Вы меня звали, госпожа! Вы хлопнули в ладоши, и я появился для выполнения Ваших заданий.
  - Нет у меня для тебя заданий! Из-за тебя у меня теперь гитары нет. И кресло ты занял, господин Гитарный паж, или кто ты там еще! - быстро проговорила обиженная девушка.
  - Я - Алексашка Пион. Я принял образ того парня, который Вам, госпожа, так нравится, чтобы Вы больше не плакали, - с нравоучительной ноткой в голосе проговорил рыцарь.
  - Я уже не плачу, можешь уходить в свою гитару, а я буду на компьютере слушать мелодии, - ответила Марина и включила компьютер.
  В комнату резко открылась дверь. На пороге стоял отец с шальными глазами. Увидев в комнате парня, он воскликнул:
  - Марина, почему Олег живет в моем доме? А?! - взревел отец и стал доставать ремень из шкафа в прихожей.
  - Папа, это не Олег, это гитара!
  - Где гитара? Он у тебя здесь сидел! Правда, гитара в кресле. Мне что, показалось?
  - Папа, тебе показалось.
  На пороге появилась мать:
  - Что шумите?
  - Мама, папа решил, что он увидел в кресле Олега, но там лежит гитара!
  - Отец, я два раза уже была в комнате, там не было Олега. Говорила тебе, не пей на голодный желудок, завтрак уже готов.
  - Я что, пьяный? Да я не пил сегодня!
  - Нет, отец, ты сегодня с утра пьян, - сказала мать.
  - Вы чего сегодня против меня, да еще Олега с утра позвали?! - обиженно сказал отец и пошел на кухню.
  Марина вышла из комнаты и тоже пошла на кухню. Услышав звонок в дверь, она повернула к двери. На пороге стояла беспечная подруга Лиза, выкрашенная в блондинку.
  - Марина, привет! Можно я поиграю на твоей гитаре? Мать сказала, что не купит мне гитару, пока я не научусь хоть немного играть, - весело проговорила Лиза.
  - Лиза, раздевайся и проходи в комнату, я сейчас поем и приду.
  Только Марина села за стол обедать, как услышала вопль из своей комнаты. Она бросила ложку и побежала в комнату. Открыв дверь, она рассмеялась: на коленях у Лизы лежал Алексашка, а она пальцами ударяла куда-то в область его пупка. Марина закрыла дверь в комнату и вернулась на кухню.
  Отец, посмотрев на дочь, спросил:
  - Марина, это кто у тебя кричит в комнате?
  - Лиза играет на гитаре.
  - У меня нет галлюцинаций. Прости, дочь, но я не слышу звуков гитары!
  - И не услышишь, - буркнула Марина, откусывая бутерброд.
  - Вы меня с ума сводите, - недовольно и обидчиво сказал отец.
  
  Лиза попыталась сбросить с колен Олега:
  - Олег, ты откуда здесь взялся? Я что-то пропустила?
  - А я не Олег, я Алексашка из циркового училища!
  - Ты что, брат Олега? Но я взяла в руки гитару, а ты откуда взялся?
  - Я - гитара!
  - Не заливай! Говори, куда дел гитару? Меня отпустили на полчаса, а ты мое время тратишь.
  Лиза не могла понять, что это не Олег, а Алексашка, такие чудеса в ее голове не умещались.
  Марина вернулась в комнату и плотно закрыла за собой дверь.
  - Лиза, ты зачем с собой Олега привела? - спросила Марина.
  - Ты чего гонишь?! Подруга, называется! Олег - мой, а он у тебя дома сидит! - запричитала Лиза.
  - Если Олег - твой парень, то какие вопросы? Лиза, куда ты спрятала гитару? Ты пришла играть на гитаре и не играешь?
  - А где эта твоя гитара? Тут Алексашка, а не Олег!
  - Так. Так ты еще и Алексашку ко мне привела? - напористо спросила Марина.
  - А ну тебя! Я домой пойду! - разозлилась Лиза.
  - Проваливай, - раздался голос Алексашки.
  - Вы чего меня гоните! - вспылила Лиза и выскочила из комнаты, потом вернулась. Она хотела что-то сказать, но, увидев гитару в кресле, открыла рот просто так, а потом выдохнула: - Жадная ты, Марина, я ушла - и гитара появилась!
  Марина посмотрела на подругу, проводила ее до двери, взяла гитару в руку, засунула ее в шкаф и спокойно подошла к компьютеру. Только девушка открыла таблицу с перечнем мелодий, как почувствовала на плечах руки.
  - Госпожа, меня нельзя прятать в шкаф, - назидательно проговорил Алексашка.
  - Если ты Гитарный паж, так и сидел бы там, куда тебя засунули! - вскричала Марина. - Не даешь мне музыку послушать! - и она включила любимую мелодию на полную громкость.
  В соседней комнате мать зажала уши от таких звуков. В потолок кто-то стал стучать. Через минуту раздался звонок в дверь - это пришел сосед из квартиры, расположенной выше этажом:
  - Сделайте музыку тише, у меня жена болеет.
  Марина уменьшила громкость и подумала, что эти, которые живут этажом выше, постоянно что-то сверлят, но ведь они к ним не бегут и не просят перестать стучать и сверлить.
  - Алексашка, ты так и будешь мне мешать? - спросила она у парня.
  - Я Ваш Гитарный паж! Я буду Вам помогать жить!
  - Ага, я тебя не звала! Вот подарю тебя Лизе! Я видела, как ты на ее коленях лежал!
  - О, меня уже ревнуют?
  В комнату вошла бабушка:
  - Марина, это ты, что ли? А с тобой кто стоит? Это твой отец или мать? Я что-то совсем не вижу.
  - Бабушка, я одна в комнате.
  - Но я вижу два темных силуэта, только не пойму, кто они.
  - Я одна.
  - Одна так одна, а вы поели? Ложки освободились? Пойду и я поем, - и бабушка пошла на кухню.
  - А тебя, господин паж, кормить надо - или вы святым духом питаетесь? - спросила Марина.
  - Меня кормить не надо, я не человек, - проговорил Алексашка как робот.
  - Это все чушь! Но в понедельник у меня концерт, я должна играть на этой гитаре! Ты это понимаешь?
  - Без вопросов, играй! - излучая спокойствие, сказал Алексашка.
  - Играть на твоем пупке?
  - Об этом надо еще подумать.
  
  Лиза позвонила по телефону Олегу:
  - Олег, ты сегодня был у Марины утром?
  - Лиза, у тебя случайно котята не родились?
  - Это у тебя щенки родились! Я спрашиваю, ты был сегодня у Марины?
  - Отвечаю: я ее не видел неделю. Мы с отцом переезжали на другую квартиру.
  - Поняла. А у тебя нет брата?
  - Ты в своем уме сегодня?
  - В своем уме, но я дома у Марины видела парня, как две капли похожего на тебя.
  - Ты хочешь сказать, что я не знаю все разборки своих родителей? Интересно! Я у них спрошу про брата.
  - Спроси, - сказала Лиза и положила трубку телефона.
  Олег пошел в комнату к отцу и спросил:
  - Папа, Лиза мне позвонила и сказала, что у Марины сегодня дома видела моего брата!
  Глаза отца округлились, потом налились гневом:
  - Это все твоя мать! Вот видишь, сын! Я даже не про всех ее детей знаю! Это надо выяснить! Она требует, чтобы я ей платил на тебя алименты, а жить при этом ты будешь со мной! Это я должен кормить ее ребенка, и неизвестно какого?!
  - Лиза сказала, что он мой брат.
  - Еще чего! Не понял! - впал в транс отец.
  - А я понял?! - возмутился Олег.
  - Раз не понял, так езжай к Марине и выясни все на месте, а уж потом будем спрашивать о брате у твоей матери.
  
  Дверь Олегу открыл отец Марины:
  - Вот и Олег явился! Но я тебя сегодня у Марины в комнате уже видел, только не видел, когда ты выходил! Нет, надо хотя бы пива выпить, а то совсем не помню, как люди входят в квартиру и как выходят!
  Олег резко открыл темную дверь в комнату Марины и остолбенел: перед ним сидел он сам.
  - Марина, это кто у тебя?
  - Дверь закрой.
  - Закрыл. Это кто? - спросил Олег, показывая на парня, сидящего в кресле.
  - Ты.
  - Я - это я. Это - кто?!
  - Твой брат.
  - Я один, братьев у меня нет.
  - Значит, есть у тебя брат. Не видно, что ли? А ты у него спроси, его Алексашка зовут.
  - Алексашка, ты мой брат? - спросил Олег, озадаченный до последней степени.
  - Нет, я не твой брат, я ее слезы о тебе. Олег, Марина любит тебя первой любовью. А я - олицетворение ее желаний.
  - Не издевайся надо мной! - возмутился Олег.
  - Хорошо, я - гитара!
  - Ты человек, не видно, что ли!
  Неожиданно Алексашка превратился в гитару, лежащую в кресле.
  - Что это было? - спросил Олег.
  - Сама не знаю. Так с утра продолжается, - ответила Марина.
  - Можно я эту гитару себе заберу?
  - Мне играть в понедельник на концерте.
  - Я тебе свою гитару отдам.
  - Тогда поиграй на этой.
  Олег взял в руки гитару, но от неожиданной тяжести опустил ее на пол. На полу лежал Алексашка и потирал свою шею.
  - Мог и осторожнее брать меня в свои руки, - сказал он.
  - Олег, да ну его! Идем на дискотеку!
  - Идти пора, а то опоздаем, - согласился Олег.
  - А я? - спросил Алексашка.
  - А ты, гитара шестиструнная, спи в кресле, - ответила ему Марина.
  Удивительно, но Алексашка незамедлительно превратился в гитару и занял свое место в кресле.
  Олег махнул ему рукой и спустился в квартиру к своей бабушке.
  - Ба, привет! Я хочу гитару.
  - И давно хочешь?
  - Минут пять.
  - А кто на ней играть будет?
  - Я буду играть на гитаре!
  - Не верю! - ответила бабушка.
  На школьную дискотеку Марина и Олег так и не пошли.
  
  Марина после школы собиралась идти в медицинское училище. Мединститут ей сразу не потянуть, хватит того, что она школу закончила! Хотя точные науки ей давались лучше.
  В квартире Олега Керна на окнах всегда цвела герань. Но однажды он услышал крик матери:
  - Кто сорвал цветы герани?
  Олег и его отец вышли на крик.
  Мать смотрела на горшки с геранью без единого цветочка. Кошки и собаки у них в доме не было, посторонние не приходили.
  - Мама, я не ем герань! - в сердцах сказал Олег.
  - Мать, я не коза, лепестками не питаюсь, - пробасил отец.
  - Я тем более не питаюсь геранью! - воскликнула мать, готовая разреветься от досады.
  - Я съела лепестки герани, - сказала Марина, выходя из комнаты Олега.
  - Марина, тебя покормить забыли? - с надрывом спросила мать Олега.
  - Цветы герани такие вкусные!
  - Что?! - воскликнул отец Олега. - Мать, она шутит или правду говорит?
  - Ну что вы так расстроились? Я только на кухне съела цветы герани, в комнате я их еще не ела, - наивно проговорила Марина.
  - Мать, она не все цветы съела! - весело воскликнул отец.
  - Ладно, отец, цветы я восстановлю. Но что нас ждет дальше, сын?
  - Мама, Марина любит зеленую травку, - преданно проговорил сын.
  - Сын, я ей проращу зерна пшеницы, - улыбнулась мать.
  - Ой, спасибо! - вскрикнула Марина.
  - Марина, а может, ты салат съешь из свежих овощей с зеленью? Я быстро сделаю салат, у меня новый нож, я помидоры нарежу и все остальное.
  - У нас всегда дома есть свежие овощи и капуста. Я страсть как капусту с огурцами люблю, - ответила Марина.
  - Деточка, ты, вероятно, была в прошлой жизни козой или кроликом?
  - Мама, она была буренкой! - подсказал Олег.
  - Шутник у меня сын, - сказала мать и ушла на кухню.
  Большие дети зашли в комнату, закрыли за собой дверь.
  - Марина, это так серьезно? Я про герань спрашиваю? - без улыбки спросил Олег.
  - Нашло. Раньше такого не было, а теперь так тянет на цветочки-лепесточки!
  - Ешь укроп пучками, но герань?! Зачем?! - недоумевал молодой человек.
  - Знала бы зачем, не тронула бы цветочки. Кушать хочется.
  - Я начинаю за тебя бояться.
  - Брось меня, подними другую.
  Неожиданно Олег подпрыгнул, зацепился за кольца на потолке и стал похож на обезьяну, которая на руках бегала по потолку. На самом деле, на потолке были закреплены кольца, уступы и палки на веревках, он за них держался руками, а казалось, что он на руках ходит.
  Олег показал свой гимнастический сериал, спрыгнул на пол, схватил с тарелки банан и стал его жевать.
  - Олег, а ты сам-то кто? Обезьяна или человек-паук?
  - Я человек с развитыми руками, вес у меня легкий, и я легко держусь руками за любые предметы.
  - Ты ненормальный человек, - протянула девушка.
  - Хорошо, но быть обезьяной - это проще, чем быть коровой.
  - С копытами тяжело, это точно, - согласилась она.
  Их позвали на ужин с большим количеством салата из свежих овощей с зеленью.
  Марина набросилась на салат, он мелькал и быстро исчезал из салатницы. Остальные только облизнулись и ели мясо с картофелем, к этим продуктам она не прикасалась. Марина сидела сытой кошкой и лениво жевала картофель.
  Отец Олега уплетал мясо за обе щеки, он даже добавки попросил, весь его облик напоминал льва после охоты. Мать жевала картофель с салатом, который положила себе в тарелку до прихода Марины. Она вернулась в дом мужа и сына и теперь с удовольствием им готовила.
  'Интересно, а мать его кто?' - подумала Марина и не могла придумать, но решила, что до комнатных цветов она больше опускаться не будет, все-таки она не коза.
  Марина посмотрела на окно, вверху на полочке стояли кактусы. Она улыбнулась: нет, она не верблюд!
  Ужин прошел в дружеской обстановке и без упреков.
  Марина вышла из квартиры Олега одна, достала из кармана пакетик с лепестками герани и выбросила в урну.
  - Неужели я ем герань, - проворчала Марина и медленно пошла к себе домой.
  Дома Марина вынула из школьной сумки копыта, повертела их в руках и положила в шкаф. Всю эту бутафорию с буренкой она придумала давно, после посещения детского спектакля, но использовала впервые. Была у нее светлая мысль стать актрисой, и еще она слышала, что с ее ростом приходится играть мальчиков и животных.
  Быть буренкой Марине расхотелось, а чтобы быть ею на сцене - и речи быть не могло. Нет, она лучше пойдет в медицинское училище!
  На следующий день Олег все подмигивал Марине. Что он знает? Ровным счетом ничего! Что она цветы с клумбы ела? Да ни за что! Если только на спор и за большие деньги.
  Они зашли на спортивную площадку, где Олег показал, какой он классный парень, на школьных тренажерах весьма грубого изготовления. Он так старался, что сорвался, из его голой ноги побежала кровь ручьем.
  - Марина, ты хотела быть медсестрой, забинтуй! - прокричал Олег.
  Она с ужасом смотрела на кровь, на разорванную рану:
  - Нет, я уже расхотела быть медсестрой!
  - Принеси подорожник, он растет на газоне!
  Марина нехотя сорвала листья подорожника и стала прикладывать их к ранке. Марине расхотелось идти в колледж, лучше она в школе доучится до конца.
  Олег Керн решил идти в школу полиции, где была временная или постоянная оттяжка от армии. На странице школы полиции оказался такой мощный вирус, что у него из компьютера вылетели все игры с человеком-пауком. Отец за то, что он окончил школу, подарил ему автомобиль предпоследней модели.
  Марине это очень понравилось. Они оба ходили домой друг к другу, и родственникам оставалось только признать их дуэт. После того как отец Олега переехал в новую квартиру, к нему опять вернулась жена, то есть мать Олега, и как всегда на все окна поставила герань.
  Солнце светило!
  Мороз, но до чего хорош мороз во второй половине февраля! Мороз с привкусом весны. Птицы веселее летают. Деревья в снежных кружевах. Да что там, весна приближается. А весной все кошки - кошки. Коготки у них отрастают, как у Марины.
  Кошмар заключался в том, что она выглядела вполне взрослой дамой, не вешать же ей было на себе объявление о том, что она молодая девушка?! Вот поэтому она стала парикмахером.
  Работа оказалось настолько связанной с химическими составами всех мастей, что она была не рада своему выбору. Хорошо быть парикмахером, когда много клиентов, тогда она чувствовала деньги. Работа оказалась тяжелой во многих отношениях.
  Уставали ноги, не выдерживали руки, болели уши от признаний клиентов. А Марина что, психолог? Марина думала, что Олег будет возить ее на машине, а она вся из себя будет выходить из подъезда и садиться в машину!
  Не тут-то было!
  Это его возили разные полицейские машины или он ездил на своей машине, но на Марину у него времени не было. Марина ходила с прической, пиком которой была коса, заплетенная из конского хвоста. Да, такая она! Вне моды. У нее был редкий по нынешним временам стиль.
  Марина проливала слезы лужами, и сама их вытирала, и возвращалась к себе домой.
  
  Она вновь сидела перед стертыми носками и каблуками сапог и только что не рыдала. Она вспоминала слова бабушки о том, что обувь есть для улицы, для машин, для помещений.
  Она иногда покупала обувь на тонкой подошве и на высокой шпильке. Сапоги такого пошива все одноразовые, как говорила мать, в них пройдешь раз по асфальту - и в ремонт. Идти в мастерскую ей страшно не хотелось, но и ходить в таких сапогах было нельзя. Покупать новые сапоги?
  Хотя за суммарный ремонт обуви она как раз отдаст столько денег, что хватило бы на новые сапоги, такие, какие мать носит, и носит без единого ремонта. Мать всегда рассчитывала на себя и практичность в обуви и одежде.
  Погоревала девушка над последними сапогами без шпильки, кожаными, высокими, у которых каблуки стерлись под углом, словно они дешевые. Дешевые сапоги так не стираются, они выносливые, а на эти сапоги она столько нервов положила и денег, а они оказались для богатых: носила неделю - выброси.
  Слезы то набегали, то высыхали, так проскочило часа три.
  Наконец, она все сапоги свернула и засунула в большой пакет и, всхлипывая от жалости к себе, пошла в ремонтную мастерскую.
  Ах, эти высокие каблуки!
  Но как на них ведутся мужчины! Так думала Марина, семеня в сапожках на высоченных каблуках со скрытой платформой. Что делать, если ее рост был мал, а она постоянно заглядывалась на высоких парней. Вот опять она дружила с молодым человеком, который был выше ее на полторы головы. Из-за этого она с утра до вечера ходила на высоких каблуках. Это не жизнь, а сплошной цирк.
  Стоило ей снять обувь на каблуках, как она становилась крошечной девушкой, вечным подростком. Но если она надевала обувь на каблуках, она взлетала вверх, туда, куда ей природой путь был заказан.
  Девушка постоянно задавала дома один вопрос:
  - В кого я такая маленькая?
  Слезы накатывались на ее глаза от отчаянья. Годы шли, но ее рост существенно не изменялся. На вид она становилась плотной, сильной девушкой. Она понимала, что с такой внешностью парней не завоюешь, да и подружки ехидничали на все лады.
  Тогда она стала худеть, истязать себе голодовками. Зрительно ее фигурка стала красивей, но в ней исчезла обыкновенная сила. Она стала хрупкой девушкой. Нормальную сумку с учебниками с трудом поднимала. Любой вес стал для нее наказанием. Плюс был один - она легче взлетала в обувь с каблуками и ходила в ней, чтобы никто ее не считал низкорослой.
  Последняя ее любовь на данный момент времени продержалась уже пару лет. Как она перед ним ходила на каблуках! Ой, девушка без устали жила на цирковой арене влюбленности. Но подружка Лиза была высокая и легко подходила к ее молодому человеку безо всяких каблуков. А каблуки?! С каблуками до любви, а как на них войти в любовь?
  Каблуки - это яркий показатель влюбленности молодой девушки или женщины. Если муж у женщины невысокого роста, а она вдруг взлетела на высокие каблуки, значит, тот, кого она действительно любит в этот момент, высокого роста.
  Знаете сказку о Синей Бороде? Вот! У женщины высота каблуков на обуви и является ее синей бородой, можно сказать, еще и предателем ее увлечений. Жить можно с одним мужчиной и физически ему даже не изменять, но истинная любовь женщины всегда колеблется на каблуках, меняя их размеры.
  Можно еще добавить, что если женщина высокого роста, да на высоких каблуках ходит рядом с низкорослым мужчиной и утверждает, что он смысл ее жизни, то тут можно сильно засомневаться. Или хотя бы дать деньги ей на новую обувь и посмотреть, что же она купит и кого она любит.
  Как же Марина? Сложно ей, сложно понять, что на всю жизнь трудно удержать высокого мужчину, потому что соблазнов у него много. Лучше выбрать себе молодого человека и не чувствовать себя рядом с ним девушкой. Маленькой елочке холодно зимой...
  В морозы на каблуках лучше не ходить. В морозы надо быть морозоустойчивой и сытой, а потом уже думать о любовном цирке. Но как-то ей пришлось взлететь на каблуки. Ей подарили деньги, и она купила зимние сапоги на каблуках.
  В новых сапогах Марина вновь стала заглядываться на высокого красавца Олега. О, как он был хорош! Она жила мимолетными встречами с ним. Сколько она обуви купила на высоких каблуках ради него! Она сама себя выдавала с потрохами.
  И все же прекрасно, что она испробовала новое чувство любви, которое очень зависело от величины каблука. Но так получилось, что высокий красавец исчез из ее жизни. В жизнь Марины вторгся Алексашка. Он так ее веселил, что она стала ходить на тонкой и плоской подошве, есть больше и толстеть. Она стала невысокой и полной девушкой. Он взял и исчез. Она уже стала толстой коровой, которая не могла устоять на каблуках, даже небольших. Она не смогла сбросить весь лишний вес и взлететь на высокие каблуки.
  Какая все это ерунда, но как она близка к мелодраме. Каждая пара обуви может рассказать о любви, о небольшом увлечении, о пережитых чувствах, о непонятых тревогах и волнениях, о драмах и мелодрамах. Каблуки, каблуки, были вы так легки, а остались лишь тапки.
  Иногда Марина просила мать пойти с ней в магазин, но мать на все отвечала примерно так: у нее нет денег на то, чтобы выходить с такой дочкой из дома. И это было верно, дочь постоянно тянула из матери деньги, как могла. Молодые люди любят унижать старших и при этом выпрашивать все деньги, что те получают. Марина от жалости к самой себе чуть не разревелась...
  
  Некий Пион ехал в вагоне метро. Он только что успешно сдал экзамен и был полностью доволен жизнью. Он любил быструю езду на машине, но иногда пользовался подземкой, где всегда было много людей. Бездна метро отторгала мысли, она отпугивала и не подпускала к себе человека, пытающегося проникнуть в собственное подсознание.
  Рядом с парнем стояла девушка.
  Череда событий последних дней таяла, как пресловутый снег, более осязаемый, чем бездна очевидного подсознания. Чепуха, обведенная золотистым фломастером, была очевидна, но ведь кто-то ее написал на листке бумаге, который совсем недавно выполз из принтера, а теперь лежал в ее сумке.
  Весна медленно вторгалась в мир солнечными бликами, что особенно чувствовалось после серых дней. Девушка, стоя рядом с молодым человеком, почувствовала его солнечную энергию. Она подняла руку, чтобы удержаться за поручень в вагоне метро.
  Молодой человек стоял рядом. Она еще не успела встретиться с ним глазами и такие чувственные слова услышала:
  - Я Вас чувствую! - воскликнул молодой человек, это до него дошли флюиды девушки. - Нет, правда, от Вас идут удивительные биотоки.
  - 'А я девушек люблю', - ответила девушка ему словами из песни. - В Вас проснулись импульсы желаний, в этом нет ничего удивительного, - девушка посмотрела в глаза стоящему рядом с ней молодому человеку. Ее словно кольнуло в сердце от его пронзительных глаз.
  - Меня зовут Алексашка Пион, если угодно, - сказал он, улыбаясь ровными зубами.
  - Марина, - откликнулась она и окинула взглядом весь его облик: ничего особенного, стандартный молодой человек с черной тканевой сумкой через плечо. В метро такие сумки встречались сплошь и рядом.
  Пион уловил взгляд Марины:
  - Вам что-то во мне не нравится?
  - Да нет. Все в норме по местным правилам приличия. Я подумала: может, и мне такую сумку купить? А то у моей сумки ручка оторвалась. И она подняла вверх сумку с оторванной ручкой.
  - Да Вы посмотрите внимательно: Вам ручку у сумки срезали.
  Девушка повертела сумку, подержала в руке оторванную ручку.
  - В подземных переходах полно сумок, куплю другую.
  - Но и эту можно починить, - возразил Пион. - А Вы заметили, что людей в метро меньше стало?
  - А мне кажется, что, как всегда, потоки людей нескончаемы. Рекламы стало больше, - заметила Марина. - Мне выходить на следующей остановке.
  Пион забыл, куда ехал, и пошел за Мариной к выходу. Встречный поток пассажиров разлучил их на мгновенье, но этого было достаточно, чтобы он потерял ее из виду. Он прошел сквозь толпу и стал осматривать движущиеся потоки людей в поисках потерянной девушки. Мало того, что он вышел не на своей станции, так еще и потерял девушку.
  В его голове пронеслась ее история с сумкой, и он уверенно вышел из метро. Недалеко от выхода из метро стояли прилавки и на них лежали сумки. Продавцов стояло двое, а покупала сумку одна девушка.
  Он подошел к ней:
  - Выбрали сумку?
  Марина посмотрела на Алексашку отсутствующим взглядом и выдохнула:
  - Сумку я выбрала, но денег в моей сумке не оказалось. Куплю в следующий раз.
  - Я могу купить Вам эту сумку, - отважно предложил Пион.
  - Отстаньте от меня! - крикнула Марина и нырнула в очередной поток людей, идущих из метро.
  Вскоре она почувствовала сырость в сапогах, наступив в лужу. Она остановилась, но, махнув рукой в воздухе, перешла на сухую дорогу. Она шла быстро, не оглядываясь по сторонам. До ее дома оставалось метров сто, когда она почувствовала взгляд за спиной.
  Марина невольно повернула голову и встретилась глазами с Пионом.
  - Марина, я Вас сегодня третий раз нашел! - выдохнул молодой человек с натянутой улыбкой.
  - Что Вам от меня надо? У меня сапоги порвались! Ноги промокли. Я домой иду! - запричитала девушка.
  - Как много у Вас проблем! Зовите меня в гости, будем их ликвидировать сообща, - предложил Пион.
  Дверь в квартиру Марины открыла ее бабушка, которая, быстрым взглядом оглядев внучку и молодого человека и ничего не сказав, просто пошла на кухню. Марина скинула мокрые сапоги. На ногах ее остались мокрые носки. Она опустила на пол порванную сумку, вынула из нее пакет с пирожками и отдала бабушке.
  Пион не стал ждать приглашения и снял свои башмаки на внушительной подошве, потом поставил на пол свою невзрачную, но прочную сумку.
  Из кухни показалась бабушка:
  - Марина, опять ноги мокрые и сумка без ручки? Я сколько раз тебе давала деньги на сапоги? У меня одна к тебе просьба - чтобы у сапог была подошва больше одного сантиметра. А ты что покупаешь? Я сегодня ночью тебе двое сапог заклеила, они высохли. Эти высохнут - заклею.
  - Обязательно все это надо сейчас говорить? - недовольно спросила внучка. - Я что, виновата, что сапоги расползаются от снежной грязи?
  - Посмотри, какие прочные башмаки у молодого человека! Учись у других! - сказала бабушка и опять ушла по своим делам.
  Марина стянула мокрые носки, сунула ноги в тапочки и посмотрела на Алексашку:
  - Что мне с Вами делать?
  - Пригласить на чай.
  - Это так банально, идите на кухню, бабушка Вам нальет чаю, - сказала Марина и прошла в комнату. Она залезла с ногами на диван, взяла ноутбук и стала быстро писать кому-то ответ.
  Пион пошел на кухню, но не успел он сделать и двух шагов, как бабушка вынесла поднос с двумя чашками чая и пирожками на блюдце. Она отдала ему поднос и махнула головой в сторону Марины. Девушка, не глядя на молодого человека, взяла чай и пирожок, продолжая долбить кнопки ноутбука. Он почувствовал себя лишним и стал осматривать комнату.
  Три дивана на небольшой площади удивили его, но еще больше удивили ноутбуки на каждом диване. Появилось желание сесть на соседний диван и взять в руки ноутбук или встать и уйти. В этот момент Марина надломила пирожок, вынула из него капусту, а тесто от пирожка положила на поднос.
  Она насмешливо посмотрела на парня и сказала:
  - Простите, Вы хотели решить мои проблемы? Сумка в прихожей, нитки и иголки у бабушки. Чините сумку, а мне не мешайте, - она включила музыку и стала подпевать, продолжая долбить по клавиатуре пальчиками с неподражаемым изяществом.
  Пион собрал чашки на поднос, отнес их на кухню, попросил у бабушки иголки и нитки для ремонта сумки. Бабушка одним движением руки подала то, что он просил. Он взял сумку, сел на стул и стал пришивать оторванную ручку.
  Марина так и не поговорила с Пионом. Он, починив сумку, ушел в неизвестность. И разошлись они, как в море корабли.
  Марина себя бедной никогда не считала. Просто они в последнее время сдавали квартиру бабушки и жили в несколько стесненных условиях.
  Вечером Пион позвонил в дверь Марины, в руках он держал большой пакет. Девушка, открыв дверь, без эмоций оглядела его с ног до головы и пропустила в квартиру. Она взяла пакет, протянутый ей молодым человеком. В пакете лежали новая сумка и сапоги.
  - Пион, зачем Вы деньги потратили? А если сапоги мне будут малы или велики? - недовольно спросила Марина, примеряя сапоги. Сапоги оказались ей впору. Она покрутила перед собой сумку, но и к сумке у нее претензий не было, она ее уже выбирала, но купить не смогла. - Вы что, такой богатый, что всем покупаете дорогие подарки?
  - Я Вас чувствую! - крикнул Алексашка Пион, уходя из квартиры...
  
  Снег блестками оседал на воздушное покрывало земли. Зима явилась собственной персоной на санях Снежной королевы. Алексашке захотелось стать Снежным королем. А почему нет? Почему он должен изображать Гитарного пажа или постоянно исчезающего человека с надписью 'от Алексашки'?
  Надоело ему разыгрывать своего единоутробного брата Олега. Не виноват он, что врач, вынувшая его из матери после Олега, забрала его себе без объявления его матери о рождении.
  В ту ночь все праздновали Новый год, и свидетелей рождения Алексашки не было! Мать, родив первого сына, уснула крепким сном от укола, и духом она не ведала, что в ней был второй ребенок. Врач будить ее не стала, сделала все сама, и послед сама вынула. И бумаги заполнила так, словно она родила малыша Алексашку.
  Врач любила сказку о Снежной королеве, теперь у нее был личный мальчик. Дома у нее все было белого цвета. Дом Снежной королевы гостей не приглашал, их в него не пускали. Алексашка как родился невидимым для собственной матери, так и жил, словно он есть, но его нет. Даже мать не всегда знала, где находится ее сын. А он и не знал, что можно жить иначе, если ему Бог дал способность исчезать и появляться неожиданно для окружающих, то он и пользовался этим.
  Таким он уродился. На себя в зеркало Алексашка Пион иногда смотрел, свою внешность он помнил. Случайно он заметил, что некий Олег на него похож. Вот он и разыгрывал его и Марину, остальным это было не так нервно.
  Олег влился в полицейскую среду, словно среди нее вырос. Он был на своем месте. Его тело налилось мышцами, он уже был не худым, а таким, как надо. Его уважали за внешний внушительный облик и за способности в работе. Мало того, Олег мужал быстрее Марины. Ему нужна была женщина. Он выдержал месяц игры во влюбленность к девушке, но не больше. Большие, взрослые женщины крутились вокруг него табунами, а сексуальное желание он получил от невысокой, но энергетически сильной девушки.
  Марина, обидевшись на мать, ушла к Олегу. Она еще не научилась все в доме делать быстро и без слез обиды и жалости к самой себе. Как-то она проснулась, перевернулась, включила телевизор и стала смотреть фильм. Потом встала, легла в ванну, потом сушила волосы, красилась. Туда-сюда, день прошел, только и сделала, что дошла до мастерской, и еду не готовила.
  И зачем Олег ушел от родителей? Его мать так отлично готовила! Марина сглотнула слюну и побрела на кухню. Дойдя до кухни, она взяла огурец, разрезала его вдоль, посолила, села за компьютер и стала болтать в форуме.
  Тут и Олег пришел, а кушать в доме нечего.
  - Марина, у тебя есть что поесть?
  - Ты на машине? Съезди к матери и поешь у нее.
  Мужчина как по команде развернулся, он захотел поехать к матери, но передумал.
  - Я не могу ехать к матери!
  - Вот и готовь сам, я обувь в ремонт сдавала.
  
  На Марину смотрели глаза Мартина из шоу 'Поляна', его белозубая улыбка была прямо по курсу, его крепкие руки обнимали ее! Объятья были настолько реальные, но почему так настойчиво звонит сотовый телефон? Улыбка Мартина исчезла. Марина проснулась. Проснувшись, она выключила телефон.
  Звонил Олег.
  Но ее вдруг взволновали подруги Мартина по шоу: Фая и Рая. Она стала думать, почему ему с ними не везло. И поняла: он выбирал моделей, а они, проехав на нем по раю шоу, спрыгивали с другими. Одна подруга, если верить передачам о ней, привыкла любить за большие деньги, Мартина она полюбила-полюбила, получила с ним престижную комнату и выгнала его из нее. А его первая подруга так была озабочена своей худобой, что на мужчину сил не имела, тем более на такого мужчину, как Мартин.
  Хотя Олег не хуже...
  - Олег, я спала, нажала случайно на телефон и отключила. Я жду тебя, да еда готова...
  - Марина, я заеду на пару минут.
  Олег вбежал в квартиру, чмокнул Марину в щеку, съел все, что она ему положила на тарелки, и был таков. С такой личной жизнью ей точно будут сниться мужчины с телеэкрана. Ему было не до женщин, ему нужно было участвовать в реальном шоу и искать преступника. Этот преступник обладал внешностью Мартина, называл себя Мартином и посещал вечера, на которых не было ведущих из телевизионного шоу.
  Слухи по стране катились, как снежный ком. Люди говорили, что видели Мартина с очередной женщиной. А настоящий Мартин отбивался от подобных слухов в реальной жизни. Олега взяли в группу уголовного розыска с испытательным сроком - и сразу такое дело! А взяли потому, что его комплекция напоминала этого известного шоумена! Лица были не очень похожи, но торс, рост - одним словом, силуэты были одинаковые.
  То есть Олег Керн был третьей относительной копией настоящего Мартина. Мартина-2 звали Алексашка Пион, так говорили потерпевшие женщины. При разговоре с женщинами он развивал исторические темы, в которых женщины постарше хорошо разбирались.
  Где он находил этих женщин? Посещал танцы 'кому за полночь'. Подходил к одинокой женщине, наиболее прилично или вычурно одетой, с золотыми украшениями. Алексашка выглядел великолепно, словно отбился от телевизионного шоу на час. Он танцевал и обнимал тело очередной женщины, забывшей мужские объятия.
  Женщина таяла, как воск.
  Молодой человек жаловался, что денег у него нет. Партнерша снимала с себя все золото с драгоценными камнями и вкладывала свое сокровище в руки Алексашки за одно его объятие.
  Он целовал пожилую партнершу, клялся, что непременно они встретятся, и исчезал, словно его никогда не было.
  Беда Алексашки была в том, что он хорошо обнимал. Женщины хотели продолжения банкета и обращались в полицию, чтобы нашли этого великолепного ловеласа. Они писали в передачи типа 'Жди меня' или на третий канал. Число женщин, желающих любви, непрерывно росло, а свои сокровища им становилось через некоторое время очень жалко.
  Алексашка нашел ломбард, познакомился с приемщицей и сдавал ей все, что собирал с пожилых женщин. Он даже не прятался, только всегда искал новые места для посещения.
  Интересно, что некоторые пожилые дамы носили на себе целые золотые слитки с драгоценными камнями, купленными давно, когда им платили за любовь и больше.
  Алексашка никого не убивал, он просто из своей ладошки все женские запасы на черный день пересыпал в карман, а из кармана сдавал в ломбард. Поэтому это дело поначалу всеми осмеивалось и серьезным не считалось.
  Но однажды в спину Олега вцепилась женщина неопределенных лет и сказала ему, что он плохой, что он забрал у нее сережки, а на свидание больше не явился. Говорила она ему все это в спину, повернуться ему не давала, видимо хотела выговориться, а потом уже слушать ответ. Олег с усилием оторвал от спины потерпевшую и посмотрел на нее.
  Она испуганно отпрянула.
  - Нет, ты не Алексашка Пион! - вскричала женщина жалким голосом и залилась слезами.
  - Я Олег Керн! И я из полиции!
  - Товарищ Олег, пойдем в полицию, я там все расскажу!
  - Простите, что Вы хотите сообщить?
  - Что? Да то, что я отдала все свои сокровища за два танца с мужчиной твоей комплекции, который назвал себя Алексашкой. А еще я подумала, что он на самом деле Мартин из шоу 'Поляна', только стесняется в этом признаться.
  - Я об этом уже что-то слышал. Женщина, идемте со мной. Все Ваши показания запишут и примут меры по розыску преступника.
  - Идем. Я так себя ругаю! - всплакнула пожилая дама.
  Так Олег попал на новое место работы в качестве подставной спины и рук для объятий.
  Так получилось, что первой специальностью Олега была работа в полиции.
  Марина, окончив курсы парикмахеров, успела поработать в парикмахерской. Однажды в парикмахерскую пришла постоянная клиентка, и как всегда днем в будний день, так как ее возраст позволял получать скидку за парикмахерские услуги.
  Эта женщина приходила наводить порядок в своей внешности перед походом с приятельницей на танцевальный вечер. Она красила волосы в отъявленный белый цвет, брови красила непременно черной краской и в таком виде выходила из парикмахерской.
  Первый раз, когда Марина увидела ее в таком виде, она вздрогнула от ужаса. Но клиентка была требовательной и увещеваний не слушала. Пожилую женщину немного омолаживали, если это так можно было назвать, и отпускали на вечернее мероприятие.
  Публика на танцевальный вечер собиралась как на подбор странная, или у всех зрение было слабое. Яркость красок была такая, что от толпы женщин и мужчин в глазах рябило.
  Олег не ожидал, что мужчины и те подкрашены и перекрашены. Он покачал головой и быстро отвернулся к буфетной стойке. В его задачу входило показывать свою уникальную спину на подобных вечерах - это на тот случай, если его узнает потерпевшая. Если потерпевших не было, то мог появиться сам Алексашка.
  То есть Олег гонялся за двумя зайцами. Он уже заметил, что особых украшений ни на ком не было, так, бижутерия, если он вообще в этом что-то понимал. Стоять спиной к публике ему не позволила черно-белая, страшная по его меркам женщина, точнее, бабка, но не бабушка. Она пристала к нему как банный лист и вывела танцевать на медленное танго.
  Олег решил, что установку на вечер не нарушает: его спина, обтянутая тонким белым свитером, была видна другим женщинам. На его бабке 'бабок' не было видно, сережки и кольца отсутствовали.
  - Мужчина, а почему Вы так осматриваете мои уши и руки? Нет на мне золота! Не ищите! Не найдете! - воскликнула она нервно.
  - Я не ищу на Вас золото, я с Вами танцую.
  - А с чего бы такой красавец явился к нам, если не за золотым уловом?
  - Пришел - танцую.
  - Знаем мы вас! Здесь, среди танцующих людей, есть одна ограбленная таким, как ты. Да вон она, с твоей спины глаз не сводит! А не ты ли ее ограбил?
  И тут перед глазами у Олега все поплыло. Сзади на него навалились старички и старушки целым скопом, они били его своими палками по белой спине. Он успел в кармане нажать на кнопку на приборе, посылающем сигнал о том, что он находится в опасности.
  Он весь сжался под ударами озлобленных пожилых людей, потом прополз в более свободном месте и выскочил из толпы.
  
  Марине показалось, что она взмахивает крыльями и вот-вот полетит, ощущение было таким реальным, что она с удивлением посмотрела на отсутствие крыльев. А все из-за того, что она увидела спину Олега, покрытую синяками от палок добрых стариков и старушек.
  Олегу предстояло ехать за Алексашкой во Фруктовую страну, в которой длительно сохранялись отблески реализма. Там тепло, там фрукты, одним словом - Фруктовая страна.
  Марина покрыла лечебной пеной спину Олега и разрешила встать измученному человеку. Он сам подошел к зеркалу, посмотрел на обширную производственную травму и сказал, что надо завести овчарку, она не даст хозяина в обиду.
  Марина закричала страшным голосом в знак полного согласия с ним, но добавила, что в поездках с собакой могут возникнуть проблемы. Он и сам понимал, что сложности с собакой неизбежны, и пришел к выводу, что ему на спине глаз не хватает, а то бы он увидел толпу стариков с палками и вовремя бы избежал ударов. Против глаз на затылке она не возражала, и они вдвоем стали думать, где их взять.
  Именно теперь Марина вспомнила, что есть некий умный человек по имени Владимир Ильич, который в это время занимался охранными системами и камеры слежения знал хорошо, поэтому он быстро понял, что от него хотят.
  Он купил для Олега шляпу с небольшими полями, сзади расположил камеру слежения. Новый прибор был размером с розетку, тонким проводом соединенную с камерой слежения, - он стал служить экраном. Теперь при необходимости Олег мог видеть все, что находится за его спиной.
  Фруктовая страна встретила Олега необыкновенной жарой, его шляпа в таком климате была вполне уместна. Его сильно поразили местные женщины тем, что ходили в очень длинных юбках, их ног практически не было видно. Спрашивается, что здесь мог найти или потерять Алексашка? Неужели тут могут собираться пожилые люди на танцы, если здесь даже балет запрещен?
  Современное крепостное право без признаков Всемирной паутины царило в стране. Пот тек с затылка Олега на камеру слежения и мешал вести наблюдение сразу с двух сторон. Прошел слух, что умер султан Фруктовой страны. И в задание всей группы, с которой они приехали на поиски Алексашки, внесли коррективы.
  Султан работал султаном бессменно со времен крупного землетрясения. Олег тогда еще и не родился, но его отец вспоминал землетрясение из-за одной простой причины: им отодвинули очередь на получение квартиры.
  Все страны бывшего содружества несли на своих плечах последствия землетрясения в столице Фруктовой страны. И возраст умершего султана был равен двум последним цифрам в четырехзначном обозначении года, когда это землетрясение произошло.
  Что это - совпадение или помощь историкам в запоминании цифр?
  Султан сорок лет удерживал моральный облик столицы, вполне вероятно, что выросло поколение, которое с этим не хотело мириться.
  'Почему здесь Алексашка Пион? - подумал Олег Керн. - Господи, да при султане мог быть свой визирь! А у визиря вполне могли быть сильно продвинутые дети! С ними и надо познакомиться!' Два его соратника с ним полностью согласились. Во дворец визиря их никто не пустил.
  Три сотрудника внутренних дел пришли к выводу, что им в недра знаний Фруктовой страны не проникнуть, местного языка они не знали и не имели нужных полномочий в смутный период смены власти. Улицы столицы заполнились местными жителями...
  И умный Олег понял, зачем сюда приехал Алексашка: обирать плачущую толпу! Так это ж совсем другое дело! Но как он мог знать о смерти султана, если приехал сюда еще при его жизни? Никак! Он этого не знал, но об этом знал тот, кто его сюда прислал. На чужом горе счастья не построишь, но капитал нажить можно! Это весьма примитивный уровень обогащения, возможно, отвлекающий маневр. Всемирная паутина!
  Вот где собака зарыта! Паутина опутала султана и забрала его жизнь. К такому выводу пришли три человека из группы Олега, естественно, вместе с ним. Всю паутину не накажешь, тем более ее представителей, но можно отыскать Алексашку и таким образом избавить горюющих людей от потенциального грабителя их драгоценностей.
  Но как найти его? Ответ пришел неожиданно. Если он собирает ювелирные украшения с людей, а на ушах местных женщин висят сережки внушительных размеров, тогда надо Олегу и его напарникам самим одеться женщинами, благо юбки здесь носят до земли, и надеть самые блестящие украшения.
  Купили мужчины три черных парика, юбки, бижутерию. Переоделись, рассмеялись, вновь стали серьезными - и вышли изображать приманку на главную площадь города. Сели они у фонтана, чтобы рост свой не демонстрировать, и стали ждать Алексашку.
  Как это ни покажется странным, но Алексашка работал в паре с очень красивым мужчиной. Они вдвоем могли обнять женщину так, что на ней ничего после них, в смысле украшений, не оставалось. Они заметили трех кумушек у фонтана.
  Алексашка хотел напарника отговорить от ограбления сидящих подруг, но того прямо несло на Олега и его сподвижников. Объятия пяти мужчин закончились тем, что поймали красавца, а Алексашка убежал.
  Красавец оказался странным малым и сразу выложил, где можно найти его дружка по малому бизнесу. Алексашка не вернулся в дом, ставший для него ловушкой. Он исчез из поля зрения, словно его и не было.
  
  Олег вернулся домой и увидел Марину, играющую на гитаре. Все бы ничего, но ей кто-то принес букет цветов размером с дикий куст, в нем лежала открытка со словами поздравления и заканчивалась словами 'от Алексашки'. Олега это несколько напугало. У него появилось жгучее желание найти его уже по двум причинам, но пришел приказ, запрещающий поиск Алексашки по просьбе старичков и старушек.
  После приказа как по команде по городу прокатились разбойные нападения на божьих одуванчиков, то есть на очень пожилых людей. Группу Олега поставили на уши для обнаружения грабителя несчастных пенсионеров в преклонном возрасте. У десятого пенсионера, ограбленного на выходе с почты, обнаружили конверт с открыткой, подписанной 'от Алексашки'.
  По горячим следам был составлен очередной портрет Алексашки и разослан по различным постам. Вскоре было поймано пять мужчин. Старичок, ограбленный последним, указал пальцем на Олега, что никого не удивило, но кое у кого появилась мысль: а не с двумя ли лицами живет сам Олег? А вдруг он оборотень?
  Красавца выпустили за недостатком улик, хотя ему чуть не пришили обвинение за все грехи Алексашки. Еще Олега удивляло, что этот Алексашка работал много, но с малым уловом.
  Деньги не большие - грабить бедных стариков. Правда, как сказать, следующая волна была еще хуже: украли десять машин, выданных ветеранам войны, естественно, глубоким пенсионерам.
  Хозяину десятой машины подбросили конверт с открыткой 'от Алексашки'. И на этом наступила тишина.
  
  Гуляла Марина по парку с Лизой, держала в руке книгу, а дома обнаружила в книге конверт с открыткой 'от Алексашки'. В конверте лежали обычные тысячные купюры. Марина показала конверт Олегу.
  Он вспылил:
  - Марина, ты что, с Алексашкой поддерживаешь знакомство?
  - Олег, я никогда его не видела! Я все поняла, я никому ничего не скажу!
  Через пару недель с прогулки она принесла сережки, которые нашла под ногами, сидя на скамейке в парке. Олег по сережкам определил, что они изготовлены во Фруктовой стране, на сережки он там насмотрелся.
  В этом случае надпись 'от Алексашки' даже не требовалась. Он запретил Марине одной ходить по парку.
  Однажды Марина достала гитару, она показалась излишне тяжелой. В гитаре лежал пакетик с золотыми колечками, сережками, кулонами.
  Олег сразу понял, что это золотой набор местных пенсионеров. Он уже боялся высказываться по этому поводу, в полиции все сразу поворачивали стрелку на него. Олегу захотелось подняться и улететь куда подальше - не виноватый он!
  Он надел свою шляпу с видеокамерой и вышел на улицу, брел медленно-медленно. Достал карманный экран, посмотрел: сзади него шел он сам! Он быстро повернулся. Его двойник сделал то же самое, на спине была надпись 'от Алексашки'.
  Олег побежал быстро, очень быстро, он хотел поймать двойника за шиворот! Двойник сделал прыжок в сторону и исчез в подворотне. Олег ощущал себя в углу жизни. Дошел он до гаража, выехал из него на своей машине, он даже лишний раз не смотрел в зеркало заднего вида.
  Ему уже казалось, что за ним едет такая же машина, как у него. Он в оцепенении остановился, медленно повернул голову назад: пусто.
  Олег нажал на газ, машина не поехала. Он вышел из машины, в выхлопной трубе торчала палка. Он даже не сомневался, что на ней написано 'от Алексашки'.
  Олег не понимал этого Алексашку и зачем он его преследует, разыгрывает и ставит в неловкие ситуации. Подставляет, одним словом. От подставы до заставы...
  В торец палки был ввинчен шуруп, к нему привязана суровая нитка, на нитке висели денежные купюры от его машины до его гаража.
  Олег вынул палку, бросил ее вместе с купюрами и поехал на работу, но неожиданно для себя остановился и поехал назад задом. Захотелось ему деньги собрать. Доехал до денег, но они оказались яркими фальшивками.
  
  Захотел Алексашка Пион стать Снежным королем.
  Для этого ему нужны были сани с парой лошадей или белый автомобиль с ледяными глыбами на дверях. Алексашка вообще-то не был мелким воришкой, драгоценности он брал для разминки, ему хотелось властвовать над людьми, а это были тренировки. Психологию он изучал сам по книгам матери. Школу он окончил настолько странно, что в ней до сих пор вздрагивали от упоминания о нем.
  Снег шел и шел, а Алексашка еще не решил, где взять белый лимузин. Он прекрасно понимал, что в Рождество и на Новый год он сможет владеть сердцами людей. Ему нужен был белый с отливом кожух, и вся одежда должна быть такой, чтобы он казался Снежным королем, но не Дедом Морозом.
  А где взять белый автомобиль с открывающимся верхом? Эти южные автомобили в северном климате могут совсем не завестись. Он видел по телевизору длинные автомобили, но они его не притягивали. Школу водителей Алексашка окончил вместе с Олегом, рядом с ним он приобретал свойство быть невидимым. Права, правда, на себя получал.
  Мать ему автомобиль купить не могла. Это Олегу отец машину подарил, он ведь не знал, что у него есть еще один странный сын - Алексашка.
  Чего Алексашка не мог, так это работать на одном месте, он знал, что Олег одно время работал в полиции, а сам он не знал, кем быть. Вот и придумал работать Снежным королем, а как к этому подойти, он тоже не знал.
  Стал Алексашка обходить, объезжать салоны по продаже автомобилей, в одном салоне он обнаружил белый лимузин. Денег у него, естественно, не было. Машина стояла у него перед глазами, и вдруг к ней подошел покупатель в белом пальто! Алексашка чуть дар речи не потерял! Очень ему захотелось иметь то, что имел этот человек.
  Он посмотрел на снег за окном и взмолился:
  - Снежная королева, помоги!
  И он услышал женский чарующий голос:
  - Стань его вторым я!
  Алексашка посмотрел на себя в зеркало и отскочил: он стал похож на этого белого человека, но в своей одежде. Он понял, что Снежная королева расширила его возможности по превращению в других людей, он мысленно сказал ей спасибо и последовал за мужчиной в белом пальто. Тот уже купил белую машину.
  Алексашка быстро оказался на заднем сидении белого авто. Действовало его свойство быть невидимым рядом с человеком, на которого он походил. Он везде следовал за своим двойником. Этот двойник в белом пальто жил в роскошной обстановке и работал неизвестно кем. Алексашке понравился его лесной белый дом.
  'Бери все и будь Снежным королем', - шептало ему второе я, но он решил, что брать еще рано.
  Фирма белого двойника сняла на празднование Нового года корабль, стоящий на приколе. Алексашка везде следовал за новым двойником - это была его обязанность, навязанная ему при рождении. На праздник пригласили крутых ребят, они крутили огненные колеса на палубе. Огоньки летали, всем было весело. Огонь попадал в укромные места и тлел и разгорался, пока не появились языки пламени во многих местах корабля.
  Мужчина сбросил свое белое пальто и помчался в трюм, у него там находился саквояж с купюрами. Алексашка надел его пальто, и его все стали звать Александром Сергеевичем. Белое пальто закоптилось, пока он по какому-то канату перебирался на берег. Народ бежал с корабля. Алексашку хлопали по плечу, все друг друга поздравляли со вторым рождением.
  Прибыли расчеты пожарных. Корабль горел. Алексашка сел в белый лимузин, к нему в машину села дамочка в белой норке. Он повез ее в лесной белый дом. Она говорила, куда ехать, видя его нервозность после пожара.
  Девушка оказалась деловой: она все знала в лесном доме и с вопросами не лезла. Он ликовал от тихого счастья. Через сутки стало ясно, что в трюме сгорел один человек. Сотрудники решили, что сгорел бомж, поскольку все свои спаслись.
  Вскоре счастье Алексашки стало уменьшаться: его обвинили в том, что корабль сгорел. С него требовали оплатить страховку владельцам судна.
  Похоже, вместо Снежного короля он превратился в огненную свинью, но копилкой он никогда не был. Он не знал, где лежат деньги Александра Сергеевича. Девушка в белой норке тоже не знала, где деньги фирмы. Алексашке оставалось одно - срочно стать собой любимым. Как превратиться в себя? Он знал одно средство - надо было проявиться рядом с братом.
  Под благовидным предлогом он пошел в отделении полиции, подошел к брату Олегу, его внешность изменилась в обратную сторону. Он спокойно вышел в своем облике, прошел мимо белого лимузина и направился к автобусу. Так спокойней.
  Дома Алексашка не находил себе места. Он вспомнил Фруктовую страну, где снега не бывает, где он мог бы быть Фруктовым королем! Алексашка взял немного денег в том белом лесном доме.
  Он купил билеты и поехал во Фруктовую страну. Успел он на похороны, протиснулся к гробу султана и у всех на глазах превратился в его копию! Люди сложили ладошки и подняли их к небу.
  Все встали перед ним на колени. Просто цирк! Алексашка Пион - владыка Фруктовой страны! Рядом с ним кто-то произносил его новое имя, у него оказалась даже жена. Она и показала, где они живут.
  Он молчал, местного языка Алексашка не знал, быть местным правителем ему быстро расхотелось. Он хотел быть Снежным королем, но для этого надо было оплатить страховку. Это ему было непонятно. У себя в спальне он обнаружил много денег вне сейфа.
  Алексашка закрыл дверь и сел думу думать: кем ему быть. Он напряг мозги и из экономической географии вспомнил, что Фруктовая страна богата месторождениями газа. Он теперь Газовый король.
  Жена ему стала стучать в дверь, а он точно помнил, что у него женщин никогда не было. Алексашка никак не мог взять в толк, зачем нужны женщины. Нет, он не тупой, он все знал, но не в отношении себя.
  Рано он превратился в местного владыку, надо было сбегать к себе домой. Как ему пройти мимо собственной охраны, мимо сопровождения? Он не то чтобы боялся, но чувствовал себя в чужой тарелке, ему только деньги были знакомы, международные деньги.
  К Снежной королеве здесь не обратишься, эта страна не ее ведомства. Но должна быть Фруктовая богиня? Сам Бог должен быть здесь. И тут он вспомнил, что и Бог здесь другой. Помогать ему было некому. И брата рядом не было. Как хочешь, так и властвуй! Алексашка свернулся в клубок на огромной постели под балдахином и уснул.
  
  Лиза пришла к Марине по старой дружбе. Они сели на кухне за стол и стали пить чай. Марина все про Алексашку говорила. Лиза вспоминала Гитарного пажа, как держала его на коленях вместо гитары. Они сложили все воспоминания в кучу и пришли к выводу, что все это мистика чистой воды. И добавили чая в кружки.
  Девушки поговорили за жизнь и пришли к выводу, что надо съездить на большой рынок имени колбасных изделий. Народ под праздник туда толпами ехал, цены там были ниже, выбор вещей богаче.
  Если ноги ходят, люди мчат туда на всех парусах, а обратно идут, как вьючные верблюды. Денег у молодых девушек всегда мало, а хочется всегда много. Сговорились они и поехали на рынок.
  Марина тогда все по сапогам специализировалась. Прикупила она себе еще пару сапог. Лиза тряпки купила, чтобы было в чем ходить кроме одежды старших сестер. Даже новые сумки купили, и все модное и недорогое.
  Надела Лиза модное пальто - плащ с меховым воротником, искусственным. Вся из себя вышла на улицу, шла и песни напевала.
  А навстречу ей шла гитара, а точнее Гитарный паж, а еще точнее - Алексашка. Остановились. Посмотрели друг на друга, словно и не лежал он на ее коленях.
  Оба сказали:
  - Привет.
  Помолчали.
  - Тебя как зовут? - вновь сказали одновременно и засмеялись.
  - Лиза.
  - Алексашка.
  - Куда пойдем?
  - Куда пойдем? Ко мне домой, мать сегодня в больнице работает, ушла на сутки.
  - У Вас мама врач?
  - У нас мама врач. Отказ не принимаю, я только что вернулся из Фруктовой страны, могу угостить фруктами и еще кое-чем.
  - Идем, я все равно сегодня не работаю, выходной у меня.
  
  Квартира у Алексашки была однокомнатной, по центру комнаты стояли два шкафа, деля комнату на две половины. Они прошли в ту часть комнаты, что была у окна.
  - Алексашка, а у тебя неплохо! У нас еще смешнее, нас восемь человек в трехкомнатной квартире.
  - Значит, ты не будешь презирать меня за подобные жилищные условия? Хотя я мог иметь несколько дворцов. Меня во Фруктовой стране приняли за султана, а я испугался и уехал сюда, в этот уголок.
  - Султаном быть сложно, много ездить надо.
  - Лиза, ты мне нравишься. У меня во Фруктовой стране жена была, но я ее не понял. Женщины там все странные и непонятные. Ты создана для меня, я запомнил твои пальцы, когда гитару изображал. Давай я снова буду гитарой?
  - Лучше контрабасом. Нет, будь собой. Ты мне нравишься.
  - Ты не шутишь?
  - Алексашка, у меня вся жизнь - юмор. Парни меня всерьез не принимают с такой семьей.
  - Золото хочешь?
  - Откуда оно у тебя?
  - У меня откуда? От верблюда!
  Алексашка достал из ниши стенки металлическую банку из-под печенья, открыл.
  - Ой! Золото! Это настоящие сережки и браслеты или бижутерия?
  - Все настоящее! Выбирай! Бери!
  - Я все хочу!
  - Бери все.
  Лиза взяла свою новую сумку и сунула в нее коробку с изделиями в золотой оправе.
  - Лиза, выходи за меня замуж, и сейчас! Готовить умеешь? Иди на кухню и готовь, а я спать буду.
  Лиза пошла на кухню, где продуктов было много, кастрюль чистых хватало, но ничего приготовленного не было. Она занялась приготовлением обеда.
  Алексашка уснул, как только она вышла из комнаты.
  Девушка приготовила пищу, включила телевизор во второй половине комнаты, легла на диван и стала смотреть программу юмористов.
  Мельница выступал с любимой песней 'Ерунда', целая команда в белых масках подпевала ему. Среди клоунов сидела его великолепная жена, спрятанная под маску тихого ужаса.
  Лизе очень захотелось попасть в эту команду юмористов в масках, когда один поет, а остальные сидят и пугают зрителей. Она вполне могла бы быть пугалом на сцене. Размечталась девушка и не заметила, как проснулся Алексашка, как он прошел на кухню, съел то, что она приготовила.
  И, нисколько не жалея банку с драгоценностями, поцеловал Алексашка Лизу в мягкую щеку. Она встрепенулась, улыбнулась, села и поцеловала в ответ молодого человека. Поцелуй за поцелуем - и получилась 'ерунда'.
  Лизе так понравилось гостить у Алексашки, что она с радостью забыла о своем доме, а когда вспомнила, то петухи в деревне запели, вскоре и его мать пришла с работы.
  Она оказалась доброй и усталой женщиной. Мать ни слова не сказала Лизе, но съела все, что она приготовила, и предложила еще приготовить, а сама уснула. Дома по Лизе даже не соскучились, у нее дома всем было не до нее.
  
  К Новому году хорошее шампанское пользуется популярностью. Марина прошла по магазину, набрала продуктов и вышла на улицу, стоящую в единой новогодней пробке.
  Счастье от праздников меньше всего радовало людей, сидящих в машинах по восемь часов без возможности покинуть ее в пробке. Интересно, кто в такой ситуации может пожелать здоровья человеку, из-за которого город страдает в машинах от беспробудного безделья, усложненного сиюминутным наблюдением за движением на дороге? Страшная ситуация.
  Марина вообще по столице давно уже не ходила и старалась в центр города не ездить никогда, да и сегодня она находилась не в центре, а на окраине, куда добрались автомобильные пробки.
  Она еще раз бросила взгляд на мучеников в машине, вспомнила, что Олег сегодня за рулем, немного его пожалела и пошла домой.
  У дома Марину ждала странная пара: Лиза и Олег - или нет? Она напрягла глаза: с Лизой стоял Олег в чужой одежде. Марина подошла к странной паре. Ощущение, что перед ней Олег, почти исчезло.
  - Лиза, это кто?
  - Алексашка, или ты его забыла?
  - Если честно, не особо вспоминала, а вы к нам?
  - Мы хотим объявить себя парой! - важно сказала Лиза.
  - Обязательно мне? Лучше матери объяви и сестрам.
  - Им до лампочки, а его мать уже знает.
  - Где жить будете, парные вы наши? - спросила Марина, соображая, что подруга говорит весьма серьезно.
  - У Алексашки.
  - Так это он и есть, неуловимый Алексашка? Да его все ищут! На нем висят многочисленные кражи ювелирных изделий! Лиза, очнись, тебе нужен не такой человек!
  - А другие меня не видят! У тебя Олег есть, а у меня никого нет! Вот, нашелся человек, а ты против моего решения оказалась! - всхлипнула Лиза. - А все, что он украл, он мне отдал! Да я все это вернуть могу, если надо!
  - Это вы Олегу расскажите, а мне все равно! Только из-за Алексашки у Олега одни неприятности! Его уже оборотнем считают. Он уже хочет идти учиться в технический институт и сменить специальность, и я с ним пойду учиться.
  Из-за угла выползла машина, вся в снегу.
  - Привет всем! Ух, еле проехал мимо пробок, ехал какими-то переулками да закоулками, лучше бы пешком шел! А это Алексашка! Стой! - крикнул Олег Алексашке, который удирал от него во всю прыть.
  - Олег, он мой жених, а ты его прогнал! - разревелась в голос Лиза.
  - Олег, они жениться хотели, - подала голос Марина.
  - Лиза, да он настоящий невидимка! Зачем он тебе сдался? - прокричал Олег.
  Неожиданно Лиза развернулась и побежала вслед за Алексашкой, но ничего из этого не получилось. Алексашка словно растворился в зимнем пейзаже. Лиза повздыхала, подумала и устроилась на работу, были у нее способности.
  
  
  Марина с другом Олегом уехали на лето в Кедровый край. Наблюдательный пункт, на котором она работала, находился на пятьдесят метров выше макушек кедрового леса. Среди деревьев встречались редкие золотистые ветви. Но не красота осени привлекла ее внимание.
  Над лесом простиралось обыкновенное небо с серыми перистыми облаками. Так вот, среди серых перистых облаков одно облако казалось голубоватого цвета. Голубоватое облако было вытянуто некой волной. Под этим облаком на земле находился маленький пруд аналогичной конфигурации.
  Казалось бы, тайна облака раскрыта. Буквально через пять минут небо имело совсем иной вид и цвет. В том месте, где плыло голубоватое облако, именно облако, наблюдался довольно большой просвет светло-голубоватого неба! Но голубоватое облако вновь появилось! Облако с синим отливом по бокам!
  Вот что значит сидеть на наблюдательном пункте. Вышка лесника была построена в тайге с одной целью: наблюдать за лесными угодьями сверху. Внизу простирался кедровый бор. Дорогие деревья требовали охраны.
  В этих местах водилось огромное количество норок голубоватого цвета. Марина могла предположить, что по лесу бежала стая голубоватых норок, и они каким-то образом отразились на сером облаке, и оно стало голубоватого цвета? Блеф. Она опустила глаза на стол, покрутила головой, пытаясь сбросить видение голубоватого облака.
  Металлическая вышка, обладающая стеклянной кабиной внушительных размеров и красным колпаком крыши для ориентации самолетов, красиво смотрелась среди зеленого моря тайги. Олег летел на вертолете к Марине. Он вез ей продукты и новый прибор для наблюдений за окрестностями. Олег всегда с радостью летал к Марине. Ее вышка отличалась таким внутренним уютом и так светились ее глаза при встрече, что он в буквальном смысле летал к ней на крыльях любви зеленого вертолета.
  Марина заметила вертолет и не удивилась его приближению: Олег летел по расписанию. Башню окружала большая смотровая площадка. Он просто мог сбросить продукты на площадку, но предпочитал садиться на красную крышу и доставлять груз лично. Сегодня она его встретила рассеянным взглядом.
  Он искренне удивился, но ничего не сказал. Олег проверил записи телекамер, расположенных по периметру вышки ниже уровня кроны деревьев. Здесь ему пришлось удивиться еще раз: мимо башни пробежала целая стая голубоватых норок!
  Олег поднялся к Марине:
  - Рядом с твоей вышкой прошла стая голубоватых норок.
  Она улыбнулась и сказала:
  - Олег, я видела голубоватое облако.
  На ее заявление удивления со стороны Олега не последовало. Он ожидал увидеть некую аномалию в небе от большой стаи голубоватых норок. Эти норки несли в себе непонятную энергию или просто статическое электричество шерсти. На экранах летели искры, а искры для леса - это очень плохо.
  Оба они так задумались, что не замечали друг друга. Первым пришел в себя Олег. Он нажал на кнопку экстренной связи и сразу попал в центральный наблюдательный пост.
  На Олега с вопросом смотрели глаза Добрыни Никитича, выполняющего обязанности главного лесника Кедрового края:
  - Олег, в чем дело?
  - Рядом с вышкой Марины прошла стая голубоватых норок.
  - Хорошая новость. Дело в том, что голубоватые норки сбежали со звероводческой фермы. Некто нажал на кнопку 'открыть двери'. Во всех клетках фермы одновременно открылись дверцы. Норки сбились в стаю и в мгновение ока исчезли с фермы.
  - А почему новость хорошая? - спросил наивно Олег.
  - Голубоватые норки идут по нашей территории. Мы возьмем за них хороший выкуп, - хладнокровно ответил Добрыня Никитич.
  - Но для того чтобы взять выкуп, надо норок поймать! - вскрикнул Олег.
  - Ты это и сделаешь! - довольно крикнул Добрыня Никитич. - У тебя в вертолете есть сеть. Вместе с Мариной закрепите кусочки мяса в сети. Забросите сеть перед стаей голубоватых норок со своего вертолета. Сеть хитрая, имеет электронное управление, как управлять сетью - ты знаешь. Поймаешь норок - сообщи, - проговорил он и отключил экстренную связь с вышкой.
  Марина нарезала мясо небольшими кусочками. Олег закрепил мясо крючками в узелках сети. Подготовленную сеть они положили в зеленый вертолет и полетели за стаей голубоватых норок.
  Только зеленый вертолет взлетел с красной крыши вышки, как в вышку ворвались двое мужчин в синей униформе. На их лицах блестели глаза в прорезях синих масок. Они просмотрели все помещения вышки, заметили следы мяса и беспорядок, оставленный в спешке.
  Люди в униформе просмотрели кадры, снятые телекамерами. Кадры с голубоватыми норками они изъяли из камер и вызвали синий вертолет зверофермы. Среди людей в униформе оказался Алексашка Пион. Он сел на место наблюдения и увидел летящий над лесом зеленый вертолет. Он скрипнул от бессилия зубами.
  Взгляд его упал на пульт управления. Он нашел кнопку с надписью 'пушка', нажал на нее. Появилась цель на экране. Алексашка навел пушку на зеленый вертолет и нажал на кнопку. Из боевого отсека наблюдательной вышки вылетел небольшой снаряд и полетел в сторону зеленого вертолета. Но вертолет резко опустился в лес. Снаряд пролетел над зеленым вертолетом.
  Зеленый вертолет опустился на поляну. В сеть-ловушку действительно попала стая голубоватых норок, которые стали издавать пронзительные звуки опасности. Марина сообщила по лесной связи Добрыне Никитичу о том, что норки пойманы. Он издал вопль победителя.
  А над поляной закружил синий вертолет представителей зверофермы. Из громкоговорителя синего вертолета раздалась предупредительная речь Алексашки, после которой должны были последовать выстрелы...
  Олег быстро открыл грузовую дверь зеленого вертолета, и всю сеть вместе со стаей норок засосало в зеленый вертолет. Потом он нажал еще на одну на кнопку - и над вертолетом появился пуленепробиваемый экран. По экрану застучала картечь.
  Марина сообщила Добрыне Никитичу о возникших неприятностях. Он не удивился нападению с синего вертолета. Он предупредил экипаж синего вертолета о том, что если они не перестанут стрелять, то все голубоватые норки погибнут в печи зеленого вертолета. Обстрел зеленого вертолета прекратился. Синие и зеленые приступили к переговорам.
  Добрыня Никитич затребовал от зверофермы треть дохода от продажи шкурок голубоватых норок. Алексашка, как совладелец зверофермы, согласился с его условием. Партия норок уже была практически продана, за нее был отдан задаток.
  Шкурки голубоватых норок предназначались для шатра самой Нимфы Игоревны, исполняющей обязанности губернатора Кедрового края. У нее была новая фишка. Она хотела шатер со стенами из голубоватых норок. Ей был нужен голубоватый норковый ковер, на котором бы стояла мягкая мебель, обтянутая нежной синей кожей бычков.
  На поляне Марина почувствовала удушливый запах сернистого ангидрида - горела сера. Не из-за этого ли она видела голубоватое облако? Так это был газ! А ей просто понравилось облако в небе! А вот теперь она стояла рядом с вертолетом на поляне и ждала, когда урегулируют отношения между зеленым и синим вертолетом. Норки недовольно издавали различные звуки.
  Шумел винт зеленого вертолета, работая в холостом режиме. Олег кричал в трубку лесной связи. Шумел синий вертолет. Марина на секунду прикрыла уши, тогда ее стал донимать запах. Куда ни кинь - всюду клин!
  Борьба между ведомствами велась давно. Дело в том, что при обработке шкур норок использовали в разных количествах соль, уксус, фенол, буру. Все это, растворенное в воде, стекало к корням кедрача. Кедры гибли от такого серьезного соседства.
  Добрыня Никитич именно по этой причине вел борьбу со зверофермой. Разумеется, это его человек открыл все клетки с норками.
  Неожиданно сверху прямо на защитный экран зеленого вертолета посыпались синие кристаллики сульфата меди. Из вертолета вырвался теплый поток воздуха под давлением. Кристаллики от нагрева выпали в белый осадок. Синий цвет исчез, а стекло в вертолете перестало быть прозрачным.
  Это Марина заметила и сжалась от неожиданности очередной неприятности.
  Алексашка Пион позвонил самой Нимфе Игоревне:
  - У нас разгорелась борьба между зелеными и синими.
  Нимфа Игоревна в ответ радостно рассмеялась:
  - Господин Пион, снимите борьбу между зелеными и синими на пленку и сделайте из этого приятный, но короткий фильм, я его покажу губернаторам. Съезд губернаторов соседних краев ожидается именно в шатре из голубоватых норок.
  Губернатор Кедрового края так развеселилась, что вызвала к себе дизайнеров по ландшафту. Ей захотелось сделать парк у озера. Тут же она вызвала к себе архитекторов и дизайнеров по интерьеру. Их задачей было оформление полукруглой гостиницы. И в этот момент Нимфа Игоревна подумала, что сама она ни в коем случае не будет одета в синие одежды. Она выбрала золотую парчу, потом передумала и решила, что в черной одежде будет смотреться элегантнее.
  Дама посмотрела на себя в зеркало и решила, что для подчеркивания своих синих глаз она сделала все. Нимфе Игоревне осталось подчеркнуть свои крашеные сине-черные волосы. А чего их, собственно, подчеркивать? Она и так великолепна! Ей стало немного скучно от мудрых мыслей. Она вызвала главного модельера края и своего лично, Толика. Он сам был эксклюзивной наружности, но, зная неадекватный нрав своей хозяйки, предложил серый цвет.
  Она опешила:
  - Толик, ты чего, милый? Я, можно сказать, стою на ушах голубоватых норок, подчеркивая цвет глаз, а ты мне предлагаешь быть в серой одежде!
  - Госпожа, серый цвет подчеркнет Ваш скромный нрав, Ваши небольшие личные запросы. Ваша скромность благотворно скажется на Ваших переговорах с богатыми краями.
  - Ты так думаешь? А как можно украсить мою скромность? Что предлагаешь надеть в качестве украшений?
  - Очень щепетильный вопрос. Вас украсит шатер из голубоватых норок.
  - Что, так просто? А на мне что будет надето?
  - Ради Вашей безопасности я бы надел на Вас скромный бронированный жилет.
  - Хорошо. А из чего жилет будет сделан?
  - Из электронных лучей.
  - Вот это да! А как пуля будет отлетать от электронного луча?
  - Выше бюста Вам придется надеть полоску с электронной аппаратурой, которая Вас окружит лучами со всех сторон. Пуля, долетая до луча, отлетит, как бумеранг, назад в того, кто ее в Вас послал.
  - А что если электронный жилет не понравится другим губернаторам?
  - Параллельно лучам будут висеть серебристые нити, а лучи будут в них играть.
  - Мне нравится, - с достоинством проговорила губернатор Кедрового края.
  - Все готово, госпожа!
  - Можно примерить электронный жилет?
  - Хоть сию минуту! - воскликнул Толик и хлопнул в ладоши.
  В комнату внесли плоскую упаковку с электронным жилетом.
  В это время в кедровом лесу синий вертолет, покружив над зеленым вертолетом, улетел на свою пустую звероферму. Олег с большим трудом сбросил с вертолета испорченный экран, заменил стекла и полетел с ценным грузом. Его встретили, забрали ценный груз, дали новые продукты для Марины. Олег вновь полетел на знакомую красную крышу наблюдательной башни.
  - Олег, ты привез мясо, чтобы я из него приготовила ужин? - спросила Марина. - Посмотри за меня в окно, а я приготовлю запеченное мясо, пронизанное палочками из моркови.
  Олег достал прибор дальнего виденья, который еще даже не распаковали. Он установил прибор и стал осматривать окрестности. Ничего нового он при этом не обнаружил. Небо и то было практически безбрежным и полностью светло-голубоватым. И вдруг он увидел тонкий столб огня, словно его выбросило из земли. Столб огня находился рядом с тем местом, где еще недавно стоял зеленый вертолет, а над ним летал синий вертолет противника. Олег быстро поднялся на красную крышу и взлетел на вертолете. Он полетел в направлении странного столба огня, который он заметил через новый прибор наблюдения.
  Зеленый вертолет закружил над странной поляной. Олег точно помнил это место раньше, и здесь ничего не было, а сейчас стоял круглый дом металлического профиля. Из центральной части купола в небо уходила тонкая струйка огня. Такого явления в Кедровом крае в принципе быть не могло! Это недопустимо в царстве величественного кедра! Любой ветер - и загорятся кедры. Олег, не раздумывая, направил мощную струю пены из вертолета прямо в огонь. Странно, но огонь не потух, напротив, он обошел струю пены и горел теперь целой чашей вокруг нее.
  Олегу это совсем не понравилось!
  Он сообщил о возникшей ситуации в лесу на центральный пункт:
  - Добрыня Никитич, обнаружен очаг возгорания в квадрате... Я пытался потушить огонь пеной, но огонь не ликвидирован, а стал еще больше.
  - Олег, в таком случае это огонь не из очага, а от реактивного двигателя, по типу выхлопных газов. Там работает что-то очень запрещенное в этих местах! Лети на базу! В указанный квадрат подойдет боевой расчет. Спасибо.
  Боевой расчет бравых мужчин в зеленой униформе с мини-пулеметами в руках и огнетушителями за плечами подошел к домику металлического профиля. Людей и зверей нигде не было видно, не было заметно и дверей.
  В лесу стоял металлический домик без окон и дверей, а из его крыши извергался огонь тонкой струйкой. Вблизи струйка огня казалась неправдоподобной. Мужчины в зеленом стали медленно обходить домик, пытаясь найти стыковку профилей. Один достал саперную лопату и попытался сделать подкоп, но, сколько бы он ни копал, его лопата натыкалась на металлический лист.
  Главный член группы боевого расчета прокричал:
  - Внимание: или вы сдаетесь, или через пять минут мы откроем огонь на поражение сквозь тонкий металл!
  А в ответ тишина.
  Люди в зеленой униформе подождали пять минут и стали стрелять почти в одно место. Но не тут-то было! Материал смеялся над выстрелами. Пули застревали в металле и лежали в нем прочно. Металл обладал непредвиденной вязкостью.
  Вооруженные люди почувствовали свою беззащитность перед непонятным явлением и сообщили на центральный пункт:
  - Добрыня Никитич, у нас ничего не получается! Странное металлическое сооружение без окон и дверей. Пули вязнут в стенах! Огонь потихоньку горит. Может, оставить засаду и уходить на базу?
  - Еще чего! Отрабатывайте все! Наблюдение организуйте за домиком с четырех сторон, а один приготовит для вас еду и будет на связи. Все, отбой.
  
  'Жилет удивительно красивый', - подумала Нимфа Игоревна, надевая на себя электронный жилет с серебристыми нитями. Но она полностью отказывалась верить в его пуленепробиваемую силу:
  - Толик, ты не очень толстый, надень жилет, а охранник в тебя постреляет.
  Трясясь от страха, Толик надел на себя электронную защиту от пуль. Охранник, статный красавец, стоял с резным серебристым пистолетом. Он без эмоций выстрелил в луч на электронном жилете. Он упал замертво.
  Но кто упал из двух придворных? Естественно, охранник! Невероятно, но пуля отлетела от электронной защиты и попала в грудь охранника с пистолетом в руках!
  - Восхитительно! - воскликнула глава Кедрового края. - Я непременно буду надевать этот электронный жилет на приемы.
  
  Марина села к компьютеру и не нашла на любимой странице Паутины обычных гадостей в свой адрес, но нашла краткое объявление. 'Губернатор кедрового края Нимфа Игоревна сообщает, что в неравной борьбе с электронной аппаратурой погиб ее охранник'.
  Марина заметила свою подружку белочку, сидящую на антенне с той стороны окна. Она открыла окно. Белочка медленно прошла по пульту управления и села на свое любимое место у экрана компьютера.
  Дворец губернатора Кедрового края стоял на возвышенности, это был своеобразный замок из красного кирпича с большим количеством башенок. С трех сторон дворец окружали величественные ели. С четвертой стороны дворца располагался изумительный каскад фонтанов, выполненный в фиолетовом граните.
  Каскад смотрелся великолепно, спускаясь по огромным ступеням к реке. Внутри дворца располагались большие залы и маленькие комнаты. Губернатор принимала представителей различных краев в разных залах. А жить она предпочитала в одной комнате с мягким лежбищем, с зеркалами с двух сторон относительно кровати. Перед кроватью стоял гигантский плоский экран, который мог быть телевизором и компьютером.
  На спинке кровати лежали различные пульты управления, телефоны и клавиатура. Что касается шатра из голубоватых норок, то его предполагалось поставить правее дворца. Данное место предназначалось для выдумок в плане приема представителей других стран.
  Нимфа Игоревна лениво лежала в своей постели и смотрела передачу о моде. В этот момент ее соединили с главным лесничим для телефонного разговора.
  - Добрыня Никитич, в чем дело? - спросила она.
  - Нимфа Игоревна, в кедраче обнаружен металлический дом в виде цистерны. Из его центральной части вырывается тонкий столб огня, что может плохо сказаться на Кедровом крае.
  - Понятно. Забыла тебе сказать, что в кедраче обнаружили газ, он и горит. Газ скоро перекроют.
  - Да, но я не заметил строительства! Я не видел, когда этот металлический цилиндр поставили!
  - Это твои недоработки. Спроси у Марины, чем она так занята, что пропустила вторжение на свою территорию.
  Трубка недовольно загудела.
  Добрыня Никитич озверел, он решил сам навестить Марину и сделать ей внушение за нерадивое внимание к кедрам. Он вызвал Олега на вертолете. Бегать по лесу он не хотел с тех пор, как стал главным лесником Кедрового края.
  Зеленый вертолет появился достаточно быстро и доставил его на красную крышу наблюдательного пункта. Добрыня Никитич так стремительно влетел в комнату к Марине, что она вздрогнула, испугались и ее гости - белка и норка. Зверьки моментально выскочили в открытое окно.
  - Марина, почему ты вовремя не обнаружила газовые разработки на своем участке? Почему об этом я узнаю от губернатора Кедрового края?
  - Добрыня Никитич, если я что-то просмотрела с высоты своего наблюдательного пункта, то это должны были зафиксировать камеры наружного наблюдения. Давайте вместе посмотрим кадры строительства.
  - Ты чего? Я что, буду смотреть в пустой экран? - возмутился он.
  - Хорошо, я просмотрю записи по наружному наблюдению.
  Марина добросовестно просмотрела записи четырех камер наружного наблюдения. На одном экране она увидела, как пролетел зеленый вертолет и опустился на поляну. Потом ясно было видно, что пушка выстрелила, далее синий вертолет висел над поляной.
  В это время вдалеке пролетел грузовой вертолет с металлическим цилиндром и опустил его на соседнюю поляну. Если она была в зеленом вертолете, то никак не могла видеть прибытие металлического цилиндра!
  Олег посмотрел показанные ему кадры и понял, что губернатор ведет двойную игру, на то она и губернатор Кедрового края. Безбрежное небо давало возможность вести наблюдения за кедрами без напряжения зрения. Камеры наблюдения записывали зелено-синий пейзаж.
  Скучно стало Марине, страсти по поводу находки газа улеглись, норки были вновь размещены в своих клетках.
  
  Мартин на экране был так красив, что затмевал всех. 'Если гонят за красоту, то против лома нет приема, пусть сами смотрят на некрасивых мужчин', - так думала Марина, всхлипывая над шоу-программой. Олег находился в полете и не увидел ни уход Мартина из телевизионного проекта, ни как его стоя провожали женщины у телевизионных экранов всего края. Марине нравился Олег, поэтому она не замечала другой мужской красоты.
  'Да, Снежным королем мог бы быть только Мартин, - так думал некий Алексашка, глядя на телевизионный экран. - Его бесподобные черты лица, глаза, зубы, улыбка - вылитый Снежный король, а я слишком будничный'.
  Он так увлекся идеей, что Снежный король должен походить на него, что напряг все свойства своего организма в области превращений. Он посмотрел на себя в зеркало и не сильно удивился, увидев в зеркале вместо себя лицо великолепного Мартина. Вскоре и его тело трансформировалось в тело Мартина. Алексашка так изменился, что одежда для него стала широкая и короткая.
  Он стал выше и стройнее. Он стал обаятельным и привлекательным! Теперь он был готов вновь удивить приятелей в Кедровом крае!
  Алексашка сразу решил появиться у губернаторши. Он решил удивить ее!
  Охранники с удивлением пропустили красивого молодого человека к губернатору Кедрового края. Нимфа Игоревна, как все женщины, обожала Кая и, увидев его в своем кабинете, приподнялась с места.
  Ее лицо расплылось в обворожительной улыбке:
  - Мартин, какими судьбами? Я недавно видела Вас на телевизионном экране - и Вы уже здесь!
  - Нимфа Игоревна, у телевизионного проекта есть сдвиг во времени. Я не сам Мартин, я обычный Алексашка Пион.
  - Чего хочешь от меня, мой дорогой? - спросила Нимфа Игоревна.
  - Я хочу быть Снежным королем! - гордо заявил Алексашка.
  - Милый, будь Снежным королем, снега у нас полно зимой! - сказала Нимфа Игоревна, влюбленными глазами смотря на него.
  - Мне нужно королевство! - гордо запросил молодой человек.
  - Я - губернатор, это несколько осложняет твой королевский статус, - заметила женщина. - Мне сделали шатер из голубоватой норки, он стоит в современном куполе. В шатре есть кресло для Снежного короля. Для тебя сделают костюм, отделанный голубоватой норкой. Твоя задача - вести переговоры с дамами, заключать контракты на пушнину и кедровые орехи. Рядом с тобой всегда негласно будут находиться консультанты, специалисты по этим вопросам. Ты согласен работать Снежным королем?
  - Я буду Снежным королем!
  - Работай, а если понадобишься для представительства - вызовем в шатер.
  Так Алексашка стал Снежным королем. Но аппетит приходит во время еды: ему быстро надоел шатер и он захотел целый дворец. Для появления перед народом был разыгран небольшой спектакль. Дом с колоннами стоял на возвышенности с незапамятных времен, к нему так привыкли, что не могли представить горизонт без этого дворца. Долгое время дворец пустовал. Просто люди не знали, как его использовать.
  Одно время в доме с колоннами находился Дворец культуры. Старые кинофильмы в нем уже никто не смотрел, обходились телевизорами. Молодые люди танцевали на дискотеках, для которых старый дворец и вовсе не подходил.
  Из-за границы приехал потомок хозяина дворца - граф Афанасий Афанасьевич. Он был так красив, сед и благороден, что люди его тут же окрестили Снежным королем. Большим богатством, по мнению местных жителей, он не обладал, им казалось, что у него, кроме его священной внешности, ничего и не было.
  Но людям нужна была сказка.
  По законам государства ему никто не мог отдать родовое гнездо, а по закону чести можно все, что носит благородный оттенок.
  Хозяйкой, или губернатором, Кедрового края была госпожа Нимфа. Она элементарно купила этот край, но об этом вообще никто не догадывался.
  Черты ее лица благородством не отличались: нос курносый, щеки на месте, а не втянутые. Но она могла быть разной, неожиданной как в своей внешности, так и в своих решениях.
  Встретив графа на благотворительном вечере, она решила подвергнуть его минутной популярности. Узнав о его желании жить в родовом дворце, она выделила ему ремонтную бригаду для восстановления дворца. Еще, если честно, она с детства любила сказку 'Снежная королева' во всех ее вариантах.
  А тут она услышала, что народ называет графа Снежным королем, естественно, она решила, что у короля должен быть тронный зал. Она дала команду собрать все шкуры белых медведей и белых норок. Из меха она заказала отделку для тронного зала.
  Перед седовласым графом поставила простую задачу: он должен периодически сидеть на белом троне. Зрелище оказалось настолько потрясающим, что съехались многочисленные журналисты, и регион мгновенно стал известен в мире благодаря Снежному королю.
  А это и новые заказы, и всемирный успех Кедрового края!
  Нимфа Игоревна прекрасно понимала, что сама она не смотрится, даже на своем рабочем кресле, но она обладала силой воли и стальным характером.
  Вот поэтому на трон она вполне могла посадить седого Снежного короля. Он зачитывал ее указы по Кедровому краю, и их с большим вниманием выслушивали обыкновенные жители.
  Мировой судья тоже сообразил, что вещать вместо него может Снежный король. И некоторые сложные дела в последней стадии стали проводить в тронном зале Снежного короля. Граф Афанасий Афанасьевич был настолько благороден на троне, покрытом белыми норками, что виновная сторона свято обещала исправиться.
  Алексашка зашел в свою комнату, посмотрел в зеркало и усмехнулся: оказывается, успехом он пользовался в благообразном облике графа, чем в красивом облике Мартина на должности Снежного короля.
  Последний облик графа он высмотрел в одной телевизионной передаче, где показывали старого аристократа, вот в него он и превратился, но Алексашка уставал быть кем-то, его неумолимо тянуло стать собой.
  Губернатор Кедрового края, блистательная Нимфа Игоревна, решила повысить посещаемость собственного региона. У нее были кедры, пушнина, а людей в этих краях было так мало, что всех можно было пересчитать. Ее владения - огромные, но очень удаленные от людных мест. И она придумала туристический маршрут по своему краю. Маршрут необычный.
  Губернатор организовала фирму по производству древних сундуков с самоцветами внутри! Геологи помогли составить пару десятков маршрутов с прилагаемыми картами.
  В сундуки положили настоящие самоцветы - чего им на складах пылиться, пусть людям послужат и радость доставят. Главное в этом деле - никакого объявления в прессе не давать, таинственность загнули такую, что слухи поползли сами собой.
  Слухи, что в Кедровом крае нашли сокровища несметные: сапфиры, и топазы, и аметисты настоящие, драгоценные - распространялись из уст в уста. Хорошо и то, что на поиск сокровищ не надо было приобретать лицензию, их можно было искать сразу. Карты маршрутов распространялись среди людей, они множились и обрастали легендами.
  Алексашка знал о фирме, выпускающей сундуки с драгоценностями только для того, чтобы их прятать в землю в разных местах Кедрового края. Это его сильно заинтересовало.
  Найти сундук и обогатиться - мечта.
  Нимфа Игоревна пустила слух, что Снежный король знает местонахождение любого клада в крае. Народ потянулся к Снежному королю, все сразу поняли, что он в фаворе у самой губернаторши. Но он ничегошеньки не знал по вопросу местонахождения сундуков с драгоценностями!
  Люди стояли к нему в очередь, так всем хотелось быть богатыми - и не пересказать! Но народ пересказывал, и потянулись люди в эти глухие места за чудом в сундуке. Сказывали, что в них лежат и аметисты, и сапфиры, и монеты золотые - и все упакованные, чтобы не испортились. А еще люди придумали, что сундуки в землю закопали для будущих поколений, чтобы им приятнее было искать сокровища Кедрового края.
  Нимфа Игоревна узнавала о новых слухах. Ей докладывали, что число приезжающих в край растет. Она смеялась и добавляла в сундуки монеты. Это еще больше повышало заинтересованность людей в их поиске.
  К Марине на наблюдательную вышку потянулся народ: то она, кроме норок, тут никого не видела, а теперь к ней то и дело приходили люди и просили показать с вышки, где клад надо искать. Все утверждали, что у Снежного короля есть карта всех кладов. Она отвечала, что о нахождении кладов ничего не знает конкретно, а слухами земля полнится.
  У Марины был приказ от самой Нимфы Игоревны: вести наблюдение за кладоискателями с помощью нового зонда, который постоянно висел над вышкой, увеличивая дальность наблюдений за кедровым лесом.
  Кедры старели, новые саженцы высаживали в другом месте. Люди везли свои настоящие деньги в Кедровый край, а взамен получали сказку, которой столько лет, сколько всем сказкам, - много.
  Чаще всего кладоискатели занимались корчеванием старых кедров, и действительно, сундуки были спрятаны в корнях самых старых деревьев. Сюда же потянулись люди за древесиной. Спонтанно столица Кедрового края стала разрастаться.
  
  

Сердечко в деле

  
  Марина уехала на Райский остров, где и познакомилась с режиссером Тимофеем Куклиным. Они подружились на коммерческой основе. Девушка очнулась от воспоминаний, посетивших ее, когда она сидела в кресле-качалке на веранде каменного дома.
  Да, она красивая, ухоженная девушка. Ее волосы струились по плечам, а ногти с вычурным рисунком огибали высокий стакан с коктейлем. Тонкие ноги в босоножках на высоких каблуках виднелись из-под коротких шорт.
  Последнее время она была немного унылой. Два месяца прошло с тех пор, как она оставила свою страну и жила на Райском острове.
  - Тимофей, привет! - воскликнула Марина сладким голосом при виде молодого человека.
  - Привет, Марина! - отозвался Тимофей, - Почему не загораешь?
  - От загара я стану сушеной воблой. Проехали. Ты мне задолжал!
  - Быть не может, я в долг денег у тебя не брал!
  - Тимофей, ты мой трофей, а трофеи - это прибыль. С тебя, мой дорогой, причитается круглая сумма!
  - Ты говорила, что меня любишь, а любовь - она бесплатная.
  - А ты мне в душу влез по шею! Плати. Сумма написана на салфетке.
  Тимофей мельком посмотрел на салфетку, на цифру, и онемел.
  - Почему ты в ступор впал? Любил-любил, накопилась плата. На тебя мне пожаловались, не меня же ты любил, - сказала Марина.
  У Тимофея в голове пролетела мысль, что на родине он жил со своей гражданской женой, а она у него никогда ничего не просила, а только радовалась жизни! Или радовалась главным ролям, которые ей доставались от мужа-режиссера.
  - Марина, у меня столько денег нет!
  - Давай столько, сколько есть! Остальное вернешь. За тобой присмотрят.
  Тимофей зашел в соседний номер, взял деньги и принес их Марине. Она взяла деньги, на ногтях у нее сверкнули стразы, а на лице появилась гримаса улыбки. Женщина, не слушая ответ, вышла из номера на улицу под горячие лучи солнца и свернула за угол, словно растаяла от жары.
  Тимофей сидел на стуле, держа непутевую голову в двух руках. Мыслей в голове не было от удивления. Его еще так никто не кидал. Люди боялись его внушительных размеров, а эта искусственная женщина с накладными ресницами и грудью его обчистила просто так. Он был уверен, что женщины должны считать за счастье обычное общение с режиссером Тимофеем Куклиным, с таким человеком, как он!
  В это время от одиночества страдала Лиза. Она думала о Тимофее и наполнялась эмоциями. Дело в том, что она работала журналисткой и делала репортажи о его театре. Так они и познакомились. 'Обида, досада - нет. Ненависть - черт с ним. Отчаянье? Нет. Безразличие? Отчасти. Заговор? Обойдется. Прошло время чужой власти. Темно, и все. Радость врагов долгой не бывает. Его жизнь уничтожит!' - так думала Лиза, глядя на единицы на своей электронной странице, уничтожая в очередной раз все написанное одной кнопкой.
  Хранить чужие единицы ей не хотелось. Посмотрев электронную почту, она поняла, кто так старался и изо всех сил уменьшал ее литературный вес.
  За окном Лизы туман окутал землю пеленой полумрака, спрятав осеннее цветение листвы.
  Удивительно смотрелись пихты-однолетки: их никто не подстригал, а они стояли в один ряд с одинаковой кроной. Лиственница осенью всегда привлекает к себе внимание если не кроной, то мелкими мягкими иголками, которые с нее осыпаются с порывами ветра.
  Клены лысеют на глазах: они пышно цветут и быстро теряют верхнюю листву. Чего не скажешь о березах: они и листву теряют, и остаются прикрытыми своими мелкими желтыми листочками. Если она береза, то у нее на данный момент времени даже лысого клена нет. Нет. О чем тогда писать, если у березы нет клена? Значит, у березы есть лиственница!
  О, а лиственницы напоминают команду по художественной гимнастике. А гимнастки в любви победят любую иную женщину: у них ноги в обратную сторону закладываются и открывают доступ для любви. Это качество гимнасток хорошо видно в произвольной программе танцев на льду.
  Такие сексуальные позы, что дальше некуда, и самые сексуальные партнеры заняли первое место - это Лиза вчера по телевизору наблюдала. Нет, она не завидует, и у нее нет подруги-гимнастки из серии гибких иголок лиственницы.
  Вчера попыталась она прочитать английского романиста начала двадцатого века. Роман толстый, тридцать четыре авторских листа мелким почерком. Описания улиц преодолеть Лиза не смогла, а выглядывающие в окно сестры утомили своими наблюдениями за одинокими прохожими. Закрыла она книгу и положила на полку. Автор еще поразил ее тем, что без электроники считал число слов в книге.
  Описать улицы, по которым ходила Лиза, просто: прямоугольные квадраты зданий - либо стоящие по высоте башни, либо лежащие по длине лайнеры. Светлый город дешевой застройки. Если бы не деревья, так и пейзажа бы не было, а были бы одни прямые углы.
  Деревья дают работу дворникам: одни метут листья, другие застилают их листьями, и с каждым днем все больше видно светлых квадратов зданий Люди ходят по листве или по чистому асфальту - это кому как повезет. Лужи заполняют любые выемки в асфальте и любые углубления в нем.
  Осень. Дожди. Ветер. Листва.
  Марина в это время на Райском острове опять вспомнила Олега, он обещал ей сегодня позвонить. Да, у них был обычный школьный роман. Оба они далеко не гимнасты по внешнему облику. Олег вообще полжизни пробегал с баскетбольным мячом на баскетбольной площадке.
  Ему еще в школе предлагали учиться в школе олимпийского резерва. Он съездил два раза и больше не захотел тратить жизнь на поездки в транспорте, а идти в интернат, даже спортивный, ему тоже не хотелось, поэтому олимпийским чемпионом по баскетболу он не стал.
  Вообще быть выше толпы - это сложно. Он поэтому не любил ходить по улицам, ездить в общественном транспорте, он любил спрятать свой рост в машину и ехать, глядя на мир из окна машины.
  Рядом с детективным агентством Олегу перед машиной налили масляное пятно. Вышел он из машины, а какой-то доброхот ему сказал, что у него масло течет. В это время второй мужик полез в машину за деньгами.
  Глупец! Олег к этому моменту уже успел сдать деньги, и денег у него при себе не было! Опоздали голубчики. Он взял двух этих мужичков за ворот одежды и стукнул их лбами, чтобы неповадно было мужские сумки из машины таскать.
  Туман за окном стал таять, появились цветовые краски осенней листвы. Прямоугольники домов проявились своими квадратами в легком тумане. Вид за окном еще мутный, туманный, как и настроение.
  Марина очень интересовалась другими мирами. Если мир бесконечен, то где-то есть лобастые, глазастые существа. И Олег Керн для нее подходит по всем параметрам, так зачем еще кого-то искать?
  Так, а где Тимофей, к которому ревнует Олег Марину? Где закадычный, можно сказать, дружок журналистки Лизы? Он один уехал на Райский остров на Лазурном море. Путевка стоила дорого, но он купил ее и уехал.
  Звонил Тимофей Лизе, говорил, что находится в сказке. Лиза скучала по своему большому режиссеру, рядом с ним она чувствовала себя маленькой женщиной, а рядом с другими - большой женщиной. Почему она с ним не поехала? У нее не было заграничного паспорта, а у него был. У нее не было денег, а у него теперь нет денег - потратился с поездкой.
  Лиза посмотрела на желтеющее море деревьев за окном, вздохнула и отвернулась от экрана. Через пару недель исчезнет и желтая листва, появятся черные контуры деревьев, на которые приземлится белый снег, а серая гладь пруда замерзнет. А на том далеком Райском острове будет тепло.
  За углом дома в кресле под огромным зонтом сидел мужчина высшей степени привлекательности: он был высокий, широкоплечий. Белая тонкая рубашка была расстегнута. Мужчина демонстрировал изумительные по красоте мужские грудные мышцы, на которых висела золотая цепь с большим золотым диском.
  - Мартин, я принесла тебе деньги, - и Марина протянула ему деньги, взятые у Тимофея.
  - Молодец, Марина! Мой вечер - твоя плата. Мы в расчете! Пойдем на мол?
  - Нет, мне это не по карману, - грустно сказала Марина, поджала губы и побрела в свой номер, ругая себя за то, что чуть не соблазнилась на этого Мартина.
  Мартин поднялся на свои стройные, накачанные ноги. Он сделал несколько шагов и сел в открытый лимузин. Машина тронулась с места.
  Волнистые светлые волосы мужчины красиво поднялись за его головой. Зрелище было за пределами женского восхищения. Далеко ехать по острову было просто некуда, машина поднялась в гору и остановилась у древнего каменного белого двухэтажного дома.
  Мартин, пройдя по красивым плиткам, вошел в холл, украшенный амфорами.
  В прохладном полумраке в огромном белом кресле сидела женщина: невысокая, плотная, с темными волосами. Она пила вино из бокала.
  - Принес?
  - Принес.
  Мартин отдал деньги женщине, развернулся на одной ноге и пошел в свой номер. Он лег на огромную кровать с белой спинкой, разрисованной золотыми вензелями, и, положив руки под голову, посмотрел в потолок.
  В голове было пусто, как в местных амфорах. Он жил на этом острове два года. Зазевался однажды и остался. А одна сильная женщина прибрала его к рукам.
  В комнату вошел плотный, невысокий, темноволосый мужчина и сказал:
  - Мартин, сегодня приехала женщина, нашпигованная деньгами, как сало солью! Сама она худая, без возраста, с белыми прядями волос. Займись!
  - Дайте мне отдохнуть! - взмолился Мартин.
  - Пять минут полежал? Считай, что отдохнул. Работать надо! Работать!
  - Говори: кто, где, что?
  - Найдешь ее. Вот ее досье. Читай. Ты сообразительный.
  Мартин позвонил Марине:
  - Марина, есть для тебя клиентка! Судя по всему, она старая облезлая курица с деньгами. Встретишь клиентку, покажешь ей мой портрет, потом возьмешь ее в свой салон, нарастишь ей все, что можно, потом организуешь встречу со мной.
  - Без проблем.
  Тимофей задремал без снов и мыслей. Его голова красиво лежала на фоне спинки кровати. Он остался без денег. В такой глупой ситуации он еще не был, да еще в чужой стране, хотя путевка оплачена, но на дополнительные экскурсии и покупки у него денег не было. Он сидел в шезлонге у бассейна и загорал.
  К нему подошел невысокий, плотный мужчина, толкнул его в бок:
  - Заработать хочешь? Бабка приехала: худая, старая, с деньгами.
  - Катись отсюда! Я не по этой части!
  - Врешь! Марина тебя хвалила!
  - И ограбила.
  - А ты чего хотел? Ей имидж поддерживать надо. Вот распечатка, читай, работай.
  - Как?
  - Разберешься! - и мужчина исчез, словно его и не было.
  Но Тимофей не Мартин, ради денег он не пошевелился.
  Тимофей поехал домой загорелым, с огромным количеством снимков, которые под музыку сиртаки показал Лизе. На снимках: Лазурное море, каменные дома, мостовые, бассейны, шезлонги, музеи и похожие на музейные амфоры в магазинах. И зелень абсолютно незнакомая. Земли, песка практически нигде нет, одни камни в виде гор и домов.
  
  Некая Полина Юрьевна, получив наследство, пустилась во все тяжкие: она купила путевку на Райский остров, расположенный в Лазурном море. Она взяла с собой кучу денег и поехала отдыхать за всю свою тоскливую жизнь с мужем. Он был настолько жадным, что вспоминать о нем ей не хотелось. Ее муж на всем экономил до такой степени, что она всегда была худая, голодная, плохо одетая и плохо причесанная. Да что там говорить!
  В фойе своего корпуса Полина Юрьевна столкнулась с Мариной и обомлела: такой красивой женщины она никогда не встречала. Марина ей почтительно поклонилась, подобострастно улыбнулась и предложила помочь устроиться. Носильщик уже нес вещи Полины Юрьевны. Все служащие отеля ей улыбались, слегка кланялись.
  Полина Юрьевна разомлела от внимания. Слово за слово, и вскоре она вместе с Мариной пошла в ее салон. Полине Юрьевне нарастили сто двадцать прядей светлых волос, ей нарастили ногти, поработали с кожей лица - и куча денег как с куста! Но она залюбовалась своим отражением, потом вздрогнула, переведя глаза на свою одежду. Ее поняли и тут же проводили в магазин.
  Из магазина она вышла еще с меньшим количеством денег, но довольная до бесконечности. Только Полина Юрьевна плюхнулась в кресло под большим зонтом, как напротив нее сел божественный по красоте мужчина с кудрями, точнее, Мартин, бывший участник телевизионного шоу 'Поляна'.
  - Добрый вечер, - сказал Мартин томным голосом и стал тянуть напиток из бокала через крупную соломинку.
  - Здравствуй, добрый человек, если не шутишь, - протарахтела Полина Юрьевна.
  - Какие могут быть шутки! Вы молодая, интересная женщина, с такими женщинами не шутят!
  - Правда, что ли?
  - А Вы себя давно не видели? Вы привлекательная, интересная, обаятельная, стройная! - выдохся от похвалы Мартин.
  - Это я? - Полина Юрьевна посмотрела вокруг себя, но за столиком они сидели вдвоем.
  - Девушка, как Вас зовут?
  - Меня? - от удивления она свое имя забыла, но, подумав, вспомнила: - Полина Юрьевна.
  - Полина Юрьевна, что мы тут время теряем? Можно прогуляться. Вечером здесь можно гулять, а днем жара не даст.
  - Так я пристала за день.
  - Устала? Так можно отдохнуть! Вы меня к себе пригласите? Или ко мне пойдем?
  - Ой, что Вы! Ой! Да к чему это все! - замахала Полина Юрьевна руками.
  - Хорошо, завтра встретимся, - сказал Мартин и исчез в своей машине с открытым верхом.
  Очарованная мужчиной, Полина Юрьевна раскрыла рот, а закрыть забыла. Она побрела в свой корпус и по дороге стала вспоминать, сколько денег зря за день потратила, но потом вспомнила Мартина. Ей такие мужчины никогда внимания не оказывали, значит, не зря истратила деньги.
  
  Новые дома строились необыкновенно быстро, новые технологии в строительстве превзошли себя в очередной раз. Но что удивительно, если посмотреть на город в целом, то получался круговорот домов.
  'Построили новенькие дома, как радость для проходящих и проезжающих мимо людей. Но рядом с ними стоят дома, которые совсем недавно были новые, а они уже облезлые и совершенно не смотрятся. Так что, их уже под снос в очередь ставят? А почему на сейсмически опасных островах типа Райского острова дома стоят столетиями?' - думал Тимофей, проезжая дома своего города. После поездки в другие страны особенно остро воспринимался свой город.
  Он четко сознавал, что историей в его городе даже запахнуть не дадут, а все дома снесут под корень, если им лет сорок исполнится!
  Вот и получалось, что на Райском острове люди живут восемьдесят лет, а в его городе с круговоротом домов таких лет жизни только редкие бабушки достигают. Вероятно, постоянство в образе жизни тоже влияет на ее длительность, но об этом любители жилищных перестроек даже не задумываются! Любые переезды здорово бьют по нервной системе людей. Но кто ж им позволит прожить жизнь в одном доме?
  Вот и у него вопрос переезда очень болезненно входил в сознание. Его дом стоял торцом к основной магистрали, вроде никому не мешал, но вокруг сноса его дома было столько толков, слухов, публикаций, что лучше об этом забыть, он ведь не на острове живет. А эти новые дома так быстро станут неказистыми, что стоит ли сносить его дом? 'Ладно, проехали', - подумал Тимофей очередной раз, останавливая машину у дома Лизы.
  Лиза яркой красотой Марины не блистала, она была само спокойствие, но и трат не причиняла, что его вполне устраивало. Неожиданно для себя он вздрогнул, вспоминая Марину и то, как он раньше времени покинул благополучный Райский остров.
  Лиза сидела у плоского монитора и самозабвенно читала.
  - Лиза, посмотри на меня, - проговорил Тимофей, которому хотелось продемонстрировать свой загар.
  - Я тебя и раньше видела, а тут такое пишут!
  - Ладно, прочитай мне, и мы обсудим.
  - Нет, а чего обсуждать?! Народ умирает от новых ядовитых химикатов!
  - А ты чего разволновалась?
  - Интересное дело: ты сам говорил, что на острове люди пьют вино и живут сто лет, а у нас пьют то, что дешево продают, и загибаются от болезни печени.
  - Так у нас в стране виноград не растет, а ввоз вина запретили.
  - Вот тот, кто запретил ввоз вина, пусть и пьет то, что теперь пьют мужчины в городах с тяжелой жизнью и промышленностью. Работа у них тяжелая, требует элементарного расслабления, а вино продавать запретили, пьют теперь все дезинфицирующие средства.
  - Ладно, я понял.
  - А ты чего пришел? Тимофей, ты мне все уши прожужжал, что на Райском острове женщины красивее меня. Ты мне снился.
  - Не все красивее тебя, а всего одна дама!
  - А! Значит, у тебя там была местная дама?
  - Я что, не мужчина?
  - Отказываюсь от тебя после островитянки!
  - Ничего себе загнула! Да, я виноват перед тобой, но только в том, что проболтался, а промолчал - ты бы и не узнала. Если бы рабочим предложили на их тяжелых заводах нечто, расслабляющее лучше, чем очистители, может, они бы и не спились и не умерли бы в молодом возрасте!
  - А чего тебе сдались дома, которые сносят?
  - Лиза, ты живешь в новом доме! Тебя выселили из твоего четырехэтажного дома! Тебе лучше стало?
  - Здесь квартира новая.
  - А сколько нервов стоил твой переезд, забыла?
  - Забудем о переезде. Правда, рабочим в металлической промышленности трудно выжить без праздника в душе.
  - В тебе говорит журналист. А вино - праздник?
  - Это не наша эта тема, нам ее не поднять. Компьютер я выключила. Все деньги на острове оставил?
  - Не без этого.
  - Что-то мне такая ситуация мало нравится: ты отдыхаешь, а мне тебя кормить...
  - Я отдам тебе деньги, когда получу. Я тебе предлагаю работу, будешь освещать жизнь моего театра.
  - Спасибо за работу, а то ты после отпуска нескоро деньги получишь, - проворчала Лиза и пошла на кухню.
  Тимофей сел в старое кресло, закинул ногу на ногу, щелкнул переключателем и стал ждать милости от природы, то есть от Лизы - продуктов ее приготовления. Готовила она добротно, без деликатесов, но сытно, и его это на данный момент очень устраивало.
  Мысли у него невольно вернулись на остров. Хорошо, что обратная дорога была оплачена, он ведь Марине отдал почти все деньги, которые она просила, и еще остался ее должником. К нему дважды подходил невысокий черноволосый мужчина и просил вернуть остальные деньги или заставлял их заработать с богатыми женщинами.
  В комнату влетела Лиза:
  - Тимофей, я придумала праздник для депутатов округа!
  - Какой?
  - На следующем банкете пусть все пьют моющие средства для унитазов!
  - Сильно сказано, а кто им нальет?
  - Жены тех мужчин, которые загнулись из-за отсутствия дешевого вина, не ввезенного в страну с Райского острова! - крикнула Лиза и ушла на кухню...
  Лиза в комнату прикатила из кухни столик, сервированный для двоих.
  - Дорогая, я придумал вопрос нашему руководителю округа Осьминог: 'Скажите, когда будут сносить дома, которые сейчас строят?'
  - Хороший вопрос, задай свой вопрос через Паутину!
  - Не поймет он, - ответил Тимофей.
  Словно кто услышал его, и по телевизору показали новый центр города, в котором решено построить опасные, то есть очень высокие башни. Если чего не хотел Тимофей, так это жить в башнях в центре города.
  Он представил, как под одной башней в шестьсот метров высотой проваливается почва, круглая башня наклоняется и падает на квадратную башню. Все виноваты, все плохие, а могли бы и не строить.
  Но жадность - великая сила строительства! Ведь застройщики, заплатившие за землю мизер, получат такие барыши, что никому и не снилось, а то, что в этих башнях будут трагедии мирового уровня - да кого это волнует! Так они и ели, глядя на синий экран с последними столичными новостями.
  Тимофей перевел глаза на Лизу: что ни говори, а она отменная хозяйка, но все как-то обыденно. На Райском острове так не было. Он вздохнул, вспомнил, сколько ему стоили радости с дивой. Да если бы он столько денег отвалил Лизе, и она бы чего из себя изобразила, а то путешествует, глядя на плоские экраны.
  По мостовой загромыхала карета. Лиза посмотрела в окно и увидела каменные домики, каменную мостовую и ехавшую по ней карету. В голове промелькнула мысль, что она живет на десятом этаже, а ей открылся вид со второго этажа. Она обернулась вокруг себя и не увидела мебельной стенки, кожаных диванов, стеклянного журнального столика.
  Перед ней была комната с диванами, обтянутыми вишневым бархатом, небольшой шкаф с тарелками, стоящими на боку. По центру комнаты стоял круглый стол, покрытый скатертью с длинными кистями.
  На дверях висели вишневые бархатные портьеры с такими же кистями, как на скатерти. Она подняла голову к невысокому потолку и не увидела элементарной лампочки. На столе стоял подсвечник, многие свечи уже оплавились. Вместо угла в комнате она увидела выступ, покрытый грубоватым кафелем.
  Лиза от неожиданности села на странный стул у стола и закрыла глаза, она очень хотела проснуться в своей комнате. Посчитав до десяти, она открыла глаза, но ничего не изменилось: она была в комнате без телевизора, но с камином, в котором лежали бревна березы.
  В комнату вошла девушка в темном платье с белым передником:
  - Барыня, кушать подано! Матушка Ваша недовольна тем, что Вы задерживаете обед.
  - Я сейчас подойду, - сказала Лиза и вздрогнула от собственного голоса. Она посмотрела на себя в туманное зеркало на комоде, увидела странную прическу: у нее, оказывается, была коса!
  В столовой за столом сидело человек шесть, Лиза зашла седьмой.
  - Лиза, - сказала женщина среднего возраста, - что ж ты, голубушка, задерживаешься? Ждем с тебя. Твой жених сидит за столом, - и она показала на крупного мужчину.
  'Тимофей', - промелькнуло в голове Лизы.
  - Здравствуйте, люди добрые, и Вы, мой господин, - обратилась она к Тимофею.
  Мужчина вскочил с места, он был так высок, что почти касался головой потолка.
  - Здравствуй, Лиза! Почему ждать заставляешь, я уже и не чаял тебя увидеть.
  - Я вздремнула немного.
  - Уж не заболела ли ты, дитя мое? - спросила мать Лизы.
  - Нет, матушка, сон был странный, словно я была на Лазурном берегу.
  - И правильно тебе снилось. Тимофей предлагает поехать тебе на Райский остров в Лазурном море! Поездка сия дарована тебе в качестве свадебного путешествия!
  - А я согласна! Я поеду.
  - Ну и ладушки, вот и сговорились! Свадебка не за горами, после нее и поезжайте с богом!
  Долго Лиза с Тимофеем, да со служанкой, да с кучером на облучке ехали в карете с двумя запряженными лошадьми, которых меняли на почтовых станциях. Ехали по бездорожью и радовались погожим дням, когда дорога была более укатанной. Так и доехали они до моря Лазурного.
  Рыбак перевез их на своей шхуне на Райский остров. Лиза шла мимо невысоких каменных домов, и они казались ей знакомыми, но не было видно бассейнов и шезлонгов. В лавках продавали амфоры.
  Она посмотрела на Тимофея:
  - Ты был здесь?
  - Никогда!
  - А я уже видела эти оливковые рощи и пальмы с большим утолщением у корней.
  - Придумываешь ты все, Лиза, - ответил ей Тимофей, останавливаясь у дома, где им предстояло жить.
  Лиза очнулась от сна и вспомнила, что ее ждут в театре...
  
  От Полины Юрьевны веяло многолетней нищетой и однодневными деньгами. Мартину стало жалко грабить замученное создание средней полосы страны по имени Полина Юрьевна. Пойти на ограбление десятилетиями ограбленной женщины - это кощунство.
  Полина Юрьевна мельком один раз увидела Тимофея, он ей понравился, но второй раз встретить его ей не довелось. Ей постоянно попадался на глаза другой необыкновенный мужчина по имени Мартин. Она его имя узнала через Марину.
  Встретились Мартин и Полина Юрьевна на узкой дороге, ведущей к молу. Она бассейны не понимала там, где есть море, поэтому шла купаться только в море. На дороге к морю и встретил ее красавец.
  Мартина непроизвольно передернуло от яркого убожества Полины Юрьевны, он натянуто улыбнулся и пригласил женщину прокатиться на его дивной машине по горам.
  Да, Мартин не Тимофей, он пошел посмотреть на женщину, которую ему рекомендовали для любви и денег. То, что он увидел, превзошло все его худшие ожидания. Ее уже обработали местные салоны. Тощая женщина с ярко-желтой гривой волос, алыми губами, черными бровями, яркими, но впалыми щеками...
  Полина Юрьевна согласилась на поездку с Мартином. Перед поездкой она зашла в свой номер и, увидев себя при дневном свете, ужаснулась, ведь косметику она не применяла в своей жизни.
  Женщина решила, что к Марине за советом она больше не пойдет. Она зашла в парикмахерскую при гостинице и попросила, чтобы из нее сделали нечто не такое яркое. Парикмахерша оказалась понятливой.
  Она перекрасила волосы Полины Юрьевны в светло-русый цвет, сделала русые брови, посоветовала скромную губную помаду.
  Одним словом, через два часа Мартин не узнал Полину Юрьевну. Перед ним стояла приятная худощавая женщина, весьма скромно одетая. От нее веяло чем-то непонятным, но ароматным. И ничего в ней его не раздражало! Он с удовольствием открыл женщине дверцу машины.
  Она села рядом. Ее колени были прикрыты легкой тканью юбки средней длины. На ней была надета обычная футболка, закрывающая прелести груди. Волосы с красивым оттенком были собраны в большой хвост, и сверху он был перемотан тканью, скорее всего отрезанной от этой футболки, но все смотрелось просто замечательно!
  Мартину не было стыдно за свою очаровательную попутчицу! Они поехали по горам, на одном повороте свернули в оливковую рощу, принадлежащую семье Мартина, в которую он недавно вошел.
  И вдруг ему захотелось уехать на родину, к березкам, вот с этой Полиной Юрьевной!
  - Полина Юрьевна, ты так прекрасна! - сказал без всякого лицемерия Мартин. - Возьми меня с собой на родину! 'Я так давно не видел маму!'
  - Поехали, но я ведь только что приехала!
  - Так и я не тороплю. Отдыхай, я составлю тебе компанию, а потом вдвоем уедем.
  
  Лиза вместо работы в театре временно работала в герметичной зоне фирмы, которой руководил Владимир Ильич. Работала она по заданию редакции. Она ходила в комбинезоне среди неправдоподобной чистоты. Она собирала сложные чипы, здесь даже беременных женщин не держали. Головы сборщиц должны были быть заняты только сборкой и созданием слоев с какими-то переходами.
  Одинокие женщины составляли основной клан герметичной зоны. Что они собирали - этого они не знали, в смысле функции микросхем им были неизвестны, их придумывали разработчики и технологи. Работницы выполняли только определенную сборку с предельным качеством, поскольку даже подложки для чипов стоили немалых денег.
  На работе Лиза ходила в маскировочной одежде. Получалось, что в лицо работницы друг друга не видели. Разговоры на рабочем месте не приветствовались, поэтому Лиза чувствовала себя защищенной, то есть не узнанной никем.
  Жизнь шла ровная, без напряжения.
  Тимофей частенько был дома. Однажды к Тимофею пришел Мартин и стал просить его, чтобы он заставил Лизу принести с работы новый чип. Он сказал, что чип такой маленький, что его легко можно вынести, и пообещал за услугу огромные деньги.
  Чип не аквамарин.
  Против кражи секретной разработки в каждый из них была вставлена микроскопическая точка, гудевшая не хуже сирены. Конечно, точка не гудела, она передавала сигнал в проходной, а после такого сигнала гудели громкоговорители. Но работницы были такие рачительные, что никогда не выносили чипы с известной во всем мире фирмы.
  Итак, Тимофей стал просить Лизу вынести новый чип с фирмы и передать ему. Лиза вообще по природе исполнительная женщина, ей невыносимо трудно было отказывать Тимофею, и она не подозревала о сиренах в проходной фирмы, поскольку о случаях хищения просто не знала.
  Зона просматривалась на мониторах и прослушивалась, так что опыт здесь особо не передавали, посторонних речей не вели.
  Мартин устроился настройщиком аппаратуры на ту же фирму. Лиза предложила ему самому пройти в их зону для настройки аппаратуры. В общем-то, это было реально, но для этого надо было вывести из строя любую установку, скажем, установку по нанесению тонких пленок.
  Мимоходом Лиза отключила установку и включила ее в другом режиме, произошел сбой в технологической цепочке, произошел перерасход мышьяка, используемого в этом технологическом процессе. В зону вызвали настройщика оборудования. Мартин четко сознавал, что находится под наблюдением видеокамер, но перед его глазами стояла очаровательная Полина Юрьевна. Вероятно, у него было развито внутреннее чутье, не зря ведь он настраивал эксклюзивную аппаратуру!
  По ходу движения он заметил стол с конечным продуктом зоны, взял пинцетом один чип и засунул его в задний карман комбинезона одной из работниц. Вот шуму-то было на проходной из зоны, все вокруг выло и трещало, женщину остановили, нашли у нее чип. Целое следствие завели без вмешательства правоохранительных систем, находящихся за периметром фирмы.
  Одно понял Мартин - что чип из зоны вынести сложно и подставлять Лизу бессмысленно. А та женщина оправдалась тем, что чип золотыми усиками к ее комбинезону сзади прицепился, когда она проходила мимо стола с готовой продукцией, хотя все чипы лежат в кассете, но чего не бывает в жизни.
  Охрану усилили, чипы со стола убрали в сейф, об этом Мартину сказала Лиза. Оставалось одно - взять чип после зоны, но для этого надо было знать, куда они поступают дальше по технологической цепочке. Лиза этого не знала, не знал и Мартин.
  Он решил зайти в отдел к технологам, где никогда не бывал, но знал, что технологи знают все о производстве этих самых чипов. Каково же было его удивление, когда начальником отдела главных технологов оказалась та самая Полина Юрьевна!
  Но как она изменилась! Он узнал ее по футболке, в которой она была на Райском острове, только сверху был надет белый халат, верхняя пуговица была расстегнута, показывая дорогой загар Лазурного моря. Полина Юрьевна Мартина тоже узнала по одинаковому загару, который с него еще не сошел.
  Поговорить об отпуске на Райском острове им не дали: к ней как к начальнику отдела главных технологов шли люди с производственными вопросами. Мартин улучил момент и предложил в обед встретиться в местном кафе.
  Звучала музыка. Они сидели за красивым столиком, читали меню, ждали официантку. В этот момент Мартин понял, что денег у него нет, а Полина Юрьевна уже заказывала обед. Он попросил воду и потупился.
  - Как Вас зовут? - спросила Полина Юрьевна.
  - Мартин.
  - А меня Полина Юрьевна.
  - И я буду звать Вас Полиной Юрьевной, но, как оказалось, у меня денег нет.
  - Ладно, Мартин, свои люди - сочтемся, заказывайте обед, я заплачу. Видимо, Вы еще от отпуска не отошли.
  Мартин поднял глаза и увидел в дверях кафе вопросительные глаза Лизы. Он отрицательно помотал ей головой, и она, поникнув, пошла в столовую. Мартин со смехом рассказал Полине Юрьевне, как случайно из зоны вынесли новый чип. Она его смех не поддержала, видимо, ей досталось за эту кражу как руководителю технологов. Удивительно, но узнать у нее хоть слово о чипах ему не удалось, на эту тему она с ним не говорила, она замыкалась в ответ на любые попытки выведать у нее информацию о новых чипах.
  Мартин вернулся домой, пропахший аэрозолями всех назначений, среди которых расхаживала Полина Юрьевна. Мартин передал Марине свой рассказ о чипах. Интересно, что Марина не удивилась, узнав, что Полина Юрьевна - начальник ОГТ. А кто бы мог подумать, что великолепный Мартин - инженер-электронщик по образованию!
  
  Как-то на Райском острове с ним и Мариной произошел один казус. Приехали они в оливковую рощу. Она принадлежала новым родственникам Мартина, а ему в ней принадлежала только беседка, спасающая его от жары. В полу беседки был вход в погребок. Он вытащил прохладную бутылку с вином, налил в два стакана и протянул один стаканчик с вином. Она не отказалась от прохладного вина, выпила почти залпом.
  И в этот момент в беседку зашла очередная жена Мартина:
  - Мартин, кто это? - спросила она с большим искажением этих слов.
  - Женщина.
  - О, да, да! - и вызвала женщина по сотовому телефону своего братца.
  Вскоре в беседку вошел невысокий, плотный мужчина и заговорил с сестрой. Они кричали, ругались и оба вышли из беседки.
  Мартин сказал Марине, что это были муж и жена и сюда они забрели случайно, и все-таки встреча их была омрачена. Он не понимал, но чувствовал, что она ему не по зубам.
  Денег он у нее, как ни пытался, не взял нисколько. От любви Марина отказалась. Но от этой неудачи он отговорился вторжением своей жены и ее брата.
  Райский остров был просто нашпигован интересными людьми, приезжающими сюда в теплое время года. Так, однажды Мартину двое мужчин предложили с ними сотрудничать на благо самого себя. Свое благо он любил, но у него давно сложилось мнение, что его опутали тонкими нитками, словно он Гулливер.
  Шпионом Мартину быть не хотелось, однако он не мог сбросить с себя все путы - смелости у красавца не хватало. Мартин летел на родину, где не был более двух лет, его трясло мелкой дрожью вместе с самолетом. Он хотел вернуться домой не с таким заданием, но выбора у него не было.
  Любые деньги у него быстро забирали, свободы передвижения его лишали. Это теперь ему отдали его заграничный паспорт, а до этого он его и не видел. Больше всего Мартину хотелось раствориться в большой стране, а пока самолет прошел сквозь серые облака, сделал полукруг над бурым лесом и приземлился.
  Новость Мартина ждала неожиданная: Полина Юрьевна попала в больницу с обострением некой болезни после отдыха, ей предстояло стационарное лечение минимум на три недели. Не было у него трех недель на выполнение задания под названием 'Чип'.
  В палате с Полиной Юрьевной оказалась и Лиза, по чистой случайности. Лиза в соседке узнала женщину, с которой в кафе сидел Мартин. Когда он вечером пришел под окна к Лизе, его первой заметила Полина Юрьевна и подумала, что он явился к ней.
  Мартин так растерялся, что не знал, с кем из женщин ему стоит поговорить. Он ничего лучшего не придумал, как быстро уйти, передав передачу Лизе. У женщин появилась общая тема - Мартин.
  Мартин остановился в гостинице, ему надо было добыть пресловутый новый чип, а веревочка оборвалась и оказалась в больнице, но он быстро узнал, что в больнице лежит женщина Тимофея, которого он не мог не приметить на острове. Мартину передали сотовый телефон с подслушивающим устройством.
  Новый сотовый телефон оказался в руках Лизы, ее задачу определи точно: раскрутить технологическую цепочку изготовления нового чипа, известную полностью Полине Юрьевне. Прямо эту задачу перед Лизой никто не ставил.
  Больница обладает одной особенностью: у людей развязываются языки от круглосуточного безделья, которое скрашивают уколы, процедуры и родственники с передачами. Слово за слово - и нужная информация вылетела из уст Полины Юрьевны.
  Прослушивающий все разговоры Мартин понял, где надо дальше искать именно этот чип, ему хватило случайного полунамека. Он нашел дорогу к новому чипу, так он стал настройщиком аппаратуры. Зачем был нужен новый чип? Мало на свете микросхем? В чем была его особенность? То, что он мог заменить кучу электронных компонентов? Так это не удивительно.
  Чип под названием 'Второй мозг' отвечал за правильность человеческих решений. Его можно было вживить в голову рядом с мозгом или носить в сережке в ухе, да хоть в шапке, важно, чтобы он был ближе к голове. И это устройство с золотыми выводами тоньше волоса давало сигнал мозгу о правильности принятого человеком решении.
  Например, стоит ли Вам лететь этим самолетом?
  Два ответа: да и нет. Если Вы принимаете правильное решение - чувствуете легкий укол, если Вы принимаете неправильное решение - появляется резкая боль в голове.
  На вопрос 'надо ли вам есть мясо?' чип немедленно даст ответ, и весьма ответственный. Поэтому если полная певица говорит, что питается мясом, чтобы не толстеть, так ей до инсульта рукой подать, а чип бы ей сказал: 'Ешь, милая, черешню', - вернее, в ее голове пронеслась бы эта мудрая мысль чипа, если даже часть мозга уехала на дачу.
  Одним словом, чип 'Второй мозг' - это аксакал Вашей головы, и он прекрасно понимает, отчего поднимается давление в голове человека. И ежу понятно, что чип стоил дорого. Мало того, был приказ, в котором четко говорилось, что 'Второй мозг' считается достоянием страны и вывозу за границу не подлежит, все вокруг него было излишне засекречено.
  Список людей, для которых этот чип был необходим, достаточно велик - номенклатуры отечественной хоть отбавляй. Важно, чтобы вышестоящие по рангу люди не ошибались в своих решениях. И между двумя вариантами, куда деть деньги, все же сообразили бы, что новая электростанция для города важнее жилых башен в шестьсот метров высотой, которые непременно протаранит самолет в густой туман.
  Мартин получил свои деньги. Тимофей получил свои деньги. Хозяин задания получил чип 'Второй мозг', он хотел отдать его своим ученым, чтобы они его перепрограммировали и потом запустили вирус в чип, который бы позволял перепутать правильность решения человека с чипом 'Второй мозг'. Вот какие планы вынашивались за границей!
  На всякий плюс найдется свой минус. Чип не пронесли на взлетную полосу. Хозяин чипа не прошел сквозь электронную проверку. Чип дал сигнал, и все вокруг загудело, говоря о том, что хотят провезти за границу то, чего нет в декларации. Мартин вместе с хозяином не летел, тот решил не тратиться и попросту кинул его в родной стране, а сам попал в руки правоохранительных органов по полной программе.
  Чип нашли по его сигналу и вернули его производителям...
  Для того чтобы замять вопрос о промышленном шпионаже, хозяин шпионов, дворцов, кораблей пошел на финансовые уступки в аренде его кораблей для перевозок грузов. Чип из его рук был передан в руки Полины Юрьевны. В качестве охранника ее сопровождал Мартин. Они сели в его машину. Через три километра пути их остановили три шальных мотоциклиста, они крутились вокруг машины.
  Полина Юрьевна и Мартин сдались на волю мотоциклистов.
  - Где чип? - спросил Олег Керн в темно-синей каске, он и его люди выставили свои автоматы против Полины Юрьевны и Мартина.
  Так чип почти вернулся к новому хозяину, которого не пустили в самолет, но ненадолго.
  Откуда ни возьмись, а точнее из стойки моста пешеходного перехода, выбежал Алексашка Пион и два его человека, которым сегодня предстояло ловить других беглецов, но они ввязались в эту историю с чипом. Объект борьбы был так мал, что потерять его ничего не стоило.
  Итак, на перекрестке борьбы оказались все свои люди. Чип лежал в металлическом контейнере, он то и дело переходил из рук в руки. Но вскоре над потасовкой появился патрульный вертолет, и мотоциклисты подняли руки.
  Пару на вертолете доставили в их фирму, высадили прямо на крышу вместе с контейнером. Глупо посадить людей на крышу, как котов, зная, что выход на крышу закрыт.
  Долго они сидели на крыше, прежде чем догадались спуститься во двор фирмы по пожарной лестнице. Полина Юрьевна не хотела спускаться по наружной лестнице, а ждать, когда откроют дверь чердака, ведущую в здание, - это можно совсем замерзнуть.
  Нет худа без добра, жизнь вновь столкнула Полину Юрьевну и Мартина. Она имела вполне сносный вид по местным меркам. Он - мужик будь здоров, тем более что он могучий и трезвый. Они разговорились без обиды и досады, нагоняй от руководства не волновал, они волновались друг от друга.
  Оба на Райском острове оставили все деньги, теперь надо было начинать копить с нуля, хотя у нее деньги еще были, но в виде акций фирмы, в которой она работала. Наговорившись, замерзнув, пара спустилась по лестнице во двор фирмы.
  Охранник их узнал, посмеялся немного, что они, как кошка с котом, на крышу лазили. В здание их никто ночью не пустил, доступа не было, но за пределы двора выпустили.
  Контейнер с чипом Мартин был вынужден засунуть под кепку, для того чтобы выйти за ворота фирмы, в этих воротах чипы уже не ждали, ревун выноса чипов не стоял, он был только на выходе из цехов.
  Полина Юрьевна и Мартин вышли на ночную улицу. Фонари светили. Она осталась у стойки пешеходного моста, транспорт не ходил.
  В голове Мартина появилась мысль и стала настойчиво пульсировать под контейнером с чипом 'Второй мозг': 'Иди к Полине, иди к Полине'. Он мысленно отвечал чипу: 'Нет'. А чип вновь: 'Я кому сказал, иди к Полине!'
  - Полина Юрьевна, до Вашего дома ближе, чем до моего дома.
  - Мартин, это правда. Но я успела узнать, что у Вас есть Марина!
  - Мы с ней друзья, и только!
  - Если так, то мой дом через квартал. Милости прошу к шалашу!
  Квартира у Полины Юрьевны не была шалашом, но квартирой ее было трудно назвать. Дом кирпичный, но однокомнатная квартира была такой маленькой, что Мартину негде было вытянуться во весь рост! Он думал, что уснет на полу, да куда там, если только сидя!
  Полина Юрьевна уступила ему свой диван, а сама легла в коридорчике между прихожей и кухней на такой махонький диванчик, что, увидев его, Мартин поперхнулся от неожиданности.
  Еды в доме тоже почти не было.
  Полина Юрьевна достала кашу на сухом молоке и быстро испекла булочки. Он их мгновенно проглотил, не поняв странного вкуса. И это еда женщины, о которой на Райском острове говорили, что у нее денег куры не клюют?! Да куры бы не стали клевать ее булочки!
  Сон сморил Мартина. Полина Юрьевна успела съесть пару булочек и уснула. Утром она сама вернула чип. Но чип успел шепнуть: 'Мартин!' То, что ее квартира была не его размера, было очевидно сразу. А потом чип посоветовал: 'Оставь меня у себя, оставь меня у себя!'
  Полина Юрьевна оставила чип дома в контейнере.
  Тимофей Куклин влез в эту историю и тут же из нее вышел. Наукоемкие кражи для него тогда еще были в новинку, но он уже хотел поставить новый спектакль на эту тему.
  Мотоциклисты успели уехать. Все складывалось так, словно и кражи не было. Все нормально, кроме того, что Мартину нельзя было возвращаться с пустыми руками. Он должен был привезти чип по назначению. И кто знал, что электроника, проверяющая в аэропорту, встретит чип как родной и раскричится в знак приветствия?
  Вечером Полина Юрьевна вернулась домой одна, взяла чип в руки, потом приложила его к голове, а он сразу затарахтел:
  - Ты нужна Мартину, ты нужна Мартину. Тебя ищет Мартин, тебя ищет Мартин!
  Она чипу и говорит вслух:
  - Где я его найду?
  Чип и говорит в ее мозги:
  - В гостинице аэропорта, в гостинице аэропорта.
  И понесла нелегкая ее в гостиницу аэропорта, да не донесла: только она вышла из подъезда своего дома, как столкнулся ее нос с пуговкой на груди самого Мартина. А чип, закрепленный заколкой на ее голове, тут же замурлыкал: 'А я что говорил, а я что говорил?' И в этот момент она решила, что надо высказать замечание разработчикам чипа, чтобы убрали повторение из текста.
  Мартин от радости, что встретил Полину Юрьевну, подхватил ее подмышки и поднял, как ребенка, и тут же строго спросил:
  - Где чип?
  - На голове!
  - Я тебя серьезно спрашиваю!
  - А я серьезно отвечаю, чип у меня на голове под заколкой, он все о тебе бормочет, но моими мыслями.
  - Ты обо мне до сих пор думаешь?!
  - Нужен ты мне! На тебя денег не напасешься! На самом деле чип у меня. Я его не отдавала.
  - Отдай чип мне!
  - Бегу и падаю.
  - Не груби! - крикнул Мартин. Он стащил головной убор с ее головы, продолжая кричать страшным голосом: - Где заколка в твоей кошме? Ты чего так и ходишь с волосами, которые тебе Марина нарастила?
  Полина Юрьевна обиженно взяла в руки берет, который был прикреплен заколкой с чипом к волосам на голове, и, всхлипывая от обиды, проговорила:
  - Нет ведь чипа, он пропал, он в свой домик не попал.
  - Шутишь?! - завопил Мартин с некой растерянностью в голосе. - А что если чип запутался в твоей гриве волос?
  Полина Юрьевна надела берет на голову. В воздухе пролетел чип с золотыми ножками. Мартин подставил свою огромную ладонь и поймал беглеца.
  - Полина Юрьевна, а теперь скажи, как пройти через турникет в аэропорту?
  - Никак. Чип так сделан, что пищит везде, езжай поездом.
  - Ты со мной поедешь для прикрытия?
  - Я на работу иду. Следующий мой отпуск - в следующем году.
  - Понял, иди на работу, а то еще тебя будут искать. Иди своей дорогой, и спасибо за чип, - скороговоркой проговорил Мартин и гигантскими шагами пошел от ее подъезда в сторону вокзала, к поезду.
  У работниц зоны начались массовые галлюцинации. От готовых изделий шли массовые советы. Женщины не знали, что им делать в такой ситуации, говорливые чипы их достали. В их число попала и Лиза. У нее мир поплыл перед глазами, она упала на чистый кафель зоны.
  Врача в зону никто не пропустит, не тот уровень чистоты. Вынесли Лизу из зоны, положили в раздевалке, когда ее осмотрели, на голове нашли один чип, он вещал в ее мозгу:
  - Мартин ушел. Мартин ушел...
  Сняли с ее головы чип, сделали укол против того - не знаю чего.
  Лиза подняла голову и осмысленно посмотрела на окружающих:
  - Я хорошо себя чувствую, - выговорила она и потеряла сознание, теперь надолго.
  Ее положили на носилки и увезли в больницу. В зоне остальные работницы не падали, но глаза у них были шальные. Люди в комбинезонах с приборами проверили наличие газа в зоне, ясно было одно - кто-то подкачал в нее неизвестный газ. Работу остановили. В такой ситуации потерянный чип и не заметили.
  Мартин купил билеты и поехал в сторону Райского острова, где его ждали с чипом. Пересекая границу, он включил сотовый телефон и сообщил заказчику о том, что заказ выполнен. Заказчик сел на самолет и полетел навстречу поезду. Мартин получил деньги и свободу до следующего задания.
  
  На Райском острове наступила пора межсезонья. Делать было нечего, Марина сидела в кресле и крутилась вокруг оси.
  В помещение вошел Мартин:
  - Привет, моя радость!
  - Привет, Мартин, смотрю, ты довольный жизнью! При деньгах?
  - Займись моей гривой, мне надо быть красивым.
  - Красивее тебя быть невозможно.
  - Не льсти.
  Заказчик отдал чип 'Второй мозг' своему сыну, поступающему в престижный университет высокоразвитой страны. Зачем? Для того чтобы он подсказывал ему правильные ответы на экзамене. Конечно, он мог бы оплатить учебу и не париться с чипом, но тут дело чести! Чип был запрограммирован на два языка, и языка заказчика он не знал, но он знал язык, на котором парень должен был отвечать.
  Вот задачка для чипа! И чип решил эту задачу! Он заставил парня думать на втором языке, они мысленно держали диалог по поводу ответов и сдали экзамены только так! Отец парня так обрадовался удачи сына, что выдал дополнительные деньги Мартину.
  Дом Тимофея официально определили под снос, и он сразу подумал, что это просто так не пройдет, что-нибудь произойдет с продолжительностью жизни. И он оказался прав.
  На фирме изобрели чип под названием 'Жизнь 0'. Что это значит? То, что не зря чипы 'Второй мозг' давали свои советы. Чипы 'Жизнь 0' предназначались для других случаев жизни: они не давали хорошие советы, они давали прощальные советы тому, кому они предназначались.
  Для начала чип проверили на заключенных-смертниках. Чип, закрепленный на голове, давал установку головному мозгу: 'Твоя жизнь прошла. Твоя жизнь прошла'. Чип знал только эти три слова, но на всех известных языках, и у людей в голове мелькали эти три слова и доводили их до естественного конца.
  Такие чипы выдали врачам для назойливых пенсионеров, которых хлебом не корми, но только поставь им укол от боли. Назойливым пенсионерам давали чип, приклеивали его к голове под волосами так, что его оторвать и смыть было просто невозможно, и такой пенсионер переставал ходить в поликлинику как на работу.
  Чипы давали тем, кто пытался оформить первую группу инвалидности, а сам бегал по всем больницам. Как только появлялся такой мотыль, ему цепляли чип 'Жизнь 0'. Чип продавали за большие деньги любому желающему. Коварно? Быть может.
  
  К Марине зашел сам Мартин.
  - Марина, будь человеком, заплети мне африканские косички!
  - Тебе они зачем? Ты красивый со своей природной химией.
  - Понимаешь, я хочу косички.
  - Их плести двенадцать часов.
  - Я выдержу, мне нужны косички. Я в них чип спрячу под названием 'Жизнь 0'.
  - Своей жизни не хватает?
  - Я плачу - ты плетешь, мне нужны полости на голове!
  - Мартин, если ты привез один чип, то зачем тебе склад на голове из чипов?
  - Меня вновь посылают на задание. Я должен привезти десяток чипов, могу с тобой поехать.
  - Хорошо, мы заплетем тебе африканские косички. Волос по длине для косичек достаточно, и я поеду с тобой на задание.
  - Давно бы так.
  Мартин с косичками ворвался в дом Лизы с просьбой добыть десять чипов 'Жизнь 0'. Она посмотрела и усмехнулась:
  - Это будет стоить дорого.
  - Оплатим, - серьезно сказал Мартин, хотя в голове от чипов стоял страшный туман.
  Мартин мало знал о чипах. Он сделал кассету, не пробиваемую лучами турникета, стоящего у дверей цеха, вернее, ее сделали другие люди, а он узнал и себе приобрел.
  В зону Мартин попал по старому пропуску, взял десять чипов, ссыпал в кассету. Он все десять чипов засунул себе в африканские косички, уложив их в украшения для волос.
  Счастливые оба, что задание быстро выполнили, Марина и Мартин поехали в обратный путь. С каждой минутой Мартину становилось хуже. В поезде он стал терять сознание, в его голове десятью чипами постоянно произносилось: 'Твоя жизнь прошла'. Его еле живого вынесли на конечном пункте.
  Марина вынула из его головы чипы и положила их в дорогой футляр, этим она спасла свою и его жизнь. Она отдала чипы заказчику, а Мартина в странном состоянии положили в больницу. Заказчик знал о чипах больше, чем Мартин, он десять штук распределил по Райскому острову среди долгожителей, мешающих его бизнесу, и в скором времени он сильно разбогател на наследстве, своем и чужом...
  Так уж получилось, что чипы 'Второй мозг' прижились в головах Марины и Мартина.
  Поэтому Марина быстро окончила технический институт, а Мартин еще быстрее получил второе высшее образование и стал менеджером.
  ***
  Владимир Ильич размышлял над влиянием приборов на поведение людей. Интересно, что Сердечко меньше всего изменяло человеческую сущность. Жалость проявляла негативные стороны очень быстро. Прибор 'Театр' вообще работал без остаточной деформации. Избиратель тем более. Аппетит носил юмористический характер. Пока директор думал, к нему тихо, как черная пантера, подошла Лизка. Как она вошла в фирму, осталось ее тайной.
  - Здравствуйте, Владимир Ильич! У меня одна просьба: отпустите меня туда, где нет ваших умных приборов, действующих на человека.
  - Не могу отпустить, он есть даже на Северном полюсе. Новый прибор 'Холод' уже в работе.
  - Нет, я не хочу мерзнуть дважды! Как насчет южных широт?
  - Как в духовке. Хочешь погреться или испытать счастье местных жителей?
  - Я хочу попасть на территорию, где нет ваших приборов.
  - Лиза, если ты найдешь пространство на Земле без наших приборов, скажи мне, я туда что-нибудь пошлю. Я сам не понимаю, почему люди так странно реагируют на дополнительное вмешательство по настройке мозга.
  - Владимир Ильич, перестаньте перенастраивать мозги людей своими приборами. И все будет нормально.
  - А нормально никогда не бывает. Недовольство людей столь огромно, что является неисчерпаемым источником моего вдохновения. Позолоти ручку, и я внушу тебе через очередной прибор, что никакого психологического воздействия на людей нет.
  - Золотить чем?
  - Пойдем, пройдем по парку. Ты хоть знаешь, чем парк от леса отличается кроме дорожек и скамеек? Куда тебе! В парке под деревьями нет новой поросли и видно одни стволы. А в лесу, как в толпе на международном авиационном шоу, все возрасты в одном месте. Спрашиваешь, золотить чем? Это тебе не по карману.
  - Можно я не пойду с Вами в парк, если там такой хороший обзор под кронами деревьев?
  - А ты чего от меня хотела? Хочешь, чтобы я тебе подарил один прибор, причем любой?
  - Сердечко.
  - Сердечко захотела? А ты настроишь его на многострадального Мартина?
  - А Вы откуда о нем знаете?
  - Работа у меня такая. Но ради твоей настройки могу подарить тебе эту дорогую игрушку. Только запомни: у мужчин нельзя деньги просить.
  - Я это поняла.
  - Лиза, зачем тебе Мартин? А я не подойду?
  - Я у Вас уже прибор выпросила, больше от Вас мне ничего не надо! - запальчиво возразила Лизка Зеленая.
  
  Марина вернулась домой и пошла на работу. К зданию фирмы она подошла довольно быстро. Она прошла вертушку, где проверяли пропуск, и вошла в холл. Легкая прохлада помещения окутала все ее существо. Светлый лифт, увеличенный большими зеркалами, неслышно доставил ее на двадцатый этаж, расположенный рядом с серыми облаками.
  Из окна офиса открывался хороший обзор на округ, состоящий из города и лесных окрестностей.
  Нет, весь округ сразу увидеть невозможно, но можно было увидеть часть города и парковую зону. Внизу она заметила маленький силуэт молодого человека по имени Мартин. Он работал в соседней фирме, и ее сердечко екало при виде него. Когда Марина впервые увидела Мартина, то впала в оцепенение от его божественной внешности. Она даже подумала, что ей надо купить цветы, чтобы выразить свои вспыхнувшие чувства.
  Поэтому она поехала на городской рынок, где подошла к розам и хризантемам, стоящим в больших белых вазах. Розы всегда утомляли ее своей прихотливостью и заносчивостью. Белые и желтые хризантемы манили свежестью, до них хотелось дотронуться.
  Продавец сделала букет из выбранных ею цветов и упаковала их в зеленую бумагу с белыми разводами. Прошла Марина несколько шагов с огромным букетом в руках и чуть не упала. Хорошо, что она вовремя посмотрела под ноги: маленькая старушка, державшая в руке клюку, подставила ее так, чтобы она упала. В другой руке старуха держала три гладиолуса. Марина перешагнула клюку и пошла дальше, вдыхая запах хризантем.
  Цветами она украсила офис, в котором работала. Марина была молчалива и неулыбчива, носила туфли на высоком каблуке легко и непринужденно, словно родилась в них, словно они были неотъемлемой частью ее организма.
  В офисе, украшенном цветами, настроение поднялось. Она улыбнулась и достала из ящика стола новый шедевр фирмы - прибор 'Сердечко', который был изготовлен в виде брелока.
  Марина невольно задумалась, в голове возник облик Мартина. Это был крепкий, крупный мужчина с волнистыми волосами. Марине было безразлично отношение к ней Мартина? Нет, это фантастика. Ей он был далеко не безразличен. Она решительно открыла инструкцию по применению прибора.
  У прибора 'Сердечко' оказалось две основные функции: он мог вызвать любовь или равнодушие нужного человека к обладателю прибора. Марина решила поставить ежи между собой и молодым человеком. Она решительно переключила прибор на работу в режиме 'равнодушие'.
  Марина поставила ежи на пути к возможной встрече. Зачем? Чтобы сохранять душевное спокойствие. Тогда возникает вопрос: от кого она пряталась за выдуманными ежами? От Мартина.
  А он кто? Бегемот? Вовсе нет. Он приятный молодой человек с любовными завихрениями. То есть он мог быть спокойным и нейтральным, но иногда напористо осаждал ее своим вниманием, поэтому она решила оградить себя прибором любовного назначения под названием 'Сердечко'.
  Прибор, выполненный в виде сердца, нес в себе заряд притягивающих или отталкивающих импульсов. Его габаритный размер был четыре сантиметра в диаметре и пять миллиметров по толщине. Сердечко настраивали на определенного человека, чтобы вызвать в нем дополнительные чувства.
  Носили Сердечко на цепочке вместо больших ручных часов или в кармане, но не в сумке. Одна сторона прибора содержала чувствительную диафрагму, сквозь нее он получал биологическую энергию хозяина прибора, через другую сторону прибор посылал импульсы в сторону определенного человека.
  Впрочем, у Мартина мог быть аналогичный прибор, которым программировались его действия в отношении Марины. Это только сейчас дошло до нее. Получалось, что они друг другу небезразличны, да еще настраивали друг на друга свои сердечные приборы!
  Двойной удар или двойной провал чувств - именно это постоянно сотрясало их существование. Выбросить приборы они не могли - слишком они были дорогие, выключить приборы они были не в состоянии из-за постоянной смены чувств от любви до ненависти и наоборот.
  Прибор 'Сердечко' выпускался фирмой 'Чувственный прибор' под руководством Владимира Ильича. Он следил за работой всех выпускаемых приборов, к нему на компьютер сходилась вся информация любовных пар. То есть приборы посылали сигналы на командный пункт - вот такие они были предатели, о чем потребители понятия не имели.
  Каждый человек в округе Изумруд имел свой код от рождения, этот код вводился в прибор. Потребитель вводил код того, кого хотел приворожить или отдалить от себя. То есть прибор был электронной свахой, его импульсы шли по спирали и затягивали жертву в свой водоворот. Или прибор отталкивал, при этом он слегка колол жертву разрядами, отчего и получило это действие народное название 'еж'.
  
  В задачу фирмы входила систематизация пар и получение двойной выгоды от продаж Сердечек. 'Зная потайные мысли граждан, всегда легче ими управлять', - так считал Добрыня Никитич, глава округа Изумруд, который получал интересные сведения о приборах от самого Владимира Ильича.
  Граждане округа были готовы ввести мораторий на продажу подобных приборов. Вот и Марина не знала, что ей делать. Ей бы на Владимира Ильича направить любовные импульсы для обеспечения новых дел, а она направляла действия своего прибора на потенциального любимого человека - Мартина!
  Момент.
  А вдруг Мартин имел три Сердечка? Значит, он управлял сердечными делами трех дам? Тогда об этом обязательно знал Владимир Ильич! Что имел обладатель трех Сердечек? Комфорт и любовь в любом из трех домов на одних любовных импульсах, то есть бесплатно для него. Прибор 'Сердечко' обеспечивал бесплатную любовь, что для мужчин значительно важнее, чем для женщин.
  Марина удачно перенастроила свой прибор на ежи в тот момент, когда Мартин был занят другими приборами, то есть девушками. Теперь ей этот молодой человек был безразличен. Марину от Мартина отключил еще и сам Владимир Ильич. Он заметил ненужную для фирмы связь и сделал так, словно она сама переключила Сердечко на ежи. Или их намерения совершенно случайно совпали.
  Мартин почувствовал, что одна рыбка сорвалась с крючка или перешла в безопасный режим работы. Но у двух других дам таких приборов не было, он знал это и без Владимира Ильича. Другие женщины его не интересовали, ему нужна была Марина и документация, которая через нее проходила. Он хотел знать устройство приборов 'Сердечко'.
  Разобрав один прибор, Мартин ничего не понял, но он точно знал, что существует конструкторская документация, с которой ему лень было разбираться. Он хотел создать агентство большой и чистой любви, но приборы были слишком дорогие для обывателей, тогда он решил захватить офис фирмы 'Чувственный прибор', в котором главным разработчиком был Владимир Ильич.
  Мартин хотел взять со склада готовой продукции столько Сердечек, сколько смог бы унести.
  Ситуация, при которой Марина вышла из поля зрения его прибора, его не радовала. Только через нее он мог войти и выйти из охраняемой фирмы, поскольку она оформляла допуски самого разного назначения. Женщин в фирме Владимира Ильича было мало, что очень огорчало Мартина.
  Он терялся в догадках, как ему пересечь границу фирмы. Наружные двери в нее были открыты, но пройти их было невозможно, невидимые лучи выталкивали гостя. Он так мечтал о больших деньгах, которые бы ему отдавали удачные молодожены, а тут он никак не мог перейти границу фирмы, словно за ним наблюдали.
  И в этот момент он подумал, что ему надо снять с себя все электронные приборы и датчики, чтобы стать неопознанным объектом для электронной охраны фирмы. Он все снял и почувствовал пустоту и независимость. Он понял, что если украдет Сердечки, то эти приборы тут же уловит электронная охрана фирмы!
  От подобной мысли он сел на первую скамейку в парке, хлопнул себя по лбу и не расстроился, а рассмеялся: смысла в краже Сердечек не было! Он смеялся, терять ему было нечего, кроме незавершенной авантюры. Впору было вернуть в действие пару Сердечек и пойти к той женщине, которая его успокоит. Но и успокаивать его не надо: ему нужна была новая мысль о новой авантюре!
  Где взять очередную бредовую фикцию по получению большого дохода из чужой разработки? Мартин подключил два Сердечка из двух карманов и сел так, чтобы одна нога не касалась другой ноги, а руки не касались тела. Он задумался и задремал. Молодой человек проснулся от того, что рядом с ним стояли две молодые особы. Девушки пересмеивались и слегка трясли за плечи Мартина.
  - Привет, леди! - выдавил он из себя тихое приветствие.
  Они чмокнули его с двух сторон и засмеялись счастливым смехом.
  Он удивленно посмотрел на радостные лица девушек и спросил:
  - Чем я мог вас так насмешить?
  Они вообще покатились со смеху.
  - Дамы, вы меня любите? - спросил он первую пришедшую на ум фразу.
  - Нет! - выдохнули они одновременно.
  - Почему?
  Девушки опять рассмеялись и сели рядом с ним, показывая на его карманы брюк. Мартин посмотрел на свои карманы и увидел, что из них идут провода, которые обмотаны вокруг скамейки. Молодой человек попытался встать, но ничего из этого не получилось.
  Дамы перестали смеяться и захотели уйти. Но он схватил их за руки.
  - Это вы сделали? - спросил Мартин грозным голосом.
  - Нет! Так было! - проговорили одновременно девушки.
  - Почему вы отвечаете одновременно?
  - Не знаем! - ответили они хором.
  Мартин засунул руки в карманы и не обнаружил двух Сердечек, вместо них в карманах были крючки из проволоки. Он поцарапал обе руки и вынул их из карманов с каплями алой крови. Он был в полном замешательстве.
  Фая и Рая, именно так звали девушек, сделали серьезные лица.
  - Уходите! - крикнул Мартин с надрывом в голосе.
  Девушки развернулись и пошли в противоположные стороны.
  Мартин попытался вытащить крючки из карманов и встать, но оказалось, что сзади он прикован к скамейке еще одним крючком, именно в заднем кармане у него лежало третье Сердечко в отключенном состоянии, но и его не было в кармане.
  - Вот и разбогател! - вслух сказал Мартин. - Все украли!
  Ему никто не ответил. Вокруг было пусто. Он не мог понять, почему с ним так жестоко поступили.
  Владимир Ильич мельком посмотрел на экран, на котором был виден поникший Мартин на скамейке, и улыбнулся тому, что операция по ограблению потенциального грабителя прошла успешно. Фирма имела такие бабки с баб, то есть с женщин, что уступать их никому не хотела.
  Марина захотела вновь подключить Сердечко к Мартину, но не почувствовала, что он ее чувствует, было холодное ощущение пустоты. Она не знала, что ее прибор выведен из строя, но чувствовала это. Ей стало скучно и одиноко. Близился конец рабочего дня. Девушка медленно побрела домой через парк по центральной аллее.
  На скамейке, стоящей рядом с фонарем, сидел Мартин, грустный-грустный. Марина заметила на фонаре маленький глазок камеры слежения, но все равно присела рядом с молодым человеком.
  - Привет, Мартин!
  - Здравствуй, Марина.
  Они посмотрели друг другу в глаза. Марина качнула головой в сторону камеры. Он посмотрел в видеокамеру и замер. Она попыталась вывести Мартина из транса. Но он мычал и молчал и смотрел в камеру. Она еще раз посмотрела в глазок. Ей показалось, что она увидела глаз Владимира Ильича, который смотрел на них с нескрываемой ненавистью. Марина вынула изо рта жевательную резинку и запулила пальцами ее прямо в глазок следящей видеокамеры.
  В тот же момент Мартин очнулся и быстро встал:
  - Бежим, Марина!
  - Куда? - спросила она, показывая, что по аллее едет машина Владимира Ильича.
  - Попался! - выдохнул Мартин и побежал в сторону деревьев, чувствуя, что его загарпунили. Он остановился.
  Владимир Ильич вышел из машины. Он подошел к Мартину и сказал:
  - Мартин, мы берем тебя к себе на работу! Но ты должен запомнить, что Марина не твоя женщина. Свои прямые обязанности поймешь по ходу службы.
  - А кто те две девушки?
  - Наши сотрудницы.
  - А кто меня опутал?
  - Они. Что тут непонятного, - буркнул Владимир Ильич, пропуская Марину в машину, словно в фешенебельную клетку.
  Как из-под земли появились две сестры.
  - Дамы, он ваш! Берите Мартина в обработку. Завтра приведете его в фирму, - проговорил Владимир Ильич.
  Фая и Рая засмеялись. Они взяли Мартина под руки и, довольные жизнью, пошли по аллее парка.
  - Ты трех дам хотел? - усмехнулся Владимир Ильич им вслед. - Двух девушек тебе будет более чем достаточно, - и захлопнул за собой дверь в машину.
  
  Марина посмотрела через стекло машины на Мартина и очень захотела оказаться рядом с ним, но Владимир Ильич провел рукой перед ее глазами, и она о тех, кто был за стеклом, забыла. Машина плавно тронулась с места и покатила по аллее парка, перегоняя Мартина и его спутниц.
  Как только машина скрылась, девушки отпустили руки Мартина и исчезли в разных направлениях. Мартин остался один. Он медленно шел к выходу из парковой зоны. Он думал о Марине, пока не споткнулся о ноги двух сестер. Они опять взяли его под руки и больше не отпускали до его дома. Девушки очень ловко навели порядок в квартире Мартина, сказав, что их зовут Фая и Рая. Затем они кинули жребий: кому достанется Мартин? Фая покинула жилище. Рая осталась с ним.
  Мартин рад был бы остаться один в доме, но нутром он понимал, что его одного не оставят. Он не знал, куда ушла Фая. Вероятно, она сидит, как пес, за дверью. 'Интересно, что я буду делать на фирме?' - появилась в голове Мартина первая светлая мысль.
  - Ты будешь работать приманкой для покупательниц Сердечек и всегда будешь под нашей охраной, - ответила Рая на его молчаливый вопрос.
  
  Владимир Ильич замечания Марине делал. Она сидела рядом с ним в машине и молчала, подозревая, что он о ней знает больше, чем она может себе представить. Она пыталась уйти от него, но ее внешние данные его устраивали, они отвечали его представлению об идеале современной девушки.
  На Марину Владимир Ильич ловил красивых или состоятельных мужчин, а она была наживкой. Именно поэтому она работала с ним, дабы быть на виду у клиентов. Марина иногда вызывала на дом стилиста. Она садилась в удобное кресло, а ее с двух сторон обрабатывали две женщины. Одна наращивала и украшала ногти, а вторая сидела на низком табурете и делала педикюр.
  После небольшого перерыва ей наращивали волосы, делали модельную стрижку и прическу. И это не все. К ней приходила массажистка, делавшая сухой массаж тела, в процессе которого в буквальном смысле слова лепили в нужном направлении. Приходила косметолог и делала кропотливый массаж лица, после которого ее тонкий нос казался еще тоньше. И еще она должна была применять определенные кремы и гели для сохранения внешнего вида. Получалось, что это была ее вторая работа.
  Третья работа - приобретение нужной одежды и обуви - занимала столько времени, что на домашние дела времени у Марины не оставалось. И при всем при этом она выглядела столь естественно, что была прекрасна, по мнению Владимира Ильича. Клиенты приходили в офис и покупали приборы 'Сердечко'. Иногда один прибор из партии кодировали на нее.
  Марина была пробным шаром для клиентов. Такие настройки были тяжелы для ее психологического потенциала, поэтому за ней присматривал психолог, дабы она не сошла с рельсов, а если сходила, то Владимир Ильич ехал и забирал ее из-под носа клиента, как это и произошло с Мартином.
  Именно сам Владимир Ильич был первым противником приборов 'Сердечко' и именно он сам приборы придумывал. Если он сам был против развлекательной игрушки, действие которой постоянно приходилось доказывать на Марине, то он должен был предложить замену.
  Он предполагал, что играть нужно и можно на человеческих слабостях, а следующая слабость человека - пища. Проблема из-за нее одна: трудно обувь надевать, живот мешает нагнуться.
  Первое решение: носить тапки и обувь без шнурков.
  Второе решение: не есть, но этот садизм.
  Третье решение: питаться средствами для похудения, но это непредсказуемо.
  Четвертое решение: спорт, но он только повышает аппетит.
  Пятое решение: новый прибор, которым Владимир Ильич хотел освободить Марину от мужских притязаний через прибор 'Сердечко'.
  
  Владимир Ильич предложил выпустить прибор 'Аппетит' размером с сотовый телефон, на экране которого перечислялись бы продукты или целые блюда. Потребителю оставалось бы выставить указатель на то блюдо, которое бы он захотел съесть, при этом рукой он касался бы чувствительного элемента прибора.
  Прибор посылал бы вкусовые ощущения указанной пищи. Человек чувствовал бы пищу во рту, он почти ее жевал, почти глотал, чувствуя насыщение. Обман в чистом виде или второе решение проблемы ожирения в измененном варианте.
  Ладно. Долго ли, коротко ли, но прибор 'Аппетит' выпустили, при этом Сердечки с производства не сняли. Для убедительности в прибор встроили часть, излучающую электронный импульс в точки организма, отвечающие за аппетит. Умные фотографы совместили портрет Марины с фотографией толстушки ста пятидесяти килограммов. И естественно, все это чудо - заслуга прибора под названием 'Аппетит'!
  На фирму потянулись братья и сестры всевозможных обществ с весом более ста килограмм. Люди хотели получить прибор 'Аппетит' - исцелитель от недуга под названием 'Ожирение обыкновенное'. Всем хотелось гладить шнурки для обуви и их шнуровать.
  Мартин только освоился с прибором 'Сердечко', как его уже захотели пристроить к работе с прибором 'Аппетит'. У него появились знакомые женщины, испытывающие на нем любовные приборы. Он зверел от направленных на него импульсов многочисленных приборов 'Сердечко' от самых разных женщин.
  Его уже зачислили в штат фирмы, где он числился менеджером по продажам. Он купил себе шикарный автомобиль. Внешне Мартин лучился от удовольствия. Его огромные глаза, расположенные на утонченном лице, действовали на женщин хуже дурмана. Они смотрели на него и покупали приборы 'Сердечко' в надежде заполучить красавца.
  Но Мартин не был мальчиком по вызову, и женщины на приборах нового поколения получали сигнал о перенастройке объекта. Такие же сигналы получали мужчины, настроившие свои приборы на Марину. В фирме это объясняли просто: нельзя перезагружать сотрудников фирмы.
  Мартина изобразили в двух видах: непомерно полным и таким, каким он был на самом деле - стройным, грациозным, с небольшой мускулатурой. Полные женщины табунами пошли на призыв фирмы, им обязательно надо было поговорить с Мартином о тяготах похудения по прибору 'Аппетит'. Его язык от разговоров уставал. Вопросы и ответы записали на диск, который стал приложением к прибору 'Аппетит'.
  Забавно, но через некоторое время стали появляться похудевшие клиенты. Они были счастливы! Их теперь раздражала висевшая без надобности кожа, потерявшая свою жировую начинку. Владимир Ильич призадумался: дело в том, что перед ним постоянно трясли кожей похудевшие люди. Кожа у них болталась, как белье на веревке. Эта кожа стала ему сниться.
  Ой, нет пределу человеческому совершенству!
  Владимир Ильич прекрасно знал, что стоило поддерживать фигуру Марины, да она уже сама подсела на прибор 'Аппетит', устав от диет, постоянного массажа и редких занятий в тренажерном зале. Он думал над тем, чем можно сжать клетки кожи, висящей без надобности. Он знал о механических, электрических, вибрирующих массажирующих приборах.
  Но человек ленив по сути своей, ему нужно чудо без боли и трения. Он сжался от страха. Вот оно чудо! Нужен круглый прибор, излучающий импульсы страха!
  Сказано - сделано. Прибор с удовольствием выпустили, лечение страхом отвислой кожи было в новинку и выполнялось безболезненно. Ха-ха-ха! Пришлось открыть зал для тех, кто не мог купить приборы, люди хотели стадности в лечении. Клиентам предоставили такую возможность, они худели группами от Аппетита и прибора 'Страх', после этого выкупали приборы 'Сердечко' с завидной быстротой.
  Владимир Ильич купил себе шикарную дачу. И встал вопрос о сигнализации или охране. Он поставил по периметру забора прожектора, они крутились и вращались, пугая посторонних. И все это управлялось само собой, а информация сама передавалась куда надо.
  И захотелось ему...
  Но для исполнения его очередного желания двух пагубных привычек - любви плюс еды - было мало. Люди еще любят пить, и не всегда воду. Владимир Ильич задумался, как с помощью очередного прибора представить человеку, что он напился пива, вина, водки.
  Прибор выпустили в виде штопора с поющими элементами. Кончик штопора касался пальца левой руки. В правой руке находился сам штопор. Получался замкнутый контур. На ручке штопора выставлялось название винно-водочного объекта. Звучала музыка. По рукам ко рту бежали импульсы напитка, во рту возникало ощущение холодного пива, которое человек пил, пил, пока не прекращалась мелодия. Появлялись звуки бульканья пива в желудке.
  Таким простым образом пивные животы стали уменьшаться, черный несгораемый жир живота не получал подпитки и исчезал. Прибор 'Шальное Пиво' пошел в продажу, но большим спросом пользовался прибор под названием 'Коньячный Поцелуй'.
  Все шло отлично, но Марина стала замечать следы усталости на лице, эта постоянная гонка с новыми приборами ее утомила. Марину не радовали деньги Владимира Ильича и замученные взгляды Мартина. Она перестала приводить себя в должный вид, потому что не выносила людей. Она кричала и раздражалась по любому поводу. Она стала истеричной и неуправляемой, и приобщилась к одному прибору - Коньячному Поцелую.
  Марина, бывшая красавица, постоянно лежала со штопором в руке и, не получая коньяк, пьянела от его осязания, которое обеспечивал прибор. Она спивалась на одних импульсах прибора. Две женщины из охраны, следившие всегда за Мартином, были приставлены к Марине. Она уже не приходила на работу. Она забросила штопор 'Коньячный Поцелуй' и перешла на настоящий коньяк.
  Владимир Ильич не знал, что делать с Мариной. Мартин тоже ходил странный и в помощники не годился. Без любовников первой величины Сердечки плохо продавались. Люди перешли на Штопор - проще и понятней. Аппетит и Страх вообще ушли в забвение, слово 'страх' пугало потребителей. Фирме пора было сдаваться без боя или уйти в отпуск.
  Директор фирмы 'Чувственные приборы' Владимир Ильич всегда ходил на выборы, поэтому он серьезно задумался на эту тему. Он понял их несовершенство. На выборы пришли 17-20 процентов избирателей, с уверенностью можно сказать, что 13 процентов - это пенсионеры. А молодежь до 45 лет? Они где? В Сети.
  Округ Изумруд покрыт сетью дорог и путепроводов всех мастей, может, за счет одной дороги разработать выборы в Сети? Процент будет значительно больше, если проведут выборы в будний день. Предложение у него одно: перевести выборы в Сеть, желающим принести прозрачный ящик домой, а то все школы перестраивают под выборы.
  Дороги. Округ Изумруд превратился в космический город, такое впечатление создавалось из-за дорог. Хорошо ли это? Просто когда строятся дороги и станции метро, то жилищное строительство и внешний ремонт зданий прочно встает в бесконечную очередь ожиданий. Но людей это уже не волнует, ведь город взлетает на эстакадах дорог.
  Всем не угодишь, но выборам и их новизне не мешало бы уделить внимание. Если есть Сеть, то зачем людям идти на выборы? Может, завести для выборов страничку и пригласить на нее в будний день, или слабо́? И объяснить людям, что главное на выборах - это участие и выборы партий, а не людей. И он уснул.
  Руководитель округа Добрыня Никитич вспомнил о фирме, изготавливающей приборы, заменяющие и усиливающие чувства человека. Вспомнил на свою голову, потому что приближались выборы в парламент. Его интересовала собственная партия 'Единство семейных пар', он хотел, чтобы за нее проголосовала большая часть избирателей. Он, губернатор округа Изумруд, создал самую сильную партию.
  Добрыня Никитич вызвал к себе Владимира Ильича.
  - Владимир Ильич, нужно создать прибор 'Избиратель'. Вы представляете, каким он может быть?
  - Добрыня Никитич, я пока не представляю прибора 'Избиратель', но Вы мне скажите, что требуется от прибора, а я придумаю, каким он будет. В моей фирме его изготовят в том количестве, за которое заплатите.
  - Мне нужны голоса избирателей! И этим все сказано! - нервно воскликнул Добрыня Никитич.
  - Простите, но у телевизионного экрана возможностей для агитации несравненно больше.
  - А кто с этим спорит? Вот и надо в студии, где будет проходить диспут, усиливать чувства моих сторонников. Ваши приборы должны зондировать публику в поддержку именно моей партии.
  - Это можно сделать! - воскликнул Владимир Ильич. - Ваши деньги, а по деньгам и приборы.
  - Вот и хорошо. Я хотел сказать, что приборы должны работать во всех телевизионных студиях страны, не только в центральных, но и региональных новостях. Ведущие должны с таким трепетом и азартом говорить о моей партии, чтобы она получила максимальное число голосов!
  - Но Вы еще должны попасть в новости дня!
  - Этим вопросом занимаются.
  - Договорились.
  Много или мало времени прошло, но приборы 'Избиратель' вышли в свет. Люди, управляющие приборами, сидели в зрительской массовке, без которой выборная пропаганда смысла не имела. Живой интерес публики - главная направляющая сила пропаганды.
  Естественно, в качестве зрителей были направлены испытанные бойцы фирмы - Марина и Мартин. Их привели в чувство, подправили внешний вид и отправили на съемки с приборами. Зрители давно лениво смотрели подобные передачи, зная, что все обещания избирательной компании - это набор пустых и звонких слов, но эмоциональные спектакли, настоянные на настоящих чувствах, любят все.
  Добрыня Никитич не поленился и сам придумал сценарий с участием Марины и Мартина. У них забрали приборы 'Коньячный Поцелуй', забрали настоящий коньяк, настроили их приборами 'Сердечко' с центрального пульта управления. Их глаза загорелись, взаимная привязанность и даже любовь стали видны любому зрителю, в их разговор вложили название партии - 'Единство семейных пар'.
  Смысл передачи состоял в том, чтобы показать преимущества жизни народа при партии 'Единство семейных пар' на диалоге одной пары, столь привлекательной и очаровательной, что им тут же стали звонить режиссеры различных телевизионных телесериалов.
  Политическая позиция партии - обеспечение единства семейных пар и обеспечение единства внутри каждой пары. Партия была против ссор между любящими людьми, имеющими детей. Моральные устои партия ставила выше всего.
  По всей стране на телевизионных экранах шли короткие постановки с участием людей Добрыни Никитича. Публика зондировалась на правильное с точки зрения партии отношение к жизни. Партию поддерживали все семейные люди и влюбленные пары.
  И вот тут начинался облом. Оказалось, что одиночек так много, что партия под названием 'Одиночки вперед' стала побеждать на предварительных опросах.
  Добрыня Никитич вызвал Владимира Ильича и сказал:
  - Владимир Ильич, технические средства - пустое место, поэтому возвращайте деньги за свои слабые разработки.
  Владимир Ильич не обиделся, а призадумался и сказал:
  - Добрыня Никитич, наших людей с приборами 'Сердечко' надо запустить на собрания единомышленников партии 'Одиночки вперед'.
  - Даю Вам последний шанс, - сурово ответил Добрыня Никитич.
  Владимир Ильич призвал всех сторонников своей фирмы, вручил им новые приборы 'Сердечко' и сказал, чтобы они работали по третьей программе прибора, то есть настраивали приборы на двух людей, которых они захотят сделать влюбленными парами.
  На собраниях и митингах партии 'Одиночки вперед' стали незамедлительно образовываться пары - он и она. Буквально за неделю перед выборами ряды одиночек наглядно поредели. На выборах победила партия 'Единство семейных пар'.
  Добрыня Никитич торжественно предложил принять Владимира Ильича в свою партию и предоставить ему административную должность в ее аппарате.
  Владимир Ильич отказался, сказав, что он технический человек до мозга костей и администратором быть не может.
  
  Театральный режиссер Тимофей Куклин, узнав о приборе 'Избиратель', творящем чудеса на выборах, задумался о продвижении своего театра. Ему захотелось, чтобы его театральные постановки били рекорды по посещаемости. Он приехал к Владимиру Ильичу с мыслью заказать прибор 'Театр', который бы усиливал эмоциональные страсти на сцене и в зале.
  Дело в том, что актерские эмоции могут меняться от спектакля к спектаклю, а зрителю всегда нужны свежие чувства.
  А где их взять? Владимиру Ильичу заказ Куклина показался знакомым, у него возникло ощущение, что он его уже выполнял. В прибор 'Театр' он заложил три основных переживания, результаты которых видны сразу: любовь, смех, слезы. В результате любовные сцены были столь эффектны, что зрителям хотелось целоваться, обниматься, и уходили они со спектакля с желанием продолжить свою собственную любовь.
  Марина и Мартин сидели в восьмом ряду в качестве экспертов. Их разбирали любовные чувства. Она готова была сесть к нему на колени, а его руки тянулись к ней, как растущие лианы. Но не успели они дойти до любовной утехи, как их стал разбирать смех. Все события на сцене вызывали смешки в зале и явный хохот. Публика смеялась, забыв о любви.
  Но буквально через пару реплик зал стал погружаться в минорное состояние: туча слез застыла над залом, народ стал вытаскивать бумажные и батистовые носовые платки. Марина рыдала на плече Мартина. Он смахивал слезу. Прибор 'Театр' прошел испытание. Чудо в зале не осталось незамеченным, со всей страны потекли театральные представители в офис фирмы.
  В цирке сразу поняли гротеск происходящих в театре событий и взяли прибор 'Театр' на вооружение для выбивания из зрителей лучистого взгляда и естественного смеха. Все были довольны.
  Но появилась одна дотошная зрительница Лизка Зеленая, она постоянно ходила в театр и цирк. Она жила представлениями и считала их своей жизнью.
  Однажды, заметив странный всплеск эмоций на сцене и на арене, она почувствовала тревогу в душе от непонятных явлений в зале. Те, кто редко ходил в театр, все принимали за чистую монету, а она стала анализировать происходящее в театральной и цирковой жизни.
  Эта противная Лизка оказалась журналисткой, она писала о культурной жизни города. Ранг ее был невелик, но дотошностью она выделялась среди многих своих коллег. С некоторых пор она стала брать билеты на боковые балконы и наблюдать за залом и театральной сценой одновременно.
  Лизка заметила людей, держащих руки несколько странно, в руках у них были круглые предметы, направленные либо в зал, как бы ненароком, либо на сцену. Она стала замечать более откровенно выраженные чувства людей, если на них были направлены приборы. Она видела всплески эмоций у актеров, которые прежде были более флегматичными.
  Владимир Ильич все это предвидел, предполагая, что есть театралы, которых трудно обвести вокруг пальца, поэтому в каждом зале у него был свой электронный глаз. Лизку Зеленую заметило электронное око и передало информацию на пост наблюдения.
  Было принято решение обезвредить Лизку с помощью Мартина. Он должен был изображать влюбленного в нее театрала. Мартину не привыкать быть любовником. Для Лизы это было бы прямым попаданием в сердце. Владимир Ильич заставил ее с двух приборов 'Сердечко' влюбиться в Мартина.
  И Лизка сразу влюбилась в бесподобного мужчину, который был такой красивый, что она, увидев его, стала оседать без чувств. Мартин подхватил Лизку одной рукой, почувствовав тяжесть безвольного тела.
  Владимир Ильич послал Марину к ним на помощь. Ее задачи - привести Лизу в чувство и стать ее подругой на время конфликтной ситуации, что Марина и сделала. Отдать Лизе Мартина в ее планы не входило, но он был свободен от ее притязаний.
  Лизу отнесли в медпункт театра, положили на кушетку. После этого Марина отпустила Мартина домой, а сама на правах подруги осталась с ней. Лиза, придя в себя, не могла понять, какая Марина ей подруга?!
  После небольшого разговора Марина отвезла Лизу домой. Журналистка всю дорогу говорила о тех странностях, которые последнее время происходили в театре и особенно в цирке.
  Лиза вцепилась в Марину мертвой хваткой, она требовала постоянного общения и все говорила о странных людях с приборами, которые после ее падения больше не появлялись. Журналистка Лиза доставала Марину, ведь ей хотелось написать об этом репортаж с места событий, и вдруг все исчезло.
  Владимир Ильич из создавшейся ситуации захотел извлечь пользу, он предложил Лизе искать странные явления в жизни и сообщать ему лично без публикаций в прессе.
  Он посылал ее в жаркие точки, где работали его приборы, и она очень четко их находила и делала дельные замечания. Он сделал вывод из ситуации, и активные части приборов 'Театр' стали прятать в нишах, где их скрывала тень, а управлялись они одним человеком с центрального пульта управления.
  На Лизу запал Мартин, этого даже Марина не ожидала. Недаром ведь создавались чувственные приборы.
  
  На столе Марины лежали приборы 'Сердечко', 'Аппетит', 'Страх', 'Избиратель', 'Театр', но эти маленькие вредные приборы Марину интересовали все меньше. К ней пришла госпожа скука. Стало грустно. Мартин работал на фирме и не брал больше дополнительную работу по распространению приборов. Марина почти не посещала театры и цирк. Мартин с Лизой все больше времени проводили вместе. Они находили удовольствие в общении друг с другом.
  А Марина?!
  И тут она вспомнила о мечте Мартина! Он однажды проговорился, что ему не хватает авантюрной мечты, в конце которой маячат большие деньги. Он хотел открыть офис по работе с будущими парами с помощью Сердечек, но на этом он бы много не заработал, хотя некоторые умудряются.
  'Где Мартину найти мечту? Пожертвования или жалость могут принести нешуточные деньги', - вот так она подумала.
  Владимир Ильич сразу придумал, кому нужен прибор 'Жалость'. Получилось, что Владимира Ильича Марина трудоустроила. А вот Мартину мечта нужна беззаботная. Мечтать он должен был рядом с ней!
  Но о чем? Он красивый и немного тщеславный человек. Что бы она ни придумывала, все сразу становится известно Владимиру Ильичу. А что если Мартина притащить к себе за уши не поощрением, а наказанием?
  Тем временем Лиза увлеклась Мартином. И сам Мартин ждал у себя дома Лизку-журналистку. Он сменил постельное белье на круглом лежбище, и на этом его фантазия иссякла.
  Она пришла в новой одежде, но без съедобных запасов. От нее исходил аромат духов, а на его кухне женские и пищевые запахи давно не появлялись.
  Зато у него был столик на колесиках, но не было того, что можно было бы на него поставить. Наличные деньги у него были, но тратить их он не любил, осталась у него такая привычка от скудной жизни до работы в фирме. В таком свидании могла выручить только безумная страсть к личным прикосновениям с продолжением до конечного результата.
  Но Лиза в новых тряпках нырять в чужое постельное белье не спешила. А Мартин был голодный, небритый, немытый, непричесанный, в спортивных штанах, тапочках и футболке неопределенного цвета.
  И он нашел выход: быстро умылся, причесался, надел шорты и положил на столик два прибора: 'Аппетит' и 'Коньячный Поцелуй' для Лизки. Себе он положил прибор 'Шальное Пиво'... Чувственные приборы выполнили свою задачу.
  Владимир Ильич на пульте управления увидел загоревшийся светодиод из квартиры Мартина. Светодиод загорался от срабатывания электронных датчиков, если на постель ложились два человека. Он тут же позвонил Марине и уточнил, где она находится, случайно, не у Мартина?
  Марина ответила, что она находится дома, что рядом с ней находятся две дамы из салона красоты, и дала ему послушать женские голоса.
  Итак, Марина поняла, что Лизка-журналистка берет интервью у Мартина на его постели. Вот теперь бы ей произвести замену!
  Марина поговорила с мастерами из салона красоты, и они согласились за ее деньги, но бесплатно для Лизки привести ее в божеский вид в качестве сервиса от салона.
  Марина и мастера быстро доехали до квартиры Мартина. Дамы предложили Лизке Зеленой такие услуги, что та в момент взлетела с ложа, а Марина отвезла ее в салон красоты часа на четыре. Марина приехала к Мартину с большим количеством продуктов. Пока он брился и переодевался, она накрыла столик на колесиках, рядом с которым уже стоял чистый и прекрасный молодой человек.
  Мартин поел, посмотрел на молодую даму, как сытый удав на кролика.
  Он усмехнулся и лениво подполз к ней по постели, затягивая ее все сильнее и сильнее в свои могучие объятия.
  Марина потонула в его ласках, страсти и любви, что ей и нужно было. Мартина Марина не завоевала, а лишь удачно использовала в нужном направлении.
  Владимир Ильич два раза на один сигнал светодиода никогда не реагировал. Лизка приехала из салона через четыре часа к Мартину, но он был сытый. Тогда Лиза развернулась и уехала к себе домой, а потом в цирк, где давно не была.
  На работе у Марины дела шли своим ходом. Владимир Ильич завершил разработку прибора 'Жалость'. Марина вызвалась испробовать его на Мартине. Шеф по этому поводу только усмехнулся.
  Марина пришла к Мартину с большим полиэтиленовым пакетом, в котором хаотично лежали вещи, и сказала:
  - Мартин, меня выгнал Владимир Ильич с работы, узнав, что мы были вместе.
  Она тайком посмотрела на показатели на приборе: жалость в Мартине только слегка вздрогнула и остановилась.
  Она добавила:
  - Владимир Ильич меня прогнал без выходного пособия.
  Показатели прибора опустились ниже плинтуса. Жалость у Мартина не появлялась, напротив, в нем возникла ненависть к тому, что Марина ему несет неприятности.
  - Марина, шла бы ты к своей матери в такой ситуации!
  - А ты меня к себе не возьмешь? - спросила она с наивностью, доза которой превышала допустимые нормы.
  - Ты хочешь меня столкнуть с Владимиром Ильичом и оставить без работы?! - завопил Мартин без всякой жалости.
  Вот тут Марина рассердилась! Она включила прибор 'Жалость' и направила его в сердце Мартина со стороны спины, поскольку он от нее отвернулся. Она была хладнокровна! Прибор, выполненный в виде тюбика губной помады, она держала в сжатой руке: на Мартина был направлен луч жалости.
  - Марина, Владимир Ильич тебя выкинул из фирмы? Милая, живи у меня! Я всегда рад тебя видеть!
  - Мартин, но у меня вообще нет денег!
  - О чем ты говоришь? Все купим! Я тебе дам деньги. Неужели я тебя пошлю к твоей матери?
  Удивлению ее не было предела, ей захотелось позвонить Владимиру Ильичу и обрадовать его. Но как ему все это пересказать?!
  Нашла о чем беспокоиться! К этому времени Владимир Ильич поставил в квартире Мартина жучок и скрытую камеру наблюдения. И она это почувствовала на своей шкуре.
  - Прости, Мартин, зачем тебе жизнь свою осложнять из-за меня?
  - Марина, возьми деньги, - не унимался Мартин и протянул ей пачку купюр.
  - Не откажусь, спасибо, - сказала она и, взяв деньги, выскочила из дверей.
  
  Когда Марина вышла из подъезда Мартина, к ней подъехал на машине Владимир Ильич.
  - Марина, садись в мою машину, одна ты никуда не поедешь.
  Мартин посмотрел на них из окна. У него возникло ощущение, что его обманули.
  А Марине было все безразлично, ведь пока она шла по лестнице, деньги сунула на дно пакета.
  Часть событий про спрятанные деньги Владимир Ильич не увидел на экране, он раньше выехал к дому Мартина, расположенного на проспекте Изумруда.
  - Марина, прибор 'Жалость' прошел испытания?
  - Да, Владимир Ильич. И весьма успешно.
  - Тебя хвалить или ругать?
  - А меня за что ругать? Я провела крутые испытания.
  - Если испытания крутые, где деньги на благотворительность?
  - В пакете, - выпалила она неожиданно для самой себя.
  - С этого бы и начинала! Марина, деньги верни! Если Мартин очнется - врагом станет.
  - Как я их верну?
  - Без действия прибора 'Жалость' он все возьмет назад, - и Владимир Ильич повернул машину к дому Мартина.
  Марина позвонила в дверь к Мартину, но дверь открыла Лизка. Когда она успела проскочить? Марине захотелось уйти. На шум выскочил хозяин:
  - Марина, у тебя совесть есть?
  - Была, но вся вышла, - Марина развернулась и пошла вниз по лестнице. Отдавать деньги Лизе ей не хотелось, а ее совесть от такого психологического удара молчала.
  - Отдала деньги? - хмуро спросил Владимир Ильич.
  - Нет, его дома не было.
  - Не лги, дорогая!
  - Хорошо! Он был с Лизкой! А ей я деньги не отдам!
  - Отлично! Теперь деньги заслуженно наши! Первый приз за прибор 'Жалость'!
  Никогда Марина не думала, что у Мартина на деньги будет такая реакция! Он, придя в себя, решил вернуть свои накопления, отданные под влиянием прибора 'Жалость'. Мартин пришел к Марине домой. Пришлось ей направить на него луч прибора 'Жалость', но он выбил его из дамских рук.
  Мужик ударил ногой по женской руке! Больно! Искры из глаз посыпались.
  А он вращал глазами и кричал:
  - Деньги верни!
  Вот и вся благотворительность. Марина к его деньгам не прикасалась, они лежали на полочке в сейфе, но открывать сейф при чужом человеке она не хотела. Мартин после удара ногой по ее руке стал ей чужим. Что делать? Прибор 'Жалость' лежал на полу, но над ним стоял Мартин.
  - Возьми свои деньги сам! - крикнула Марина.
  - Где они лежат? - спросил мужчина спокойным голосом.
  - На кухне, на полке над посудомоечной машиной. Найдешь?
  - Найду, - сказал он и пошел на кухню.
  Марина стояла и не двигалась, пока Мартин не зашел на кухню, потом быстро подошла и подняла прибор 'Жалость'. Она встала на свое место, нажала на приборе кнопку максимальной жалости и направила луч воздействия на дверь, через которую он должен был прийти с кухни.
  Мартин кричал, ругался и приближался к Марине со звериным выражением лица. Но она держала луч Жалости направленным в его сердце! И он схватился за сердце в метре от нее и стал оседать у ее ног. Она погладила по голове дикого зверя. Он стал ручным.
  - Прости, Марина, что я требовал назад деньги! И ты пойми, у меня никогда денег не было! На первые деньги я купил и сменил машину, а эти деньги у меня были просто потому, что я боюсь их тратить! Боюсь оказаться без денег! Я так устал быть бедным!
  - Прощаю, - сказала она, - но деньги ты не получишь, они уже в производстве нового прибора.
  - Ты даешь! Мои деньги - и в производство! - воскликнул с гримасой негодования на лице Мартин.
  - Все? Успокоился?
  - Почти. Только я тебе больше никогда не поверю! - прокричал он.
  - Не верь. Сегодня я обойдусь без твоей веры. Да, что у тебя с Лизкой Зеленой?
  - И это знаешь? Мы друзья!
  - Надолго собаке блин - они друзья. Не верю! - сказала Марина с каплей ревности в душе.
  - У нас сегодня игра 'верю - не верю'. Что будем дальше делать? - спросил тихо Мартин.
  - Скоро приедет сюда Владимир Ильич.
  - Скоро сказка сказывается, да долго дело делается, не придет он, - сказал Мартин.
  - Мы будем ссориться? Я могу тебя покормить. Ужин готов.
  - Ты его не для меня готовила.
  - Тебе-то что от этого?
  Неожиданно Мартин сделал выпад в сторону Марины, выхватил прибор 'Жалость' и направил на нее:
  - Марина, отдай деньги! Они у тебя дома. Пожалей меня! - ныл Мартин, купая даму в луче прибора 'Жалость'.
  Марина почувствовала резкую боль в области сердца и вялость. Сквозь пелену в мозгу забилась мысль: 'Надо отдать деньги. Надо отдать деньги'.
  Всплыл в памяти номер сейфа. Она открыла сейф, взяла пачку денег и отдала их Мартину. Он взял деньги вместе с прибором 'Жалость' и вышел за дверь.
  - Вот и вся любовь, - проговорила Марина, прикрывая за Мартином дверь.
  - Кто говорит о любви? - спросил Владимир Ильич, подходя к двери.
  - Вы Мартина видели? Да? Он забрал деньги и первый прибор 'Жалость'.
  - Фу, какая жалость! - засмеялся счастливым смехом Владимир Ильич. - Главное, дорогая, чтобы ты его не любила, а остальное все - полная ерунда!
  
  Лизка пальцем приподняла очки на носу, посмотрела внимательно на Мартина:
  - Мартин, ты что-то хотел мне сказать?
  - Да, дорогая, мои деньги ко мне вернулись, - и он протянул злополучную пачку денег Лизе.
  Лиза взяла деньги и стала считать. Пока она считала, Мартин держал луч Жалости в направлении ее сердца. Она перестала считать деньги и протянула их Мартину:
  - Возьми, они не мои, - и упала на пол, ударившись о модный металлический подлокотник дивана, стоявшего на таких же металлических ножках.
  Он поднял и положил ее диван. Она молчала, вялая и безжизненная.
  - Сидела бы дома - была бы здорова. Принесло тебя именно сегодня, - проговорил Мартин, пряча деньги на место.
  Мартин стал делать массаж головы Лизе, потом вспомнил о приборе 'Жалость', переключил его в режим Злости и направил на нее. Ее лицо нахмурилось, она поднялась, села, потерла ушибленное место.
  - Я что у тебя делаю? - спросила Лиза зло. - Голова болит, проводи меня, я домой пойду.
  - Лиза, ты лежи.
  - Нет, здесь что-то не так, лучше я уйду, - и она покинула квартиру Мартина.
  
   На работе Владимир Ильич и Марина Ивановна встречались часто, потому что их комнаты были смежные, а работа была общая. Мартин почувствовал их притяжение, он как метеор стал приходить к Марине и уходить, он работал на одной из кафедр института. Да, это была кафедра учебного института, все взаимные притяжения сотрудников и преподавателей не поощрялись. Так получилось, что кафедру разбили на две части. Владимира Ильича и Марину развели по разным кафедрам. Их пути стали уходить друг от друга.
   Лет семь они видели друг друга от случая к случаю, одни дороги были в красном кирпичном здании, не было общих работ. Времена менялись, менялся общественный строй в государстве. С работой происходили вещи странные, люди исчезали, кафедры таяли. Надо было искать и работу и деньги. Марина нашла все это на одной из частных фирм города. Владимир Ильич исчезал из ее жизни, так в нее и не проникнув...
   Однажды за окном желтая листва билась в стекла. Марина работала в здании на втором этаже. Дверь в помещение, где работала Марина, открылась. Вошел директор фирмы, следом за ним появился Владимир Ильич. Как Марина ему обрадовалась! А директор предложил Марине поехать вместе с ним на выставку. Красный, низкий, покатый лимузин ехал по московским улицам, не замечая огромных потоков машин, он сливался с этими потоками и ловко менял свое русло среди машин.
   Так получилось, что Марина с директором посетила выставки, где было выставлено оборудование, которое они изготавливали. Приятно смотреть на дело чужих рук, но на собственные изделия смотреть приятней вдвойне. Впервые свои изделия Марина видела на выставке. И вот теперь ее изделий на выставке было просто много, и они разбрелись по стендам разных фирм, но с выставки Марина сбежала от директора и ушла одна. Прошла парк, где она бывала много раз, купила себе на торговых прилавках разные необходимые мелочи: зонт, кепку, перчатки и исчезла в пасти метро.
   Как-то так получилось, что Марине пришлось перейти на крупную промышленную фирму. Изделия были сложные, и если получался удачный экземпляр, то он попадал не на московские выставки, а на зарубежные, да еще в страны, которые раньше назывались капиталистическими. Работа была интересная, фирма гигантская, все было замечательно. Но однажды позвонил Владимир Ильич, сказал, что он теперь он директор фирмы, и он очень хочет, чтобы Марина к нему перешла работать. Да он просто увез ее с гигантской фирмы в свою фирму на девятом этаже огромного здания, где его жена была рядом. Выставки исчезли, все шло к покупателям продукции. Золотая осень была, как на ладошке.
  
  
  

Феликс и шпион

  
  В кабинет Владимира Ильича влетел молодой человек с крепким животом и закричал:
  - Вот, посмотрите, какой у меня живот! Я не могу его уменьшить с помощью прибора 'Аппетит'! Мой аппетит не уменьшается! Ваш прибор не работает!!!
  - Можно я посмотрю на настройки прибора? - спросил Владимир Ильич и взял у молодого человека прибор 'Аппетит'. - Вы поставили стрелку в другую сторону, вот и вся проблема.
  - А вы не могли сделать прибор без стрелок?
  - Прибор многофункционален.
  - Поставьте на уменьшение аппетита, - попросил клиент затравленным голосом.
  - Уже готово. Всего Вам доброго! И пониженного Вам аппетита! - бодро проговорил Владимир Ильич.
  - Спасибо я Вам не скажу! Я за прибор уже заплатил, - проговорил полный человек.
  Весь разговор слышала Лизка. Она на подаренном приборе 'Сердечко' выставила данные этого мужчины очень просто: она навела на него стрелку, прибор прошил клиента и прицепился к нему мертвой хваткой.
  Молодой человек весь передернулся и впился глазами в Лизу:
  - Я Вас люблю! - сказал он, не понимая смысла того, что сказал.
  - Меня? - удивилась Лиза.
  - Вас. Правда, не знаю почему, - озадаченно ответил молодой человек.
  - Господа, я понимаю ваши чувства! Идите в парк, он в трех минутах ходьбы, там и выясняйте свои отношения! - начальственно проговорил Владимир Ильич.
  - Да, да, конечно, - пролепетал молодой человек. Взяв Лизу под руку, он вышел с ней из кабинета.
  Лиза не ожидала такой концовки разговора и шла как привязанная к молодому человеку с круглым животом. Но, выйдя на улицу, спросила:
  - Простите, а Вы кто?
  - Я - абориген городской.
  - Это еще что такое?
  - Местный я.
  - А как такой живот наели?
  - Не знаю. Живот сам растет. Я был стройным, молодым, красивым! Мне девушки улыбались. Сейчас я ничей.
  - А живете где?
  - Где хочу, - беспечно ответил молодой толстяк. - Вы не поняли? Где кушать захочу, там и живу!
  - Не поняла.
  - У меня несколько квартир. Мне приходиться часто ездить, где голод меня застанет, в той квартире и останавливаюсь.
  - А жен у Вас тоже несколько?
  - Никто меня не любит.
  Лиза жила в старом доме с высоким потолком и малым набором удобств, ей захотелось побывать в квартирах толстяка. В квартире красавца Мартина она уже была. Делать ей в его доме больше нечего. Но несколько квартир!
  - Как Вас зовут?
  - Феликс!
  - Вы администратор нашего округа? - наугад спросила Лиза.
  - Нет, я сын главы нашего округа Добрыни Никитича.
  - Как интересно! И я Вам нравлюсь?
  - О, да! Имя Ваше - Лиза?
  - А как Вы угадали?
  - Я Ваши статьи о театре и цирке читал. От отца не узнаешь ничего.
  - Впервые вижу своего читателя!
  - И почитателя. Ближайшая моя квартира в двух минутах езды, предлагаю в нее заехать.
  - С удовольствием! - просияла Лиза и села в машину Феликса.
  Машина подъехала к новому зданию, которое красиво смотрелось среди старых зданий района. Молодые люди вошли в холл, поднялись на лифте, вышли на большую лестничную площадку с двумя дверями, зашли в одну дверь.
  Глаза Лизы округлились и невольно стали осматривать помещение, над которым работали настоящие мастера интерьера.
  - Кухня рядом, - потащил Лизу за собой Феликс.
  Они вошли в кухню, похожую на просторный ресторан. Феликс сразу опустился в кресло у стола. Откуда-то появилась женщина средних лет.
  - Феликс, подать обед?
  - Она еще спрашивает! - и вдруг неожиданно для себя он ответил: - Я не хочу есть!
  Женщина от неожиданности присела на край маленького дивана.
  - Лиза, ты видишь шок повара? Пиши. Разрешаю. Хочешь кушать? Тебе принесут обед. Не бойся, у нас все вкусно!
  - Я в этом не сомневаюсь и не откажусь, - ответила Лиза с восторгом, оглядывая помещение, в котором все было красиво, добротно, современно. Она с аппетитом съела предложенную пищу. Она наслаждалась едой и видом помещения, в котором находилась по воле случая.
  Феликс посмотрел, как Лиза поглощает продукты, и сказал:
  - Впервые вижу, что кто-то ест, а я - нет! Приятно!
  - Я ничего подобного не ела, - промурлыкала довольная Лиза.
  - Ты меня радуешь! Знаешь, как трудно быть ходячим мячом?
  - Не знаю. Я худая с тех пор, как себя помню.
  - Лиза, поживи в моей квартире. Я буду сюда приезжать. Тебя здесь будут кормить до отвала.
  - У меня работа!
  - Считай, что у тебя отпуск от твоей работы. Здесь поживи. Повар живет рядом, а здесь готовит. Продукты мне развозят по моим квартирам.
  Повар, убрав со стола, вскоре ушла домой.
  - Феликс, а повар говорить умеет? - спросила довольная жизнью Лиза.
  - Наверное. Но со мной повар не разговаривает. Она просто готовит и угадывает то, что я хочу съесть.
  Лиза объелась, но признаваться в этом она не хотела. Она полулежала на кушетке. Ей лень было пошевелиться. Зато Феликс бегал по квартире и радовался тому, что он кушать не хочет! Он остановился перед сытой Лизой и удивленно заметил, что она красивая.
  - Лиза, ты красивая!
  - И ты красивый, - выдавила из себя Лиза, засыпая от незнакомой для нее сытости.
  - Я тебе нравлюсь? - с нескрываемым волнением спросил Феликс.
  - Да, - сказала она, прикрывая тяжелые веки.
  - И тебя не смущает мой круглый живот? - спросил он с надеждой на отрицательный ответ.
  - Нет, - прошептала сквозь сон Лиза и окончательно уснула.
  
  Повар в еду добавляла успокаивающие добавки, которые сморили Лизу, не подготовленную к такой пищевой атаке. Феликс подозревал нечто подобное. Увидев спящую Лизу, он уверился в своих догадках. Раньше он всегда много ел и много спал. Лиза уснула крепким сном.
  Повар ушла. Феликс стал обходить квартиру. Что он искал, он не знал, но в кухню он не заглядывал. Есть он не хотел. Ему все больше нравилась спящая девушка. Его друзья звали его евнухом. Он не обижался. Он вообще всегда хотел кушать. Что такое любить женщину, он не знал. Его живот был такой большой, что он давно не видел то, что под ним находится.
  Ему всегда было тяжело, душно и противно буквально от всего. Он пытался вести активный образ жизни, но засыпал раньше очередной попытки. Хорошо, что в короткий период отсутствия сна он набрел на прибор 'Аппетит'. Он пошел на кухню, сделал себе черный кофе без сахара и выпил эту черную мглу.
  Молодой человек захотел втянуть живот, но у него ничего не получилось. Он лег на пол и попытался приподняться на руках, но живот держал его на почтительном расстоянии от пола. Он лег на спину, сделал попытку поднять ноги. Но выше угла в сорок пять градусов ноги не поднимались.
  Феликс задышал тяжело и подумал, что у него все получится, если вместо него будет кушать Лиза, а прибор 'Аппетит' будет снижать его чувство голода. Он достал прибор, посмотрел на стрелку, повернул ее в сторону 'аппетит - ноль'. Феликс поднялся с белого ковра, лежащего на полу. Он страстно захотел стать стройным! А все остальное - потом.
  О Лизке Зеленой все забыли. Она жила в доме Феликса и усиленно питалась. Он почти не ел, пил соки и воду. Она ела все, что повариха готовила ему. У него брюки в талии стали свободными. Она не могла надеть свою одежду. Феликс купил ей десяток халатов, чтобы она не ощущала свой новый вес, халаты скрывали изменения ее фигуры. Нет, пока она плыла только от избытка пищи. До любви они не доходили.
  Феликс худел тяжело, особых сил у него не было. Спал он меньше Лизы, и это его радовало. Повариха все доложила Добрыне Никитичу, но тот был занят очередными выборами и в жизнь сына не вмешался, тем более что ничего страшного не происходило. Молодой человек не хотел много есть, ну и что?
  Вскоре Феликс стал ощущать легкость. Он уже выполнял некоторые упражнения. Он доставал до пальцев ног. Он с удовольствием надел джинсы меньшего размера. Лиза одобряла его новый внешний вид. Ей нравилось жить в его квартире, смотреть на плоский экран телевизора. Она всегда знала, что она худая, и о своей фигуре не беспокоилась.
  Они жили как сообщающиеся сосуды: его жир переходил к ней медленно, но верно. Он это видел. А она отдыхала за всю свою суетную жизнь и жила в полусне благодаря пищевым добавкам.
  На ней всегда была майка и халат. Майки были куплены с одинаковым рисунком, но разного цвета. Он убирал из употребления те, из которых она вырастала. Так же было и с халатами.
  Любопытно, но у нее не было желания выйти на улицу. В доме все делала приходящая домработница. Лизу не тревожили по приказу Феликса, он боялся остаться без нее. Ему казалось, что если она похудеет, то он опять начнет толстеть. Лизка становилась блеклой, неухоженной, толстой.
  Феликс становился все более стройным, он отрастил волосы, которые ему укладывали в прическу. Он менял одежду и обувь. Голод его не мучил под воздействием прибора 'Аппетит'. Он с удовольствием отжимался уже раз десять от пола, а ноги поднимал на девяносто градусов.
  И в какой-то момент он заметил, что ленивая домашняя Лиза - девушка. Она в это время не спала и заметила, что Феликс - привлекательный молодой человек. Дома никого не было. Они по очереди встали на электронные весы: вес был у них одинаковый. Прибор 'Сердечко' и прибор 'Аппетит' выключились одновременно, уловив сигнал весов.
  Но их сердца уже хотели трепетных отношений и любви. Им все было в диковинку, хотя вместе они прожили месяца три, но больше походили на сосуды для перекачки жира. И вот они уровнялись.
  Лиза ходила по квартире и искала зеркало, но его не было. Она больше не хотела спать. Она заметила жиры на своем теле, ужас пронзил ее сознание. Она заметила относительную стройность Феликса. Он ей понравился.
  - Лиза, ты - чудо! Ты меня вернула к жизни! - ласково воскликнул Феликс.
  - Я жирная! - крикнула, чуть не плача, Лиза. - Я толще тебя!
  - Ты меня спасла! У нас все будет отлично! - воскликнул счастливый молодой человек.
  В отсутствии Лизы производственные отношения Марины с Мартином пришли в норму, они работали на своих местах и не реагировали друг на друга.
  
  Владимиру Ильичу позвонил Феликс:
  - Вы понимаете, что я продолжаю худеть? Я уже тощий! Что делать?
  - В профилакторий идти! - сказал он и потянул руку к прибору 'Коньячный поцелуй'.
  Раздумья Владимира Ильича прервала Лиза, она вошла в его кабинет и закрыла собой весь свет.
  - Владимир Ильич, посмотрите, что Вы из меня сделали! Вам не стыдно?
  - Лиза, прости! Я не поставил защиту против глупости. Судя по тебе, наш прибор 'Аппетит' хорошо работает. При продаже необходимо блокировать лишние функции прибора, чтобы потребитель их не смог перенастроить.
  - Вы мне это говорите? Это мне неинтересно! Вы сделайте меня худой и стройной! Я не сбрасываю вес, он только набирается! Вы на Феликса посмотрите! Он совсем тощий стал! - кричала и причитала Лиза на все лады.
  - Лиза, ты права. Я забыл поставить ограничитель уменьшения веса. В комплекте к прибору надо продавать личные электронные весы, которые напрямую должны работать с прибором 'Аппетит'.
  - Владимир Ильич, Вы мне свои мечты не рассказывайте, лучше мне ответьте! Я требую сатисфакции!
  Владимир Ильич посмотрел на Лизу:
  - Женщина, не кричи! Я думаю.
  - Вы меня не разжалобите! Отвечайте за свои приборы! - закричала с новой силой Лиза.
  - Не спеши. Все будет. Я уже придумал. Исполнители у меня есть.
  - Вы что себе под нос шепчете? Мне ответ дайте: когда вес начнет покидать мое тело?!
  - Скоро. Потерпи пару недель. Мы усилим прибор, добавим ограничители, соединим с весами, которые будут блокировать ненужные клиенту параметры.
  - Понятно. Тогда что я здесь делаю? Я могу уйти домой на две недели?
  - Думаю, да. Тебя в профилактории нашей фирмы никто не держит.
  - А Феликс может уйти со мной?
  - Нет! - вскрикнул Владимир Ильич. - Феликс перешел разумные границы изменения массы тела! Он в дистрофика превращается! Его состояние несовместимо с жизнью!
  - Владимир Ильич, Вы говорите, будто у Вас есть медицинское образование, - вставила Лиза свое слово.
  - Не без этого. Приходится изучать медицину в рамках необходимости. У меня консультанты - медики. И в данный момент тебя с Феликсом необходимо отделить друг от друга на расстояние, на котором приборы не действуют. Понимаешь, приборы, оказывается, мини-роботы. Они тоже любят дружить парами и при этом не всегда помогают хозяевам.
  - Феликсу не дадут погибнуть?
  - Нет. Быстро покидай профилакторий! И уезжай подальше недели на две! Можешь сделать доброе дело для Феликса? Беги! Чего стоишь? Спасать парня надо!
  
  Лиза физически не могла бежать. Ей было тяжело и мучительно стыдно за свой внешний облик. Она всегда унижала тех, кто толще ее, а теперь сама попала в эту жуткую свиную оболочку. Она пошла к выходу из профилактория, остановила такси, доехала до дома, посмотрела на свои сбережения.
  Благодаря жизни с Феликсом у нее были деньги на поездку. Она нашла прибор 'Аппетит', взяла молоток и разбила его на мелкие части. Собрала сумку. Вещей у нее на новый вес почти не было, поэтому она решила ехать туда, где тепло.
  Толстушка Лизка Зеленая вышла на конечной остановке поезда, увидела кучку людей, предлагающих квартиры в аренду от трех дней. Она подошла к молодому человеку, сказала, что готова у него снять комнату на две недели.
  Молодой человек с тоской осмотрел фигуру квартирантки, вздохнул и повел ее к старенькой пятерке. Она села на заднее сиденье и увидела маленькую лысину своего арендатора.
  Они вышли у небольшого дома с многочисленными постройками, покрытыми черепицей, соломой, деревом.
  Лизе дали комнату с большой кроватью крепкой конструкции. Душ стоял в пяти метрах от ее жилища. Она взяла легкий халат, полотенце и пошла в душ. В двери она прошла с трудом. Несколько заноз впились в ее полные руки. Вода, естественно нагретая солнцем, не радовала. Она слегка скулила от радости жизни. Но после прохладных струй жесткой воды ей стало немного лучше.
  В летнем халате, надев сланцы и шляпу из ткани, она пошла в сторону пляжа. На пляже все головы как по команде повернулись к Лизе. Рты открылись и закрылись. На этом общественный интерес к ее особе исчерпался.
  Она не стала снимать халат и радовать публику телом, а скромно села под ветвями ивы, которые едва шевелились от ветра. К ней подбежал малыш и спрятался за ней, как за пригорком, - видимо, пляжные дети играли в прятки.
  Вскоре дети полили Лизу из лейки, посыпали песочком. Она с ужасом смотрела на грязный и мокрый халат, почти единственный в ее гардеробе большого размера.
  После детей к Лизе подошла невысокая загорелая женщина и предложила заговорить ее от излишнего веса и снять порчу. Женщину перебила загорающая дама в соломенной шляпе, которая сказала, что заговорить от жира невозможно, но можно зубы заговорить, чтобы не брать пищу ртом.
  Пляжный юмор скрипел на зубах Лизы песком.
  Солнце отошло в сторону. Тень от ивы исчезла. Стало нестерпимо плохо, душно, досадно. Она пошла в халате к морю и зашла в соленые волны.
  
  У Феликса обнаружили в желудке странный нарост, перекрывающий желудок, который не пропускал пищу внутрь. Он признался, что так хотел похудеть, что прикладывал прибор к своему телу, а потом стал его привязывать, да так и спал с ним. Да, он чувствовал в этом месте небольшую боль, но считал, что прибор посылает в него свои сигналы с ориентировкой на похудение.
  Владимир Ильич, узнав о таком действии прибора, не удивился. Он предполагал, что нечто непонятное вполне возможно, но не до такой степени! Опухоль оказалась доброкачественного происхождения.
  Но Феликс не хотел с ней расставаться, он боялся вновь растолстеть. Решили нарост уменьшить частично, поэтому залили его раствором, прекращающим рост клеток. У Феликса остался маленький шрам, но зато он вновь стал есть.
  
  Добрыня Никитич предложил сыну поехать на юг, отдохнуть после всего, что с ним произошло. Феликс подумал и согласился. Дома ему собрали багаж, довезли до поезда. На последней остановке поезда он вышел, увидел встречающих брокеров, но не подошел к ним. Он предложил подошедшему к нему таксисту увезти его в самый дорогой отель города.
  Феликс занял прекрасный номер на втором этаже отеля с видом на море. Он заказал еду в номер и с удовольствием поел. Он заметил, что до состояния переедания не дошел и вовремя остановился. Он вышел на балкон, сел в кресло, посмотрел в сторону моря и увидел нечто странное: со стороны пляжа двигался колобок на ножках. Он взял бинокль и увидел лицо Лизы.
  Его сообщающийся сосуд был переполнен сверх всякой меры. Он позвонил, чтобы ему привели колобка в номер. Он стал наблюдать, как два чудака в ливреях подошли к Лизе. Они повели ее в гостиницу. Она идти не спешила.
  Через пять минут Лиза стояла перед Феликсом. Она с нескрываемым удивлением увидела перед собой элегантного молодого человека с идеальной фигурой. Она посмотрела на себя и вздрогнула от ужаса.
  - Лиза, ты почему в одежде купаешься и загораешь? Ты до чего докатилась?
  - Феликс, ты изверг чистой воды! Что ты из меня сделал? Я ничего не могу и не умею делать в этом теле! Забери его себе!
  - Ты где остановилась? Впрочем, понятно, что не здесь. Я помню, что своей фигурой я частично обязан тебе. Ты долго собираешься здесь отдыхать?
  - Я уезжаю завтра. Я здесь уже недели три живу вместо двух. Здесь тепло. Одеваться не надо.
  - Со мной отдохнуть не хочешь?
  - Чем у тебя лучше? Три твои комнаты пока пройдешь - устать можно. Пока к тебе поднималась, вся потом умылась. А у меня дверь из комнаты выходит во двор. Я пройду по тропинке пять метров - и в душ. Красота!
  - Вот нищета! С кем я связался?!
  - Феликс, купи мне билет на поезд, я все проела. Я уже не знаю, как домой вернуться. Вовремя ты здесь оказался! И хозяину моему за неделю заплати.
  - Лиза, ты еще поправилась? У тебя что, желудок резиновый?
  - Не зли, давай деньги, и я пошла.
  Феликс брезгливо протянул деньги некогда худой журналистке и вымыл после нее руки. Лиза взяла деньги и пошла в первое кафе, расположенное по дороге. Она поставила два стула и села на них. Она заказала почти все меню на свой стол.
  Феликс с балкона видел, куда она зашла. Он подождал, подождал, но колобок из кафе не выкатился. Он опять вызвал двух человек в ливреях, которые пошли выполнять его приказ. В кафе они с двух сторон приподняли колобка за руки и потащили к выходу.
  Толстая Лизка ругалась. Все посетители кафе наблюдали за происходящим, забыв о своих тарелках. Феликс пожалел колобка и спустился вниз. К нему подвели Лизу. Он стал звонить Владимиру Ильичу и рассказывать о бедственном положении Лизы. Она только ругалась вслед его словам.
  
  Владимир Ильич, округлив глаза, посмотрел на вошедшую в его кабинет женщину - странное ощущение нереальности его несколько удивило - и спросил:
  - Лиза, это ты?
  - Я - продукт вашего прибора 'Аппетит'.
  - Прибор для похудения, а тебя разнесло!
  - Я в Вашем кабинете познакомилась с Феликсом. Мы поехали к нему домой на час, а пробыла я у него три месяца, пока наш с ним вес не сравнялся!
  - Здорово! Ты стала толстушка! А Феликс как выглядит?
  - Он отлично смотрится.
  - Лиза, тебе зарплата причитается за три месяца и премиальные за удачно проведенный эксперимент.
  - Это уже лучше. Но как я похудею? Феликс очень боится моего похудения. Ему кажется, что он растолстеет, если я уменьшусь.
  - Глупость, так ему и передай.
  - Вы ему сами об этом скажите! Он на седьмом небе от своей новой внешности. Отец ему новый автомобиль купил за личный подвиг. А я?! Мне носить нечего! Ничего у меня из одежды на новый вес нет!
  - Ты похудей.
  - Отличный совет! А нельзя Феликсу мозги перепрограммировать так, чтобы он оставил меня в покое, а я как-нибудь стану прежней?
  - Что предлагаешь?
  - Знала бы - не спрашивала.
  - Я подумаю, но ничего пока не обещаю. Ты мне деньги за новую разработку не заплатишь, поэтому мне нужна еще такая заявка от состоятельного человека.
  - Мне работать у Вас или в редакцию возвращаться? Там не поймут мое отсутствие.
  - Иди в редакцию. Мы тебе дадим официальную бумагу, что ты была на задании от администрации Добрыни Никитича, что почти правда.
  - Гоните?! Я Вам толстая не нужна?
  - Спокойно! Лиза, поработай пока на стороне. Нужна будешь - найдем.
  Лиза резко развернулась и ушла получать и тратить деньги.
  
  Вы ели когда-нибудь целлюлозу? Нет? А что так? Прелесть еще та, она как наждак проходит по горлу, потом хлебобулочные изделия в горло не полезут, они будут для вас наждаком. В этом, вероятно, заключается секрет похудения. Сорвав себе горло, Лиза перешла на жидкую пищу.
  Через некоторое время она вплыла в офис фирмы, раскачивая пышными формами. Все удивленно посмотрели на нее.
  - У вас нет пистолета? Тяжело так жить, - сказала Лиза и вытерла пот на лице.
  - Лиза, пистолетов полно! Но где ты так растолстела?! - удивленно спросила Марина.
  - Ваш прибор 'Аппетит' меня сделал такой, - сказала Лиза, присев на диван (стулья были не ее размера). - Понимаете, господа изобретатели, меня раздувает во все стороны. Вначале я была по весу такой, как Феликс, но он остановился в одном весе. А я все расту во все стороны! Дайте пистолет!
  - Лиза, живи! - воскликнул Мартин. - Есть новая модификация прибора. Я тебя сейчас перепрограммирую, и ты начнешь худеть.
  - Не обманываете? - спросила Лиза, прикрывая маленькие глаза от усталости.
  Мартин не обманывал, это было дело чести фирмы. Он взял новый прибор 'Аппетит' и настроил его на Лизу, потом поставил контроллер веса на уменьшение. Он вызвал санитаров из местного профилактория, и Лизу унесли худеть под присмотром врачей.
  
  Лизу привезли в профилакторий фирмы. Хирург был удивлен строением желудка Лизы, который увеличивался после каждого приема пищи весьма странно. В нем находились три тонких кольца иноземного происхождения, именно они увеличивались в диаметре, изменяя в размерах желудок, и вызывали дикий голод у молодой женщины.
  Владимиру Ильичу осталось выяснить, как эти три упругих кольца оказались у нее в желудке. Лиза рассказала, что однажды повариха Феликса дала ей три конфеты в красивых ободках. Она их проглотила целиком, но в памяти остались ободки. Спросить у поварихи о конфетах Владимиру Ильичу не удалось, она больше не работала у Добрыни Никитича.
  Владимир Ильич считал, что он разрабатывает и внедряет в жизнь безвинные электронные игрушки психотропного назначения. То, что ему показали отросток из желудка Феликса и кольца из желудка Лизы, привело его в очередной транс. Но долго унывать он не мог и пришел к элементарному выводу, что кто-то кроме него вмешивается в его игру.
  И еще момент: материал отростка был неземного происхождения, словно к стенке желудка был приклеен некий живой организм с эластичной оболочкой, который питался тем, что посылал ему желудок.
  Кольца из желудка Лизы по составу земных аналогов не имели.
  Владимир Ильич решил, что это дело добрых рук Добрыни Никитича.
  Бред, но он видел кольца сам, собственными глазами. Она, после того как из нее вынули кольца, стала умнее. Да, она еще была толстая, но ее поведение уже вызывало уважение. Она ела все меньше и меньше, при этом прибор 'Аппетит' даже не включала.
  В офис вошел театральный режиссер Тимофей Куклин и спросил:
  - Что здесь у вас происходит? Где наша журналистка Лиза Зеленая? Она наша лучшая корреспондентка! Она так здорово описывала наши спектакли! И теперь нас некому афишировать в печати! Верните Лизу! - застучал он кулаками по столу.
  - Господин Куклин, не шумите! Лиза перенесла операцию, сейчас ей уже лучше, можете ее навестить. Я Лизу сегодня видела, она Вас вспоминала, - сказала Марина.
  - Правда? - с надеждой спросил Куклин. - Мы без нее словно сироты никому не нужные! Без статей нам жизни нет!
  На крики Куклина вышел Владимир Ильич:
  - Господин Куклин, простите, Вы еще используете наши приборы 'Театр' для эмоционального настроя зрителей?
  - Владимир Ильич, конечно, используем! Мы все используем для привлечения зрителей: и актерские таланты, и новые постановки, и великолепные декорации.
  - Вы могли бы один прибор 'Театр' дать мне для проверки параметров? Потом мы Вам его вернем, - попросил Владимир Ильич Куклина, глядя ему в глаза с мольбой.
  Куклин из кармана достал прибор 'Театр' и протянул его Владимиру Ильичу, который в мгновение ока ушел к себе в кабинет. Куклин пошел в профилакторий, где находилась Лиза. Перед Тимофеем стояла женщина, а с нее, как с елки, свисали жировые складки кожи. Он передернулся от неожиданности и омерзения. Он вгляделся в глаза женщины:
  - Лиза, это ты?
  - Куклин, это - я! - почти весело воскликнула Лиза.
  - Когда вылезешь из этого кожаного костюма, можно будет с тобой поговорить?
  - Это не костюм! Это я такая! - возразила со слезами молодая особа.
  - Могла бы зайти в костюмерную, взять телесный костюм, померить. Но зачем самой в костюм превращаться? Я не понял!
  - Тимофей, не тронь мой жир! Мне и так несладко! Ты чего от меня хочешь?
  - Театр и я лично нуждаемся в твоих статьях о спектаклях в нашем театре, о новых постановках. Слушай, ты лучше меня знаешь, что тебе надо писать!
  - Могу начать хоть сегодня! Но мне нужен аванс. У меня нет еды и одежды. Да и другие расходы требуют дохода.
  - Бери деньги и приходи, - сказал режиссер Куклин и вышел из профилактория без денег и без прибора 'Театр'.
  Лиза, довольная полученными деньгами, позвала на помощь Марину:
  - Марина, помоги мне купить что-нибудь из одежды. Мне вечером идти в театр, а на мне только больничный халат с дырками от частого использования.
  - Лиза, о чем речь, поехали покупать одежду!
  Дамы вышли из офиса.
  Владимир Ильич сел за стол Марины, сидеть в своем кабинете ему было немного страшно. Он вскрыл прибор 'Театр'. Прибор был абсолютно нормальным, никого постороннего вещества в нем не было! Он вздохнул полной грудью, вытеснив из души и пяток остатки страха. Мудрец положил руку на руку, склонил на них голову и уснул за столом.
  Добрыня Никитич лично тряс спящего Владимира Ильича, пытаясь его разбудить. Но мудрец мычал, урчал и спал сидя так крепко, как и на перине редко спят.
  Глава округа сдался и сел в кресло, оглядывая пустой офис, открытые в кабинет двери. Он, не выдержав одиночества, крикнул:
  - Ау, здесь есть кто-нибудь?!
  Открылась дверь в кабинет менеджера, и сам Мартин показался в дверном проеме:
  - Добрыня Никитич, Вы к Владимиру Ильичу? Он очень устал. Чем могу Вам служить?
  - Мартин, объясни, что вы сделали с моим Феликсом? Почему ему дважды оперировали желудок?
  - А хирург ничего не сказал?
  - Хирург сказал, что причину знает Владимир Ильич, а он спит крепким сном и не просыпается.
  - Если я скажу, что в желудке Вашего сына обнаружили нарост неземного происхождения, Вы мне поверите?
  - А за один раз его нельзя было удалить?
  - Мы тогда еще не знали, что новообразование слишком серьезное и обладает свойством интенсивного роста.
  - Феликс жить будет?
  - Он жив, из его желудка вынули странное вещество. Хотели бы мы знать, как оно туда вообще попало? У Вас нет врагов инопланетного происхождения? Одно могу сказать, что в наших приборах такие материалы не используются. Еще нечто подобное хирурги вынули из желудка Лизы. А она сказала, что помнит эти кольца, видела их маленькими на конфетах. Конфеты ей дала Ваша повариха, которая у Вас уже не работает, это все, что мы выяснили.
  - Какая длинная цепь событий! Повариха, говоришь? Не я поваров принимаю и увольняю. Супруга Нимфа Игоревна знает больше меня. Вот ее визитка, созвонишься, - сказал Добрыня Никитич и стремительно вышел из офиса.
  Владимир Ильич поднял голову:
  - Добрыня Никитич ушел? Молодец, Мартин, ты грудью меня прикрыл! Ценю. Слушай, ты с его женой Нимфой Игоревной сильно не заигрывай, а попытайся выяснить происхождение непонятного материала. Не тяни с этим вопросом, звони ей сейчас, а я домой поехал.
  
  Владимир Ильич задумался: а может быть, его приборы - пустышка, и влияют на клиентов весьма иные факторы?
  Как всегда, додумать ему не дали, перед ним появилась Марина, качаясь на полусогнутых ногах. Глаза ее были пьяны, речь бессвязна, в руках она держала прибор 'Коньячный поцелуй'.
  - Марина, ты пила коньяк или тебя так развезло от прибора?
  - Шутите? Не помню, - сказала она и трупом рухнула на пол.
  Пришли санитары и унесли даму в палату-вытрезвитель. Проба на коньяк показала полное его отсутствие, алкоголя в крови не нашли и ее перевели в общую палату. Вела Марина себя неадекватно, но и запрещенных веществ в ее крови не обнаружили. Все показатели крови были в норме, просто в идеальных пределах.
  Марину перевели в экспериментальную палату, куда не поступали никакие психотропные сигналы извне, но и это даме не помогло. Врачи проверили ее психическое состояние с большим трудом и ничего не смогли сказать конкретно, им все казалось, что Марина элементарно пьяна, и они отказывались давать заключительный диагноз.
  Владимир Ильич взял у Марины прибор 'Коньячный поцелуй', вскрыл его и ничего не понял. Он его конструировал, разрабатывал, но ничего знакомого в устройстве не было.
  Прибор не был пуст: в нем лежал предмет, занимающий всю внутреннюю полость. Материал Владимиру Ильичу был не знаком, но он выделял коньячный запах такой силы, что у директора голова закружилась от неожиданности. Он закрыл прибор и положил его в герметичный сейф, предназначенный для предметов неизвестного происхождения, где уже лежали кольца из желудка Лизы и кусок непонятно чего из желудка Феликса. И тут Владимир Ильич подумал, что у Феликса в желудке остался еще кусок этого вещества. Хирург, делая ему полостную операцию, не извлек непонятный отросток полностью, а зря.
  Не успел Владимир Ильич отойти от сейфа, как к нему подошел Феликс и сразу завалился у его ног. Рентген ничего не показал, при операции хирург обнаружил, что поврежденное вещество заполнило весь желудок Феликса.
  Видимо, после усечения вещество некоторое время находилось в покое, а потом стало расти с большей скоростью, словно оно рассердилось за нанесенное увечье. Феликса удалось спасти.
  Владимир Ильич затаился, задумался. Он абсолютно не мог понять, что произошло с его приборами. Кто вторгается в них? Кем и когда производится замена содержания приборов?
  У него проскочила мысль: а что если то, что он положил в сейф, начнет расти? Мудрец открыл сейф, который был заполнен все тем же веществом. Он резко закрыл сейф. Это уже кое-что: вещество любит заполнять полости.
  Но откуда оно взялось на его голову?
  Мужчина ощутил нервную дрожь. У него возникло чувство страха. Ужас пронзил его насквозь. Его мышцы сжались. Усилием воли он взял с демонстрационного стенда прибор 'Страх'. Открыл его, но и в нем находилось вещество, извергающее из своих недр ощущения страха и ужаса.
  Он быстро закрыл прибор, боясь, что вещество заполнит весь кабинет. Его трясло, он ежился, у него возникло ощущение, что он стал меньше в размерах. Владимир Ильич буквально на коленях выполз из кабинета и растянулся у стола.
  На его счастье, Марина вернулась на свое место, после того как он забрал у нее опьяняющий прибор. Она укрыла его дежурной шалью, напоила чаем. Владимир Ильич пришел в себя. Сидя в кресле для посетителей, он слегка дрожал, но необъяснимый страх потихоньку его покидал. Он не любил говорить. Он любил думать.
  Марина, зная его особенность, не отвлекала его разговорами.
  В офис вошел Мартин и сказал:
  - Продажа приборов идет хорошо. Нарекания от потребителей практически не поступают. Надо заказать на изготовление дополнительные серии.
  - Быть не может, - возразил Владимир Ильич. - Должны быть недовольные среди тех, кто купил наши приборы! Да кому нужно то, что мы делаем?
  - Нужно - покупают - платят, - сказал Мартин и спросил: - Что с Вами, Владимир Ильич?
  - Кошмары меня преследуют! Я не знаю, как от них избавиться, - отговорился он от вопроса.
  - Владимир Ильич, люди просят успокаивающие приборы, даже название придумали - 'Плес'.
  - Если платят - сделаем, - сказал Владимир Ильич и сам себе не поверил. Он поймал себя на мысли, что биологическое вещество, которое заменяет электронное устройство, весьма перспективно. Но кто Конек-Горбунок, поставляющий вещество, - неизвестно. Он встал и ушел в кабинет.
  Марина и Мартин остались одни.
  - Марина, что с Владимиром Ильичом происходит?
  - Это не с ним, а со всеми нами происходит, а что именно - я не знаю. Шеф не отвечает.
  
  Мартин подумал, что он должен посетить жену Добрыни Никитича. Пусти козла в огород или Мартина к новой даме! Осваивать пространство незнакомых женщин - его хобби. Он позвонил жене Добрыни Никитича, госпоже Нимфе Игоревне.
  Ее голос и через телефонную связь приятно подействовал на его слух. Они договорились встретиться немедленно, ведь речь шла о здоровье ее сына Феликса, а такая тема открывала дверь в ее дом мгновенно.
  Мартин даже не пытался представить, как выглядит первая дама округа Изумруд. Он предполагал увидеть частный дом за каменным забором, но увидел фешенебельный многоквартирный дом, стоящий за металлической изгородью с выкованными диковинными животными, покрытыми серебристой краской.
  Он нажал на звонок, расположенный на панели рядом с дверями. Если судить по числу звонков, то число хозяев в доме было невелико, но велики у них были квартиры. Дверь открылась. За Мартином пришел мужчина в светлом костюме с галстуком и проводил его к хозяйке.
  Ноги Мартина прошли по светло-серой плитке, поднялись по лестнице, зашли в лифт, большой и светлый, пересекли роскошный паркет и остановились у двери в квартиру. У него возникло ощущение, что сопровождающего его красавца он уже видел, но при других обстоятельствах.
  Дверь открылась.
  Навстречу Мартину выплыла в развевающихся голубоватых шелках прекрасная женщина. Она была очаровательна в легких волнах густых волос, струившихся по плечам до пояса. Молодая особа была стройная, роста среднего, с идеальным лицом.
  Нимфа Игоревна собственной персоной остановилась перед Мартином и жестом пригласила его пройти за ней к мягкой мебели, обтянутой голубоватой кожей.
  Они сели в кресла. Перед ними стоял овальный столик, покрытый толстым стеклом, под которым были видны живые рыбки, плавающие в аквариуме, расположенном чуть ниже прозрачной столешницы. Столик и кресла стояли на кучерявом голубоватом ковре.
  Глаза Мартина невольно оторвались от внешнего облика Нимфы Игоревны и уставились на рыбок, плавающих практически у его колен.
  - Мартин, так что Вы хотели у меня выяснить? - спросила женщина певучим голосом.
  - Нимфа Игоревна, в желудке...
  - Так, меня не интересует содержимое желудков! Кто конкретно Вас интересует?
  - Меня интересует повариха из квартиры Феликса, расположенной на проспекте Изумруда.
  - Хорошо, но у него не было поварихи! У него был повар! Вы ничего не путаете?
  - Так говорит журналистка Лиза Зеленая, жившая у Феликса, пока он худел, а она толстела.
  - О Лизке-журналистке я наслышана.
  - Нарцисс, подойди ко мне, - сказала Нимфа, нажав на кнопку, расположенную в подлокотнике кресла.
  
  В комнату вошел человек в светлом костюме и в галстуке.
  - Нарцисс, молодой человек утверждает, что у Феликса была повариха на проспекте Изумруда.
  - Нимфа Игоревна, Вы прекрасно знаете, что Феликс жил в трех или пяти квартирах одновременно, расположенных в разных концах города для быстроты приема пищи. Видимо, повара переходили из квартиры в квартиру, и вполне возможно, что в какой-то момент они сменили место работы.
  - Но я не давала разрешение на работу поварих, я брала только мужчин-поваров, чтобы мальчик в них не влюблялся!
  - Так мы и взяли немолодую женщину-повара, вряд ли бы он в нее влюбился!
  - Хорошо. Получается, что женщина-повар была. В чем она виновата? - прервала Нимфа Игоревна.
  - Повариха дала Лизе и Феликсу продукты, содержащие вещество неземного происхождения. Лиза утверждает, что кольца она видела маленькими на конфетах, она пыталась их снять с конфет, но они не снимались, и она их проглотила. Феликс съел другую конфету, - ответил Мартин.
  - Нарцисс, видишь, к чему приводит твоя самодеятельность? - величественно спросила Нимфа Игоревна.
  - Повар сама конфеты не делает, их привезли из округа Пики готовыми! - выкрикнул Нарцисс.
  - Проверим поставщиков. Как скоро Вам нужна информация? - засуетился Нарцисс.
  - Вчера, - буркнул Мартин, заметивший взгляды между парой.
  - Нарцисс понял, что ему надо найти поставщиков загадочных конфет. О результатах непременно Вам сообщим, - сказала Нимфа Игоревна Мартину с прощальной улыбкой. Она медленно поднялась с кресла и растворилась в голубоватом шелке портьер.
  Мужчины остались одни с рыбками в аквариуме. Мартин понял, что никто ничего не найдет, и пошел к выходу в сопровождении Нарцисса.
  
  Владимир Ильич, выслушав отчет Мартина, предположил:
  - Нарцисс приехал из округа Пики и работает в доме Нимфы Игоревны? Вероятно, он знаком со шпионом Пионом. Мы у него ничего не узнаем, скорее всего, он и добыл эти конфеты! Тем более что Нимфа Игоревна реагировала на ситуацию весьма спокойно! Возможно, они сами подложили конфеты, чтобы Феликс похудел, но не ожидали, что все так получится.
  - Если Нарцисс - человек Нимфы Игоревны, то чей человек Керн? - спросил Мартин.
  - Керн - человек Добрыни Никитича! У них семейные разборки на уровне правительственных реформ, - усмехнулся Владимир Ильич.
  - А где Нарцисс берет неземное вещество?
  - Слушай, Мартин, я не разведчик! Мы теперь знаем, через кого вещество появилось в квартире Феликса. Где Нарцисс его взял - интересно, но нам этого пока не дадут узнать. Думаю, что шпион Пион дал неизвестное вещество Нарциссу. Хотелось бы знать все свойства данного вещества из округа Пики.
  - И почему Вы такой умный?! - воскликнул Мартин и ушел на свое место.
  
  Журналистка Лиза в театре произвела фурор. Она явилась в балахоне, словно сшитом из вишневых бархатных портьер, на себя абсолютно непохожая. Все актеры сочли своим долгом сказать ей, что она прекрасна и хорошо выглядит. И никто не рассмеялся. Все были сдержаны с ней и корректны. Она радовалась возвращению в театр и с удовольствием взирала на сцену. Лиза уже что-то строчила в миниатюрный ноутбук.
  Феликс из больницы приехал домой, лег, вызвал повара и приказал ему подать всю еду, что он приготовит. Мужчина-повар приподнял белый колпак от растерянности, потом водрузил его на голову и пошел на кухню готовить и подавать еду по мере готовности молодому хозяину.
  Желудок у Феликса еще болел, но он считал, что он голоден больше всякой боли. После операции его шов смазали такой чудесной мазью, что шрам исчез практически на глазах, поэтому Феликса быстро выписали домой под наблюдение медсестры.
  Медсестра пришла в разгар трапезы и чуть чувств не лишилась от пиршества больного. Она запретила Феликсу кушать в таком количестве. На замечание он едва махнул рукой. Она его пугала тем, что шов разойдется. Но он был невменяем. Он ел!
  Она позвала повара и стала его увещевать, но ее голос никто не слышал. У них были разные задачи. Медсестра позвонила в профилакторий. Ей по телефону посоветовали перезвонить Владимиру Ильичу.
  Владимир Ильич выслушал медсестру и сказал, что скоро сам к ним приедет. Он взял с собой два прибора 'Аппетит' из последней серии и один прибор 'Страх' со странным веществом. Он настроил три прибора и направил их на Феликса, поставив 'Страх' между двумя 'Аппетитами', и попросил медсестру в это время говорить о необходимости прекратить потребление пищи.
  Феликс еще немного пожевал и вдруг отодвинул от постели многоярусный столик на колесиках. Его знобило. Он округлил глаза и попытался что-то сказать, но язык его заплетался. Он замолчал. Лег. Сжался. Медсестра его укрыла и сделала укол. Он уснул. Владимир Ильич показал медсестре, как надо пользоваться приборами, и покинул дом на проспекте Изумруда.
  Через некоторое время к Владимиру Ильичу пришел грустный Феликс, чтобы сказать спасибо за то, что он своими приборами 'Аппетит' и 'Страх' ограничил его потребление пищи без третьей хирургической операции. Владимир Ильич и сам видел, что Феликс неплохо выглядит, но уж очень он был подавлен. Настроение у него было хуже физического состояния.
  - Феликс, в чем твоя новая проблема, если с аппетитом ты справился? - спросил доверительно Владимир Ильич.
  - Владимир Ильич, причина простая. Лизу от меня увел режиссер Тимофей Куклин, у Куклина ее забрал Ваш менеджер Мартин, а теперь вокруг нее вьется неуловимый шпион Пион. А мне что делать прикажете?
  - Ты смотри, какая журналистка популярная женщина! Какие люди вокруг нее! Мне, что ли, приударить за ней? - нарочито весело спросил Владимир Ильич.
  - Вас еще мне не хватало! - рассердился Феликс, сверкая гневным взглядом.
  - Хорош! - невольно воскликнул Владимир Ильич. - Ты, Феликс, молодец! Возьмешь новый прибор 'Сердечко-2' и переориентируешь Лизу на себя. Все просто!
  - У меня что-то было на этот счет! - неуверенно проговорил молодой человек.
  - Есть новый вариант прибора, более сильный, - сказал Владимир Ильич, думая о приборе 'Сердечко-2'.
  - Стыдно женщину возвращать с помощью прибора 'Сердечко-2', - уныло проговорил Феликс.
  - Тогда трать деньги батюшки Добрыни Никитича! Иди своей тропой! Иди к Марине Ивановне прямо сейчас! Она тебя научит, как надо любить! - прокричал Владимир Ильич, не думая о последствиях своих слов.
  Феликс, покинув кабинет Владимира Ильича, прямиком пошел к Марине.
  - Марина Ивановна, шеф сказал, что Вы покажете мне, где можно потратить деньги отца для улучшения моей внешности!
  В нее словно впрыснули живую воду, услышав, что есть деньги для трат. От слов Феликса она оживилась куда больше, чем от букета шпиона Пиона.
  - Феликс, я так понимаю, что Владимир Ильич меня с тобой отпустил, что у тебя есть электронная карточка с большими деньгами?
  - Марина Ивановна, Вы правильно меня поняли. Отвезите меня по свои волшебным маршрутам красоты!
  Для подобных случаев Марина подыскала себе замену по имени Машенька и уже устроила ее на работу, она лишь поджидала, когда возникнет нужная ситуация.
  Машенька словно ждала звонка.
  - Добрый день, - сказала Марина в телефонную трубку, - Машенька далеко? Позовите ее, пожалуйста!
  Феликс искренне рассмеялся, увидев входящую в дверь девушку.
  - Марина Ивановна, я уже здесь! - сказала Машенька.
  Марина повернула голову с телефонной трубкой:
  - Отлично, а то мне ответили, что Машенька далеко, а она уже здесь! Машенька, приступайте к своим обязанностям. Я о них Вам говорила, сейчас Ваш звездный час для выхода на работу! Меня Владимир Ильич отправил в местную командировку, и надолго.
  
  Лиза неожиданно для себя скучала о Феликсе. Тимофей Куклин и Мартин прошли по ее жизни, не зацепив душевных струн. Ей казалось, что Феликс вцепился в нее, как скалолаз в уступ на скале, и не отпускает от себя. Она думала о нем, зная о его постоянных проблемах с перееданием.
  Лиза без Феликса и приборов постепенно худела. Она медленно, но верно становилась нормальной женщиной. Она меняла одежду на меньшие размеры и была почти счастлива. Но, вспоминая жизнь у Феликса, она иногда хотела к нему вернуться.
  Журналистка не выдержала и позвонила своему 'сосуду по перекачке жира' - так мысленно она Феликса иногда называла. Феликс, измученный ограничениями в питании, страшно обрадовался звонку Лизы. Они встретились в парке под падающей желтой листвой.
  Они вновь были в одной весовой категории, не худыми и не полными, но упитанными. Это их порадовало. Теперь они были уверены в том, что вес не будет бегать с одного на другого.
  Молодые люди присели на скамью, сбросив желтые кленовые листья, посмотрели на солнечное небо, на листопад и рассмеялись звонко и непринужденно. Оказалось, что Феликс был почти образованным человеком, он лишь немного не осилил университет Изумруд из-за полноты, вызывающей насмешки сокурсников.
  Феликс предложил Лизе пожениться и организовать семейный бизнес. Лиза согласилась выйти за Феликса замуж, но она отказалась участвовать с ним в его бизнесе. Она сказала, что ее устраивает работа журналиста.
  В честь обручения молодой человек подарил Лизе новый автомобиль марки 'Изумруд', который уже стоял у входа в парк. Лиза от неожиданности похлопала ресницами, улыбнулась, погладила машину и подняла глаза на потенциального мужа:
  - Феликс, я согласна быть твоей женой. Я согласна заниматься с тобой одним бизнесом!
  - Отлично, Лиза! Твой бизнес - готовить нам еду и не пускать посторонних на нашу кухню!
  - И это все?! Ты хочешь из меня сделать кухарку?! А я-то думала! - возмутилась молодая особа.
  - Пойми, еда для нас с тобой - очень серьезный вопрос.
  - Прости, Феликс, я поняла. Я согласна готовить на двоих, но тогда оставь мне журналистику. Я все успею!
  - Я в этом не сомневаюсь. Считай, дорогая, что мы с тобой договорились. Про мой бизнес хочешь узнать? Мне отец предлагает объединить фирмы трех Ильичей и стать президентом нового концерна 'Изумруд'.
  - Подожди, то есть ты будешь руководить тремя маститыми изобретателями и держать их продукцию под контролем? Они же упрямые, эти самые изобретатели! Много ты с них не наваришь! - глубокомысленно заключила Лиза-журналистка.
  - За их новинками постоянно охотятся резиденты разведок соседних округов, поэтому отец считает, что все должно быть под контролем у меня!
  - Твой отец, Добрыня Никитич, правильно считает. Но лично тебе не справиться с тремя личностями.
  - Почему ты обо мне плохо думаешь? Я могу быть суровым.
  - При работе с изобретателями нужна гибкость мышления не хуже, чем у них!
  - Лиза, я умный человек.
  - Феликс, возьми себе человека для связи с изобретателями, тогда ты дело не завалишь.
  - Интересно, я и не собираюсь сам бегать между тремя учеными! Хотя мысль нормальная, кого предлагаешь для связи?
  - Себя.
  - Лиза, ты только что отказалась от участия в моем бизнесе, а теперь себя предлагаешь для связи и руководства тремя китами округа!
  - Я не думала, что дело, которым ты собираешься заняться, такого масштаба!
  - Так и я не маленький! Я тоже испытал приборы Владимира Ильича на собственной шкуре, да и ты с ними неплохо ознакомилась!
  - Хорошо, а конкретно, где находится твой офис, или, точнее, здание концерна?
  - Молодец, Лиза, - сказал Феликс, уводя ее в парк от машин, - хорошие вопросы задаешь. Ответь на них сама как мой заместитель в семье и работе.
  - Хитрый, ты. Ладно, скажу. У Владимира Ильича есть поддержка Добрыни Никитича, есть свой завод и научный потенциал, есть профилакторий. У Глеба Ильича есть поддержка Нимфы Игоревны, и по наследству от микробиолога ему досталось живое вещество, и имеется своя лаборатория. У Бориса Ильича есть торговая фирма по продаже автомобилей, лаборатория по разработке нетривиальных приборов для автомобилей. У него в штате крутится твоя сестра Вика. Делаю вывод, что твоя семья держит все нити округа в своих руках! Но тебе предлагают объединить трех ученых и трех членов твоей семьи! А это намного труднее!
  - Я восхищаюсь тобой, Лиза! Когда ты успела узнать то, что никто не знает?
  - Феликс, я кем работаю? Я где лежала в больнице? Я с кем общаюсь?
  - Понял, что мне концерн не потянуть.
  - А свадьбу тоже отменишь? - разочарованно спросила Лиза.
  - Я не знал, что мои родственники протянули руки ко всем изобретениям до меня.
  - Не будь трусом! Твоя сестра Вика уезжает учиться в округ Пики. Борис Ильич для тебя свободен! Твоя мать предложила мне своих биологических летучих мышей. Они ей надоели! Твой отец так занят властью, что ему не до чудес Владимира Ильича. Видишь, ты один можешь быть владельцем и руководителем нового концерна!
  - Я тебя боюсь, ты все знаешь, - прошептал Феликс и сел на ближнюю скамейку, сбросив с нее желтые листья пачкой бумажных носовых платков.
  - Опять не угодила, - вздохнула Лиза, садясь рядом с Феликсом. - Знаешь, что я тебе скажу?! Брось ты это дело - объединять трех непокорных мужчин! Они, если надо, сами объединятся, а если им не надо, они друг о друге не вспомнят.
  - Но отец уже выделил деньги на строительство здания концерна! Мне что, отказаться? И земля под строительство тоже выделена! Кстати, ее с этой скамейки видно. Я не зря тебя сюда привел! - и Феликс указал рукой на место будущего здания.
  - А давай там новый театр построим! Место отличное, подъехать к нему легко!
  - Тимофею Куклину сделать подарок? Да пошел он!
  - Тебе не пристало так говорить, он - главный режиссер драматического театра.
  - Совсем не интересно. Я с тобой ничего сам не могу сделать, ты лезешь во все вопросы! Я уже есть хочу! Мне все это надоело!
  - Машина - моя? - спросила Лиза, чувствуя смену настроения исчезающего жениха.
  - Машина - твоя, - сказал Феликс, протягивая ей ключи и бумаги на машину и быстро уходя от всезнающей Лизки-журналистки.
  Лиза не побежала за Феликсом, а посмотрела на бумаги, покрутила ключи от машины, посмотрела еще раз на место, отведенное под строительство. Она села в новую машину и поехала к Владимиру Ильичу. Она рассказала ему о планах Добрыни Никитича, которых боится Феликс.
  - Лиза, что я тебе скажу? Да ничего! Мне не нужны еще два Ильича! Мне себя много!
  - Владимир Ильич, но Добрыня Никитич от своего плана не отступится. Я Вам сообщила информацию первому, чтобы Вы определили свое место в будущем концерне!
  - Спасибо! Но знаешь что... - Владимир Ильич замолчал, не зная, что ему сказать, предложение об объединении трех Ильичей оказалось для него полной неожиданностью.
  - Я скажу Феликсу, что Вы согласны на объединение. Правда, добавятся общие работы, тогда возьмете себе помощника.
  - Меня радует, что журналистка будет мной руководить!
  - Гордость заела Вас и Феликса. Не буду я Вами руководить! Я просто умею узнавать информацию и вовремя ее подавать, а технические проблемы меня не интересуют.
  - Замечание принято. Уж лучше ты, чем Нимфа Игоревна. Согласен я - на объединение и твою тактичность.
  - О, отлично! Тогда пишите, чего Вам не хватает для работы с психотропными приборами.
  - Это мы непременно напишем, - улыбнулся довольный Владимир Ильич.
  Лиза поехала домой, на сегодня с нее было достаточно.
  Владимир Ильич позвонил Глебу Ильичу, они поговорили о будущем объединении. Глеб Ильич позвонил Борису Ильичу. Мужчины согласовали свои требования к новому концерну. На следующий день они отправили по факсу резюме прямо Лизе в редакцию.
  Лиза взяла три подборки требований и пошла к Феликсу. У того от удивления слов не было. Лиза за сутки прокрутила первый пункт его деятельности, его вовсе не напрягая. Феликсу это сильно понравилось.
  Вечером Феликс появился перед отцом. Добрыня Никитич обрадовался, что его сын хоть на что-то способен, и на радостях разрешил ему жениться не на принцессе из округа Пики, а на Лизке-журналистке.
  О свадьбе Лизы и Феликса информация прошла по всем средствам массовой информации. Прибыли делегации из соседних округов. Вика не приехала на свадьбу брата, ей было не до него, она училась.
  
  Первые снежинки падали на фату невесты, когда Лиза и Феликс шли из машины до дворца бракосочетания. Неожиданно над ними выпустили стаю голубей, и только те взлетели, как над головами пролетели биологические мыши и, нежно коснувшись гостей, исчезли в открытой двери фургона.
  Регистрация брака прошла на высшем уровне. Ресторан вместил нужных людей для продолжения банкета. Молодых оставили в шикарном гостиничном номере, расположенном над рестораном, созданным для молодоженов и снабженным всем необходимым для создания счастливой брачной ночи. Но кто знает, чего больше было на гигантской кровати: слез или любви?
  И вот тут Лиза поняла, что с Феликсом любовь - это напряг. Он слишком ленив для любви. Он настолько сытый, что, коснувшись пышной постели, заслуженно захрапел, словно выполнил все задачи, поставленные на этот день. Она села в кресло и посмотрела на спящего молодого мужа, настолько молодого, что не ставшего ей мужем в традиционную для этой цели ночь.
  И тут она вспомнила томные взгляды Бориса Ильича, сидевшего в ресторане за соседним столиком. Это был закоренелый холостяк, который на свадьбу пришел один. Ей страстно захотелось обнять мужчину, пусть даже чужого, главное не спящего в свадебную ночь!
  За окном послышалось певучая мелодия, исходящая от множества машин. Это Борис Ильич переставил всю охранную сигнализацию и создал поздравительную мелодию из тревожных сигналов.
  Это было нечто!
  Лиза подошла к окну и увидела среди машин Бориса Ильича, смотрящего в ее окно! Он махнул рукой, и к окну Лизы подъехала машина с ковшом. Лиза открыла окно и перешагнула в ковш, который плавно опустил ее к Борису Ильичу. Он взял ее на руки и опустил перед своей машиной весьма внушительных размеров, похожей на растянутый в длину джип. Они сели в машину и уехали в сторону его дома.
  Борис Ильич жил не в столице округа Изумруд, а в пригороде на берегу чудного озера в небольшом двухэтажном коттедже. У него была спальня с квадратной кроватью, на которую и принес он невесту в свадебном платье, не измятом ее спящим мужем...
  Кавалер выкрутил свет до минимума и предложил своей даме посетить ванну, оказавшуюся квадратным бассейном. Вода так быстро наполнила емкость, что Лиза удивиться не успела, как оказалась в воде с комочками морской соли. С другой стороны к бассейну подошел Борис Ильич в спортивных шортах и опустился к ней в воду.
  Лиза была очень мила с красивой прической на голове и маленьким цветочным украшением. Они приникли друг к другу трепетно и нежно. Он гладил ее молодое тело. Она копировала его движения и гладила его мускулистое тело с нежной порослью волос. Он плавал вокруг нее. Он смешил ее. Он завлекал молодую и чужую невесту....
  Лиза не выдержала, она резким движением подплыла к Борису Ильичу, обняла его судорожно и страстно. Он поднял ее на руки и положил на лежбище, покрытое красно-вишневым шелком.
  Остатки одежды они сбросили одновременно. Жизнь закрутилась со скоростью ласк. Их тела желали друг друга. Их губы искали друг друга. Их прикосновения носили все более страстный и темпераментный характер. Они не смущались, а были полностью подчинены власти любви. Они любили друг друга...
  Гости из ресторана разъехались под утро, не вспомнив о молодых. Феликс проспал до восхода солнца, пока оно не засветило в глаза. Он проснулся и увидел нетронутое поле гигантской постели. Защемило сердце тоненько и верно. Лизы рядом с ним не было, не было и ее свадебного платья.
  
  - Вы что, не в курсе? Отстаете от счастья? - улыбнулся Глеб Ильич. - Борис Ильич украл невесту Лизу из опочивальни молодого мужа Феликса и увез к себе в пригород.
  - Молодец Борис Ильич! Не дремлет! - бравурно воскликнула Марина, чувствуя, что перестает быть предметом разговора.
  - Этот холостяк украл невесту?! - искренне удивился Владимир Ильич. - А мы уехали до этого события. Я ничего не знал.
  - Вы телевизор включите, там только об этом и говорят. Усадьба Бориса Ильича окружена журналистами, там все снимают! Информация расходится по всему миру!
  - А мы телевизоры отключили, думая, что все программы новостей только о назначении Марины и говорят, - заметил Владимир Ильич.
  - Борис Ильич затмил всех! - воскликнул довольный Глеб Ильич.
  - Глеб Ильич, чему радуешься? - удивилась Марина.
  - Борис Ильич всегда был самый неприступный, а тут Лизу отхватил в подвенечном платье прямо с кровати новобрачных! Как на это Добрыня Никитич посмотрит? Я уж не говорю о Феликсе, - ответил Глеб Ильич.
  - Это любовь, - рассмеялась Марина.
  - Получается, что мы были на свадьбе Бориса Ильича, а не Феликса! С него причитается! - усмехнулся Владимир Ильич. - Интересно, как он выкрутится из этой ситуации?
  - Надо у него спросить, - ответил Глеб Ильич и достал сотовый телефон.
  Но телефон хранил молчание.
  
  Борис Ильич смотрел в окно на журналистов, окруживших металлическую изгородь его усадьбы со всех сторон.
  - Лиза, за оградой твои собратья по перу собрались. Они ждут интервью из первых уст. Хочешь поговорить?
  Лиза вылезла из-под красно-вишневого шелкового одеяла, посмотрела спящими глазами на Бориса Ильича и сонно вздохнула.
  - Не хочу я говорить, я спать хочу, - промурлыкала чужая невеста.
  - А люди работают! Им на тебе сегодня надо деньги сделать! Пойди, поговори да отправь их на все четыре стороны света.
  - Хорошо, я встану. А Феликса среди них нет? - тревожно спросила невеста без места.
  - Не вижу. Спит еще.
  Лиза сообразила, что кроме свадебного платья у нее ничего нет, если не считать мужской рубашки Бориса Ильича. Она надела его рубашку и вышла на балкон. Журналисты захлопали руками, засверкали вспышками, зажужжали камерами.
  - Доброе утро всем! - крикнула Лиза. - У меня все нормально!
  Раздались смешки со всех сторон. Она фыркнула и скрылась в доме. Журналисты большего выступления от нее и не ждали.
  Режиссер Тимофей Куклин получил информацию о местонахождении Лизы от ее коллеги по газете. Он был рад непредвиденной раскрутке журналистки, но его интересовало и мнение Добрыни Никитича на этот счет. Куклин позвонил Феликсу, чтобы узнать, как он себя чувствует. Феликс молчал, урчал и ничего путного не отвечал. Куклин решил, что пусть Лиза сама выпутывается из этой ситуации, а он подождет ее возвращения.
  Лиза опять была в ситуации, когда надеть на себя ей было нечего, не в свадебном же платье возвращаться домой?! Первый снег растаял, но холод остался, а она почти без одежды находилась на чужой даче! Дом Бориса Ильича она приняла за его дачу и не более того.
  И она решила наглеть!
  - Феликс, - проговорила Лиза по сотовому телефону брошенному жениху, - привези мне одежду! Я на даче Бориса Ильича. Ты не знаешь, где его дача? Он тебе расскажет.
  - Лиза, спасибо, что ты нашлась! Но пусть он тебя домой на машине в своей одежде отвезет! Тебе не привыкать быть чучелом!
  - Так ты на меня не сердишься?
  - С какой стати мне сердиться? Я поел, выспался, теперь лежу и смотрю на тебя по телевизору, как ты на балконе в мужской рубашке стоишь.
  - Вот видишь, мне выйти из дома не в чем!
  - Да, ты неподражаемая женщина! Слушай, Лиза, я против того, чтобы после Бориса Ильича ты ехала ко мне.
  - Феликс, Борис Ильич предлагает мне остаться у него. Одежду он мне сюда привезет. Все. Пока! - крикнула Лиза в трубку и обняла Бориса Ильича.
  Феликсу позвонила мать, Нимфа Игоревна:
  - Сын, ты попал в такую переделку! Не ожидала я этого от Лизы!
  - Мама, все отлично! Я стал популярным сам по себе!
  - Такой популярности не позавидуешь! Твоему отцу и мне со всего мира пишут всякую чепуху! Мне стыдно за тебя!
  - Глупости! Я чист и вовремя остался свободным.
  - Феликс, мы найдем тебе другую невесту!
  - Невест мне больше не надо, мне и так хорошо.
  
  ***
  
  
  Тем временем на разработки Владимира Ильича подсело местное управление разведки, они любили брать разработки даром. Они нормальные люди и находились на бюджете округа Изумруд.
  А тут Владимир Ильич - кладезь технической мудрости! И все рядом, и под рукой, и кем-то оплачено. Как не взять то, что уже есть? Владимир Ильич не возмущался. Он знал местных агентов. Чаще других к ним заходил Керн.
  Керн запал на часы, которые прослушивают и мелкими печатными буквами выдают текст, что очень удобно, когда нет возможности прослушивать.
  Пока он оценивал часы, успел заметить Марину. Она ему всегда нравилась. Она давно уже не баловалась прибором 'Коньячный поцелуй' и была хороша во всех отношениях. Он решил привлечь ее к своей работе в разведке или шпионаже, что все равно масло масляное. Ему нужна была для приманки такая красивая девушка, как Марина!
  Владимир Ильич понял Керна, но не спешил отдавать Марину в другое ведомство. Вскоре ему позвонил сам Добрыня Никитич и поблагодарил за излечение сына Феликса. А потом он попросил отдать Марину для выполнения важного задания округа Изумруд. Марина допила чай с конфетой и пошла с Олегом Керном на правительственное задание округа.
  
  В округ Изумруд прибыл шпион Пион и прямым ходом направился в ресторан 'Изумруд', где с первого взгляда заметил одинокую женщину, столь шикарную, что подошел к ней сразу.
  Марина лениво посмотрела на пришельца из округа Пики. Шпион Пион оказался привлекательным мужчиной, стройным и обаятельным. Его глаза сияли холодной сталью. Его волосы переливались от всевозможных оттенков. Он был модным и не более того.
  - Салат с кальмарами в винном соусе, - проговорил шпион Пион, глядя на тарелку Марины.
  - Ромштекс со спаржей, - ответила она.
  Они оскалились в приветливых улыбках. Его глаза сверкнули и погасли. Ее глаза приветливо посмотрели на него и померкли в новых впечатлениях.
  - Пион, - проговорил мужчина.
  - Марина, - ответила она.
  Они еще раз мило улыбнулись. Зазвучала музыка. Они одновременно вышли танцевать. Марина была в узком черном платье с разрезом с одной стороны от бедра. На ее груди, прикрытой тканью, блестел большой голубоватый камень в окружении синих камней, сидящих каждый в своем золотом гнезде, объединенных золотой цепью.
  Его стальные глаза приобрели мистический отсвет от камней. Шпион Пион кружил Марину вокруг себя, прижимая к себе все ближе и ближе. И вот в какой-то момент он резко в бок выкинул ногу под прямым углом и пару раз ею дернул. Тот человек, которого он достал ногой, упал. Шпион Пион поставил перед собой Марину и стал выходить в служебную дверь, закрываясь дамой, словно ширмой.
  Марина вынула из платья прибор 'Коньячный поцелуй' и резким движением назад послала дозу аэрозоля крепкого коньяка прямо в открытый рот шпиона. Он от неожиданности расцепил объятия и одной рукой попытался вытереть лицо. Она выскользнула из руки мужчины и отбежала в сторону портьеры, быстро скрываясь за ней, где ее ждал Керн. Керн показал, где ее ждет Владимир Ильич, и вышел в зал.
  Шпион Пион вертелся, как юла, отражая нападения ногами, которыми бил во все стороны четко и уверенно. Керн совершил неожиданный прыжок верх и опустился на бравую ногу шпиона. Кружение Пиона остановилось. Зал замер. Музыка зазвучала, но танцевать никто не выходил. Керн и шпион Пион сели за один столик.
  - Селедка в винном соусе, - сказал шпион Пион.
  - Ромштекс с картофелем, - ответил Керн.
  - Что это было? Что здесь делает Марина? Что за драка? - стал быстро задавать вопросы шпион Пион.
  - Приятное знакомство, не более. Почему Вы стали драться? - спросил Керн.
  - Мне показалось.
  - Все было нормально, Вы первым нанесли удар танцору.
  - Я чего-то не понял, - отозвался Пион. - Мне жаль, что я упустил прекрасную даму. Она - само совершенство.
  - Встретитесь. Говорите, что в нашем скромном округе Изумруд Вас интересует?
  - Меня интересуют приборы Владимира Ильича.
  - И ради этого стоило засылать Вас? Приборы можно просто купить, они находятся в свободной продаже.
  - Меня приборы интересуют с точки зрения использования в разведке. Я думаю, что не все аспекты приборов известны широкой публике.
  - Мудрый интерес, и вывод правильный. Можно заключить договор о поставке партии приборов через Добрыню Никитича, - сказал Керн.
  - О, это ваш партийный и административный лидер округа! - восторженно проговорил шпион Пион и добавил: - Я не оружие прошу!
  - Все путем, он все сделает! Владимир Ильич против Добрыни Никитича бессилен, если он будет противником договора. О, так вам нужна аудиенция с Добрыней Никитичем! Так и нам польза от вашего разговора будет.
  - А то, - ухмыльнулся шпион Пион. - Но Марина!
  - Забудь. Она человек Владимира Ильича, - сказал Керн.
  Их разговор полностью прослушивался нужными людьми и Владимиром Ильичом в частности. Он повернул голову в сторону Марины, она этот разговор не слышала, наушник был только у него.
  - Марина, я отвезу тебя назад в ресторан. Ты садись на свое место, как будто ничего не произошло.
  - Я не хочу селедку в винном соусе! Ой, он ведь не то мне сказал! И я ему неправильно ответила! Я не там сидела! Он и ответил мне с ошибкой!
  - То-то и оно, что не то! Вот он и полез в драку при первом подозрительном движении окружающих. Сама виновата. Иди, исправляй ситуацию.
  - Хорошо.
  Марина вошла в зал и села рядом с двумя мужчинами, которые ей приветливо улыбнулись.
  - Молодец, что вернулась, - сказал Керн, - господин Пион очень тобой доволен.
  - Было бы чем. Чем могу быть полезной? - игриво спросила Марина.
  - Господин Пион хочет заключить договор с Владимиром Ильичом о поставке его приборов, - сказал Керн.
  - Так и обращайтесь к нему! Я здесь зачем?! - обиделась дама.
  - Ты все приборы испытывала на себе, - возразил Керн. - Ты в курсе событий.
  - Не все приборы я испытывала на себе, некоторые приборы испытывали на других людях!
  - Марина, Вы можете сказать, что приборы имеют дополнительный запас прочности, точнее приборы имеют дополнительные функции?
  - Это так и есть, но всего о приборах я не знаю. Я испытывала то, что мне поручали. Господин Пион, все хорошо! Приборы обладают большими возможностями.
  - Я понял. Владимир Ильич разрабатывает оружие в виде своих приборов? - спросил шпион Пион.
  - Нет! Он занимается приборами психологического и мистического направления, - ответил неизвестно когда поднаторевший в этих вопросах Керн.
  
  В кабинет Владимира Ильича вошли шпион Пион и Марина.
  - Владимир Ильич, господин Пион готов заключить договор о поставке наших приборов на службу своего округа Пики, - сказала Марина.
  - Без подписи Добрыни Никитича договор будет недействителен! Мы наши приборы в другие округа не продаем.
  - Он подпишет, - сказала Марина и вышла из кабинета.
  - Господин Пион, что Вы хотели у нас приобрести? Вы знакомы с нашими ценами? Вот наш прейскурант, назначение приборов и их цены.
  - Хорошо, хорошо, я цены знаю. Мне нужен прибор 'Контраст'.
  - Поподробнее, пожалуйста! - мгновенно заинтересовался Владимир Ильич.
  - Нам нужен прибор, с помощью которого можно изменить мнение человека. На приборе должно быть два положения тумблера.
  - Это будет стоить дороже. Подобного прибора нет, но сделать можно.
  - Отлично, - сказал шпион Пион, - оформляйте бумаги контракта.
  Марина не понимала, зачем нужен был пароль в ресторане, если обошлись и без него. И вообще, ее везде используют, как обложку журнала. Нет, это надо запить! И она пошла к арбузной лавке.
  Арбузы лежали на витрине. Марина подошла и хлопнула по трем арбузам. Самый звонкий звук указывал на лучший арбуз. Продавцы ее понимали с первого хлопка и подавали арбуз из арбузной кучи лучше тех, что были на витрине. Она давно сделала вывод, что первые арбузы вкуснее, а потом наступает насыщение, и даже самый сахарный кусок в рот не лезет.
  Марина знала, что если Владимир Ильич говорит о новом приборе, то у нее есть свободное время. Она отвезла домой арбуз, поела сочную мякоть и таким образом наелась и напилась. Пора было возвращаться в офис. Она вышла из подъезда и упала, потом села и увидела злые глаза старушки, которая уже подставляла свою клюку под ее длинные ноги в туфлях на высоких каблуках.
  В прошлый раз, когда Марина купила огромный букет хризантем, она только случайно избежала падения. А сейчас ее просто ждали! Во дворе они были вдвоем.
  - Почему меня роняете через свою клюку?! - взвыла Марина от боли.
  - А, больно? - злорадно спросила старушка. - А я не падаю, а мне все равно больно.
  - Чего Вы хотите от меня?
  - Здоровья! Посмотри, как ты на этих каблуках-то ходишь! А я совсем ходить не могу, ноги болят проклятущие. Спасу от боли нет.
  - Простите, я в Ваших бедах виновата?
  - Да! Ты - молодая, здоровая, красивая. А я - старая, жалкая, зато ты меня теперь боишься.
  - Кроме меня жертв не нашли?
  - Искала, голубушка, но ты лучше и краше других и на этих каблуках так ловко ходишь, любо-дорого смотреть! И я так хочу.
  - Ваше время прошло.
  - Кто это тебе сказал?
  - Бабуля, мне на работу пора, а Вы мне встать не даете.
  - Если ты встанешь, то шибко высокая станешь, а сидя ты ко мне ближе. Ладно, иди, а вечером мне туфли дашь, я на них выше буду. Я ведь от твоего крыльца, родимая, никуда не уйду.
  
  Марина вернулась в офис вовремя. Мужчины, довольные друг другом, выходили из кабинета. Марина проводила шпиона Пиона до выходной двери и вернулась.
  - Владимир Ильич, ко мне опять старуха привязалась. Она хочет в моих туфлях ходить. Нельзя ее от меня убрать? Перекодируйте ее мысли.
  - Третья. Ты третья, кто у меня это просит. Есть заказ на такой прибор. Договор мы составили и подписали, тебе придется подписать его у Добрыни Никитича.
  - Это я мигом! - и тут Марина обратила внимание на порванные колготки.
  - Владимир Ильич, бабуля меня сегодня клюкой уронила! Как я поеду в таком виде?
  - Разберешься, - сказал он и исчез в кабинете.
  Марина открыла ящик стола, вытащила упаковку с новыми колготками и ушла переодеваться, оставив договор на столе.
  Мартин вошел в офис, увидел новый договор на столе, прислушался, открыл первый лист, прочитал и воскликнул:
  - Вот шпион Пион! Везде успел!
  - Мартин, ты зачем смотришь договор? - спросила Марина, входя в офис в новых колготках.
  - Нельзя? Ты чего такая злая? - стал нападать на нее Мартин.
  - Так, ничего! Мартин, если ты здесь, то проводи меня. На меня нападает старуха с клюкой, сегодня она меня уронила.
  - Ничего себе! С каких пор за тобой настоящие ведьмы ходят?
  - Второй раз - это точно.
  - Она не из-за приборов тебя достает?
  - Она для них слишком старая.
  - Марина, ты меня заинтриговала! Я тебя провожу, только предупрежу Владимира Ильича, что я с тобой повез бумаги на подпись.
  - Он этого не поймет, он все переводит в статус прибора.
  Они вышли из здания. Перед машиной стояла старушка с клюкой.
  Мартин посмотрел на нее во все глаза.
  Марина вся передернулась от страха.
  - Опять она! - выдохнула Марина.
  - Бабуля, почему нашу девушку преследуете? - спросил Мартин у старушки.
  Старушка быстро растворилась в неизвестном направлении.
  Рядом с ними как из-под земли возник шпион Пион.
  - О, Мартин, - заговорил шпион Пион. - Ты поехал мой договор подписывать у власти? А этого как раз делать и не нужно. Либо принимаете мой заказ, либо нет, но без уведомления официальных лиц округа.
  - Договор без официальной подписи выполнен не будет, - сказала Марина.
  - Это как посмотреть. Мы немедленно возвращаемся к Владимиру Ильичу и еще раз уточняем договор, - сказал шпион Пион.
  Все втроем вошли в кабинет Владимира Ильича, но его там не было. Марина поняла, что он в секретной лаборатории, куда есть дверь из кабинета, но показывать дверь странному гостю из округа Пики она не стала. Знал ли Мартин о двери - она не знала, а он промолчал.
  - Господин Пион, Владимир Ильич сейчас находится в цехе, а без него мы Ваши вопросы не решим. Какая есть альтернатива сложившимся обстоятельствам?
  - Ждать, всем ждать, но без меня, - и шпион Пион без колебаний пошел в сторону скрытой двери. Он секунду осматривал шкаф, потом нажал на нужный выступ. Секция шкафа сдвинулась по направляющим, открывая дверь в секретную лабораторию.
  Марина хотела за ним побежать, но Мартин ее не пустил.
  Дверь закрылась.
  - А Владимира Ильича он не убьет? - спросила она шепотом.
  - Будем надеяться на то, что это ему невыгодно.
  
  Шпион Пион шел по длинному безлюдному коридору. Он шел в неизвестность минуты две, вскоре перед собой заметил двери и ощутил ветер из вентилятора. Он попытался открыть дверь, но она была закрыта. Он стал осматривать дверь со всех сторон, заметил свет светодиода, достал универсальный ключ, приложил его к электронному замку, дверь открылась.
  Шпион Пион вошел в комнату, в которой никого не было, но был пульт управления, состоящий из нескольких экранов. Стояло всего одно кресло. Он сел в кресло и почувствовал себя всезнайкой.
  Он нажал на кнопки и увидел на экране людей. Он повернул голову и увидел одноместную машину без крыши, на которой можно было преодолеть расстояние между кабинетом Владимира Ильича и пультом управления значительно быстрее, чем пешком. Но Владимира Ильича он нигде не увидел, тогда он стал осматривать наблюдательный пункт в поисках дополнительной двери.
  Стены были составлены из панелей, и вполне возможно, что одна из панелей являлась дверью. Шпион Пион посмотрел еще раз внимательно на пульт управления, нашел кнопку, нажал. Слева от него приоткрылась дверь. Он посмотрел в открытую дверь и отпрянул в сторону. Он увидел цех, в котором собирали далеко не приборы 'Сердечко' или 'Коньячный поцелуй'. Возник естественный вопрос: чем занимается Владимир Ильич помимо психологических игрушек?
  Шпион Пион, заметив белый халат и колпак на вешалке, надел их и решительно вошел в цех, где на него никто не обратил внимания. Он шел и смотрел на людей в белых халатах, которые сидели за столами и собирали маленькие приборы, а после проверки передавали их дальше по технологической цепочке.
  Что это за приборы и почему их сборка отделена от основного производства? Шпион Пион стал искать руководителя производства. Его глаза встретились с глазами женщины, смотревшей прямого на него. Он подошел к ней.
  - Как Вы сюда попали? - спросила она.
  - Я пришел к Вам от Владимира Ильича, - ответил шпион Пион.
  - Что Вы хотели здесь увидеть?
  - Я заключил с ним договор о поставке приборов и случайно узнал о новом изделии. Я хотел бы купить его.
  - Сомневаюсь, что Вам его продадут. Все изделия проданы.
  - А что это за изделие? - назойливо спросил шпион Пион.
  - Что мы делаем? Если честно, то мы этого не знаем. Мы не знаем назначения данного изделия. Мы его просто собираем. Контроль изделия проводят в другом месте.
  - А где Владимир Ильич?
  - Вон дверь, за ней он и находится. Вам дверь открыть?
  - Спасибо, у меня есть контрольный ключ от всех электронных дверей.
  Шпион Пион вошел еще в одну дверь и увидел Владимира Ильича, перед которым лежал непонятный прибор.
  - А, господин Пион! Нашел меня?! Молодец. Хочешь знать, что за прибор в моих руках?
  - А то нет! Хочу знать! Так что это за прибор?! - вскричал шпион Пион.
  - От тебя не отвязаться. Это не психотропный прибор, а нетривиальное оружие.
  - На автомат оружие не похоже.
  - Конечно, нет. Но сведения об оружии стоят дороже приборов 'Сердечко' и 'Театр'.
  - Вам наличными заплатить или в банк перевести?
  - Еще дороже.
  - Что может быть дороже?
  - Жизнь. Если ты узнаешь действие прибора, то от него умрешь. Как тебе такая перспектива?
  - А дешевле информацию не продадите?
  - Пожалуй, можно! Наглей тебя я еще никого не видел. Тебе все равно отсюда без меня не выйти. Господин Пион, ты когда-нибудь видел замки амбарные? Замок, а над ним примитивная железная дуга? Новый прибор - это замок, но дуга над ним не металлическая, а электронная. Прибор посылает из одного отверстия смертоносный пучок энергии, он проходит через тело человека и возвращается в прибор в соседнее отверстие.
  - Человек гибнет?
  - К сожалению, да. Такой луч, выходя из прибора, встречая живой организм, пронизывает его и только потом возвращается на место.
  - Владимир Ильич, ты - смертельный гений. Покупаю твою новинку!
  - Продано! Вся партия - продана!
  - Слушай, а почему не гибнет человек, у которого в руках этот прибор находится?
  - Луч - бумеранг, он тратит свою энергию и возвращается без способности убивать живых существ.
  - А сколько раз подряд прибор может стрелять?
  - После выстрела прибор нуждается в перезарядке.
  - Беру.
  - Не продаю. Ты что, не понял? Оружие секретное. Специальный заказ руководителя округа Добрыни Никитича.
  - Владимир Ильич, с этого бы и начинали. Добрыня Никитич берет прибор на вооружение своей охраны?
  - Почти угадал. Ладно, если ты заплатишь за прибор в стократном размере, то оставишь меня в покое?
  - Мне сказали, что все приборы проданы.
  - В производство запускают изделий больше, чем предусмотрено, на случай брака.
  - Вот это удача! Деньги на пластиковой карте, - сказал шпион Пион и пододвинул карту к Владимиру Ильичу.
  Тот пододвинул ему прибор под названием 'Дуга'.
  - Какой след остается от поражения этим лучом? - спросил шпион Пион.
  - Кучерявый. Естественно, дуга плюс дуги от каждого поражающего элемента.
  - Какова дальность поражения лучом Дуги?
  - Пятьдесят метров.
  - Прилично для такого хилого на вид устройства.
  - У меня есть испытательный стенд, можно проверить тот прибор, что у Вас в руке.
  - А кто жертва? Он ведь проходит через живых существ, как я понял.
  - Жертва - теленок с кожевенного завода, луч шкуру практически не портит. У нас существует договор с заводом и с теми, кто выращивает бычков.
  - Телят не жалко? - спросил шпион Пион и не услышал ответа.
  Владимир Ильич быстрым шагом пошел к испытательному стенду. Бычок стоял в стойле и смотрел на приближающихся мужчин, он словно предчувствовал свой конец. Шпион Пион посмотрел на бычка, подошел к нему сбоку и хладнокровно направил на него дугу из прибора. Бычок упал, не издав звука.
  - Владимир Ильич, отличный прибор! С Вас зарядное устройство, и я могу возвращаться домой.
  Владимир Ильич посмотрел на бычка, на прибор и промолчал.
  - Владимир Ильич, - повторил шпион Пион, - есть идея! Можно использовать Дугу для охоты?
  - Пион, ты что думаешь, что я рад этому прибору? Мне бычков жалко, людей жалко! Я ничего не хочу больше делать!
  - Я вовремя пришел! Не хотите делать - отдайте то, что есть! И все.
  - Меня в порошок сотрут, если узнают, что я отдал Вам Дугу.
  
  Марина и Мартин пошли по своим рабочим местам. На Мартина посыпались телефонные звонки и письма. Вдруг всем захотелось иметь приборы фирмы. Он так монотонно со всеми говорил, что Марина невольно задремала...
  Приближался чемпионат мира, и неожиданно стали разбирать приборы типа 'Театр'. Болельщики готовились болеть за своих спортсменов и психологически влиять на болельщиков других регионов.
  К Марине в офис вошел Керн.
  - Марина, где Пион? - спросил он.
  - Господин Пион находится у Владимира Ильича на объекте.
  - Пион прошел на объект, - с сожалением сказал Керн. - Меня к ним пропустишь?
  - Они должны скоро выйти.
  - Они на секретном объекте?
  - С объекта один выход, хотя из конечного помещения есть выход на улицу, - ответила Марина.
  - Мне нужно их увидеть! Срочно!
  - Ждите.
  - Марина, позвони охраннику на конечный пункт, чтобы предупредил их о том, что я их жду.
  Марина позвонила, ей ответили, что Владимир Ильич вышел из цеха и упал на землю. Она передала информацию Керну и сказала, как дойти до места происшествия.
  Владимир Ильич лежал и смотрел в небо угасающим взглядом. Рядом с ним стоял охранник и пытался вызвать медиков на закрытую территорию фирмы по телефону.
  Вскоре прибежал Керн, посмотрев на Владимира Ильича, он спросил:
  - Владимир Ильич в Вас стрелял господин Пион?
  - Да, я ему дал перезарядку для прибора 'Дуга'. Он направил на меня Дугу без перезарядки после выстрела в бычка. Выстрел получился слабым, это меня спасло. Смертельной дозой без перезарядки прибор не обладает, получается нечто типа холостого выстрела. Думаю, что со мной все будет нормально.
  - А где шпион Пион?
  - Думаю, что он запугал людей в цехе и собирает готовые Дуги.
  - Его надо задержать?!
  - Я успел нажать на кнопку электронной охраны, его ключ вышел из строя, он застрянет в переходе. Можно встретить шпиона Пиона в офисе Марины, - сказал Владимир Ильич и потерял сознание.
  Оказалось, что у прибора ресурсы сильнее, чем просто холостой выстрел. Подъехала машина с медиками.
  Керн пошел быстрым шагом в офис. Марина помогла ему открыть дверь в переход. У двери сидел шпион Пион, обвешанный Дугами. Его глаза смотрели и ничего не видели. Взгляд был пустой. Шпиона Пиона затащили в кабинет Владимира Ильича и оставили лежать на полу.
  Подошел Мартин и сказал:
  - Господин Пион очнется через пару часов и забудет все, что узнал. Пока я сниму с него приборы, а то еще выстрелит случайно.
  - Мартин, а мне Вы не дадите Дугу для вооружения наших людей? - спросил Керн.
  - Это страшная игрушка, сделана она по заказу администрации округа Изумруд, Вам она ни к чему. Опасно.
  - Так Вы о ней все знаете! Какой же это секрет? - удивился Керн.
  - Мы знаем - остальные нет.
  Владимира Ильича унесли в профилакторий после холостого выстрела Дуги. Через некоторое время забрали и шпиона Пиона, но положили его в изолятор.
  
  В офисе остались Керн, Марина и Мартин.
  - Мартин, где Ваш директор фирмы? Он здесь раньше был, - спросил с усмешкой Керн.
  - Бывшего директора фирмы давно сместил Владимир Ильич, он у нас теперь главный по всем вопросам.
  - Где Владимир Ильич?
  - Владимир Ильич находится в профилактории, он попал под холостой выстрел прибора 'Дуга', его лечат.
  - Господа хорошие, вы создали фирму по производству психотропных приборов, а потом организовали профилакторий для лечения заболевших от ваших приборов.
  - Керн, ты в точку попал, - ответил Мартин. - Я в этом деле не крайний, меня взяли на работу после прибора 'Сердечко', и я тут прижился. А ты чего хочешь?
  - Я уже сказал, что хочу Дугу в личное пользование.
  - Марина, дадим ему Дугу в личное пользование с условием...
  - Без всяких условий, - остановил Мартина Керн.
  - Ладно, дам одну Дугу из тех, что притащил из цеха шпион Пион, спишем на него пропажу.
  - Замечательно, и мы с вами не знакомы, - сказал Керн. Он взял в руки прибор 'Дуга', спросил, как из него стрелять. Услышав ответ, вышел из офиса фирмы.
  Марина и Мартин отдохнули от последних событий. Она вызвала мастера цеха и отдала ей приборы под расписку. Женщина увезла все приборы в цех на машине.
  
  Владимир Ильич, став жертвой собственного изобретения под названием 'Дуга', лежал и смотрел в окно. Он вспомнил, как попал в аспирантуру университета. В те времена при поступлении предпочтение отдавалось тем, кто носил святое отчество Ильич.
  Вот и он Владимир Ильич, и на него во время учебы пятерки сыпались со всех сторон, он только зачетку подставлял. В маленькой аспирантуре кафедры их было три аспиранта. И все Ильичи. Юмор начинался после защиты кандидатской диссертации. Из очередного дипломированного Ильича не всегда получался простой инженер. Но они все трое оказались техническими гениями, использующими новую технологию в своих целях.
  
  Владимира Ильича влекли чисто технические задачи. Он не любил совместные работы. Он ценил собственное могущество, ни с кем не разделенное. Женщины, кроме Марины, его не волновали. Он сел в кресло, закинул ноги на стол и стал думать о новой задаче.
  Мудрец понимал, что все научные новости - с ногами, и то, что сделает один, становится доступно другим рано или поздно, тем или иным информационным методом.
  Он понял, что его друг по аспирантуре Глеб Ильич напал на чужое живое вещество, и тут завидовать нечему. Третий друг по аспирантуре, Борис Ильич, его пока не интересовал, задачи у них были очень разные.
  Владимиру Ильичу нравились психологические, чувственные приборы. Именно в них он видел будущее. Контактное компьютерное исследование пациента несло нечто новое, главное не кровопролитное.
  Лечение лучами давно известных точек на теле человека ему импонировало. Но в голове у него было несколько пустынно, ему не хватало новой задачи, желательно оплаченной. Если бы у него были баклуши, он ими с удовольствием бы бил по столу.
  В этот момент к нему в кабинет зашла Машенька и спросила:
  - Владимир Ильич, Вам подать чай-кофе?
  Он быстро опустил ноги со стола и уставился на молодую особу, вспомнив, что она его новая секретарша.
  - Машенька? Вы вышли на работу? Приветствую Вас! Мне чай смородиновый. Заказчики не звонили?
  - Владимир Ильич, пришел Мартин Натанович. Звонок от заказчика перевела ему в кабинет. Или надо было Вам перевести?
  - Ты все правильно сделала.
  
  Марина держала в руке аквамарин, ограненный в виде сердечка. Зеленовато-голубоватый камень светился в ее глазах. Она с удивлением смотрела на Мартина: это он подарил ей пленительное чудо, окруженное золотой колыбелью, которая висела на красивой золотой цепочке.
  - Марина, тебе понравился кулон из аквамарина?
  - Очень, - выдохнула Марина. - Я не ожидала от тебя такого подарка! А что если его приклеить на прибор 'Сердечко'? Владимиру Ильичу может понравиться.
  - Умная! Вся в него! Я тебе подарил!
  - Грехи замаливаешь или это аванс в честь будущих отношений?
  - Если ты имеешь в виду Нимфу Игоревну или Лизу, то они со мной не были, не состояли.
  - Отлично. Принимаю подарок.
  - Ой! Наконец-то меня оценили! - выдохнул Мартин.
  Они встретились случайно после свадьбы Лизы и Феликса, если не учитывать дежурство Мартина в машине. Марина теперь не работала в фирме Владимира Ильича, и связь ежедневная была потеряна.
  Мартин скучал без шикарной женщины. Машенька, работающая только в качестве секретарши, не могла заменить ему Марину. Марина на свадьбе так была хороша, что ее заметили все мужчины, кроме Феликса. Марину заметил Добрыня Никитич и пригласил в состав своего правительства, дабы было на кого смотреть на совещаниях по делам округа.
  При первой встрече в административном здании Добрыня Никитич подарил Марине брошь - крупный аквамарин в виде ограненного овала в золоте на булавке.
  Брошь украсила деловой пиджак Марины Ивановны на следующий день, став визитной карточкой. На этом мужские подарки не закончились. Владимир Ильич решил поздравить Марину с повышением и подарил золотые сережки с аквамарином.
  Марина не успела удивиться, как он сказал:
  - Марина, мне в ювелирном магазине предложили именно этот камень, он усиливает защитные свойства организма, а это для тебя будет очень важно.
  - Спасибо, Владимир Ильич! Простите, но мне сам Добрыня Никитич подарил золотую брошь с аквамарином. И Мартин подарил золотой кулон с аквамарином.
  - Это я последним оказался в ряду твоих поклонников? У меня на ревность сил не хватает после эпопеи с Сердечками.
  - Не надо меня ревновать. На моем новом месте работы аквамарин станет моей визиткой. Получается, что кто-то вас троих заставил купить для меня аквамарины.
  - Все возможно, ты идешь на большую должность! Только не пойму: почему?
  - Знакомьтесь, Ваша бывшая сотрудница - министр нестандартного приборостроения!
  - Сотрудница, ты что, уже у нас не работаешь? Ты будешь мной руководить?
  - Владимир Ильич, с Вас теперь и Машеньки достаточно.
  - Марина Ивановна - министр! Звучит. А Нимфа Игоревна тебя не сбросит с высоты?
  - Я - министр.
  - Министр в аквамарине! Тебе еще не подарили на ноги цепочки с аквамарином? А когда ты поедешь в командировку в страну, где много диких обезьян и где добывают аквамарины?
  - Не все сразу.
  - Ладно, я пошутил.
  Марина на самом деле еще полностью не осознала, куда и зачем ее назначили. Да, она училась с тремя Ильичами, но она была тогда студенткой, а они аспирантами. Марина до аспирантуры не дотянула, осталась инженером, потом была замом Владимира Ильича на фирме.
  Да, она много знает о чувственных приборах, но сама их последнее время не разрабатывала, а только испытывала. Она хорошо знает тех, кто занимается нестандартным приборостроением. Вскоре пошли поздравительные звонки. И когда люди успели узнать о назначении? Лично приехал Глеб Ильич вместе с маленьким сыном Илюшей, они подарили золотую цепочку с камешками из аквамарина для ноги! Владимир Ильич, увидев подарок Глеба Ильича, рассмеялся.
  - Владимир Ильич, почему смеешься над подарком? Я сам выбирал его!
  - Глеб Ильич, тебе предложили купить цепочку для ноги?
  - Скорее, предложили купить, узнав, кому подарок.
  
  - Где-то Борис Ильич пропал. Интересно, что он подарит министру в аквамаринах? - спросил Владимир Ильич.
  
  Марина, надев на себя синий костюм, синие туфли и все золото с аквамаринами, пришла на прием к руководителю округа Добрыне Никитичу. Он, увидев даму в аквамаринах, улыбнулся, показывая изумительные зубы. Его жена Нимфа Игоревна всегда предпочитала именно такие цвета.
  Марине показали кабинет и представили молодого секретаря Гришу, сбежавшего из университета Изумруд. Гриша с обожанием посмотрел на свою начальницу в должности министра и сразу приобрел ее симпатию. Они понравились друг другу.
  Феликс подумал о том, что он теперь руководитель корпорации и что его помощница сбежала к другому мужчине. Заниматься строительством нового здания ему не хотелось. У него было одно желание - избавиться от такой нагрузки.
  В его голове промелькнула мысль: передать еще не существующую корпорацию под эгиду министерства. Он надел голубоватый костюм, синие туфли и поехал в министерство нестандартного мышления.
  Марина сидела в кресле, оглядывая кабинет. В этот момент ей доложили о приходе Феликса. Он вошел вальяжно и плюхнулся в кресло для посетителей.
  Марина улыбнулась и спросила:
  - Феликс, чем я могу Вам помочь?
  Они друг друга поняли с полуслова.
  Его тема была ей знакома, оставалось найти исполнителя проекта под начальством якобы Феликса. В голову пришел один вариант - Глеб Ильич! Марина прекрасно понимала, что все, что он делает, - вторично, что он использует чужие наработки, которые не вечны, как не вечна женщина-микробиолог, благодаря которой он превратился в известного человека.
  Глеб Ильич оказался дома и довольно быстро приехал в министерство в темно-синем костюме и синих туфлях.
  Марина Ивановна, Феликс и Глеб Ильич сели за стол переговоров. Глеб Ильич согласился возглавить корпорацию 'Прибор Z' в качестве заместителя Феликса. Все удачно складывалось для первого дня Марины в качестве министра, о чем она доложила Добрыне Никитичу. Довольный ее решением, он дал ей право решать все задачи самой, без дальнейших докладов.
  Глеб Ильич поставил одно условие:
  - Марина Ивановна, моя жена Надежда должна работать в новой корпорации! Она несколько лет сидела с маленьким Илюшей, и теперь ей надо бы выходить на работу.
  Условие понравилось Феликсу, он назначил Надежду своим личным секретарем по связи с общественностью, тем самым отодвигаясь от всех проблем.
  Надежда была из работящей семьи, в которой мать и отец работали всю свою сознательную жизнь и при этом никогда не богатели. Феликс был потрясен внешностью Надежды. Ее коса его пленила.
  Таких исполнительных женщин он не встречал. Она была в меру стройная, в меру полная, скорее фигуристая. Лиза проигрывала ей в его глазах и сразу растаяла, как страшный сон, оставив на память два штампа в документе личности.
  В своей квартире на проспекте Изумруда он сделал своей офис и приемную комнату для Надежды. Он подписывал финансовые затраты, этим его участие в создании корпорации ограничивалось. Феликс прикупил соседнюю квартиру, сделав в ней спальню, совмещенную с кинозалом и столовой, на этом его трудовая деятельность остановилась.
  Как-то к Владимиру Ильичу пришла группа молодых людей из лицея, их папы и мамы имели деньги, из-за которых их детей ни один преподаватель не ругал. Это и есть разница между общеобразовательной средней школой и дорогим лицеем.
  В средней общеобразовательной школе детей и родителей учителя ругают без зазрения совести! Они просто издеваются над родителями, которые им не платят дополнительные деньги, поскольку в обычной школе это не принято.
  В лицее преподаватели никого не ругают и всем ставят пятаки, чтобы из детей состоятельных родителей выросли золотые медалисты, которые потом практически без экзаменов могут поступить в институт, если сдадут один экзамен благодаря репетитору с этого же института либо университета.
  Но институт они не могут окончить - липовое золото упорства в учебе не добавляет. Еще меньше прока от них на работе: если их богатые родители протащили детишек за уши и деньги по институту, то потом такие молодые люди в инженеры не годятся, а только в продавцы в торговых точках.
  Результаты получаются следующие: школьники выходят из школы закаленные натуральной жизнью, а дети обеспеченных родителей продолжают жить и учиться на деньги родителей. Дело в том, что в обычной школе учителя занижают оценки, унижают учеников и их родителей, а в лицее завышают оценки состоятельным отпрыскам, и ни один учитель не закричит на бизнесмена-родителя.
  Чьи знания лучше?
  Тех, кто умнее! А вот кто они, истинно умные ученики? Этот вопрос покрыт тайной до их глубокой старости. Чем умнее человек, тем он больше прикрыт от общества.
  Инженер и есть золотой самородок общества.
  Итак, в лицее понадобился прибор под названием 'Подсказка'. Ученики сбросились и принесли выжатые из родителей деньги прямо самому Владимиру Ильичу. А ему что? Была бы оплаченная идея, а он разработает все, что хочешь. Лучше всего работать с электронными знаниями, то есть прибор 'Подсказка' должен иметь выход, а это и сотовый телефон исправно сделает. То есть один вариант подсказки уже существует.
  Следующий вариант, если предмет сдают по лекциям преподавателя. Для этого нужен диктофон, если не слушали или не успели записать. Следовательно, речь преподавателя должна быть записана в устройство и показана на мини-экране. А записи в тетради? Не забывайте, это дорогой лицей, в нем ругать не положено! Здесь хвалят и гладят по голове, а не бьют линейкой, как в обычной школе!
  Недолго думая, Владимир Ильич выпустил модные, большие, прямоугольные наручные часы, которые при необходимости могли быть диктофоном и работать для прослушивания текста, на них можно было читать текст на любом экзамене. Часы на руке еще никто не запрещал. А после изобретения часов он и перешел на космические разработки.
  
  Марина пошла в кафе. За столом в кафе сидел великолепный мужчина, его ноги под столом не находили свое место, и он сидел параллельно столу, вальяжно опираясь спиной на стену. Волнистые волосы мужчины ниспадали на дивные мужские плечи, глаза прятались в прядях челки, колени в черном панбархате лежали одна на другой. Это был сам Мартин, раньше он стриг волосы слишком коротко, а теперь отрастил. В руке он держал бокал с красным напитком, скорее всего это было вино по его заказу. Он был вальяжен и невежлив с Мариной.
  Ей его отношение было безразлично. Хотя она впитывала в себя его прозаические флюиды, в нем было нечто завораживающее, но это очарование было одноразовым. Она его знала давно, но успела заметить, что он непроизвольно спивается. Его глаза тускнеют от выпитого вина, но как источник энергии он еще годился.
  Вероятно, Марина была потребителем мужской энергии, а если она делилась своей энергией с одним мужчиной, то обязательно должна была найти другого, с кого она выкачивала бы эту самую энергию одними глазами. В таком случае энергия шла по проводам любви: алюминиевым, медным или золотым.
  Он пил вино, и это было правильно. Донорам всегда давали красное вино для восстановления. Было время, когда рядом с Мариной сидел молодой мужчина, она наполнялась энергией от его соседства. Он был динамичен, наполнен мужской энергией до краев, когда еще не был выкачан женщинами. Его энергия лилась через край и теплой волной окутывала ее. При первом знакомстве Марина поднесла свою руку к его телу под видом шутки. В десяти сантиметрах от него ее руку стало покалывать от его флюидов.
  Это было что-то! Они присутствовали на одном экскурсионном мероприятии, счастье ее было полным до неприличия, она наполнялась молодой мужской энергией. Он был славным и мощным самцом. Очень хороший мужчина для физической любви!
  При первой встрече вне экскурсии он был одет в белые одежды с головы до ног, и только отращенные черные волосы отталкивались от его белого пиджака из-за резких движений, когда он смотрел в ее глаза. Тогда они еще были мало знакомы, но в своих мозгах оба поставили галочки, что при случае они познакомятся поближе для продолжения любви.
  
  
  

Летающая разведка

  
  Владимир Ильич сник после ухода Марины в министерство округа Изумруд. Грусть и тоска съедали его сердце, секретарша Машенька не радовала. Новые роботы не появлялись. И вдруг в офис вошел Керн с заданием для внутренних структур округа - создать прибор 'Вспышка памяти'.
  Смысл прибора: луч прибора направляется в ту часть мозга человека, которая отвечает за память. На приборе выставляется дата и время событий, и человек вспоминает то, что от него требуют сказать. Новая работа поглотила все мысли Владимира Ильича. Он работал с полной отдачей, заставляя работать и своих сотрудников.
  Мартин занимался продажей уже разработанных серий приборов, его способности развивались медленно, продукция фирмы так же медленно продавалась. В его планы не входило объединение всех трех фирм. Его устраивал Владимир Ильич и работа с ним.
  Мартина не привлекала вновь создаваемая корпорация 'Прибор Z', он не мог объять все изделия и не хотел. Он пригрелся на фирме, и лишний контроль ему был не нужен. Он решил, что это Феликс хочет потревожить его теплое местечко и стать главой корпорации.
  Марина знала эту особенность Мартина, поэтому она помогала ему понять действие приборов и направляла его мысли в нужное русло. Без Марины Мартин практически остановился в своем развитии. Машенька о приборах фирмы понятия не имела, она работала чисто как секретарь, не вникая в технические подробности, и не страдала комплексом неполноценности. Для нее было важно то, что показывало зеркало, остальное ее не волновало.
  Мартин задумал убрать объект своей нервозности - лидера новой корпорации Феликса. Он в отсутствие Владимира Ильича садился на его рабочее место и просматривал клиентов фирмы на экране. Феликс все еще пользовался прибором 'Аппетит', поэтому был под негласным наблюдением Владимира Ильича. Мартин узнал о Феликсе все, что хотел. Своим умом он понял, что Феликс ленив и меньше всего занимается созданием корпорации и строительством нового здания.
  Еще он с удивлением узнал, что всеми делами стал руководить Глеб Ильич! Мартина интересовали только личные доходы и прибыль с продажи приборов Владимира Ильича без посторонних капов на его личной березе прибылей.
  Мартин хотел одного - чтобы ничего не менялось! Как отвести Феликса от доходов фирмы Владимира Ильича? Мартин на этом споткнулся, дальше он ничего не мог понять!
  Тогда он перевел камеры слежения на Бориса Ильича и с удивлением узнал, что Борис Ильич пользуется прибором 'Сердечко' для привлечения к себе Лизы! И еще Мартин сделал вывод, что Борис Ильич деньги на своих изобретениях практически не делал, а занимался продажей автомобилей.
  Получалось, что корпорация 'Прибор Z' могла потреблять только умственную энергию Владимира Ильича! Мартин так расстроился, что невольно увеличил свою долю прибыли в продаваемых изделиях. Он не выдержал новой информации и вечером позвонил Марине домой, дабы выяснить ситуацию с ее точки зрения.
  Но Марина четко сознавала, что для министерства выгодно иметь в подчинении крупные корпорации, и была прямо заинтересована в создании новой корпорации 'Прибор Z'. Мартин от холодного тона Марины расстроился и решил отомстить, но кому?
  У него выявились такие враги, что врагу не пожелаешь, и все норовят укусить его пирог доходов! И тут он вспомнил о Фае и Рае! Давно он этих дамочек не видел! Они теперь работали в одном из секретных цехов.
  Фая и Рая пришли в кабинет главного менеджера по продажам. Он объяснил им ситуацию и сказал, что их фирме угрожают состоятельные и влиятельные люди. Дамочки подумали и решили, что против Феликса и Марины они по понятным причинам не пойдут, а вот притормозить деятельность Глеба Ильича они смогут.
  Этого Мартину было вполне достаточно, он нашел на кого сбросить свои заботы. Он нашел по документам, что Глеб Ильич купил прибор 'Жалость', следовательно, за ним можно было наблюдать. Каждый прибор последнего поколения имел скрытую камеру слежения, которая отслеживала хозяина прибора, будучи в любом месте его квартиры или одежды.
  Фая и Рая получили от Мартина по новому прибору 'Жалость', фотографию Глеба Ильича, его координаты. Указание было одно: отвлечь Глеба Ильича от фирмы Владимира Ильича любым путем!
  Дамочки разбирались в продукции фирмы и предложили Мартину продать или подарить Феликсу прибор 'Сердечко' последнего поколения для привлечения к нему Надежды. Мартин сам отвез Феликсу новый прибор как постоянному клиенту в подарок.
  Все трое сели у экранов телевизоров для наблюдения за Феликсом и Надеждой, нужные кадры они превращали в цветные фотографии. Через пару дней материалы против новой парочки были собраны. Фая и Рая передали фотографии Глебу Ильичу, включив против него два прибора 'Жалость'.
  Господин Глеб Ильич, увидев на фотографиях жену Надежду с Феликсом в разных позициях, так воспылал жалостью к себе любимому, что слезы полились из глаз. Он рыдал крокодиловыми слезами, не стесняясь Фаи и Раи. После рыданий из него вырвался звериный крик, потом на него напало безразличие.
  - Я не буду работать на Феликса! - мрачно проговорил Глеб Ильич. - А эти фотографии я покажу Марине для ознакомления, чтобы она меня отпустила с этой работы.
  Дамочки в знак согласия оставили его одного с фотографиями его жены и ее нового любовника.
  Марина Ивановна, посмотрев на фотографии, засмеялась от души, на ней ходуном заходили аквамарины, с которых не спускал глаз Глеб Ильич.
  - Простите, Глеб Ильич, я не сдержалась. Одного не пойму: где Вы на фото увидели измену?
  - Они там сфотографированы в разных позах.
  - Наденьте очки! Я и то вижу, что это фотомонтаж! Это подделка! Ваша жена честна перед Вами! Потом, не забывайте, что Надежда - кузина Феликса.
  - Правда? - с надеждой в голосе спросил Глеб Ильич.
  - Да, правда. Это фотомонтаж, и не более того. Вас хотели настроить против жены или Феликса, я еще не поняла зачем, но скоро пойму, - проговорила Марина, понимая, что это дело рук Мартина.
  Успокоенный Глеб Ильич ушел работать.
  Марина, весьма расстроенная, вызвала к себе Мартина.
  - Мартин Натанович, ты чего добиваешься от Глеба Ильича? Чем он тебе не угодил? - стала Марина задавать вопросы, как только Мартин перешагнул порог кабинета.
  - Марина, они хотят...
  - Какое твое дело, кто и чего хочет? Ты продаешь продукцию - и продавай! И не лезь в планы округа! Я делаю все правильно, и не менеджеру обсуждать министра!
  - Так, прости меня, Марина! Я могу уйти? - подавленно спросил Мартин.
  - Ты можешь мне не вредить?
  - Могу.
  - До свидания.
  
  Кому что. Олег Керн для поддержания своей репутации агента пришел к мысли, что ему не хватает ежа безопасности. Он так часто переворачивался на машине, а потом вылезал из самых невероятных ситуаций, что захотел элементарного комфорта.
  Он придумал схему переворота машины. При резком наклоне корпуса машины или ударе о корпус должен появляться наружный еж безопасности. Конечно, цена машины резко возрастет, десятки круглых направляющих, по которым вылетят спицы безопасности, будут стоить денег, но деньги не дороже жизни. Механика плюс автоматика, но дальше этой идеи он не пошел, а доехал до дачи Бориса Ильича.
  Борис Ильич был дома и разговаривал с Лизой. Она увлеклась планировкой земли вокруг дома. На улице мела метель, а она на плане рисовала цветы, траву и кустики. Борис Ильич и Керн уединились в кабинете. Идея заинтересовала изобретателя, он решил, что при поддержке новой корпорации он сможет создать безопасный автомобиль.
  Оплату разработки и изготовления пяти машин Керн гарантировал.
  Лизе понравилось жить в загородном доме. Она чувствовала себя в нем единственной хозяйкой и с удовольствием преображала дом, пока на улице лежал снег. С Борисом Ильичом они ладили и легко находили общее решение по любым вопросам.
  Керн, заметив домашний комфорт в доме, не стал уделять внимание Лизе, дабы не настраивать против себя Бориса Ильича. Сделав дело, он удалился.
  Борис Ильич сел прорисовывать по памяти различные узлы машины, пытаясь пронзить их спицами различной толщины. Он пришел к выводу, что чем спицы тоньше, тем их должно быть больше, и чем они толще, тем меньше их должно быть. Задачка, поставленная перед ним, была насыщена проблемами, но и деньги за нее уже были перечислены немалые.
  Райскую тишь в доме Бориса Ильича нарушила Вика, приехавшая на зимние каникулы. Она появилась в сопровождении Мишки. Молодые люди едва кивнули головой Лизе и влетели в кабинет к Борису Ильичу. Все втроем наклонились над прорисовками безопасного автомобиля. Теперь они были заняты одной целью. Прежде чем показать идею вышестоящим органам, ее надо было довести до уровня реализации - так всегда считал Борис Ильич.
  Идея Керна нашла своих почитателей. Когда были готовы компьютерные варианты безопасного автомобиля, Борис Ильич был один. Вика с Мишкой к этому моменту отбыли на учебу. Борис Ильич с чертежами явился в министерство к Марине Ивановне.
  Марина, взглянув на проблему, тут же отправила изобретателя к директору автозавода. Задача выходила за рамки ее ведомства. Директор автозавода идею не одобрил и на деньги не клюнул.
  Борис Ильич готов был расстроиться, но раздумал и пошел к Глебу Ильичу, вспомнив, что тот теперь практически возглавляет новую корпорацию.
  А вот Глеб Ильич от задачи пришел в восторг, даже сам прорисовал пару мест в автомобиле, пронзенных спицами. Они весело рассмеялись и поняли, что задача имеет решение, а цех для создания автомобиля будет на базе новой корпорации, в которую включены автомобильные разработки. Счастливые, они вызвали на переговоры Владимира Ильича.
  Владимир Ильич, посмотрев на ежа безопасности, сказал, что для окружающих машин еж не является безопасным, хотя что-то во всем этом есть. Три друга сидели вокруг стола переговоров, смотрели на прорисовки и молчали. Марина решила, что неправильно поступила с Глебом Ильичом, и сама прибыла в его новый кабинет, где и застала в сборе всех. Мужчины улыбнулись министру в аквамаринах, но глаза их были серьезными и радости не выражали.
  - Ребята, что с вами? - спросила Марина Ивановна с министерскими нотками.
  - Марина, я зря Вас потревожил, - заныл Борис Ильич.
  - Марина, они глупость придумали, - сказал Владимир Ильич.
  - Все нормально, надо добавить для безопасности окружающих сферу на наружные выступы ежей, - проговорил задумчиво Глеб Ильич, - которая вылетит из спиц, как лист из почки ветки или зонтик.
  Разом все заговорили, появились настоящие улыбки.
  В этот момент в кабинет прорвался Керн, которого не хотела пускать секретарь.
  - О, все в сборе! А мне говорят, что я зря кинул деньги на ветер, - проговорил нервно Керн.
  - Все нормально, Керн! Процесс пошел, - сказал ему Борис Ильич.
  - Рад слышать. Когда будет первая машина? - спросил Керн. - У меня есть для нее серьезные испытания!
  - Главное, она будет сделана, мы в этом все заинтересованы, - ответила Марина, сверкая аквамаринами.
  - Какой у Вас красивый синий бриллиант! - воскликнул восхищенный Керн.
  - Вы шутите? Мне подарили аквамарины в честь моего повышения. Бриллиантов у меня нет! - уверенно ответила Марина.
  - Есть! Брошь у Вас с бриллиантом! Все остальное - действительно аквамарины, - подтвердил Керн.
  - Брошь мне подарил Добрыня Никитич, глава округа, и сказал, что камень - аквамарин, - удивилась Марина.
  - Он скрыл от Вас истинную ценность камня. Это весьма редкий бриллиант под названием 'Аквамарин'. Я о нем немного читал. То есть он сказал почти правду.
  Этого не выдержал Владимир Ильич.
  - Марина, за что тебе подарили бриллиант?
  - Владимир Ильич, не унижайте меня, у меня и так шок от новости.
  - Владимир Ильич, простите, - замялся Керн.
  - Говори, что хотел сказать, - проговорил Владимир Ильич.
  - Я хотел уточнить сроки готовности прибора 'Вспышка памяти', - подавленно проговорил Керн.
  - Прибор почти готов, не хватает драгоценности для оптики, точнее, для преломления луча. Аквамарин бы подошел, можно и другие камни с твердыми гранями использовать, - ответил Владимир Ильич.
  - Так Вам аквамарин нужен для дела? - спросила Марина.
  - Твой аквамарин слишком дорогой, хотя аквамарины твои я бы с удовольствием приватизировал в технических целях.
  - Снять сейчас или можно дома?
  - Не мелочись, женщина. Ты хоть знаешь, что из аквамарина сотни лет назад делали линзы для очков? Это еще тот самоцвет. Да, мне аквамарин нужен для приборов 'Вспышки памяти', - сказал Владимир Ильич.
  - Аквамарины привезут, закажем - и привезут. Непонятно, почему меня осыпали этими камнями?! - улыбнулась Марина.
  - Вопрос решен? - спросил Керн, выслушав Марину. - Тогда я пошел, - и он выскочил из кабинета, нашпигованного людьми.
  - Марина, забыл сказать, аквамарин излечивает лень! - проговорил Владимир Ильич.
  - Спасибо всем! - воскликнула Марина и вышла из кабинета.
  В голове Марины возник образ красивого, но ленивого Феликса. 'Вот кого надо лечить аквамарином!' - подумала она и поехала к Феликсу домой. Надежды у него дома не было, ее рабочий день к этому времени закончился. Феликс искренне обрадовался приезду Марины.
  Марина села в кресло, попросила воды. Она смотрела, как медленно он пошел выполнять просьбу, и думала, что теперь понятно, почему ей подарили аквамарины: чтобы она не ленилась, работая министром!
  
  Снег летел мокрыми хлопьями, облепляя деревья толстым слоем. Желтые листья, не успевшие упасть с деревьев на землю, грузили на себя хлопья снега до тех пор, пока под его тяжестью не начинали падать. Деревья сменили имидж, качая ветвями под снегом. Парк преобразился в снежное великолепие. Но никто не спешил гулять среди зависшего на ветвях снега. Фая и Рая шли через парк к офису фирмы.
  Мартин сидел в кабинете и смотрел в окно в сторону белеющего парка. Две подруги вошли в кабинет с вопросом: собирается ли он оплачивать их услуги? Но он промолчал на их вопрос. Фая и Рая стали к нему приближаться.
  Мартин остановил их рукой:
  - Спокойно, милые дамы! Все будет! Глеб Ильич умудрился стать полезным Владимиру Ильичу, и наша затея растаяла. То есть над нами теперь будет два дополнительных ведомства, что уменьшит доходы от их налогов. Вы пытались столкнуть Глеба Ильича с Феликсом, а Феликса с Надеждой. Но в этот треугольник проникла госпожа Марина! Да! Не удивляйтесь, по моим данным, она сама достаточно долго была у Феликса в отсутствие его секретарши.
  Фая и Рая глаз не отводили от красавца Мартина и готовы были на любой подвиг или гадость, лишь бы служить этому мужчине. Он перестал говорить, чувствуя, что на него смотрят, но не слушают. Тогда он протянул женщинам два конверта с деньгами. Они тут же включили уши.
  - Повторяю для тех, кто не слышал: ваши доходы сильно уменьшатся, если министерство Марины и корпорация Феликса съедят доходы нашей фирмы. Это понятно?
  - Да, мы все поняли! Говорите, что делать! - наперебой закричали женщины.
  - Убрать этих двух от нашей кормушки.
  - Взять их на мушку? - оживились Рая и Фая.
  - Если бы я знал, что делать, я бы вас не звал. Они еще затевают сделать цех для производства уникальных автомобилей, нашпигованных приборами, - почти сам себе проговорил Мартин.
  Но женщины его услышали.
  - Мартин, - сказал Фая, - так теперь сам бог велел Владимира Ильича настроить против Феликса!
  - Мартин, - сказала Рая, - мы покажем фото Феликса и Марины, сделанные в его квартире, самому Владимиру Ильичу, и он Феликса пошлет по факсу.
  - У вас есть фотографии свиданий Марины и Феликса? Молодцы! - восхищенно воскликнул Мартин. - Тогда мы сможем вытащить нашу фирму из-под этих двух.
  Дамы полезли в свои сумки, и каждая дала ему по пачке фотографий. Мартин от неожиданности присвистнул, ему стало жаль Владимира Ильича, но себя он любил больше.
  Фотографии они разложили на столе Владимира Ильича в отсутствии секретарши Машеньки, которую послали покупать цветы для офиса.
  Владимир Ильич, увидев на фотографиях Марину, свою тайную любовь, и Феликса в разобранном для любви виде, онемел. Резким движением рук он собрал фотографии в стопку и перекинул ее вниз последним снимком.
  - Машенька, - крикнул он секретарше, - ты не знаешь, кто мне положил эти фотографии?
  - Нет, Владимир Ильич, я выходила из офиса.
  - Понятно. Позови Мартина.
  Мартин вошел быстрым шагом, полный приятного предчувствия.
  - Мартин, эти фотографии - твоих рук дело?
  - Владимир Ильич, Вы о чем?
  - И с тобой понятно, и с ними понятно, - прошептал Владимир Ильич, смотря в одну точку на стене. - Мартин, я полагаю, что наша фирма не должна входить в корпорацию Феликса и не должна подчиняться министерству Марины. Что ты на это скажешь?
  - Я тоже так считаю.
  - Раз ты со мной согласен, то предлагаю сменить антураж: я предлагаю работать на Добрыню Никитича!
  - Нам от этого какая польза?
  - А никакой пользы, зато я не буду подчиняться аквамаринной Марине и ее очередному любовнику!
  - Владимир Ильич, а Вы не боитесь, что Керн после повышения направит свои стопы в сторону Марины?
  - Выход есть? - спросил Владимир Ильич, скрипя от злости зубами и сжимая кулаки над фотографиями.
  - Развести Марину и Керна в разные стороны.
  - Ты чего предлагаешь? Ты на ней хочешь жениться? - рассердился не на шутку Владимир Ильич.
  - Хорошо, пусть Марина уйдет в декрет, тогда она перестанет быть министром.
  - Эта мысль мне нравится. Ты молодец! Но как ее заставить родить ребенка? А?! И от кого? Я с этим вопросом совсем не могу справиться. Мартин, не зли меня! Ты глупец! Фотографии Феликса и Марины - подделка!
  - Владимир Ильич, Вы что, не мужик? А если мужик, то выбросьте из головы ревность и выполните свои прямые обязанности гражданского мужа, - посоветовал Мартин.
  - Хорошо тебе говорить ложь! Я тебя, Мартин, ненавижу!
  - Да я Марину сто лет знаю! Нет у нее Феликса! Хотя почему нет? Они как богатые люди - живут врозь.
  - Ты прав, наша задача - сбросить лишнюю власть над фирмой, а ревность пусть подождет, - затравленно пробубнил великий мудрец.
  Мартин ужаснулся своему поступку, но отступать он не хотел, ему нравились доходы, и он легко придумывал расходы, поэтому он сказал:
  - Владимир Ильич, я подскажу одну позу, после которой Марина от Вас станет мамой. Секрет прост: жидкость из сосуда не вытекает, если его не наклонять. Вы меня поняли?
  Владимир Ильич посмотрел на Мартина с улыбкой:
  - Ох, и хитрый же ты мужик! Сам придумал или кто подсказал? У нее муж есть для этих целей.
  - Владимир Ильич, Вы на правильном пути, но без подарка не обойтись!
  - Ага, аквамарин подарить?
  - А хоть бы и аквамарин.
  - Да она меня пошлет.
  - Не пошлет, если Вы ей поможете создать коллекцию из аквамаринов.
  - Согласен, а теперь уходи, Мартин, у меня дела.
  Мартин пришел к себе в кабинет и вновь вызвал Раю и Фаю.
  - Дамочки, есть дело! Помогите, внушите Марине, что она должна родить ребенка от Владимира Ильича!
  - Это просто! Мог бы и по телефону сказать, - проговорила Рая.
  - Да, мы ее заставим хотеть ребенка! За это не волнуйся! - крикнула Фая, уводя Раю из кабинета Мартина.
  
  Госпожа Нимфа Игоревна заметила исчезновение бриллианта 'Аквамарин' из коллекции драгоценностей. Она любила голубоватые камни, как бы они ни назывались, и постоянно использовала в украшении себя любимой. А тут исчез любимый и дорогой бриллиант! Она вызвала Нарцисса для собеседования по этому вопросу. Нарцисс сказал, что он случайно видел голубоватый аквамарин на костюме министра Марины.
  Нимфа Игоревна покачала головой:
  - Хочешь сказать, что Добрыня Никитич отдал синий бриллиант под названием 'Аквамарин' Марине?! Как мне его наказать?
  - Нимфа Игоревна, почему Вы думаете, что этого его рук дело?
  - Доступ к нашим драгоценностям есть у меня и у него, - растерянно проговорила Нимфа Игоревна.
  - Вам нужен этот камень любой ценой?
  - Нарцисс, ты угадал. Любой ценой надо вернуть мне аквамарин, и желательно бесплатно.
  - Чисто женский подход - это я по поводу бесплатно. Я знаю, у кого он, но не знаю, как взять так, чтобы госпожа министр не заметила.
  - Это твое дело - снять с нее аквамарин и отдать мне. Выполняй! - воскликнула Нимфа Игоревна и, зашуршав голубоватым шелком, покинула
  гостиную.
  
  Лучики из глаз Марины оказывали огромное влияние на Владимира Ильича, он без нее жить не мог. Она остыла к Владимиру Ильичу и устала от всестороннего вмешательства с его стороны в ее жизнь. Его приборы ее достали так, что она перестала верить в них. Марина стала ощущать себя холодной, бесчувственной женщиной и подумала, что любовь без взаимной страсти - это что-то плохое и неприличное.
  Точнее, любовь без страсти - это пошлость.
  Марине казалось, что вся ее квартира в приборах Владимира Ильича, что он сам постоянно на нее смотрит на экранах наблюдения. Она подумала, что все устройства, устанавливаемые в квартире и в офисе, может найти только Керн.
  Марина попросила Керна просмотреть квартиру на проспекте Изумруда на предмет посторонних предметов наблюдения, объясняя просьбу тем, что Владимир Ильич занят и сам не может за всем уследить.
  Керн от радости, что Марина вспомнила его имя, согласился осмотреть квартиру и офис. Квартира состояла из пяти комнат, кухни, ванной комнаты... Он начал осмотр интуитивно в комнатах, но ничего не нашел, а ванная осталась вне его подозрения.
  На кухне Керн заметно стал нервничать, он осмотрел все и ничего не нашел. Но его чутье подсказывало, что на кухне есть нечто необъяснимое, испускающее флюиды постороннего вторжения в человеческое сознание.
  Керн сел на угловой диван и стал неторопливо смотреть на все предметы. И вдруг его глаза и чутье споткнулись о белую банку с надписью 'Манная крупа'. У него еще возникла мысль, зачем в доме нужна манная крупа, если нет маленьких детей?
  Он подошел к банке с крупой, но не тут-то было! Он почувствовал, что банка посылает его прочь от себя! Он не мог к ней подойти! Значит, правильно Марина его озадачила, и она почувствовала это противодействие с полки, где стояли банки с крупами! Эту информацию надо было срочно передать Владимиру Ильичу, он лучше знает, что и где в его доме находится!
  Владимир Ильич, покинув квартиру Феликса, вернулся в свой кабинет, здесь его и застал звонок Керна. Он говорил нервно, словно ему мешали говорить, а вскоре вообще пошли гудки. Владимир Ильич решил, что пора заехать домой.
  Он застал Керна в странной позе на кухне: стоящим на угловом диване и смотрящим в сторону полки с крупами, как мышь на крупу.
  Хозяин кухни подошел к полке, протянул руку за банкой с надписью 'Манная крупа'. Его рука завибрировала и не дотянулась до банки. Вдруг крышка над банкой сама поднялась, из нее высыпалась струйка крупы. Владимир Ильич отскочил к Керну. Манка продолжала высыпаться. Неожиданно все прекратилось, и из банки выскочило маленькое ушастое существо на длинной ноге, окончание которой находилось в банке, по типу игрушки.
  - Привет! Я Бил! Я наблюдатель.
  Владимиру Ильичу показалось, что этот Бил состоит из того же странного вещества! И не дай Бог, если он начнет расти!
  - Привет, Бил! Я Владимир Ильич. Это мой дом! Ты еще будешь расти?
  - Я знаю, что это твой дом и Марины. Я расти не буду. Я наблюдаю за тобой и за ней.
  - Бил, ты чей? На кого ты работаешь? - спросил Керн.
  - Я - биологический робот, я работаю на Нимфу.
  - Чем я госпоже Нимфе не угодил? - удивился Владимир Ильич. - И как ты передаешь информацию?
  - Я - умное существо.
  - Кто бы в этом сомневался, - пробурчал Керн.
  - Умное вещество умеет передвигаться? - спросил Владимир Ильич.
  - Да, у меня есть крылья, как у летучей мыши. Сейчас вы их видите в сложенном виде как продолжение моего тела.
  - Бил, да ты обычная летучая мышь!
  - Нет, я - биологический робот, я умею говорить.
  - Понятно, ты сидишь в доме, высматриваешь и улетаешь с доносом к госпоже Нимфе? - спросил Керн.
  - Я питаюсь крупой, слежу за хозяевами, потом передаю информацию госпоже Нимфе.
  - Бил, что ты скажешь супруге Добрыни Никитича обо мне? - спросил Владимир Ильич.
  - Скажу, что Владимир Ильич не любит Марину. Марина любит мужа.
  - Я думал, ты о приборах докладываешь, а ты сор из избы выносишь! - проговорил Владимир Ильич с ехидными нотками.
  - Я не дворник, сор не ношу. Я выношу наблюдения за личной жизнью людей округа.
  - Мышь, кыш отсюда, и быстро! - рассердился Владимир Ильич, он и так подозревал об отсутствии любви в своей гражданской семейной паре.
  Бил плавно поднялся в воздух, расправил крылья, щелкнул по носу хозяина квартиры и вылетел в открытое окно.
  - Нет, ты видел! - возмутился Владимир Ильич.
  Керн слез с углового дивана на пол и сказал:
  - Я одного не пойму: почему я испугался этой мыши?
  - А я начинаю понимать. Этот Бил на самом деле биологический робот, в него добавлено вещество под названием Страх.
  - Владимир Ильич, ты сейчас чушь сказал! - возмутился осмелевший Керн.
  - Не спеши мне не верить. Теперь я бы хотел знать, откуда ты в моей квартире взялся?
  - Честно? - спросил Керн. - Марина попросила найти объекты наблюдения за ней, установленные в квартире тобой. А твою квартиру я осмотрел на всякий случай.
  - Керн, так ты и биологический робот Бил выполняли одно задание! - рассмеялся Владимир Ильич.
  - Очень на это похоже, но я манку не ел и проголодался.
  Керн пошел к Марине в ее комнату.
  Марина лежала и смотрела на большой экран монитора, на котором были видны все события, происходящие на кухне.
  - Марина, я смотрю, что ты научилась программы переключать, а самая интересная программа - в которой сама участвуешь?
  - Керн, я в шоке.
  - Улетел донос о том, что ты никого любишь!
  - Это правильный донос, осталась одна пошлость вместо любви, - высказала она вслух свои мысли.
  - Осторожно в определениях! Почему пошлость?
  - Понимаешь, Керн... - начала говорить Марина.
  - Я все понимаю! Я свое задание выполнил! Я есть хочу! - раскричался Керн.
  - Им про одно, а они все про еду, - проговорила Марина и пошла на кухню, где сразу почувствовала отсутствие наблюдения. Видимо, Бил специализировался по кухням.
  Нимфа Игоревна зашла в комнату, в которой стояла огромная клетка. Биологические роботы, выполненные в виде летучих мышей, при ее появлении подлетели к передней стенке для приветствия.
  - Здравствуйте! - проговорила Нимфа Игоревна мелодичным голосом. - Есть задание для трех биологических мышей! Один летит к Добрыне Никитичу, второй - к Феликсу, третий - к Мартину. Нарцисс к вам подойдет и покажет дорогу по электронной карте. Долетите сами, вас никто не повезет на машине. Для остальных будут улучшены условия жизни. Тем, кто полетит, одно напутствие: не съедайте всю крупу, чтобы она из банок не высыпалась! Наблюдайте через тонкое отверстие, которое сделаете вот этой шпилькой. - И она показала всем шпильку. - На шпильке есть кнопка, нажмете на нее, и шпилька проделает отверстие в любом сосуде, которое послужит подзорной трубой. Всем сидеть тихо, командировка на три дня.
  Летучие мыши захлопали крыльями, изображая радость и сообразительность.
  Нимфа Игоревна вышла от летучих мышей и направилась в кабинет их создателя. Глеб Ильич сидел в кресле и смотрел на входящую в комнату женщину. Он радостно ей улыбнулся. Она кивнула ему небрежно и села в кресло напротив.
  - Глеб Ильич, ты прав. Владимир Ильич и Марина не любят друг друга. Марина и Керн обходятся симпатиями. Марина и Мартин - служебная любовь. Что с этого мы будем иметь?
  - Владимир Ильич считает меня бездарным человеком. Мы вместе с ним учились в аспирантуре, но ему всегда везло больше. Он красивее и удачливее меня. Он считает, что я занимаюсь глупостями, и мне обидно.
  - Заныл, - не выдержала Нимфа Игоревна, - тебе хочется, чтобы Владимир Ильич узнал, что ты автор биологических роботов? Это всегда можно ему сообщить, но нам удобнее, чтобы он считал тебя торговцем. Что тебе дает нелюбовь Марины к нему?
  - Самоудовлетворение! Я просто счастлив, когда он мне проигрывает!
  - Отлично, а дальше что? Ты создашь образ нового жилья, или, точнее, вольера для биологических роботов? Ты будешь и впредь вредить разработкам Владимира Ильича?
  - Нимфа Игоревна, не затрудняйте себя перечнем мести, в этом я черпаю силы. Если честно, то не я автор биологических роботов, а микробиолог, да и не совсем она...
  
  Лиза написала первую статью о последней театральной постановке. Ей безумно захотелось к Феликсу, но она помнила, чем для нее заканчиваются визиты к славному наследнику округа. Она уже вернула в доме зеркала и сейчас с тоской смотрела на свое отражение в трюмо. Неожиданно послышался шорох в кухне, она пошла туда и увидела распахнутое окно.
  - Ветер поднялся! Даже окна открылись! - сказала она вслух и подошла к окну.
  Деревья за окном не шевелились. Ей показалось, что на нее смотрят, но решила, что это полная ерунда и на десятом этаже на нее некому смотреть.
  Лиза устала от качественного жира на себе любимой. Ей все казалось, что жир на теле - большая шутка и исчезнет так же быстро, как и появился. Действительно, несколько килограмм ее легко покинули, но остальные не спешили покидать ее тело.
  
  Нимфа Игоревна и Глеб Ильич сидели на балконе в ожидании биологических роботов - летучих мышей. Они ждали информацию из домов Феликса и Мартина. Четыре мыши прилетели почти одновременно, сев на специальный насест для летающих роботов.
  Одна мышь прилетела от Лизы с опозданием на сутки. Никакой особо ценной информации они не принесли. Лиза училась худеть. Феликса пытались удержать от лишнего потребления пищи.
  Добрыня Никитич устал быть главой округа, ему надоело сидеть в больших залах на заседаниях, ему даже партия 'Единство семейных пар' из-за этого надоела. Мартин дома вел себя прилично, спал да ел, женщины к нему не приходили.
  Скучающая Нимфа Игоревна услышала лишь последний отчет, она однажды видела Мартина, и ей он безумно понравился. Она была на людях за партию мужа 'Единство семейных пар', но в душе ей импонировали мужчины-одиночки, и в ее душе царил лозунг 'Одиночки, вперед!'. Она очень хотела женить сына Феликса, ей надоело думать о его гастрономических вкусах. Она готова была его женить на Лизе, тем более что они неплохо общались и интересы у них были общими - жировыми.
  Она не хотела лезть в дела Добрыни Никитича. От официальных приемов она постоянно отказывалась и не жила в особняке главы округа. Была у нее мысль найти любовницу для мужа, но вскоре исчезла. Зачем вредить себе самой? Ему хватает общественно полезной нагрузки.
  Глеб Ильич смотрел на Нимфу Игоревну и понимал, что все, что ему надо было от нее как от жены главы округа, так это подпись ее мужа на его контрактах. Он получил все подписи. Нимфа Игоревна ему была больше не нужна. Сейчас он искал предлог для тактичного исчезновения.
  Мыши возбужденно зашумели. На балкон села пара голубей с лохматыми лапками. Нимфа Игоревна грациозно встрепенулась:
  - Глеб Ильич, Вы свободны!
  Теперь он был несколько удивлен ее решению, ведь он пытался ее покинуть, да она не отпускала. Он поклонился даме и покинул ее дом.
  Она достала белый сотовый телефон, нажала на фирму 'Чувственные приборы' и попросила Машеньку, взявшую трубку, соединить ее с Мартином.
  Машенька, услышав мелодичный женский голос Нимфы Игоревны, хотела ответить, что Мартина нет на месте, но именно он в этот момент вышел из кабинета, словно почувствовал звонок. Секретарша невольно передала ему трубку официального телефона фирмы.
  
  Тимофей Куклин был увлечен Лизой в то беспечное для нее время, когда она была стройная и свободная. Теперь, видя ее дородной женщиной, он поутих в своих тайных желаниях. Режиссер знал о ее связи с сыном главы округа, и теперь только этот факт имел для него некоторое значение. Сама Лиза его больше не интересовала. Он жалел, что вновь вытащил ее в качестве обозревателя.
  Тимофею надоела возня с приборами 'Театр', а излишние эмоции в зале вообще надоели хуже горькой редьки, которую он практически не ел. В таком состоянии он сидел одиноко в ложе, смотрел на слабо заполненный зал и тосковал по старым временам, а каким - он и сам не знал.
  Пусто в душе режиссера - пусто и в партере. Неожиданно рядом с ним плюхнулась Лиза собственной полной персоной. Ее было много для него. Он приподнялся, чтобы покинуть ложу. Но дама осадила его крепкой рукой.
  - Сиди, Тимофей! Дело есть!
  - Если есть ко мне дело, то идем в мой кабинет.
  - Посмотри в правый угол сцены! - прошептала журналистка.
  Куклин посмотрел и увидел пару летучих мышей на занавесе, которые шалили на глазах зрителей, и уже местами в зрительном зале раздавались невольные смешки. Эти две мыши постепенно завоевали зрительный зал на глазах тоскующего режиссера.
  - Откуда они? - выдавил из себя изумленный мужчина.
  - Я одну мышь видела у себя дома, - прошептала женщина, - но потом она улетела.
  - Как их поймать? Это же позор для театра!
  - Не возникай! Надо, чтобы актеры мышам подыгрывали, тогда все сойдет за находку режиссера Тимофея Куклина.
  - Ты так думаешь? - и он написал записку суфлеру.
  Через три минуты все актеры стали играть на мышей, вскоре зрители засмотрелись на актеров и на мышей. Зал оживился. Актеры проснулись от жестокой необходимости повторять одни и те же фразы. Им дали свободу действия! Актеры почувствовали отдушину! Роли в спектакле они знали и теперь вплетали мышей в сценарий с чувством, с толком, с расстановкой.
  В конце спектакля царило ликование на сцене и в зале.
  Мыши расчувствовались и стали разговаривать с актерами. Естественно, никто в зале не поверил, что это говорят мыши, но эффект был ошеломляющим. Зал стонал от восторга! Куклин ликовал от успеха, озарившего зал. Лиза записывала восторги на диктофон, чтобы дома, проанализировав их, написать статью. В пылу всеобщих восторгов мыши покинули театр незаметно для людей.
  Когда все стихло, Куклин спросил у Лизы:
  - Что это было?
  - Не знаю, но я на твоем месте взяла бы этих летучих посланников судьбы на актерскую ставку.
  - Зачем мышам деньги? - удивился Тимофей.
  - Если им не нужны деньги - мне отдай, - пробубнила Лиза.
  - Лиза, откуда мыши появились и куда исчезли? Они на самом деле говорят? - спросил Куклин, вставая с места в пустом зале, покинутом зрителями после спектакля.
  - Тимофей, я видела одну мышь дома и слышала, как она ворчала на меня. Я подумала тогда, что у меня крыша поехала. Мне было жутко. Сейчас я вижу, что летучая мышь не выдумка моего воображения, их видели сотни зрителей.
  - Надо найти летучих мышей и заставить их работать на наш с тобой театр!
  - Где мы их будем искать?
  - Давай договоримся: если они появятся в третий раз перед твоими всевидящими глазами, звони мне и следи за ними до моего приезда. Надо их отследить! От них зависит успех постановок, введем в спектакли роли для летучих мышей.
  
  Глеб Ильич смотрел на биологических роботов с точки зрения реабилитации своих умственных способностей. Он вообще не мог разрабатывать электронные механические устройства, которые запускал сериями Владимир Ильич. Однажды ему повезло. Он сидел в песочнице на детской площадке и смотрел, как играет его сын Илюша на новом комплексе малых форм. Ребенок на некоторое время исчез из его поля зрения, и в этот момент он услышал рядом женский голос:
  - Ой, смотрите, какой-то мальчик выползает из-под горки!
  Глеб Ильич посмотрел по ходу указующей руки соседки и обнаружил своего сына Илюшу, шествующего на коленках из-под каскада пластмассовых горок всех размеров. Ребенок выполз, встал и побежал опять на очередную горку. Зато Глеб Ильич приобрел слушательницу. Он разговорился с соседкой, оказавшейся бабушкой мальчика, постоянно бегающего то к ним, то на горку, то на цветные качели.
  Бабушка оказалась маститым микробиологом с именем, знаниями и наработками в своей области. 'И такие бабушки сидят на детских площадках с внуками!' - подумал Глеб Ильич с восторгом. Электронщик и микробиолог продолжали разговаривать о том, что их волновало.
  Оказалось, что бабушка не только умела находить микробы скоростным способом, но и имела отношение к заброшенной разработке живого вещества, потерявшего секретность в трудные годы.
  Так получилось, что все сотрудники бросили неоплачиваемую работу, и теперь только она знала о заброшенной разработке лучших микробиологов округа. Она владела тайной и знала к ней дорогу, но она была уже в возрасте, у нее появилось острое чувство необходимости поделиться этой страшной тайной с тем человеком, который ее поймет!
  Глеб Ильич понял, какое сокровище идет ему в руки. Он занес в свой сотовый телефон номер телефона микробиолога. Но он чувствовал, что для воплощения в жизнь наработки микробиологов у него не хватает знаний. Нужен был третий донор идеи!
  Дома он разговорился с тестем о живом веществе. Тесть, еще крепкий мужчина, поддержал разговор с зятем на научную тему. Тесть был агрономом до мозга костей, его хобби - скрещивать различные сорта фруктовых деревьев. Он так любил свое дело, что верил в любое чудо человеческих рук и разума.
  Итак, отец жены предложил скрестить летучую мышь с разумным биологическим веществом для получения разумного биологического робота! Почему летучую мышь? Потому что летучие мыши любили жить у тестя на даче, где он занимался выведением новых сортов фруктовых деревьев, будучи уже на пенсии.
  Электронщик уже почувствовал, что успех сам идет к нему в руки! Он физически ощущал ауру успеха!
  - Ау, успех! - крикнул Глеб Ильич, выходя утром на работу, серую, как серый день.
  Рядом с ним трудился большого ума человек, он мог запрограммировать любую микросхему, мог написать и зашить любую программу. И Глеб Ильич в шутку предложил ему запрограммировать не микросхему, а живое вещество.
  Сосед по разуму вытаращил на него глаза и спросил:
  - Глеб Ильич, где крышку потерял? А впрочем, в этом что-то есть! Если вживить в живое вещество чип-микросхему, то живое вещество станет разумным!
  Глеб Ильич с чувством пожал коллеге руку, он понял, что поймал журавля удачи!
  В живое вещество микробиолог добавила клетки летучей мыши, в полученную субстанцию он вживил чип. Биологический робот приобрел формы летучей мыши с разумом в пределах микросхемы и способностью говорить. Биологическому роботу нужен был крестный отец или мать. Глеб Ильич знал, что глава округа покровительствует Владимиру Ильичу, поэтому обратился к Нимфе Игоревне, супруге главы округа. Она согласилась стать крестной матерью биологического робота. Первую говорящую летучую мышь назвали Бил.
  Нарцисс вошел в дом Нимфы, когда она приняла семь биологических роботов от Глеба Ильича в личное пользование. Мужчина втерся к женщине в доверие, согласившись работать у нее дворецким, прежний дворецкий не понял разговаривающих летучих мышей.
  Он подобострастно исполнял свои обязанности, заслужив доверие Нимфы Игоревны. Он думал добыть приборы и оружие фирмы Владимира Ильича, а узнал и о биологических разработках Глеба Ильича. Свое задание он перевыполнил и готов был возвращаться по месту постоянной службы в округ Пики.
  
  И захотелось шпиону Пиону после доклада Нарцисса еще раз увидеть Марину. С подписанными бумагами он явился в офис Владимира Ильича для получения оружия типа 'Дуга' и прочих его психотропных приборов.
  Он увидел Марину Ивановну у компьютера в чопорном черном платье с ниткой бус. Эта женщина действовала на него успокаивающе. Насколько прекрасна была Нимфа Игоревна, настолько сексуальна была Марина Ивановна!
  Шпион Пион встал рядом с ней, боясь шевельнуться. Он любил эту женщину, он хотел ее с того момента в ресторане, когда сам перепутал глупый пароль под винным соусом. Но он не дрогнул, а протянул ей бумаги и холодно улыбнулся.
  А Марина спросила:
  - Господин Пион, говорят, в нашем округе появились говорящие летучие мыши! Одна мышь сидела в манной крупе у меня на кухне!
  - Марина Ивановна, говорят, и кур доят, мало ли что говорят. Я мышей не видел! Меня интересует Дуга и прочая мистическая чепуха в приборах.
  - Лиза Зеленая прекрасную статью написала о летучих мышах в театре! Я прочитала всю статью от начала до конца на одном дыхании!
  - Простите, я пришел...
  - И чего Вам сдались эти приборы! Вот биологические роботы!
  - Слушайте, Марина, я люблю Вас! Женщина, Вы меня услышали или нет?
  - Я увидела подписи на контракте, теперь идите к Мартину, двери в его кабинет всегда открыты, они перед Вами!
  Шпион Пион толкнул дверь в кабинет менеджера Мартина, но она оказалась закрытой.
  - Вы еще и лжете! Дверь закрыта!
  Марина подошла к двери, дернула за ручку и воскликнула:
  - Это Вы меня заговорили! Я вспомнила! Он разговаривал с Нимфой Игоревной и к ней уехал!
  - Что? Ваш менеджер в доме Нимфы?! - спросил шпион Пион и рассмеялся, показывая белые челюсти.
  - Что в этом смешного? Ее заинтересовали наши приборы, - обиделась Марина.
  - Ситуация 'Приходите завтра'. Кроме него никто не продаст мне товар? - раздраженным голосом спросил шпион Пион.
  - Ладно, давайте Ваши бумаги, Вам все упакуют в лучшем виде.
  - Ловлю Вас на слове, а пока мы зайдем в тот ресторан, где познакомились. Вы согласны?
  - Нет проблем, сейчас подойдет человек, Вы ему отдадите деньги и бумаги, а потом мы поедем в ресторан 'Изумруд'.
  
  Феликс успел заметить летучую мышь, присланную ему матерью Нимфой Игоревной. Он жил в состоянии страха и с отсутствием аппетита по воле Владимира Ильича, и эта ситуация ему чудовищным образом надоела. Он заметил умную мордашку летучей мыши и невольно заговорил с ней.
  Мышь ответила. Он, измученный приборами, даже не придал значения тому, что с ним говорит летучая мышь. Феликс был рад любому общению без разговоров о пище. Биологическую мышь он назвал Машкой. Пробыв у Феликса три дня, мышь вернулась домой.
  Нимфа Игоревна вскоре переключила свое внимание с мышей на приехавшего к ней Глеба Ильича. Мыши почувствовали свободу, а те, кто познал общение с людьми, полетели сами искать развлечения. Пока Глеб Ильич развлекал Нимфу Игоревну, Машка улетела к Феликсу.
  Феликс улыбнулся при виде Машки, сидящей на открытом окне. Она тоже попыталась улыбнуться. Феликс взял биологического робота в руки. Машке это очень понравилось. Он забыл о еде, разговаривая с милым созданием.
  Машка оказалась сообразительной, она отыскала приборы 'Аппетит' и 'Страх', мучившие Феликса, и принесла ему. Медсестра к этому времени уже не сидела рядом с ним, повар тоже не кормил его постоянно, тем более не было дома и Лизы, которая опять паслась на театральной ниве.
  Феликс перестал лежать на постели, изображая больного человека. Он вывел из строя приборы и прошел по квартире. Швы от операции его не тревожили. Голод, задушенный приборами, не беспокоил. Машка вовремя появилась на его горизонте.
  Мышь отвечала Феликсу механическим голосом, но это его не смущало, важно, что у нее был неплохой набор слов, записанных на микросхеме. Он играл с Машкой и был элементарно счастлив, придумывая фокусы, которые она исполняла по его прихоти. Машка поняла, что ей с Феликсом лучше, чем в клетке с собратьями...
  
  Владимир Ильич недолго терялся в догадках, чьих рук дело биологические мыши. Глеб Ильич не выдержал и сам вышел на него. Два бывших аспиранта сели за стол переговоров. Один - как известный создатель электронных психотропных приборов. Второй - как создатель биологических роботов.
  Их весы успеха показывали на равенство. Достигнув значительных высот в своих узких областях науки, они почувствовали потребность в объединении усилий и жизненных позиций. Владимиру Ильичу Глеб Ильич объяснил, как он подсовывал ему живое вещество, чтобы держать его в страхе. Итак, равенство между гениями могло перерасти во вражду, но этого не произошло.
  Надвигался кризис жанра каждого: приборы надоели Владимиру Ильичу, биологические роботы приелись Глебу Ильичу. Они задумались о жизни за столом в кабинете, но решили, что ситуация требует иного окружения, и поехали оба в ресторан 'Изумруд'.
  В ресторане они увидели знакомую парочку - Марину и Мартина. Проигрывать любовь два раза подряд в планы Владимира Ильича не входило. Он сделал вид, что Марину не заметил.
  Через пять минут, шатаясь от слабости, в ресторан 'Изумруд' пришел Феликс. На его плече сидела летучая мышь Машка. Первым их увидел Глеб Ильич, но показывать рукой на свое детище на чужом плече в его планы не входило. И он просто наблюдал за Машкой.
  Еще через пять минут в ресторан вошли Нимфа Игоревна и шпион Пион, их заметили все и, улыбнувшись первой леди округа, вновь повернули лица в свои тарелки.
  Вскоре пришли Тимофей Куклин и Лиза, которая заметила Машку на плече у Феликса и подошла к нему. Летучая мышь захлопала крыльями, показывая свою ревность. Публика вынуждена была обратить взоры друг на друга. Зазвучала спасительная музыка, пары перемешались.
  Машка оказалась в руках Тимофея Куклина. Он изучал мышь визуально и уже приглашал ее на работу в театр.
  Владимир Ильич подошел к Марине.
  Глеб Ильич подошел к госпоже Нимфе Игоревне.
  В зал вошел Керн.
  Последним в зал вошел Добрыня Никитич, а его человек объявил о прибытии главы округа Пики, из которого и прибыл к ним шпион Пион.
  Добрыня Никитич подошел к Нимфе Игоревне:
  - Не ждала? Не хотела идти на прием официально? Так вот, прием состоится здесь, в ресторане 'Изумруд', по поводу прибытия...
  - Спасибо, я все поняла...
  Мартин остался один, он взирал на местные сливки общества и думал: 'Что я здесь забыл?' Женщин его разобрали, даже мыши не досталось. Так ему захотелось уйти отсюда, и куда подальше. А куда и зачем идти?
  В зал вошли две сестры Рая и Фая, увидев Мартина одного, бросились к нему со всех ног, сели с двух сторон и так страстно посмотрели ему в глаза, что он потупился.
  Девушки прекрасно выглядели и были так похожи, как никогда, и, конечно, пытались говорить одновременно. Сестры Мартина обожали, но не они одни. Каждая из женщин в зале соизволила посмотреть в их сторону и немного приревновать.
  Добрыня Никитич велел раздать шампанское на все столики по числу сидящих за ними людей. Вскоре забулькали бутылки, послышался пьяный гомон. Пена летела из бутылок во все стороны.
  Смех бегал по залу вслед за выпитым шампанским. Кутили до четырех часов утра, пока ресторан не закрыли. Нервные переживания людей были забиты пузырьками пьянящего шампанского. Машка одна осталась трезвой, ее устройство не позволяло пить подобные напитки.
  Мужские развлечения Марину не волновали, она не реагировала на постоянное отсутствие Владимира Ильича, но она очень расстраивалась по поводу отсутствия Мартина на работе. Она прекрасно знала, что он проводит время с Нимфой Игоревной, и их совместное время почему-то называлось командировкой по служебным делам фирмы.
  Владимир Ильич говорил, что Глеб Ильич занимается изучением биологических летучих мышей, необходимых для выполнения следующего заказа. Марина этого понять не могла.
  Мышами фирма еще не занималась!
  Тем временем Владимир Ильич и Глеб Ильич сидели за одним столом, и мысли их головы не посещали. Они забыли, что они умные ученые, что они соперники в науке. Они просто сидели и отдыхали от напряженной умственной гонки.
  Сквозь туман алкоголя они вспомнили третьего друга юности - Бориса Ильича и задумались над тем, а чем он теперь занимается...
  Борис Ильич сидел в демонстрационном зале, заполненном автомобилями всех мастей. Редкие покупатели кружили по залу в надежде приобрести дешево дорогой автомобиль, желательно с установленной охранной сигнализацией. Он занимался охранной сигнализацией для автомобилей и в какой-то момент времени остался один в торговом зале.
  Услышав шорох поднимающейся двери, он повернул голову и увидел стаю летучих мышей. Сразу за ними дверь опустилась. Мыши красиво, по струнке летели у пола, потом поднялись вверх, как истребители, и медленно, строем полетели над машинами, почти касаясь металлических поверхностей, вызывая какофонию звуков сигнализации.
  Летучие мыши подлетели к Борису Ильичу и на все голоса заговорили. Человеческая речь из уст мышей, сопровождаемая воем машин, привела его в полное замешательство. На шум в зал вошли два молодых человека. Они постоянно крутились в торговом зале, поскольку им здесь все нравилось. От стаи летучих мышей они пришли в дикий восторг, не заметив рассеянности своего добровольного шефа.
  Получив сигнал о неудавшемся угоне, Борис Ильич выскочил из торгового зала на стоянку машин и увидел смеющихся друзей по аспирантуре. Прибор отключил питание важных органов автомобиля, пока его отвлекали говорящие летучие мыши.
  Владимир Ильич и Глеб Ильич решили встретиться с третьим бывшим аспирантом кафедры, Борисом Ильичом, и подумать о совместной технической игрушке. Друзья прошли в кабинет Бориса Ильича, большого любителя автомобилей. У него после ознакомления с перечнем работ возникла идея создания биологического робота для автомобиля под названием Соня.
  То, что за рулем нельзя сидеть в пьяном виде, - это известно и наказуемо, существует большое число приборов для определения алкоголя в организме шофера. Но есть еще одна проблема - дрема за рулем.
  Милая сонливость может довести до столкновений автомобиля с чем угодно на дороге. Как поймать сонливость за рулем - этот вопрос давно не давал покоя Борису Ильичу. Ему понравились говорящие летучие мыши. Ему понравились психотропные приборы.
  Втроем друзья решили разработать разговорчивого биологического робота для автомобиля, снабженного электронным прибором для наблюдения за состоянием водителя во время движения. Уловитель сна согласился разработать Владимир Ильич. Биологического собеседника поручили разработать Глебу Ильичу. Борис Ильич сказал, что добавит в Соню противоугонные свойства прибора.
  Робот для автомобиля Соня получил огласку раньше, чем был разработан первый образец для нахождения потенциальных заказчиков.
  Заказчиком выступил автомобильный завод округа Изумруд, выпускающий автомобили с аналогичным названием. Представители заказчика попросили добавить в прибор блокаду алкогольного опьянения. Биологический робот Соня превращался в личного стража порядка внутри автомобиля, места он занимал не больше летучей мыши, чьи параметры решили сохранить.
  Первый предварительный покупатель биологического робота задал провокационный вопрос:
  - Соня является штурманом или нет?
  Борис Ильич ответил утвердительно и внес доработку в изделие собственными силами. На это сильно возмутился Глеб Ильич: по его мнению, мозг робота не выдержал бы перегрузок. Одно дело поддерживать разговор с водителем, другое дело в это время следить за дорогой и электронной картой.
  Борис Ильич ответил, что навигационная система столь развита, что не требует большого числа микросхем в мозгу Сони. Технические трения только сдружили бывших аспирантов, кандидатов технических наук.
  
  Журналистка Лизка Зеленая, еще не знающая о технических новинках трех Ильичей, почувствовала сильное переутомление и давление на психику. За окном улыбалось синее небо в перистых облаках, а ее сдавливали невидимые силы. Она не понимала, что ее гнетет, но физически ощущала тяжесть, надвигающуюся на нее со всех сторон.
  Она подумала, что вдруг сейчас некто ее читает и обсуждает. Она описала спектакль с участием летучих мышей - биологических роботов. Часа три длилась душевная пытка неизвестного происхождения, не могли мышиные страсти ее так сдавливать! Не могли мыши! А вдруг на нее действует очередной прибор Владимира Ильича? Стоит он у нее дома по чьей-то воле, и гнетет ее, и давит. Хватит!
  
  Журналистка Лиза встала, подошла к окну, увидела желтеющие листья, плавно забирающие зеленое поле листвы. Внезапно она ощутила спиной невидимый луч, проникающий в ее тело. Девушка передернулась всем телом и резко повернулась назад. Лиза увидела тонкий луч, идущий от круглого глазка.
  Откуда он взялся? Кому надо за ней наблюдать? Она подошла ближе и увидела приятную рожицу летучей мыши.
  - Привет, Лиза! - тонким голоском пропищала мышь, опуская лапку с маленьким прибором, испускающим луч. Она вылетела из-за энциклопедии, стоящей на боковой открытой полке шкафа.
  - Здравствуй, летучая мышь! - дрожащим голосом приветствовала Лиза.
  - Лиза, меня зовут Мифа. Я - биологический робот. Ты о нас написала в газете. Я была на спектакле в театре. Нимфа смеялась над твоей статьей, она предлагает тебе сотрудничество по популяризации летучих мышей.
  - Мифа, а кто вас приручил и научил говорить?
  - Нашего папу зовут Глеб, а маму - Нимфа. Я знаю, что Глеба мыши любят. У него есть сын, я с ним играла, - сказал Мифа.
  - Мифа, я поняла, что ты меня вербуешь на службу первой дамы округа.
  - Да, я за тобой наблюдала три раза, информацию передавала Нимфе. Она тобой довольна.
  - Как я к ней попаду? Кто меня пропустит?
  - Лиза, возьми прибор из моих лапок, на нем написан адрес и код, тебя пропустят, а я улетела, - и летучая мышь Мифа вылетела в открытую форточку.
  
  Борис Ильич вызвал к себе двух молодых людей, видевших в зале с автомобилями стаю летучих мышей. Он хотел выяснить, что они запомнили из полета биологических роботов. Гришка и Мишка, как они себя называли, сказали, что ничего необычного в стае мышей не заметили. Борис Ильич предложил ребятам поучаствовать в новом проекте, связанном с использованием биологических роботов по типу летучих мышей, если они не боятся.
  Друзья согласились, но предложили взять с ними Вику, младшую дочку Нимфы Игоревны и Добрыни Никитича, которая недавно вернулась из округа Пики, где жила у бабушки. Девушка приезжала однажды в торговый дом покупать себе автомобиль и познакомилась с друзьями. Борис Ильич сказал, что без согласия родителей Вики взять ее для участия в новой разработке невозможно, но если они дадут добро, то он согласен.
  Вика совсем не напоминала своего брата Феликса: он был огромен, особенно в периоды переедания, а она всегда была маленькой и стройной. У Феликса волосы были русые, коротко подстриженные. У Вики волосы были длинные и темные. Молодая красавица больше всего неприятностей в отношениях испытывала с собственной мамой Нимфой Игоревной. Чувствовалось, что Вике до Нимфы Игоревны никогда не дорасти в некоторых областях жизни.
  Госпожа Нимфа Игоревна, услышав, что дочь нашла дорогу к изобретателю без ее помощи, была искренне этому рада. Дома Вика даже не подходила к клеткам с летучими мышами, а в обществе старых друзей Гришки и Мишки те же биологические существа казались ей чем-то прекрасным и интересным.
  Борис Ильич не мог понять, каким образом Глеб Ильич сделал и продолжает делать биологических роботов. Не мог он поверить в чудеса науки! Что-то здесь было не так, и браться за разработку многофункционального биологического робота он не мог.
  То, что делал Владимир Ильич со своими психотропными приборами, было относительно понятно. А вот секрет создания живого биологического вещества казался сомнительным.
  И Борис Ильич готов был поверить в живых летучих мышей с вживленными в их мозг микросхемами. Он не выдержал сомнений, вызвал к себе Владимира Ильича, который ничего вразумительного по этому вопросу ответить не мог.
  Борис Ильич вызвал Глеба Ильича для выяснения одного вопроса: где он взял биологическое вещество? Глеб Ильич попытался увернуться от ответа. Борис Ильич сказал, что вопрос очень серьезный и в работе будут задействованные важные лица округа, поэтому он требует огласить секрет получения живого вещества, а не использования выведенных живых летучих мышей.
  Глеб Ильич предложил сделать клон Бориса Ильича из биологической массы, только жалко было столько вещества терять на одно существо.
  Борис Ильич попросил при нем приготовить новую живую массу.
  Они спорили до тех пор, пока в кабинет не зашла Вика. Она, увидев двух кричащих мужчин, хотела выйти, но Борис Ильич ее остановил.
  - Глеб Ильич, перед тобой стоит девушка Вика и требует объяснения по поводу происхождения биологических роботов!
  - Хорошо, - сдался Глеб Ильич, - но вы мне не поверите!
  - Говори! Слушаем! - сурово прокричал басом Борис Ильич.
  - Понимаете, живая масса состоит из огромного числа клеток, ее замешивают, как тесто. Женщины ее придумали. Улыбаетесь? Обычный колобок, но из сухих клеток, полученных из кожицы перца. Смеетесь? Смесь манной крупы и кожицы дает основную массу. Хохочете? А дальше - хуже: она разбавляется водой.
  - Ха-ха-ха, - рассмеялся Борис Ильич, - ты нас за кого держишь?
  - Ладно, в массу добавляется мясо бычков.
  - Что за чепуха! - воскликнула Вика. - Это уже котлеты, но не живой биологический робот!
  - Детка, если поджарить - будут котлеты. Но... - и Глеб Ильич замолчал.
  - Давай, про коров рассказывай, - улыбнулся примирительно Борис Ильич.
  - Жизнь в эту странную массу добавляет...
  - Растительное масло, - добавила Вика.
  - Нет, магма Земли!
  - Что за ересь ты говоришь! - взвыл Борис Ильич.
  - Точно, состав у вещества подобран чисто по-женски, словно у них были одни продукты, - проговорил Глеб Ильич.
  - А потом у них не было электрической плиты, и они обжарили мясной колобок в перце на магме Земли? - спросил с ехидными нотками в голосе Борис Ильич.
  - Нет, у них риса не было. В фарш для перца входит рис, мясо, а они положили манную крупу. А потом одна из лаборанток поместила колобок в центрифугу, используя ее вместо мясорубки, и получила однородную массу.
  - А спекли на магме Земли? - спросила игриво Вика.
  - Нет, вторая лаборантка от скуки слепила подобие летучей мыши с крылышками и обсыпала порошком из сушеных мышей, полученных для проведения опытов. Пришла микробиолог, посмотрела на то, что сделали лаборантки вместо фаршированного перца...
  - И съела, - не выдержал Борис Ильич тирады о женских глупостях.
  - Нет, она пропустила через эту котлету, сделанную в форме летучей мыши, разряд молнии, который сделал в ней разветвленную сосудистую систему.
  - Ура! Русло для крови сделали! - закричала радостно Вика. - А где кости?
  - Масса оказалась гибкой без костей, - спокойно проговорил Глеб Ильич.
  - А сердце где? - спросил Борис Ильич.
  - Вот, дошли до самого главного! В лаборатории был выход к мантии Земли до плазмы ядра. На дачах бывают колодцы для воды с насосами, а в институте был уникальный колодец до магмы Земли!
  - Не тормози! Если бы такое было на самом деле, я бы знал! - возмутился Борис Ильич.
  - Ладно, естественно, никто не копал до мантии, но в шурф попала непонятная жидкость Z, она оживляла что угодно. Микробиолог впрыснула эту жидкость в существо с крыльями, и оно ожило, - доверительно завершил речь Глеб Ильич.
  - Им что, манную котлету в перце не жалко? - удивленно спросила Вика.
  - А чем существо питается? - серьезно спросил Борис Ильич.
  - Не поверите, манной крупой, перцем и мясом, - ответил Глеб Ильич.
  - О боже! И я это слушаю? Анекдот и тот правдивей, - вставая, проговорила Вика. - А желудок и прочие органы у него где? - не выдержала сомнений девушка.
  - Я не разрезал летучих мышей, не знаю, - честно ответил Глеб Ильич.
  - Хорошо, я тебе поверил, но ты знаешь пропорции манки, мяса и перца? - спросил Борис Ильич, думая, что зря он объявил о работе с биологическими роботами.
  - Микробиолог говорит...
  - Лучше бы она микробы искала, - прервал Борис Ильич.
  - Она говорит, что пока есть живая жидкость из скважины, сочетание продуктов не столь важно, важно раз в месяц впрыскивать его в биологических мышей.
  - Значит, без жидкости Z биологические летучие мыши проживут всего месяц? - спросила Вика, стоящая у дверей кабинета Борис Ильича.
  - Глеб Ильич, я понял, фаршированный перец, пропущенный через центрифугу вполне можно заменить! - воскликнул Борис Ильич.
  - Прав, но бабы - народ упрямый и соглашаются только на такой состав, иначе не дают жидкость из колодца, - ответил Глеб Ильич, понимая, что ему поверили.
  - Вика, ты согласна участвовать в работе по внедрению летучей мыши в автомобиль? - спросил Борис Ильич.
  - Я согласна, но мышей необходимо снабжать аварийным запасом жидкости Z.
  - Подожди, что же это получается, что в земной коре есть живая вода? - удивленно спросил Борис Ильич. - А все остальное - ерунда? И эта жидкость дает возможность мышам разговаривать? А почему они не мычат, ведь в них мясо быков?
  - Жидкость умная. Остальное - приложение к ней, - ответил Глеб Ильич.
  - Тогда проще разводить живых летучих мышей и впрыскивать им жидкость, дабы они были умнее и разговаривали, - предложил Борис Ильич.
  - Так, да не так: не получается живых тварей заставить говорить, трудно им зашивать микросхемы с разумом, а в куклу - легко, - сказал Глеб Ильич.
  - Я поняла, летучая мышь - это летающая кукла, - заметила Вика.
  - В кукле заложены гены летучей мыши из биомассы, под воздействием жидкости Z получается ее аналог, но не клон, - ответил девушке Глеб Ильич.
  - А Вы пробовали исследовать жидкость? - спросил с горящими глазами Борис Ильич.
  - Она исчезает без биологической массы, она существует в герметичном объеме. Ее добывают через герметичные шурфы, затем набирают шприцем и из него делают укол в биологическое тело. При попадании кислорода из воздуха в жидкость Z она становится невидимой, - пояснил Глеб Ильич.
  - А с чего это фаршированный перец вдруг стал герметичным? - спросила Вика.
  - В том и суть, что искусственный разряд молнии проделывает в биологической массе сетку капилляров и спекает их внутренние поверхности, образуя герметичные дорожки для жидкости Z, - ответил Глеб Ильич.
  На этом прения прекратились.
  
   'Лилипуточка, приди ко мне, побудь минуточку наедине', - пел маленький человечек, сидя на руке Вики. Этот симпатяга был ростом в 5 сантиметров. Он немного побродил по ладони и спрыгнул на клавиатуру. Попрыгал по клавишам, написал слово 'привет' и сел на резинку - ластик. Вике было приятно, что на ее столе поселился маленький человечек по имени - Фил. Есть с кем слово молвить. Его голосок был бы писком и не более, если бы не устройство на столе, переводящее его звук в обычный звук и наоборот. Вика и Фил находили общий язык. Его домик был в настольном календаре, выполненном в виде шалаша.
  Вика купила мебель для маленьких кукол, которая подошла для маленького человечка. Он бегал по столу, заходил в цветы как в парк. Использовал вентилятор для ощущения порывов холодного ветра или тепла.
   Вика поставила ему личный ноутбук, который и был его основным развлечением. Правда, чтобы управлять таким компьютером, ему приходилось прыгать по клавишам, и вместо мышки пользоваться шершавой площадкой, бегая по ней, как люди делают это на транспортере для ходьбы. Когда он уставал от прыжков и бега, переходил к мобильному телефону. Этот прибор был меньших размеров, на нем он пытался давить на клавиши рукой, иногда это ему удавалось. Устав, он забирался в домик, и на время затихал. Вот и сейчас он спал.
   Откуда взялся лилипут Фил' Он в тридцать пять раз меньше хорошо развитого мужчины. Его Глеб Ильич придумал. Биологического вещества ему было жаль, а изобретать очень хотелось. Летучие мыши и лягушки швеи его больше не устраивали. Умные зверюшки раздражали окружающих, хотелось ему нечто большего, но с малыми затратами биологического вещества. И он рискнул сделать маленького человечка, который в тридцать пять раз меньше его самого. Фил - это некий клон Глеба, если честно. Вике Фила дали, чтобы она за ним наблюдала и развивала по возможности. Вика попросила Глеба Ильича сделать маленькую девушку. Изобретатель предложил лилипуточку сделать мини клоном Вики. Она ответила, чтобы он сделал ее мини клоном своей жены Надежды. Лилипуточка еще была в проекте, а Фил пел Вике песни, которые к ней отношения никакого не имели. Вскоре Глеб Ильич взял Фила к себе. У него появилась маленькая лилипуточка Лина, она была очаровательна. Филу она так понравилась, что он спел ей свою песенку о лилипуточке.
  
  Журналистка Лизка Зеленая пошла пешком к Нимфе Игоревне. Дверь ей открыл Нарцисс с выражением досады на лице. Оказывается, летучие мыши заболели и одна за другой стали странно засыпать. Нимфа Игоревна сидела в голубоватых одеждах и страдала, не зная, чем помочь любимым существам. Журналистка, увидев падеж биологических роботов, предложила позвонить Глебу Ильичу. Ей ответили, что звонили, но не дозвонились. Тогда она позвонила Борису Ильичу, тот ответил, что Глеб Ильич находится в его кабинете, в котором сотовая связь бессильна.
  Лиза предложила Нарциссу вместе с ней съездить к Борису Ильичу. Нимфа вспомнила, что к нему уехала Вика и до сих пор не вернулась, связь с ней отсутствовала уже несколько часов.
  Нарцисс и Лиза сорвались с места и побежали к его машине, стоявшей у ворот дома Нимфы. Шины на колесах оказались проколоты. Все четыре колеса были спущены. Они попытались остановить любую машину, но транспорт словно исчез с проспекта Изумруда.
  Лиза позвонила Владимиру Ильичу, чтобы он съездил к Борису Ильичу за Глебом Ильичом, но его телефон не отвечал, видимо, он ушел в закрытую лабораторию. Она дозвонилась до Феликса, но он ответил, что опять переел и ему лень шевелиться.
  В это время к дому Нимфы Игоревны подъехали машины во главе с автомобилем Добрыни Никитича. Лиза бросилась к нему, чтобы он дал одну машину съездить к Борису Ильичу. Глава округа Изумруд внимательно посмотрел на бывшую пассию сына и согласился сам отвезти ее в торговый дом, рядом с которым и был кабинет Бориса Ильича.
  Навстречу им вышли Вика и Глеб Ильич.
  Отец мельком посмотрел на дочь и сказал ей, что летучие мыши, которых считали биологическими роботами, умирают. Глеб Ильич, услышав эту новость, быстро сел в свою машину и поехал к дому Нимфы. В машине у него был герметичный сосуд с нужной жидкостью. Он прокалывал шприцем резиновую пробку, набирал жидкость Z и делал уколы летучим мышам. Они оживали на глазах. Нимфа Игоревна засмеялась и поцеловала Глеба Ильича.
  В этот момент в комнату вошли Вика и Добрыня Никитич.
  Он засмеялся и прокомментировал поцелуй:
  - Нимфа, ты уже целуешь отца своих биологических летающих тварей?
  
  Борис Ильич не мог поверить в котлетное происхождение биологических летучих мышей, он дождался возвращения Глеба Ильича и попросил без шуток и прибауток рассказать о биологическом веществе.
  - Борис Ильич, не мучай меня, - заговорил Глеб Ильич, - понимаешь, мадам микробиолог всей тайны вещества не рассказывает, но что-то в процессе получения было от фаршированных перцев, что это были за материалы мне неизвестно. При Вике я рассказал юмористический вариант получения загадочного вещества. Вещество производили в автоклавах с температурой внутри до пятисот градусов. Котлетки бы там запеклись только так, вот откуда и взялась сказка о магме: повышенная температура в части получения вещества присутствовала.
  - Ба, так серьезная фирма выполняла заказ на получение живой материи?
  - Я видел часы, по которым следили за процессом: мощная электронная игрушка, в нержавеющем корпусе.
  - Хорошо, но где мы возьмем это вещество без мадам микробиолога?
  - Хороший вопрос, без нее тайна уйдет с ней в могилу, поэтому она защитила свою жизнь. Я обещал скрашивать ее старение и обеспечивать лучшей медицинской помощью.
  - Глеб Ильич, этого вещества много или его надо производить?
  - Эх, Борис Ильич, то-то и оно, что производить его некому и только у микробиолога ключи от хранилищ.
  - Выкупи у нее ключи, - предложил Борис Ильич.
  - Легко сказать 'выкупи', она поддерживает вещество в живом состоянии. У нее есть некое подобие инкубатора, и она знает тепловой и энергетический режим сохранения жизни биологической массы, - с горечью сказал Глеб Ильич.
  - Слушай, а чего мучиться с мышами, если можно сделать динозавра или слона, и быстрее освободимся от этой проблемы, - засмеялся Борис Ильич, понимая, что на создание робота Сони вещества хватит.
  - Ты абсолютно прав, можно сделать дракона о трех головах, если найти его клетки в сушеном виде. Для получения умного животного надо его клетки добавить в вещество с определенной массой и получить симбиоз животного с умственными способностями, - спокойно проговорил Глеб Ильич.
  - Я не понял, что за уколы ты ездил делать летучим мышам в доме Нимфы? - спросил Борис Ильич.
  - А, это похоже на переливание крови или вливание крови в их организм. На самом деле, они внутри такие же, как и нормальные мыши, но требуют допинга для работы мозга, который у них достаточно велик. Биологические мыши умнее своих сородичей настолько, насколько человек умнее обезьяны, - закончил свою речь Глеб Ильич.
  - Круто! Можно сказать, что инопланетяне получаются дома, на родной планете! - улыбнулся Борис Ильич. - Теперь я верю в автомобильного штурмана в виде летучей мыши, дабы место в машине не занимал и вовремя корректировал поведение водителя за рулем, особенно от попытки выехать на встречную полосу.
  - Молодец, ты все правильно понял. Вопросов больше нет?
  - Думаю, мне все понятно, - заметил Борис Ильич без надежды на ответ.
  - Я же произнес ключевое слово 'инкубатор', ограничивающий размеры животного, - именно в нем происходит чудо превращения мыши обычной в разумное существо. Микробиолог владеет тайной, а делиться пока ни с кем не собирается, - ответил Глеб Ильич.
  - А зачем мышам микросхемы зашивают в мозг? - спросил Борис Ильич.
  - Они рождаются со способностью к восприятию знаний. Школ для мышей еще не создали, тратить время на обучение каждой мыши нереально, срок жизни у нее мал.
  - Глеб Ильич, так давай работать с черепахами, они долго живут.
  - Не тот случай и не так много вариантов исполнения живых существ. Не будешь ты ежа держать в машине? Колется. А мышь летает, зависнет на потолке вниз головой и будет указывать маршрут. Поговорить с тобой сможет на любую тему, которую зашьешь в микросхему.
  - А собака мала, худа, место много не занимает.
  - С собаками не получилось, из них можно сторожа сделать, не поддаются они влиянию умной массы. Мой терьер сегодня ночью съел целую шоколадку и все утро пил воду. Выпьет воду, ляжет у миски и бьет лапой ее лапой, извлекая звуки, чтобы воды добавили.
  - Это понятно: воблу дали, а пиво забыли налить, - заметил Борис Ильич.
  - Есть еще одна причина сделать разумной летучую мышь, но не знаю, стоит ли тебе говорить.
  - Режь правду-матку.
  - В корень смотришь: мышь может быть поверхностным сексуальным партнером.
  - Это как?! - не на шутку удивился Борис Ильич.
  - А ты посмотри на литературные страницы, впереди всех паровозов идут сексуальные названия. Поэтому, чтобы продать летучих мышей, да еще Нимфе Игоревне, пришлось их объявить поверхностными сексуальными партнерами. Борис Ильич, вспомни, с чего начал свою карьеру Владимир Ильич. С прибора 'Сердечко'. Потом стал мутить с 'Аппетитом', но он тоже нужен для улучшения фигуры и в конечном варианте для любви.
  - Прости, Глеб Ильич, но я чего-то не понимаю!
  - А что тут понимать, летучие мыши могут ласкать, ублажать, гладить и ничего взамен не требовать. Нимфа - очень сексуальная женщина, сейчас у нее есть Нарцисс. Так их развлечения, если так можно назвать их любовь, проходят в ауре ласк десяти летучих мышей.
  - Ничего себе! - воскликнул Борис Ильич. - А как на это смотрит Добрыня Никитич?
  - Что ему на них смотреть? У них разные квартиры. Они не разводятся, у нее полная свобода.
  - Глеб Ильич, а ты сам-то с ней был в свите летучих мышей? - взволнованно спросил Борис Ильич.
  - Если честно, один раз мы с Нимфой Игоревной были вместе с пятью летучими мышами в свете научного эксперимента.
  - Ты даешь! - восхищенно воскликнул Борис Ильич. - И как оно? Любовь с мышами и с первой дамой округа?
  - А что? Здорово! Сказочно! Ничего лучше у меня не было и не будет, ради этого стоило изобрести живое вещество для создания нового чувственного партнера. Смена партнера - это уже от лукавого, от пресыщения. А мыши - я тебе доложу, хитрецы, ради новой дозы укола, продлевающего им жизнь, они готовы заласкать с такой нежностью, что человеку это не под силу!
  - Так что ты мне лапшу вешал: мышь - штурман автомашины?!
  - Я тебе правду говорил, но люди за любовь больше платят, чем за штурмана. Качество его работы в пробке весьма сомнительно. На больших просторах он нужен, а в крупном городе все относительно. Да, еще мы этих мышей настраиваем прибором 'Сердечко'. Класс! Я тебе доложу! Но дорого, не для всех.
  - Кто бы в этом сомневался. Зачем меня взяли в свой научно-любовный кооператив? Чем я вас могу удивить в области любви? - спросил Борис Ильич. - Я занимаюсь противоугонными средствами, это мой конек.
  - Наконец ты созрел для финансовой части проекта! Мышь - лучший любовник в автомобиле! В этом можно не сомневаться! Места в машине мало, а чувственное удовлетворение гарантируем, все остальное - для снобов.
  - Кошмар! Стыдно тебе должно быть предлагать сию ересь чистой воды! - попытался Борис Ильич увещевать Глеба Ильича.
  - Нет, не стыдно. Я устал быть бедным. У меня жена, сын. Им деньги нужны. Да от тебя и науки не требуется, ты будешь предлагать мышей покупателям машин. Борис Ильич, где работаешь? В торговом доме автомашин! Вот и продавай летучих мышей.
  - Не буду, мне стыдно!
  - Глупый, ты предлагай мышей-штурманов, а мышь-любовник - это бесплатное приложение.
  - Дошло до меня, - спокойно сказал Борис Ильич, - с внешней стороны все пристойно, а вторая сторона полностью будет лежать на вашей совести.
  - Спасибо, Борис Ильич, я знал, что ты настоящий друг! - закончил речь Глеб Ильич.
  Владимиру Ильичу стало скучно, он прослушал диалог двух своих соратников о происхождении живого вещества, о таинственной жидкости Z. Он любил подслушивать техническим путем, не участвуя в перепалках. То, что летучие мыши, кроме того, что должны следить за состоянием водителя, должны нести в себе функции штурмана и сексуального партнера, он знал и считал это кощунственным перебором.
  Спорить с Глебом Ильичом он не спешил. Он не собирался приобретать мышей для себя лично! Его миссия в разработке была практически выполнена благодаря предыдущим работам. И не любил он биологических роботов, он их не понимал. Он любил только электронные приборы.
  
  Марина Ивановна села за руль, рядом плюхнулся на сидение Феликс. Машина продолжала стоять на месте. Они улыбнулись друг другу в предчувствии новой жизни. Марина освободилась от обязанности быть секретаршей по совместительству со своей основной работой благодаря лучшему состоянию дел в фирме.
  Феликс почувствовал, что не в одной Лизе счастье, и какое могло быть счастье рядом с бедной Лизой? И в это мгновение в машине закрылись тонированные окна и над пассажирами вдруг закружились семь летучих мышей, они с нежностью крутились вокруг них. Три мыши ласкали Марину и три - Феликса.
  Еще одна мышь смотрела за всеми, выждав момент, когда Марина припала к плечу мужчины, мышь одним взмахом крыла оказалась рядом с ними! Она затрепетала крыльями по открытым шеям. Феликс невольно обнял Марину с такой страстью, что мало ей не показалось.
  В этот же момент все мыши от них отлетели и спрятались на втором сиденье. Они отпрянули друг от друга. Тонированные стекла опустились. В машине посветлело. Они посмотрели друг на друга с недоумением, но вовремя рассмеялись - этот смех услышал Владимир Ильич и отключил прослушивающее устройство.
  Владимир Ильич смеялся, сидя у себя в кабинете. Он просмотрел и прослушал мышиную любовь в машине и подумал, какая все это глупость - мышиная возня. Он решил, что в проблеме с мышами отдаст готовые приборы и больше к этой глупости с мышиными биологическими роботами иметь отношения не будет.
  В кабинет быстрым шагом вошел Мартин.
  - Владимир Ильич, есть заказ!
  - Говори, не тяни за душу! - воскликнул Владимир Ильич.
  - Такая глупость, это уму непостижимо! - зарокотал Мартин басом. - Хотят, чтобы мы разработали... - и он остановился. - Машенька, принесите нам чай, - сказал он новой секретарше, которая так и не вышла из кабинета.
  - Ты будешь говорить?! - нетерпеливо закричал Владимир Ильич.
  - Было бы что говорить, - затянул Мартин, - лучше я принесу факс, который уже прислали, - он выскочил из кабинета, столкнувшись с Машенькой, и ушел в свой кабинет.
  Нетерпение разбирало Владимира Ильича, он выпил чай, посмотрел на часы, пошел в кабинет Мартина. Тот лежал на полу кабинета и не шевелился. Владимир Ильич нагнулся, и в лицо ему прыгнула лягушка, лапкой касаясь его носа. Он сел от неожиданности на пол.
  - Лягушки нам только не хватало! - воскликнул Владимир Ильич, глядя на лежащего Мартина.
  - Я не просто лягушка, я домашняя швея! - гордо, но членораздельно сказало зеленое существо.
  - Кто тебя сделал, госпожа лягушка? - спросил спокойно Владимир Ильич.
  - Я сама по себе, хотите, я Вам пуговку пришью? - и она, оторвав одну пуговицу, быстро стала ее пришивать. Нитки, иголки, ножницы появлялись и исчезали в ее лапках. - Меня сделали для занятых людей, которым лень протянуть руку за иглой, я - биологический робот, так меня назвал Глеб.
  - О господи, кто бы в этом сомневался! - воскликнул Владимир Ильич.
  Мартин приоткрыл глаза:
  - Владимир Ильич, я в лягушку стрелу не пускал, а она разговаривает и прыгает.
  - Мартин, все нормально, это очередная пассия Глеба Ильича. Он опять скрестил живое вещество с клетками лягушки и получил швею-мотористку. Пуговки она пришивать может.
  - Ты хочешь сказать, что Глеб Ильич производит слуг малого образца, практически карманных? А жить где дома будет такая лягушка-рукодельница? В ванне болото ей устраивать?
  - Ей тазика хватит, - рассмеялся Владимир Ильич, - только не пойму, кто ее нам подкинул?
  - Так по факсу лягушку прислали. А она как прыгнет, так я чувств лишился.
  - Мартин, факс с лягушкой на месте, а лягушка сама по себе, ее нам подбросили для ознакомления.
  - Зови Машеньку, кроме нее никто не мог нам подбросить зеленую портниху.
  Машенька сама зашла в кабинет Мартина, дабы сообщить о приходе Глеба Ильича.
  Глеб Ильич с радостной улыбкой перешагнул порог кабинета Мартина, и лицо его вытянулось от удивления:
  - Откуда у вас моя лягушка? Кто стащил единственный образец, о котором я молчал?
  - Глеб Ильич, мы ее не брали, нам эту зеленую рукодельницу подкинули, - проговорил Владимир Ильич. - Я не пойму, где она прячет иголки и нитки?
  - Лягушка пришила пуговку? Молодец! Понимаешь, Владимир Ильич, это такая радость - создавать миниатюрных биологических роботов!
  - Понимаю твою радость, но не пойму, мне от этого какая польза?
  - А, я понял, что ты не понял, сделай голосовой сигнализатор, чтобы лягушка могла выполнять команды по голосу хозяина. Она умеет пришивать, зашивать и немного строчить, как машинка. Так сказать, мелкий ремонт на дому.
  Лягушонок Вакса - маленькое существо в прозрачной оболочке. Он всегда с легкостью уклонялся от ног, хобота пылесоса и оранжевой половой тряпки. Откуда он взялся на белом свете?
  Некий Глеб Ильич, дай бог ему здоровья, создал биологических летучих мышей из странного вещества. Из остатков вещества он создал лягушку-швею, а из последнего кусочка слепил полый слепок лягушонка.
  Материала было так мало, что лягушонок получился некой тенью. Чтобы восполнить отсутствие основного вещества, Глеб Ильич капнул в мозг лягушонка несколько больше мозговой ткани. Для общения с собой любимым он создал лягушонку слуховой аппарат, голосовые связки и выпуклые глаза.
  Вакса оказался пронырливым и любопытным созданием. Для связи с Ваксой Глеб Ильич с помощью Владимира Ильича создал миниатюрный сотовый телефон.
  Вакса схватывал знания на лету и мог общаться с Глебом Ильичом и по телефону, и при обычном общении. Понятно, что лягушонок был биологическим роботом. Непонятно, чем он питался? А питался лягушонок жидкостью Z и манкой.
  Когда Глеб Ильич лежал на диване с ноутбуком на согнутых ногах, лягушонок Вакса забирался на спинку дивана и взирал на экран компьютера. Таким образом, он первым узнавал о новинках в науке. Но чаще они смотрели юмористические фильмы и смеялись так, что лягушонок раздувался во все стороны, становясь более прозрачным.
  Глеб Ильич, глядя на свое создание, думал, что лягушонка надо окрасить в зеленый цвет, чтобы он стал видимым и не попадался под ноги или под руки. Назойливость лягушонка становилась невыносимой, поэтому Глеб Ильич принес лягушку-швею домой.
  Он сделал для лягушек маленькую комнату, в которой стояли две кроватки, стол с маленькой швейной машинкой, шкафы для изделий лягушки-швеи, которую назвали Ниткой.
  Постепенно Глеб Ильич улучшал их условия жизни, но в какой-то момент лягушки стали более самостоятельными и перестали нуждаться в постоянной опеке создателя. Чтобы не было скучно, Глеб Ильич принес парочку биологических летучих мышей. Мыши спали на потолке и больших хлопот не доставляли.
  Жена Надежда не одобряла биологических тварей, но и выгнать их не могла. Она на них злилась, ругалась, махала руками и никогда не брала в руки. Естественно, биологические роботы к ней относились холодно и старались при ее появлении вести себя тихо.
  Но однажды Надежда заметила, что лягушка Нитка шьет весьма интересные платья для себя и рубашки для Ваксы. Они подружились. И вскоре у Надежды стали появляться новые платья и блузки. Что касается их сына, то он был счастлив, мало у кого из детей есть живые игрушки.
  
  Шпион Пион прослышал о мышином чуде в округе и понял, что главную новинку он не приобрел. Зная о занятости Владимира Ильича, он решил проверить слухи через Марину: чем черт не шутит, пока шеф работает. Он взял правильное направление: именно она оставалась в стороне от летучих мышей, хотя лично одну мышь видела на собственной кухне в качестве женского разведчика от Нимфы.
  По последним данным шпиона Пиона, в области технического творчества трое ученых заняты созданием биологического робота шестого поколения.
  С этими элементарными знаниями Пион прибыл к Марине.
  Марина грустила в одиночестве. Владимир Ильич и Мартин отсутствовали. Потребители затаились в ожидании очередной новинки.
  Шпион Пион явился с розоватым облаком роз, упакованным в рифленую бумагу, чем вызвал радостный блеск в ее глазах. Цветы она обожала! Она тут же достала вазу, налила в нее воду из кувшина для поливки цветов. Она улыбалась, показывая великолепные белые зубы.
  - Привет, Пион!
  - Здравствуй, Марина! Грустишь одна? А я прибыл за биологическими мышами, - с места в карьер высказался шпион Пион.
  - Правильным курсом идете, товарищ! - с пафосом воскликнула Марина и добавила обычным голосом: - Все ушли на фронт! Простите, на изучение и внедрение в жизнь новых тварей. Как они мне надоели!
  - Марина, да не волнуйся! Ученые создадут новых мышей и выпустят их в мир, а потом о них забудут.
  - В этом ты абсолютно прав! Владимир Ильич, Глеб Ильич и Борис Ильич любят новые задачи, как только они становятся им понятными, они их кидают и идут дальше.
  - Люди от науки все такие, но мне бы тоже хотелось знать все функции биологических роботов. Ты хоть в курсе их свойств?
  - Нашел, у кого спрашивать! Спроси у них! Глеб Ильич об этом лучше знает.
  - Так, милочка, не спешите. Мне они ничего лишнего о мышах не скажут, а я хочу знать больше обычных потребителей. Подумай, кто, кроме этих людей, может все знать и мне рассказать?
  - По идее, должен знать Мартин, но он лезет на рожон любовных страстей. Ему товар расхваливать, а его нет!
  - Марина, ваш Мартин с подружками любовь закрутил, знаю из достоверных источников.
  - Да ты что! Я думала, что он с Нимфой Игоревной флиртует, а я тут сижу, ревную к первой даме округа с самоотверженной горечью.
  - Нимфа Игоревна вновь живет со своим великим мужем Добрыней Никитичем! Отстаешь с новостями.
  - Все. Тогда я этого гуляку Мартина быстро призову на службу! Ну, он у меня покрутится! С подружками загулял! Да этого я ему не прощу!
  - Желаю удачи! - ухмыльнулся ехидно шпион Пион и пошел добывать сведения другим путем.
  
  Приборы 'Соня' медленно раскупались. Борис Ильич то прибегал к живому веществу, то нет. Он любил свои личные приборы, не обремененные соавторством.
  Молодые люди - Вика, Гришка и Мишка - постоянно собирались на его территории. Не нравились Борис Ильичу живые биологические роботы типа летучих мышей или лягушек-рукодельниц, но новые идеи его посещали значительно реже, чем Владимира Ильича.
  Вика шла на золотую медаль. Ради дочки Добрыни Никитича переписывались журналы дорогого лицея в очередной раз. Очень трудоемко обоснование медалей, все должно быть предельно честно. Поэтому в обычных школах золотая медаль - редкость. Друзья Вики - Гришка и Мишка - еще больше подросли и вытянулись и на медали не претендовали. Они все трое были одногодки, и больше ничего общего, кроме интереса к машинам, у них не было.
  За столом сидели Борис Ильич и его молодые друзья, им было на редкость тоскливо, чувствовалась приближающая разлука. Вику родители после школы решили отправить в соседний округ на учебу в университете Изумруд. Гришка и Мишка были потенциальными призывниками в армию округа. Борис Ильич грустил искренне, он к ребятам привык за последние три-четыре года.
  Затяжную грусть прервал Керн, вошедший в кабинет Борис Ильича.
  - Всем привет! Боже, какая тоска в ваших глазах! Есть дело, господа и граждане!
  - Говори, Керн, с чем пожаловал, - приветствовал тайного агента Добрыни Никитича Борис Ильич.
  - Добрыня Никитич, зная о вашей дружбе, предложил Гришке и Мишке сопровождать его дочь Вику в университет Изумруд с дальнейшим обучением.
  - Круто! - воскликнул Гришка. - Да кто нас примет в университет Изумруд?
  - Гришка и Мишка, вы заочно приняты в университет! - с вызовом проговорил Керн.
  - А меня куда? - спросил Борис Ильич. - Я один здесь останусь?
  - Борис Ильич, для Вас есть задание, но о нем мы поговорим после ухода молодых людей с Викой.
  Ребята, возбужденно разговаривая, вышли.
  - Задание простое и сложное одновременно, - продолжил говорить Керн. - Добрыня Никитич всем твоим ребятам выдает абсолютно одинаковые машины одной марки 'Изумруд' последнего года выпуска ради безопасности Вики. Ваша задача - оснастить машины по последнему слову шпионской техники, дабы молодые люди ее не извлекли и не выкинули!
  - Это действительно сложно, они мои ученики.
  - Ваши ученики не должны знать последней разработки в этой области, можно подключить Владимира Ильича и Глеба Ильича.
  
  Мартин вышел из приемной в дверь для посетителей. В следующей комнате его облепили биологические летучие мыши. Они крутились вокруг него, назойливо липли к его телу, щебетали почти понятные слова.
  И из его головы вылетело задание Нимфы Игоревны. От прикосновений мышей он забыл все, кроме одного желания - вылезти, выползти, уйти, убежать от стаи непонятных существ. Его голова закружилась, как у дамочки, и он упал, покрытый летучими мышами.
  Он хотел крикнуть, но на его губах сидела мышь и практически целовала его губы. Остальные мыши ласкали его так усиленно, что он почувствовал себя почти на грани блаженства, после которой начинается страшная ненависть.
  Шорох шелка возвестил о прибытии Нимфы Игоревны. При ее появлении все летучие мыши отлетели от своей жертвы. Мартин открыл глаза.
  - Мартин, иди за мной, - тихо проговорила Нимфа Игоревна.
  Мартин в сопровождении стаи мышей пошел за дамой в комнату, обтянутую голубоватым шелком. Они прошли по синему ковру и очутились на краю чудовищно огромной кровати, покрытой голубоватой тканью, такой мягкой, что она казалась нереальной.
  - Стоп! - крикнула Нимфа Игоревна, и стая мышей отлетела от них, показывая дорогу к бассейну.
  Мартин в сопровождении летучих придворных прошел к воде со страшным ощущением, что Нимфа другого цвета не знает и не чувствует. И точно. В трех треугольниках одежды женщина нырнула в бассейн, слишком даже спортивно для такого момента.
  Мартин нырнул следом за ней с приятным чувством, что мыши за ним не последовали.
  Под водой он открыл глаза и увидел, что Нимфа зовет его к люку в стене бассейна. Ему стало страшно, и он вынырнул, тут же облепленный мышами. Нимфы он не увидел и вспомнил ее подводное приглашение. Он кинул прощальный взгляд на кричащих мышей и нырнул в сторону люка под водой.
  Люк оказался удивительно близко.
  Нимфы в бассейне не было. Он посмотрел на люк и увидел ее лицо с той стороны прозрачной двери люка, она звала его к себе. Он тронул рукой прозрачную дверь, и рука исчезла в двери. Он коснулся головой непонятной материи и в мгновение ока оказался вне бассейна, рядом с Нимфой.
  - Что это было? - спросил Мартин.
  - Тайная дверь из нового прозрачного материала, обладающего проходимостью при соприкосновении с живым человеком. Материал герметичен при соприкосновении с водой.
  - Чья разработка? - невольно спросил Мартин.
  - На вопрос не отвечу.
  Мартин с удивлением посмотрел на Нимфу Игоревну, на ней не было ничего голубоватого, она стояла перед ним в кремовом платье до пола, ее светлые волосы были сухими и струились приятными волнами по ее плечам. Она заметила его удивление.
  - Не удивляйся, у меня есть сфера для укладки волос. Прическа за минуту. Именно пару минут тебя и не было.
  - Зачем я тебе нужен? Я думал...
  - Не думай. Я нормальная женщина, а не фурия. Иди за мной.
  Она вошла в дверь и исчезла. Он почувствовал теплые потоки воздуха, посмотрел перед собой, заметил себя, причесанного, в серой одежде в зеркале напротив.
  Он подошел к нему, дотронулся рукой до зеркала и оказался за ним. Перед ним в кресле сидела Нимфа Игоревна.
  - Красив! Прекрасно выглядишь! Ты мне нравишься.
  - Нимфа, а ты не исчезнешь?
  - Теперь нет. Думаю, ты заметил необыкновенное зеркало? Так вот, Мартин, ты знаешь о секретах нашего округа Изумруд. Что из этого следует? Там, где мы сейчас находимся, ушей нет.
  - Быть не может.
  - Точно. Мартин, ты знаешь то, чего хотят люди? Не пытайся пересказывать. Мы создали сферу, в которой ничего у человека не болит, пока работает его сердце. Я не шучу. Подойти ко мне, посмотри в это стекло, за ним находится рай округа, или пансионат 'Здоровый миг'. Нет, там не мертвые люди, там живые и все здоровые. Время нахождения в раю ограничено их деньгами либо чем-то ценным для них. В обычной жизни они устали от различных болей. Здесь, в этом эдеме, они все молоды и здоровы и в том возрасте, который сам себе выбрали.
  - Сказка, - прошептал Мартин.
  - Нет. На каждом человеке есть мантия из секретного вещества, она создает ему нужную фигуру и обезболивает организм. Человек выглядит на пределе своих возможностей и чувствует себя хорошо на то время, которое он у нас купил.
  - Нимфа, это садизм! А что с ними бывает после того, как их время пройдет?
  - Они проходят сквозь стену праха и исчезают в неизвестности вечности.
  - Ты хочешь сказать, что это их последние часы жизни?
  - Да, но посмотри - они счастливые!
  - О, так здесь вся онкология и прочие болезни!
  - Почти угадал. Редкий здоровый человек захочет отдать все свое недвижимое и движимое имущество за счастье побыть здоровым.
  - А как они сюда попадают?
  - Это секрет не твоего уровня.
  - Зачем я тебе понадобился? - испуганно спросил Мартин.
  - Понимаешь, эти люди могут знать много интересного, но передают секреты только в этом обществе и ради минутного престижа. Ты пойдешь к ним и познаешь их тайны. Это твоя специальность, если на то пошло.
  - Боюсь.
  - Твое право на страх я не отменяю, но мне нужен свой человек среди них. Не бойся, они не заразные, они действительно здоровы, а когда они почувствуют приближение своего конца, они подойдут к стене праха, коснутся ее и исчезнут за ней навсегда. Эту стену не трогай, сам исчезнешь.
  - Покажи, где она находится на плане. А они о ней знают? - спросил Мартин.
  - Они знают, что если им станет больно, надо подойти к стене и стена обезболит. Из-за той стены к ним никто не возвращается, поэтому они верят в справедливость жизни.
  
  Марина в обед пошла в кафе. Ее длинные прямоугольные ногти окружали маленькую чашечку кофе, она все еще продолжала смотреть на мужчину, значит, в нем еще теплилась энергия, которую она перекачивала в себя, не говоря ему об этом ни единого лишнего слова. Она насыщалась. Ее энергия восполнялась, а ведь она еле дошла до этого кафе, зная, что в это время там обедает великолепный мужчина!
  Что говорить, провода между ними шли алюминиевые. Эпитетов было много, а самой любви до скудности мало. Накануне - что накануне, прошлой ночью - у нее забрали все физические силы, накопленные за короткий отпуск. Однако она не могла позволить себе пить вино для восстановления сил, это могло плохо повлиять на работу ее бесценного мозга.
  Следовательно, это вино должен был выпить кто-то другой, а она должна только собрать энергию этого человека. Но для осуществления передачи энергии на расстояния должна присутствовать любовь! Да, как это ни покажется пошло, между людьми должны идти любовные токи! Марина поглощала энергию только у любимых мужчин.
  А что делать? Силы нужны.
  Свет глаз Мартина был так силен, что она почувствовала огромный прилив сил, она вся наполнилась его энергией, случайно пролитой на нее из его божественных очей. О, как они были сильны и прекрасны! Марина попала от него в зависимость как отъявленный наркоман мужской энергии. Она искала встречи с его глазами, когда начинала терять энергию совсем по другому поводу, и она шла к источнику энергии. Поэтому она так тяжело переживала его отсутствие.
  Без него она теряла энергетическую подпитку! И ее тоже использовали, после чего она сидела без сил. Однажды на помощь ей пришел пикник, повод не важен. В руках мужчины был бокал с крепким напитком, он с глубоким обожанием впивался своими фарами в ее глаза. Она стала наполняться его живительными соками. Марина на глазах мужчины покрывалась румянцем, ее глаза засветились. Он не удержался и встал из-за стола, подошел к ней, крепко обнял, увлекая на танец.
  Марина наполнялась энергией мужчины, она переходила по обнаженным рукам. Он слабел, она становилась сильной. Очень удобный был этот мужчина! Он был весь медный! Он любил хорошие вина, она любила забирать его энергию через его глаза, через прикосновение рук. Умный мужчина вскоре сообразил, что теряет энергию от общения с ней, и резко прекратил все встречи.
  Эх, Мартин! А жить надо! Марина была вынуждена посещать элитные мероприятия, именно на них бывали откормленные, молодые, крупные самцы - простите, мужчины. Но не каждый такой мужчина давал энергию. Боже упаси! Совсем нет. Нужен был любовный медный мост, проводящий энергию, который не исчезает, если партнера нет рядом. Да, но этот мужчина, сидящий сейчас рядом с ней, выделялся даже на таких мероприятиях, вот и она была счастлива, рассматривая его белоснежную сорочку и белый галстук. Он смотрел на ее ногти, она заметила его взгляд и почувствовала прилив сил.
  Он отвернулся, спрятался в прядях своих длинных волос, он ушел в астральное состояние. Она продолжала сидеть с ним за одним столом и твердо знала одно: злоупотреблять чужой энергией нельзя, и что теперь она долго не подойдет к нему и не посмотрит в его глаза. Потому, да, потому, что ему надо накопить пресловутую энергию жизни!
  Рядом с мужчиной лежал черный сотовый телефон. Марина сразу отметила, что его мобильный телефон отличного качества, на нем даже черное стекло на экране. Естественно, черный мобильный телефон зазвонил на последнем глотке черного кофе, но зазвонил всей поверхностью черного стекла, под ним пошли звуковые волны без звука.
  
  Чего хотела Марина? Хорошо выглядеть и чувствовать себя на месте там, где она находилась. А любовь? Эта пресловутая богиня чувств под хрупким именем Любовь ее особо не манила. Она ее побаивалась в свете последних событий в жизни.
  Она взяла в руки скрепку, распрямила ее, потом согнула до боли в пальцах. Что-то сегодня было не так. А что? Вчера она весь вечер изучала свою фигуру у зеркала. Что в нем увидела? Пыль. Обычную пыль на зеркале, и подумала, что пора бы вообще протереть все в квартире от пыли с облагораживающим составом. А свою фигуру она видела в зеркале или нет?
  Странно, она помнила пыль и не помнила своей фигуры. Куда она делась? Марина посмотрела на себя в одежде и на самом деле увидела себя сидящей на стуле и покрытой пылью.
  Тогда она посмотрела в маленькое зеркало под экраном монитора и увидела на нем небольшие разводы пыли, но своего лица в нем не увидела.
  'А видят ли меня люди?' - подумала она. За ее столом то и дело ходили люди, но к ней они не обращались. С ней не разговаривали. 'Куда я делась?' - стала думать она.
  В комнату вошел интересный мужчина и, не глядя в ее сторону, подошел к сотруднику. Марина узнала в нем Олега! Они поговорили. 'А я?!' - хотела крикнуть и промолчала. На мониторе были видны следы работы. Значит, она что-то делала? Вдруг монитор стал черным. Она посмотрела на себя и себя не обнаружила. Она тронула клавиши и ощутила их твердость пальцами, но пальцы не видела.
  'Что за чушь?!' - хотела Марина вскрикнуть, но не могла. Вдруг стало больно! На ее колени сел Олег и тут же вскочил.
  - Кто здесь? - крикнул он невольно и сам себе ответил. - Никого!
  'Меня что, на самом деле не видно?' - опять пронеслось в ее голове. - 'Но меня можно ощущать, это что-то'. На пару секунд она замерла, потом тронула невидимой рукой чашку, выпила остатки чая и стала проявляться на глазах. Хорошо, что Олег вышел из комнаты. Теперь она себя видела в зеркало.
  Оставалось вспомнить, что было до того, как Марина исчезла из поля видимости. Но этот момент полностью выпал из головы. Она посмотрела на сотрудников, в этот момент вернулся Олег и подошел к ней.
  - Марина, где ты была? Я сел на твое пустое место, а оно как зашевелится подо мной!
  - А ты на своем месте сиди, тебе показалось, я выходила в цех, там новый корпус привезли, смотрела, что получилось. Я его столько прорисовывала!
  - Понятно, а я думал, ты попала в зону невидимости, если ты была невидимой, скажи, тут есть одно аномальное облако, оно перемещается в пространстве, кто в него попадает, становится невидимым.
  - Честно? Я была вчера дома невидимой и сегодня на рабочем месте, а ты сел мне на колени.
  - Посчастливилось мне, я сидел у тебя на коленях! А так бы не сказала, что с тобой было. Страшно быть невидимой?
  - Состояние жуткое, ощущение безысходности давит на психику.
  - Я думаю, что вражеский разведчик залетел к нам в этом облаке и бродит по КБ и заводу. Об этом не говорят, но многие уже попали в состояние безликости.
  - Обязательно разведчик?
  - А кому надо у нас тут все высматривать да выведывать?
  - Нашел секреты!
  - Тогда наши конкуренты.
  - Ближе к истине, но удовольствие неприятное, хотя по художественной литературе весьма знакомое, - сказала Марина и невольно вся передернулась, и в этот момент на глазах Олега она стала исчезать из поля его видимости.
  - Нет! - вскричал Олег и попытался вернуть Марину из зоны невидимости, но она исчезла, и он хватал пустой воздух.
  
  
  

Здоровый миг

  
  Осенняя сырость бродила среди редкой желтой листвы, упрямо висящей на мокрых деревьях. Небо цвета серой сырости угрюмо смотрело на остатки цветной осени. Лиза вышла на крыльцо дома, напоминая несорванную листву. Она прицепилась к Борису Ильичу как банный лист и стала серой, как это невыразительное небо.
  Настроение Лизы нисколько не отличалось от общей атмосферы очередного потепления. Ей захотелось покинуть гостеприимный дом и уйти в прошлую жизнь репортажей о театральной жизни режиссера Тимофея Куклина. Мир изобретателя ее порядком утомил. Поддакивать его техническим мыслям она была не в силах, не ее это сфера обсуждений, прямо скажем - не ее!
  Лиза вернулась в дом, собрала вещи и вновь вышла на крыльцо под редкие капли дождя. Она решительно вышла за ворота особняка и покатила саквояж навстречу судьбе. Но судьба не спешила посылать ей шикарный лимузин, мимо проехала забрызганная машина неопределенной наружности. Она замахала рукой. Машина остановилась, в ней сидел мужчина такой же бурый, как поздняя осень.
  Лиза плюхнулась на сиденье рядом с шофером. Он согласился довезти ее до города.
  Его угрюмое настроение угнетало Лизу, она не выдержала и спросила:
  - У Вас что-то случилось?
  - Не знаю, что и сказать, Вы что-нибудь слышали о пансионате 'Здоровый миг'?
  - Первый раз слышу.
  - Вам повезло.
  - А в чем дело? - заинтересованно спросила Лиза.
  - Мой отец ради месяца жизни в этом пансионате продал свою прекрасную дачу, я подъехал к даче, а в ней уже чужие люди. Посетителей к отцу не пускают. По телефону я с ним говорил минуту, больше - нельзя. Голос у него молодой и здоровый.
  - Если ему хорошо, почему горюете?
  - Все хуже, чем можно представить, я уже навел справки об этом пансионате. Там лечат новой методикой: человека одевают в ткань, которая собирает в себя остатки здоровых клеток человека, в результате человек становится абсолютно здоровым, но на короткое время, пока не израсходуется его личный запас здоровых клеток в организме.
  - Отец был очень болен?
  - Да. На ладан дышал. Ему прислали приглашение в пансионат, обещая полное здоровье, но за определенную цену. Он согласился. Я узнавал - из этого пансионата 'Здоровый миг' никто не возвращается, там живут, пока хватает денег. Цены за жизнь - запредельные. Отец просит еще месяц жизни. Но у меня нет второй дачи, где взять деньги я не знаю и теперь чувствую себя садистом. Он говорит, что он там молод, счастлив и здоров, что у них всегда тепло.
  - И у меня нет дачи, а здесь я гостила, - печально сказала бедная Лиза.
  - По Вашему виду и не скажешь, что у Вас деньги есть.
  - Ваш отец уже не вернется из пансионата?
  - Нет, таково условие хозяйки пансионата. Человек использует свое последнее здоровье до полного нуля, поэтому он и здоров, что мобилизуются все здоровые клеточки организма, чтобы почувствовать себя напоследок здоровым и счастливым человеком.
  - Так тогда зачем Вашему отцу еще деньги, если за месяц его здоровье превратится в полный ноль? Ему донора прицепят?
  - Нет, доноры не используются, это наказуемо в округе Изумруд. Используют клетки некой биологической массы, есть даже биологические роботы в виде летучих мышей.
  - С летучими мышами я знакома. То есть вместо денег можно дать этих биологических мышей? Я знаю, где они обитают.
  - Я и сам знаю, у Нимфы Игоревны этих мышей полно.
  - Получается, что прекрасная Нимфа всю частную собственность округа прибирает к своим рукам?
  - Доехало! Кстати, мы приехали, Вам выходить. Меня зовут Архип, чтобы Вы знали...
  - Сколько с меня?
  - Нисколько, я бы взял биологическими летучими мышами.
  Лиза махнула на прощание рукой и, пройдя сквозь серую пелену погоды, исчезла в подъезде своего дома. Ее никто не ждал, в доме царило запустение. От сырости в углу комнаты проступили пятна плесени. Но это была ее квартира, и она решила ее привести в порядок. Она посмотрела в зеркало. Увидев свое отражение, она решила, что бывало и хуже.
  
  Глеб Ильич сидел в новом кабинете корпорации 'Прибор Z'. Это он придумал пансионат 'Здоровый миг' со слов женщины-микробиолога. Идея принадлежала этой женщине, она на себе провела все испытания нового третьего поколения вещества, но право на изобретение отдала Глебу Ильичу, поскольку сама стала первой жертвой санатория.
  Она прожила три месяца в санатории, не имея сбережений, пока из нее вытягивали все сведения о биологических веществах. Ей не давали умереть, пока она все знания не передала Глебу Ильичу, за ситуацией следила сама Нимфа Игоревна.
  Когда микробиолог касалась стены праха, ее непременно возвращали к здоровым людям, но последний раз ее уже не вернули, и она, пройдя сквозь стену, осталась в ней замурованной. С другой стороны выступил ее портрет с ее именем.
  Нет, она не была замурованной заживо, в ней не было жизни, ее давно уже не было, последние знания ее мозга жили три месяца в биологической массе под видом ее тела. Эта масса не проходила сквозь стену, а сливалась под стеной и использовалась по назначению.
  Так что Глеб Ильич жил вовсе не за счет ума ВИП, то есть Владимира Ильича Пульсара, он и сам кое-что творил в жизни округа. В его кабинет ворвалась Лиза, обтянутая джинсами и свитером.
  - Глеб Ильич, Вы что творите! - закричала она с порога.
  - О, сбежавшая невеста! Давно я тебя не видел!
  - Я о Вас такое узнала!
  - Могла бы и не узнавать, я о себе все знаю.
  - Вы так спокойно об этом говорите?
  - Кстати, о чем мы говорим? - нарочито спокойно спросил Мартин.
  - О пансионате 'Здоровый миг'!
  - Прости, но в названии все сказано, мы даем возможность уйти в лучший мир при последних остатках жизни. Человек не страдает, он счастлив, он просто растворяется в небытии. Тебя бы туда просто не взяли, ты бы там всем надоела!
  - Я не о себе, я о людях!
  - Люди тебя просили о них слово замолвить? Или тебя родственники замучили?
  - Да, я разговаривала с человеком, чей отец находится в пансионате месяц. И этот месяц заканчивается.
  - Лиза, я не Бог, я его помощник, не более того.
  - Если помощник, то почему услуга такая дорогая?
  - Это последняя услуга, люди платят, а мы их деньги пускаем в дело. Так, это я тобой недоволен! Ты сбежала, а твой жених Феликс пристроился к моей жене! Это намного хуже! Шла бы ты к нему, и мне бы лучше стало!
  Лиза от услышанных слов потеряла дар речи и выскочила из кабинета. Она села на трамвай и поехала к Феликсу.
  
  Господин Феликс лежал по обыкновению и смотрел лениво на экран телевизора. Вторжение Лизы не нарушило его благодушного состояния, словно его мозги и чувства были заторможены.
  - Феликс, ты нашел себе любовницу?! - завопила с порога Лиза.
  - Ой, как громко! Ты чего кричишь?
  - Мне Глеб Ильич сказал, что ты у него жену забрал!
  - Я Надежду в любовницы не брал! Она мой человек по связи с общественностью. Слушай, Лиза, ты своего Мартина куда дела?
  - Ушла от него!
  - А он об этом знает или не догадывается?
  - Это его дело! Ой, Феликс, ты зачем обложился голубоватыми стекляшками? - удивилась Лиза.
  - Это меня Марина Ивановна навещала и принесла аквамарины для того, чтобы они меня от лени вылечили.
  - Святая женщина! Тебя невозможно вылечить от лени! Я это точно знаю!
  - Как громко ты кричишь! Тише, пожалуйста.
  - Где твоя секретарша?
  - Ее вызвал муж по работе.
  - Понятно, мы одни впервые после свадьбы!
  - Ты еще бы о свадьбе вспоминала! Лиза, забери эти зеленовато-голубоватые камни в золоте. Они мне не нужны.
  - А если министр Марина Ивановна аквамарины назад затребует?
  - Нет, она мне их принесла, у нее только брошь осталась на синем пиджаке.
  Лиза тут же стала надевать на себя аквамаринные украшения, чем позабавила Феликса, он даже с постели поднялся. Она крутилась у зеркала. Он закрутился рядом с ней. И они дружно свалились на постель. Свадебную ночь еще никто не отменял. Сначала лениво, потом все азартней они проникали в суть дела, сбрасывая лишнюю одежду.
  
  Мартин проник в общество пансионата 'Здоровый миг'. На первый взгляд люди выглядели как обыкновенные люди на отдыхе. Никто ни на что не жаловался, все вели размеренный образ жизни, ходили на танцы, плавали, гуляли по парку и были счастливы.
  Мартин ходил среди людей и не мог найти себе друга, они ускользали от него, словно призраки первого года существования. Он не мог их подслушать, они ничего серьезного не обсуждали. Заметно было, что эти люди больше любили полулежать, чем что-либо делать. Плавали они лениво, танцевали вообще тихо.
  Вся территория пансионата была покрыта лежанками разного вида. Мартин посмотрел на небо и увидел плохую подделку под небо, он знал, что сейчас поздняя осень, но здесь было лето обыкновенное.
  Деревья зеленели, птицы пели, люди ходили без теплой одежды в каких-то развевающихся костюмах без пуговиц и молний. Ему нестерпимо захотелось выйти на улицу. Он почувствовал приторный запах непонятного чего. Он осознал, что рядом с ним люди на исходе жизни. Мартин нажал на телефоне вызов Нимфы Игоревны.
  Она не удивилась и разрешила воспользоваться служебным выходом из пансионата, набрав секретный код на двери. Когда Мартин попытался покинуть территорию, к нему прицепился один из контингента. Отвязаться от него он не смог. Они вдвоем вышли из пансионата сквозь герметичное вещество.
  Мартин попытался втолкнуть человека в развевающихся одеждах назад, но тот уперся с нечеловеческой силой и не вошел назад в сферу. Нимфа Игоревна сама вышла навстречу двум прибывшим из сферы. Она посмотрела на человека, сопровождавшего Мартина:
  - Дарвин, ты силен! Тебе осталось жить одни сутки, а ты выскочил из сферы! Тебе сейчас станет плохо!
  - Нимфа Игоревна, не прогоняйте меня назад! Я жить хочу!
  - Все хотят! Как ты смог выйти, этого я понять не могу? - сетовала Нимфа Игоревна.
  - Его зовут Дарвин? - удивился Мартин. - Это он известный биолог округа?
  - Да, это он - всемирно известный человек. Он был неизлечимо болен и уже не вставал, и вот такой фокус выкинул.
  - Я на самом деле здоров! - сказал Дарвин. - Проведите медицинский осмотр.
  - Придется. Мартин, а ты не зря сходил в сферу, вывел интересный экспонат. Дарвина осмотрят, если он здоров, то его выпустят в мир живых.
  Дарвин захватил при жизни еще женщину-микробиолога в этом пансионате. Они вдвоем много беседовали, легко понимая друг друга. На прощание микробиолог подарила ему маленький кристалл аквамарина и сказала, что если он захочет выйти из сферы, должен всегда держать в руке этот камень, он не даст опуститься и в нужный момент выведет на свободу.
  Дарвин изучал входы и выходы, он заметил здоровый румянец на щеках Мартина и решил с ним покинуть пресловутую сферу. Нимфа Игоревна знала о беседах Дарвина и микробиолога, поэтому не включила биологическую пушку на его уничтожение.
  
  Микробиолог много рассказывала Дарвину о себе, что она уже на пенсии, но постоянно работала столько, сколько могла. Жизнь прекрасна, но все чаще ей доставались негативные стороны. В молодости можно любовью прикрывать все финансовые и морально-этические проблемы. А в пожилом возрасте любовь без денег не получить, да и не нужна любовь по биологическим нормам. Поэтому она постоянно сужала свои потребности во всем и на первое место ставила элементарное выживание в той среде, где находилась.
  С годами у нее сложился прекрасный совет по воспитанию детей: постоянно перекладывать на плечи детей проблемы, которые они в состоянии решить сами. Потребности детей растут в той прогрессии, которую в состоянии поддерживать близкие люди. Возможности микробиолога с годами уменьшались, уходило натуральное здоровье, его постоянно приходилось поддерживать искусственно. Ей нужно радоваться тому, что есть, но впадать в угнетенное состояние - непозволительная роскошь.
  За два года до пенсионного возраста микробиолог умудрилась влюбиться в Глеба Ильича, ей казалось, что он тоже ее любит. Но здоровье от подобного общения таяло, как снежный ком весной. Баба снежная не может быть Снегурочкой, слишком это дорого, когда запросы не соответствуют возрастным изменениям. Все хорошо в меру приличия, понятие которого определяется степенью любви. Пока любишь - это понятие отдыхает, когда любовь проходит, можно начинать думать, что любить молодого человека - это более чем неприлично.
  Микробиолог достигла должности главного микробиолога округа и проработала на этом месте много лет при большом общем стаже.
  Как она дошла до жизни такой? Она знаменита? Известна? Скорее нет, чем да. Она не заработала своим трудом на дачу и машину, только на жизнь с постоянными ограничениями во всем. Она никогда не курила и практически не пила. В трудные годы шила и вязала, работая всегда микробиологом.
  После такой исповеди сама Нимфа Игоревна дала микробиологу два месяца жизни...
  
  Ничего особенного, но Нимфе Игоревне захотелось иметь прибор 'Сердечко'. Собственно, что она хочет теперь? Чтобы ее имя не связывали со смертью людей, а связывали с их здоровьем. 'Добьешься от людей светлых слов...' - промелькнуло в ее голове, но эту мысль она отбросила сразу.
  Так отчего у людей болит сердце? Надо же ей придумать техническое задание для Владимира Ильича! Первая мысль потрясла ее саму - от совести! Часто сердце болит от мысли, что человек совершил не совсем благовидный поступок.
  'Тогда надо выпустить прибор "Совесть"', - подсказало ей ее сознание. От неприятностей сердце тоже болит, но неосознанно, и болит, если в этих неприятностях задета пресловутая совесть. Если человек в неприятностях не виновен, то сердце его не заболит.
  Понятно, что кончина родственников не щадит сердце, но, опять же, если совесть молчит и человек сделал все для того, чтобы спасти умершего, то сердце более-менее переносит потерю.
  К чему такие мысли?
  Нимфа Игоревна не чувствовала угрызения совести из-за того, что люди из пансионата уходили в стену праха. Почему? У нее были отличные врачи в штате. Они каждого человека проверяли на состояние здоровья электронными датчиками, касаясь незаметно нужных точек на их теле маленьким электронным прибором. Кто покидал пансионат через стену праха, был давно и неизлечимо болен, просто ему скрасили последние дни существования.
  А теперь Нимфа Игоревна хотела, чтобы люди научились управлять своим здоровьем с помощью приборов и своего сознания. Но эти приборы надо еще изобрести. Ей нужен свой арсенал приборов, и Владимир Ильич ей в этом непременно поможет.
  Итак, сердце. Как заставить его быть здоровым? Убрать совесть? Нет, совесть надо оставить. Значит, человек должен чувствовать свои поступки, когда они приближаются к черте совести?
  Нимфа Игоревна улыбнулась, она уже предчувствовала, что такое задание Владимиру Ильичу понравится. Прибор должен сигналить о приближении совести? Нормально! Но это для относительно молодых людей. А у старых людей сердце подвергается естественному старению, как быть здесь? Она почувствовала, что она только черная фея, но не Господь, и тут дальше пансионата 'Здоровый миг' ее мысль не шла...
  
  Дарвина проверили, он оказался здоровым на самом деле. Все его болезни исчезли чудесным образом, давая надежду на излечение живущим.
  Нимфа Игоревна вызвала Глеба Ильича и показала ему Дарвина. После разговора Глеб Ильич решил взять к себе на работу Дарвина, но без права посещения родных. Дарвин не выдержал и позвонил сыну Архипу. Отец и сын поговорили и обещали молчать об этом при разговоре с другими людьми. Архип Дарвин любил подрабатывать извозом, видимо, ум изобретателя остался только у его отца.
  Старший Дарвин знал, откуда берется здоровье для больных на последний период жизни, он силой воли заставил себя удалить с себя ткань, перераспределяющую здоровье внутри него, он нашел биологическое вещество, которым с ним поделилась микробиолог.
  Он обвернулся биологическим веществом, которое дало ему необходимое здоровье, но говорить о своей находке Нимфе Игоревне он не хотел. Где найти следующую порцию биологического вещества - он знал.
  Но он не оценил медицинскую службу Нимфы. Дарвина досконально проверили, а результаты отдали Нимфе Игоревне. Она поняла, какой рывок вперед он сделал, поэтому приказала прекратить набор в пансионат 'Здоровый миг'. Она прекрасно понимала, что за этим последует.
  Спасать людей, которые оставались в сфере, в ее планы не входило. Она объяснила прекращение приема капитальным ремонтом, что соответствовало истине.
  Дарвин оказался умнее Глеба Ильича. Он понял главное из разговоров с микробиологом: как создавать новое биологическое вещество. Дарвина за удачную командировку в сферу Нимфа Игоревна наградила его же личной дачей. А его сыну выделила участок рядом с дачей Дарвина.
  Архип почему-то решил, что его отцу помогла выйти на свет божий девушка, которую он подвез с дачи Бориса Ильича, и ему очень захотел ее найти. Он ездил по городу и всматривался в пешеходов. Ему повезло, он встретил Лизу и остановил перед ней машину. Она сверкала аквамаринами. Он вспомнил слова отца, что его спас маленький кристалл аквамарина. Архип Дарвин влюбился в нее.
  Везет Лизе на младших.
  
  Марина Ивановна сидела в кабинете министра нестандартного мышления, смотрела на многочисленные телефоны, на расписание дел. Взгляд ее упал на букет лилий в вазе из синего стекла. Она вздохнула, вспомнив букет хризантем, который сама покупала на рынке. Министру безумно захотелось покинуть официальный кабинет! Ей надоели жалобы населения на изобретения трех ученых.
  Она посмотрела на бриллиантовую брошь, скрывающуюся под названием 'Аквамарин'. Вспомнила, что последнее время вокруг нее кружится фраза 'хочу ребенка'. Откуда она берется, а может, действительно родить ребенка? Эта мысль понравилась! Это ее единственная возможность уйти из кабинета непроходимых жалоб на все, даже на пансионат 'Здоровый миг'.
  В голове Марины Ивановны промелькнул образ Мартина и исчез. Она вспомнила Владимира Ильича, свое несправедливое к нему отношение. Подошла к лилиям и вдруг решительно нажала на кнопку 'Шеф'.
  Владимир Ильич услышал соловьиные трели сотового телефона, увидел слово 'Марина'.
  - Марина, что-то случилось?
  - Мне нужен малыш, ему будут нужны зеленые вещи, они подойдут к моему бриллианту с названием 'Аквамарин'!
  - Марина, я последнее время, а точнее с тех пор, как ты стала министром, звал тебя мысленно 'аквамаринный министр'.
  - Как ты меня звал?! - воскликнула Марина удивленно.
  - Никак, - грубо прервал ее Владимир Ильич - Я хочу, чтобы ты стала аквамаринной мамой!
  - А я согласна! - засмеялась Марина. - Я не хочу быть министром! Я хочу хризантемы в вазе и аквамарины под цвет одежды малыша.
  - Хочешь быть аквамариновой феей, - угрюмо заметил Владимир Ильич.
  
  Владимир Ильич случайно узнал о страшной стене в новом пансионате 'Здоровый миг'. Он нарисовал шар, который должен был спасти людей от стены, нервно собрал бумаги и вышел из офиса.
  Марина Ивановна посмотрела вслед некогда сильному человеку и удивилась его униженному состоянию. Мужчина казался слабым и тщедушным. Его волосы поникли, словно срослись с головой. Он медленно закрыл за собою дверь. Она с ужасом взирала на шефа.
  Но что это?! Едва выйдя за дверь, Владимир Ильич тряхнул головой, и волосы послушно окутали его львиной гривой. Глаза сверкнули искрометным огнем. Лицо расплылось в дружеской улыбке и исчезло за закрытой дверью.
  Марина почувствовала прилив сил от прощального взгляда технического мага, словно ее прошил положительно заряженный сгусток энергии. Она расслабилась от напряжения последних минут.
  Что заставило столь известного изобретателя покинуть свою известную фирму, она еще не осознала. Марина находилась в полной растерянности, но последний взгляд внушил надежду. Она понимала, что его уход непременно ее коснется не лучшим образом.
  'Нет, все будет хорошо', - подумала она, вспомнив прощальный взор, обладающий странной силой, словно он забрал ее вместе с собой в другой мир.
  
  Олег Керн получил от Добрыни Никитича задание: найти и обезвредить руководителей пансионата 'Здоровый миг'. Ходоки с жалобами дошли и до него. Суть жалоб: человек уходил в пансионат и не возвращался. Как крупный политик и руководитель, Добрыня Никитич не держал больших сумм денег в местных банках и не имел много домов и квартир. Его счета всегда были на виду проверяющих организаций. Он легко проходил все проверки, и его постоянно переизбирали главой округа Изумруд.
  Нимфа Игоревна на высокие посты и должности не претендовала и проверки на себе не испытывала. Она была в сотни раз богаче своего высокопоставленного супруга. Именно она скупала земли под домами в центре города и в перспективных окрестностях.
  Она уловила простой момент любой жизни - старение организма, но с большой пользой для своих доходов. Естественно, огромное число пожилых людей имеет скромные доходы и накопления, но именно среди них встречаются богатые люди, которые ради здоровья готовы отдать свои золотые горы.
  Добрыня Никитич за женой и ее деятельностью не следил, если это не касалось их общих детей. Пансионат 'Здоровый миг' к их детям отношения не имел, следовательно, развивался сам по себе.
  Нимфа Игоревна, изучив биологических мышей, имея приличное образование, пришла к выводу, что можно создать биологический материал, усредняющий здоровье человека на непродолжительное время. Известнейший микробиолог округа была ей знакома.
  Микробиолог переживала в это время острые боли при передвижении. Любой шаг, любой поворот тела вызывал в ее организме дикие боли. Идею Нимфы она поддержала и нашла резервы биологического вещества. Первые опыты она поставила на себе. Она окутала себя биологической материей и почувствовала впервые за последние годы полное отсутствие болей. Она могла вновь работать!
  Нимфа Игоревна предложила открыть пансионат для предоставления биологической ткани обезболивания под присмотром врачей. Микробиолог дала свое согласие. Нимфа подключила к работе Мартина, большого любителя денег. На одном своем участке земли она построила пансионат 'Здоровый миг' под колпаком, скрыв к нему подходы от посторонних лиц.
  Время жизни человека в пансионате определялось его суммарным здоровьем. Здоровые клетки замещали больные, но организм человека не восстанавливался, то есть человек жил за счет самого себя и за счет перераспределения здоровья внутри организма под биологической тканью.
  Слух об излечивании больных всех категорий разошелся между больными.
  Люди потянулись в пансионат, их не останавливали заоблачные цены. Пациенты подписывали договор с директором пансионата, а дома оставляли завещание и уходили в последний миг здоровья, говоря домашним, что уезжают на курорт в далекую страну.
  Но домочадцы бывают разные, и некоторые родственники стали прослеживать пути отсутствующих членов семьи. По истечении времени таких людей становилось все больше. Среди жителей округа возникла легкая паника. Представители от народа дошли до Добрыни Никитича, он и вызвал своего доверенного человека - Керна.
  Керн обладал уникальными способностями внедряться в любое общество, не рискуя своим здоровьем. Он брал с собой подставу. Для выполнения очередного задания он решил взять Лизку-журналистку, зная ее дотошность в определении происходящих событий и местоположения приборов. Деньги на выполнение ответственного задания выделили из казны округа.
  Керн и Лиза на вертолете облетели округ. Они знали от жалующихся людей, что кое-кто говорил домашним, что уходит в пансионат, где станет здоровым человеком.
  Были сведения, что пансионат находится в пределах округа. На картах округа о таком пансионате ничего не говорилось. Керн заметил первым огромный колпак неизвестного назначения. Такие колпаки использовались в спортивных аренах, но стадиона в данной местности не значилось.
  Местность лесистая, частных дач в этом районе много, никто за заборы не лазил. Керн и Лиза, выйдя из вертолета на маленьком аэродроме, проехали часть пути на машине и вошли в молчащий лес. Лес был напичкан ловушками и страшными существами из коряг, отпугивающих людей.
  Пару раз они проваливались в ямы или взлетали на веревках к деревьям, но продолжали свой путь. Они набрели на странный погост в виде зацементированной площадки с квадратными плитами в шахматном порядке. На плитах были написаны данные о погребенных людях. Лиза обратила внимание Керна на плывущую в глазах стену. Они решили спрятаться и залезли на раскидистый дуб.
  Долго ждать не пришлось. Сквозь плывущую стену на бетонную площадку выпал человек. Тут же из двух завуалированных домиков выбежали два человека, положили выпавшего на носилки и унесли в круглую башню. Керн почувствовал запах горелого существа. А Лиза от страха содрогнулась.
  Достаточно быстро из круглой башни два человека вынесли закрытый цилиндр, подняли одну из плит и опустили под нее цилиндр. Раздался приглушенный звон колокола. К свежей каменной могиле подошел священник, он помахал над ней кадилом, пропел молитву и ушел, словно исчез в страшном безмолвии тайны.
  Лиза и Керн переглянулись, они больше не сомневались, что это и есть вторая сторона пансионата 'Здоровый миг'. Где первая сторона и как в нее попасть - они не знали. Руководствуясь принципом 'два раза не везет', Керн увел Лизу из страшного места. Было ясно, что к проникновению в пансионат они еще не готовы.
  
  Добрыня Никитич, выслушав отчет Керна и посмотрев на карту местности, сказал, что рядом с этим куполом находится одна из дач его супруги. Мужчины переглянулись от неожиданной догадки. Но Добрыня Никитич сразу сказал, что он к родной жене не пойдет. Она любит принимать очень красивых или холеных мужчин. Керн к ним не относился. Хотя почему нет?
  Не посылать же к ней Мартина? Значит, надо преобразить Керна до неузнаваемости и послать его к Нимфе. Керн не выдержал и спросил у Добрыни Никитича о странном цементном кладбище.
  И услышал ответ, что по его рекомендации был предпринят подобный способ захоронения.
  - Добрыня Никитич, а откуда Вы это знаете? - удивился Керн.
  - Работа у меня такая, - ответил уклончиво руководитель округа и направил его к дорогим стилистам на переплавку внешности.
  Из Керна получился крутой мужчина заграничной внешности. Его одели по последнему слову моды и под видом человека, желающего поместить дядьку в дорогой пансионат, направили к самой Нимфе.
  Нимфа Игоревна почувствовала подвох в красивом мужчине с чужой для него внешностью. Она присмотрелась и узнала в нем любимца своего мужа. Она не поверила его рассказу о дядьке. Дальше приемной Керн не проник в тайны Нимфы, чем очень озаботился. Добрыня Никитич, узнав о его фиаско, только рассмеялся.
  Тем временем Лиза проводила журналистское расследование в районе дачи Нимфы, но тоже терпела поражение за поражением. Она даже встретила Керна в новом облике, но по виду друг друга они поняли, что оба остались за гранью тайны.
  Марина, отдав аквамарины Феликсу, на самом деле почувствовала всепоглощающую лень, да еще рядом кто-то постоянно твердил ей о детях. Быть министром ей расхотелось, она и так не понимала, зачем ей дали такую должность.
  Но взваливать на себя детей ей было тоже лень. Уйдя с поста министра нестандартного мышления, Марина залегла дома в окружении стопроцентной лени. Она не занималась своей внешностью, как в то время, когда работала в фирме с Владимиром Ильичом. Фирма была теперь известна и приносила постоянный доход, но без нее. Марине ничего не хотелось делать, ровным счетом ничего!
  Владимир Ильич так был занят работой, что не делал ей замечаний, зная, что это себе дороже. Дома он даже не завтракал, пил кофе на работе, а питался в профилактории.
  Мартин перестал волноваться, что его доходы уменьшатся. Как-то так получилось, что корпорация, объединяющая трех Ильичей, сделала это почти формально, на самом деле в ней прокручивали такие проблемы округа, которые огласке не подлежали, и фирма Владимира Ильича была в ней скорее формально, чем реально.
  Да еще Марина покинула министерство, и должность министра нестандартного мышления упразднили. Феликс, подарив украшения с аквамаринами Лизе, стал ленивее и даже формально перестал вмешиваться в дела корпорации.
  Вскоре Надежда перестала быть его домашним секретарем и покинула его сдвоенную квартиру.
  
  В округе произошло следующее событие: из южных широт вернулся генерал округа Ферзь, ведя под руку молодую особу цвета молочного шоколада. Легкий шок пронзил верхние слои общества.
  Ферзь считался бравым генералом, был всеобщим любимцем местных женщин и женатым никогда не числился. А тут рядом с ним на всех светских вечерах стала появляться шоколадная брюнетка.
  Нимфа Игоревна и та была шокирована тем, что ее вечный обожатель Ферзь, обладатель глаз цвета аквамарина, к ней не подходил, а танцевал только со своей новой пассией. Это из-за его глаз она собирала камни, близкие по цвету его глазам!
  Для того чтобы убрать соперника с пути Нимфы, Добрыня Никитич в свое время решил ему подсунуть прекрасную Марину и повысил ее до министерского кресла, дабы генерал Ферзь обратил на нее внимание, это он организовал дары аквамаринов Марине!
  По делам службы генерал Ферзь некоторое время жил в южных широтах. Ой, сколько он натерпелся от местной жары! Это был не его климат, совсем не его. Он парился, жарился, не отходя от цели командировки. Местный властелин его приметил, пригласил во дворец на прием для избранных, где Ферзь познакомился с милейшей девушкой. Ее звали Дел.
  Ферзь и Дел поженились по местным законам.
  Так в округе появилась интересная молодая женщина Дел. Черты лица у нее были миловидные, глаза умные, необыкновенно черные и пронзительные.
  Мужчины округа на нее поглядывали, но не приближались, зная крутой нрав генерала Ферзя. Она действительно была хороша в серебристом платье, обтягивающем ее стройную, сбитую фигурку. Ее кучерявые черные волосы были подняты над умным лбом. Она внушала уважение своим искрометным видом.
  Первый же визит генерала Ферзя и Дел в театр был замечен вездесущей Лизкой-журналисткой. С некоторых пор она похудела и работала одновременно сразу на нескольких людей.
  Одежда на ней стала сидеть, а не висеть мешком. Лиза лучилась здоровьем и жаждой деятельности. Она была так поражена красотой пары, что сняла с себя ожерелье с аквамаринами, подаренное Феликсом, и подарила его Дел. Глаза генерала вспыхнули, как аквамарины на шее его дамы сердца.
  Лиза, подарив украшение с аквамаринами, почувствовала страшную усталость от перегрузок последних дней и, прощально взглянув на красавицу и генерала, ушла из театра.
  Она пришла домой и уснула так, как давно не спала. Проснувшись, она почувствовала себя хорошо, но желания бежать и что-то быстро делать у нее не возникло. Женщина томно потянулась и вспомнила Феликса.
  Была между ними невидимая связь! Не зря они поженились. Она медленно поднялась, посмотрела на себя в зеркало и осталась довольна своим отражением. Привела себя в порядок и поехала к Феликсу, забытому всеми и самим собой.
  В это же время Марина очнулась от полудремы, длившейся пару недель, с нее слетело оцепенение.
  Марина съела что-то сухое и черствое, запила водой, огляделась. Она стояла в пыльной квартире с разбросанными вещами. Вспомнила, что приходящую домработницу послала куда подальше, чтобы та ее не тревожила по пустякам. Она протерла зеркало, всмотрелась в лицо, ужаснулась, поискала глазами Владимира Ильича, но его дома не было.
  Марина зашла в ванную комнату, посмотрела на тусклый кафель и серую ванну. Вымыла ванну, включила воду, насыпала соль. После водной процедуры Марина включилась в обычный ритм жизни. Марине очень захотелось вернуться на фирму Владимира Ильича!
  Зазвонил телефон. Мужской голос спросил:
  - Марина, как ты себя чувствуешь?
  - Мартин, это ты?
  - Марина. Я скучаю без тебя, я хочу увидеть тебя, и как можно быстрей!
  - Забавно. Да хоть сейчас, я только что вышла из ванны.
  - Нет, к тебе я не поеду. Давай съездим в новый пансионат? Нимфа вчера торжественно открыла его под названием 'Здоровый миг'.
  - Мартин, меня этим пансионатом достали родственники исчезнувших людей!
  - Марина, успокойся. Поэтому Нимфа и приглашает всех желающих на день открытых дверей, посмотреть пансионат таким, каков он есть на самом деле.
  - Боюсь, но с тобой поеду. Сам садись за руль и подъезжай к моему дому через полчаса.
  Слухами земля полнится. Вздрагивая от страха, люди бродили по летнему саду под огромным колпаком. Марина заметила Лизу и Феликса. Лиза передала Марине Феликса и быстро ушла.
  Она присоединилась к Керну. Вдвоем они стали обходить пансионат, пытаясь найти стену, сквозь которую люди выпадали из этой жизни. Они все стены потрогали, но никуда не провалились.
  Нимфа Игоревна наблюдала за посетителями через множественные мониторы. Она сразу сообразила, кто среди гуляющих людей за ней охотится, и усмехнулась. 'Дайте отдохнуть!' - кричала душа Нимфы, чувствующей страшную усталость от проблем, связанных с пансионатом 'Здоровый миг'.
  Ей ужасно надоела суета вокруг него. Она хотела сделать добро людям в их последние месяцы или дни жизни, она гарантировала им здоровое существование на то время, на которое хватит человеку его жизненных ресурсов.
  Но ее никто не понял! За ней охотятся. Ищут стену праха! Хотя чего ее искать? Мимо этой стены Лиза не один раз с Олегом прошла, но не нашла. За кого они Нимфу держали? Да, спрятала она эту стену, спрятала под коронкой, как зуб мудрости. Она устало посмотрела на мониторы, готовая покинуть пост наблюдений.
  Но заметила, что Лиза воткнулась в стену праха и ищет в коронке щелку. Нимфа насторожилась, по ней пробежала нервная дрожь. Усталость сковала ее тело. Она почувствовала себя так плохо, что будь эта стена рядом, сама бы до нее дотронулась.
  Лиза подозвала Керна. Они оба стали осматривать и простукивать странную стену. Потом что-то обсудили и утвердительно замотали головами.
  Нимфа Игоревна затаилась.
  Керн покрутил вокруг себя головой, нашел спицу от длинного зонтика.
  'И как эта спица там оказалась?' - промелькнуло в голове Нимфы.
  Керн спицу просунул около земли под коронку стены, подержал секунд тридцать и вынул назад. Спица стала существенно короче, а оставшаяся часть изогнулась. Керн невольно бросил остаток спицы на землю. Послышалось тихое шипение, словно она сердилась, остывая от соприкосновения с землей.
  'Пора прекращать их поиски', - подумала Нимфа Игоревна и нажала на кнопку с изображением летучей мыши. Почти мгновенно из-под ниши, расположенной по диаметру прозрачной крыши, вылетели десятки биологических мышей и закружились над людьми, особенно мыши доставали тех, кто был близок к стене праха.
  Мыши словно пытались увести людей от беды, но не все это понимали. Керн отмахивался от парочки мышей и пытался найти тот предмет, который бы еще раз можно было бы подсунуть под коронку стены.
  - Не шути, Керн, - вырвалось из уст Нимфы, она тяжело вздохнула и нажала на кнопку с изображением дождя.
  В ту же минуту из баллонов, расположенных под крышей, пошел мелкий дождь. Лиза невольно вынула зонт из сумки и раскрыла. Керн выхватил из ее руки зонт и попытался извлечь из него спицу, чем вызвал негодование молодой женщины. Они стали кричать друг на друга.
  Нимфа Игоревна устало улыбнулась. 'Ссора врагов - почти счастье', - промелькнула мысль в ее голове, и она нажала на кнопку с ветром. Под куполом возникли двигающиеся потоки воздуха. Мелкие предметы поднялись в воздух и закружились.
  Толпа людей стала искать выход с территории пансионата, но натыкалась на безответные стены. Лиза и та испугалась и беспомощно искала глазами покинутого Феликса, на Олега она смотреть больше не хотела.
  'Вот и славно, - подумала Нимфа, - еще пять минут - и все забудут свое недовольство, а будут думать только о выходе'. Она легла на кушетку и уснула рядом с экранами наблюдений. Проснувшись, испуганно посмотрела на мониторы.
  На экранах шел снег из холодильников, поднимаемый порывами ветра. Люди явно замерзли. Они жались кучками или изображали элементы бега и гимнастики, чтобы согреться. Нимфа сняла руку с кнопки с изображением снежинок. Это ж надо было сквозь сон на нее нажать! На экранах снег прекратился. Женщина нажала на солнце на кнопке. Под куполом ярко засветило солнце. Снег стал таять.
  - Лиза, ты поняла, куда мы попали? - прошептал Феликс. - Тут все четыре времени года. И люди, отдыхающие здесь, почти не замечают разницы между настоящей погодой и придуманной.
  - Феликс, они здесь вовсе не отдыхают, а умирают.
  - Ты говори, да знай меру, этот пансионат - игрушка моей матери Нимфы, а она добрая.
  - Ты только о доброте Нимфы не говори, сам ведь замерз. А теперь смотри - жарко становится.
  - Отогревает она нас. Просто мать демонстрировала способности пансионата на смену климата.
  - Ты прав, но я бы здесь отдыхать не хотела.
  - Так не для тебя все здесь создано.
  - Феликс, а ты о стене праха слышал?
  - Нет.
  - Мать ничего по этому поводу не говорила?
  - Нет! Я ведь ответил уже на этот вопрос! - воскликнул недовольный Феликс.
  - Да, ты не информатор, нечего с тебя взять.
  - Лиза, ты зачем с Олегом тут чего-то искала? Маме могло это не понравиться.
  - Не сомневаюсь, уже почувствовала. Но, понимаешь, люди говорят, что из этого пансионата никто не возвращается.
  - Ты хочешь сказать, что я отсюда не выйду?
  - Феликс, сегодня день посещения, день открытых дверей, которых мы не обнаружили.
  - Это ты меня сюда привела! Это ты во всем виновата! Да мне и не интересны все людские смерти, важно, чтобы я был жив!
  - Хорошо сказал, тогда пойдем искать открытые двери. Махни маме ручкой, вдруг подскажет путь на волю.
  Феликс и правда невольно помахал рукой, к руке подлетела биологическая летучая мышь и как бы потянула молодого человека за собой. Он пошел за летучей мышью. Лиза пошла за ними. Люди, почуяв, что эти двое знают, где находится выход, пошли за ними.
  Нимфа Игоревна, видя, что сын ведет за собой толпу, не стала чинить ему препятствий и нажала на кнопку со словом 'выход'.
  Перед Феликсом открылась потайная дверь. Толпа вслед за ним покинула территорию, пройдя под струей воздуха, сдувающей с них пылинки и мысли. Лиза, держась за локоть Феликса, осмотрелась, но не могла вспомнить, где была и зачем. Она просто шла рядом с молодым мужчиной. Толпа быстро разошлась во все стороны. Вскоре ничего не напоминало о том месте, где они только что были.
  
  Нимфа Игоревна вызвала к себе Нарцисса.
  - Нарцисс, наблюдатели покинули пансионат, можно готовить новый заезд, хорошо бы из людей вашего округа.
  - Я понял. Говори число подопытных кроликов, а у нас подготовят бесплатные путевки для долгожителей.
  - Но я по миру не хочу идти, поэтому нужны те, кто за всех заплатит.
  - Не вопрос. Заплатит руководитель нашего округа, у него есть бюджетные отчисления на непредвиденные расходы. Я только одно не пойму: куда исчезают болезни стариков, даже на короткое время?
  - О, это медицинские разработки. Моя бабка еще этим занималась. Старики проходят краткосрочный курс омоложения, их растягивают по методике, в этот момент окутывают тонким слоем биологической ткани, распределяющей здоровье внутри одеяла. Из организма вытягиваются все соки жизни. Боли они никакой не чувствуют. Я только не пойму, чем люди недовольны?
  - Нимфа Игоревна, да кто недоволен? Тот, кто не успел со стариков взять завещание в свою пользу?
  - Нарцисс, вот это и есть твоя главная задача - проверить наличие завещаний! Подключи юристов, пусть проследят, чтобы потом за нами не следили.
  - Нимфа, но все это деньги, и очень большие деньги.
  - А я и говорю, что мышеловка для кроликов закроется вместе с сыром.
  
  Марина пришла в фирму 'Чувственные приборы' и впервые за последнее время стала ждать Владимира Ильича. Он пришел с букетом лилий, подошел к ней, усмехнулся и протянул цветы. Марина механически налила воду в вазу и поставила цветы.
  - Марина, есть хорошая новость! Улыбнись!
  - Сыр, - улыбнулась она.
  - Тебя и Дел приглашают участвовать в телевизионном шоу.
  - А что я буду делать с этой шоколадной женщиной господина Ферзя?
  - А ты не догадываешься? Передача называется 'Женщины генерала'.
  - Ты надо мной издеваешься? Я не была никогда женщиной Ферзя!
  - И я так думаю, но Добрыня Никитич очень просил надеть аквамарины и явиться на съемки шоу.
  - А их нет!
  - Чего у тебя нет? Аквамаринов?
  - Я их раздарила.
  - Щедрая ты наша Маша.
  - Я не Маша, я Марина, если ты еще меня с секретаршей не перепутал!
  - Проехали, ты сегодня не в духе, - сказал суровым голосом Владимир Ильич и прошел в кабинет.
  
  За окном летал пушистый снег. В голове у Владимира Ильича было удивительно пустынно.
  Марина понуро вошла в его кабинет.
  - Не сердись, мы сегодня были в пансионате 'Здоровый миг'.
  - Понятно.
  - Ты знаешь слухи об этом страшном месте?
  - Я все знаю, или почти все, - ответил Владимир Ильич, глядя на снег за окном.
  - Тогда скажи, где там стена праха, ее искала Лизка-журналистка.
  - Пусть ищет, не мое дело тайны выдавать.
  - Значит, она существует! - торжественно воскликнула Марина.
  - Слушай, дорогая, не лезь в это злачное место... - зло прошипел Владимир Ильич.
  - Не буду, но ведь хотелось бы знать...
  - Состаришься до последней стадии - узнаешь.
  - Так ты меня туда пошлешь?
  - Сама побежишь, как миленькая.
  - А если я не захочу?
  - Тебя не спросят, определят степень здоровых клеток в твоем организме, и если их число станет критическим, то исход известен - пансионат.
  - Но Нимфа не богиня!
  - О, просветили тебя! Нимфа - это, как бы тебе сказать... Она - черная фея округа.
  - Так, но у нее волосы светлые и она всегда в голубоватой одежде!
  - Цвет волос роли не играет, она мисс мистики округа.
  - Какая новость интересная!
  - Марина, не смей ее имя всуе упоминать! Я это тебе говорю, а не твоим приятелям.
  Марина подошла к цветам, погладила их и вышла. Ей стало страшно! Только сейчас она поняла, что ее познакомили с одним из кругов ада округа, она даже чутьем поняла, где находится эта стена праха: скорее, там, где стояли Керн с Лизой. Стену они пытались найти. Нет, думать об этой стене Марина не хотела! Она решила, что утром пойдет на работу, а куда - решит завтра.
  Неожиданно окно открылось, и в комнату влетела биологическая мышь. Она покрутилась вокруг Марины и прилипла к потолку, как бы говоря, что она здесь по делу.
  Марина сидела в комнате, а в ее голове промелькнули сумбурно видения прошлых лет. Неожиданно над головой раздался голос Нимфы:
  - Марина, я не пойму, в чем твоя сила? Ты сидишь в комнате неделю, а от тебя идут флюиды спокойствия. Я вообще хотела тебя пропустить через стену пансионата. Это вывело меня из себя, потому что Лиза вынюхивала стену праха, которая по тебе давно плачет. Но знаешь, стена перестала действовать, она меня отталкивает на метр от себя.
  - Это странный шар, он не пускает Вас сквозь страшную стену, - ответила Марина и подумала, что она теперь точно знает, что так расстроило в свое время Владимира Ильича и его новое творение - странный шар.
  
  Нимфа Игоревна, черная фея округа, после дня открытых дверей в пансионате 'Здоровый миг' решила сменить имидж. От природы волосы у нее были темные, но она их давно уже осветляла. Теперь она решила осветлить свою деятельность. Она помнила, как Владимир Ильич изобрел прибор 'Сердечко', просто потому, что это был ее заказ. Да, она тогда хотела управлять людьми с помощью современных приборов!
  Что изменилось теперь?
  У Нарцисса существовала некая работа, огромных денег он не имел, но когда-то в самом начале карьеры ему повезло, благодаря своей импозантной внешности он понравился Нимфе Игоревне. Последнее время она лечилась в пансионате. Она страдала манией страха, она боялась антенн и перьев павлина, она боялась взрывов, она боялась жить там, где жила, где у нее был новый великолепный дом.
  Нимфа Игоревна мертвой хваткой вцепилась в крепкого парня Нарцисса, предложив ему построить дом рядом с его столицей, лишь бы он увез ее из этого округа, где всем своим людям она не доверяла. Она боялась всех людей после трагической истории с яхтами и дворцом на берегу моря.
  В то время у Нарцисса, кроме внешности и знаний, ничего и не было. На строительство нового дома у госпожи Нимфы Игоревны сил не хватило, она просто купила готовый коттедж в новом дачном поселке рядом со столицей. Она лишь добавила пруд с лебедями, рядом с которым и проводила свое свободное время, сидя в большом кресле. Кресло стояло в беседке.
  Нимфа Игоревна садилась в кресло с ногами, курила, смотрела на лебедей и практически больше ничего не делала. Деньги ей переводил в местный банк Нарцисс, но лично с ним она мало разговаривала, а он управлял ее южными делами.
  С внешним миром она связь не поддерживала, этим занимался он, ее доверенное лицо. Она курила постоянно, ее легкие превратились в черные угольные разломы, кашель стал постоянным спутником, в доме она боялась любой пыли, у нее начиналась страшная аллергия на любую пыль.
  В комнатах Нимфы всегда царил полированный блеск, а ей все казалась, что ее преследует пыль столетий. Нимфа Игоревна угасла у озера с лебедями, как докуренная сигарета. Нарцисс оживил ее с одной целью: выжать из нее деньги.
  
  Трава в том году необычайно удалась на газонах, новое поколение зеленой растительности радовало взгляд в любую погоду. Вторая бабья осень. Солнце на телевизионном экране светило, листва слегка желтела, настроение от этого было приподнятое.
  Владимира Ильича можно сменить на более адекватного человека, а его оставить для влюбленных флюидов - вещи очень полезной. Его Марина чувствовала сквозь дверь за пару секунд до того, как он ее откроет. Такова сила его флюидов.
  Марина включила свет. Маленькие лампочки под потолком весело засветились, а она невольно посмотрела на себя в зеркало. В нем отражалась девушка в красном платье с белыми разводами. Марина причесала волосы, и вовремя. В дверь постучали. На пороге стоял Владимир Ильич собственной персоной.
  - Марина, я не могу без тебя работать! Возвращайся ко мне. У меня новые компьютеры, новая мебель. Приходи ко мне работать, - быстро произнес Владимир Ильич, заходя в комнату, не дожидаясь приглашения.
  - Привет, Владимир Ильич! Я уже живу в другом месте. Что тебе на этот раз от меня нужно? - спросила Марина. Она как всегда пыталась скрыть свою радость и изобразила на лице официальную маску.
  - Увидишь завтра, я за тобой зайду в обед и покажу новый офис. Тебе понравится, - ответил Владимир Ильич, вдыхая ароматы и направляясь к Марине.
  
  Новый офис Владимира Ильича оказался уникальным, он располагался на втором этаже здания с окнами на потолке. Новая офисная мебель серого цвета излучала безмятежность. Марина села за стол спиной к стеклянной стене, перед ней стоял плоский монитор приличного размера. Клавиатура так и просилась, чтобы ею воспользовались.
  Подошел Владимир Ильич, положил перед ней лист с набросками идей, прокомментировал рисунок и вышел. Марина осталась наедине с новой работой. В комнате стояли еще четыре стола с компьютерами, вскоре три стола были заняты. За один стол сел Владимир Ильич. За два других стола сели Глеб Ильич и Борис Ильич.
  Нормальная молчаливая офисная компания. Ужас и прелесть работы в таком коллективе - что все работают, делая одно дело с максимальной молчаливостью. Посторонний в таком обществе долго не выживет.
  Именно поэтому Марину и вернул к себе Владимир Ильич после министерской должности. Они и раньше вчетвером работали, а теперь он ее вернул в знакомую обстановку, которую сам и создавал.
  Золотое молчание иногда нарушалось, но только репликами, связанными с работой. По прежнему опыту работы с Владимиром Ильичом Марина уяснила одно правило: если кто из мужчин на его глазах заговорит с ней во время работы и сделает это для себя нормой, он будет немедленно уволен.
  Поэтому она никому из мужчин внимания не оказывала. И вот что изобрела мощная четверка...
  ...Странный шар стоял на постаменте, окруженном метровой зоной пустоты. Ни один предмет не мог попасть в это пространство. Неизвестная сила, исходившая от шара, отталкивала все предметы за границу метра. Зрители толпились за пределами метровой зоны. В качестве экскурсовода работал Мартин:
  - Уважаемые господа! Перед вами уникальное устройство, которое можно установить на любом автомобиле сзади, ориентировочно между Тузами. Его задача - не подпускать к вашему автотранспорту любые машины на расстояние ближе одного метра! Вы только представьте предполагаемую степень вашей безопасности! Никто сзади не сможет наехать на вашу машину! Кстати, номер машины можно расположить внутри шара. Внешний вид автомобиля практически не изменится! - восторженно говорил менеджер.
  - Але, гараж не вынесет такой новинки! - раздалась реплика из недр зрителей.
  - Уважаемые покупатели, шар можно выключать перед въездом в гараж. На отталкивание работает только одна его сторона, вторая сторона у него вполне спокойная.
  - Простите! - воскликнула Лизка-журналистка. - Я не понимаю, откуда в плоском круге столько силы! Я видела соревнования силачей мира, они гиганты и отталкивают железнодорожные вагоны, но перед нами практически плоский предмет. Где в нем спрятана сила?
  - Не волнуйтесь, сила в шаре достаточная, чтобы не подпустить фуру к вашей машине на один метр! А откуда в шаре берется сила - это и есть тайна фирмы. Цена вашей безопасности в пределах ваших возможностей. Лишнего мы не возьмем, мы можем декоративно скрыть шар на машине, дабы он не выдавал секрет безопасности вашей машины.
  - Я беру! - выдохнул мужчина с весьма приличными габаритами тела и невольно качнулся в сторону шара, словно он уже принадлежал ему.
  - И прекрасно! С Вас и начнем, - засуетился вокруг потенциального покупателя юркий Мартин. Он нажал на кнопку пульта управления.
  В этот же момент все зрители в полной мере почувствовали, что сила, исходившая от шара, утихла. И уж совсем неожиданно для всех крупный мужчина, можно сказать, первый покупатель шара, рухнул на пол, словно он - стрелка компаса, указывающая на шар. Лиза подбежала к огромному по сравнению с ней мужчине.
  - Зачем Вы первым купили этот шар! В нем страшная сила! - крикнула она с отчаяньем и с глазами, полными ужаса, села на пол. - Он мертв!
  - Этого не может быть! - крикнул Мартин и подошел к мужчине. Он подержал его руку в своей руке, пытаясь тремя пальцами нащупать пульс, но пульса не было. - Вы правы, он уже в другом мире.
  Среди зрителей возникло волнение. Одни пытались подойти к упавшему мужчине, но не могли этого сделать. Другие, затаив дыхание, смотрели на оживший шар, который в прямом смысле выталкивал из метровой зоны тело первого покупателя вместе с маленькой женщиной и собственным продавцом.
  - Шар, ты чудище! - со слезами воскликнула Лиза, грозя кулачками безмятежному шару, от которого шла непонятная сила.
  Толпа невольно отошла от шара и направилась к выходу, никто не хотел гибнуть от непонятных явлений.
  В зале остались три человека, один труп и один шар.
  - Объясни, почему второй раз включился шар, если ты его не включал? - спросил крепкий мужчина у менеджера.
  - Слушайте, откуда мне знать, что здесь произошло! - нервно ответил менеджер. - Я могу сказать, что я шар не включал второй раз, я его выключил! Мужчину я не убивал, у меня нет никакого оружия!
  - А сила, которую излучает шар в метровой зоне, может убить человека? - спросил Керн, рассматривая лежащий труп без видимых повреждений.
  - Я знаю только о том, что шар обладает некой огромной физической силой, о других свойствах его мне неизвестно, - ответил Мартин, медленно отходящий к выходу из зала.
  - А что находится в этой метровой зоне? Что двигает предметы, обладающие большой массой и движущейся силой, если говорить об автотранспорте? - продолжал задавать вопросы Керн, но ответа он не услышал.
  Тогда он встал и пошел в сторону шара, но метровую зону он не смог пройти. Керн почувствовал вежливое сопротивление воздушных масс. У него возникло ощущение, что нет ничего удивительного в силе шара, просто он держит рядом с собой невидимое вещество, которое стопорит движение тем, что пустоты в метровой зоне нет! Хорошо, а куда исчезает это вещество, если шар отключить, как это сделал Мартин? И тут его осенило, что шар никто не выключал, а если выключал, то лишь на очень короткий промежуток времени. А что могло произойти за столь короткое время? Нет, этот вопрос не его компетенции...
  - Чувственный шар ВИП, - прошептал в ответ Мартин, - он фокусирует чувства в нужном направлении. Новая разработка Владимира Ильича для покорения импульсов желаний...
  Неизвестно откуда появился генерал Ферзь со своими людьми и забрал 'Чувственный шар'...
  
  Лизе предложили поехать в санаторий, на обдумывание этого вопроса дали десять минут, и она согласилась поехать дней на десять. Ее посадили за столик в углу огромной столовой санатория, за этим столиком уже сидел седой, очень крупный мужчина, в его внешности было нечто иностранное.
  Окно слева, окно прямо, и прямо перед ней сидел необыкновенный представитель мужского пола. Породистое лицо, неспешные движения, импортная одежда. Весил он явно больше 130 килограммов, но на нем они достаточно равномерно распределились.
  Он занимал один квартиру в элитном домике, приходил в столовую, потом шел пешком по одному маршруту. Однажды ее вынесло на его дорогу. Пройдя с ним, Лиза узнала, что он приехал из западной страны, но бывший житель ее страны. Пенсию он складывал на книжку и раз в год на пенсионные деньги приобретал путевку в санаторий.
  Санаторий был некогда номенклатурный, но и сейчас в нем было весьма неплохо. Мужчина шел по своему маршруту с одной скоростью, его возраст... ему уже 80 лет, но Лиза и предположить не могла, что так мужчина может выглядеть в 80 лет. В прогулках он потерял три килограмма, что на нем заметить просто невозможно. Его дети уехали в западную страну, он не знает местного языка, его внуки почти не знают своего языка.
  А Лиза, зная в свое время немецкий язык, так им и не пользовалась, но из этого мужчины, не хочется его называть просто дедом, иногда вылетали знакомые слова. Надо сказать, что одна одноклассница вышла замуж за иностранца и уехала в западную страну, и она у нее была перед отъездом. Они и здесь жили явно хорошо, Лиза ее помнила по школе, но и в школе она бедной не была.
  В свое время у них почти в один день родились сыновья, вместе лежали в больнице, но ехать в другую страну она не очень стремилась. Квартира у одноклассницы была большая и отделана, как музей, но муж ее уезжал, и она, возможно, с ним уехала.
  Это была крупная женщина, дочка заводского начальства. Еще у Лизы был учитель по немецкому языку той же национальности. Маленький худой мужчина, полная противоположность тому человеку, которого она встретила в столовой санатория.
  Немецкий язык он, похоже, хорошо преподавал, потому что в институте особых проблем с языком у нее не было. В институте немецкий язык преподавала строгая женщина в коричневом платье, той же национальности, и в ее подгруппе было пять западных студентов. Немецкий язык они знали просто хорошо, с ними легко было учиться. Таковы скудные непосредственные знания.
  
  Марина поехала на юг. Она ехала по проспекту, дорога была разделена на восемь потоков, четыре потока машин двигались в одну сторону. Развилки дорог в виде цифры 8 периодически встречались на пути. Чуда внутри города ожидать не приходилась, цены на землю столь же высоки, как и дома, стоящие по краю дороги. Марина ехала к морю, смотрела в окно и по сотовому телефону обзванивала нужных людей.
  Машина с основной магистрали по боковой дороге подъехала к вокзалу, от которого во все стороны, как щупальца осьминога, расходились подземные переходы. Приехала вовремя, в воздухе звучали слова: 'Поезд "Город - Соленое море" подходит к платформе Y'.
  К платформе подъезжал скоростной поезд обтекаемой формы, который ехал по монорельсовой дороге. Проводницы в форме встречали пассажиров, пластиковые карточки проездных билетов просматривал маленький плоский прибор. Марина с небольшим багажом, рассчитанным на одну неделю путешествия, прошла в свое купе на двоих.
  В купе было все, что нужно на 15 часов дороги: два спальных места, столик с электрическим чайником, туалет, умывальник и маленький гардероб.
  Когда открывалась входная дверь, рукава одежды, висящей на стене, не выходили в общий коридор дышать воздухом. Раньше поезд проходил это расстояние за сутки, монорельсовая дорога дала возможность сократить путь на девять часов.
  Чем дальше от города шел поезд, тем ниже становились дома в городах, которые они проезжали. Поезд дальнего следования останавливался не более пяти раз, и то в самых крупных городах. Пластиковый билет не проходил пограничный контроль, он сам по себе говорил, что человек с таким билетом пересекает границу, что документы у человека проверены.
  А это давало два часа экономии по пути следования поезда.
  Марина в дороге читала Цветаеву и пришла к такому выводу: Цветаева родилась в море безграмотности на островке благополучия, но ее остров оказался кораблем. Корабль ее жизни с юности и до конца ее дней находился в плаванье в поисках отдыха или цивилизации.
  Уникальность Марины Цветаевой в том, что в огромных волнах поэзии она первая из женщин проплыла так много и неизменно классически.
  Но Марина не читала ее нескольких книг, опубликованных при жизни, а последняя книга была отвергнута и не издана.
  Первая ее книга была опубликована на деньги автора. То есть о величии автора при жизни говорить не приходится. Значит, великой Марина стала с помощью титанического труда сестры Анастасии - писателя, беззаветной труженицы, прожившей длинную жизнь, тратившей силы на величие сестры.
  За окном мелькали цветные осенние деревья: чем ближе к морю, тем зеленее и ниже они становились, иногда длинная вереница деревьев заканчивалась - и появлялись поля с нежной зеленью озимых.
  Порой луга украшали пестрые стада коров, затем появлялись длинные-длинные поселки, стоящие с двух сторон дороги. Небо везде было затянуто одной непроницаемой серой пеленой.
  За полчаса до Соленого моря небо вспыхнуло яркой голубизной. Солнце светило и радовало всех приезжающих. Марина в купе с кондиционером хорошо отдохнула и без дорожной усталости вышла на конечной остановке 'Соленое море'.
  Соленое море встретило осенней прохладой в свете яркого солнца. Набережные были свободны для прогулок. Она поехала в горы, в санаторий, где на пять суток было заказано ей место. При входе в санаторий она показала пластиковые медицинские карты, ей сразу были назначены и стол, и процедуры.
  В бассейне плескалась морская вода, и это ее вполне устраивало. Погода ее не волновала: санаторий был покрыт одной крышей, в случае непогоды зонт для перехода из одного здания в другое не нужен. Горные тропки и набережные Соленого моря хорошо успокаивали. Пять дней пролетели мгновенно, состояние отдохнувшего тела приятно радовало Марину. У нее был маленький отпуск.
  Обратный путь она решила совершить по воздушной трассе. Дорога в аэропорт заняла мало времени. Автобус типа джип, сильный и надежный на горных дорогах, быстро доставил к трапу самолета.
  Радарная арка без промедления пропускала пассажиров в салон сразу с багажом. В арке расположено столько датчиков, что не надо пассажиров раздевать, а багаж открывать. Датчики сами знают, где и что находится, сквозь ткани.
  Без помех Марина прошла в салон самолета. Салон самолета был красиво изолирован тройной противошумовой и тепловой изоляцией от звуков работающих двигателей. Комфортные кресла типа кушеток, маленькие столики, экран с веселыми фильмами - и час полета остался приятным воспоминанием.
  
  
  Мудрец по имени Владимир Ильич решил основать подводный дом на дне океана, где лежал гидрат метана, напоминающий подводный снег. Этот снег окружал соленое озеро, расположенное на большой глубине. На поверхности озера можно было лежать и качаться на волнах, находясь при этом на дне океана. Вокруг соленого озера на гидрате метана росли водоросли, которым было более двухсот лет.
  Владимир Ильич предложил Марине поучаствовать в экспедиции на дно океана в районе Бермудского треугольника. Она невольно согласилась на участие в подводном эксперименте, раз на этом настаивал сам Владимир Ильич.
  Прекрасное было дно у Бермудского треугольника, когда гидрат метана таял, выбрасывая на поверхность океана газ, который захватывал корабль и топил его, помещая в соленое озеро на вечное хранение. Поэтому Нептун Бермудского треугольника был самым знаменитым.
  Прежде чем построить подводный дом, Владимир Ильич предложил опустить на дно океана предполагаемых жителей в глубоководном батискафе. Среди донной растительности он был намерен построить подводный дом. Он набирал команду для необыкновенной жизни в пучине океана, на берегу озера.
  'Все просто, - думала Марина, - когда у меня нет любви, то я чувствую себя человеком в соленом озере, расположенном на дне океана. Но нормальный мужской взгляд способен поднять меня из глубин океана и опустить на берег жизни'.
  Марина опустилась в батискафе на дно океана, точнее на берег соленого озера. Посмотрев в иллюминатор, она сказала Владимиру Ильичу:
  - Прекрасный вид из окна. Я, пожалуй, соглашусь на жизнь в данном месте.
  И услышала неожиданное возражение Владимира Ильича:
  - Марина, куда тебя несет? Как ты сможешь жить в соленой воде, на берегу еще более соленой воды?
  - Владимир Ильич, представляете, у меня будет дача на дне Бермудского треугольника! Это самое необыкновенное место на Земле, - сказала Марина и посмотрела в иллюминатор на место будущего строительства. Растительность в виде кораллов живописно простирала свои необыкновенные стебли. - Место волшебное, почему бы его не освоить. А что до финансовых затрат, то этот вопрос меня не касается, - и вновь она посмотрела в иллюминатор: за стеклом проплывали странные существа, которые ей понравились, и она решила, что они будут ее домашними животными на будущей подводной даче.
  Владимир Ильич не выдержал и нарочито спросил:
  - Я все понимаю, но не понимаю, как жить на дне океана?
  - Владимир Ильич, покажите мне дно океана в этом месте! Вы его видите? Нет! Понимаете, у Бермудского треугольника два дна! Редчайшее место на Земле! - возразила Марина будущему соседу по подводному поселению.
  - Конечно, самое оно для подводной дачи! - несколько ехидно ответил Владимир Ильич. - Марина, океан в этом месте нашей стране не принадлежит! Кто мне даст возможность здесь строить подводный дом? Ты что, думаешь, люди не заметят грузы для строительства подводного дома?
  - Владимир Ильич, еще раз посмотрите в иллюминатор: сюда грузы доставят на подводной лодке! Есть новая подводная лодка для таких целей, а в Бермудском треугольнике я не заметила пограничников. Вы их видите? Нет. И я не вижу, значит, подводная лодка пройдет только так, - убежденно закончила Марина свою речь.
  - Марина, хватит говорить, мы поднимаемся, - сказал Владимир Ильич.
  На поверхности океана творилось нечто страшное. Волны захлестывали корабль, словно океан не хотел отпускать людей из своих глубин. Марине показалось, что сам Нептун Бермудского треугольника поднимал волны, хотя она была на дне океана и Нептуна там не видела.
  Команда будущих жителей подводного царства отличалась сплоченностью и умением противостоять стихии. Они победили волны Нептуна, или им так показалось. Нептун побушевал на море и стих: это к нему прибыла госпожа Нимфа в ступе и замолвила слово за свою команду.
  Марина дала согласие быть постоянным жителем дома, расположенного на дне океана. Для нее все казалось предельно простым. Она знала, что купол сооружать над домом не будут, его быстро заметят. Воздуха на дне нет, оставался скафандр вместо батискафа для местных прогулок. Она чувствовала ловушку и понимала, что попала не в шутливую историю.
  Действительно, для жителей подводного царства готовились доспехи в виде морских животных, для которых океан является местом для жизни. В качестве доспехов подводным жителям выдали герметичные костюмы в виде осьминогов.
  Правда, самих осьминогов на дне океана в этом месте не было.
  Владимиру Ильичу предстояло стать осьминогом вместе с Мариной. Жить им надлежало в доме без кислородных масок, а плавать в океане они могли в костюмах осьминогов, в щупальцах которых было место для рук, ног, головы и кислородного баллона.
  Подводная лодка подогнала тяжелые каменные кубики, опустила их на берег соленого озера, на подводный снег. Водолазы в скафандрах в виде осьминогов легко построили из них дом. Дом изнутри покрыли непроницаемой оболочкой и закачали воздух.
  Так что когда Марину второй раз опустили на берег озера на дне океана, она с удивлением увидела нормальный подводный дом. Правда, чтобы попасть в него, надо было пройти через камеру, уравнивающую давление, сопоставимое с жизнью человека.
  'Все в мире предельно просто', - мелькнуло в ее голове.
  Два осьминога вплыли в дом, и вскоре встретились за одним столом в нормальной одежде. Они еще не успели рассмотреть друг друга, как дом закачался, вокруг него забурлила, закипела вода. Дом стал всплывать, потом резко опустился в соленое озеро. Герметичность дома сохранялась, но жители дома вцепились в стол, имеющий по контуру ручки. В глазах людей промелькнул испуг.
  На время вокруг дома появилась совсем другая вода, люди видели ее в иллюминаторы. Послышался рев двигателей, дом вновь всплыл из соленого озера и опустился на прежнее место. Марина знала, что дом снабжен автоматической системой самосохранения, но не предполагала, что все настолько серьезно.
  Общая комната казалась спасительным местом, где сидели жители подводного дома, держась за стол, боясь от него отойти в сторону. О том, что с ними может произойти, им не говорили. Марине показалось, что все вокруг дома покрылось болотной тиной, но тина в этом месте океана не росла.
  Из чего сделан дом, она не знала. И почему она согласилась на эту экспедицию? Ответа у нее не было. Она даже первые этажи посещала с трудом, ощущая давление бесконечных этажей. На дне океана на нее давила огромная масса воды, словно небоскреб. Неожиданно чувство страха прошло, люди заговорили одновременно. И вскоре замолчали.
  Владимир Ильич взял командование на себя, почему он раньше не приступил к своим обязанностям - непонятно. Он знал больше всех, у него были инструкции по эксплуатации подводного дома. И он сознательно согласился на экспедицию. Владимир Ильич рассказал о правах и обязанностях жителей подводного дома.
  Марина слушала и думала, почему раньше им ничего не говорили. И сама ответила: люди бы не согласились опуститься на дно. Иногда большие глупости по незнанию легче даются.
  Марина оторвалась от стола и решила осмотреть дом. В подводном доме оказалось две спальни, одна общая комната, кухня и несколько закутков. В голове возникли простые вопросы:
  - Где взять воду среди воды?
  - Где взять электроэнергию?
  Ответы дал Владимир Ильич. Оказывается, воду брали из океана для различных нужд и очищали от солей. Питьевую воду Марина обнаружила в цистерне, с ней домик и погрузили на дно. Отлично!
  У людей все было, кроме возможности для прогулок. Но и этот вопрос был решен: люди будут плавать в скафандрах осьминогов по расписанию, по два человека. Марина немного повеселела, а если у нее появилось настроение, то оно незамедлительно появлялось у Владимира Ильича.
  Самое главное, что они были не просто на дне океана! Они находились на берегу подводного озера с более тяжелой водой и со своим берегом. То есть некое ощущение берега у них сохранялось, и это было необыкновенно важно в такой ситуации. Кроме того, дом меньше всего напоминал подводную лодку или батискаф. Жителям подводного дома сохранили ощущение домашней обстановки, предстояло наладить личные контакты.
  Владимир Ильич сказал, что он главный в подводном доме, против него никто не возражал.
  Оставался человек, который не проявлял себя никак. Владимир Ильич и странный человек быстро ушли в свою каюту. Марина не успела разглядеть третьего жильца подводного дома, когда все были объяты неизвестностью вокруг стола. Владимир Ильич сказал, что тепловой режим под домом пришел в норму и дом встал на свое место.
  Марине захотелось спросить, когда яблони посадят, но она промолчала. Владимир Ильич добавил, что проблем с подачей воздуха и света не должно быть. Задача всех жителей подводного дома - жить с максимальным комфортом на отведенной герметичной территории.
  Марина ушла в комнату, которую Владимир Ильич выделил ей в качестве спальни. Она ожидала увидеть две кровати, привернутые к полу, либо двухъярусную кровать и встроенный шкаф. Но была приятно удивлена. В комнате стояли две приличные кровати, над каждой кроватью висел ковер ручной работы с камнями-самоцветами. Комната имела удлиненный вид. Дверь в комнату находилась по центру одной стены, а напротив входа над двумя столами висело зеркало. С двух сторон от входа стояли шкафы с витиеватой отделкой. Зеркало по контуру было разрисовано такими же завитушками.
  Комната хоть и была одна на двоих, но стоила немалых денег, если судить по креслам, стоящим с двух сторон от зеркал. Кресла из тонкой кожи с жатыми завитушками были великолепными творениями неизвестного автора. Перед креслами стояли столики с мраморными столешницами в тон кожи кресел. Все цвета комнаты как бы играли каждый с собой на разных предметах, и в одинаковых завитушках.
  Марина вышла из комнаты и обнаружила две двери, расположенные с двух сторон от двери в комнату, и вернулась в комнату. Она выбрала себе кровать, точнее, пошла налево, значит, и дверь перед комнатой нашла свою хозяйку. Дверь ее стала левая, правая дверь оставалась ничьей. Она легла на левую кровать и еще раз осмотрела комнату. Вместо привычных окон сверкало зеркало с морозными узорами.
  Она стала искать иллюминаторы, но в явном виде их нигде не было, проведя рукой по ковру, она обнаружила непонятные неровности. Она потянула за подвеску на ковре, часть ковра отошла от стены, за ней сверкал и переливался иллюминатор.
  Приятно было посмотреть в аквариум величиной с океан. Марина немного боялась, ей было страшно одной в безмолвии океана. Закрыв иллюминатор ковром, она подумала, что это верное решение - спрятать вид из окна. Разницы в давлении она не ощущала, барометр показывал ее любимое давление на Земле.
  Марина лежала. Усталость сковывала, но сна не было. Она обошла комнату, осмотрела все выступы и неровности стен, потолка и пола. 'Могли бы плакаты повесить, где люки и окна', - подумала она и вышла из комнаты.
  По коридору метнулась тень и исчезла в соседней комнате. Марине элементарно хотелось есть. За столом из-за страха непонятных перемещений она так ничего и не ела, хотя она не помнит, чтобы кто-нибудь еду предлагал.
  В общей комнате она обнаружила несколько холодильников под видом стенных шкафов, все они были подписаны. Марина приложила большой палец к ручке своего холодильника и открыла его. Полки были плотно уставлены продуктами в герметичной и компактной таре. Она взяла одну упаковку и села за стол. В душе возникла необъяснимая обида неизвестно на что.
  Спрашивается, зачем спустилась на дно океана? Задумалась...
  Последнее время до Соленого озера Марину волновала загородная недвижимость - это, надо сказать, полная ожидаемая неожиданность. Цены на земельные участки можно сравнить с горой с разными склонами. В центре столицы - верхушка горы, но склоны у нее разные, они зависят от шоссе и сторон света. Цены по шоссе между двумя столицами весьма высокие, фантастические. Нормальные цены - в ста пятидесяти километрах в сторону от центра. Вот замутила.
  У Владимира Ильича была дача, но Марине чужая недвижимость не нужна. Она ему нравится, потом разонравится - и он выгонит ее со своего земельного надела с личным колодцем. Нет, ей нужен свой участок: пусть на куличках, но со здоровым климатом и с новой травкой на газоне, а не болото с клюквой.
  С точки зрения здоровой энергетики центр столицы - это самая глубокая яма отрицательной энергии, которая выбирается из ямы с каждой стороны, все зависит от плотности населения. Здесь вообще все наоборот: где больше цены на земельные участки, там хуже энергетика. Значит, на куличках самая полезная энергетика, там что Бог дает человеку, то ему и достается, а не делится на многоэтажную толпу.
  После таких умозаключений и Владимир Ильич показался не слоном, а вполне симпатичным человеком, который на пятнадцать процентов больше Марины во все стороны. Еще можно сделать вывод, что богатые люди, живущие в плотно заселенных районах, по сути, беднее бедняка из глубинки, являющейся на самом деле энергетической возвышенностью.
  Следовательно, Марина хотела купить земельный участок ближней глубинки, но для начала купила местные газеты. Первый заголовок опустил ее с небес философии: 'Уличное освещение за долги на улицах городка будет отключено'. А если участок за пределами штрафных санкций, то там вообще забудут подать электричество. Получается, что, кроме земли и божественного воздуха, ничего на земельном участке в глубинке и нет. То есть там, где есть небесная энергетика, энергоносители отключены, вероятно, чтобы не было энергетической перегрузки.
  Марина готова дать образ самого Бога! Правильно, что Его сравнивают с Его Величеством Солнцем. Не святотатствует она. Абсолютно верно, что в населенных пунктах ставят храмы, именно они привлекают к себе дополнительные силы Бога. То есть Бог - он, как солнце, обладающее световыми лучами. Но у Бога лучи не световые. Какие? Этому нет определения. А может быть, богов несколько, каждый отвечает за свое поле деятельности. Еще бы выяснить, где они обитают. А надо ли?
  Бог солнечной системы един, это он ей подсказывает. Он обиделся, что она подумала, что богов несколько, у нее уши запылали. Солнечная система - это некое звездное единство. Богу пять миллиардов лет, и он еще проживет пять миллиардов лет.
  Сейчас Бог в расцвете своих сил. Он согласился со своим возрастом, щеки запылали. Солнце - это гигантский красный сапфир со сверкающими гранями в межзвездной темноте. Так и Его Величество Бог. Он попросил больше его не упоминать всуе. Не будет Марина упоминать Бога, не в ее он ведомстве. Разрешен для упоминаний всуе Владимир Ильич.
  Послышался звук открываемой двери, исчезли мысли о недвижимости и космосе, возникло ощущение нереальности происходящего в подводном доме. Марина незаметно съела содержимое упаковки, а что в ней было - так и не поняла. Она мало-помалу стала разговаривать с собой, ее тяготила обстановка подводного заточения больше, чем она могла предположить, хотя она постоянно что-нибудь выдумывала и могла жить в вымышленной истории.
  Мало того, Марина стала смотреть в сторону Владимира Ильича, словно он мог ее выручить из подводной западни. Так и получилось: они вдвоем выплыли на прогулку в открытый океан, благо акул тут не водилось. Пара новоиспеченных осьминогов проплыла мимо иллюминатора и исчезла из вида.
  Владимир Ильич на глаза Марине особо не показывался и винил себя за то, что сменил дом на подводный дом. Поэтому она ощущала творческое одиночество. Она обошла и осмотрела комнату, легла на левую кровать, обнаружила пульт управления, лежащий на полочке у зеркала.
  Марина не могла предположить, что пульт предназначен для изменения внешнего вида комнаты. Она нажала на первую кнопку - из потолка выплыли шторки и закрыли ковры с самоцветами. Комната приобрела вполне приличный вид, ковры немного настораживали. Хотя можно было бы нажимать на самоцветы, вдруг это кнопки обыкновенные.
  С закрытыми коврами стало легче дышать, либо появился еще один поток свежего воздуха, который скользил по гладкой поверхности занавеса. Марина вздохнула всей грудью, закрыв глаза от удовольствия, и почувствовала, что ее плечи крепко сдавили. Она попыталась повернуть голову назад, но ее кто-то держал.
  Она почувствовала, что летит на собственную кровать, словно ее подбросили два человека. Но она никогда в цирке не выступала, чтобы ее так кидали. Подумать и покричать ей не дали. Рядом с Мариной на кровать плюхнулись два человека, которых она опять не успела рассмотреть.
  А что было дальше? Стоит ли об этом говорить? Хотя почему нет? С Марины слетела одежда со скоростью четырех рук, она не могла противостоять двум крепким и наглым мужикам. Ситуация была не из ее личной жизни. Точеное тело, налитое из-за постоянных тренировок мышцами, летало в руках двух человек. Один выхватил из рук пульт управления и нажал на кнопку.
  Кровать под Мариной, пока она была поднята над ней, увеличилась в размерах вдвое. Девушка приземлилась на огромную кровать в полностью обнаженном виде, так и не рассмотрев лиц напавших. Она скорее почувствовала, чем увидела два одинаковых нагих тела, бугристых от мышц и желаний.
  Надо заметить, что к этому моменту она уже дней пять находилась в доме под водой. Но откуда здесь взялись двое неизвестных мужчин, да еще в закрытом доме под километрами океанской воды?! Это испытание! Хорошо, что воздух струился по стене, несколько охлаждая пыл.
  Один мужчина приник к ее губам, его лица не было видно, а ее глаза закрылись от неожиданной страсти. Губы невольно ответили на поцелуй, языки слились в приветствии, и тут она почувствовала ласку. Марину ласкали утонченно, с влагой и негой. Она потянулась навстречу приятным чувствам в ответном поцелуе.
  Она уже не думала ни о чем. Но неожиданно ласки закончились, в клубке тел произошла мгновенная перестройка фигур, и девушка почувствовала, что один мужчина исчез. Второй изловчился и пронзил ее страстно, всеми четырьмя конечностями он ласкал девушку во всех направлениях так, что она не могла и не успевала на него разозлиться.
  Что Марина чувствовала, нанизанная на щупальце? Что они - единый осьминог, а она была в такой власти его ненасытного волшебства, что ей оставалось включиться в эту игру и играть в нее до последнего сладостного изнеможения всех сил. Щупальца отпали одновременно.
  Марине стало обидно до слез, но пока она приходила в себя, осьминоги исчезли из комнаты. Она почувствовала, что кровать приняла прежние размеры, а поток воздуха исчез и появился ковер.
  Вечером за общим столом собрались жители подводного дома. Впервые Марина рассмотрела лица двух своих неожиданных осьминогов. Она поняла, почему раньше не воспринимала лица третьего жильца. Его лицо было настолько знакомым, что не требовало запоминания.
  Владимир Ильич уловил вопрошающие взгляды Марины и выражение ее лица и сказал:
  - Прости, Марина, да, эти два добрых молодца тебе известны, один из них я, второй - мой клон. Он был с тобой, но он стерильный. Клон исполнял мое желание, преследующее меня со дня нашего знакомства.
  - Но почему вы оба?! - спросила Марина и еще раз посмотрела на одинаковых мужчин. У нее больше не было сомнения, что один из них клон. - Да, я с вами познакомилась, но почему вы оба пришли ко мне? - спросила она у Владимира Ильича, поскольку они оба ели и молчали.
  - Марина, слишком много вопросов задаешь, - ответил Владимир Ильич и продолжил разрезать ножом антрекот, отправляя его вилкой в рот. - Но ответ один: клон Рал повторял мои движения, не суди нас строго. Клон со временем будет действовать один, а пока он как младенец, только взрослый.
  Марине стало безумно скучно, так скучно, хоть волком вой. Это ж надо такое придумать: сделать клон Владимира Ильича! А как они с ней поступили? Как? Да так они и поступили! Только вдвоем и сразу! Слезы навернулись на глаза, она отодвинула тарелку и встала из-за стола. Хотя Владимир Ильич был скорее очевидцем, чем участником.
  - Сядь! - услышала Марина голос Владимира Ильича.
  Марина села. Голос прозвучал командный. Лицо Владимира Ильича оказалось волевым и жестким. Это был самый настоящий Владимир Ильич. Она взяла вилку в руку и без ножа отправила кусок мяса в рот, она не ожидала их увидеть вдвоем, она еще думала, что один из них - подводный мираж.
  - Прошу внимания! - громко и официально произнес Владимир Ильич. - С этого момента жизнь в доме официально считается открытой! Мы с Мариной проверили возможности прогулки в скафандрах осьминогов. Марина подружилась со своими подводными мужьями.
  Марина поперхнулась, прожевывая мясо, и подцепила вилкой гарнир. Потом отложила вилку, выпила воду и успокоилась от новостей за ужином. Слов у нее не было! Она еще помнила хватки этих людей, только непонятно, зачем ей двух и сразу?
  - Марина, ты чего молчишь и кашляешь? Недовольная? Или ты довольная? - спросил Владимир Ильич.
  - Все в порядке, - нашлась Марина. - Я рада нашему сплоченному коллективу, в котором решены официальные вопросы нашего сосуществования. У меня есть предложение! Я хочу предложить сменить места жизни. Я буду жить с Вами, Владимир Ильич, в одной комнате, а клон будет жить один.
  - Грубо! - сказал Владимир Ильич. - Марина, жить ты будешь одна в комнате, я с клоном вместе. И никаких ссор!
  Возражений ни от кого не последовало. Марина, узнав, что именно она является первой дамой подводного дома, изменила свое поведение и отношение к клону. Она просто зазналась и стала разговаривать с ним свысока, что ему не понравилось.
  Марина лежала и обдумывала ситуацию в подводном доме, не обращая внимания на дверь. Она невольно почувствовала, что взяла неправильную интонацию, и задумалась около зеркала. В зеркале отражалась девушка со светлыми волосами. Или это она против себя настроилась из-за новостей за ужином? Она уже локти кусала, что согласилась на жизнь под водой у Соленого озера.
  Вдруг изображение в зеркале пропало, она стояла у зеркала, но в нем не отражалась!
  Зеркало сдвинулось в сторону, за ним были нормальные двери, они сами открылись. Возникло ощущение, что дверь открылась в океан. Марина подумала, что это балкон. Действительно, в комнате был застекленный балкон с толстыми окнами. Любопытство оказалось сильнее страха, что ни говори, а приятно выйти на балкон в океане! Да! Вид во все стороны. Растения вокруг балкона вьются, живность плавает.
  Постояв на балконе, Марина вернулась и легла на кровать. Двое мужчин оставили о себе неизгладимое впечатление в душе, ведь они ее просто впечатали, как монету, с двух сторон. Тихий ужас охватывал все ее существо, она не понимала, как ей спастись от их следующего нападения.
  Марина вспомнила, что Владимир Ильич и клон Рал появились, когда она закрыла ковры и включила дополнительную вентиляцию.
  'Господи, помоги!' - взмолилась она неожиданно для себя и сложила ладошки перед своей грудью. И в этот момент на стеклянный колпак балкона упало человеческое тело, а до этого в Соленое озеро опустился корабль, на котором они сюда приплыли.
  Корабль она узнала по названию 'Нимфа'. Новость была еще та. Марина подумала, что не будет плавать в скафандрах на прогулке. И только после этого до нее дошло, что транспортное судно ушло на дно, а они остались в доме на дне океана с собственным интересом.
  Марина сделала еще один вывод: если приходить в столовую вместе со всеми, то расходуется общий запас пищи, а если она приходит одна, то продукты берет из своего холодильника. Легко понять, что лучше приходить вместе со всеми и беречь свои запасы продуктов. То, что личный корабль Нимфы Игоревны затонул, всем отозвалось не лучшим образом. Связь внешнего мира с подводным домом шла именно через этот корабль.
  Итак, люди не просто находились в подводном доме, но жители подводного дома оказались без связи с внешним миром. Не позавидуешь. А такая ситуация не способствовала личным контактам, то есть любви. Марина впала в ступор. Она лежала лицом к ковру, рассматривая самоцветы, и практически не шевелилась. Попытки Владимира Ильича с ней заговорить успехом не увенчались. На завтрак она поднялась. За столом сидели три человека и ели молча.
  Владимир Ильич посмотрел на грустные лица и усмехнулся:
  - Испугались?
  Все дружно подняли на него глаза.
  - Нормально, в доме есть связь с внешним миром! О нас знают, где надо, и знают, что нам надо.
  - А нам что от этого? - спросила Марина, чувствуя, что обреченность ее покидает и появляется надежда на лучшую долю.
  - Мы опустились в подводный дом на определенный срок, каждый получит свою долю вознаграждения за жизнь в нем, и в нужный момент нас поднимут на поверхность, - добавил Владимир Ильич.
  Марина отвернулась к иллюминатору, чтобы скрыть свои чувства. В небольшое окно были видны водоросли на подводном снегу, а из пучины Соленого озера показался нос корабля с надписью 'Нимфа'.
  Спустя время в мире кипели иные страсти. Марина, чтобы не думать о клоне, нашла себе иную задачу. Она носила в ушах сережки из серебра, они хороши, пока новые, а потом темнеют. Можно представить, как выглядит серебро на дне океана!
  Теперь можно о серебре подумать, коего двести тонн на дне океана утопили семьдесят лет назад. На самом деле она даже представить не может подобные залежи. Можно сделать из серебра дворец, а если он потемнеет?
  Цену мрамора она уже знает, рядом с ним сидела. Серебро она видела, и две копейки серебром у нее есть. Можно представить мраморный дворец с серебряными люстрами, коваными перилами. Посуда вся из серебра. Осталось поднять серебро со дна океана. Нырять до него бесполезно. Можно подплыть на подводной лодке. Из отсека выпустить купол, который плотно прикроет драгоценный металл.
  Подлодку надо арендовать за две копейки серебра. Шеф и его клон просто отдыхают! Такое Марина дело задумала, пока серебро не подняли те, кто его нашел. Где взять карту океана с нанесенным крестиком? Это вопрос решаемый. Если серебро нашли, то остается найти тех, кто его нашел.
  Вот зачем Марине нужна была приличная прическа! Из СМИ она знала, кто нашел клад, ей осталось им понравиться - и дело в шляпе. Пришлось зарегистрироваться на их форуме, поместить свое фото, проявить активность, войти в доверие. Место находки особо и не скрывали. Со смехом и за две копейки серебра она получила точку серебряного отсчета в океане.
  Подводная лодка зависла над серебряным кладом. Как фотообъектив, из дна вывернулась смотровая камера. Марина смотрела на останки затонувшего корабля и думала, что невозможно поднять на поверхность то, чего нет. Но все уже было схвачено. Ей осталось вернуться в подлодку.
  Над останками корабля появился купол, который заполнялся по стенкам связующей жидкостью, более тяжелой, чем вода. Слитки серебра поднимали два человека и отправляли по транспортеру внутрь подводной лодки.
  Наконец-то Марина увидела много серебра! Зачем? Больше серебра ей было без надобности, она посмотрела на клад прошлого столетия, и дальнейшая судьба серебряных слитков ее не волновала.
  Где-то светило солнце, а в подводном царстве царил свет прожектора, который с трудом пронизывал толщу воды. Марина физически ощущала этот толстый слой воды, находясь в подводной сигарете. Двести тонн серебра и для подводной лодки приличный груз.
  Поэтому капитан корабля решил, что всплывать подводная лодка не будет, а медленно пойдет над дном океана до прибрежной полосы. Кто-то и как-то узнал о месте прибытия подводной лодки с серебряным грузом. Лодку ждали пираты. Они дали подводной лодке возможность зайти в отсек для разгрузки и элементарно попытались выкурить команду, а себе забрать добычу вместе со столь достойной подводной лодкой.
  Марина с капитаном ушли через нижний отсек, о котором пираты не имели ни малейшего представления. Что касается серебра, то его с собой они взять не могли, но они знали, как поставить лодку на якорь, который просто ввинтился в почву. С такого якоря никто не смог бы сдвинуть с места чудовищную по размеру сигарету. Если сравнить ее с домом, то длиной подлодка с десять подъездов, а высотой в шесть этажей. Сигаретка.
  
  Трудный год выдался у Марины из-за потери бывших друзей: нет, они живы, но для нее исчезли из-за того, что ее они унизили, прямо или косвенно. Трудно с ними не общаться, но и дальнейшее общение смысла не имеет.
  Так уже бывало, но в этом году слишком сурово они с ней обошлись, после чего пришло понимание, что друзей нет, а есть люди, чьи интересы долгое время соприкасались с ее интересами. А теперь винить некого. Проехали. Владимир Ильич стал седым мудрецом.
  Клон Рал всего несколько дней как вышел в море на корабле 'Вит', а в новостях уже сообщили, что его корабль пропал без вести. Было сделано предположение, что на корабль напали пираты. Фильмов о пиратах насмотрелись, но клон Рал плавал не в Карибском море. Корабль перевозил металл.
  В это время мудрец Владимир Ильич внимательно перечитал в Сети о грузоподъемности корабля и о весе груза. Разница составляла ровно тонну. Общий вес экипажа был больше тонны, а если кто прихватил левый груз? Он подошел к карте, висевшей на стене, посмотрел на вероятный маршрут корабля. У него возникло ощущение, что корабль затонул, как подводная лодка.
  А что если под кораблем с металлом проплывала подводная лодка? На подводной лодке включили мощный генератор с магнитным полем. Корабль всем металлом потянулся к магниту, а подводная лодка успела отплыть, предоставив место кораблю. Владимир Ильич был убежден в правильности своих выводов. Одно было непонятно: если корабль затонул, то что-нибудь могло появиться на поверхности Тихого океана. Или корабль в полиэтиленовом пакете затонул?
  Владимир Ильич эти свои мысли вслух не стал высказывать.
  Корабль, груженный металлом, плыл по Тихому океану. Штиль был полный, видимость - великолепная. Неожиданно над кораблем завис неопознанный летающий объект, с него спустилось облако в виде огромного полотна, напоминающего полиэтилен. Корабль в мгновение ока был покрыт этой влагонепроницаемой пленкой.
  Под кораблем появилось невидимое магнитное поле, и корабль быстро ушел в глубину, не оставив никаких следов на поверхности моря.
  Корабль опустился на дно. На дне Тихого океана шло строительство под колпаком. Да, никаких инопланетян, все свои люди - земляне. Корабль, только что потонувший, был проведен по роллерам через шлюз. Все члены экипажа были спасены. Они и стали новой рабочей силой в Подводном городе.
  Все произошло настолько внезапно и быстро, что клон Рал, приспособленный к задержке дыхания, даже не задохнулся. Он быстро пришел в себя, огляделся и, заметив всех членов экипажа корабля, лежащих по обе стороны от него на красивых кушетках, немного успокоился.
  Вскоре один за другим моряки стали поднимать головы. Прошла минута молчания, и люди невольно заговорили, делясь впечатлениями. В помещении появился невысокий человек в темных очках, скрывающих разрез глаз. Он заговорил на ломаном русском языке. Он сказал, что все моряки будут жить в Подводном городе и строить этот самый город.
  Человек в темных очках предупредил людей о правильном поведении, очень важном для проживания в городе со столь специфической атмосферой. Команде разрешили полежать полчаса, а чтобы люди не страдали от неизвестности, им показали фильм по созданию подводного купола. На экране возник буек, при приближении его оказалось, что это вышка в океане. В дне был проделан шурф, в него поместили нечто похожее на горн.
  На транспортной летающей тарелке привезли огромную заготовку из стекла и опустили на дно. Автоматический стеклодув месяц выдувал стекло, так под водой создавался огромный стеклянный колпак. Таких колпаков было сделано несколько, их соединили герметичными туннелями. Появился под водой город, словно пузырьки воды. Сверху стекло довольно быстро покрылось илом и подводными отходами. Населенный пункт врос в дно и стал незаметным с первого взгляда.
  У Подводного поселения был хозяин. Внешнее стекло купола оказалось настолько прочным, что легко держало давление воды. Клон Рал, глядя на экран, представил себе карту в этом месте океана. Он помнил коварный маленький остров, состоящий с одной стороны из скал. И точно, на экране возник скалистый остров, потом показали туннель под дном океана между островом и поселением. 'Зачем все это надо?' - возник в его голове естественный вопрос.
  - Не вопрос, - ответил вошедший в помещение человек в темных очках, - назначение города не должно вас волновать. Вы все - рабочие, что делать - скажут. Считайте, что попали на галеры.
  Лежащие на кушетках матросы переглядывались и помалкивали, они смотрели на осьминога, который полз по куполу с той стороны стекла.
  - Марганец, кобальт, медь, - слышали они слова с экрана, - нефть...
  'Так мы попали в район Нетронутых гор, - продолжал думать клон Рал, - а здесь добывают редкие металлы. Лучше уж на осьминога смотреть, чем на этот фильм'. Экран погас. Въехал длинный стол со складными стульями. Команда потонувшего корабля села за стол.
  В общей комнате подводного дома на дне океана на плоском телевизионном экране шла прямая трансляция из Подводного поселения. Владимир Ильич не мог оторвать глаз от клона Рала. Через минуту экран погас. Двое переглянулись и остались сидеть за столом, вцепившись в поручни.
  Владимир Ильич смотрел на Марину с одной мыслью - чтобы заговорила она первой, он стеснялся сам себя. Он боялся неадекватной реакции, боялся быть назойливым. Он и так спрятал ее от Мартина в подводном доме. Он думал, что есть люди, получающие любовь любым способом, а ему нужна была именно Марина, меняющая ежедневно внешний облик и одежду.
  'Он слон по своей сути, - думала она о нем. - Он слон высокий, трудно на него забираться, лучше смотреть на окружающую среду'. А клон Владимира Ильича куда-то исчез в пучине океана. Через некоторое время клон Рал вернулся на землю без металла.
  Самостоятельные, способные, требовательные мужчины, да еще и жадные зачастую остаются без потомства. Физически с ними все нормально, но кому нужен дома жадный автомат по производству замечаний и требований? Таким образом, получаются добропорядочные, но нетронутые любовью мужчины типа Владимира Ильича. Что главное в жизни? Все главное. А что главнее? Вовремя увернуться и сделать некий зигзаг, финт ушами или ногами, уехать, уйти, остаться на месте, но не встречаться с теми, с кем на данный момент времени встречаться по всем правилам этикета нервных клеток не хочется.
  Иногда встречи предопределены, тогда надо сделать так, чтобы на глаза не попадались люди, встреча с которыми не доставит радости. Опуститься на дно? Вот люди и меняют места обитания ради окружения или его полного отсутствия.
  
  Госпожа Нимфа в это время находилась в подводном дворце Нептуна на Нетронутом острове. С берега дворец Нептуна было не видно из-за острых пиков горы, а с моря полностью отсутствовала возможность подхода кораблей к береговой линии из-за больших волн. Поэтому для людей Нептун был и рядом, и недосягаем. Он не был человеком с жабрами, как это могло бы показаться на первый взгляд, но рыбой он тоже не был. Это был крепкий мужчина без возраста с волосами до мускулистых плеч.
  Нептун управлял океанами и морями, зная о реках по их водам в районах дельт при впадении их в более крупные водные просторы. В последнее время у него все данные находились в компьютерах. Его филиалы располагались по всей Земле, а в его дворце находился контрольный пост для самых экстренных морских ситуаций.
  Выход из дворца проходил через туннель в скале. Дворец в скале был создан самой природой и легко переносил все изменения в земной коре. Нептун был просвещенным человеком.
  Нимфа и Нептун разговаривали о штормах и цунами. Их беседа текла в непринужденной обстановке среди белого мрамора стен. Они были знакомы три тысячи лет как минимум, со времен Атлантиды. Внешне они мало изменились, но всегда следовали моде того века, в котором им приходилось жить.
  За счет чего они сохраняли собственные жизни? Раз в сто лет они обновлялись полностью, клонируя самих себя только им известным способом. Они ждали визита самого бога Вита, отвечающего за все живое на планете. Причина, собравшая всех троих в бункере Нептуна, была более чем важная.
  Тройка бессмертных богов: Нимфа, Нептун и бог Вит - были посланы на Землю в ракете-комете, которая нечаянно затопила Атлантиду. Нимфа и Нептун в ракете спорили, кто из них важнее, и немного перестарались.
  Они были осведомлены, что Атлантида - самый прекрасный город на Земле, и намеревались в нем поселиться. Но Создатель Солнечной системы не рассчитал мягкого приземления ракеты-кометы, которая врезалась в Землю, сместила земную ось, затопив Атлантиду, отправив ее во владения Нептуна.
  Мало того, на Земле похолодало, именно по этой причине Нептун отказался жить в океане-море, как ему предписывал Создатель, и выбрал пещеру из белого мрамора. Долгие годы три бессмертных бога осваивали Землю, между делами улучшая гены населения. Было время, когда они дружили с фараонами, и это было расцветом целой страны. Да, было время. Запас прочности трех богов был рассчитан на три тысячи лет, и этот срок был на исходе.
  Дальнейшее клонирование смысла не имело, по этой причине некто Глеб Ильич сделал клон Владимира Ильича. Бог Вит вдохнул в него душу. Нептун поместил клона в доме под водой. Они хотели оставить его вместо себя, но бессмертный клон Владимира Ильича занялся любовью с Мариной, вместо того чтобы стать единственным Богом на Земле.
  Ведь сам Владимир Ильич был обычным человеком и не мог быть бессмертным, он был стар по меркам Земли, и любовь для него была необязательным атрибутом существования.
  Бог Вит прилетел на Нетронутый остров на собственном самолете. Это был стройный мужчина достаточно высокого роста с белокурыми волосами до плеч. Вит был красив в светлых джинсах и простой белой футболке. Никто ему не дал бы трех тысяч лет! Он любил жизнь на Земле и не хотел ее покидать.
  Всеми фибрами своей многострадальной души Вит хотел остаться на Земле, ведь после его отлета к Создателю жизнь на Земле могла бы приобрести совсем другой уровень или просто сойти к более простым формам белка. Итак, ожидался отлет богов к Создателю Солнечной системы. Они ждали прилета межзвездного корабля Создателя, который обещал не вредить Земле, как в случае с Атлантидой. Корабль должен был просто зависнуть над Нетронутым островом и взять на свой борт богов, отработавших свой длинный век.
  Госпожа Нимфа была в курсе всех событий, она прекрасно знала, что всеми любимый клон Рал попал в подводный плен в Тихом океане, а не менее любимый Владимир Ильич находился в Атлантическом океане в подводном доме и без наружного корабля наблюдения.
  Тут ее осенила мысль, что это проделки Нептуна Бермудского треугольника. Лететь на ракетной ступе через океан ей не хотелось, да и корабля для отдыха над Бермудским треугольником больше не было. Она знала, что пищи и воды жителям подводного дома хватит еще на три месяца, но что делать дальше - она не знала. Госпожа Нимфа решила созвать слет богов и с их помощью освободить подводных пленников, что ей и удалось сделать. Никто от Создателя еще не прилетел за самими богами.
  На пустом столе гордо лежал черный мобильный телефон. Воздушные потоки легко пронизывали счетчик пространства. На его экране отражались все летучие предметы типа самолетов. Один самолет исчез с экрана над океаном, что вызвало замешательство наблюдателя. Он немедленно доложил об исчезновении самолета с пассажирами на борту.
  Командующий воздушным флотом сообщил о пропаже командующему морского флота. Наблюдатель за водными просторами включил резервный счетчик. На экране тенями проплывали киты, более четко были видны подводные лодки и их взаимное перемещение. Самолеты под водой не летали. Наблюдатель настроил прибор на указанный квадрат, где предполагали исчезновение самолета. И с ужасом и восхищением увидел, что самолет попал под колпак Нептуна. Службы Нептуна изобразили над океаном призрачные обломки самолета...
  А жители подводного дома спокойно вернулись в любимый округ 'Изумруд'.
  
  
  

Клапан жизни

  
  Друзья перешли на изготовление приборов. Они придумали Клапан жизни...
  Пока мужчины думали, Марина решила заняться своим здоровьем и купила Клапан жизни, который уже мигал красным цветом. Она тревожно прислушалась к своему состоянию: вроде все нормально, и в данный момент времени у нее ничего не болело.
  Этот маленький приборчик появился совсем недавно. А вдруг это проблема прибора, а не ее? Марине больше захотелось поверить в поломку неодушевленного прибора, чем в свою еще не понятную болезнь.
  Прибор трещал, вращая красным глазом светодиода.
  - Клапан, что я не так сделала? - спросила Марина у прибора.
  - Ты съела печенье на завтрак, - механически ответил 'Клапан жизни'.
  - Смешной ты! Есть поговорка 'Завтрак съешь сам, обед раздели с другом, ужин отдай врагу'.
  - Неправильно понятая поговорка, неправильная трактовка поговорки, - проговорил Клапан жизни.
  - Умный Клапан, хороший Клапан, утро - это утро, обед - это обед, а вечером ужин.
  - Нет! Нет! - замигала красная лампочка. - Даю правильное объяснение поговорке. Утро - это детство и юность, обед - молодость и зрелость, ужин - это старость человеческого существа.
  - А я что, старая? На мне написано, что я пожилая женщина? Я еще совсем молодая женщина! - вскрикнула Марина, рассматривая себя в зеркале.
  - Ты - молодая. Ты можешь съесть обед и ужин, но свое печенье на завтрак ты уже съела.
  - Когда я съела свой завтрак? Я его съела сегодня, а ты сказал, что я поступила неправильно.
  - Вчера ты была юная и могла съедать завтраки, а сегодня ты молодая и не должна завтракать.
  - Я что, сегодня постарела?
  - У тебя сегодня день рождения. Ты стала взрослой. Ты должна есть обед.
  - Жадный ты, Клапан! Если у меня сегодня день рождения, мог бы и поздравить!
  - Я поздравил. Я предупредил. Я поступил правильно.
  Марина не стала спорить с прибором, а просто открыла инструкцию по эксплуатации Клапана жизни. Инструкция гласила, что срок службы прибора равен ста годам. Именно на такой срок рассчитана жизнь подопечного человека. В инструкции черным по белому было написано, что все утверждения Клапана жизни верны и не должны оспариваться потребителем.
  - Клапан, на сегодня ты дал все указания по состоянию моего здоровья?
  - Да, - ответил Клапан и погасил красную лампочку.
  - Почему все так несправедливо? Все детство и юность меня заставляли по утрам кушать, а теперь, когда я привыкла по утрам кушать, мне это частично запрещают? Тогда вместе с прибором надо вручать таблетки от аппетита или выкидывать прибор, чтобы не мешал жить.
  Красный светодиод вновь замигал.
  - Нельзя меня выкинуть! Нельзя обо мне плохо думать! Я защищаю твою жизнь, - заскулил Клапан жизни.
  - Купила я тебя на свою голову!
  - Ты меня не покупала. Тебе меня подарили. Я очень дорогой Клапан жизни. Меня нельзя выбрасывать! Прости, Марина, тебе разрешен легкий завтрак. У меня шарик за ролик зашел.
  - Да ты вовсе не Клапан жизни, а мой собеседник! Мне пора ехать на работу.
  - Можно ехать на работу, - Клапан жизни включил зеленый светодиод.
  - Спасибо на добром слове, - ответила Марина. Ей захотелось оставить прибор дома, но она передумала и взяла его с собой.
  
  На улице царил ясный и прекрасный день. Безоблачная голубизна небес, вымытая вчерашним дождем, была безукоризненна. 'Температура воздуха 20 градусов по Цельсию' - горело на табло, стоящем на остановке общественно полезного транспорта. Личные автомобили проносились по средним полосам дороги с каждой стороны. Центр дороги занимали специальные виды транспорта. По крайним дорогам перемещался общественный транспорт.
  Марина посмотрела на все виды транспорта и вздохнула.
  - Правильно, надо идти пешком по Кленовой аллее, - медленно проговорил Клапан жизни.
  - Почему я должна идти пешком? - недовольно проговорила Марина. - На любом транспорте можно быстрее добраться до работы!
  - Быстрее - пешком! Ты молодая, ты должна идти по Кленовой аллее.
  - Нет!
  - Попрошу без отрицаний! - строго проговорил Клапан жизни.
  - Затихни! Я пойду пешком. Ко мне приближается Лиза Зеленая. Клапан, помолчи, будь так любезен.
  - Я буду любезен. Лиза - можно.
  Марина посмотрела еще раз на синеву небес, на длину Кленовой аллеи - и перевела взгляд на Лизу. Она выглядела великолепно в белых кроссовках, белой футболке с золотой отделкой и светлых джинсах.
  - Здравствуй, Марина! Идем по Кленовой аллее?
  - Идем, - ответила Марина.
  - Что так невесело отвечаешь? У тебя сегодня день рождения? Поздравляю!
  - Спасибо, - уныло ответила Марина и пошла рядом с Лизой под зеленой листвой кленов.
  - Как сегодня отметишь день собственной молодости? Теперь тебе можно все.
  - Лиза, а ты утром завтракаешь? - с болью в голосе спросила Марина.
  - Я завтракаю ли утром? Ты об этом спрашиваешь? Я пью утром черный кофе.
  - И давно ты так завтракаешь?
  - Со дня своей молодости, - спокойно ответила Лиза.
  - Хорошо, я попробую пить черный кофе и загрызать его сухими галетами, - улыбнулась Марина, - но мне это очень не нравится.
  Дамы замолчали. Они все шли и шли мимо кленов, пока аллея не закончилась, пока перед ними не открылся вид на великолепные здания офисов и лабораторий. Они еще раз улыбнулись друг другу и разошлись по своим местам.
  Марина одна ехала в лифте. Неожиданно подал голос Клапан жизни:
  - Галеты - правильно, - и замолчал.
  - Высказался, а промолчать не мог! - возмутилась Марина. - Я и сама знаю, что молодые женщины должны выходить замуж, а юные не могут. Юные - учатся, молодые - работают. Я работаю, я молодая, мне можно все, кроме обильного завтрака.
  - Пожалуйста, - загорелся зеленый светодиод.
  Марина вошла в офис, поздоровалась с сотрудниками и села на свое место. Она включила компьютер, полила цветы, причесала волосы. В это время открылась дверь, и в нее вошли все сотрудники фирмы. Они поздравили Марину Ивановну с днем рождения и великим днем молодости! На столе появился огромный букет свежих роз в каплях росы. Все вышли.
  - Приди в себя, приди в себя, - громче и громче стал приказывать Клапан жизни.
  Марина с трудом вернулась мыслями в мир людей.
  - Одна роза ядовитая, ее запах тебя одурманивает. Выброси розы, - медленно проговорил Клапан жизни.
  - Неудобно. Мне подарили цветы, а я их выброшу?! - возмутилась Марина.
  - Мне трудно держать тебя в этом мире, мне трудно... - сказал Клапан жизни, и на светодиоде появился желтый цвет.
  - Я выброшу розы! - вскрикнула испуганно Марина.
  Марина на самом деле взяла букет цветов и вынесла его из офиса, надев на него большой полиэтиленовый пакет. Никто не смотрел в ее сторону. Она вышла на улицу. Небо покрыли темные тучи. Подул свежий ветер.
  - Хорошо, - сказал Клапан жизни, - одну жизнь ты потеряла.
  - Так, расскажи мне, что произошло? Что будет со мной?
  - Нет, все по порядку...
  Вечер оказался полной противоположностью утру: тучи, прохладный ветер, дождь, накрапывающий без перерыва. Марина отменила дома празднование дня молодости. Ей хватило поздравления сотрудников. Ее волновал вопрос: кто брызнул яд на розу?
  Все сотрудники не могли быть настроены против нее и желать ей смерти. Это сделал кто-то один. Кто? Клапан жизни молчал и не поддерживал беседу мыслей, его пришлось подключить к аккумулятору досрочно, он сегодня ее спас своими дополнительными функциями и заслужил питание.
  
  'Кому мешала жить Марина на своей фирме?' - думал вечный детектив Керн. К нему поступил сигнал с прибора 'Клапан жизни' на пульт управления. Он лежал на ложе нового образца, его голова лежала на двух согнутых за головой руках.
  Марина ему всегда нравилась, а кто ее ненавидел - это другой вопрос. Марина ему сказала, что одна роза была отравлена, это определил ее Клапан жизни. Следовательно, надо подключать компетентные органы для розыска злоумышленника.
  Возможно, что это сделал представитель компании, изготавливающей приборы? Они повысят цены на свою продукцию. Но информация об отравленной розе в средства массовой информации не проникла. Так, так, так - и все лесом. Надо разобраться в ее коллективе: кто, зачем и почему, но у него доступа в здание фирмы не было.
  Керн уснул, перевернувшись на бок. Утром он продолжил работу в этом направлении.
  Прибор 'Клапан жизни' был нашпигован миниатюрными датчиками, определяющими отравляющие вещества, и снабжен логической начинкой в виде очень сложной микросхемы. Он был миниатюрен и похож на маленький сотовый телефон, чьи скромные функции он выполнял для прикрытия свой сущности и назначения.
  Жаль, он не был предназначен для поиска преступника. Хотя почему нет?
  Керн все прекрасно понимал. Он решил обойти всех сотрудников фирмы, заказав себе пропуск в офис.
  В день рождения люди могли покидать рабочее место раньше обычного, и это не являлось нарушением дисциплины. Они могли забирать подаренные цветы, поэтому никто ничего из сотрудников не понял, что было на самом деле с Мариной Ивановной.
  Марина, как обычно, пришла на работу и внимательно посмотрела на людей в момент общепринятого приветствия. Она искала взгляд удивления тому, что она жива. И не нашла ничего необычного в поведении людей.
  Керн наблюдал шествие Марины по офису на экране. Взгляды людей он сверял с поведением Клапана жизни. Он надеялся, что обнаружит того, кто отравил розу. И прибор мигнул красным светодиодом на одно мгновение. Это означало, что доза отравляющего вещества была очень мала, но она была, и при необходимости можно взять ее формулу с миниатюрного записывающего устройства.
  Олег Керн мельком посмотрел на того, рядом с кем вспыхнул и погас красный светодиод Клапана жизни Марины. А она прошла мимо этого человека, сделав вид, что ничего не произошло. У нее возникло странное ощущение тяжести, словно этот человек на нее навалился своим телом. Она села на свое место, но чувство тяжести и общего угнетения не проходило.
  Клапан жизни молчал. Марина боялась думать на эту тему и занялась своими прямыми обязанностями. В конце дня она позвонила Керну, и они вместе пошли домой по Кленовой аллее.
  Небо над рядами кленов было подернуто перистыми облаками с красноватым оттенком. Они заговорили почти одновременно, спеша выпустить пар напряжения от собственных мыслей.
  - Марина, как день прошел? Ты нашла того, кто мог отравить подаренные тебе розы? - спросил Керн. - Я видел на экране, как твой Клапан жизни мигнул на остатки отравляющего вещества.
  - Думаю, что я знаю, кто отравил розы, - задумчиво ответила Марина. - Керн, ты прав, но я не понимаю, почему Он это сделал?! - с искренним удивлением проговорила я.
  - Значит, это Он? Кто Он? Что у вас с Ним? - быстро спросил Керн.
  - Да я меньше всего знаю этого человека! Мы вообще с ним не связаны! Я не понимаю! - воскликнула в сердцах Марина.
  - И правильно! Не понимай! Понимать буду я. Марина, будь с ним осторожна и предупредительна, - предупредил Керн.
  - Я боюсь, - тихо пролепетала Марина.
  - Я тебя понимаю. Пойми, твой уход из фирмы ничего не даст! Если кому-то надо тебя достать, то они достанут тебя в любом месте. Назови Его! - потребовал настойчивый Керн.
  - Олег, смотрите, кто-то стоит в конце Кленовой аллеи! - со страхом в голосе воскликнула Марина.
  - Вижу! Не суетись, Марина. Нам до него осталось идти метров пятьдесят. Посмотри, на проезжей части дороги рядом с ним стоит автомобиль. До машины ему бежать пять метров. Он брызнет ядом на нашу дорогу, или уже брызнул, и уедет. Уже уехал. Шустрый. Поворачиваем назад, - предложил Керн. - Отличная ситуация, но приборы молчат, и мы еще живы, бежим в лесопарк. Марина, иди за мной.
  Они зашли в придорожный лес, прошли десять метров в сторону от дороги. Чувство цивилизации исчезло, словно его никогда не существовало. Дорог для проезда автомобилей в лесу не было. Молодые люди шли по тропинке в сторону, противоположную дороге. Внезапно они услышали резкий, непродолжительный звук клаксона - и все стихло.
  Березы, сосны, ели, осины в разном возрасте окружали их со всех сторон. Под ногами то и дело хрустели старые ветви, если они забывали их переступить. Папоротник гордо рос вдоль узкой тропы, по которой можно было пройти только по одному. Лесные цветы цвели поодаль, они к тропе близко не приближались. Значит, этой тропе десятки лет, хоть она и мала, и узка.
  Ветви над головой надежно закрывали путников от вида сверху.
  - Марина, мы куда пойдем? Можно выйти на станцию, но к ней может подъехать твой враг. Можно вызвать подкрепление, но при этом могут запеленговать его сторонники.
  - Я так понимаю, надо обезвредить врага, - сказала Марина, хлопая ладонями по открытым частям тела, прихлопывая комаров.
  - Замечательный выход, но неосуществимый, - с сарказмом заметил Керн.
  - А что если он брызнул средство от комаров, а мы подумали, что это отравляющее вещество? Где доказательства, что на розе был яд? Яд для комаров ядом для людей не считается, но прибор мог не уловить этой разницы!
  - Смешно, но не лишено логики. Заметь, наши приборы молчат, как провинившиеся жуки. Пойдем домой, погуляли по лесу и достаточно.
  Они вышли на тропу, по которой могли пройти вместе. На лесной тропе встречались корни елей и многочисленные слои иголок. Хвойная часть леса дышала мудростью и благоразумием.
  Вскоре они разошлись по своим домам.
  Дома Клапан жизни продолжал молчать. Марина приготовила ужин, поела без реплик прибора, включила телевизор. На экране по всем каналам показывали красную рябь, смотреть видеофильмы не хотелось, она задремала.
  Внезапно Марина проснулась, подошла к окну и услышала механический крик Клапана жизни:
  - Осторожно!
  Марина отшатнулась от окна. В комнату влетел булыжник, так ей показалось. Но булыжник оказался с дырочками, он стал вращаться, а из отверстий пошли струйки неизвестного газа. Когда все успокоилось, Марина увидела связку брелоков 'Сердечко'.
  - Не дыши! Выйди из комнаты! - услышала Марина крики Клапана жизни.
  Марина приостановила дыхание, выскочила на балкон, вдохнула воздух и заметила внизу Мартина. Он садился в автомобиль.
  Жизнь продолжалась. Марина считала дни с мини-завтраками, ощущая терпкий вкус кофе. Стекло в комнате сменили, и она к нему близко больше не подходила. Враг на работе был славным малым, улыбался, общался.
  Работа у Марины в фирме 'Чувственные приборы' была еще более странная. Шеф Марины, Владимир Ильич, отметил день рождения загадочным молчанием, он не намекал на свой личный праздник, но ему очень хотелось выговориться. На рабочих местах, то есть за компьютерами, сидели двое: Марина и Владимир Ильич, остальные сотрудники ушли на медицинский осмотр. Он встал со своего места, подошел к цветам, которые развела Марина, чтобы не покупать букеты на рынке, и начал говорить...
  Марина пожалела, что не пользуется записывающими устройствами. Она и не знала, что у него в душе праздник, требующий выхода. Однако стоял шеф так, чтобы из окна его не было видно.
  Ведь в Теплой стране в это время гибли люди, у которых в подсознании не было чувства опасности, они выходили с голыми руками на самоходки всех типов, на вооруженных людей, стояли там, где все простреливается. Удивительные люди без чувства опасности.
  
  ***
  У Марины вышел весть запас прочности. Дело в том, что добрый Мартин внедрил в ее мозг чип 'Жизнь 0'. На операции по удалению чипа она попала в ситуацию, при которой некоторое время летела внутри розоватой трубы. Свет и скорость возрастали. Труба имела достаточно равномерный диаметр. Полет сопровождался свистящими звуками.
  Розоватый свет сменился на два белых пятна и человеческие голоса. Сквозь тяжелое состояние веки приподнялись, и она увидела, что горят на стене две лампы. Соседки по палате обсуждают ее состояние и пытаются с ней говорить. Сама она лежала на постели и вновь заснула.
  Марина читала, что рай находится в созвездии Сириус. Судя по всему, на Сириусе-1 рая нет. Вероятно, рай бы мог быть на Сириусе-2. Но планета маленькая, на ней на каждого умершего землянина не найти райский сад и ангелов в достаточном количестве. Или Сириус-2 собрала души умерших землян, и потому ее плотность необыкновенно велика? А может, за Сириусом-1 и Сириусом-2 спряталась Сириус-3, и на ней уместился земной рай? В принципе, рай с Земли в телескоп найти трудно, вероятно, так же трудно, как обнаружить Сириус-3 за ярким сиянием Сириуса-1?
  Значит, ее душа некоторое время летела к Сириусу-3 по дороге, указанной розоватым светом Сириуса-1?! То есть если есть черные дыры, то могут быть и розоватые дыры для души человека? И сквозь эту розоватую трубу душа человека летит в рай Сириуса-3?
  Если Сириус-1 дает света и тепла больше, чем Солнце, то на Сириусе-3 всегда тепло, значит, там находится райский сад с яблоками?
  Марина проснулась. Она посмотрела на снег за окном и поняла, что все еще находится на Земле. Позвонила шефу. Спустя годы сотрудничества они лучше понимали друг друга. Ему она рассказала про идею нахождения земного рая. Другой бы покрутил у виска, а шеф занялся осуществлением идеи Марины.
  Люди стремятся в рай на Земле, а это всего лишь узкая полоска суши на побережье моря. Море изо всех своих сил поедает узкую полоску суши у подножья гор.
  По этой полоске земли когда-то проложили железную дорогу. От железной дороги до моря по наклонной плоскости всего один вагон. Люди привозят гравий и засыпают его тоннами, чтобы уберечь дорогу от моря, но им в голову не приходит добавить смолы в гравий.
  Море любит смолу. Волны бы ласкали ровную поверхность черной смолы, и может быть, из нее сделали бы черный янтарь. В другом месте побережья розоватая глина восьмиметровой толщиной накрыла на пляже отдыхающих, а могли бы из нее сделать глиняные горшки. Не боги горшки обжигали, а люди. И люди иногда сдвигают массы земли с места, или это Божье дело?
  С каждым часом облака за окном Марины темнели и все больше сплачивались над землей, уменьшая потоки солнечного света. Прохладная погода продолжалась даже в райских местах на побережье моря, и что уж тут говорить о погоде в Клюквенном крае?
  У шефа, Бориса Ильича, из головы не выходила умная мысль: снабдить космический корабль солнечными батареями. Для ее осуществления необходимо изменить контур космического объекта, батареи должны быть установлены на обшивке корабля, они должны быть стационарными.
  Солнечные батареи - это не крылья бабочки, это встроенные плоскости, и они изготовлены из материала пропускающего свет.
  Если лететь на Сириус-3, то солнечные батареи это то, что надо. Олег занялся разработкой космического полета на Сириус-3. Он решил, что рай надо исследовать при жизни.
  Церковные сферы общества решено было не тревожить, но социальные сферы Большой страны поддержали мысль о полете.
  Астрономы не обещали легкого полета, они только предполагали наличие абсурдной планеты Сириус-3. Если есть звезда Сириус-1, то должна быть и планета Сириус-3. Кому-то светит Сириус-1? Так пусть освещает Сириус-3.
  Траекторию полета можно было спланировать весьма отвлеченно, известен путь до созвездия Сириус, а потом надо облететь созвездие со стороны Сириуса-2, чтобы не потерять ориентир. Есть предположение, что, облетев этот звездный объект, можно будет увидеть Сириус-3 обетованный, или иначе рай земной.
  Для запуска космического корабля с солнечными батареями вместо топлива была создана отдельная космическая площадка. Для взлета с Земли было решено использовать обычное топливо.
  Первая ступень должна будет после выхода на космическую орбиту покинуть корабль. Дальше корабль будет лететь на солнечных батареях.
  Команду для полета подбирали из числа одержимых подобными идеями и целью нахождения предполагаемого рая Земли. Они же был спонсорами программы.
  Космический корабль, выполненный внутри с комфортом, был готов за короткое время. Питание для членов экипажа использовали космическое, плюс добавили возможность приготовления обычных продуктов раз в неделю из замороженных полуфабрикатов.
  Телеэкран был установлен в комнате отдыха с прикрученными креслами и диванами для создания земной иллюзии существования. В комнате разгрузки можно было крутить и вертеть тренажеры, при этом смотреть на экран с земными новостями.
  Марина особо не светилась перед экипажем корабля, о ее существовании знали единицы. В качестве генерального конструктора представляли мужчину-конструктора приятной наружности с внешностью трудно запоминающейся из-за отсутствия особых примет - Олега.
  Он официально возглавлял поиски земного рая в созвездии Сириус. С ним при необходимости разговаривали члены экипажа. На трудные вопросы ответы они получали с некоторой задержкой, необходимой для общения мнимого и настоящего генерального конструктора. А может, были иные причины.
  Полет выполнял две задачи: первая - использование при полете солнечных батарей, вторая - поиск неизвестной планеты Сириус-3. Обе задачи весьма проблематичны, по этой причине полет сильно не рекламировали. Для любопытных существовал простой ответ: полет за пределы Солнечной системы.
  В состав экипажа вошли три человека. Женщина по имени Надежда. Два мужчины. Инженер-исследователь. И муж Нади - командир корабля. Экипаж, проверенный на совместимость в реальных условиях.
  Важно было подобрать людей, которые могут долго находиться в одном помещении и не мешать друг другу.
  Надежда отвечала за питание команды, была внештатной медсестрой, выращивала зелень.
  Командир корабля - виртуоз, он разбирался во всех системах корабля, как говорят с закрытыми глазами.
  Олег отвечал за все виды ремонта. Он мог при необходимости привести в рабочее состояние все приборы на борту корабля. Он был штурманом корабля.
  Запуск корабля прошел нормально. Средства массовой информации молчали, так как все прошло благополучно. Вовремя отошли ступени с топливом. Корабль вышел в открытый космос, радиосигналы стали слабее.
  Пока корабль летел по Солнечной системе, команда постоянно отправляла сообщения на командный пункт. Пройдя Солнечную систему, космический корабль попал в черную дыру, главное было удержаться в русле черной дыры и держать корабль по ее курсу.
  Космический корабль вынырнул в созвездии Сириус. Сириус-2 светила ярко и радостно приветствовала космический корабль с Земли.
  Солнечные батареи собирали в себя энергию Сириуса-2, так как они здорово поиздержались в черной дыре.
  Растительность на корабле резко выросла. Экипаж с удовольствием ел свежую зелень. Командир корабля искал Сириус-3. Малая сверхтяжелая звезда была обнаружена через сутки после появления в созвездии Сириус.
  Корабль облетел малую звезду и к своей неуемной радости обнаружил планету Сириус-3, которая слегка светилась.
  Облака нежно окутывали планету полупрозрачной оболочкой. Притяжение Сириуса-3 было соизмеримо с притяжением на Земле. Корабль радостно взревел моторами. Из него с двух сторон вышли два крыла, и, как обычный самолет, межзвездный корабль приземлился на Сириусе-3.
  Корабль встал на твердом поле. Экипаж с любопытством смотрел в окно. Со всех сторон поле окружали сады с яркой зеленой зеленью. Виднелись легкие тени маленьких людей в светлых туниках. Они слегка парили в воздухе, как эльфы. Но ни один эльф головы не повернул в сторону прилетевшего корабля. Экипаж забеспокоился, но ненадолго. Они решили, что души людей не могут видеть живых людей, что есть некое магнитное поле, окружающее корабль и делающее его невидимым.
  Приборы показывали наличие воздуха за Олегом и температуру 27 градусов. Можно было выходить без скафандров, но командир предположил, что могут быть в воздухе опасные газы и лучше всем, кто будет выходить, надеть легкие скафандры.
  Земной ландшафт убаюкивал взгляды. Слышно было пенье птиц, но и они не обращали внимания на людей.
  Олег понял, почему здесь земной рай - из-за черной дыры, которая связывает Солнечную систему с созвездием Сириус и делает путь наиболее коротким. Внешнее благополучие планеты Сириус-3 вполне пригодно для земного рая.
  Самое интересное, что Олегу не хотелось выходить из космического корабля. Солнечные батареи себя оправдали полностью, они вновь были заряжены. Борис Ильич предложил команде вернуться на Землю.
  Задание они выполнили: рай нашли, солнечные батареи себя оправдали. Команда с командиром согласилась и отбыла к планете Земля. За благое дело их всевышние власти не наказали, и они благополучно вернулись на Землю.
  Шеф был рад возвращению космического корабля с его вариантом исполнения солнечных батарей. А Марина, выдумщица этого полета, выздоровела. У нее была странная мысль, что космическая черная дыра имеет отношение к черному шару жизни. Но ее в руку не возьмешь. Марина пришла к выводу, что ее умершие родители находятся на Сириусе-3. А ее чертежи, которые она чертила на кульмане, это ее картины. Кто пишет картины маслом, а Марина чертила чертежи - грифелем из графита.
  
  Встреча Алексашки и Лизы на берегу пруда была более чем случайной. Но и эта встреча была зафиксирована на пленку, можно сказать очевидцем с ближайшего здания. Между Лизой и Алексашкой стал устанавливаться любовный, эмоциональный мост отношений. Алексашка выделялся из толпы, как цинния среди цветов, вроде и цвет тот же, да благородства больше.
  И вдруг к Лизе подходит молодой человек и предлагает выйти за него замуж, а она два года как одна. Все бы ничего, но разница во всем. Это он моложе ее. Хотя других вариантов и нет, а те, кто старше ее исчезли, как мамонты.
  Жизнь так складывается, что первые годы на работе Лиза была младше всех, потом возраст стал средним. И наступает такой момент, когда она почти всех старше, и до пенсии остается так мало времени, что менять работу - смешно и невыгодно из-за оформления многочисленных бумаг. Как будто она выросла из очередной рубашки.
  Жизнь первая - когда живешь под крылом родителей и бабушек. Жизнь вторая - под крылом мужа, и выращиваешь совместных детей. Жизнь третья - живешь без родителей и без мужа, и выращиваешь потомство. Жизнь четвертая - дети переросли родительскую опеку, остается - одиночество, или выбор - выходить замуж в неравный брак. Если честно - одиночество не радует, будущее становится облачным.
  И Лиза соглашается на замужество. Вот, интересно, будут ли ее обсуждать все знакомые и незнакомые, а жить они ей не помогают, так какое право имеют на обсуждение ее действий? Лизе надоело вспоминать свои старые любовные истории. Для жизни нужна новая любовь.
  Десять лет назад ей предложили выйти замуж, и вновь предложение ей сделал человек, который десятилетия на нее влиял своими флюидами, но всему свое время, их отношения устарели и завяли. Сейчас только редкие звонки остались от былых пылких чувств. Гены по линии отца Лизе передались удивительные, кому они доставались, долго выглядели моложе своих лет. Это она с детства наблюдала. И вот результат.
  Так выходить замуж с разницей в возрасте или нет?
  Свинцовые тучи потеснили белые кучевые облака. Стало немного спокойней. На окнах разводы повышенной влажности. В душе отголоски переживаний. И тишина. Замужество. Снова лишать себя относительной свободы перемещения, которая не очень нужна.
  Разговаривать одной со стенами не очень хотелось. Перекочевать к бабулям на скамейку, на которой сидят выпадающие из этой жизни люди, что-то не манило Лизу. А так можно оттянуть иллюзию старости, которая маячит, а если маячит, значит, бывают и минуты молодости. Вот в эти минуты былой молодости и надо выйти замуж, несмотря на все препоны, которых и нет. Чьи-то вкусы и требования будут настойчиво вторгаться в ее жизнь.
  Вот представьте, если бы вы знали при жизни Ахматовой, что она Ахматова? Может, ей тоже предложили бы руку и сердце? И сразу бы стали фигурой более значительной? Как много девушек выходит за более старых и достигших чего-то в жизни мужчин! Но посмотрите и на обратную тенденцию: женщины, достигшие мировых высот известности, тоже подвержены замужеству на молодых мужчинах. О, мадам Лиза чего достигла? Она стала главным конструктором. А теперь ей осталось выкрутиться из замужества, синусоида повернулась стороной мудрости. Почему принимает она такое решение? Бывают в жизни счастливые моменты. Если экономические связи ослабли, то и санкции носят профилактический характер, но если резать по живому, то больно.
  
  Новая жизнь Лизы с молодым мужем Алексашкой начиналась обычно. Они гуляли у пруда. Шпильки зеленых изящных босоножек проваливались в песке, когда Лиза шла по пляжу. Она была довольно милое создание с приличной копной светлых волос, сверкающих в лучах заходящего солнца, падающих на плечи.
  Одета она была явно не для пляжа, а для работы на твердой поверхности, где-нибудь в офисе под светом неоновых ламп. На лице ее играла вымученная улыбка, готовая исказиться гримасой в любой момент. Она шла так, словно ожидала, что ее непременно догонят. Нет, быстрым ее шаг нельзя было назвать, он скорее был настороженным.
  Пляж был городским, урбанистическим, ухоженным. С одной стороны песочная полоска соприкасалась и исчезала в пруду, с другой стороны к пляжу подходили современные строения, которые построили в первой линии от пруда, и предназначались для офисов преуспевающих фирм.
  В нескольких шагах от женщины шел божественный мужчина, грациозный и гибкий в каждом своем движении. Он был одет просто и одновременно несколько торжественно: черные шелковые брюки и кремовая рубашка, которая неуловимо гармонировала с волосами женщины.
  Но его слова совсем не подходили его внешности:
  - Лиза, когда ты научишься ходить на шпильках?! Если еще раз твои каблуки утонут в песке, то я уйду от тебя навсегда! - кричал молодой человек вслед женщине.
  Женщина вздрогнула всем своим хрупким телом, из ее глаз брызнули слезы и покатились по ровным молодым щекам.
  - Вот чертова баба, ходить на каблуках совсем не умеет! Можешь ты понять, что при ходьбе на каблуках наступают на носки, а на каблуки наступать нельзя! Каблуки не должны касаться песка!
  Молодой человек ускорил шаг, догоняя женщину.
  Лиза шла, глотая слезы, но шла дальше, а ее тонкие шпильки медленно поднялись из песка и зависли в воздухе. Она пошла на носках босоножек, боясь коснуться песка каблуками. Слезы на ее глазах высохли, но осталась горечь в душе.
  Они вышли на асфальтированную дорогу.
  - Лиза, сколько можно тебя учить ходить на каблуках! Покажи каблук! Ты испортила песком зеленую шпильку! Совсем ты обувь не бережешь!
  - Алексашка, перестань на меня кричать, - сказала Лиза. - В песке всегда каблуки проваливаются. Зачем ты повел меня на пляж? Если бы мы шли на пляж, я бы надела босоножки без каблуков.
  Мимо высоких домов они шли молча. Она училась молчать рядом с ним. У нее появлялась мысль, что ему она после свадьбы абсолютно не нравилась. Зачем она ему была нужна, она не понимала, но она была не молода, и ей льстило внимание молодого мужчины. Она была ему нужна для любви физической? Да.
  Но для нее главнее не это. Ни на одном пляже не было красивее его мужчин. Ноги стройные и длинные, тонкая талия, плавно переходящая в мощный торс и широкие плечи. Тонкие запястья, прекрасные ладони, пальцы, ухоженные ногти. Красавец, а не мужчина.
  Страх возникал у Лизы в присутствии мужа, и такое чувство редкостью для нее не являлось. Она всегда прятала кухонные ножи в стол. Она боялась сказать мужу слово поперек. Она выполняла все его прихоти и терпела его нескончаемую любовь.
  Лиза была хорошей девушкой, парней не меняла, занималась прилежно своими делами и не страдала от любви и сопутствующих чувствам проблем. Она вышла замуж за Алексашку, когда ей не было и тридцати лет. Скорее это он на ней женился. Он к ней пристал как банный лист. Издеваться над ней или учить ее он стал сразу после свадьбы. Она еще слово 'муж' не научилась произносить, а он уже постоянно делал ей замечания.
  - Что у тебя сегодня за прическа? Что это за конский хвост сзади тебя болтается?! - кричал Алексашка, едва оторвав голову от подушки. - Неужели ты не понимаешь, что хвост из волос - это не прическа для женщины?! Я хочу, чтобы ты была настоящей женщиной, а не девчонкой с хвостиками! Господи, на чем я женился?! - с болью в голосе говорил мужчина, отправляясь в ванную комнату делать себе прическу, и делал ее с чувством, с толком, чтобы волосы стояли по стойке смирно.
  Лиза закрутила кончики волос, а потом целый час сидела у зеркала и делала гнезда для птиц из волос на голове. Она старалась быть красивой и делала на голове парадные прически, если была для этого возможность.
  - Красивая прическа! - вскричал Алексашка и повалил Лизу на постель.
  Прическа из птичьих гнезд превратилась в гнездо.
  Лиза устала делать прически из больших волос. Да еще Алексашка подарил ей журнал о прическах и все хвалил одну прическу. Это была прическа из коротких волос, хорошо уложенных на голове явно не без помощи крупных бигуди. Лиза пошла в парикмахерскую, подстригла волосы, сделала химию и накрутила на крупные бигуди.
  С новой прической Лиза пришла домой. Алексашка, увидев, что Лиза ему открыла дверь с новой прической, бросился бежать вниз по лестницам. Лиза побежала за Алексашкой по ступенькам вниз. Они остановились на лестничной площадке у мусоропровода.
  - Ты что сделала со своими волосами? Ты для кого сделала такую прическу? Все! Ухожу от тебя!
  - Алексашка, я хотела тебе понравиться!
  - Правда?! Пошли домой.
  Дома Алексашка после ужина лег с Лизой на постель, погладил ее волосы, а они легко легли на свое место. Мужу понравилось играть с волосами жены, потом с ее телом, потом с ее ногами. И забыл мужчина, что обиделся на прическу женщины.
  Любовь бывает приятной и противной в исполнении одного и того же человека. На протяжении совместной жизни каскад страха и унижений менялся. Любовь мужа воспринималась женой как адское наказание. В таких случаях самое большое ее желание было - прекратить любовь. И самое большое желание - остаться одной.
  На следующее утро Алексашка сменил тему. Лиза вышла на балкон. С третьего этажа деревья казались совсем близкими. На балконе появился Алексашка.
  - Лиза, в чем ты ходишь?! Посмотри на свой халат!
  Молодая женщина прекрасно знала, что на ней новенький халатик с воланами из той же ткани, расположенными по удлиненному вырезу на груди.
  - Куда смотришь? Посмотри на длину халата! Колен не видно! Укороти халат немедленно! Сделай на две ладони выше колен!
  Лиза зашла в квартиру. Ее зубы почти скрипели. Она отрезала подол халата на пятнадцать сантиметров и подшила его так, как требовал мужчина.
  Алексашка увидел на женщине халат новой длины: все ноги женщины были видны. Схватил мужчина женщину и понес ее в кровать. Халат он сбросил с нее в первую очередь.
  У Лизы было новое платье вишневого цвета с воротником под горло. Молодые супруги собирались пойти в кинотеатр на премьеру фильма. Алексашка презрительно посмотрел на воротничок платья женщины.
  - Лиза! Что это такое! Что за воротник у тебя на платье! Сделай вырез!
  - Можно после похода в кино?
  - Ладно! И это моя женщина?! На чем женился!
  После фильма Лиза сделала на платье глубокий вырез. Надела платье. Мужчина посмотрел на женщину в платье с вырезом, оголяющим ее юную грудь, и унес ее в кровать. Платье оказалось на полу.
  Помните слова из песни: 'Женщине из высшего общества трудно избежать одиночества'? Есть редкие супружеские пары, у которых жизнь гармонична и не содержит садизма. Но в таких парах есть чья-то мудрая хитрость, которая все держит в рамках приличий.
  В период революции и после нее существовал анекдот: белые придут - грабят, красные придут - грабят. У женщины, когда она в расцвете лет, бывает такое: один придет - любит, второй придет - любит. Не отбиваться же от каждого физически? А мужики лезут. У Лизы в таких случаях появлялся страх загнанности: кого больше бояться?
  По поводу социальной ступени. Что это такое? Социальная ступень не определяется структурой государства. Это не значит, что если муж - царь, то женщина стоит на самой высокой социальной ступени. А если муж - садист в любви, высокомерен в отношениях, подвластен другой женщине? Очень тонкий момент. Тогда принцессы и прочие дамы могут существовать в затравленном состоянии.
  Где находится высшее общество? Точно не там, где большие деньги. Где очень большие деньги - там большие страсти, и криминал неизбежен. Ревность - страшная штука в таких местах. Где ступенька на социальной лестнице для женщины, на которой ей ничего не грозит? Быть сотой в очередь на любовь в гареме? Старость? Нет, и она не спасает ни от любви, ни от социальных проблем, ни от насилия.
  Где женский рай? На небесах? Об этом не стоит говорить. Лизу интересовала безопасная жизнь на Земле. Ой, как трудно быть женщиной! Сказать по секрету, когда хорошо? Мужчины обидятся. Хорошо после развода, как после грозы, но остается чувство потаенной обиды.
  Фишка к фишке. Домой пришел муж Лизы, который разозлился на черепах и ударил по аквариуму рукой, стекло и разбилось. Аквариум стоял на тумбочке, черепахи из аквариума не могли выбраться, но вода могла, и она лилась из разбитой части аквариума на пол, на палас. Пришлось ему пересадить черепах в пластмассовый квадратный тазик, налить им воды, потом снять палас и замочить его в ванне дополнительно.
  Лиза пришла домой и с порога увидела картину разгрома. Черепахи выросли. Одна из них умудрилась сильно укусить за палец мужа, вот он и разозлился. Результат? Унесли черепах в живой уголок.
  На мужа напала лень, черепахам воду менять теперь не нужно, так ему и на работу расхотелось идти, а на этой работе и без него проблем хватает, и без него его работа стоит.
  Лиза сказала ему, что после пяти прогулов с его стороны она с ним разведется, а сегодня он прогуливал уже шестой раз, пусть не подряд, но уже шестой раз. Вот тебе и муж - ленивец.
  Муж дома в один из прогулов решил заменить переключатель-выключатель. В нем свет от трех малых помещений и одна розетка. Выключатель работал в четырех вариантах, потом розетка перегорела, и купили новую пластмассовую оболочку. Муж, потратив несколько часов на установку переключателя, добился лишь выполнения двух функций. Кухня осталась без света, розетка не работала.
  Три недели жили с настольной лампой на кухне, потом пришел старый электрик. Он провозился три часа с переключателем, вздыхал, кряхтел, говорил, что потерял квалификацию, но все хвосты из проводов найти не мог. И решил он вскрыть часть стены над переключателем, потратив еще полчаса на поиск проводов, он добился четырех функций от одного совмещенного переключателя. Свет на кухне загорел, розетка заработала. Муж скромно спал с закрытой дверью, пока старый электрик завершал его работу.
  Когда говорят, что на ночь есть нельзя, особенно булки, можно утверждать, что это ложь. Муж худой, утром ему кушать лень, в обед слегка поест, и начинает он есть усиленно после пяти вечера, к десяти вечера в ход идут все виды булок, чипсов, молоко стаканами или сок стаканами, еще и мороженое добавит, а утром встанет на весы - худоба, одни кости голодные.
  
  Марина не любила говорить по телефону. Она захватила лоб одной ладонью, высота лба равнялась ширине ладони, потом посмотрела на небо, откуда ее принесли черти из мысленного путешествия. Интересно, что все командировки в историческое прошлое начинались в юности и заканчивались не старше того возраста, в котором она находилась.
  Она почувствовала под ладонью боль, действительно, путешествие было не из легких, выпила пару разных таблеток под медленные глотки черного кофе и подумала, что прошлое ее больше не тянет ни в каком своем проявлении. Она посмотрела на сотовый телефон и решила больше никогда не касаться его кнопок.
  'В том краю, где бродят метеоры, космонавты в небо держат путь, вот они альпийские просторы, если хочешь, можно заглянуть'... - пела мысленно душа Марины и смотрела на бескрайнее небо цвета ее глаза.
  Почки на деревьях готовы были выстрелить листочками в пространство, согретое теплыми лучами. Земная благодать окружала ее со всех сторон, кроме одной.
  А где солнце не светило? В ее душе солнце не светило, душа летела в космические просторы, где почки на деревьях не распускаются.
  Зачем ей сдался алюминиевый космос? Начинка космолета, - это приборы, спрятанные в герметичных алюминиевых кружках. А где нужны такие кружки? В лесу у костра, значит, она на Земле, аксиома жизни и настроения доказана. Кому доказано?
  Паршивое настроение не соответствовало весеннему настроению Земли. Следовательно, пора уходить в подкорку сознания, в темноту своих мыслей.
  Алюминиевый прибор стоял на столе, он уже совсем сформировался несколько лет назад в чужих мозгах, да так и не заработал, теперь это чудище земное надо было переделать так, чтобы оно заработало в космических просторах и работало до тех пор, пока будет в космосе космический корабль.
  Прибор отвечал за внутреннее воздушное пространство корабля. Сложный приборчик, многофункциональный.
  Почему у прежних разработчиков прибор не заработал? Вот он стоит и не дышит, не работает, он не доработан. Автор этой разработки давно лежит в земле, не смог разработать космический прибор для космолета, и его душа тут же личной персоной посетила космос.
  Его убрали за невыполненное космическое задание. Кто убрал? Это вопрос не ее компетенции.
  Рядом с Мариной сидел еще совсем недавно некий инженер, окончивший институт с красным дипломом. Он разрабатывал этот прибор с предшественником. Его имя в данный момент украшает институт золотыми буквами и его скромную могилу.
  Спился мужчина. Красный диплом ему не помог. После смерти своего друга он стал пить в обед джин с тоником. На работе этот запах кажется омерзительным, он не соответствует рабочей обстановке. И однажды он стал пить в день по бутылке водки без закуски, через пару недель он умер.
  Значит, люди умерли за этот прибор, а он, треклятый, стоит и не дышит, не мигает своими светодиодами, не замеряет положенные параметры. Они умерли, Марине осталась их работа.
  От таких дум прибор не заработает, а настроение не поднимется, несмотря на почки на деревьях, которые с рабочего места не видны. Прибор такой сложности в одиночку не разрабатывают, она не одна, их двое: Она и Он. От них зависит дыхание этого прибора и космонавтов в космосе.
  Марина перелистала конструкторскую документацию, оставшуюся на этот прибор, отобрала то, что можно использовать в новой версии.
  Чертежи были выполнены на компьютере, но по ним чувствовалось, что они еще сыроватые, но некоторые вполне можно было использовать для дальнейшей работы. Она склонилась над собственной прорисовкой сложного узла прибора, который надо было заставить выполнять свои функции.
  Гремя ключами, в комнату ворвался Владимир Ильич, это он второй ум данного прибора в новой версии. По внешнему виду Владимира Ильича ни один человек не догадается, что именно его мозг стоит дорого, его вечно обтрепанные джинсы говорили о его безразличии к своему внешнему виду.
  Неприглядность его старого свитера не поддавалась женскому пониманию, даже его жены. Этот молодой мужчина был семи пядей во лбу.
  Марина боялась лишь одного, чтобы Владимир Ильич не спился, как его предшественник. Между собой они практически не разговаривали. Они всегда работали молча. Редкие диалоги возникали только тогда, когда интересы сталкивались на этом приборе. На работе они обычные сотрудники.
  Кураторов у нового прибора оказалось великое множество, работу постоянно проверяли сторонние организации. Владимир Ильич трудился в обычном режиме, но все требования быстро выполнялись, если это касалось изготовления прибора, его частей, его комплектации. Вместо премии за свой труд или медали фирма подверглась финансовым потерям.
  Фирму подставили так, что она стала вся в долгу как в шелку. Фирму именно подставляли, ведь предыдущая фирма, выполняющая этот заказ, полностью разорилась. Так Марина оказалась крайней в этой работе. Быстро сказки сказываются.
  Работа над прибором продвигалась, несмотря на финансовые неурядицы фирмы. За этот прибор никто не обещал золотых гор, но его надо было делать и довести до полной работоспособности.
  Они сделали прибор. Он заработал, все его семь функций выполняли свое назначение. Документацию делали и переделывали, сдавали и пересдавали.
  И однажды позвонили:
  - Спасибо за работу.
  И вся награда.
  Температура в офисе была ниже комфортной. Марина достала плотный пиджак из шкафа, и стало легче переносить условия обитания.
  Олег вошел в офис с красным от мороза лицом:
  - Когда будет лето?!
  Марина посмотрела в окно:
  - Солнце уже появилось!
  Владимир Ильич оторвал взгляд от компьютера и повернулся к окну:
  - Осталось добавить тепло, и будет лето.
  - Как только дети в сугробах играют, там ведь холодно? - продолжил свою речь Олег.
  - Олег, а ты видел, как дети строят снежные крепости? - спросила Марина, поглядывая на его замерзший вид в теплой тужурке.
  - И я о том же! - сказал Олег, снял верхнюю одежду и окунулся в работу.
  Тишина была недолгой, первым ее нарушил Олег:
  - Владимир Ильич, зашей мне микросхему на мой дверной код, чего я стою, как суслик у своего нового подъезда, и мерзну, пока мне кто двери не откроют?
  - Ладно, сделаю, если купишь, - отозвался Владимир Ильич, не поднимая головы от маленькой платы, - Марина, эта твоя конструкция универсального ключа не работает!
  - Это почему же она не работает?! - возмущенно воскликнула Марина и подошла к Владимиру Ильичу.
  - Посмотри, твой цилиндрический ключ больше обычного, импортного, он не контактирует! - возмущенно сотрясал воздух офиса Владимир Ильич.
  - У меня все правильно сделано, давай размеры проверим! - сказала Марина, забрала цилиндр у Владимира Ильича и стала сверять размеры изделия с чертежом. - Вот, Владимир Ильич, посмотри, в этой партии не все размеры соответствуют чертежу, есть большие отклонения от номинальных размеров!
  - Мне все равно, что ты говоришь, ты не понимаешь, что ключ не контактирует! - продолжал свою песню Владимир Ильич, не вникая в слова.
  Марина пошла в монтажный цех, подняла всех на уши, заставила найти нужную деталь, сама ее доработала, вставила в ключ, проверила на двери, светодиод светился красным светом, сигнал шел, контакт был, но дверь не открывалась.
  Она победно явилась в офис:
  - Владимир Ильич, есть контакт, но светодиод светит красным светом, а не зеленым!
  На тираду слов Владимир Ильич откликнулся с лукавым выражением лица:
  - Так я этот ключ, - он понизил голос, - для Олега сделал, поэтому ключ здесь работать не будет.
  Марина вернулась на свое место и продолжила работу.
  Дверь пискнула от ключа, в офис влетел Олег:
  - Марина, дай чертежи на замок, закажем новую партию.
  Она достала чертежи и размножила их в офисе Олега. Мужчины о чем-то умном заговорили. Она размножила чертежи и оставила их на столе Олега, красивейшего мужчины своего времени.
  В ее компьютере на экране зеленые и белые линии большого чертежа заняли все внимание. В офисе все работали, звуки радио никогда не нарушали эту первозданную тишину.
  Дверь пискнула, вошел Олег. Марина выключила компьютер и подошла к шкафу с верхней одеждой. Они вместе покинули офис. Метель мела мимо самолетов, домов, пешеходов, мимо напряженного состояния души.
  Паяльник уткнулся своим носом в бесконечность пространства и излучал температуру пайки. Схема заработала. Марина разрабатывала новый прибор. Квадрат плоского экрана светил ровно перед глазами, он звал ее нарисовать новую конструкцию, он тянул к себе и отталкивал, но жизнь без него пуста и скучна.
  Экран притягивает, как мужчина, или собирает мысли о них, что одно и то же, жизнь у экрана становится нормой, повседневной жизнью. Жизнь с клавиатурой под пальцами становилась реальной и скучной.
  'Еще одно удивительное явление происходит во время человеческой жизни, все фантастическое становится обыденным и естественным, а старая фантастика кажется слабым отсветом истории человечества. Человечество идет вперед гигантскими шагами, поедая все фантастические идеи' - она написала эту заумную фразу и даже не улыбнулась.
  Обычное серо-грязное небо маячило на горизонте, пропуская сквозь себя заблудившихся снежинок.
  
  Город сбрасывал с себя старые дома и облицовывал те, что еще могли радовать глаз горожан. Старые пятиэтажные дома зияли пустыми окнами и исчезали с лица земли один за другим. Солнце включило обогревательную систему и плодотворно топило снега в своих лучах.
  Весна гуляла по обновленным кварталам и задерживалась на возвышенных местах. Дети бегали по сырым детским площадкам, боясь скатываться с горок в свежие лужи. В лесу дороги превратились в снежно-водяное месиво. Там, где не было асфальта, свежая грязь манила в свои топи, которые обходили с достоинством бродячие собаки.
  Еще неделя - и сырость тающего снега исчезнет на год. А пока снега вбирали в себя солнечную энергию и исчезали от избытка чувств.
  Внезапно Мартин остановил медленную карусель экрана. Его привлекло женское лицо. Да это Марина! За окном шел снег, а Марина шла по мраморным плитам фойе гостиницы в босоножках. Все люди были одеты с ног до головы и медленно раздевались. А она шла в ярких плетеных босоножках, и ее ноги светились в чулках у всех на виду.
  Мартин заметил ее. Он не мог ее не заметить, хоть и был признанным любимцем женщин. Но она женщин вокруг себя не видела! Это они ее видели! Они видели ее превращение из серого существа в хилое подобие страуса. Будущего у них быть не могло, но любовь вполне могла получиться.
  Зачем ей он был нужен?!
  Снег за окном осыпал ели, а женщины Марину осыпали насмешками. Они язвили. Они намекали. Они издевались над ней. А она была вновь влюблена в страуса Мартина. А он? Ей иногда казалось, что он путал ее с другими женщинами и страшно удивлялся, когда перед ним появлялась именно она - Марина. Он пятился назад. А может, Мартин был рак, а не страус?
  А ей хоть бы что!
  Она покупала сапоги на высоком каблуке, чтобы нравиться ему на улице. Она приобретала новые пальто, чтобы появляться перед ним неожиданно. Она постоянно укладывала волосы, и они излучали сияние. Она меняла платья, но не могла сменить или изменить свою жизнь, которая давно размеренно шла рядом с другим человеком, скорпионом по гороскопу и по своей сущности. Страус и скорпион были немного похожи прическами и цветом глаз.
  Мартин смотрел на Марину с одной мыслью: чтобы она заговорила первой, он стеснялся сам себя. Он боялся неадекватной женской реакции, боялся быть назойливым. Он думал, что есть люди, получающие любовь любым способом, а ему нужна была именно эта женщина, меняющая ежедневно внешний облик и одежду. Он был страус по своей сути, ей оставалось оседлать его, поскольку она его тяжесть вряд ли бы выдержала.
  Любовь между ними вновь вспыхнула под Новый год после застольного мероприятия. Боже, сколько людей родилось по этой причине! А они обошлись без детей, но большими проявлениями чувств. Чувства легко появляются после игристых напитков, да и все люди перед Новым годом необыкновенно красивые, и чувства у них приподнятые. И всеобщее ликование добавляет свою каплю чувственности.
  Марина в Мартина вновь влюбилась, когда за окнами шел снег. Мартин был до безумия красивый. Они поднимались с ним по мраморной лестнице. Его черные брюки из дорогого материала мелькали перед ней, и она не отставала от его длинных ног. Он был самый настоящий страус! Его огромные черные глаза казались бездонными. Она в них тонула от внутреннего напряжения чувств. Любого его взгляда в ее сторону было достаточно для того, чтобы она его безумно любила в ближайшую неделю, но мысленно.
  Так, наверное, любят кумиров из среды певцов и артистов. Но он был реальностью! Она его видела и ощущала его флюиды каждой клеточкой своего организма. Марине очень хотелось нацепить на себя нечто блестящее, например, новые часы надеть на руку поверх черного свитера. Или она надевала красивые босоножки на длинном и тонком каблуке!
  В одно прекрасное зимнее утро страус пропал. Марины не было на работе недели четыре. Когда она появилась на мраморных лестницах гостиницы, его фигуры нигде не было видно. Женщины при встрече с ней молчали, шуток не извергали. Мужчины бросали в ее сторону настороженные взгляды. Вакуум. Страуса нигде не было, и все молчали. Она зашла в его кабинет, но его царственное место извергало безмолвие. Она звонила ему, но в ответ слушала пустоту.
  Марина стала ходить без каблуков, с прямыми волосами, с бесцветными ногтями. Она не поднимала глаз на встречных людей, практически никого не приветствовала. Она превратилась в серую мышь, которых люди травят ядами. И ее отравили, но дозу не рассчитали. Врачи привели ее в чувство. День ото дня становилось ей хуже. Нет, физически она пришла в себя, но внутри ее была пустыня. Ее жалобы никто не воспринимал всерьез. Внешне она вела обычную жизнь. Она по-прежнему жила, работала, но как-то все было не так, как надо. Любила ли она? Когда-то да. Она осталась одна. Мартин исчез.
  Именно Новый год вновь принес Марине удачу в виде молодого человека со стоячими волосами, зачесанными назад. Что еще надо молодой женщине? Море чувств обрушилось на ее высохшее сердце. Бальзам на душу пролился из молодых бездонных глаз. Все было замечательно: его опыт и его пылкость. Где он был? Неважно, но Мартин вернулся!
  Снег за окном. Он дома. А она не пошла к нему. Почему? У него темные стоячие волосы, зачесанные назад, и карие глаза. Он страус Мартин. Он умеет прятаться от нее головой в морской песок. И он далек от нее. День всех влюбленных Марина и Мартин отметили полноценной влюбленностью. После любви Мартин исчез в снежной пелене жизни.
  Попытки Марины вернуть Мартина, ставшего за один день близким человеком, не увенчались успехом. Нельзя сказать, что она его раньше не знала. Они были знакомы, почти женаты. Они встречались по работе в официальной обстановке. Но знала она его - плохо.
  Женщины бывают разные, а молодая женщина Марина была влюблена в незабвенного Мартина.
  Мартин с Мариной вспомнили о себе и решили вновь встретиться. Дом Марины к этому времени имел весьма приличный вид. Мартин не был сексуально голоден, ему хотелось поразвлечься, а лучшей партнерши, чем Марина, не найти.
  Молодая женщина среднего мужского роста со средней женской фигурой и целым каскадом светлых кудряшек на голове была живым и жизнерадостным существом. Она росла с отцом, которого все боялись, и в тени его могущества могла позволить себе не бояться за себя.
  Пара сильно не готовилась к встрече, им хватило шампанского, курицы в вакуумной упаковке и конфет с виноградом. Жизнь для них смеялась их же улыбками. Подкрепившись и выпив вина, молодые люди расшалились в меру своих сил. Вечернее солнце светило в окна в доме напротив и, отражаясь от стекол, светило в их окна.
  В Мартине была какая-то лень, которой совсем не было в Марине. Поэтому она взяла на себя инициативу в любви, но одностороннее движение на шоссе любви к столкновению не приводит. Мартин стал уклоняться от ласк Марины. Может, мало выпил шампанского? Но он не из тех, кого для любви надо поить, совесть в нем заговорила или что другое, но Марине сразу не удалось его совратить с пути истинного.
  - Мартин, ты чего как не родной? Или я тебе не нравлюсь?
  - Марина, ты прекрасна, сама знаешь. Подожди, не торопись, давай фильм посмотрим.
  - У меня от фильмов оскомина, - недовольно ответила Марина.
  - А я всегда кино готов смотреть. Ты зачем меня к себе пригласила? Мне что у тебя здесь делать? Я думал, что мы сексом займемся, но расхотелось, а ты не даешь фильм смотреть. Марина, это я тебе семейную жизнь демонстрирую! Ты что думаешь, что мы с тобой любовью будем заниматься все время? Совсем нет. Просто мы не мешаем друг другу.
  - Здравствуйте! Ты совсем того, ненормальный.
  - Марина, спасибо за быстрый ужин! Можешь чай принести?!
  - Я тебе что, прислуга? Пришла с тобой сюда, покормила тебя и домой? Нет, мне так не нравится!
  - Чего ты хочешь, моя радость?
  - Любви, мой козлик, самой простой любви!
  - А если у меня на любовь лимит? Ну, нет во мне желания! Не разбудила ты меня!
  - Чем тебя будить? Водой из чайника?
  - Собой, ласточка, собой, милая.
  - Тебе стриптиз показать?
  - Давай, дерзай, можно под музыку. Покажи танец живота, изобрази танцовщицу из гарема, давно я там не был.
  - Ах, вон оно что! Ты и в гареме был?!
  - Был, не каюсь, был по делам службы, на меня все жены шейха глаза открыли, чтобы потом у них желание к шейху проснулось.
  - Вот ты какой! А теперь и на меня сил нет!
  - Ложись рядом и смотри кино.
  - Ладно, на тебе верхом как на ослике из гарема.
  - Что ж ты такая непокорная?
  - Скажи еще необъезженная...
  - И то верно.
  Мартин замолчал, перепалка с Мариной его утомила. Он просто уснул. Марина посмотрела на спящего мужчину, легла рядом, не касаясь его, и уснула.
  Ночью Мартин проснулся, посмотрел, а рядом спит кудрявое, симпатичное создание, которое от него не дождалось любви. Он обнял спящую женщину, стал целовать ее тело, лицо, зарылся к ней в волосы. Он ее хотел!
  Марина проснулась и сразу обняла Мартина, прижалась к нему всем своим существом любящей женщины. Они слились в едином страстном порыве двух отдохнувших людей. Ночь за окном светила звездами, и звезды им желали любви и счастья на двоих в эту тихую летнюю ночь.
  Жизнь Марины шла вперед с долей грусти, страха, отчаяния, с постоянной борьбой за спокойствие, хотя бы внешнее. Нельзя реветь. Нельзя много говорить. Жизнь ее состояла из сплошных запретов и практически бесплатной работы. Есть люди, кто работает за деньги, а она всю жизнь работала за спортивный интерес. А человек без денег всегда неправ, всегда всем должен, всегда обязан обслуживать тех, кто с деньгами, кто сильнее физически или наглее по человеческой природе.
  
  Пронзительное небо отмерило еще один июньский день, прошедшая ночь нависала своим холодом над растительностью в средней полосе, будем надеяться, что холод ночи не повредил бутоны цветов, и они еще расцветут. Организм требует простого, человеческого отдыха, а не гонки за здоровьем с таблетками всех видов от всех болезней. Еще наросла усталость от всех видов трат. Одно желание - отдых души и тела, хоть на короткое время, без больших проблем и желаний.
  Марина устала от тревог и волнений, ей не хотелось вникать во все дела.
  И в сети она не читала те разделы, где ее могли уколоть, обидеть, она пропускала чужие мысли о себе. Никто ее не опубликует, не издаст, не оплатит ее литературный труд, так зачем вступать в диалоги? За четверть века беспросветного хобби ее так и не охватила апатия к творчеству, просто пишет. Вот и зеленная масса листвы колышется, как строчки, пишущих людей, и, публикующих свое творчество в сети.
  Второй день Марина перечитывает любовный роман американского писателя, читала она его лет десять назад, но роман не устарел, хотя не лишен мужских слов и оценок действительности тех лет. Круто он пишет от первого лица о тех слоях общества, которое Марина иногда видела лишь на телеэкране. На первую кружечку кофе уходит сорок страниц текста. Класс!
  А сколько страниц пьет кофе Марина? О, она бы с удовольствием добавила в кофе и сахар, и молоко, и бутерброды, что иногда и делала, но при хорошем настроении пьет черный кофе с яблоком, и все равно ее вес больше веса героини книги. Вес Марины равен весу героя в книге 'Чья-то любимая', минус вес героини, плюс...
  Телефонный звонок оторвал от книги, номер телефона был неизвестен.
  - Марина, что с вами случилось? Почему не приходили на массаж? Я массажистка.
  - Усилились боли, я и на работе сегодня не была.
  - Что такое?
  - В течение двух недель я точно не приду.
  Массажистка издала вздох разочарования, и Марина положила телефонную трубку. Голос у массажистки вкрадчивый, но страшная лень обволокла Марину с ног до головы, и выход из дома у нее был не запланирован. Еще ей было непонятно, где массажистка взяла ее номер телефона?
  На третий день лежачего образа жизни боль стала притупляться. Марина физическую нагрузку в любом виде отвергала, хотя дела исподволь для нее намечали. Все обязанности не отвергнешь и их надо выполнять, но пусть боль покинет измученное тело и Марина после этого готова будет приступить к делам. Но Владимир Ильич был занят и основательно.
  Из всего вышесказанного Марине оставалось вместо обиды, одно состояние - пресловутое одиночество. От нечего делать она зарегистрировалась на сайте знакомств, и стала проявлять инициативу в знакомствах. Успех не заставил себя ждать. Некий человек откликнулся, завязалась переписка. Они созвонились. Услышав голос и признания мужчины в том, что он женат и ищет развлечения, она ретировалась.
  
  Алексашка Пион вернулся домой. Странное дело, но Лизе вдруг понравилось быть верной именно ему, несмотря на его хроническое свойство вызывать у нее состояние обиды. У них на двоих было одно положительное свойство, они чувствовали друг друга. Их прикосновения носили электрический характер, а это немало! Но бесконечно мало, потому, что электронной тяги друг к другу у них хватало ненадолго. Они неизбежно расходились по своим домам до следующей притягивающей встречи.
  Жить жизнями мужчин Лиза не могла, увлекаемая своими планами. На воспитании у нее были цветы, она их поливала по заведенному графику. Если появлялись цветы, требующие другого ухода, то их судьба была предрешена. Это сугубо личное дело цветов: быть или не быть, и без вопросов, и без обид с их стороны. Мужчины обладают чувством под названием обида или уязвленная гордость.
  
  Марина вклинилась в утро одним взмахом длинных ресниц, словно они достались ей в наследство от больших людей из ее сна. Небо, затянутое монотонными серыми облаками, настраивало на спокойное настроение. Она шла по асфальтовой тропе, окруженной яркой листвой цивилизации, резко отличающейся от луговой травы. Десять шагов в одну сторону от тропы гарантировали дремучие заросли кустарников, пять шагов в другую сторону привели бы к шоссе с округлыми автомобилями, и только чистая тропа с асфальтовым покрытием была во власти редких пешеходов.
  Жизнь прекрасна, но в ней нет места для дремучей лени и огромных скоростей, поэтому тропа и есть то, что делает жизнь благополучной.
  Трудно понять простую логику? Нет, у нее на жизнь и состояние людей своя статистика. Состояние человека не определяется его финансовым состоянием, оно определяется его физическим состоянием, которое купить нельзя, но улучшить можно.
  Благоразумие - тонкая нить, определяющая благополучие человека.
  Нет, Марина не само совершенство, но нечто нетривиальное в ней есть. Она стройная, гибкая, с волосами немного ниже плеч, цвет которых зависит от настроения. Марина мало отличается от обычных людей, кроме одного странного явления, которое появляется в ней в минуты смеха или гнева, - это лучи света, выходящие из уголков глаз. Если она смеялась, то ее глаза лучились лучиками.
  Люди иногда специально ее смешили, чтобы увидеть фейерверк веселых лучиков. Но если она сердилась, лучи света менялись, они сосредоточивались в зрачках и начинали излучать странную энергию. Иногда возникало ощущение, что эти лучи пронзали человека насквозь и могли вызвать в его организме необратимые явления. Она помнила, как все начиналось.
  Тогда на компьютер Марины поступили новые данные о состоянии берегов Иволги - реки, протекающей через округ Изумруд. То-то она сегодня прошла мимо автомобиля Иволга, который просто перегородил ей дорогу. А на экране монитора появились берега Иволги, облепленные дачными домиками. Нормальные береговые оползни раскололи одни дома или утопили другие на десяток метров под землю.
  Марина никогда не могла понять тех, кто строил дома в береговой полосе океанов и крупных рек.
  Берег можно укреплять травой, кустарником, небольшими деревьями, но дома всегда способствовали разрушению берегов. Понятно, что подземные силы земли огромные и сдвиги земной коры - явление нормальное, но люди любят жить на берегу, и с этим ничего нельзя поделать.
  У Марины от вида поврежденных дачных поселков появилось странное предчувствие, что у Господа Бога на Земле существует его земная жена Нимфа. Это она не дает жить ласточкам в береговой зоне. Можно подумать, что процессы в земной коре происходят сами собой, но можно подумать и иначе, и на это есть свои основания.
  Как выглядит госпожа Нимфа? Этот вопрос невольно заинтересовал Марину. Интересно, а сколько ей лет? Столько, сколько и Земле? А что она делала во времена динозавров? Тогда точно никто не строил домиков на береговых склонах Иволги.
  Вот, на Восточном полуострове забил новый гейзер. А все просто: госпоже Нимфе понравился мужчина, следивший за ее гейзерами, и она во время его обеда выбросила струю воды перед его красивыми глазами. Это уж точно дело рук женщины!
  Марина невольно вздрогнула, когда к ней подошел ее руководитель, человек без возраста по имени Владимир Ильич. Он посмотрел на экран монитора, заметил гейзеры вместо оползней на берегу реки и удивленно посмотрел на Марину.
  - Марина, объясните, откуда взялись гейзеры на берегу реки? - спросил он, наклоняясь ближе то ли к монитору, то ли к золотистым волосам.
  - Владимир Ильич, мне пришла мысль, что оползни на берегу реки - дело рук госпожи Нимфы и гейзеры - ее рук дело, - защищая гейзеры на экране, проговорила Марина.
  - Точно! И как это никто раньше об этом не догадался! - шутливо воскликнул Владимир Ильич, излучая смешливые лучики вокруг глаз, и строго добавил: - Ваше дело - заниматься прогнозированием оползней, когда и где их можно ждать и предупреждать население планеты об опасности!
  - Так и я о том! - воскликнула Марина. - Надо найти госпожу Нимфу и спросить у нее, что она еще собирается натворить, где наметила землетрясения. Почему она любит трясти землю?
  - Вот умная девушка, нельзя все в одну кучу собирать. Хотя со мной был один случай. Хочешь - верь, хочешь - нет, но дело происходило в одном домике, ныне разрушенном оползнем. Я и мой друг приехали в очередную командировку в город, расположенный на берегу Иволги. Мы поселились у молодой хозяйки, весьма задорной дамочки. Я попытался с ней заигрывать, а она сказала всего два слова: 'Спи один'. На следующий день произошло сильное землетрясение в населенном пункте с аналогичным названием.
  - Вот! А я о чем Вам говорю! - воскликнула Марина. - Так это и была сама госпожа Нимфа! Вы ее сами видели! А мне не верите, что она существует. 'В одних случаях пласты земли, расположенные по сторонам разлома, надвигаются друг на друга. В других - земля по одну сторону разлома опускается, образуя сбросы. В местах, где они пересекают речные русла, появляются водопады. Своды подземных пещер растрескиваются и обрушиваются. Бывает, что после землетрясения большие участки земли опускаются и заливаются водой. Подземные толчки смещают со склонов верхние, рыхлые слои почвы, образуя обвалы и оползни', - Марина на память помнила эти слова, но кто-то этим руководит! - Вы хотели приблизиться к госпоже Нимфе вечером 6 декабря, и она устроила сильнейшее землетрясение! Владимир Ильич, Вы чудовище!
  - Точно, это было именно тогда, - удивленно проговорил Владимир Ильич, приподнимая руками волосы с закрашенной сединой.
  - Так и хочется спросить: а что Вы делали 25 апреля? К кому Вы приставали, молодой человек? - напористо спросила Марина.
  - Марина! Весной я был полон сил и энергии. Я был страстный, непокорный, необъезженный жеребец. Но я вспомнил! Я тогда увлекся одной девушкой, очень похожей на ту дамочку с берега Иволги, но значительно моложе.
  - Але, Владимир Ильич! Мне страшно! Вы ее больше не встречали? Ее как зовут? - испуганно спросила Марина, понимая, что перед ней тот человек, который лично видел госпожу Нимфу. Под каким бы именем она ни пряталась. - А сейчас она напоминает Вам о себе оползнями на берегу Иволги!
  - Нет! - со страхом в голосе воскликнул Владимир Ильич. - Я боюсь ее встречать, она скажет два коротких слова - а потом разрушительные землетрясения происходят.
  - Владимир Ильич, Вы великий знаток динамического хаоса Земли с эффектом бабочки, познакомьте меня с госпожой Нимфой! - воскликнула Марина с горящими от восхищения глазами, сверкающими от лучей собственного света.
  - Марина, ты думаешь, что ты мне предлагаешь? Где я найду госпожу Нимфу? И зачем она нам нужна? Включи новости, быстро! - Владимир Ильич посмотрел на экран и воскликнул: - ЭТО ОНА!
  - Этна, - проговорила она. - Посмотрите в титрах. Тогда произошло извержение вулкана. Теперь я знаю, как выглядит госпожа Нимфа!
  Владимир Ильич прекрасно знал госпожу Нимфу Игоревну. Он чувствовал ее сквозь время и расстояние. Да что говорить, они всегда были знакомы. Эта Марина обладает хорошими способностями, она весьма проницательная особа. Как она ловко уловила цепь событий, о которой он сам догадывался, но проводить аналогию боялся!
  Владимир Ильич некогда окончил университет. В то далекое время он был умен и хорош собой, тогда он и познакомился с госпожой Нимфой. Как ловко Марина ее вычислила! Нимфа в то время, когда Владимир Ильич имел только права на вождение, имела шикарный автомобиль. Где она его взяла - неведомо, но смотрелась в нем дивно. Меньше всего он думал о том, что она причастна к землетрясениям, да и до сих пор об этом он не думал, пока от Марины не услышал.
  Именно Нимфа подарила ему светлую машину Иволгу. Владимир Ильич был счастлив и любвеобилен, насколько это было в его силах. Нимфа Игоревна появлялась на его глазах редко и надолго исчезала. Он не грустил без нее, а работал в научном институте, куда она его пристроила.
  В нужный момент он получал сообщение от Нимфы и предсказывал катаклизмы на Земле, из-за чего слыл незаменимым сотрудником. Ничего необычного в этом не было, совесть его не мучила. Владимир Ильич верил в то, что все происходящее на поверхности Земли происходит само собой или зависит от Луны и Солнца, но не от него и Нимфы. Поэтому он с чистой совестью поехал на море на своей Иволге.
  Машин на трассе было немного, и Владимир Ильич один въехал в тоннель, которого на карте не было. Где-то по центру тоннеля под колесами оказалось плавное препятствие. Автомобиль остановился. Свет с двух сторон тоннеля исчез. Тьма наступила полная. Навязчивый страх влез в душу. 'Где-то мы это проходили', - подумал он и включил освещение в салоне, но свет не появился.
  Все стихло. Тишина. Темнота.
  Неожиданно возникло ощущение, что заработал двигатель, но не автомобильный, а реактивный. Владимир Ильич почувствовал покачивание, потом словно его оторвало от земли. Возникло ощущение полета и страха от неопределенности. Вскоре появился свет. Он хлопнул себя по лбу, поняв, что находится внутри грузового самолета, сразу увидел саму Нимфу Игоревну! Кто бы в этом сомневался.
  - Владимир Ильич, выходи из машины, - сказала очаровательная дама, улыбаясь ослепительной белизной зубов, излучая потоки проникновенного света из глаз.
  Владимир Ильич покинул свое ненадежное укрытие и присоединился к госпоже Нимфе. Они вышли из грузового отсека самолета и оказались в довольном милом салоне.
  Госпожа Нимфа пояснила:
  - Мы летим на дремлющий вулкан. Зачем тебе ехать на море, если можно отдохнуть на теплом склоне вулкана? Не волнуйся, Владимир Ильич, рядом с вулканом находится горная гряда с прекрасной горной речкой. У меня есть небольшой переносной домик, его перевозят на грузовом самолете и ставят там, где мне необходимо. Я должна быть в центре событий земной коры. Самолет надежный, с большим запасом топлива. Он зависнет в нужном месте, выпуская из себя пропеллер и запуская его.
  Вскоре самолет завис в рокоте пропеллеров. У Владимира Ильича от обиды тряслись поджилки, именно от обиды на собственное бессилие. Он ничего не мог поделать с этой властной женщиной, командующей всеми катаклизмами земной коры. Он ехал к морю, а его закинули на вулкан. Лафа.
  Домик оказался вполне сносным для жилья и с биологическими удобствами. Мало того, госпожа Нимфа заставила его ползать и лазить по поверхности вулкана, приговаривая, что ногами и руками надо пользоваться, чтобы они не болели. Но они просто изнывали от непривычной мышечной боли.
  А что делать? Команды старших по званию надо выполнять. Что Нимфа делала в вулкане - неизвестно, у Владимира Ильича было ощущение, что она переговаривалась с духом вулкана. После недельного вулканического отдыха они покинули гостеприимный вулкан, который довольно скоро заработал, о чем писали и говорили СМИ.
  Владимир Ильич от СМИ не отставал, он оформил пребывание на вулкане творческой командировкой и стал героем научного института. Он единственный во всем мире предсказал извержение именно этого вулкана.
  Марина не удивилась, что шеф Владимир Ильич в очередной раз проявил чудеса прозорливости. Он ее вообще не подпускал к теме вулканов, поэтому ей трудно было судить о его научном подвиге.
  Марине передали проблемы смещения плит на дне океана, расположенных подальше от берегов. В этих местах огромные волны никому не мешали, и ее прогнозы мало кого волновали.
  
  Совсем другими проблемами были заняты на работе. Водная стихия океанов, несколько напоминает космос, погружение, как и взлет, без перегрузок не бывает.
  Смешно сказать, но Марина уже несколько лет думала о том, что ей совсем не нравятся подводные лодки, работая конструктором совсем в иных областях, она постоянно в мыслях возвращалась к подводным лодкам. Как-то ей очень повезло, потому что дали разрабатывать небольшое устройство для глубоководного погружения, от такой работы она была на седьмом небе от счастья.
  Но счастье полным не бывает, к ним в КБ пришел новый начальник, вылитая копия одного из предыдущих президентов страны. Имя, фамилия, внешность, рост - все соответствовало этому президенту.
  Во время царствования президента царствовал и конструктор-двойник, у него в подчинении было огромное КБ. Если его жене нужна была новая квартира, ему ее давали в течение недели, а через две недели он мог уже в нее въезжать.
  Президент на троне был лет пять, пять лет его двойник-конструктор наслаждался властью над людьми и над конструкциями. Триумфальный пик прошел, и двойник-конструктор в пенсионном возрасте пришел в маленькое КБ, где работала Марина.
  Двойник-конструктор решил навести свой порядок и среди людей, и в разрабатываемых ими изделиях. Больше всех в КБ ему нравилась работа Марины, он постоянно доставал ее своими не совсем правильными указаниями по поводу конструирования прибора глубокого погружения.
  Надо сказать, что к этому времени Марина уже много лет работала самостоятельно, и то, что она разрабатывала - все работало.
  Новый отставной начальник КБ мешал ей изо всех своих бывших триумфальных сил. До него она уже разработала основной узел конструкции, который прошел все испытания. Вредитель-двойник не давал ей повторить испытания с устройством. У него магниты - и те работали неправильно.
  Ужас охватил все сознание Марины. Руководитель портил все ее работы, отчаянье - слабо сказано - сопровождало все дни его работы с двойником-вредителем.
  Не может администратор работать - конструктором! Если он командовал армией разработчиков, это не значит, что он разрабатывал то, что они делали. Он был администратором, двойником президента, и все. Изумительная работа с подводным объектом была разрушена двойником до основания.
  Бог не дал загнуться Марине в присутствии двойника президента.
  Нельзя конструктору от бога мешать разрабатывать конструкции! Бог пожалел Марину и послал ей нового руководителя, Бориса Ильича, с которым она уже раньше работала. Оба они были одержимы идеей разработки легкой подводной лодки. Чем не нравились Марине существующие подводные лодки? Своими размерами.
  Плавающие дома в океане с огромным количеством ненужных трубопроводов, выполненные из некачественного материала, не могли радовать потомственного конструктора. Помните гибель большого корабля и огромное количество версий: из-за чего он потонул? Марину из всех версий интересовала одна - обшивка корабля была выполнена из трухлявого металла, а внутреннее убранство корабля было роскошным. Страшное противоречие! Лед победил металл! Абсурд конструкции корабля.
  А если посмотреть конструкцию подводных лодок? Ад моряка, и это слабо сказано. Раньше матросов закармливали тушенкой и сгущенкой, их кормили лучше остальной армии, это ему рассказывал бывший подводник.
  А теперь? Чем заманить матроса в подводную лодку? Следовательно, к разработке подводных лодок надо привлекать совсем другие умственные силы, пересмотреть в корне надо это средство подводного перемещения подводных ракет и людей.
  Миниатюризация должна проникнуть в конструкцию подводной лодки.
  Марина и Борис Ильич приступили к разработке подводного вертолета. Именно вертолета. Без винта самолет не летит и корабль не плывет. Марина разработала герметичный узел между внутренней частью корабля и наружным винтом. Сложная вещь без магнита не получалась, у нее все получилось с помощью нескольких магнитов.
  Если винты у кораблей сзади, то у легкой подводной лодки 4М винт располагался сверху. Великий конструктор вертолетов М. вложил свои знания в вертолеты, самолеты. Неизвестный миру главный конструктор разработал подводный вертолет. А то, что он неизвестен народу, ему было понятно со времен дяди.
  Дядя Марины всю жизнь был засекречен, его имя знал великий С.П., но народ и дальние родственники не знали, что он разрабатывал и кем он был на самом деле.
  Подводный вертолет на выставки не посылали, его сразу спрятали от глаз людей и объявили секретным подводным НЛО. Размеры подводного вертолета были больше воздушного, несомненного.
  Так, малогабаритная квартира с пультом управления малых размеров. Марина была великим разработчиком в области миниатюризации конструкций за счет применения и разработки новейших микросхем и других электронных компонентов.
  Марина была известным в своих кругах конструктором в области разработки герметичных корпусов с применением магнитов для передачи одного вида движения в другой.
  Форма подводного вертолета постепенно при конструировании стала овальной, огромное число чертежей осталось позади. Макеты работали безотказно. О работах в этой области подводных плавучих средств узнали первыми вездесущие разведчики.
  Секретность работ была предельной, все люди свои, чужих не брали, но информация просочилась в секретные, много знающие службы страны.
  Марина почувствовала слежку, но двойников ей не посылали и не мешали работать. Разработка подводного вертолета была завершена, изделие прошло все испытания.
  Заказчик был доволен, но на увеличение серии не шел, для массового пользования новинку пускать не хотели, секретные службы на десять лет взяли подводный вертолет на вооружение, после этого дали разрешение на массовое использование подводного вертолета.
  Он работал. Жизнь шла по накатанным рельсам существования.
  
  На работе шторм натуральный. Ветер дул прямо в окно и приносил такие задания, что все ставились с ног на голову. Вчера на сборочный участок пришел начальник, который долго смотрел к чему бы придраться, и нашел дверь, которую кинули под окна на улице. Лежала дверь под ржавой трубой и быстро ржавела.
  Начальник дал разгон шефу. Шеф дал разгон Марине вчера и продолжает ее унижать сегодня. В результате у нее возникает желание уволиться. Чтобы не увольняться, а успокоиться, Марина начинает писать. А вы думали, почему люди пишут? Чтобы привести нервы в порядок.
  Шумит кондиционер, ветер влетает в открытое окно и распахивает двери - все три удовольствия на лицо. На улице светит солнце, включены все лампы, плюс свет компьютеров - вот еще три удовольствия в одном офисе. И тишина - все вышли по делам.
  Полоски штор медленно колышутся от ветра, звонит телефон, а подойти некому. Встала, подошла, выслушала, но позвать некого - все вышли. Работа? После трудовых гонок наступила передышка. Все хотят в отпуск. За окнами август. Полетели первые листья с деревьев вместе с потоками ветра. Лежит одна из работ, не хватает пары элементов, сегодня и ее протрясли. Нападки со всех сторон.
  Прошли сутки. День на день не приходится, вчера весь день - хоть плачь, сегодня просто день без улыбки. Пришлось съесть мороженое, которое оказалось свежим и вкусным с желейной начинкой. Нельзя, а хочется, так пусть хоть что-то приятное и прохладное. 'Берега, берега' - обед в разгаре. Забывает Марина того, с кем ходила на том берегу, и напоминания на ее психику больше не действуют.
  Итак, она завязывает с публикациями книг через издательства, образцов личных книг более чем достаточно, а финансовый смысл нулевой. Продавать не умеет. Есть мечта, которая не может осуществиться, сделать из романов полноценные детективы. Читать детективы можно, но самой брести к разгадке - сплошные тернии, или это не ее профиль.
  На улице царило настоящее весеннее солнце, если не смотреть вниз на землю, где еще местами лежал снег, то ощущение жизни и настроения - весенние. Жизнь закручивает и выкручивает силы, иногда прокалывает грудную клетку.
  
  Марина Ивановна шла на работу. Яркие снежные блики сверкали на холодном снегу от света фонарей. Автобусы остались за спиной, впереди находилась стоянка автомобилей. Мороз царил над землей. Ей было тепло сегодня, она оделась по-зимнему, - это вчера она замерзла: оделась не по погоде, а автобус попался холодный.
  Она обошла холод, сев на теплое местечко в автобусе и надев зимнюю одежду. На остановке сегодня все дамы были в шубах, все проветривали шубы впервые после прошлогодней зимы.
  'Шуба - это хорошо', - подумала Марина, пропуская мимо себя огромного пса. И тут она поняла, что остановка и люди остались далеко за спиной. Рядом нет никого, кроме огромного пса. Она пропустила его, но пес оказался умным, он пробежал вперед и стал ждать.
  Марина почувствовала угрозу в морозном воздухе. Ей уже было не до блеска снежинок. Она посмотрела назад, но людей не увидела и поняла, что встречи с псом не избежать, а отступать некуда. Безлюдно. Она пошла вперед.
  Пес выскочил из-за машины и остановился. Это был огромный белый пес с черными пятнами, расположенными, как бант на шее. Она приподняла сумку, защищаясь от пса, как бы говоря, что мяса в сумке нет. Она подошла к проходной, где стояли еще два больших пса, это было их законное место. Им кто-то приносил корм. Марина прошла мимо собак и проходной.
  Она постоянно умудрялась приходить на работу первой, поэтому включила свет в офисе. Включив свой компьютер, она прилизала гладкие волосы, сменила обувь и начала стучать по клавишам. Посмотрев новости в сети, она мельком вспоминала о том, что надо делать, и приступала непосредственно к работе. В этом время появлялись остальные сотрудники.
  А на окне цвели розы...
  Старейший сотрудник фирмы родился так давно, что трудно представить, что в его возрасте можно работать. Но он работал, читал новости и возвещал о них публике. Ему совсем немного осталось до 80 лет. Лет...
  С него нужно брать пример для длительной работоспособности.
  В 11 часов утра он объявлял всем, что настало время кушать фрукты. И торжественно говорил, какие груши лучшие, - это если он принес груши. На следующий день он хвалил хурму и называл вкусные сорта. Он приносил и яблоки, которые резал дольками на блюдце. Он очень нежно и с чувством ел виноград. Он мог так любоваться лимоном с листиком, что потом никто не мог съесть этот лимон, он становился одушевленным фруктом.
  В 12 часов наступало время обеда. Включался чайник и 'Дорожное радио'. Если один чай можно пить ежедневно по пакетику, пока не выпьешь всю упаковку, то слушать одну песню 'С днем рождения' изо дня в день просто мучительно. И только выступление президента в День Конституции могло выключить 'Дорожное радио' с его однотипными песнями.
  У старейшины наступил день рождения, но не в День Конституции, и в этот день 'Дорожное радио' было к месту. Он любил и пил только коньяк, пил с чувством, с удовольствием. Закусывал с уважением к продуктам, которые сам и принес. Диво дивное так выглядеть в его возрасте и так радоваться всему, что можно съесть. Но он мог и сердиться, он мог ненавидеть, если ему кто-нибудь перечил. Был у него в офисе один враг, именно он не сидел за столом именинника.
  А на улице был слякотный декабрь...
  
  Марина сидела в офисе и смотрела вокруг себя. Слева стояла пальма. Справа стояла пальма меньшего размера. За правым плечом вились вечнозеленые растения. На всех поверхностях цвели фиолетовые цветы. Небольшие кустики цвели красными цветами.
  Заработал принтер, это Маша сделала распечатку. Марина проводила ее взглядом и подумала, что все цветовые и лиственные решения в офисе принадлежат ей. Она мастер по уходу за офисными цветами. Только что прошли весенние праздники, но все цветы офиса выжили в выходную декаду. Кира ставила все цветы на стол, обматывала их жгутиками из тряпки, второй конец которой был опущен в тазик с водой.
  Сегодня все цветы были в норме и цвели по полной программе, создавая уютную атмосферу юга в офисе, расположенном на Среднерусской возвышенности. На улице температура в пределах двадцати градусов, светит солнце, бегают белые облака. Все работают сосредоточенно.
  Маша как-то пожаловалась, что у них на даче вода ушла из колодца. Зима была не слишком снежная или кто-то откачал воду из того уровня земли, где брали воду. Соседи у нее все стали углублять колодцы. Дачники странные люди, они добывают воду, ставят теплицы, а потом с успехом раздают плоды своего труда, потому что не в силах съесть варенья-соленья, замороженные ягоды-фрукты.
  У Марины нет дачи, у шефа нет дачи. Дача есть у Маши и у старейшины. В офисе они сидят каждый в своем углу. В центре офиса стоят стол и стулья. На стол кладут конструкторскую документацию для проверки и сдачи в цех или в архив. Именно на этом столе цветы офиса пережили длинный праздник.
  На следующий день Маша ушла со своей приятельницей в столовую. Марина осталась в офисе. Она поставила чайник, согрела второе в микроволновой печи. Музыка звучала во время обеда. Отдых полный. Марина до работы ездит на автобусе, почти полчаса в одну сторону, потом идет пешком. Сегодня она не доехала две остановки и решила, что в обед на прогулку не пойдет.
  Вчера она написала заявление на отпуск и пришла к выводу, что отпуск можно дома провести. В тренажерный зал она ходит, в бассейне купается, в солярий ходит, массаж делает.
  Спрашивается, чего она еще не делает в параллель работе? Что касается мужчин, то у Марины в этом вопросе полный провал. У нее состояние полного нуля. Любви нет, влюбленности нет. Тишина в чувствах. Бывшего мужа она еще раз видела, но все не в кассу. Нет у них чувств. А менять его она еще не готова.
  Отстой.
  Значит, остается работа, которой ее в полной мере завалили. До отпуска есть еще время, можно поработать в свое удовольствие. Такой расклад. Марина пойдет в отпуск в середине лета.
  Маша летом ездила в горы на машине вместе со своим мужем. Она просто в восторге от горных озер. У мамы ее мужа есть дача, расположенная недалеко от озера. Один раз съездила и опять хочет поехать. Они молодцы. В прошлом году они еще на полуостров съездили, и очередь на паром их не остановила. Везде побывали: в Симферополе, в Бахчисарае и в Древнем городе с пещерами сфотографировались.
  Довольные...
  Марина водить машину не умеет. Компьютер она освоила одна из первых, сотовый телефон завела давно, на этом и остановилась. На двери входной приказ повесили: по пятницам в летнее время все работают до 15 часов без обеда. Дачный период узаконили.
  День странных новостей. Всех отправили в отпуск на две недели и рассчитали. Шеф первый ушел в отпуск, Марина пойдет в отпуск после его возвращения. Пыталась она выведать, куда он уехал, но он так ничего и не сказал. Она изучила цены на поезда и самолеты, еще посмотрела, где, как и за сколько можно отдохнуть.
  С первого раза отпускные проблемы не сложились, но в течение недели все получилось, насколько хорошо или плохо, позже напишет. А то полный штиль в ее чувствах после ухода шефа. Иногда появляется мысль позвонить, позвать с собой в отпуск бывшего мужа, но она прекрасно понимает, что ничего у них не получится.
  В сети опять пишут, что расследовать убийство политика на высшем уровне отказываются. Похоже, либо знают все, либо не хотят информацию афишировать. Политик с карими глазами оказался любвеобильным человеком. Ему посвятили целые передачи на телевидение, показали его женщин и детей. Какое дело ей до этого политика?
  Он безумно похож на ее одноразовую любовь. У него был целый неофициальный гарем женщин. Старая мельница. Тогда звучала именно эта песня. У них тоже мог быть одноразовый ребенок. Нет, Марина на это не могла пойти. Жутко. Можно ли ставить памятник одноразовой любви или ее лучше скорее забыть? Лучше забыть и помнить, как горький жизненный опыт.
  Марина посмотрела на Машу, которая сидела, подперев рукой подбородок. Обед. 'Это я по тебе скучаю' - звучит в эфире.
  Ни о ком Марина не мечтает и Маша сказала ей, что никого у нее нет. А Маша со своим вторым мужем купила квартиру. Молодцы. Скинулись на квартиру они и их мамы и купили квартиру за выездом.
  
  Марина посмотрела новости о потонувшем корабле. Иногда у нее в голове складывается отгадка событий, вот и сейчас, когда она прочитала, что на корабле плыли в основном пожилые люди за семьдесят лет. Спасли спасатели всего 5 человек и то из команды, а 400 человек пропали в пучине морской.
  Эти люди явно состояли в обществе 'Последнего дыхания'. Они в качестве туристов купили билеты на один корабль, им еще дали несколько человек гидов, вроде они отправились на экскурсию. Последний путь под воду был их экскурсией. Корабль захлестнуло волной и опрокинуло в пучину морскую.
  Капитан об этом знал, он знал, как уйти с тонущего корабля. Он никого не спасал, их было двое, кто знал о печальной участи экскурсантов, они и спаслись. Капитан корабля вообще не потонул. Он и его помощник удачно сбежали с мгновенно потонувшего корабля во время цунами.
  Чудовищно? Спасатели спустились к кораблю на дно и услышали стук из нутра корабля. Им отвечали на их стук. Но спасти пассажиров корабля они не могли. Корабль не подлодка, у него нет камеры для перехода из воды в помещение. Спасателей приехало - три тысячи, но и двадцать человек не удалось спасти.
  Пошел дождь. Выключилась сеть. Хмурое небо. Электричество погасло и загорелось. Марина девушка нормальная, без больших амбиций, с хорошей планкой. Она может влюбиться и способна влюбить в себя. В старые времена людей женили, в нынешние времена пытаются научить людей встречаться и жениться с помощью средств массовой информации. Общий уровень жизни вырос, больше появилось людей преклонного возраста. И стало мало тех, кто хочет создать семью и жить самостоятельно. Почему? Лениво.
  Для выживания людей финансовый приоритет не всегда находится во вновь образуемой семейной ячейке. Понятно, что семьи - основа любого государственного строя, но семьи превратились в ячейки общества, которые способны выживать с наименьшим сопротивлением. Что еще. Появились очень богатые люди, которые уменьшили средний класс, способный к производству потомства. Появились натуральные дворцы, зачастую бездетные. Все нормально.
  В новостях передали, что участковый застрелился за то, что его понизили в должности и с женой развелся. А от журналистки ушел режиссер. А в квартире кавардак. Марина покормила животных, подмела пол, пошла в ванну и смыла с себя пыль. И вперед и с песней.
  Марина сменила кафе. И помогла ей в этом приятельница, которая ее пригласила в другое кафе, еще и покормила. Марине надо было выговориться. Есть люди обычные, а есть люди достатка выше среднего. Приятельница Маша - это изящная дама, в которой никогда не было больше 50 килограмм. Рост у них практически одинаковый, но вес разный.
  На Машу свалились 30 миллионов рублей. Она их в руках подержала. Марина такую сумму денег не представляет, а Кира пропустила деньги через свои руки. И превратились деньги в барский участок с домом, а она стала его хозяйкой. Господи! Откуда у людей деньги такие - даже не подумала Марина. У нее денег быть не может, а у Маши - запросто! Чему удивляться.
  У Маши все больше: и квартира, и барский участок. Поэтому они стали встречаться на нейтральной территории, а именно в кафе. Точнее, у Маши есть муж, к которому она всегда ревновала Марину, а если Марина одинокая, ведь от нее ушел муж, то и в дом свой Кира не пригласила. А поговорить надо.
  У Марины вообще появилось ощущение, что она не человек, а большие уши, на которые все вешают лапшу своей жизни. Мужики ее не любят, но спрашивают:
  - Марина, извини, а у тебя давно мужчины не было?
  У нее что, на лбу написано, что ее муж нашел женщину толще ее?
  Такие ей вопросы мужики задают:
  - Марина, а у тебя есть мужчина?
  Никаких оттенков серого цвета. Хотя иногда спрашивают:
  - Марина, а ты читала книгу 'Все оттенки серого цвета'?
  - Читала, - отвечала Марина.
  Что в этой книге такого, что все ее прочитали? Книга полна текстов из переписки героев и очень много повторений. А любви там мало, больше интриги закрытого помещения, вызывающего жуть. Марина один раз попала в западню сама. Тогда она была одна, правда, у нее зарождался флирт с одним молодым человеком.
  Парень был хороший: высокий блондин с гибкой фигурой. Марина и сама была хороша, вес не больше 60 килограмм при среднем мужском росте. На ней был легкий брючный костюм, босоножки и еще две одежки. Волосы до лопаток переливались чистотой. У них намечалась деловая встреча. Она должна была зайти к нему по делу. И зашла. И тут ее охватила страсть при виде блондина, которая, судя по всему, охватила и его. Они забыли, зачем встретились. Одежки с них слетали только так. Все оттенки бежевого цвета и серого цвета летели во все стороны. Бывает такое, но редко или никогда. Не любовь, а страсть в чистом виде. Больше они не встречались, как будто расцвела однодневная роза и завяла. Ой, это было лет сорок назад...
  Берег моря удивительно способствует дружбе, переходящей в любовь. Всего-то море и песок, а сколько они вызывают эмоций! Человек на берегу моря расслабляется полностью от прикосновения к земле-матушке и купания в море-батюшке. Он обновляется, его кожа разглаживается, цвет кожи становится приятным от морского загара. Человек почти обнажен для обозрения других людей, но это его не волнует. Исчезает чувство скованности, он становится частью природы.
  
  Марина бы с удовольствием обсыпала бы всех серебром, но оно осталось в подводной лодке. Итак, она и капитан тайно покинули подлодку. Члены команды попали в руки пиратов, между ними завязалась нешуточная потасовка. Побежденных не оказалась, так же как и победителей. Они все погибли. Подлодка имеет огромные размеры, это целый дом, в нее вполне вместится небольшая деревня или поселок.
  Сгоряча команда поставили корабль на якорь, который назад вытащить не смогли. Им ничего не оставалось, как жить некоторое время в подводной лодке и сушить белье на смотровой площадке. Вызывать помощь капитан боялся, он не хотел навлечь на себя новых пиратов или недоброжелателей.
  Люди жили одни в металлическом доме, хранившем в себе достаточные запасы воды и пищи. Отношения между женщиной и капитаном были дружественные и не более того. Они сидели на серебре, но ели металлическими ложками. Безлюдный берег сюрпризов не приносил. К ним никто не приходил, не прилетал. Самолеты, пролетающее над ними, могли видеть нагромождение камней, так удачно они замаскировали лодку искусственными камнями. Все жили тихо и скромно. У них был радиоприемник. Они слушали новости, не подавая сигналов бедствия.
  Периодически рассказывали в новостях о том, что пропала подлодка, в задачу которой входило - достать со дна океана серебро, лежащее в потопленной 70 лет назад лодке.
  Иногда передавали голоса взволнованных родственников. Капитан в такие минуты становился угрюмым, он отвечал и за команду, и за лодку. Но команды уже не было, а подлодка врастала в дно. Погода только и радовала, она была безмерно хороша. Солнце светило. Ветер дул слабый. Небо источало синеву.
  Недели через две стало скучно. Все отдохнули, пора было действовать. Шлюпку могут сдвинуть два человека с места, но как сдвинуть с места дом? Марина главное забыла сказать, на берегу у нее кроме Алисы остался муж. Понятно, что он был не один, его опекала ее мама. Иногда ему звонил его отец, с которым они практически не жили.
  Марина признавала себя авантюристкой, и пора бы ей вернуться домой. Капитан начинал злиться на нее, ведь это она втянула его в серебряную авантюру.
  От избытка нахлынувшей грусти, Марина села на берег и стала смотреть на подлодку, замаскированную под каменистый остров. Механический узел, вонзивший якорь в дно, они никак не могли завести. Ожидался прилив. Марина заметила изменение в размерах волн. Потом она почувствовала, что земля под ней вздрогнула, потом ее подкинуло. Вместо того чтобы бежать в глубину материка, она побежала к кораблю. Капитан стоял на лодке. Он махнул ей рукой. И они, не сговариваясь, вошли в лодку. Задраили люки. Запустили, наконец, механизм подъема земляного якоря.
  Океан ожил, задышал мощно и надрывно. Люди всей душой ощущали подземные толчки. Огромная волна подхватила их убежище и выбросила его в открытый океан. Это было настоящим чудом. Подводная лодка вновь была на плаву. Капитан справлялся с управлением гигантской лодки, а Марина решила обойти каюты. И в одной каюте она увидела матроса. Он жил в отдаленной части корабля один, питался сам. Он хотел бежать от нее. И тут она поняла, что это человек не из их команды. Это был один из пиратов! Но он ее обрадовал. Она ему улыбнулась, взяла за руку и повела к капитану, которому нужны были помощники.
  Капитан заговорил с матросом на странном языке, между ними не было вражды. Поэтому Марина пошла на камбуз, чтобы приготовить пищу, изображая прилежного повара.
  Марина перестала вспоминать, к ней подошла дочь Алиса, которой надо было застегнуть пуговки на платье. И она отправилась делать прическу у стилиста.
  Хотите - верьте, хотите - нет, но подлодка остановилась над тем местом, с которого было поднято серебро. И капитан принял странное решение - вернуть серебро на место! Спасибо механическому транспортеру и всей механике и электронике. Капитан нажимал на кнопки, и все повторилось в обратном порядке.
  Люди вернули серебро на прежнее место, но они не могли вернуть к жизни команду. Подводная лодка всплыла. Они увидели - корабль пиратов и на нем всю команду лодки. В это трудно поверить, но они все были живые! А, может быть, между ними и не было драки, а Марина что-то пропустила, пока с капитаном выходила из корабля через нижнюю палубу?
  Позже она узнала, что пиратами были не пираты, а солдаты той страны, к которой они причалили. Так серебро им просто улыбнулось.
  А Любе улыбнусь Алиса с волшебной прической на голове.
  Капитан стал другом ее дочери, но они не поженились. У Любы было чувство, если она станет женой капитана, то все получится как с серебром и ей придется его вернуть на место для порядка.
  Теперь можно о серебре подумать, коего 200 тонн на дне океана утопили 70 лет назад. Марина дважды носила на ушах сережки из серебра, они хороши пока новые, а потом темнеют. Можно представить, как выглядит серебро на дне океана! На самом деле она даже представить не может подобные залежи. Можно сделать из серебра дворец, а если он потемнеет? Цену мрамора она уже знает, рядом с ним сидела. Серебро она видела и две копейки есть. Можно представить мраморный дворец с серебряными люстрами, коваными перилами. Посуда вся из серебра.
  Осталось поднять серебро со дна океана. Нырять до него бесполезно. Можно подплыть на подводной лодке. Из отсека выпустить купол, который плотно прикроет драгоценный металл. Зачем дело встало? За подлодкой. Ее надо арендовать за две копейки серебра. Такое Марина дело задумала, пока серебро не подняли те, кто его нашел. Где взять карту океана с нанесенным крестиком? Это вопрос решаемый. Если серебро нашли, то надо найти тех, кто его нашел.
  Из СМИ Марина знала, кто нашел клад, ей осталось им понравиться и дело в шляпе. Пришлось зарегистрироваться на их форуме, поместить свое фото, проявить активность, войти в доверие. Место находки особо и не скрывали. Со смехом и за две копейки серебра Марина получила точку серебряного отсчета в океане.
  
  

Планета Фар и Луна

  
  
  День был морозным. Солнце светило. Снег под ногами скрипел. Марина шла и не чувствовала холода. Крепостное право личной зависимости от Мартина рухнуло в одно мгновенье. Она вздохнула свободно от полнейшей независимости. Она весь бисер слов высыпала перед ним. И он зазнался.
  Да, элементарно зазнался. Она грустила минут пять, словно потерянная, потом поняла, что все в норме. Нечего было его хвалить. Перехваленный Мартин быстро испортился. А может быть, она этого хотела?
  Незачем теперь об этом говорить! Проехала она станцию под названием 'Мартин'. И мороз быстро охладил ее невольную досаду. Чего ей не хотелось, так это писать и говорить ему дифирамбы. Она исчерпалась в этом плане, но и ругать - не хотелось. Что было, то было, и нет никого.
  На закате морозного дня появился Мартин. Он ждал Марину у дверей подъезда со стороны улицы. Он ходил по скрипящему снегу, как маятник. Он с надеждой во взоре всматривался в выходящих из красивого здания людей. Он знал, что у него есть счастливый соперник, и как почувствовал, что он больше не его соперник.
  Марину он любил сквозь туман отношений.
  Мартин ловко подхватил Марину под руку и повел вдоль старой аллеи. Липовая аллея видела много пар на своем веку, и эта пара ей была знакома. Они дошли до старого кинотеатра и остановились. Заснеженная площадь была украшена великолепным подобием ели. Зеленый конус переливался огнями гирлянд всех цветов радуги. Людей рядом не было. Одинокая пара.
  Праздничный конус ели. Вечерний мороз. Машины светили фарами вдоль дорог.
  Мартин тронул руку Марины. Он посмотрел ей в глаза. Но ее глаза уклонились от встречи. Она стояла рядом с ним, но явно отсутствовала. Она выкрутилась из его рук. Она ничего не хотела ему говорить. Она боялась говорить, чтобы не перехвалить его, и пошла вдоль липовой аллеи с корявыми от времени ветвями. Он пошел рядом с ней.
  Перед их глазами возник экран.
  Голубоватый экран с летающими снежинками мало отличался от действительности. Марина невольно коснулась своей перчаткой экрана. Экран поглотил ее. Мартин попытался войти в экран вслед за Мариной, но экран его отверг.
  Марина поднялась верх на экране над праздничной площадью. Ее исчезновение Мартин видел, но ничего не мог сделать. Он был бессилен перед непонятной силой. Ладно бы летающая тарелка забрала у него Марину, но ее благородно унес в холодное небо экран со снежинками.
  Экран на секунду завис над конусом праздничной ели и исчез в темном небе.
  Одноместный летающий экран мог вместить одного человека, и он выбрал Марину. А ей, привычной к полетам на компьютерном экране, не страшны были малые летающие объекты. Теперь она сидела в узком кресле в узкой кабине с прозрачными стенами. Девушка ощущала полнейшую нереальность происходящего момента.
  Удивительно, но ей было весьма комфортно. Она видела внизу свет огней города, мелькающие гирлянды автострад. Страх не успел появиться. Удивление от нереальности происходящего сменилось вопросом: где она? Но и это вопрос исчез, едва она коснулась рукой в перчатке стены кабины.
  Нет, Марина не вылетела из кабины.
  Прозрачные стены с плавающими снежинками не поглотили ее вновь, она осталась внутри непонятного летательного аппарата. Летающий экран приземлился на лесную поляну среди чудесных елей и вполне настоящих.
  Девушка почувствовала холод и встала с кресла, которое быстро отошло от нее в сторону вместе с экраном внешней стены кабины.
  Она оказалась в темноте ночи в старом лесу с огромными елями. Гигантские шатры елей окружали ее со всех сторон. Из-под шатра ели вышли два гнома в светлых колпаках. Они одновременно поклонились Марине. Она вздрогнула от неожиданности. Гномы повели ее по морозной тропе.
  Среди елей возник маленький дворец с большим количеством шпилей на крыше. Ворота разошлись в разные стороны при их появлении, и компания вошла во двор морозного дворца. Марина заметила, что шпили на домике напоминают перевернутые сосульки. Внутри дома никого, кроме них, не было. Плоский монитор экрана висел на одной стене. Марина взяла пульт управления, включила экран.
  На экране появилось лицо с длинными седыми прядями волос.
  - Марина, я Николай Никитич, президент ассоциации нестандартных летательных аппаратов. Как тебе понравился полет в снежном экране?
  - Понравился Ваш седой парик, - еле разжимая губы, вымолвила Марина.
  - Отлично. В этом домике ты пробудешь до утра. Гномы, а точнее лилипуты из нашего отряда испытателей малых летательных средств, уйдут по своим делам.
  Экран погас. Гномы ушли. Свет горел. Марина осмотрела странный дом, но не нашла дверей и окон. Их не было. Пульт управления больше не включал экран. Тишина окружила ее со всех сторон. Она невольно легла на единственный диван, случайно нажала на кнопку пульта. Над головой появился круглый экран и засветился, на нем появились знакомые снежинки. Когда снежинки исчезли с экрана, возникло лицо великого настройщика аппаратуры Бориса Ильича.
  - Марина, привет! Отдыхай, родная.
  - За что? - вымолвила она.
  - Думаешь, что я ревную? Нет, я в норме.
  - Зачем меня сюда привезли? - спросила она удрученно.
  - А ты с кем шла по липовой аллее? С Мартином. Пришлось вас разъединить таким образом.
  - И это вся моя вина? За это я ночь должна провести одна в лесу в странном дворце с сосульками на крыше?
  - Да! Надо быть последовательной в своих отношениях.
  - Это жестоко! - со слезами на глазах прокричала Марина.
  Экран на потолке погас. Свет ламп уменьшился. Девушка оказалась в полумгле, но страха у нее не было. Она поняла, что находится под контролем Бориса, и просто уснула.
  Мартин - человек с высшим техническим образованием, владеющий двумя иностранными языками, был специалистом в своей области. Его внешнему облику мог позавидовать любой молодой человек: рост 180 сантиметров, глаза - сапфиры, волосы темные, нос прямой, приятной формы.
  Мышцы на теле он поддерживал трехразовыми тренировками в неделю в тренажерном зале с зеркальными стенами. Вес его был в пределах пятидесяти процентов от роста, то есть килограммов девяносто. Он любит таинственность, именно она окружала создателей новых летательных объектов.
  Да, он иногда помогал Марине в жизни, но сейчас его волновали иные проблемы. Он еще работал в корпорации, состоящей из нескольких малых фирм, производящих самые разные части аппаратов. Новый облик летательного аппарата знали единицы, в том числе он, время запуска всегда окружалось юмором с долей секретности.
  Мартин был так хорош, что его использовали на частной телевизионной линии для обработки людей, случайно попавших в закрытую область.
  Летательные средства использовали в разных областях. Заказчики - они всегда заказчики и покрыты тайной вкладываемых денег. Учитывая, что через Всемирную паутину можно скачать многие тайны, назначение секретных агентов со временем несколько притупилось, но около летательных аппаратов они непременно появлялись.
  Два агента, Сеня и Веня, ждали выхода в свет двухместного летательного аппарата, способного взлететь с любого балкона и подоконника. Поэтому агентами были два гнома, или, точнее, лилипута, их малый рост позволял сделать небольшое устройство с крутым двигателем. Они садились в летающий бобслей с тремя моторами и вылетали с любого небоскреба. Крылья выдвигались с трех сторон, и летающий бобслей легко лавировал в потоках воздуха.
  Благодаря многогранности летательных аппаратов Мартин не бедствовал. Ему нравилась Марина, обладающая красивой, элегантной внешностью и строптивым характером.
  
  Марина проснулась от трехэтажного крика. На нее кричала неизвестная фея в черном меховом колпаке, в черной шубе в виде песочных часов. Марина смотрела на габаритную молодую даму и не могла сообразить, за что ее ругают.
  В следующей порции крика прозвучало имя - Мартин. Значит, и тут она виновата. Крики и ругань прекратились. Марина встала на ноги и оказалась по ухо кричащей особе, которая неожиданно тихо промолвила:
  - Марина, я - Надя. Я - девушка Мартина. Да будет тебе это известно!
  - Мартин мне о Вас ничего не говорил.
  - О, так ты в курсе, что его зовут Мартин! Так зачем ты шла с Мартином? - нервно спросила Надя.
  - Совершенно случайно наши дороги совпали, и мы прошли метров пятьсот вместе.
  - Да, но эти ваши пятьсот метров постоянно показывали на телеэкране и добавляли о некоем новом летательном аппарате! По всем каналам телевидения показывали твое исчезновение в экране со снежинками!
  - Как Вы меня нашли? А я и дверей в этой избушке с сосульками найти не могла.
  - Еще бы я не знала этого дома! Николай Никитич - мой дядя, - добавила Надя.
  - Это имя я слышала с экрана, расположенного на стене. Но я не знаю секретов этого дома.
  - Так, деточка! Чтобы я больше тебя рядом с Мартином не видела! Иначе вновь попрошу дядю использовать тебя в качестве подопытного кролика!
  - Надя, мы с Мартином...
  - Без 'мы'. Мартин, да будет тебе известно, мой молодой человек.
  - Ведь он был...
  - Ха-ха-ха! - раскатисто рассмеялась фея в черных мехах. - Я его привела в божеский вид. Он холен, красив, накачан, обеспечен!
  - Но откуда у молодой девушки такие деньги? - искренне удивилась Марина.
  - У меня есть корни, и весьма обеспеченные! Это тебе понятно?!
  - Простите, я вспомнила. Ваш дядя...
  В это мгновение засветился боковой экран. Благообразный Николай Никитич засмеялся и сказал:
  - Надя, оставь девушку в покое. Она не трогала твоего Мартина.
  Тут же на потолке засветился круглый экран, на котором показалось лицо Мартина:
  - Девушки, не шумите. Все в порядке. Хотите, мы вас прокатим на новом летающем устройстве?
  - Мартин, шел бы ты... - крепко выругалась красавица в черных мехах.
  - Разве девушки так ругаются? - удивилась Марина.
  - Ха-ха-ха! - рассмеялся седовласый дядя. - Надя показывает свои знания во втором языке, и она еще не все сказала.
  Стены домика раздвинулись в обе стороны, и девушки оказались среди заснеженных шатров елей. На поляну опустился конус с сиденьями, расположенными по периметру.
  Странная кабина была закрыта прозрачным защитным стеклом. Марина и Надя сели с разных сторон конуса. Летающий конус, медленно вращаясь вокруг своей оси, достаточно быстро стал подниматься вертикально вверх. Поляна с домиком из двух половинок осталась в лесной тишине.
  Летающий конус приземлился на городской площади с конусом праздничной ели. Набежали репортеры. Приехало телевидение. Марина и Надя оказались в центре событий дня.
  Надя отвечала репортерам на очень правильном языке, она говорила красиво и без мата, чем очень позабавила Марину. Марина в очередной раз поняла, как важно владеть бисером слов. Вот ведь может Надя метать бисер перед репортерами!
  И она будет метать бисер слов перед людьми, а куда деваться?
  
  Николай Никитич мог стоять на голове, он хорошо владел телом, много занимался суставной гимнастикой, легко взбегал по ступенькам. Ему ничего не стоило облиться холодной водой, эту процедуру он проделывал ежедневно. Благодаря физическому совершенству своего организма, он оставался главой корпорации летающих объектов.
  Надя меньше всего следовала примеру дяди. Она любила теплые ванны с солью и пеной, с удовольствием поедала конфеты из вычурных коробок, пила ликер, напоминающий кофе со сливками. Как она выросла, только Богу известно и ее дяде. Он приложил гигантские усилия, чтобы она окончила учебное заведение, он весь поседел от этой тягостной обязанности. Он тянул ее по жизни, сознавая, что это сизифов труд. Видимо, он был гением, а на Наде природа отдыхала, чего он не хотел и не мог осознать.
  Так получилось, что Мартин мысленно давно выбрал одну девушку - Марину. Была в ней та сила мышления, которая увлекала его своей таинственностью. А Надя была просто смазливая и энергичная. Он не лез к девушкам в душу, но оберегал по мере сил и держал ту и другую в поле зрения. Он редко посещал казино, рестораны и бары, крайне редко бывал в театрах и на концертах. Его целеустремленность в работе требовала от него полной отдачи.
  Николай Никитич с удовольствием бы женил Мартина на Наде, он понимал, что она порядком могла ему надоесть в первый же день несдержанностью фраз. Она преуспевала в разговорной речи, а Мартину нужна была более молчаливая фея.
  С этой точки зрения Мартина привлекала Марина. Он не был агентом, он ни за кем не следил, но был вынужден по просьбе старших по чину вмешиваться в чужую жизнь в пределах телевидения фирмы. Он не носил с собой пистолета, знал приемы рукопашного боя и мог уклониться от случайного удара.
  
  Тайными агентами и испытателями корпорации были признанные лилипуты Сеня и Веня. Николай Никитич, однажды побывав на их концерте, пришел к выводу, что уникальность маленьких людей плохо используется. Он отобрал десяток лилипутов, которых для всех выдавал за гномов: они носили колпаки на голове для большей убедительности.
  Для них были созданы курсы широкого профиля. Гномы, осознавая важность своего назначения, учились всерьез и с вдохновением. Для пущей важности их нарекли агентами, хотя два нуля перед их номером не указывали на их опасность для людей.
  И вот тут произошло странное, неожиданное: Надя, молодая девушка, влюбилась в гнома Сеню. Он был постоянным лидером среди своих гномов, его авторитет не подлежал проверке. Может быть, повлияло на нее то, что она к ним привыкла. Сочетание высоких и низких людей ее не шокировало. Сеня всерьез их отношения не воспринимал, она была такой для него высокой! Он вел с ней светские беседы.
  Взгляды Нади и Сени при встречах теплели, голоса трепетали. Окружающие их встречи гномы только улыбались. Чтобы Надя вышла из этой любви, Николай Никитич нашел для нее Мартина и изо всех сил его опекал, поощрял, повышал. Он их поженил. На свадьбе Мартина и Нади Николай Никитич из добрых побуждений познакомил Марину с известным изобретателем Борисом Ильичем. Как будто она его не знала!
  
  Марина от удивления открыла широко глаза: перед ней на столе появился тройной экран по типу трельяжа. Один плоский экран монитора был перед ней, а с двух сторон он был окружен двумя такими же большими экранами. Кроме экранов она ничего не видела. Стало душно. Вентилятор оказался за экранами.
  На трех экранах появился самоуверенный молодой человек, его глаза насмешливо смотрели ей прямо в глаза:
  - Ревнуешь? Ревнуй! Ты мне больше не нужна, я не хочу тебя!
  Изображение вернулось и исчезло, а экран потемнел.
  'Кто бы в этом сомневался', - подумала Марина, глотая безвоздушный воздух. Экраны засветились, на них появился молодой человек собственной персоной в трех видах: фас и два профиля. Марина вздрогнула от неожиданности.
  - Марина, идет проверка настройки нового поколения компьютерных экранов, как меня видите? Как слышно?
  - Хорошо, но слишком неожиданно.
  - Перед Вами экраны для разработки внутреннего дизайна кабин истребителей на одного пилота. Заказ от режиссера фильма Куклина. Все в фильме должно быть реально, видимо, удобно! Не спешите с выводами. Задание серьезнее, чем можно предположить. Истребитель предназначен для космических маневров. Подъем на орбиту он будет осуществлять в капсуле с термическим покрытием, а в космосе он будет летать между космическими станциями. Так что считайте себя летящей в небе.
  - Круто. Надеюсь, я не одна буду заниматься макетированием истребителя?
  - Вас будет трое, друг о друге вы ничего не знаете, ваши разработки должны быть независимы друг от друга. Все, что ты придумаешь, расхватают и растащат с экрана по своим книгам и изобретениям. Сколько раз такое уже было!
  - А где у истребителя космические силы? Это небольшой самолет.
  - Он будет летать по энергетическим несущим каналам между космическими звеньями.
  - Так если он будет летать по определенному маршруту, то зачем ему три панели управления?
  - Соображаешь, сокращено до минимума число кнопок всех видов и назначений.
  - Тогда зачем мне три экрана?
  - Чтобы было, - проговорил молодой человек и исчез с экранов.
  Марина отключила боковые экраны, загнула их на прямую линию с основным экраном, направила на себя поток воздуха.
  С Мартином Марина встретилась зимой. Это он был на экранах компьютеров. Там, где зима, всегда бывает Новый год. Чем она могла увлечь молодого человека? Абсолютной случайностью, которая чаще встречается в канун Нового года. Не верите?
  В конце года ощущается общий эмоциональный подъем в преддверии неизвестности. Все чего-то ждут, и этим ожиданием пересыщен воздух вечеринок всех уровней. И еще один немаловажный момент: под Новый год пьют шампанское. Ударный напиток! Разум становится веселым и позволяет влюбиться с полуслова.
  Часто употреблять его не рекомендуется - потеряет волшебные свойства, необходимые для знакомства. Вечеринка уместилась в банкетном зале. Мартин пришел в черных брюках с ремнем, в черной рубашке, да еще в черно-золотистом галстуке. Ремень великолепный. Фигура - сердце Марины замерло, запищало и растаяло от удивления. Она глаз от него не могла оторвать. Он почувствовал ее притяжение и сел рядом. На двоих он поставил одну бутылку шампанского.
  Публика за столом быстро перешла на крепкие напитки, стала трясти над столом бутылки, наполнять свои фужеры. Марина и Мартин пили пузырьки шампанского, эти волшебные пузырьки сближали их с неимоверной скоростью. У нее в голове мелькнула мысль: а не пригласить ли его к себе домой. Но как это красиво сделать?
  Она назвала ему длинное число и потом спросила:
  - Мартин, ты запомнил то, что я сказала?
  - Запомнил. Повторить?
  - Если запомнил, то можешь приходить ко мне, это код электронного замка.
  Они танцевали в общей толпе. Его тело пружинисто приникало к Марине, он наполнялся желаниями, как бокал шампанским. Она его ощущала... Желания надо реализовывать. Но на всякое 'надо' есть Надя.
  Лето. Жара. На секунду она прикрыла глаза, а когда открыла, то все три экрана на одной прямой линии изображали панель управления космического истребителя...
  Тучи, ветер, холод.
  Марина пришла домой с замерзшими ногами. Вечером резко похолодало. Ее ноги в шортах обиделись на отсутствие брюк. Еще машину забыла взять, ушла гулять, вот и нагулялась. Девушка потерла ноги и включила обогреватель, работающий от солнечных батарей и ветряных мельниц.
  Она подумала, что редкие кадры быстро оказываются порядком устаревшими.
  Да и Мартин ее давно не волновал. Она о нем забыла, но не из-за собственной жестокости. К тому же, она думала о том, что при съемках фильма в истребителе окно не открывалось, значит, опять вентилятор либо кондиционер будут изображать ветерок, а близкие люди будут находиться далеко от летчика.
  Потом в ее голове пронеслась мысль, что актеры работают на износ по двум причинам: отсутствию свежих потоков воздуха на сцене и в целом в театре, присутствию любых родственников и особенно близких людей в зрительном зале, что отрицательно сказывается на выступлении актера и его нервном состоянии.
  'Эти две причины верны и для прочих профессий', - подумала Марина, глотая кусочки кекса без изюма. А еще она мучилась от ревности и от злости, но недолго. Ее любимый Мартин опять сверлил ее глазами, стоя с незнакомкой, забыв про Надю. То ли он сильно умный и поэтому издалека смотрит на Марину, чтобы виднее было. На самом деле все это чушь, он ей близкий человечек.
  Кусочки кекса исчезали, настроение Марины повышалось. Воздух дул из вентилятора и создавал нормальные климатические условия. А если бы не было вентилятора, как бы она нажимала на клавиатуру десятью пальцами, если бы пришлось махать опахалом? 'Вот то-то и оно', - сказал последний кусочек кекса и исчез за забором белых зубов.
  Она прекрасно понимала, что стакан апельсинового сока полезнее мягкого и податливого кекса, но от сока можно язву желудка нажить, а от кекса нельзя, он безобидный, ласковый и творожный.
  
  Кстати, о собаках: у Марины появился пес Кросс, который покрыл своей желтой жидкостью ее подушку. Этот кобель цвета бежевой норки - домашнее животное. Он, конечно, посещал свой туалет, но иногда он выпрыскивал свое содержимое именно на подушки, расположенные в вертикальном положении. Его любовь к подушкам границ не имела.
  Марина под наволочку положила непромокаемую ткань и теперь только меняла наволочки. Еще его тянуло к белым стенкам холодильников, и около их подножья то и дело появлялись желтые лужицы. О том, что он сделал, он возвещал громким лаем. Увидев Марину, он уходил. Такая она - проза жизни.
  Все к одному, и Мартин к Марине не приходил. Он нашел себе друга с вертолетом и пользовался чужим транспортным средством для перемещения по городу. Хозяин вертолета - худой мужик, а Борис - крепкий человек, и они вдвоем летали над городом и окрестностями, не пользуясь костюмами летающих леших.
  Марина к ним в вертолет не садилась. Таким образом, вертолеты разъединяли людей по классам машин или, точнее, по их цене.
  Так, что-то во всем этом квартете - неправильно. Марина чувствовала, что ее обошли на повороте вертолеты друзей, а ее отбросили в кювет, как малоимущую. Итак, она выползла из кювета по грязному дерну наверх, где ее не ждал вертолет с летчиком. Почему она оказалась в кювете нищеты? Она?! Так получилось, что Марина неудачно вложила деньги в фантастический материал для космических кораблей, в котором трудно было разобраться.
  Она подняла голову, рядом с ее столом стоял писаный красавец! 'Таких красивых мужчин не бывает', - подумала Марина.
  А он не думал, он сказал:
  - Здравствуй! - и улыбнулся обаятельной улыбкой.
  - Здравствуйте, - недоверчиво и тихо проговорила Марина, поднимаясь со своего рабочего места. Мужчина оказался выше ее на голову! - Вы кто?
  - Ваш сосед по этому помещению. Буду сидеть рядом с Вами.
  - Я что-то пропустила. Вы, вероятно, новый настройщик аппаратуры или программист?
  - Точно, я был здесь, но Вас на месте не было. Меня зовут Егор.
  - Да ладно, еще скажите, что Вы вернулись из межзвездного портала, - сказала она наобум. - И что мы с Вами говорили на днях по межзвездной связи.
  - О, в точку попали. Да, мы с Вами разговаривали, но не встречались. Это у Вас пес Кросс, предназначенный для полета на Луну?
  - Да, мою собаку зовут Кросс.
  В помещение вошли два человека. Они махнули головой новичку в знак приветствия, словно они всю жизнь были с ним знакомы. Марина села на свое место. Егор прошел к соседнему столу, над которым накануне хлопотали сотрудники, собирая испытательный стенд для аппаратуры. Конечно, Марина знала, что к ним идет новый сотрудник! Но она не ожидала, что он божественно красив и еще красивее, чем вообще можно представить!
  - Егор, а у Вас есть вертолет? - выпалила Марина неожиданно для всех.
  - Марина, оставь новенького в покое! - воскликнул один из двух сотрудников.
  - Я не вас спрашиваю, а новенького!
  - У меня есть иномарка. Стоит недалеко от входа. Вас с работы домой отвезти?
  - Нет! - огрызнулась Марина и поняла, что ее карта бита, что этот красавец и правда не для нее.
  Она уткнулась в свой тройной компьютер, не слушая разговоры мужчин. Потом она открыла Всемирную паутину и нашла объявление, в котором говорилось о розыгрыше призов. И тут Марина вспомнила, что если розыгрыш состоится в воскресенье, то ей должно повезти. Она выиграет любой приз! Как ей надоело невезение и отсутствие личного транспорта!
  Дома Марину ждала очередная неожиданность: белые шторы на окнах и тюль при дуновении ветра из окна издавали запах Кросса. Нет, сам по себе Кросс не пах, но его желтое творение на белых шторах - это нечто пахучее. Пришлось купить шторы до подоконников. После всех дел она поехала на розыгрыш товаров, где выиграла ведро корма для собаки и четыре шоколадки для себя. Кросс ведро корма за год съест, только так, если его на Луну не отправят. Он маленький, громко лающий кобель. Больше всего он любил лежать в ногах, и если Марина ложилась, то Кросс непременно оказывался в районе икр ног с внешней стороны.
  - Марина - меня зовут! Сколько раз тебе можно говорить, что меня нужно правильно называть! - воскликнула Марина в телефонную трубку.
  - Так я пока выговорю твое имя, говорить не захочется, - возразил Алексашка.
  - Ты меня ни разу не назвал правильно, - с обидой сказала Марина.
  - Невежливо звучит, зато правильно, а когда я успею жениться на тебе, если к тебе на работу пришел новый красавец, а ты в него успела чего доброго, влюбиться? Марина, мне некогда! - крикнул Алексашка и бросил трубку телефона.
  Действительно, Алексашке стало не до Марины, к нему в квартиру ввалились два человека. Он удивленно на них посмотрел: его круглые глаза спрашивали, что случилось, а рот молчал.
  - Алексашка, узнал? Вижу, что узнал, есть дельце. Не гримасничай, мы знакомы давно, мы пришли к тебе ради одного дельца. Ты будешь третьим исполнителем, твой отказ не принимается. Нам подходит твоя гибкая фигура. Ты силен и ты полезешь на третий этаж частного дома. Молчи, молчи, за тебя все продумано. Есть один человек, его попугать надо. Тебе его не надо убивать, твоя задача - пугать. Идем сейчас, надевай униформу и вперед, - быстро проговорил Сеня собственной персоной.
  Втроем они поехали на иномарке с темными окнами. Алексашка думал только об одном: чтобы ему не пришлось убивать самому, и не быть убитым, и уйти с места разборки незамеченным.
  Этих двух напарников - Сеню и Веню - он не выбирал, это они его выбрали, когда он в очередной раз на турнике крутился для привлечения внимания Марины. Тогда он и покорил наблюдателей совсем иного толка.
  
  Испытания космолета из-за потопа на фирме разработчиков были отложены на пару дней. Новый вид транспорта предназначался для виртуального планирования между планетой Земля и планетой Фар, которую обнаружили не в обсерватории и не на звездном небосклоне, учитывая, что звездам и в небе жить тяжело. Планета Фар находилась в Сфере. Если есть актеры, которых все видят, то есть и авторы, которых не знают.
  Планета Фар и была в роли неизвестного объекта, а на звездном небе вместо нее находилась планета Земля. Десант землян зря времени не тратил. Он работал в новых для себя условиях и привыкал к новым мирам, открывающимся с Луны. Планету Фар обнаружили при перенастройке большого телескопа, она была видна не перед телескопом, а как бы отражалась на экране.
  Звездочет, обнаруживший на экране следы планеты, был удивлен без всякой меры. Он смотрел в телескоп и не видел новой планеты, но она появлялась на проекционном экране. Он много раз проверил экран, но дефектов на нем не было. Тогда он сместил телескоп, ситуация повторилась на новом месте. Он протер все линзы - эффект тот же. Звездочет решил поверить и проверить новую планету, названную им планетой Фар. По аналогии, свет фар от автомобиля отражался от окон в одном доме и передавался в другой дом. Звездочет вызвал с Земли друга Олега.
  Олег прилетел на космолете. Он привез с собой виртуальный телескоп, способный увеличивать отраженную картинку. На экране компьютера стал прорисовываться новый объект. Олег от напряжения тянул сок через соломинку и смотрел на компьютерное чудо. Перед ним на экране виднелась планета, покрытая облаками, ему показалась, что он видит Землю собственной персоной. Олег и звездочет вдвоем смотрели на экран, но знакомых земных континентов не обнаружили. Несомненно, перед ними была чудесная, неизвестная планета с атмосферой, пригодной для жизни землян.
  
  Марина не спала. Ой, что делается! Он опять изменился, ее мужской идеал! Это гибкий молодой человек, рост тот, что надо. Но в изгибах его тела есть необыкновенная мужская привлекательность. Господи, как он хорош на фото! Он пишет статьи о звездном небе. Вот он кто! Он знает о звездах все и сидит в тереме на трех дубах! Пусть он будет ее очередным увлечением.
  А Марину интересует земля и ее стоимость, теперь она знает, что ей надо. Ей нужна взлетная полоса для космических летающих объектов, желательно в лесной зоне, чтобы не все видели.
  Вокруг нее идет нормальная жизнь: люди пьют, едят, язвят, кто, как и сколько может. Мужчины женятся и живут долго с женщинами, которые свою внешность после свадьбы не ставят на первый план. У них хорошо дома, а морщины на лице появляются, словно извилины мыслей, как бы к своему мужу других женщин не подпустить.
  Что касается Марины, то отец ограждал ее от чужих парней, говоря, что она молодых людей меняет чаще, чем они - перчатки. В школе Марине язвили девчонки, оберегая своих суженых, ими ряженых. Да, не могла она быть рабой молодых людей! Ее волновали другие проблемы, например, межзвездные полеты. Вот, пришла мысль, как сделать летающий космический объект, не покрытый множеством керамических плиток, отлетающих с корабля при столкновении с клювом птицы, еще на земле.
  Что надо для этого сделать?
  Космический корабль надо покрыть керамикой, как конфеты глазурью, естественно, сохраняя температурный режим. Цельнотянутые космические корабли, слегка похожие на самолеты, будут взлетать с ее взлетной полосы. А вы что думали, что Марина тупая? Нет, она себе на уме. В уме она пишет, что ей нужно ступу, автомобиль, яхту, вертолет, самолет и космолет. Совсем немного, если разобраться.
  Куда она будет летать на космолете?
  Молодых людей искать иноземного производства. Марина прекрасно понимала, что в Солнечной системе все молодые люди живут на Земле и не со всеми она лично знакома, земные ресурсы еще не все выработаны.
  Вот жизнь! И летать незачем на другие планеты. Все на Земле есть! Мысль пришла: нужен кусочек солнца для обогрева дачи у личного космодрома, потому что электричество в районы, удаленные от столицы, подается с перебоями. Гелий, водород есть на Земле, надо сделать из них прообраз солнца, а протуберанцы сами получатся.
  Вот, еще мысль.
  Марине нужен бассейн с дождевой водой. С этой целью она сделает огромную воронку, в нее будут стекать струи дождя, а воронка будет служить крышей дачи. Так и определилась форма ее дома. Еще воронку можно выложить зеркалами и получать дополнительную энергию для обогрева дома. Да, у нее и так все само делается. А если бы у нее был молодой человек, когда бы она все придумывала?
  
  Пушистые облака оцепенели от собственного скопления, а оцепенев, стали мрачными и серыми. Под облаками появились солнечные участки земли, а рядом с ними - покрытые мраком тучи. С одной стороны здания в офис через окно заглядывало солнце. В окне, расположенном с другой стороны здания, надвигались дождевые тучи. Внезапно сильный прямой дождь обрушился на здание, закрыв его пеленой дождя. И совсем неожиданно из вентиляционного отверстия полилась вода. Люди вскакивали с мест, облитые грязными струями воды.
  Вода текла по окнам и по компьютерам. Олег выключил тумблеры, отключив подачу тока. Он первым выскочил за дверь и побежал на технический этаж, успев заметить, что некто убегает в противоположную сторону. Действительно, надо было сильно постараться, чтобы совместить дождь за окном с потоком воды внутри здания. Некто направил воду из водопровода по шлангу в русло для потока воздуха. И на нем были кожаные штаны - это все, что успел заметить Олег. Он завернул кран с водой, убрал в сторону шланг. Люди медленно приводили офис в порядок.
  А перед глазами Олега маячили кожаные штаны вредителя, если не сказать больше. Сидя за еще влажным столом, Олег пришел к выводу, что затопили его рабочее место не случайно. Вчера он написал рассказ, в котором использовалась вода, сегодня эту воду пролили ему на голову. Весь этот год писание в Сети под своим именем не оправдывалось и причиняло ему постоянный вред.
  Мало того, его личная подружка Марина постоянно доставала его, прямо и косвенно. Ей казалось, что он пишет о ней. От этого его положение только ухудшилось и исключало всякую любовь. Мало того, его постоянно разыгрывали в Сети. Олег пришел к выводу, что известность должна быть неизвестной. Он посмотрел в Сети на траурную рамку с лицом знаменитого актера, и ему показалось, что тот только теперь вздохнул спокойно.
  Известные люди проходят через некоторые круги ада при жизни. Грустно, но люди не бегут сдавать деньги за то, что их бесплатно развлекли. Напротив, есть те, которые пытаются унизить того, кто их развлекал. Вода с потолка - это обычная месть. Выяснять, кому принадлежат кожаные штаны, Олегу не хотелось.
  Виртуальный космолет был готов к полету. Олег решил на прощание поговорить с Мариной по межзвездной связи. Но она говорила чужим голосом, словно с посторонним человеком. Несомненно, ее вывели из реальной жизни или забрали часть памяти.
  Грусть навалилась на молодого межзвездного космонавта, сжала его тисками и тут же отпустила. Не время было поддаваться чувствам. Надо сказать, что никто из жителей Земли не захотел его сопровождать на виртуальную планету. Олег отличался от обывателей мужественным характером, острым умом, хорошей памятью, физической подготовкой.
  Виртуальный космолет состоял из одного отсека для космонавта. Приборы были спрятаны в его оболочку и имели выход на экран компьютера. Двигатель и вся система энергетического снабжения занимали остальное место. Весь космолет был похож на виртуальный комплекс с постоянно изменяющейся формой.
  Олег не знал главного: его самого в полет не отправили. Перед полетом он попал в виртуальную лабораторию, где из него сделали комара. Его поместили в виртуальный космолет. Его мозг оставался в рабочем состоянии, а его самого практически не было. Он с ужасом смотрел на нечто вместо себя. Он напоминал комара, но в человеческих параметрах. Его нельзя было назвать худым, это сильно сказано. Он состоял из прутиков рук и ног и туловища в четыре прутика толщиной. Прыгуны в высоту мирового уровня вполне могли бы его заменить.
  Его голова была плоской. Этой головой он и понял, почему никто из жителей Земли не последовал его примеру. Такое состояние Олега не требовало особой энергии для содержания. Красавец по земным меркам, превращенный в виртуальную модель, летел к планете Фар. Траектория полета виртуальному космолету была задана. Олег следил за работой приборов только на экране компьютера, сидя в кресле толщиной в изогнутую ножку стула. Небольшой паз в изогнутой конструкции и был его местом.
  Олег придумал себе новое имя - Комар Фар - и улыбнулся. Под таким именем Марина его в сети Интернет не найдет. Он посмотрел на себя и понял, что межзвездные космонавты его не узнают, теперь его можно принять за кабель питания в космолете с разъемом вместо головы. Он посмотрел на свои ладони. Они напоминали провода, выходящие из кабеля руки.
  Зрелище не для всех, хотя всем все равно, кто спрятан в кабеле. На ногах он обнаружил пять более длинных проводов, выходящих их кабелей ног. Он загрустил, но ненадолго. На экране появилась планета Фар и стала быстро приближаться. Космолет стал совершать хаотичные движения безопасности, дабы его случайно не подстрелили добрые жители планеты Фар.
  Космолет приземлился в расщелине гор. Жители планеты Фар не встречали Олега. Он вылез через один из многочисленных люков. В этот момент он понял положительные стороны нового облика. К тому же его голова могла менять свою форму.
  'Жизнь прекрасна', - подумал Комар Фар и посмотрел на пейзаж новой для него планеты Фар. Острые пики скал окружали космолет со всех сторон. На небе безобидно плыли облака. Олег помнил, чему его обучили перед полетом. Его научили пользоваться новым тщедушным телом. От жары, холода и дождя его защищала термическая оболочка из прочного материала.
  Он посмотрел на проводки пальцев рук и ног, стирать их об скалы не хотелось. Комар Фар достал из космолета нечто, напоминающее воздушный шарик. Он накачал шар легким газом, обвился вокруг веревки и полетел в новый мир. Олег зацепился за вершину скалы. Завязал нитку шарика за выступ в скале. Он посмотрел вокруг себя и увидел все те же скалы.
  Пейзаж его не обрадовал. Комар Фар посмотрел на космолет, прочно сидевший между скал. Радость существования на новой планете не имела под собой почвы. Он сел в паз камня, который вместе с космонавтом стал плавно опускаться внутрь скалы. Страха в разъеме вместо головы не было. Олег ощутил легкий толчок. Его кабина остановилась в приятном помещении. На всех стенах висели панно с острыми выступами скал. В центре зала сидел шланг, из которого торчали провода. Вероятно, он был местным жителем.
  Олег подошел к шлангу. Шланг поднялся из-за стола. Он протянул пучок проводов в знак приветствия. Олег подумал, что перед полетом он видел шланг, из которого лилась вода на его компьютер. Теперь перед ним был шланг с проводами того же диаметра. Точнее, это был натуральный кабель. Кабель заговорил, при этом его голова раздулась, как голова кобры. Значит, те, кто послал Олега на планету Фар, знали, как выглядят местные жители!
  А Комар Фар думал, что он первый житель Земли, ступивший на планету Фар. Он приятно удивился, что кабель умел улыбаться. На планете Фар, по мнению Олега, не было особей разного пола. Ему все шланги с головами кобр казались на одно лицо. Собственное тело боли и удовольствий ему не доставляло. Шланги, двигающиеся по городу, не раздражали, но и не привлекали.
  Дома, стоящие с двух сторон центральных улиц, были с многочисленными цилиндрическими башенками. Шланги вели нормальный образ жизни. Они работали, учились. В личную жизнь местного населения Олега не пускали. И он невольно стал тосковать о своем теле, о подруге Марине и о личной жизни до потопа в офисе.
  Эх, эти кожаные штаны! Если бы они не затопили его офис, может, не шагал бы он в образе шланга среди местных шлангов! Найти кожаные штаны! Но как их найти, если Олег находится на планете, удаленной от Земли на два космических перехода?
  Архив фильмов в местной фильмотеке оказался достаточно велик, это позволило ему в свободное от работы время смотреть фильмы. Прямой связи с Землей на планете не было, приходилось звонить через Луну. Но Марина все еще не узнавала Олега. Однако она могла найти кожаные штаны!
  В голове Олега стали мелькать мысли о самом себе. В результате головоломок он пришел к выводу: он не он. Он на планете Фар влачил существование примитивного робота в образе комара из шлангов. У него появилась надежда, что он может вернуться в свой ненаглядный образ жизни. Надежда на жизнь в условиях кризиса его порадовала бы больше, чем благополучная жизнь в образе кабеля с электрическим питанием. Олег работал на планете Фар вместе с остальными шлангами. Внешне никто друг от друга не отличался. Поэтому он внимания не привлекал.
  И тут у него мелькнула мысль: местные шланги - это командированные с Земли. Но почему не могли сюда послать обычных людей? И сам себе ответил: люди хотят кушать, а шлангам достаточно электричества, которое можно добыть на любой планете из чего угодно.
  Дожил Олег до того, что сам с собой разговаривал. Знал бы - не полетел, но кто бы считался с его мнением. А что если кожаные штаны - обычный шланг, но толстый! А толстым на фирме был Фома. Этот самоучка мог устроить потоп, только так! Олег помнил бусы на Марине, она их ремонтировала у Фомы и могла наговорить ему лишнего. Вот Фома и облил его водой из-за примитивной ревности!
  К Комару Фару подошли два шланга и пригласили на местную вечеринку. Мероприятие проходило в сказочном замке, напоминающем большой орган. Вероятно, шланги любили орган за большое число звучащих труб. Их внешние формы совпадали. Олег насладился органной музыкой в полной мере и удивился огромной аудитории, набитой слушателями. Он уже месяц жил на планете Фар, но до сих пор не смог обнаружить различие между шлангами. Либо все кабели были кабелями.
  Олег медленно привыкал к новой жизни. Он чувствовал себя лучше после органной музыки. Шланги занимались переработкой редкой руды, требующей огромных энергетических затрат, полученное вещество отправляли на планету Земля. Одни облака напоминали ему о Земле. Растительность на планете была скорее искусственной, чем растущей из почвы. Облака плавали вокруг планеты, но не проливались дождем.
  А если бы пролились, все шланги бы искрили от короткого замыкания. Чем дышал Олег? А кто сказал, что у него были легкие? Шланги питались там, где работали. Для них существовали зарядные устройства. Сантехника им была и вовсе ни к чему. Жизнь среди шлангов была слишком монотонной.
  Комар Фар так заскучал по Марине, что готов был улететь на Землю транспортным космолетом. Он сжал в кулак проводки пальцев, в его голове пронеслась картина посадки на планету Фар. Он вспомнил забытый виртуальный космолет, застрявший между скал. Теперь он прекрасно знал, как попасть к лифту, расположенному в скале.
  Оставалось получить разрешение на прогулку в скалах.
  Олег решил пригласить двух шлангов, которые однажды позвали его на вечеринку. Втроем они уговорили дежурного подъемника выпустить их на прогулку среди скал.
  Три шланга вскоре оказались на вершине скалы, с которой прекрасно был виден космолет. Учитывая легкость космолета, три кабеля после хорошей подзарядки вытащили космолет на небольшую площадку. После удачной вылазки они вернулись в город для новой зарядки. Их внутренние аккумуляторы, расположенные в области головы, были заполнены до предела.
  В результате шланги почувствовали небольшое головокружение от избытка электрической энергии. Эту энергию они отнесли космолету. Через несколько ходок виртуальный космолет был готов к полету. Но они просчитались. Дежурный подъемника оказался более сообразительным и первым зашел в космолет. Три шланга обхватили свои пустые головы.
  Дежурный проверил космолет и разрешил лететь трем шлангам на планету Земля. В кабине Олег обнаружил емкости с секретным веществом. Оказывается, их решили использовать в мирных целях перевозчиков, не давая возможности обрадоваться побегу.
  На планете Земля все три шланга вошли в виртуальную лабораторию, из которой вышли три нормальных молодых человека из плоти и крови. Олег поразился тому, что все они были одного возраста и получили бумагу о том, что прошли альтернативную службу в армии.
  Руководитель фирмы, Борис Ильич, искренне обрадовался возвращению Олега. Как оказалось, он уже служил шлангом на планете Фар, куда дважды никого не посылали. Олег вернулся домой и сразу пришел в офис. Его взгляд искал глаза Марины, но ее не было на месте...
  
  Марина в это время шла через мост, увлекаемая толпой к очередному зрелищу. Внезапно она почувствовала взгляд такой силы, что обернулась, продолжая идти в потоке людей. Это был он! Любимый Олег! Она попыталась сделать шаг вправо, но почувствовала, что любое движение, кроме движения вперед, - невозможно!
  Еще раз повернуть голову назад она не могла, надо было смотреть под ноги и идти вместе с толпой. Она его теряла. Она теряла его терпкий взгляд огромный карих глаз. Она теряла его волшебную фигуру с такой мускулатурой, что дух захватывало при одном взгляде на него.
  Господи, как он хорош!
  Когда ей довелось повернуть голову назад, его она не увидела. Да и как она могла его увидеть, если его нет. Или он есть? Зрелище во дворце было отменным и величественным, но мимолетный взгляд Олега был намного сильнее целого полка великолепных артистов. Марина после концерта вышла опустошенной, а в голове тикала мысль об Олеге. Она шла по довольно пустым улицам.
  Попасть в новую сказку оказалось чрезвычайно просто. Господин Кризис махнул своей лохматой лапой, и от его взмаха финансы фирмы Бориса Ильича улетели в трубу неизвестности. Огромный прозрачный дом стал полупустым. Труженикам фирмы стало нечем платить за офисы. Абсурд, но люди стали тесниться в маленьких помещениях, набиваясь в них до предельной тесноты. А где тесно, там и раздору место. И господин Кризис мог процветать без ущерба для своего роста.
  В старой сказке людьми в царстве-государстве правил один царь-государь. Он мог быть лысым или лохматым, но он был один. Все в царстве принадлежало ему! В ситуации с большим пустым зданием он бы просто всех равномерно расселил и создал для тружеников условия для работы. А во времена царствования господина Кризиса страна округов представляла одеяло, созданное из огромного количества лоскутов.
  Каждый лоскуток округа принадлежал некоему хозяину, который пытался получить финансы из тех людей, которые жили на его лоскутке земли или здания. И все это - страшная ерунда, но господин Кризис от нее расцветал пышным цветом. Поэтому офис, в котором последнее время работала Марина, был небольшим.
  Марина рванула зеленые бусы на шее. Одно звено разорвалось. Ее глаза перестали казаться зелеными и стали цвета стали. Она пошла в мастерскую Фомы. Он хороший мужик, но свою мастерскую превратил в склад, по краям которой стояли сейфы. Среди сейфов возвышались металлорежущие станки, покрытые металлической стружкой. Помещение было насквозь пропитано табачным дымом. Марина зашла в мастерскую местного монстра. Она попыталась сказать слова приветствия и закашлялась от странной атмосферы.
  Фома улыбнулся и открыл дверь, чтобы позаимствовать из коридора поток свежего воздуха для дамы. Марина попросила Фому починить порванные бусы, в которых бусинки соединялись металлическими пружинками. Дабы развеселить ее, Фома стал рассказывать о турмалине, из которого он для своей любимой сделал брошь. Турмалин Фома нашел в хламе, который ему постоянно приносили.
  Марина натянула воротник тонкого свитера на лицо, пытаясь не дышать воздухом, от которого возникал кашель.
  Люди, чтобы не выбрасывать старую аппаратуру, несли ее в мастерскую. Фома был рад всему: и старым приборам, и моторам. Находки он прятал в сейфы, следуя поговорке 'Подальше положишь, поближе возьмешь'. Он был крупным созданием с роскошным животом, но при такой расплывчатой внешности обладал изобретательским умом и золотыми руками.
  Он мог работать на токарном, фрезерном и сверлильном станках. Он был отличный слесарь-сборщик с чашкой чая на чертеже, который он недолюбливал. Чертеж пытался руководить Фомой, а это ему очень не нравилось. Марина знала его такую особенность, поэтому любое руководство Фомой сводила к дружественной беседе. Но такой табакерки у него никогда не было.
  Оказалось, что в угоду господину Кризису закрыли курительные комнаты, а от сигарет забыли отучить. Марина получила отремонтированные бусы и пропустила в табакерку очередного носителя даров.
  Борис Ильич при появлении Марины в офисе скосил глаза на зеленые бусы и продолжил работать. Почему он был такой молчаливый? Он был многолик по своей сущности. Главное, он знал свою работу и не особо донимал нравоучениями.
  Марина раскрыла тайну местного кризиса. Кризис сотворил сам себя, ему надоело подчиняться людям. Тогда он пошел на хитрость и объявил себя господином Кризисом, с которым все должны были считаться. То есть Кризис провернул экономическую операцию на государственном уровне и перевернул финансовую пирамиду с ног на голову.
  В результате деньги из всех карманов дождем ссыпались на землю и провалились в подземелье неизвестности. Да, быстрее найдешь следы Кризиса, чем следы Олега. Последний раз Марина его видела во время потопа. Марина почувствовала, что она с потопом в его офисе перестаралась. Она хотела попугать друга, но он после потопа в офисе исчез совсем. Она пыталась о нем спрашивать у сотрудников, но они упорно молчали.
  Никто не давал сведений о местонахождении Олега. Она терялась в догадках и так задумалась на рабочем месте, что на автомате съела пирожное, которое ей протянул мужчина в кожаных штанах. Вскоре она почувствовала дикую резь в желудке. Она с содроганием думала, зачем съела пирожное, ведь почувствовала странный привкус при первом прикосновении к нему губами.
  Пока она боролась за свою жизнь без боли, из головы выветрился человек по имени Олег. Она стала флегматичной девушкой с медленными движениями, словно находилась под воздействием другой гравитации.
  
  Трехэтажный дом прятался за крутым забором, из-за которого виднелись верхние два этажа. Алексашку послали покорять забор с заднего двора, а что при этом будут делать его сообщники, ему не сказали. Собаки во дворе не было. Да и кто теперь держит во дворе собак, если они дорогие и породистые?
  Особняк был тоже дорогой и породистый, выполненный из слегка обработанных камней. Алексашка перемахнул через забор и полез по стене, уступов на ней было достаточно, даже костюм летающего лешего не понадобился.
  На третьем этаже ему надо было влезть в небольшое окно ванной комнаты. Он прочертил овал на стекле алмазным инструментом, одним движением залепил стекло пленкой, продавил и влез внутрь. Интересно, что стекло было не двойное, а одинарное.
  Ванная комната представляла собой нечто кафельное и опрятное, подробности он не рассмотрел. Через ванную он вышел в коридор третьего этажа. Его гибкая фигура в трико изогнулась в сторону двери спальни.
  Алексашка не думал, а выполнял задание. Спальня была погружена в полумрак. Он увидел большую кровать, стоящую спинкой к стене. Он четко увидел один силуэт. Значит, его задача - пугнуть этого человека.
  Алексашка надел зеленую маску монстра, нажал на кнопку, и на нем надулась одежда. Он стал толстым. Из его кармана зазвучала мелодия из первого фильма о зеленом монстре с завернутыми ушками. Спящий человек пошевелился, но, увидев ужасную и обаятельную фигуру зеленого монстра, закрыл глаза, потом открыл и опять увидел торчащие ушки тролля, который к нему приближался странными шагами.
  - А-а-а!!! - завопил мужчина, явный клон конструктора Николая Никитича. Он натянул на себя одеяло, потом резко его отбросил и не обнаружил в комнате никого, но увидел, что дверь в комнате бесшумно закрылась.
  
  Алексашка вышел в коридор, навстречу ему бежали два тощих пса, видимо, они услышали крик хозяина. Собаки, увидев зеленое чудовище, приостановились. Олег воспользовался замешательством собак, прыснул из баллончика в их сторону неизвестным веществом. Собаки отключились. Он снял с себя костюм тролля и ушел из здания по балконам.
  Деньги Алексашке принесли те же два человечка и, протянув ему конверт, исчезли. Алексашка тут же пошел домой, где его ждала Лиза. Он прекрасно знал, что ей труднее других пришлось переживать банкротство, которое устроил Николай Никитич, приобщив всех к фантастическому полету через межзвездный портал.
  Но фильм, снятый на тему полета, имел фантастический успех среди зрителей, и финансы нашли своих спонсоров.
  - Лиза, - сказал Алексашка и замолчал, вглядываясь в экран телевизора, где в черной рамке показывали лицо человека, похожего на Николая Никитича, который, как сказали, умер сам по себе. Алексашка сжал зубы, еще немного помолчал, послушал диктора о том, что он говорит, и сказал: - Я предлагаю тебе полететь на Луну.
  - Это шутка, Алексашка? - спросила Лиза. - Где у тебя миллионы зарыты? Ты их в засушенном виде хранишь, как фруктовый чай?
  - Нет, все значительно круче. Если лететь на острова, то у меня есть наличные деньги, а если лететь на Луну, то придется продать то, что лежит в моем поясе.
  - Ты вновь захотел стать известным человеком, но за какие деньги? - спросила она, не принимая его слова всерьез.
  - Ценой юмора, - ответил Алексашка со странным выражением лица, трогая пальцами сумку у себя на поясе.
  - Все свое ношу с собой? - спросила Лиза, махнув головой в сторону его сумки.
  - Нет, здесь наличные деньги для полета на острова или куда ты захочешь поехать в пределах Земли, а если ты согласишься полететь на Луну, то и деньги будут другие.
  - Я тебя поняла: в нашем Лунном парке открыли новые аттракционы. Хорошо, пойдем в парк и на аттракционах узнаем, на что мы годимся, - серьезно сказала Лиза.
  - Ладно, пойдем на американские горки! - согласился Алексашка. - Лиза, ты только скажи мне: в нашем доме не появились случайно большие головки винтов, которые ни богу свечка, ни черту кочерга? Просто ввинченные винты или жучки?
  - У тебя вечер загадок! Я дома - женщина, и все мужские дела вплоть до шурупов мне чужды.
  - Звучит хорошо! Тем не менее, я пройду по дому, - сказал Алексашка и пристальным взглядом просмотрел все головки винтов, но ничего необычного не обнаружил. Его внимание привлек новый шкаф, с одного бока у него виднелись коричневые пластмассовые заглушки, на одном винте заглушки не было. Он приблизил рот к микрофону, похожему на головку винта, и сказал:
  - Привет, Сеня, ты зачем человека пришил?
  
  Сеня сидел в это время на высоко поднятом сиденье стула в дежурном помещении. Он посмотрел на панель сигнализации, услышал звуковой сигнал, увидел мигающий светодиод, включил трансляцию из дома Алексашки, но больше одной фразы так и не услышал. Сеня и сидящий рядом с ним его напарник Веня переглянулись. Их выразительные глаза мыслей вслух не выражали.
  - Алексашка - сообразительный мужик, - проговорил Сеня, коренастый мужичок со скошенной головой. - Он умный, нас не продаст.
  - Зато он продаст то, что украл. Сеня, ты что, не понял, что это он стащил пояс с товаром? А клон посмотрел, что пояс с товаром исчез, и дал дуба, - сказал Веня.
  - Веня, ты думаешь, что это Алексашка стащил товар?
  - Нет, его собаки украли, - издевательски протянул Веня, человечек сухощавый, можно сказать худой, несколько сутулый, с редкими светлыми волосами на голове, но без сплошной лысины.
  - Похоже, что ты прав, - скрипнул зубами Сеня, - мы с тобой ждали Алексашку в машине, а клона Николая Никитича в глаза не видели. По ТВ сказали, что он умер своей смертью, жил один, сердечный приступ - и помочь было некому.
  - Мы что, теперь Алексашку пугать будем? Это Николаю Никитичу надо было пугнуть своего клона, чтобы тот товар отдал, а Алексашка и пугнул, и товар взял. А двойник богу душу отдал. Мы что, зря ему деньги отдали? - заволновался Веня.
  - Мы свою задачу выполнили, остальное - не наше дело. Веня, а что за товар-то мы упустили? - спросил наивно Сеня, думая, что в поясе находились алмазы с Луны.
  - Сеня, я так понял: пропало вещество, которое из собак делает людей. Если собака съест это вещество, в ней меняется набор хромосом и собака становится человеком, пусть недалеким, но все же.
  - Собак и среди людей достаточно, еще людей из собак делать. Веня, скажи, что пошутил.
  - Нет, я не шутил, это вещество такое дорогое, что мало не покажется, если его продать. Вот если оно сейчас у Алексашки, то он богатейший из людей и может слетать на Луну.
  - Так давай кинем его и станем богатыми, - предложил Сеня.
  - Оно мне надо? - пробубнил Веня. - Николай Никитич говорил по телевизору, что собак готовят для полета на Луну. Собаки людьми не станут, их сделают немного умнее, натаскают и пошлют к лунным гномам в гости. Слышал ты про лунных гномов?
  - Ты за кого меня считаешь? Видел я макет Сферы для Луны по ТВ, понятное дело, лунные гномы маленькие, вот и нужны разведчики типа собак, но умнее собак. Слушай, Веня, а если я съем эту бурду из пояса, то стану умным? Нобелевскую премию мне дадут?
  - Сеня, тебе дадут премию в области наукоемких краж!
  
  Во сне Николай Никитич продолжал летать. Он испытывал блаженство от парения в воздухе. Вероятно, в прошлой жизни он был птицей. В настоящей жизни он был изобретателем. Мысли о технических новинках, которые можно создать на фирме, не давали ему покоя. Вот и теперь он думал о том, как сделать умную собаку, которую можно послать на Луну. Нужная собачка Кросс была у его сотрудницы Марины, но уж очень она была непосредственная, и трудно было представить собаку разведчицей в катакомбах планеты.
  Мартин, правая рука или голова Николая Никитича, предложил использовать для Кросса сыворотку мозга, которую он использовали для биологических роботов. Николай Никитич больше доверял электронике. Он подумал, что чип памяти - это то, что надо. В чип можно зашить нужную программу, содержащую необходимые знания для собаки. Хуже другое: у собаки не было в голове платы для установки чипа. Либо чип должен быть радиоуправляемой моделью. Теплее.
  Портал известности и портал забвения дружили семьями. К Марине они никого отношения не имели, она была неизвестной. Почему? Простой женщине забвение не грозило, поскольку известности не было никакой. Она смотрела на экран компьютера и искоса смотрела на небо за окном.
  Перистые облака затейливой формы тонким слоем отделяли землю от космических глубин. Вскоре глаза невольно посмотрели в сторону входной двери, при этом вся она даже не шелохнулась. В дверь вошел высокий, импозантный Олег. Последнее время он зачастил в ее дом. Это был мужчина, овеянный легендами, которые сочиняли люди, возводя его в ранг известности местного масштаба.
  В следующий приход импозантного мужчины взгляд Марины оттаял. Она подумала, что Мартин - это то, что надо. Офис гудел и стонал от голоса Мартина. Он разделывал в пух и прах нерадивых работников. В конце месяца он орал на всех и вся, и особенно на очередную жертву, показывая свое подобострастие в подборе кадров.
  Страшный человек по сути своей, а внешне вполне симпатичный. Марине он довольно долго нравился, пока она косвенно не попала под его выхлопные газы слов. Ужас в полной мере пришлось испытать ей, не отходя от рабочего места.
  В очередные жертвы разборки можно было попасть за небольшое опоздание на работу или за пропуск части рабочего дня по причине вполне пристойной, например, если вам надо было сдать примитивный анализ. Вопли Мартина - это ерунда, но постоянно портящая нервную систему, после чего хотелось просто пройтись среди летящей листвы, которая шуршала, но не ругалась праведными словами.
  Вот в чем был ужас ругани: все слова по отдельности были правильными, но в целом - это был гимн несправедливости. Через некоторое время все люди на фирме успокаивались. За окном ветер гнал дымчатые облака, между которыми проглядывало солнце и освещало золотистое оперение деревьев.
  Мартин молчал, пока не зазвонил телефон.
  Пусть говорит, это его хлеб, но какой-то невкусный. Тоска сжимала Марину со всех сторон от слов Мартина, она не выдержала и вышла из его кабинета. 'Работа не волк, в золотистый лес не убежит, а Мартин раньше был волком', - подумала Марина и поднялась на этаж выше. Но, посмотрев на его занятость, она решительно пошла в свой офис, понимая, что все ее метания между этажами - сплошная глупость.
  Она села на свое место, но спокойствие не приходило, тогда она открыла Сеть и прочитала последнюю новость, в которой говорилось, что кондор унес с крыши человека. Олега Марина знала как соседа по лестничной клетке и по ледовому дворцу, где она иногда каталась на коньках. Так вот почему было неспокойно на душе! Он был постоянным ее поклонником. Его она видела в хоккейной коробке, на работе, но этажом выше. Если бы она не смотрела хоккей, то и не знала бы Олега в качестве хоккеиста.
  Марина открыла литературную страницу, посмотрела конкурс. Все как обычно, она месяц наблюдала за активом крупного конкурса, естественно, с конкурса сняли произведение, которое единственное отвечало всем требованиям конкурса. День не оказался лучшим для нее во всех отношениях.
  Но отрицательный результат - тоже результат. 'Глобальность Сети так возросла за последнее время, что охватила огромные просторы. А это значит, что очень легко стать добычей сетевых коршунов', - думала Марина, просматривая свои страницы и убирая себя с прямых показов.
  Есть такая примета: если утром не спится, значит, на ваших страницах пасется Восток. Если вам плохо вечером - активизировался Запад. Безопасность бывает не всегда прямой, в век всемирной информации она может быть и косвенной, поэтому лучше иметь второе дно существования, необходимое для того, чтобы свои не узнали.
  Олег исчез из поля доступа, его не могли найти. Связь была потеряна полностью. И вдруг, закрывая одну свою страницу, Марина натолкнулась на читателя, очень похожего на Олега. То есть он вышел в прямой эфир Сети, но в качестве читателя, который исподволь разыгрывал Марину. А она от этого не спала. Вот и весь фокус общения. Она чувствовала Олега через океан Всемирной паутины!
  Сидела Марина, работала за компьютером в технической лаборатории.
  Вдруг вбегает разработчик Борис и кричит страшным голосом:
  - Пропала сыворотка! Пропала! Зеленый монстр украл ее у Николая Никитича.
  - Сыр, что ли, у Вас ворона свистнула? - спросила Марина с наивной улыбкой.
  - Какой сыр?! Кому теперь нужна наша работа, если сыворотка пропала!
  - Борис, почему Вы так кричите? Все будет нормально. Работу сделаем, заказ для Луны не пропадет.
  - Забыл, с кем имею дело! Прости, Марина. Я поясню крик души. Дело в том, что сыворотка, разработанная и созданная для собак, для того чтобы они стали достаточно умными и ходили бы по катакомбам Луны и сообщали бы информацию о лунных гномах, - пропала.
  - Борис, а сыворотка была спрятана в контейнере, а контейнер был выполнен под пояс?
  - Марина! Точно! Ты откуда это знаешь?
  - Вчера видела такой контейнер на одном человеке, а он все хвалился, что в нем денег столько, что хватит на Луну слетать.
  - Кто он? - спросил Борис, округляя и без того большие глаза.
  - А что ему будет?
  - По головке погладят. А не скажешь, кто он, - тебя погладят, чем надо.
  - Я пошутила.
  - Это не шутка, а преступление межзвездного значения. Пропала возможность подготовки космических экипажей для особо сложных полетов. Кто-то украл весь наработанный материал, ничего не осталось, кроме огромных химических формул. Но от формул до вещества как от Земли до Луны.
  - А что мне будет, если я найду это вещество?
  - Если честно, то не знаю.
  - Получается, что надо найти вещество и подбросить его Вам на усыновление?
  - Да, Марина, да! Когда принесешь контейнер?
  - Завтра.
  - Это не ответ! Я тебя сейчас отвезу туда, куда скажешь. За поясом поедем, и сейчас!
  - Знать бы, где он сейчас. Понимаете, я не знаю, где находятся ноги того, который на своем поясе носит вещество межзвездной стоимости.
  Борис посмотрел на девушку и решил, что она пошутила, но он не шутил и спросил:
  - Марина, новую иномарку хочешь?
  - А что, так теперь конфеты называются? - спросила она шутливо.
  - Я слышал, что ты знаешь, где сыворотка находится. Хочешь, я тебе скажу, у кого ты ее видела? У Олега. Скорее всего, он предлагал тебе полететь на острова.
  - Ты откуда знаешь?
  - Ты где работаешь? Я больше скажу, Олег попытался улететь с секретной сумкой, но его остановили, когда он проходил через турникет в аэропорту. Он обойдется без информации, пусть сам ее добывает, а мы за ним посмотрим.
  - Так, а за какие подвиги предлагаете мне иномарку, если уже нашли сыворотку?
  - За новую разработку! Луна есть Луна, но и на Земле дорог много. Надо разработать прибор для определения неровности дорог на Луне при перемещении определенных грузов.
  - Борис, теперь мне все понятно! Датчик блокировки замкнулся, когда Олег проходил через турникет в аэропорту! Но, ты не учел одно! Это был не Олег, а его двойник по имени Алексашка! Их всегда путают!
  - Умница, обойдешься без иномарки, если все знаешь сама.
  
  Дома пес Кросс радостно встретил Марину, покрутился вокруг ее ног и сел. Его уши встали торчком. Умная мордочка слегка наклонилась и застыла с преданным выражением глаз. Марина внимательно посмотрела на пса, нажала на имя 'Олег'' в своем телефоне, в ответ услышала его голос:
  - Марина, в чем дело?
  - Олег, ты на свободе? Я слышала краем уха разговор, говорили, что у тебя крупные проблемы.
  - А я и был на свободе. Сумку с сывороткой мне почти добровольно отдал Алексашка. В аэропорту я сбросил с себя сумку, ее опять подхватил Алексашка, а я выбежал из аэропорта, пока люди из погони не поняли, что к чему. Потом я остановил попутную машину, в ней сидела Надежда, девушка Мартина. Я сижу за рулем, а она рядом со мной сидит.
  - Надежда жива?
  - Она в норме...
  - У вас произошла двойная рокировка? - спросила Марина машинально, она на самом деле была в шоке от новостей последних дней.
  Связь прервалась.
  - Олег, кто звонил? - спросила Надежда, повернув голову к человеку за рулем.
  - Марина все уже знает, - ответил Олег, останавливая машину у обочины дороги.
  - Отвези меня домой, - грустно попросила молодая дама.
  - Да ты посмотри на поле с пшеницей! Нам повезло! Летающая тарелка прямо по курсу!
  - А мне оно зачем? - уныло спросила Надежда.
  - Тогда сиди в машине, а я посмотрю, что там происходит! Вот повезло мне стать очевидцем написания кругов на пшеничном поле! - воскликнул Олег. Он вышел из машины и пошел в пшеничное поле.
  Надежда без эмоций на своем прекрасном лице пересела за руль и поехала в сторону города.
  Олег не оглянулся на шум мотора. Его пленило круглое облако над пшеничным полем. Он шел навстречу неизвестности и увидел, как из облака опустились столбы к колосьям, прочертили вензеля, потом они поднялись в облако. Он попытался позвонить Надежде, но его мобильный телефон хранил молчание. Молодой человек вышел на шоссе - оно было пустынно.
  Неожиданно Олег почувствовал, что отрывается от земли и плавно поднимается, словно его держит невидимая сила. Он поднял голову: над ним висело густое облако, и тут он заметил, что его держит это самое облако. Он сделал попытку вырваться и упасть на землю, но сила невидимых рук в облачных перчатках была намного больше. Земля уходила из-под ног, но его ноги не болтались над пропастью пустоты, а мягко погружались в облачную упругую массу. Он уже чувствовал это облако, почти невидимое, но такое реальное! Он посмотрел вниз и увидел вензеля на пшеничном поле, еще мгновенье - и зрелище исчезло.
  На некоторое время Олег потерял видимость, а очнулся внутри просторной кабины в кресле из белого тумана. Он стал оглядывать странную кабину неизвестного летательного аппарата.
  - Олег, ты нам нравишься! - раздался скрипучий голос с потолка. - Мы возьмем тебя в качестве производителя.
  - Вы - это кто?
  - Мы - это высшая ниша существования разумных существ. Мы тайные и явные одновременно, нас чувствуют, но не видят, мы - облачные боги.
  - Отлично, а где вы живете? На горе или в болоте? Там жить можно?
  - Он еще спрашивает! Мы есть везде, это об одном из наших написали известную сказку. Засветился и в сказку попал.
  - Снежная королева - тоже ваша дама?
  - Вероятно, и она была нашей, но давно.
  - А тролли - ваших рук дело?
  - Проехали, тролли не по нашей части, у нас несколько иное амплуа.
  - Заинтересовали.
  - Ты выполнял наше задание в образе зеленого монстра и прекрасно справился с ним, но зря упустил сыворотку для увеличения разума собак, теперь ее трудно будет заполучить.
  - Значит, и тролли по вашей части, - задумчиво протянул Олег. - А я думал, что вы заоблачные гномы.
  - Все мы заоблачные, если пригласят, - сказал Борис Ильич.
  - Я Вас где-то видел. Борис Ильич! Так Вы живы?! В цирк играете?
  - Да, это я. Ладно, сыворотку в аэропорту у нас перехватили другие люди. Юмор в том, что воришка схватил брошенную тобой сумку и скрылся. Никто ж не знал, из-за чего сыр-бор поднялся в аэропорту.
  - А что это за облако, в котором мы летим?
  - Ой! Темнота! Олег, это обычная летающая тарелка, облаченная в облако для большей конспирации. В ней все предметы и все движущиеся части покрыты облачной субстанцией.
  - Это вы круги рисуете на полях с пшеницей?
  - Естественно! Наше дело - народ запугивать непонятными явлениями.
  - А меня обязательно надо было всасывать в эту облачную ловушку?
  - Ты слишком много увидел, а кто ты, выяснили чуть позже.
  - А Надежду выпустили?
  - Она уехала своим ходом. Она умная женщина и нос не сует в чужие дела и тебя кинула.
  - Что со мной сделаете?
  - Уши надерем! А если серьезно, то я заметил, что высоты ты не боишься, будешь при необходимости изображать человека-облако, хотя у тебя есть костюм летающего лешего и полеты на небольшой высоте новостью для тебя не являются.
  - У вас все сказки работают?
  - Не все, но полезные для дела. Да, ты будешь человек-облако, - веско сказал Борис Ильич.
  - Летающий человек-облако?
  - Не отвлекайся от дела, у тебя будет костюм облака. Ты уже понял, что мысль вложена во все, что тебя окружает, и весьма серьезная. Летать между домами ты будешь без паутины. От крыльев птиц и самолетов мы отказались. Наше амплуа - невидимая видимость, малая облачность. То есть тебя все видят, но в качестве облака. Вспомни песенку: 'Я тучка, тучка, тучка, я вовсе не медведь'. Да, Вини Пух - отличный прототип.
  - А у меня будет друг в виде Ослика или Пятачка?
  - Дадим тебе в друзья волка.
  - Нет, мне что-нибудь проще.
  - Тогда самого меня.
  - Подождите, но по ТВ передали, что Вы погибли!
  - Пролетели. Я под личной опекой небесной ауры, я всегда живой, пока жива она. Кросса мы хотели угостить сывороткой, тогда бы он мог стать жителем Луны, но ты потерял сыворотку. И теперь пес слаб, чтобы быть твоим другом.
  - Я что, такой простой? - возмутился Олег. - Я не потерял сыворотку, она и сейчас в контейнере на моем поясе. А в аэропорту я подсунул в такой сумке металлический предмет в мусоре, он и заверещал, а сам я сказал, что взял не ту сумку, и вышел. У аэропорта по чистой случайности стояла машина Надежды.
  - Зачем вообще ты поехал в аэропорт?
  - Прощупать почву.
  - Олег, хорошо, что ты не лопух. Просто отлично! - лицо Бориса Ильича исказила довольная улыбка. - Мы сейчас прилетим на облачную базу, - и он исчез в тумане кабины.
  Поляна в лесу была огорожена ровным металлическим забором. Олег вышел из летающей тарелки. К нему подошли Сеня и Веня, они встали с двух сторон и повели его в его номер, расположенный не выше забора. В комнате висели несколько костюмов облаков разных оттенков для разной погоды. Сам по себе костюм не был большим. Олегу помогли надеть костюм с жестким каркасом, фиксирующим его местоположение в костюме.
  Двигатели обеспечивали плавное движение в воздухе. Это был мини-самолет без больших лопастей и крыльев. Он нажал на первую кнопку, вокруг него надулся некий чехол, вокруг чехла стала образовываться облачная субстанция. Он нажал на вторую кнопку и вылетел в открытое окно. Скорость облака была так мала, что он просто завис над облачным аэродромом, если его так можно назвать. 'И зачем нужны эти облака?' - подумал он.
  - Олег, ты зачем в небо поднялся? Опускайся! - услышал он в шлемофоне скрипучий голос Бориса Ильича.
  - Я не знаю, как это сделать, - прошептал Олег.
  - Перед тобой красная кнопка. Жми на нее! - гневно крикнул Борис Ильич.
  Олег лежа планировал над облачным аэродромом, перед его глазами находились кнопки и ручки управления, он нажал на нужную кнопку и стал плавно опускаться на землю. Падение было столь медленным, что он спокойно встал на ноги. В его душе осталось весьма приятное чувство от полета. К нему подбежали Сеня и Веня. Из парадной двери здания к ним спокойно шел Борис Ильич.
  - Как ощущение полета? - спросил он с улыбкой на лице.
  - Нормально, командир, - ответил Олег, - извините, я на кнопки нажал машинально, совсем не думал, что я полечу.
  - Сеня, мог бы предупредить человека о назначении каждой кнопки, ручки и индикатора на пульте управления.
  - Борис Ильич, так по этой части у нас Веня. Он инструктор по низкой облачности.
  - Веня, проведи курс по изучению данной модели облака.
  - Да без проблем, все сделаем! Олег так шустро оделся в этот костюм, что мы глазом не успели моргнуть, как он в окно вылетел серым облачком.
  - Специалисты облачные, вопрос можно задать? Я во время полета постоянно должен лежать? Я не рыба, чтобы лежать! А сидя летать можно? - спросил Олег.
  - Варианты расположения человека в облаке находятся в работе, сейчас готово только планирующее облако, - ответил Борис Ильич.
  - А бегающего облака нет в работе? Захотел - полетел. Захотел - побежал. Захотел - полежал. Ладно, я готов к изучению полетов в низкой облачности. Умнее Вени в этом вопросе никого нет?
  - Работайте, Олег! - бросил на ходу Борис Ильич и пошел в сторону машины.
  Сеня исчез в неизвестном направлении.
  Веня и Олег вернулись в помещение с облачными летающими объектами.
  - Олег, пойми, ты не птица, чтобы планировать в потоках воздуха. Твоя задача - лететь туда, куда тебя пошлют. Моторы маленькие, но сильные и надежные. Все тонкости устройства летающего облака я не знаю, кроме того, я не знаю, как преобразуется в них энергия, но знаю назначение всех кнопок, переключателей и значение индикаторов. Управление простое. Ты поймешь сразу, но далеко не улетай. Поднимись раз десять над базой, а потом полетишь по заданию.
  - Инструктор Веня, а можете показать достоинства летающего облака на личном примере?
  - Могу. Я тонкий, звонкий и прозрачный. А ты такой же, только красивее.
  - А вдвоем можем взлететь?
  - Сядь и слушай, потом взлетим вдвоем.
  И они углубились в изучение устройства летающего облака.
  
  Борис пришел в техническую лабораторию, сел на рабочие место. Он был занят настройкой нового устройства неизвестного назначения. Марина работала рядом с ним. Внезапно свет из окна исчез и вновь появился. Она увидела два серых облака, плавно удаляющихся от окна.
  - Борис, кто сегодня облака изображает? - спросила она.
  - Твой суженый-ряженый Олег и Веня, - быстро ответил Борис, не отводя глаз от приборов. - Марина, ты лучше скажи, когда принесешь Кросса на инъекции? - спросил он, вставая со своего места.
  - Собачку жалко.
  - Это работа, и ты знала, что пес полетит на Луну. Кстати, и подушки твои сухими останутся.
  - Можно я с ним полечу на Луну? Пес привык ко мне.
  - Перед полетом тебе надо будет пройти серию тренировок - это долго! Твои вариантные мозги нужны здесь. Слушай, а что если Надежду послать вместе с псом на Луну? Она отважная девушка и не откажется от полета. Кросс ее знает хорошо.
  - Отлично, пусть летят.
  В этот момент в помещение лаборатории вошел Мартин.
  - Мартин, мы думаем послать Надежду с псом на Луну. Отпустишь? Она хотела улететь туда, где нет наших приборов. Сыворотка к нам вернулась, несколько инъекций - и Кросс будет готов к полету, - спросил Борис.
  - Борис, спасибо, что спросил, мог бы и без моего разрешения послать ее куда угодно.
  - Ты чего такой покорный?
  - С вами станешь покорным и безропотным, - пробубнил недовольным голосом Мартин. - Почему именно Надежду? Других людей нет?
  - И ты еще спрашиваешь? Задание у нее настолько секретное, что все, кто с ней общается, должны быть нашими людьми. Мы не можем рисковать! Сам знаешь, комплекс на Луне не только мы возводим, но и наши конкуренты. Наша задача - проникнуть в катакомбы Луны. По нашим данным, они невысокие, но многочисленные. Человек в них не пройдет. Предполагаем, что лунные гномы сами по себе маленькие живые гномы, покрытые небольшим мехом. Кросс среди них будет выглядеть волкодавом или лошадью, скорее лошадью. Надо его в цирк свозить, найти дрессировщика, чтобы он мог на себе седло возить с маленькой обезьянкой. Лунным гномам понравится такой вид транспорта.
  - Такое задание Кросс и без сыворотки выполнит, - сказала Марина.
  - Первую часть задания он может выполнить после дрессировки. Но так мы решим задачу по ублажению прихотей лунных гномов. Наша задача - чтобы Кросс добыл более подробные сведения о катакомбах Луны и доставил их нам. Он наш разведчик, - серьезно проговорил Борис, глядя на приборы своего стенда. - КБ уже все это знает, о том, кто и как живет на Луне. Блик - глава Луны - знает много. У нас есть его портрет, мы его поставим перед псом, чтобы он его запомнил. Задача собаки - Блик! Кисельные берега - это одно, а тайны народа Луны - это другое. Кросс - лошадь для Блика, но не просто лошадь. Сыворотка даст возможность развить мозг пса до уровня, необходимого для самосохранения, он не должен пугаться неизведанного, но и не должен излишне рисковать. Он должен вернуться живым и принести нам видео. Мы все запишем, весь его путь по катакомбам, - сказал уверенным голосом Борис.
  - Борис, но прибор еще в работе, мы его не проверяли в экстремальных условиях. Ты прекрасно понимаешь, что температура на Луне и в Луне - не комнатная, - возразила Марина.
  - Мне не надо объяснять ограничения работы прибора по температуре. Все схвачено, за все заплачено.
  Но до Луны было еще очень далеко...
  
  Лохмотья снега в темно-синем небе, догоняя друг друга, увеличиваясь в объеме до маленького снежка, нежно опускались на землю. Женские чувства от дум могут увеличиваться, как снежный ком, но падая на теплую землю, немедленно растают. И что мужчина спрашивает у женщины то, чего ей не надо? А спросить у нее то, чего она хочет, он не может!
  Вот муж опять забежал в комнату к Марине, посмотрел, убежал, словно он в Интернет зашел и вышел. 'Смотрины сегодня, что ли'? - думала Марина, глядя на темную синеву за окном, где снегопад, наконец, прекратился. 'Если женщина просит'. Да ничего она у мужа не просит, пусть входит и выходит. А что если?.. Не надо. Пора на работу...
  
  Марина решила сама лететь на Луну с Кроссом.
  Луна - песчаная пустыня с ровными круглыми кратерами - не всегда радушно принимала космические корабли с Земли. За первые годы освоения Луны многие запуски космических кораблей с Земли были неудачными, кто-то охранял спутник Земли от вторжения инородных тел.
  Фонтаны светящейся пыли люди могли принимать за стрельбу. От первых полетов у землян возникало ощущение, что в недрах Луны кто-то живет. Это они не пускали космические корабли. Они обстреливали неизвестным оружием космические ракеты! Или землянам так только казалось.
  Из кратера с поверхности Луны вырвался светящийся столб пыли и завис на три минуты в воздухе. Марина на миг оцепенела: зрелище было незнакомое. Она шла по Луне в скафандре.
  Она двигалась маленькими шагами: гравитация на спутнике в шесть раз меньше, чем на Земле. Скафандр сковывал ее движения и не давал из-за своей тяжести и неуклюжести двигаться большими легкими шагами.
  Да, первыми на Луну во времена строительства Сферы полетели Марина и Олег.
  Перед полетом они немного волновались, как-то их встретят коренные жители Луны. К этому времени было известно, что на Луне живут лунные гномы. Ходили слухи, что это небольшие существа, которых не смогли снять на фото, они словно были заговорены от магии фотопортретов.
  Рядом с Мариной шел Олег.
  Они сдружились на тренажерах при подготовке к полету. Людей на Луну отбирали по уму, здоровью и нетребовательности к пище, способных к самоограничению по многим вопросам быта. Такие люди встречались в различных слоях общества, на Земле шел поиск людей, избранных для жизни на Луне.
  Марина оказалась в рядах первых строителей необыкновенного космического комплекса, поэтому атлас Луны она хорошо изучила. В данный момент она шла по дну кратера диаметром двадцать пять километров. На Земле было принято решение именно здесь построить космический объект 'Сфера'. Вскоре Марину догнал Олег на луноходе.
  Все строительство Сферы находилось в планах Бориса Ильича. Олег отвечал за работу с лунными гномами.
  Николай Никитич отвечал за строительство грузовых космических кораблей. Борис Ильич занимался разработкой Сферы. Планов было много, но скорости строительства иногда сильно стопорились расстоянием между Землей и Луной.
  Выбрали место для строительной площадки. А дальше? Без волшебной палочки не забросишь строительные материалы с Земли на Луну. Что Марине оставалось делать? Писать в каюте космического корабля. Олег в это время занимался планированием строительства. Марина сидела в своей каюте космического корабля и вспоминала свою дорогу на Луну.
  Вскоре Марина и Олег вместе выбирали площадку для строительства лунного комплекса. Песок поднимался от колес лунохода и быстро оседал. Солнце светило уже больше недели, до ночи оставалась еще неделя, надо было все хорошо осмотреть.
  День на Луне длится месяц. Интересно, сколько лет будет Марине через земной год? Но пока она была молода и верила в то, что здесь будет построен райский комплекс. Люди готовили строительную площадку для стационарной космической станции с учетом того, что здесь нет атмосферы.
  Разработчики станции во главе с Мартином предполагали, что комплекс - это маленький городок, расположенный под колпаком Сферы, что он будет построен для большей компактности несколько похожим на муравейник, рассеченный всевозможными арками для перемещения. На Земле был собран его макет в натуральную величину, который проходил испытания по всем возможным параметрам.
  Люди на Земле знали, что такое плюс или минус пятьдесят градусов, надо было добавить еще пятьдесят градусов к своим познаниям и получить условия жизни на Луне. Бывают удачные сооружения, которые стоят веками. Станция делалась не на один год или день. Комплекс был намного проще и интересней обычных летающих станций вокруг Земли. Трудности неизбежно будут ожидать его обитателей, но и на Земле есть различные типы зон, где надо проходить из вакуума в воздух, такие переходники давно и надежно отработаны.
  Маленький кусочек Земли создавался под Сферой с обычной атмосферой. Чуда нет. Если разобрать все проблемы строительства комплекса на части, то можно было увидеть, что все они имели свое техническое решение. Часть проблем была отработана на Земле. Сфера - крыша комплекса - была проверена в Антарктиде и пустыне Сахаре.
  Освоение Луны стало делом всех землян, речь шла не об отдельной нации, а о создании нового клана людей. Лунную космическую станцию предполагали построить под большой сферой.
  Крышу Сферы, как и скафандры, делали многослойными. Задача разработчиков состояла в том, что надо было получить постоянные двадцать три градуса внутри объекта. Они учитывали и то, что температура здесь бывает в интервале от ста градусов плюс до ста градусов минус.
  Всем известно, как ведет себя вода при таких температурах. Следовательно, воды на поверхности Луны быть в принципе не могло. Чем поить комплекс на пятьсот человек?
  Разработчики должны были решить такую сложную задачу. Бурить поверхность Луны? Но где, куда и насколько? Добудешь воду, а она замерзнет или испарится.
  Как поймать воду, если температура для нее на поверхности Луны совсем не подходит?
  Ответ один: для начала надо построить герметичный объем в виде сферы, не пробиваемый метеоритами. Для строительства комплекса разрабатывались новые технологии не только для получения принципиально новых материалов для крыши комплекса. В замкнутом пространстве Сферы необходимо было создать кислородный климат.
  Главное для создания комплекса - крыша, воздух, температура внутри Сферы, потом дело дойдет и до воды. Должна быть в недрах Луны концентрированная вода и ее компоненты!
  Разрабатывалась целая серия космических кораблей с большой грузоподъемностью под руководством Николая Никитича. С Земли на Луну вскоре должны были полететь целые серии этих кораблей для транспортировки огромного количества груза.
  По периметру дома-пирамиды предполагали построить квартиры с окнами, внутри огромного здания намечали расположить промышленные помещения. Райский комплекс рассчитывали построить человек на пятьсот. Большую космическую обсерваторию решено было разместить на верхних этажах пирамиды, с большим набором телескопов для наблюдения за звездными просторами с новой точки зрения.
  Марина тщательно разбиралась с планами Бориса Ильича по строительству Сферы. Она вышла в скафандре из космического корабля на линию терминатора. Немного привыкнув к лунному ландшафту, она заметила маленькие норки в лунной поверхности. Норки были прикрыты камнями.
  
  Марине крупно повезло: из одной норки показался гном, за ним вышло еще двое. Она мысленно назвала их лунными гномами и спряталась за космический корабль, наблюдая за маленькими гномами, выбегающими из Луны. Лунные гномы были похожи на маленьких людей с хорошо развитыми руками. Было в них нечто человеческое, но покрытое темной шерстью. Нельзя их было спутать с обезьянами.
  У местных жителей не было хвоста, а головы относительно туловища были больше, чем у людей. В целом гномы вызывали симпатию. Можно их было сравнить с медвежатами, но они были более изящными. Марине лунные гномы сразу понравились.
  Лунные гномы немного попрыгали у норки то на задних конечностях, то одновременно на передних и задних, потом стали двигаться так же странно к ракете.
  Пробежав метров десять и заметив Марину, гномы помахали одновременно головами, подняли вверх две руки в знак приветствия, затем быстро вернулись к своей норе и исчезли в ней.
  Марина была приятно удивлена появлением столь милых гномов и пожалела, что ее собака Кросс осталась на Земле для подготовки к полету.
  Среди людей ходили толки о жизни внутри Луны, но описания лунных гномов до сих пор не было - ни в одном научном издании. Марина описала лунных гномов в журнале наблюдений.
  На Земле строили космические корабли для полетов на Луну. Медленно, но верно в различных сферах производили все необходимое для комплекса, думали о том, как людей обеспечить пищей.
  Было решено, что питание на Луне будет носить растительный характер. Разрабатывалась почва для выращивания злаков, овощей и фруктов. Все агрономы Земли были привлечены к интересным разработкам и экспериментам.
  Космические корабли стали прибывать на Луну. Космодром в огромном кратере заполнился людьми в скафандрах. Подъемные краны собирались из нескольких частей. Все части конструкций крыши Сферы на Луне весили в шесть раз меньше.
  Сфера поднималась на глазах. Новые скафандры не мешали передвижению в пространстве, люди привыкали к новой для них гравитации.
  Герметичная Сфера комплекса была построена. Внутри заработали насосы, кислород медленно заполнил огромное помещение. Люди с радостью снимали скафандры, работать стало веселее.
  На песке строились жилые помещения и технические комплексы. Земля для посадки растений находилась по периметру Сферы. 'Сады обязательно зацветут внутри комплекса', - думали создатели Сферы и Марина вместе с ними.
  Работы становилось все больше, но она продолжала писать историю о себе в качестве отдыха.
  Сфера диаметром в один километр была весьма внушительным сооружением, поэтому транспорт внутри Сферы был необходим, и его запустили по окружным дорогам. Худощавые люди, способные питаться растительной пищей, здоровые и относительно молодые составили население комплекса. Семьи не запрещались, надо было создавать общество лунных людей.
  Марина и Олег решили остаться на Луне. Они верили в успех комплекса.
  Сфера космической станции находилась на видимой стороне Луны и легко просматривалась из центра наблюдения с Земли. Комплекс был вторым космическим форпостом Земли.
  Климатические условия не отличались добрым нравом, поэтому была построена замкнутая система жизнеобеспечения в виде комфортабельного комплекса с несколькими крышами из разных материалов, соединенными между собой гибкой и легкой арматурой.
  Между крышами протекали потоки воздуха различной температуры, создавая нужные двадцать три градуса по Цельсию внутри космической станции. Крыши отличались гибкостью и от смены температур хрупкими не становились.
  Крыша - главная задача любой станции, ее герметичность долгие годы была задачей номер один на Земле.
  Внутри Сферы находился маленький компактный город по типу многогранной пирамиды с плоской вершиной для смотровой площадки.
  По периметру Сферы находились места отдыха: бассейны, парки, прогулочные дорожки, оранжереи для выращивания злаков, фруктов и овощей.
  С Земли привезли рассаду, саженцы и дальше все выращивали сами. Если брать насыщенный питательными веществами грунт, то его надо намного меньше, чем обычной земли.
  Для прогулок существовали луноходы, скафандры. Через серию герметичных входов вполне можно было выйти на просторы Луны в маленькую экспедицию. Люди предпочитали жить семьями. Здесь были свои мини-школы и мини-вузы. Людей отбирали по принципу пищеварения - брали тех, кто может питаться растительной пищей. Мясо на Луне не производили. Таким образом, сформировался клан людей не по нации и языковому барьеру, а по способу питания и выживания.
  Люди считали, что единственно возможная форма жизни - это комплекс 'Сфера'. Живыми на лунной станции были люди и растения. Растения преобладали необходимые для питания человека.
  Декоративные растения практически были запрещены. Все, что растет, должно было приносить пользу двойную: выделять кислород и давать пищу. Молочная промышленность отсутствовала.
  Недостающие микроэлементы получали как сухой медицинский паек с Земли. Срок годности у сухого пайка был пять лет - на тот случай, если прервется связь с Землей, пять лет станция могла прожить автономно. Кислород вырабатывался на кислородной станции, электроэнергия вырабатывалась из ветра и солнечного света. Жизнь на станции протекала спокойно: алкоголь, сигареты, наркотики сюда не попадали.
  По внутреннему периметру комплекса ездили высокие автомобили по типу автобусов. Скорость передвижения зависела от пассажиров. Транспорт шел в четыре полосы в зависимости от числа остановок и скорости. Вся эта движущаяся лента дорог закрывалась крышей, имела свои входы и выходы.
  А на крыше над дорогами находилась самая большая дорога - пешеходная.
  Пирамида была пронизана дорогами, как лучами, но в шахматном порядке по высоте. Основная задача станции - вести наблюдения за другими планетами и немного за Землей.
  Телескопы различного разрешения находились на площадках предпоследнего этажа. Агрономы и астрономы - основные специалисты комплекса. Остальные знания были у избранных людей, в том числе и у Марины.
  На лунной станции приветствовались браки между людьми по расчету, считалось, что такой брак самый крепкий. Если любовь можно просчитать, то она становится расчетной, а брак по расчету разрешался. Так был создан идеал семейной жизни.
  Семья должна быть крепкой и по возможности единственной. Население комплекса было незримо ограничено.
  Коренное население - худощавые, стройные люди не выше 180 см. Они много не требовали, были покладистые, уступчивые, услужливые, воспитанные в узком кругу общения.
  Развлечения на станции носили спортивный характер, рестораны на станции отсутствовали. Существовали красивые блоки приема пищи, для всех пища одинаковая, большого разнообразия быть просто не могло.
  Преобладал чистый и размеренный уклад жизни. Если случайно рождался человек, которому в пищу нужно было мясо, то при первой возможности его отправляли на Землю, а в ответ на Луну могли прислать вегетарианца. Если кто-то психологически выбивался из общего русла, его отправляли в медицинские блоки и мозги ставили на место. Безболезненно все это не проходило, но средства для успокоения всегда у медиков были под рукой, так гасились все недовольства.
  Если существовала жизнь в глубинах Луны, значит, должна была быть и вода или ее замена. В Луне была жизнь, но очень странная.
  Кроты не кроты, или живые гномы. На поверхности Луны дышать было нечем. Чем они дышали в глубинах песчаной планеты? Если внутри планеты была жизнь, значит, существовало и подобие воздуха. Или это роботы жили в катакомбах?
  Луна внутри была изрыта вдоль и поперек трудолюбивыми конечностями. В чем смысл их жизни? Охрана? Да, гномы охраняли Луну. Выходы на поверхность у них были прикрыты, и при необходимости они выныривали в месте стоянки космической ракеты и вредили от души.
  Чем гномы дышали на поверхности? А чем дышали ловцы жемчуга в старые времена на Земле?
  Тренировка - и люди какое-то время могли пробыть в глубинах океана. Подземные жители Луны обходились подобием легких, требующих малое количество кислорода, и могли выбегать на поверхность планеты, задерживая дыхание. Чем они питались?
  Луна была пронизана прожилками из питательных веществ и микроорганизмов, вдоль этих прожилок и жили коренные жители.
  Рост у них был маленький, не больше 50 см. Глаза, приспособленные к темноте, различали предметы. Они могли ориентироваться по запаху, осязание было хорошо развито.
  В качестве орудий труда лунные гномы использовали камни, найденные в глубинах планеты. Они были покрыты шерстью, но животных не напоминали, было в них нечто или что-то от разумных гномов, в целом гномы были весьма симпатичные.
  Дороги внутри Луны соответствовали росту гномов, местами встречались большие помещения, в них находились предметы, излучающие свет. Жили гномы с некоторыми удобствами.
  К себе они переносили остатки интересные предметы из ракет, поэтому им нужны были ракеты, которые с Луны не могли улететь. Светящиеся предметы - гордость гномов, чем их было больше, тем больше был ранг лунного гнома.
  Власть нужна внутри любой живой системы. Гномы были обязаны находить новые питательные жилы и охранять их от разрушения.
  Они давно заметили, что прибывшие на ракетах люди не стремились покидать Луну, как это обычно происходило раньше. Они возводили огромные сооружения, и их было так много, что лунные гномы примолкли и не высовывались.
  Самосохранение у них работало. Иногда гномы утаскивали к себе в катакомбы маленькие предметы.
  Поверхность Луны замерзала ночью и оттаивала днем, меньше всего это было заметно на песке. Лунные гномы опытным путем нашли линию терминатора - линию утра, и один раз в день выбирались на поверхность, но эту линию знали и большие люди, так что эта линия пользовалась большой популярностью среди лунных гномов и людей в скафандрах.
  Кто бы знал, как Сфера понравится гномам! О, они оценили преимущества нового строения больших людей! Лунные гномы в районе овощных посадок прокопали отверстия и с великим удовольствием выходили на поверхность внутри станции, когда люди спали по законам земного времени, а освещение в целях экономии практически выключалось.
  Гномы были счастливы в эти минуты и строго соблюдали очередь внутри своего сообщества на появление в Сфере.
  Марина заметила выходы гномов внутри станции, она ожидала их появления и внимательно присматривалась к посадкам овощей. Она, заметив специфические неровности на овощных плантациях, стала ждать появления гномов. Для приманки оставляла им вкусную еду у входа, очень ей хотелось еще раз увидеть милые рожицы коренных жителей Луны.
  Раньше других лунных гномов заметил маленький Кросс, прибывший с Земли после подготовки. Марина с Кроссом гуляла в районе посадок. Она увидела рожицу гнома. Кросс был немного больше гнома, вылезшего на поверхность. Пес был мал, и это привлекло внимание гномов, они решили послать одного гнома для знакомства. Знакомство состоялось. Кросс лапкой погладил гнома по голове, и тому это очень понравилось.
  Марина рассказала Олегу о том, что видела местного жителя, лунного гнома. Да, теперь надо было заводить официальное знакомство с гномами. Вскоре все жители комплекса знали о том, что в Луне есть жизнь. Главное - надо было местную жизнь не испортить, а изучить и найти в ней выгоду для жителей станции.
  Правила правилами, но всегда найдется нарушитель. Кто-то на космической ракете тайно провез маленького теленка. Нарушителя поругали, но жители комплекса так были рады животному, что пришлось разрешить теленку жить на станции. Теленку пришлось отвести место для еды и прогулок на овощном огороде. Нашлись умельцы, посыпали клевер, и он вырос между капустой.
  Пес Кросс знал своего хозяина и вел домашний образ жизни, иногда с ним гуляла Марина, чем радовала всех жителей.
  Лунные гномы стали чаще появляться на станции, им отвели место для встреч с людьми. Позже для них построили маленький домик в месте выхода их на поверхность. Детей к гномам близко не подпускали. Для безопасности место выхода гномов огородили сеткой. Нашелся человек, который добровольно стал общаться с гномами внутри сетки, пытаясь выработать общий язык понимания.
  Проникнуть в катакомбы люди не могли, дороги внутри планеты были слишком малы. Но чудеса всегда случаются. Кросс вместе с Мариной пришел к домику под сеткой. Кросс при первой возможности ринулся внутрь Луны дорогами гномов. Происшествие немедленно обошло весь комплекс.
  Народ стал подходить к домику. Советы слушались и обрывались из-за нереальности выполнения.
  Лунный гном, который в это время был на станции, побежал внутрь катакомб. Кросс побежал за ним, встречные гномы прижимались к стенкам при виде странного животного.
  Светящиеся камни указывали дорогу псу, ему не было страшно, а было очень интересно. Маленькие гномы собаку не пугали, и в какой-то момент Кросс устал и сел у питательной жилы. Кросс ел пищу гномов, которые столпились вокруг собаки. Подошел один из гномов, который объяснил остальным, что Кросс сбежал из нового комплекса больших людей. Собаку пытались гладить. Кросс выгибал спинку.
  Все были довольны. На своем совете лунные гномы долго думали, что делать с таким большим гномом, как Кросс.
  А Кросс и не думал, он поел, отдохнул и побежал по своему следу назад.
  Лунные гномы побежали за собакой. У домика гномов скопились люди, они радостно наблюдали, как из норки выхода гномов вырвался наверх Кросс, и вскоре за ним вылетели десять гномов. Лунные гномы смотрели на людей, люди - на них, а Кросс подбежал к Олегу, чумазый, но довольный. Руководство ЛКС приняло решение увеличить место для прогулок лунных гномов. Им сделали мини-парк, но сверху закрыли сеткой.
  Лунные гномы еще не были изучены полностью. Комплекс на Луне себя постепенно окупал. Наблюдения с Луны так отличались от наблюдений из обсерваторий Земли, что принято было решение о модернизации комплекса, а не о роспуске.
  Думали уже о том, чтобы с Луны производить запуск космических кораблей на другие планеты.
  Жизнь стала веселее. Появилось живое молоко. Появились лунные гномы. Все это развлекало жителей комплекса. Люди ко всему привыкают: и к долгой ночи, и к длинному дню. Главное, Сферу надо было содержать в порядке. Любое отверстие в Сфере могло нарушить земной рай на Луне, поэтому были штатные наблюдатели и хранители Сферы.
  Новость о лунных гномах достигла Земли, нашлись люди, которых они заинтересовали. Был создан мини-луноход для изучения жизни гномов в их катакомбах. Мини-луноход оснастили освещением, фотоаппаратурой, видеокамерой - все это прочно закрепили, проверили на Земле с помощью гномов Сени и Вени и отправили на Луну.
  На мини-луноходе было место для одного гнома. Марина предложила самому любознательному из лунных гномов сесть на мини-транспорт. Она показала действие аппаратуры.
  Лунного гнома назвали Миль, надели на него одежку, отличающую его от остальных, и отправили в путешествие по дорогам гномов.
  Лунные гномы разбегались по стенкам при виде ярко освещенного лунохода, на котором сидел Миль. Его знали многие, но не все знали, что Миль является личным разведчиком главы Луны...
  Луну обживали не первый год, по всем параметрам она смахивала на Землю, кроме того что имела несколько иные размеры. Чтобы прилетающие ракеты не приземлялись, где придется, придумали космическое поле с радарными установками, которые улавливали подлетающие корабли, затем включалась магнитная ловушка, и все корабли приземлялись в установленные для них места.
  Самое большое помещение занимал глава Луны. Миль на луноходе приехал к главе с докладом и показал новый вид транспорта. Блик, так звали главу Луны, одобрил действия Миля и разрешил снимать помещения гномов, но при этом не показывать съедобные пласты и не показывать военные части гномов, не показывать технику.
  Дело в том, что жители Луны сотрудничали с жителями Марса.
  Марсиане раньше землян посетили Луну, они установили в углублениях на поверхности планеты пушки для защиты от прибывающих космических кораблей. Пушки служили исправно, и люди долго не могли освоить Луну - они боялись того, что космические корабли с Луны редко возвращаются.
  Марсиане привозили Блику одежду, предметы роскоши, еду и технику.
  Все это было только у главы Луны и его приближенных, остальные гномы ходили в своей шерсти и питались питательными жилами.
  Поэтому земляне, впервые увидевшие гномов, ничего не знали о связи Блика с марсианами, они считали, что лунные гномы - темные гномы, и наивно полагали, что Миль снимет на пленку все секреты местного царства.
  Совершенно случайно на пленку видеокамеры попал сам Блик, проверить отснятую пленку они не могли, но в запретные места Миль не заезжал и лишнего не снимал. Марина ждала Миля у выхода на поверхность в районе комплекса. Миль показался на поверхности. Она поприветствовала его и передала пленку органам разведки, на этом ее миссия заканчивалась.
  Изучением пленок занялись люди, прибывшие на Луну. Естественно, больше всего их заинтересовал кадр, на котором было видно шикарное помещение, отделанное красивым материалом, с роскошной мягкой мебелью, со странным предметом, похожим на экран.
  В кресле восседал в мантии Блик. Бедные лунные гномы, стоящие по стенкам дорог, резко от него отличались, и их пещеры были убоги, а еда скромна и непонятна.
  Космическая разведка с Земли решила, что надо выйти на связь с главой Луны - его сразу так назвали и угадали. Лунные гномы признавали одну Марину. Они только ее приказы выполняли. Разведчики показали Марине самые интересные кадры.
  Этот интеллектуальный Миль стал произносить звуки, напоминающие человеческую речь.
  Марина показала Милю снятые им кадры, он не удивился, возникло ощущение, что он знает больше, чем он снял на пленку. Удивительно, но ему шла одежда, сшитая портными комплекса. Однажды Миль принес Марине алмазы, он сказал, что в его подземелье таких красивых камешков много.
  Транспортные ракеты Земля-Луна летали по расписанию, приземляясь на Луне в районе линии терминатора. Первый форпост в космосе притягивал к себе людей Земли. Каким-то образом кадры с Луны постоянно появлялись на телеэкранах Земли. Земляне с нетерпением ждали демонстрации фильма о внеземной цивилизации. Командировка у Марины подошла к концу.
  
  

Кентавр на крыше

  
  Из принтера на столе выполз лист, Марина взяла его. Короткое письмо гласило: 'Марина, жду в полночь. Жесть'.
  Марина посмотрела на сотрудников офиса: все работали и головы в ее сторону не поворачивали. Однако она была убеждена, что письмо написал кто-то из них. Жесть. Что это? Крыша? Ее ждут на железной крыше в полночь? О! Нет! Она не пойдет! Нет! Хоть бы написали, можно или нет брать с собой сопровождение.
  'Жизнь налаживается', - подумала Марина и усмехнулась. И правильно сделала. Она вспомнила, что дома лежит маленькая дыня под названием луна. Луна? Какая еще луна, если небо покрыто тучами? Или это жизнь покрыта темными пятнами неприятностей? А, этой ночью будет полнолуние...
  - Марина, Вас долго ждать? - услышала она мужской голос и невольно вздрогнула, увидев Мартина.
  В помещение офиса проникали лучи солнца. Она сняла с себя пиджак с короткими рукавами и осталась в топике. Жара сжимала со всех сторон. Вот главная несправедливость!
  Если уж выпала жаркая неделя, то надо всех разом в отпуск отпускать, пусть выживают в свободных условиях. Она посмотрела на три экрана. Работа над пультом управления подходила к концу.
  Марина открыла почту и написала письмо Мартину: 'Повторяется история прошлого года: пляж, любовь, молчание и твое хождение с Надей. Отличное решение всех проблем! Счастья вам и на работе, и у воды! Хорошо бы вам Бориса Ильича пригласить на просмотр ваших прогулок! Два года можете ко мне не обращаться'.
  В это время в комнату вошел Мартин собственной персоной. Но она уже отправила ему письмо и в его сторону даже не посмотрела.
  'Кикимора болотная', - думала Марина о Наде, но лучше ей от внутреннего выплеска злобы не стало. На пути к Мартину всегда стояла Надя. Вентилятор дул. Мартин вышел за дверь, не прихватив ее сердце. О, похоже, все отлично! Ну почему она раньше не могла понять, что Надя - болотная кикимора?
  
  Любовное межсезонье - это жалкое состояние накопления потребительской энергии. Ситуации еще та: и лень, и некого любить, но лень в данном случае важнее любви, так не всегда бывает, но частенько. Великолепный облик Мартина Марина вновь замечает рядом, она видит его немое внимание, но ей еще не верится, еще не хочется тревожить ленивое, вальяжное состояние любовной невесомости.
  Это еще не кошмар, не наваждение, это еще нечто неосознанное. Он рядом. Он все ближе. Он касается пальцев. Он смотрит на нее. Он идет рядом с ней. Марина его не замечает, а лишь слегка отмечает, что Мартин неравнодушен к ней.
  И тут она видит внимание второго мужчины к своей особе, он выполняет все ее сказанные слова в его адрес, он помнит ее советы! Он не отгоняет ее! Борис с радостью находится в ее ауре. Господи! Вот застоялась кобылка в стойле своего интереса!
  А это кто? Неужели еще и третий мужчина, а точнее Николай, засветился на ее горизонте? Это уже никуда не годится!
  Что это мужчин прорвало с их интересами в ее адрес? Неужели почуяли нетронутую особу? Похоже, очень похоже. Вот жизнь! Марина уже не знает, в какую сторону направить свои стопы. Думай - не думай, а три потенциальных мужчины - это ничто по сравнению с одним любимым. Замужем она почти не была, с Олегом они только шутили, что они муж и жена.
  Марина запнулась о собственные мысли и опустила глаза на ярко-зеленые босоножки. А что если мужчины реагируют на зеленый свет? Да, она хорошо выглядит в зеленом топике и юбке размером со стандартную книжку. А что такого?
  Жара такая! Все и вынули свои тела из тряпок и обнажили их до социально разрешенного минимума. По фигуре обнажена каждая из девушек и женщин. Зрелище для парней и мужчин - выбирай по вкусу! Ладно, сейчас не об этом, надо сосредоточиться на одном из трех. На ком? Вот вопрос дня.
  Зеленеть! И Марина украсила ногти зелеными стразами. Круто! Она посмотрела на себя в зеркало, окинула небрежным взглядом с головы до ног и призналась отражению, что великолепно выглядит в летний период.
  Вопрос 'кто из трех?' растаял в собственном зеркальном отражении. Вот глупая! А кто из трех был вчера в зеленой одежде? Борис! Точно, надо его прозондировать. Марина мечтательно посмотрела в зеленую даль листвы и нажала на телефон с его номером.
  - Борис Ильич, это я, Марина, слушай, ты сегодня очень занят? Для меня ты свободный на всю жизнь? Жду, да, сейчас.
  Борис закрыл сотовый, повернулся на одной ноге, подпрыгнул, достал люстру ногой, прошелся колесом и остановился у зеркала. На него смотрели карие веселые глаза, сияла счастливая улыбка. Он был счастлив! Марина сама ему позвонила! Она его позвала! Какие ножки! Какие волосы! И она его ждет!
  Он стер с лица улыбку, раскрыв дверцу шкафа. Вся одежда моментально стала старой. Вчера у него было все, а сегодня надеть нечего. В зеленом он был вчера. Ей он понравился в зеленом, а если он придет в белом, а ей не понравится? Серое, бежевое, черное. Дожил до тупика. В магазин идти поздно, обещал быть сегодня, сейчас, но в чем?
  Уголки губ опустились. Он взял в руки джинсы, белую футболку и стал серым, безликим. Достал кроссовки: одни, вторые.
  Посмотрел на сандалии цвета песка. Тяжело вздохнул. И это он? Он, который ударом локтя открывает любую консервную банку? Посмотрел за окно. Солнце сияло, листва шевелилась. Он стоял. Его стальная машина издала звуки тревоги. Он махнул рукой и выскочил за дверь, забыв об одежде. Его звал автомобиль.
  Борис сел за руль, смахнул зеленую пыль, включил кондиционер, и мир поплыл перед его глазами...
  - Вот так-то лучше, - мстительно сказал Мартин, сидевший на заднем сиденье, - отдохни, дорогой, а то он к Марине собрался. Не для тебя она, не для тебя.
  Борис уснул от приложенной к его лицу салфетки со снотворным с откинутой назад головой.
  Мартин вышел из машины, прошел метров тридцать, сел в свою машину и поехал к Марине.
  - Марина, - заговорил он с ней по телефону, - кого ты сегодня ждешь?
  - Тебя, Мартин!
  'Умница, - подумал Мартин, - быстро соображает, вот если бы не прослушал ее переговоры, так ждала бы своего Бориса', - и сказал:
  - И это правильно, выходи, я скоро подъеду к твоему подъезду.
  Марина еще раз посмотрела на себя в зеркало, мелькнула мысль о Борисе и исчезла. Она посмотрела во двор сквозь полупрозрачную ткань, увидела высокий джип Мартина и вышла судьбе навстречу.
  Мартин посмотрел на Марину, открывающую дверь подъезда. В проеме появились ровные, длинные ноги в босоножках на тонкой высокой танкетке с зелеными ремешками. Миниатюрная юбка открывала и ноги, и пуп девушки, сверху ее грудь прикрывал маленький топ. Молодой человек покачал головой, как бы говоря: ну и ну, потом махнул головой сверху вниз в знак приветствия и открыл девушке дверцу машины.
  - Привет, классно смотришься! Волосы еще больше выросли, скоро будешь их вместо одежды носить.
  - Здравствуй, Мартин! Куда едем? Только недалеко, уж очень жарко.
  - У меня в машине прохладно, не заметила?
  - Заметила, дует со всех сторон. Что это у тебя за охлаждение в жаркий день?
  - Кондиционер. Новинка. А ты сегодня Бориса ждала, оделась в зеленую одежду, как он вчера. Я видел, как он около тебя крутился. Пропусти его! Слышишь, пока советую, а там видно будет.
  - Не пугай. Я одна. Ко мне претензий быть не может. Это ты почти женат!
  - Не тебе судить. Ты - моя потенциальная девушка, а я не люблю страдать от ревности, и ты не давай мне повода!
  - Мартин, а я этого не знала! Не помню, чтобы ты мне говорил о любви. У тебя есть Надя!
  - Это еще кто? Какая любовь? Ты - моя, и вся любовь.
  - Живем мы врозь. Я сама по себе, - сказала Марина и посмотрела в зеркало.
  - Не была, так будешь моя, ситуация исправима. Мне твой антураж подходит и мою новую машину не портит. Прощаю тебе юбку длиной в мою ладонь.
  - Ты ничего не перепутал? Ты же меня слушал, ты выполнял мои требования, а сейчас командуешь?!
  - Время подчинения прошло, теперь руковожу я. Ты - моя девушка, ты еще не министр в зеленой юбке! - со смаком сказал Мартин.
  - Останови, проехали! - вскричала Марина.
  - Села в машину, так терпи меня - это святое правило вождения на дорогах. Я - за рулем!
  - Больше не сяду, - сказала Марина мрачно.
  - Я тебе покажу мое орлиное гнездо, и ты сменишь гнев на милость. Немного осталось.
  Марина посмотрела в окно: за окном мелькали машины, дома, но пешеходов не было видно. И крикнуть было некому, да и не поймут люди девушку из чужого джипа. Она закрыла ладонями голые колени.
  - Ты еще волосами их прикрой, - съязвил Мартин.
  - И прикрою, - Марина наклонила голову на колени, волосы закрыли ноги. У нее возникла мысль, что все это было в прошлой жизни.
  Мартин взял руль в левую руку, а правой рукой сдавил ей шею:
  - Сядь нормально, держи спину ровно! - крикнул он стальным голосом.
  Марина выпрямилась, лицо ее было непроницаемо. Они оба замолчали.
  
  Джип остановился у нового высотного дома. Они вошли в фойе подъезда, отличавшегося современным великолепием, проехали на лифте до последнего этажа, вышли на крышу. Как оказалось, орлиное гнездо Мартина было то, что надо. Хитроумное заграждение по периметру надежно охраняло покой. В орлином гнезде сверкала вода, по периметру можно было сидеть. Марина сняла обувь, макнула пальцы в воду.
  - Можно купаться, никто не увидит тебя, - сказал спокойно Мартин.
  Солнце грело на крыше сильнее, чем на земле. Марина сбросила зеленую одежду и вошла в орлиный бассейн. Десять метров в диаметре - таков был бассейн на крыше. Ей не хотелось выяснять отношения, слишком круто было в орлином водоеме. Она спокойно плавала в бассейне.
  - Одежду сними, - услышала Марина сквозь нирвану своего состояния.
  Марина подплыла к бортику, сбросила с себя две полоски и продолжила купанье. В ней не было возмущения, а было странное умиротворение. Мартин снял с себя одежду и поплыл от нее в противоположную сторону. Он плавал без одежды и к ней не приближался. У Марины появился азарт, она поплыла к нему навстречу, она прильнула к нему всем телом, по ее телу прошла конвульсия элементарного желания.
  Мартин жестко оттолкнул Марину. Она не обиделась, а стала подпрыгивать в воде, грудь сотрясала воздух и погружалась в воду. Он отвернулся. Она подплыла сзади, обхватила его тело. Он резко повернул лицо. Улыбка его поразила, она была омерзительная! Он был страшен!
  Это был не Мартин! Промелькнула мысль, что это оборотень в облике Мартина! Марина быстро поплыла к одежде.
  Но над одеждой стояла Надя со свирепым выражением лица. Марина не испугалась, не закричала, а вышла и села на бортик бассейна. Мокрые волосы прилипли к телу. Зубы стучали то ли от холода, то ли от страха.
  Мартин на ее глазах превратился в кентавра. Марина от неожиданности потеряла сознание. Она очнулась в кромешной темноте под звездным небом на дне пустого бассейна, на большом надувном матрасе. Никого рядом не было.
  На Марине одежды не было, на груди в золотом обрамлении одиноко светил сапфир. Марина дрожала от холода, но была абсолютно спокойна.
  Она обошла пустой бассейн в надежде найти полотенце или одежду. Ее знобило. Она подошла к ограждению. Внизу сиял огнями город, над ней сияли звезды, а она сверкала наготой. Марина обошла место своего заточения. Она искала выход, но ничего не нашла.
  'Голая баба в клетке на крыше', - подумала она без эмоций.
  Марина оказалась без одежды на чужой крыше, но чувство стыда было забито стрессом.
  
  Олег случайно видел, как Мартин крадучись выходил из машины Бориса, и тут же подошел к машине. Он увидел спящего Бориса и разбудил его. Потом они вдвоем проследили за Мартином и выяснили, куда он увез Марину.
  - Марина!!! - издал истошный крик Борис.
  - Борис, я на крыше! Быстрее!!! - крикнула Марина в ответ, ее голос в тишине ночи звучал оглушительно громко.
  Борис подошел к своей машине, достал плед, взлетел на крышу высотки на скоростном лифте. Марину он завернул в простыню. И только теперь Марина разрыдалась.
  - Не реви, Марина, тебя Мартин посадил в клетку, а меня усыпил в моей же машине, вот я и поехал искать тебя к его дому. Мартин не изверг, но что-то садистское ему присуще. Ревность и неуважение он наказывает.
  - Зачем ему это нужно? - спросила Марина.
  - Знать бы зачем. Ты ему очень понравилась, Марина. Он перед тобой первое время пресмыкался, до такой степени ему хотелось к тебе приблизиться. А потом захотелось взять реванш за вынужденное унижение. Такой он человек.
  - А человек ли он? - спросила Марина, после того как они спустились на землю.
  - Внешне он человек, но лишенный обаяния. В нем есть физическая аномалия. Он вызывает желание женщины и после этого совершает подлость очищения и мщения.
  - А если Мартин - кентавр?
  - Да, да, он кентавр на четырех копытах. Ты спутала все его карты. В нем проснулось желание, но он сбежал от тебя с оскалом на зубах. Он спустил воду из бассейна, положил тебя на надувной матрас и ушел вместе с таким же кентавром, как и он. Вдвоем им легче тащить тяжесть жизни. Его подруга Надя - тоже кентавр. Она неплохо готовит, иногда убирает в новой квартире, которую они купили на двоих. Этот бассейн - идея его. У них хороший технический бизнес и деньги у них всегда есть. Эх, Марина! Ты всколыхнула не только Мартина, но и его подругу Надю. Его подруга глаз не могла оторвать от тебя. Но они бессильная пара, мышцы у них есть и шеи, как у кентавров. Но это уже их тайна. Им стыдно, но иначе они не могут, - сказал Борис. - Я догадывался о настоящей жизни Мартина. Жесть...
  Марина вбила себе в голову, что Мартин и Надя - кентавры, так ей было легче переживать то, что они с нею сделали. Она понимала, что настоящие кентавры на последнем этаже высотки жить не могут, но продвинутые - могут. Это утешило. Марина была недалека от истины.
  Они заходили в свою квартиру людьми и превращались в кентавров, настоящих животных. Теперь одна комната была предназначена для их человеческого образа, а вторая - для животного.
  Почему с ними происходили превращения, они не знали, но старались вести себя нормально и осторожно. Бассейн они использовали для выгула, набрасывали туда сено-солому, а иногда наливали воду. Они видели, что Марина спала, и исчезли из ее поля зрения почти вовремя, уже на выходе с крыши они превратились в кентавров.
  Сквозь сон Марина их видела, но дурман не давал ей открыть глаза.
  У нее появилась мысль еще раз побывать на крыше и запечатлеть супругов в образе кентавров. Что ни говори, но Мартин запал ей в душу навсегда. Утром она пришла к мысли, что кентавром был не Мартин, а Алексашка Пион! Как она сразу не догадалась! А Надя? А она могла не понять, что перед ней Мартина изображал Алексашка.
  
  Небо покрылось серой пеленой. Солнце исчезло, словно его и не было. Посмотрев из окна на улицу, Марина надела одежду, закрывающую все тонкости фигуры. Светлый брючный костюм из плащевой ткани сексуальностью не отличался. В офисе она отгородилась от всех мужских взглядов непроницаемым видом и отрешенным взглядом. Они не возражали.
  На столе у Марины стояли пионы в вазе, в воду она добавила сахарный песок. Первый бутон быстро распустился. Тогда она сменила воду, поскольку два других бутона медленно распускались, а первый уже завял. Сахара переел один пион и за сутки распустился и завял. Два пиона еще радовали рваными лепестками.
  Мартин. Борис. Олег. Кто из них первый пион? Мартин? Он завял для отношений! Марина посмотрела еще раз на пионы и вышла из комнаты на стрежень. Навстречу шли люди, и это было нормально. Она вышла на улицу, спустилась к набережной. Волны речные были на месте. Она подошла к чугунной решетке. Локти сами легли на перила. Она стала смотреть за жизнью на воде.
  У самого берега плавали зеленые утки. Буксиры бороздили речную гладь. Речные волны били в старый гранит.
  - Ты что тут делаешь? - послышался голос Бориса.
  - Смотрю на волны. В обеденный перерыв я имею право на маленькое удовольствие, - ответила Марина, не глядя на него.
  - Есть дело, и весьма занимательное. Помнишь, ты говорила, что Мартин и Надя - кентавры? Я за ними проследил, хоть это было нелегко сделать. Сама знаешь, их высотка самая высокая. Представляешь, они превращаются в кентавров только у себя на последнем этаже. Почему? Я не знаю. Ответа нет. Ладно бы в поле превращались, а то на высоте весьма приличной. Если бы не ночная тишина - я бы твой голос и не услышал!
  - К чему ты клонишь?
  - Заинтересовалась? А мне-то как интересно! Они ведут себя неадекватно. Так вот, я купил сильный бинокль, нашел невдалеке высотку, соизмеримую с их зданием. Я вышел на крышу, обычную крышу без людского вторжения, залез на надстройку для лифта и стал наблюдать за крышей.
  - И долго наблюдал?
  - Сколько надо. День был выходной. Точно, они вышли оба на крышу в нормальном виде, и вдруг их стало выгибать, и они на моих глазах превратились в кентавров! Круто!
  - Борис, почему тебя это волнует?
  - Ты что, не понимаешь? Это сенсация!
  - Кому сенсация, а кому и горе. Я и так еле от них отошла.
  - Подожди меня обвинять. Они ездили в отпуск на Средиземный остров, чего они там забыли, не знаю, но, видимо, подцепили нечто древнее.
  - Умен, однако! Ездили туда многие...
  - Им кто-то привил вирус кентавра, а антивирус им не известен. Но они, вероятнее всего, находятся под наблюдением. Вспомни, за какие такие дела им дали эту квартиру? Не знаешь? Деньги за нее они не платили, это я точно знаю.
  - Борис, ты чего ввязываешься в это дело? Раз дали квартиру, то люди не маленькие замешаны, не подходил бы ты к ним. Заметят - заметут.
  - Не пугай, пуганный. Честное слово, забавно. Кто рассказал бы - не поверил.
  По реке проплыл речной трамвай.
  - Мне пора на работу, - сказала Марина и пошла прочь от набережной, не оглядываясь на Бориса.
  Он ведь подошел к ней со спины, так за спиной и остался.
  Марина шла, шла...
  А он? Бориса загарпунили с речного трамвайчика, и так тихо, что он и не пикнул. Он взмыл над чугунными перилами и по воде протащился на гарпуне. Его вытащили на борт.
  - Борис, ты чего такой любознательный? - спросил его Мартин.
  Борис посмотрел на него вытаращенными глазами.
  - Отвечай! - крикнул Мартин.
  - А что, нельзя? - ответил вопросом на вопрос испуганный Борис.
  - Успел Марине рассказать о том, что видел на крыше?
  - Она на вашей крыше сама была и все видела.
  - И что она видела?
  - Бассейн с водой и без воды.
  - И это все, что она видела?
  - Вас видела.
  - В каком виде она нас видела?
  - В плавках для купанья в вашем бассейне.
  - Что ты видел в бинокль на нашей крыше?!
  - Смотрел на небо, очень оно было звездное. А на вашу крышу я не смотрел.
  - Если и врешь, то понял, что от тебя требуется.
  Борис глазом не успел моргнуть, как его, как наживку на удочке, вернули к чугунным перилам набережной. И как они его не убили? Он покачнулся, осмотрелся. Ни одного прохожего. И кораблик уплыл. Никого. Ничего. И страх в душе.
  Марина посмотрела на пионы и отчетливо заметила, что второй пион резко увял. Ей стало скучно и грустно. Сотовый телефон замурлыкал новую мелодию.
  - Марина, это я, Мартин, у тебя все нормально? Не могу до Бориса дозвониться.
  - Я его сегодня видела, он был в норме.
  - Утешила. Пойдем на ночную дискотеку? Посидим, потанцуем.
  - Идем. Сам за мной заедешь или каждый сам по себе поедет?
  - Если не возражаешь, то я подъеду к твоему дому в 21:00.
  - Буду готова.
  Борис прослушал их разговор, подвигал от бессилия губами. В назначенное время решительно вышел из дома к своей машине. Сел. Поехал. Достал костюм летающего лешего, надел его перед домом Марины и выплыл из машины серым облачком.
  Мартин подъехал к подъезду Марины, открыл дверцу машины и не заметил, что в нее влетело серое облако, а уж потом села Марина.
  Борис притаился на заднем сиденье. Он хотел лично послушать диалог Марины и Мартина. Удивительно, но о кентаврах они не говорили, болтали всякую ерунду. Борис успокоился и уснул в машине.
  Марина и Мартин ушли на ночную дискотеку. Они сели за столик, заказали по бокалу легкого вина. Музыка не дала им выпить напиток. Они пошли танцевать. Цветомузыка давила своей энергетикой. К бокалам с вином подошла Надя с темно-синим сапфиром на пальце, она провела над бокалами рукой, блеснув кольцом, и вышла из света и треска цветомузыки.
  Олега Керна черти принесли на дискотеку. Он увидел взмах руки Нади над бокалами Марины и Мартина и быстро направился к бокалам. Он взял бокалы по одному каждой рукой. От резкого движения в бокалах произошла непонятная реакция, и из них вырвалось пламя. Народ тут же повернулся к нему, чтобы посмотреть продолжение шоу.
  Музыка сменилась, Марина и Мартин подошли к агенту Керну.
  - Вы выпили наше вино? - спросила Марина.
  - Вероятно. Думаю, вам надо уйти из этого здания. Не возражайте и не спрашивайте.
  Они вышли на улицу.
  Молния просвечивала сквозь шторы. Дождь шел за окном. Марина успела добежать домой под черным небом до дождя и грозы. Погода - закачаешься. Мартин и Олег Керн разъехались. Марина дома была одна. Гроза за окном. Мужчины за грозой. Она заметила огонь в фужерах в руках Олега Керна и непонятное облако в машине, причем достаточно мягкое. Она подумала, что это новая подушка, и спрашивать не стала, не хотела глупой показаться. С нее и кентавров на крыше достаточно. Думать о непонятных явлениях в жизни ей не хотелось, и в кентавров она не верила.
  Она решила, что ей все показалось, что бы там ни видел Борис в бинокль. Может, у них такой театр. Марина еще раз посмотрела на сверкание молнии и решительно включила телевизор: надо отвлечься от реальности.
  Посмотрела на себя в зеркало: не очень высокого роста, не скелет. Да. Можно добавить: одна, но с друзьями и без единой подруги. А на экране ТВ - белый теплоход и богатая публика. А она богатая или бедная? Ей все равно, пока все равно.
  Марина упала на пол...
  
  В распахнутое порывом ветра окно влетело облако и зависло. Снизу Марине было видно лицо облака, это был Борис собственной персоной в костюме летающего лешего. Он опустился на нее и нежно поцеловал. Марина судорожно попыталась его сбросить с себя, но это оказалось ей не под силу.
  Борис поднял Марину с пола, положил на постель, улыбнулся и спросил:
  - Марина, летать хочешь? Это просто.
  - Борис, я узнала тебя еще в машине в этом маскараде, но промолчала.
  - Молодец. Я могу у тебя остаться?
  - А надо? Зачем я тебе нужна? - спросила она, закрываясь одеялом.
  - Гроза, дождь.
  - Так ты облако. Твоя погода.
  - Не совсем моя погода. Для полетов мне нужна сухая, облачная погода. Летательные свойства костюма при большой влажности ухудшаются.
  - А как ты летаешь?
  - Если бы я знал, как костюм летающего лешего летает, я был бы гением, а я исполнитель, летчик низкой облачности. Могу сказать, что вес костюма с минусовым весом, что это такое - я не знаю, но я легко летаю над землей. Хочешь со мной полетать?
  - Если несложно, то можно попробовать.
  - Завтра, - сказал он и уснул в своем костюме.
  Марина попыталась потрогать костюм летающего лешего. Но костюм на ее глазах снялся со спящего Бориса и струйкой исчез в его кармане. Она уснула.
  Утром они проснулись одновременно.
  - Не пойму, почему я везде засыпаю в последнее время, - проговорил Борис, - где сяду, лягу, там и сплю.
  - Устал от двойной жизни, вот и спишь. А я поняла, зачем Мартину нужна крыша: это запасной аэродром для малых летательных аппаратов.
  - И это верный ответ. А то... - и он, не договорив, замолчал.
  - Борис, а где твой летательный костюм? Я видела, как он исчез в твоем кармане.
  - Это одноразовая модель, я ее испытывал. Есть многоразовые варианты костюмов, но они громоздкие, и облако в них получается значительное.
  - Зачем это надо?
  - Чтобы было.
  - То есть сейчас ты пойдешь пешком? Тебя подвезти?
  - Марина, оставь меня у себя! Дай побыть одному! Я не хочу быть летающим лешим или кентавром!
  - Все-таки кентавры. Борис, ты уверен, что сам не превратишься в кентавра в моей квартире?
  - Я ни в чем не уверен, но в грозу я едва успел влететь в твое окно. Хорошо, что оно было прикрыто, а не закрыто. Удивительно, но я ночью не превращался ни в кого и проспал.
  - А твой костюм облака на превращения не влияет? Гремучая смесь: леший в облаке.
  - Фу, это еще не предел превращений. Кентавр хорошо бегает по лесу, при необходимости может взлететь и пролететь десяток другой километров в костюме летающего лешего. Я лесной разведчик. Могла бы и догадаться.
  - А что в городе делаешь?
  - С тобой работаю. Мне нужна напарница, твой вес мне подходит, на тебе хорошо будет сидеть костюм летающего лешего. Твой скелет - отличный каркас для костюма одноразового облака.
  - Но я не кентавр!
  - Уже! Я сделал тебе прививку. Зря я, что ли, к тебе залетел? Дело в том, что прививку кентавра изобрели два человека: Мартин Ильич и Николай Никитич. Потом испытали на себе. А теперь пустили в небольшую серию.
  - Поясни, кем я буду после действия прививки?
  - Что тебе не понятно? Идем с тобой в разведку. В средней полосе страны ты будешь лосем. В северной части - оленем, в степи - лошадью или просто кентавром. Это уж как нужно будет для дела, тем и будешь.
  - А у меня спросил?
  - На крыше с тебя сняли все мерки и для тебя лично готов комплект одноразовых костюмов летающего лешего. Тебе осталось выполнять со мной задания особой важности. Просто я тогда еще не все знал.
  - В век машин я буду бегать на своих двоих? Прости, на своих четырех ногах. А руки будут передними ногами? Зачем?! Борис, так ты с Мартином заодно?
  - Успокойся! Тебя ждет нетривиальная жизнь. Кстати, тебе причитаются маски соответствующих животных. Насчет охотников: маска не даст пробить тебе голову, а в районе сердца тебя будет окружать пуленепробиваемый электронный жилет. Все поняла?
  - Почти. В чем смысл разведки?
  - Деловой вопрос. Нам надо найти след пришельцев. Они прибыли на Землю в конусной капсуле, которая вонзилась в землю. Капсулу нашли, живых существ в ней не обнаружили. Эти пришельцы к себе технику не подпускают, видимо, у них есть определенный вид радара. Нам надо определить, кто они и что они. Есть вероятность, что они к нам попали через межзвездный портал с Луны. Кстати, скоро открывается новая тема по подготовке к полету на Луну. Мирные жители Луны плохо встретили наших первых разведчиков, на ней живут воинствующие жители. Если к нам прилетели мирные жители Луны - это одно, а если нет? Надо выяснить, кто к нам прилетел в конусной капсуле неземного производства через космический портал с выходом в Славные горы. Но это не мои вопросы.
  
  Марина обнаружила на своей постели костюм летающего лешего. Странно, столько раз сегодня заходила в эту комнату и не видела костюма, и вот он перед ней! Кто мог зайти в квартиру и оставить костюм?
  - Марина, привет! - сказал Борис, входя в комнату. - Что тебя заинтересовало в моем костюме?
  - Воспоминания, я думала, это твой старый костюм.
  - Шутишь! Я сегодня по холодку влетел в твой дом. Я знаю, что Николай Никитич опять исчез в работе. А ты где была? Ноги-то как замерзли!
  - Какой ты внимательный! Надоели белые одежды, захотелось разнообразия.
  - Ладно, есть задание. Но как ты умудрилась замерзнуть? Мне совсем непонятно!
  - Чувства. Любовь. Лунная ночь...
  - Понятно, работа для тебя и на земле найдется. Не шпиономания, а психотерапия чистой воды. А как на это Николай Никитич посмотрел бы? Без его участия, прямого или косвенного, у нас ничего не делается. Он, конечно, не Бог, но что-то умное из него исходит. Ты что, еще не поняла, что кентавры больше не существуют?
  - Мне надо надеть костюм летающего лешего? - спросила Марина, уводя Бориса от темы о кентаврах, ей все еще было стыдно за себя на крыше.
  - Марина, тебе давно пора надеть костюм летающего лешего и стать летающей ведьмой, но эта участь постоянно тебя обходит! Ты все ревнуешь меня? Сколько можно? Было и прошло! Мы с тобой!
  - И что? Мне нужно смотреть в чужие окна или сразу в них залетать в костюме летающего лешего? - продолжала говорить на эту тему Марина, держа в руках странный костюм.
  - Круче. Мы пойдем с тобой на выставку космических истребителей. Один самолет уникальный, предназначен для полетов в космос через наружный портал, для него мы купим посадочную полосу.
  - Самолет чужой? Я разрабатывала макет кабины истребителя для фантастического фильма.
  - Совместное производство. На нем можно улететь на Луну.
  - Предлагаешь улететь на Луну?
  - Не спеши угадывать задание, которое напрямую связано с космическими полетами. Нас интересует материал самолета. Он обладает странными качествами: то он весь металлический и блестит на солнце, то аморфный и переливается, как гель.
  - Борис, а ты сам не можешь оторвать кусочек самолета для анализа материала?
  - Материал необыкновенный и прочный.
  - А я, надев костюм летающего лешего, отрежу кусок самолета маникюрными ножницами?
  - В костюме ты проникнешь в салон самолета, сделаешь невидимые снимки, сядешь у иллюминатора...
  - А самолет перейдет в аморфное состояние, а я завязну в нем, как корабль на дне Бермудского треугольника?
  - Молодец! - сказал Мартин, вылетая в окно в костюме летающего лешего.
  - Слет летающей нечистой силы считаю открытым! - шутливо крикнула Марина.
  - Марина, госпожа Нимфа Игоревна передала тебе интересный предмет, так он такой твердости и прочности, что сможет сделать царапину на самолете. Агент Керн поможет выполнить задание, - сказал серьезно Николай Никитич.
  - Мужчины, я не слесарь. Пошлите мужика для взятия образца материала.
  - Понимаешь, тебя заменить невозможно! - воскликнул Мартин.
  - Я каскадер в фильме? - спросила Марина. - Хорошо, снимайте фильм, но с первого дубля.
  Лучи солнца пронзили серебристую занавеску и вошли в душу Марины, в ее настроение, и ей жить захотелось, а из глаз засветились собственные лучи. Захотелось выйти из полутьмы невезения. Такая вселенская грусть иногда посещала ее светлую от волос голову, словно все прошло с зимой холодной.
  Это осень проходит, а зима заканчивается поражением человеческой жизни. Все зависит от того, как на жизнь посмотреть.
  
  Но лучше смотреть на жизнь с лучами солнца, ее надо пронзить светом и осветить, дабы забыть о морозных неприятностях. Первый раз, что ли, осталась Марина одна? Нет, конечно.
  Марина еще раз посмотрела на солнце за занавеской, услышала шум приборов и вентиляторов. Голос Мартина разговаривал с любимой Надей. А ей что до этого? Да ничего.
  Солнце. Марина сегодня в его лучах оттаивала от зимних холодов. В голове промелькнул эпизод последней любви. И она подумала, что прощальный аккорд Борис сыграл правильно. Теперь он сидит дома и на работу не выходит. А все почему? Да потому, что у него солнце появляется дома после обеда, окна у него выходят на южную сторону. Пусть лежит под домашним деревом неизвестной породы, а она будет работать, правда, после того, как мозги от любви освободит.
  Мозги нужны в работе, так вот эти переживания надо уметь сбрасывать, чтобы они не мешали работе. Переживания сбрасывают следующими способами: сигаретами, вином, пивом, едой, таблетками, прогулками. Марина сбрасывала переживания умозаключениями на бумаге, важно, чтобы их никто из знакомых не видел, а весь мир их вполне мог бы читать. Она весь мир любила платонически и никого не любила физически. Вот в чем великая разница между всем человечеством и ее единственным мужчиной, но его пока у нее нет.
  Да и она из-за него не тем делом занята, а ведь уже пора, пора работать. Марина опустила экран с текстом и приступила к выполнению служебных обязанностей.
  И вдруг до нее дошло, что Борис сидит на работе у компьютера и читает ее произведения во Всемирной паутине.
  Она допустила одну оплошность: сменив имя, оставила картинку, которую он закачал из недр паутины. Он нашел ее прозу, он просто не мог понять все ее выдумки, он все написанное принимал на свой счет. А это неправильно, он ведь не сберкасса, чтобы счет открывать. Вот она где зарыта, собака непонимания!
  
  Домашняя пальма улыбалась чистыми листами двум любящим друг друга людям. Марина улыбалась. Мартин хмурился. Кто из них пальма? Но сейчас не об этом. Он долго ждал ее, очень долго, недели две. Он писал ей письма ежедневно. Она не отвечала. Он посылал приглашения в кафе. Она не приходила. Он писал стихи собственного сочинения. Она молчала. Он стал худеть, мало бриться, его лицо стало хмурым, непроницаемым. Она погрязла в рабочих и домашних проблемах, и мельком читала его сообщения в почте, и сбрасывала их в один файл.
  Дела цеплялись одно за другое, возникали предвиденные и неожиданные проблемы, она даже свалилась со стола, на который залезла. У стола подломились две ножки с одной стороны. Полет в пространство был неожиданным. Вся оргтехника на столе наклонилась и съехала с него, как с горки. Компьютер выдержал падение и вновь заработал. Головокружение от падения прошло через полчаса. Получилась ссадина на ноге...
  Они лежали под домашней пальмой на огромном лежбище, ссадина на ноге сверкала всей своей красой.
  - Я тебя звал, а дома ты только падаешь, ты даже рану не смазала.
  Мартин достал йод, крем для заживления ран, смазал рану:
  - Следующий раз, когда придешь с двумя новыми ссадинами, хоть эта заживет.
  Он обнял ее. Она сдвинула ногу в сторону, чтобы до ее ноги мужчина не дотрагивался, а все остальное было в его распоряжение.
  - Я готов жениться на тебе, - сказал Мартин и потонул в недрах ее организма.
  - 'Если б я была царицей'... Если бы я была хотя бы мэром столицы, - сказала Марина, лежа на плече у мужчины.
  - Зачем тебе это нужно? - спросил он, обнимаю ее голое тело.
  - Я бы наложила запрет на любое строительство в центре столицы! Эрозия земель внутри первого кольца за пределами здравого смысла. Жажда наживы ни женщинам, когда они зарабатывают эрозию внутренних органов, от столкновения с мужчинами, ни земле-матушке, когда ее долбят сваями, здоровья не приносят. Изрытые, многократно застроенные земли просят отдыха. Снесли гостиницу, а взамен скверик посадить и не больше, урон экономический?
  - Значит, я порчу твое здоровье? - спросил Мартин. - А земля внутри садового кольца меня не волнует, а за экономический ущерб тебя и дня мэром не продержат.
  - Жаль, землю жалко, - сказала Марина и поцеловала его в щечку.
  - Птичку лучше пожалей, их совсем извели из-за того, что где-то пять человек умерли, - сказал нервно Мартин и крепко сжал в своих объятиях не мэра, а Марину.
  - Знаешь, почему две башни протаранили самолеты? - спросила она у мужчины, поднимаясь с постели, свесив ноги с одной ее стороны.
  - Террористический акт, - ответил Мартин, свесив ноги с другой стороны постели.
  - Две башни это ноги.
  - Чьи ноги? Великана? - спросил мужчина, направляясь открыть дверь комнаты.
  - Не знаю. Если ты лежишь на пляже, перед тобой стоят ноги и мешают смотреть вдаль.
  - Ты еще подумай, стоэтажные башни, ноги, пляж, - проговорил мужчина и ушел в санузел.
  - Башни мешали смотреть вдаль, но кому? - протянула женщина, наливая кипяток на щепотку растворимого кофе в чашке.
  - А что изображали два самолета, тараня башни? - спросил мужчина, наливая воду в кружку.
  - Две стрелы амура.
  - Хочешь сказать, что кто-то мстил за поруганную любовь? Ведь сильно пострадали рестораны, а повар вылетел в окно.
  - Точно, это была мужская месть, - сказала Марина, выходя из квартиры мужчины.
  Она подождала, пока Мартин закрыл входную дверь в квартиру и подошел к ней, почти одновременно открылись двери лифта. Она посмотрела на себя в зеркало на стене лифта, перевела глаза на лицо мужчины.
  Он неожиданно спросил:
  - Почему свая угодила в вагон метро?
  - Потому что я позвонила тебе, что еду к тебе, забыл?
  - Ты кого из себя возомнила?
  - Себя.
  - Ладно, проехали, ты ведь не была в том вагоне метро.
  - Я долго делала прическу, это меня и спасло, и опоздала в тот вагон, когда подъехала к метро, вход был уже закрыт, поэтому взяла машину, а когда подъехала к следующей остановке метро, и эта станция метро закрылась, так и приехала к тебе на машине.
  - Стоп, - сказал Мартин, открывая дверь подъезда перед Мариной, - почему из-за тебя вонзили сваю?
  - Ты забыл, что я работаю в большой компании, что мой телефон на прослушивании, когда я сказала, что еду к тебе, Тор дал команду ударить сваей по моей измене.
  - Ладно, свая в метро местная, но две башни, они за морем-океаном находятся, или находились, с кем ты там говорила? - спросил Мартин, выходя на тропу, покрытую асфальтом с редкими наплывами льда.
  - С Лизой говорила.
  - Что?! Ты и там успела поговорить? Я в шутку спросил.
  - Она была в том ресторане на каком-то шестидесятом этаже за сутки до катастрофы, то есть 10-го, а с ней я встретилась 12- го в столице на одном общем сборище.
  - Врешь?!
  - Еще чего, встреча зафиксирована, мое и ее присутствие тоже, а уж ее перелет через океан тем паче есть в 'Аэрофлоте'.
  Они остановились на дороге.
  - Так, а какое отношение ты имеешь к птичкам?
  - Я еще про башни не договорила.
  - Говори.
  И они пошли дальше.
  - Я все насчет сваи, если я твой единственный мужчина на данный момент времени, то какая может быть измена со мной? - спросил Мартин.
  - И я так думаю, какая? - ответила Марина.
  - Логики никакой нет, - сказал Мартин, поставив на глупой теме точку.
  
  Зеленые растения. Зеленые скатерти. Белый снег. Белые салфетки. Коричневый кофе или коричневый чай появляются в кружке на столе. Жизнь умственная и физическая переплетаются. На черном фоне компьютера появляются белые и зеленые линии будущего изделия. Чай исчезает из кружки. Вентилятор обогревает снаружи. Жизнь продолжается.
  За окном мелькали желтые листья, настолько яркие под лучами солнца, что казались неправдоподобными. Огромный шатер листьев клена редел все больше, как волосы у мужчин. Первый снег большими хлопьями кружил над землей. В век больших скоростей и информационных устройств лучше всего почувствовать скорость, скатываясь с обычной горы на санях, на ледянках. На ледянке скатывалась девочка, а ее сотовый телефон легко умещался в кармане спортивных штанов, к которым снег не прилипал.
  Мартин весь наизнанку выворачивался, когда Марина шла на массаж к массажисту. Ей на самом деле надо было решать большие проблемы своего большого тела. Осталась Марина дома - муж и рад. Через полчаса он лег рядом с женой скромно, потом выяснил, где у нее болит, ведь она зря не лежит, а раз лежит, то где-то болит. Достал Мартин из шкафчика нужный крем для массажа. Руки помыл.
  Поднял мужчина на женщине одежду, еще раз переспросил: 'А массажистка эту часть тела не трогала?' Успокоился, что та часть тела, которая болит, была под треугольной одежкой. Превратил он треугольник в полоску и принялся сам делать массаж. Пальцы впивались до костей, массаж делал он добросовестно, весь взмок, на майке появились капли пота.
  Так, продолжим жизнь хорошую: в плане улучшения компьютерной техники, как вы помните, совсем недавно Марина хвалила плоский экран монитора, теперь наслаждалась радостью общения с новым системным блоком, который независимо шипит под левым ухом. Вот и первая неожиданность: он съедает буквы при написании, хотя ко всему можно привыкнуть. Но радость померкла, все правки носят убыточный характер и уничтожают информацию. Единственная возможность выйти из этой ситуации - сбрасывать предложение на новую строчку.
  Велосипедный тренажер стоит справа, он выкрашен в те же цвета, что и компьютер, но он требует физической нагрузки, а сегодня Марине больше нравится жать на черные клавиши с белыми буквами. Нашла она новую кнопочку, буквы перестали исчезать. Хорошая программа.
  Сегодня день-дубликат, вновь надо Марине зайти в солярий и загорать. Когда до конца времени осталось 30 секунд, захотелось ей вырваться из кабины, но еще чуть-чуть она подождала, и в кабине свет сам выключился, значит, в организме есть свой таймер. Мартин наслаждался своими болезнями и ушел с горизонта на временный покой. Марина свободна. Мартин чихает. Велосипедный тренажер поработал пять минут и остановился вместе с Мариной.
  Ясное небо проглядывало сквозь темные снеговые облака, так и она словно приоткрыла кусочки истории, весьма популярные среди людей. А дальше что? На работе никто не заметил ее исторического отсутствия, зато она заметила отсутствие одной пары, как ей сказали, они уехали в совместное путешествие на недельку.
  Нормально. А она была так далеко, и сказать об этом некому, не поймут, особенно подруги, это все уже пройдено. Марина удивленно посмотрела на сотрудников, на себя в зеркало и почувствовала, что она несколько моложе своего возраста, в котором с ними работала до путешествия.
  Жизнь продолжалась не особенно бурно, зато естественно. Марина еще раз посмотрела в зеркало и увидела, что еще помолодела на десять лет: непонятно, но факт. С нее слетали годы, сказывалась какая-то остаточная деформация от полетов в историческое прошлое. Ее брюки вдруг стали свободными, свитер - широким, пиджак вообще казался с чужого плеча.
  Ноги в сапогах остались в естественных условиях. На Марину никто не смотрел, все были заняты своими делами, а она сидела худая и молодая в широкой одежде и смотрела то в компьютер, то в зеркало.
  Неожиданно к ней подошел голубоглазый блондин, ну очень молодой, и так увлеченно с ней стал говорить о работе, что она несколько опешила. Его все считали изобретателем. Он говорил с ней как с ровесницей! Марина поморгала ресницами, не зная, как поступить с его предложением встретится после работы. Она попросила тайм- аут, ей надо было переодеться в нечто подобающее случаю.
  Мартин вновь жил с Мариной. Жизнь его закручивала и выкручивала силы, иногда прокалывала грудную клетку. Все попытки высунуться из общей массы наказываются психологически. Для большей ясности, если развесить свои фото в размер бюста по Всемирной сети, то возникает ощущение, что некто прокалывает область сердца спицей.
  Боль появляется пронзительная и возникает одно желание - добраться до Сети, сбросить фото и личные страницы, ими украшенные. А после этого попытаться снять сердечный приступ. Поэтому популярность - удел единиц, выдерживающих общую любовь с болью от ненависти единиц.
  Мечта всей его жизни - написать детективные повести, но ему безумно лень описывать любой процесс расследования. Почему повести, а не романы? Роман - он как коса: состоит минимум из трех прядей действующих лиц, а повесть повествует об одной пряди действующих лиц, следить за действиями людей легче, если они принадлежат к одной пряди.
  Мартин упорно занимался спортом, работал, ходит пешком, выполнял домашнюю работу и следил за своей внешностью. Фантастика? Нет, это его повседневность. Жизнь не так мучительна, если лавировать в ней, как по дороге лавируют от тающих ручьев. Но подмороженные ручьи никого не пугают.
  О чем писать в его возрасте, если темная тема о личной любви почти ушла на заслуженный отдых? Но любовь сохранилась у других, которые снуют, переживают. Сегодня очень было тяжело, но все оказалось намного проще, атмосферное давление было настолько низкое, что состояние оказалось гнетущим, но не от обиды, а от атмосферного давления. Ура, приятно писать на новом ноутбуке, он звуков при печатании не издает.
  Очень жаль, что нет друга для души. В ответ слышит голос читателей, мол, чего тебе еще надо. Надо и приятно ощущать себя хоть на мгновение нормальным мужиком, который еще нравится Марине.
  Марина смотрела на Мартина и думала, что жаль, что ее он так быстро состарился. Никуда бы он от нее не ушел, если бы у нее была бы машина и деньги, которые бы он тратил. Но странное чувство брезгливости, возникающее, когда человек начинает отдаляться, перебороть значительно труднее, чем наличие денег. Если человек рядом, он свой, а если отдаляется, то становится чужим, и появляется зловредная брезгливость. Жуть.
  Очень трудно жить с мужчиной, он на самом деле становится бывшим, страшнее всего - чужим мужчиной, и пропасть появляется огромная.
  Какое-то время он еще притягивает к себе воспоминаниями о приятных минутах, но через некоторое время в голове все приятное переворачивается на воспоминания только о неприятных моментах из совместной жизни. Да и он сам, обидев ее словами, навек их оставляет в памяти, и эти слова служат темным препятствием к любому виду общения.
  Видимо, наступил предел общения. Нашел ли Мартин замену Марине? Она не знает. Вот и вспоминать последнюю любовь ей уже не хочется. В момент притяжения, которое было между ними лет семь назад, дивно писались любовные строки, сейчас это состояние души полностью отсутствует. За окном темнеет, небо становится синим, снег остается белым. Так и они одно время были одного цвета, а потом наступил вечер отношений.
  
  С Лизой опять произошла неприятность. Некто, а точнее Алексашка Пион, подарил ей шикарный браслет, который она потеряла, потом его нашел доморощенный детектив Олег. Он бежал за тем человеком, до которого оставалось всего нечего. Неожиданно преследуемый бросил под ноги преследователю небольшой предмет, который блеснул в лучах вечернего освещения улиц.
  На Олега напал ступор. Он остановился и забыл куда бежал. Он посмотрел себе под ноги, нагнулся и поднял браслет. Ничего особенного браслет не представлял: маленькие черные жемчужины окружали белые жемчужины, которые были расположены по всему периметру браслета, выполненного из белого золота.
  'Может быть, это бижутерия?' - подумал Олег. Ослепительный отблеск маленьких жемчужин говорил, что они настоящие. Он вспомнил, что бежал за неким мужчиной по своему неровному дыханию. Он посмотрел туда, куда бежал, но там никого уже не было. Он оглянулся назад и увидел ту, из-за которой бежал.
  Лиза поднялась с земли и посмотрела на мужчину сквозь пелену слез. Он подошел к ней.
  - Вы из-за браслета плачете? Вот браслет, возьмите, - и Олег протянул перламутровый отблеск Лизе.
  - Спасибо! - выдохнула она, и тут же присела, ойкнув от боли. - Ногу больно.
  Олег оглянулся, увидел скамейку и как приличный человек помог дойти молодой девушке до скамейки, стоявшей недалеко от фонаря. Она вытянула одну ногу, потерла лодыжку, простонала и только потом протянула руку за браслетом. Но браслета у детектива не было, он его ей протягивал, а она в тот момент нагнулась к своей больной ноге.
  Они оба прозевали третьего, который схватил браслет из рук детектива
   вместо девушки. Он как барс подошел к ним с темной стороны и теперь убегал от них во второй раз. Он бежал не в темноту, а к автомобильной дороге, где остановилась машина, в которой он и приехал.
  Молодой человек сел за руль в машину и улыбнулся фарфоровой улыбкой человеку на заднем сиденье:
  - Пион, ваш браслет у меня, - и покрутил им в воздухе.
  - Дай его мне! - радостно воскликнул Пион. - Езжай быстро! Потом разберемся! - крикнул он и тихо добавил: - За нами могут организовать погоню.
  Машина исчезла в темноте.
  Олег проводил машину взглядом, но с места не тронулся. Лиза перестала стонать над своей ногой, теперь она пыталась реветь, но слез не было.
  - Вы кто? - спросила она молодого человека, словно никогда его не видела.
  - Я? Я свободный художник, в том смысле, что я свободный детектив.
  - Сразу и сказал, что детектив! Мог бы при такой внешности промолчать о работе, - протянула Лиза, обхватывая свою лодыжку и, хмурясь от боли.
  - У вас нет перелома кости? - спохватился Олег.
  - Нет у меня перелома, нога целая, но ушиб сильный, - сделала сама себе диагноз Лиза.
  - Вы плакать перестали. А браслета не жаль?
  - Чего мне браслет жалеть? Мне его подарил Пион, а теперь его человек у меня его забрал.
  - Не понял, какой такой Пион?
  - Все вам расскажи! Знаете, бывает первый парень на деревне, а в нашем городе есть Алексашка Пион, первый красавец. Неужели вы его не знаете? Он скользкий, всегда ускользает, как жемчужный браслет. Смешно да? Мужик и браслет! А вот бывает и такое на свете. Он всегда носит черный жемчуг, подсвеченный бриллиантовой крошкой хорошей чистоты. Не, я в них не компетентна, но наслышана.
  - Забавно. Браслет вернулся к хозяину. А я зачем за ним бежал? Я подумал, что у вас что-то отобрали и, повинуясь рефлексу, бросился в погоню.
  
  Пион шел и горевал под серым небосводом. Холод. Дождь. Ветер. Они преследовали его изо дня в день. Он приехал из Теплой страны, а здесь ему все казалось холодным. Хотелось солнечных лучей, тепла или простого участия в его судьбе. Сегодня было солнечно. Ему казалось, что никто его не любил и не жалел. Состояние у него было такое, что впору было идти к специалисту по психологической настройке.
  Гражданская жена Лиза и теща последнее время постоянно угнетали его своей раздражительностью или положительностью. Он им звонил с добром, а они ему отвечали со злом. Мало того они пытались сбросить на него своего раздражение от жизни. Да, вот что значит...
  Пион чуть не споткнулся об Лизу.
  - А, что значит? - спросила Лиза, словно слышала его мысли.
  - Чем я не хорош для тебя?
  - Ты симпатяга.
  От этой фразы Пион выпрямил спину, потом улыбнулся лучезарной улыбкой фарфоровых зубов. Ему захотелось общения, обычного человеческого. Тут он подумал, что правильно люди создают общества для всех возрастов, есть куда пойти человеку: в детский сад, в школу, в колледж, в университет, на фирму. "Фирма", - и он задумался.
  - Ты захотел собрать всех дам под свое крыло?- спросила Лиза.
  - А, если дамы не подобреют? Или от финансового обеспечения добреют все?
  - А оно тебе надо, обеспечивать злых дам?
  - Что сделать такого, чтобы люди на меня внимание обратили?
  - А зачем тебе внимание?
  - Нет, всеобщее внимание мне на дух не нужно. Я могу включить обогреватель с теплым потоком воздуха. Могу создать зал с искусственным солнцем и с южными растениями, с водоемом. Примитив для девушек в купальниках.
  - Нет, тебе это не поможет, - заверила Лиза.
  Пиона охватила тоска вселенская, из которой надо выбираться. Возникло ощущение, что кто-то зовет его выпить пива на небесах. Появилась боль под правым ребром, которая усиливалась с каждой минутой. Скука прошла, появилось тревожное чувство обреченности и бренности жизни. Никто не тревожил Алексашку Пиона.
  - А кому надо тебя тревожить? - тут же спросила Лиза.
  - Некому, если от меня никто не зависит.
  
  Пион распустил на время своих людей. Придя к неутешительному выводу, он задумался. Он позвонил знакомому врачу, вызвал его и успокоился. Небо за это время нисколько не изменилось и серого беспробудного цвета не утратило.
  Мысли очистились от тоски. Его взгляд упал на зеркальный стол, на котором были рассыпаны турмалины. Великолепное зрелище поразило своим неожиданным появлением. Насколько он помнил, в его доме такого стола не было. Слуги на сюрпризы не способны.
  На сюрпризы способна Лиза.
  Пион посмотрел на дверь, которая не открывалась и не закрывалась. Он посмотрел на потолок, но люка не заметил. Тогда он хлопнул себя по лбу и посмотрел на пол под столом. Да, именно там был люк с лифтом. Из нижней комнаты жена ему прислала этот столик.
  Так, это уже интересно.
  Он подошел к столику, взялся за ручку и подкатил его к любимому креслу. Вблизи перламутровые раковины не утратили свою красоту, но казались глупыми и не к месту. Зеркало заиграло с перламутром. Реальность утратилась. Крыша поехала. Голова закружилась.
  Очнулся Пион на собственной кровати с рогом во лбу. Рядом с ним сидели два человека в белых халатах. Один из них сказал, что он потерял сознание, когда упал лбом на столик с кусочками перламутровых раковин. Один осколок раковины вытащить не смогли и ждали, когда Пион придет в себя.
  Удивительно, но Алексашка Пион не чувствовал боли от постороннего предмета во лбу. Он чувствовал себя комфортно. Настроение было замечательное. И он с удивлением слушал о том, что ему предстоит хирургическая операция по удаление постороннего предмета из его черепа.
  Пион резво вскочил с кровати, подошел к большому зеркалу. Он увидел сияние в центре своего лба, от которого его глаза стали умными и выразительными. Он себе понравился!
  - Господа! Я не хочу удалять из своего черепа этот предмет. Мне с ним комфортно. И я вас не звал!
  - Господин Пион, но это немыслимо оставлять во лбу перламутровый рог! - воскликнул разговорчивый врач.
  - Вы - свободны! - с пафосом воскликнул Пион.
  От его слов люди в белых халатах вышли из его комнаты, словно их ветром сдуло.
  Пион потрогал рог рукой, усмехнулся и сказал:
  - Я теперь единорог! Это жена мне изменила со своим работодателем режиссером Куклиным!
  От этих слов над его головой закачалась люстра и рухнула на него, окутав его металлическими кольцами и хрустальными висюльками. Он вновь потерял сознание. Когда он очнулся, то увидел тех же двух докторов.
  - Больной! - резко сказал врач. - Мы вас предупреждали о том, что перламутровый рог необходимо удалить! Теперь нам пришлось извлечь из вас сотню хрустальных граней. Но два хрусталика торчат у вас как рожки. Удалить без наркоза их невозможно. Предлагаю удалить рог на лбу и рожки на голове.
  Пион был весь напичкан импульсами противоречия. Он вновь резко вскочил со своего места и подошел к зеркалу. Перед ним был он, но с хрустальными рожками и с сияющим лбом. Он себе понравился!
  - Господа врачи, я себе нравлюсь! И вы - свободны!
  Естественно врачей из комнаты вынесло то ли ветром, то ли нечистой силой.
  Тор остался один. Он молчаливо взирал на себя в зеркало. В нем было нечто демоническое и радужное. Да, фондовые биржи ему давно надоели, ему надоело быть клерком. Он хотел быть...
  - Кем ты хотел быть? - спросила вечная журналистка Лиза, заходя в комнату, с недоумением рассматривая рога и рожки на мужчине.
  - Не кем, - ответил он и потрогал рожки. Он почесал за ухом. Потрогал нос. Он усмехнулся и поперхнулся, увидев, как в полу открывается люк.
  В комнате вновь появился зеркальный столик с перламутровыми раковинами. Но Пион с места не сдвинулся. Неожиданно зеркало перед ним выгнулось в его сторону и лопнуло как мыльный пузырь. В облаке зеркальных осколков перед ним стояла Лиза в безбрежном платье.
  - Привет! - нежно проворковала Лиза.
  - Здравствуй! - пробурчал Пион. - Кому я обязан рожками и рогом?
  - Кому? - отозвалась женщина, рассматривая себя в платье. - Двум врачам, которых я встретила в доме, - ответила она. - Один наградил тебя рогом, второй рожками, - насмешливо проговорила она, подходя вплотную к Пиону.
  Лиза резко выдернула из его головы хрустальные рожки.
   - Перламутровый рог удалять будешь? - спросил Пион, потирая голову двумя руками.
  Лиза рукой вырвала из его лба рог, потекла кровь, а Пион вспомнил то, что и не забывал.
  
  Марина решила поехать на Черное море. Последнее время обеспеченные люди летали самолетами по одной причине: аэропорты располагались за пределами первого кольца, а железнодорожные вокзалы на нем гнездились, что не давало возможности рассчитать время прибытия к вокзалу из-за неопределенной скорости передвижения по сказочному транспортному кольцу.
  Вероятно, поэтому в поездах бывали пустые места и проводники смело торговали удобствами: подсаживать вам пассажиров в купе или нет. Вторые полки в купе занимали сами проводники для личного отдыха. Марина уезжала в отпуск с надеждой на возвращение.
  В город, где рос бамбук, она ездила пару раз, в основном на поезде. А однажды она полетела на самолете. Как страшно лететь над морем, душа у нее в пятки уходила.
  Марина решила одна отдохнуть, она выбрала самую южную точку страны, расположенную у моря. За окном горы Кавказские, чистое небо, пара облачков над одной из вершин и постоянный звук стройки. Чтобы не слышать ударные звуки стройки, пришлось закрыть все окна. Приглушенные звуки ударов и переговоры строителей теперь еще слышны, но уже позволяют сосредоточиться над своими делами.
  Отпуск Марина решила провести там, где заканчивается железная дорога на побережье. И ей это удалось. Она долго думала, куда лететь, но цена билетов на самолет из Шереметьева туда и обратно равнялась ее зарплате. Купейные вагоны стоили несколько дешевле, они приближались к цене билетов на самолет из Домодедова. Чтобы доехать до Домодедова, надо потратить время и деньги.
  Она пошла в железнодорожные кассы, которые объединили с кассами на самолеты. В небольшом помещении сидели две женщины и мужчина. Одна из женщин продавала билеты на поезд.
  - Мне нужен билет на поезд, - сказала Марина, обращаясь к женщине, рядом с которой стояли заветные три буквы: РЖД.
  - Какой поезд? Купе или плацкарт?
  Марина назвала два фирменных поезда, время отъезда и приезда.
  - На них нет билетов. Обратных билетов нет совсем. Можно уехать ночным поездом. Возьмете верхнее место, плацкарт. Поезд уходит в 2 часа ночи. Но учтите, обратных билетов нет.
  В это время со своего места поднялся представительный мужчина:
  - Билеты на самолет вас не интересуют?
  - Нет, - ответила Марина и покинула кассу, в которой нет билетов.
  Она еще раз решила подумать над тем, куда поехать. Посмотрела ситуацию с Крымом. Билеты до Севастополя оказались странными и непонятными по цене и по времени полета. Прошло два дня.
  - Марина, ты купила билеты? - спросила ее Лиза.
  - Пока нет. Может, мне никуда не ехать? - робко спросила Марина.
  - У тебя отпуск! Лучше ехать, чем ты будешь дома сидеть.
  Марина ринулась к компьютеру. Она отчаянно набрала 'Железнодорожные билеты'. Она вписала номера поездов, на которые в железнодорожной кассе сказали, что билетов нет. Билеты были туда и обратно. Мало того, появился еще один поезд, укомплектованный плацкартными вагонами, и на него тоже были билеты. Она выбрала поезд, вагон, место, нажала кнопку 'Оплатить'. Она оплатила банковской картой. На электронную почту ей пришел билет, осталось его распечатать.
  Она вошла в состояние гончей собаки и выбрала отель. Нажала кнопку 'Оплатить'. И вскоре на электронную почту пришло письмо с подтверждением оплаты и бронирования.
  Остался обратный билет. Она написала в поиске нужные поезда, на которые в железнодорожной кассе сказали, что билетов нет совсем. Билеты были! Осталось оплатить и распечатать билеты, которые пришли на электронную почту. Она сделала распечатки писем и успокоилась. До отпуска было две недели.
  Была мысль взять с собой Мартина, но он был увлечен ее соседкой и ездил с ней на велосипедах. Вот для чего он купил себе новый велосипед. Марина оказалась совершенно одинокой. Она две недели собирала чемодан, то сумку возьмет, то чемодан на колесиках. Собралась. Лиза довезла ее до вокзала и высадила:
  - До вокзала сама дойдешь?
  - Дойду.
  Марина покатила чемодан в сторону вокзала. Древний вокзал внутри был совсем новый. До поезда еще было время. Она сидела в зале ожидания и изучала вокзал вместе с чемоданом, который катился рядом вместо собачки. И под букву 'Ж' вместе заехали. После этого она отравилась на платформу, где висело табло с номерами поездов.
  Она вдруг захотела пирожок из киоска, плоская лепешка с признаками капусты тушеной и оказалась пирожком. Пока она медленно его жевала, на табло появился номер пути, можно было ехать на нужную платформу. Чемодан, стоящий на четырех спаренных колесах, мог легко ехать вертикально с небольшим усилием по асфальту, по квадратикам типа брусчатки он ехал плохо.
  Марина с электронным билетом еще не ездила и немного переживала. На соседней платформе стоял монстр - двухэтажный поезд. Она увидела, как молодой человек подал проводнице распечатку билета, а проводница сверила ее со своей распечаткой. Марина немного успокоилась, значит, электронные билеты - это нормальное явление.
  Подошел поезд хвостом к вокзалу, и она покатила чемодан в сторону своего вагона. Проводница то не выходила, то выглядывала, но вскоре вышла к людям. Марина к ней. Проводница буркнула:
  - На электронный билет еще не пришла распечатка. Проходите в вагон, а ваш билет я пока оставлю у себя.
  Марина ринулась на свое место. Вагон плацкартный, новый, пустой. Матрасы скручены, белье разложено на верхней боковой полке. Она села на нижнее боковое место. Вскоре пошел народ. Она пошла к проводнице за билетом, в это время позвонила Лиза:
  - Ты в поезде?
  Марина в это время брала билет у проводницы.
  - Да, все нормально.
  - Позвони, когда доедешь.
  - Хорошо.
  Вагон заселился приличными пассажирами. Только Марина опустила столик, как подошел молодой человек с правами на верхнюю полку. Они восстановили столик. Марина села на место, ее чемодан уже лежал на третьей полке, а дорожная сумка стояла рядом. От парня веяло армией, хотя он был в джинсах и майке.
  К парню подбежал мужчина и сунул ему пару тысяч:
  - Приезжай на недельку, - шепнул мужчина и исчез.
  Парень достал телефон и стал разговаривать с матерью. Из разговора поняла Марина, что ее сосед через шесть часов приедет домой. Соседи из купе стали стелить постель. Парень сидел и говорил по телефону. Марина с тоской уткнулась в подушку, ее матрац, подушка и белье лежали на столе. В вагоне народ переходил на горизонтальное положение, а она сидела, а сосед все говорил по телефону. Свет померк. Марина обратилась к соседу:
  - Все, свет слабый, можно стелить постель.
  Парень постелил свою постель и забрался на вторую полку, предварительно закинув одежду в пакете и сумку на третью полку.
  Марина постелила постель и легла, теперь она посмотрела на соседей из купе. Изящная девочка лет четырнадцати-пятнадцати сняла с себя белые кроссовки и застегнула их, потом очень аккуратно поставила под скамейку. Ее мама, еще молодая, но полнеющая уже уткнулась в небольшую электронную книгу. Их сосед справа, весьма крупный мужчина, долго выглядывал на электронное табло, гласящее:
  - Туалет занят или туалет свободен.
  Вскоре он сменил светлые джинсы на цветные шорты.
  По вагону пробежала проводница:
  - Господа, товарищи, женщины, у нас новый туалет, бумагу не бросать. Нажимайте на кнопку, если бросите бумагу, то придется вам ходить в соседний вагон.
  Пробежав по вагону, на обратной дороге проводница прокричала:
  - Заказывайте чай черный и зеленый, кофе черный и с молоком. Я что, зря воду грела?
  Сосед в шортах достал электронную книгу и стал читать. Вагон засыпал. Марина проснулась в три часа ночи, плацкартный вагон был полностью заполнен. Табло гласило, что путь к туалету свободен. Два туалета были рассоложены рядом. Она попыталась в кабине найти кнопку, о которой всем напоминала проводница.
  Красная кнопка не нажималась, рядом с ней стоял обычный выключатель света. Она нажала на него, послышались устрашающие звуки, и все стихло.
  Сосед сверху тоже проснулся и вновь лег спать. Марина проснулась в следующий раз, когда молодой человек стал превращаться из гражданского человека в морского волка. Он достал с третьей полки пакет, в котором оказался парадный костюм.
  Он надел брюки, застегнул пояс. Стройный парень на глазах превращался в красавца в парадной одежде. Лампаса из трех цветов флага здорово ему шла. На перроне его ждала мать. А Марина вслед ему пожелала, чтобы ему повезло с невестой. Она уснула с чувством, что ей можно теперь отдыхать до конца дороги.
  Утром все внимание перешло на мать с девочкой подростком. Девочка спала долго, как спят дети после экзаменов. Мать, почитав электронную книгу, сказала пару слов Марине, потом пару слов крупному соседу по купе. И все. Они стали разговаривать и проговорили часа три подряд.
  Марина за это время успела выпить зеленый чай, принесенный проводницей. Естественно, что она чай предлагала интересному мужчине, но тот отмолчался, и Марина попросила себе. Второй раз история повторилась спустя два часа, но проводница пошутила:
  - Чай в постель вылить? - и поставила на ступеньку, с которой поднимаются на вторую боковую полку.
  Мужчина слушал женщину и ее около часа.
  В купе справа ехала семья из шести человек: мама, папа, три сына и дочь. Кино не надо, достаточно посмотреть на быт многодетной семьи. Редкий пример для подражания. Им приносили сразу по шесть чаев, на остановках покупали по пять-шесть мороженых. Мама с детьми играла, папа оплачивал и вел общее руководство. И все они ехали на море.
  В купе слева ехали две пары, одна на верхних полках, вторая на нижних полках. В этих парах женщины проявляли слабость или болели, мужчины поддерживали и гладили по голове. Марину никто по голове не гладил, она меняла свое положение на нижней боковой полке и невольно наблюдала за соседями или смотрела в окно.
  
  Пейзаж за окном - это мелькающие кусты и деревья, реже поля и овраги, еще реже реки. На небольшой остановке на перроне продавали картошку с котлетой, огурцы, запеченную в тесте рыбу, и вся продукция была фирменно упакована. Марина купила себе пласт судака в тесте.
  Одна речка тянулась долго узкой полосой, на которой через сто метров сидел рыбак, а рядом с ним на берегу стояла машина. Потом речка стала большой, и на ней появились белые корабли, мосты и величественный город Ростов. Мороженое на перроне пассажиры поезда расхватали быстро, оно оказалось вкусным и холодным.
  Наступил вечер. В купе девочка взяла все внимание на себя и рассказала миниатюру о Любе, не знающей географию, несколько наигранно. И она явно не все рассказала.
  - А дальше? - спросила Марина.
  Я дальше на память не знаю.
  - Расскажи своими словами.
  Последовал обычный пересказ. Естественно, она хотела поступить в театральный институт. Девочка была с хорошей фигурой от занятий плаванием и ходила в драматическую студию. Мама ее опекала постоянно. Если такая девочка поступит в институт в другой город, то без мамы-рабыни ей будет очень тяжело. А мать хотела, чтобы дочь получила хорошее образование.
  Здесь все относительно. Марина поняла, что они еще не все знают, чего хотят. Вечер подходил к концу. За окном поезда становилось темно. Утром она проснулась раньше всех и смотрела на горные пейзажи за окном. Из еды у нее была вода и сухари, поэтому спустя два часа она взяла кофе у проводницы, и все потому, что свою кружку и кофе она положила в чемодан, лежащий на третьей полке. Налила бы кипятку стакан и сама кофе заварила. Проехали.
  Постепенно люди выходили в городки большого города, Марина доехала до конечной остановки. К ней подошел человек и предложил довезти. Она знала, куда надо ехать и номер автобуса, но согласилась. Зато водитель автобуса не знал отель, который она назвала вместе с адресом. Она говорила ему, куда и как ехать. Доехали. По результатам поездки можно сказать одно, что главной купюрой является 100 рублей и монета 10 рублей.
  Без монет в 10 рублей чай, квас, кофе - трудно купить. 100 рублей стоили два пирожка с капустой в Москве, 100 рублей - судак в тесте на полустанке, 100 рублей вода в Ростове на перроне, 90 рублей мороженое. И таксисту надо было дать 300 рублей. У него денег совсем нет.
  Зашли в отель. Пришлось дать 500 рублей администратору в счет будущих услуг и попросить 200 рублей (100 рублей одной бумажкой у нее было) и отдать шоферу. Ей сразу дали талон на обед, его стоимость 300 рублей. Юмор произошел после ухода водителя.
  У Марины была электронная распечатка и ваучер об оплате отеля через интернет. Администратор сказала:
  - Вашу фамилию я помню, но номер на вас не забронирован. Я позвоню директору.
  Марина сидела на диване, чемодан стоял у стола администратора.
  - А вы как оплачивали бронирование отеля? - спросила администратор.
  - Карточкой. Я оплачивала ваш отель, но вышло через свисток.
  - Мы им перезвоним. Номер вам готовят на пятом этаже.
  В отель вошел мужчина, внимательно посмотрел на Марину, на ее красивый чемодан на колесиках и ничего не сказал. Зато сказала администратор:
  - Можно подниматься в свой номер, вот ключ от него.
  Марина взяла карточку, закинула сумку на плечо, взяла в руки чемодан и пошла на лестницу.
  - Здесь есть лифт.
  - Спасибо, я не пользуюсь лифтом 6 лет, - ответила Марина и пошла по ступенькам из красивого кафеля на пятый этаж.
  Отель три звездочки, а Марина дала бы ему все четыре. Все красиво. Все есть. Все удобно. Даже электронный ключ. В номере стояло две кровати, правда, она снимала номер одноместный. Холодильник она так и не включила. На номер три зеркала, может, они говорят о звездности?
  Кондиционер, плоский телевизор, две тумбочки, шкаф - вот составляющие ее номера. Марина поставила чемодан, положила сумку и пошла в душ. Счастье ехать в поезде, но еще большее удовольствие все снять после дороги и окунуться в чистые струи воды в душевой кабине. Она чистая и довольная оделась и стала разбирать сумки. Потом пошла на обед. Местная столовая вполне может называться - кафе. Столы, стулья, оранжевые круги пластиковых салфеток, бар и раздача. Она подала талон.
  - Есть первое, второе, закуска, компот. Что не будете есть? - спорил шикарный парень на раздаче.
  - Все буду, - ответила Марина, которая вчера вечером ела мороженое.
  Еда оказалась вкусной. Второе и закуска уместились тремя маленькими аппетитными кучками на большой тарелке. Здесь и отказываться не от чего, - подумала Марина, пытаясь, есть медленно, но быстро съела все и запила чистым компотом из сухофруктов.
  Спускаясь на обед, она прихватила с собой полотенце, а под одежду надела раздельный купальник. После еды она пошла в бассейн, который был при отеле. Рядом с бассейном было несколько белых пластиковых лежаков и некое количество деревянных на металлических каркасах. Белые пластиковые лежаки медленно сдавали позиции лидеров.
  Все чудесно: голубая вода в голубом бассейне, голубое небо, стройка с одной стороны бассейна, и на уровне ее глаз работало человек десять мужчин, но если лечь на лежак, то их не было видно. Зато прямо по курсу виднелись окна трех гостиниц, учитывая, что сам бассейн расположен в торце отеля. Полежав немного, она пошла в воду, явный запах хлорки говорил о ее безопасности. Вода прохладная, но несколько кругов вполне можно проплыть в присутствии мужчин, строящих второй этаж очередного отеля. В городе отель примыкает к отелю, он, как из мозаики, составлен из отелей всех мастей.
  Итак, жизнь прекрасная: солнце, море и вода. Марина пошла к морю, к ближнему пляжу, и ошиблась. Она пошла по набережной по левому берегу реки М и пришла к месту ее впадения в море. На берегу моря стеной стояли мужчины и ловили рыбу. Дельфины резвились на волнах реки, медленно исчезающей в море, и тоже ловили рыбу. 'Мужской пляж', - подумала Марина, немного постояв среди рыболовов, она пошла назад, но другой дорогой.
  Отели, кипарисы, цветущие цветы и кустарники. Милая дорога, но Марина слегка заблудилась среди незнакомых зданий. На ее дороге оказались павильоны, продающие пляжные принадлежности. Девушки примеряли закрытые пластмассовые тапочки для хождения по пляжной гальке. Марина купила себе обувь для купания в море. Пришлось выйти на набережную, с которой она уже знала дорогу до отеля.
  Чтобы не сбежать домой, она выкупила у администратора завтраки, обеды и ужины на все время отпуска. Осталось просто отдыхать и не гоняться за мороженым, пирожками и ягодами. Одно плохо, ее телефон не выходил на связь с сестрой, и интернет в отеле не работал у нее на компьютере.
  Утром она пошла на нормальный пляж, где люди загорали, но почти не купались. Море оказалось холодным, небо чистым, солнце горячим. В тапочках для купания она меньше чувствовала гальку, но в море зашла по колено, облила себя руками водой - и все купание. После обеда она нашла песчаное место на берегу и ринулась в морские волны. Здорово! И холодно. Вода обжигала особенно руки.
  Глаза завидуют, а руки загребают - такое состояние порой возникает от встречи и разговоров с новыми людьми. Хуже того, мысли переключаются на новые действия. Когда Марина выбирала город магнолий для отпуска, у нее была мысль пройти по улицам города, где растут магнолии. Но восемь дней царила жаркая погода, и ходить по улицам было не с руки. Она усердно купалась в море или бассейне, загорала и страдала от боли обгоревшей кожи. Дней через семь загар прилип, но кожа стала облазить.
  Вечером она поговорила с новой знакомой, та уезжала на день раньше. Мозги Марины заклинило, спать не могла, все хотела раньше уехать. Утром встала, плотно позавтракала и пошла в разведку и на экскурсию одновременно. Магнолии благополучно росли на центральной улице города, вот она и решила пройти по ней от центра города и до конца, то есть до железнодорожного вокзала. Путь она начала через мост, построенный в год ее рождения, о чем вещала надпись перед входом на мост.
  Тучки украшали горы и небо. Погода прохладная. Она шла по городу своей мечты мимо домов, но люди говорят, что в городе магнолий нет домов, а есть одни отели. Магнолии цвели. Кустарник цвели. Дома, качественно отремонтированные или новые, радовали взгляд. Увидела Марина на небольшом доме вывеску: кассы железнодорожные и авиа. Она перешла дорогу. Вошла в небольшое помещение, подошла к расписанию самолетов.
  - Расписание самолетов старое, - произнесла единственная сотрудница касс.
  Марина стала смотреть расписание поездов.
  - Мне нужно сдать свой билет и купить билет на самолет, - сказала Марина и подала своей электронный билет.
  - Электронные билеты можно сдать только в кассе железнодорожного вокзала.
  - А до него далеко идти?
  - Двадцать минут по этой улице. Идти прямо и никуда не сворачивать. Можно доехать на автобусе.
  Марина вышла и пошла дальше по улице, где цвели магнолии. Когда она приехала, то таксист к ней подошел прямо на перроне и сбоку вывел к машине. Она вокзал и не видела. Теперь она рассмотрела вокзал со всех сторон: великолепное сооружение с лестницами и лифтами. Ее личную сумку заставили проехать вместо чемодана, на входе в вокзал ее спросила дежурная:
  - Куда и зачем идете?
  - Мне нужны железнодорожные кассы.
  - Кассы дальнего следования по эскалатору направо.
  Марина спустилась на первый этаж. И здесь билеты продавали через автоматы. Менять билеты ей расхотелось.
  - У вас какой вопрос? - спросила ее кассир официальной железнодорожной кассы.
  - У меня билет электронный. Что-нибудь надо еще делать?
  - Придете с распечаткой электронного билета и с паспортом на посадку. У вас пройдена электронная регистрация.
  Все. Марина успокоилась, но голова от двухчасовой прогулки по главной улице с магнолиями закружилась. Она поднялась на второй этаж, где и находился выход к поездам. Она купила себе плитку шоколада. Давление в горах в этот день было низкое, у нее самой давление пониженное, переутомление от похода надо было погасить хорошим шоколадом. Она посмотрела на расписание электричек 'Ласточек', но пошла к автобусам. Сил у нее не было любоваться морем, которое было видно с перехода к автобусам.
  
  Три дня погода была облачной и прохладной. За это время обгоревшая кожа загрубела и стала облазить, то есть Марина из стадии розового поросенка перешла в стадию змеи, меняющей кожу. На третий прохладный день она ринулась в бассейн, где накануне сменили воду. Вода была холодной, но она немного в ней поплавала, потом вышла из бассейна, полежала без дозы солнца на лежаке, еще раз окунулась в воду и поняла, что пора идти в номер.
  Промерзшее тело она укрыла одеялом и уснула. Проснулась, а делать нечего. Кофе полстакана выпила и пошла в парикмахерскую. Тучи стояли над центральной частью города, поэтому она пошла в ближнюю парикмахерскую, где суетилась молодая девушка. Она в длинном в пол платье стригла мужчину. Вскоре подошла вторая девушка на высоких танкетках. Именно и она занялась волосами Марины, которая захотела в сотый раз на голове сделать химическую завивку.
  - Женщина, я всех предупреждаю, что химия получается без мелких кудряшек! Состав импортный.
  - Пусть будет без кудрей. Мне и нужна слабая химия. Волосы у меня отросли, закрутить можно на крупные палочки.
  - Где у нас коклюшки?! - воскликнула парикмахерша, стоявшая за спиной Марины.
  - В верхнем ящике тумбочки, - ответила девушка в длинном голубом платье, подстригая сидящего перед ней молодого мужчину.
  В салон вошел молодой человек с кудрями вокруг лысины:
  - Девушки, вы меня подстрижете?
  Девушка в длинном платье тихо сказала девушке на танкетках:
  - Возьми его ты на стрижку.
  Парикмахер Марины сказала:
  - Зайдите через час.
  - Я приду ни минутой позже, - многозначительно сказала кудрявый и вышел.
  'Химию за час не делают', - подумала Марина, которой на голове сделали проборы и накручивали на бумажки коклюшки.
  В это время пришел еще мужчина, которого две девушки послали за их заказом в столовой. Он вышел и достаточно быстро принес нечто в тесте. Марине докрутили голову, обмотали лоб жгутом из ткани, нанесли губкой состав и оставили на двадцать минут. Девушки ушли кушать. Мужчин в салоне больше не было. Потом одна другой сделала прическу, прицепив ей накладные пряди. Марине смыли состав и нанесли новый прямо над мойкой для головы. После всей процедуры на голове у нее действительно кудрей не оказалась, ей сделали укладку феном и расческой.
  Пришел кудрявый молодой человек на стрижку, а Марине покрасила брови и ресницы девушка в длинном платье, так нажав на педаль кресла, что Марина в нем почти лежала, потом она рассчитала Марину и подсунула рваную купюру. На этом в парикмахерской все дела завершились для Марины.
  'Статная женщина', - Марину назвала продавец одежды. Марина купила себе платье, пиджак. А потом ночью проснулась от мысли, что юбку к пиджаку не купила. Дня через два купила. В результате вещей стало больше, чем она принесла. В день отъезда пришлось целый мусорный мешок заполнить своими старыми вещами. Не все так просто, когда из средней полосы страны приезжаешь в субтропики.
  
  Пальмы, кипарисы, магнолии - это хорошо, но здесь ходят в обуви с держателем между пальцами. А Марина югом не избалована, в пальцах нет углубления для пляжной обуви. Кому смешно, а она все ноги стерла и купила три пары обуви. Одни, чтобы по гальке в море входить. Другие, чтобы от отеля до моря по асфальту и гальке до моря дойти. Третьи, чтобы пройти до магазина или вечером прогуляться по набережной.
  Ладно, что там говорить, хуже то, что из отеля надо выехать в 12 часов дня. Это бич нервной системы. Поезд идет в 20 часов, что делать 8 часов? Мало того, Марина встала и до завтрака собрала все вещи, она спустилась с пятого этажа с вещами без лифта, позавтракала, взяла обед сухим пайком. И пошла она с вещами до автобусной остановки через мост, построенный в год ее рождения. На вокзале она была в 10 утра. Можно бы еще куда съездить, но чемоданное настроение съедает физические силы.
  Она сдала чемодан в камеру хранения, пошла на берег моря. Посидела на берегу, на море посмотрела, на небо. Почернело небо от туч, пришлось идти в здание вокзала. Она села и уснула. Проснулась - за окном дождь идет. Над головой постоянно звучат объявления, которые не рассчитаны на длительное пребывание в здании вокзала. Вокзал огромный, залов ожидания достаточно, звукоизоляция от объявлений отсутствует.
  Стоило ли ехать в город магнолий и моря? Скорее да, чем нет. Сейчас перед Мариной огромное окно вокзала, слева море, прямо перед ней железнодорожные пути, справа идет поток машин. Если смотреть прямо перед собой, то за железнодорожными путями видны горы и сам город Сочи. Над морем, недалеко от берега, парит воздушный шар. Очень хочется встать и пойти к морю, ждать еще долго.
  Пошла Марина к морю второй раз, пока ждала поезд. К ней подсела женщина с древними ногтями. Ей было под восемьдесят лет. Что она могла сказать о себе? Оказалось, что она работала инженером энергетиком и в старые времена ездила по санаториям. Теперь она старая, но самостоятельная старушка, живет недалеко от моря. Марина позагорала, поговорили, поснимала море и пошла в здание вокзала, по дороге со старушкой энергетиком она разминулась.
  Поезд ждала долго, но подошел он быстро. Электронный билет она едва предъявила, как проводница сказала, что она уже знает, что Марина едет в ее поезде. Прогресс за две недели. Электронные билеты стали набирать силу. Приятно. Вагон - просто прекрасный. Купе - отменное, с диванами. Марина разместила свои вещи, переоделась и залезла на вторую полку. На следующей станции в купе зашла пожилая женщина с пареньком и независимая молодая женщина. На сутки - это и была компания Марина. С вечера она уснула и проспала половину суток. Остальные тоже спали после отдыха.
  Пожилая женщина оказалась разговорчивой, но говорила она исключительно о внуке и его образовании. К ней подключилась с разговором молодая женщина, которая говорила о дочке, оставленной с няней на море. 'Жизнь у них удалась', - так думала Марина, слушая соседей по купе. Самой ей исповедоваться совсем не хотелось, она скромно лежала на верхней полке. Пару раз она подсаживалась к соседкам, больше слушая, чем говоря.
  Пожилая дама оказалась с характером, ей было 65 лет, из них два года она не работала, чему очень радовалась. Теперь она ездила с внуком то по югу, то по северной столице. Внук явно был с гуманитарными способностями и легко сопровождал бабушку по музеям и паркам. У нее был муж, который и являлся их спонсором, а сам он ездил на машине, встречаясь с ними в местах путешествий и расставаясь. Круто.
  Молодая дама была из серии деловых женщин. Она вся в делах, о муже сказала мельком. Ей много приходилось ездить и работать. Она постоянно разговаривала с няней по телефону. Поезд шел быстро, за окном мелькала зеленая растительность всех типов. Кондиционер работал.
  
  Марина в отеле попыталась выйти в интернет. Она взяла маленький ноутбук и спустилась в холл к администратору. На стойке стояла табличка с кодом местной сети. Сигнал оказался слабым. Пока она делала попытки выхода в сеть, подошли два мужчины с багажом к администратору для заселения в отель. Один молодой и красивый с ходу стал шутить с девушкой, стоящей рядом с администратором. Второй, немолодой и некрасивый, волновался за сохранность своих вещей в отеле.
  - У вас номер как сейф, ключ электронный, - не выдержала Марина нытья старшего из мужчин.
  - В номере есть сейф, - добавила администратор.
  - Вы так думаете? И не такие замки вскрывали, я ценные вещи буду относить администратору.
  Всем сразу стало с ним неинтересно. Марина просто пошла в свой номер, первого она не запомнила, но второй отсутствием импозантности врезался в память. Так выглядят странные изобретатели. Вечером она решила перед ужином сходить в парк южных растений. Она взяла фотоаппарат и пошла, а навстречу ей шел чудак-человек в другой одежде, и выглядел он намного интереснее. Ладно, сняла она все интересные деревья, лебедей и отдельно цветущие магнолии. В парке были люди, которые сами снимались на фоне южной экзотики. И правильно.
  Солнце светило и грело. Вчера Марина так и не купалась в море, боялась слишком холодных волн. Сегодня она пришла к выводу, что если уйти дальше от места впадения реки в моря, то там вода должна быть теплее. Точно, чем дальше она шла, тем песка было больше, людей больше на суше и в море, да и море теплее, а разница метров триста по берегу. Три раза она зашла в морские волны, а потом загорала. Народ прибывал. От человека до человека на пляже стало сантиметров 20. День выходной.
  Все плечи припекло. Марина вскочила, надела блузку на мокрый купальник, пляжный платок подсунула под лямки купальника, с ног стряхнула песок, похожий на мак. В море плавали катера, бананы, плюшки за катером, но она метнулась в сторону отеля. Марина шла по пеклу мимо мороженого, мимо кваса, мимо фруктов. Остановилась, выпила воду из бутылки - и в отель, пешком на пятый этаж.
  Она сняла с себя мокрый купальник, с нее посыпался черный песок. Встала под душ. Оделась. Мокрое полотенце и купальник прищепками зацепила к балкону. Теперь стало легче. Прохлада кондиционера успокаивала, главное не ставить его на 17 градусов, а ставить на 22 градуса. Холодный черный кофе - пара глотков, и мозг очистился от лишних мыслей.
  В голову полезли мысли о Шахине. Она владела помыслами людей, добрыми и черными. Она пленила певцов, которые к ней просто приклеивались. К ней шли больные и старые люди. Некоторые были назойливые. Тогда она организовала черный проект под условным названием - 'Судно'. Экскурсионное судно было обычным, необычными были экскурсанты. Их набирали из числа посетителей Шахини, старые одинокие люди шли к ней за помощью, она помогла им купить билет на экскурсию по реке.
  Экскурсию назначила за день до шторма. Река. Скалы. Шторм. Две минуты - и никого не осталось. Судно пошло на дно стремительно. Спасли 3 процента от тех, кто плыл на судне, включая команду. Это произошло за две недели до ее кончины. Вероятно, кто-то успел ее проклясть, из тех, кто не сразу утонул в своем кубрике. Жуткая история. Какая ей от этого была выгода? Никакой, учитывая ее больное сознание и состояние. До операции у нее было еще два развлечения. Шахиня решила стать экстрасенсом техногенных мероприятий. Но об этом потом.
  Марина посмотрела на кафельный пол, раскрашенный под дерево, на окно. Она вышла на балкон. Слева серебрилась река. Горы и хутор виднелись справа на горизонте. Стройка была прямо перед глазами, рабочие делали четвертый этаж дома, справа внизу царила кузница под окнами. Немного послушав трудовые будни города, она спряталась в тишину номера и закрытых окон.
  Она включила телевизор, фильмы шли исключительно исторические, но изображение дергалось, словно по нему, а не по железу ударял кузнец. Праздник, даже горничные не рвутся в бой. Для отдыхающих сегодня большое шоу фигуристов на льду, но идти в холод не хотелось. Без такси не доехать. Автобусы ходят по городу, но Марина их не понимает. Люди стоят, как на остановке, но никаких табличек, что это остановка - нет. Город имеет так много частных отелей, что нечто общественное в нем мало приветствуется.
  Рынок полностью принадлежит одной южной республике, товары и продавцы - все из той страны. Это хорошо, когда южная республика делится своими летними одеждами и обувью с южным городом, но все это только здесь и можно носить. Дома Марине в этих вещах будет холодно. Короче, желание бегать и покупать себе нечто - пропало. Сегодня Марина так накупалась и позагорала, что ощущает себя рыбой жареной. Она бы уже домой сбежала, но сама себя она ограничила отпуском.
  Жареная рыба на сегодня не хочет больше плавать. Да, вода теплая, день жаркий - все, как она мечтала, но организм не хочет идти в пекло или в воду. Кондиционер. Комната. Одиночество. Кстати, она здесь стала молчаливая. Говорить не с кем, можно иногда сказать пару фраз и не больше. Не жизнь, а счастье, с одной стороны, и скука - с другой стороны. И сбегать далеко, дорого и жарко. Делать из отпуска пытку не стоит, раз сегодня праздник, значит, число пыток жарой и водой можно сократить. Уговорила сама себя.
  Марина вполне могла бы делать людям массаж и говорить, что она исцеляет. Нет, это не кощунство. Любое исцеление - не вечное. Вот в чем беда. Возможно, Шахиня могла вынуть из человека его резервы на короткое время. Так она лечила и правителей. Нет, Марина не завидует ее славе. Но встреча Марины с человеком, который лично знал Шахиню, заставила ее так думать. Плохо или хорошо? Пока Марина просто пошла на пляж.
  На пляже 70 процентов - это женщины всех возрастов и дети. Мужчин мало, красивых мужчин еще меньше. Она пришла на муниципальный пляж, сюда приезжают не только со всех городов Большой страны, но и из соседних городков. Есть лежаки за деньги и песок даром. Вот и разделение между людьми. Почему красивых мужчин мало? Не любят они загорать или отдыхают не здесь.
  Так, если Марина не видит красивых мужчин, значит, она сама некрасивая или немолодая, что почти одно и то же. Нет, с Изобретателем у нее романчика не получилось. Он шальной, и Она сама в себе. Она теперь любит себя: занимается спортом, делает массаж, купается, загорает и выглядит как копченая рыба. Если честно, то отдых в командировке - это тяжелая работа, если не сходишь на пляж, чувствуешь неудовлетворенность. Желание поговорить практически исчезает. Здесь не говорят, а переговариваются по ходу движения или месту, где загорают.
  Странной собеседницей оказалась девочка. В бассейне при отеле с утра плескались дети, а их мамы лежали под стеной в тени, к полудню тень исчезала, и шумная компания покидала бассейн. Все ушли, осталась девочка лет десяти. Девочка оказалась разговорчивой. Прилетела она с берегов реки, впадающей в озеро Байкал, но сам Байкал не видела. У нее был маленький братик из серии капризных маленьких тиранов, ему не было еще года. Братик много ел, но ходить не хотел. Девочка к нему относилась плохо, он мешал ей спать, отдыхать, поэтому она предпочитала уходить из дома и быть одной. Марина попыталась с ней разговаривать на уровне сказок, девочка обиделась.
  Впервые Марина поняла, что эта девочка как маленький волчонок. Ей все не нравилось. Не нравилась стройка, которая примыкала к отелю и бассейну, не нравились самолеты, летящие низко над городом и совсем рядом с бассейном. Ей не нравился кафельный пол, потому что братик на него падает и плачет, а ходить совсем не хочет. Девочке все не нравилось. При этом она спросила у Марины, что надо делать, чтобы жить очень долго, она сказала:
  - Я понимаю, что надо правильно питаться и заниматься спортом. А еще что влияет на продолжительность жизни?
  Марина удивилась такому вопросу, но ее братик был в отеле с мамой и бабушкой, возможно, она за бабушку волновалась.
  - Надо быть благожелательной к людям, - сказала Марина.
  Девочка удивленно на нее посмотрела:
  - Это еще что такое?
  - Надо по-доброму относиться к людям. Надо помогать братику ходить, чтобы он не капризничал.
  - Он не хочет ходить, он только ест и ползает, - с ожесточением в голосе проговорила девочка.
  - Надо видеть хорошее вокруг себя. Посмотри: небо голубое, солнце светит, цветы цветут. Красота!
  - То, что плохо, находить легче, чем хорошее, - ответила девочка. - Я в этот отель никогда больше не приеду.
  - Здесь хорошо кормят.
  - Мы не ходим в столовую, мы едим у себя в номере. В нем не было даже кровати для меня, ее принесли и оставили.
  - Вы на самолете прилетели? - спросила Марина.
  - Да, мы прилетели на самолете. Летели пять часов. Мне лететь понравилось.
  Марина поняла, что девочка живет в таком номере, где она живет одна, а их четверо там живет. Поэтому Марина приехала на поезде, а если бы она прилетела на самолете, так и у нее не было бы денег на питание в столовой при отеле, нет, она бы нашла выход. Если от стоимости билета на самолет отнять стоимость проезда в плацкартном вагоне, получается стоимость еды при отеле. Арифметика. А их прилетело четыре человека, и летели они долго.
  Девочка через час убежала в номер, прихватив все свои вещи. После ужина Марина решила подняться к бассейну, расположенному на уровне второго этажа. Во время ужина она видела, как туда унесли поднос и три высоких стакана. В левом углу от бассейна сидели три парня, которые пили пиво. Справа от них сидела девочка. Поздно вечером некая женщина ходила по этажам отеля и кричала имя. Может, так звали эту девочку? Дня через два Марина мельком увидела мать и девочку перед своим отъездом домой.
  Край магнолий и кипарисов пришлось покинуть. Отпуск кончился.
  Марину встретила на машине Лиза и довезла ее до дома по старой дороге, по которой теперь можно было проехать без пробки, благодаря появлению новой дороги. Дома Марину ждали кошка и собака. Пол был покрыт материалом из разорванной подушки. Вот представьте, вы приехали из отеля, где вас кормили, где за вами убирали и мыли, в квартиру, где все заброшено. Разгром. Работы дома непочатый край, а утром надо выходить на работу. И нечего. И она вспомнила начало...
  
  Марина прекрасно знала свой неуемный характер и бесчисленные желания. И теперь она сидела на черном компьютерном столе и бредила странной идеей, как стать Виртуальной феей. Зачем это ей было нужно - она не знала, но очень хотела стать единственной и всесильной.
  Власти над людьми у нее никогда не было, но у нее была бело-черная визитка с яркими буквами, на которой стояло ее имя и телефон с факсом, по которому посылали видимые тексты и картинки. Она задумалась о том, как ей стать Виртуальной феей с происхождением от паровоза.
  Она почесала согнутым пальцем подбородок, словно в челюстях находился мозг, и задумчиво посмотрела в голубоватое небо, по которому плыли белые облака. Ничего нового на горизонте не было, а хотелось ей живьем сидеть на белом облаке и болтать ногами в лаковых сапожках.
  Какая глупость приходит в голову! Марина почесала за ухом, потому что ухо к мозгу ближе, чем подбородок. Потом рука потянулась ко лбу и к носу, в котором мозгов никогда не было. А ей нужны были мозги для того, чтобы придумать идею: как стать Графитовой богиней! Так просто! В этот момент она просто физически почувствовала, что ее взяли за шкирку и поднесли к потолку помещения.
  В воздухе прогремели слова:
  - Я Бог, а ты никто!
  Марина очнулась на полу. В помещении никого не было, ровным счетом никого. Окна и двери были закрыты. Ей стало тоскливо. Она вспомнила поговорку: много хочешь - мало получишь. Девушка потерла ушибленное тело.
  Ей захотелось, чтобы ее тело не болело из-за падения с потолка на пол. И тело перестало болеть. Она вздохнула, поднялась с пола, медленно дошла до стула, но садиться на него не стала. Она оглянулась: трона и слуг для новоиспеченной феи не было. На компьютере проклюнулась заставка.
  В дверь стучали и кричали ее имя. Кто-то пытался засунуть ключ в замочную скважину, но дверь была прочно закрыта от постороннего вторжения. Фея по имени Марина хранила царственное молчание. Мучительно зачесались пальцы рук, она посмотрела на них: на ее пальцах выросли ногти и загнулись милой спиралькой.
  Зачесалась голова, и по плечам стали спускаться простые пряди волос. Она нагнулась к ногам: из босоножек торчали темные завитки ногтей. Одежда трещала по швам, груди росли на глазах.
  Марина посмотрела на себя в зеркало: глаза были темными, одежда лохмотьями повисла на загорелом теле.
  - А! А! А-а-а! - закричала Марина истошным голосом.
  С той стороны двери люди от крика взбесились, сообща надавили на деревянную дверь и выбили ее. В комнату ввалились сотрудники и спортсмены из тренажерного зала. При виде феи они упали на пол перед ней на колени, словно кто-то подкосил их ноги.
  - О Боже! - прокричала Марина.
  - Девушка, ты хотела быть феей? Так будь ею! А я в отпуск ухожу. Я не раб веками работать без отпуска! Устал. Трудись, богиня! - раздался сверху голос Бога.
  Люди, лежащие на полу, сжались от страха и на коленях стали выползать из комнаты. Глаза их затравленно блуждали по фигуре Марины.
  - Куда это вы все выползаете? - спросила Марина страшным голосом. - Вы будете моими апостолами!
  - Как скажешь, царица ты наша Графитовая, - проговорила вездесущая Нимфа Игоревна, она быстрее всех пришла в себя.
  Естественно, никто Марину Виртуальной феей не считал, но другими титулами ее стали осыпать с ног до головы. Интересный факт, но люди ее слушались! Она затребовала себе опочивальню с белыми и черными полосами. Она захотела посуду, отделанную белым и черным жемчугом. Ее желания быстро выполнялись домашними слугами.
  На второй день Марина потребовала собрать зверей, выкрасить их шкуры в цвет графита или простого карандаша и поместить в белые клетки. Все оттенки черного цвета входили в обиход у тех, кто подобострастно верил в новую святыню - Графитовую богиню.
  На третий день Марине надоело играть в фею. Ей надоело собственное тело, она захотела быть прежней девочкой и даже не феей! Но Бог ушел в отпуск и не сказал, на сколько дней или веков он ушел. Марину стали раздирать новые мысли, она захотела контроля над всеми людьми планеты, а не только над одноклассниками! И не больше и не меньше! Над всеми!
  И как Бог всеми людьми управляет? И тут она вспомнила, что существуют разные вероисповедания, значит, ей придется не за всеми людьми следить, а только за православными. Она вздохнула с облегчением!
  Всю жизнь командовала только собой, а тут надо властвовать над всеми! Нет, она принципиально не хотела быть феей! Три дня отдохнул Бог - и мог бы вернуться на работу! Устала Марина. Ох, устала!
  Звери от непривычной окраски стали злыми. Над окрестностями стоял звериный рев. Лаяли выкрашенные в один цвет собаки. Марина посмотрела на себя и взревела в унисон зверям.
  В комнату вошла Нимфа Игоревна:
  - Что прикажете, Ваше Высочество?
  - Я фея! Я почти богиня!
  - Прости, Марина, но в земных должностях нет звания 'богиня', но есть царь, принцесса, президент.
  - Нимфа Игоревна, с Вами не поспоришь. Тогда дайте мне совет, как следить за всем человечеством?
  - А зачем это тебе надо? Слежка - работа весьма утомительная. И потом, на географической карте Виртуальное царство-государство не просматривается. Понимаю, что ты - богиня или фея, я этого не воспринимаю, но подчиняюсь!
  - Будьте человеком, Нимфа Игоревна, верните мне прежний облик!
  - Марина, отстриги ногти, перекрась волосы...
  
  Нимфа Игоревна не успела договорить, как в комнату влетело три человека. Они рухнули на пол и протянули Марине длинный экран, который несли.
  - Это экран для наблюдения за человечеством! - проговорил средний из трех человек по имени Олег, который вел в школе урок кибернетики.
  - Вот, все, оказывается, можно сделать! А почему панорамный экран? - спросила величественно Марина.
  - Этот экран разработан для наблюдения за целыми регионами. Вам принесут плоскую карту мира, на ней будут расположены ручки для перемещения по карте, а экран отразит действительность, - ответил молодой человек с наигранной подобострастностью.
  В комнату внесли карту с ручками переключения и установили экран.
  - Это все хорошо, - протянула Марина, - но как я буду владеть душами людей?
  - Марина, а властвовать над душами людей обязательно? - спросила ехидно Нимфа Игоревна, стоя в сторонке от перемещений людей с техникой наблюдения. - Посмотришь на экран, и достаточно.
  - Что значит достаточно?! - прорычала Марина.
  - А то и значит, что Бог в одиночку работает, а у тебя тьма подчиненных выполняют прихоти, - продолжала наставлять ее Нимфа Игоревна.
  - Марина, я, как старший друг, хочу слово молвить, - сказал красавец Олег.
  - Олег, Вы мне слово на неделю вымолвите или на месяц? - усмехнулась Марина самодовольно.
  - Есть способ следить за душами людей. Вас ведь это волнует? Душа - душ, дуршлаг, - проговорил нервно Олег, загибая пальцы на руке.
  - Короче, Олег! Дело говори! - повысила Марина голос.
  - Короче некуда! Нужно взять оптическое волокно, сделать из него букет. С одной стороны ты будешь смотреть через увеличительное стекло на выходы волокон, а взгляд твой проникнет в души множества людей. За день ты вполне прозондируешь целый регион, а слух среди населения разнесется, что Виртуальная богиня все видит.
  - Слушайте, а Вы мне нравитесь! Назначаю Вас своим первым апостолом.
  - Всегда рад служить богам, но в свободное от работы время, которого у меня нет, поэтому апостолом быть не могу.
  - Протараторил! Так сделайте душ для души из оптических волокон и прицепите его к экрану! - воскликнула Марина радостно и растянулась в кресле во все стороны.
  Олег посмотрел на Марину, восседающую в кресле, его глаза хитро блеснули, и он сказал:
  - Ваше Величество, богиня Вы наша! Есть одна деликатная просьба: надо убрать всех детективов изо всех книг.
  - Что в них останется? Кто будет вести борьбу за справедливость? Кто будет беречь репутацию закона?
  - Я прошу убрать детективов из книг, а не из жизни!
  - А как мы будем исправлять книги ушедших в мир иной писателей? Где мы авторов возьмем, если их нет на свете? - спросила Марина.
  - Надо установить закон, по которому все герои книг должны быть живы до конца книги.
  - Это невозможно! Кто Вас ко мне пропустил?
  - Сам прошел, - сказал Олег и вышел через стенку.
  - И чего он убежал? - обратилась Марина к Нимфе Игоревне. - Мог бы и еще поговорить со мной. У него интересное предложение и касается душ. Дайте мне книгу со стола, Вы лично ее читали? В ней все герои живы? Почему на книге изображен янтарь? Он что, за души людей отвечает или за их психологический настрой?
  - Марина, в книге погибает любимый человек главной героини.
  - Вот это неправильно! Если он любимый человек, значит, он мужчина. А мужчины - это Адамы, а они нужны для создания рода. А есть возможность оживить любимого человека печальной героини?
  - У него травма, - листая книгу, проговорила Нимфа Игоревна. - Как мужчина он целый, а как мыслитель - погиб.
  - Но если мозг умер, то человек считается умершим. Вы мне про душу скажите, где его душа? В книге написано, где его душа? Мы вызовем по факсу его душу и восстановим его, как героя сериала.
  - Тогда он будет живой мертвец! - воскликнула Нимфа Игоревна с круглыми от удивления глазами.
  - Сейчас не об этом. Мы можем в этой книге обойтись без детективов? - заинтересованно спросила Марина.
  - А мы что должны сделать? Оживить всех героев и убрать всех детективов? А если там присутствует кража сапфиров, то детектив будет необходим.
  - Мы войдем в книгу, как графитовые очистители душ героев.
  На такое предложение женщина только покачала головой.
  Бог посмотрел с небес на Аквамариновую фею и благословил ее на благое дело:
  - Марина, ты будешь Графитовой богиней.
  
  В ту же минуту Марина стала обычным человеком внешне, но осталась в темном плаще, в одной руке у нее был черный пояс, а в другой руке появилась волшебная палочка, которая нежно переливалась черными оттенками. Итак, Марина могла быть феей и творить небольшие чудеса в решете жизни.
  Олег проникся симпатией к столь неординарной особе, которой оказалась Марина. Над ней люди посмеивались, а он воспринял всерьез ее желание быть феей. Эта тонкая девушка излучала нешуточную энергию и обладала силой воли, которая не у всякого мужчины бывает.
  
  
  

Странная пара

  
  Землю припорошило снегом, который днем обязательно растает. Марина шла к остановке автобуса, чувствуя холод, поскольку она оделась для дневной температуры воздуха, а пока было явно холодно. В автобусе она проехала минут двадцать и пошла на цветочную базу, чтобы купить цветы для юбиляра на работе. На базе цветы продают всегда дешевле.
  База звучит гордо, а на самом деле это магазин с двумя помещениями. В первой комнате делают букеты и продают. А во второй комнате находятся цветы в емкостях по сто штук. Здесь холодно и ест глаза от обилия цветов с посторонними запахами.
  Марина зашла во вторую комнату, за ней закрылась дверь. Она оказалась в цветочном холодильнике наедине с цветами. Глаза разбегались от обилия разноцветных роз, гвоздик, тюльпанов. У нее появилась одна мысль, зовущая ее выскочить из концентрированного цветника. Она схватила букет роз и вылетела в первое помещение. Глаза нестерпимо резало. Ее знобило. Она протянула букет из десяти роз девушке, которая тут же отделила девять роз, а одну, поломанную, оставила в стороне.
  Девушка-продавец занялась составлением букета.
  Марина осмотрела помещение и заметила цветы в больших вазах. 'Могла бы и здесь выбрать букет, а не ходить в холодильник', - подумала она с опозданием.
  За выступом, отделяющим прилавок от остальной части помещения, послышались голоса.
  - У тебя есть патроны?
  - Есть, но от разных производителей. Зачем тебе они?
  - Надо цветы быстрее продать. До 8 марта еще неделя, никто ничего не покупает. Одна покупательница зашла, и все. Людей нет.
  - Как ты их продашь? День влюбленных прошел.
  - Убьем сакральную жертву, все побегут цветы покупать, чтобы сфотографироваться с ними под телекамерами.
  В это время Марине протянули готовый букет цветов. Она заплатила и пошла к выходу, не глядя на тех, кто говорил. Букет на работе подарили юбиляру, и она забыла о цветах, хотя глаза все еще резало.
  Ночью она проснулась, открыла свой ноутбук и увидела ленту новостей. Убили политика. Место убийства ей было знакомо. Она уснула. Утром она включила телевизор. Новости показывали место убийства. Целый день показывали всех политиков, знакомых с покойным.
  Выдвигалось пять версий на фоне цветов, их число росло со скоростью новостей. Народ шел к месту гибели политика и нес цветы, которые она видела на цветочной базе. Медленно цветы с базы перемещались на место гибели политика.
  В последующие дни почти все новости крутились вокруг политика, при жизни ему такая популярность и во сне бы не приснилась. Основная масса людей умирает без общественного ажиотажа. А тут! Велик, однако, человек. И цветы показывали, и букеты от специалистов-флористов. Цветочный бум накануне праздников. Извините, ничего личного, все написано под впечатлением от происходящего.
  На этом мосту, где теперь лежали цветы, Марина написала свой романс, который исполнила главная героиня в одном детективном сериале. Больше по этому мосту она не проходила. А тогда, много лет назад, оборвалась ее яркая и запретная любовь. Ее душа разрывала ее сердце и думы, и вот, именно на этом мосту она нашла успокоение, ей показался или привиделся мужчина, похожий на ее погибшего мужчину.
  Вот такие ассоциации вспыхнули в голове Марины. Она понимала состояние спутницы политика. Потерять любимого, которого до нее любили десяток женщин, - это далеко не просто. Мужчина был опытным, в этом была его сила для молодой женщины. После такого учителя женщина становится виртуозом любви. Зачем и с кем? Об этом позаботится сама судьба.
  Есть люди-однолюбы, и их очень много, но есть те, кому судьбой предназначено передавать любовный опыт поколений, который описывали тысячи авторов, но описание ощущений любви без практики равно нулю. Что главное в любви? Чувство и его сила. Конечно, люди с цветочной базы не могли убить политика. У многогранного человека с финансами или с долгами всегда найдутся преследователи.
  А у Марины денег не было никогда. Алексашка денег ей не давал никогда. У них была любовь из-за случайно настроенных приборов Сердечко в их сторону. Любил ли он ее? Скорее да, чем нет. Пусть короткое время, но любил. Хотя ей в то время везло на денежные работы, ведь они работали в одной фирме. То есть он мог направлять ей деньги через оплачиваемые работы.
  Сказка, а жизнь вообще состоит из сказок грустных и хороших. В текущем году у нее любви не было, поэтому никто не направил в ее сторону денег, пусть через выполненные работы. Ей сократили зарплату, и Марина была вынуждена отказаться от услуг косметолога и парикмахера.
  Она смотрела на белесые брови и подводила их тенями. Она трогала секущиеся волосы и хотела уже сама их обстричь. Бедность двигает руками, но если ей потакать, то она набирает невероятную силу.
  На работе ей направляли почти бесплатные работы. Она крутилась, но все бесполезно. Ее стал обижать и унижать шеф. Конечно, человек с такой зарплатой, как у нее, достоин унижения. И Марина не выдержала, она написала заявление на увольнение и гордо отнесла его шефу. У него мускул не дрогнул:
  - Сама подпиши.
  Марина взяла заявление, которое распечатала на принтере, и, подписав, вернула шефу. Он положил его на стол и позвонил своему начальнику, которого на месте не оказалось. Она села за свой стол и стала собирать сумки, вынимая из тумбочки личные вещи и оставляя те канцелярские товары, которые ей выдали в фирме.
  Потом она очистила компьютер от личных фотографий и текстов. Все, она была готова к увольнению. Но ее шеф молчал, а начальник шефа отсутствовал, а без него такие вопросы никто не решает. У Марины тоска разлилась по всему организму, ей стало невыносимо плохо. Она представила, как дома скажет, что уволилась. Ведь маленькая зарплата все лучше, чем никакая.
  Вот когда она почувствовала тоску. Не везет ей в деньгах, да и в любви не особо везет. Она вышла замуж много лет назад. Что говорить, первый год после свадьбы удался: и любви, и денег у них хватало на двоих. Научила она его любить себя или, лучше сказать, ее. Любовь в охотку - дело хорошее, но когда она переходит в супружеский долг, то и денег становится меньше.
  Алексашка уволился с работы и завис у компьютера в круглосуточном режиме. Финансы запели романсы - кстати, за исполнение ее романса в сериале ей никто ничего не заплатил. Представляете, а теперь она еще останется без работы! Господи, как ей расхотелось увольняться! Заявление все еще лежало на столе шефа.
  Марина пошла в отдел кадров. Женщина с ухоженными волосами встретила ее с удивлением, но, узнав причину увольнения, сказала, чтобы она не увольнялась, а вопрос с деньгами решится скоро. Марина пошла на рабочее место, где стояли ее сумки с личными вещами. Шло время обеда.
  После обеда подошел шеф и спросил:
  - Марина, Вы успокоились немного? Вы не передумали увольняться?
  - Можно я отвечу в конце дня? - робко спросила Марина.
  - У Вас было время подумать. Забираете заявление или нет?
  - Я забираю заявление, - более уверенно ответила она.
  Нервное напряжение понемногу стало спадать. Она медленно распаковала свои сумки, но вернуть уничтоженные тексты она уже не могла. В чувствах сбросила их с компьютера, хоть бы сохранила на сайте. Ладно, не судьба.
  А дома у нее ленивый муж, который сидит за компьютером и толстеет. Он ест и играет уже почти год. В ушах у него наушники, он слышит своих напарников и во весь голос им отвечает. У него такой обширный живот, что ему любовь даром не нужна. Он и из дома не любит выходить, и одеваться он не любит. Он может позвонить и сказать:
  - Марина, принеси большой бутерброд, а лучше два.
  А политик был стройный и накачанный. Марина смотрела все передачи о его красивых женщинах. У него было такое знакомое лицо, хотя лично его она никогда не видела.
  Марина пыталась заставить своего мужа качать пресс. Как трудно заставить бегемота шевелиться! Они спали на разных кроватях, вдвоем им было тесно. С ним и не развестись, ему лень из дома выходить.
  Деньги она еще не получила, но пошла и подстриглась. Душа стала приходить в норму. Мужу она наливала два литра воды, оставляла на тарелке яблоки и уходила на работу. А он съедал по пять йогуртов, по упаковке конфет, по целому пирогу.
  Короче, когда Марина приходила с работы, то вокруг клавиатуры уже уныло стояли пустые упаковки, а в холодильнике кастрюли кричали о своей пустоте. Ладно, пусть кушает. В магазине Марина набирала продуктов в две сумки и шла домой готовить пищу для себя и своего домашнего монстра.
  Как она за него вышла замуж? Молча. Он тогда был несколько худее, с проснувшимся желанием любви, которого хватило на год. Что вспоминать? Было и прошло. Марина остановилась в своих желаниях вместе с ним. Нет, ее не разнесло, просто она притихла.
  Женщина из отдела кадров позвонила шефу и спросила:
  - Как дела с увольнением Марины Ивановны?
  - Она после визита к Вам передумала увольняться.
  Марина сидела рядом с шефом, слышала их разговор и все больше понимала, что она никто и ничто. Она не имела права на свою точку зрения в работе, вот что главное в этой истории. Шеф сказал, значит, ей надо выполнять приказ на солдатском уровне: 'Есть!' - и без обсуждений, без использования своего опыта.
  Мозги заснут, а гордость и дышать перестанет. Иногда можно взвыть от очевидных глупостей, которые всегда витают там, где не обсуждают дело, которым занимаются. Вот ей повезло! На работе мозги отдыхают, а дома все желания спят без употребления. В такие моменты и появляются любовники или вторая работа.
  Муж Марины ходил на новую работу, взялся за нее со всем своим пылом, а ему начальник сказал:
  - Работай, работай, больше все равно не получишь, за тебя получу я.
  Вот и пришел муж с работы и больше не пошел. Сидит, ест, играет. Такой человек не изменит, это шевелиться надо, а ему страшно лень.
  В новостях написали, что пистолет, которым убили политика, поискали под мостом и не нашли, там ил, коряги, хлам. Тяжелый случай.
  Марина давно не была в жарких странах. У нее нет дачи, потому что на ее зарплату домик не построить. А ведь у нее высшее образование и она всегда работала, но это не повод для получения приличных денег. Она никогда не была в партии и всегда придерживалась правильных взглядов. Не была. Не участвовала. Не знает. Со словарем.
  
  Муж-лежебока по имени Алексашка решил подарить цветы на 8 марта своей жене. Поскольку он не работал последнее время, то денег у него практически не было. Он открыл бесплатную газету из почтового ящика, принесенную накануне вечером женой Мариной, и прочитал объявление о том, что свежие цветы можно заказать из теплицы с доставкой на дом. Цена для него была слишком большой.
  Алексашка помнил, что цветы по доступным ценам можно купить на базе цветов и что у них в хрустальной вазочке лежит три горстки монет. Горстку монет он сунул в карман, где лежали несколько купюр. Гордый от собственной значимости, мужчина оделся и пошел к автобусной остановке. В автобусе билеты весьма дорогие. Он взял горстку монет и отсчитал водителю бешеные деньги. Водитель дал ему красную магнитную карточку на одну поездку.
  От остановки автобуса до базы было метров четыреста, Алексашка их преодолел с тяжелым дыханием, потом с опаской зашел в дверь под вывеской 'Цветы'.
  Ему было лень заходить в холодную комнату с розами, он выбрал мимозы, которые стояли при входе, и подошел к прилавку. Продавца на месте не было. За стенкой со стеллажами, отделяющей прилавок от остальной части комнаты, звучали голоса.
  - Ты слышал, что пистолет ищут на дне реки?
  - Глупые люди. Я что, пистолет выкину в реку?
  - Точно, глупые. Пусть ищут, все водолазы будут при деле. А куда ты его дел?
  - Все тебе расскажи! Цветы мы распродали, новую партию цветов привезут сегодня. Деньги за цветы еще год назад заплатил.
  К прилавку подошла продавщица, она быстро оценила покупателя:
  - Вам без упаковки?
  - А она дорогая?
  - Прозрачная бумага почти даром.
  Алексашка расплатился за букет и понял, что у него не осталось денег на автобус.
  В голове у него промелькнули пятитысячные купюры, которые утром показывали по телевизору, их обнаружили у губернатора вулканов. Сколько денег! 600 миллионов рублей! А ему надо всего 50 рублей на автобус. Так думал молодой мужчина, идя домой пешком. Хорошо, что идти ему надо было всего час.
  Он почувствовал голод, усталость, захотелось пить. Зашел Алексашка в универсам и увидел чудесные тюльпаны по цене одинокого билета на автобус. А он на край города ездил! Зачем?! И так ему захотелось быть при деньгах и ездить на машине, заходить в кафе и заказывать там все, что его душе угодно! Ладно, хоть бы стакан воды кто дал!
  Он прислонился к стенке в магазине, глядя на бутоны тюльпанов. И услышал голоса, которые слышал на базе:
  - Видишь, какие тюльпанчики привезли?!
  - А то! Глаз радуют!
  - Ты думаешь, я за них платил, чтобы их привезли?
  - Кто даром даст!
  - Мне их даром дали, за шесть выстрелов.
  - Не болтай!
  - Ха, услышат. Да сейчас все о выстрелах только и говорят, только ленивый человек не говорит об убийстве на мосту.
  Ленивый Алексашка повернул голову в сторону говорящих мужчин. И они тоже уставились на него с интересом.
  - Ребята, а почему у вас патроны были старые? - спросил Алексашка.
  - Вот горемыка, он с нашими мимозами пришел за тюльпанами, - сказал мужчина среднего роста.
  - Но зачем ему еще и патроны? Не понимаю, - сказал невысокий мужчина.
  - Он наш разговор слышал! А теперь еще и наши лица знает! - воскликнул мужчина среднего роста.
  - Я не опасный, я вас забыл. Про ваши патроны не только я слышал, но и моя жена, когда ходила к вам на базу! - с гордостью сказал Алексашка. - Она мне рассказывала о вашем разговоре за стеллажами.
  - Совсем плохой, да я тебя пришью старым патроном, а потом пойду и пристрелю твою жену.
  - Марину нельзя убивать, вы спутниц не трогаете, это все знают.
  - Он мне нравится, - засмеялся мужчина среднего роста. - Чего хочешь за молчание?
  - Чего я хочу? Кушать!
  - Оно и видно. Пойдем с нами, но без букета с мимозами.
  - Я его купил!
  - Положи цветы. Идем с нами.
  - Вы меня убьете?
  - Нет, ты нам нравишься. Мы тебя покормим в кафе на втором этаже и сами поедим, потом поедем по делам.
  Троица поднялась на второй этаж. Мужчины сели за столик и сделали заказ, который им быстро принесли. Алексашка ел с таким наслаждением, что мужчины покатывались со смеху:
  - Парень, а ты кабана бы съел? - спросил мужчина среднего роста.
  - Я мужчина, а не парень. Потом, у меня есть жена Марина, - с полным ртом проговорил Алексашка.
  Мужчины хохотали уже в голос. На них оглядывались сидящие в кафе люди.
  - Вы на убийц не похожи, - сказал Алексашка, съев все, что заказали ему благодетели.
  - Мы не убийцы. Мы люди при лютиках.
  - Я могу домой пойти? Денег на автобус у меня нет, но теперь я сытый, я дойду.
  - Ты такой бедный? А вид у тебя откормленный!
  - Меня Марина Ивановна кормит.
  - А тебя зовут Алексашка?
  - Как вы догадались? Меня в честь известного юмориста назвала мама, потому что он очень красиво и качественно одевается.
  Мужчины от смеха опустили головы на стол и стали бить по нему кулаками. К ним подошла официантка.
  - Тарелки не разбейте, - попросила она тихим голосом.
  - Ты Марину долго искал? - сквозь смех спросил мужчина среднего роста.
  - Нет. Она в меня влюбилась.
  Тут уже официантка стала хихикать, прикрывая рот рукой.
  - А почему патроны старые? Ведь вы мне так и не ответили.
  - Заткнись! - неожиданно сурово сказал невысокий мужчина.
  Официантка стрельнула в него колючим взглядом и пошла к новым клиентам.
  - Алексашка, нам нужен грузчик на время праздников. Поработаешь на благо женщин? - спросил мужчина среднего роста. - Ты сильный?
  - Я Марину поднимаю, могу ее на плечо положить, - солгал Алексашка.
  Никто не засмеялся в ответ на его слова, мужчины ели. Алексашка с тоской посмотрел на свои пустые тарелки. Официантка принесла коктейли с соломинками. Алексашка стал тянуть напиток с истинным блаженством сытого организма. Он уже не верил, что эти двое мужчин - убийцы. Они хорошие. Официантка включила плазменный телевизор, висевший в углу помещения.
  На экране шла очередная передача о политике.
  - Убийц найдут по отпечаткам на гильзах, - проговорила диктор.
  Мужчины, сидевшие с Евгением за столом, переглянулись, но не дрогнули. Алексашка посмотрел на них и спокойно промолчал. Ему захотелось пойти пешком домой, а не зарабатывать деньги в роли грузоподъемника.
  - Испугался, чудик? - спросил невысокий мужчина.
  Алексашка поставил стакан на стол, у него не было больше слов. Появилось состояние тревоги.
  - Можно я пойду домой?
  - И без цветов? А Марина что скажет, если ты ей цветы не подаришь?
  - А чего мне бояться, ведь сказали, что убийца уже убит.
  - Смотри, какой! Сказали, что найдут, но еще не нашли, а отпечатки на гильзах - это стопроцентное доказательство.
  - А ты не путай одно с другим. Мало ли происшествий было на мостах! А сейчас посмотри новости о черной икре. Ты ее и не пробовал, она очень дорогая. А люди ее конфискуют по полтонны и выкидывают. И кто хуже? Браконьер, который людям хотел продать черную икру по доступной цене, или тот, кто ее выкинул за отсутствием глупых бумаг? Хоть бы в магазин для бедных ее отдали. Так нет, страсть любят икру конфисковать и в землю ее закопать! - прорычал человек невысокого роста.
  Алексашка поежился, ему стало совсем не по себе.
  Рядом с ним неожиданно возник силуэт Марины.
  - Алексашка, вот ты где! Идем со мной, мне надо сумки донести.
  - Как ты узнала, что я здесь?
  - Официантка позвонила, что ты сидишь у нее в кафе. Она моя одноклассница с первого класса. Она тебя знает в лицо и была на нашей свадьбе.
  - Я занят.
  - Кем это ты так занят? - Марина посмотрела на двух мужчин: - Привет, ребята!
  - Марина, ты и их знаешь?
  - Да, один - муж официантки, второй - муж продавщицы с цветочной базы.
  - Я думал, что я убийц поймал, они все про старые гильзы говорили.
  - Алексашка, они гильзами или патронами называют цилиндрические вазы для цветов.
  - Значит, я могу идти домой?! - воскликнул счастливый Алексашка.
  - Нет, поедешь с нами работать, нам нужен грузчик на три дня, - сказал мужчина среднего роста, именно он оказался мужем официантки.
  Новые приятели предложили Евгению дать интервью на радио и посмешить людей.
  Марина проводила мужчин отсутствующим взглядом, махнула рукой однокласснице-официантке, расплатилась за Евгения и пошла домой, неся сумки. Дома она включила на кухне телевизор и стала готовить еду на два-три дня. Новости грустные или жестокие она переключала, а вот о политике смотрела и слушала.
  Вечером пришел усталый Алексашка и рассказал о новых приятелях. Он посмеялся над старыми гильзами для цветов, которые ему пришлось перетаскивать. Марина посмотрела на него удивленным взглядом. Ей показалось, что новые приятели Евгения не юмористы, не артисты, а авантюристы чистой воды.
  
  Землю подморозило, а потом покрыло снегом. Марина времени зря не теряла, она о своем любимом мужчине всегда помнила в день его рождения. В этот день между ними возникал невидимый мост ожиданий и воспоминаний. Она была твердо уверена, что он ее ждет, только неизвестно где. Она была твердо уверена и в том, что она к нему больше не придет и не поздравит его с днем рождения. Пройдет еще несколько лет, и она забудет его окончательно.
  В любой день рождения можно вернуть любимого, словно небо протягивает в этот день свою руку вселенского прощения. Но Марина не готова принять помощь неба. Ей нужны его импульсы, его проявления личности. А если личность дремлет, то зачем ее будить? Вот и небо сбросило цементную серость, появилась лазурь, но остались облака как отголоски надорванных чувств.
  Под плечом послышался щелчок, шуршание, и тело Марины стало медленно сползать в сторону падения лежбища. 'Более странный диван придумать трудно', - пронеслось в ее голове. У дивана массивная спинка и чахлое раскладное место для сна. Такой диван можно считать диваном для гостей. Сам диван в собранном виде вещал о своей могучести, напыщенности, вальяжности, а в разобранном для сна виде выглядел тощим и заносчивым. Вот и занес плечо Марины до уровня плинтуса.
  На второй стороне дивана засуетился худощавый Алексашка, под его тщедушным телом диван никогда не рассыпался. Он огорченно посмотрел на дело плеч почти любимой и полной женщины и закопошился, пытаясь поднять опущенную часть дивана.
  Марина села в кресло, которое являлось прямым родственником дивана и при необходимости могло превратиться в односпальное логово с огромной спинкой и хилым спальным местом. Само собой разумеется, что для ее веса подобную мебель лучше не раскладывать. Она сидела и наслаждалась видом тощего субъекта, который нервно восстанавливал лежбище.
  Зачем Алексашка ей был нужен? Позвал - она пришла и уже немного об этом жалела. Она понимала, что позвал он ее из-за жадности, которую понять трудно. Он мог говорить только о деньгах, показывая пальцем в компьютере деньги, которые он получал и которые копил до последнего рубля. В голове у него мысль о финансовом благополучии, поэтому он не мог потратить деньги на модельную стрижку.
  До Марины дошло, что Алексашка ее позвал, чтобы она его подстригла, а взаимные симпатии на лежбище - это оплата за ее труд. Его роскошные темные вьющиеся волосы росли на голове, покрытой если не струпьями, то белыми хлопьями. Более шикарные волосы на более паршивой голове трудно представить. Она знала о его проблемах с кожей и страшной жадности, поэтому принесла крем для лечения его кожи хотя бы в волосистой части головы.
  Она обстригла его волосы и смазала кожу головы кремом. Он вздохнул облегченно. Она передернулась от неприятной процедуры. Она никогда его не могла понять, а ведь они были женаты, но в те времена у него не было в голове столько перхоти. Жуть и ужас охватили женщину от вида одинокого мужчины, плавно перешедшего в разряд холостяка.
  Марина пыталась ему покупать вещи, но он их отвергал, унижая ее до последней степени. Все, что она ему покупала, он выбрасывал. И зачем она вновь пришла? Память девичья: все хорошее - помнит, плохое - забывает. И любовь между ними была то шикарная, как спинка дивана, то чахлая, как само лежбище в разложенном положении.
  Иногда Марине хотелось забыть Алексашки и вспомнить жизнь с первым мужем. Что там было хорошего? Ровным счетом ничего.
  
  Мать Алексашки копила деньги и складывала их в комнате бабули. И Алексашка прятал деньги в комнате бабули, так как это была его комната, пока он не ушел к Марине жить. Бабуля была сберкассой, но об этом не догадывалась. Она исправно каждый день зажигала фитиль в банке с подсолнечным маслом и на больных ногах несла открытый огонь в комнату. Свет старая женщина не признавала, свечи не зажигала, но очень любила живой огонек.
  Все бы ничего, но увлекся Алексашка Мариной, она ездила на своей машине. Машина была простенькая и много раз отремонтированная, однако это была машина. Алексашка стал ухаживать исподволь за женщиной с машиной. Ее не надо было провожать пешком, значит, время на психологическую обработку уменьшалось. Он стал писать ей письма по Сети. Марине его письма понравились. Но им стала мешать Марина, сама о том не догадываясь.
  Мужчине прежняя женщина стала не нужна. Все ее накопления он у нее вытянул. Компьютер у него уже был. Мужчина рядом со своей постелью поставил саблю, а кинжал положил рядом с компьютером. В женщине поселился страх. Марина боялась Алексашки. Она боялась сесть к нему спиной, она просто физически ощущала кинжал в спине и саблю на шее.
  Но однажды Алексашка вернул Марине ключи, забрав компьютер из ее квартиры и свои вещи вместе с холодным оружием. У нее сильно разболелась голова. Она переживала уход молодого мужчины и в то же время была рада, что исчез постоянный страх за свою жизнь.
  Алексашка опять вернулся к маме, занял ее комнату и все силы направил на Марину с машиной. Женщина научила его водить машину. Он научил ее быть женщиной в машине. Домой он к ней не ходил - у нее был муж, домой к себе ее не приводил - там мама и бабуля.
  Алексашка был из серии чистоплюев, условия машины для любви его совсем не устраивали, и он вспоминал уютную квартиру прежней женщины, Марины. Он всеми фибрами чувствовал, что ему такая жизнь не нравится. Хорошо было у Марины! А у мамы пирожки да компоты. А у Марины вообще ничего не выпросишь, она сама требует от него денег.
  Давать деньги Алексашка психологически не мог, и поэтому Марине, первый раз изменившей мужу, он вскоре просто надоел. Да и она ему была больше не нужна, он научился водить машину, а это было главной целью на тот момент.
  У его мамы скопилась приличная сумма денег, эти деньги очень нравились Алексашке, а вот где лежат деньги, он так и не знал. Компьютер издавал звуки стрельбы по мишеням. Бабуле казалась, что где-то стреляют, она чувствовала себя плохо при звуках стрельбы, в ней возрождался страх военных дней. Старая женщина нервничала, она принесла новый фитиль с огнем, больная нога у нее подкосилась, огонь упал на постель, тряпки загорелись, политые маслом из кружки, в которой бабуля носила открытый огонь.
  Алексашка почувствовал запах дыма, вышел в коридор и увидел дым, который почти незаметно шел из комнаты бабули. Мужчина рванул дверь. Дверь была закрыта на задвижку, которую он сам делал для себя, когда жил в этой комнате. В комнате слышалась молитва из уст бабули. Он вспомнил о своих деньгах в этой комнате и сильнее рванул дверь. Дверь новая. Косяки хорошие. Алексашка пошел за саблей, решил ее в щель засунуть и открыть комнату.
  Сабля проникла в щель и резанула бабулю, которая сообразила подойти к двери, чтобы открыть задвижку. Раненая старая женщина, одурманенная дымом, потеряла сознание. Огонь вспыхнул с новой силой и охватил всю комнату. Алексашка пошел звонить в пожарную часть. В квартиру влетела мать. Она с кулаками набросилась на Алексашки, думая, что он закрыл бабулю и поджег ее. Алексашка скрутил кричащую благим матом мать и бросил на диван и вызвал пожарную бригаду.
  В соседней комнате трещал костер из старой мебели, мать с сыном новую мебель так и не купили. Послышался вой пожарных машин. Мать выла на диване, ведь горели ее мать и ее деньги, да еще и целая комната. Пожарные дверь в комнату открыли, пламя выплеснулось в коридор, но его быстрое затушили. Сухонькая старушка не издавала и звука. Она умерла. Пожар в комнате потушили.
  Алексашка с матерью бросились искать свои деньги, которые хранили в этой комнате, в общем-то, друг от друга. Деньги Алексашки обгорели со всех сторон, они лежали в шкафу, в большом, старом, замусоленном кошельке, который ему достался от отца. Деньги матери лежали в жестяной банке из-под печенья и были целыми. На эти деньги похоронили бабулю.
  Через неделю после пожара пришла женщина, капитан милиции, выяснять причины пожара, из-за которых произошла трагедия. Капитан заметила саблю в комнате Алексашки. Она поняла, что именно этой саблей была ранена старая женщина, а он так и не убрал саблю с глаз долой. На сабле была кровь бабули.
  То, что дверь была закрыта изнутри, капитан знала из досье пожарников. У нее возникла мысль, что старая женщина была ранена внуком и пряталась от него в комнате. Но, узнав о странностях старушки, она пришла к выводу: мотив был прост - неосторожное обращение с огнем.
  
  В одну минуту можно стать нужным или ненужным человеком, граница между этими состояниями весьма призрачная. Марина оказалась между небом и землей в своей семье. Она побросала свои вещи в пакет и побежала к Алексашке. Алексашка одобрил действия Марины. Они вместе зашли в магазин, купили немного продуктов и явились в дом Алексашки.
  Мать посмотрела на сына, на его жену и поставила чайник. Она положила в розетки тертую смородину, положила в тарелку пряники и сушки. Пьет мать чай и с Мариной разговаривает, прощупывает почву: надолго явилась к ней эта странная внешне женщина. Марина выпила чай и с последним глотком чая сказала, что она на три дня приехала, пока у них в доме нервы успокоятся.
  Марина зашла в комнату и услышала крики Алексашки и матери, они ругались из-за вешалок, освобождали вешалки в шкафу для Марины. Мать ушла на кухню. Алексашка закрыл комнату на замок.
  Обнял мужчину свою женщину без страха. После того, как они объединились, их любовь только усилилась. Марина боялась остаться без него, поэтому побежала за ним следом, а теперь их объединяла любовь до полного изнеможения. Они заснули.
  Утром мать напекла блинов, но первой фразой до слез обидела Марину. Марина села в комнате и заплакала. Мать заглянула в комнату и поняла, что была излишне строгой, и заговорила более спокойно. Чего боялась? Что у них Марина приживется, а женщины ей в доме были вовсе не нужны.
  Только Марина ляжет на разложенную тахту, книжку в руки возьмет, как в дверь начинает стучать мать. Алексашка сидел у компьютера и давил клавиши в игре. Мать десять раз постучала, десять раз зашла, на одиннадцатый Марина села в кресло и поняла, что ей пора уходить из этого дома. Вот и ЗАГС! Кому он нужен, если после него супругам вместе жить негде! Алексашка холодно посмотрел на сборы Марины, он выманил у нее наличные деньги, и она была больше не нужна. Марина улучшила жизнь Алексашки за сутки: заклеила окна, с ее помощью Алексашка купил вешалки и в ванную, и в шкаф. Алексашка безразлично посмотрел на Марину, но проводил ее до двери.
  Дома Марину встретили спокойно, и она принялась за наведение порядка в квартире.
  
  Если три недели были зимой с оттепелью, то теперь стояли три недели метелей и морозов. И кому тепло в метели-морозы, пусть на морозе повторят свои слова о потеплении на Земле.
  Холодно. Снег блестит. Цветы в помещении одобрительно кивают. Они комнатные, но и им в морозы с ветром холодно бывает. В окна стучатся метели. Они находят щели и проникают к комнатным растениям на свидание, но комнатные растения не сдаются и зеленеют.
  Олег посмотрел длительным взглядом на снежные завихрения за стеклом. Справа от него в лучах дневного света поблескивали яркие губы Надежды. Она появилась совсем недавно, если Олегу голову не поворачивать, то новенькой девушки ему совсем не увидеть.
  Она паяла плату, шел недельный экзамен на ее профессиональную пригодность. Олег мельком посмотрел на Надежду, в ее сексуальной пригодности не сомневался.
  Его новые сапоги повернули свои носы в сторону Надежды, но Олег набрался терпения и повернул их к своему рабочему месту. Вытяжка втягивала в себя отходы пайки, а Олег пытался уловить запах духов новенькой. Какой он влюбчивый!
  Как только появлялась новая обладательница губной помады на губах, так его неудержимо к ней.
  Надежда и Олег сидели за одним большим столом и паяли. Они соперничали между собой, и при этом невидимая сила эмоций тянула их друг другу волнами страсти. Как они хотели друг друга!
  Рука Олега с наслаждением случайно касалась пальцев Надежды, но у нее был муж, частенько поджидающий ее у дверей фирмы.
  Надежда - блондинка с большими глазами, всегда красиво подведенными, очаровывала всех мужчин в монтажном цехе. Ее невысокая, складная, сбитая фигурка провожалась мужскими и женскими взглядами. Страсть, даже мысленная, наказуема; Надежду перевели в соседний цех.
  Олег остался один за большим монтажным столом. Надежда жила в одном подъезде с Мариной, значит, это она, Марина, направила Надежду на это рабочее место. Случайно люди на фирму редко попадали, их приводили знакомые или родственники тружеников фирмы.
  Олегу на плату не хватало элементов, он подошел к комплектовщице, та сидела за компьютером и гоняла карты по экрану. Иногда у нее были простои. Девушка высокомерно выслушала Олега, записала то, что он просил, и сразу карты исчезли с экрана, она занялась прямыми обязанностями.
  С Олегом у нее любовь вспыхнула и погасла, остались ревнивые взгляды друг на друга. Любовь у них не склеилась. Зато Олег, стоя рядом с ней, косил глаза в сторону Надежды. А что делать ему, взрослому, холостому, среди красивых девушек местного значения?
  Надежда, окинув взглядом мужчин в монтажном цехе, однозначно выбрала Олега. Они выбрали друг друга из окружения, но еще не дошли до слов и прикосновений. Если бы Надежда была мужчиной, он бы с ней за руку поздоровался, а так ему надо ждать случая.
  У Олега появилась уверенность, что он понравился Надежде, и с этого момента он стал ей все делать наперекор. Их верхняя одежда висела в одном большом шкафу, Олег стал вешать куртку в другом помещении, чтобы случайно не столкнуться руками с Надеждой.
  Они перешли на стадию воздушных волн. Их притяжение нарастало медленно, воздух пропускал заряды их любви, вытяжка эти заряды высасывала из комнаты. Надежда заметила взгляды Олега, мысленно усмехнулась: она ждала его внимания, и ей захотелось большего, но для большей победы нужно прилагать усилия.
  
  Марина и Алексашка жили то вместе, то врозь. Марина решительно позвонила Алексашке, он был дома. Муж согласился встретиться, они вместе зашли в магазин, купили немного продуктов и явились в его дом. Мать мужа посмотрела на сына, на его жену и поставила чайник. Она налила в розетки тертую черную смородину, положила в тарелку пряники и сушки.
  Пьет мать чай и с Мариной разговаривает, прощупывает почву: надолго ли явилась к ней эта странная внешне женщина. Марина выпила чай и с последним глотком чая сказала, что она на три дня приехала, пока у нее нервы успокоятся. Она зашла в комнату Алексашки и услышала крики матери и сына, они ругались из-за вешалок, освобождая вешалки для Марины. Мать взяла подушки с дивана и пошла в свою комнату.
  Алексашка закрыл комнату на замок. Обнял мужчина свою женщину. Марина любила Алексашки, словно в последний раз, она боялась остаться без него, а теперь их объединяла любовь до полного изнеможения. Они заснули. Утром мать напекла блинов, но первой фразой до слез обидела Марину, та села в комнате и заплакала.
  Мать посмотрела на Марину и поняла, что была излишне строгой и заговорила более спокойно. Чего боялась она? Что Марина у них приживется. Только Марина ляжет на разложенную тахту, книжку в руки возьмет, как в дверь начинает стучать мать. Алексашка сидел у компьютера и давил клавиши на игре, и на Марину вообще внимания не обращал. Мать десять раз постучала, десять раз зашла, на одиннадцатый раз она села в кресло, и Марина поняла, что ей пора уходить из этого дома! Алексашка холодно посмотрел на ее сборы, он выманил у нее любовь и наличные деньги, и она, в общем-то, в ближайшее время была ему не нужна. Он безразлично посмотрел на подругу и не проводил ее до двери комнаты.
  Марина села в кресло в прихожей. Дойдя до внутренней истерики, до спазмов в горле, перехватывающих дыхание, она пришла к выводу, что пора немедленно прекратить себя жалеть! Необходимо перейти к любым положительным действиям. Судорога сжимала горло, она вновь села в кресло, поборола чувство жалости к себе любимой. Сказала вслух:
  - Может, мне снять гостиницу?
  В ответ услышала слова Алексашки:
  - Там очень дорого жить.
  Марина проглотила четыре таблетки, но они сразу не помогли, спокойствие мгновенно не дается. Как трудно менять стереотипы жизни! Необычайно трудно, у нее полоса невезения несколько затянулась. Марину практически выгнали из трех квартир. Вот чем заканчивается благородство: изгнанием благородного! Мать не давала ей жить со своим сыном! Как долго Марина этого не понимала!
  Между Мариной и Алексашкой завязалась переписка в стиле СМС.
  
  'Нежная моя!
  Ты не знаешь, как называется, когда смотришь на других, а все мысли о тебе? Стараюсь не сходить с ума от страсти, но это оказывается тяжело. Приехала б ты на все выходные, по возможности, конечно.
  P.S.
  Ты говори, что надо, я постараюсь быть полезным. Я согласен, что в такой ситуации решение найти не просто. Но все же попробуем... Алексашка'.
  
  'Алексашка, вот это письмо! Приятно. Осталось подумать, как выполнить. Что мы имеем? Три твоих прогулки с Леной-писательницей на моих глазах после второго твоего выпада со словами любви и хочу. После того как твое хотенье имело место быть, ты лезешь к незабвенной даме.
  Вывод, когда следующий раз захочешь, то с тебя оплата за все прогулки с ней. Сейчас я видела вас три раза - это три тысячи рублей. Гуляй дальше, я теперь просто буду считать твои свидания в тысячах. Лифт с ней тоже считается. Неудач вам с ней в жизни всяческих! Марина'.
  
  'Марина, не подумай, что я со зла пишу это письмо. Хочу сказать Спасибо за то, что ты в очередной раз помогла мне понять, насколько глупо я выгляжу, гуляя (по-дружески и не более) с Леной в обед, причем лишь иногда. И тем более нелепо от того, что позволил себе пригласить тебя снова.
  А попросту прошу тебя: забудь меня совсем, это ради моего будущего. Ты хорошая женщина и была мне прекрасной женой.
  И чтоб развеять твои подозрения, могу сказать одно: я научился терпению у тебя, благодарю и за этот дар.
  Как видишь, ты была хорошим учителем.
  Еще раз СПАСИБО!
  P.S.
  Не пиши мне. Алексашка'.
  
  Прошла пара дней, не меньше. Еще более сложным явлением в жизни с Алексашкой оказалось отсутствие кухни. На кухне всегда была его мать, и зайти на нее Марина не могла, она боялась криков и скандалов на пустом месте, на святой женской территории хозяйки этого дома.
  Связанная по рукам и ногам, отсутствием свободы перемещения, Марина сидела в кресле и не двигалась, двигался Алексашка. Слезы готовы были показаться на ее глазах. Он сновал из комнаты в кухню, а она сидела. Утром все остались в доме, она взяла свою многострадальную сумку и пошла на работу.
  Марина задыхалась от безысходности, она просто разболелась, пока сама себя за волосы не вытащила из болота страданий. Так, где начинается выдумка, а где эта выдумка является жизнью? Так-то! Долгая дорога успокаивала, как из-под земли рядом возник Алексашка, он заметил Марину и догнал. Они пошли вместе в его квартиру.
  Так они и жили.
  В очередной раз Алексашка - мечта и жизнь Марины несбыточная осуществилась. Он ее заметил. Он ее подождал. Они вместе ехали в лифте. Смешно? Не то слово! Лифтовая романтика. А сколько впечатлений! Что она получает от этого человека? Вдохновение! Пальцем он ее не коснулся, а она от него прозу пишет. Дети бывают разные, а бывают и такие - творческие строчки. Иногда ее используют молодые люди для своего вдохновения, и просят прийти ее на романтическое свидание. И она бежит! Ночь не спит, собирается, одевается, выдергивает на себе последние волосы, словно ее увидят без одежды. Так, пообщаются на глазах других людей и разбегутся. Нет у Марины любви. Нет. Облака иногда бывают красивые, а иногда никакой от них радости. Так и люди.
  
  При первобытном заходе в интернет нужна обычная карточка.
  Есть некие салоны сотовой связи, судя по всему, не имеющие руководства. И вот представьте: в большом супермаркете 'Пятерочка' существует дверь, над ней слова 'Салон сотовой связи'. Рядом за желтыми стенами магазин запчастей. Это бывший двадцать пятый магазин.
  Сегодня они Марине доставили несказанное удовольствие, свойственное в целом интернету: подставлять. Ее элементарно, как тетку с кошелкой, подставили.
  В этом салоне всегда была другая женщина, или Марина на нее попадала, не первый год она покупала карточки для интернета. И вдруг новая продавщица с пучком волос, в чем-то одетая. После работы, после магазина, заходит Марина в салон сотовой связи.
  - Мне карточку за триста рублей.
  Продавщица взяла пятьсот рублей и протянула карточку и две сотки.
  Марина удивилась, почему она не записывает и чека не дает, но усталость и нежелание связываться победило. Пришла домой, на часах было 17.30.
  Дома только в 20.00 села к компьютеру, решила внести счет. Достала карточку. Она показалась старой. Стала открывать - легко открылась. Стала набирать номер карты и пароль карты - интернет сообщает об ошибке. Посмотрела год выпуска:
  Использовать до 2004. Вот почему чек ей не дали!!! Сбывают старые залежи! Оделась Марина, взяла карточку и вечерние нервы и пошла в салон сотовой связи. В салоне сидела женщина с пучком, в светло-сером платье - комбинации со стразами. Пучок волос и наглые глаза остались при ней. Рядом с продавцом на стуле сидела девочка-подросток.
  Марина обратилась к продавцу:
  - Что Вы мне продали старую карточку!
  - Женщина, у нас даже карточки в магазине нет!
  Марина показывает на витрину, на ней стоят карточки данной фирмы.
  - Я была сегодня у вас после работы, вы взяли пятьсот рублей, дали две сотни и эту карточку.
  - Женщина, вы что, посмотрите по документам, у меня по ним все чисто! Я вас сегодня не видела, вы у меня карточку не покупали! Я своих покупателей помню!
  - Да, но я сюда хожу постоянно, это я вас здесь не видела, или за вас кто-то здесь сидел!
  - Нет, я подписку давала, что работаю без замены!
  - Так вот вы мне и продали карточку за прошлый год!
  Да, плохо ходить без очков по магазинам, но за всеми не проверишь...
  Марина подошла к продавцу в соседнем отделе. Та сказала, что здесь конфликты постоянные. Около дома Марина встретила молодого мужчину, который постоянно пользуется интернетом. Он сказал, что в этом салоне скандалы и недовольство - дело постоянное. И все, как один, не советовали пользоваться услугами салона сотовой связи.
  Карточка-обманка лежит и напоминает: проверяй!
  Марина пришла в странное состояние от такого обмана.
  
  Кондиционер дует за стойками из пластика. Прохлада медленно обходит офис, украшенный натуральными цветами в горшках. Фиалки, пальма и герань, и еще такие, кои названия часто не упоминают. Цветут цветы по очереди, их поливает Марина, которая их чувствует. Солнце светит исправно сквозь прямые полосы штор. Лето натуральное до 30 градусов тепла.
  Фирма она и есть фирма. Работы бывает много, а иногда происходит спад деятельности, пусть не у всех, но по очереди. Фирма веников не вяжет, она делает домики под ключ. Делается домик, потом его ставят на платформу и увозят в готовом виде к потребителю. Все дела по чину. Марина пришла со сборочного участка и уткнулась в компьютер, чтобы внести некие изменения.
  Вечером шла переписка между Алексашкой и Мариной...
  
  'Алексашка, твое будущее: полный повтор прошлого года.
  Пруд. Пляж. Секс и она. По коням, вперед! ИДИОТ! Марина'.
  
  'Марина, ничего обещать не надо. Сиди дома. Там твое законное место. Счастливо оставаться! Алексашка'.
  
  'Алексашка, могу жить дома. Думаешь, одной плохо? У меня собака есть. Я с ней могу погулять. Марина'.
  
  'Марина, уж полдень на дворе, любимой все не видно.
  Обидно... Нечего сказать в оправдание?! И не надо, я не в обиде. Тебя только жаль. Съедят тебя эти чертенята, а мне останутся только кости, но я ведь не собака. И потом, я сейчас на работе, как белка в колесе. Мне забота нужна, а ты опять на болезнях пала. Понимаю, я финансы зажал, но это только до конца года. Надо! В январе немного расщедрюсь, не обижу. Ты меня хоть иногда навещай. Люблю!!! Алексашка'.
  
  'Алексашка, ты хочешь, чтобы я к тебе пришла? Зачем? Шторы постирать и пыль смахнуть с посуды? Любви - нет! Марина'.
  
  'Марина, лучше бы ты домой ко мне приехала, это был бы самый лучший подарок для меня!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
  Я тебя люблю сильно-сильно!
  Страшно скучаю! Алексашка'.
  
  'Алексашка, красиво пишешь. Зачитаться можно! А на самом деле, если я приеду, мы сходим на болото за родниковой водой. Кстати, у родника бабы собираются. Ищут суженых своих. Или тебя ждут.
  Живи спокойно, пей свою воду из болотного родника. Марина'.
  
  Написав письмо, Марина пошла на тренировку. Странная темная белка перебежала ей дорогу. Она приостановилась. В голове пронеслась мысль о черной кошке, переходящей дорогу. Темная белка, по идее, к кошке не относилась, значит, можно было идти дальше. Белка быстро побежала вверх по коре сосны и исчезла в ее ветвях.
  Асфальтированная дорога повернула в сторону. Марина шагнула к пустырю, покрытому старой, высохшей травой, такой высокой, что в ней вполне могли спрятаться собаки. Марина знала эту особенность тропы, проходящей через пустырь. Стоило пройти по такой тропе метров сто, как из сухой травы появлялись две собаки: одна светлая, вторая черная.
  Попытки прикормить собак успехом не увенчались. Светлая собака пропускала дальше. Черная собака опускала лапы на плечи и не давала пройти. Марина просмотрела пустырь и невольно отметила силуэты лежащих в западне собак. Ничего не оставалось, как пойти окружной дорогой. Собаки на асфальтированные дороги, по которым люди ходили значительно чаще, не выходили.
  Марина прошла мимо цветущих желтых цветочков мать-и-мачехи. Порывы ветра бодрили и заставляли прибавлять скорость. Вскоре она открыла стеклянную дверь, вошла в помещение спортклуба.
  После холодного ветра захотелось войти в теплый ветер вертикального солярия. Марина уцепилась за верхние поручни и окунулась в потоки воздуха из вентилятора, света из ламп, музыки с дисков. Постояв минут десять среди трех благ цивилизации, она пошла на беговую дорожку, на которой чаще всего бегали тонкие звонкие и прозрачные девушки.
  Подруга ее, Надежда, в спортивный клуб никогда не ходила. Она от природы была стройной девушкой, спорт ее не привлекал или необходимости у нее в нем не было. Спорт их разъединял, а соединяли разговоры о девичьих проблемах и работа.
  Марина работала в мужском гареме, в такой обстановке можно работать, но нельзя вычурно одеваться и разговаривать и совсем нельзя видеть в упор тех, с кем работаешь. Техническая лаборатория - место для мужчин и редких женщин средней женственности. Здесь работают, создают новую аппаратуру, здесь мало курят и редко пьют. Ее задача выполнять все поставленные технические задачи и не озадачивать мужчин любовью и чувствами.
  Технических вопросов Марине хватало на работе, поэтому с Алексашкой последнее время она мало разговаривала, а он поддерживал ее разговоры, не сильно углубляясь в любую тему. Стоп. Время обеда на работе, мужчины встали и разошлись кто куда. Идти в столовую или в кафе Марине не хотелось. Из дома она взяла фрукты-овощи. Она достала новую кружку, посмотрела в тумбочку - чая не было. Пить кофе в обед не хотелось.
  Она вспомнила, что когда эту кружку покупала, ей подсунули пакет с фруктовым чаем. Она засунула руку в стол, достала черный глянцевый пакетик, насыпала в заварочную часть кружки завитки чая. Она думала, что сейчас в кружке появятся кусочки фруктов. Но вместо плода в заварке оказались милые листики неизвестного растения. Однако напиток получился весьма милым.
  Закончив обед, Марина приступила к делам, их все не переделать, мужчины постоянно что-то придумывают, и ей работы хватает.
  Вечером домой пришел Алексашка. Она услышала его голос, он разговаривал с матерью. Пройдя сквозь пожилую женщину, он предстал перед Мариной в новом наряде. Он был хорош своим внешним обликом. Она посмотрела на себя и сразу поняла, что сегодня он красивее, чем всегда. Марина загляделась на его ноги. Икры его ног просто покорили, они так сексуально смотрелись, что она сама к нему тянулась. Потом она его рассмотрела полностью, и в целом он был всегда симпатичен.
  Отношения у них развивались по типу свободных людей, то есть он жил у себя дома, она жила у себя. До замужества дело не доходило, этот вопрос Алексашка усердно тормозил. Она заикнулась пару раз и замолчала. Кем он работал, она так и не выяснила, но за нее он мог при случае заплатить. Деньгами он не сорил, но и не жадничал. Они ладили по этому вопросу полностью.
  Иногда Марина возвращалась домой, она знала, что куда-то опять исчез Алексашка, в которого она чуть окончательно не влюбилась, но пока он не мог ей помочь. Не складывалась в ее голове картинка его очередного исчезновения. У него были иные задачи, которые она не понимала. Поэтому у нее еще была подруга Надежда и друг, который занимался охраной интеллектуалов разного типа, к которым можно было отнести Марину. Может, поэтому Алексашка иногда навещал Марину?
  
  Марина включила компьютер, попыталась открыть собственный текст, но он не открывался, компьютер выкинул табличку: диск переполнен. Она вздохнула и попыталась сжать архивом диск, он сжался настолько, что нужный текст открылся и не более того. Через некоторое время она взяла справочник с телефонами, нашла компьютерный магазин, потом перевернула страницу и уставилась глазами в объявление, гласившее, что магазин примет старый компьютер и продаст новый с учетом стоимости старого.
  Спустя час Марина опустила системный блок в сумку в клетку и поехала в магазин. Компьютер пятилетней выдержки оценили дешево. Она прошла по залу с помощью продавцов мужского пола и выбрала компьютер, в который обещали перекачать информацию из старого компьютера. Марине оставалось погулять пару часов, пока новый компьютер начинят программами и старой информацией из ее компьютера. Дом Алексашки находился рядом с магазином, можно было бы к нему зайти или позвонить, но вместо этого она пошла и пошла по дороге, тратя два часа. Так прошел час.
  После свежего воздуха она завернула к блинчикам, к которым прилагались пластиковые ножи и вилки. Блинчик с сыром и соленым огурцом оказался на редкость вкусным, и Марина попросила вторую порцию, пока остывал зеленый чай с лимоном. После этого она посидела в парке полчаса, потом простояла в пробке, поскольку ушла она далеко, а надо было возвращаться на автобусе к магазину.
  В магазине все еще перекачивали информацию из ее компьютера. Она вышла на улицу, посмотрела на дом майора, но к нему не пошла и минут через двадцать получила компьютер, который опять вернул ее в сеть, где можно найти ту жизнь, которую в данный момент хочешь.
  
  Алексашка и Марина зашли в магазин, купили очередную партию посуды для личной жизни и пошли домой. Ключ пискнул у входной двери подъезда. Дома было тихо. Ужин легко подогрели в микроволновой печи. Пользуясь отсутствием хозяйки дома, Марина закинула две стирки в машину автомат, никто ей при этом не делал замечаний и не следил за ее действиями. Конец недели она отметила загаром.
  О, прошла целая неделя, как Марина жила вновь со вторым мужем! На крутящийся стул для пианино Алексашка установил солярий. Марина выключила свет, на диван положила белую простыню, разделась до плавок и легла загорать. Алексашка говорил, когда пора переворачиваться. После загара в зимний морозный вечер, когда лето само посмотрело в комнату, можно было и отдохнуть.
  На телевизионном экране шел весьма милый концерт песен прошлых лет. Изумруд на пиджаке певца приятно радовал, его отец мелькал среди зрителей, и на этом месте Марина уснула, успев нажать на пульт управления.
  Утром она почувствовала прохладу в комнате, с детства ее плечи вылезали из-под одеяла и мерзли. Марина спряталась под одеяло, придвинулась к нему. Он проснулся. Она обрадовалась и рванула к домашнему компьютеру. Алексашка, включил телевизор, лежал и радовался коту из фильма для детей. Белье высохло, пора гладить...
  Субботний день включает в себя всю суть женщины, даже если на неделе она работала в мужском обществе с мужским умом. Надо, надо готовить, гладить, убирать, после чего можно почувствовать себя нормальным человеком.
  В дверь позвонили. Алексашка не сдвинулся с места:
  - Ребята шалят.
  Марина подумала, что к ней родственники приехали, но ее что- то сдерживало, и она быстро не среагировала на незнакомый звонок, вначале вообще подумала, что звонит телефон. Чужой дом, чужие звуки. Над потолком звук дрели - понятен, но трезвон в звонок - не особо знаком.
  На молодую женщину нахлынули воспоминания из прежней жизни, она поняла, что возврат к ней ей еще не под силу. Незнакомо светило солнце в это время суток, в прежней квартире солнце было только с утра, а тут лучи солнца падали на новую книгу, и фамилия писателя горела в лучах света неоновым оттенком. Эта книга долго висела первой в рейтинге дня в Литературном портале. Когда Марина увидела ее в газетном киоске, то взяла практически мгновенно.
  Марина на секунду задумалась над тем, кого она читала больше: Т. У. или Д. Д.? И не сразу могла дать на это ответ.
  Алексашка пошутил:
  - Взяла книгу и сейчас уснет через три страницы.
  Так и было в прошлые выходные, а сегодня над книгой так и не заснула, но еще и не дочитала. Солнце светило на неоновую фамилию. Как хорошо издана книга! Издательство работает. Опять мысли вслух, а вдруг к Марине приезжали и звонили. Алексашка прокомментировал ее мысли:
  - Никто к тебе не приезжал.
  Быть может. Компот пользуется успехом, борщ отдыхает, строчки читаются лениво.
  Алексашка подтрунивает:
  - Весь мир знает, где ты живешь!
  За окном далекая полоса леса, снега и солнца, еще час, и оно уйдет за новый горизонт. Алексашка стал ее единственным мужчиной. Вот он и занимался кормлением черепах, мыл аквариум и давал им прогуляться ластами по полу.
  Снежная каша на дороге местами мешала идти, но в целом приличная зимняя дорога, и Марина шла по дороге своей жизни и уже не могла свернуть в сторону жизни некогда любимого мужчины Олега. Теперь у нее иная дорога жизни и перекрестка на этой дороге нет, или пока нет, а есть экран монитора, и все, если Олег не совсем утопил в виноградном вине свой ум, то вполне может прочитать послание в свой адрес. Ау! Мужчина! Не слышит, значит, пьет вино.
  
  Марина поняла, почему она постоянно находится между двух мужчин! Она от этого устала! Алексашка вновь крутился рядом с ней и пил одну воду, это ее родной мужчина, теперь он любимый мужчина, он делает ей подарки в чужой день рождения! Спасибо, милый! Она рада, и она не свернет с его дороги, у нее нет иной дороги, есть одна дорога, Алексашка! У них есть гастрономический ужин, он любит трубочки с кремом, а она халву в шоколаде, он играет в игры на компьютере и читает хронику, а она читает книги, такие они разные, и объединяет их вода. Они пьют воду, а Алексашка пьет вино.
  Не все так просто, за подарок мужчина ждет любви, обычной любви, а у Марины стоп-кадр. Нет любви у нее в данный момент, и у природы сегодня другая погода, любовь ей сегодня не выдали, нет ее у женщины сегодня, и мужчина обиженно от нее уходит в соседнюю комнату.
  Марине стыдно, что она не оправдала его надежд, она идет на кухню и пьет воду. После этого в женщине собирается энергия на три поцелуя. И она поцеловала мужа в область шеи, где-то у уха. Мужчина не сразу прореагировал, он жал на клавиатуру компьютера, на котором мужчина ехал на машине и переезжал дорогу, где хочет и без правил, зато быстро.
  Через пару минут перед женщиной появилось довольное лицо мужчины: на экране компьютера он получил новую машину и пришел выяснять причину трех поцелуев. Она сказала, что поцелуи обозначают: спасибо, спасибо, спасибо! И мужчина ушел играть дальше. Марине осталось смотреть события дня. Сквозь такие события иногда просвечивают события, ушедшие в прошлое. Но так долго длиться не могло.
  Утро Марины начинается в шесть часов пятьдесят минут по ее будильнику или в шесть тридцать по будильнику ее мужа. Он выставил время побудки несколько раз на будильнике. Утро состоит из сплошного перезвона будильников. Он на звон будильника не реагирует, и она, занимаясь утренними процедурами, постоянно подбегает к его будильнику в надежде, что муж проснется. Сказка.
  Сегодняшнее утро не отличалось новизной, Марина бегала и выключала его будильник, который то и дело звонил с новой силой. Муж не просыпался, но ворчал, когда она приближалась к его звонящему будильнику. Бессилие - это слабо сказано. Будить спящего человека. Что может быть хуже? Последнее время он работал в Москве и был вне зоны ее доступа. Они живут в пригороде, и заработки у них ниже столичных. Она и не пыталась работать в центре, а он дерзнул. Поэтому она его почти не видела.
  Муж просыпался после ухода жены, быстро собирался и уезжал на работу. Все его движения она могла прочитать по разбросанным предметам и неубранной постели. Он спешил, он никогда не оглядывался, оставляя за собой беспорядок. Замечания он в упор не слышал и искренне на них обижался.
  Алексашка предложил Марине развестись в очередной раз. Она достала из шкафа свидетельство о браке. Они оба одновременно сели на один автобус и вышли на остановке загса. Мужчина пошел налево. Женщина направо. Марина подумала, что Алексашка платит за развод и спокойно зашла в здание загса. Она вошла в кабинет, спросила, как можно развестись, если оба согласны и муж уже пошел платить за развод. Ей ответили, что все в таком случает очень просто.
  Марина вышла из кабинета и стала ждать Алексашки с квитанцией.
  Он влетел с расширенными глазами:
  - Ты что здесь делаешь? Идем со мной!
  Марина пошла за Алексашкой, но, не выдержав его молчания, спросила:
  - У тебя что, денег не хватило за развод заплатить?
  - Идем, тебя без хитрости никуда не вытянешь, - сказал Алексашка и привел Марину в ювелирный магазин. - Надо отметить год совместной жизни! Выбирай золото, и на изумруды у меня денег хватит.
  Марина давно хотела примерить сережки с янтарями, но они оказались тусклые и скучные, а еще замки английские на дорогих сережках, которые можно открыть только ногтями. Сережки оказались не на высоте, замки портили всю продукцию.
  Продавец заметила крепление в сережках Марины.
  - У нас есть два типа сережек с таким креплением.
  Марина посмотрела на сережки в руках продавщицы, выбрала одни. Пара спокойно вернулась в то место, откуда выехала для развода.
  Марина отвела душу с Алексашкой. И все встало на место...
  Надежда сказала:
  - Марина, ты развод на сережки променяла!
  Алексашка знал настолько много, чтобы мог многое изменять. Он мог сделать все: от блинов, подкинутых на сковородке, до компьютера. Он мог спаять и разработать плату. Он мог сшить себе модный костюм. Он мог перевязать воротник на свитере, если он его не устраивал. Из консервной банки он легко мог сделать ободок для линзы. Короче, это был красивый, умный, хорошо сложенный мужчина.
  Но у него давно не было машины. У него были права на машину и молодая жена, которая любила менять одежду и обувь. Она любила камни. Нет, не аметисты, а всего лишь малахит. Хотя изумруды чистой воды дороже бриллиантов, поскольку они редкие. Марина и сама работала, она рисовала белые и ярко-зеленые линии на черном фоне экрана компьютера.
  У Лизы Ефимовны был дядя художник, который работал с нефтяниками! Нефть добывал. Он на заработки ездил, а отец к нему как на экскурсию ездил, краски ему отвозил. А изумрудная брошка? Бриллианты тоже там добывали? Что связывает отца и художника? Отца давно нет, а следы художника потеряны. Хотя, Лиза Ефимовна к нему ездила один раз, уже после того, как он цветной ремонт сделал в квартире ее мамы. А сейчас она затеяла ремонт трубно - металлический.
  Жил художник в халупе, точнее в маленьком доме и лежал на печи. Наверное, северный мороз из себя прогонял, а выгнать так и не мог. Особого достатка она у него не заметила. Так зачем он подарил такой дорогой подарок? Или художник так за масляные краски с отцом рассчитался? Непонятно. Понятно, что он жил скромно, и не высовывался. Она этого художника мало видела. Значит, кроме нее вспомнить его некому.
  А, где сейчас изумрудная брошка? Брошь была золотая с тремя крупными бриллиантами. Знать бы, где она, тогда бы и следы ее нашлись. Вот, хорошо, что не успела мать выкинуть решетку со старых батарей. Осмотрела Лиза Ефимовна ее изнутри. Брошка с бриллиантами лежала в нише, расположенной ближе к верхнему углу батарейной решетки. Когда-то у матери Лизы было платье с огромным воротником, на который она и закалывала эту брошку. Брошку она спрятала по одной причине, маленькая Лиза Ефимовна играла с ее украшениями, вот она спрятала брошку в радиатор.
  Дворники все пошли южные, как и те парни, что делали ремонт в ее квартире, они подъезды не моют, приходиться мыть самой. А куда деваться? В грязи жить тоже не очень хочется, а до князей с их доходами и вовсе далеко. Не имея особых средств, Лиза Ефимовна купила материалы для ремонта. Вот и ремонтировала квартиру мамы уже две недели. Часто появлялись мысли позвать мастеров на помощь. Но это - фантастика. У нее не было денег на помощников, она лучше купит еще материалы для ремонта, и, отдохнув еще раз, возьмется за обои, кисть, краски.
  Ситуация бывает из рук вон никакая, вроде еще вчера Лиза Ефимовна переносила мелкую мебель, а сегодня лежит живым трупом и не шевелится, еще чуть- чуть и кома наступит. И вроде все хорошо, и вроде ничего не болит, но тело холодеет, не мерзнет, а именно холодеет и становится недвижимым. В мозгах ничего особенного, обиды отсутствуют, но мысли ленивые, еще не сон, его просто нет. Одним словом аморфное состояние.
  Лиза Ефимовна вспомнила, что где-то на полочке стоит скипидар. Она собрала остатки воли, поднялась, включила воду в ванну, налила в нее скипидар для поднятия давления и для понижения давления. Температура воды была около тридцати семи градусов, она еще кинула в нее какую-то соль, что под руки подвернулась и легла в воду.
  Рост у нее большой, ванна небольшая, поэтому вся она в ней не умещается, так и перемещается, то одно греет, то другое. Через полчаса она вышла из ванны и легла под теплое одеяло на полчаса, но уже включила телевизор и осознанно смотрела на экран.
  Через час она уже гладила белье, забыв, что полтора часа назад концы отдавала. Вот и весь выход из стопроцентной слабости и внутреннего охлаждения, хотя температура в комнате была нормальной.
  Итак, за батареями рабочие обнаружили парочку старых револьверов, каждый с барабаном и курком. Что они там делали? Вроде Лиза Ефимовна осмотрела батареи перед приходом рабочих или так смотрела, что не досмотрела. Старые батареи, покрытые решеткой, простояли полвека. Много воды утекло через них. Кто за это время приезжал? Был один визит лет 40 назад.
  Приехал тогда художник, брат матери, из мест отдаленных. Отец Лизы несколько раз посылал ему холсты и краски. Мужчина был невысокого роста, кудрявый, без особой седины. Отец к художнику ездил на Север Уральских гор. Он говорил, что дороги там сделаны из досок. Больше ничего в памяти не осталось.
  Художник нарисовал портрет Лизы, когда ей было лет 7, и научил ее рисовать карандашом портреты. Много она портретов в ту пору нарисовала. Художник сделал ремонт квартиры: пол выкрасил ярко - синей краской, а стены выкрасил в два цвета.
  Стены в квартире в то время только белили побелкой, используя кисточки из мочала, даже обоев не было. И вот такая красота получилась. Мама цветные стены забелила, а пол покрыла обычной краской.
  Ремонт, ремонт, а наганы? Зачем наган художнику? Но более неординарных людей Лиза Ефимовна не помнит. О, он ей оставил брошка. Она ее тогда недооценила. Три бриллианта, расположенных в углах равностороннего треугольника из золота, изображали лепестки. Итак, брошка помнит, а наганы не помнит. Что еще? Кошка Соня, точнее ее мордочка и брошка ассоциируют с треугольниками. Клеймо на оружие с треугольником.
  Решетки на батареях были выполнены в виде треугольников. Логично, если бы за ними лежал наган выпуска конца 19 века, а не наган выпуска 20 века. Наган Лиза Ефимовна рассмотрела. Рукоятка, корпус, как полукруг. Ствол, чуть толще карандаша. Барабан для патронов сварной в изготовлении. Можно сказать револьвер. Наганы начала 20 века были офицерские и солдатские. При использовании офицерских наганов, надо было только стрелять. А в солдатских наганах надо было взводить курок для выстрела.
  Стены белые, а решетка была на батареях что надо! На радиаторы, что поставили сейчас, такая решетка и не подойдет, в них наган не спрячешь, в них можно уложить пару автоматов, столько пустого места оставлено в кожухе над радиатором.
  Когда она делала ремонт, то забывала о продуктовых магазинах, и посещала только магазины, содержащие обои, краски. Она забывала о косметике, прическе. Она превращалась в бабу с платочком на голове. Во время ремонта она медленно, но верно поедала старые запасы продуктов.
  Иногда она выходила из дома, вся из себя чистая. Но без грима. Покупала нечто для ремонта, прихватывала пару продуктов питания и в логово. В качестве развлечения запломбировала несколько зубов, и опять за ремонт. Ремонт он и есть ремонт.
  А, если вы хотите сказать, что ваша голова не запрокидывается назад, чтобы потолки белить или красить. Так перед ремонтом надо отдохнуть, сделать массаж воротниковый, и - трудитесь себе в удовольствие.
  Самое главное, что никто и никогда не ценил ремонт Лизы. Муж просто сорвал часть изумрудных обоев, в знак протеста и не пустил Лизу домой, когда она вышла из дома вынести рулон старых обоев. А наганы? Их он переделал под резиновые пули для своей поездки в горы...
  
  Лиза Ефимовна посмотрела на новые батареи, и пошла к себе в комнату. В голове ее застряло слово "наган". Что она о нем помнила? Что он не выплевывает гильзы и хранит тайны выстрела. Тайное оружие легко умещалось в руке. А ей оно зачем? Ей он не нужен, стрелять она не умеет. По квартире сновали черноволосые рабочие, стройные и энергичные. Вся мебель была сдвинута от окна.
  Парень быстро отрезал старые батареи и повесил новые, белые. А из старого радиатора вынул два нагана. Она их туда точно не прятала. Лиза Ефимовна сказала парню, что наганы - игрушечные. Дети, мол, когда играли, то спрятали, а потом о них забыли. И парень вроде поверил.
  Часа через четыре из верхней квартиры стали сверлить потолок в квартиру Лизы. Один из рабочих взял в руки пластмассовую корзину, влез на табурет, приветствуя корзиной падающую с потолка штукатурку. Потом просверлил в полу два отверстия. Рабочие ушли, пришел старательный паренек, который принес в квартиру трубы. На следующий день трубы встали на место после двух часовой сварки.
  По телевизору шла олимпиада из Морской страны. Благодаря ремонту Лиза Ефимовна посмотрела выступления гимнастов и гимнасток, марафонский бег по загадочному городу. Олимпиаду она смотрела, чтобы не мешать рабочим - творить свои чудеса ремонта. Отдохнуть ей не дали, она еще не придвинула мебель к окну, как позвонила дочь и сказала, что она возвращается домой. Скорость наведения порядка пришлось увеличить в два раза. Лиза Ефимовна хотела рассмотреть наганы, но ей было некогда.
  Так всегда, и надо было позвонить ей дочке, чтобы сказать, что батарею уже меняют. Она сказала с мыслью, чтобы дочь отдыхала спокойно, но в жизни все бывает наоборот.
  Эмоционально ремонт в квартире восприняла Соня, кошка. Она или пряталась от рабочих, либо самозабвенно мяукала, перевесившись через раму открытого окна, закрытого решеткой, дабы кошка не выпрыгнула на улицу. Соню в возрасте 2 месяцев всей семьей увидели по сети и взяли по общему согласию.
  Ее мордочка была украшена белым и черным треугольниками.
  Наган кошку точно не интересовал, ведь она не стреляет. Лиза Ефимовна все же взглянула на один наган и увидела клеймо: стрела в треугольнике, расположенная внутри круга, и рядом год выпуска двадцатого столетия. Последние цифры были затерты. Она завернула наганы в тряпку и спрятала. Кошка кричала и просила любимые кошачьи палочки.
  Оказывается главное достоинство животного - это его правильное поведение, которое удовлетворяет требованиям хозяина. Были у Лизы в разное время две кошки, но больше полугода у нее не жили - сбегали, когда взрослели. Последствия их жизни можно было найти, где угодно при любом перемещении мебели.
  После сбежавших кошачьих невест жил - был в семье породистый песик. Он очень громко лаял, но в целом вел себя прилично. Дабы наградить его за примерное поведение, ему купили собачку той же породы. Собачка оказалась менее воспитанная и породистого песика научила вести себя плохо вместе с ней. Они метили все! За это их вместе и отдали другим хозяевам, где они и производили потомство на продажу.
  После собак через пару лет появилась кошка Соня, дама странной расцветки, но воспитанная. Она вела себя, как обезьянка, лазая по шторам. Шторы пришлось сменить и не одни. Потом ей понравился косяк, над которым маячила антресоль. Обои на косяке сменили несколько раз, пока она показывала цирковые номера, взбегая по косяку на антресоль.
  Восьмого марта все услышали дикие вопли кошки Сони, которая исправно ходила в свой лоток. Вопли длились два дня. Кошке нашли породистого кота с собственной жилплощадью. Оплатили три дня чувств кошки и кота, после чего кошка вновь оказалась у нас дома.
  Худая кошка стала полнеть в области живота, она перестала цепляться к шторам, а потом забыла и про косяк, ведущий на антресоль. В положенный срок из пестрой кошки вышел рыжий котенок. Потом появилось три котенка, похожих на кота, то есть серо - белых.
  Росли котята. Две недели кошка котят кормила исправно, но котята пошли в папу, очень большого кота. Кошка устала, пришлось Лизы кормить котят из ложки. Котята в месяц уже ходили на лоток. Умница - кошка научила котят главному - ходить в лоток. Всех котят Сони отдали в хорошие руки. Итак, бывает, то семья большая, то одна кошка...
  А погода... Лиза Ефимовна думала о себе. Ее родители дали ей возможность окончить институт и поддерживали ее при рождении детей. Она может сказать спасибо мужу, как бы жизнь не складывалась, он был человеком и замечательным мужем и отцом.
  
  Марина пришла в себя. Она любила водные процедуры. Мужчина сидел рядом с ней - могучий, здоровый, некоронованный король местного значения. На нем было надето одно полотенце цвета розы. Какая разница, что было на ней. Она не королева. Он излучал мощь и слегка шалил полотенцем. Она сидела, нагло выставив колени по самый купальник. Они говорили о тренировках и питании, как светские люди.
  Второй мужчина посмотрел на них, взял ковш и подлил воду на камни сауны. Пар поднялся и неназойливо поднял с места первого мужчину, который мгновенно покрылся испариной. Марине осталось наблюдать, как гигант, покачивая мышечной массой, покинул сауну. Теперь рядом с ней сидел мужчина крепкий, среднего роста и весьма разговорчивый. Он быстро рассказал о своих секретах похудания и выскочил из сауны.
  Марина в одиночестве ощутила нарастающую температуру, ее тело покрылось тонким слоем воды, и она выскочила из сауны. Мужчины спокойно разговаривали в предбаннике, но женщина пробежала мимо них, слишком они были хороши, каждый по-своему.
  Снег летел и усиливал метель. Сугробы под ногами, покрытые свежим снегом, напоминали об осторожности. Морозец не позволял расслабиться. Полноценная зима царила среди огромных заснеженных елей. Щеки людей получали полноценный снежный массаж. Чтобы не страдать от печальных мыслей и всплесков совести, Марина пошла на тренировку. Она шла в сторону спортклуба. Светили четыре фонаря рядом с комплексом.
  Подъехала машина, оставив за собой следы от шин среди нетронутого снега. Из серебристого авто вышел тренер, подошел к закрытым дверям и позвонил в дверь. На звонок вышел охранник и раскрыл двери. Марина, преодолев последние метры снега, вошла в помещение.
  Тренировки Марина начинала с первого тренажера, а потом переходила от одного к другому, выполняя по два подхода. Это была ее разминка. Два мужчины с рельефными от мышц ногами прохаживались по центру зала. На одном была золотая цепь размером с палец. Он был холеный и накачанный, с хорошей прической. Марина работала без остановки.
  В зал вошел красавец тренер. Мужчины оживились под руководством тренера. Марина закончила разминку и вышла в холл, где стояли тренажеры совсем иного назначения. После разминки она пошла в бассейн. Плавать ей всегда нравилось. Оказалось, что с утра сауну атаковали мужчины, а очередь женщин подходила минут через десять.
  Мужчины в плавках сидели вокруг стола, на одном из них блеснула огромная золотая цепь. Они смеялись и дружелюбно смотрели на Марину. Она сказала им несколько слов и вошла в сауну, где уже сидели дамы. Тепло окутало ее и обожгло кожу под золотой цепочкой. Пришлось снять цепь с шеи и положить в карман шапки. Дамы оставили ей самое жаркое место рядом с камином.
  Вода в бассейне была не очень теплой, поэтому сразу жар не ощущался, но вскоре она вскочила со своего места и выскочила на воздух. Все, на этом ее тренировка заканчивалась. Она переоделась и пошла по тропе среди сугробов, под падающим снегом. Телефон звонил в кармане; она прекрасно знала, что звонит Марина, но решила сделать вид, что она еще в бассейне, ведь рассеянные люди телефонные звонки не замечают.
  
  
  Марина ждала новогодние праздники, то есть длинные выходные. Погода царила нормальная, не морозная. В первый выходной день она умудрилась спину подорвать на пустом месте - не так встала. И все. Люди, которые прошли через боли в спине, знают, как ее лечить. Она почти знала, но боль этого не знала. Женщина крутилась от боли и не могла подняться с лежбища. Неделя ушла на борьбу за вставание. И вот, когда боль прошла, Алексашка позвонил, словно почувствовал, что у нее все в ажуре. Алексашка - молодой мужчина в расцвете лет. Он не красавец, но высокий, стройный, с гривой волнистых волос.
  Что еще надо женщине? Любовь. Если он позвонил сам, то любовь будет. Она сама ему не звонила. Но если звонил он, она откликалась на его просьбы и зов его сердца. Марина была занята делами, которые сама и придумывала, но для Алексашки она старательно раздвигала все дела и освобождала местечко для встречи.
  Она довольно быстро привела себя в порядок, забежала в магазин и позвонила в дверь Алексашке. Его лицо любви и мыслей не отражало. Он не целовал при встрече. Она сама повесила верхние вещи в шкаф, зашла в комнату редких встреч и плюхнулась на новое покрывало, лежащее на диване. Марина откинулась на спинку и оглядела комнату. Почти все знакомо, лишь предметы мягкой мебели стояли на других местах.
  Алексашка появился после небольшой водной процедуры. Удивительно, но они говорили о работе. Она пожаловалась на спину. Он, как фокусник, подал небольшой коврик с острыми иголками. Она легла на коврик спиной. И... вся ее одежда вскоре лежала рядом, а он лежал на ней, а под ней лежал коврик с иголками...
  
  Снег чистыми мягкими волнами простирался в бесконечность зимы. Мороз крепчал. Марина по асфальту уходила от своего преследователя - бродячего пса. И чего он от нее хотел? Господи, у нее в сумке лежала колбаса! Если бы она взяла целый батон колбасы, он бы не излучал пахучую энергию мяса. Она умудрилась купить триста грамм колбасы нарезкой. Какая глупость! Бродячий пес клюнул на запах из сумки и теперь преследовал ее во все тяжкие голодного желудка. Она остановилась. Остановился и рыжий пес.
  - Ты хочешь колбасу?
  Глаза собаки налились голодной надеждой. Она потянула молнию на сумке, достала колбасу. Рыжая собака сделала стойку, и все триста грамм колбасы нарезкой оказались в голодной пасти.
  - Как жить легко, но так все трудно! Ежедневная борьба за жизнь, главное условие относительно спокойной жизни, - сказала Марина назидательно рыжей собаке, пока та уминала колбасу, и пошла по своим делам.
  Собака лениво посмотрела ей вслед, теперь она была сыта и благодушна. Чего не скажешь о Марине. Она шла к своему гражданскому мужу. Она переехала к нему. Алексашка пришел с работы больным и уставшим. Он уже не первый день ленился и лечился, вот Марина ему и купила колбасу, а себе бананы. На бананы рыжая собака не польстилась.
  - Марина, ты не могла мяса купить для поднятия моих жизненных сил?
  - Жуй хлеб и бананы!
  - Ты не знаешь, как мне сегодня было плохо! Слабость, кашель, насморк.
  - Съешь антибиотик!
  - Ты что, не знаешь, что у меня слабость от антибиотиков, я от них потом долго отхожу!
  - Отходи, - сказала Марина с неким раздражением в голосе, она уже шла на кухню.
  Домашние условия жизни у Алексашки неожиданного для него резко ухудшились. Его любимая мама из южного населенного пункта привезла бабулю, то есть бабушку. Жил себе парень в новенькой квартире, сидел на плечах у мамы и не работал пару лет. Хорошо жил, играл на приставке к телевизору, бил баклуши с утра до вечера. Хорошо! Благодаря бабушке им снизили оплату за квартиру, пенсию за бабушку получала мать, сама она постоянно работала и подрабатывала. Так они и жили.
  Случайно мать встретила бывшего знакомого и через него устроила сына на работу. Парень попал в монтажный цех. Потихоньку втянулся в работу, деньги от лени не тратил и копил. И все же однажды он потратил деньги на покупку холодного оружия. Он купил целый набор, который в сувенирах числится. Алексашка смотрел все фильмы, где показывали, как надо обращаться с саблями и кинжалами.
  Когда мать уходила на заработки, он тренировался: прыгал с оружием и повторял все упражнения, которые видел в фильмах. Мышцы тела окрепли, жира у него не было. Сухощавый, с хорошими мышцами, он легко повторял упражнения с саблей и кинжалом. На работе рядом с ним сидела монтажница лет на пять старше, она и помогала осваивать новую работу. Алексашка повторял все, что она делала. Он даже провожал ее до дома. Рядом с ее домом стояла береза, на которой был огромный кап, или его еще называют чага.
  Через год Алексашка превзошел свою учительницу. Его оценили, работу стали давать более сложную, а его напарницу просто сократили. Алексашка стал лидером в монтажном цехе. Зарплата у него стала выше, накопления стали прибавляться быстрей, он не пил, не курил. Мечтал о компьютере, но не знал, как к нему подойти.
  В соседней комнате за компьютером работала Марина, он случайно узнал, что у нее достаточно высокая заработная плата. Алексашка неназойливо изо дня в день стал появляться рядом с ней. Ему очень нравилась ее зарплата, а остальное не имело значения. У Марины была семья, но ее семья ему не мешала, его все устраивало в этой семье. Марина привыкла к Алексашке, он подарил ей подарок на восьмое марта, и тут ее сердце растаяло. И она из него сделала настоящего мужчину.
  О, Алексашка уже знал, что нужно для компьютера, он приобрел цифровой фотоаппарат. И он понял, что в освоении компьютера и фотографий он превзошел свою учительницу. Марина его перестала интересовать.
  В организме Алексашки возникли перебои. Пришлось сдать все анализы, и один врач все время ему повторял, что детей у него быть не может, но такой прогноз его сильно и не огорчил. Заводить детей он не собирался. Алексашка привык жить у Марины, комнату он занял основательно, двери закрывал и с ней порой сутками не разговаривал.
  Захотелось Алексашке машину. Но Марина много тратила денег просто так, что у нее деньги не копились, а напротив, только исчезали. Вся ее зарплата уходила на его высококачественную кормежку, чего молодой мужчина просто не замечал. Он ел икру, красную рыбу, мясо очень дорогое и уже готовое. Пил самые дорогие соки. Ел самое дорогое мороженое. Он не пил просто чай, а только купленный чай в бутылке. Ел виноград и не опускался до ягод.
  Марина выбивалась из сил, она его обслуживала. Покупала красивое постельное белье. Она стирала, готовила, убирала, гладила, а он о ней просто забывал, иногда заходил к ней в комнату и ругался с полчаса, потом уходил к себе в комнату и играл на компьютере.
  Копил Алексашка на машину, жил за счет Марины, и еще ему чего-то недоставало. Очень лень иногда ходить на работу, и иногда работу он стал пропускать. Алексашка пришел к выводу, что пара пропущенных дней ему не вредит, и за хорошую работу пропуски ему прощают.
  В комнате Алексашки появились и новая постель, и новый диван, и новый ковер на полу.
  Сидит он за новым компьютером, играет в игры, и все хорошо. Деньги он исправно отвозил домой и там прятал в укромное место. Бабуля все просила купить ей билеты и отправить ее домой, но стоило сказать, что билеты ей купят, как она говорила, что никуда не поедет. Марина сердилась, что Алексашка ей деньги совсем не дает, но постепенно привыкла к молодому мужчине и все ему прощала.
  
  Зимнее утро особым холодом не отличалось. Снег и темная синева неба вдыхали прозу дня. Белокурая дама в светлой норковой шубе с сотовым телефоном у уха поднималась в автобус. Впереди нее карточку в турникет занес мужчина. Турникет противно засвистел, он опять запустил в него свою карточку. Турникет свистнул. Дама поднялась на две ступеньки и отключила сотовый разговор. Мужчина посмотрел на магнитную карточку:
  - Я не ту карточку достал, эта от метро, - и стал доставать другую магнитную карту.
  Женщина встала рядом с турникетом. Мужчина прошел в салон автобуса. Вертушка пропустила женщину в салон. Мужчина стоял у нее на пути как-то не так. Местные пассажиры встают так, чтобы пропускать остальных, то есть спиной к людям, проходящим сквозь салон автобуса.
  Этот широкоплечий мужчина весь проход между людьми закрыл собой. Светлая, серая норка остановилась поневоле до следующей остановки. Марина вдыхала мужской аромат одеколона из черного флакона, выполненного в виде книжки, но как он называется, вспомнить не могла.
  До мужчины долетал запах женских духов из плоского флакона почти круглой формы, но название новых духов мужчине было неизвестно. Запахи поговорили между собой и соединились. Люди разговаривать не собирались, любое слово в автобусе услышат все пассажиры.
  
  На кухне бабуля Алексашки наливала лекарство в кружку, она считала:
  - Двадцать, тридцать, сорок две капли...
  Марина посмотрела на дело рук бабули, почти все капли она налила на стол, в кружку они почти не попадали.
  - Бабушка, но вы все капли мимо налили!
  Бабуля смахнула лужицу лекарства рукой в кружку и выпила то, что налила, потом этими руками, взяла электрический чайник и стала в него цедить воду из-под крана.
  - Бабушка, а почему вы наливаете такой маленькой струйкой воду?
  - Так она чище, - ответила бабуля, держа под тонкой струйкой воды из крана руки в лекарстве.
  Марина поняла, что чай в этом доме ей сегодня не светит, и вернулась в комнату.
  - Кто мне паутину отключил? - кричал изо всех сил Алексашка.
  - Это не я, - смиренно ответила Марина и взяла бутылку с минеральной водой.
  Алексашка пошел по проводу для паутины по комнате, вышел в прихожую.
  - Кто отрезал кабель интернета?! - вскричал он. - Кому мой провод помешал?!
  В двери повернулся ключ, пришла его мать.
  - Мама, кто отрезал кабель паутины?
  - Я отрезала, мне нужна дырочка, через которую он проходит, я через нее хочу протянуть кабель антенны для нового телевизора на кухню!
  - Ты что, телевизор купила?
  - Да, только что!
  - Если ты еще раз тронешь кабель паутины! - у него не хватало слов на ругательства, и они с матерью закричали, доказывая свою правоту.
  Марина взяла гладильную доску, утюг и пошла в комнату. Следом за ней влетела мать:
  - Нельзя гладить в комнате! Марина, я всегда глажу на кухне белье, в комнате будет много пыли!
  Марина вспомнила бабулю, ее лекарство и упрямо стала гладить белье рядом с компьютером, за которым сидел Алексашка и не вмешивался в дела женщин.
  В ванной комнате в двух косяках дверей торчали два гвоздя своими остриями длиной в три сантиметра. В голове Марины возникли ноги бабули, перевязанные именно в этих местах.
  - Алексашка, забей гвозди в ванной!
  - Какие гвозди?
  Огромные гвозди так и остались торчать, пройдя сквозь косяк, у них еще оставалось острие. Марина села в кресло, перекинув ноги через подлокотник. Она знала одно, что мать мужа привезла в дом свою мать, когда Алексашки дома долго не было.
  - Марина, в этом кресле еще так хорошо никто не смотрелся, - сказал Алексашка, нажимая на руль компьютерной игры.
  
  Марина сидела за компьютером, прорисовывая очередную разработку.
  Человек с серьезным именем Владимир Ильич сидел недалеко от нее, выдумывая новую конструкцию неизвестно чего. Неожиданно он спросил:
  - Марина, ты любишь перлы? Могу посодействовать и подарить тебе любой жемчуг, имеющийся на земле.
  - Куда вас занесло! Вы на мне жемчуг видели? На мне всегда перламутровая помада, перламутровые тени, иногда перламутровый лак на ногтях, - вот и весь набор перл.
  - Не густо. Ради чего мы разрабатываем оснащение жемчужной плантации, расположенной в лагуне Нетронутого острова?
  - Это наша работа, и все. Жемчуг - побочный продукт наших разработок, а не цель жизни.
  - Марина, а тебе не нужен жемчуг молодости?
  - Зачем? Нашли моложе меня исполнительницу ваших мыслей? Если она моложе меня по возрасту, то она еще в школу ходит, и все мои усилия быть младше ее - напрасны.
  - Но ты можешь лучше ее выглядеть!
  - Да?! А зачем? Электронные капсулы молодости лежат рядом со мной в шкафу.
  Люди за них деньги платят, а я на их корпус съедобную оболочку перерисовываю, новую форму запускаю в производства.
  - И ты не съела ни одной электронной таблетки? Они рядом с тобой лежат!
  - Это моя работа, а я свою работу не ем.
  - О, на твоем белом халате я вижу перламутровые пуговицы!
  - Это мне купили рабочую униформу, точнее белый халат с перламутровыми пуговицами, чтобы он делал мою фигуру бесформенной.
  - Пожалели настоящий жемчуг на твои пуговицы.
  - Владимир Ильич, вы чего сегодня завелись на жемчужную тему? Что-то произошло?
  - Ты хоть знаешь, что на Нетронутом острове из перламутровой камбалы должны вылупиться марсиане? Точнее, неизвестные существа.
  - Вам сегодня сон жемчужный приснился?
  - Нет, по телевизору видел. Ты меня не понимаешь, а наша новая сотрудница меня понимает.
  - Так, уже ближе, но она меня не младше.
  - Марина, извини меня, конечно, но она выглядит моложе тебя.
  - По слухам, она жемчугом молодости питается, а сама уже сушеной воблой стала или, простите, камбалой. Это вы с ней на пару марсиан производите? Люди у вас уже не получаются?
  - Зря я с тобой заговорил! Ты сегодня не очень добрая. Я в тебя сейчас запущу электронными таблетками, авось съешь, чтобы не отставать от других. Ты меня не хочешь слушать, а одна янтарная дама хочет изобрести золотистую энергию молодости.
  - Знаю, мы ведь будем делать для нее золотистые стенды для химических работ.
  - Хочешь, добуду тебе золотистую капсулу, содержащую энергию молодости?
  - Это уже глупость. Золотистые капсулы я сама чертила, она их чем-то заполнит.
  - С тобой не поспоришь.
  Они замолчали.
  В комнату влетел Олег.
  - Чего теперь изобретаете, умы вы наши конструкторские?
  - Фрезы для нового города на Пологих горах, - ответила Марина.
  - Марина, ты шутишь или издеваешься надо мной? Ведь все получилось, почистили гору в нужном месте, получили площадки с ровной поверхностью, какие натуральные, а какие сделаны из крошки. Слух прошел, народ едет, не бедствует. Есть новая работа, господа конструкторы!
  - Выкладывай, Олег, - протянул недовольно Владимир Ильич.
  - Что если...
  - Обойтись без перлов и сварить перловую кашу, - договорила за него Марина.
  - Нет, что если...
  - Купи нам машины с перламутровым покрытием и оставь нас в покое, - сказал Владимир Ильич.
  - Ближе, что если мы все полетим на жемчужную плантацию, на ней выращивают жемчуг с сексуальным эффектом.
  - Кто про что. Олег, на старости лет у тебя крыша слетела? - спросила ехидно Марина.
  - Я пошутил, вам для реанимации надо прибор переделать. Сердце надо возвращать к жизни в любых условиях.
  - Мы это уже делали.
  - Замените в конструкции аккумуляторы на солнечные батареи, которые использовали для полета на планету Рай.
  - Олег, а ты умен. Точно, это хорошая мысль, - заулыбался Владимир Ильич.
  Олег, довольный тем, что его идея получила одобрение, покинул лабораторию корпорации предвиденных обстоятельств.
  Марина окунулась с головой в работу, у нее возникло ощущение, что она всю сознательную жизнь знает Олега.
  
  Вновь Марина жила с Алексашкой. В дверь комнаты постучали, потом открыли дверь:
  - Я вам купила новый постельный комплект с сердечками, - примирительно заявила свекровь и протянула Марине плотный полиэтиленовый чемоданчик.
  Марина открыла молнию, вытащила из пакета желтое махровое чудо с яркими красными сердечками. Простыня по периметру была обшита бельевой резинкой. После стирки и сушки махровый комплект оказался на постели.
  Марина крутилась, крутилась и сказала:
  - Постель колется, как точечный массаж.
  - Да, спать непривычно, - ответил в унисон Алексашка и всем телом потянулся к Марине.
  Над постелью склонило свои ветви дерево в огромном кашпо, похожее на группу страусов.
  
  Что может быть противоречивее мыслей женщины? Только письма ее мужчины.
  'Марина, что спокойно? Прихожу с работы уставший, вечером сплю час, а потом до трех-четырех ночи бессонница. Я после твоего прихода сам не свой, еще сны снятся. А тут еще условия ставят. Несправедливо! И потом, я хочу тебя видеть всегда рядом, а не по интернету. В виртуальные маньяки не записывался! Это называется 'все нормально'?
  Теперь мое предложение: Радость моя, ты сама себе хозяйка или как? Не появишься на следующие выходные на постоянное место жительства, разводимся, мне эти игры через твою собаку не подходят! Кстати, все оскорбления твоя собака честно заработала.
  Да, и простое замечание, ты меняешься не в мою сторону. Открой глаза, Олег тебя губит, в общем, издевается, как может.
  Я своих людей никогда не бил! Отругать мог, но не бить! Так что тебе решать, торчать в гниющем доме у себя дома или строить вместе со мной удобства в новом.
  И в дополнение: принтер мы купим (какой ты хотела), как переедешь ко мне; за остальным дело не станет, денег у меня хватит для начала; смешную просьбу вместе пойдем покупать, сама выберешь!
  Знаешь, все время стремлюсь подружиться с тобой, все отрицательное само по себе исчезает, да и средств не жалко, только скажи. А получается, что я во что-то встреваю, глупо это все.
  Тебе самой не противно мне всякую гадость приписывать? Хотя я не виноград, сколько на меня ни дави, вина не выйдет. Не нужен, так и скажи, развод, и мое увольнение из твоего дворца тебя больше устраивает, наверно.
  Вместо глупой ревности пусть твои люди на работу пойдут.
  А вот ты поблагодарила, называется, то, что я оценки ставлю, никто не видит, бояться нечего! С твоими страхами рейтинг не повысишь.
  Мой статус в сети - невидимка. Но теперь ясно видно, что вы все против меня! Алексашка'.
  
  'Алексашка, у меня слов нет на твой гнев. Ты и любишь, и не любишь одновременно. Если я к тебе приеду. Ты будешь дни считать, сколько я у тебя была. Марина'.
  
  'Марина, за неделю твоей жизни у меня ничего не образуется. Я привыкаю к одиночеству. Здесь хотя бы компот варят, и пирожки пекут, и не ставят палки в колеса. Ты стала враждебной ко мне, так что для меня надежды мало, впрочем, как и всегда. Зря, наверное, чего-то жду.
  Боюсь только стать равнодушным опять, а это самое страшное для меня.
  Ну, вот тебе раз, стоило мне уйти, как у вас проблемы. А у меня без твоего присутствия вообще мысли разные в голову приходят, то развестись, чтоб не страдать, то уволиться, я, наверное, с ума сойду от одиночества. Боюсь, у меня на нервах совсем желание отпадет возвращаться, и тем более заводить новые знакомства.
  Не готов я к таким испытаниям. Было бы чему радоваться - выгнала меня, играет как мячиком: 'Хочу - люблю, не хочу - пошлю', годовщину не отметили.
  'Чтобы быть вместе, нужно быть рядом!' Твои слова. Ты даже не можешь 3..5 км до моего дома доехать - это твоя любовь? Любишь собак, люби. Я ведь сказка, иллюзия. Кстати, игры - это чтобы не думать, в какой тоске я живу.
  Ты извини, что я так грубо, просто не хотел мешать тебе.
  Хоть бы зашла, проведала меня, адрес знаешь.
  Люблю Тебя!!!
  Разведись со мной, да я уволюсь. Что-то темно стало и сыро, будто нет тебя на свете, кто приласкал бы меня, поцеловал, обнял крепко.
  Сейчас все упиваются властью и превосходством над кем-то вместо содействия и поддержки, стало противно жить. А когда пытаешься быть полезным, тебя начинают ненавидеть!
  Если ты не считаешь себя таковой, приезжай и поживи со мной хотя бы неделю, если считаешь, сделай то, о чем я прошу, у меня больше нет сил на эту жизнь, это жизнью трудно назвать.
  Я знаю, ты меня тоже ненавидишь и проклинаешь, считаешь глупым, твое право, я ведь не раз делал тебе больно, прости, виноват.
  Спасибо!
  Чтобы духу вашего не было ни на моей почте, ни в телефоне, ни у моих дверей. Алексашка'.
  Марина перечитала письма Алексашки. Письма эти были написаны по электронной почте, но уже давно она ему ничего не писала, и он помалкивает. Хотя иногда хочется позвонить или написать, но дух противоречия молчит.
  Алексашка приехал в квартиру Марины. Если в квартире Алексашки царил относительный порядок, то в квартире Марины царил полный хаос после отъезда многочисленной родни на новогодние праздники. Ободранные обои в комнате дополняли беспорядок.
  Она купила обои и приклеила их на одну стену, в это время и приехал Алексашка. На этом мелкий ремонт остановился, ванна встала на первое место. Марина пошла под душ после ремонта, а он уже чистым приехал, через пять минут чистая постель встретила славную парочку. Они впились каждой своей клеточкой друг в друга.
  Вы видели халу?
  Это хлеб переплетенный, так вот и они переплелись. Они дошли до редких и метких поцелуев. Руки его полезли в южную зону тела, они проникали под ее одежду и снимали свою. Марина не отставала от партнера, снимая свою одежду из двух предметов. Объятия без одежды отличаются особой сексуальной силой.
  Все клеточки двух любящих людей трепетали от личного знакомства. Руки Алексашки с точностью фокусника достали из шкафа нежное масло для самых лучших мест любви, сам он при этом из постели так и не вылез.
  Масло сроднило чувственные участки тел двух человек в одной постели, мышцы движения вышли на первый план общения. Они двигались, меняли позиции общения, взаимодействие двух систем дошло то чувственного апогея. Они дошли до позы морской звезды и остановились, уснули.
  Мать Алексашки иногда зарабатывала в день не меньше, чем красивые дамы за ночь. Это позволяло ей покупать вещи, похожие на те, что она видела в дорогих домах, где лечила. Алексашка привык к хорошим вещам, и в доме Марины ему все казалось слишком старым и ветхим. Вот и славно, он стал привыкать к тому, что она живет рядом с ним. Она перестала метаться между домами и почти привыкла к новой жизни. Хорошо это или плохо?
  Он любил очень сильно, но бесплатно, а значит, платонически. А она его? Молчание. Следовательно, они были друзьями. Она думала, что он ее любит, поэтому и звонит ей, а он звонил всем, кого встречал по жизни. Это было его хобби: звонить, писать. У него было сто друзей и никогда не было ста рублей. А у Марины было сто рублей, но не было ста друзей, была одна подруга Надежда. Так они и разошлись.
  Когда Марина поняла, в чем состояла суть любви Алексашки, ей стало легко, и она решила его имя прочно забыть. Он и без нее найдет девушку, которой можно написать либо позвонить. А вот ей теперь стоило задуматься над тем, чем заняться в свободную минуту.
  У Марины появился мини-отпуск для больших дел. Много средств за мини-эффект. Голодовки или жизнь на грани диет? В выигрыше из всех знакомых те, чьи ноги худые, и спортом эти ноги не занимались.
  Бред? Нет, действительность. Спортивные, накаченные ноги имеют весьма большой и плотный вид, верхние слои таких ног с трудом поддаются массажу, так вот этот верхний слой бывших спортивных ног, и ныне еще обладающих мышцами, что подтвердили два массажиста, и является холодным сектором.
  Это не просто жир, это мышцы, а сбросить этот черный слой почти невозможно, а надо. А как из спортивных ног сделать тонкие ноги?
  Только очень большой ленью и отсутствием калорий в употребляемой пище. Да здравствует лень процесса похудения! И еще несколько романов, которые можно прочесть во время лени и относительной голодовки под названием 'диета'.
  Естественно, что Марина, просмотрела все диеты. Самые рекламные диеты - кремлевская и японская. Она не в Кремле и не в Японии, ей бы что проще и чтобы чувство голода не мучило своим остросюжетным состоянием. Лучше читать остросюжетные романы, чем ощущать острый голод.
  И все же - начинает сбрасывать вес, а не хранить свой обычный. Она ставит рядом с собой сок, рекомендованный по группе крови, и пьет, а остальное, то есть вид выбранной диеты, сохранит она в тайне, до поры до времени. Теперь всю жизнь борется она с весом, а ему все равно, но теперь удары по весу придется наносить более ощутимые.
  Алексашка ничего не хотел, кроме ужина, которого не обнаружил. На столе стояли лилии. Едой не пахло. Он достал из морозильника рыбу в лотке и поставил ее в микроволновую печь в надежде, что минут через двадцать у него будет готовая рыба.
  Марина последовала за ним. На кухне ужин был только что приготовлен, и еще горячий стоял на плите. Алексашка сел на угловой диванчик и преданно посмотрел в ее глаза. Марина взяла белую тарелку, положила в нее картофельное пюре большой ложкой и изобразила картофельные волны.
  Рядом с картофелем положила кусочки мяса и полила все соусом.
  Тарелку она поставила перед Алексашкой, пододвинула к нему хлеб и салат из свеклы. Он замурлыкал и стал жевать, да с таким аппетитом, что она себе тоже положила на тарелку мясо и картофель и села за стол.
  Удивительный человек Алексашка. Поел, встал, сказал: 'Спасибо' - и исчез за своей дверью.
  Марина осталась одна в красном платье с белыми разводами. Ей предстояло выбрать одежду на следующий день. В обед Алексашка ждал ее за столом в кафе. Увидев ее, он улыбнулся. И вся любовь.
  Марина подошла к окну и быстро от него отпрянула. Ей показалась, что если она выйдет из дома, то опять уедет, уплывет, а ей очень этого не хотелось. И тут она вспомнила об Алексашке, который грустил в соседней комнате. Она поняла, что дальше они будут жить дружно, что все испытания позади.
  Марину все знают и никто не знает. Она сама по себе, или кот в кубе по гороскопу. Представляете, как ей живется? Нормально, но писать о себе нет смысла, надо писать о себе - вымышленной. Кто она на этот раз? Пока не знает, но надеется узнать. С ее балкона виден лес, обычный лес из берез, елей, с небольшой долей осин. Из леса летели комары и мысли, ее и чужие. Ходить через лес можно, но не всегда, бегать вообще не рекомендуется.
  Кого боятся? Чудища лесного? Бродячих собак. Они бывают разные, и если ходят сами по себе, то это еще ничего, хуже - если найдется вожак собачей стаи, тогда начинается цирк. Новая собака представляется вожаку, он ее осматривает и проверяет на стойкость. Людской подход.
  Через лес ходят быстро или медленно, с собаками или кучками. А женщина шла одна и не прошла через лес. Ее нашли позже, из земли торчала рука. Лесной кошмар.
  Марине крайне необходимо иногда пройти через лес, иногда она может пройти одна по дороге, но после этого случая с женщиной она не может психологически приблизиться к лесной тропе. Собаки с вожаком и этот криминал появились почти одновременно. Предполагают, что на женщину напали мужчины, а Марине все кажется, что стая собак с вожаком напала на женщину. Или чем отличаются мужчины от собак, если у них собачьи намерения? Из этого следует, что от дома Марины в сторону леса дороги нет, даже если дорог в лесу много. Куда пойти? В сторону цивилизации, и вот она благодарность!
  Прочитав книгу о счастье на три раза, Марина благополучно не запомнила из нее ни единой строчки. Вероятно, поэтому невозможно удержать в руке птицу счастья. Хотя она вообще не привыкла держать в руках нечто живое из числа птиц и животных. Во времена писем, до благословенной всемирной паутины, были распространены письма счастья, авторы которых требовали переписать письмо большое число раз, потому что невозможно понять, что такое счастье с первого раза.
  Луна Луной, а в земной жизни все остается так, как и было. Просто люди растут и старятся, изменяются взаимоотношения людей. Супруги Марина и Алексашка вышли в сад, в котором росли клены. Они сели на скамейку-качалку. Она нажала на пульт управления. На стене дома медленно раздвинулись створки, показался плоский экран огромного телевизора. Супруги взирали на экран, смотря научно-познавательную программу.
  - Мне показалось, что лунные гномы и чудики из недр старых гор от одного производителя. Те и другие с огромными глазами, но маленькие, - проговорила жена, качаясь на скамейке, над которой со всех сторон нависали ветви старого клена.
  - Что это дает? - спросил равнодушно муж, лениво рассматривая листья дерева.
  - Ничего или очень много. Ведь говорят, что на Земле жили великаны. Если были великаны, значит, были и их противоположности - маленькие создания, - быстро ответила она.
  - Когда мог быть расцвет маленьких инопланетян земного происхождения? - насмешливо спросил муж, с опаской поглядывая на голубей, сидящих на ветках дерева.
  - Алексашка, ты знаешь о планете Фаэтон? Была такая планета в Солнечной системе, именно на ней процветала жизнь...
  - Я смотрел передачу о планетах, пришельцах и космическом ребенке.
  - У меня возникла мысль просто гениальная, и я решила ее проверить. В поисковике я внимательно посмотрела на планеты, на их состав. И мысль сформировалась окончательно, я теперь точно знаю, откуда прилетали пришельцы на Землю.
  - И это не секрет.
  - Пришельцы на Землю могли прилететь только с Фаэтона, который позже распался на пояс астероидов. Но и это не все. Жизнь точно была на Фаэтоне, что было до Фаэтона, я и подумать боюсь. Солнечной системе много лет. Этого людям не понять, но на Фаэтоне жизнь была, а когда условия планеты для человека стали плохие, жизнь переместилась на Марс. Когда Марс стал замерзать для цивилизации, люди стали перебираться на Землю, ее осчастливили своим присутствием, а Марс стал безжизненной пустыней.
  - И теперь внимание, куда люди переберутся с Земли через пару миллионов лет?! - спросил муж.
  - Только на Венеру. Сейчас это молодая планета, которая расположена ближе к Солнцу. Солнце просуществует еще много лет, естественно, оно будет остывать, и поэтому Венера станет Землей для землян, но все это произойдет значительно позже существования меня самой.
  На этой великой мысли она села за компьютер.
  - А Луна? Почему лунные гномы обнаружены на Луне?
  - Луну слепили из астероидов Фаэтона, естественно, генная материя сменила местонахождение.
  - А кто слепил Луну? - спросил насмешливо муж.
  - А ее создали великаны, некогда построившие пирамиды. Она была нужна как спутник, как пристань для космических кораблей при перелете с Марса на Землю, - незамедлительно ответила жена Марина.
  Супруги помолчали от глобальности собственных мыслей. Марина захотела сфотографировать голубей, сидящих на ветках над их головами. Голуби мгновенно взлетели, словно почувствовали опасность.
  Первой заговорила она:
  - Человеческая оболочка не всегда говорит о том, что под ней скрывается добропорядочный землянин. Люди похожи и не похожи друг на друга.
  - Откуда это? - спросил муж.
  - Умные люди, если им помогают, двигают историю вперед.
  - А если среди людей завелись не люди?
  - Тогда происходит уничтожение достигнутых успехов.
  - А чудики, похожие на лунных гномов, где жили?
  - Вот они и жили внутри древних гор для собственного самосохранения. Земля пронизана во всех направления искусственными подземными ходами, непонятно, как люди по ним перемещались, если у них не было фонариков.
  - А теперь мысль: если у человека главный друг среди зверей - это кошка, то не могли ли люди в некоторую эпоху своего развития обладать зрением кошек? - спросил Олег, поднимаясь со скамейки.
  - Человек до сих пор роет землю, хотя бы для метро. Метро - это движение. Значит, по древним переходам люди ездили от одного континента на другой.
  - На чем? - спросил Алексашка.
  - На печках, тепло и удобно, - лихо ответила Марина.
  
  Марина постоянна в непостоянстве своих привязанностей: то ей нравится неординарный Алексашка, то загадочный Олег встречается на ее пути. Ее подружке Надежде, которую она знает со школы, тоже нравятся: то Олег, то шеф Владимир Ильич.
  Алексашка ушел жить к матери. Но молчал он недолго. Раздался звонок, приятный мужской голос пророкотал:
  - Привет.
  - Чего звонил?
  - Я один. Мама уехала на неделю.
  - Сейчас приехать?
  - Как хочешь.
  Марина думала мгновение, она зашла на кухню, взяла плов в контейнере, печенье в упаковке, оделась и поехала. Она подошла к двери, которая была закрыта, и на ней висела табличка со словами 'Стучите'. Она постучала по двери. Ей открыл Алексашка. Она зашла в квартиру, где шел ремонт. Мог бы и сказать, что поехал к маме помогать с ремонтом.
  Одна комната была отремонтирована, все остальное было в состоянии ремонта. Марине стало скучно:
  - Тебе помочь делать ремонт в твоей комнате?
  - Я не хочу его делать, но после смерти бабушки мы решили отремонтировать квартиру. Мы с мамой сами все сделаем.
  - А она куда уехала?
  - Полгода прошло после смерти бабушки, уехала решать дела с наследством.
  Марина почувствовала, что Алексашка уходит от нее окончательно.
  - Алексашка, ты работаешь? Вижу, твоя одежда висит на ручке шкафа.
  - Работаю.
  Раздалась мелодия на телефоне Алексашки, экран засветился, но он не двигался с места. Вскоре по телефону перезвонили, мужчина нервничал, но сотовый телефон не поднимал. Было ощущение прия пара распалась.
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Кистяева "Кроша. Книга первая" (Современный любовный роман) | | Е.Истомина "Ман Магическая Академия Наоборот " (Любовная фантастика) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | Е.Ночь "Умница для авантюриста" (Приключенческое фэнтези) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"