Патрацкая Наталья: другие произведения.

2018.6. Жемчужанна

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

  Наталья Патрацкая
  
  Жемчужанна
  
  
  
  
  Глава 1
   Жанна вошла в клан беспечных людей, где гарантировали молодость на пятьдесят лет. Деньги за вступление в клан брали большие. Нечто подобное Жанне обещали в клане. Ее органы делали износостойкими, ее сохраняли со всех сторон, даже мозг проходил омолаживающие процедуры и консервацию. Ее совесть тоже прошла консервацию.
   Солнце взошло над высотным домом и обогрело Жанну своими теплыми лучами. Золотистые волнистые волосы трепетали на ветру и красиво обрамляли ее нежнейшее лицо. Мир встречал солнечное утро. Она совсем недавно поселилась в современном районе города Клюквы - Сити.
   Она ждала возвращения космического корабля из западного созвездия. Ее любимый мужчина должен был возвратиться из космического полета. Или это было давно?
   А сейчас она ждала. Ожидание окутывало прекрасное лицо налетом мечты. На мобильном телефоне появились волшебные переливы радостных звуков - это пришло сообщение, что космический корабль приземлился. Волосы вспыхнули золотыми переливами, она ушла с балкона своей квартиры в высотном доме и зашла в свою маленькую вселенную.
   Большая комната была подобием звездного неба, весь потолок служил экраном, и по нему было видно, как перемещался космический корабль в глубинах космоса. Круглое ложе стояло в центре комнаты, с него можно было наблюдать за небесным экраном.
   Жанна легла на ложе, покрутилась на спине в последний раз, больше космический корабль не перемещался по экрану, она радостно вскочила, при этом волосы пружинисто всколыхнулись на спине. Она еще раз посмотрела на себя в зеркало: на нее из зеркала с удивлением и восторгом смотрели стальные в крапинку глаза.
   Одежда - а что одежда, домашняя туника украшала ее лучше любых платьев и нарядов, но для встречи надо было одеться по законам космического содружества. Белый костюм с блузкой, изящные сапожки с перламутровым рисунком - и она была готова встретить своего любимого из космического полета.
   Скоростной лифт опустил Жанну с пятьдесят пятого этажа. Она стремительно вылетела из подъезда сверкающего дома и оказалась на площадке для подачи автомобилей, набрала код свой машины на пульте управления, и через минуту рядом с ней стоял любимый мустанг. Золотые волосы окутали спинку сиденья, стальные глаза устремились вдаль, машина сорвалась с места и по широкой автостраде Жанна поехала к месту встречи.
   Космические корабли прибывали на космодром. Их не надо было разыскивать на просторах Земли, как это было на Земле в старые времена. С космодрома космонавты улетали к себе домой, поэтому она и ехала в аэропорт.
   Тор устал от перелетов, но был все равно божественно красивый, а вот он и показался на трапе самолета. Жанна выпорхнула ему навстречу из дверей аэропорта, и пока он спускался по трапу, она уже подбежала к его основанию.
   Встреча двух людей, влюбленных друг в друга, - огромная радость и для них, и для окружающих людей. Тор взял Жанну за талию, она взяла его за его талию, руки у них скрестились, и они медленно пошли в сторону аэропорта.
   Мустанг радостно взвизгнул при появлении космической пары, и голос управления машиной сказал, что машина подана. Влюбленная пара быстро оказалась у дверей своей высотки. Скоростной лифт доставил их на пятьдесят пятый этаж, двери квартиры немедленно распахнулись, и они оказались в уютной прихожей с мягкими креслами для снятия обуви.
   Жанна сняла сапожки, ноги окунула в мягкие тапочки, помогла Тору снять космические сапоги и наполнила ванну водой, солью и пеной. Мужчина почувствовал всю тяжесть перелета, но улыбнулся, разделся и оказался в исцеляющей пене. Силы к нему возвращались.
   Золотоволосая красавица отражалась в зеркалах, готовя быстрый завтрак, легкий и приятный. Оба сели за стол. За окном светило солнце, оно проникало в столовую через большое окно, и трепетно его лучи перебирали ее золотистые волосы. После завтрака они оказались на ложе под космическим экраном. Тор посмотрел на небо в виде экрана, коснулся волос Жанны и уснул.
   Жанна попыталась поднять голову, но не смогла, ее волосы остались в пальцах Тора, и вынуть их из его руки было невозможно. Она глубоко вздохнула и сняла с лица тончайшую маску вместе с великолепным золотистым париком. Парик остался в руках спящего мужчины.
   Посмотрела девушка в зеркало и увидела знакомые стальные в крапинку глаза, все остальное было не для зеркала. Жанне было много лет, и если она снимет с себя молодую кожу, обтягивающую ее со всех сторон, да отключит батареи питания от своего организма, то она упадет от бессилия.
   Вероятно, Тор просто сильно устал, если уснул с золотистыми волосами в руках.
   Настоящие волосы Жанны серебристыми прядями свисали на ее худощавые плечи, благородное некогда лицо, все в тонких морщинах, было красиво своей старостью. Она сняла с себя искусственную кожу, на воздухе появилась многострадальная, дряблая кожа. Жанна устало вздохнула и села в кресло, силы ее покидали, но в самый последний момент она, как всегда, успела подключить аккумуляторы к подзарядке.
   На бледных щеках проступил румянец. Женщина незаурядных способностей и силы воли вновь решила стать молодой. Она натянула на себя новую, дышащую кожу, надела на лицо новую маску с копной золотистых волос и посмотрела в зеркало. Ей улыбались стальные в крапинку глаза.
   Она медленно подошла к ложу, теперь у нее были силы вынуть парик из рук Тора. Сколько раз она себе говорила, что надо вовремя заряжать аккумуляторы, ведь завтрак для ее организма дает бесконечно мало сил, все ее искусственные внутренности требовали для своей работы дополнительной энергии. Тор спал и во сне улыбался.
   Жанна убрала старую маску в личный шкаф, недоступный для других. Молодому мужчине на самом деле было лет тридцать.
  
   Клан беспечных людей, в который Жанна вступила много лет назад, не выдавал своих клиентов обществу. Меньше всего люди, вступившие в него, были беспечными. В клан попадали умнейшие люди с огромной силой воли, виртуозно владеющие актерским мастерством. Очень долго Жанна выглядела на тридцать пять лет, иногда ей давали и меньше и называли девушкой.
   Некоторое время она была молода за счет жемчужины молодости, но, увидев серьезные признаки старения, она обратилась в клан беспечных людей...
   Тор, вздрогнув во сне, проснулся, перед ним стояла Жанна. Он протянул к ней руку и отдернул - серебристый волос развевался среди золотых прядей. Слишком мудрые серые глаза смотрели пристально и настороженно.
   Он спросил:
   -Простите, кто Вы?
   -Жанна.
   -Я Вам не верю, Вы не она.
   -На самом деле меня зовут Жанна.
   -Господи, и сколько же Вам лет на самом деле?
   -Сто или пятьсот, не помню.
   -О, и это я Вас чуть не полюбил, хорош бы я был в любви с Вами!
   -Этого бы не случилось, я Вам дала снотворное и успокоительное после полета.
   -Спасибо и на этом. И как мне Вас теперь называть?
   -Прабабушка Жанна.
   -Вот имечко! Сами придумали?
   -Нет, меня так назвали столетие назад.
   -А я где нахожусь? Куда Вы меня привезли?
   -Это моя квартира.
   -Как Вам удается быть такой молодой?
   -Секрет. Очень большой секрет.
   -А у меня есть дед, может, он Вам подойдет?
   -А я с ним знакома?
   -Его зовут Гарик.
   -Гарику сколько лет?
   -Семьдесят с лишним или восемьдесят. Он еще молодой!
   -Он дряхлый. Нет, мне он не подойдет, - и Жанна гордо удалилась из комнаты.
   Тор слегка покачнулся и вновь сел.
   -Жанна!
   -Что, трудно после космического полета? А ты мне деда предлагаешь! В мои тридцать лет...
   -Простите, я не хотел Вас обидеть. Вы - космическая женщина!
   -Давно бы так, люблю уважение во всех его проявлениях. Обед на столе, ты долго спал. Ты будешь восстанавливать свои силы после полета, через месяц вернется правнучка из полета в правое созвездие, и вы поженитесь.
   Солнце светило в торец высотки, и в квартире царила тень, скрывающая разницу между прабабушкой и правнучкой.
   Тор поморгал ресницами и сказал:
   -Я в Вашей власти, Жанна!
   -Умница, люблю красивых и умных мужчин с тех пор, как себя помню. После обеда поедем с тобой на озеро, живая природа восстановит твои силы, а воздух Земли вернет способность видеть реальность в виртуальном космическом мире.
  
   Пока Тор ел, в голове Жанны проносились мысли о несовершенстве человеческого организма. Еще перед тем, как обратиться в клан беспечных, она поняла, что в организме обмен веществ идет неправильно, правильно он работает лет до тридцати пяти, а потом все не совсем совершенно в человеческом организме. Человеку для жизни нужно больше энергии, чем поставляет пища.
   Все экраны телевидения в то время вещали о том, что надо есть меньше и использовать средства для коррекции фигуры. Если есть меньше, то в организме становится мало сил для жизнедеятельности человека, если употреблять таблетки корректирующие фигуру, то отказывает либо сердце, либо головной мозг. Человек заканчивает жизнь либо инфарктом, либо инсультом.
   Таблетки, корректирующие вес человека, вместо того чтобы поедать жировые ткани, в первую очередь уничтожают живительные соки в сердце и мозге человека. Сердце и мозг отказывают раньше, чем человек сбросит грамм своего веса. Кому что дано.
   Жанна прошла все это многократно, но ей всегда удавалось уловить момент наступающего инфаркта или инсульта, нужные таблетки всегда были у нее под рукой.
   Ох уж эта борьба с весом против жизни и за жизнь!
   Тор ел, ему тридцать пять, а что будет на следующий год? В волосах его заметна седина, может, он уже старый для ее правнучки? Хотя он красив и хорош собой во всех отношениях. Пусть у них родится ребенок, она еще поиграет с малышом, ее еще хватит лет на пять...
   -Жанна, ты о чем задумалась? Вспомнила юность? Ты и так хороша, ладно, я тебя со своим другом познакомлю, и мы втроем поедем на озеро, а тебе возьмем шезлонг, чтобы тебя ветром не унесло. Шучу, а насчет друга нет, сейчас я его вызову, он тебе понравится, и ты еще лет сто проживешь с новыми запчастями.
   -Тор, все отлично, на друга согласна, если он тебя не старше, я люблю мужчин от двадцати шести лет.
   -Чудовище ты, а не женщина! Она еще и перебирает в сто лет! Молодец!
   Через двадцать минут прибыл друг Тора по имени Гарик.
   Гарик посмотрел на Жанну и спросил:
   -Ты кто? Как ты хороша! Тор, она твоя женщина?
   -Нет, моя в космосе, а это ее сестра-двойняшка!
   -Все, она моя! Она мне нравится!
   Золотые локоны Жанны развевались на балконе в лучах отраженного от окон соседней высотки солнца. С балкона она вышла с ромашками, росшими в нише лоджии, и направилась в свою комнату, там у нее лежали перламутровые жемчужины. Она легла на свое энергетическое ложе.
   На потолке шло кино, как белокурый вождь Гарик пригласил Жанну в свою хижину на острове. Гарик тогда был нетронутым мальчиком. Жанна всегда называла тот остров не Островом черного жемчуга, а Нетронутым островом в честь несостоявшейся любви с вождем острова Гариком, у которого в ту пору еще и женщины не было. Гарик был нетронутым вождем.
   Итак, в соседней комнате находился внук нетронутого Гарика, значит, его кто-то тронул, но не Жанна - сделала вывод она. Она давно устала от любовных интриг и без оболочки выглядела сушеной воблой. Она достала коллекцию жемчуга: белого из океана, золотистого от напыления и черного.
   В этот момент в комнату зашел Тор.
   -Жанна, какая прелесть эта жемчужная коллекция!
   -Ты так думаешь? Хочешь, я тебе подарю всю жемчужную коллекцию только ради твоего деда Гарика и прадеда Яши?
   -Жанна, ты откуда знаешь всех моих предков?
   -Знаю лично и деда твоего, и прадеда, а вот с твоим отцом я не знакома.
   -А что ты скажешь о жемчужной коллекции?
   -Перед тобой образцы жемчуга из моей коллекции, но не вся коллекция, вся находится в океане около Нетронутого острова, там, где твой дед Гарик был вождем местного племени туземцев.
   -Что ты говоришь? А я этого не знал!
   -Ты многого еще не знаешь, так вот, на Нетронутом острове есть две лагуны, в которых можно хорошо выращивать новый жемчуг или хранить старый. В лагуне номер два твой дед Гарик помогал некой корпорации выращивать черный жемчуг, в этой же лагуне я построила подводный жемчужный дворец из жемчуга, доставленного мне с Марса, первую партию этого жемчуга спас сыщик Илья Львович. Он большой любитель жемчуга. Слушай дальше: жемчуг без воды и без близости кожи живого человека портится, поэтому я полвека посвятила тому, что собирала жемчуг, три поколения мастеров мне делали жемчужный дворец, он достаточно больших размеров и красив необыкновенно. Последний мастер вместе со мной доставил дворец в скафандре в лагуну Нетронутого острова.
   -Я смогу его увидеть?
   -Тор, а ты не агент какой-нибудь разведки?
   -Что Вы, тетя Жанна!
   -У меня племянников никогда не было, я люблю иллюзию молодости.
   -Простите, Жанна, а почему Вы отдаете тайну жемчужного дворца мне, а не своим потомкам?
   -Своим не могу. Они космические люди, и тайны океана их не интересуют.
   -Ты меня уговорила! Когда едем на Нетронутый остров? Таких и островов сейчас нет, сплошная цивилизация.
   -Думаю, Нетронутый остров на месте.
   -А Гарика с собой возьмем?
   -Возьмем, его дед основал постоянные полеты на Марс. Там добывают белый жемчуг неземного происхождения.
   -Жанна, ты - живая история!
   -Я - история, я закажу личный гидросамолет, но на Нетронутый остров полетите вы вдвоем. Я устала.
   -Согласен.
   -Впрочем, я лечу.
   Экспедиция из трех человек села в гидросамолет. Самолет доставил экспедицию на Нетронутый остров, и не просто на остров, а остановился в лагуне номер два. Команда гидросамолета состояла из пяти человек, все они могли и вести гидросамолет по воде, и лететь на нем по воздуху, преодолевая земные просторы.
   Осталось опуститься на дно лагуны к жемчужному дворцу. Глубина в этом месте составляла метров пятнадцать. На всю глубину лагуны еще при спуске и установке жемчужного дворца была сделана подводная смотровая площадка, войти в верхний отсек можно было непосредственно с гидросамолета.
   Жемчужный дворец высотой пять метров был освещен изнутри с помощью водного двигателя. Сияющий розоватый дворец был хорошо виден со смотрового подводного серпантина.
   -Жанна, а почему жемчужный дворец не растащили по жемчужине, ведь он находится недалеко от поверхности океана? - спросил Тор.
   -Секрет для любителей поживиться. Здесь спутниковая охранная система, и не одна, даже у меня есть приемник, который сообщает мне о ситуации в жемчужном дворце, - если упадет с него хоть жемчужина, я об этом мгновенно узнаю.
   -Значит, я теперь владелец жемчужного дворца? - воскликнул довольный Тор.
   -Да, но дворец есть в каталоге чудес света, он охраняется законом Земли, разрушить его ты не имеешь права.
   -Тогда зачем мне он нужен?
   -Ты будешь его хранителем, ты - жрец жемчужного дворца.
   -Не греет такая мысль. Мне что, жить на этом Нетронутом острове?
   -Нетронутый остров давно освоен людьми, но лес рядом с лагуной является заповедником. Все под невидимой охраной. Здесь сохранена хижина твоего деда Гарика.
   -Жанна, а тебе все это зачем? Ты что, моего деда любила?
   -Нет.
   -У вас, случайно, детей не было?
   -У нас не было физической любви.
   -А что это за любовь такая?
   -Нетронутая любовь.
   -Жанна, ты объясни лучше, как ты дожила до таких лет, а выглядишь на двадцать пять? А ты, вообще, странная. То молодая, то старуха.
   -Ладно, я расскажу эту историю, мне надо кому-то это поведать. Много лет назад я придумала - или знала это от предков, этого я так и не выяснила, - что есть жемчужина молодости, она белая с черной сердцевиной. Я такую жемчужину нашла, ее съела и вот, много лет сохраняю молодость, но чувствую, что резко стала стареть, и сейчас я ищу новую жемчужину для себя. Благодаря клану беспечных людей я сохраняю внешнюю оболочку молодости, вот весь секрет. Если я не найду новую жемчужину, то мой конец близок. Я чувствую это.
   -Жанна, а что если попытаться найти эту жемчужину?
   -Ты думаешь, я просто так дворец собирала? Да я постоянно искала жемчужину молодости, целый жемчужный дворец собрала, а жемчужины молодости больше не нашла.
   -Спасибо за легенду, я буду искать жемчужину молодости.
   Тор поверил в легенду. Он завел в океане на месте взрыва плантации свою жемчужную плантацию, много над ней работал, скрещивал черный и белый жемчуг. Он уже получил черную жемчужину с белой сердцевиной, но белая жемчужина с черной сердцевиной не получалась.
   Черных жемчужин становилось с годами все меньше, но несколько штук еще было в частных коллекциях, стоимость их была баснословной. Илья Львович приобрел черную жемчужину, сделал из нее порошок и прилетел на плантацию. Он вышел на берег океана.
   Волны выбросили к его ногам раковину. Он поднял ее, раскрыл: жемчужина белая с черной сердцевиной. Он положил ее в карман и решил молчать о жемчужном мутанте. То, что он положил раковину с жемчугом в карман, видел управляющий со своего наблюдательного пункта, весь берег в этом районе просматривался. Управляющий увеличил разрешение камеры и увидел на пленке то, что Гарик взял жемчужину, ради которой вся эта плантация была запущена в эксплуатацию.
   Управляющий обладал холодным сердцем и расчетливым умом, он знал, что хозяин спит от усталости и что он всегда искал белую жемчужину с черной сердцевиной, жемчужину молодости. Он направил на Гарика усыпляющий луч, которым охранялись плантации. Гарик мгновенно упал на берег. Управляющий быстро подбежал к упавшему человеку и достал из его кармана раковину.
   В доме Тора заработала сигнализация в момент выхода усыпляющего луча. Он проснулся и побежал на берег. Он заметил лежащего на песке Гарика и убегающего управляющего. Тор достал карманный усыпляющий луч и выстрелил в ногу управляющего, тот упал и стал разламывать жемчужную раковину с помощью специального инструмента.
   Тор со всей прыти подскочил к управляющему и выхватил у него жемчужную раковину! Карманным прессом превратил он жемчужину в порошок, подбежал к Гарику и половину насыпал ему в рот, а запить дал морской водой.
   Гарик быстро очнулся.
   -Что это было? - спросил он.
   -Будешь жить долго, - сказал Тор и высыпал вторую половину жемчужного порошка себе в рот.
   На следующий день оба приятеля заметно помолодели, чего нельзя было сказать о Жанне. Раненый управляющий сел рядом с новым уловом жемчуга и на свет просматривал все жемчужины. На ловца и зверь бежит. Он нашел белую жемчужину с черным отливом и решил отомстить друзьям за раненую ногу.
   Жемчужину превратил в порошок и им подсыпал во время еды. Они съели новую жемчужину и холодно посмотрели друг на друга. Им стало скучно. Видимо, в их организме наступил жемчужный перебор.
   Тора положили в домике, потом отправили домой. Он долго лежал в больнице, его организм был напичкан непонятными элементами. Его промывали и вычищали. Он лежал ничком и не поднимался вовсе.
   Жанна решила ему помочь и подсунула ему крошечку от жемчуга. Он улыбнулся и уснул. После сна он встал здоровым человеком и сказал Жанне, что его срочно ждут на Нетронутом острове. Жанна и Тор посетили Нетронутый остров, с собой они взяли искатель жемчуга, но жемчуга не было.
   Гарик, гуляя по песчаному берегу моря, нашел камень, очень похожий на камбалу, только перламутровую. Он мгновенно оживился при виде неожиданной находки и решил использовать кусочек перламутра, чтобы вырастить из него жемчужную камбалу в инкубаторных условиях.
   Он отколол маленький кусочек перламутра, поместил его в пустую крупную раковину из-под жемчужины и опустил в море в специальной сетке. Через некоторое время раковина с кусочком перламутровой камбалы сама открылась. Он взял в руки ракушку, в которой хорошо просматривалась маленькая перламутровая камбала. Его удивило то, что она на себе вырастила свою ракушку, вероятно, произошел интересный биологический процесс.
   Через некоторое время жители поселка наблюдали за его экспериментом. Во всех новостях шли показы жемчужной камбалы, выращенной в море. Продавцы сувениров успешно продавали отдыхающим поделки с перламутровыми камбалами.
   Люди носили камбалу на груди как талисман.
   Перламутровые камбалы росли необычайно быстро, их количество прибывало. Гарик сделал из перлов маленький дворец и поместил его на своей жемчужной плантации. Но через день жемчужный дворец исчез, а вместо него он обнаружил перламутровую камбалу большого размера.
   Приборы показали, что маленький жемчужный дворец превратился в единое целое, поглотив полностью маленьких перламутровых камбал. По воле случая жемчужная плантация вырастила в себе жемчужного монстра. Его спина стала выглядывать над поверхностью воды.
   Никто не знал, как остановить рост подводного монстра, поедающего весь жемчуг жемчужной плантации, которая через месяц была заполнена единственной перламутровой камбалой. По морю в этом месте были запрещены любые перемещения людей. Над монстром опустили прозрачный купол. Рост гигантской жемчужины немного остановился. Гарик вздохнул облегченно.
   Подводные снимки показывали, что под водой жемчужная камбала становилась круглой. Перед ним виднелась огромная жемчужина, он справедливо предположил, что это скорлупа, и внутри этой перламутровой скорлупы развивается жизнь неизвестного существа.
   Жители острова шутили над тем, кто вылупится из перламутрового яйца. Большинство предполагало, что это птица или крокодил. Гарик сделал наблюдательную вышку и смотрел с нее за ростом жемчужного яйца. Десятки видеокамер работали круглосуточно, но через месяц часть камер он убрал.
   К этому времени все любопытные отдыхающие разъехались. Однажды Гарик услышал хруст, его издавал прибор, установленный в прозрачном куполе. Он поднялся на наблюдательную вышку.
   Верхний слой белого жемчуга раскололся, и показался слой черного жемчуга. Прозрачный купол убрали. Через некоторое время окрестности огласились треском черного слоя жемчуга. Из недр гигантской жемчужины на поверхности воды появилось огромное количество маленьких плавающих камбал. Треснувшие части перламутровой скорлупы опустились на дно.
   Над полуостровом закружил вертолет, из него в море опустился хобот насоса, который собрал перламутровых камбал. Второй хобот опустился в море и вытянул из него перламутровую скорлупу, которая, проходя по хоботу, мгновенно высыхала.
   Гарик мог поручиться, что она превратилась в плоскую камбалу. Когда он посмотрел на свою жемчужную плантацию, то не обнаружил в ней признаков перламутра, даже пуговицы не завалялось.
   Морские путешествия утомили, развлекли, и больше она не хотела уплывать в будущее либо видеть себя через сто лет. Не верила она в жемчужину молодости. Да и зачем она ей? Все и так хорошо. Жанна все еще хороша собой.
   Жанна зашла в свою комнату. На стене висел большой веер из перьев Тоня. Она взяла в руки жемчужные бусы, перебрала бусины по одной и не обнаружила жемчужной бабочки. Ничего необычного вокруг нее не было. Но ведь был Нетронутый остров! А кто сказал, что она была на Нетронутом острове? Веер на стене качнулся, появилась прохлада.
   И годы вернулись в юность...
  
  
  Глава 2
   Некий Яша в это время сидел дома один и смотрел в телевизор. На экране промелькнул фильм о пиратах, живших в свое время на астероидах, то есть на кораблях. Он представил себя боцманом на деревянной ноге. А почему бы и нет?! Эта прелестная Жанна-Венера его в гости не приглашала, а очень хотелось ее достать. Но как? Изобразить скрипучего боцмана? Почему бы и нет?
   Яша решил стать хромым боцманом, он надел разные по высоте подошвы башмаки. Один башмак стучал. Второй башмак скрипел. На лицо он надел маску пожилого человека. Он был готов нанести свой визит к Жанне-Венере. Мини-камеру закрепил на лацкане пиджака.
   Жанна подъехала к своему подъезду. Моложавый человек посмотрел тяжелым, диким взглядом на Жанну. Он перевел свой дерзкий взор на закрытую дверь дома, когда она набирала код для входа в подъезд. Он не сводил глаз с ее рук. Она чувствовала этот жуткий взгляд, поэтому ошиблась. Она сбросила код и вновь набрала, прикрывая номер кода замка своего подъезда.
   Мужчина ворвался следом за Жанной в светлый холл, к лифту он не подошел. Сильно хромая, он стал подниматься по лестнице. Жанна посмотрела вслед хромому с внутренним страхом. Ей показалось, что в его ноге кроме самой ноги что-то есть еще. Но что? Или показалось...
   Лифт остановился, открыв двери. До нужного этажа она доехала без проблем. Хромого на ее этаже не было, да и не мог он физически преодолеть столько этажей раньше нее. Страх в душе Жанны появился от его жуткого взгляда. Она открыла свою входную дверь, торопливо задвинула засов и немного успокоилась.
   Вскоре позвонила в дверь соседка Жанны по домику на болоте, Алла. Они договорились встретиться, чтобы обсудить свои личные проблемы и просто отвести душу в разговоре.
   Алла влетела с круглыми глазами:
   -Жанна, в вашем лифте света нет! В холле света нет!
   -Алла, я недавно приехала, свет был везде.
   -А сейчас! Представь подъезд, когда в нем света нет! Не люблю я эти ваши башни до чертиков. Страшно в башнях! Двадцать этажей давят на психику, каждый этаж похож на западню! На болоте лучше жить, этажей меньше.
   -Мы живем.
   -Жанна, ты идешь с ключом от дверей между лифтом и площадкой у твоей квартиры. А я выхожу из лифта и вижу две закрытые на замок двери, да еще четыре двери лифта. Представь: свет выключен. Это же ловушка! Уникальная ловушка.
   -Ты права, Алла. Лестница есть между первым и вторым этажом, выше она перекрыта на каждом этаже. Сегодня видела хромого человека, он шел на второй этаж по лестнице. До нашего этажа ему не подняться, в боковом подъезде закрыты все двери на площадки с квартирами.
   -Поэтому не люблю я эти башни.
   -Знаешь, у нас ремонт на площадке не делали 18 лет, столько лет мы здесь живем.
   -Сама крась стены в подъезде на своем этаже.
   -Еще чего, лестничная площадка огромная, здесь четыре больших квартиры. В двух квартирах никто не живет. В нашей квартире нас двое, да еще в одной один человек живет.
   -А еще пятиэтажные дома сносят, в них хоть требования пожарной безопасности сохраняли и лестница была! А у вас в башнях свет отключи - и все застрянут в своих квартирах навечно.
   -Да, башня огромная и полупустая. А в твоем доме на болоте людей совсем нет, одни упыри, сама говорила.
   -Это точно. Любят люди безопасность, а не огромные площади.
   -Не скажи, башни разные бывают.
   -Мы о твоей башне говорим, Жанна.
   За дверью послышался странный звук. Девушки переглянулись. Свет потух в квартире. Дверь входная открылась. Они вжались в огромные кресла, в которых сидели. Послышался неравномерный скрип обуви.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Подруги замерли. Свет вспыхнул. Перед ними стоял моложавый человек с пронзительным взглядом черных глаз.
   -Девушки, у вас есть одно желание на двоих. У меня есть всего одно желание. У нас на троих есть одно желание, - ледяным голосом проговорил мужчина, словно он робот.
   -Чего Вы от нас хотите? - дрожащим голосом проговорила Жанна.
   -Вас.
   -Вы что, людоед? - хриплым голосом спросила Алла.
   -Не складывается ваш пасьянс. Я вас хочу вместе и на этом лежбище, - и он показал на диван, который был из одного комплекта мягкой мебели с гигантскими креслами. Значит, диван был огромный.
   -Без вина, на сухую? - переспросила Жанна.
   -Можно с ликером.
   -У меня ликера нет, - ответила Жанна.
   -А чего спрашиваешь? Раздевайтесь! - неожиданно громко крикнул мужчина.
   -Мы не лесбиянки! - возразила Алла.
   -И я не янки, - проговорил он с ее интонацией в голосе.
   -Был бы янки, не лез бы даром к девушкам, - ответила Алла. - Нашел бы женщин по таксе от ста и выше.
   -А мне и надо вас выше колен. Разговорчики в строю! - вспылил мужчина, глаза его зло вращались.
   Девушки к блуждающему стриптизу были не готовы. Стали стаскивать с себя одежду.
   -Прекратить! - зарычал мужчина, встряхивая длинными волосами.
   -Что прекратить? - хором спросили подруги.
   -Перестаньте снимать с себя одежду!
   -У меня рука сломана в запястье, - заныла Жанна.
   -Отлично, ты мне и нужна! У меня нога сломана. У тебя рука сломана. Мы будем отличной парой.
   -Я могу уйти? - запищала чужим голосом Алла.
   -И тебе сломаем, если уйдешь! - назидательно сказал хромой. - Быстро присели обе! Я сказал: обе!
   -Я не могу присесть, - сказала Алла. - У меня брюки узкие. Я располнела.
   -Сними брюки, приседай без них.
   Алла стянула с себя брюки. На девушке остался треугольник с тесемочками. Она присела.
   -Фу, голая девчонка, - укоризненно проговорил мужчина. - Ты вся наружу! Ладно, приседай. Приседай, я тебе сказал! - завопил хромой, садясь в кресло.
   -Это что, разминка? - спросила Жанна.
   -Я о любви ничего не говорил.
   -А кто нас хотел на диване? - устало спросила Алла, приседая двадцатый раз. - Лучше уж на диване...
   -Ложитесь на диван. Обе ложитесь на диван!
   Девушки легли рядом на диван: одна в шортах, вторая в трусиках.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Мужчина вышел из комнаты. Девушки встали. Алла стала натягивать на себя брюки.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   -Почему пресс не качаете? - спросил хромой.
   -Приказа не было, господин полковник! - бойко сказала Алла.
   -Я не полковник. Я - боцман в отставке.
   -Что, и покомандовать некем? - жалостливо спросила Алла.
   -Молчать!
   -Какой голос...
   -Разговорчики в строю...
   -Мы зачем нужны? - спросила Жанна. - Давайте я стол накрою, покормлю Вас.
   -Накрывай! - крикнул хромой.
   Жанна быстро пошла на кухню.
   Алла никак не могла брюки застегнуть, слишком они были узкие.
   -Какая ты несуразная девчонка, - с теплотой сказал мужчина.
   -Обижаете, господин боцман.
   -Поверишь, нет...
   -Поверю, господин адмирал!
   -Куда хватила! А звучит красиво, так меня еще не называли.
   -И сколько у Вас девушек в месяц бывает?
   -Ни одной.
   -Поподробнее! Вы вторгаетесь в квартиру к девушке, ее не грабите, не насилуете. Зачем она Вам? - удивилась Алла.
   -Смотрю, какие девушки разные. Вот вас двое, а какие вы разные!
   -Я лучше.
   -Ты убогая.
   -Это еще почему?
   -Вторая девушка ушла готовить, а ты пять минут плясала, все брюки пыталась застегнуть.
   -Я Вам не понравилась?
   -А ты мне не нужна.
   -Простите, а что с Вашей ногой?
   -Так, шальная пуля.
   -Почему нога не гнется? Ее нет? У Вас протез?
   -Чего прилипла? Не скажу.
   -Покажите, я врач. Ортопед, между прочим.
   -Так бы и сказала. Так это ты меня лечить не хотела? Не припомнишь меня?
   -Не помню Вас, у меня много пациентов.
   -Долго я тебя выслеживал, долго. Когда я тебя увидел, решил, что ты мне сможешь помочь с ногой.
   -Пришли бы в больницу или ко мне домой, а то к подруге притащились.
   -Ты на врачиху похожа. Я тебя раньше видел, хотел на испуг взять.
   -Вам это удалось. Не стыдно?
   -Ты меня не стыди, ты ногу посмотри.
   Хромой посмотрел на Аллу и стал расстегивать брюки. Алла напряглась, много она видела ног на пляже, но этот человек вызывал у нее смешанные чувства. Брюки упали на пол. Одна нога была обычная, волосатая. Вторая нога оканчивалась механическим протезом. Алла потеряла сознание.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Приковылял хромой на кухню.
   Жанна посмотрела на мужчину без брюк и упала вместе с тарелкой, в глазах у нее поплыло.
   Очнулись девушки. Посмотрели друг на друга. Мужчины рядом не было. Скрип не слышался. Они встали и на цыпочках обошли квартиру. Пусто. Дверь в квартиру закрыта. На кухне все было чисто, посуда помыта, кастрюли пустые. Жанна решила проверить кошелек в сумке. Кошелек был пуст. Жанна пошла к сейфу в шкафу. Модный сейф зиял пустотой своей раскрытой пасти.
   -Вот и стук-скрип, - сказала в сердцах Жанна.
   -Наживешь. Живы, и хорошо. Жанна, я одна из твоего подъезда не пойду, проводи до дороги.
   -Уговорила, провожу.
   Подруги вышли на улицу, они вдохнули прохладный вечерний воздух.
   Алла подняла руку.
   Третья машина подъехала, остановилась. На них смотрел мужчина, его пронзительные черные глаза впивались в глаза девушек.
   -Обе садитесь! - зычно крикнул хромой человек.
   Девушки сели на заднее сиденье машины. Между шофером и подругами медленно поползло вверх стекло. Девушки пожали друг другу руки, начинающие нервно вибрировать от элементарного страха. На боковых окнах медленно поднялись темные стекла, не пропускающие свет.
   Подруги оказались в движущейся машине в полной темноте. Заднее стекло было наглухо закрыто темной тканью. Легкие подруг почувствовали, что вдыхать им нечего. Неожиданно над ними открылась крыша. Крупные звезды заглянули в машину. Машина резко остановилась. В люке крыши появилось лицо с тяжелым взглядом.
   -Как себя чувствуете, подружки? - спросил ехидно хромой.
   -Хорошо, господин адмирал, - ответила Алла.
   -Мы приехали в красную крепость.
   Двери машины открылись. Девушки оказались в лесу перед красной кирпичной стеной. Дверь отъехала в сторону.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Рядом с ними шел хромой. Во дворе дачи стоял большой круглый стол. Вокруг стола сидели десять женщин.
   -Женщины, вашему полку прибыло! Есть еще две девушки. Теперь вас двенадцать человек. Живите дружно. Приглашайте нас к столу.
   Мужчина сел на стул типа трона, украшенного трезубцем, перед ним по кругу сидело двенадцать женщин. Тринадцать тарелок стояло на столе. Две женщины подали пищу на стол. Оживления за столом не наблюдалось. Чувствовался всеобщий дамский страх.
   -Встать! Сесть! Встать! Сесть! - крикнул властно мужчина и приступил к принятию пищи.
   Девушки выполнили его команду, взяли ложки в руки. Острых вилок и ножей на столе не было. Вся посуда была из чистого алюминия.
   Жанна невольно оглядела постройки из красного кирпича. Ей было и грустно, и любопытно.
   -В моем ведомстве тринадцать комнат, всем по одной. Столовая - на улице, кухня - перед вами. Продуктов закуплено на тринадцать дней, тринадцать дней двери крепости не будут открываться. На вашей работе вас не уволят, вы все в отпуске на две недели. Вас двенадцать - я один. Стены под током. Разойтись!
   На столе перед каждой девушкой лежала памятка, на которой стоял номер комнаты, был написан распорядок дня, но обязанности девушек расписаны не были. Девушки вышли из-за стола. Две девушки стали собирать грязную посуду. Одной из них была Жанна. Она не понимала, что это все реальность, а не шутка. Жанна приняла единственное мудрое решение: быть ближе к кухне, готовить, убирать, мыть посуду, молчать и слушать.
   "Всем жалуй ухо, голос - лишь немногим", - вспомнила она слова Шекспира.
   На первое утро одно место осталось пустым.
   Жанна готовила еду на тринадцать человек. Алюминиевый прибор остался пустым, одна девушка не пришла на обед и на ужин. Что это была за девушка, Жанна не успела запомнить. Теперь она пыталась всех запомнить.
   Второй день был дождливым. Мужчина не вышел. Два места за столом оказались свободными. Десять девушек ели под дождем. Кое-кто чихал, одежда на них была та, в которой их сюда привезли.
   Алла шепотом подбивала Жанну на бунт, она звала посмотреть те комнаты, из которых никто не вышел. Жанна решила выжить и на бунт не соглашалась. В свободное время она подметала двор. Алла нашла себе приятельниц, и они бурно обсуждали ситуацию.
   Третий день слепил солнечными лучами. Тепло обволокло девушек с ног до головы. Они думали, где бы им помыться.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   К Жанне подошел хромой, посмотрел ей в глаза и ушел.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Так прошло пять дней.
   На шестой день за столом не появилась Алла. Сердце у Жанны упало. Спрашивать у мужчины было бессмысленно. За столом стало тихо. Он даже не командовал. Еды становилось меньше, пища исчезала на глазах. Жанна решила готовить экономней, с учетом выбывающих каждый день девушек.
   На восьмой вечер в ее комнате послышались шаги.
   Скрип. Стук. Скрип. Стук.
   Жанна притихла. Прятаться было негде, рядом с комнатой находился совмещенный санузел, но без окон и ванны. В комнате стояла кровать и больше ничего. Зашел хромой, он тихо подошел к Жанне. Скрипа больше не было слышно. Жанна лежала и смотрела на мужчину...
   Его тяжелый взгляд неожиданно подобрел.
   -Жанна... Ты жить хочешь? Ты не боишься моей ноги?
   -Я ее не видела, одну видела, вторую нет.
   -Ты не спрашиваешь, где семь женщин?
   -Они живы?
   -Они у себя дома.
   -Остальные в страхе или знают, что их отпустят?
   -Нет, остальные ничего не знают.
   -У меня есть выбор?
   -Ты можешь уйти домой или можешь остаться со мной.
   -Девушки ушли домой?
   -Хочешь пройти их дорогой?
   -Не знаю, через улицу они не проходили.
   -И ты на этот двор уже не выйдешь, метла тебе больше не поможет, ты за нее держалась.
   -Да, Вы правы. Что мне делать?
   -Два варианта: полюбить меня или уйти домой.
   -Что они выбирали? Они с Вами спали?
   -Нет. Все ушли домой. Я их не чувствовал. Через них ток не шел, ток идет по проводам, а они не были влюблены в меня даже под страхом смерти. Я тебя чувствую.
   -А Алла где?
   -Врач, что ли? Я думал, что с ней у меня получится, но я ее не захотел. Она ушла.
   -Алла ушла из жизни или домой?
   -Для меня это одно и то же.
   -Они приведут сюда полицию!
   -Нет, никто не приведет.
   Внезапно комната окунулась в кромешную тьму. До руки Жанны дошло легкое, трепетное прикосновение. Она непроизвольно подтянулась к этой руке. Вспыхнул свет. Рядом лежала серая мышка. Жанна осмотрела комнату, ни одной двери она не обнаружила. Четыре ровных стены. Она крикнула, но звук потонул в мягкой ткани стен. Кровать резко дернулась. Жанна провалилась в очередную темноту. Она резко вскочила на ноги, почувствовала в одной ноге сильную боль и ладонь у локтя.
   -Жанна...
   -Это все еще Вы?! - скрипя зубами от боли, проговорила Жанна, глядя в жуткие глаза мужчины.
   -Я негодный.
   -Что Вы себе позволяете?! Зачем Вы издеваетесь над девушками? У Вас были женщины?
   -Я не знаю, что с ними делать, вот собрал гарем, посмотрел на всех и отпустил.
   Они стояли в подвальной комнате с красными кирпичными стенами. Тусклый свет горел в одном углу. Мужчина сел на черный кожаный диван. Жанна, прихрамывая, последовала за ним.
   -Все девушки пытались со мной что-то сделать. Я не понял, чего они от меня хотели. Я всех выпустил в ту дверь, - и он показал на дверь напротив дивана.
   -Вы нормальный человек?
   -Я пытаюсь вспомнить, зачем мужчине нужна женщина, и не могу.
   -Откуда у Вас эта красная крепость?
   -Это моя дача.
   -Я могу уйти?
   -Дверь открыта.
   Яша двенадцать зайцев убил, это был его метод, так он перевоспитал двенадцать девушек. Укрощенье строптивых девушек было его коньком. Он и так чувствовал, что Жанна-Венера - самая сильная из девушек в моральном и этическом плане.
  
  
  Глава 3
   За окном волновалось море. На горизонте виднелся белый парус яхты. Женщина с удивлением наблюдала за мужчиной, который ставил перья павлина в узкую вазу, стоящую перед окном. Она только сегодня приехала во дворец Павлина, а он ее и не замечает!
   -Иван Сергеевич, что ты делаешь с перьями? - спросила она, поднимая руками пышные белые волосы над своей головой.
   -Виктория Львовна, не мешай! Я делаю антенну, обычную антенну, - ответил мужчина, продолжая прятать провода в перьях павлина.
   -Зачем такие сложности, милый? Можно сказать, таинственность.
   -Все тебе расскажи! Я минирую жизнь от неприятностей. Я слежу за своим царством-государством и за своим дворцом.
   -Поподробнее объясни, - кокетливо попросила Виктория Львовна, хотя ее это меньше всего интересовало. Она еще надеялась, что вернулась домой навсегда.
   -Сказку Пушкина помнишь: "Царствуй, лежа на боку"? Вот я и выполняю завет великого сказочника. Я очень люблю лежа руководить людьми.
   -Объясни для тех, кто не понимает! - капризно воскликнула дама.
   Виктория Львовна еще пыталась привлечь к себе внимание мужчины.
   -Хорошо, я объясню. Дело в том, что у меня существует сеть подслушивающих устройств, а антенна мне помогает улучшить качество связи с моими служащими, а если кто ее тронет...
   -И меня ты прослушиваешь?! - удивленно прервала его слова Виктория Львовна, поправляя воротничок белой блузки. Да и вся она была одета в белую кожаную одежду.
   -А то! Любимая женщина должна быть под контролем императора!
   -Ты уже и граф, и царь, и император! Все, я обиделась.
   Виктория Львовна, красивейшая из женщин, задумалась и всхлипнула. В ее голове пронеслась каша слов, которую она наговорила в разное время и по разному поводу. Она взяла кожаный чемодан на колесиках, который еще не распаковала, вызвала такси и уехала в пансионат, пока Иван Сергеевич, которого все звали граф Павлин, настраивал антенны во дворце, принадлежащем ему с незапамятных времен.
   Солнце светило и грело. Волны лимана лениво набегали на берег. Две девушки никуда не спешили. Они лежали на коврике, наслаждаясь жизнью. Им было хорошо. Желания полностью отсутствовали. Эйфория от отпуска была полная. Рядом с ними никто не лежал, значит, никто им не мешал.
   С моря усилился ветер. Молодой ветер оказался пронизывающе холодным. Ветер прилетел таинственный, в нем таились целые стаи белых бабочек. И все это таинство природы закружилось над загорающими людьми. Пляжная публика стала принимать вертикальное положение. Люди быстро надели на себя светлые одежды. Солнечный летний день незаметно стал пасмурным. Одна из девушек от холода стала вращаться.
   -Жанна, идем домой! - закричала она, нервно топчась на одном месте. - Мне холодно и страшно. Погода так резко изменилась! Эти бабочки! Я не люблю насекомых с крылышками! Ой, они на меня сели! Ой, я их боюсь!
   Девушка поднялась со своего места. Она размахивала шляпой над головой, смахивая с себя белых бабочек, подпрыгивая на месте в такт шляпе и ветру.
   -Алла, давай еще на бабочек посмотрим. Они такие красивые! Они так здорово летают! Когда мы еще встретим живое белое облако летающих крылышек! Это чудо! - вдохновенно восклицала Жанна, касаясь своих светлых волос, взирая на стаю белых бабочек.
   -Что на них смотреть?! Гусеницы они недоделанные! - раздраженно проговорила Алла, изгибаясь всем телом и показывая, как ей не нравятся белые бабочки, летающие вокруг них.
   -Не знаю, куда нам торопиться. До обеда два часа. Надень покрывало на себя и успокойся! Да перестань ты дергаться! Бабочки не кусаются! - поучительно промолвила Жанна.
   -Гусеница-плодожорка, ты о еде можешь не думать? - немного раздраженно ответила ей подруга.
   -Да, я всегда есть хочу! Я всегда помню про обед! Но здесь так хорошо! Мне приятно сидеть на берегу моря в плену белых бабочек. И не жарко. И так красиво с этими летающими бабочками по всему пляжу!
   -Ты меня убиваешь! Да посмотри ты на нас со стороны! Хоть бы один парень к нам подошел! Как будто их и на пляже нет! Из-за тебя - любительницы покушать - и на меня никто не смотрит!!! - раскричалась Алла.
   Слова девушки услышал ветер. Он закружил вокруг двух молодых людей и протащил их по пляжу к девушкам. Парни пошатывались в струях морского ветра. Они были обвернуты белыми бабочками и, как две гусеницы, упали от порыва ветра у ног Аллы.
   -Алла, тебе подарок от ветра! Кого ты просила, того и получила! - воскликнула Жанна, весьма довольная ситуацией. - Посмотри, как парни забавны в белых бабочках! Они словно в белых сорочках! У них и на лицах бабочки!
   -Мальчики медом намазаны! Они такие липкие, что всех бабочек на себя собрали! - презрительно воскликнула Алла.
   -Девочки, выручайте! - закричал блондин. - У нас крем для загара медовый!
   Жанна взмахнула ковриком над молодыми людьми: бабочек как ветром сдуло.
   -Я младший помощник ветра! - воскликнула Жанна, не отрывая взгляда от блондина, медленно складывая коврик, выполненный под циновку, и укладывая его в пляжную сумку.
   Молодые люди стали подниматься с земли, пытаясь стряхнуть с себя последних прилипших к ним бабочек. Они словно выросли из песка: большие и красивые, молодые и сильные.
   -Юра, смотри, какие девочки! Какие девушки! Блеск!
   -Паша, они тебе зачем? Тебе что, девушек не хватает?
   "Значит, брюнета зовут Паша", - пронеслось в голове Жанны.
   -Мальчики, мы обычные девушки, - ввернула игриво Алла.
   -Девочки, но мы не из вашей коллекции, - проговорил Юра, светловолосый молодой человек среднего роста лет двадцати шести.
   Жанна быстро надела на себя шорты и топик. Как это ни покажется странным, но она не была в сплошном купальнике и выглядела вполне нормально. Алла медленно поднялась и оделась. Молодые люди посмотрели на девушек оценивающим взглядом и переглянулись. Они оценили их довольно быстро.
   -А вы ничего девочки! - воскликнул Паша, молодой человек крепкой наружности лет двадцати пяти. - Девушки, объединим свои усилия в проведении праздных дней? У нас отпуск еще не кончился.
   -Я согласна, - быстро произнесла Алла, боясь, что они передумают, и вопросительно посмотрела на подругу.
   Все четверо встали и ушли с места, где на них напали бабочки. Ветер быстро налетел и быстро исчез. Прохлада осталась.
   Молодой человек с тонкими чертами лица, обладающий гибкой фигурой, шел к берегу моря. Он с интересом посмотрел на трехэтажный дворец. Дворец Павлина, как его называли все местные жители, стоял на первой линии от берега моря. Крепкое здание казалось высеченным из скалы навечно. Никто из живущих в этих краях людей не представлял морской берег без этого старинного здания.
   Вскоре он уже лежал в белом шезлонге и смотрел на яхту с белыми парусами, проплывающую на горизонте. Он заметил, как над яхтой возникло белое облачко и полетело к берегу. Его звали Илья Львович. Ему было скучно. Он грустно обвел берег взглядом и заметил двух девушек, лежащих на песке недалеко от него. Одна из них ему очень понравилась. Он забыл о море, дворце, белой яхте, о солнце, которое обжигало ему плечи. Он видел только ее. Он видел, как налетели белые бабочки на молодых людей.
   У него возникла мысль, что бабочки прилетели с белой яхты, стоящей на горизонте. Скорее всего, белым облаком над яхтой и были эти бабочки. Он подошел к месту, которое покинули молодые люди, и посмотрел вслед девушкам. Он немного сожалел о том, что его вновь опередили двое парней. Опять не успел он познакомиться с девушками первым. И в то же время он осознавал, что с ним всегда так происходит по жизни. Он выбирает - у него отбирают.
   Две девушки и двое парней медленно шли по пляжу. У парней в руках были ласты, а девушки несли пляжные сумки с портретами незнакомок.
   -Девушки, где остановились? Вам куда? - спросил Юра и быстро продолжил говорить, не дожидаясь ответа. - А мы пришли на центральный пляж с ластами, а нырять здесь вообще некуда. Мы шли, шли по воде, и все мелко. Это детский пляж. Мы всегда на другой пляж ходим, там глубоко.
   -Юра, Паша, мы живем в частном секторе. У нас домик на двоих, - ответила в унисон ему Алла. - Мы на этом пляже ходим по мелководью и загораем.
   -Отлично! - воскликнул Паша. - Значит, у нас с вами одинаковые условия быта. Мы живем в пансионате вдвоем в одном номере и в песке мелкого пляжа плавать не умеем.
   -Ничего себе! - воскликнула Алла. - И еще говорят: условия одинаковые! Да в нашем домике всего две крохотные комнатки: в одной мы едим, а в другой спим. Окна малюсенькие и не открываются. Форточка одна, и та крошечная!
   -Девушки, мы забросим вещи в пансионат и будем у ваших ног сегодня же! - проговорил Паша, не слушая возмущения Аллы по поводу ее суровой жизни.
   -Господа, мы коврики свои занесем и выйдем. А где встретимся? - протараторила Алла, довольно улыбаясь таким приятным молодым людям.
   -Встретимся у фонтана! Она еще спрашивает, - пренебрежительно заметил Юра и показал на фонтанчик в конце пляжа, из которого медленно поднималась и опускалась струйка воды.
   -Хорошо, - ответила Алла.
   Девушки быстро пошли к домику, стоящему в тени деревьев. Они улыбались и переговаривались о пляжном ветре, о чудесных бабочках и о молодых людях. Они зашли в маленькую комнату, упали на старые металлические кровати с перинами и огромными белыми подушками. Жанна легла на кровать, стоящую под окном. На маленьком окне стояли три пера павлина, прислоненные к стеклу, они напоминали о солнечной дороге к морю.
   Трава звенела в солнечных лучах и на корню превращалась в сено. Было нестерпимо жарко. Жанна и Алла ехали в большой кабине попутной машины вместе с шофером. Они проехали степной заповедник. Через некоторое время машина въехала на полуостров, проехала мимо аистов. Их огромные гнезда находились на столбах линии электропередачи.
   Машина быстро проехала поселок, окруженный с трех сторон морем. С одной стороны поселка располагались два пляжа: один дикий, с обрывистыми берегами, а второй обычный.
   -Центральный пляж отличается мелким песком и мелководьем, по отмели можно идти долго-долго, а вода все не поднимается выше груди, - сообщил шофер, забирая плату за проезд.
   Приехали девушки к морю, сняли домик с удобствами во дворе. Напротив их домика стоял дом, в котором жила пожилая пара. Когда-то пожилые люди встречалась каждое лето на местном пляже, потом они поженились и купили маленький домик, позже построили свой дом по модному в то время проекту.
   Два дома связывала арка с ветвями винограда, которые в художественном беспорядке обвивали деревянную решетку. Во дворе росли яблоневые и сливовые деревья. Снаружи участок окружали деревья айвы. Удобства во дворе включали в себя холодную воду из трубы, которая лениво бежала на посуду или в чайник. Рядом с краном стоял столик и две лавки, на них ели в летнее время.
   Хозяин этих двух домов чаще всего работал в мастерской, пристроенной к большому дому. Во дворе хозяйничала Ивановна. Она сдавала приезжим маленький домик и выращивала для продажи помидоры. Помидоры покрывали весь пол веранды, оставляя маленькую дорожку для ходьбы. Хозяйка постоянно рассказывала, как трудно ей продавать помидоры...
   Жанна перестала вспоминать день приезда и сказала:
   -Алла, давай не пойдем на свидание у фонтана. Я не хочу приключений с этими молодыми людьми! Я их боюсь! Я их не понимаю и не знаю, - заныла девушка, трогая зеленоватые перья павлина.
   -Жанна, и мне лень идти, но очень хочется приключений. Мне надоела скука! Что будем делать? И лень, и боимся, и очень хочется приключений?! В кои-то веки молодые люди появились на нашем горизонте, а нас лень разбирает. Знаешь, я пойду, а ты лежи на боку и бойся! Я одна пойду к ним, - угрожающе промолвила Алла, рассматривая одежду в шкафу.
   -Иди одна. А я не пойду! Я спать хочу, - проговорила Жанна сонным голосом.
   -Согласна. Я одна пойду к фонтану с питьевой водой, а ты обед готовь! Мы не пойдем сегодня в кафе, - сказала наставительно Алла и посмотрела на Жанну. Она увидела на ее жемчужных бусах белую перламутровую бабочку. "Откуда на бусах появилась бабочка?" - подумала она, ей показалось, что бабочка качает своей маленькой головкой в такт дыханию Жанны.
   Алла махнула подруге рукой и выскочила из домика. Она была девушкой стройной, роста среднего, с каштановыми волосами ниже плеч. Довольно быстро она подошла к фонтану. С другой стороны к фонтану подошел Юра, молодой человек среднего роста со светлыми волосами. Оба они посмотрели друг на друга с нескрываемым интересом в стальных глазах.
   -Меня Алла зовут, - сказала она и дружески улыбнулась.
   -А меня зовут Юра, - улыбаясь девушке, представился молодой человек, - и лично Вы мне определено нравитесь, и даже больше.
   -Мне приятно, что пришли именно Вы. Я Вас сразу заметила, - ответила Алла, улыбаясь белозубой, открытой улыбкой.
   -И мне приятно, что Вам приятно и что именно Вы сюда пришли, - проговорил Юра, продолжая улыбаться, показывая чудесные белые зубы.
   -Что будем делать? Куда пойдем? - спросила девушка.
   -Алла, Вы не боитесь высоты? Очень хочется забраться на башню. Меня манит высота! Я хочу посмотреть маяк. С него наблюдают за морем.
   -Хорошо, идемте на башню. Я не возражаю. Маяк здесь зовут башней...
   Алла и Юра пошли в сторону башни в двух шагах друг от друга, но с каждым шагом они приближались друг к другу, и в какой-то момент их пальцы рук соединились. Оба остановились и посмотрели друг другу в глаза. Идти не хотелось.
   -Юра, мы на башню не пойдем? Будем смотреть друг на друга?
   -Пойдем в парк, здесь парком называют любую группу деревьев, если они не фруктовые, - сказал молодой человек и плотнее сжал руку девушки.
   Парк это или нет, но они сели на ближайшую скамейку под каштаном.
   -Юра, а Вы кем работаете? Если не секрет? - спросила Алла, игриво впиваясь взглядом в глаза молодого человека.
   -Мы. Никто. Ничто. Не женаты. Не участвовали. Не были.
   -А серьезно? Мне очень хочется знать, с кем я говорю, кто мне понравился! Для продолжения знакомства, - и она улыбнулась лучшей своей улыбкой.
   -Мы из спецназа. Мы великие и ужасные марципаны с бабочками!
   -Шутка? Вы все шутите! А мне становится обидно за себя, что я тут болтаю неизвестно с кем, - надула губы Алла.
   -Нет, что Вы, - возразил Юра, - как бы я посмел шутить с девушкой! Я серьезный человек! Отвечу прямо: мы из спецназа!
   -Да, вы крепкие ребята, но у вас прически длинноволосые.
   -Да, мы шустрые ребята. А вы кто?
   -Мы? Знать бы, кто мы? Мы - две девушки с пляжа.
   -Алла, да Ваш ответ еще круче, и он мне не нравится!
   -Мы - две художницы. Мы расписываем шкатулки, - грустно ответила она.
   -Не скучно расписывать коробки под клепки? - засмеялся он.
   -Скучно? Нет. Нам нравится. Мы работаем как фотографы. Достоверно, - серьезно ответила девушка.
   -Вы замужем? Вопрос, принципиальный для отношений.
   -Нет, мы свободные девушки! У нас на фабрике одни девушки да женщины работают. Мужчины редко к нам в художественную мастерскую заглядывают, только когда шкатулки привозят для работы. Нет, мы не замужем! - поставила точку в вопросе Алла и стала уныло смотреть в сторону моря.
   -Алла, простите, а из какого Вы города? Его можно назвать? - продолжал стучаться вопросами Юра в почти закрытую дверь.
   -Из заштатного. Есть такой городок, - ответила Алла, готовая развернуться и уйти в сторону маленького, но уютного домика.
   -Понял, говорить и называть свой город Вы не хотите. А мы с Пашей из столицы приехали, оба работаем программистами, - сказал Юра, - Мы не женаты и не были женаты. Мы учились, служили в армии и работали.
   -Юра, Вы сказали, что вы из спецназа. Вот уже и обманываете меня, - с нескрываемой обидой в голосе проговорила Алла.
   -Спецназ - это хобби, а так мы работаем с компьютерами.
   -Понятно с вами, что все непонятно, однако весьма занятно. А это не вы случайно купили в своем городе все гостиницы?
   Взгляд Юры излучал холод. Алла поняла, что спросила глупость. Они замолчали, как будто пробежали сто метров на скорость и устали, хотя сидели на скамейке. Пошел редкий теплый дождь. Алла раскрыла зонтик. Юра подвинулся к девушке и взял ее руку с зонтиком в свою руку. Они переглянулись. Руки потеплели...
   -Поднимайтесь, Алла, дождь прошел. Вечером приходите с подругой в пансионат на танцевальную веранду. У нас сегодня танцы. Мы будем вас ждать!
   -Мы обязательно придем, - без особой радости согласилась Алла.
   И они разошлись в разные стороны.
   Алла пришла домой раздосадованная, улыбалась она натянуто.
   -Алла, что было? Где ты так долго была? - проговорила Жанна.
   -На свидание пришел Юра, он спрашивал, кто мы и откуда, - невесело сказала Алла.
   -Поэтому я не хотела идти, - пробурчала Жанна.
   -Они нас ждут вечером на танцах в пансионате, - задумчиво сказала Алла и посмотрела на себя в маленькое зеркало на белой стене.
   -Похоже, ты не зря ходила на свидание и вы до чего-то договорились! Обед готов! Садись! - нарочито весело сказала Жанна.
   Девушки сели за стол, поели и вскоре уснули. В четыре часа дня они проснулись и стали думать о том, в чем им идти на первое свидание.
   Отдохнувшие глаза сияли в предчувствии встречи. Густые волосы волнами спадали на плечи. Одежда для свидания лежала на кровати. Сами девушки сияли от неосознанной надежды на будущее.
   В комнату заглянула Ивановна:
   -Девочки, а вы похорошели! Куда идете? А то вы все дома сидите.
   -На дискотеку! - крикнули девушки, рассматривая одежду.
   -Девочки, повторяю, сюда не приводите кавалеров! Я их не пущу!
   -Мы знаем. Мы хорошо запомнили запреты, - сказала тихо Жанна.
   Хозяйка удалилась. Девушки сели в два кресла и решили немного почитать, но строчки перед глазами не двигались. Они одновременно отложили книги и задумались. Нарастало общее напряжение.
   -Я боюсь, - выпалила Жанна. - Мне не по себе. Дрожу вся.
   -Чего боишься? А дрожишь, потому что замерзла на пляже, - заметила Алла, расчесывая роскошные каштановые пряди волос.
   -Мне страшно, потому что я этих мужчин не знаю, - ныла Жанна, расчесывая светлые пряди волос.
   -Всегда все кого-то не знают, а потом знакомятся. На танцах, между прочим, и другие люди будут, - наставительно произнесла Алла, поставив ногу на стул, рассматривая ее на наличие растительности, и, не обнаружив на ногах ничего лишнего, опустила ногу на пол.
   -Если только так. Все равно мне страшно. У меня еще никого не было, а они такие зрелые мужчины! Понимаешь, Алла, они мужчины, а не одноклассники! Они не мальчики! - возражала Жанна из последних сил против свидания, которое приближалось с неимоверной быстротой.
   -Тебя зовут не в постель, а на танцы! Чего ты испугалась? - с ноткой раздражения выговорила Алла, прикладывая к себе перед зеркалом легкое платье.
   -Ой, твоя мама просила, чтобы мы с тобой ни с кем не связывались, остерегались всего непонятного в отношениях между мужчинами и женщинами, - напомнила Жанна свой последний аргумент.
   -А ты не связываться едешь, а танцевать. Трусиха, вот кто ты! - встряхнула волосами Алла, покружившись в платье на одном месте.
   Девушки взяли в руки книги, уткнули в них носы, так как телевизора в белом домике не было. На часах время медленно двигалось. Летом танцы рано не начинаются.
   Плыл теплый вечер с легкой прохладой. Юра и Паша сидели на перилах деревянной веранды.
   -Девушки, где вы были? Мы тут вас ждем, ждем! Все здесь, а вас нет! - высказался Юра, запуская пятерню в свои волосы.
   -Мы ждали, когда ваш ужин закончится, - ответила Алла и подошла к Юре.
   Жанна подошла к Паше. Юра заметно повеселел:
   -О, мы уже по парам разбились! Нам и танцы не нужны?! Мы и так скучать не будем. Или посмотрим, как здесь танцуют?
   Все дружно рассмеялись в ответ.
   На веранде призывно зазвучали первые танцевальные аккорды. Народ по тропинкам и дорожкам стал стекаться к веранде на звуки музыки. Публика шла всех возрастов: лет от пяти до восьмидесяти.
   -Ничего себе контингент! - воскликнул Паша. - Нам что здесь делать?
   -Отпочковываться, - ответил Юра. - Ты что, не знал, что тут дискотека вне возраста? Здесь кто ходить умеет, тот и приходит.
   -Но не до такой степени! Нет, такая дискотека не для меня, - пробубнил Паша, слегка презрительно оглядывая публику.
   -Нормальная степень контингента. Просто надо нам немного погулять. Старые люди и малые дети скоро спать уйдут, тогда мы и вернемся сюда танцевать, - рассудил мудро Юра, без эмоций взирая на толпу, желающую танцевать.
   Молодые люди с девушками покинули веранду.
   -Ребята, куда пойдем? - спросила Жанна. - Через час стемнеет.
   -На башню, - откликнулся Паша, - мы пойдем пешком к маяку.
   -Паша, ты на башню идешь? - удивился Юра. - Ты - и на маяк!
   -С Жанной я могу и на башню пойти. Думаю, и вы с Аллой пойдете.
   -А нас туда пустят? - спросила предусмотрительная Алла. - Вдруг нас на башню не пустят? Она должна быть закрыта для нас.
   -Если заплатить - пустят, - ответил Юра. - Я слышал от отдыхающих, что башня доступна для туристов, но по таксе.
   Разбившись по парам, четверка пошла к башне маяка, стоящей на другой стороне поселка. Смотритель после встречи с рукой Паши всех пропустил на башню и сказал, чтобы не высовывались. Ребята поднялись на балкон. Жанна стала смотреть в сторону лимана.
   Море штормило. Белая яхта покачивалась на волнах. На яхте двое мужчин стояли в стойке борцов. Парус щелкал их по торсу, но они не реагировали на его удары. Один мужчина сделал подсечку ногой. Второй мужчина упал и зацепился за парус. Парус ветром отклонился за борт, и человек повис над морем. Первый мужчина ударом ноги сбросил второго мужчину с паруса.
   Зрители удивились, потом закричали одновременно и побежали к смотрителю просить лодку, чтобы спасти человека. Смотритель показал на лодку, сделал движение тремя пальцами. Паша сунул ему деньги в руку и пошел к лодке. Весла в лодке уже были вставлены в уключины.
   -Девушки, оставайтесь на берегу, мы одни поплывем, - сказал Юра, садясь в лодку и беря в руки весла. Вскоре он заработал веслами.
   Лодка медленно покоряла волны. Парусник быстро уходил в сторону. У буйка виднелась голова. Человек помахал рукой. Ребята подплыли к буйку, затащили мужчину в лодку и с трудом подплыли к берегу. Волны то их приближали к берегу, то от него относили. Девушки радостно встретили ребят. Спасенный мужчина подошел к смотрителю. Смотритель вложил ему в руку деньги.
   Молодые люди онемели от зрелища.
   -Ребята, вы чего рты раскрыли? У нас морской спектакль по таксе.
   Четверка пошла в сторону Абрикосовки, обсуждая увиденное зрелище. Они шли рядом с проезжей частью дороги, по которой проезжали редкие в это время автомобили. Жанна посмотрела на своих спутников и поняла, что в Абрикосовке работало сарафанное радио по рекламе вышки. Она догадалась, что их просто купили. Но парни были довольны своей смелостью, а девушки проверили, что ребята служили рядом со спецназом.
   Все четверо дружно вернулись на дискотеку. К их возвращению публика на веранде осталась молодежная и сексуальная по внешнему виду. Две пары заняли свое место среди танцующих пар. Музыка обволакивала их своей назойливостью. Темнота окутывала веранду со всех сторон. Светились лампы над танцевальной площадкой да редкие фонари на дорожках.
   -Юра, а я Вас боялась. Но Вы такой смелый оказались: сразу бросились спасать человека с яхты, даже денег не пожалели, - тихо запиликала Алла.
   Он не ответил, только крепче прижал к себе девушку.
   -Жанна, Вы такая хорошая с пушистым хвостиком волос, - сказал Паша. - С Вами приятно танцевать. Я чувствую Ваше нежное тело под руками, - таинственно и с намеком проговорил он.
   -Ой, спасибо! А мне говорят, что я поесть люблю. Все шутят надо мной, - смеясь, ответила Жанна, с удовольствием ощущая под своими ладонями его бицепсы.
   -Вы такая домашняя, как булочка. И мужа нет? Скорее нет, чем да! Правда? - ласково ворковал Паша, слегка сжимая ее руки.
   -У меня и парня нет! - воскликнула Жанна. - Мы с Аллой давно дружим. Мы подруги со школы.
   -Да и мы нормальные друзья, - ответил серьезно Паша, - и лично Вы мне нравитесь, с Вами уютно и в голове нет плохих мыслей.
   "И мне приятно чувствовать Ваши сильные руки", - подумала Жанна.
   Танго кончилось. Более энергичная музыка заставила танцевать публику поодаль друг от друга, танец позволял рассмотреть партнера, но не почувствовать его.
  
  
  Глава 4
   Пара Аллы и Юры оказалась более чувственной, они и под быструю музыку извивались в танце, не выпуская друг друга из рук, словно прилипли друг к другу.
   -Алла, погуляем, - прошептал ей Юра. - Уйдем тихо.
   -Идем туда, куда скажешь. Я за тобой пойду хоть куда.
   Юра и Алла вышли из круга танцующих людей, не оглядываясь на вторую пару, и быстро исчезли в зарослях кустарника. Свернув с тропинки, через пару шагов они остановились. Губы в поцелуе соединились в едином порыве. Он двумя руками подтянул девушку к себе, их тела приникли друг к другу не хуже губ. Тонкие летние ткани одежды их едва разделяли.
   -Юра, так нельзя! Ты меня чуть не съел, - взвизгнула Алла.
   -Алла, ты чего? Мне нужна женская ласка.
   -Я о любви все знаю теоретически, но практически не проходила.
   -О, так у тебя и парня нет? Тогда перейдем к практике. Ты меня заводишь. Я мужчина обыкновенный, армию отслужил.
   -А я девушка обыкновенная. С другом мы до любви не доходили.
   -О, так между нами пропасть! Алла, это где ты так сохранилась в целости и сохранности? - довольно рассмеялся Юра.
   -На фабрике по росписи шкатулок и сохранилась. Я расписывала любовные сцены, но сама в такие сцены не попадала. Я о них только в книгах читала.
   -Да, не повезло мне. Алла, разойдемся красиво, пока еще раз ты не завела меня за горизонт любви, пока я собой владею, - Юра отодвинул девушку от себя подальше.
   Они вышли на освещенную фонарями танцплощадку. Жанна радостно помахала им рукой.
   -Паша, пошли домой, - сказал Юра. - Уже темно, а девушки не боятся темноты, им идти далеко, а нам с тобой близко. Идем, друг. Девочки, пока! Сами дойдете? Или вас до дома проводить? Молчите? Правда, не хочется вас провожать!
   -Дойдем, - грустно сказала Алла. - Мы сами дойдем до дома.
   -Алла, я что-то пропустила? - спросила Жанна с глазами, полными непонимания.
   Девушки пошли по слабо освещенным улицам в сторону дома. Темнота сгущалась, тени сливались с тьмой. В траве звучало вечернее стрекотание.
   -Алла, почему они нас бросили? Все было хорошо. Что случилось? Объясни мне. Такой тихий вечер. Мы славно потанцевали, и все прошло, - запричитала Жанна.
   -Им нужны женщины, а мы с тобой, подруга, до них не доросли. Паше и Юре с нами скучно. Они - взрослые мужчины. А мы... - Алла не договорила и махнула рукой с внутренним сожалением.
   -Но и мы не мужчины! Да, мы ниже их ростом, но мы совершеннолетние.
   -Жанна, ну ты глупая и маму слушаешь, а я тебя слушаю. А мужчинам, если ты еще этого не поняла, нужны непослушные женщины.
   Светила луна. Темнели стволы яблонь. В одном окне дома горел свет. Ивановна сидела за столиком во дворе.
   -Девочки, а что так рано? Я думала, что вас привезут с цветами.
   -Потому и рано, что девочки, - ответила бойко Алла.
   Девушки умылись, переоделись и сели за стол пить чай.
   -Алла, ты прости, но мне как-то обидно. Нам с Пашей было так хорошо вдвоем, и вдруг все кончилось. А вы появились недовольные друг другом...
   -Знаешь, Жанна, нам их ветер любви принес, но любовь не получилась. Завтра пойдем на пляж одни. Я надеюсь, что белые бабочки не каждый день с того берега прилетают.
   Ясное утро разбудило Жанну. Она посмотрела в маленькое окно: Ивановна с хозяином разговаривали во дворе. Девушка повернула голову в сторону подружки:
   -Алла, на пляж пойдем одни. Немного нам осталось отдыхать.
   -Ты права, подруга, жили без мужчин - и еще поживем, - проговорила Алла, и из ее груди вырвался вздох глубокого сожаления.
   День выдался солнечный с переменной облачностью. Загар то был, то не был. Девушки сидели на своих ковриках и смотрели на море. Илья Львович лежал на белом топчане и вздыхал, глядя на девушку с жемчужными бусами на шее, но подойти к ней не решался. Он заметил, что к девушкам приближались крепкие ребята. Девушек одновременно обняли мужские руки. Сильные руки обнимали девичьи слегка загорелые и обгорелые плечи.
   -Девочки, нам без вас скучно, - пророкотал Юра.
   -Мальчики, а нам без вас жизни нет, - пропела Алла.
   Парни постелили большое покрывало и оба сели на него. Их внушительные фигуры волновали непонятно и почти осязаемо.
   -В карты поиграем, - предложил Юра и достал карты.
   -И мы с вами поиграем в карты, - ответила Алла, поправляя темные очки на глазах и вставая со своего коврика.
   Девушки пересели на покрывало ребят. Молодые люди дружно стали играть в карты. Но карты не шли - днем от них веяло скукой. В душе Жанны появилось тревожное и приятное чувство. Мужские ноги пленили ее глаза, она невольно засмотрелась на ноги Паши.
   Он оценил ее взгляд и сказал:
   -Сегодня концерт в местном доме культуры, есть четыре билета. Предлагаю девушкам вечером надеть вечерние платья и явиться при полном параде к дому культуры, а мы наденем смокинги и в карете подъедем.
   -Хорошо, мы пойдем с вами в дом культуры, а потом одни вернемся домой! Расставание мы уже проходили в прошлую встречу, и у нас нет вечерних платьев! - откликнулась Жанна. - И карет нет!
   Ребята на ее слова внимания не обратили.
   Девушки тщательно подготовились к встрече с молодыми людьми. Прически - кудрявые. Лица - как шкатулки расписные. Пары после встречи у дома культуры сменились: Алла с Пашей, Жанна с Юрой, так они и сели в концертном зале. Сцена то сильно освещалась, то погружалась в темноту вместе с залом. Спасительная темнота сближала пары. После концерта все четверо остановились перед входом в дом культуры. Паша предложил:
   -Есть предложение разойтись по парам, но в новом составе.
   -Расходимся по новым парам, - ответила Алла и пошла с Пашей.
   Паша на Аллу не нападал, не обнимал. Они шли сквозь теплый летний вечер. Молчали. Жанна шла с Юрой и тоже молчала, но долго она не выдержала нового спутника и догнала Пашу.
   -Паша, ты мне нужен! - закричала Жанна с печалью в голосе.
   -А мне нужен Юра, - отозвалась Алла и подошла к нему.
   Обе пары, как по команде свыше, обнялись и вздохнули.
   -Девушки, мы живем на первом этаже пятого корпуса пансионата. Окна для вас будут открыты. Мы вам стул подадим. Вы по нему к нам в комнату залезете на бокал шампанского, - предложил Юра. - Можно вам зайти и через центральный вход, но там могут возникнуть проблемы.
   -Где наша не пропадала, залезем к вам через окно, - ответила Алла, всегда довольная, когда дело касалось приключений.
   Парни зашли в здание через центральный вход, а девушки забрались к ним через окно.
   -Мы и вошли в историю своей жизни через окно любви, - сказала Жанна с лирическим настроением, осматривая обстановку комнаты.
   На столе стояло шампанское. Лежали яблоки и коробка шоколадных конфет. В комнате стоял диван, два кресла, телевизор, шкаф с посудой и стол со стульями.
   -Я этому очень рад, - сказал Паша, обнимая ее за плечи, - ты мне очень нравишься, Жанна! - И он нежно поцеловал ее щеку.
   Все сели вокруг стола. Фужеры наполнили шипучим напитком счастья, звонко стукнули ими в порыве чувств. Съели кто конфету, кто яблоко... Полчаса посидели за столом и разошлись по комнатам.
   Алла с Юрой просто свалились на двойную кровать, составленную из двух. Они не разговаривали, а вцепились друг в друга руками и могли только терзать себя и одежду. В комнате Паши стоял диван в разложенном виде, на который села Жанна. К ней подсел он. Они сидели и разговаривали. На столе еще стояло шампанское. Лежали конфеты. Комната служила гостиной. Он смотрел телевизор. Она смотрела на экран и быстро ела яблоко.
   -Как себя чувствуешь? - спросил он, обнимая ее рукой за талию.
   -Прекрасно, - ответила она, запихивая в рот очередную конфету.
   Она посмотрела в сторону телевизора. На экране актеры целовали друг друга. Он вновь обнял ее за плечи. Она продолжения банкета нетронутой любви неосознанно боялась.
   -Паша, я, наверное, глупая, но давай уйдем отсюда! Уйдем через окно. Прошу тебя, уйдем, - проговорила Жанна. Легкомыслие от нескольких глотков шампанского выветрилось из ее головы.
   -Хорошо, я вылезу с тобой через окно, - ответил Паша.
   Он опустил стул за окно. Они по очереди спустились на землю. Затем он положил стул на подоконник, протолкнул его в комнату и прикрыл окно. Послышался звон стекла. Но они на него внимания не обратили.
   -Ой, как хорошо! - воскликнула Жанна и сама обняла Пашу, а потом его оттолкнула. - Погуляем! Ночь такая теплая. Сверчки поют. С тобой хорошо.
   Жанна почувствовала, как жемчужные бусы сдавили ей горло. Она попыталась бусы от шеи оттянуть, но они давили все сильнее.
   -Хорошо так хорошо, я провожу тебя домой. Можно и пешком прогуляться, - сказал Паша и невольно заметил манипуляции девушки на шее с бусами.
   Он попытался снять с нее бусы, но у него ничего не получилось.
   -Вот славно! Я люблю вечерние прогулки, но для одной вечерние прогулки несбыточны, одной ходить страшно, - попыталась Жанна сказать весело, но ей стало еще больнее от жемчужных бус, подаренных ей школьным другом Сережей перед отъездом.
   Разговаривая, они подошли к домику. Жанна постоянно держала руку между бусами и шеей. Жемчужные бусы давили нещадно. Возникало ощущение, что Сережа протягивает к ней свои руки, предупреждая об очередной опасности.
   Вездесущая Ивановна стояла у ворот, освещенная единственным фонарем на столбе. Тень от деревьев падала на ее плечи. Хозяйка ждала квартиранток, как будто кто ее предупредил, что они уже идут.
   -Жанна, ты одна или не одна? Кто это с тобой? О, это мужчина!
   -Задерживается Алла, - ответила Жанна, отходя от Паши.
   -Мужчина, Вам сюда нельзя! Я девушек предупреждала! - возмущенно закричала Ивановна.
   -Понял. Жанна, счастливо! Завтра на пляже встретимся! На прежнем месте! - крикнул Паша.
   -Счастливо, Паша! - ответила Жанна, поцеловав его в щеку.
   Паша не ответил. Возвращался он медленно. С двух сторон от центрального входа пятого корпуса росли пышные туи. Паша прошел мимо туй, мимо белых колонн, открыл массивную дверь с латунными ручками и совсем тихо прошел в здание пансионата.
   Павла остановила дежурная по корпусу:
   -Вы уже приходили, но не выходили и опять входите?!
   -Бывает, что выходят, но не входят. Можно я тут посижу?
   -А что у Вас в номере происходит? Идемте, посмотрим Ваш номер.
   -Нет, я сейчас туда сам пойду. Я просто гулял по каштановой аллее.
   Паша вошел в свой номер. Дверь в спальню была закрыта. Он поднял стул с пола и лег на диван. Сон сморил его до утра.
   В соседней комнате шуршали Алла и Юра.
   Утром Жанна проснулась и чуть не заревела от досады, увидев пустую постель Аллы. Или она хотела оплакать судьбу подруги? Тут она вспомнила, что Паша будет ждать ее на пляже, и стала собираться.
   В комнату заглянула Ивановна:
   -Жанна, а Алла так и не приходила? Вот мать ей задаст жару дома!
   -Нет, она еще не приходила. И я никак не могла проснуться.
   На пляже Паша ждал Жанну. Он одиноко сидел на большом покрывале.
   -Жанна, садись рядом. Алла с Юрой еще спят.
   -Мне страшно за них. Ты слышал, что они живые?
   -Они взрослые люди и знают, что делают.
   -У нее ведь это впервые, - вздохнула Жанна. - Ой, что будет...
   -Я смотрю, ты опять пришла на пляж со своим жемчужным ожерельем, оно совсем не гармонирует с твоим купальником!
   -У меня не получается снять жемчужные бусы. Замок сломался.
   Солнце припекало. День становился знойным. Илья Львович незаметно наблюдал за Жанной и Пашей, которые гуляли по берегу, потом искупались и легли на одно покрывало лицом вниз. Паша еще раз пытался развинтить замок бус на шее Жанны, но замок не поддавался. Тогда он достал маникюрный набор и разрезал нитку. Жемчужины покатились на покрывало.
   Жанна стала собирать бусы. Среди бусинок лежала перламутровая бабочка. Руки у нее нервно затряслись, когда она брала бабочку в руки. Ей показалось, что бабочка не перламутровая, а мертвая. "А что если это царица тех белых бабочек? Нет, это обычная ракушка, каких здесь много", - подумала она и услышала голос Паши:
   -Жанна, если Юра и Алла не придут через пять минут, то мы с тобой пойдем в кафе. Я не хочу идти на обед. У меня тяжело на душе.
   -Хорошо, идем в кафе. Они не придут.
   Недалеко от пляжа находился ЗАГС. Они зашли внутрь, где внимательно прочитали памятки для тех, кто хочет вступить в брак.
   -Паша, здесь указаны очень большие сроки от подачи заявления до регистрации брака! Нет, брак нам с тобой не светит!
   -Жанна, я просто читаю. Ты лучше скажи: из какого ты города?
   -Нам не быть вместе, так зачем мне исповедоваться до своих предков?
   -Я с тобой поеду к тебе домой, зайду к твоим родителям.
   -Если только ты со мной поедешь. Слабо в счастье верится. Я не чувствую общности между мной и тобой до такой степени.
   Они зашли в маленькое кафе. Паша заказал еду на двоих. Поели.
   -Жанна, я бы с удовольствием пошел к тебе. Не хочу в пансионат идти! Не хочу! Придем ко мне, а там Алла спит или Юра сидит! Пойдем к тебе, скажи хозяйке, что произошла замена Аллы на меня.
   -Паша, не шути так! Я отвечаю за нее перед ее мамой, она просила меня за подругой посмотреть. Ее парень Вася на север уехал служить.
   -А куда мне идти прикажешь? Они там вдвоем спят в номере. На пару часов зайдем к тебе, все легче будет ждать их появления.
   -Хорошо, на пару часов пойдем ко мне, а потом пойдем на пляж.
   Они пришли в маленький домик. Ивановна крикнула вслед:
   -Только до вечера мужчина может быть в домике!
   Паша лег на кровать Аллы и уснул. Жанна легла на свою кровать, долго вертела в руках перья павлина. Она внимательно посмотрела на Пашу и уснула.
   Разбудил их возглас Аллы:
   -Спите - и врозь! А мне дайте поспать!
   Паша поднялся с ее кровати. Алла легла на постель и отключилась.
   Жанна с Пашей пошли на пляж.
   -Жанна, часок позагораем, искупаемся, а потом пойдем вдвоем в пансионат. Мне одному не хочется туда идти, во мне поселился тормоз.
   -Я пойду с тобой, не волнуйся, но пройдем в корпус через центральный вход.
   Они прошли через центральную дверь корпуса пансионата, зашли в номер и замерли: на полу в луже крови лежал Юра. Он слегка шевелил пальцами. Голова его была в крови. Бутылка лежала рядом.
   -Я вызову врача, - крикнул Паша и побежал к дежурной корпуса.
   Жанна вспомнила, что, пока они шли в номер, видела кабинет врача. Она позвала врача. Вдвоем они пошли в номер. По дороге их догнал Паша:
   -Скорую помощь вызвал, скоро приедет.
   Врач осмотрела голову Юры и сказала, что с ним все нормально, хотя удар был сильным. Потом она увидела разбитую бутылку из-под водки.
   -Понятно, откуда кровь. Он разбил бутылку, руку поранил.
   -То-то мне идти сюда не хотелось, - сказал Паша.
   -Молодой человек, помогите положить мужчину на диван. Скорая помощь быстро сюда не приедет. Я осмотрю раненого мужчину, перевяжу его. Он жив. Раны на руке не опасные, но крови через них он много потерял. У нас в пансионате есть отдел охраны, сходите за детективом. Его зовут Илья Львович. Пусть он все в номере осмотрит, - сказала врач, продолжая осмотр раненого.
   У ворот пансионата один охранник дежурил, а остальные охранники находились в служебном помещении, расположенном рядом с воротами. Илья Львович играл в домино с охранниками.
   -Илья Львович, по твою душу пришли. Посмотри, какая серьезная пара тебя спрашивает, - сказал охранник.
   -Да, нам нужен Илья Львович, - подтвердила Жанна.
   -Я весь внимание! - быстро ответил молодой человек.
   -Проблемы в корпусе номер пять. Вам необходимо туда с нами пройти, - перехватил инициативу Паша.
   Втроем пошли назад. Паша по дороге ввел Илью в курс дела.
   Илья Львович, выслушав историю со слов Паши, сделал свои выводы:
   -Из рассказа я понял, что в кровавой драке вы оба не участвовали, что у вас на это время есть алиби. По вашим словам, вас видели в кафе и хозяйка дома девушек. Мне надо бы поговорить с Аллой, - заключил свои выводы Илья Львович.
   -Она спит, - отозвалась Жанна.
   -Разбудите, приведите ко мне. Меня найдете в пятом корпусе.
   Жанна вернулась в свой домик, попыталась разбудить Аллу, но она спала очень странно. Ее невозможно было разбудить. Все старания оказались напрасными. Она позвала Ивановну.
   Ивановна разволновалась:
   -Ребята, ясно, где Алла была всю ночь! Все любовью занимаются, но и на работу ходят и просыпаются! А с ней проблема другая. Она не реагирует даже на тряску за плечи. Как она еще до дома дошла?
   -Пришла и сразу уснула. Врача вызвать? - спросила Жанна.
   -Скорую помощь вызвать! Не хватало мне смертей в моем доме, а потом никто квартиру у меня не снимет. Телефон на веранде! Звони, мужик, у нас одна машина скорой помощи на поселок, - крикнула она Паше.
   Паша второй раз за день пошел вызывать скорую помощь.
   Дежурная спросила:
   -Мужчина, Вы всей Абрикосовке скорую помощь вызываете?
   -Нет, одной паре, которая распалась на две части в разных местах, - ответил по телефону Паша, потом он обратился к Жанне: - Жанна, Илье Львовичу надо сообщить, что Алла спит и не просыпается.
   -Паша, Илья Львович дал мне свою визитку, сам позвони.
   Паша взял визитку и позвонил детективу Илье Львовичу:
   -Илья Львович, Вас беспокоит Паша. Алла не просыпается.
   -Ваш приятель тоже крепко спит. Раны ему врач перевязала. Скорая помощь его не взяла, сказали, что нет причины для рентгена. Он цел.
   -Они не отравились? Что могло с ними произойти?
   -Хорошая мысль, ее проверяем. Когда приедет врач к вам, пусть заедет в пятый корпус, заберет второго человека с отравлением.
   Паша решил внести ясность в ситуацию своей жизни в пансионате.
   -Жанна, мы вас немного обманули. Понимаешь, нас в номере три человека живет. Мы с Юрой живем в спальне, в которой две кровати стоят отдельно, это для вас мы их сдвинули, а в гостиной живет еще один мужик. Поэтому я и не хотел идти в номер.
   -Паша, а где сосед? Он кто? Он где? Он пьет? - Жанна быстро задала вопросы.
   -Знать бы, кто он! Странный тип. Потом еще непонятно откуда взялась бутылка водки. Юра водку не пьет!
   -Водку ваш сосед мог принести. Можно отпечатки проверить.
   В это время появилась врач скорой помощи и спросила:
   -Где больная? Если спит - разбудите! - командным голосом сказала врач, нетерпеливо глядя на Аллу.
   -Не получается разбудить. С Аллой что-то произошло. Есть вероятность, что этой ночью у нее первый раз в жизни был мужчина, - сказала Жанна доверительно.
   -Я осмотрю пациентку. Всем выйти за дверь!
   Через пять минут врач вышла во двор домика и сказала:
   -Ребята, могу сказать: ранений у девушки нет, а мужчины никогда не было. Ваша девушка -девушка. В больницу ее возьмем, она не просыпается.
   -Что?! - спросил Паша. - Почему Алла девушка?
   -Я ничего не могу добавить. Мужчина, Вы с нами поедете.
   Машина скорой помощи подъехала к пятому корпусу. На скамейке сидел Илья Львович. Врач обратилась к нему:
   -Илья Львович, опять шампанское виновато?
   -Так точно! Шампанское они пили. Положите девушку на вторую кровать, пусть спит. На первой кровати спит мужчина.
   -А мне где спать? - спросил Паша.
   -Ты лучше ответь, где шампанское покупал? - спросил Илья Львович с жесткой интонацией в голосе.
   -В буфете я купил бутылку шампанского. А что, нельзя?
   -Буфетчицу уже увезли в полицию, с ней разговор особый. Шампанское местного разлива, в него добавляли снотворное. От такого напитка в пансионате всем появлялось дело. Платили по таксе.
   -Но мы с Жанной тоже пили шампанское! - воскликнул Паша.
   -Вы немного пили, а спать хотелось? - спросил участливо Илья Львович.
   -Я и сейчас спать хочу. А почему бутылка водки разбита?
   -Ты, мужик, даешь, ее ты разбил. Стул бросал в комнату с улицы?
   -Бросал, я стул на подоконник положил, а он скатился в комнату.
   -Вот и разбил бутылку водки, ее сосед у ножки стола оставил.
   -А кровь? Откуда столько крови на Юре?
   -Юра упал с дивана и поранился о бутылку.
   -А почему Алла девушка?
   -Ты, мужик, даешь! Проснется Алла, у нее спросишь, почему она девушка, а сейчас сам ложись спать. Медсестра за вами присмотрит. Ха, почему Алла девушка? Этого у меня еще никто не спрашивал, - и, довольный разоблачением происшествия, Илья Львович удалился, прихватив с собой бутылку с шампанским.
   Паша лег на диван и уснул. Жанна спала у себя в комнате, ей снился сон, словно она белая бабочка и летит через море...
   На небе собрались грозовые тучи. Молния осветила пятый корпус, пошел дождь. Запоздалые путники бежали по лужам, влетая в корпус мокрыми.
   Наступило третье утро со дня знакомства. За окном светило солнце, оно звало своими лучами на море. Жанна проснулась, перевернулась, стала вспоминать события прошедшего дня, собираясь на пляж. Алла пришла с ребятами. Песок после ночного дождя был еще влажный.
   -Отравились мы все шампанским, - проговорил Юра.
   -У тебя что, ничего с Аллой не было? - спросил Паша, не выдержав неопределенности их отношений.
   -Все тебе расскажи, но я Аллу не вскрывал, как шампанское, - с ноткой раздражения ответил Юра, разглядывая Аллу с ног до головы.
   -Вы что там обо мне говорите?! - заволновалась Алла. - У меня все нормально.
   -Хорошо, что все целы, - итог Жанна. - А где ваш сосед?
   -Какой еще сосед? - спросила Алла и посмотрела на Юру.
   -Девушки, мы вас обманули, - начал было говорить Юра.
   -Сосед по номеру - подставная утка, он из шайки буфетчицы. - Сосед заставлял покупать шампанское в буфете по большой цене, после этого в корпусе номер пять отсутствовала скука, - объяснил Паша. - Здесь все по таксе.
   Все четверо замолчали. Солнце припекало молодые спины.
   -Я предлагаю экскурсию по морю. Хотите поехать сегодня? - спросил Паша и прикрыл собой часть спины Жанны.
   -Когда? - очнулся Юра, поднимая голову от карт.
   -После обеда. Девушки, почему молчите? - спросил Паша, поднимаясь с песка.
   -Сколько стоит экскурсия? - спросила Алла, опуская края шляпы.
   -Мы заплатим за путешествие, - сказал Юра, собирая колоду карт.
   -Мы поедем на экскурсию. Где встречаемся? - спросила Жанна.
   -На причале встретимся, - ответил Паша, уточнив время начала экскурсии.
   Белый теплоход качался на волнах. Публика по узкому трапу заходила внутрь судна. Две палубы с местами для пассажиров ждали отдыхающих. На нижней палубе располагался буфет. Основная масса людей села на верхней палубе, над которой была крыша, но не было стен. Ветер продувал пассажиров со всех сторон, зато им можно было смотреть во все четыре стороны.
   Звучала музыка. Паша и Жанна присоединились к публике на верхней палубе. Юра и Алла сели на нижней палубе, закрытой со всех сторон. Они готовы были смотреть друг на друга.
   Морские волны плескались с трех сторон теплохода, а с одной стороны виднелся удаляющейся поселок. Вода, ветер, солнце - в ассортименте. Публика после обеда сидела полусонная. Неожиданно все по очереди стали поднимать ноги, послышались крики женщин. Под ногами у Паши пробежала маленькая, низкая, длинная собачка - такса. Под ногами у Жанны вторая собачка завертелась и выбежала на свободу.
   -Ой, - только успела выдохнуть Жанна.
   -И здесь таксы бегают, - вздохнув, сказал Паша.
   Таксы быстро спустились на нижнюю палубу. Послышались крики Аллы и Юры. Видимо, они окончательно проснулись. Публика оживленно заговорила. На верхней палубе появился человек в цирковой одежде. Он поставил тумбу. Таксы подбежали к нему. Несколько номеров с участием двух такс развеселили пассажиров. Пришли два одинаковых мальчика лет десяти. Таксы и мальчики синхронно выполнили номер. Публика ликовала.
   Теплоход подошел к первой остановке.
   -Уважаемые пассажиры, предлагаем посетить завод виноградных вин, вы пройдете мимо виноградника, увидите погреб, расположенный под землей. Вино можно купить по льготной цене, - проговорила громко экскурсовод.
   Люди прихватили сумки и кошельки. Паша и Жанна сошли на берег. Виноградник рос в стороне от экскурсионной дороги. Метров десять публика шла мимо прозрачной изгороди. Заводик из старого красного кирпича неожиданно возник на глазах людей. Экскурсантам показали, как хранят вино, предложили дегустацию вин.
   Люди, попробовав вино из пластмассовых стаканчиков, потянулись покупать его в пластиковых бутылках. Те, кто ехал за вином, взяли несколько бутылок в свои крепкие сумки. Остальные взяли по бутылке или совсем ничего не купили. Люди заметно повеселели.
  
  
  Глава 5
   Паша купил две бутылки вина местного разлива. На ощупь бутылки были слегка прохладные, а число градусов на этикетке не пугало. Он отнес одну бутылку Юре с Аллой. Жанна отказалась от вина и купила себе бутылку минеральной воды в буфете и пару пакетиков чипсов себе и Павлу. Он незаметно выпил всю бутылку прохладного вина. Она выпила воду.
   -Жанна, значит так, мы за девушек просто так не платим, ты мне отработаешь билет на эту экскурсию, - резко опьянев, язвительно процедил сквозь зубы Паша.
   -Ты много выпил вина и забыл, что вы с Юрой обещали за нас с Аллой заплатить, - возмутилась Жанна с нескрываемым удивлением.
   -Еще чего! А шампанское! Ты знаешь, сколько оно стоит?!
   -Я заплачу вам за поездку на теплоходе! Вышлю деньги почтой!
   -Собой, милая моя, заплатишь. Сейчас будет остановка, мы с тобой на ней выходим, а на обратной дороге нас заберут.
   -Ладно, - испуганно согласилась Жанна.
   На следующей остановке Паша взял свою спортивную сумку и сошел по трапу на берег. За ним спустилась Жанна. Они оба оказались на пустом пляже среди прибрежных деревьев. В этот момент жемчужных бус на шее Жанны не было, они горсткой остались лежать на подоконнике рядом с перьями павлина.
   Белый теплоход уплыл. Паша расстелил знакомое пляжное покрывало. И совершенно неожиданно он стал срывать одежду с Жанны.
   -Паша, я сама сниму одежду. Я в купальнике.
   -А я тебя не загорать позвал! Мне твой купальник не нужен!
   Паша скинул с себя одежду, представ перед Жанной в одежде нудиста. Она впервые в жизни видела голого мужчину. Ее охватил ужас. А он все пытался сорвать с нее купальник. Жанна стала драться со скользким и ставшим противным мужчиной!
   -Паша, не надо! Не надо, Паша!! Я прошу тебя!!! - кричала Жанна, удерживая на себе купальник, защищая свое тело от наглых рук мужчины.
   -Хватит мне твоей девственности на одного. Я не отпущу тебя! Жанна, ты моя! А я буду твоим первым мужчиной! Всю жизнь мечтал быть первым! Представляешь, какое это удовольствие! Такого счастья в моей жизни еще не было! - кричал Паша.
   Она извивалась изо всех сил, пытаясь ударить мужчину кулаками. Он скрутил ей руки, губы закрыл поцелуем, пытаясь всем телом производить незнакомые для нее движения. Это последнее движение ему долго не удавалось. Она стала его бить освободившейся рукой. Он рассердился, приподнял ее за плечи. Она вывернулась! Он разозлился и отбросил девушку на каменистый пляж. Она обмякла всем телом и молчала от нереальности происходящего с закрытыми от обиды и боли глазами.
   -Жанна, я люблю тебя! Я очень тебя хочу! Очнись, любимая!!! - кричал трезвеющий мужчина на одиноком, заброшенном пляже.
   А в ответ тишина. Паша оделся. Ему стало скучно и страшно. Он подумал: "Что если Жанна умерла?" Посмотрел на тело девушки. Ему захотелось убежать от распростертого на песке тела. Он огляделся: с одной стороны море, с другой степь.
   -Паша, мы где? - тихо спросила Жанна, приходя в сознание.
   -Мы с тобой находимся на диком пляже, а я настоящий дикарь, - с досадой и ненавистью к самому себе, проговорил Паша. - Адреналин победил алкоголь.
   -Что со мной? Мы загорали? - пролепетала Жанна.
   -Да, любимая, мы загорали. У тебя был солнечный удар. Все уже хорошо, - прошептал Паша, не веря своему счастью, что Жанна живая.
   -Паша, ложись рядом, мне нужны твои силы, у меня странная слабость, - проговорила Жанна, испытывая полное бессилие, боль и незнакомое чувство к этому мужчине.
   Паша лег. Жанна обняла его, прислонилась к нему всем своим телом.
   -Паша, я тебя люблю, - проговорила она, сливаясь с ним всем своим существом, без единой здравой мысли в голове. Она обвилась вокруг него, как настоящая Жанна вокруг крепкого дерева.
   Потрясенный мужчина молчал от полной неожиданности. Вино из него выветрилось окончательно. Он нежно поцеловал ее. Полностью придя в себя, от удивления округлил свои большие глаза и воскликнул:
   -Жанна, я боюсь тебя! Честное слово, боюсь.
   В Жанне прошел страх, в нее вселился дух сладострастной женщины. Она себя не понимала. И, как вскрытая бутылка шампанского, она не могла погасить все прекрасные искорки новых чувств, заполонивших ее до краев. Чувства стали выплескиваться из недр ее существа. Она хотела этого первого своего мужчину. Она изнемогала от чувств к нему и чувствовала его каждой проснувшейся клеточкой своего тела.
   Недолго Паша сопротивлялся неожиданному счастью после короткого несчастья. Он откликнулся на счастливые пузырьки шампанского в виде первых женских чувств. Он пил первую любовь женщины с нескрываемым восторгом. Сколько продолжалась любовная оргия на покрывале, прикрывающем мелкую гальку дикого пляжа, они не знали, но в какой-то момент остановились оба. Они сели, встали, оделись.
   Легкий ветер любви, дующий со стороны моря, потрепал спутанные волосы. Жанна подняла голову: над ними покрутился аист и вскоре исчез, вероятно, полетел к своему гнезду на столбе линии электропередачи.
   На горизонте показался белый теплоход. Влюбленную парочку никто на нем не встречал. Аллы и Юры нигде не было: не было их на верхней палубе, не было их на нижней палубе. Искать парочку никто на теплоходе не собирался.
   Жанна и Паша вернулись на берег. Он остановил машину и отвез ее домой, а сам уехал в пансионат. Она вымылась под холодными струями воды и легла спать, но долго не могла уснуть. Ей казалось, что если бы Паша не срезал с ее шеи жемчужные бусы, то драки и любви на диком пляже среди скал никогда бы не произошло. Она попыталась найти бусы, но они словно испарились - их нигде не было. Тогда она потянулась к перьям павлина, но и они от нее отшатнулись.
   Жанне стало душно в комнате, хотя бусы на шею не давили, но она чувствовала их на шее, хотя руками их не находила. Стало жутко. Она поискала глазами бабочку. Бабочка сидела на перьях павлина и качала маленькой головкой то ли от ветра, то ли она была живая царица белых бабочек. Бабочка кивнула девушке, и та уснула, точно провалилась в бездну, из которой вылетела бабочкой...
  
   Утро играло солнечными лучами сквозь занавески. Жанна проснулась. Аллы на своем месте не было. Паша проснулся, но не обнаружил Юры. Жанна с Пашей встретились на пляже, прикосновения их рук стали более откровенными, они заметили внимательные и осуждающие глаза окружающих отдыхающих. Им вдвоем было хорошо, но совесть подсказывала, что надо бы вспомнить об отсутствующих.
   -Жанна, я позвоню Илье Львовичу и скажу, что нет Юры и Аллы, что они пропали с теплохода и до сих пор не вернулись.
   -Звони, любимый, звони, - ласково проговорила Жанна, слегка обнимая родное тело первого мужчины.
   Паша набрал номер телефона детектива на своем телефоне:
   -Илья Львович, Вас Паша беспокоит, у нас Юра и Алла пропали.
   -А, это Вас все беспокоит, почему Алла девушка? Мне экскурсовод звонила и сказала, что Юра и Алла остались во дворце Павлина. Сегодня они приедут.
   -Спасибо, - поблагодарил Паша детектива и обратился к Жанне: - Ж анна, они сегодня обязательно приедут, у них экскурсия с продолжением во дворце Павлина.
   Вот теперь они лежали под солнцем со спокойной совестью.
   -Паша, а что будет с нами? - спросила Жанна, проводя пальцами по его волосам.
   -Мы поженимся. Я тебе об этом говорил, - не веря самому себе, ответил Паша.
   -А я решила, что ты пошутил, - прижимаясь к Павлу трепетной ланью, пробормотала Жанна.
   -Мы подадим заявление на регистрацию брака через неделю.
   -У меня как раз неделя остается до отъезда. Ой, как хорошо! - воскликнула Жанна и вытянулась рядом с Павлом на песке.
   -Жанна, мы потеряем целую неделю? Нет. Пойдем ко мне в номер.
   Они встали, собрали с песка вещи. Вскоре пошли в сторону пансионата. Паша сходил на обед, принес еду для Жанны. Она поела. Они закрыли дверь в номер. Жанна вела себя значительно спокойнее: без особой страсти, но и без излишней холодности. С женщинами у Паши дела не очень складывались, а теперь все складывалось не лучше, чем всегда! Пашу и Жанну потревожил стук в дверь.
   -Сони, откройте! - послышались знакомые голоса Аллы и Юры.
   Паша открыл дверь.
   -Чего кричим? - спросил Паша, но, увидев парочку, замолчал.
   Перед ним стояли Юра и Алла в новых нарядах.
   -Паша, не удивляйся, - сказала Алла, - понимаешь, мы попали во дворец Павлина. Он не совсем музейный, в нем живут люди, но раз в неделю к ним пускают экскурсии. Правда, у них суровые законы. Первую ночь нетронутой девушки отдают графу со странным именем Павлин. Юра меня ему и отдал. А я не плачу. Граф Павлин наградил меня деньгами, и мы с Юрой купили новые вещи.
   Юра стоял и понуро молчал с отсутствующим взглядом.
   -А утром меня отдали Юре под взглядом графа Павлина, а я не плачу, - Алла всхлипнула. - Мы выпили по бокалу вина и были очень спокойные, даже не возмущались. Граф Павлин коллекционирует только тех, с кем можно спать первый раз, а он откуда-то узнал, что я девушка. Меня на берегу встречали на ковровой дорожке с цветами. Рядом с дорожкой стояли суровые мужчины с трезубцами, мы не могли убежать, все было подготовлено.
   -Все было по таксе, - сказал задумчиво Юра.
   Жанна вышла из спальной комнаты и, посмотрев на Аллу, сказала:
   -Алла, идем домой, нам надо с тобой отдохнуть.
   -Идем домой, - как эхо отозвалась Алла. - Я думаю, мужчины возражать не будут. До свидания, мальчики!
   Дорогой подруги обменялись последними новостями и впечатлениями, которые обрушились на их головы, а точнее на их молодые тела.
   -Алла, что мне делать с Пашей? Я ведь прекрасно помню, что он меня ударил о каменистый пляж так, что я чувств лишилась. Мне он сказал, что со мной случился солнечный удар. Я делаю вид, что ему верю, и изображаю страстную любовь. На самом деле я его боюсь!!! - выдохнула из себя страстную тираду слов Жанна.
   -Жанна, досталось тебе! Продолжай изображать любовь, а я так рассердилась на графа Павлина и Юру! Я готова была их убить, но потом изобразила полную покорность, даже счастье. Там такая охрана! Сама не знаю: мстить или все забыть?
   -Алла, говорили нам умные люди, чтобы мы не ездили одни, а мы с тобой поехали за морскими орехами.
   -Я таблетки вовремя выпила, ведь я их в сумке носила с собой по совету старших подруг. Но такая грусть и тоска в душе! Я видела дворец Павлина, он с внешней стороны древний, а внутри модный. А граф Павлин! Бог ты мой! Крутой мужчина.
   -Значит, все забыть и не мстить?
   -Жанна, о чем ты? Какая месть? У меня чувство страха осталось!
   На крыльце дома задумчиво сидела Ивановна, но, увидев девушек, она обрадовано заговорила:
   -Девочки! Вернулись! Я уже жду вас, жду.
   -Спасибо Вам за участие, - сказала Жанна. - Все у нас нормально.
   Девушки зашли в домик, прошли в свою комнату.
   -Как все изменилось! - воскликнула Алла. - Вечность прошла!
   -Это точно, - отозвалась Жанна, - Паша обещал на мне жениться.
   -И ты веришь? Мне никто жениться не обещал...
   У ворот загудели автомобили. Послышался услужливый голос Ивановны. В комнату к девушкам вошел красивый, вальяжный господин в белом костюме.
   -Алла, я за тобой приехал! Не хочу быть больше женским коллекционером! Я хочу жениться на тебе! Сейчас! Вставай! Платье тебе принесут. Нас ждут на регистрации брака!
   Двое крупных мужчин в костюмах внесли в комнату огромных пакеты, в которых было платье, фата, туфли, нижнее белье.
   -Извини, что еще и Юре тебя отдал, но иначе бы ты его не забыла, а сейчас ты его забудешь, - сказал спокойно граф Павлин, -Алла, мы ждем тебя. Возьми свою подругу, будет твоей свидетельницей.
   -Алла, вот счастье-то тебе привалило! - воскликнула Жанна, с восхищением взирая на дары графа Павлина.
   -Жанна, он такой необыкновенный! Вот и результаты, - Алла показала на пакеты.
   Она пошла в летний душ, но довольно быстро вернулась.
   -Прохладная водичка! - простучала зубами Алла.
   Жанна переоделась и стала помогать одеваться Алле, потом подруги вышли во двор. Ивановна всплеснула руками при виде Аллы в великолепном наряде.
   Ворота открылись настежь. Дверцы в трех машинах открылись. Люди быстро исчезли в машинах. Машины одновременно отъехали от домика. В загсе двери открылись. Журнал регистрации брака раскрылся. Бланк регистрации был заполнен. Все было написано. Осталось графу Павлину и Алле поставить подписи. Они поставили свои подписи на бланке заявления. Получили свидетельство о регистрации брака.
   -Можно мне с вами не ехать? Я не могу с вами ехать!!! Мне плохо! - Жанна неожиданно для всех возмутилась и стала оседать на пол.
   Жанну подхватили под руки, положили в одну из машин, увезли в маленький домик. Девушку высадили из машины на глазах удивленной Ивановны. Машина быстро отъехала от домика и вскоре присоединилась к остальным машинам, которые ехали в сторону дворца Павлина.
   Алла ехала в роскошной одежде, в шикарной машине, с импозантным мужчиной. Она была удивлена тем, что с ней произошло, но держала себя в руках и благосклонно отвечала на внимание графа Павлина.
   Жанна лежала в бедной маленькой комнате и чувствовала себя всеми покинутой. Слезы стояли в уголках глаз. Она смотрела на маленький телевизор, выданный недавно хозяйкой. На экране юмористы смешили, а она плакала. Девушке было грустно. Болел затылок.
   В комнату вошла хозяйка:
   -Жанна, подругу твою с шиком увезли! Почему с ней не поехала?
   -Ой! Сколько всего нового произошло, а у меня голова болит, - заплакала Жанна.
   -Да ты, девушка, на солнце перегрелась, посмотри на себя в зеркало, как ты загорела. Полежи сегодня, отдохни, завтра все будет нормально. А где твой парень? Хороший он мужик.
   -Они хорошие, когда чужие, - ответила Жанна с болью в голосе.
   В этот момент от пера павлина отлетела белая бабочка, она села на ладонь Жанны. Девушка ее нежно погладила одним пальцем.
   -Жанна, я у вас рассыпанные жемчужные бусы нашла и собрала их на тонкую леску, - сказала Ивановна и протянула ей бусы.
   Вскоре в ворота постучали. Ивановна пошла открывать.
   -Легок ты, парень, на помине. Жанна плачет. Иди, успокой.
   -Спасибо, чувствую, что ей плохо.
   Паша вошел в комнату.
   -Жанна, ты чего плачешь? Я люблю тебя! У нас все будет хорошо, - проговорил молодой человек, внимательно рассматривая Жанну и разбросанные по комнате вещи Аллы.
   -Паша, а любить сейчас будешь или дашь отдохнуть? - спросила устало Жанна.
   -Я не злодей. Отдыхай. А где Алла? - спросил он, все еще оглядывая комнату.
   -Замуж вышла за графа Павлина. Ее увезли во дворец Павлина. Я с ними не поехала.
   -Сказка. Правда, что ли? - спросил Паша, садясь на постель Аллы.
   -Не до шуток, - ответила Жанна, надевая жемчужное ожерелье.
   -Жанна, ты прости меня. Я ведь не пью вино, а тут меня как подменили. На женщин я раньше не бросался, самому за себя мучительно стыдно.
   -Ладно, выжили, будем жить, - ответила Жанна, держа в руках три пера павлина и пряча в них свои зареванные глаза.
   -Жанна, хочешь, я куплю билеты до твоего города на нас двоих?
   -Тут ты почти прав. Завтра купим билеты. На билеты у меня деньги еще есть. Сегодня я никуда не пойду. Алла с нами не поедет.
   В ворота постучали. Ивановна открыла двери. Перед ней стояла еле живая Алла в разорванном платье невесты.
   -Они так шутят! Все было в шутку! - крикнула Алла со слезами.
   -Ложись спать. Там одна уже плачет, - проворчала Ивановна.
   Алла зашла в комнату. Паша привычно вскочил с ее кровати. Алла легла на постель и отвернулась к стенке. Она содрогалась от рыданий всем своим существом. Паша вышел и позвонил Юре:
   -Юра, приезжай, здесь опять проблемы. Обе девушки рыдают.
   -Уже еду. Надо было сразу с тобой ехать, но мне позвонили и сказали, что Аллу увезли на регистрацию брака с графом Павлином, вот я с тобой и не поехал.
   Паша вернулся в комнату:
   -Вас, девушки, нельзя оставлять одних. Мы можем за вас заплатить за неделю в пансионате, будете жить рядом с нами, под нашим присмотром.
   -А это возможно? - Алла повернула к нему заплаканное лицо.
   -За деньги все возможно. Тут все по таксе.
   В комнату вошел Юра.
   -Девушки, в нашем корпусе рядом с нашим номером освободился номер на двоих. Есть предложение сменить вам место обитания. В пансионате все удобства, в нем кормят, есть свой пляж с топчанами.
   -Если без шуток, то мы согласны переехать в пансионат, а здесь все удобства во дворе, - сказала Алла, поднимая заплаканные глаза.
   -Алла, ты не понимаешь мужчин! Они говорят серьезно, но обязательно потребуют оплату, - вставила Жанна свою мысль, привычно касаясь жемчужин на шее, словно ища у них защиты от предстоящих неприятностей.
   -Денег у нас с Жанной только на жизнь в этом домике, еще на общий пляж и на билеты домой. И на еду немного. Вот и все, - сказала Алла, и выглядела она при этом обреченной.
   -Мы с вас деньги не просим, - ответил Паша.
   -Алла, они возьмут натурой, - съязвила Жанна, она уже не удивлялась, что среди жемчужин находилась перламутровая бабочка.
   -Не поняла. Какой натурой? - переспросила Алла.
   -Они возьмут любовью. Поняла? - уточнила ситуацию Жанна.
   -Зачем так цинично? - спросил Юра.
   -В этом плане мы все уже потеряли, терять нам больше нечего, можно и любовью. Мне с кем? С тобой, Юра? - спросила Алла.
   -Ну, девочки, вы растете. Алла со мной. Жанна с Пашей.
   -Я не против любви с Юрой, - поставила точку на разговоре Алла.
   -А я не знаю, - честно сказала Жанна, трогая одной рукой перья павлина, а второй касаясь жемчуга на шее, - не хочется лезть в долги.
   -Решайте! Машина ждет у ворот. Мы заберем вас и ваши вещи, - предложил решение всех проблем Юра.
   Алла встала, взяла свое платье, попросила мужчин подождать во дворе домика. Жанна не двинулась с места:
   -Алла, я не поеду в пансионат! Меня чуть не убили за экскурсию.
   -Жанна, так тебе терять больше нечего. Где гарантия, что граф Павлин до тебя не доберется? Граф Павлин - это не человек.
   -Алла, но долги... Я боюсь долгов.
   -Смелей, Жанна, без риска богаче не станешь! - сказала Алла, собирая вещи.
   Жанна с отчаяньем махнула рукой, взяла свою сумку, но опять села:
   -Что хочешь, а я не поеду!
   -Как хочешь, ты со мной не поехала, а они меня любили...
   -Алла, я не могу! Я не могу успевать за тобой!
   Алла махнула рукой и с вещами вышла во двор.
   -Где Жанна? - спросил Паша у Аллы.
   -Она остается в домике без удобств, - сказала Алла и пошла к машине.
   Паша зашел в комнату к Жанне.
   -Жанна, в чем дело? Я тебе так противен?
   -Уже нет, но я не могу вот так уехать, - сказала девушка и обхватила рот рукой.
   -Пойми, глупышка, там я буду у тебя один, а здесь я тебя от людей графа Павлина не спасу! Они вышли на ваш след, теперь вас в покое не оставят. Думай: я один или люди графа Павлина?! Где твои вещи? Быстро собирай! Я говорю - быстро!
   Жанна встала, забросила вещи в сумку, потом взяла перья павлина, с которых скатились две перламутровые бабочки: голубоватая и белая. Она их завернула в чистый носовой платок, потом положила во внутренний карман большой сумки с вещами. Паша взял сумку. Они вышли во двор.
   Тут включилась хозяйка домика:
   -Дамочки, я вам деньги за оставшуюся неделю не верну!
   -Это Вам за беспокойство, - сказал Паша и повел Жанну к машине.
   Автомобиль с двумя молодыми парами подъехал к пятому корпусу пансионата. Все молчали. Юра пошел платить за номер для девушек на неделю. Жанна с Аллой зашли в свой номер, где почувствовали себя людьми на порядок выше, говорить им не хотелось. Вскоре чистые волосы украсили головы девушек.
   В дверь постучали. Приятный женский голос попросил открыть дверь. В комнату вошла интересная блондинка со знакомым лицом.
   -Девушки, я певица Виктория Львовна. Я сегодня приехала в пансионат. Мой номер находится недалеко от вашего номера. Я видела вас в фойе. Вы мне очень понравились. Девушки, вы не могли бы мне немного помочь?
   -Чем мы можем Вам помочь? - спросила Алла, расчесывая волосы.
   -Все предельно просто: через три дня у меня концерты в Абрикосовке и в соседнем городе Кипарисе, а один концерт состоится в пансионате. Мне нужны две девушки для заднего плана. У вас рост одинаковый. Одежду я вам дам. Стойте за моей спиной, изображайте поющих девушек. Вы петь умеете?
   -Мы с Аллой пели в художественном училище, - ответила Жанна.
   -Отлично! Сегодня вечером я вас жду после ужина.
   -Мы придем, - естественно, последнее слово произнесла Алла.
   Виктория Львовна ушла.
   Пришли Юра и Паша.
   -Устроились? После обеда едем на лодках кататься, - сказал Паша.
   -А нас пригласили петь, сегодня репетиция, - ответила ему Жанна.
   -Какое еще пение? В какую историю уже попали? - спросил он.
   -В местную историю. Певица Виктория Львовна живет в соседнем номере.
   -На работу устроились? На лодках с нами поедете? Здесь волн больших не бывает, - с легким раздражением предложил Юра.
   -Не сердись, Юра, репетиция после ужина, - ласково обратилась к нему Алла.
   -Ой, ты уже ласковую лисицу играешь!
   -Виктория Львовна только что вышла, скажи ей, - удрученно сказала Алла.
   Паша внимательно осмотрел одежду на девушках и сказал:
   -Замнем для ясности. Мы по другому поводу пришли. Жанна, я дам тебе денег на одежду, ее продают перед входом в столовую. Мы сейчас идем на обед, а ты посмотри для себя что-нибудь интересное. Юра даст деньги Алле. Вот, возьмите деньги, в столовой встретимся. У нас один столик на четверых.
   Мужчины вышли.
   -Жанна, золотой дождь! В жизни у меня никогда ничего подобного не было! - воскликнула Алла с наигранной веселостью в голосе.
   -Алла, у нас тут жизнь как на вулкане. Пойдем смотреть для себя новые вещи.
   Светлая летняя одежда висела и лежала на прилавках. Они выбрали пару модных тряпок и спокойно вошли в столовую. В конце зала сидели Паша и Юра.
   -Девушки, а на вас все мужчины смотрят! Пока вы шли через столовую, они шеи свернули! Садитесь за стол, ставьте в меню птички как свои пожелания на следующий день, - сказал обходительный Паша.
   Юра сидел хмурый и недовольный, истории с Аллой его мало радовали. Ему стало казаться, что с этих концертов и репетиций ее кто-нибудь увезет.
   После обеда четверка пошла на берег лимана. На лодочной станции лодки выдавали за деньги, под залог. Взяли друзья две лодки, поплыли один за другим по лиману. Паша и Жанна просто разговаривали. Алла и Юра оглушительно молчали.
   Ветер дул слабый. Солнце светило за облаками. День царил с переменой облачностью. Такое же настроение царило у людей в лодках. Жанна радовалась жизни и очередному приключению. Алла пыталась улучшить настроение Юры:
   -Юра, я этой ночью буду спать в твоем номере, а Паша в нашем. Тебя это немного утешит?
   -Алла, я боюсь, что к тебе набегут мужчины, а я встану в очередь.
   -Кто может добежать до меня быстрее тебя? - пыталась рассмешить его Алла.
   Послышался шум моторной лодки. Моторная лодка сделала круг вокруг лодки с Аллой. Лодки сблизились. Сильные мужские руки вытащили Аллу с кормы обычной лодки и пересадили в моторную лодку. Взревел мотор. Моторная лодка быстро исчезла за горизонтом.
   Паша направил свою лодку к лодке Юры. Все было понятно. Люди графа Павлина нашли Аллу. Юра был прав: к Алле надо стоять в очереди, которая до него не доходила. Ребята еще немного покатались на лодках и вернулись на лодочную станцию.
   -Жанна, я с тобой пойду на репетицию, - предложил взволнованный Паша.
   -Зачем мне на репетицию идти одной? Певице нужны мы обе для декорации за ее спиной. А вдруг люди графа Павлина вернут Аллу до вечера?
   Юра молчал и хмурился.
   -Нет, Алла не для меня! Я не выдержу ее исчезновений! Я не могу тягаться с графом Павлином и с его людьми. Они могут ее вернуть, а потом опять заберут! А я кто в этой истории? - страдал Юра.
   -Юра, поплаваем! Станет легче, - обратился к нему Паша.
   -Я иду с вами, - почти прошептала Жанна.
   Вода охладила страсти молодости. Трое растянулись на белых пластмассовых топчанах. Солнце светило и грело сквозь облака.
   -Приеду домой, пойду учиться в автошколу, куплю машину, - проговорил мечтательно Юра.
   -Молодец, Юра. Я с тобой пойду учиться, хочу получить водительские права, а то нам все было не до прав, а без прав у нас нет прав. Пока армия. Пока учились. Теперь права у нас будут на первом месте, - завершил мечтания Паша.
   -Меня забыли? Я с вами! У моего отца есть машина. Я водить ее умею, мне только права получить! - звонко прокричала Жанна, поднимая руками волосы.
   -Жанна, а у тебя есть голос! - воскликнул Паша. - Мы пойдем слушать тебя.
   Повеселев, все трое пошли к своему корпусу, к ужину им надо было переодеться.
  
  
  Глава 6
   Истерзанная Алла сидела в небольшом кресле. Она не шевелилась.
   -Жанна, не спрашивай. Изверги: ни себе, ни людям.
   Жанна пошла в душ, не в силах сразу говорить с Аллой, а когда, чистая и спокойная, вышла к подруге, та уже спала. Измученное выражение лица не покидало Аллу во сне. Жанна решила, что надо обо всем рассказать детективу Илье Львовичу. Его номер телефона она помнила наизусть.
   -Илья Львович, Вас Жанна беспокоит, у нас Аллу терзают люди графа.
   -Жанна, я иду к Вам.
   Илья Львович действительно вскоре пришел. Он посмотрел на Аллу и сказал:
   -Я давно слышу про графа Павлина и его проделки, но его не видел. Аллу чем-то вновь опоили. Поставить около нее охрану? Трудный случай.
   -Они Аллу забирают, потом возвращают, - проговорила Жанна.
   -Жанна, сообщай сразу о том, когда они ее заберут. Они могут не довозить ее до своего замка и измотать вконец. Она может уехать домой?
   -У нас осталась еще неделя. У нас сегодня репетиция с певицей Викторией Львовной.
   -Сегодня они больше не приедут, но завтра вполне могут. Про репетицию похитители узнают завтра, а сегодня мне больше нечего сказать.
   Вечером Алла проснулась. Душ ее освежил. Она пришла в себя и явилась в столовую. Мужчины смотрели на нее удивленно, как на явление с того света. Алла ничего не говорила о том, что с нею происходило за пределами периметра пансионата.
   Все четверо явились на репетицию. Певице четверка молодых людей очень понравилась. Она решила использовать их для массовки за своей спиной. Мало того, что девушки были одного роста, так и мужчины были одного роста, к тому же достаточно красивые. Надо было проверить их голоса. Они утверждали, что им репертуар певицы известен. Их дело - подтягивать припевы. Девушки звучали вообще одним голосом, видимо, много раньше пели вместе, мужчины басили вразнобой, но с приятным тембром.
   В двери концертного зала пансионата вошли отдыхающие люди и потихоньку заполнять задние ряды.
   Когда запела Виктория Львовна, зал был наполовину заполнен. Выгнать публику было просто невозможно. Народ лез в дверь на репетицию, как на концерт. Люди узнавали Аллу, своих парней из пансионата - Пашу и Юру и аплодировали им до изнеможения. Надо сказать, что в пансионате требование к концертам естественным образом снижено, здесь любая медь идет за золото.
   Певица была удивлена популярности ребят. После репетиции договорились, кто и в чем будет петь на следующей, уже генеральной репетиции. Горький опыт с местным шампанским остановил приятелей от принятия спиртного в честь первого успеха. Музыканты, а их было пять человек, довольно переглядывались, новая четверка им понравилась. Спокойно разошлись артисты по своим номерам.
   Алла пошла было в номер к мужчинам, но Юра ее туда не пустил. Он ее и хотел, и боялся, и любил, и презирал, а сквозь такой набор чувств любовь его не привлекала. Она вернулась в свой номер, закрыла дверь и уснула.
   Жанна посмотрела на подругу и поняла, что их сегодня не потревожат. Вздохнув, она уснула, но тут же проснулась: она вспомнила, что в сумке лежат две бабочки - царица и царь белых бабочек. В руках появилась нервная дрожь, она достала чемодан, посмотрела в карман, там лежал носовой платок, но бабочек в нем не было! Она невольно стала осматривать комнату: бабочки сидели на перьях павлина, которые стояли у окна. Она помахала им рукой. Они покачали в ответ крыльями. Жанна провалилась в сон. Ей снился остров с пальмами, а на пальме висели ее жемчужные бусы, а рядом с ними стоял Паша и усмехался.
  
   Утром музыканты зашли за певицей Викторией Львовной, чтобы идти на завтрак в столовую, но ее дверь не открывалась. Они позвали горничную, та открыла дверь. Комната была пуста. Кровать стояла нетронутой, заправленной еще той же горничной накануне. Кто-то вызвал Илью. Публика толпилась у дверей.
   -Прошу всех идти на завтрак в столовую, а я один осмотрю комнату, потом поговорю с каждым, кто видел ее вчера, - четко проговорил Илья Львович.
   Первой мыслью Ильи Львовича была мысль о графе Павлине и его людях. Но граф без машины не увозит, а посторонние машины на территорию пансионата с вечера и до утра не проезжали, это он знал еще до прихода в номер певицы. Окно было закрыто изнутри, следовательно, певица Виктория Львовна по доброй воле вышла в дверь и закрыла за собой дверь. Мысль, что она могла уйти раньше завтрака, в голову не приходила. Она явно не спала в номере.
   Илья Львович осмотрел комнату, но вещей певицы не обнаружил. Вещей не было! Не было следов певицы совсем. Не было зубной щетки в комнате! Не было мокрого полотенца! Ничего не было!!! Но должен был остаться ее паспорт в администрации корпуса!
   Он спустился в администрацию пансионата, расположенную на первом этаже пятого корпуса. Паспорт певицы лежал в сейфе, его ему показала сотрудница пансионата, которая оформляла приезжих людей. Она же сказала, что певице номер не меняли. Куда делась знаменитость из охраняемого пансионата с чемоданом на колесиках? На асфальте не было следов от колесиков. Детектив терялся в догадках. Он пошел в сторону пляжа.
   У лодочной станции с утра еще никого не было, весь народ был в столовой. Вот где заметил Илья Львович следы борьбы, следы колесиков на песке! Лодки все стояли на месте, но были видны следы на песке у чужой лодки! Надо ему поговорить с Аллой, пока она здесь, ведь ее вчера похищали с моторной лодки! Илья Львович пошел искать Аллу.
   Четверка как раз выходила из столовой, но запуганная Алла отказалась давать показания. К ним подошли музыканты из группы певицы, один из них выполнял функции директора группы. Илья Львович сказал ему, что пока сказать о Виктории Львовне ему нечего, но если ее увезли люди графа Павлина, то они обычно возвращают тех, кого увозят. Надо ждать.
   Алла заметно нервничала, но слова не произнесла. И ее можно было понять. Илья Львович отпустил людей и побрел на пляж. Людей на пляже после завтрака прибавилось, и следы от колесиков чемодана исчезли. У него ничего больше не было о существовании певицы Виктории Львовны, кроме ее паспорта. Он еще раз пошел в администрацию корпуса, однако за время его отсутствия паспорт певицы Виктории Львовны исчез. Теперь он мог заколачивать с охранниками козла в домино. В голове было пусто.
   Четверка пошла на пляж. Все попытки ребят вытянуть из Аллы информацию успехом не увенчались. Она не рассказывала. Алла лежала, загорала, купалась и молчала. Через час кто-то из тех, кто катался в этот день на лодке, привез вещи певицы Виктории Львовны, которые прибило к берегу. Вызвали Илью.
   Детектив сел в лодку, взял с собой Юру, а Пашу оставил с Аллой.
   Мужчины поплыли в указанном людьми направлении. Им повезло в том плане, что они нашли раскрытый чемодан светловолосой певицы Виктории Львовны. Разбросанные вещи валялись на берегу. Следов людей не было. Вещи собрали и положили в лодку. Юра греб веслами. Илья Львович осматривал чемодан. В чемодане он обнаружил второе дно, под ним лежало в плоском пакете белое вещество. Он и без экспертизы знал, что белое вещество из усыпляющей серии графа Павлина.
   Это было то снотворное, которое использовала буфетчица и ее хозяин для усыпления людей ради собственной забавы. Илья Львович понял, что он взял след, но чей? Певица Виктория Львовна в этом деле - звено явно проходное. Юра смотрел на находку и молчал. Он прекрасно понимал, что попал в черную историю, а в такой истории главное - уцелеть самому. Ох, как он теперь понимал Аллу! Злость к ней стала понемногу проходить.
   Илья Львович предположил, что буфетчица снотворное вводила сквозь пробки шприцем в бутылки, значит, оно должно было полностью растворяться. Воды за бортом целое море, но с собой у них не было посуды. Поэтому до поворота они не доплыли и повернули к пансионату, чтобы попробовать вещество на растворимость в лабораторных условиях.
   Публика на пляже к прибывшей лодке не подходила. Люди поняли, что дело серьезное, и в свидетели никто не спешил попасть. Паша помог собрать вещи певицы, донести их до комнаты охранников. Юра шел с девушками. Взяв руку Аллы, он просто сказал:
   -Прости меня, Алла, я тебя теперь понимаю.
   -Ох, Юра! Мне горько все вспоминать, боюсь я вспоминать!
   -Молодцы, что помирились! Я вас оставлю одних. У меня дела, - сказала Жанна и ушла от них быстрым шагом.
   Жанна шла, шла и вдруг поняла, что идет к башне на другой конец Абрикосовки. Смутно в ее голове осталась в памяти драка на паруснике и странная шутка смотрителя про таксу, за которую якобы дрались на яхте два мужика. Но драка была настоящая, так ей показалось. У башни на ступеньках сидел смотритель. Жанна присела рядом.
   -Девушка, ты зачем сюда пришла?
   -Я художница. Мне здесь понравился морской пейзаж.
   -Рисуй, девушка, рисуй. За осмотр моря с крыльца денег не берем.
   -А почему белой яхты не видно? Я хотела нарисовать ее!
   -Чего захотела: парусник ей подавай! Уплыл парусник по делам - по волнам, нынче здесь - завтра там. Ты бы мне новости рассказала, что в поселке делается, а то со мной здесь и поговорить некому.
   -Новости? Украли белокурую певицу из пансионата.
   -Что ты говоришь? А здесь тихо. Певицы не поют. А знаешь, ведь ночью я слышал на море пение! Правда, слышал! Да так звонко женщина пела, что я еще подумал, что ли теплоход идет, а на нем музыку крутят. Но пение быстро оборвалось. Яхта проплывала в это время. Я видел знакомый парус, и этих мужиков на яхте я хорошо знаю. Они с меня контрибуцию собирают за то, что я на башню пускаю зрителей. А вы подумали, что я им за драку на воде заплатил? Чушь, они - шапка, а, нет, они - крыша.
   -Ладно, о них мне знать ни к чему, мне бы изгиб волн запомнить, а потом рисовать их целый год, - решила Жанна из-за безопасности сменить тему. Что-то подсказывало ей, что Аллу и певицу увезли одни и те же люди.
   -Спасибо, я пойду карандашные наброски рисовать, а если не получится, вернусь. Здесь у вас море красивое.
   -Приходи, девушка, и новости приноси.
   Жанна достала телефон и позвонила Илье Львовичу:
   -Илья Львович, я на башне смотрителя. Он ночью слышал женское пение!
   -Жанна, ты рискуешь. Одна ходила на маяк?
   -Да, одна. Юра остался с Аллой. Знаешь, здесь бывает странная белая яхта. Вероятно, певицу Викторию на ней увезли, а Аллу увозили к графу Павлину на моторной лодке. Это разные люди или одни - я еще не поняла.
   -Жанна, беги к поселку, у тебя много информации. Слежки нет?
   -Нет! Но я пойду быстрее до людных мест.
   -Я иду к тебе навстречу.
   Жанна встретила Илью у скамейки под каштаном, где некогда сидели Алла с Юрой. Они сели на скамейку.
   -Жанна, говори все, что знаешь про яхту у башни.
   -Странная яхта, люди с нее собирают дань со смотрителя и еще с кого-нибудь. Смотритель ночью слышал пение женщины. Звонко пела. Сейчас яхты у башни нет, это ее место стоянки, она у буйка обычно стоит.
   -Вот оно! Значит, и певицу Викторию они взяли на лодку, а потом пересадили на яхту. Этим и объясняется, что вещи ее выбросили из лодки, а дальше следы теряются. Жанна, тебе бы со мной работать! Ты графа Павлина видела? - спросил он.
   Сзади Жанне кто-то зажал рот.
   -Паша, ты откуда здесь? - повернул голову Илья Львович.
   -Ищу свою любовь, а она тут сидит с сыщиком на отдыхе.
   -Встретились случайно, вот и сидим, - миролюбиво сказал детектив.
   -Так я и поверил. Илья Львович, ты мне смотри, Жанну я тебе не отдам.
   У Жанны мелькнула мысль: откуда у Паши и Юры есть деньги? На кого они еще работают, кроме работы? Не верила она, что в фирмах много платят.
   -Паша, наша встреча абсолютно случайна. Я ходила на рынок, чтобы посмотреть себе новые вещи за твой счет, - сказала она смиренно.
   -Ну, и нашла? Купила? - недовольно пробасил он.
   -Нет, у столовой пансионата выбор одежды лучше. Давайте разойдемся.
   -А с тобой сидел и не спешил, - упрекнул Паша.
   -До свиданья, Илья Львович. Идем, Паша, обед.
   -Ладно, поверю на первый раз, - недовольно пробурчал Паша.
   Паша и Жанна пошли в сторону пансионата.
   Илья Львович подумал, что Жанна - умная девушка и с ней надо будет еще поговорить, но для этого Павла надо будет где-нибудь задержать. Мысли о яхте он получил хорошие, надо посмотреть, на кого яхта зарегистрирована. Детектив медленно пошел в управление речного пароходства.
   Владельцем яхты оказался некий Павлинов Иван Сергеевич. Скорее всего, он и был графом Павлином. Ясно, что певицу Викторию надо искать во дворце Павлина, но как туда проникнуть? Или на репетицию он ее отпустит? Тогда почему вещи Виктории Львовны выбросили за борт, а она сама была доставлена на яхту? Это Илья Львович знал из рассказа Жанны. А если предложить порошок из чемодана певицы самому графу Павлину? Но ему не поверят. Нужна подстава. Жанна бы точно смогла. Есть у нее дар оставаться неуязвимой, такой дар бывает у хороших агентов спецслужб.
   Вот оно! Порошок надо предложить смотрителю! Жанна могла бы ему передать порошок! Но как быть с Пашей? Он Жанну от себя не отпустит. Пашу надо послать с Юрой на лодке, пусть еще берег просмотрят. С Аллой надо будет поговорить, а Жанну послать к смотрителю. Илья Львович решил осуществлять задуманное.
   Еще у него была мысль в голове: кто бы мог вывести из пансионата певицу, да так, что она шла и молчала? И дежурная ее не видела. Илья Львович решил обойти пятый корпус. У окон певицы Виктории Львовны остались следы четырех ножек от стула. А он увидел, что окна закрыты изнутри, и не подумал обойти здание! Вот она разгадка! Или часть разгадки. Так значит, здесь действовало не менее трех человек вместе с певицей Викторией Львовной! Один человек вылез с певицей через окно или ждал ее у окна, он же донес ее вещи до лодки, а второй человек закрыл окно, все поставил на место, убрал и закрыл комнату. Все просто. Или так кажется, что просто.
   Остался один вопрос: кто такая певица Виктория Львовна? Она поставщик графа Павлина или пленница? Это две большие разницы. Илья Львович хлопнул себя по голове ладонью и пошел опять за пятый корпус. Следы под окном сильно напоминали следы Паши. След большой. Паша с Юрой одного роста, но размер ногу них разный - это Илья Львович замечал исподволь. Мог ли Паша донести багаж до лодки на руках? Запросто. Юра мог закрыть окно и комнату? Мог. Спали эту ночь они не с девчонками, это он знал хорошо. Еще он знал от Жанны, что Паша ее ударил о песок, когда добивался ее любви. А Юра у Аллы был второй после графа Павлина! Это он тоже знал.
   Не знал он, кто был у Аллы после этих двух. Она молчала - или никого не было, а был все тот же граф Павлин. Не знала этого и Жанна, а то бы ему точно все выложила. Значит, Алла Жанне не доверяет. Интересно?! А еще, по слухам, они все пятеро хорошо пели, зря он не пошел на первую репетицию. И все по таксе. Но кто кому в этой истории платит? Так думал Илья Львович. Но думал не он один.
   Певица Виктория Львовна, посмотрев в зал столовой, определила, что почти все зрители пансионата ее видели и слышали, значит, она свою жизнь в пансионате отработала. Больше всего она хотела оставить своих музыкантов и сбежать на неделю, а их бы из пансионата никто не выгнал, поскольку все отработано. То, что под вторым дном чемодана у нее лежал пакет с порошком, она не догадывалась. Но о порошке знал музыкант-директор, это он ей подсунул порошок.
   Окна музыкантов выходили на наружную сторону корпуса. Чего хотела певица Виктория Львовна? Сбежать, и все. Ей все надоели. Она попросила помочь в ее бегстве Пашу и Юру. Паша помог донести ей вещи до причала, потому что уход через охраняемые ворота был бы более заметен. На ее счастье или несчастье, на горизонте стояла яхта. Она помахала рукой на фоне фонаря. С яхты спустили шлюпку и доставили певицу на борт.
   Паша спокойно вернулся в спящий корпус. Дежурная уже привыкла, что он входит даже тогда, когда не выходил, и не обратила на него внимания.
   Виктория Львовна посмотрела на мужчин на яхте и поняла, что дала маху. Доверия они ей не внушали, похоже было, что они ничем не гнушались. Один тут же сунул нос в ее чемодан, второй потянул к ней руки. Она рассердилась, стала отбиваться, к такому обращению она не привыкла. Чемодан вылетел за борт. Когда яхта проплывала мимо башни, певица запела, чтобы привлечь внимание смотрителя. Он ее услышал, но помогать бескорыстно - это не из его репертуара.
   Женщина познала прелести жизни без охраны. Один из мужиков по кличке Буек ее взял насильно. Второму по кличке Ледок она на дух была не нужна. Первый понял, что можно выслужиться перед графом Павлином, и взял курс на дворец. Даме он приказал молчать о насилии, тогда она останется жива.
   Граф Павлин, увидев, что его ребята поймали золотую курочку, не стал их бранить за внеурочный визит. Им оплатили доставку певицы, которую трудно было не узнать. В гардеробе нашлась одежда для певицы. Поговорив, граф Павлин попросил ее добровольно остаться на неделю. От нее он потребовал, чтобы пела каждый вечер по три песни без музыкального сопровождения, больше ее пения он не мог выносить.
   Виктория Львовна попала в знакомую до боли золотую клетку: спальная комната, терраса, маленький дворик с цветами - это все, что она могла видеть. Мало кто знал, что она жена графа Павлина, что они оба без моря жить долго не могут.
   К Виктории Львовне относились предупредительно, но никуда не выпускали. Граф Павлин на близости с ней не настаивал, свою страсть он утолил с Аллой и был элементарно пуст. Желания у него отсутствовали, но он не мог отказать себе в удовольствии вновь видеть блистательную певицу на своей территории, тем более что она сама попала в сети яхты. Небольшие усилия его людей - и она у него дома по своей воле.
   Вечером Виктория Львовна в пансионате не появилась.
   Наступила теплая ночь. Луна спала за тучами. Стрекотали тихо сверчки. Светились светлячки. Жанна согласилась отнести пакет смотрителю утром, а пока она смотрела в окно. В ее голове стояли вопросы Ильи Львовича. Детектив ей все больше нравился. Их души как бы играли на одной волне интересов.
   Илья Львович в это время смотрел в окно и мечтал о Жанне. Их чувства соединились где-то в ночном небе. Они мечтали. Потом одновременно легли спать и снились друг другу.
   Алла лежала с открытыми глазами. Юра спал рядом с ней. Два ее партнера: граф Павлин и Юра - прошли через ее мысли. Потом она с обидой вспомнила, как граф Павлин ее отдал двум охранникам после себя, содрогнулась от ужаса воспоминаний. Третий раз он к ней совсем не прикасался, сразу отдал тем же охранникам, а сам сидел в кресле, пил красное вино из бокала, наблюдал за их действиями. Она брезгливо передернулась. Ее нервы были на пределе, хотелось реветь, рыдать, но она молчала, как затравленный зверь. Она заснула и слегка стонала во сне.
   Певица Виктория Львовна лежала в золотой спальной комнате, больше похожей на золотую клетку. Ее никто не тревожил, но ей было страшно, жутко и обидно. Среди золота и роскоши не было простого телевизора, не было радио, не было книг и журналов. Она лежала и смотрела в темную ночь за окном, которое выходило на веранду, а окна веранды выходили в маленький цветник, дальше - один большой забор... Виктория Львовна грустно вздохнула и вспомнила, что любимую сумку на колесиках она потеряла вместе с вещами, потом она подумала о матросе с яхты и уснула.
   Граф Павлин спал один. Два охранника, с которыми он делился Аллой, спали за его дверью, сидя в креслах. Совесть его не мучила, он старел. Женщины ему все меньше были нужны. Алла и так дважды его завела, что было для него уже большой редкостью и радостью. А охранников-то он должен был порадовать? Вот и поделился, как последним куском хлеба, своей последней любовью. Он думал, что Алла будет об этом молчать.
   Утро пролилось дождем. В пансионате все сидели по своим номерам, в столовую ходили по переходам между корпусами. Музыканты долбили ракетками по белым шарикам. Стук и крик слышно было далеко по коридорам здания. Музыкант-директор сидел один в номере, он думал о порошке, который стоил много денег, хоть и не был наркотиком (в том и была его ценность) а действие на организм человека оказывал вполне определенное - снотворное. Он уже знал, что выловили чемодан, но как его заполучить? Илья Львович сам пришел к нему в номер и прямо спросил про порошок. Музыкант-директор вздрогнул.
   -Где Виктория Львовна? - спросил Илья Львович у директора-музыканта.
   -Этого я не знаю, - боязливо передернулся музыкант.
   -У нее был в чемодане порошок белого цвета?
   -Был, но это не наркотик, это снотворное, успокоительное средство, не спрессованное в таблетки по просьбе заказчика.
   -Откуда порошок, для кого он? - продолжил допрос Илья Львович.
   -С фармацевтического завода. Кому предназначался, я не знаю. Я должен был его отнести смотрителю башни. Дальнейший путь порошка мне не известен.
   -Порошок я Вам отдам, Вы его отнесете смотрителю, а мы посмотрим, куда он дальше пойдет. Согласны?
   -У меня нет выбора. А насчет певицы Виктории Львовны - ее надо неделю подождать, если не появится, тогда искать. С ней такое уже было, сбегала она ото всех.
   -Вот порошок. Действуйте, как договорились.
   Илья Львович, закрыв дверь, почувствовал легкость оттого, что не надо в это дело Жанну втягивать. Она ему была дорога.
   Дождь прекратился. Люди стали выходить из корпусов. Четверка из корпуса направилась к танцевальной веранде. Илья Львович, увидев их шествие, подошел к ним поближе.
   -Жанна, я не хочу ехать в твой город, - сказал Паша.
   -Кто бы в этом сомневался, - отозвалась огорченная Жанна.
   -И правильно, мы с Жанной одни уедем к себе домой, - сказала без эмоций Алла.
   -Разъедемся по своим домам, и дело с концом, - промолвил безразлично Юра.
   -Мужчины, а где певица Виктория Львовна, это вы ей помогли бежать? - спросила Жанна, изображая заинтересованность в чужой судьбе.
   -Следопыт, от тебя ничего не скроешь! Да, это мы донесли вещи до причала. Яхта ждала на горизонте. За Викторией Львовной выслали шлюпку, - ответил Паша.
   -А почему нашли ее вещи? - спросила Алла.
   -Вот этого я не знаю, - честно ответил Паша.
   -Интересно, где она сейчас находится? - спросила Алла, ни к кому не обращаясь.
   -Алла, она там, где ты была, - раздраженно сказал Юра.
   -Что? Она у графа Павлина? - выпалила ревниво Алла.
   -И ты к нему хочешь? - язвительно спросил Паша.
   -Хочу! Вот хочу, и все! Да, я хочу к нему, но он меня не хочет, а теперь у него еще эта певица Виктория Львовна! - раскричалась Алла.
   -Алла, мы тебя можем отвезти во дворец Павлина на белом теплоходе, он туда через день ходит, - сказал ей Юра с издевательскими нотками в голосе.
   -Сама уеду! - крикнула Алла, полная ревности к сопернице.
   -Вот до чего дошла любовь! Женщина к мужику собралась ехать, а у него другая! - завопил Юра.
   -Не трави душу! Денег нет, а то бы поехала, - крикнула Алла.
   -Алла, так мы тебе наскребем на дорожку, - сказал Юра, - мы и до теплохода тебя проводим, а хозяйкой станешь - авось про нас не забудешь.
   -О, редиски! Вот издеваются! - Алла вздрогнула и ушла с террасы.
   -Жанна, а ты куда хочешь? В сторожку в домино поиграть? - спросил Паша.
   -Илья Львович надо мной не издевался, как вы! Паша, ко мне больше не подходи! Считаю, что я отработала пансионат, - сказала Жанна.
   Илья Львович всех четверых выслушал и незаметно покинул свой наблюдательный пункт в кустах. Он понял, что певица вернется, пусть не сразу, но вернется. Белая яхта в этих местах была только у графа Павлина. Илья Львович пошел докладывать о событиях директору пансионата: у каждого свой в жизни начальник. Директор должен знать все, но его почти никто не знал и не видел.
   Директором пансионата работал незабвенный господин, он спокойно сидел в кабинете как простой чиновник с обычным именем Иван Сергеевич. Но то, что директор пансионата Иван Сергеевич Павлинов и пресловутый граф Павлин - одно лицо, мало кто знал. Этого не знал и сам Илья Львович, он лишь догадывался, рассказывая директору все, что сам знал.
   Директора могла бы узнать Алла, но Юра его не видел, когда они были у него в замке. За ними и их любовью граф Павлин от скуки наблюдал сквозь хитрое зеркало: он их видел, а они его не видели. А кто Аллу пустит к директору? Никто! Но о желаниях Аллы Илья Львович сообщил директору пансионата.
   Директор выдал Илье Львовичу премию. Детектив, счастливый, пошел в свою сторожку играть в домино.
  
  
  Глава 7
   Граф Павлин задумался. Оказывается, Алла его не забыла. Мало того, она его ревновала! Это было полной неожиданностью. Это было приятной неожиданностью!
   "Ох, как скучно, - подумал он. - Все знаю, нет серьезного противника".
   -Есть! - сказал вслух сидящий в нем глубоко граф Павлин. - Надо, чтобы Жанна следила за смотрителем, когда ему передадут порошок.
   Он позвонил Илье Львовичу.
   -Илья Львович, Иван Сергеевич тебя беспокоит, сделай так, чтобы твоя мудрая Жанна проследила за музыкантом-директором, когда тот будет передавать порошок смотрителю. Не упусти момент. Пусть она ведет этот порошок до графа Павлина!
   -Будет сделано, сейчас все на обеде, я их у столовой встречу, - усмехнулся мысленно Илья Львович, но удержался от комментариев.
   -Бери машину! Важно, чтобы Жанна видела момент передачи товара, оторви ее от сопровождающих ее лиц под любым предлогом! На карте честь пансионата!
   Граф Павлин любил быть двуликим Иваном Сергеевичем.
   Илья Львович заглянул в столовую: музыканты ели, пили. На коленях у музыканта-директора лежал пакет, товар был на месте. Вся четверка была в сборе. Он направился к своему столику, быстро поел, пошел наперерез Жанне. Паша сделал недовольное лицо. Жанна подошла к Илье Львовичу.
   -Жанна, идем со мной! Мы с тобой поедем к башне.
   -Интересно, поехали, Илья Львович, - сказала Жанна и помахала остальным.
   Жанна и Илья Львович, не оглядываясь, пошли к центральному выходу из пансионата, где стояла служебная машина для разъездов. Он сам сел за руль.
   -Жанна, я тебя подвезу, но рядом с тобой меня быть не должно, ты будешь следить за входом в башню. Есть предположение, что сегодня будет передана контрабанда смотрителю. Ты проследи, кто передаст ему пакет, постарайся увидеть того, кому смотритель потом передаст пакет. Вот карандаши, бумага. Ты сиди и рисуй, на тебя не будут обращать внимания. Ты говорила смотрителю, что художница, так вот и рисуй с натуры морские волны.
   Илья Львович отвез Жанну к башне и исчез в стороне городского рынка. Она села рисовать. Смотритель сам подошел к Жанне и спросил:
   -Девушка, у тебя памяти совсем нет? Решила волны рисовать с натуры? Рисуй, а мне не мешай. Если бы ты еще немного в сторонку села от башни, вон на том валуне.
   -Хорошо, я пересяду. Какие сегодня волны красивые!
   -Что ты в них нашла? А, все художники убогие, что на них обижаться, - проговорил смотритель и пошел к башне.
   Минут через двадцать показался музыкант-директор. Он подсел к смотрителю, потом поднялся на смотровую площадку, а вниз спустился без пакета. Жанна пакет заметила, но еще она заметила, что пакета в руках возвращающегося музыканта-директора не было. Смотритель после ухода музыканта-директора повеселел.
   -О, рисует. Смотри ты, а волны как живые. Девушка, а ты и впрямь художница! Мне бы волны свои подарила, я их на стенку повешу.
   -Один рисунок я Вам подарю, сегодня волны хорошо получились, но мне еще надо немного их дорисовать.
   -Ладно, рисуй, девушка, раз мне рисуешь.
   У Жанны возникло ощущение, что смотритель принял на душу грамм сто водки или больше и был навеселе и взволнован. Она сидела, рисовала и не поворачивала голову в сторону смотрителя. Прошло полчаса перед тем, как появилась яхта.
   Смотритель с пакетиком пошел к берегу, взял лодку...
   -Ой, подождите! Я с Вами хочу прокатиться! - закричала Жанна.
   -Девушка, ты чего ко мне привязалась? - спросил смотритель.
   -Я не к Вам, я к волнам привязалась, - сказала Жанна и полезла в лодку смотрителя. Рисунок она оставила под валуном.
   -Ладно, поплыли на яхту.
   -Зачем привез бабу? - спросил матрос недовольным голосом.
   -Это не баба, а художница. Она волны рисует, она с вами хочет прокатиться.
   -А можно?! - прокричала Жанна свой вопрос.
   -Садись и не мешай, а сюда мы только к вечеру вернемся.
   Пакет с белым порошком исчез в трюме яхты. Жанна села на корме. Мужчины разговаривали. Смотритель сел в свою шлюпку и поплыл к берегу. Яхта взяла курс, известный Жанне по экскурсии на теплоходе. Она сидела, смотрела, молчала. Последнее, что она заметила на берегу, так это машину Ильи Львовича. Смотритель ему что-то сказал. Илья Львович пошел и взял рисунок под валуном.
   Яхта набрала скорость. Спасательная башня исчезла из поля зрения. К Жанне мужчины относились на редкость равнодушно, они ее воспринимали как убогую личность, рисующую волны. С виду она напоминала весьма невзрачную серую мышь. Это певица Виктория Львовна была вся из себя. Она выпрыгивала при ходьбе из своего платья. А у Жанны все было закрыто, и сама она - скучная. Матросы Буек и Ледок о ней сразу забыли.
   Яхту встретил на причале сам граф Павлин в шикарной светлой одежде. Жанна заметила, что пакет Буек отнес в боковую дверь замка. И в этот момент к ней важно подошел граф Павлин. Он сказал, что ему уже известно, что она художница, а у него есть для нее заказ.
   Жанна тут же выросла сама в своих глазах. Они вошли во дворец Павлина. Ей показалось, что число зеркал в замке больше числа самих стен, она отражалась со всех сторон и быстро почувствовала, что ее одежда мало подходит к этому замку.
   Граф Павлин заметил смену ее настроения, но продолжал показывать картинную галерею, состоящую из одних павлинов, изображенных на полотнах.
   -Жанна, мне нужен павлин на фоне морских волн. У меня есть живой павлин, его необходимо нарисовать на фоне моря. Справишься с такой работой?
   -Думаю, да.
   Граф Павлин внимательно посмотрел на скромную девушку и решил, что ему необходимо отправить певицу назад в пансионат: не волновала его певица. Он позвонил на яхту и сказал, чтобы певицу доставили в пансионат. Провожать ее он не вышел. Виктория Львовна обрадовалась тому, от чего недавно сбежала.
   Жанне предоставили на выбор парчовые халаты с павлинами, они были относительно безразмерными. Она примерила один халат и почувствовала себя вполне комфортно.
   Граф Павлин посмотрел на Жанну и понял, чем она отличается от энергичной Аллы и еще больше от нервной певицы Виктории Львовне: спокойствием. В ней была основательность. Она ходила, а не бегала и не летала, она ничего не просила, но внимательно смотрела на картины. Он предложил ей сесть в кресло. Им привезли столик с едой и напитками.
   Впервые в жизни граф Павлин почувствовал себя в своем дворце дома. Жанна не роптала, без жеманства ела пирожки и запивала компотом. Она была спокойна. С ней не надо было хитрить, ухаживать, выворачиваться наизнанку. Можно было просто сидеть, есть, пить, молчать. В ней не было кричащей сексуальности певицы, но она приятно радовала глаз искушенного любителя женщин.
   -Жанна, для Вас у меня есть комната, а все, что потребуется для написания картины, доставят. Вы напишите, что нужно.
   Граф Павлин ушел в свои покои. Михайловна проводила Жанну в золотую комнату, где жила певица Виктория Львовна.
   -Я не буду работать в этой комнате! - возмутилась Жанна и спросила: - Есть комнаты выше этажом?
   -Есть, но они намного проще, и сейчас они заняты.
   -Пойдемте, пожалуйста, и посмотрим на вид из окна из комнаты выше этажом.
  
   Михайловна показала девушке комнаты на верхнем этаже.
   Жанна выбрала одну комнату с видом на море, которую ей быстро освободили. Она написала перечень предметов, необходимых для работы над картиной. Жанна включила мобильный телефон, но он не работал. В окно она увидела, как певица Виктория Львовна села на яхту, которая поплыла в сторону пансионата. "Смена пленниц", - подумала девушка и услышала крики павлинов на птичьем дворе. Страшно в замке ей не было, но и скучно тоже не было.
   У Жанны появились приятные заботы, ей привезли все, что она заказала для работы над картиной. Павлина она нарисовала карандашом, море на эскизах прорисовала весьма подробно, нужно был объединить рисунки и потом изобразить маслом на холсте. Она трудилась в своей комнате на верхнем этаже замка.
   Граф Павлин иногда заходил к Жанне в комнату, сидел в кресле, смотрел и уходил. Она все больше ему нравилась. Он не пытался ею завладеть, не пытался напоить, околдовать своим богатством. Он хотел одного: чтобы она всегда была в его доме. У него не было рядом дочери. Впервые в жизни у него возникло желание оберегать, а не нападать. Он знал, что через четыре дня ей надо уезжать домой. Успеет ли она написать картину? Скорее да, чем нет.
   Жанна работала над картиной и была счастлива. На шкатулках она писала-рисовала картинки на заданную тему, размер которых был сильно ограничен. На холсте она писала-рисовала так, как ей того хотелось. "Так бы и рисовала здесь всю жизнь", - мелькала в ее голове мысль, и тут за окном она увидела белую бабочку. Жанна открыла окно.
   Бабочка быстро нашла перья павлина в вазе на окне. Девушка посмотрела на перья и удивилась тому, что рядом с ними протянуты провода, но решила, что это не ее дело, не ее комната, а это чужие перья и провода она не тронет.
   Певица Виктория Львовна пришла на ужин красивая. Люди в столовой встретили ее оглушительными аплодисментами. Она в ответ пригласила всех на концерт в концертном зале пансионата после восьми вечера. Народ ответил дружными хлопками в ладоши. Виктория Львовна подошла к трио: Паше, Алле и Юре - и пригласила их выступить вместе с ней. Они согласились. О Жанне не вспоминали, все были твердо уверены в одном: раз здесь Алла и Виктория Львовна, значит, Жанна там, где были они.
   Через час зрители пришли в концертный зал. Виктория Львовна хорошо отдохнула и выступала с чувством, пела она своим голосом без всякой фанеры. Трио за ее спиной пело от души, но их микрофоны звучали глуше. Они ей вторили, как волны, а слышно было ее - певицу. Музыканты играли с вдохновением, они лучились от счастья, ведь их прима, душа и зарплата Виктория Львовна вернулась из короткого путешествия, да еще с хорошим настроением.
   После концерта Паша крутился у трона Виктории Львовны. Он таял от ее вида, от звуков ее голоса. Музыканты не стали мешать очередному поклоннику примы. Естественно, Паша пришел к певице в номер. Купил шампанское и конфеты. Решил, что раз буфетчица другая, значит, с шампанским все нормально.
   Певица устала от презрительного невнимания графа Павлина, а тут Паша перед ней просто стелился. Она была польщена. Рабов Виктория Львовна любила. Вдвоем они выпили всю бутылку шампанского и съели часть конфет. Павла Виктория Львовна не отвергла. Они вдвоем легли на кровать, но с ними что-то произошло: они просто уснули.
   Утром Виктория Львовна и Павел не могли проснуться. Юра и музыканты заглянули в окно Виктории Львовны. Шторы были слегка открыты. Они увидели, что певица и Паша спят в одежде на одной кровати.
   Директор пансионата получил информацию о певице Виктории Львовны, ведь это его служба добавляла снотворное в бутылки. У них была разработана своя технология по введению снотворного в винно-водочные бутылки. Новая партия специально была сделана слабее, чтобы не сразу понимали, почему уснули. Результаты всегда докладывались директору. Его это развлекало, а особенно то, что происходило с его отдыхающими.
   Вот и теперь не было любви и измен. Певица Виктория Львовна и Паша просто спали. Их будить не стали. Проснулись они сами к обеду. У певицы вечером был концерт в Абрикосовке. Виктория Львовна вновь пригласила трио принять участие в ее концерте.
   Алла ничему не удивлялась и купила себе новое блестящее платье. Ей понравилось со сцены смотреть в зал. Сцена затягивала. Аплодисменты она принимала на свой счет, и это ее радовало несказанно.
   Паша и Юра тихо басили, притягивая взгляды женской половины зала. Певица Виктория Львовна чувствовала, что это трио благотворно влияет на внимание зрителей. Она решила их использовать во всех оставшихся концертах. Так для нее было легче. Музыканты у Виктории Львовны
   ничего лишнего не спрашивали, они играли изо всех своих творческих сил.
   Все билеты на оставшиеся четыре концерта были раскуплены. Через четыре дня четверке предстояло покинуть пансионат. О Жанне не говорили. Илья Львович ничего у ребят не спрашивал. Он приоделся и выглядел самоуверенным.
   Юра и Паша решили себе купить одинаковые брюки и рубашки на четыре концерта. Певица их идею одобрила. Алла добавила к гардеробу новые босоножки на тонком каблуке и толстой подошве.
   На второй концерт публика пришла с букетами цветов. Зрители в зале принарядились. Музыканты приоделись. Праздник получался обоюдный. Цветы текли по рядам на сцену. Буфет работал на полную мощь. Концерт шел. Зрители засыпали. Кое-где слышался обыкновенный храп.
   Певица Виктория Львовна начала нервничать. Паша понял, что и сюда дошли длинные руки графа Павлина. Он пытался в антракте объяснить певице причину сна в зале. Но она отказывалась его понимать и еще сильнее нервничала.
   Вечер, душный и жаркий, заставил всех приложиться к напиткам. К концу концерта зрители спали. Аплодисментов не было. Музыканты уснули на своих местах на сцене. Певица Виктория Львовна уснула в костюмерной. Рядом с ней на стульях спали Юра и Алла.
   Не спал один Паша. Он осмотрел сонное царство и подумал, что охрана здесь не поможет, да и не хотел он наживать врагов среди сильных людей Абрикосовки. Раз кто-то устроил сон, значит, так было надо.
   Он вышел из концертного зала и пошел к башне подышать морским вечерним воздухом. Смотритель обрадовался Паше как родному. После отъезда девушки-художницы он загрустил. О своей грусти смотритель сообщил Паше. Он ему рассказал, что девушка, которая здесь рисовала волны, уехала на яхте и не вернулась.
   Паша ожидал такой развязки по поводу исчезновения Жанны. Он опять о ней думал, и разговор со смотрителем был кстати.
   -А Вы случайно не знаете, когда здесь вновь появится яхта? - спросил Паша у смотрителя башни.
   -О, милый человек, этого никто не знает! Приплывет яхта, непременно приплывет, - ответил смотритель. - Девушка-то сидела вон на том валуне. Яхта-то и приплыла. Уехала с ними девушка. Думал я, что она до вечера уехала, а ее двое суток нет.
   Паша подошел к валуну, под которым лежал кусочек рисунка с изображением морских волн и несколько штрихов с изображением яхты. Он сел на валун. Опускалась ночь. Сквозь пространство ночи Паша понял, где надо искать Жанну. Ему казалось, что она говорит с ним сквозь темное и теплое небо.
   Решил он поехать к ней на следующий день на теплоходе, но о планах своих решил молчать, сказал спасибо смотрителю за участие и поспешил в пансионат. Номер был пуст, это не очень огорчило его. Он закрыл дверь и уснул сном праведника до утра.
   Сон целого зала не остался незамеченным, о нем проговорилось местное радио. Газету выпустить на эту тему не дали, не дали с этой информацией выйти и диктору на телевидении. Прошел шепот о секретном снотворном, которое в крови обнаружить не могли. После того, как человек просыпался, снотворное исчезало. Брать анализ крови у спящих людей еще не додумались.
   В буфете проверили напитки и продукты, но период распада элементов снотворного после его растворения оказался слишком коротким. В порошке снотворное сохранялось долго, но растворенное имело короткий срок хранения, распадаясь на широко распространенные элементы. Этими факторами и пользовался граф Павлин и держал невидимую власть над целым регионом.
   Следующий концерт был под угрозой срыва. Народ боялся идти на концерт. Зрители пытались вернуть свои деньги за билеты, но им отвечали, что нет причины для беспокойства, и добавляли, мол, берите с собой свою воду и продукты. Люди стали шутить, что если не посмотрят концерт, так хотя бы выспятся. У входа в концертный зал стояли охранники. Они проверяли ручную кладь и сумки женщин. Концерт прошел вполне пристойно. Спящих людей в зале не было.
   Медики ходили между рядами и всматривались в зал. Все было спокойно. В каждом деле важна внезапность события.
   Жанна подсознательно поджидала белый теплоход. Она работала без больших перерывов, ей хотелось написать картину как можно скорее. Смотрела она на море и не ошиблась.
   Приплыл теплоход. На берег сошел Паша, посмотрел на дворец и обнаружил, что все двери в него были плотно закрыты. Поднял он глаза вверх и заметил в верхнем окне мелькание бумажного листа. Он понял, где находится Жанна, махнул ей рукой и поспешил на теплоход.
   Жанна вздохнула спокойней после визита Павла. А свобода? Она непременно настанет. Свободу она решила взять хитростью, но как именно пока не знала.
   Теплоход доплыл до винного завода. Многие пассажиры купили вино в магазине при заводе и быстро его выпили, кого-то потянуло выпить воды в буфете. Вскоре на двух палубах теплохода все люди спали. Спала команда теплохода. Заснула буфетчица. Спали цирковые артисты. Теплоход потерял управление напротив причала дворца Павлина и вертелся по воле волн.
   Его могло выбросить на берег или унести по течению, и никто бы ему не помог.
   Жанна наблюдала беспорядочное движение белого кораблика из окна мастерской, понимая, что ее взмахи в окне были замечены графом Павлином. Время побега откладывалось. Картина продвигалась успешно. Красивый павлин расправил перья хвоста на фоне речных волн. Золотая рама из вычурного багета стояла и ждала новый шедевр на полотне.
   Граф Павлин зашел к Жанне и с первого ее взгляда понял, что она все видела из окна. Истерик и просьб он от нее не дождался. Девушка твердо осознавала, что просьбы только ухудшат ее положение и людей на теплоходе.
   Теплоход только стало прибивать к причалу, как из-под земли выскочили матросы Буек и Ледок и баграми оттолкнули его в море вместе с волной. Судно завертелось в направлении моря.
   Жанна быстро нарисовала на листе карандашом кораблик и багры на причале. На птичьем дворе замка, кроме павлинов, жили индюки, курицы и голуби. Она подружилась с птицами, и они ее благосклонно встречали. На этот раз она тонкой резинкой привязала рисунок к ножке голубя, выпустила его с птичьего двора, затянутого металлической сеткой.
   Красивый голубь с лохматыми лапками полетел куда надо. Голубиная дорога проходила по воздуху от дворца Павлина до голубятни пансионата, расположенной недалеко от административного корпуса.
   У голубятни постоянно крутились обычные любители голубей. Один мужчина заметил бумажку на ноге голубя и подпись "Жанна". Весь пансионат знал о ее исчезновении. Мужчина не счел за труд и нашел детектива Илью.
   Илья Львович посмотрел на рисунок и предположил, что произошла еще она история, связанная со снотворным в вине, но чем он мог помочь и кому? Однако он сказал спасибо мужчине за помощь и глубокомысленно пошел искать Пашу, который понял все и сразу. Илья Львович улавливал ход его мысли, когда Паша ему рассказал про свою поездку и поиск Жанны. Судя по всему, теплоход терпит крушение, а Жанна - все еще пленница графа Павлина. Илья Львович позвонил в морское пароходство и сообщил, что есть данные с места событий, по которым белый теплоход терпит бедствие в районе дворца Павлина. Ему ответили, что примут все меры по спасению людей и судна.
   Алла по-своему переживала за подругу Жанну. Срок отъезда неумолимо приближался, а она упорно продолжала ревновать Жанну к графу Павлину, но помочь ей и себе она ничем не могла. Ее приятель Юра был рад тому, что Алла с ним.
   Паша волновался за Жанну, но было понятно, что если ее не освободят из лап графа Павлина, то он все равно уедет к себе домой, а в пансионат приедут другие люди.
   Жанна почувствовала усталость, ей не хотелось брать кисточку в руки. Она пошла в роскошный бассейн, пустой и прохладный от мрамора. Потом она отправилась в столовую, где с аппетитом съела все, что ей подали, и уснула с чувством выполненного долга.
   Проснувшись, Жанна увидела графа Павлина.
   -Жанна, ты можешь получить права на вождение машины и автомобиль. Это за твою картину. Она действительно хорошо получается. Ты закончишь писать картину и получишь ключи от новой машины, тебе помогут ее освоить, а ты сдашь на права в городе Кипарисе.
   -И я смогу на ней поехать домой?
   -Пожалуй, нет. Если ты захочешь остаться во дворце Павлина, то я могу предоставить тебе весь второй этаж. У тебя есть выбор, но выбора нет у меня. Предлагаю тебе стать домоправительницей и художницей.
   -Я смогу покидать территорию дворца по своей воле?
   -Да. Есть выход с другой стороны дворца на шоссе, через который ты сможешь покидать дом, когда захочешь, но возвращаться ты должна до вечера.
   -Можно, я подумаю сутки? За это время я закончу писать картину.
   -Думай, - сказал граф Павлин и ушел по своим делам.
   Через сутки Жанна сказала, что согласна остаться в замке. Граф Павлин ответил, что машина ее ждет. С ее точки зрения, ей несказанно повезло: она получила работу, целый этаж жилплощади, с восточной стороны которой был балкон для загара с шезлонгами, а этажом ниже она могла пользоваться бассейном. У нее намечалась художественная мастерская и личный автомобиль.
   Но граф Павлин не был бы собой, если бы так легко отдавал половину своего дворца. В Жанне он увидел серьезную девушку, на нее можно было оставить заброшенное жилье. Да, именно заброшенное жилье. Поселок Абрикосовка не имел своего вокзала, не было в нем аэропорта, был небольшой причал для водного транспорта.
   Новая квартира графа Павлина находилась в соседнем городе Кипарисе, бизнес его процветал в игровых залах, он был владельцем сказочного игрового комплекса. Его прекрасное лицо внушало доверие приезжим гостям города. Люди, а точнее их деньги, текли рекой в игровые автоматы, на карточные столы. Рулетка съедала остальные финансовые запасы приезжих.
   Из ворот пансионата вышли Паша, Юра и Алла. Они ждали рейсовый автобус, чтобы уехать на железнодорожный вокзал в соседний город Кипарис. Последние их слова были о Жанне. Естественно, что она тут же появилась на новенькой машине и предложила довезти их до города.
   Паша таял при одном взгляде на Жанну, но она была необыкновенно серьезна и предложила сесть ему за руль. Он отказался из-за отсутствия водительских прав. У Жанны уже были водительские права, она их получила практически одновременно с машиной, а машину она водила еще вместе с отцом, поэтому за рулем она не была новичком.
   Успех Жанны не давал покоя Алле, она кусала локти, ведь она красивее ее, она была первой у графа Павлина, а все досталось подруге. Несправедливо. У Юры мыслей по этому поводу не было. С Аллой они ехали в разные города, а до Жанны ему дела не было. Жанна ровно вела машину по дороге, маршрут между Абрикосовкой и Кипарисом она изучила по карте, на вопросы друзей по отдыху не отвечала.
   Она прощалась с прежней жизнью. Ее решение остаться у графа Павлина казалось твердым и не обсуждалось. Машина проехала через центральные улицы города Кипариса. По дороге она увидела сверкающий игровой комплекс и портрет человека, чье лицо было смутно знакомо. Но узнать лицо графа Павлина в иллюминации на фасаде здания ее друзья и подруга не догадались. Они все трое ехали на одном поезде, правда, Алле предстояло выйти на остановку раньше.
   Жанна проводила приятелей и на прощание попросила, чтобы Алла поговорила с ее родителями и уволила бы ее с работы, при этом она протянула заявление на увольнение с фабрики по росписи шкатулок.
   Паша нутром почувствовал, что с Жанной отношения ему больше не светят. Жанна спокойно села в автомобиль и поехала в обратный путь. У игрового комплекса она приостановила машину, еще раз взглянула на сверкающий портрет и без труда узнала в нем графа Павлина. Девушка улыбнулась портрету и поехала к себе во дворец. Кое-что до Жанны стало доходить, но она решила из-за элементарной безопасности вопросов хозяину не задавать, а выполнять те функции, ради которых ее оставили во дворце Павлина.
   Паша приехал домой, зашел в магазин с названием "Продукты", но вместо продуктов в нем продавали вино и стояли игровые автоматы, разукрашенные всеми цветами радуги. Молодой мужчина зашел в магазин "Чай", но и в нем стояли автоматы для выкачивания денег.
   Дома за его компьютером сидел младший брат и играл в игры. На экране монитора он гонял машины, от автомобиля бегал мужчина, садился в другие машины и ездил по дорогам, нарушая все правила. Паша решил зайти в компьютерный салон, но вместо компьютеров везде стояли автоматы, разрисованные до безобразия.
   К чему бы это? Во всем городе нашелся один компьютерный салон, где стояли компьютеры, но они почти все были заняты людьми. Этот салон был всем известен, в нем убили хозяйку салона и утащили компьютеры, но, как видно, нашелся другой хозяин и все восстановил.
   Что оставалось делать Павлу? Выходить после отпуска на работу и покупать новый компьютер для себя, а старый отдать младшему брату? Работа после отпуска накопилась и на некоторое время заняла все его мысли, но уже в обед он вспомнил о Жанне.
   Женщины в офисе и в кафе на него искоса поглядывали: загорелый красавец лучших мужских лет, а его сердце осталось на юге. Паша решил обязательно слетать к Жанне на самолете при первой возможности.
   Тем временем Жанна находила работу в доме и на холсте. Во дворе она развела цветник. Старый дом словно ожил. Птицы ее встречали радостными возгласами и, как малые дети, бежали, летели ей навстречу. Она привыкала к своему новому образу жизни. Деньги на ведение хозяйства и содержание дворца ей передавал шофер графа. Во дворце Павлина кроме нее находились люди, необходимые для его поддержания в жилом состоянии, но говорить ей было не с кем.
   Долгие годы подругой Жанны была Алла, они делились любой мыслью, рассказывали друг другу все, что можно и нельзя, а теперь у нее не было человека для разговора. Смотритель башни и тот с ней разговаривал, а люди из дворца ее избегали, или они ей не доверяли. Порой на Жанну нападала тоска по простому общению с людьми, а в доме приходилось только давать распоряжения или выполнять их самой.
   Невольно ее рука потянулась к листку с бумагой, она стала записывать свои мысли, ее собеседниками стали ручка и бумага. Однажды Жанна сидела на балконе и писала. Ветер шевелил листочки. В какой-то момент она их не удержала, и листки полетели.
   В это же время ее взгляд упал на пристань: там стоял Паша, размахивая рукой. Все могла она, но не было у нее ключа от ворот на причал, ключ был в руках охранника. Она встала у окна и изобразила маяк, потом она показала на часы и показала пять пальцев в надежде, что он будет ее ждать у башни маяка в пять часов вечера.
   Паша понял, он показал время на руке, ладошку и кивнул в знак согласия. Жанна махнула ему головой и собрала листочки бумаги, которые унес ветер. Она села в машину и поехала к маяку по окружной дороге.
   Купив по дороге общие тетради, она приехала к маяку. Павла еще не было.
  
  
  Глава 8
   Смотритель башни обрадовался девушке как родной. Они посидели, поговорили. Паша появился почти вовремя. Смотритель пригласил молодую парочку к себе в дом, но они отказались от приглашения и поехали вдвоем на машине. На берегу моря они остановились, вышли из машины, чтобы поговорить на воздухе. Дунул порыв ветра, волосы у них сплелись и разлетелись в стороны.
   -Жанна, зачем тебе тетради? - не удержался от вопроса Паша.
   -Я пишу, рисую и записываю расходы.
   -Жанна, что за отсталость, а почему не используешь компьютер?
   -У нас нет компьютеров в замке.
   -Так закажи компьютер, надеюсь, хозяин твой не бедный человек.
   -Непременно закажу, а ты поможешь компьютер купить?
   -Без проблем, но лучше бы я его купил в столице.
   -А здесь нельзя купить?
   -В Абрикосовке я не видел магазинов компьютерной техники.
   -В соседнем городе есть все. Едем, я тебе покажу.
   Они сели в машину и поехали в город.
   Магазин с компьютерной техникой находился рядом с игровым комплексом, она это запомнила еще в первую поездку. Паша посмотрел на образцы товара на витрине и сказал, что купить здесь можно все.
   -Паша, ты подбирай то, что надо купить, а я скоро приду.
   Жанна вышла из магазина и вошла в игровой комплекс, охраннику сказала, что идет к графу Павлину.
   -У нас графа Павлина нет. Кто Вам нужен, говорите точнее или проходите.
   -Мне нужен хозяин дворца Павлина.
   -Я понял, так и говорите, что нужен владелец игрового комплекса.
   Жанна подошла к двери кабинета графа Павлина. Она вошла в роскошный кабинет со светлой кожаной мягкой мебелью. Граф Павлин сидел в кресле у журнального мраморного столика и внимательно смотрел на Жанну.
   -Жанна, есть проблемы?
   -Я хочу купить компьютер в соседнем магазине, но денег нет.
   -Хорошая мысль, я тоже хочу, а как мы его выберем?
   -Приехал Паша на пару дней, обещал купить компьютер, он программист.
   -Замечательно. Пойдем, купим пять компьютеров со всеми потрохами.
   Граф Павлин и Жанна зашли в магазин. Паша, посмотрев на них, промолчал.
   -Паша, мне тут сказали, что ты все знаешь о компьютерах. Подбери нам пять комплектов, бери лучшее из того, что есть, а потом проведешь курс по обучению.
   -Я не знаю, кто Вы, могу только догадываться, но через день мне надо уезжать.
   -Считай, что ты в командировке и десять дней будешь нас обучать. Я все оплачу. Жанна поселит тебя в замке, а на два часа в день ты будешь приезжать сюда и обучать меня и еще трех человек. Согласен?
   -Согласен, - ответил Паша и решил, что надо будет позвонить Юре, чтобы оформил отпуск за свой счет на десять дней.
   Паша подобрал мониторы с плоским экраном, выбрал корпуса для системных блоков, все необходимые платы, подобрал клавиатуру и мышки. От графа Павлина пришли люди, оплатили товар. Четыре компьютера занесли в игровой комплекс, один оставили в машине для Жанны. Граф Павлин дал свою визитку, на ней было написано несколько слов: "Михайловна, посели Павла во дворце". Паша и Жанна такого счастья не ожидали, они светились от неожиданного предложения.
   Служащие дворца стали с Жанной разговаривать. Они видели теперь, что она не очередная женщина графа Павлина, а она - женщина Павла. Этого и говорить не надо было, одного взгляда на пару было достаточно, чтобы понять, что они близкие люди. Жанна поселила Павла в соседней комнате, встречи им никто не запрещал. Свои функции по дому она выполняла с еще большей одержимостью, и у нее оставалось время, чтобы отвезти Павла к графу Павлину для обучения работе на компьютере.
   Паша поставил все необходимые программы, в том числе для ведения бухгалтерии, это привело графа Павлина в такой восторг, что он предложил Павлу работать у него главным бухгалтером. Паша согласился на неожиданное предложение, к этому времени он знал, что графа Павлина зовут Иван Сергеевич Павлинов.
   -Иван Сергеевич, мне нужна машина, я буду жить с Жанной, а сюда приезжать.
   -С машиной проблем не будет, на права сдашь, труднее ездить из города в город, но на первое время такой вариант вполне возможен.
   Паша вышел на улицу к Жанне. Она ждала его в машине. Новости ее устраивали.
   Ветер усиливался. На море волны становились большими и грозными.
   -Паша, ветер сильный, шквальный! Ехать страшно.
   Они поехали в сторону дворца, но попали под сильный ливень. Машину остановили на обочине. Паша подумал, что ежедневные поездки будут невозможны. Поняла ситуацию и Жанна. Они переждали ливень и продолжили путь.
   -Жанна, что будем делать? Куда ни кинь, всюду клин.
   -До дворца ближе, чем до игрового комплекса. Придется тебе жить в городе.
   Ветер любви регулировал их встречи и разлуки. По чистому небу гуляли грязные облака. Прохладное утро призывало к праведному труду. Граф Павлин предложил Павлу добавить к игровому комплексу компьютерный салон, дабы должники игрового комплекса по электронной почте со всего мира собирали деньги на погашение долгов. Потом добавил, что это шутка, но салон добавить надо.
   -Паша, есть предложение: я хочу оставить тебя своим заместителем в игровом комплексе. У меня есть новый проект, я хочу открыть универсам.
   -Почему у Вас такое разнообразие интересов? - спросил Паша.
   -Я так устроен. Ты знакомься с игровым комплексом. Отчеты два раза в месяц будешь предъявлять мне, здесь есть специалисты, они помогут. Возьми адрес и ключи от твоей съемной квартиры, личная квартира будет по результатам твоего труда через год, машину тебе выделю, но она - собственность игрового комплекса, сдавай на права и действуй.
   Граф Павлин исчез в своей машине.
   Паша, поделившись новостью с Жанной, отпустил ее домой, а сам пошел в игровой комплекс принимать финансовые дела.
   Жанна с увлечением стала набирать тексты на компьютере, потом пошла в птичник. Жизнь потекла плавно, как до появления Павла. Пришло ей по электронной почте разрешение от графа Павлина на пользование ключами от ворот, имеющих выход к морю. Это был приятный подарок!
  
   На графа Павлина периодически от любых дел нападала скука. Он впадал в еще более скучное дело, а именно просто лежал на широкой кровати в комнате с окнами на море. В квартире постоянные слуги отсутствовали, поэтому его никто не тревожил. Он ничего не хотел.
   В организации нового универсама он принимал минимальное участие. Просто один должник, владелец универсама, почти на тарелочке поднес ему этот самый универсам. Нужно было добавить немного средств и поставить своего человека в управление магазином. Вот об этом он и думал. Ему нужен был свой ставленник, а самому лезть в торговые дела не хотелось. Лежал граф Павлин, лежал, потом хлопнул ладошкой по лбу и вскричал:
   -Юра!
   Недолго думая, по мобильному телефону он позвонил Павлу и спросил, как можно найти Юру, знаком ли он с программами для кассовых аппаратов, а еще надо бы в компьютеры заносить все товары магазина. Паша ответил, что с этими программами Юра знаком, подрабатывал в универсаме.
   Граф Павлин тут же вскочил, счастливый, что нашел козла отпущения, и пошел обедать. После обеда он позвонил Юре на мобильный телефон, пригласил его работать в универсам на правах его зама. Юра помолчал, но дал свое согласие на сотрудничество.
   Граф Павлин опять лег на постель и вспомнил Аллу. Он позвонил во дворец управляющему, сказал, чтобы Жанне разрешили пользоваться сотовым телефоном, а потом перезвонил на обычный телефон.
   -Жанна, дай номер телефона Аллы, пусть она меня простит.
   -Граф Павлин, с удовольствием: она Вас любит!
   -Приятно слышать. И мне она небезразлична.
   Позвонил граф Павлин Алле:
   -Алла, милая, прости, но без тебя мне плохо! Приезжай в Кипарис, адрес и телефон запиши. Деньги на билет найдешь. Приедешь - отдам, обеспечу.
   Вот теперь он все дела выполнил и уснул, как младенец.
   После сна позвонил граф Павлин Илье Львовичу:
   -Илья Львович, как жизнь в роли и. о. директора пансионата? Жду...
   Илья Львович взял машину пансионата и через пару часов был у графа Павлина. Городская квартира графа Павлина была небольшая: кабинет, спальня, кухня, места без названия. В кабинете хозяин и побеседовал с детективом. Он посмотрел все бумаги. Дела Илья Львович вел так, как их вели до компьютерной эры.
   -Илья Львович, помнишь Павла из пансионата? Он сейчас работает здесь, в игровом комплексе. Не удивляйся. Зайдешь к нему, поговоришь насчет компьютерной техники, он тебе поможет купить компьютеры, принтеры, поставит нужные программы. Скажешь ему, что надо три компьютера для пансионата, у него научишься работе на компьютере, потом научишь остальных. Все понял? Вот моя визитка, на ней написано число компьютеров для пансионата, отдашь Павлу.
   -Иван Сергеевич, простите, но если здесь Паша, то где Жанна?
   -Жанна в старом дворце Павлина. С Павлом они не поженились. Ладно, в качестве премии звони ей. У нее мобильный подключен, а ты ее номер телефона знаешь, поэтому я и выключал его у нее, пока она не привыкла к жизни в замке.
   Счастливый Илья Львович поспешил к Павлу. Вдвоем они сделали заказ в магазине. И на следующий день их заказ обещали выполнить. В магазине удивлялись, что их товар стал быстро разбираться людьми графа Павлина.
   Илья Львович сел в машину и позвонил Жанне:
   -Жанна, это Илья Львович тебя беспокоит. Я могу к тебе заехать? Подскажи дорогу до замка по суше. Понял, еду.
   Илья Львович знал всю историю четверки и каждого в отдельности.
   Жанна и Илья Львович были духовно близки друг другу. Вдвоем они пошли на берег моря, который так долго для девушки был закрыт. Сели на скамейку под стенами замка и стали смотреть на волны. Рядом с Жанной закружились белые бабочки, но к Илье Львовичу они не подлетали. Одна бабочка села на ее ладонь, и в руке у нее осталась белая жемчужина, а бабочка, взмахнув крыльями, улетела.
   -Илья Львович, как мне здесь было трудно, со мной никто не разговаривал! А сейчас все нормально, - сказала она, перекатывая в пальцах белую жемчужину.
   -Жанна, это все было сделано специально: тебя отключали от телефонов и людей, а сейчас все тебе вернули. Знаешь, когда я понял, что вся ваша четверка возвращается сюда, я невольно осознал, какая могучая личность - граф Павлин! Мне это недавно открылось.
   -Дела графа Павлина я обсуждать не хочу. У меня здесь своих дел хватает, но ты приезжай, с тобой приятно общаться.
   Они еще немного посидели. Илья Львович уехал в пансионат, теперь он за него отвечал полностью перед графом Павлином, то есть директором Иваном Сергеевичем.
   Алла лихорадочно искала деньги на дорогу. Мать не спешила отдавать дочери последние деньги. У родственников денег вообще не было. Алла отдала в скупку свое единственное кольцо и купила билет. Родители качали головами, а она собрала свою сумку и выехала навстречу неизвестности. Приехала Алла к графу Павлину через сутки после звонка плюс несколько часов. Граф Павлин находился дома в состояние полной лени. Алла так и повисла на его добротных плечах. Он ей был рад. Слуг и охраны рядом не было, это Алла сразу заметила.
   Граф Павлин заметил, что на девушке нет драгоценностей.
   -Алла, ты прости, я стар для мгновенной любви, но у меня для тебя есть работа.
   -Что?! - не на шутку удивилась Алла.
   -Алла, мы цивилизованные люди! Предлагаю тебе быть моим заместителем в ломбарде. Он расположен рядом с вокзалом. Место людное. Работа всегда есть.
   -Я художница! - воскликнула Алла, недоумевая от предложения.
   -Не шуми, тебе рисовать никто не запрещает. Юру найдешь в соседнем универсаме, он расположен недалеко от ломбарда. Думаю, вы найдете общий язык.
   -Поняла. Я - рабочая лошадка. Спасибо и на этом, - сникла Алла.
   -Алла, ты не пожалеешь. Вот адрес твоей съемной квартиры. На одном этаже будешь жить с Юрой и Павлом.
   -И Паша здесь? - спросила Алла почти без эмоций. - А Жанна?
   -Она работает и живет во дворце.
   -Понятно, Иван Сергеевич! А подъемные будут?
   Граф Павлин дал деньги Алле. Душа его стала спокойной, как море в штиль.
   Штиль наступил в отношениях Жанны и Павла. Он погряз в компьютерных делах. В дела окунулся и приехавший недавно Юра. Алла была пристроена к работе. Граф Павлин лег на кровать и задумался, потом взял мобильный телефон и позвонил Ивановне, хозяйке маленького домика:
   -Ивановна, граф Павлин беспокоит. Коллекционных девочек нет? Слушай, организуй квартирку на пять девушек, больше не надо.
   -На какие гроши, Иван Сергеевич?
   -Как заговорила! Все будет. Сними дом у соседей, я его видел. За хорошую цену сдадут. Девчонок снимешь тех, которые на юг без денег и драгоценностей едут, все надеются на чужого дядю. Вот чужого дядю мы им и подсунем. Поняла? Деньги тебе привезут.
   Вот граф Павлин отдых и заработал. Он включил огромный телевизор с плазменным экраном, но мысли его еще не все успокоились. Позвонил он буфетчице в дом культуры Абрикосовки.
   -Привет, дорогая! Граф Павлин беспокоит. Как дела? Тишь, говоришь? Нет концертов? Спит буфет? Будут концерты! Нет, без снотворного! Заработаешь, не возмущайся. Есть у меня на примете известные и слегка забытые на телеэкране певцы, которые к вам приедут, заодно пансионат повеселят и сами отдохнут.
   Он переключил канал и стал смотреть концерт. Певец Тор ему понравился, и он тут же позвонил в отделение эстрады:
   -Жители Абрикосовки и Кипариса спят и видят увидеть длинноволосого красавца Тора, он только что был на экране. Сколько берет? Группа большая? Сколько концертов? На все концертные площадки плюс пансионат. Согласен!
   Нажал он на кнопочку пульта телевизора и уснул. А говорят, что хозяева не работают! Работают.
   Вечером собрались новые замы в квартире Аллы, не было среди них только Жанны. Паша и Юра сели в кресла. Алла села на диван. Граф Павлин от щедрот душевных каждому из них выделил по квартире в личное пользование до тех пор, пока они у него будут работать.
   -Ребята, то ли нам повезло, то ли мы влезли по уши в черный бизнес, - заговорила Алла.
   -Что бы это ни было, но предложение по работе более чем интересное, - подхватил разговор Паша.
   -Не знаю, не знаю, все так сомнительно! Мне так трудно в этом универсаме, что я сам не понимаю, как я на это согласился, - подключился к больной теме Юра.
   -Знаете, а у меня сложилось впечатление, что граф Павлин все это давно придумал, - тревожно сказала Алла.
   -Все может быть. Я сюда приехал на два дня, а уехать уже не смог. И к Жанне нет возможности выбраться, - загоревал Паша.
   -Не волнуйтесь, прорвемся: то ли в люди, то ли домой вернемся, во что уже слабо верится, - стал утешать всех Юра.
   -Ребята, сегодня угощаю я! Мне дали подъемные. Я сейчас вам ужин принесу, - весело проговорила Алла.
   Мужчины подсели ближе к журнальному столику на колесиках, который торжественно вкатила Алла в комнату из кухни. Они оценили вкусный ужин.
   -Алла, а ты способная, - подобрел Паша.
   -Алла, женюсь на тебе, - проговорил Юра.
   -Юра, не спеши! Вот теперь я за тебя замуж не хочу! Я хочу поработать на благо графа Павлина и себя.
   -Что творится! Алла от Юры отказывается! Алла, я тебе нужен? - спросил Паша.
   -Паша, не возникай! Жанна во дворце пленницей живет. А потом, я не люблю часто готовить. Сегодня я приготовила ужин в честь нашей новой жизни, а на завтра я никого к себе не зову: дома у себя кушайте. Я вам не слуга, а заместитель директора самого крупного ломбарда города. Мне надо ознакомиться со своей новой работой, а зимой я буду писать картины, зимой здесь работы будет меньше.
   -Да, зимой отдыхающих поубавится, можно будет съездить домой, - как-то сразу решил свои проблемы Паша.
   -Алла, а я могу к тебе приходить? - спросил Юра.
   -Юра, давай подождем с частной жизнью! Так много перемен, что мне надо освоиться и понять, что мне здесь вообще делать. Думаете, мне легко в новой сфере деятельности? Совсем нет. Весь штат заполнен, а я сбоку припека. Зачем я нужна в ломбарде - ума не приложу.
   -Алла, у меня такое же мнение, что в универсаме все на месте, а я там не нужен, - поддержал Аллу Юра.
   -Ох, господа замы, а мне легко в игровом комплексе?! Я там вообще никто, а назначен от большого ума графа Павлина главным бухгалтером. В игровом комплексе и так наблюдается странный приток денег! Я их должен фиксировать в компьютере, составлять новые программы, а вот какие - этого я вам не скажу. Знаю одно: работы у меня много, очень много, - умно произнес свою речь Паша.
   -Паша, ты молоток, надо делать то, что знаешь. Значит, и я буду писать программы для универсама и использовать те, что есть. В обычном деле лучше себя чувствуешь, - подхватил друга Юра.
   -Так, молодцы, они будут писать программы. Они на месте! А я в программах ни бум-бум! Мне-то что делать?! - завопила Алла в состоянии нервного срыва.
   -Спокойствие, подруга моя. Ты от меня отказалась, - заговорил с упреком Юра, - а я тебе нужен! Я помогу тебе с программами для твоего ломбарда. Могу научить тебя ими пользоваться, что не так сложно, если все знаешь. Согласна, Алла?
   -Юра, радость моя! Я твоя навеки! А где компьютер?
   -Будет, Алла, все будет, но если ты будешь со мной!
   -Юра, я с тобой, конечно, я с тобой, но через недельку! Ты у себя поработай, а я пока привыкну к тому, что было до меня.
   Паша ел, понимая, что сделал доброе дело, направив мысли Аллы и Юры в нужном направлении. Его мысли полетели к Жанне, но не долетели.
   -Спасибо, Алла, все было в лучшем виде. Я ушел, если не возражаете, - сказал Паша и исчез за дверью.
   -Юра, не уходи, побудь еще немного, - попросила Алла.
   -Дорогая моя, я буду за стенкой и другой входной дверью. Встретимся через неделю в это же время. Прости, но ты сама так первая сказала, а я понятливый, - проговорил Юра и ушел в свою квартиру.
   Алла осталась одна. Она убрала остатки ужина, прекрасно понимая, что неожиданности в ее жизни еще возможны.
   Граф Павлин по обыкновению лежал дома с перьями павлина перед экраном телевизора. Он только что прослушал речи своих новых замов в квартире Аллы, и, надо сказать, они его не огорчили. В трех квартирах стояли прослушивающие устройства, для их прослушивания у него было удобное устройство с легким управлением. Повернул нужную ручку - и слушай нужного человека, так граф Павлин осуществлял проверку своих сотрудников. Видеоаппаратуру для этих целей он не использовал.
   Жанна в это время смотрела на море с террасы, к ней она привыкла больше, чем к берегу, на который долго не было выхода. Душа художницы впитывала вид моря для работы над новыми картинами. С появлением компьютера ее рвение к записям ослабло, рисовать ей хотелось больше, чем писать тексты из своей головы.
   Она следила за порядком и расходами во дворце, а в остальное время писала маслом новые картины с птицами на полотне, дабы они были угодны картинной галерее. Мысли о мужчинах мелькали отрывочные, она на них не надеялась. Девушка решила, что если она кому нужна, то они пусть сами появляются, а нет - она не позовет.
   На телеэкране мелькнула женщина, очень похожая на Жанну. Граф Павлин поднялся с постели, быстро оделся. Он захотел увидеть Жанну и свой любимый дворец с челядью. Машина завелась с пол-оборота и ринулась к мечте в тихий и ясный вечер. Машин в столь поздний час было мало. Дорога радовала своими очертаниями. Граф Павлин быстро приехал к воротам своей основной обители. Жанну он заметил на террасе и был этому рад. Он позвонил на ее мобильный телефон и сказал, что через десять минут будет у нее.
   Граф Павлин заметил, как Жанна вскочила и ушла с террасы в здание. Он сказал прислуге, чтобы еду подали в картинную галерею. Он с удовольствием смотрел на новые творения Жанны в ее мастерской. Он прекрасно понял, что она работает на его картинную галерею, и одобрил ее творчество. Он удивился красоте зала с картинами: казалось бы, картины те, что были, но все вместе смотрелось значительно красивей, чувствовалась творческая рука в оформлении его любимого зала. Он чуть не воскликнул от радости, но сдержался и спокойно похвалил Жанну за прекрасное содержание замка.
   Забавно, но он опять ощутил себя дома, ему было хорошо в обществе спокойной Жанны, все дела исчезли из его головы. Он ел, смотрел на нее, на картины. Граф был счастлив. Ему не приходило в голову, что женщину, сидящую рядом с ним, можно использовать как женщину. Впервые на него в этом плане напал ступор, и он не хотел торопить события. Не хотел спешить...
   Жанне было приятно общество графа Павлина, он на нее не нападал, не бил головой об пол для достижения мужских амбиций, как Паша, он был единомышленник в области картин, и это было приятно. К Павлу она всегда испытывала страх, который был в подсознании, она ему об этом не говорила, но и сама к себе не звала. Илья Львович вызывал симпатию, с ним было хорошо, пусть недолго, но что-то в этом ее радовало. И, по сути, она оставалась одна.
   Граф Павлин после позднего ужина отпустил Жанну, а сам пошел в спальню с телеэкраном и с привычным набором предметов, необходимых ему для отдыха, развлечения и слежки за сотрудниками через прослушивающие устройства.
   На постели к графу Павлину приходили мудрые мысли, он не был злым человеком по своей природе, но иногда его развлекали развороты чужих судеб. Компьютеры лично графа Павлина не особо пленили, хотя он их внедрил везде, где можно и нужно, а теперь они его не волновали, а сам он во Всемирной паутине еще не нашел своего места. Давно он шуток не совершал, хотя приезд четырех молодых людей можно вполне принять за шутку, но серьезную. "О, а как там хозяйка и пять девочек? Вот куда надо съездить", - подумал он и уснул.
   Утром появилось новое дело. Приехал певец Тор и попросил аудиенции с графом Павлином по поводу оплаты концертов. Певец поселился в пансионате.
   Сам граф Павлин в руки деньги старался не брать и перемещал их в пространстве чужими руками. Он сказал Илье Львовичу по телефону:
   -Илья Львович, чем певец Тор недоволен? Помнишь шутки со снотворным? Ты в них неплохо разобрался. Не надо ли певца немного успокоить? Шумный он, а поспит - человеком станет, нашим человеком, а так все как чужой. Певицу Викторию помнишь? Больше не появлялась? Нет, значит. Пошли певца Тора к Ивановне, у нее есть пять девочек, пусть к ним зайдет. Порошок в твоем кабинете, передашь хозяйке, она в курсе. Девочки и певец пройдут крещение на спокойствие, не люблю криков. Все, бывай, - и он повесил трубку телефона.
   Немного полежал граф Павлин и вызвал яхту:
   -Буек, когда будешь у причала замка? Через час? Жду.
   Граф Павлин прошелся по замку, у него были дела в бассейне, в сауне. В птичнике он потрепал любимого павлина, потом поднялся на террасу к Жанне.
   -Жанна, минут через десять прибудет яхта, жду тебя на берегу. Возьми еду и купальник. На пару часиков уйдем в море.
   -Я приду, - сказала Жанна и ушла выполнять задание.
   Граф Павлин в белом костюме вышел из замка на причал. Жанна его уже ждала с продуктовой корзинкой в руках. Яхта стояла у причала. Буек помог им подняться по трапу и оттолкнул яхту от причала. Жанна отнесла корзинку на камбуз и села на корму. Для хозяина на палубе стояло увесистое соломенное кресло, закрепленное за ножки.
   Яхта вышла в море. Ветер дул в паруса. Граф Павлин вышел на палубу в шортах, сел в соломенное кресло. Жанна в купальнике сидела на корме. Оба они изучали друг друга. То, что они увидели, сильно обоих не расстроило. Жанна смотрелась несколько толще моделей. Граф Павлин казался лучше мужчин своего возраста. Они были слегка в теле, одной весовой категории.
   На палубе появился матрос Буек, он из шланга облил пару морской водой. Бассейна на яхте не было, но был моторчик, который качал воду, иначе бы было слишком жарко.
   Вода из шланга, облив людей, скатывалась за борт. Все были довольны. Яхта шла до тех пор, пока ее было видно с башни, после чего курс ее резко изменился, и она подошла к скалистому берегу с выступом скалы. При приближении яхты из скалы выдвинулся причал. Граф Павлин в белом костюме и Жанна в легком платье вошли в скалу, так это выглядело со стороны.
   В скале находилась пещера. Прохлада охватила клиентов со всех сторон. В пещере они увидели несколько дверей, завуалированных под своды пещеры. Лифт доставил людей в помещение, с одной стороны которого находилось толстое стекло, сквозь него просматривалось дно моря.
   Жанна разглядела рыб за стеклом и шесть столиков, за которыми сидели пары и ели! Просто ели, и все. Один столик был свободен, к нему они и подошли. К графу Павлину подскочил из серого проема пещеры официант и положил перед ним серую книгу с меню.
   -Подай мое любимое блюдо, - сказал граф Павлин.
   Жанна осмотрела подводный ресторанчик, все казалось романтичным, словно созданным природой, только цены под водой были заоблачные. Граф Павлин ободряюще улыбнулся своей спутнице. На стол официант поставил салаты с морской капустой и морскими моллюсками. Второе было вполне съедобно: кета под крабами с обычным картофелем. Вода в высоких стаканах.
   Ничего запредельного, если не считать, что это все под водой. Полчаса в глубинном ресторане пролетели быстро. Экзотика всегда приятна для гурманов. Они вышли на солнышко.
   Матросы яхты Буек и Ледок поели, попили, анекдоты потравили и теперь ждали возвращения хозяина. Только яхта отошла от скалы, как с другой стороны к ней уже подплыла вторая яхта. Жанна была удивлена всему, что видела, но виду не подала. Она давно заметила, что граф Павлин любит в людях сдержанность, внешнюю холодность.
   Яхта взяла курс в море, потом резко повернула к берегу.
  
  
  Глава 9
   И вот, когда все было хорошо, Жанна встала перед графом Павлином на колени:
   -Иван Сергеевич, я все выполнила, что Вы просили! Три картины с павлинами и морем написала, но больше я не могу здесь находиться! Я не могу здесь больше жить! Отпустите меня домой! - Безутешные рыдания поглотили художницу.
   Граф Павлин не ждал смены настроения у спокойной девушки.
   -Жанна, я согласен! Ты можешь уехать домой.
   Жанна перестала вздрагивать от рыданий, повернула к нему заплаканное лицо:
   -Когда я могу ехать?
   -Хоть сейчас! Собирай вещи, через двадцать минут жду в машине.
   Жанна встала с колен. Она быстро собрала вещи, краски с кисточками, но не знала, можно ли их взять с собой... С сумкой через плечо она подошла к машине.
   -Жанна, а ты краски взяла? Иди, бери. Я картины не пишу. Холсты возьми и все остальное. Жанна, ты мне дорога, сам не знаю почему. Если захочешь вернуться, возвращайся, а сейчас возьми на память, - и граф Павлин протянул Жанне вишневую бархатную коробочку, в которой лежал золотой браслет с розоватым жемчугом. Он надел его ей на руку. Она молчала.
   -Да, и вот деньги на дорогу, - грустно проговорил граф Павлин.
   У Жанны в руках оказалась такая большая сумма денег, которую она никогда не видела! До города они ехали и молча. Они подошли к железнодорожному вокзалу. Жанна купила билеты, посмотрела в сторону графа Павлина, но его рядом не было! Она надела сумку на плечо и пошла по перрону. К ней подбежал мальчик и протянул полиэтиленовый пакет с продуктами.
   -Вам передали, - сказал мальчик и исчез в толпе.
   В купе Жанна была одна, весь вагон был какой-то полупустой, хотя другие вагоны были забиты полностью, она это видела по толпам на перроне. Домой приехала почти через сутки.
   Мать от счастья не знала, чем дочь накормить, куда посадить, словно дочь для матери стала гостьей. Прибежала мать Аллы, стала о ней спрашивать. Жанна сказала, что Алле дали денежное место работы. Мать Аллы вздохнула, всплакнула и ушла. С работы пришел отец.
   -Дочь, рассказывай, что случилось на отдыхе? - спросил он.
   -Папа, меня попросили написать картины, я выполнила заказ и приехала.
   -Тебе заплатили?
   -Да, - и она показала деньги.
   -А дальше что будешь делать?
   -Пойду на работу, шкатулки расписывать.
   -Со шкатулками тебе столько за год не заработать.
   -У меня другого выхода нет, жить в Абрикосовке я не могу.
   Жанна зашла в старую, но любимую ванную комнату, потом пошла в свою комнату, посмотрела в знакомое до боли трюмо и увидела располневшую фигуру. Это и была главная причина, из-за которой она вернулась домой. Она решила избавиться от беременности, причиной которой был Паша со своей любовью в скалах. Она все еще не могла ему простить то, что он лишил ее сознания во время первой в ее жизни любви. В ней не было ничего, кроме озлобленности.
   По молодости лет она боялась обсуждать эту тему с матерью и тем более с Павлом. Она решила прервать беременность в больнице. В разные времена в разных районах страны процедура эта одинаковая и различная по некоторым параметрам. После прерывания беременности ее нервная система пошатнулась, состояние здоровья резко ухудшилось. Не богоугодное дело она совершила...
   Родители смотрели на деньги и с вопросами не приставали. Им и так стало ясно, что дочь хлебнула лиха взрослой жизни. Отец предложил дочери купить машину.
   -Жанна, у нас с твоей мамой есть деньги, если к ним добавить те, что ты привезла, то можно тебе купить приличную машину, а права сможешь получить, теорию подучишь, а водить машину ты умеешь.
   -Папа, у меня есть водительские права. Была машина. Я согласна с тобой, давай купим машину, а потом я выйду на работу.
   Они купили машину и, счастливые от покупки, приехали домой, где Жанну ждал друг. Он всегда ее ждал, молчаливо любил и нечего не требовал.
   -Сережа, привет! Как я по тебе соскучилась! - воскликнула радостно Жанна.
   -Жанна, давай поженимся! Мне без тебя так трудно и пусто! - предложил жених.
   -Зачем я тебе? Мне от жизни перепало, но я выжила, а больше и сказать нечего.
   -Ты жива, и этого достаточно! Я скучал без тебя и ждал, каждый день ждал, - скороговоркой проговорил Сережа, боясь, что его прервут и не дадут высказать заветные мысли.
   -Лучше посмотри на новую машину. Она во дворе стоит. Мы ее с отцом купили. А замуж я сейчас не могу выйти за тебя, мне надо отдохнуть от южных дел.
   Сережа посидел немного, повздыхал и ушел. На столе Жанна обнаружила черную жемчужину, рядом с ней лежала черная бабочка. Она взяла ее в руки, и бабочка медленно стала каменеть.
  
   Граф Павлин проснулся, перевернулся и услышал, как скрипнула дверь - это пришла домработница, которая принесла ему почту. Среди бумаг лежала кассета. Граф Павлин поставил кассету в видеомагнитофон. Фильм был снят на диком пляже, в нем было всего два актера: Жанна и Паша. Он просмотрел фильм, потом взял телефон:
   -Буек, молодец! Хороший фильм получился. Жанны в городе нет, запускай кассеты в продажу.
   Он лег и подумал, что Буек - плохой человек, но фильм получился хороший, и Павла есть теперь чем запугивать.
   Кто бы сомневался, что белый теплоход, винный магазинчик и завод - это собственность графа Павлина. Однажды он придумал белый теплоход и его маршрут, а на пляже к моменту его прибытия всегда сидел Буек. Он снимал на видео тех, кто после выпитого вина прибывал на скрытый пляж. Хорошие фильмы получались не всегда, но любовь Жанны и Павла целиком попала на видеокамеру. За этот фильм и дал граф Павлин деньги Жанне, хотя она об этом не подозревала, а он его еще не видел в тот момент, но уже знал, что съемки прошли удачно.
   Павла вызвал граф Павлин с первым отчетом об игровом комплексе. Паша неплохо разобрался в его работе, сделал две программы: в одной фиксировал истинные доходы, а в другой фиксировал доходы игрового комплекса для проверяющих организаций. Граф Павлин Павла похвалил, выдал ему первую зарплату, умолчав о кино с его участием.
   Довольный Паша покинул квартиру. Ему захотелось к Жанне с подарками поехать, но шофер сказал, что Жанна уехала домой. Паша сник, но ненадолго, такого количества денег он еще в своих руках не держал. И все деньги его! Он перестал думать о Жанне, а поехал в магазин за новым костюмом. Очень он хотел светлый костюм и светлые туфли. Свою мечту он осуществил, и еще купил компьютер для дома.
   О том, что деньги ему заплатили за работу и за его любовь на пляже, снятую на пленку, граф Павлин промолчал. Тревожить Юру и Аллу отчетами он не стал, решил, что пусть они еще неделю поработают. Позвонил граф Павлин Илье Львовичу.
   -Илья Львович, как твои дела?
   -Если в пансионате, то все нормально. Если с певцом Тором, то все относительно. Он отказался ехать к девочкам. Он репетирует, ждет Вас.
   -Уговорил, но ехать мне не хочется. Ты его требования знаешь?
   -Знаю. Мы составили с ним план выступлений, надо бы с Вами согласовать.
   -Считай, что согласовал, но начните с пансионата, потом дом культуры Абрикосовки, потом площадки города Кипариса. Афиши расклейте! Подключи сарафанное радио, пусть на пляже поработает. Цены - предельные. Все.
   Позвонил граф Павлин хозяйке:
   -Ивановна, как дела? Как ведут себя новые девочки?
   -Понятливые, но все домой хотят.
   -Скажи, что через два месяца всех отпустишь с деньгами, что зимой им здесь делать нечего. Весной наберешь новых девочек.
   Жанна израсходовала деньги, выданные графом Павлином. Она посмотрела на убогость домашней жизни, на мизерную зарплату на фабрике, и очень скоро раскаялась, что вернулась домой. Сережа ныл о своей любви, но деньги у него не водились. Как просто испортить женщину деньгами и как трудно ее вернуть в нищий домашний быт! Она старалась стать такой, какой была, но это оказалось вдвойне трудно: ведь Аллы рядом не было!
   Она жалела, что купила машину, ведь на юге она у нее просто была, тогда она решила писать картины на местные мотивы: деревья, голуби, ворона на ветке. А потом она подумала: "А почему бы и нет?" - и решила написать три картины с местными птицами и предложить их графу Павлину. Жанна вновь работала на фабрике, писала картины на холсте, а визит к графу Павлину отложила на зимние праздники.
   Сказано - сделано. Над картинами Жанна трудилась добросовестно, но сделала их раньше назначенного срока, тогда она решила продать одну картину на рынке через знакомых людей. Ее картину купили! Мало того, хорошо заплатили. Она мысленно поблагодарила графа Павлина и стала писать картины с птицами на местную продажу. Дело пошло. Появились покупатели, у нее купили картины, выполненные для графа Павлина. Слух пошел, что Жанна очень талантлива. Деньги появились. Жанна уже перестала думать о поездке в Кипарис, как раздался звонок:
   -Жанна, я скучаю! Можешь не увольняться, но приезжай на зимние праздники, в них целых десять дней! Я жду! - проговорил граф Павлин.
   Схватила Жанна голову в руки, а все картины уже проданы! Решила за оставшееся время написать хоть одну картину с местным пейзажем. А тут и снег выпал. Пришлось рисовать зимний лес и зяблика. Получилось. К Жанне домой стали заказчики приходить, а она говорила им, что картина на заказ и продана.
   Родители не успевали удивляться популярности дочери. Сережа готов был у порога сидеть, лишь бы не гнали его от Жанны. В Кипарис ее не хотели отпускать, а она уже пообещала графу Павлину приехать. На фабрике она работала много времени, а получала мало, дома работала меньше, но за проданные картины получала больше.
   Деньги вернулись, настроение повысилось. Она купила себе кожаную куртку, новые сапоги, чтобы было в чем ехать. Прикупила красивую дорожную сумку и кое-какие вещи для себя. Перед Новым годом Жанна поехала в Абрикосовку. Со слезами на глазах ее отпустили из дома. Сережа проводил до вагона, в его глазах застыла молния. Он протянул Жанне новые жемчужные бусы, но она от них просто отскочила.
   В городе Кипарисе Жанну никто не встретил. Она взяла такси и поехала во дворец Павлина. У ворот дворца стояли все картины Жанны: и те, что летом написала, и те, что у нее купили в ее городе. Жанна разрыдалась. Двери во дворец ей никто не открыл. Граф Павлин звонил всегда сам и часто менял номера сотовых телефонов. Она его новых номеров телефонов не знала, а в руках у нее были еще три картины. Зажигалки у Жанны не было, потому что она никогда не курила, а то бы со злости сделала костер из картин и рам. Она не стала брать картины у ворот, поставила к ним свои три, свернутые трубочкой.
   Таксист ждал. Жанна села в машину. Шофер повез ее в обратную дорогу. Жанна всхлипывала. Чтобы окончательно порвать с графом Павлином и его подарками, она сказала шоферу, что денег у нее очень мало, и она упросила шофера взять золотой браслет с розоватым жемчугом вместо денег. Шофер добрый - взял золото.
   Жанна купила билет на первый поезд. На перроне Жанне никто не принес пакет с едой. Купила она себе булку и решила, что сутки выживет без еды, села в вагон, но все время ждала чуда, но чуда не было! Поезд тронулся. Девушка уехала к себе домой. Дома Жанна замкнулась, никому ничего не говорила, ходила на работу, картин дома не писала. Слез у нее больше не было. Сережа от нее отстал. Жанну поглотило одиночество.
   Алла вышла из ломбарда. Из машины вышел таксист и пошел в ломбард.
   -Простите, Вы что-то сдать хотите? - спросила Алла.
   -Да, клиентка заплатила золотым браслетом, а мне деньгами отчитываться.
   Они вдвоем зашли в ломбард. Алла посмотрела на браслет.
   -А не подскажете, кто его сдал? Я бы его купила себе за наличные.
   -Девушка приехала столичным поездом, я довез ее до дворца графа Павлина. Она увидела картины у входа во дворец, двери в который ей не открыли. Она поставила у картин еще свой рулончик и попросила отвезти ее на вокзал. Сказала, что денег у нее хватит только на билет, она и расплатилась браслетом.
   -Она себя называла? Ее Жанна зовут?
   -Да, она говорила фразу, в которой граф Павлин к ней по имени обращался и что ждет ее на десять дней, а ее даже и на десять минут во дворец не пустили.
   -Я покупаю у Вас браслет для себя. Цену его я знаю. Возьмите деньги, здесь без обмана, у меня сегодня первая получка. А меня до дворца не довезете?
   -А заплатите браслетом?
   -Нет, у меня есть деньги, чтобы заплатить за дорогу.
   Машина поехала в обратный путь. Картины все еще стояли у входа.
   -Помогите мне собрать картины, - обратилась Алла к шоферу.
   Они собрали картины, положили их на заднее сиденье машины. Дверь замка не шелохнулась. Они поехали обратно в город. Картины Алла привезла к себе домой. Вечером она зашла к Павлу и рассказала, что произошло с Жанной, показала на браслет и картины.
   -Могла бы нам позвонить, - сказал задумчиво Паша. - А может, мне к ней съездить на праздники?
   -Ты лучше возьми у меня часть картин, мне вешать их негде.
   Алла разделила картины на две части и одну отдала Павлу. Рулон с картинами она оставила у себя. Вечером к ней зашел Юра и увидел картины.
   -Почему мне не дали картины?
   -Есть еще три картины без рамы. Возьмешь? - спросила у него Алла.
   -Возьму одну картину, мне птичку с видом на речную волну, - ответил Юра.
   -Ладно, бери. Каждому по павлину, их три было.
   -А славно нарисовано, что случилось с Жанной?
   Алла пересказала историю с неудачным приездом Жанны.
   -Алла, учись на ошибках подруги! Граф Павлин не прощает отъезды, уехала - и все. Терпи, родная, терпи. Спасибо за картины.
   Граф Павлин по обыкновению прослушал квартиру Аллы, поэтому был сразу в курсе всех дел. Он улыбнулся оттого, что удачно Жанну наказал, но радости не испытал.
   Жанна, погоревав неделю, проявила характер, вновь стала писать картины. Шла зима, зимние пейзажи заполонили полотна, потом она перешла на натюрморты, это оказалось очень интересно. Она решила продать часть картин, вышла на посредников. Картины взяли на продажу, недели через две принесли деньги. Больше всего она боялась, что их скупили люди графа Павлина, но потом решила, что деньги - это хорошо, и стала работать над натюрмортами. Плохо было другое: ей пришлось сделать операцию по удалению результата грешной любви с Павлом на диком пляже, поэтому она чувствовала себя не лучшим образом, недаром аист пролетал над пляжем...
   Графа Павлина как кто проклял. Вся его собственность приносила прибыль, но после шутки над Жанной он слег, и не просто с трубкой телефона, а заболел. Болела голова. Болел желудок. Пища не радовала. Изощренные блюда усиливали боли. Он попросил домработницу варить ему кашки. Он вращался на постели и не знал, что делать. Количество таблеток прибывало, но боли не уходили.
   -Нагрешили Вы, видно, - сказала ему простодушно домработница.
   Задумался он над ее словами, стал думать, кому сильнее насолил. Больше всех от него досталось женщинам. Он решил начать с Аллы.
   -Алла, жду тебя у себя с докладом. Шофер привезет тебя ко мне.
   Алла не заставила себя ждать, машина за ней заехала и отвезла к нему домой.
   -Алла, я совсем стал больной, что посоветуешь? И как твои дела?
   -Знаете, с деньгами уже лучше. Работа стала понятной.
   -Ты на меня очень зла?
   -Что было, то прошло. Я трудные моменты не вспоминаю.
   -Алла, чем я могу искупить вину? - спросил граф Павлин, корчась от боли.
   -Вы искупили свою вину: дали мне работу, - холодно проговорила Алла.
   -Не верю, что ты меня простила! Мне нужно твое полное прощение. Проси, что хочешь, от этого зависит мое здоровье.
   -Ничего я не хочу! У меня все есть или ничего нет.
   -Слушай, Алла, хочешь, я вам с Юрой свадьбу устрою?
   -Он на мне не женится, я для него слишком бедная.
   -Я отдам в твое вечное пользование ломбард и квартиру, в которой ты живешь. Юре этого хватит?
   -Надо спросить Юру, какой довесок ему нужен ко мне, чтобы он женился.
   -Бумаги на тебя оформят, а ты должна каждый день желать мне здоровья, и все.
   Алла ушла. Особой радости от предполагаемого наследства она еще не испытывала, знала, что все в любую минуту может превратиться в шутку. Все же мысленно пожелала хозяину здоровья и пошла домой.
   Граф Павлин вызвал к себе Юру.
   -Давно я тебя не видел. Хорошо выглядишь, Юра.
   -Спасибо, не без Вашей щедрости, граф Павлин.
   -Юра, есть предложение: женись на Алле, у нее в качестве приданого невесты будет квартира и ломбард. Не трусь. Квартира, в которой живешь, будет твоя.
   -У Вас сегодня день щедрости?
   -Нет, день справедливости. Еще раз спрашиваю: женишься на Алле?
   -Хорошо, я женюсь на Алле!
   -Тогда сделай девушке официальное предложение, сообщите ее родителям о свадьбе, купи ей платье, кольца, туфли. Но есть условие. Все вы каждый день должны мне вслух желать здоровья. Это ваша плата за квартиры. Мне нужно здоровье, а вам - квартира.
   -Хорошо, но мне кажется, что условия сделки нереальные.
   Юра сразу зашел к Алле.
   -Алла, это ты выдумала нашу свадьбу?
   -Нет, Юра, я сама еще не все полностью осознала.
   -Тогда делаю тебе предложение: выходи за меня замуж.
   -Хорошо, я согласна.
   Граф Павлин прослушал комнату Аллы, улыбнулся и уснул без головной боли.
   Утром граф Павлин проснулся с сильнейшей болью в желудке и подумал, что желудок требует еще одного дня щедрости. Но женить Павла и Жанну он не хотел, еще раз вызывать Жанну было глупо. А желудок болел и болел. Таблетки боль не успокаивали. Слезы от боли наворачивались на глаза, врача вызывать ему не хотелось. По скорой помощи ложиться в больницу желания не было.
   -Да, это Жанна меня клянет! - вскричал он от боли в желудке. - Сам женюсь!
   Потом задумался от своих слов.
   -А почему бы и нет? - спросил он сам себя. - Но как ехать не хочется! Паша, граф Павлин беспокоит. Зайди, родной, ко мне, дело есть, - сказал по телефону граф Павлин и застонал от боли.
   Вскоре появился Паша.
   -Паша, я виноват перед Жанной с картинами! Я не хотел ее обидеть, но так получилось. Скажи, как исправить мою вину?
   -Вам видней. Она сильно обиделась, но она сильная, переживет.
   -Паша, чего Жанна больше всего хочет в жизни?
   -А ничего, у нее все есть.
   -Прости, не верю. Не верю, что Жанна ничего не хочет. Да, она упрямая и к цели своей идет настойчиво. Нет, она что-нибудь да хочет. Паша, ты не хочешь мне помочь, - простонал граф Павлин.
   -Я не знаю, как Вам помочь, а с ее упрямством я уже имел дело.
   -Знаю, как ты ее на пляже головой ударил об камни.
   -Откуда Вы знаете? Там никого не было!
   -Глупыш, вас сняли на видеокамеру, всю вашу любовь!
   -Понятно, там сняли, а здесь прослушиваете. Чистюля я, пыль протираю, жучки нашел в своей квартире.
   -То-то я тебя не могу прослушать! А с Жанной мы не продвинулись. Что делать?
   -Сделайте выставку картин Жанны в доме культуры Абрикосовки. Ее пригласите, у нас картины возьмете. Она новые картины написала. Извинитесь за недоразумение...
   -Паша, ты молодец! Пусть свои шкатулки прихватит - продадим за компанию. Ты ей и позвони, выставку назначь на восьмое марта. Она тебе поверит, а мне нет.
   Паша позвонил Жанне и предложил провести выставку ее картин в Абрикосовке.
   -Паша, я вам всем не верю, - зарыдала Жанна в трубку.
   -Граф Павлин, она не верит и рыдает. Телефон сразу отключился.
   Граф Павлин стонал и корчился от боли.
   -Скорую помощь вызвать? - спросил Паша, рассматривая страдания графа Павлина.
   -Нет, это мои грехи болят.
   -Умрете еще, лучше бы врача вызвать.
   -Нет!!! Я не хочу в больницу! - бессильно завопил граф Павлин.
   -Выпейте вот эти таблетки, я нашел их на тумбочке, станет лучше.
   Выпил граф Павлин таблетки и уснул.
   Паша ушел домой. Из дома позвонил Жанне:
   -Жанна, тут графа Павлина совесть съедает. Он хочет видеть тебя, самому ему до тебя не доехать. За тобой приехать? Или сама приедешь? Деньги есть?
   -Паша, назови свой адрес и номер телефона. Я прилечу в выходные.
   Жанна прилетела на самолете. Паша отвез ее к графу Павлину.
   -Жанна, прости меня, родная! Ради бога, прости меня!
   -Не страдайте так! Я Вас простила.
   -Правда? Золушка ты моя! Искуплю свой грех! Искуплю! - И впервые за последние недели боль покинула его желудок. - Ребята, в ресторан, сейчас же!
   Граф Павлин попросил оставить его, пока он оденется. Все втроем поехали в ресторан. Себе он заказал щадящую еду. Жанна и Паша заказали то, что им захотелось после прочтения меню. Вечер провели славно.
   -Паша, езжай домой. Жанна останется у меня. Я боюсь без нее оставаться.
   Граф Павлин и Жанна переступили порог квартиры, но счастье было недолгим. Жанна с удивлением увидела, как в квартиру влетела красивейшая женщина, она с трудом в ней узнала певицу Викторию. Это была породистая красавица с холеным лицом, в одежде из белой кожи, с огромной гривой рыжих волос. Ее белые кожаные сапоги быстро забегали по квартире.
   -Граф Павлин, ну ты совсем плохим стал! Опять девчонку захомутал!!! Забыл про меня, совсем забыл! У тебя дочь такая, как она, а ты все по девочкам ходишь! Наплачешься ты нашими слезами! - прокричала она и упала в кожаное кресло.
   -Виктория Львовна, ты откуда свалилась на мою голову? С какого курорта тебя ветром принесло? У меня за время твоего отсутствия дочь появилась? Эта девочка - мой экстрасенс, а не сексуальная подруга жизни.
   -Сейчас я тебе поверила! На ночь привел домой певицу из ресторана!
   -Она будет спать в этой квартире на диване в кабинете. Ее присутствие благосклонно влияет на мое пошатнувшееся здоровье.
   -Проверю. Пусть проверит мое биологическое поле и скажет, где у меня болит!
   Жанна переводила глаза с графа Павлина на Викторию и обратно: они оба были так красивы, как две куклы от одного изготовителя. О том, что она экстрасенс, Жанна о себе такого не знала, но почувствовала, что срочно надо им стать. Она вспомнила, что если водить ладонями над человеком, то в местах, где есть боль, должно появиться покалывание. Откуда она это знала, в этот момент она не знала.
   -Девушка, тебя Жанна зовут, если я правильно вспомнила? - спросила Виктория Львовна, рассматривая Жанну с ног до головы. - Имя у тебя славное.
   -Я попытаюсь определить место боли в Вашем организме, - попыталась Жанна перевести тему разговора в другое русло.
   -Давай, деточка, спасай графа Павлина от моей ненависти.
   Жанна сняла с себя верхнюю одежду, сапоги, вымыла руки и подошла к Виктории Львовне. Она медленно вела ладошки вдоль тела красавицы на расстоянии нескольких сантиметров от нее. Жанна сама была страшно удивлена, когда в области головы Виктории Львовне почувствовала резкое покалывание в ладошках. Жанна еще раз провела руками надо женщиной. Покалывание повторилось в том же месте. Она показала рукой, где болит.
   -Жанна, а ты угадала. Вылечить можешь? - спросила Виктория Львовна.
   Жанна вспомнила, какие таблетки принимала ее мать, когда у нее в этом месте болела голова, она эти таблетки возила всегда с собой.
   -У меня есть две таблетки, они помогут. У Вас поднялось давление, но поскольку Ваше давление пониженное, то и незначительный подъем давления очень болезненный.
   -Откуда ты все знаешь?
   -Не знаю, откуда, но знаю.
   Жанна принесла воду в стакане и дала две таблетки. Вскоре Виктория Львовна уже смеялась.
   -Виктория Львовна, поняла меня?! Как только Жанна появилась, у меня прошла боль в желудке, которая мучила неделю, - заговорил миролюбиво граф Павлин.
   -Хорошая девочка, а я от этой головной боли с ума схожу. Все таблетки выпила, а она болит. Ладно, пусть останется, но я не уйду из квартиры, пока девушка не уедет. Хватит с меня того, что ты летом меня отправил на яхте обманным путем, а ее оставил с собой.
   -Мне завтра улетать. Я прилетела на один день, поэтому не надо из-за меня ссориться, - сказала Жанна красивой паре, - а потом я могу уйти к Павлу.
   -А кто такой Паша? Один из вашей знаменитой четверки?
   -Мой друг, - ответила Жанна.
   -Если у тебя есть в этом городе мужчина, то уезжай к нему немедленно! - вновь вспылила Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, не шуми! Дай мне пожить без боли. Я боюсь остаться один! Если Жанна уедет, то у меня боли опять появятся!
   -Жанна, звони своему мужику! - приказала рыжеволосая красавица.
   Граф Павлин сам набрал номер телефона Павла.
   -Паша, у нас проблемы, приезжай и забери к себе Жанну. Я в долгу не останусь.
   -Еду.
   На пороге квартиры в светлом костюме и светлых штиблетах появился Паша.
   -Какой мальчик! Просто красавец! - пропела Виктория Львовна и предложила: - Граф Павлин, я забираю у Жанны Павла, а тебе оставляю Жанну. Обмен завершен!
   Виктория Львовна подхватила под руку Павла и исчезла с ним в тумане ночи.
   -Жанна, мы остались с тобой одни - это приятно. У нас с Викторией Львовной есть взрослая дочь, но мы так и не женаты, потому что эта красивая женщина не может остановиться в поисках своего мужчины.
   -Вполне понятно. Она очень красивая женщина.
   -Так, да не так. Вся она - сплошные деньги и мой стимул делать деньги.
   Граф Павлин и Жанна легли в разных комнатах и уснули без болей и мыслей.
  
  
  Глава 10
   Паша привез даму к себе домой. Виктория Львовна обошла квартиру, посмотрела на картины Жанны, на кровать Павла.
   -Паша, мы спать с тобой будем здесь! Через легкий душ я приду к твоим объятиям, - и она стала снимать с себя белую кожу одежды и сапог.
   -Виктория Львовна, а Вы не ошиблись с выбором?
   -Графа Павлина я знаю так давно, что говорить не о чем, а ты - прелесть! - И Виктория Львовна исчезла в ванной комнате.
   Мужчина разделся, быстро постелил новое постельное белье, достал чистые полотенца и в это время услышал крик.
   -Паша, дай мне чистое полотенце! - крикнула Виктория Львовна.
   Паша приоткрыл дверь в ванную комнату и протянул женщине полотенце. Она мокрой рукой притянула его за шею, ее мокрые губы чмокнули его в щечку, а полотенце исчезло за закрытой дверью.
   Мужчина критически осмотрел свое жилище, убрал ненужные вещи, взял чистое белье, и вовремя: из ванны выплыла Виктория Львовна с полотенцем на теле.
   -Милый, душ ждет тебя, - промурлыкала она елейным голосом.
   Молодой человек влетел в ванну, наполненную парами воды, открыл кран, но воды не было. В городе Кипарисе воду ночью отключают. Паша вышел из ванны и сказал, что воды нет.
   -Не люблю я немытых мужчин. В чистой постели буду спать одна. Грязному мужчине и дивана хватит, - заключила Виктория Львовна, закрутив волосы полотенцем. Она легла на постель и быстро уснула.
   Неприкаянность ощутил Паша. Он лег на диван и уснул от усталости. Проснулся он от журчания воды в ванне и вспомнил про даму.
   И Виктория Львовна про него вспомнила:
   -Паша, вода бежит и ждет тебя.
   -Доброе утро, Виктория Львовна! Как Вы красивы! - воскликнул Паша и влетел в ванную комнату. Послышался плеск воды.
   Виктория Львовна перед зеркалом в прихожей приводила себя в порядок. Потом пошла на кухню, включила чайник, посмотрела на растворимый кофе, одобрила выбор Павла, налила чашку черного напитка.
   Паша вылетел из ванны, но, почувствовав запах кофе, пошел на кухню.
   -Кофе готов, и я тоже, - вымолвила Виктория Львовна, обвивая руками чистого Павла. Ее нежные и ухоженные руки скользили по телу молодого мужчины. Они оба оказались на постели. Сильная женщина, чувственная и темпераментная обволокла мужчину своими ласками.
   Паша не сопротивлялся, в такой каскад любовных ласк он еще не попадал. Он весь встрепенулся, налился молодыми силами и вступил в любовную игру с волшебной женщиной. Два партнера знали, что делали, и брали от жизни все, что можно. Полное утомление и разрядка наступили неожиданно. Виктория Львовна и Паша слегка отодвинулись друг от друга.
   -Великолепно! - сказала Виктория Львовна. - Я у тебя могу жить. Мне с тобой хорошо! Тебе со мной замечательно! Зачем жить врозь? Граф Павлин нас одобрит. Дочь моя и графа Павлина вышла замуж. Я свободна!
   -В этом что-то есть, - пролепетал Паша.
   -Все, остаюсь у тебя жить! Моя походная сумка... А где я ее оставила? В камере хранения на вокзале! Съезди за ней, номер ячейки я скажу.
   -Я возьму сумку из камеры хранения. Вот ключ от квартиры, а мне надо на службу. Вот деньги, - и он протянул деньги.
   -Это не деньги, но на сегодня хватит, - сказала Виктория Львовна, поцеловала Павла и взяла чашку с черным кофе.
   Граф Павлин и Жанна обошлись ночью без любви, между ними возникло доверие, они друг другу стали более понятны. Жанна приготовила легкий завтрак, красиво подала его графу Павлину.
   -Спасибо, Жанна, у тебя хороший вкус. Что касается Павла, он в надежных руках, ему не до тебя. Есть предложение: уедем сегодня из Кипариса! Я чувствую себя хорошо. Замы мои работают. Виктория Львовна их проверит.
   -Мне и так сегодня уезжать, я на выходные прилетела.
   -Виктория Львовна не знает, что у меня есть гостиница в столице, в которой цены зимой как в Кипарисе летом. Заедем к тебе домой, возьмешь свои вещи, и мы поедем отдыхать. В гостинице у меня работает новый зам, и его надо проверить лично. Мы с тобой поживем в люксе и негласно сделаем проверку.
   -Сколько же у Вас всякой собственности! Откуда она?
   -Цепная финансовая реакция. Про столичную гостиницу здесь никто не знает, ты первая. Мы поживем в большом городе, посетим картинные галереи. Не переживай, и твои картины войдут в цену. Виктория Львовна их пристроит. Ты прошла закалку, будем играть на большой мировой сцене картин. Мы полетим с тобой на самолете, билеты возьмем в аэропорту. Мы улетаем без прощанья с остальными членами нашего сообщества. Я вызову такси, чтобы нас никто не провожал.
   Жанна послушно пошла на кухню. Она стала привыкать к странному поведению графа Павлина, а когда вернулась в комнату, то совсем его не узнала, перед ней стоял совсем другой человек, так он изменился.
   -Вы актер и стали моложе!
   -Стараюсь. Мы выходим, нас никто не должен видеть.
   Машина ждала у подъезда, всего два шага - и оба исчезли из поля зрения соседей.
   Виктория Львовна, проводив Павла на работу, решила позвонить графу Павлину, но в ответ услышала частые гудки. Тогда она позвонила Илье Львовичу, исполняющему роль зама директора пансионата "Павлин".
   -Илья Львович, объясните мне, что это за птица по имени Жанна?
   -Жанна - талантливая художница, но без сексуальных потребностей.
   -Красиво говорите. Я сейчас живу у Павла, он сказал, что с Вами хорошо знаком.
   -Паша - парень Жанны!
   -Мы обменялись с ней мужчинами. Я не могу понять, куда граф Павлин исчез, поэтому я сама проверю работу всех его частных владений и пансионат проверю!
   -Проверяйте, жду! Я давно не видел Ваши новые наряды, - сказал радостно Илья Львович, обрадованный отсутствием графа Павлина.
   Он решил провести тщательный обыск в его кабинете в пансионате.
   Виктория Львовна положила трубку телефона и почувствовала, что графа Павлина и Жанны в городе нет, но это ее не расстроило. Она оделась в белую кожу, сделала пышную прическу, вызвала такси и поехала наводить шорох и снимать пенки с частной собственности графа Павлина - так она зарабатывала деньги, когда ей надоедало изображать певицу. Ее встречали с опаской, а те, кто ее знал, откупались от ее визитов.
   В игровом комплексе Виктория Львовна не зашла к Павлу, а пошла к тому, кто был до него главным бухгалтером. Прежний бухгалтер от присутствия Павла не страдал, у него хватало своих проблем и доходов без его программ. О ее визите в игровой комплекс Паша даже не узнал.
   Он сильно удивился, вернувшись вечером домой: квартира стала на порядок дороже и уютней. Виктория Львовна оттеняла новый уют и меньше всего думала о песнях. Паша с чувством признательности упал перед ней на колени, так он был поражен обновлением холостяцкой квартиры!
  
   В самолете рядом с графом Павлином и Жанной сидел мужчина с обветренным лицом, в какой-то миг его взгляд задержался на ее лице:
   -Здравствуйте! Вы актриса?
   -Нет, я художница.
   -Странно, но я Вас видел в фильме.
   -Я никогда в фильмах не снималась.
   -А фильм "Любовь на пляже"?
   -Никогда о таком и не слышала.
   -Значит, у Вас есть сестра-близнец.
   Граф Павлин слушал разговор, все понимал, но ничего не объяснял. Он мысленно похвалил Буйка за удачный фильм и решил сменить тему разговоров соседей по полету.
   -Молодой человек, Вы откуда и куда? Нам по пути?
   -Я лечу с юга на север, был в отпуске полтора месяца - пора домой.
   -А что, на севере такие длинные отпуска?
   -Да, чтобы хватило погреться в другом климате. Я работаю летчиком на северных рейсах.
   В это время у кабины пилотов произошла заминка. В кабину ворвались два мужика в черных масках и стали приставать к пилотам, чтобы они сменили курс. Пилоты не спешили выполнить приказ. Мужик в маске выстрелил, поцарапав мягкую часть щеки пилота, пуля разбила стекло кабины самолета.
   В кабину хлынул морозный воздух. Нападающие в масках не сразу почувствовали холод. Высота - десять тысяч метров над землей, температура за бортом - минус пятьдесят градусов. Холод быстро пошел по салону самолета. Кислородные маски в самолете не все сразу достали. Бортпроводницы от холода забились в свою комнату и молчали. Пассажиры были предоставлены сами себе. Пилоты замерзли первыми. Мужики в масках поняли, что дело плохо, обратились в салон с речью из двух слов:
   -Летчики есть?
   -Есть! - крикнул сосед Жанны и пошел к кабине пилотов.
   Жанна замерзала в зимней одежде. Граф Павлин ежился из последних сил. Парень с обветренным лицом прошел сквозь замерзающих пассажиров, в руках у него был странный длинный предмет.
   Люди в масках закричали:
   -А это что?
   -Ваше спасение, - сказал мужчина и направил странную пену в отверстие в окне.
   Отверстие в смотровом стекле пилотов мгновенно ликвидировалось. Летчики не шевелились от холода в своих костюмах. Парень поднял одного, положил рядом с креслом и сел сам за пульт управления. Самолет почувствовал руку опытного летчика, он выровнялся и взял верный курс.
   -Слушайте, мужики в масках, всем надо выжить! Свои планы в другой раз осуществите. Снимайте маски и оттирайте летчиков! Стюардессы, где вы?! - крикнул мужчина по местному радио. - Все по местам, всех отогреть спиртом! Достать все запасы спирта, коньяка и водки, раздать пассажирам!
   Стюардессы пришли в себя, накинув на себя куртки, схватили подносы и полетели по салону раздавать спиртовые напитки. Пассажиры потихоньку стали поднимать головы.
   -Стюардесса, что произошло?
   -Птица разбила стекло, его закрыли специальной пеной, все нормально.
   Жанна взяла рюмку крепкого напитка, выпила, тепло разлилось по всему телу, вторую рюмку она влила в рот графа Павлина. Он стал приходить в себя. После крепких напитков в салоне поднялся шум человеческих голосов. Потеплело от спиртового дыхания и закрытого отверстия в стекле.
   Мужики без масок оттерли пилотов, дали им выпить спирта. Пилоты ожили. Парень посмотрел за действиями пилотов и решил, что они сами доведут самолет до аэродрома, и пошел на свое место. Пассажиры разговорились на нервной почве, им было не до их спасителя.
   Жанна пожала руку парню с обветренным лицом:
   -Спасибо, Вы нас спасли!
   -А Вы все же актриса! Понравились Вы мне в фильме.
   Так они друг друга и не поняли, а в аэропорту он быстро исчез, никто не успел записать данные спасителя, а мужики без масок растворились в толпе пассажиров.
   На вокзале столицы граф Павлин взял такси до гостиницы. Шофер попался деловой, ехал не по улицам с пробками из машин, а умело обходил их по внутренним дорогам, так и доставил своих пассажиров прямо к гостинице "Клюква".
   Граф Павлин оценил мастерство вождения шофера и спросил у него:
   -У меня не хотите поработать? Я бы Вас взял на пару недель, пока буду жить в этой гостинице.
   -Заплатите - не откажусь. Я частный извозчик.
   -Договорились. Рядом с гостиницей есть служебная стоянка, стой там. Мы подойдем к тебе, а пока возьми деньги за поездку плюс ожидание в течение часа.
   Граф Павлин и Жанна вошли в гостиницу. Нового хозяина гостиницы в лицо здесь не знали, и они заселились на правах обычных клиентов, взяв номер на двоих.
   Жанна освоилась на новом месте быстро. После душа, чистая и довольная, она показалась из ванной комнаты. Граф Павлин последовал ее примеру. Девушка высушила волосы феном и вскоре была в полном порядке.
   -Жанна, с чего начнем?
   -С еды. Я кушать хочу и спать.
   -Хорошая мысль. Видишь ли, мы за твоими вещами не заехали, да и мне надо кое-что купить, поэтому план такой: идем в кафе, затем в крупный магазин, а потом уже вернемся в номер.
   Ужин в ресторане гостиницы они оставили на вечер, а поехали туда, куда порекомендовал опытный шофер. Сытые, с новой одеждой, они вернулись через пару часов в свой номер.
   Жанна легла спать и отключилась.
   Граф Павлин лег на вторую кровать и уснул. Через час они оба открыли глаза и, поняв, что находятся в гостинице, а не в самолете, вздохнули и рассмеялись. Жанна впервые сама подошла к графу Павлину и обвилась вокруг него. Мужчина приятно потянулся в ее объятиях. Не сговариваясь, они стали топить друг друга в ласках. Возможно, они отходили от страха, пережитого в самолете.
   В дверь постучали.
   -Граф Павлин, это я, Тор, откройте, пожалуйста, дверь.
   -Жанна, это мой зам. Пронюхали обо мне.
   Он встал, поправил на себе халат, открыл дверь заму. В номер вошел плечистый мужчина лет тридцати пяти, волосы на его голове были ровно подстрижены, в нем трудно было узнать певца Тора с длинными волосами.
   -Здравствуйте! Простите, я не знал о Вашем приезде, но администратор сообразила, что это Вы. Я рад, что Вы сами приехали.
   -Привет, Тор! Это Жанна, моя помощница.
   -Жанна, рад знакомству, - и лицо Тора растянулось в улыбке.
   Жанне Тор понравился. Она искренне была рада, что именно он приостановил ласки графа Павлина.
   -Великолепно! Встречаемся в ресторане часов в восемь. А сейчас нам надо прийти в себя. В самолете мы попали в переделку, потом расскажем, - немного устало проговорил граф Павлин.
   -Хорошо, отдыхайте. Мы встретимся в восемь вечера в ресторане гостиницы, - сказал импозантный мужчина и исчез за дверью.
   Через десять минут все службы гостиницы знали, что приехал новый хозяин, и быстро стали наводить невидимый порядок в своих делах.
   Жанна надела новое черное платье, облегающее ее похудевшую фигуру. Новые туфли на тонком каблуке смотрелись на ней естественно. Волосы она слегка накрутила на крупные бигуди и покрыла лаком, грим на лицо нанесла умело и умеренно.
   Граф Павлин был доволен внешним видом Жанны. Сам он надел новый костюм, новые туфли. Галстук ему подбирала Жанна, он был гвоздем его нового облика. Они вышли из номера и направились к ресторану.
   По пути следования пары стояли служащие гостиницы. Граф Павлин кивал всем головой, но руку никому не протягивал. Жанна впервые попала под пристальные взгляды служащих и вежливо улыбалась. Тор ждал их, стоя у столика, накрытого на четверых. К столику подошла полноватая невысокая женщина с приятным лицом.
   Все четверо сели за столик.
   -Граф Павлин, знакомьтесь, это Ваша левая рука в гостинице, Клавдия Карловна, она отвечает за материальную часть.
   -Очень приятно, Клавдия Карловна, нам есть о чем с Вами поговорить.
   -И я рада Вас видеть, граф Павлин, - сказал спокойно женщина.
   Стол своим чудесным видом привлекал внимание и отвлекал от разговоров. Зазвучала музыка. Тор пригласил Жанну танцевать. Она вышла к нему. Мужчина повел девушку в медленном ритме танго. Она невольно вспомнила танцы на террасе пансионата и женским чутьем поняла, что этот танец - начало чего-то большего, чем танец. Тор излучал мужские флюиды. Жанна тонула в его объятиях, ей было очень приятно.
   За столиком образовалась новая пара: граф Павлин и Клавдия Карловна понимали друг друга без слов и танцев. Люди они были опытные в делах житейских. Разговор между ними шел неторопливый и информационный. Еда с их тарелок исправно жевалась и исчезала в полноватых желудках. Они стоили друг друга. Клавдия Карловна обмолвилась, что она не замужем. Граф Павлин тут же сказал, что всегда холост. Танцевать им было Лень.
   Тор и Жанна вернулись к столику после двух танцев. Музыка сменила ритм. И они сели за стол. Разговор за столиком на четверых не получался, хотелось разойтись по парам. Но гостиница и ресторан были их местом работы, все они ревниво наблюдались с разных сторон. Неофициальное знакомство состоялось. Официальную часть перенесли на следующее утро.
   Граф Павлин взял Жанну под руку, и они удалились к себе в номер под ревнивым взглядом Клавдии Карловны. Казалось бы, что после встречи в ресторане с другой женщиной граф Павлин сам остынет к Жанне, а получилось все наоборот, он посмотрел на нее со стороны: в руках широкоплечего Тора она была сексуальна и обворожительна! У себя в номере он только и думал о Жанне. А она ходила рядом с ним, но не была полностью в его власти.
   И мужчина захотел власти над ней! Боже! Как ему захотелось почувствовать в руках ее тело! Он остановил ее. Она села рядом с ним в вечернем платье. Платье с глубоким вырезом сзади легко покинуло ее тело. И в это время зазвонил мобильный телефон.
   Голос госпожи Виктории Львовны был взвинчен до предела:
   -Граф Павлин, старый ты хитрец! Ты почему раздарил квартиры, ломбард и прочую недвижимость? Зачем все отдал в чужие руки?!
   -Виктория Львовна, не шуми! Юру и Аллу надо поженить, они нам пользу принесут, не волнуйся них. Паша уже отработал свою квартиру, он так продвинул бухгалтерию в игорном бизнесе, что все окупил, о чем сам не знает. Ты партнера выбрала правильно, вот и дои его!
   -Граф Павлин, а ты где? - смиренно спросила Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, я в столице, у меня дела, - успокоившись, ответил граф Павлин.
   -Ладно, поверю, - и в трубке послышались гудки.
   -Жанна, опять нам помешали, видно, не судьба наша с тобой любовь, - сказал он устало, ложась спиной на кровать. - Жанна, ложись на свое место, - а сам прикрыл глаза.
   Жанна невольно обрадовалась такому исходу событий и завершила вечер на своей кровати. Сон быстро наступил. Приснился ей великолепный Тор, но когда он приблизил к ней лицо, то оказался Павлом, который ударил ее о камни пляжа. Она вздрогнула от боли и проснулась. Она встала, вышла из комнаты, посмотрела на графа Павлина.
   Он как лег на спину, так и лежал.
   Она подошла к нему, послушала дыхание, но не услышала. Пульса не было! Она смотрела на лежащее тело мужчины, не зная, что делать. Потом она выскочила в длинный коридор гостиницы, забыв про лифт, сбежала по лестнице в фойе и обратилась к дежурной:
   -Девушка, хозяин гостиницы умер!
   -У нас есть дежурный охранник, сейчас вызову, - и она позвонила по телефону.
   Через пару минут появился заспанный охранник.
   -В чем дело, девушка?
   -Простите, хозяин этой гостиницы мертв.
   -Идите быстро за мной, я знаю, в каком он номере остановился.
   Граф Павлин лежал на спине, как живой: глаза были прикрыты, ран, крови при внешнем осмотре не было.
   -Расскажите, что здесь произошло, - важно приказал охранник.
   -Мы неудачно прилетели на самолете, потом был ужин в ресторане, после ужина графу Павлину позвонила Виктория Львовна, и после разговора с ней он лег и больше не вставал.
   -Простите, у Вас с ним какие отношения?
   -Он мой партнер по личной жизни. Он требовал, чтобы я была рядом, но не близко.
   -Что вы ели?
   -Меню знает Тор, его заместитель.
   -У него есть родственники?
   -Виктория Львовна и дочь.
   -Займитесь их поиском, а впрочем, номер телефона Виктории Львовне точно на сотовом телефоне у него есть, так и написано: Виктория Львовна. Я сам всех вызову, а Вы не уезжайте, идите в свою комнату, сюда люди набегут.
   Жанна вышла в другую комнату. Через открытую дверь она услышала сквозь странный сон голос Тора, врача и уснула.
   Когда Жанна проснулась, то увидела женщину в белом халате.
   -Проснулась! Жанна, это хорошо, что ты проснулась. Мы за тебя испугались! Ты спала двое суток!
   -Что с графом Павлином? Он мертв или жив?
   -Хозяин гостиницы умер. Вам и ему подлили странное вещество в вино, Вы мало выпили, а он больше. Его сердце не выдержало нагрузки. Он умер.
   -А кто-нибудь приехал из Кипариса?
   -Да, здесь Виктория Львовна, Паша и Илья Львович.
   -Вы их всех знаете?
   -Они тут сутки меня атакуют насчет Вашего здоровья. Не захочешь, так запомнишь их имена. О, идут.
   В комнату влетел Паша:
   -Жанна, ты жива? Вот, хорошо! Ведь вас отравили, или точнее усыпили тем, чем всех сам граф Павлин усыплял. Молодец, что ты мало выпила!
   -Паша, а что с нами будет?
   -Домой поедем.
   -В какой дом?
   -Умница, сам не знаю куда ехать. Домой я уже съездил, посмотрел на всех. Виктория Львовна разрешает мне и дальше работать в игровом комплексе, но лично ей я уже надоел. Поедем, Жанна, со мной!
   -Паша, куда мне ехать?! - вопрос Жанны завис в воздухе.
   -Здесь так все раскрутили, а потом закрутили, что ничего непонятно, - сказал Паша свои мысли вслух.
   В комнату вошел Тор:
   -Жанна, я рад, что Вы живы! За столом мы сидели четверо. Откуда отравитель мог знать, куда граф Павлин сядет? Вот загадка!
   -Граф Павлин всегда сидел лицом к залу, а женщина его всегда слева сидела, - ответила тихо Жанна.
   -А Вы откуда знаете?
   -Заметила. Наблюдательность, и все. Интересно.
   В комнату вошла Виктория Львовна:
   -Жанна, веришь, что я графа Павлина любила?! Вот любила его, и все!
   -Верю, Виктория Львовна, верю.
   -Спасибо, Жанна, за то, что ты украсила его последние часы. Да и я успела услышать его голос. Жанна, правьте с Павлом в игровом комплексе и во дворце, теперь я - главная наследница! Что, удивились? Смешные люди! Да, мы расписались с графом Павлином, когда я еще ждала дочь, но решила об этом молчать всю оставшуюся жизнь, чтобы меня как наследницу не убили. Теперь я хозяйка его недвижимости, а вот об этом отравитель и не знал!
   -Рад приветствовать хозяйку гостиницы, - первым сообразил поздравить ее Тор.
   -Тор, ты будешь моим мужчиной. Ты мне понравился. В гостинице служащих можешь оставить на своих местах. Единственное добавление: пусть Жанна своим художественным взглядом окинет всю гостиницу и даст свои предложения. Паша проверит программы в бухгалтерии. Неделю поживу здесь.
   -Виктория Львовна, а ты откуда знаешь про наши способности? - спросил удивленный Паша.
   -Граф Павлин делился со мной своим опытом руководства.
   Все невольно склонили головы перед госпожой Викторией Львовной.
   -Молодцы, все поняли! Графа Павлина похороним в Абрикосовке, недалеко от дворца Павлина. А сейчас все свободны!
   Виктория Львовна быстро вышла из комнаты. За ней медленно побрел Тор.
   Паша остался с Жанной:
   -Жанна, как все изменилось за последнее время!
   -Не то слово! Но ты меня не бросай больше! И не бей!
   -Не напоминай. Нас ведь сняли на диком пляже вместе с нашей любовью.
   -Что?! А мне посторонние люди говорят, что я актриса.
   -Случайно я узнал, что меня и тебя снимали на пляже, когда раскручивал в своих программах финансы графа Павлина. Мы с тобой - малая часть его доходов.
   -Вот, Паша, теперь мне многое понятно, но на злость нет сил, - ответила Жанна с грустью в голосе.
   Врача в комнате не было, а когда она ушла, никто и не заметил.
   -Жанна, через неделю свадьба Аллы и Юры, ты со мной поедешь на торжество?
   -Едем, Паша. Мы поедем через неделю на свадьбу, если выпустят нас отсюда.
   -Еще есть предложение: давай поженимся!
   -С этим подождем, пусть все успокоится, - ответила Жанна.
   Тор и Клавдия Карловна сидели в кабинете Тора.
   -Тор, мы с тобой смерти избежали, руки у меня до сих пор трясутся.
   -И не говорите, новая хозяйка меня своим мужчиной назначила.
   -Везет тебе, Тор, на женщин! Виктория Львовна - женщина видная и властная, придется тебе ее капризы терпеть.
   -Терпеть женские капризы я не люблю.
   -Тор, это ты подсыпал снотворное графа Павлина самому графу Павлину? - искренне удивилась Клавдия Карловна.
   -А кто еще? Я у него школу белого порошка в пансионате прошел и решил ему отомстить. А потом, у нас не все чисто со счетами, хотел избавиться от проблем.
   -Глупец, да эта графиня Виктория Львовна круче графа Павлина будет тобой руководить!
   -Не будет. Ее подорвут, а я женюсь на ее дочери.
   -Этого тебе делать нельзя! - громко воскликнула Клавдия Карловна, но объяснить свои слова не успела.
  
  
  Глава 11
   В это время в кабинет Тора ворвались три охранника, Виктория Львовна и Илья Львович.
   -Хватайте убийцу! Все слышали, что он сейчас говорил? Забирайте его! - сказала госпожа Виктория Львовна с надрывом в голосе и опустилась на стул у стены.
   Охранники надели наручники на руки красавца Тора.
   В кабинет влетела секретарша.
   -Тор, я не виновата! Меня заставили! Они все слышали, что ты говорил!
   -Вот глупая женщина! - сказал Тор и пошел между охранниками.
   Виктория Львовна вошла в комнату Жанны:
   -Жанна, у меня с Тором облом. Павла я у тебя забираю. Тебя любит Илья Львович. Мы вас поженим через пару месяцев. Ты очень хорошо сказала охраннику, что граф Павлин был для тебя партнером по личной жизни. Если точнее, граф Павлин был моим партнером в личной жизни. Слова "муж", "друг", "любовник" отдают оскоминой от длительного применения. Два слова объединяют всех без обиды: личный партнер. Им может быть и бывший официальный муж, и бывший друг. И кому до этого есть дело? И всем не обидно, и ревность сквозь набор слов не проступает.
   -Виктория Львовна, ты прекрасна! - сказал Паша и встал перед ней на колени. - Хочешь, я буду твоим личным партнером по жизни?
   В комнату вошел детектив Илья Львович:
   -Без меня в этой истории не обошлось! Жанна, я рад тебя видеть!
   -А я что говорила, - сказала Виктория Львовна и обняла привычным жестом Павла, который уже сидел у ее ног. - Дворец Павлина пока ваш, я этот дворец не люблю. Жанна, дворец - мой тебе подарок на свадьбу с Ильей Львовичем. А мы с Павлом здесь поживем.
   -Виктория Львовна, мы можем с Ильей Львовичем уехать? - спросила Жанна.
   -Катись, Жанна, с Ильей Львовичем, тебя я к Павлу не подпущу, он - мой. Дизайнера для гостиницы найдем другого, - ответила Виктория Львовна с долей грубости.
   -Спасибо! - в один голос сказали Илья Львович и Жанна.
   Тора из-за отсутствия прямых доказательств его вины отпустили из-под стражи. Викторию это не очень расстроило, меньше всего ей хотелось взваливать на себя всю ответственность за гостиницу, пусть ее пока несет Тор.
   Виктория Львовна не разрешила вскрывать графа Павлина. Смерть его объяснили сердечным приступом. Виктория Львовна отдала дань графу Павлину, похоронила его со всеми почестями.
   Красавица Виктория Львовна после смерти графа Павлина оказалась богатой наследницей. Она решила управление своей недвижимостью передать партнеру по личной жизни - Павлу, чтобы он работал, а она могла бы жить так, как привыкла. Для дамы такого уровня всегда важнее личные наряды, костюмы, а точнее комплекты.
   Она любила быть одноцветной, а это весьма дорогое удовольствие. Подобрать комплект черного цвета - не проблема, но все остальные цвета требовали вмешательства денег. Порой она заказывала себе комплекты из кожи одного цвета: костюм, сумку, сапоги, шляпу. Шик Виктории Львовны был виден издалека.
   Паша окунулся в бумаги, которыми всегда окутана любая недвижимость, он переносил данные в компьютер, качал головой и думал, как справиться с такими колоссальными деньгами и не растерять их. Виктория Львовна вертелась рядом. Оба они знали, что это ненадолго. Оба друг другу не доверяли, поэтому много слов не произносили.
   Жанна и Илья Львович, приехав из столицы, сразу заехали к жениху и невесте. Было заметно, что свадьба затихает, хоть ее время не наступило. Вечером все собрались в комнате Аллы и почувствовали свободу оттого, что теперь некому было их подслушивать, но и говорить почему-то не хотелось. Всем было скучно и грустно. Помянули графа Павлина и замолчали. Алла не делилась новостями. Жанна лишнего ей не говорила.
   Илья Львович понял, что пора уезжать. Он первый позвал Жанну во дворец Павлина, поскольку другого общего жилья у них не было. Машина таксиста Андрея приехала достаточно быстро. Таксист, увидев молодую женщину, вспомнил ее золотой браслет, но в присутствии мужчины промолчал, так и доехали они в молчании до дворца, расположенного на берегу моря.
   Январская погода теплом не баловала, но Жанне казалось, что на улице тепло. Среди служащих дворца царило уныние. Жанна пошла к птицам, они проявили радость при ее приближении каскадом звуков. В целом, тоска царила во дворце, а когда в нем появлялся граф Павлин, то дворец оживал.
   -Илья Львович, сейчас подадут ужин, есть маленькая просьба: надень новый халат с птицами на спине. Я тебя очень прошу и жду в картинной галерее, расположенной на первом этаже.
   -Хорошо, Жанна, я надену халат с птицами, - ответил Илья Львович.
   Через десять минут оба в парчовых халатах встретились среди картин с птицами на полотнах. Илья Львович ощутил разницу существования на земле. В халате ему стало хорошо и по-домашнему уютно. Он готов был поклясться, что в него перешла душа хозяина. Он стал сильнее. Странное чувство власти появилось в его взгляде.
   Жанна это заметила и улыбнулась:
   -Все хорошо, Илья Львович?
   -Удивительно, Жанна, но мне на самом деле хорошо.
   -Теперь ты - хозяин дворца Павлина, пока госпожа Виктория Львовна не передумает, а она это поймет при следующей встрече с тобой. Она все отдаст тебе, вот посмотришь! Но людей не усыпляй порошком графа Павлина.
   -Не буду, а то сам от порошка и погибну. Я знаю его свойства!
   -Вот мы и получили благословение самого графа Павлина, - спокойно проговорила Жанна.
   Повар принес еду, он очень хотел познакомиться с новыми хозяевами. Жанну он хорошо знал, а при взгляде на Илью повар понял, что хозяин в замке есть, и у него отлегло от сердца. Повару нравилось здесь работать. Служащие при виде мужчины в халате с птицами пришли в хорошее настроение. Дворец ожил.
   Жанна предложила Илье Львовичу занять две смежные комнаты на втором этаже. Ей не хотелось быть одной, но относительная свобода была необходима. Они легли спать в разных комнатах, но ничего так не притягивает, как желание двух людей, находящихся друг от друга через стенку, имеющую дверь.
   Оба они встали и столкнулись в дверях. Илья Львович впился губами в губы Жанны. Она ему ответила всеми фибрами своей души. Они сели на диван, казалось бы, просто поговорить, но Илья Львович завалил Жанну, а она не сопротивлялась. Две постели стояли пустыми, а два человека с большой любовью изучали друг друга на половинке дивана. Как они там вообще уместились?
   Без большой любви на полуметровой ширине дивана не поместиться. Они поместились в два этажа, потом эти два этажа перемешались. Жанна и Илья Львович сплелись так, что казались единым целым. Диван, новый и мягкий, скрипов не издавал.
   Два тела перемещались в пространстве с присущей молодости активностью. Илья Львович упивался от наслаждения быть мужчиной. Жанна любила без воспоминаний о камнях на пляже. Она видела и чувствовала только Илью. Они радовались удовольствию обладания друг другом.
   Утро сияло февральским солнцем. Обогреватель пел свою песню, наполняя теплом комнату. Жанна проснулась от ласк Ильи Львовича. Она улыбнулась ему радостно и просто.
   Он просветлел от улыбки:
   -Жанна, а где у нас будет завтрак?
   -Обед в подводном ресторане. Завтрак подадут в столовую. Возражения есть?
   -Есть, как-то не по-домашнему, а уютнее можно?
   -Трудно, дворец большой, площади надо использовать.
   -Давай здесь филиал пансионата откроем для хорошо обеспеченной публики, а себе квартиру приобретем? Ты и я.
   -Отличная идея, но где деньги возьмем?
   -У меня уже есть однокомнатная квартира, мы добавим к ней доходы от пансионата и дворца и купим приличную квартиру.
   -Госпожа Виктория Львовна будет против твоего решения.
   -Она согласится. Главное, чтобы ей отстегивали от доходов пансионата или не пугали расходами на ремонт.
   -Интерьерами я займусь позже, а сейчас - умываться и завтракать.
   Между Жанной и Ильей Львовичем возникли добрые отношения. Они устроили себе день отдыха, потом им надо было ехать на свадьбу друзей, и на третий день они могли подумать о переделке дворца Павлина, чье месторасположение было удобно для отдыхающих, но для жизни оно мало подходило.
   Худощавый Илья Львович с улыбкой смотрел на Жанну, которую трудно было отнести к худосочным женщинам. Она не была пышкой, но приятное нежное тело привлекало. Его тянуло к теплу Жанны, которое она словно излучала в зимний солнечный день. Еще Илья Львович заметил, что она мало ходит на шпильках, но это его не смущало, в ней было спокойствие, а не взвинченность походки на шпильках.
   Он смотрел, как она готовится к свадьбе подруги и при этом не старается быть красивее невесты. Все тона ее одежды были спокойные, каблук на обуви умеренный, прическа гладкая.
   Илья Львович подошел и обнял теплое тело Жанны. Она прижалась в ответ. После реализованной любви с Жанной Илью стал волновать вопрос один вопрос: почему умер граф Павлин? Не верил он в его естественную смерть.
   Что-то не складывалось в пасьянсе его жизни и смерти. Подозрительной для него была парочка Тор и Клавдия Карловна. Очень они были похожи между собой. Детектив хлопнул себя по лбу от странной мысли, что между Тором, Клавдией Карловной и графом Павлином должна быть связь! На секунду ему показалось, что они были одной семьей, пусть недолго, но были. Эту шальную мысль он отбросил, но другие мысли на эту тему его не посещали.
  
   Госпоже Виктории Львовне надоела зима в столице, где находилась гостиница, доставшаяся ей по наследству. Ей надоел холеный Тор и споры с ним.
   Паша проверил все бумаги у бывшего певца Тора - они были в относительном порядке. Бухгалтерия - весьма скользкая наука, и Виктория Львовна не хотела ею заниматься. Она назвала сумму, которую Тор должен был переводить ей, и прекратила ревизию до следующего визита. Паша привык к Виктории Львовне. Он умел быть нужным, услужливым, внимательным и нетребовательным. Женщину он вполне устраивал.
   Они невольно сдружились. Оба любили хорошие вещи, поэтому они приоделись в лучших магазинах города. Виктория Львовна решила жить с Павлом.
   Грустные мысли Паша отогнал мыслями о работе, которая с каждым днем только увеличивалась.
   Жить с Викторией Львовной в одной квартире он подсознательно боялся, поскольку женщина она опытная и непредсказуемая, а он и так взвалил на себя все ее заботы о наследстве и недвижимости. Он уставал перед ней пресмыкаться, а именно это ситуация всегда возникала в ее присутствии. Именно поэтому он предложил жить ей в квартире графа Павлина.
   Тор, живя в крупном городе, хорошо знал цену деньгам, которые здесь были необходимы по любому поводу и без повода. Прижимистый Паша незаметно, но чувствительно ухудшил его материальное положение.
   Яркая Виктория Львовна произвела на него хорошее впечатление, а потом, она вдова и наследница больших денег. Он решил не упускать возможность и стать ее мужем, любовником, да кем угодно! Такие дамы долго без мужей не бывают! Все свои дела он на время передал Клавдии Карловне и полетел к Виктории Львовне. Он знал, где находится квартира графа Павлина, и решил упасть к ее ногам как снег на голову.
   Виктория Львовна величественно восседала в новом кресле и пила черный кофе. Одиночество ее не смущало, она умела транжирить деньги на людях и быть тихой в одиночестве. Трезвость ума новой хозяйки - так она себя теперь величала - была на высоте. Она смотрела телевизор и скучала. Квартиру величественная женщина обогатила своим присутствием и несколькими новыми предметами, остальное оставила так, как было.
   В дверь позвонили. Виктория Львовна встала с кресла, подошла к двери, посмотрела в глазок, узнала Тора, вздохнула и открыла дверь к новой судьбе, это она четко осознала.
   Тор держал в руке одну огромную розу. Рядом с ним стоял баульчик.
   -Виктория Львовна, я к Вам!
   -Приятно, приятно. Заходите, господин Тор, - сказала Виктория Львовна скучающим голосом.
   Тор вошел, посмотрел вокруг, ему показалось, что он здесь всегда жил.
   -Мне нравится у Вас! - воскликнул молодой повеса.
   -Еще бы не нравилось! Располагайтесь. Ваша комната вторая.
   -Я в гостиницу собрался идти, - как бы оправдываясь, заговорил Тор, - но потом решил с Вами поговорить, а затем решать: остаться или сразу уехать домой.
   -Хорошо говоришь! - усмехнулась женщина. - Живи здесь, все равно долго не проживешь.
   -Спасибо, приглашение принимаю, - пригибая вниз голову, поблагодарил ее молодой человек.
   -Душ в первую очередь, с водой могут быть перебои, а потом разговор, - быстро проговорила Виктория Львовна, подавая ему черное с золотыми полосами полотенце.
   -Нет возражений, - сказал деловито Тор, принимая полотенце как дорогой дар.
   Виктория Львовна посмотрела на красивого мужчину, ей стало ясно, что все пасмурно. Франт столичный прилетел за деньгами, это было на нем написано, но не в ее духе было бросаться мужчинами, не используя их по прямому назначению. Она посмотрела на себя в зеркало и решила, что все в норме для такого визита.
   Паша сидел дома у компьютера и остро чувствовал тоску, его пронзила первая мысль, что он совершил ошибку, отпуская Викторию одну в квартиру графа Павлина. Он явно переоценил свое влияние на женщину. Вторая мысль была: "Опоздал!" Он быстро нажал на имя "Виктория" на мобильном телефоне и услышал, что там отключили его звонки.
   Сердце сжалось от неожиданности. Он оделся и побежал к машине. Он ехал быстро, светофоры объехал по соседним улицам, взлетел на ее этаж, позвонил. Ему никто не открыл, но он слышал шум воды сквозь дверь.
   Еще раз Паша нервно нажал на кнопку звонка. До него долетели звуки голоса Виктории Львовне и мужчины. Паша прикусил губу от неожиданности и нехорошего предчувствия. Он невольно почувствовал боль под лопаткой. Нервы вышли из повиновения.
   Мужчина выскочил на улицу, сел в машину и уронил голову на руль, потом достал таблетки из аптечки, выпил и медленно поехал к морю. Вода охладила чувства. Песок не рассыпался под ногами. Паша брел по берегу...
   Виктория Львовна узнала звонок Павла, но решила не совмещать двух мужчин, и на Павла она была в обиде: он послал ее одну в квартиру только что ушедшего в мир иной мужа. Красавец Тор с мокрыми волосами был неотразим, они были зачесаны весьма сексуально. Как Виктория Львовна любила эти мгновения! Она подошла и поцеловала теплые губы. Ей ответили. Роскошная кровать оказалась рядом. Балдахин нежными линиями спускался к изголовью постели. Она прикрыла глаза и ощутила на себе приличную тяжесть.
   В голове Тора заработал калькулятор, он просчитал цену свой услуги и проявил все мужские качества лучшим образом, подумав, что "итого" он предъявит в более подходящую минуту. Холеные мужские руки бывшего певца, играя бицепсами, ласкали стареющее тело бывшей певицы.
   В последнюю минуту Виктория Львовна сбросила домашнюю обувь на шпильке с пушком на подъеме. Изящная обувь покрутилась в воздухе и упала. Красавец Тор, излишне холеный, быстро ее утомил.
   Виктория Львовна еще не привыкла к тому, что мужчинам платит она. Ей такой переход ценностей радости не приносил, тем более что Тор намекал на оплату его бесценных сексуальных услуг.
   Она чуть не подавилась, когда во время завтрака услышала, что именно у нее просят за любовь, а просил он ее руки с условием, что они составят брачный контракт, по которому ему будет принадлежать гостиница и игровой комплекс, которым руководил практически один Паша.
   Она любила подать себя обществу легкомысленной особой на шпильках, ярко накрашенной, с фигурой, обтянутой кожей, но она была умна и знала, что почем в этой жизни. Тор начинал ее бесить, конечно, новая любовь весьма приятна, если она не обременительная, но выходить замуж она не собиралась.
   -Тор, ты великолепный мужчина, но замуж я за тебя не пойду, пока не пройдет год после смерти мужа, - так красиво вывернулась Виктория Львовна от предложения Тора.
   -Виктория Львовна, ты не хочешь меня в качестве мужа? Ты уходишь от ответа о свадьбе и контракте.
   -Дай мне в себя прийти от стресса. Я не автомат, который можно легко настроить на нового мужа.
   -Так ты мне ответь, а я потом буду ждать тебя, сколько будет нужно, а то выскочишь за Павла!
   -Бегу и падаю выходить замуж за Павла, - грубовато ответила недовольная дама.
   -Хоть это радует. Так что ты мне ответишь?
   -А ничего.
   -Тогда я сегодня улечу в столицу.
   -Скатертью дорожка.
   -И ты меня не задерживаешь?
   -Нет.
   Тор почувствовал, что переиграл, но без положительного ответа уезжать ему не хотелось. Он почувствовал, что упускает богатую наследницу.
   -Виктория Львовна, прости, я поторопился, поэтому уеду завтра.
   -Так-то лучше. Сходим сегодня в игровой комплекс, поиграем.
   Павел проснулся с мыслью, что ему надо купить дельтаплан. Он забрался во Всемирную паутину в поиске дельтаплана на продажу, почитал, подумал, узнал, где любители дельтапланов собираются, и вскоре купил личный дельтаплан. Полет на дельтаплане улучшил его состояние души, он больше не страдал из-за Жанны и Виктории Львовны, таким образом, он вышел из тупика в обход встреч с ними.
   В игровом комплексе посетители обсуждали главную новость: Виктория Львовна нежно поцеловала Павла. Тор от ревности нахмурился. Паша был рад поцелую до такой степени, что и сам не ожидал. Он поцеловал даму своего сердца и поднял над публикой, как дельтаплан.
   Хорошо, что она была в брюках. Женщина ему подыграла и изобразила ласточку, потом он опустил ее по себе, быстро прижал, поцеловал и поставил на пол. Весь зал потонул в аплодисментах по поводу полета хозяйки игрового комплекса.
   Виктория Львовна была рада такому неожиданному успеху среди служащих и клиентов. В ее душе родилась благодарность к Павлу. Она шепнула ему на ухо:
   -Паша, быстро делай при всех мне предложение.
   Паша не заставил себя ждать и на весь зал произнес:
   -Виктория Львовна! Я тебя люблю! Выходи за меня замуж!!!
   -Я согласна.
   Зал потонул в аплодисментах и криках. Люди вставали с мест и бежали поздравить хозяйку и будущего хозяина. В воздухе замелькали бутылки с шампанским.
   Общее ликование не понял лишь один человек - Тор. Он стоял и смотрел, как Паша радостно держал под руку Викторию, они вдвоем принимали поздравления. Тор повернулся и быстро покинул зал. Виктория Львовна еще раз поцеловала Павла.
   -Спасибо, Паша! - сказала тихо Виктория Львовна.
   -За что, любимая?
   -Ты меня выручил, а свадьба будет через год после смерти графа Павлина.
   -Это понятно.
   -И ты не требуешь от меня контракта?
   -Нет, я люблю тебя! Я это понял за последние дни, проведенные без тебя.
   -Вот и хорошо, - и Виктория Львовна громко объявила всему залу: - Свадьба состоится через год после смерти графа Павлина!
   Зал замолчал, а потом одобрительно зашумел. Спектакль был окончен.
   Тор хотел подчинить себе Викторию, весьма влиятельную и богатую особу, а его обошли на повороте к успеху. Он был зол. Вечер, по-весеннему теплый, окутал город. Из-за угла раздался выстрел. Паша обхватил левую руку. Кровь проступила на рукаве. Он посмотрел на руку и заметил, что целились в сердце, но в это время он поднял левую руку, и она взяла пулю на себя.
   Виктория Львовна побледнела, посмотрела, откуда прозвучал выстрел. Она заметила тень Тора, который быстро садился в такси. Ей стало ясно, что Тор хотел убить конкурента. Она посмотрела на швейцара.
   Швейцар игрового комплекса уже вызывал охрану и скорую помощь. Его реакция на события была быстрой, он быстро вызвал такси сбежавшему Тору.
   Виктория Львовна одобрительно кивнула швейцару и заохала над раной Павла. Он сжал руку так, чтобы меньше текло крови, и опустился на ступеньки лестницы игрового комплекса. Она села рядом.
   Люди высовывали любопытные лица из-за дверей, но швейцар всех отправлял в зал. Это был внушительных размеров человек, и ему не возражали. Охранники посмотрели на место происшествия, но никто им не ответил правильно на вопросы. Швейцар сказал, что в это время был занят дверями, сквозь которые шли клиенты, поэтому никого не видел.
   Виктория Львовна успела сказать, что смотрела на жениха и не заметила, кто стрелял. Охранники еще немного потоптались на месте происшествия и уехали по другому вызову.
   Скорая помощь увезла Павла в больницу с огнестрельным ранением. Виктория Львовна умудрилась уехать с ним. В зале ничего не поняли, поскольку городские охранники перед игровым комплексом - явление далеко не редкое.
   В такси Андрея сел Тор. Он на ходу спрятал пистолет. Шофер подумал, что выстрел у игрового комплекса - его рук дело, но он хотел жить и ничего не сказал вооруженному мужчине. А тот посмотрел внимательно на шофера, в голове у него мелькнула мысль, что шофер его не продаст, а продаст - так не охране, и решил ехать к железнодорожному вокзалу и забыть про вещи, оставленные в квартире Виктории Львовне. Он не жалел, что выстрелил.
   Жгучая ревность после выстрела исчезла, появилось ощущение пустоты и отчаянья, потом он подумал, что вообще зря сюда ездил, но его личные долги в игровом комплексе были столь велики, что иного выхода у него не было.
   Такси остановилось у железнодорожного вокзала.
   Тор дал шоферу зеленую бумажку и, не оглядываясь, пошел к вокзалу. Он взял билет на поезд, который уже стоял на перроне, и быстро побежал в вагон. Поезд тронулся. Тор вошел в вагон, отдал билет проводнице, которая удивленно посмотрела на пассажира без вещей.
   -Вам белье и чай подать?
   -Можно. А печенье есть?
   -Найдем. Ресторан через вагон.
   -Спасибо, ресторан позже.
   Проводница еще раз посмотрела на молодого импозантного мужчину, вздохнула и ушла. Тор взял стакан с чаем из рук проводницы и случайно посмотрел на верхнюю полку.
   Проводница проследила за его взглядом:
   -Там студентка едет. Она мне про себя уже все рассказала, сейчас спит, - сказала проводница и пошла в свое купе.
   Девушка на верхней полке перевернулась. Взгляду Тора представили две очаровательные половинки нижней задней части тела, между половинками шла цепочка, она встречалась с тесемочкой вокруг тела, в центре их встречи находилась ящерка из шелка со стразами. "Трусики", - догадался Тор и стал пить чай. На верхней полке его мысли не услышали, и цепочка не шевелилась.
   Он подумал, что Виктория Львовна его все равно уволит из гостиницы, поэтому он может не возвращаться. Он решил поехать с этой девушкой в трусиках с цепочкой, авось повезет в любви, раз не повезло в игровом комплексе в картах. Про игровой комплекс ему думать не хотелось, проиграл он глупо и на спор, сейчас готов был локти кусать. Он еще выстрелил в Павла. Опять появилось чувство, что он совершил очередную глупость, но цепочка его успокаивала. Он закрыл дверь в купе на защелку, разделся и лег. Он уснул.
   Проснулся Тор от внимательного взгляда.
   На противоположной нижней полке сидело удивительное создание. На девушке поблескивал розоватый лифчик, молодая грудь из него только что не выпрыгивала. Лифчик слегка прикрывала прозрачная блузка, которая оставляла талию без своего присутствия. Джинсы, рваные, со стразами, прикрыли трусики из металлической цепочки.
   -Класс! - сказал Тор, глядя на это великолепие.
   -Я почти взрослая. Я ездила на праздники к родителям, а сейчас еду учиться. Можно меня еще с Восьмым марта поздравить.
   -Поздравляю! А Вам не холодно?
   -Так в вагоне топят, а когда выхожу из купе - надеваю кофту.
   Тор пошевелился. Словно невзначай из-под одеяла вылезла мускулистая, волосатая мужская нога.
   -Ой, какой Вы волосатый!
   -Да я не везде такой, - и из-под одеяла показалась мужская голая грудь, слегка покрытая волосами, под которыми хорошо просматривались мускулы.
   -А на Вас одежда есть?
   -Есть, - и он снял с себя одеяло.
   Перед глазами девушки оказался красивый мужчина в плавках с пуговицами.
   -Нет, Вы оденьтесь! - вскричала девушка.
   -Оденусь, - и он потянулся, произнося странные слоги.
   -Это что за речитатив?
   -Хочу женщину!
   -А где ее взять?
   -А ты?
   -А я девушка.
   -Так из девушки можно сделать женщину, а из женщины девушку сделать нельзя.
   -Откуда Вы знаете?
   -Видел, пока ты спала.
   -Мне нет 18 лет, но скоро будет, - словно защищаясь, проговорила девушка.
   -Будем ждать, пока тебе исполнится 18 лет, - сказал Тор, надевая черные брюки. Он с сожалением подумал, что сбежал от Виктории Львовне в парадном костюме, а не в джинсах.
  
  
  Глава 12
   Виктория Львовна из больницы поехала к себе домой. Она позвонила в игровой комплекс, узнала от швейцара, какой таксист увез Тора. Потом позвонила Андрею, вытащила его своим звонком из постели.
   -Андрей, где Ваш клиент из игрового комплекса?
   -А Вы кто?
   -Андрей, это я, Виктория Львовна, хозяйка игрового комплекса, ты меня должен помнить.
   -Всех не упомнишь. Он сел в поезд и уехал, - Андрей назвал время отправления поезда.
   -Спасибо, - и тут же она позвонила на вокзал. Она узнала, что за поезд в это время стоял на перроне. Потом она поговорила с начальником вокзала, и тот связался с поездом, в котором ехал Тор. Ему ответили, что есть такой мужчина, он сел в Кипарисе и едет без вещей.
   Виктория Львовна посмотрела на вещи Тора, он даже свой мобильный телефон не взял, значит, он будет ехать до конечной остановки, чтобы как можно дальше уехать от места выстрела. Она позвонила в аэропорт, заказала билеты на рейс до города, куда держал путь Тор. Ей повезло, самолет вылетал через три часа. Зачем она это делала, она не знала, но решила достать Тора. И вдруг на нее напала Лень и безразличие: лететь в такую даль расхотелось.
   -Илья Львович, вспомни свои способности Шерлока Холмса, - сказала Виктория Львовна Илье Львовичу.
   -Что случилось?
   Она пересказала события последнего дня.
   -Сможешь перехватить Тора? Ты его узнаешь?
   -Тора я узнаю. Я полечу к нему. Но что мне с ним делать?
   -Ничего не надо с ним делать, скажи ему, чтобы он не глупил и возвращался ко мне. Пусть возьмет свои вещи и вернется в гостиницу на работу. Он перед Павлом виноват, это нам на руку. Пусть работает, а если у него есть долги или ему нужны деньги, мы за него заплатим. Он будет наш человек.
   Тор вышел из вагона с вещами девушки. Она шла рядом с ним.
   -Тор! - крикнул детектив Илья Львович.
   Тор посмотрел на Илью и хотел бежать, но девушка висела у него на одной руке, а с другой стороны у него в руке была ее дорожная сумка.
   -Тор! Все нормально! Едем к Виктории Львовне!
   -Я без девушки к ней не поеду!
   -Что ты о ней знаешь?
   -Мало, но она мне нужна.
   -Летим втроем! Самолет вылетает через пару часов.
   -Меня отпустите! - запричитала девушка.
   -Со мной поедешь, - строго сказал Тор.
   Девушка перевела глаза с Тора на Илью и кивнула в ответ.
   Виктория Львовна окинула внимательно девушку своим пытливым взглядом:
   -Тор, что за серость ты привез?
   -Она моя невеста.
   -А девушка об этом знает?
   -Догадывается. Мы с ней будем ждать, когда ей 18 лет исполнится.
   -Так, значит, девочку нашел! И кем она будет в гостинице работать?
   -Догадливая ты, Виктория Львовна, она моей невестой будет работать.
   -В столице таких девочек нет?
   -Нет, а то бы не вез.
   -Илья Львович, уведи девушку на кухню, а я с Тором поговорю, - попросила Виктория Львовна.
   Илья Львович с девушкой ушли кофе заваривать.
   -Тор, ты совершил глупость, но я вытащу тебя, заплачу за тебя твои долги, нам про твои долги уже сообщили.
   -Виктория Львовна, прощения не прошу, долги заплатишь - спасибо. А девушка будет работать на приеме гостей гостиницы. Есть в ней шарм, его можно развить.
   -Согласна, она не совсем примитивная особа, ты нашел нужную сотрудницу, хвалю. Улетайте самолетом сегодня. Илья Львович вас проводит.
   -Что с Павлом?
   -Вспомнил! Паша жив. Ты ему мягкую часть руки прострелил, пуля в кости застряла и в сердце не попала. Рука у него сильно повреждена. Ты сиди в своей гостинице и сюда ни ногой! Твою работу буду проверять без Павла, или Илья Львович приедет с проверкой.
   Девушка внесла четыре чашки кофе и пирожные.
   -Хорошая девушка! - сказала Виктория Львовна и больше не произнесла ни слова.
   Тор, Илья Львович и девушка уехали в аэропорт на такси Андрея.
   Виктория Львовна вскоре поехала в столицу, чтобы посмотреть на красавца Тора и на гостиницу, которой он руководил. Свое слово Тору она не сдержала и взяла с собой Павла. Решила она узнать, чем занимается столичный повеса Тор с девушкой из вагона. Паша, как стреляный воробей, сопровождал ее. Он, как робот, выполнял свои функции по обслуживанию ее частной собственности, не требуя от нее, чтобы она вышла за него замуж.
   Паша и Виктория Львовна больше походили на людей из одной команды, чем на любовников. Для работы это было хорошо. При входе в гостиницу они увидели девушку Тора. Она были прелестна, просто столичная штучка: великолепно одетая, с сексуальной фигурой. Девушка узнала хозяйку, поприветствовала ее, дала ключ от ее личного номера. Но едва они скрылись из вида, как она позвонила Тору. Так вот зачем нужен на входе свой человек! Для информации.
   Тор быстро шел по гостинице, подойдя к номеру Виктории Львовны, он постучал. Она только зашла в номер, еще не сняла с себя верхнюю одежду. Он мог быстро коснуться входа карточкой, но в номере была женщина, а он воспитанный мужчина. Однако дверь ему открыл Паша.
   Два соперника - Тор и Паша - посмотрели грозно друг на друга, посылая глазами искры ненависти, но в словах приветствий они были взаимно вежливы. Госпоже Виктории Львовне не пришлось их разнимать.
   -Тор, мы приехали по очень важным делам, которыми вы с Павлом и займетесь, а я пройду по местам модной одежды. В ваши дела я не полезу, если в них все нормально.
   -Виктория Львовна, обижаешь, я - честный клерк твоей империи.
   -Тор, есть еще гостиница в соседнем городе, ее некто проиграл в нашем игровом комплексе, надо бы посмотреть.
   -О, у тебя целая империя власти!
   -Без шуток. Мы здесь оставим Павла, а с тобой через два дня едем смотреть новую частную собственность.
   -Слушаюсь и повинуюсь, но пусть Паша мою девушку не трогает.
   -Паша, веди себя хорошо!
   Паша молчал. Он был зол. Ранение в руке постоянно давало о себе знать, тяжелые вещи он не мог поднимать. Решил Паша отомстить Тору и устроить хорошую проверку его бухгалтерии в гостинице.
   Госпоже Виктории Львовне не очень нравилось, что ее частная собственность была разобщена, находясь в разных городах, но что делать, если ей все это проигрывали, нельзя бросать на произвол судьбы большие деньги. Очередная гостиница оказалась постройки времен царя гороха. Старое здание. Весь город реставрировали перед юбилеем, а ее, бедную, обошли. В гостинице находилось маленькое кафе, в котором кормили из керамических крынок. Еда была приятная. Тор осмотрел новые владения хозяйки.
   -Виктория Львовна, юбилей города прошел, гостей было немного, а ремонтных работ осталось выше крыши. Может, не стоит вешать себе на шею такой хомут?
   -Нужно найти человека, который этим займется.
   -Не проблема, найду.
   -По музеям не поедем, дел много. Смету составь на ремонт, стены оставь, но с внешней стороны ремонт обязателен. Белую краску не применяй - такое мое условие.
   -И как долго мы здесь будем?
   -От тебя, мой дорогой, все зависит.
   -С Вами я могу навсегда здесь остаться. Назовите сумму на ремонтные работы.
   -Это графские развалины. Сумма - на чеке, чек мной подписан.
   -В юморе Вам не откажешь.
   Тор посмотрел на сумму денег, предназначенную для ремонта, качнул головой в знак согласия.
   -Этого хватит, Вы еще и умница.
   -Ищи-ка лучше в этой гостинице номер для нас, да не говори, кто мы с тобой.
   Номер с антикварной мебелью настраивал на лирический лад. История.
   -Тор, пусть антиквариат останется, его надо отреставрировать и добавить новенькое сантехническое оборудование для современных удобств. Звездочку для гостиницы мы с тобой заработаем.
   Пока большие люди занимались большими делами, можно уточнить маленькую встречу Тора и Эллы - с точки зрения девушки она выглядела так. Ехала девушка на поезде. На перроне она увидела необыкновенно красивого мужчину, мало того, он зашел в ее вагон. Она быстро забралась на верхнюю полку, сбросила джинсы и спряталась под одеялом. Юное сердце подсказывало, что он поедет в ее купе.
   Девушка притворилась спящей, слушая разговор мужчины и проводницы. Трусики, сшитые из металлической цепочки и лоскутка ткани со стразами, она купила случайно, ей понравилась ящерка на лоскутке ткани, в дорогу она их и надела. Бессознательно после ухода проводницы она повернулась так, что цепочка, составляющая заднюю часть трусиков, стала видна новому пассажиру.
   Было ли ей стыдно? Нет! В ней появился азарт погони! Она таких мужчин еще не видела, и вот вместо ее лица он увидел ее нижнюю заднюю часть! Почему-то она считала, что умом мужчин не завоевывают, а если и завоевывают, то это из серии длительного завоевания, а у нее время было мало.
   Девушка она была не спортивная, а танцевальная, ее с детства водили на танцы, поэтому фигура у нее была сбитая. Слово "мужчина" в ее словарном запасе еще не числилось, но фигура молодого мужчины под одеялом, скорее в тот момент, когда он его сбросил, вызвала в ней новые щекочущие чувства где-то между цепочкой и ящеркой.
   И вот теперь она работала в гостинице совсем близко к входным дверям, именно на это место ее привез мужчина в трусиках с пуговками, а что там за пуговками - она так и не узнала до сих пор. Пока ей надо было работать, а числиться невестой этого мужчины.
   Девушка замечталась. Около нее остановился Паша.
   -Привет, девушка из поезда!
   -Здравствуйте, Паша! Меня Эллой зовут.
   В это время к ней подошел приезжий человек, она занялась его оформлением в гостиницу.
   Паша сел в кресло и стал наблюдать за Эллой. Приятная, трудолюбивая девушка внимательно обслуживала клиента. Паша помнил, что Жанну он сильно обидел, теперь она живет с Ильей Львовичем. Появилась мысль, что и с этой Эллой у него ничего не получится, а еще он слышал, что она невеста Тора. Сама Виктория Львовна руководит им. Тор находится в полной от нее зависимости.
   Клиент, которого обслуживала Элла, пошел в свой номер. Девушка осталась одна. К ней подошел Паша.
   -Элла, у Вас вечер сегодня свободен? Мы можем встретиться.
   -Я свободна вечером. Тор с Викторией Львовной уехали смотреть старо-новую гостиницу.
   -Это мне известно. Где и когда встретимся?
   -Лучше бы нам не встречаться, Тор будет недоволен.
   -Разумно говорите, но ведь скучно, поймите меня правильно.
   -Паша, если у Вас все дела кончились, ехали бы Вы домой.
   -Нет, дела здесь еще есть по проверке деятельности Тора.
   -Так и проверяйте его, меня не вмешивайте! Я и так из-за него не учусь, а работаю, а если он про Вас что-нибудь узнает - я не знаю, что со мной будет!
   -Сейчас займусь делами, а вечером буду у себя в номере.
   Вечером к Павлу в номер постучали. Он открыл дверь: на пороге стояла Элла.
   -Простите, но мне здесь скучно. Зная, что я невеста Тора, служащие гостиницы от меня держатся подальше.
   -И правильно делают. Фаворитки - дело темное. Проходите, Элла.
   На столе стояла бутылка колы, рядом с ней стоял высокий стакан из темного стекла, лежали кусок ветчины и хлеб.
   -Паша, и это Ваш ужин?
   -А чем ужин плох? Ленивый мужской ужин. Я холостяк.
   -И этим гордитесь?!
   -Нет, но другого варианта тоже нет.
   -Ладно, ешьте ужин холостяка, а я предлагаю пойти в ресторан потанцевать, закажем что-нибудь легкое.
   -А Тора не боишься?
   -Нет, у меня стоп-кран в душе еще с поезда остался.
   Паша поел, переоделся и пошел с Эллой в ресторан. Косые взгляды обслуживающего персонала были им наградой. В ресторан с дороги зашли Тор и Виктория Львовна - это их туда сменщица Эллы направила. Не без ехидства Виктория Львовна подошла к Элле, взяла ее за плечо так, что два поставленных красивых ногтя впились в плечо девушки с большими ресницами.
   -Девочка, ты зачем чужих мужиков уводишь? Паша - мой мужчина, не тронь его! Понятно я говорю?
   -Простите, а танцы запрещены?
   -Для Вас - да! Вы на работе находитесь!
   -Виктория Львовна, пожалей ногти, - вмешался Паша.
   -А ты, специалист по женщинам, молчи!
   -Я могу и обидеться.
   -Обижайся, - сказала Виктория Львовна и пошла в свой номер.
   Тор подошел к Элле.
   -Ну, что девушка с цепочкой, нашла мне замену?
   -Нет, мы просто танцевали.
   -Ты не скажешь, зачем моей невесте в ресторане с чужими мужиками танцевать?
   -Прости и отпусти!
   -Нет! Работай здесь, но жить будешь на свою зарплату, - сказал Тор и поехал к себе домой.
   Остались Паша и Элла.
   -Вот, попали. Я же Вам говорила, что нельзя нам встречаться!
   -Да, не без юмора прошла встреча на высшем уровне.
   -Паша, как бы мне домой уехать?
   -Проводить до вокзала?
   -Я возьму свои вещи из номера и уеду.
   -Хорошо, жду тебя в фойе.
   Элла пошла к себе в номер. Дверь была открыта, а в кресле сидел Тор.
   -Ну что, бежать собралась?
   -Нет.
   -Значит, мне показалось. Это уже лучше.
  
   Тор подумал, что официально нельзя Элле работать администратором, если ей нет 18 лет, а она работает. Если ее документы прошли соответствующее оформление на работу, образование у нее незаконченное среднее специальное, связанное с обслуживанием гостиниц. Это допустимо. Но возраст? Она говорила, что ей нет 18 лет. Мужчина, полный сомнений, зашел в отдел кадров гостиницы, который был в ведомстве Клавдии Карловны.
   -Клавдия Карловна, я по поводу Эллы, ее документы прошли через Вас. Случайно не помните, сколько ей лет по паспорту?
   -Тор, Вы на нее глаз положили и боитесь, что девушка несовершеннолетняя? Ей есть 18 лет и даже скоро будет 19!
   -Спасибо, Вы меня успокоили, - усмехнулся Тор и вышел из кабинета.
   Тор сделал быстро карьеру в гостиничном деле. Он среди женщин проплыл к вершине без подводных рифов, бросив карьеру певца. И вдруг эта девчонка с поезда! Он сам от себя не ожидал, что потащит ее за собой. Он тогда расстроился от отказа Виктории Львовне и был готов на любую глупость. А девчонка оказалась еще и обманщицей, а если она в гостинице работает, то значит, она проходила медосмотр. Тор пошел назад к Клавдии Карловне.
   -Клавдия Карловна, простите, но это опять я. Вы можете посмотреть или узнать: у Эллы были мужчины? Это где-то в бумагах может быть?
   -Тор, что с Вами? Она проходила женского врача, без этого ее бы не взяли на работу. Я все выясню и Вам скажу.
   -Спасибо.
   Через пять минут зазвонил мобильный телефон Тора.
   -Тор, это я. В карте написано, что Элла - женщина, она живет с 17 лет. Не замужем и не была замужем.
   -Еще раз спасибо, я сделаю выводы.
   Значит, Элла обманула его дважды. На что она рассчитывала? Поверил девчонке в поезде с металлической цепочкой вместо трусиков. Глупец! Привез ее в столицу, поселил, на работу устроил и ждет, когда ей исполнится 18 лет! Павлин! Видный молодой мужчина попался на удочку из металлической цепочки! Тор решил, что пора выпить или закусить эти грустные мысли. Он пошел в сторону ресторана при гостинице, время было обеденное.
   К столику Тора подошла Элла.
   -Здравствуй, Тор. Сегодня я тебя еще не видела.
   -Привет, если не шутишь! Присаживайся, заказывай обед, поговорим.
   -Чем ты теперь недоволен? Я пришла одна и не танцую.
   -Молчала бы! Обманщица!
   -Это когда я тебя обманула?
   -В поезде ты сказала, что ты девушка и тебе 17 лет.
   -Точно, когда-то я была девушкой в семнадцать лет, но сейчас мне уже скоро будет 19 лет, а ту фразу я несколько раз повторяла разным людям и тебе так ответила на автомате.
   -Значит, я один из многих, жаль, - и мужчина встал, чтобы уйти.
   -Не уходи или отпусти меня домой.
   -Да если бы я знал, я бы тебя сюда не привез!
   -Тор, это ты стрелял в Павла? Значит, мы с тобой оба подпорченные! Ты мне не судья.
   -Это тебе Паша рассказал?
   -Да, это все, что он мне успел сказать, пока мы танцевали, а потом Виктория Львовна впилась своими длинными ногтями в мое плечо.
   -Молодец, Элла! Я действительно сел в поезд после того, как выстрелил в Павла. Я даже не знал, куда я попал и жив ли он. В таком состоянии я тебя и увидел.
   -Ты взял меня в заложницы.
   -Да, ты права.
   -Мы квиты. Я свободна?
   -Нет, я к тебе привык. Я терпеливый. На самом деле я рад, что меня никто не выдал, что Паша вылечился. Действительно, за тебя я ухватился, как за соломинку.
   -Паша видел тебя во время выстрела. Мужская месть, выраженная ранением, вылечила его от любви. Павел лежал в больнице, ранение его тяготило не только само по себе. Что удивительно, Виктория Львовна его больше не привлекала. Виктория Львовна отправила тебя в столицу и скрыла от Паши, - проговорила Элла слова Паши, сказанные ей во время танца в ресторане.
   Виктория Львовна поехала к дочери, у нее родилась внучка. Чувства молодой бабушки на время превзошли чувства к Павлу.
   Так получалось, что Илья Львович приезжал к Жанне реже и реже. Причина с точки зрения мужчины была вполне обоснованная. Он на деньги, которые зарабатывал в пансионате "Павлин", приобрел детективное агентство и занимался любимым делом, не докладывая о нем Жанне. Она жила во дворце. Работы у нее особой не было. Краски она увезла в свое время домой, а новые так и не купила. Илья Львович деньгами и личным присутствием ее не баловал.
   К Жанне приехал Паша. Она ему так обрадовалась! Оба они пережили нелегкий год. Виктория Львовна отказала ему в свадьбе, год после помолвки прошел, и все их отношения притихли.
   Паша стал чаще приезжать к Жанне, но в один из своих приездов столкнулся с Ильей Львовичем. Мужчины пожали друг другу руки и посмотрели на Жанну.
   -Жанна, как ты объяснишь наш треугольник? - спросил Илья Львович.
   -Я не знаю, кто из вас приедет, здесь людей мало.
   -И тебе все равно с кем спать?
   -Паша просто мой друг.
   -Друг может вернуться в роль мужчины, - продолжил Илья Львович.
   -Илья Львович, успокойся, она твоя, к моему сожалению, - грустно заметил Паша.
   -А ты бы молчал, ведь ты жил с Викторией Львовной, - сказал Илья Львович.
   -Виктория Львовна у дочери в другом городе.
   -Так к ней бы и ехал, что ты здесь делаешь?! - голос Ильи Львовича звенел от напряжения.
   -Спасибо за идею, поеду к госпоже Виктории Львовне с отчетом, - миролюбиво согласился Паша.
   -А теперь до свидания! - попрощался с Пашей Илья Львович.
   -Жанна, прости, больше не потревожу. Илья Львович, до свидания!
   -Счастливо, - сказал Илья Львович и ушел вглубь дома.
   Жанна проводила Павла до ворот дворца.
   Виктория Львовна оказалась хорошей бабушкой, но приезду Павла она искренне обрадовалась, роль бабушки ее порядком утомила. Она нашла няню, дала на нее деньги и уехала с Павлом. Крутая бабушка сменила амплуа.
   Жанна заметила зависимость количества выдаваемых ей денег от ее внешнего облика. Илья Львович давал ей деньги по взгляду на нее, она наконец-то сообразила, что внешность очень важна. Жанна пригласила мастера по европейскому ремонту. Для начала она решила дворец с внешней стороны покрыть белой краской: естественно, все, кроме самих камней, из которых сделан дворец; а внутри помещений все, что можно, отделать под золото, остальное сделать белым. Мастерам ее идея пришлась по вкусу.
   Илья Львович одобрил золотую отделку помещений и выделил на ремонт деньги. Жанна металась по замку в поисках предметов для обновления и в последнюю очередь обновила спальню.
   Месяц во дворце все было перевернуто, но потом он засиял на солнце и внутри от люстр и бра. После этого Жанна пролежала в ванне час и вышла новым человеком, пока у нее были новые мысли насчет самой себя.
   Давно она не пользовалась своей машиной, она взяла деньги и поехала в салон красоты. Лицо за один заход не облагородишь, эта процедура неимоверно длительная, так ей сказала массажистка. Лицо почистили, покрасили брови и ресницы, бровям придали легкую форму, сделали массаж лица и сказали, что на массаж надо ездить через день.
   Заглянула Жанна в магазин по продаже спортивного инвентаря и присмотрела себе три тренажера, с тем на первый раз и вернулась домой. Илья Львович выкупил тренажеры. Жанна установила их рядом с бассейном, после этого Илья Львович закупил тренажеры для пансионата и пригласил в пансионат на работу парикмахера и косметолога.
   Для первых занятий Жанне нужен был тренер. Она нашла в городе тренера в спортивном клубе. Задача у нее была сложная: из простоватой молодой женщины превратиться в даму. Она сменила питание, отрастила волосы, покрасила их с модным оттенком, сменила метод укладки волос.
   Илья Львович стал чаще приезжать домой: гражданская жена так стремительно менялась, что он наслаждался видом новой женщины и, однажды не выдержав ее красоты, предложил стать его женой.
   И правильно. Фигура Жанны стала напоминать фигуру Виктории Львовны: высокая и стройная. У нее появилась обувь на шпильках. Одежда все больше подчеркивала красоту фигуры. Жанна стала походить на хозяйку дворца Павлина.
   Илья Львович сообщил Виктории Львовне, что он и Жанна решили пожениться.
   -Илья Львович, ты на этой простушке жениться собрался? Женись. А с кем будешь время проводить, скажем, в игровом комплексе?
   -Не спешите, Виктория Львовна, с выводами, - ответил уверенный в себе детектив.
   С точки зрения Ильи Львовича Жанна набирала женскую привлекательность. Каблуки-шпильки на ней смотрелись естественно, походка резко изменилась, в ней появилась изысканность и элегантность. Илья Львович не мог на нее насмотреться и всех через месяц пригласил на свадьбу в ресторане, расположенном рядом с игровым комплексом. Молодожены на публике должны были появиться только в ресторане, а на регистрацию брака они ездили одни.
   Публика в ресторане в этот вечер была вся своя. В момент появления молодоженов музыка сменилась звоном колокольчиков. Дверь открылась. На пороге появилась невиданной красоты женщина, но пока все видели ее великолепную, сексуальную фигуру. Лицо невесты было скрыто под легкой вуалью, которая ниспадала с белой вычурной шляпки. Рядом с ней вошел Илья Львович. Его узнали все.
   -Илья Львович! Поздравляем! Ты сменил невесту? Это поэтому ты не взял никого в ЗАГС?
   Илья Львович повел невесту к вершине стола. Все сели на свои места.
   Невеста красивым движением подняла вуаль.
   -Жанна!!! - выдохнул зал.
   Виктория Львовна подняла глаза на невесту:
   -Блеск! Не ждала такого от Жанны!
   Илья Львович от гордости за жену был на седьмом небе от счастья. Паша впился глазами в ее лицо, он был потрясен красотой Жанны! От красивой невесты все в ресторане стали красивее, от нее шел свет красоты и благородства. Люди гордо подняли свои головы: они были в одном зале с такой неземной красавицей!
   Виктория Львовна предложила Жанне вести в игровом комплексе концерты в качестве конферансье, сказав, что за такую красоту надо получать деньги. Жанне порядком надоела финансовая зависимость от Ильи Львовича, но она не стала вести концерты, а стала работать оформителем залов комплекса.
   Публика здесь была чаще молодая, время пролетало без скуки. Работала она по графику, который позволял иметь свободное время, зато прошло унижение от подачек. Илья Львович как прибой: то был, то уезжал по своим делам.
   В игровой комплекс иногда заходил Паша. Отношения между ними перешли в дружеское русло.
   Вскоре Паша и Виктория Львовна поехали с проверками ее недвижимости, и Жанне сразу все надоело, а как результат улучшились отношения с Ильей Львовичем.
  
  
  Глава 13
   Жанна вернулась во дворец, перестала ездить в игровой комплекс, нашла новое занятие: купила полудрагоценные камни, из них делала краски для изображения птиц на фоне морских волн и веток.
   Птицы опять стали ее друзьями, дворец оживился. Жанна превратилась в золотую птичку золотого замка, но это всех устраивало. Илья Львович занимался делами и иногда приезжал домой. Жанна вновь стала сама собой и перестала копировать Викторию.
   Яхта была в ее ведомстве. Матросы Буек и Ледок были рады, что в свое время они ее не обидели, так и она их не обижала. Добралась она и до смотрителя башни, поговорила с ним, и поскольку его крышей теперь была она, то разрешала ему деньги, собранные с зевак, оставлять для улучшения внешнего облика башни. Жанна пообещала, что прожектор на маяке ему скоро заменят.
   Добралась она и до дома культуры, до главной буфетчицы. Они вместе составили план мероприятий, назначили менеджера для связи с актерами. Дальше - больше: она посетила пансионат, нашла, что он требует вмешательства ремонтных бригад, и здесь составила график ремонта корпусов. Посмотрела Жанна проект универсама, внесла в него свои коррективы, посмотрела дела в ломбарде и успокоилась.
   А тут и Виктория Львовна с Павлом вернулись.
   Госпоже Виктории Львовне люди добрые доложили о деятельности Жанны, где была она и что делала. Сначала Виктория Львовна рассердилась, а потом поняла, что деятельность Жанны для нее выгодна, ведь Паша везде поставил свои программы, но с административной работой он не справляется, а Жанна все правильно делала, она теперь жена Ильи Львовича.
   Виктория Львовна решила назначить Жанну своим замом по всей частной собственности. Жанна на ее предложение согласилась, ведь она вросла в проблемы и жизнь людей малого царства в большом государстве.
   Дома Виктория Львовна устало опустилась в кресло. Паша опустился на одно колено и стал снимать с нее высокие сапоги, которые она всегда носила, кроме летнего периода. А сейчас осень желтела своей листвой, и желтый кожаный костюм украшал ее.
   -Виктория Львовна, ты мне обещала, что пойдешь за меня замуж.
   -Паша, зачем тебе это надо?
   -Мы с тобой будем бездетной парой, такие пары тоже существуют.
   -Я люблю свободу, люблю спать одна на лежбище.
   -Отлично, будем жить в разных комнатах, а встречаться по согласию.
   -Об этом можно и подумать. Зачем тебе женщина, которая старше тебя? Вон, как ты с Эллой танцевал! Я видела.
   -Хотел понять, зачем ее Тор привез к себе в гостиницу.
   -И понял?
   -Понял, он ее нашел после выстрела в меня и взял как заложницу.
   -Да, ты все понял правильно. Рука не болит?
   -Побаливает иногда.
   -Паша, живи в этой квартире, но не требуй от меня свадьбы.
   -Сегодня я останусь, если не возражаешь, а завтра посмотрим.
   -Вот и ладушки, будешь жить у бабушки.
   -Виктория Львовна, у меня компьютер дома, а у тебя он должен был быть.
   -Я его в кладовку поставила.
   -Зачем, он же почти новый?
   -Я в них не разбираюсь.
   -Так я научу тебя с мужчинами во Всемирной паутине знакомиться.
   -Иди, доставай и подключай, а я займусь ужином.
   Жанна села за руль машины и предложила Илье Львовичу показать ей свою квартиру.
   -Жанна, мы можем поехать во дворец, зачем нам ехать в холостяцкую берлогу?
   -Илья Львович, надо посмотреть, как ты без меня живешь.
   -А если там занято, как ты это воспримешь?
   -Вот и вторая причина, надо проверить родного мужа, где он без меня живет.
   Илья Львович, вздохнув, нажал на звонок свой квартиры.
   -Илья Львович, у тебя нет ключа от своей квартиры?
   -Есть, да не про мою честь.
   Дверь открыла смазливая девушка.
   -Что за женщина в твоей квартире?! - гневно спросила Жанна.
   -Ты сама сюда рвалась, вот и нарвалась, это моя вторая женщина.
   -О, я в гарем мужа попала, а еще бабы в нем есть?
   -Есть, их здесь две живет.
   -Так, муженек, а где ты их добыл, если не секрет?
   -У Ивановны, она девочек летом держит, а на зиму отпускает, вот две у меня на зиму и остались.
   -Птички перелетные зимуют! А ну, давай пройдем в квартиру.
   Из комнаты вышла еще одна молодая женщина.
   -Илья Львович, квартира однокомнатная, а здесь три посторонних человека! - возмутилась Жанна.
   -И больше бывает.
   -Притон, - брезгливо проворчала Жанна.
   -Жанна, это тебе повезло с графом Павлином, а им повезло со мной.
   -А мне что теперь делать? - спросила Жанна и села в единственное старое кресло.
   -У тебя есть дворец, законная ты моя женщина.
   -Они сидят на твоей хилой шее?
   -Нет, они работают в пансионате, убирают номера.
   -Илья Львович, пожалуй, я поеду к себе. Ты со мной поедешь или в этом бедламе останешься?
   -Мне утром на работу, я останусь здесь, у меня здесь есть диванчик.
   -Дожил. Живи.
   Жанна смахнула слезу, села в машину, завела мотор, выпила успокаивающую таблетку, еще посидела, сложив руки на руль. Она взяла телефон и позвонила домой к родителям.
   -Мама, привет, это я.
   -Не слышу, кто говорит, плохо слышно.
   -Мама, это я, Жанна, - сказала Жанна, прикрыв телефон ладошкой.
   -Ой, Жанна, доченька моя! Здравствуй, родная.
   -Мама, а ты Сережу давно видела?
   -Ты знаешь, он вчера к нам заходил, про тебя спрашивал.
   -Скажи ему, пусть приедет сюда хоть на пару дней, дай ему мой номер мобильного телефона, я его встречу на вокзале, пусть только сообщит, когда выезжает.
   -Дочь, ты ведь замужем, - возмутилась мать.
   -Замужем, да не с мужем.
   Сережа встретил с восторгом новость о том, что Жанна его ждет. Много ли мужчине для счастья надо? Его ждет женщина! Он в момент собрался, купил билеты, позвонил Жанне. Она подтвердила свои слова, что ждет его, пообещала его встретить. Он купил себе несколько новых вещей, сходил в парикмахерскую, зашел перед отъездом к матери Жанны. Та руками всплеснула:
   -Сережа, хорошо выглядишь! А ты где сейчас работаешь? Едешь к Жанне, а как с работой?
   -Работа подождет, руковожу цехом по росписи шкатулок. Мы теперь полудрагоценными камнями их расписываем, как иконы.
   -Успеха тебе! Уж больно мне не нравится ее замужество.
   -И Вам не болеть.
   Из ворот дворца Павлина на машине выехала Жанна. Навстречу ей на машине ехал Илья Львович. Он остановил свою машину. Остановилась и она. Они вышли из машин.
   -Жанна, куда ты одна поехала? Где ты прочитала, что ты свободная женщина? Я в той квартире не живу, а живу я с тобой или в номере пансионата, а в той квартире живут мои служащие. Я тебя к ним привозил, чтобы они ко мне не приставали. Женщины на тебя посмотрели и завяли, а я после твоего отъезда уехал спать в пансионат.
   -А я после визита в ту квартиру вызвала своего друга Сережу, теперь еду его встречать!
   -А кто тебе разрешил друзей приглашать? А?! - возмутился Илья Львович. - Я к тебе на крыльях любви, а ты ко мне на ходулях разлуки! Значит так, дорогая женушка, я Сережу встречу и отвезу в свою однокомнатную квартиру и положу на диванчик в кухне. Говори координаты его и поезда. Жанна, возвращайся во дворец. Я все сказал.
   -Похож он на тебя, вот, на листке все написано: поезд, вагон.
   В проеме вагона появился счастливый Сережа. Илья Львович его узнал, они были похожи.
   -Вас Сережа зовут? Я Вас встречаю, - сказал ему Илья Львович.
   -А где Жанна? - лицо Сережи вытянулось от неудачи. - Понятно, мне надо покупать обратный билет.
   -Нет, я Вас отвезу в одну квартиру, где Вы поспите до утра, посмотрите Абрикосовку, а там решите, что делать. Или я могу отвезти Вас в пансионат.
   -Какой почет! Я согласен жить неделю в пансионате.
   -Если поедете в пансионат, то Вам скидка. Вас отвезет знакомый таксист, я его сейчас вызову, он Вас и устроит, а у меня есть еще дела.
   Андрей подъехал через пять минут и повез Сережу в пансионат. В номер на два человека поселили его одного. Андрей представил его как брата жены директора пансионата.
   В гостиницах Сережа бывал, а в пансионат он попал впервые. Ему понравилось, просто все понравилось. Сидит Сережа в номере. Заходит горничная. А у него вырвалось:
   -Жанна!
   -Вы Жанну ждали? Жену директора? Я ее на днях видела. Она с мужем заезжала. Она замечательно выглядит! Жемчужная леди!
   -Мне и увидеть жемчужную сударыню не дали.
   -Бог даст, встретитесь. Мне убирать надо, погуляйте немного, ключи возьмите.
   Сережа вышел на улицу. Ухоженный сквер. Подрезанные деревья. Фонтан. Скамейки. Сел на скамейку и стал осматривать территорию. К нему подсела пышная блондинка в яркой одежде.
   -Добрый день, мужчина! Я Вас здесь первый раз вижу.
   -Да, вот, северным ветром меня сюда занесло.
   -И хорошо. Вы один? Сейчас все на процедурах. Осень, не искупаешься, но есть бассейн. Хожу с процедуры на процедуру, с одной процедуры иду на другую да села отдохнуть, а тут Вы.
   -Не опоздаете на вторую процедуру?
   -А я могу ее пропустить ради Вас.
   -Вы меня не знаете, а уже мне жертву приносите.
   -Знаю, Вы - брат жены директора пансионата. Быстро радио здесь работает. Меня Тоня зовут, а Вас?
   -Меня - Сережа.
   Жанна встретила Илью в холле дворца у главной двери.
   -Илья Львович, где Сережа?
   -Твой бывший друг доставлен Андреем в пансионат.
   -Спасибо и на этом. Я смогу его увидеть?
   -Завтра поеду на работу и возьму тебя с собой.
   На следующий день Жанна и Илья Львович прибыли на одной машине в пансионат. По дороге к себе в кабинет директор высадил супругу у здания, где поселили Сережу.
   -Удачи, Жанна! У тебя часа два на свидание с другом, потом я за тобой заеду.
   Жанна вышла из машины и увидела Сережу, идущего по аллее с блондинкой. Они оживленно беседовали. Грусти на лице мужчины не было. У Жанны появилось желание спрятаться в машине, но Илья Львович уже уехал. Жанна подождала, когда пара подойдет.
   -Привет, Сережа! Кто это с тобой?
   -Здравствуй, Жанна! Вот мы и встретились! Со мной Тоня, мы с ней здесь познакомились.
   -Тебе не скучно. Две минуты. Муж на свидание с тобой дал два часа, а мне хватило двух минут.
   -Погодите, погодите, так вы не родственники? - спросила Тоня. - Так зачем мне этот Сережа тогда нужен? Бывайте! - и блондинка ушла одна.
   Сережа и Жанна вошли в корпус. Дежурная по корпусу пансионата скосила глаза на Жанну и промолчала.
   Тоня погуляла, походила и подумала, что этот Сережа - совсем неплохой мужчина, раз он бывший друг такой женщины, как Жанна. Она вернулась к корпусу, села у входа на скамейку и решила подождать, пока пара выйдет из корпуса.
   Жанна и Сережа словно ждали свидетеля, через пару минут вышли на улицу, сели рядом с Тоней.
   -Тоня, не бросайтесь Сережей, он здесь будет недельку, он Ваш, - сказала спокойно Жанна. Она поняла, что обратной дороги в их отношениях нет.
   -Принимаю его назад, - захихикала Тоня, - без него мне сразу стало скучно.
   -Вот женщины, передали меня с рук на руки, а я не возражаю, - сказал Сережа.
   Подъехал на машине Илья Львович:
   -Привет честной компании! Жанна, ты со мной?
   -Я с тобой, - сказала Жанна, подходя к мужу.
  
   Виктория Львовна пожалела, что дворец оставила Жанне, надоела ей маленькая квартира графа Павлина, а вдвоем с Павлом в ней стало невыносимо тесно. Она понимала, что с Павлом жить легче, он привозил продукты и иногда готовил, да еще приходящая домработница, которая осталась со времен графа Павлина, но чего-то не хватало.
   За лето ее доходы возросли. Душа просила личных расходов. Кожаные костюмы, сапоги на шпильках ей надоели. Госпоже Виктории Львовне все надоело! Сделать тронный зал? Быть местной царицей? Бросить курить? Но курение было частью ее жизни. С сигаретой она коротала время, убивала время, сохраняла стройность, меньше ела. Купить новую машину? Но ей было Лень часто покидать дом. Построить дачу? Она всегда жила в городе, в многоквартирных домах, а дача потребует расходов на охрану. Она пришла к мысли, что дворец ей не нужен, а нужна большая квартира с современными удобствами, с собственным водозабором.
   Жить на севере ей не хотелось, значит надо сделать так, чтобы в Кипарисе вода была круглые сутки. Это уже хорошая задача. И летний сад в зимних условиях ей бы не повредил. Ее идею Паша полностью одобрил. Получалось, что надо построить дворец с накопительной системой для воды, с генератором. Все выполнить по последнему слову строительной техники.
   Виктория Львовна присмотрела место под дворец, изучила многочисленные проекты особняков. Паша привозил журналы, газеты.
   Виктория Львовна все прочитывала и просматривала. Она полностью была трудоустроена созданием своего нового жилища. Ей перечисляли деньги со всех доходных мест: игрового комплекса, двух гостиниц, супермаркета и так, по мелочи... Паша Виктории Львовне поддакивал и помогал, успевая следить за работой игрового комплекса, гостиниц.
   Жанна вела всю административную работу по связи доходных мест. О намечающемся строительстве коттеджа узнал Тор, он прислал Виктории Львовне архитектора с проектами зданий.
   Деньги для Виктории Львовны поступали в один банк. И вот, когда все было готово для начала строительства, банк обанкротился. Директором банка была Тоня. Это она поселилась инкогнито в пансионате и все выведывала о Виктории Львовне. Тор лично Тоню не знал. Узнав о крахе империи Виктории Львовны, Тор решил на Элле не жениться, он один уехал в гостиницу собирать доходы, пока туда не докатилась весть о банкротстве. Эллу он бросил там, где и нашел - в поезде.
   Неожиданно для всех вырос Сережа. Он, как человек далекий от бизнеса и банка, дал ценную мысль Тоне, как ей стать богатой за счет Виктории Львовне. Сказал он в шутку, из-за злобы на Илью, а Тоня его мысль привела в действие. Деньги из банка через Сережу перекочевали в другой новый банк, где он стал директором. Тоня в Сережу поверила сразу и рискнула.
   Тоня была объявлена банкротом, но Сережа стал банкиром. Махинация прошла на высшем уровне. Сережу никто не заподозрил.
   Виктория Львовна утешилась тем, что еще не закупила все необходимое для осуществления своей мечты. Она сидела с ногами в кресле и курила перед телевизором. Думать ей не хотелось, она выпила вино и витала между небом и землей.
   Паша подсчитывал убытки и искал выход из положения. Он предложил продать гостиницы, тем более что они находятся далеко, но основной причиной была мысль избавиться от Тора навсегда. Любовь к Тору из Виктории Львовне улетучилась вместе с появлением Эллы, и она дала разрешение на продажу гостиниц. Игровой комплекс и супермаркет Паша решил сохранить. Пансионат и дворец остались у Ильи Львовича, надо было еще продать яхту и теплоход.
   Жанна жила во дворце и ничего не знала о финансовых делах Виктории Львовне, пока ей дворецкий не сказал, что у ворот ее ждет мужчина, проходить внутрь дома он отказывается. Она вышла за ворота, рядом с ней остановился шикарный автомобиль, из которого вышел прекрасно одетый мужчина.
   -Сережа, это ты? - удивилась Жанна. - Откуда такая роскошь? - и она показала на машину.
   -Все благодаря тебе, спасибо! Я здесь живу, я женился на Тоне из пансионата, - похвастался Сережа перед бывшей подругой и уехал.
   Жанна нутром почувствовала, что здесь что-то не так. Вскоре приехал Илья Львович, он рассказал про махинации с банком.
   Паша и Виктория Львовна проблемы с банком держали в секрете и после того, как они решили продать гостиницы, пришли к мнению, что надо сообщить об этом Илье Львовичу.
   В Илье Львовиче от подобных новостей начинал работать Шерлок Холмс, а Жанна невольно навела его мысль на Сережу. Тут же он узнал, что Сережа женился на Тоне из пансионата, и узнал, кто такая Тоня: бывший директор бывшего банка.
   Илья Львович поговорил с Пашей, они обнаружили подлог. Хвастун Сережа все выложил Виктории Львовне, когда она к нему явилась в полном параде: вся в белой коже и на шпильках.
   Илья Львович вызвал Тора, который прилетел незамедлительно для разговора с Тоней. Тоня под влиянием столичного красавца растаяла, как дым.
   Виктория Львовна и Паша после разгадки банковской махинации решили, что Тоня вернет Виктории Львовне деньги. Тоня согласилась, но высказала знания о нескольких криминальных делах, в том числе она знала про выстрел Тора в Пашу. Сошлись на том, что Виктория Львовна теряет старо-новую гостиницу, и все. Сережа обещал Тоне, что к Жанне он больше не будет приезжать. На том и решили остановиться.
   Тор, видя, что его гостиница остается при нем, обозвал себя последними словами и поехал искать Эллу. Она обиделась на него и вновь училась. Ехать с Тором она отказалась, сказав, что закончит учебу, а потом видно будет, где ей работать. Тор сказал, что ждет ее на каникулах у себя. Сердце у Эллы растаяло. Она, обхватив его двумя руками, приникла к нему всем телом и поцеловала на прощанье так, что Тор раздумал уезжать.
   В комнату Эллы через приоткрытую дверь просунула лицо соседка. Она увидела любовную сцену, захлопнула дверь и пошла в другую комнату. Элла закрыла дверь на ключ.
   Студенческая кровать не выдержала тяжести Тора. Фанера треснула, и оба они оказались на полу. Смех вместо секса скрепил их отношения. Тор вылез из-под обломков кровати, посмотрел, как можно ее починить, и пришел к выводу, что у себя в гостинице нельзя держать подобную мебель. Он решил заменить кровати в некоторых номерах. И чуть не забыл, что из тех же обломков кровати вылезла Элла. Они обнялись по-приятельски и рассмеялись. Она ему все простила.
   Трудно девушкам доучиваться, если они встречают свою любовь. Ох, трудно!
   Тор первый познакомился с судостроителем, работающим на кораблестроительном заводе, который изготавливал яхты, шлюпки и крупные суда. Поэтому он намекнул госпоже Виктории Львовне, что пора бы ей заменить старую яхту. Она дала согласие на постройку новой яхты с условием, что первый месяц на ней будет плавать он сам, а после него и она взойдет на борт яхты. Заказывать новую яхту поехал Тор.
   Генеральный конструктор Роман Романович выслушал новый заказ и сказал, что яхту можно построить, она к сложным заказам не относится, если требуется просто комфортабельная яхта с названием "Виктория Львовна".
   Дома Роман Романович обсудил конструкцию яхты со своей дочерью Мариной, выросшей в благополучной семье в большом каменном доме. Квартира конструктора состояла из больших комнат с высокими потолками, в одной комнате стояли огромные книжные шкафы. Огромная квартира с маленькой комнаткой для прислуги. Хрупкая девочка любила читать книги, часто сидела дома и читала, ей никто не мешал, ее никто не ругал. Она много не требовала от своих родителей.
   Последней работой Романа Романовича был паром для перевозок людей через море. Работа была сложная потому, что задание носило противоречивый характер: паром должен плыть как корабль и открывать носовую часть для того, чтобы грузы легко можно было вывезти с корабля на поверхность причала. Так еще работают грузовые самолеты, еще это напоминало мост на цепях перед старинным замком и челюсть. Роман Романович и верил, и не верил в то, что делал. Здравый смысл подсказывал, что идея хороша, да результат может быть плачевный, но задание надо выполнять!
   В судостроительном городе любили большие механизмы, начиная от разводных мостов. И вот теперь он разрабатывал разводной паром: нос корабля опускался, потом поднимался и закрывался механически с помощью вакуумной системы. Дочь часто сидела в кабинете отца и смотрела, как он работает. Он так привык к ее присутствию, что вольно или невольно обсуждал с ней конструкции кораблей. Дочь воспринимала обсуждения как естественный разговор с отцом. Незаметно она стала учиться в институте и вместе с отцом работать над созданием кораблей.
   Новогодний вечер оказался для нее откровением, ее на него просто зазвали. Девушка слыла домоседкой. Студентки-сокурсницы решили вытащить Марину на свет божий от книг и отца, о котором были наслышаны. Она пришла на вечер с опозданием, и, когда переступила порог новогоднего зала, к ней подошел высокий молодой человек и пригласил ее танцевать.
   Ее первый танец состоялся с Яшей. Он к ней больше никого не подпустил, так они и не отходили друг от друга весь вечер. Большая редкость для жизни: Марина и Яша не имели сексуальных партнеров до знакомства, а возраст у них для любви был вполне зрелый: Яше было 23 года, Марине -20 лет.
   Чувства имеют способность оживать. Они ожили оба и одновременно. В них проснулась чувственность в обычном медленном танце.
   Встречи последовали незамедлительно, они так долго сохраняли свою целостность, что теперь бросались в объятия друг друга с легкостью и большим желанием. Яша делал диплом. Марина еще училась. Встречались они от случая к случаю на нейтральной территории. К отцу в кабинет дочь перестала заходить, поэтому он первый заметил, что его любимая дочка стала меняться на глазах: в ней появилась требовательность. Родителей она обрывала, не давала им много говорить и стала требовать от них много денег.
   Они привыкли к ее малым потребностям, а ее вдруг как прорвало: Марина занялась хождением по магазинам и стала часто отсутствовать дома. Аскетизм девушки перешел в ненасытность чувств и потребностей. У нее появились несбыточные желания, вроде кто ее сглазил.
   Яша, человек более чем скромных потребностей, выполнить желания Марины не мог! Ему надо было доучиваться. Он реже ходил на заработки. Диплом требовал времени. Она этого понять не могла, она проснулась для любви, но выхода ее чувствам не было.
   Тор приехал из столицы, он работал с отцом Марины над окончательным вариантом яхты. Мужчина тридцати лет, холеной наружности, с гладким лицом с некоторых пор стал постоянным посетителем кабинета Романа Романовича. Они работали над проектом яхты "Виктория Львовна". Речь Тора слышалась в доме Марины повсюду.
   Она первой зашла в кабинет отца, и все втроем окунулись в обсуждение проекта. Пальцы Тора касались тонких пальчиков Марины, их глаза то и дело встречались над бумагами. Любовь не любовь, а чувствительная искра перешла с рук Тора в пальцы Марины. Ее рука горела от его прикосновений.
   Отец вышел из комнаты. Тор и Марина приникли друг к другу одновременно и тут же отпрянули: отец вернулся в комнату. Тор, весьма обеспеченный мужчина по местным меркам, не отходил далеко от нее. Девушка его привлекала своим изяществом. Ей импонировало внимание Тора. Отец заметил их притяжение, но не придал ему значения.
   Яша не успел понять и ощутить полностью Марину, как она исчезла из его жизни. В нем осталось желание встреч, но он ее не мог нигде встретить. Яша защитил свой диплом, его оставили после распределения в городе с бронзовыми львами и сфинксами из гранита. Он попал под руководство Романа Романовича.
   На верфи стоял почти готовый паром, Яша бегал вокруг него и кричал:
   -Глупцы, кто придумал такой корабль, он потонет, он обязательно утонет! Неужели конструкторам не ясно, что челюсть у парома может отвиснуть и паром захлебнется морем!
   Рядом с ним бегал маленький мужичок и во всем ему поддакивал. Яша любил, когда его слова одобрялись публикой. Он прибыл на судостроительную верфь со студенческой скамьи и сразу приступил к работе над огромным паромом на десятых ролях.
   В его задачу входила обязанность дорабатывать то, что было в чертежах ошибкой на данный момент времени. При стыковке большого числа изделий, изготовленных в разных странах, разных компаниях и фирмах, всегда находилась работа инженеру. Трудно все предусмотреть при проектировании большого судна, проколы неизбежны. Чертили одно, купили другое, и все надо было совместить.
   Отец Яши однажды привез домой картину, на ней было изображено бушующее море и корабль. Картину повесили над кроватью мальчика. Мальчик просыпался, смотрел на картину и сочинял историю, которая произошла с корабликом на полотне. В маленьком городке, где жил Яша, протекала маленькая речка, в некоторых местах ее можно было перейти вброд. На берегу речки постоянно паслись гуси. Маленький Яша ходил по грязному берегу, по гусиным перьям, и мечтал о том, что он идет по песчаному берегу океана. Мальчик рос среди гусей, которых держала его мать. Они ели гусей по праздникам и в будни. Гусиными перышками сметали крошки со стола. Гусиным перышком мать наносила сметану на булки в печи, из них получались булочки с вкусной корочкой.
   Гусиные перья мальчик втыкал в свои плохо расчесанные волосы и с криками носился среди гусей, за что мать на него очень сердилась. Тогда Яша залезал по глинистому обрыву берега к гнездам ласточек. Он мешал им своими криками и палками из веток. Взрослые при виде его действий всегда пытались отогнать мальчика от берега с гнездами ласточек.
   Детство гусиное оборвалось, как обрыв над рекой: Яша пошел в школу. Учился он удивительно легко, хоть никто с ним и не занимался перед школой, у них в маленьком городке это было не принято. Школа была одна. До восьмого класса мальчик жил дома, а девятого класса в школе не было.
   После восьмого класса ребята шли в местное училище. Потом они работали в своем маленьком городке на небольшом ремонтном заводе. Вот и вся перспектива будущей жизни. Яша решил пойти в мореходное училище и уехал далеко и надолго из гусиного городка, а потом он поехал учиться в кораблестроительный институт.
  
  
  Глава 14
   Тор пришел к Роману Романовичу, но хозяина не было дома. Марина была дома одна и мечтала. Она накручивала волосы на крупные бигуди перед зеркалом и хотела пойти туда, куда нельзя. Прозвенел звонок, она подошла к двери, в глазок заметила Тора, стянула с волос бигуди и открыла дверь. Тор переступил порог. Марина обхватила его шею руками. Ее молодые груди напряглись рядом с грудью Тора.
   Он взял девушку на руки:
   -Марина, куда нести тебя?
   -Ко мне в комнату.
   Комната девушки была олицетворением дорогой скромности. Есть все, но нет ничего лишнего. Главное, у нее была кровать на полтора человека. На эту кровать ее и положил Тор.
   -Я правильно сделал? - спросил Тор и воскликнул: - Но здесь мало места!
   -Мне одной хватало всегда.
   -Я думал, ты меня приглашаешь к себе, - сказал Тор.
   -Нет, я хотела узнать, можешь ли ты меня поднять и пронести пару метров.
   В комнате зазвонил телефон.
   Голос отца спросил:
   -Марина, Тор, случайно не рядом с тобой?
   -Он здесь.
   -Дай ему трубку, я с ним поговорю.
   Тор слушал Романа Романовича и хмурился, потом положил трубку и сказал:
   -Мне срочно надо уехать в столицу.
   -Возьми меня с собой, я никогда не была в столице.
   -Поедем.
   Но она так и не смогла с ним уехать, а Тор уехал и пропал. От него не было звонков. Отец ничего не говорил дочери. Долго скучать она не могла и подошла на верфи к Яше. При виде Марины Яша оживился, он был счастлив в ее присутствии, а она была к нему слегка равнодушна.
   Яша как молодой специалист получил комнату в трехкомнатной квартире. Он своим жильем был доволен. Марина небрежно слушала о его радости и не понимала, чему он рад. У нее, сколько она себя помнила, всегда была большая квартира. Однако в гости к Яше стала приходить все чаще и чаще. Соседи к ней привыкли, она с ними переговаривалась и однажды, засидевшись на общей кухне, осталась у Яши в комнате до утра.
   Дочь пришла утром домой и прошла сквозь строй молчания. Отец промолчал после ее возвращения, а мать поджала губы.
   Через некоторое время мать сказала:
   -Марина, ты взрослая девушка, но я мечтала о твоей свадьбе.
   -А я мечтала о богатом муже.
   -Яша - бедный жених?
   -Он небогатый и неприхотливый.
   Встречи продолжались. Родители вздыхали. Свадьбы не было. Яша был счастлив, а Марина чего-то все ждала, а ждала она разностороннего Тора. Он приехал за день до спуска на воду парома.
   При обходе парома перед отправкой Яша наткнулся на тайник, но не стал свою находку афишировать. Он взял пакет, положил его в двойной полиэтиленовый пакет и припрятал недалеко от причала для парома. Дома подумал, как можно привести в действие взрывчатое вещество. Он знал, что первым рейсом его соперник Тор уедет.
   В душе Яши возникло отупение, то есть его мысль вертелась только вокруг уничтожения соперника. И еще он ненавидел паром, он в него не верил, и все об этом прекрасно знали, поэтому если паром пойдет ко дну, то он взлетит вверх по служебной лестнице.
   Билеты на первый рейс парома были раскуплены или распределены нужным людям. Роман Романович в первый рейс не уходил. Но совсем неожиданно Марина захотела принять участие в первой переправе парома.
   Яша знал о Торе, но не знал, что Марина поплывет с ним. Он подложил взрывчатку в самое слабое места парома - в замок, который держал нос парома на замке. Он вымыл руки, сняв перчатки после первого своего нехорошего поступка. На следующий день вокруг парома кипели страсти, пресса стояла на ушах, фотографируя и снимая на камеру новое чудо техники.
   Полтысячи пассажиров с собственным шампанским взошли на палубу и разбрелись по своим каютам. Яша протрезвел от ненависти к сопернику, когда увидел, что на паром зашла Марина в сопровождении Тора.
   Отец ее стоял в толпе провожающих, а дочери даже не махнул рукой. Паром отчалил от берега. Заработал таймер времени на взрывчатом устройстве после закрытия дворца. Внешне гигантский паром внушал доверие: огромный плавающий многоэтажный дом. Яша не любил ничего гигантского. Он вырос в маленьком городке и воспринимал лишь двухэтажные здания и двухпалубные корабли.
   Через два часа после отплытия произошел взрыв в замке носовой части парома. Публика к этому времени успела выпить шампанское за счастливую переправу.
   Ревность - черная сила человечества. Яша сидел на причале и смотрел в холодную даль моря, куда на огромном пароме уезжала его единственная любовь - Марина, очаровательная девушка. Она для него была не мечтой, а реальностью до недавнего времени, пока она не встретила Тора. Этот Тор - Яша скрипнул зубами - ее околдовал и теперь увозил ее в холодную даль.
   Глаза Яши застилала пелена ненависти к сопернику. Чувство отмщения его будоражило, он отомстил, осталось ждать результатов мщения.
   Волны росли на его глазах, еще недавно они были покатые и гладкие, а теперь они стали острее на гребне и разбивались о причал ажурной массой пены. Яша вздрогнул, ему послышался приглушенный волнами крик Марины. Он заржал, как лошадь, потом осекся и замолчал. После минуты молчания причал потонул в его волчьем вое.
   Луна сквозь тучи усмехнулась Яше прямо в лицо.
   На звук взрыва прибежала часть команды парома, публику к месту взрыва не подпустили. Взрыв спаял части замка. Капитан сделал вывод, что все легко отделались, паром стал единым целым, и без сварщика нечего было и думать разрушить новое соединение носа и кормы корабля. Публика о случившемся взрыве не узнала, ей сказали, что были проведены запланированные испытания. Они прошли успешно.
   Марина и Тор уединились в каюте и отлично провели время.
   Яша поднялся с причала, повернулся и встретил глаза Романа Романовича:
   -Вы что натворили на пароме? Признавайтесь!
   -Я подложил небольшую бомбу в замок парома.
   -И прогадал. Паром выстоял и плывет по взятому курсу.
   -Не может быть, я слышал крик Марины!
   -Убийцы из тебя не получилось, твой взрыв только оплавил стальные детали замка, паром плывет. Проблемы будут с разгрузкой и погрузкой, но с этим команда парома справится. Что с тобой делать?
   -Отпустите - уеду.
   -Обойдешься, будешь работать над узлом замка парома.
   -Я против разборной конструкции парома!
   -Ты против Тора, я правильно тебя понял?
   -Да. Я его ненавижу!
   -Любишь Марину и чуть ее не погубил!
   -Вы правы! Мне надо уехать.
   -Утром жду в КБ, проход на верфь для тебя закрыт.
   -Я приду в КБ.
   Яша пошел пешком домой. Роман Романович сел в машину и уехал. Яхты разрабатывали без личного вмешательства Романа Романовича, поэтому в эту группу разработчиков он и направил Яшу, чтобы реже его видеть. Яша после взрыва на пароме словно оцепенел и механически приступил к выполнению нового задания, но работа его постепенно увлекла, и он стал работать в КБ с большой отдачей. Его труд оценили, но Роман Романович сказал, что Яша сам будет плавать первую неделю на яхте "Виктория".
   Илья Львович и Жанна вновь жили вместе в старом дворце Павлина, он стал спокойнее относиться к ней. Они не спорили, не строили планов перестройки дворца, жизнь у них стала вполне размеренная.
   Жанна с увлечением смотрела на то, как на ее глазах собиралась новая яхта Виктории Львовне, яхту так и назвали "Виктория". Сборщик яхты Яша заметил внимание Жанны к его труду и предложил ей изобразить перо павлина рядом с названием яхты. Виктория Львовна против рисунка не возражала. Жанна приступила к выполнению любимой работы.
   Тор приехал за один день до спуска яхты на воду и остановился в старом дворце. Жанна сказала Илье Львовичу, что примет участие в первом рейсе. Илья Львович плавать на яхте отказался категорически. Виктория Львовна сказала, что проводит яхту от причала, но два матроса с прежней яхты обязательно поведут яхту в первый рейс по маршруту теплохода.
   На новую яхту взошли Жанна, Тор, Яша и два матроса со старой яхты. Павла Виктория Львовна не отпустила в первое плавание, он рядом с ней стоял на причале.
   В этот ответственный момент над яхтой зарокотал вертолет пограничной службы. Яхте не разрешали выход в фарватер. Серьезное судно должно было быть у пограничников зарегистрировано. Испытания яхты пограничниками переносились на неопределенное время.
   Виктория Львовна спросила: "Что надо для ускорения регистрации?" Ей ответили, что нужны деньги за регистрацию и за получение разрешения на перемещения в акватории Абрикосовки.
   Паша занялся оформлением бумаг. Яша нервничал, его командировка подходила к концу. Илья Львович радовался, что Жанна с ним. И тут как снег на голову прилетела Марина для знакомства с яхтой и Абрикосовкой. Отец ей рекомендовал посмотреть на яхту.
   Дело в том, что Яша сделал ей предложение выйти за него замуж, а Марина сказала, что без яхты за него замуж не выйдет. Она с детства хотела иметь свое судно, пусть небольшое, но свое.
  
   Старый дворец огласили молодые голоса. В бассейне купались все, кому делать было нечего. На бортике бассейна задумчиво сидела Жанна, к ней подсела Марина.
   -Хорошо здесь у вас, - сказала Марина, - и главное, тепло. В нашем море так не покупаешься, а здесь есть еще и теплый бассейн. Мне нравится. Можно, мы у вас недельку поживем, мы все оплатим?
   -Оставайтесь.
   Жанне Марина понравилась, ей так не хватало подруги! Алла была занята своими делами, и их дружба рассыпалась, словно ее и не было, а с Викторией Львовной дружбы не получалось. Марина появилась вовремя.
   Но не вовремя подошел Яша:
   -Привет, девушки! Смотрю, вы тут разговариваете, как родные.
   -А ты что, нам завидуешь? - спросила Марина.
   -Нет, радуюсь, что вы друг другу подошли. Марина, зачем ты сюда приехала?
   -Отец хочет купить мне яхту, похожую на эту! А ты можешь делать яхты, но купить мне яхту ты не сможешь никогда!
   -Да, яхту мне тебе не купить. Завтра будут все бумаги готовы, и мы сможем отплыть на новой яхте от Абрикосовки на приличное расстояние. Марина, ты с нами поплывешь?
   -Возьмете - поплыву.
   Жанна посмотрела на пару молодых людей и поняла, что новую знакомую уже отобрали и поговорить не дали. Она встала и пошла в дом.
   В дверях Жанна столкнулась с Тором.
   -Жанна, куда спешите? Поговорите со мной.
   -Тор, я иду в свою мастерскую. Проводите меня.
   Тор и Жанна поднялись в художественную мастерскую. Мужчина подошел к окну и посмотрел на яхту, стоящую у причала.
   -Мне нравится новая яхта. А Марина хорошо смотрится у яхты! Да, я заметил, что везде здесь нарисованы павлины. Вы их любите?
   -Очень люблю, как и прежний хозяин этого дворца.
   -Опять рядом с Мариной стоит этот Яша! Вы знаете, Жанна, он ведь хотел меня утопить на пароме! Отец Марины спас его от наказания, и все обошлось без жертв. Марина только об этом ничего не знает, ее отец запретил с ней об этом говорить! Значит, я не разрешу ей пойти в этот первый рейс!
   -А она Вас послушает? Марина - девушка строптивая. Да и я уже не хочу идти в первое плавание.
   -Жанна, посмотрите! Марина уже висит на шее Ильи Львовича!
   Жанна подошла к окну и увидела, что Марина на самом деле почти висит на мужчине, а рядом стоит Яша и пытается ее оторвать от Ильи Львовича.
   -Илья Львович - мой муж, он не соперник Яше, - проговорила Жанна.
   -Но он красив! Он очень холеный мужчина! Такие мужчины нравятся ей!
   -Тор, но Вы тоже красивы, у Вас очень ухоженная внешность!
   -Жанна, Вы это Марине скажите!
   За окном произошло очередное оживление. Появился Паша с кейсом в руках и что-то всем сказал. На причале прокричали: "Ура!" Марина повисла на Павле. Он поцеловал ее и поставил в сторону.
   К причалу подошла Виктория Львовна, она своего очарования не потеряла.
   -Какая красивая хозяйка у этой яхты! - воскликнул Тор. - Идемте на причал, Жанна! - И сам первый побежал вниз по лестнице.
   Жанна осталась стоять у окна. Она взяла кисточку и остановилась у мольберта.
   Тор прибежал на причал и сказал госпоже Виктории Львовне, что яхта ему безумно понравилась, что он хочет проверить судовые качества яхты сам лично, поскольку в этом деле он разбирается. Виктория Львовна дала свое согласие на его участие в испытаниях. Все были готовы к отплытию яхты, но не было Жанны, поэтому решили плыть без нее. Команда сменила свой состав: Яша, Тор и два матроса. На берегу остались провожать яхту и ее первых пассажиров Паша, Виктория Львовна и Марина.
   Жанна подошла к окну и случайно затронула антенну, расположенную еще графом Павлином в букете перьев павлина. В этот момент на яхте прогремел взрыв. Мужчины прыгнули за борт и поплыли от пылающего факела к берегу. Жанна при звуке взрыва вздрогнула, она видела плывущих мужчин, горящие белые паруса яхты.
   Она решила написать эту картину и не отрывала глаз от яркого зрелища, даже не подозревая, что все это сделала она одним небрежным движением руки в букете из перьев павлина, созданном еще графом Павлином. Или не она? Ведь графа давно уже не было на белом свете, а яхта была новая.
   Жанна знала, что букеты из перьев павлина скрывали странные проводки, которые граф Павлин строго-настрого запрещал ей трогать... Она еще немного подумала и пришла к мысли, что яхта новая, а старые проводки графа Павлина к ней отношения иметь не могут. Значит, она не взрывала яхту...
   Вечером все собрались в зале картинной галереи. Вопрос был один: кто подорвал яхту? Илья Львович посмотрел на публику, ему показалось, что у Яши странно бегают глаза. Остальные сидели и взволнованно разговаривали. Разговор результатов не принес.
   Утром Илья Львович решил сам осмотреть яхту. Обгоревшие останки яхты лежали на берегу. Он сел на скамейку недалеко от остова судна и стал смотреть и думать, кто и кому помешал из этих интересных внешне мужчин. Получалось, что самые большие враги - это Тор и Паша, значит, взрывчатку мог подложить Паша!
   Илья Львович уже заметил неприязнь между Тором и Яшей, но они оба были на борту судна, и к ним вопросов быть не могло. О взрывоопасной мести женщин Илья Львович даже не думал, а зря! И тут он заметил на обшивке яхты следы рисунка пера павлина. На причале Жанны даже не было. Она, по словам людей, была в мастерской и к причалу не подходила совсем!
   И еще, яхта принадлежала Павлу и госпоже Виктории Львовне. Павлу Жанна могла отомстить. Илья Львович медленно стал обходить яхту. Он предположил, что взрывчатое вещество лежало в том месте, где стояло кресло, закрепленное на палубе для хозяйки судна. Он не находил ответа на свои вопросы. Взрыв видели только свои люди, и официальным властям никто не спешил рассказывать о взрыве на борту новенькой яхты.
   К Илье Львовичу подошла Жанна.
   -Илья Львович, я не взрывала корабль, но я зарисовала то, что было после взрыва, - и она показала мужу свой набросок.
   Илья Львович внимательно впился глазами в рисунок морской трагедии. Он заметил, что первым плыл Тор, за ним плыл Яша. Матросов Жанна не нарисовала, а где же они были в момент взрыва? По свидетельству очевидцев, во время взрыва матросы были в кубрике, их на палубе не было, но они спаслись, а их никто и не заметил!
   -Жанна, а каково твое мнение по поводу взрыва?
   -Я не смотрела в окно до взрыва, пока не услышала звук взрыва и крики людей. Ко мне Тор заходил в мастерскую, он ревновал Марину ко всем мужчинам.
   -Но Тор был на яхте, он не мог себя взорвать!
   -А что ты скажешь о Марине?
   -Милая девушка, но поговорить мне с ней не дали.
   -А не могла ли она взорвать яхту вместе со своими мужчинами: Яшей и Тором?
   -Не знаю, они тут все понаехали со своими старыми обидами друг на друга, но Тор сказал, что Яша его один раз уже взрывал на пароме.
   -Вот чудеса мирового масштаба, и все это у нашего причала! Народ если узнает, то во все щели сюда полезет! Надо перетащить обгоревшую яхту в ангар!
   К ним подошла Виктория Львовна:
   -Вот, братик, как сгорают мои деньги! Я уже всех подозреваю. Паша успел все бумаги оформить.
   -Значит, значит! Я не знаю, кто взорвал яхту! - воскликнул Илья Львович и пошел организовывать команду по переносу яхты в закрытое место. На берег ее вынесло девятым валом.
   Тор стоял рядом с Яшей и кричал:
   -Яша, это ты меня хотел взорвать!
   -Тор, я не знал, что ты поплывешь на яхте!
   Марина стояла рядом и всхлипывала. Она с опозданием поняла, что произошло и что могло произойти. Поняв ситуацию, она подошла к мужчинам, взяла их под руки и повела к остаткам яхты. Мужчины замолчали и внимательно стали обходить то, что осталось от белого великолепия.
   Яша хлопнул себя по лбу:
   -Марина, что если бомба приехала с завода!
   -Бомба могла взорваться в любое время, но взорвалась после отплытия! Я видела взрыв!
   -Случайно ты не видела, кто-нибудь из провожающих нажимал на пульт управления?
   -Как только вы отплыли, Паша нажал на мобильный телефон.
   -Мы чем ему не угодили? - спросил Тор.
   -Мрак! - вскричал Яша. - Больше не буду никого взрывать!
   -Яша, ты часто взрываешь? - спросила Марина.
   -Было дело, но не сейчас. Марина, я не подарю тебе яхту, и ты не выйдешь за меня замуж.
   -Яша, ты счастливчик, выжил и помалкивай, - сказала Марина, а потом рассмеялась: - Все! У меня не будет яхты! У меня не будет мужа!
   После собственных криков девушка побрела в сторону старого дворца собирать вещи.
   Тор подошел к Павлу:
   -Паша, это не ты меня хотел взорвать?
   -Я не взрывной техник.
   -А кто, позвольте вас спросить?
   -Я - обстрелянный тобой человек!
   -У, злопамятный!
   -Рука болит и о твоем выстреле напоминает.
   -Ты взорвал яхту?
   -Зачем мне свою собственность взрывать?
   Общими усилиями яхту завезли в ангар. В проеме ангара на свету стоял Роман Романович:
   -Что случилось, Яша?
   -Наша работа была взорвана. Вы здесь откуда?
   -Приехал на дочь посмотреть, себя показать.
   Илья Львович внимательно посмотрел на главного конструктора Романа Романовича, он показался ему слишком веселым, а из кармана у него торчала антенна какого-то прибора.
   Судостроительный завод выпускал корабли различного назначения под общим руководством Романа Романовича. В далекие времена он учился в институте вместе с графом Павлином, который, будучи студентом, выиграл в игровом комплексе огромную сумму денег и больше не играл в азартные игры. На эти деньги он построил свою первую яхту. Как ему все завидовали!
   Роману Романовичу тогда очень нравилась Виктория Львовна.
   Как-то летом Виктория Львовна поехала в Абрикосовку - именно туда, где на яхте плавал граф Павлин, она хотела его подцепить и на конструктора Романа Романовича внимания не обращала. Но деньги у нее закончились быстрее, и пришлось ей работать в винном магазине продавщицей, вот там она и познакомилась ближе с графом Павлином.
   В институт учиться она не вернулась, но и продавщицей больше не работала, она стала певицей не без помощи графа Павлина. На всю жизнь Виктория Львовна осталась в душе Романа Романовича. Он удачно женился на девушке со странным именем Клавдия Карловна, обладавшей в то время большой квартирой, и неплохо прожил свою жизнь.
   Но Виктория Львовна! И вот он получил заказ на яхту для нее! Именно для нее! Его дочь Марина слегка напоминала Викторию! Взрыв на пароме, который устроил Яша, вдохновил Романа Романовича на новый подвиг. Он решил уничтожить яхту после ее создания! Месть и ревность всей его жизни! И он ее уничтожил! Он был доволен!
   Госпожа Виктория Львовна посмотрела на вошедшего в ангар мужчину:
   -Роман Романович, это ты?- Виктория Львовна показала на яхту.
   -Естественно, самая красивая из женщин!
   -Папа, это ты взорвал? - спросила Марина, стоя недалеко от яхты.
   -Без очков на Викторию не взглянешь, ослепнешь от ее красоты!
   -Папочка, ты знаешь Викторию?
   -И давно! Марина, а ты знаешь, что ты - дочь Виктории Львовне?!
   Толпа вокруг них плотно сомкнулась, превратившись в глаза и уши.
   -Что ты гонишь?! - закричала Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, не кричи! Я при всех скажу, что было много лет назад. Ты родила ребенка и отдала его одинокой, молодой и бесплодной женщине Клавдии Карловне, у которой была большая квартира. Сама ты уехала в Абрикосовку, и больше я тебя не видел. Но я знал от графа Павлина, что ты с ним каталась на его яхте. Так вот, я женился на женщине с твоим ребенком, и больше у нас детей не было. Марина - твоя дочь! И твою дочь чуть не утопил Яша! Так я решил, что пусть Яша утонет на твоей яхте! Я все сказал! - и он опустился на обгорелую яхту.
   Виктория Львовна еще раньше заметила свои черты лица в лице Марины, у нее дрогнуло сердце, а сейчас оно готово было выскочить из груди.
   Марина посмотрела на Викторию и сказала:
   -Вы - мама Виктория Львовна! А мама Клавдия у меня уже есть. Я чуть не ушла, да вовремя вернулась, на такой концерт попала! Спасибо, отец, за правду! Осталось выяснить, кто мой отец?!
   -Граф Павлин! - невольно выкрикнула Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, у тебя уже есть дочь от него, значит, от него у тебя две дочери? - спросил тревожно Паша.
   -Паша, все наоборот, вторая дочь у меня от Романа Романовича.
   -Виктория Львовна, ты в своем уме?! - спросил с надрывом Роман Романович.
   -Так получилось, я так запуталась, когда пыталась выйти замуж за графа Павлина. Но любила я тебя, Роман Романович, и ты это знаешь.
   -Знаю, Виктория Львовна, знаю. Что теперь будем делать? А где моя дочь?
   -Роман Романович, у тебя уже есть внучка. Вторая дочь не училась в институте и родила раньше своей старшей сестры.
   -Мама, так у меня есть сестра и племянница?! Здорово! Познакомь! - воскликнула Марина.
   -Она приедет сегодня посмотреть на яхту.
   Яша подошел к компании и сказал:
   -Марина, я без тебя не уеду.
   -Яша, знакомься с моей мамой Викторией Львовной!
   -Красивая у тебя вторая мама, вы с ней очень похожи! - спокойно сказал Яша.
   -Мама Виктория Львовна, мы с Яшей хотим пожениться.
   -И женитесь, но подождите сестру, ее зовут Лиза, а у нее есть дочь Алена.
   Лиза с дочкой Аленой вскоре подошла к ангару.
   -Здравствуйте, все! Мама, мы приехали, нас никто не встретил. Таксист Андрей довез до дворца. Что с яхтой? Все целы?
   -Лиза, тут такое происходит! Знакомься: твоя сестра Марина, твой отец Роман Романович, - сказала Виктория Львовна дочери.
   -Круто! Яхта сгорела, отец умер, а новые родственники на наследство табунами идут, - язвительно ответила матери дочь, - это очередные сказки моей мамы.
   -Это правда! - с горечью воскликнула Виктория Львовна.
   Она взяла за руку маленькую внучку Алену и пошла с ней к морю. Лиза внешне очень напоминала Романа Романовича. Он посмотрел на дочь и впервые в жизни ощутил себя полноценным человеком!
   Дочь посмотрела на отца и вздрогнула всем телом:
   -Но я на Вас похожа! Какой ужас! Неужели Вы - мой отец?!
   -Лиза, я еще сам с этой мыслью не совсем освоился.
   Лиза и Роман Романович отошли в сторону.
   Для полной идиллии во дворец приехали Тоня с Сережей.
   -Жанна, у вас тут так много людей и яхта обгорелая! А нас Андрей сюда привез, сказал, что тут очень интересные события происходят.
   -Сережа, сегодня дворец полон людей. Все свои, но мне грустно. Ладно, скоро общий обед, мы накроем стол на улице.
   -Не грусти, подруга. Жанна, все обойдется, мы тебе зла не желаем.
   Тоня утвердительно помахала головой. Тоня, Сережа и Жанна пошли по берегу. На берегу моря все женщины получили возможность поговорить.
   К Виктории Львовне подошла Марина:
   -Мама Виктория Львовна, я не могу поверить, что Вы - моя мама.
   -Марина, я и сама с трудом в это верю. Прошло много лет. Острота боли оттого, что я тебя отдала на воспитание более обеспеченной женщине, прошла.
   -Простите, но Вы не бедная женщина и могли бы меня найти и познакомиться со мной!
   -Нет, я не могла к тебе приехать. Твоя приемная мать мне заплатила за то, чтобы я тебя не искала. Понимаешь, я в игровом комплексе проиграла огромную сумму денег. Граф Павлин выиграл много денег и яхту купил. А я проиграла, и тебя пришлось отдать за долги. Обратной дороги у меня не было. Клавдия Карловна заплатила мой долг в игровом комплексе. Я ее и имя ее не вспоминала. О тебе я не позволяла себе думать, мысли о тебе всю мою жизнь были запретными.
   -Но Вы отлично выглядите!
   -Спасибо, на том стою.
   Виктория Львовна и Марина продолжали говорить без слушателей.
   К ним подошли Лиза и Роман Романович:
   -Виктория Львовна, я возмещу убытки. Яхта у тебя будет лучше этой.
   -Мама, я хочу съездить в гости к отцу Роману Романовичу, - сказала Лиза.
   -Мама Виктория Львовна, можно я здесь поживу? - спросила Марина.
   -Делайте что хотите! Марина, поживи здесь, у Жанны. А я сейчас уеду с Павлом, не судите строго, я вам все сказала.
  
  
  Глава 15
   По территории дворца бродили кучки людей, обсуждая новость о дочках Виктории Львовны.
   К воротам дворца подъехал черный лимузин, из него вышел мужчина в строгом костюме. Он направился к госпоже Виктории Львовне.
   -Виктория Львовна, для Вас есть новость! - воскликнул адвокат графа Павлина. - Мне позвонили по мобильному телефону и сообщили, что у Вас две дочери!
   -А Вам какое до этого дело?! - раздраженно воскликнула Виктория Львовна.
   -У меня есть завещание графа Павлина... Да, Вы наследница, но в завещании написано: если у Вас объявятся дети, о которых граф Павлин не знал, то все наследство передается его родной дочери. Наследница - его родная дочь, знал он ее или не знал! Однажды, в шутку или нет, но он сделал анализ ДНК, можно его сравнить с ДНК двух Ваших дочерей! Официальные результаты анализа прикреплены к завещанию.
   -Почему я об этом не знала? Теперь наследница Марина?
   -Если анализы совпадут - да. Вы успели построить себе дом, о нем в завещании ничего не сказано, новый дом - Ваш!
   -Григорий, что достанется Лизе и Алене?
   -У них остается их квартира и все, чем они пользовались до этого момента, и, пожалуй, больше ничего.
   -Значит, если бы яхту не взорвали, она была бы моя?
   -Абсолютно верно!
   Они так громко говорили, что к ним стали подходить все, кто был на территории старого дворца.
   -Григорий, что достанется моему сводному брату Илье Львовичу? Сейчас у него с Жанной пансионат и старый дворец Павлина.
   Илья Львович и Жанна превратились вслух.
   -Однокомнатная квартира Ильи Львовича.
   Илья Львович и Жанна взялись за руки, на слова у них сил не было.
   Подошли Лиза и Роман Романович.
   -Дочь, мы разорены, у нас ничего с тобой не остается, только наши дома! - закричала Виктория Львовна.
   -Мама, я не знаю о чем речь, но у меня ничего и не было, - скромно сказала Лиза.
   Подошла Марина, все посмотрели на нее.
   -Марина, ты теперь наследница графа Павлина! - воскликнула Виктория Львовна.
   -Я это уже слышала. Моя мама - дочь хозяина игрового комплекса, в котором ты, мама Виктория Львовна, меня ей проиграла!
   -Опять всей ей?! - со слезами вскрикнула Виктория Львовна.
   -Отец, когда домой едем?
   -Марина, ты хотела здесь пожить, - напомнила ей Виктория Львовна.
   -Нет! Мой дворец! Что хочу, то и делаю! Яша, поедем со мной?! Я теперь еще богаче стала! Яша, зачем мне ты? Я - богатая, обойдусь без тебя.
   -Дочь, что с тобой? - спросил Роман Романович. - Я тебя вырастил!
   -Роман Романович, не примазывайтесь к моему богатству, Вы - не мой отец. Спасибо и на этом, а теперь вон Ваша дочь, - и Марина показала рукой на Лизу.
   Жанна отошла от компании, сходила к птицам и принесла перо павлина.
   -Вот еще наследница графа Павлина, - воскликнул адвокат Григорий и указал на Жанну.
   -Что за шутки? - спросила Виктория Львовна, вытирая глаза от слез.
   -У графа Павлина три пункта наследников: жена, дочь и та женщина, у которой появится в руке перо павлина из его герба во время разборки наследства.
   -Мужик, ты что сказал?! - запричитала Марина.
   -Девушка, наглость наказуема даже с того света. Граф Павлин любил шутить, он знал о болезни сердца и поэтому всех вокруг себя успокаивал снотворным. Он предполагал, что у госпожи Виктории Львовны была дочь, он своим больным сердцем чувствовал, что она есть. Поэтому его сердце и болело, но он на самом деле был графом с фамильным гербом. Его герб светится на воротах дворца с внутренней стороны, вон, посмотрите!
   Все посмотрели в сторону ворот и действительно увидели герб с пером павлина.
   -Третье условие завещания: если появится женщина с пером павлина, то все наследство делится на троих: жену, дочь и женщину.
   -Григорий, а какие еще условия? - спросила подавленно Виктория Львовна.
   -Нет, это последнее, все делится на троих.
   -Жанна, ты знала об этом условии? - спросила Виктория Львовна.
   -Да, я знала о третьем условии. Мне граф Павлин однажды о нем обмолвился, но о втором условии я не знала.
   -Это лучше, чем ничего. Жанна, раз ты меня, моих дочерей и моего брата выручила, то теперь все идем в картинную галерею есть пирожки и пить компот.
   -Все готово, - ответила Жанна.
   Марина из летней сумки достала пистолет и направила его на Жанну. Илья Львович в прыжке выбил пистолет из рук наследницы.
   -Внимание всем! - закричал Григорий.
   -Что еще? - спросила Виктория Львовна.
   -Марина лишается наследства!
   -Что за шутки?! - закричала Марина.
   -Ты подняла пистолет на герб графа Павлина.
   -Это не герб, а баба с пером птицы.
   -Господи, какое счастье, что я вас так долго не видела! - воскликнула Виктория Львовна.
   -Ты обо мне и моей дочери? - спросил Роман Романович.
   -О ком еще? Один взорвал яхту, вторая стреляет в жемчужную сударыню Жанну!
   К воротам подъехали три машины. Охранники ворвались на территорию дворца.
   -Вы арестованы! - сказал охранник Роману Романовичу.
   -Вы откуда, капитан? - спросила Виктория Львовна.
   -Илья Львович сообщил нам о взрыве на яхте, мы рядом с дворцом стояли.
   -Спасибо! - сказала Виктория Львовна и села на скамейку у ворот дворца.
   -А мне что делать? - спросил Яша.
   -Ваши документы, - обратился капитан к Яше.
   -Вы меня арестуете?
   -Нет, паром взорвали не Вы, а Роман Романович, - ответил капитан.
   -Но все считали, что я, - обреченно проговорил Яша.
   -Роман Романович купил место генерального конструктора в тяжелые годы для судостроительного завода, это целая история, а Вы - пешка.
   -Но я подложил взрывчатку в замок парома!
   -Вам сказали, что это был клей? Яша, Вас уволили, а Романа Романовича мы арестовываем. Вы свободны, но без права работы на судостроительном заводе.
   -Яша, Вы можете восстановить яхту? - спросила Виктория Львовна, поднимаясь со скамейки.
   -Могу.
   -Я беру Вас к себе на работу. Жить будете во дворце, если леди Жанна не возражает.
   -Я не возражаю, - ответила Жанна. - Виктория Львовна, я не верю, что Марина - твоя дочь!
   -Она не моя дочь.
   -Что?! - воскликнули все хором.
   -Марина - дочь графа Павлина и своей мамы Клавдии Карловны.
   -Почему все так запутано? - спросила Жанна.
   -Ее мать дала графу Павлину возможность крупно выиграть в игровом комплексе своего отца, она его очень любила. Роман Романович знал, что Клавдия Карловна ждет от графа Павлина ребенка. Я проиграла в игровом комплексе, куда меня затащил граф Павлин, который знал, что Роман Романович любит меня, и если я ему скажу, что это моя дочь, то он будет хорошим отцом его дочери. Вот и все об этой запутанной истории.
   Марину охранники освободили, потому что она не успела выстрелить, но пистолет у нее забрали. Освободили они и Романа Романовича из-за отсутствия прямых улик против него, кроме его личных признаний, высказанных в состоянии аффекта. Охрана покинула дворец.
   -Так я дочь графа Павлина?! Значит, я наследница! - удивительно спокойно и громко сказала Марина.
   -Да, Вы наследница, Вам причитается третья часть от его империи, - ответил Григорий.
   -Идемте в картинную галерею, в ногах правды нет, - Жанна устало позвала всех к столу.
   Жанна вошла в картинную галерею дворца и остановилась, с удивлением взирая на отсутствие двух картин. Рамы мирно демонстрировали голые стены. Толпа остановилась рядом. На большом столе стояли стаканы с дежурным компотом и лежали фирменные пирожки на тарелках.
   -Илья Львович, пропали две картины из коллекции графа! - воскликнула Жанна.
   -Они ценные? - спросил, пробираясь вперед Илья Львович.
   -Самые ценные картины пропали, они не моего производства, - отозвалась Жанна.
   -Внимание! Все дружно садимся за стол! - прокричал Илья Львович. - И признаемся в краже картин! - добавил он в шутливой форме.
   Гости стали медленно заходить в картинную галерею, поражаясь ее подбору произведений на тему моря и павлинов.
   -Жанна, что конкретно пропало? - спросила Виктория Львовна.
   -Две картины на морскую тематику, подлинники, - быстро ответила Жанна.
   -На первом этаже картины висели без охранной сигнализации? Жанна, дворец всегда охранялся у графа Павлина. Где охрана? - спросила Виктория Львовна.
   -Каюсь, Виктория Львовна, охрану я распустила.
   -Гостей полон дворец - и все без охраны! Ты с ума сошла, Жанна! Разве так можно! - запричитала Виктория Львовна. - Я тебе больше не доверяю дворец Павлина!
   -Виктория Львовна, картинную галерею закроем и поставим сигнализацию, - успокоил Илья Львович.
   -Руками замахали после кражи! - проворчала Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, что за огрызок висит на твоей цепочке? - спросил Илья Львович.
   -Где? - спросила Виктория Львовна, и ухватила рукой цепочку. - Правда, нет кулона.
   -Внимание, все посмотрите на свои украшения! - призвал всех Илья Львович.
   Женщины со всех сторон стали себя осматривать.
   Мужчины полезли проверять кошельки.
   -Лиза, берите Алену и едемте с нами, - сказала Жанна.
   -Итак, здесь находилось много взрослых людей, - заговорил Илья Львович, - пропали две картины, взорвана яхта, срезан кулон у Виктории Львовне. Кто хочет высказаться по этому поводу?
   -Здесь еще были охранники и юрист, - возразила Марина, - есть еще слуги, или, как их называют теперь, обслуживающий персонал дворца.
   -Последние люди проверенные, а вот новичков прибыло предостаточно! - возразил Илья Львович.
   -Илья Львович, нам виновных в краже и во взрывах не найти, - грустно сказала Виктория Львовна, а сама подумала, что все взрывы - дело рук графа Павлина, которому скучно жить без человеческого обличья, вот он и развлекается на свой лад.
   В дверях появилась фигура Сережи, за ним стояла Тоня.
   -Сережа, здесь две картины пропали, - сказал Илья Львович.
   -Здесь был Андрей, таксист! - быстро сказал Сережа.
   -Андрей - почти наш человек, - ответил Илья Львович.
   -Илья Львович, у тебя все наши, а проколов много, - заворчала вновь Виктория Львовна. - Тут еще надо решить, что за третья часть наследства достается Жанне.
   -Виктория Львовна, мы это решим без общего собрания, - вмешался Паша как финансовый директор всего наследия графа Павлина. - Есть предложение передать Жанне гостиницу вместе с Тором.
   -Я уже права голоса не имею? Меня взорвали, а теперь передают, как вещь, и надо было мне посоветовать Виктории Львовне заказать новую яхту! - громко и нервно сказал Тор.
   -Повторю свое предложение: гостиница достанется Марине, дворец и пансионат - Илье Львовичу с Жанной, универсам и игровой комплекс - Виктории Львовне, - сказал важно Паша.
   -А винный заводик с магазином кому достанется? - спросила Марина.
   -Шустрая какая, только приехала, а все знает! - удивилась Виктория Львовна.
   -Мама!
   -Мы выяснили этот вопрос, у тебя есть только мама Клавдия Карловна, - ответила жестко Виктория Львовна.
   -Заводик винный и теплоход остаются у госпожи Виктории Львовны, - ответил Паша.
   -Что-то мне совсем мало осталось, - застонала Марина.
   Жанна подошла к Илье Львовичу. Лиза остановилась рядом с Викторией Львовной.
   -Лиза при жизни графа Павлина была его дочкой. Она имеет право на часть наследства, - возразила Жанна.
   -Хорошо, - согласилась Марина. - Лизе заводик и теплоход.
   -Паша, решение принято по поводу наследства, а по поводу краж пусть Илья Львович разбирается, - сказала устало Виктория Львовна. - И необходимо усилить охрану дворца.
   -Я выйду замуж за Тора, - сказала Марина, - и уеду жить в столицу к мужу и наследству в виде гостиницы.
   -Облом, детка. Тор - твой родной брат, - возразила Виктория Львовна. - Тор - сын графа Павлина и Клавдии Карловны.
   -Еще одна шутка, - ехидно уточнила Марина.
   -Марина, я на тебе женюсь, - предложил Яша.
   -Если Марина - моя сестра, то проси ее руки у меня, - сказал Тор.
   -Нет, - два раза сказала она, - я продам гостиницу и выкуплю на эти деньги акции судостроительного завода отца.
   -Дочь, ты приняла хорошие решения, - сказал Роман Романович.
   -Эх, папа! Я к тебе привыкла! А ты не мой папа!
   -Я не понял, почему Тор оказался братом Марины? - спросил у всех Роман Романович.
   Ему никто не ответил, в этом пока никто не разобрался, и все посчитали такое родство за шутку. Вопросы с наследством зависли.
  
   Вечером Илья Львович включил телевизор. Жанна посмотрела на экран и сказала:
   -Илья Львович, здесь были матросы с яхты, ты давно их не видел?
   -С того момента, как они помогли перенести яхту.
   -Они взяли картины. Один из них, по имени Буек, на все способен, он мог и кулон срезать, и яхту взорвать, он любил старую яхту, а новая - это его конкурентка.
   -Жанна, ты права, его найдем. Все свободны! - сказал громко Илья Львович.
   Госпоже Виктории Львовне наблюдатели сообщили о том, что наши ее яхту. Она ожидала услышать такую новость, и все же была крайне взволнована. Она поехала по шоссе к пляжу. Андрей стоял на причале. Они поздоровались. Андрей выглядел элегантно, без привычной кожанки и черного свитера. Виктории Львовне он показал на спящих матросов. Она их узнала. Спящих матросов поместили в скорую помощь, которая подъехала со стороны шоссе, до нее их пришлось нести в носилках, они не просыпались.
   Андрей и Виктория Львовна поехали на ее машине. Впервые Андрея везла на машине женщина.
   -Андрей, это Вы взорвали мои яхты? - мирно спросила Виктория Львовна.
   -Нет, с чего мне взрывать яхты?
   -Интересно, а почему Вы оказались вместе с матросами в одной команде?
   -Я их спас.
   -И ограбил? Деньги у Вас из кармана высунулись. И откуда у них столько денег? Не за мой ли кулон с бриллиантом?
   -О кулоне я не слышал.
   -А о картинах?
   Андрей так внимательно стал смотреть в окно, что у нее усилилось подозрение насчет роли Андрея в ее невезении.
   -За сколько картины мои продали?
   -За фунт изюму.
   -Конкретный ответ. За фунты стерлингов? Отдашь изюмом или картинами?
   -Яхтами. Одну я Вам спас.
   -За спасение матросов и яхты выделю тебе деньги на новое такси, но за кражу картин эти деньги из тебя вычту. Мы квиты. Пингвины проснутся, тебя не продадут.
   -И про пингвинов знаете?
   -Лопух Андрей, я тут вечность живу. Пингвины работали по принципу "лишь бы поживиться". Я их не уволю, думаю, что не они взрывали ангар.
   -Не они.
   -Деньги все отдай мне!
   Андрей стал из всех карманов вытаскивать деньги, взятые у пингвинов.
   -Умный Андрей, служи мне.
   -Каким образом?
   -Найди того, кто взорвал ангар!
   -А я и так знаю, кто его на воздух отправил.
   -И кто же?
   -А Вы мне верните половину денег, скажу.
   Виктория Львовна разломила ворох ценных бумаг на две половины и протянула Андрею бумажный комок денег.
   -Марина.
   -Доказательства!
   -Она привезла для ремонта яхт несколько сложных узлов, везла их в моем такси, я их в багажник убирал. Среди прочих коробок и ящичков был один ящик с бомбой.
   -Откуда знаешь?
   -В армии сапером служил. У меня нюх, как у собаки, на взрывчатые вещества.
   -Чем докажешь?
   -Осмотрите ее комнату или мусор, должен быть ящик маленький с запахом взрывчатки.
   -Мусора у нас вагон и маленькая тележка после взрыва яхты и ангара, еще все не вывозили.
   -Приведите собак.
   -Если знал про взрывчатку, почему не сказал?
   -Верю в людей, не знал, что она ее пустит в дело.
   -Неплохо. Будешь моим личным водителем?
   -И любовником по совместительству?
   -А давай проверим твои способности. Деньги у нас с тобой есть, и мы поедем в мой новый дом, там сейчас нет никого.
   -Поехали, ваше величество.
   Дом внушал уважение своим внешним видом. Маленький дворец, окруженный приличным забором, таил в себе тайны цивилизации. Виктория Львовна провела Андрея в спальню для гостей, вести в свою спальню она не посмела: вдруг Паша явится.
   Андрею здесь все понравилось, вплоть до хозяйки. Страстной любви в последнее время у него не было. Да и Виктория Львовна любовью Павла не была избалована. Она задернула темные шторы. Полумрак окутал потенциальных любовников. Ванна приняла в свою теплую негу тело Виктории Львовне. Андрей пошел в соседний душ. Огромная гостевая кровать поглотила чистые тела. Они повернулись друг к другу и забыли о внешнем мире часа на два. Потом уснули.
   Паша оформлял страховку на сгоревшую яхту. С одной яхтой его остановили, сказав, что есть сведения, что она цела. В общем, деньги были выданы за одну яхту. С такой новостью Паша ехал домой. У дома он заметил машину Виктории Львовне, но ее нигде не было видно. Он стал звать ее, никто не отзывался.
   Паша обходил одну комнату за другой, дошел до спальни для гостей, открыл дверь и замер: на постели без одежды спали Виктория Львовна и Андрей.
   Мужчина закрыл дверь, спустился на первый этаж, сел в кресло, включил телевизор. Достал коньяк, налил его в толстый стакан, но пить не стал.
   Послышался звонок: звонили в ворота. Паша открыл дверь, нажав на кнопочку в столе, за которым сидел.
   Вскоре перед ним стояла Жанна собственной персоной.
   -Паша, говорят, с мусором от пожара выяснили. Я пришла узнать, можно ли хлам вывозить на свалку? Сезон открыт, отдыхающие снуют везде.
   -Думаю, можно очистить территорию.
   -Но я бы хотела это услышать от госпожи Виктории Львовне.
   -И я бы не прочь с ней поговорить, но ее нет дома.
   -Она дома, ее машина у ворот, видно, спешила куда-то.
   -У меня нет слов в ответ на твои доводы.
   -Значит, она дома?
   -Они спят.
   -Кто они?
   -Андрей и Виктория Львовна спят в голом виде в спальне для гостей! Жду, когда они проснутся, вся спальня покрыта мятыми деньгами.
   -Как интересно!
   -Еще бы! У меня растут рога, мне уже лет тридцать...
   -Не горюй, Паша, как говорится...
   -Пить будешь?
   -Я за рулем.
   -У меня руки опускаются. Я тащу все заботы на себе, и вот награда - рога!
   -Не грусти.
   -Жанна, ты Илью любишь?
   -Мы живем вместе.
   -Это не ответ.
   -Не знаю, Паша.
   -Мне уехать домой? Поедешь со мной?
   -Я здесь привыкла.
   -А я нет. Жанна, передашь этот пакет лично в руки Виктории Львовны, там страховка, а у нее совсем иное... Я домой лечу, сейчас возьму свои вещи. Документы со мной, отвези меня в аэропорт.
   -Отвезу, поехали.
   Жанна передала пакет госпоже Виктории Львовне на следующий день и сказала, что Паша вернулся к себе домой и просил его больше не тревожить. Виктория Львовна вызвала забытого адвоката Григория и попросила его занять место Павла в ее пирамиде. Гоняться за Павлом она не собиралась.
   Свой накопленный гнев на Павла Виктория Львовна выместила на Жанне. Виктория Львовна явилась к Жанне и сказала, что в ее ведомстве одни взрывы происходят. Жанна собрала вещи и уехала домой. Виктория Львовна сказала Илье Львовичу, что теперь она хозяйка дворца Павлина! Илья Львович взял вещи и уехал.
   Виктория Львовна поссорилась с Жанной и Ильей. Она сама не могла понять, почему всю злость, скопившуюся после взрыва на новой яхте, она выместила на Жанне и Илье Львовичу. Так получилось, под руку попались. Виктория Львовна успокоилась, а извиняться уже не пришлось, адресаты выбыли.
  
   Паша сказал Виктории Львовне, что к Жанне приехал ее старый друг со времен школы, он живет с Тоней. Виктория Львовна решила Сережу проверить на профессиональную пригодность для своих целей. Тоня была на работе. Дверь открыл большой Сережа. Он сразу понравился госпоже Виктории Львовне.
   -Здравствуйте, Сережа, я - Виктория Львовна. Не удивляйтесь моему приходу.
   -И Вам здравствуйте! С чем пожаловали? Нас обижать?
   -Нет, хочу предложить Вам работу, да не знаю, согласитесь ли? Мне нужен человек с золотыми руками. У меня есть ремонтный заводик яхт, есть инженер, нет рабочего. Вы могли бы помочь в ремонте двух яхт и теплохода?
   -Где и когда надо работать?
   -Скоро потеплеет, и можно приступать к работе. Ангар стоит на берегу моря, остальное все в ваших руках. Жить можно во дворце, в нем есть комнаты для обслуживающего персонала.
   Новость Тоня встретила спокойно, она знала, что Виктория Львовна Сережу не пропустит. Вскоре Сережа переехал во дворец к Жанне. Яшу и Сережу поселили в двух смежных комнатах. Они приступили к ремонту плавучих средств Виктории Львовны. Яша продумывал, что и как делать, а Сережа выполнял. Они сработались. Рабочий день у них был ненормированный, что их вполне устраивало.
   Марина не могла понять, кто и что взорвал, но чувствовала свою вину перед разбитой взрывом яхтой. По мере сил она помогала Яше добывать нужные детали и узлы для его ремонтной бригады. Вдали от него она осознала, что он ей нужнее, чем женатый Тор. Так получилось, что привезла Марина для ремонта яхт необходимые запасные части. Втроем они весело продумывали, что улучшить в яхтах или в теплоходе.
   Жанна к ним заглянула, предложила свою помощь по оформлению малых судов. Пригласили маляров, и дело пошло. На веселый огонек ремонтной бригады заглянула Виктория Львовна и была удивлена, как быстро выполнялись ее задания.
  
  
  Глава 16
   Старая яхта светилась как новая. В новой яхте отверстия от взрыва приобрели прикрытия и не пугали своей откровенностью. Теплоход приобретал вид прекрасного двухпалубного судна. Виктория Львовна лично заплатила Яше и Сереже.
   Яша надеялся после ремонта яхт вернуться к Марине. Сережа хотел жить рядом с Тоней, а не работать вдали от нее. Деньги они отдавали своим женщинам и продолжали работу, которую выполняли качественно и быстро. Успех бригады висел в воздухе. Тишина окружала ангар, до него был прорыт небольшой канал, по которому заводились суда и поднимались для ремонта.
   Луна заглянула в ангар. Ворота раскрылись. Из ворот выплыла старая яхта и поплыла в сторону открытого моря. Через пару минут прозвучал взрыв. Ангар с новой яхтой и теплоходом взлетел в воздух огрызками досок и рваным железом.
   Жанна проснулась от взрыва и посмотрела в окно: была видна яхта в сполохах огня горящего ангара. Проснулся Илья Львович, удивленно посмотрел на жену у окна, потом быстро вскочил и подбежал к окну. Старую яхту скрыла ночная тьма. Горел ангар.
   -Жанна, кто-то против новой яхты! Пусть горит.
   -Илья Львович, звони пожарным, звони в полицию. Звони.
   Илья Львович позвонил по экстренным телефонам и посмотрел в окно: Яша и Марина бежали к ангару. В ангаре что-то еще ахнуло, жахнуло. Парочка упала на песок и больше не пыталась идти в сторону взрывов. Они пошли в сторону дворца. Жанна и Илья Львович спустились к ним.
   Подъехали пожарники. Взревела скорая помощь. Какой-то умный мужчина приступил к опросу жителей дворца. Пожарные тушили обгорелые обломки. Утром среди обломков трудно было с первого взгляда определить число судов. Виктория Львовна ходила вокруг ангара и не знала, что и думать.
   Илья Львович подошел к Виктории Львовне:
   -Сестричка, главное, не волнуйся, люди все целы.
   -Это радует, но кому мои яхты так мешали?
   -Я не знаю, кто твой враг.
   -Ищи, брат, ищи!
   -Ищи-свищи ветра в поле!
   -Или на море!
   -Знаешь, а ты права, именно на море надо искать врага.
   Яша разводил руками, он ответил на все вопросы по поводу ремонта судов, но его не отпускали, заставляя остаться до конца следствия. Виктория Львовна смотреть на него не могла. Содержать ремонтную бригаду она отказалась.
   По фарватеру на старой яхте плыли два матроса, которые на ней всегда плавали со дня ее основания.
   -Буек, нам еще повезло, что не взорвались в ангаре с остальными судами!
   -Ледок, ты молоток, быстро вывел яхту в фарватер, а это не ты бомбы подложил?
   -Я что, сдвинутый - себя взрывать? Ты, наверное, взорвал.
   -И я не больной, чтобы взрывчаткой яхты уничтожать.
   -Знаю, что не ты. Но кто взорвал? Ведь еле ноги унесли!
   -Чуть в могилу не угодили, до сих пор меня трясет от страха.
   -А люди подумают, что мы взорвали.
   -Ледок, а ты на кого думаешь, ну, насчет взрывов?
   -Буек, понаехали тут всякие, сами они и взорвали. Думаю, нас не заметили. Мы в фарватер вышли, а уж потом взрывы пошли.
   -Слушай, а если мы чего сдвинули своей яхтой, ну и взорвалось все из-за нас?
   -Не дрейф, прорвемся. Главное, чтобы нас не видели.
   -Чует мое сердце, нас могла видеть Жанна, эта баба все вовремя замечает.
   -Прав, она могла увидеть, как мы вышли на яхте, с ее мастерской далеко видать.
   -Леди Жанна не болтушка, она не расскажет.
   -Не расскажет. С того раза, как мы ее первый раз к графу Павлину привезли, было видно, что она цельнометаллическая. Граф Павлин об нее споткнулся, захотел ее и умер.
   -Откуда ты знаешь?
   -От пирожков.
   -Михайловна посвятила?
   -А то! И сейчас у нас с тобой запаса пирожков на пять дней хватит.
   -Правильно, любовь поварихи - великая сила!
   Яша завалился на кровать, подложил руки под голову и посмотрел в потолок без единой мысли в голове. Марина уехала, но сердце его с собой не увезла. Он так ее любил и хотел, что переболел до пустоты. Она странная или слишком для него богатая. Не ладилось между ними любовь.
   И стал Яша ловить себя на мысли, что исподволь все больше думает о Жанне. Хорошая женщина, не задается, других не унижает, с мужем своим спокойно говорит, прислугу не тиранит, как Виктория Львовна или Марина.
   Эх, эта Марина еще и дочкой графа Павлина оказалась, еще богаче стала. Опять его взрывы преследуют. На пароме, да здесь второй раз. И виновен, и невиновен. Черт его дернул взрывать паром по собственной воле и по велению Романа Романовича. Ведь дочь его там плыла! А вдруг и он не знал, что Марина поедет тем рейсом с Тором? Мог и не знать. И тут взрыв за взрывом на яхтах Виктории Львовны. Кому насолила она?
   Яша уснул. Ему приснились гуси из детства, он резко проснулся с мыслью, что ему немедленно надо ехать в городок, где он родился. Немедленно. Он вскочил, быстро собрал вещи, потом вспомнил про подписку и часть вещей вынул, взял полиэтиленовый пакет и с ним быстро выбежал за ворота, поймал машину и был таков.
   Илья Львович голову сломал, мысля о взрывах на яхтах. И неожиданно спросил:
   -Жанна, ты видела что-то в окно до того, как я проснулся и подошел к окну?
   -О чем ты? Мы с тобой вдвоем смотрели на пожар в ангаре!
   -Родная, а ведь ты лжешь! Ты видела что-то на море! Ты на море смотрела!
   -Грубо, Илья Львович, море темное без луны...
   -Была луна, Жанна, была! Я ее мельком видел. Видела ты! Но что?!
   -Неправда!
   -Я сам отвечу! Ты видела, как уходила старая яхта!
   Жанна неуловимо вздрогнула всем телом.
   -Я угадал! - сказал Илья Львович. - Но что мне это дает? То, что старая яхта цела, ее остатков в пожарных огрызках мы не нашли. Жанна, а ты знаешь, куда исчез Яша?!
   -Меня подозреваешь?
   -Уже нет. Здесь еще крутилась Марина, она привозила нечто для ремонта яхт, а спросить не у кого. Еще мы две картины не нашли и кулон Виктории Львовны!
   Аня смотрела на то, как ее муж в костюме и галстуке собрался идти на работу.
   -Андрей, ты опять к Виктории Львовне собрался идти? Так у нее все занято!
   -Я на работу.
   -Вот как?! Это теперь ты так на работу ходишь?
   -Работа работе рознь, - сказал Андрей и быстро пошел к машине.
   В это время подчиненные Андрея, Буек и Ледок, достали бутылку вина из погребка, выпили и повеселели.
   -Буек, куда поплывем? Мы теперь при деньгах и на яхте.
   -Все деньги наши! У Виктории Львовны, моей палубной любви, ты срезал кулон, я вынес картины из картинной галереи, а Андрей их вывез и продал. Нас Андрей ждет в подводном кафе, туда и плывем. В кафе рассчитаемся с ним, он нам будет давать работу - подвозить отдыхающих к берегу, а мы их будем катать по таксе, - ответил Буек и уснул на палубе. Рядом уснул Ледок.
   В подводном кафе Андрей ждал яхту, а ее все не было. Устрицы ему надоели, воды напился, пингвинов все не было, так он звал матросов. Андрей вышел из кафе и увидел яхту, которая никем не управлялась. Мужчина спустился в кафе, вызвал знакомого яхтсмена, и на его яхте поплыли к старой яхте. На палубе спали матросы, за рулем никто не стоял. Андрей перебрался на яхту, отпустил яхтсмена, сам встал за руль и повел ее к дикому пляжу, людей в начале сезона там бывает мало.
   Среди деревьев стоял маленький домик, хозяина дома не было. Яхту Андрей пришвартовал к причалу, матросов перетащил по одному в хижину. Они еще спали. Проверил Андрей у них карманы, обнаружил деньги, взял их и спокойно пошел к яхте.
   Над морем застрекотали вертолеты, они заметили одинокую яхту и подлетели к причалу. Андрей ответил наблюдателям, что он обедал в подводном кафе, вышел покурить и заметил яхту, которая вела себя очень странно. Яхту он догнал с помощью известного яхтсмена. На яхте спали матросы, он их уложил в домике.
   -Все хорошо, - ответил один из речных наблюдателей, - но эта яхта числится в розыске.
   -Я на нее и не претендую.
   -И славно.
   Со временем все истории с взрывами затихли, а люди разъехались по домам.
   Гордая Марина уехала в отель, где попыталась выйти в интернет. Она взяла маленький ноутбук и спустилась в холл к администратору. На стойке стояла табличка с кодом местной сети. Сигнал оказался слабым. Пока она делала попытки выхода в сеть, подошли два мужчины с багажом к администратору для заселения в отель. Один молодой и красивый с ходу стал шутить с девушкой, стоящей рядом с администратором. Второй, немолодой и некрасивый, волновался за сохранность своих вещей в отеле.
   -У вас номер как сейф, ключ электронный, - не выдержала Марина нытья старшего из мужчин.
   -В номере есть сейф, - объявила администратор.
   -Вы так думаете? И не такие замки вскрывали, я ценные вещи буду относить администратору.
   Всем сразу стало с ним неинтересно. Марина просто пошла в свой номер, первого она не запомнила, но второй отсутствием импозантности врезался в память. Так выглядят изобретатели типа ее отца. Вечером она решила перед ужином сходить в парк южных растений. Она взяла фотоаппарат и пошла, а навстречу ей шел чудак-человек в другой одежде, и выглядел он намного интереснее. Ладно, сняла она все интересные деревья, лебедей и отдельно цветущие магнолии. В парке были люди, которые сами снимались на фоне южной экзотики. И правильно.
   Солнце светило и грело. Марина так и не купалась в море, боялась слишком холодных волн. Сегодня она пришла к выводу, что если уйти дальше от места впадения реки в моря, то там вода должна быть теплее. Точно, чем дальше она шла, тем песка было больше, людей больше на суше и в море, да и море теплее, а разница метров триста по берегу. Три раза она зашла в морские волны, а потом загорала. Народ прибывал. От человека до человека на пляже стало сантиметров 20. День выходной.
   Все плечи припекло. Марина вскочила, надела блузку на мокрый купальник, пляжный платок подсунула под лямки купальника, с ног стряхнула песок, похожий на мак. В море плавали катера, бананы, плюшки за катером, но она метнулась в сторону отеля. Марина шла по пеклу мимо мороженого, мимо кваса, мимо фруктов. Остановилась, выпила воду из бутылки - и в отель, пешком на пятый этаж.
   Она сняла с себя мокрый купальник, с нее посыпался черный песок. Встала под душ. Оделась. Мокрое полотенце и купальник прищепками зацепила к балкону. Теперь стало легче. Прохлада кондиционера успокаивала, главное не ставить его на 17 градусов, а ставить на 22 градуса. Холодный черный кофе - пара глотков, и мозг очистился от лишних мыслей.
   В голову полезли мысли о Виктории Львовне. Она владела помыслами людей, добрыми и черными. Она пленила певцов, которые к ней просто приклеивались. К ней шли больные и старые люди. Некоторые были назойливые. Тогда она организовала черный проект под условным названием - "Яхта". Экскурсионное судно было обычным, необычными были экскурсанты. Их набирали из числа посетителей Виктории Львовны, старые одинокие люди шли к ней за помощью, она помогла им купить билет на экскурсию по реке.
   Экскурсию назначила за день до шторма. Река. Скалы. Шторм. Две минуты - и никого не осталось. Судно пошло на дно стремительно. Спасли 3 процента от тех, кто плыл на судне, включая команду. Это произошло за две недели до ее кончины. Вероятно, кто-то успел ее проклясть, из тех, кто не сразу утонул в своем кубрике. Жуткая история. Какая ей от этого была выгода? Никакой, учитывая ее больное сознание и состояние. До операции у нее было еще два развлечения. Виктория Львовна решила стать экстрасенсом техногенных мероприятий. Но об этом потом.
   Марина посмотрела на кафельный пол, раскрашенный под дерево, на окно. Она вышла на балкон. Слева серебрилась река. Горы и хутор виднелись справа на горизонте. Стройка была прямо перед глазами, рабочие делали четвертый этаж дома, справа внизу царила кузница под окнами. Немного послушав трудовые будни города, она спряталась в тишину номера и закрытых окон.
   Она включила телевизор, фильмы шли исключительно исторические, но изображение дергалось, словно по нему, а не по железу ударял кузнец. Праздник, даже горничные не рвутся в бой. Для отдыхающих сегодня большое шоу фигуристов на льду, но идти в холод не хотелось. Без такси не доехать. Автобусы ходят по городу, но Марина их не понимает. Люди стоят, как на остановке, но никаких табличек, что это остановка - нет. Город имеет так много частных отелей, что нечто общественное в нем мало приветствуется.
   Рынок полностью принадлежит одной южной республике, товары и продавцы - все из той страны. Это хорошо, когда южная республика делится своими летними одеждами и обувью с южным городом, но все это только здесь и можно носить. Дома Марине в этих вещах будет холодно. Короче, желание бегать и покупать себе нечто - пропало. Сегодня Марина так накупалась и позагорала, что ощущает себя рыбой жареной. Она бы уже домой сбежала, но сама себя она ограничила отпуском.
   Жареная рыба на сегодня не хочет больше плавать. Да, вода теплая, день жаркий - все, как она мечтала, но организм не хочет идти в пекло или в воду. Кондиционер. Комната. Одиночество. Кстати, она здесь стала молчаливая. Говорить не с кем, можно иногда сказать пару фраз и не больше. Не жизнь, а счастье, с одной стороны, и скука - с другой стороны. И сбегать далеко, дорого и жарко. Делать из отпуска пытку не стоит, раз сегодня праздник, значит, число пыток жарой и водой можно сократить. Уговорила сама себя.
   Марина вполне могла бы делать людям массаж и говорить, что она исцеляет. Нет, это не кощунство. Любое исцеление - не вечное. Вот в чем беда. Возможно, Виктория Львовна могла вынуть из человека его резервы на короткое время. Так она лечила и правителей. Нет, Марина не завидует ее славе. Но встреча Марины с человеком, который лично знал Викторию Львовну, заставила ее так думать. Плохо или хорошо? Пока Марина просто пошла на пляж.
   На пляже 70 процентов - это женщины всех возрастов и дети. Мужчин мало, красивых мужчин еще меньше. Она пришла на муниципальный пляж, сюда приезжают не только со всех городов Большой страны, но и из соседних городков. Есть лежаки за деньги и песок даром. Вот и разделение между людьми. Почему красивых мужчин мало? Не любят они загорать или отдыхают не здесь.
   Так, если Марина не видит красивых мужчин, значит, она сама некрасивая или немолодая, что почти одно и то же. Нет, с Изобретателем у нее романчика не получилось. Он шальной, и Она сама в себе. Она теперь любит себя: занимается спортом, делает массаж, купается, загорает и выглядит как копченая рыба. Если честно, то отдых в командировке - это тяжелая работа, если не сходишь на пляж, чувствуешь неудовлетворенность. Желание поговорить практически исчезает. Здесь не говорят, а переговариваются по ходу движения или месту, где загорают.
   Странной собеседницей оказалась девочка. В бассейне при отеле с утра плескались дети, а их мамы лежали под стеной в тени, к полудню тень исчезала, и шумная компания покидала бассейн. Все ушли, осталась девочка лет десяти. Девочка оказалась разговорчивой. Прилетела она с берегов реки, впадающей в озеро Байкал, но сам Байкал не видела. У нее был маленький братик из серии капризных маленьких тиранов, ему не было еще года. Братик много ел, но ходить не хотел. Девочка к нему относилась плохо, он мешал ей спать, отдыхать, поэтому она предпочитала уходить из дома и быть одной. Марина попыталась с ней разговаривать на уровне сказок, девочка обиделась.
   Впервые Марина поняла, что эта девочка как маленький волчонок. Ей все не нравилось. Не нравилась стройка, которая примыкала к отелю и бассейну, не нравились самолеты, летящие низко над городом и совсем рядом с бассейном. Ей не нравился кафельный пол, потому что братик на него падает и плачет, а ходить совсем не хочет. Девочке все не нравилось. При этом она спросила у Марины, что надо делать, чтобы жить очень долго, она сказала:
   -Я понимаю, что надо правильно питаться и заниматься спортом. А еще что влияет на продолжительность жизни?
   Марина удивилась такому вопросу, но ее братик был в отеле с мамой и бабушкой, возможно, она за бабушку волновалась.
   -Надо быть благожелательной к людям, - сказала Марина.
   Девочка удивленно на нее посмотрела:
   -Это еще что такое?
   -Надо по-доброму относиться к людям. Надо помогать братику ходить, чтобы он не капризничал.
   -Он не хочет ходить, он только ест и ползает, - с ожесточением в голосе, проговорила девочка.
   -Надо видеть хорошее вокруг себя. Посмотри: небо голубое, солнце светит, цветы цветут. Красота!
   -То, что плохо, находить легче, чем хорошее, - ответила девочка. - Я в этот отель никогда больше не приеду.
   -Здесь хорошо кормят.
   -Мы не ходим в столовую, мы едим у себя в номере. В нем не было даже кровати для меня, ее принесли и оставили.
   -Вы на самолете прилетели? - спросила Марина.
   -Да, мы прилетели на самолете. Летели пять часов. Мне лететь понравилось.
   Марина поняла, что девочка живет в таком номере, где она живет одна, а их четверо там живет. Поэтому Марина приехала на поезде, а если бы она прилетела на самолете, так и у нее не было бы денег на питание в столовой при отеле, нет, она бы нашла выход. Если от стоимости билета на самолет отнять стоимость проезда в плацкартном вагоне, получается стоимость еды при отеле. Арифметика. А их прилетело четыре человека, и летели они долго.
   Девочка через час убежала в номер, прихватив все свои вещи. После ужина Марина решила подняться к бассейну, расположенному на уровне второго этажа. Во время ужина она видела, как туда унесли поднос и три высоких стакана. В левом углу от бассейна сидели три парня, которые пили пиво. Справа от них сидела девочка. Поздно вечером некая женщина ходила по этажам отеля и кричала имя. Может, так звали эту девочку? Дня через два Марина мельком увидела мать и девочку перед своим отъездом домой.
   Край магнолий и кипарисов пришлось покинуть. Отпуск кончился.
   Марину встретил на машине ее отец, Роман Романович, и довез ее до дома по старой дороге, по которой теперь можно было проехать без пробки, благодаря появлению новой дороги. Дома Марину ждали кошка и собака. Пол был покрыт материалом из разорванной подушки. Вот представьте, вы приехали из отеля, где вас кормили, где за вами убирали и мыли, в квартиру, где все заброшено. Разгром. Работы дома непочатый край, а утром надо выходить на работу. И нечего.
   Но ей показалось, что с Викторией Львовной что-то случилось или случится. Она ее чувствовала, словно она ее мать...
  
   Сияло солнце майскими лучами. Молодая ажурная зелень деревьев давала тень. Во дворец приехала Виктория Львовна на белом лимузине. Она как хозяйка заехала в гараж, оставила в нем машину и, похлопывая рулончиком бумаги по белым ажурным сапогам, появилась перед Жанной в мастерской на третьем этаже дворца. Виктория Львовна остановилась у окна с видом на море.
   -Жанна, привет, родная! Что-то тебя нигде не видно и не слышно.
   -Виктория Львовна, здравствуйте! Извините, совсем я приклеилась к дворцу, пишу картины и никуда не выезжаю.
   -Ты мне скажи, почему у тебя нет детей?
   -Трудно мне, Виктория Львовна, ответить на этот вопрос.
   -Поподробнее, пожалуйста, мне становится интересно!
   -Для исповеди пойдемте в картинную галерею, там кресла хорошие и еду туда нам принесут.
   -Темнишь, Жанна, или время тянешь, ну что ж, пойдем.
   Две высокие блондинки спустились по центральной лестнице в картинную галерею. Виктория Львовна давно здесь не была, она села в кресло и стала смотреть на картины.
   -Жанна, здесь стало значительно красивее и картин больше!
   -Добавлены мои работы, да и ремонт был недавно.
   -Вкус у тебя отменный. Я приехала по делу, мне надо разработать дизайн дома.
   -Я с радостью этим займусь! А что за дом строите?
   -Строю себе дом с новейшими удобствами.
   -Здорово! А где он будет расположен? Какая местность?
   -Дом будет стоять на окраине Кипариса с видом на море. Жанна, а где исповедь?
   -Виктория Львовна, мы пойдем к причалу, я покажу Вам Ваши владения.
   -Ты меня и путешествовать заставишь?
   -Вы давно были на винном заводе? Нет? И туда надо заехать.
   -Юлишь и уходишь от ответа.
   Дамы поднялись по трапу на яхту. Когда яхта проплывала рядом с диким пляжем, Жанна показала на пляж и сказала:
   -Вот то место, где был снят фильм "Любовь на пляже".
   -Что за чушь? Это короткометражный фильм, - возмутилась Виктория Львовна. - Тогда зачем ты вышла замуж за моего родного брата?
   -А кто Ваш брат?! - искренне удивилась Жанна.
   -Ты что, не знала, что Илья Львович - мой сводный брат? - в свою очередь удивилась Виктория Львовна.
   -Мне об этом никто не говорил, ни единым словом не обмолвился. И Илья Львович, когда Вас разыскивал у графа Павлина, не говорил, что Вы его сестра. Хотя я слышала, что Илью называли Вашим сводным братом.
   -Вот что такое настоящие семейные тайны! - с гордостью сказала Виктория Львовна.
   -Можно, я расскажу Вам свою тайну после того, как мы посетим винный завод? - спросила Жанна.
   -У меня, похоже, нет иного выхода, как посетить сей заводик.
   Дамы прошли на территорию заводика. Виноградник за изгородью излучал изумрудную энергию, он притягивал взгляд. Виктория Львовна остановилась и посмотрела на кустарники.
   -И почему я не агроном? Работа на воздухе: ходи и загорай.
   -Виктория Львовна, здесь есть магазинчик местного вина...
   -Ты мне еще про магазин расскажи, да я здесь продавщицей работала, когда меня граф Павлин увидел!
   -Простите, я не знала.
   -Вот я графу Павлину и родила дочку из-за этого виноградника! Гуляли мы с ним по винограднику, потом на яхте катались, она у него тогда еще совсем новая была, - вздохнула Виктория Львовна. - На самом деле, я знаю точно одно: что Лиза - моя дочь, а Марина - сестра Тора.
   -Мы с Павлом купили в этом магазине бутылку вина, он ее выпил один, а на пляже он так опьянел, что ударил меня об камни пляжа так, что я была в бессознательном состоянии. Над нами летал настоящий аист.
   -Не ожидала такого от Павла! А дальше? - заинтересованно спросила Виктория Львовна.
   -Виктория Львовна, с Вашим мужем у меня ничего не было.
   -А за какие такие твои качества он отвалил тебе дворец Павлина?
   -Сама удивляюсь, я картины писала во дворце, а он говорил, что от моего присутствия ему легче становится.
   -Похоже на него, то он изверг, то щедрый.
   -Да, я боялась Павла. Однажды меня срочно вызвал граф Павлин, но обманул: он мои картины поставил с наружной стороны ворот. Мне стало плохо. Я отдала браслет, им подаренный, таксисту Андрею и уехала к себе домой. Я заболела, мне прошлось прервать беременность - это моя самая большая глупость. Отцом ребенка на тот момент мог быть только Паша, но он об этом так и не узнал. А граф Павлин опять меня вызвал к себе, а потом был неудачный полет с ним на самолете, потом он умер. Я двое суток спала.
   -Это я уже помню. Значит, от дозы снотворного ты на два дня уснула, потому что была в ослабленном состоянии?
   -Сама не знаю. Я решила себя восстановить.
   -Это все видели, что ты стала красивее. А что мне с Павлом делать? Мы с ним поженились! Ох, голубушка, не хотела я об этом говорить, но раз такое дело - раскололась.
   -Простите его, меня и себя!
   -А ничего другого и не остается, он мне нужен. Что мы моему брату Илье Львовичу скажем?
   -Что он бесплодный.
   -А ты неглупая, так и скажем. А наследница у меня уже есть. Пойдем к яхте, а то стоим у виноградника.
   Вернулись дамы на яхте к пристани дворца.
   На пристани стоял детектив Илья Львович.
   -Какие люди: кузина и жена на одной яхте!
   -А мы такие, - сказала Виктория Львовна и пошла во дворец.
   Илья Львович взял под руку Жанну и сказал:
   -Вы озабоченные обе какие-то! Что произошло?
   -Ездили смотреть виноградник. Почему ты мне никогда не говорил, что Виктория Львовна - твоя кузина? А сегодня вы оба об этом сказали?!
   Илья Львович посмотрел на Жанну отчужденным взглядом и спросил совсем о другом человеке, не отвечая на поставленный вопрос.
   -Илья Львович, я все только что рассказала госпоже Виктории Львовне.
   -Понятно, что ничего не понятно, повтори суть вашего разговора.
   -Не могу.
   Виктория Львовна остановилась у старого каштана, ожидая, когда они ее догонят.
   -Родственники, проводите до машины, я домой поехала.
   -Идем, сестричка, проводим до машины.
   Уехала Виктория Львовна, а над Жанной нависло молчание Ильи Львовича.
   -Илья Львович, виновата я перед тобой!
   -Это уже лучше. Не продолжай. Я все знаю. Я прослушиваю твой мобильный телефон, в него я встроил жучок.
   -А сказал, что аккумулятор сменил, теперь ты точно заменил графа Павлина по всем параметрам, - сказала Жанна и невольно отошла от него.
   -Не продолжай, я все равно люблю тебя. Прослушивать тебя я больше не буду. Не хочу. Пойду в бассейн, не ходи за мной, - сказал Илья Львович и резко ушел от Жанны.
   Виктория Львовна внесла в новый дом перья павлина. Вскоре перья принесла и Жанна.
   -Жанна, а зачем ты мне принесла перья павлина?
   -Виктория Львовна, да эти перья - Ваш герб! А Вы что, не знали?
   -Нет, граф Павлин говорил, что перья - это антенны в его радиопередатчике.
   -Я нашла герб графа Павлина, когда делала ремонт во дворце, в гербе есть перо павлина.
   -Граф Павлин на самом деле был графом? - удивилась Виктория Львовна.
   -Да, и с богатой родословной, - ответила Жанна.
  
  
  Глава 17
   Зашла Виктория Львовна в комнату графа Павлина, с нервной дрожью толкнула вазу с букетом из перьев павлина, прятавших в себе старую антенну, и дворец Павлина взорвался вместе с ней. Так осуществилась последняя месть ее личного партнера по жизни графа Павлина.
   Илья Львович стал пересматривать номера телефонов в своем мобильном телефоне и искать Жанну. Он нашел ее у Павла. Они работали вместе с Юрой в одной фирме.
   Жанна, услышав голос Ильи Львовича, вдруг успокоилась и поняла, что зря металась, срывая нервы в разных местах. Ей нужен Илья Львович! Он - хранитель ее спокойствия! Она, обидевшись на Аллу, уехала к своим родным, но там ее место было занято. Паша ехать в Кипарис отказался, он втянулся в свою работу и не хотел больше ничего.
   Жанна сама поехала к Илье Львовичу. Новости о взрыве во дворце она встретила с полным спокойствием, сквозь которое она поняла, почему ей было так плохо!
   -Илья Львович, прости, я не знала о гибели Виктории Львовне, но мне было невыносимо плохо! Я как чувствовала то, что происходило с дворцом. А где картины?
   -Они повреждены, а точнее от них мало что осталось.
   -А служащие дворца и птицы, они живы?
   -У поваров был отгул. Один павлин жив.
   -Спасибо и за это. Так ты говоришь, хочешь продать эту взорванную землю? И есть покупатели?
   -Сережа с Тоней.
   -Они идут по следу и отбирают то, что было у графа Павлина.
   -Ты права. Возникает вопрос, что связывало графа Павлина и Тоню?
   -Хороший вопрос!
   -Жанна, я люблю тебя!
   -Верю, Илья Львович, верю, но я не верю, что взрывы закончились.
   -Я вызвал минеров, но они не улавливают, есть странные помехи.
   -Это граф Павлин сердится!
   -Ты так думаешь?
   -Он был великий человек, я чувствовала его биологическое поле, ему со мной становилось лучше, и когда я уснула от снотворного, он умер.
   -Ты права, Жанна. А ты не боишься посмотреть на место дворца, на то, что осталось от взрыва?
   -Илья Львович, можешь мне поверить, что все будет хорошо. Но землю продавать нельзя!
   -Если ты так говоришь, то я не продам землю. Но что на ней делать?
   -Пока не знаю. Надо вызвать археологов, пусть копают глубже, а заодно мы корректно откажем Тоне, мол, земли государственной важности и продаже не подлежат.
   -Умница ты моя! - воскликнул Илья Львович и захотел обнять жену, но она потеряла сознание.
   Жанна очнулась в одном из номеров пансионата, куда ее отвез Илья Львович. Рядом с ней сидела врач.
   -Что случилось? - спросила Жанна.
   -Лежать, голубушка, лежать, у Вас сильное истощение нервной системы, мы Вас подлечим и вылечим.
   Рядом с Жанной всегда сидела врач или медсестра пансионата, ее одну в палате несколько дней не оставляли. Илья Львович приходил, улыбался, разговаривал ни о чем, приносил нечто вкусное и уходил.
   Паша скучал от одиночества. Он сделал для себя вывод, что привык быть в большой работе и быть начальником! А здесь, в малой фирме, он был дважды подчиненным. Он подумывал о том, что зря отказал Илье Львовичу, а отказал из-за элементарной ревности. Паша позвонил Илье Львовичу. Илья Львович ответил, что с Жанной плохо, что она лежит в пансионате. Паша отпросился у своего начальника и поехал в Абрикосовку.
   Жанна отворачивалась от сиделки и думала о Виктории Львовне. Такие мысли ее угнетали, тогда она стала подниматься, улыбаться Илье Львовичу, улыбнулась она и Павлу, когда он появился на пороге ее номера. Павлу не сразу разрешили с Жанной говорить, вначале его пригласили в кабинет директора пансионата - к Илье Львовичу.
   Илья Львович и Паша открыли первое производственное совещание после смерти Виктории Львовне. Илья Львович предложил Павлу руководство всей недвижимостью. Паша дал свое согласие на предложение. Они пожали друг другу руки.
   Илья Львович спросил:
   -Паша, что произошло с Жанной?
   -У нее жизнь дома не сложилась, и она пришла ко мне с одной сумочкой.
   -А ты ее и пожалел?
   -Да, не прогнал, неделю она жила в нашей квартире, но спали мы врозь.
   -А что если я поверю?!
   -Илья Львович, я рад за вас обоих! - серьезно ответил Паша.
   -Хорошо. Паша, дом, который вы построили с Викторией Львовной, очень хороший, и он будет нужен нам! Как ты смотришь на то, что я его у тебя заберу?
   -Буду жить в городе Кипарисе, в той квартире, где жил.
   -Разумно, там три квартиры, скажешь, какую выбрал. Паша, флаг тебе в руки! Приступай к управлению всей моей недвижимостью, - сказал спокойно Илья Львович и внутренне улыбнулся, проводив глазами Павла.
   Муж пришел в номер жены:
   -Жанна, предлагаю тебе жить в доме, построенном Викторией Львовной и Павлом.
   -Я согласна.
   -Ты не будешь возражать, если Паша... - и Илья Львович осекся. - Нет, нет, все нормально, - Илья Львович не смог продолжить фразу, вместе Павла и Жанну он не хотел упоминать.
   После взрыва во дворце Павлина и исчезновения Виктории Львовны ее брат Илья Львович превратился в маленького олигарха. Он решил не восстанавливать старый дворец и сожженный ангар. Место сравняли с землей, мусор вывезли или сожгли. Когда разбирали обломки в том месте, где была золотая клетка, натолкнулись на тайник. Рабочие боялись очередного взрыва и о тайнике сообщили Илье Львовичу. Приехали минеры, журналисты. Илья Львович чуть было не стал звездой новостей.
   Тайник открыли перед телекамерой, в нем лежал кейс. В этот момент прозвучал выстрел. Камера разлетелась на осколки. Приехали охранники. Они попытались определить того, кто стрелял в телекамеру, но никого не нашли. Металлический кейс был закрыт, а открыть его никто не мог.
   Илья Львович нашел старого медвежатника, чтобы он определил код кейса, код он определил, крышка кейса открылась, и прозвучал взрыв. Медвежатник умудрился отскочить в сторону в каком-то странном кувырке. Илья Львович стоял далеко от места событий и не пострадал. У него появилась мысль продать землю, на которой стоял дворец. Ему казалось, что здесь все заколдовано, и еще он очень скучал без Жанны. Очень. Она ему снилась. В каждой блондинке он пытался увидеть или погибшую сестру Викторию, или уехавшею жену Жанну.
   К Илье Львовичу на машине подъехал Сережа и от имени жены Тони предложил купить у него землю. Цену они предлагали весьма приличную. Илье Львовичу вдруг стало жаль продавать землю, где он иногда был счастлив. Тоска окутала его густым туманом. Скупые мужские слезы готовы были вылететь из глаз.
   Сережа видел терзания своего соперника и был спокоен, он был услужливым мужем своей жены и жил так, что и мечтать ни о чем не мог.
  
   Мечтала Тоня. Она хотела иметь дворец на берегу моря, на том самом месте, где всегда стоял старый, известный дворец Павлина.
   Илья Львович, оставшись один со всем богатством своей сестры, хотел одного: вернуть Жанну и даже Павла, лишь бы не думать о том, что и где надо делать. Ему больше нравилось искать иголку в стоге сена, чем ворочать миллионами, где не понять, что, зачем и для чего.
   Тоня получила следующий ответ от Ильи Львовича:
   -Надо подождать решения Жанны, она не знает о взрыве и смерти Виктории Львовны, но она все еще моя жена.
   Так получилось, что Илья Львович похоронил только вещи Виктории Львовны. После взрыва во дворце графа Павлина ее труп не обнаружили, но нашли обрывки одежды в каплях ее крови, в которой ее видели в последний раз.
   Взрыв произошел в пустой части дворца, там, где находилась спальня графа Павлина и Виктории Львовны. Естественно, все решили, что она погибла, находясь в эпицентре взрыва.
   Новый дом был последним творением Виктории Львовны. Илья Львович ничего нового не построил, деньги делать он не умел, но слегка поддерживал на плаву наследие своей сестры. Жанна в душе сохранила жалость к старому дворцу, взорванному Викторией Львовной.
   После взрыва дворца Павлина, вызванного Викторией Львовной только потому, что она тронула одну из злополучных антенн графа Павлина в образе пера павлина, произошел взрывной каскад.
   Вначале пол под Викторией Львовной разошелся в две стороны, и она упала в подвал на широкое примитивное ложе. Пока она летела, часть одежды зацепилась за края неких предметов, и она поцарапалась. После ее приземления на мягкое ложе над Викторией Львовной потолок закрылся и произошел взрыв наверху, засыпав дорогу падения.
   Виктория Львовна лежала в полной темноте. Вдруг медленно загорелся свет по периметру помещения. Она увидела, что лежит в круглом подвальном помещении, выдолбленном в скале. До нее стало доходить, что это все придумал граф Павлин для своего бегства в случае больших неприятностей или было придумано еще до него. Она встала с пыльного лежбища, обошла помещение, нашла дверь, но вскоре вернулась и легла. Еще раз лежа осмотрела свое спасительное гнездо. Она обнаружила дверцы шкафов, подошла к ним.
   В одном шкафу в нержавеющих банках находились крупы. Лежали спички в коробочках с олимпийской символикой. Стояли старая керосинка, бутылка с керосином, стеклянная бутыль с водой, закрытая герметичной пробкой. Виктория Львовна подумала, что немного прожить на этом можно. Еще за одними дверцами она обнаружила металлическую коробку со старыми деньгами. Рядом с этой коробкой стоял металлический цилиндр с экзотическим набором всевозможных женских украшений. "Уже лучше", - подумала она, продолжая обходить по кругу свое место заточения.
   Виктория Львовна долго стояла перед единственными дверями, не зная, как их открыть. Замок в них был, а ключа не было. Она поняла, что надо искать большой примитивный ключ. Посторонние звуки в помещение не проникали. Она обошла стены, открыла все дверцы, обнаружила шкаф с мужской одеждой довоенного образца.
   Осмотрев себя и свою рваную одежду, она пришла к выводу, что надо выбрать нечто из этого добротного старья. На ноги она надела мужские туфли, и они были ей велики. В целом наряд получился сродни карикатуре. Виктория Львовна сунула руки в брюки и - о радость! - в них она обнаружила большой ключ. Ключ и замок оказались из одной серии. Скрипя десятилетиями, замок открылся.
   Женщина вышла в туннель, но сырой полумрак ее испугал, и она вернулась в логово зверя. Надо было сделать факел или найти свечи или фонарь. И с этой мыслью она легла и уснула. Голод давал о себе знать, но есть старые крупы ей еще не хотелось. В трансе она провела несколько суток. Потом погрызла крупу, открыла бутыль с водой.
   Мало-помалу сделала факел, смочила его керосином и вышла в туннель. Из туннеля она вышла через старый склеп на кладбище и пошла среди могил, где и увидела свою могилку. Женщина присела на холмик, посмотрела на свой портрет, разревелась от накопившегося страха.
   К могиле Виктории Львовны подошли Жанна и Илья Львович с цветами в руках. На могиле сидело существо неопределенного пола, когда они встретились глазами, то все трое невольно вскрикнули.
   -Виктория Львовна! - первая узнала ее Жанна.
   -Виктория Львовна! - пробасил Илья Львович.
   -Илья Львович! Это я, - сказала, заливаясь слезами, Виктория Львовна.
   -Сгинь, нечистая сила, сгинь, - замахала Жанна руками.
   -Я живая, - вытирая от слез глаза, сказала Виктория Львовна.
   Илья Львович посмотрел на сестру, тронул ее рукой:
   -Виктория Львовна, это правда, ты? Ты не погибла?
   Им было о чем поговорить, но они просто смотрели друг на друга.
  
   Во дворец Павлина, до его взрыва, приехали молодожены Тор и Элла. Илья Львович проводил их в мастерскую.
   Жанна при виде новых гостей опустилась в небольшое кресло:
   -Какими судьбами? Есть ко мне вопросы?
   -Жанна, у нас свадебное путешествие, мы обвенчались и хотели бы пожить у Вас недели две, - ответил Тор.
   -Как вы это себе представляете?
   -Я работаю на Вашу корпорацию, могли бы Вы мне выделить с Эллой комнату в вашем замке? Море здесь рядом, отдыхающих в мае еще не много.
   -Почему не в пансионате? Илья Львович сейчас дома, он поможет.
   -Не надо пансионата, нам бы здесь остановиться.
   -Разрешение все равно надо брать у него.
   -Он согласен.
   Не думала Жанна, что так трудно пускать гостей в такой большой дворец, но ей не хотелось их пускать, и она знала, что отказать им не может.
   -Спускайтесь на первый этаж в картинную галерею, я скоро подойду.
   Все четверо расположились в креслах вокруг низкого большого стола. Повариха принесла традиционные пирожки для гостей и компот. Жанна думала, что Виктория Львовна останется, но та уехала, а другие люди приехали.
   Тор покосился на пирожки:
   -А тут всегда так кормят?
   -Нет, но все остальное готовят на заказ, а пирожки здесь вместо слова "Привет".
   -Мне повторить вопрос? - еще раз спросил Тор.
   Илья Львович внимательно посмотрел на Эллу и сказал:
   -Оставайтесь здесь, найдем вам две комнаты смежные.
   Жанна посмотрела на гостей и добавила:
   -Найдем вам место на две недели.
   -Ура! - Воскликнула Элла. - Мне здесь очень понравилось!
   -А нельзя ли две комнаты с разными входными дверями? - назойливо уточнил Тор.
   -Вы молодожены - и две разные комнаты? Здесь не номера, а комнаты, и удобства в конце коридора. Дворец старый, и капитального ремонта не было - сказала Жанна.
   -Жанна, дадим им две разные спальные комнаты, пусть поживут, - добавил Илья Львович.
   Жанна обратилась к Михайловне:
   -Михайловна, отведите гостей на второй этаж, в две отдельные спальни. Они здесь пробудут две недели. И скажите поварихе, чтобы записала их пожелания насчет меню, - дала указания Жанна и невольно вспомнила, как танцевала с Тором в ресторане его гостиницы, и мысленно решила, что надо устроить танцы.
   Илье Львовичу понравилась Элла, очень понравилась, давно он так не увлекался женщиной с первого взгляда. Жанна в его жизнь вошла медленно и уверенно, а эта - мгновенно, или это у него такая реакция на женщину после того, как он узнал о бесплодии Жанны? Он распорядился о праздничном ужине и решил, что музыка при этом не повредит, день у него был выходной.
   Вечером дамы в вечерних платьях с открытыми верхними частями тела и босоножках на шпильках пришли в картинную галерею. Мужчины в черных костюмах, в лакированных туфлях были великолепны. Праздник среди птиц, при приглушенном свете был прекрасен своими симпатиями, которые только усиливались с каждой минутой.
   Первым не выдержал Илья Львович, он пригласил на легкое танго Эллу. Тор словно ждал команды - немедленно подошел к Жанне. Она обхватила его плечи, приникла к сильному мужскому телу и почувствовала что-то родное и давно знакомое. Элла рядом с Ильей Львовичем почувствовала себя женщиной, а не загнанным зайцем, как это у нее всегда было с Тором.
   После танца у всех появилось чувство эйфории от собственного успеха. Счастье летало легким облачком среди всех четверых.
   Илья Львович почувствовал, что все они попали в ловушку собственных сердец, и решил спросить с неподобающей наглостью:
   -Тор, я местный хозяин! Право первой ночи - мое!
   -Я не возражаю! Традиции нельзя нарушать, но тогда Жанна - моя! - ответил Тор.
   -Согласен на обмен на две недели, - ответил Илья Львович.
   -Женщины, вы согласны? - спросил захмелевший Тор.
   Женщины молчали в знак согласия.
   Жанна только теперь поняла, зачем гостям были нужны две спальни, но дала Илье Львовичу право первенства. Илья Львович не задержался, взял под руку Эллу и повел ее в ее спальню.
   Тор подошел к Жанне:
   -Я так давно тебя люблю! С первого танца в ресторане!
   -И у меня странное чувство, что ты мне нужен. Идем ко мне, у меня здесь есть любимая спальная комната, она удалена от спальни Эллы, и там есть душ.
   Жанна повела Тора в золотую клетку, которая была выполнена в виде отдельного номера, она еще больше ее улучшила при очередном ремонте. Тор осмотрелся и одобрил выбор. Впервые за долгое время, возможно, со дня знакомства с Павлом у Жанны появилось чувство легкости и свободы. Ласки двух любящих людей обладали свойством неземного существования.
   Элла старалась любить Илью так, словно от этого зависела вся ее жизнь. Он вполне оценил ее усилия и наутро спросил:
   -Элла, а Тор на самом деле Ваш муж?
   -Да, мы с ним расписались быстро и без свидетелей. Он сказал, что так лучше.
   -Еще один вопрос: а у Вас могут быть дети?
   -Не знаю. Пока я этого не знаю.
   -Вы любите Тора?
   -Мне нельзя отвечать на этот вопрос.
   -Разумно, а Вы смогли бы жить в этом старом замке?
   -Запросто, здесь мой климат, а на севере мне плохо, я не понимаю север. Я не знаю, как там надо одеваться, чтобы не замерзнуть даже летом.
   -Элла, а ты могла бы вместо Жанны со мной здесь остаться?
   -Если Тор разрешит, то с великим удовольствием!
   Жанна не старалась любить Тора, она просто его любила.
   И утром он спросил:
   -Жанна, ты могла бы со мной поехать на север, в столицу?
   -С радостью, мне здесь жарко и душно, а наступающего лета я просто боюсь. Я не могу здесь заснуть почти до утра, мне не хватает воздуха даже на берегу. И ты, Тор... Я люблю тебя! Я на самом деле тебя люблю! С того танца в ресторане, - сказала Жанна несколько наигранно, с обидой на Илью.
   -Я это тогда почувствовал и возил за собой Эллу, чтобы когда-нибудь произвести обмен.
   -Мудрый мужчина.
   На завтрак все четверо собрались в столовой, расположенной рядом с кухней. Светлая столовая осветила темные стороны жизни.
   Первый выступил новоиспеченный хозяин Илья Львович:
   -Доброе утро! Есть предложение обмен жен оставить на год!
   -Здравствуйте! Есть предложение обмен оставить навсегда, - сказал Тор.
   -Не возражаю, - ответил Илья Львович.
   Женщины переглянулись без улыбок, ожидая своей участи.
   -Можно собирать вещи? - спросила Жанна.
   -Хоть сейчас, - ответил Илья Львович.
   -Ты не раздумаешь?
   -Нет!
   Жанна отодвинулась от стола и спросила:
   -Тор, ты готов сегодня уехать?
   -Хоть сейчас! - повторил Тор слова Ильи Львовича.
   -А отдых на две недели?
   -Он мне не нужен, у меня есть дача.
   -Через тридцать минут я подготовлюсь к отъезду
   -Хорошо, я вызову такси из города.
   -Звони Андрею, вот его номер телефона, - сказала Жанна и подала визитку с номером таксиста.
   -Жанна, а как с пропиской?
   -Мы с тобой, Тор, из одной области, а здесь у меня все временное.
   Илья Львович слушал, как во сне, понимая, что Жанна на самом деле уезжает навсегда, но чувство жалости отсутствовало, появилось чувство свободы, и он с благодарностью посмотрел на Эллу, которая удивленно слушала все разговоры.
   Илья Львович не выдержал и спросил:
   -А как же регистрация браков?
   -Разведемся при острой необходимости, а сейчас так разъедемся, - ответил Тор, ему надоела аморфная Элла. Ему казалось, что Жанна - самостоятельная личность, и он надеялся, что с ней будет то, что надо, и лучше, чем с Эллой.
   Уехали Жанна и Тор. Тор мысленно праздновал победу: он с женой брата Виктории Львовны! А это много для бизнеса! Его не тронут! Паша не приедет проверять дела в гостинице, если в ней находится Жанна. Гостиницу не продадут, значит, он почти ее хозяин!
   Жанна предполагала, что Тор не сахар, но с Ильей Львовичем радость в жизни тем более ее не ждала. От Тора, если что, она могла бы уехать к родителям, они там рядом жили. Бизнес Виктории Львовны ее больше не привлекал, работать вместе с Павлом в одной упряжке она больше не могла, ей хотелось писать картины и больше ничего.
   Тор посмотрел на Жанну и понял, что она достаточно умна, чтобы от него не требовать многого. А еще он заметил, что Жанна стала походить на Викторию, только кожи в одежде не хватало.
   Две пары сменили своих жен, но ничего хорошего из этого не вышло.
   Элла не была столь художественным созданием, как Жанна, она в приказном порядке заставила Илью переехать вместе с ней в золотую клетку, а во всем замке затеяла перестройку, то есть все смежные комнаты с одним входом превратила в полноценные номера с сантехникой и ванной. Элла решила быть директором мини-пансионата и присматривала, где еще рядом с дворцом можно построить здания.
   Илья Львович был так поражен ее деятельностью, что приезжал во дворец крайне редко, все больше находился в своем пансионате, и слегка жалел об обмене жен, и винил выпитое вино с добавленным порошком графа Павлина.
   Жанна поселилась в трехкомнатной квартире Тора. Из одной комнаты она сделала художественную мастерскую. Запах масляной краски пронизывал насквозь всю квартиру. Тор вдыхал новые ароматы, которые ему все меньше нравились. Очарование дома исчезало. Жанна ходила со своими идеями и смотрела мимо Тора. Мужчина начинал сожалеть о сделанном обмене.
   Тор однажды пришел домой навеселе и высказал все Жанне по поводу запахов красок, которые постоянно сохли на новых картинах. Она собрала вещи и уехала к маме.
   Илья Львович посмотрел смету на перестройку старого дворца и так завопил на Эллу, что той мало не показалось. Она, посмотрев на то, что ее мечта стать директором базы отдыха рушилась, взяла вещи и уехала к маме.
   Виктория Львовна приехала к Илье Львовичу, чтобы познакомиться с новой родственницей поближе, но Эллы уже не было, не было и Ильи Львовича. Повариха рассказала ей о местных событиях. Виктория Львовна позвонила Тору, тот ответил, что Жанна живет у своей мамы. Тогда она позвонила Илье Львовичу, чтобы сказать, что его Жанна живет у матери. Илья Львович вскрикнул от радости и поехал за Жанной.
   Тор не поехал за Эллой, она сама к нему вернулась.
   Рядом с Эллой теперь лежал Тор, но в ней произошел обрыв струны. Она, как гитара с порванной струной, не давала ему на себе играть. Она погрузилась в воспоминания последнего звенящего от голосов скандала в доме Тора. Кричали все до изнеможения, до безумства, до обвинений. Тогда она сжалась от странного чувства, ей стало так плохо, что она быстро оделась, взяла сумку, последние деньги и пошла, куда глаза глядят.
   Четыре таблетки она выпила еще у него дома: спокойствия не было. Тор из шкафа достал соль в мешочке, положил ее в ванну под струю воды. Удивительно, сколько пены и соли Элла перевела за свою жизнь, но эта соль ее успокоила. Она вышла из ванны абсолютно спокойной, а Тор ждал ее у двери ванной комнаты. Как он любит эти минуты первобытной женской свежести! На них после слез обрушилась первозданная любовь, да так, что они друг от друга не могли оторваться. Глядя на Эллу, успокоился и Тор, взял пульт управления, включил телевизор, нашел чисто мужской боевик, и все. Она вышла из очередного кризиса, но смотреть боевик было выше сил. Жизнь продолжалась с новыми препятствиями, и их надо было еще научиться обходить.
  
  
  Глава 18
   На улице летал мокрый снег. Небо без проблесков солнца накрыло землю. В пансионате скучала публика. Илья Львович бродил по аллее и не знал, чем развлечь себя и общество. Под серым небом серая публика шла на обед. Он вспомнил добрым словом графа Павлина, который умел шорох наводить, с ним скучно не было, хоть воскрешай его.
   Из столовой вышла дамочка в короткой юбочке и в высоких сапогах с цветочками на высоких шпильках. Рядом с ней шел маленький толстячок, похожий на толстый кошелек. Дамочка весело смеялась. Белокурые волосы крупными волнами падали на ее грудь и плечи. Толстяк смеялся ей в ответ.
   От такого зрелища Илья Львович улыбнулся, потом рассмеялся и подумал, что перед ним актеры веселого жанра. Он подошел к симпатичной и веселой паре.
   -Добрый день, я директор пансионата, вы не могли бы дать один концерт?
   Пара в ответ закатилась в истерическом хохоте.
   -Простите, что я такого сказал?
   -Мы не актеры, но нас все принимают за актеров.
   -Извините, но вы прекрасно вместе смотритесь.
   Пара от смеха стала приседать.
   Дамочка снизошла до Ильи Львовича:
   -Первое апреля скоро, предлагаю устроить день шутки.
   -Спасибо, а вы поможете?
   -Да, но надо в шутки завлечь всех отдыхающих. С вас - деньги, а с нас - шоу.
   -Я согласен на ваши условия, а можно зрителей привести не из пансионата?
   -Зрителей - пожалуйста, с них и собирайте деньги. А тех, кто в пансионате обитает, я буду обрабатывать.
   -Что-то для шоу нужно?
   -Нет. Афиши нужны с текстом "1 апреля - день шутки!"
   -Афиши гарантирую.
   Женщина помахала рукой Илье Львовичу и вместе с толстячком пошла в свой номер.
   Илья Львович позвонил Жанне и сказал, что в пансионате 1 апреля намечается день смеха, чтобы она всех своих предупредила, и попросил, чтобы она афишу нарисовала, а он ее будет тиражировать. Новость с улыбкой встретила Алла и позвонила Юре. Викторию он предупредил сам. Все обещали приехать на праздник.
   В день шутки к санаторию потянулись люди. На входе с них собирали символическую плату, но сумма получилась значительная. Зрители шли по аллее пансионата. Обитатели пансионата появлялись со всех сторон, все они шли парами. Пары были самые уникальные. Великолепный парень шел с сухонькой старушкой, и они закатывались от смеха. Огромный толстяк появился с огромной женщиной, оба были такие большие и так смеялись от собственного общения, что все, кто на них смотрел, начинали улыбаться.
   Женщина не подвела Илью, она перепутала все пары в пансионате, заставила надеть их самую потешную одежду, своим обаянием и смехом она заразила весь пансионат. Все, кто появлялся на территории, встречали очаровательную блондинку и толстячка и тут же начинали улыбаться. Кавалькада людей подошла к танцевальной площадке.
   Солнце освещало пеструю толпу вечерними лучами. На маленькой сцене появилась блондинка и толстячок. Миниатюры в их исполнении вызывали оглушительные аплодисменты. Толпа зрителей прибывала. Вечерний ветерок шуршал афишами. Илья Львович всех пригласил в актовый зал. Буфетчица постаралась, и несколько столиков были заполнены напитками, стаканами и бутербродами.
   На сцене пела блондинка смешные песенки. Толстяк вызвал на сцену наиболее смешные пары, он организовал между ними свадьбы, зрители смеялись. Виктория Львовна подошла к толстяку и стала отбивать его у блондинки, та страшно рассердилась. Публика закатывалась от смеха. И действительно, две великолепные женщины и круглый толстяк вызывали улыбку.
   Зал стонал. На сцену поднялась Жанна, она уговаривала Викторию покинуть сцену. На сцене стояли хорошие микрофоны, и все слова разносились по санаторию. Илья Львович поднялся на сцену и попытался увести Жанну от смеха в зале, он уже вдоволь насмеялся и видел, что разговоров теперь надолго хватит. Вместо салюта устроили запуск голубей графа Павлина, на этом смех стал сникать. Публика, посмеиваясь над собой, стала расходиться.
  
   Приближалась свадьба Аллы и Юры, но с каждым днем им все меньше хотелось жениться. Ведь Иван Сергеевич Павлинов, наобещав им с три короба, отошел в мир иной. Алла не хотела подчиняться Юре, а он не хотел слушать ее женские просьбы, а сама любовь у них выветрилась.
   Алла думала лишь о том, стоит ли выходить замуж. Ей стало грустно, работа зимой в ломбарде радости не приносила. Юра к ней охладел. До свадьбы оставались считанные дни. Она лежала, смотрела в потолок, потом в окно: моросил февральский дождь. Она заметила, что Жанна с Ильей Львовичем хорошо вместе смотрелись, было в них нечто такое, отчего хотелось им завидовать.
   Захотелось Алле уехать к маме под крылышко. Потянуло рисовать. В голове невесты промелькнул клубок дел перед свадьбой. Потом она вспомнила ложную свадьбу с графом Павлином, и ей стало еще хуже, хотелось одного - уехать из этого города и про все забыть. Алла чувствовала, что Юра будет рад, если она откажется от свадьбы.
   Да еще эта Виктория Львовна! Ведь она теперь наследница недвижимости графа Павлина. Виктория Львовна уже высказывалась недовольно по поводу ломбарда и передачи квартиры в ее собственность после свадьбы. Граф Павлин наобещал и умер, а бумаги не оформил, его словесное завещание Виктория Львовна всерьез не принимала. Тоска, одним словом, кругом тоска. Ехать домой - тоже радость небольшая, там ее не ждали. Сквозь тучи промелькнуло солнце.
   Алла встала, посмотрела на себя в зеркало и решила не сдаваться, а купить краски и в свободное от работы в ломбарде время рисовать и не думать о проблемах. Пусть Виктория Львовна о них думает. Молодое лицо Аллы расплылось в вымученной улыбке. Она привела себя в порядок, подкрепилась, сделала веселенькую прическу с кудрями и позвонила по телефону Юре.
   -Юра, что с тобой будем делать: жениться или разводиться?
   -О, Алла! Что за вопрос, любимая! Через два дня наша свадьба, а ты сомневаешься!
   -Не верю я в твою любовь...
   -Тебе сейчас доказать или до вечера оставить?
   -Меня съедают сомнения по поводу правильности нашего решения.
   -Алла, это слишком серьезно! Живи проще. Продукты заказаны. В ресторанчике место заказано. Подруга твоя приехала. Платье готово. Чего тебе не хватает?
   -Уверенности. Ладно, забудем. Хорошо, я поехала на работу.
   Юра был точно не готов для встречи с Аллой, потому что у него дома ночь провела кассирша из его магазина. Они работали вместе и незаметно сдружились.
   Измену почувствовала Алла, и ее сомнения были недалеки от истины. Кассиршу звали Аня. Девушка она была молодая, энергичная, без предрассудков. К Юре она приклеилась крепко. И Юра сам не знал, как быть со свадьбой и с Аллой. Он сомневался, что Виктория Львовна им подарит квартиры, в которых они сейчас с Аллой живут. В женскую щедрость ему не верилось, а без подобного приданого - зачем ему Алла? Обойдется Аней.
   Госпожа Виктория Львовна подумала и предложила Алле и Юре отдать в собственность квартиру графа Павлина. Квартиры Аллы, Павла и Юры, расположенные на одной лестничной площадке, объединить в одну для себя и Павла, которого такое решение вполне устраивало на тот момент, когда были проблемы с банком. Он не сомневался, что подобное решение устроит Аллу с Юрой, ведь после смерти графа Павлина все его обещания зависли.
  
   Паша и Виктория Львовна вечером после своего приезда приехали к Алле и сообщили о своем решении с квартирами. Алла притихла, из ее головы вылетели все сомнения, поскольку за нее все решила Виктория Львовна, оставившая их на работе в ломбарде и в супермаркете. Свадьба срывалась. Юра вел себя странно, если не сказать больше. Он не смотрел невесте в глаза, перед его глазами постоянно находился образ кассирши Ани.
   Алла поняла - да ничего она не понимала, кроме одного: что ей плохо, ей очень плохо - и она рванула к раковине. Ее выкручивало наизнанку. Она вспомнила, что с Юрой однажды провели хорошую ночь в честь подачи заявления, а после этого у них ничего и не было. Она четко осознала, что у нее будет ребенок и ей скоро исполнится девятнадцать лет! Значит, свадьбе быть! Молодая женщина вернулась к компании.
   -Уважаемые гости и ты, Юра, свадьба состоится, ее никто не отменяет, особенно я, - сказала Алла. - У нас с тобой будет ребенок.
   -Ура! - вскрикнула Виктория Львовна, - Ребята, я вас поздравляю!
   -Алла, я рад за вас, - вставил свое слово Паша.
   Юра обхватил голову руками.
   Паша и Виктория Львовна встали со своих мест в полной уверенности, что визит состоялся. Они, пожелав удачи молодой паре, направились в квартиру Павла.
   Алла и Юра остались одни.
   -Алла, ты знаешь, я в другую женщину влюбился...
   -Знаю, все знаю! Ваши девчонки-кассирши прибегали в ломбард, и о вашей любви рассказали нашей кассирше.
   -Я не извиняюсь перед тобой! А ты прости меня и считай, что это было мальчишество с моей стороны.
   -Прощаю, у меня сейчас безвыходная ситуация. Юра, иди к себе домой сегодня, мне надо отдохнуть. Работу еще не отменяли. Если можно, Аню не приводи до свадьбы. Я знаю имя своей соперницы. Милый, у меня глазок в двери смотрит на твою дверь.
   -Не приведу, - сказал Юра и пошел в свою и уже не свою квартиру.
   Виктория Львовна строила планы вслух об объединении квартир:
   -Паша, что ты предлагаешь?
   -Не спешить, еще не прошло полгода после смерти графа Павлина, оставь все на своих местах. Я влез в его дела, но чем меньше их трогать, тем лучше.
   -А я люблю планировкой заниматься! Люблю покупать красивые вещи!
   -Любимая, я дам тебе свободу и скажу, какую сумму ты сможешь истратить.
   -Начальник! Ладно, люблю мужскую руку, командуй.
   Любовь не клеилась, легли они спать в разных комнатах.
   Паша не поленился и сказал Алле, а потом и Юре, что они могут жить в своих квартирах до особого распоряжения. Когда он направился к выходу из квартиры Юры, ему навстречу шла Аня. Юра глазами пытался ей показать, чтобы она прошла мимо.
   -Юра, ну ты козел! У нас будет ребенок! - закричала на всю лестничную площадку Аня.
   -Юра, ты всех баб окучиваешь? - удивился Паша.
   -Аня, ты это серьезно говоришь? - уточнил Юра.
   -А то нет!
   На шум выглянула Алла из своей квартиры.
   -Вот и Аня появилась! Почему шумим? - спросила она.
   -Алла, вы обе в положении, - выпалил Юра.
   -Женись на двух! - съязвил Паша.
   Алла заморгала накрашенными ресницами.
   -Чушь, - выдохнула она.
   -Правда! - закричала Аня.
   -А мне что делать?! - завопил Юра.
   -Без меня разбирайтесь, - сказал Паша и вошел в лифт.
   -Алла, Аня, не волнуйтесь. Я все придумал, заходите ко мне, - неожиданно спокойно заговорил Юра.
   -Без меня, - сказала Алла и пошла в свою квартиру.
   У нее не было слез, было состояние отрешенности от действительности, она не хотела думать о том, что произошло. Она оделась и пошла на работу.
   За дверью Юры верещала Аня.
   У двери ломбарда стоял таксист.
   -Алла, ты задержалась, я уже на улицу вышел. Жду тебя.
   -Андрей, тут такие дела! Через день у меня свадьба, и вдруг выясняется, что кассирша Аня из этого супермаркета, - и она показала рукой на магазин, - ждет ребенка от Юры, моего жениха.
   -Алла, а ты случайно не ждешь ребенка? Что-то ты осунулась.
   -Я нет, но такие новости даром не обходятся, да еще хозяйка Виктория Львовна явилась.
   -Новость - всем новостям новость, и она меня устраивает, значит, вы не поженитесь!
   -Скорее нет, чем да. Виктория Львовна темнит с квартирами и не отдает мне ломбард.
   -Алла, а ты выходи за меня замуж: я не пью и люблю тебя с тех пор, как увидел.
   -Милый Андрей! Ты на самом деле очень милый, но я еще не люблю тебя!
   -Тебе и некогда было меня любить! А сейчас мы найдем время и все исправим по части любви. Я не совсем бедный, у меня есть двухэтажный домик и собака.
   -Собака - это явное доказательство богатства. Хорошо, заходи, поедем в твою берлогу.
   -Вот и ладушки! - сказал Андрей и поехал приводить дом в порядок.
   Берлога таксиста весьма обстоятельно была обставлена мебелью. Во дворе росли несколько деревьев. Зимой Алла не могла бы определить, что это за деревья, но их крепкий вид внушал уважение. По владениям таксиста видно было, что он не лишен здравого смысла в жизни.
   Алла улыбнулась:
   -Андрей, можно я тебя огорчу?
   -То есть скажешь горькую правду?
   -Угадал. Я на самом деле в интересном положении, и отец ребенка - Юра.
   -Не продолжай, мне все понятно, поскольку Юра теперь с Аней. Хочешь, я тебя обрадую? У меня детей быть не может. Так что я тебя возьму такой, какая ты есть, и это будет наш с тобой ребенок.
   -Не хило!
   -Алла, мы можем расписаться в ваш день регистрации. Я в Кипарисе давно живу, меня все знают. Нам с тобой разрешат решить наши проблемы с регистрацией брака в короткий срок.
   -Круто. Прости, Андрей, я не ожидала такого варианта.
   -А я такой, я хозяйственный.
   -Если ты еще и спокойный, то я согласна. Юру мне не потянуть с его требованиями и запросами.
   -Вот и хорошо! Юре надо сообщить наше решение.
   -Хоть сейчас, - и Алла позвонила Юре: - Юра! Привет! У меня есть для тебя новость! Я теперь не твоя, я замуж выхожу за другого мужчину!
   -Почему замуж выходишь за другого мужчину?
   -Ты что, не понимаешь, что ты двоеженец?!
   -Ладно, кому я тебя должен передать, если ты ждешь от меня ребенка?
   -Андрею, таксисту.
   -Я тебя ему не отдам!
   -Брось издеваться надо мной! Я уже сижу в доме будущего мужа.
   -Он богатый мужчина?
   -И не то чтобы да, и не то чтобы нет. У него в доме хорошо.
   -Адрес! Говори адрес, где ты сейчас находишься! Я еду к тебе немедленно!
   Алла повернула голову к Андрею:
   -Андрей, скажи свой адрес, Юра приедет сюда.
   Андрей назвал свой адрес.
   Алла повторила адрес в трубку, а потом сказала Андрею:
   -Юра меня у тебя не оставит.
   -Посмотрим.
   Они помолчали. Через пять минут в ворота застучали. Андрей пошел открывать.
   Во двор ворвался Юра. Алла увидела его взбешенное лицо.
   -Алла! Мы с тобой поженимся! Аня пусть выходит замуж за Андрея!
   -Объясни, Юра, в чем дело! Ты сам с ней гулял и догулялся.
   -Пойми, родная моя женщина! Аня не моя женщина, она - женщина Андрея!
   -Я отказываюсь понимать, - сказала Алла.
   -Аня мне сказала, что она ждет ребенка. Я с ней поговорил, и оказалось, что этот ребенок от таксиста Андрея. Она так с ним однажды расплатилась за поездку.
   -Какая нелепица! Андрей сказал, что у него не может быть детей.
   -У него детей быть не может.
   -Помирились? Дверь открыта, - обиделся таксист и вышел из комнаты.
   В открытые ворота вошла Аня.
   -Андрей, я вся твоя вместе с нашим ребенком.
   -Входи, Аня, женой будешь, - спокойно предложил Андрей.
   -Так я уже вся здесь, - и она завезла во двор огромную сумку на колесиках.
   Алла и Юра, не оглядываясь на события во дворе, вышли за ворота.
   -Юра, я так соскучилась без тебя!
   -А я просто истосковался.
  
   Отношения Аллы и Юры с каждым днем становились лучше, они прошли период раздора и измены, оба хотели тепла и уюта. Юра с содроганием вспоминал Аню и ее крики. Алла вспоминала свою поездку к Андрею и еще плотнее прижималась к Юре. Они успокоились.
   У Аллы возникло чувство, как будто ее в угол жизни поставили, поскольку в ломбард часто приходили неудачники. Андрей стал чаще бывать со своей Аней. Отдушина отношений между Аней и Юрой почти закрылась. Беременность - четвертый угол, так что все полеты души притихли. Аня выполняла автоматически все свои обязанности по жизни, и, если время оставалось, читала любовные романчики.
   Зимняя свадьба собрала общество за одним столом. Виктория Львовна не отводила глаз от Павла, пришедшего в белом костюме, да он просто затмил собой жениха в черном костюме, что ей очень понравилось.
   Илья Львович пришел в легкой черно-белой кожаной курточке и черных кожаных брюках. С ним пришла элегантная Жанна в черном платье, с накидкой из норки. Ее серые глаза смотрели только на него и иногда на невесту.
   Невеста Алла в белом платье с отделкой из белой норки претендовала на лидерство в обществе по части женской красоты.
   Но Виктория Львовна! Она явилась в зеленом кожаном костюме под крокодила или из самого крокодила. За столом было всего три пары, но каких! Необыкновенно красивых и внешне обеспеченных.
   Официанты скользили неслышно.
   Виктория Львовна посмотрела на публику за столом и заскучала, все они молоды и хороши собой. Она вспомнила, что она сама с недавних пор вдова обыкновенная, от крика "Горько!" ей захотелось плакать, но она знала одно средство от всех слез: смена партнера, пусть на час, но обязательная смена, пусть на танец, но в ее руках должно быть новое мужское тело. Она подошла к жениху и пригласила его на белый танец. Ее тело завибрировало от прикосновения мужчины в черном свадебном костюме.
   Алла посмотрела, как Виктория Львовна всем телом обняла ее молодого мужа, и подумала, что спокойная семейная жизнь ее не ожидает, и в то же время она осознала, что если отец ее будущего ребенка в руках хозяйки, то из этого она сможет извлечь финансовую пользу, и посмотрела на Павла. Он не унывал, правая рука хозяйки, смотрел на нее! Их глаза встретились.
   Паша пригласил Аллу! Оба пошли танцевать несколько в отдалении от Юры и Виктории Львовне.
   За столом остались Жанна и Илья Львович, они переглянулись и встали одновременно. Три пары два танго подряд танцевали без перерыва, потом они заняли свои места за столом и выпили за молодых. Ситуация за столом резко изменилась, все стали говорить, есть, пить и не думать, кто с кем. Взаимозаменяемость в жизни, как и в технике, иногда необходима в некоторых слоях общества.
   В разгар веселья в ресторан вошла пожилая пара: это приехали родители невесты. Через пять минут появились родители Юры. Их посадили с родителями Аллы. Они ехали в одном вагоне поезда и успели познакомиться, так как часто стояли в коридоре поезда, а не сидели в купе.
   И совсем неожиданно в ресторан вошли таксист Андрей и кассирша Аня. Юра подошел к ним и пригласил их к столу. Алла объявила очередной белый танец. Официантам предстояло объединить два стола за время танцев. Как ни странно, но танцевали каждый своей парой и чинно сели за стол.
   Аня своим язычком веселила общество, ее рассказы были похожи на анекдоты о свадьбе, но вполне уместны. Виктория Львовна смотрела, как Аня то и дело обращалась к Юре, ее опыт подсказывал, что они - сексуальная пара в недавнем прошлом. Недовольное лицо Аллы это только подтверждало.
   Андрей, напротив, глаз не отрывал от Аллы. Мать Аллы это тоже заметила и подумала, что здесь ее дочери не скучно. Аня замолчала, на ее глаза навернулись слезы, о чем она думала, никого не интересовало.
   Илья Львович поднес ей бокал шампанского:
   -Детка, успокойся! Свадьба заканчивается, и наступает жизнь.
   Аня выпила бокал вина и стала спокойней.
   Андрей подумал, что пора им с Аней уходить, на Аллу он насмотрелся и решил, что с ней он еще встретится. В машине Аня уснула, да так крепко, что Андрей был вынужден выносить ее из машины на руках. Спала она целые сутки. Андрей работал, а когда вернулся, то разбудил ее, не спрашивая, просыпалась она или нет. Проделка Ильи Львовича сошла ему с рук. Порошок графа Павлина вновь был в работе.
   Когда Яша проснулся, у него появилась мысль, что надо непременно встретиться с девушкой, ведь про нее он забыл, словно ее унес с собой чувственный шар. Он вспомнил, что ее зовут Жанна. И окончательно проснулся.
   Деревья еще желтели, солнце еще грело, когда Алла родила тройню. От такой новости Юра побледнел, покраснел, выпил залпом железную банку пива и сел, где стоял. Алла от этой новости еще во время родов потеряла сознание. Ее привели в чувство. Она лежала в роддоме и умывалась бы слезами материнского счастья, если бы на это у нее было время. Трое ее детей лежали рядом с ней палате. Она резко сбросила вес, и вся она как-то похудела.
   Юра вызвал мать Аллы, он стал искать няню. Одежду и остальные вещи срочно покупали в большем количестве.
   Мать Аллы ехала со слезами умиления на глазах: то ли от радости, то ли от предстоящих забот. Долго думали над коляской, потом купили три узкие детские коляски, среднюю поставили в одну сторону, крайние коляски в другую, и все это приварили на одно основание и поставили на четыре колеса. Глаза боятся, а руки делают. Юра привозил в дом продукты, покупал одежду по заказу Аллы для маленьких и уезжал на работу.
   Жанна пригласила Аллу пожить во дворце с детьми. Илья Львович не стал возражать, он терпеть не мог халаты с птицами, а теперь во дворце было не до халатов, там все взрослые крутились в заботе о маленьких детях. Юра остался в городе, ему надо было работать и зарабатывать деньги для всей честной компании.
   Виктория Львовна решила, что эта тройня не так уж и плохо сказалась на ее бизнесе. Народ шел в универсам, чтобы посмотреть на отца тройни, продуктовый оборот резко увеличился. Жанне было не до скуки, она помогала Алле во всем, на что хватало сил. Зато мать Аллы через две недели отказалась помогать и уехала со словами: "Сил у меня нет, климат мне не подходит, здоровье перешло в состояние кризиса". Ее проводили и больше не вызывали.
   Илья Львович стал больше денег выделять Жанне, поскольку дела в пансионате резко улучшились за прошедшее лето или он научился управлять ими без графа Павлина. Служащим во дворце повысили оклады, так что они не роптали против присутствия детей и перестали бояться увольнения.
   Дети росли, их фотографии заполняли местную газету, жителям Кипариса понравилось следить за ростом тройни.
   Белый теплоход исправно возил туристов во дворец, картинную галерею открыли для посетителей. Жанна купила краски и, когда дети спали, рисовала. Алла перестала унывать и приобщилась к написанию картин, которые продавали в галерее. На картины Алла ставила цену, а сердобольные болельщики тройни приобретали их. Женщины получили новый импульс к творчеству.
   Две молодые женщины и служащие дворца ухаживали за детьми, и они росли на радость всем. Виктория Львовна считала своим долгом каждый месяц в день рождения тройни приезжать и дарить игрушки. Вещи она не любила покупать для маленьких, а игрушки покупала с удовольствием, ей было приятно, когда дети радовались ее приезду.
   Кассирша Аня родила одного мальчика и тихо жила в доме таксиста Андрея. Она одна справлялась со всеми заботами, связанными с уходом за детьми. Андрей не переставал удивляться, насколько она трудолюбивая и заботливая мать. Любовь перешла на второй план, если на нее вообще были силы и время.
   Во дворце сделали для детей спальню, игровую комнату, столовую. Все служащие дворца, у кого было время, приходили и играли с детьми. Работы хватало для всех.
   Юра нашел няню-профессионалку, дела резко уменьшились. Она так организовала быт малышей, что все смогли передохнуть, а потом и отдохнуть и просто выспаться. К этому времени детям исполнилось год. Юра объединил две квартиры и забрал Аллу с детьми из дворца, взял он с собой и няню.
   Дети теперь сидели с нянькой. Если бы они с ней сидели! Они все трое бегали и переворачивали все предметы, вытаскивали из коробок все игрушки. В доме царил беспорядок высшей степени. Алла посмотрела на разгром в квартире, на детей, которые постоянно бросались ей на встречу, и сказала:
   -Милые вы мои. Я вас люблю! - и слезы усталости появились в уголках глаз.
   Юра привык к детям, он их не ругал за беспорядок, а просто взял детский самосвал и изобразил сбор мусора. Дети бросились ему помогать собирать игрушки.
   Няня посмотрела на детей и родителей и пошла отдыхать.
   Все хорошо, но у Ани рос сын - вылитый Юра! Он на него походил больше, чем его тройня, - это удивительное сходство уловил Андрей.
   -Аня, а наш сын чей?
   -Андрей, он твой сын.
   -Точно, сын мой, но по облику - вылитый Юра, еще бы Аллу позвать для экспертизы. Возьму я сына, поеду к Алле, послушаю, что она скажет по этому поводу.
   -Андрей, не делай глупости! Зачем ты к ней поедешь?
   -Для экспертизы.
   Алла посмотрела на сына Андрея и выпалила:
   -Как твой сын на Юру похож!!!
   -Я тебе и привез сына, чтобы ты эту мысль подтвердила. Ой, а твои дети на меня похожи! Объясни, Алла!
   -Андрей, милый, а помнишь, плыл багряный вечер, и мы любили с тобой друг друга, а это наши с тобой звездочки.
   -Шутки шутишь?! Ты в себе?
   -Какие шутки, три сыночка - и все твои! Мы ведь три раза подряд любили друг друга за один вечер, а это полноценный результат нашей с тобой любви.
   -Озвереть можно, тогда давай собирай всех, и будем решать, у кого и чьи дети!
   -Ты чего? Пусть все будет так, как есть!
   -Я от трех сынов не собираюсь отказываться!!! - прокричал Андрей.
   -Мы детей с Юрой поднимали, сейчас они сами бегают, теперь нам легче и без тебя, - проговорила Алла.
   Последние фразы услышал Юра, когда собирался открывать дверь в свою квартиру. Он остолбенел, потом улыбнулся и открыл дверь.
   -Чего кричим? Чьи дети? - и тут Юра заметил сына Андрея: - Мальчик, как ты на меня похож!
   -А я что говорю! Давайте назначим медицинскую экспертизу, - заговорил Андрей.
   -Трех сыновей сменить на одного? А жен менять будем? - оживился Юра.
   -Мужчины, остыньте, не надо ничего менять.
   -Надо!!! - закричали папаши.
   В дверь позвонила Виктория Львовна, она пришла в сопровождении Павла.
   Алла открыла дверь и чуть не поперхнулась. Гости прошли в квартиру с кучей подарков и увидели четырех мальчиков.
   -Юра, а один сын - вылитый ты! - сказала Виктория Львовна и показала на сына Андрея.
   -Этого мне только не хватало! - вскричал Юра.
   Паша заметил, что атмосфера достаточно накалена.
   -В чем дело, отцы семейств? - спросил он бодро.
   -Мы детей и жен перепутали, - ответил Юра.
   -Как интересно, - заговорила Виктория Львовна, - давайте разберемся, кто чей ребенок!
   -Виктория Львовна, это правда! Тройня - дети Андрея, а его сын - сын Юры, - сказала, заливаясь слезами, Алла.
   -Кошмар, - сказал Андрей и сел на стул, до этого он ходил вокруг детей.
   В дверь еще раз позвонили. На пороге стояла Аня.
   -А вот и вторая жена! - весело сверкнула глазами Виктория Львовна.
   -Всем здравствуйте! Андрей, идем домой, сына кормить пора!
   -А у меня теперь три сына, да плюс еще твой сын! - смеясь, крикнул Андрей.
   -Не шути, уже поздно, поедем домой, - проговорила Аня.
   -Аня, а ты что скажешь? Чей твой сын? - спросил напрямик Юра.
   -Все собрались на суд? Не знаю, что здесь до меня говорили, но, судя по всему, правду. И я скажу правду: мой сын - сын Юры.
   В дверь позвонили. В прихожей появились Жанна и Илья Львович. Они удивленно смотрели на всех собравшихся.
   -Число судей увеличилось! - сказала громко Виктория Львовна, - Здесь очень интересно, проходите. Дело в том, что мы здесь пытаемся найти родителей мальчиков.
   Вдруг все четыре мальчика завыли, закричали и бросились к своим мамам. Вокруг Аллы оказалось трое детей.
   Рядом с Аней стоял один мальчик.
   Андрей и Юра стояли и смотрели, не отрывая глаз от женщин с детьми, и не могли выбрать, на какую женщину им больше смотреть и к какой из женщин надо подойти.
   Толпа очевидцев смотрела тихо, давая возможность отцам выбрать детей.
   Сын Андрея подошел к отцу и сказал:
   -Папа, домой. Папа, домой.
   -Нет, это слишком! Аня, пойдем домой, ты права. Прости меня, родная моя женщина, - замурлыкал Андрей.
   Аня разрыдалась в голос:
   -Люди! Я больше не могу скрывать! Андрей, твой сын - он сын Юры, повторяю еще раз.
   Сын Ани раскричался во все горло:
   -Папа, домой! Я домой!
   -Стоп-кадр, - сказала Виктория Львовна металлическим голосом, - все по домам, а потом, мужчины, сдадите анализы, если у нас не сделают - сделают в другом месте. Генная инженерия существует. Проверим.
   Толпа хлынула в двери.
   -Остановитесь! - завопила Аня. - Я знаю один признак отца моего сына!
  
  
  Глава 19
   Люди остановились на лестничной площадке с недоумением в глазах.
   -Вернитесь в квартиру на минутку, - жалобно попросила Аня и продолжила уже в квартире: - у моего сына есть второй язык, это генетический изъян, он может быть только у отца ребенка.
   Публика зашумела с удивленными репликами.
   -Люди, у меня есть второй язык! Мне еще врач говорил, чтобы я не женился на женщине с двумя языками, - сказал таксист Андрей.
   -Так кто будет судьей? - спросила Виктория Львовна. - Я в рот смотреть не буду.
   -Я! - воскликнула Алла, - это меня касается.
   Алла вымыла руки, ополоснула кипятком три ложки и посмотрела в рот малышу, Андрею и Юре.
   -Объявляю результаты осмотра! Сын Андрея его, у них одинаковые вторые языки, расположенные за обычным языком.
   -Так, но надо проверить детей Аллы? - спросила Виктория Львовна.
   -Дети Аллы мои и осмотру не подлежат, - сказал мрачно Юра, - у них вторых языков нет, недавно мы были у врача, проверяли их перед детским садом.
   -Все свободны, - сказала Виктория Львовна последнее слово и пошла к лифту.
   Андрей взял сына на руки и повел Аню к выходу.
   -Аня, ты зачем сыр-бор развела? - разворчался Андрей.
   -Андрей, это ты во мне засомневался, вот и получил огласку твой второй язык.
   Хороший девиз: не пускать во дворец посторонних. Алла его услышала и приехала с тремя сыновьями. Няню Алла с собой не взяла. Андрей привез святое семейство на такси и высадил у дворца. Жанна вышла встречать подругу.
   Дети двух с половиной лет, пока Алла и Жанна приветствовали друг друга на территории дворца, убежали в разные стороны.
   Алла посмотрела вниз, а рядом с ней никого не было. Жанне передался испуг Аллы, она стала смотреть по сторонам, но никого не увидела. Чужих людей во дворце не было. Жанна передала по внутренней связи распоряжение для всех служащих: кто найдет детей, пусть приводит их в картинную галерею.
   Жанна и Алла разошлись в разные стороны искать мальчиков. Жанна пошла к птицам.
   Рядом с изгородью стоял один мальчик, как его зовут - она не знала, не так часто она малышей видела. Поговорила Жанна с мальчиком и повела его в картинную галерею, где птиц на картинах было предостаточно.
   Алла пошла к воротам, которые выходили в сторону моря. У ворот стоял второй мальчик, просунув лицо между прутьями изгороди, он смотрел на воду. Уговорила его мать пойти с ней туда, где море изображено на картинах.
   Третьего мальчика привели из гаража, он не хотел отходить от машины. Нашел его повар. Повар не мог его уговорить картинами, на картинах не было машин, но уговорил его пирожками и повел через столовую в картинную галерею. С собой они принесли целый поднос с пирожками, следом за ними шла повариха и несла компот. Хорошо, что картины висели выше роста детей, иначе все они были бы в жирных пятнах от ладошек.
   Жанна смотрела на мальчуганов и удивлялась, как они подросли. Алла была рада, что все дети нашлись, а двери в зал закрыли.
   Весна набирала силу, и дети дружно просились на улицу. Жанна не знала, как ей поступить. Она попросила повара и повариху взять за руки по одному мальчику, третьего взяла она за руку, и они пошли гулять к морю.
   Алла шла одна и смотрела сразу за всеми. На пляже подруги переглянулись и невольно вспомнили, как лежали на песке и крутились под солнцем от безделья.
   -Алла, а как ты детей в детский сад водишь? - спросила Жанна, держа мальчика за руку.
   -Ох, Жанна, всех мальчиков сразу в детский сад я не отвожу, я их по очереди вожу: двух отведу в сад, одного дома оставлю, чтобы он от детей отдохнул. Няня с ним дома сидит, и по улице она детей не водит.
   -Извини за глупый вопрос: как ты их отличаешь друг от друга?
   -Хороший вопрос. Мы с года стрижем всех по-разному.
   -А кто их стрижет?
   -К нам домой приходит парикмахер по детским стрижкам, она и предложила разные виды стрижек, она их поддерживает. Другие этот опознавательный знак не улавливают. Я их и без стрижек отличаю, но иногда задумываюсь, кто есть кто. Родинок у них еще нет, похожи они очень друг на друга.
   -А как ты с одеждой поступаешь? Тьма одежды!
   -Не наступай на мозоли, Жанна! Что одежда?! А стирки сколько! На кухне натянуты лески, и на них постоянно что-нибудь да сохнет. Летом все на балкон вешаю, так в суете и живем. Что ты ко мне с расспросами пристаешь, лучше расскажи, почему у тебя нет детей, хотя бы одного?
   -Спросила. Нет у меня детей, и весь ответ. Все дети у тебя.
   -Жанна, возьми одного мальчика, того, что ты за руку ведешь. Его Вася зовут, ты его сегодня нашла у птичника. Будь человеком, не на всю жизнь возьми, а хоть на месяц, а то я концы отдам от усталости, и нянька грозится уйти, и она устала.
   -Алла, о чем речь?! Я возьму Васю на месяц.
   -Вот спасибо, Жанна! Вот выручила, - сказала Алла и села на скамейку.
   -Нет, это я сгоряча сказала, что возьму. Вспомни, ты тут жила почти год, и я запомнила, что один из мальчиков любит птиц. Знаешь, я не хочу неприятностей, обид и упреков, которые заслужу от тебя через месяц. Я не возьму Васю на месяц.
   -Жанна, будь здорова, мы домой поедем. Отвезешь нас до города?
   -Отвезу.
   Алла резко отобрала детей у повара и поварихи. Крича, проклиная всех на свете, пошла она с детьми к машине.
   Жанна выслушала ее крики и сказала:
   -Алла, вас отвезет шофер, - и пошла в сторону дворца.
   Алла села с детьми в машину, которая была прикреплена к дворцу еще графом Павлином для перевозок людей и продуктов. Слез у нее не было, в ее душе возникло ожесточение и мысль, что пора бы с детьми съездить к матери, пусть она поможет.
   Мать при виде дочери с тремя детьми всплеснула руками, закусила губу.
   -Проходи, дочь, проходи. Надолго к нам приехала?
   -Мама, сколько выдержим.
   Из комнаты вышел отец:
   -Внуки, привет! Здравствуй, Алла! Бабы, я буду с парнями гулять! У меня сынов не было, внуки есть! Мальчики, я - дед ваш!
   -Дед! Дед! Дед! - прокричали три карапузика.
   -Я - деда Илья Львович.
   -Илья Львович. Деда. Илья Львович. - Проговорили дети.
   -Папа, ты с мальчиками не справишься!
   -Кто это тебе сказал, что я с парнями не справлюсь? У меня друг есть, мы с ним будем моих внуков выгуливать. Мы справимся.
   После первой прогулки дед пришел весь в мыле:
   -Алла, ты права! Гулять с тремя мальчишками сложно, но можно. У друга есть подруга, бывшая воспитательница детского сада. Следующий раз пойдем все втроем гулять.
   Отец Аллы давно усвоил одну истину: жить мужчине в семье очень трудно, и чтобы выжить, надо быть полезным семье. Он давно наблюдал за мужчинами: кто и почему рано умирает. И пришел к выводу: живут дольше те мужчины, которые могут нести не только мужские нагрузки, но не избегают и женских нагрузок, особенно если нагрузки связаны с детьми и их прогулками.
   Один приятель деда Ильи Львовича и инсульт пережил из-за внука. После лечения встал, хромал, но гулял с внуком, так и гуляет один среди бабок. Дед Илья Львович решил не отставать от хороших дедов.
   К деду Илье Львовичу на прогулке подошел молодой человек, они узнали друг друга. Молодого человека звали Вася, он был одноклассником Аллы. Парень еще не женился и тепло вспоминал Аллу. Дети к нему так быстро привязались, что вскоре бегали за ним цепочкой. Он убегал от них, играл и шалил, носил их на своих широких плечах. Дети от радости общения с веселым и сильным дядей, которого знает их дед, изменились на глазах: перестали капризничать и выполняли все приказы Василия.
   Дед привел спокойных детей домой: они не шалили, сами сняли с себя одежду, дружно пошли мыть руки, сели за стол и съели все, что им в тарелку положили.
   -Дед, признавайся, чем детей опоил? Они как шелковые стали!
   -Встретили Василия, он с ними играл, и вот результат!
   Алла вспомнила номер телефона Васи и позвонила.
   -Вася, привет, это Алла! Спасибо за детей. Они такие хорошие вернулись с прогулки!
   -Алла, рад слышать твой любимый голос, выходи завтра с детьми после дневного сна гулять. Встретимся в песочнице!
   На следующий день дети, как на праздник, собирались на прогулку. Василий ждал их с тремя большими пластмассовыми самосвалами. Дети дружно взяли по машине и стали их возить.
   Василий обнял плечи Аллы:
   -Я так скучал без тебя!
   -И мне тебя не хватало, мне так досталось в жизни после пляжного отдыха!
   -Ты надолго приехала?
   -Как получится, я не загадываю.
   -Оставайся!
   -Скажешь! Там у них отец родной, там у меня квартира.
   -Алла, не мелочись. У меня большая квартира, я один живу.
   -Вася, ты всерьез? У меня три сына! Они еще маленькие.
   -Сыновья у тебя хорошие, ты ведь не знаешь, что я в армии на севере служил и был связан с радиоактивными элементами. Мне еще в армии сказали, что детей у меня не будет. Внешне я здоровый человек и могу быть нужным тебе и детям.
   -А если я соглашусь?
   -Я не откажусь от своих слов. Твой отец славно с внуками гуляет, он будет нам помогать. Твои родители возражать не будут.
   Юра после отъезда жены и детей стал приходить в себя и больше думать о работе. Он обошел все магазины в городе, посмотрел, в чем его супермаркет отстает от других магазинов. Решил он повысить престиж магазина.
   Аня вышла на работу, ее сын пошел в сад. Аня вновь крутилась рядом с Юрой, если появлялась такая возможность. Ему с ней работалось легко и спокойно.
   Виктория Львовна встретилась с Жанной:
   -Плохо, очень плохо прятать себя от общества. Или что-нибудь случилось и ты умалчиваешь? Вот говорят, что к тебе Алла с детьми приезжала, да после тебя уехала с детьми к матери и там нашла себе нового мужика, или старого, я еще не разобралась.
   -Спасибо за новость. Да, Алла приезжала сюда с детьми. Она хотела Васю мне оставить на месяц, но я отказала ей, сама не знаю почему. Хотя нет, знаю. Васей еще звали ее парня, она с ним гуляла до первой поездки в Абрикосовку, его в армию взяли на север, а мы с ней приехали сюда.
   -Значит, его Васей зовут? Похоже. Юра мне сказал, что Алла живет у Васи, а я сразу не поняла. Жанна, так ты чего страдаешь? Ты правильно поступила, что братьев не разбила на разные части.
   На территорию дворца заехала машина Юры.
   -Юра, привет, сегодня день визитов, - сказала ему Жанна, посмотрев вслед мужу Илье Львовичу.
   -Жанна, я видел машины Виктории Львовны и Ильи Львовича. Ты, наверное, уже ничего мне не захочешь говорить.
   -Тебя волнует вопрос, почему Алла уехала? У нее есть друг Вася, она у него живет вместе с детьми. А ты отдыхай. Она вернется. Василий - хороший парень, но она его не любит. Просто дружили они со школы. Мать ее - женщина слабая, с детьми Аллы отказалась сидеть, а Василий взял отпуск. Отпуск кончится, и она вернется.
   -А ты откуда все знаешь? Мне ее наказать за измену?
   -Нет, сделай вид, словно она у мамы своей была, а ты отдыхай, сил набирайся.
   -Тогда я поехал домой. Я видел спину Ильи Львовича, привет ему.
   Дома Виктория Львовна посмотрела на Павла и решила ему не напоминать о его любви к Жанне, законченной весьма бесславно.
   Илья Львович после плавания в бассейне неожиданно подобрел к Жанне. Он подошел к ней близко, поцеловал в щечку и сказал:
   -Жанна, ты ни в чем не виновата! Будем жить, как жили.
   -Хорошо, если у нас получится, - сказала Жанна и пошла в свою мастерскую, откуда она в этот день вышла.
   Год Василий прожил один в своей большой квартире. Первое время он радовался Алле и ее детям. Они внесли в его жизнь полноценное существование. Он взял на работе отпуск на месяц, и этот отпуск кончился. Жизнь в доме резко ухудшилась. Алла одна с тремя детьми не справлялась, в сад детей не могла устроить.
   Аня в доме Юры решила навести свой порядок: переставила мебель, сменила шторы, покрывала. Квартира приобрела примитивный вид, словно упала на порядок своим внешним обликом. Готовила она отменно и много, но все это было не по его вкусу. В постели она постоянно смеялась и говорила, при этом он не испытывал к ней физического притяжения.
   Василий не выдержал бардак в своем доме и накричал на Аллу. Алла собралась и уехала с детьми к Юре. В своей квартире она обнаружила Аню. Алла все свое раздражение сорвала на ней. Аня собрала вещи, взяла сына и вернулась домой.
   Юра пришел домой после работы и увидел Аллу вместе с детьми. Он искренне обрадовался их приезду. Дети были счастливы вновь видеть своего отца и ползали по нему со всех сторон.
  
   В небольшом зале ресторана состоялся концерт престижного певца, вся элита города собралась на концерт. Бриллианты сверкали на голых шеях и ушах, частично прикрытых волосами. Открытые плечи дам светились дорогой ухоженностью. Черный цвет в одежде мужчин преобладал, слегка оттененный белыми рубашками с алмазными заколками в галстуках.
   Паша с большим интересом осматривал зал в надежде найти Жанну. Он с радостью отметил, что Илья Львович находится в зале, но рядом с ним сидела молодая девушка, ничего общего не имеющая с Жанной. Он нахмурился и решил подождать, не теряя из вида столик Ильи Львовича.
   Виктория Львовна сидела рядом с Павлом, она заметила его поиски Жанны, а в душе порадовалась, что ее постоянная соперница покинула город.
   -Паша, кого ты ищешь в этом зале? Певец сейчас появится на сцене, сцена перед твоими глазами.
   -Извини, дорогая, но я не вижу Жанны рядом с твоим братом.
   -Отстаешь от жизни, родной, у них с Тором произошел обмен жен.
   -Не понял.
   -Ты что, тупой? Илья Львович взял у Тора на правах хозяина его Эллу, а ему отдал после первой ночи Жанну в вечное пользование.
   -Они же люди, а не предметы!
   -Милый мой, значит, дамы на обмен согласились. Жанны в городе нет, ее Тор увез к себе.
   -Меньше грез, меньше слез, так и должно было случиться, - пробормотал растерянный от новости Паша.
   Виктория Львовна посмотрела на Пашу и ничего не добавила. Сверкающий певец появился на сцене. Ожидание, необходимое для знакомства с залом, закончилось.
   Но Паша продолжал смотреть в зал. Его друг Юра сидел с Аней, веселым кудрявым созданием, а Андрея и Аллы не было.
   -Виктория Львовна, - прошептал Паша, - Юра с Андреем тоже жен поменяли?
   -Нет, что ты, родной. Алла уехала к своему школьному другу, а Юра забрал у Андрея Аню вместе с сыном, - прошептала Виктория Львовна в ответ.
   На них осуждающе посмотрели с соседнего столика, и они примолкли. Виктория Львовна внимательно посмотрела на Павла: красивый тридцатилетний мужчина в белом костюме, в белой сорочке и белых туфлях был самым обаятельным и импозантным в этом зале. Она удовлетворенно подумала, что все его грехи можно великодушно простить за неотразимую внешность.
   В это же время в ресторане северной гостиницы появилась великолепная пара: Тор и Жанна. Они настолько подходили друг другу и так прекрасно смотрелись, что вся публика в зале как по команде повернула к ним свои головы, приветствуя их кивками, возгласами удивления и восхищения.
   Тор настоял, чтобы Жанна пришла с ним в ресторан, где они впервые почувствовали притяжение друг к другу. К ним подошла Клавдия Карловна, поздравила с возвращением и заметила Тору, что Жанна стала потрясающей женщиной, что они - славная пара.
   В соседнем городке Василий и Алла решили отметить месяц своего сосуществования и вместе с детьми пришли в местный скоростной общепит. Здесь они заказали для детей выступление клоунов, которые детям подарили подарки за счет Василия. Вся публика вольно и невольно смотрела на довольную жизнью пару с тремя детьми. Восхищенные взгляды посетителей обогревали Аллу, Василия и трех одинаковых мальчишек с разными стрижками. Как это ни покажется странным, но Алла чувствовала себя рядом с Васей хорошо и комфортно, и дети его слушали. Дома царил относительный порядок, и она с ужасом вспоминала о прежней своей жизни с Юрой и о возвращении даже не думала.
   Темно и холодно в душе и на улице. Дикий рев ребенка оглушил все пространство помещения. Вася умудрился уронить на себя шкаф. Шкаф, новый и модный, упал на такой же шкаф своей макушкой, в результате ребенок оказался в шалаше из шкафов, но спасенным и нервным.
   Он кричал, кричал и вдруг затих у тарелки с макаронами. Алла посмотрела в зеркало и увидела свое отекшее лицо. Где-то такой отек лица она уже видела и вспомнила: у ее мамы был такой отек лица от медовой маски.
   О, это она вчера купила медовик, съела его почти весь на одном дыхании и отекла. Глаза изменили свою форму под наплывом век. Вася ел любимые макароны и пока молчал. Тихо. Темно и холодно. Она хотела Василию написать письмо. Написала и стерла. Если она Васе что-нибудь напишет, он явится немедленно собственной персоной, а это непозволительная роскошь, а жаль. Вася-младший съел десяток макаронных завитушек и побежал в ванну с криками:
   -Мама, я люблю тебя!
   Юра уехал с двумя другими детьми к своей маме на побывку. Васю он недолюбливал, то ли ревновал к большому Васе, но с собой его не взял. Вася-младший тоже больше любил Васю, чем Юру. Вася заснул.
   Алла посмотрела в зеркало, потом отвернула от него лицо с полной безнадежностью, но с надежной, что отек на лице пройдет. Алла взяла в руки телефон, набрала номер Жанны:
   -Жанна, привет, у тебя есть минутка? Вася спит. Юра с детьми уехал к своей маме. А у меня отек на лице.
   -Понятно, сидишь одна дома и страдаешь.
   -Знаешь, Жанна, говорю тебе как на духу, грустно мне что-то, что ли, к Васе рвануть, когда отек с лица спадет? С Юрой у нас все плохо. О, я ведь не оставила четвертого ребенка...
   -Ты мне про четвертого ребенка ничего не говорила.
   -А чем хвалиться? Приехала я от Васи, выгнала из дома Аню. Она тут у Юры прижилась, пока меня не было. Пришел домой Юра и сделал мне четвертого ребенка. А ты знаешь, возьму я завтра одного Васю и поеду с ним к другому Васе, а ты скажешь Юре, что я к матери поехала.
   -Алла, меня не ввязывай в ваши дела.
   -Осторожная ты стала! Ладно, сама ему скажу. Пока, - сказала Алла и положила телефонную трубку.
   Вася вскинул голову, как будто и не спал, закричал, заверещал. Слез с постели и забыл, что почти спал. Визг и крики на пустом месте. Алла вспомнила, что Вася с ним справлялся одной левой, и решила утром обязательно уехать к нему. Вася-маленький бегал по квартире, кричал, лез во все двери. Один за всех расшумелся.
   Утром Алла посмотрела на себя в зеркало: отек несколько уменьшился, сделала маску на лицо и стала собирать вещи. Вася проснулся в хорошем расположении духа и особо не мешал сборам своей мамы. Он набрал игрушек целую сумку, словно помогая ей.
   Алла часть игрушек вынула, остальные взяла и сказала:
   -Спасибо этому дому, пойдем к другому, - и, взяв, за руку сына вышла из квартиры.
   Легкий снег лег на их следы. Жизнь продолжалась. Естественно, дорога без Андрея не обошлась. Андрей заметил Аллу и Васю, он остановил рядом с ними машину.
   -Алла, куда ты опять собралась ехать от своей судьбы? - спросил Андрей, открывая Алле дверь машины.
   -Андрей, чего спрашиваешь? К маме еду.
   -Она тебя ждет не дождется! Не повезу я тебя!
   -Я тебя сегодня не вызывала, ты сам остановился.
   -Знаешь, моя хорошая, идем, я вас домой отведу. Ты не знаешь, что Юра уволился из универсама и вернулся домой? Так моя Аня мне все рассказала. После раздела имущества Виктория Львовна стала притеснять Юру, он и уволился. Иди домой, а то Виктория Львовна и вашу квартиру оприходует, а ты выходи на работу.
   -Андрей, ты прав! Мне надо работать! Юра сам знает, что делает. Помоги домой вещи отнести.
   -Идем, любимая! И не перечь госпоже Виктории Львовне, если ей на глаза попадешь!
   Юра вернулся домой, где не был последние годы. Там его почти не ждали. Квартира родителей ему показалась маленькой и старой. Мать выделила ему комнату. Детей положили на диван. Юре принесли раскладушку.
   Мать встретила сына с двумя внуками и спросила:
   -Сын, ты надолго к нам приехал? А почему ты с детьми явился и без Аллы?
   -Мама, как получится, я уволился из универсама. Решил, что так будет лучше. Я пойду работать. Детей в детский сад отдам.
   -Юра, ты здесь прописан, мы тебя не выписывали, а дети твои у нас не прописаны, в сад их не возьмут.
   -Мама, это ты серьезно говоришь? Вот попал! Мама, а ты с детьми не посидишь? У меня выхода нет! Негде мне там работать. С Викторией Львовной я не поладил.
   -Юра, оставайся. Не выгоню я тебя из дома, устраивайся на работу.
   Повезло Юре на этот раз. Один старый приятель за последнее время стал директором фирмы и взял Юру к себе на работу на приличные деньги. Но Юра в универсаме многое забыл, нагонять было тяжело. Домой он практически не заходил, первый месяц все время был на работе. Дети бабушку не слушались. За месяц она очень устала и позвонила Алле:
   -Алла, что мне делать? В сад детей без прописки не устроить, а Юра все работает.
   -Спасибо, что мне дали передохнуть. Значит, Юра на работу устроился? Хорошо. Не знаю, что и делать! Я вышла на работу. Вася ходит в детский сад. Возьмите няню себе в помощь на деньги Юры.
   -Няни нам еще не хватало! У нас квартирка маленькая. Где дети прописаны?
   -Дети в Кипарисе родились, а прописаны вместе со мной, по месту моей прописки. У меня областная прописка. А вы вспомните, мы хотели у вас детей прописать, да вы отказались.
   -Так я думала, ты смотришь не на моего Юру, а на столичную прописку!
   -Господи! Тройня! Не знаю, что мне и делать! Пропишите их временно.
   -Хорошо, Алла. Вася - он самый буйный из трех, тебе нелегко, а мы справимся.
   Юра нашел молодую няню в помощь своей маме. Девушка подрабатывала, учась в педагогическом институте. Она не спорила с бабушкой, используя педагогические приемы воспитания, легко справлялась с двумя весьма послушными мальчиками.
   Братья Валерий и Виталий дружили между собой и не ссорились по пустякам. Вася среди них всегда был третий, самостоятельный. Девушку все вскоре звали по имени: Ира. Она гуляла с детьми раз в день, второй раз с ними гуляла бабушка. Бабушки, сидящие на лавочке, ей докладывали, как с ее внуками гуляет Ира. Девушку хвалили и считали женой Юры.
   Юра к Ире не приставал, а вот сам он ей очень нравился, разница в возрасте у них была лет десять. Ситуация обычная.
   На юге Алла втягивалась в трудовые будни. Весна вторгалась в ее края. Народ полетел на юг. Работы прибавилось. Вася ходил в детский сад в одну группу с сыном Андрея. Сыновья подружились. Алла с Андреем однажды вместе вышли из детского сада.
   Сыновья бежали впереди их, обгоняя друг друга. Они зашли в маленький парк, сели на скамейку. Дети качались на качелях. Птички пели над их головой. Аня тосковала по Юре, ей говорили, что Алла с Андреем часто ходят вместе, но против этой дружбы у нее сил не было. У нее появилась мысль съездить к Юре. Женщина набрала номер телефона Юры.
   -Юра, любимый, я так скучаю без тебя! Дорогой мой человек! Твоя жена и мой муж дружат вместе с детьми, а я им мешаю. Можно я к тебе приеду?
   -Не боишься, Анечка? Приезжай! Жду, встречу!
   Андрей привел сына домой и увидел интересное зрелище: все вещи летали по квартире, а некоторые залетали в раскрытые пасти сумок.
   -Аня, что случилось?
   -Ничего особенного, я еду в гости к Юре. Алла за вами присмотрит, она с тремя детьми справлялась, а уж с двумя как-нибудь справится. Правда, сын?
   -Да, мама, тетя Алла с нами справится.
   -Вот и сын за нее! Сын, я не обижаюсь, я тебя люблю! Андрей, всех возишь, отвези меня до вокзала! - Аня присела, стряхнула слезу.
   -Отвезу! Захочешь вернуться - ждем!
   Юра на вокзале встретил Аню, обрадовался, привез ее к себе домой. Его дети полетели к ней и сели на колени. Женщина обняла мальчишек, потрепала коротко остриженные головы.
   В комнату вошла Ира и удивленно посмотрела на женщину:
   -Извините, я думала, их мать приехала.
   -А ты кто, милочка? Юра, ты опять занят?
   -Нет, Аня. Это Ира, она студентка и няня в свободное время.
   -Уже и Аня. Отпусти мужика, он уже женщину в другом месте найдет!
   Аня встала. Мальчики сползли с ее колен. Она схватила свои сумки и выскочила на улицу. Подняла руку, машина остановилась и повезла женщину к вокзалу.
   Из дверей подъезда выбежал Юра, а машины уже и след простыл.
  
  
  Глава 20
   Аня на следующий день приехала домой. Дома не было никого, вечером она сама взяла сына из детского сада. Мальчик к ней прижался и заплакал, заплакала и Аня.
   Поздно вечером приехал Андрей:
   -Как поездка? - спросил он жену. - Быстро вернулась, не встретили?
   -Встретили, но у мальчиков уже есть новая мама!
   -Шустрый Юра! Алла знает?
   -Он еще сам не знает. У него есть няня Ира, молодая девушка.
   -Надо Алле сказать. Предупредить ее.
   -Праведный какой! Заботливый ты, но о других. Сама узнает, если захочет.
   Алла пришла в детский сад за Васькой и от воспитательницы узнала, что Аня сама забрала сына. Она позвонила мужу:
   -Юра, что там у тебя произошло? Кто с детьми сидит?
   -Алла, ты же знаешь, что с детьми сидит моя мама.
   -Не верю, родной. Если Аня сбежала от тебя, значит, у тебя есть другая женщина. Соперница наша.
   -Есть няня Ира. Студентка.
   -Вот она! Счастья вам двоим! - сказала Алла и бросила трубку телефона.
   Зазвонил телефон. Она взяла его, но это был не Юра, а Андрей:
   -Алла, у Юры есть женщина.
   -Знаю, Андрей, но я им не судья и к ним не поеду.
   -Тебе виднее, но я к тебе приехать не могу, Аня вернулась.
   -Андрей, тебя я не зову, мы с Васькой одни поживем, - сказала Алла и положила трубку телефона.
   Полежала Алла немного. К ней на постель забрался Васька:
   -Мама, позвони Васе, я с ним хочу поговорить.
   -Ты прав, Вася, надо звонить большому Васе.
   Вася сразу взял трубку, словно ждал звонка.
   -Василий, это я, Алла. Мы с Васькой одни, нас все бросили и замену нашли. Приезжай к нам на всю жизнь.
   Мороз - красный нос завладел полностью природой. Ветер пронизывал дома. Жизнь подчинялась морозу. Окна в автобусах, замороженные ровным слоем без узоров, закрывали вид отчаянным пассажирам, ехавшим в самой теплой одежде. Святки. Крещенский мороз. Морозы ударили на редкость крепкие.
   Юре постучали в дверь и предложили пару мешков картошки. Семья у него увеличилась, картошка всегда нужна, дома ни одной штучки не осталось. Привезли им мешок картошки, бросили ее на лестничной площадке, и по звуку бабушка поняла, что она мороженая. Ира вместе с ней выбежала посмотреть на картошку.
   -Надо ее разрезать и посмотреть.
   Взяла Ира нож, помыла одну картошку, разрезала, а она на разрезе вся промороженная. Парень стоит над двумя мешками замороженной картошки и не хочет верить, что вот она, такая большая и крупная, а промороженная, и не на улице ведь картошка стояла. Потом он посмотрел на Иру и сказал:
   -Ира, ты здесь долго еще жить будешь?
   -Пока я им нужна, не уйду. А ты картошку замороженную продавай.
   -Да я не знал, что она замерзла!
   -Это твое дело, мне надо дверь закрыть, до свидания!
   Юра первый раз принес домой полноценную зарплату. Заплатил Ире за работу, отдал маме на продукты и на личные расходы. Дамы повеселели. Дети получили новые игрушки с пультом управления. Не хватало ему машины, но в морозы о машине можно не думать. И об Алле он старался не думать, Юра был уверен, что она вспомнит Васю, а не его и Андрея.
  
   Тоня на месте взорванного дворца Павлина построила свой дворец, точнее многоэтажный дом гостиницы. Новая мебель и картины ей были бы как нельзя кстати. За мебелью ездил ее муж Сережа. Он загрузил мебель на мебельной фабрике в огромную машину с помощью грузчиков, потом посадил их рядом с мебелью для охраны.
   С собой Сережа взял деньги на штрафы и увез мебель в новый дом на побережье моря. Тоня встретила мужа, поцеловала его в щеку и с нетерпением стала смотреть за выгрузкой мебели, она трепетала от любого неосторожного движения грузчиков. Новую, дорогую коллекцию мебели она решила поставить на втором этаже для гостей высокого уровня достатка.
   Интерьер для одного номера из трех комнат получился весьма внушительный, это Тоня поняла сразу. Тут можно было требовать с гостей хорошие деньги, и было за что. Она обошла комнаты, не решаясь присесть даже на стул. Зеркала в лучах южного солнца слабо мерцали, но на меркантильный ум богатой женщины мистика жемчужного номера не действовала, она не уловила флюидов картин Жанны. Зато внимательно прочитала сертификат качества на мебель.
   Слух о жемчужном гостиничном номере немедленно дошел до нужных ушей.
   Илья Львович, продавший землю под гостиничный комплекс Тоне, получил информацию о необыкновенной покупке, но пропустил ее мимо ушей. Зато Жанна потеряла покой, мало того, что ее тянуло на территорию бывшего дворца Павлина, так еще ей очень захотелось увидеть жемчужный комплект мебели. Она не понимала, почему его продали Тоне, а не ей. Естественно, обо всем Жанне рассказал Сережа по телефону.
   Жанна у Ильи Львовича выпросила разрешение на жизнь в жемчужном номере в течение трех суток. Тоня была польщена, что именно Жанна станет ее первой клиенткой и заплатит ей за трое суток приличную сумму денег. Среди своей бижутерии Жанна нашла жемчужные бусы, представляющие собой три нитки бус, завинчивающиеся одним замком. Она надела темное легкое платье, чтобы бусы лежали по вырезу, чем очень заинтересовала Илью, который наблюдал за ее сборами в элитный номер. Она собрала небольшую сумку вещей, махнула мужу рукой и пошла к своей машине, стоявшей у нового дворца.
   Жанна ехала к месту трагических событий, где так давно не была. Сохранились прежние ворота дворца. Охрана ее узнала и пропустила. Она въехала на знакомую территорию, где ничего знакомого не было. Стоял пятиэтажный вычурный дом, выполненный выступами. Деревья были посажены новые, только у ворот сохранился старый каштан.
   На берегу моря стоял новый причал. От бывших ангаров для яхт ничего не осталось. Территория гостиницы, чистая и ухоженная, ничем не радовала, не было здесь прошлого, все было новое, кроме моря, клена и металлических ворот. Жанна вошла в гостиницу. Прохлада холлов поглотила молодую женщину, она посмотрела вокруг себя на внутреннее убранство. Ее незамедлительно подозвали для оформления документов.
   Окна номера выходили на знакомый морской причал. Чувство ностальгии поглотило Жанну, но ненадолго. Она стала впадать в странное состояние, рассматривая элитную мебель. Жанна переходила из комнаты в комнату, и у нее возникло ощущение, что ее опутывают нити прошлого.
   Жанне стало тяжело, давило сердце, она села на стул. Перед глазами возник огромный шкаф с мерцающим зеркалом и жемчугом в выступах узоров. Она почувствовала, что жемчужные бусы стали тянуться к жемчугу на мебели.
   Шею сдавило так, что она захотела крикнуть: "Спасите!", но голоса не было, было одно давление на горло. Жанна потянулась руками к замку бус, руки сводило, она с большим трудом развинтила замок и отбросила бусы к зеркальному шкафу. В этот момент ей показалась, что шкаф одобрительно усмехнулся. Жанна подумала, что, вероятно, мебельный великан требует от нее выкуп в виде жемчуга. Она встала, подняла жемчужные бусы и повесила их на ручку шкафа. Сердце отпустило.
   Жанна подняла глаза и встретилась с глазами графа Павлина. Она тряхнула головой и еще раз посмотрела на зеркало. Нет, ей померещились глаза некогда сильного мужчины. Она поняла, что в этом номере ей не уснуть, хоть и заплатила она за трое суток вперед. У нее появилось желание пойти к морю и найти кусочек прошлой жизни. Вероятно, зеркало в номере было из комплекта мебели графа Павлина или его вставили в элитную мебель.
   Жанна вышла на улицу, пошла к морю, остановилась на причале. Ей показалось, что вдали мелькнул белый парус яхты. "Нет, так нельзя! - остановила Жанна свои виденья прошлого. - Лучше уж сесть в машину и поехать домой, к знакомому и адекватному мужу".
   Она достала мобильный телефон:
   -Илья Львович, мне здесь очень страшно, я одна не смогу спать в этом жемчужно-зеркальном номере. Разве спят среди зеркал? Нет, и я о том же. Да, я заплатила за номер, да ценность мебели действительно велика. Если хочешь, приезжай, или я вернусь домой.
   Жанна спустилась в фойе гостиницы, попросила вынести ее вещи из номера. Ей сказали, что деньги ей не вернут. Она в ответ усмехнулась. Илья Львович при виде вернувшейся жены только покачал головой и ничего не сказал. А она решила, что о графе Павлине больше думать не будет, это уже слишком. Все вернулось на свои места.
   Хозяйке гостиницы доложили, что женщина, поселившаяся в жемчужно-зеркальном номере, его покинула без объяснения причин. Хозяйка гостиницы зашла в покинутый номер и сразу заметила жемчужные бусы на ручке зеркального шкафа. Села сама на стул, прошла по комнатам и не нашла ничего интересного. Для нее это была просто элитная мебель, не вызывающая ассоциаций. Она Жанну не понимала...
   В номер зашел Сережа, он посмотрел на жемчужные бусы на ручке зеркального шкафа и вспомнил, как он их подарил Жанне, давно это было, но жене Тоне ничего не рассказал.
   У ворот бывшего дворца Павлина, а теперь новой гостиницы Юра увидел Павла в машине, за рулем которой сидела женщина. Он не сразу все понял, подумал, что у него галлюцинации пошли от близости подземелья. Юра решил взять себя в руки и пошел в гостиницу, там две девушки говорили о Жанне и о том, что она была с новым управляющим игрового комплекса Павлом. Юра удивился, что и имя совпадет, значит, Паша где-то рядом! А почему бы и нет!
   Паша явился на прием к Тоне. Она разрешила ему обследовать подземелье и даже обещала помочь ему в случае необходимости, в этом она была очень заинтересована после приобретения новой коллекции мебели.
   Юра приехал домой, то есть в домик к Ивановне, но сохранил в подсознании мысль, что у ворот гостиницы он видел Павла, мысль эта к нему вернулась, он не выдержал и позвонил в гостиницу. Юра узнал, что Паша только что вселился в гостиницу, ему назвали номер его номера, но он ничего не имел общего с элитным номером. Утром Юра явился к старому дружку Павлу. Они поговорили о текущих делах и заодно решили, что в подземелье пойдут вдвоем.
   Паша не выдержал и о цели похода сообщил Жанне. Она сказала, что хочет пойти с ними, ее давно интересует спасение Виктории Львовны во время взрыва. Жанна показала друзьям, где она с Ильей Львовичем обнаружила Викторию. Все втроем стали искать вход в подземелье. Они нашли склеп, через который на поверхность вышла Виктория Львовна. Спустились в подземелье, фонари светили в тайну, и они втроем шли навстречу неизвестности.
   Виктория Львовна, уходя из подземелья, не закрыла дверь в круглое помещение. Молодые люди зашли через открытую дверь в помещение, увидели предметы обихода довоенного времени и обрывки одежды.
   Юра сказал, что надо найти то, что можно использовать в жизни, ведь у него росли три сына. Жанна натолкнулась на металлический цилиндр, в нем лежали женские украшения, но чувствовалось, что их там меньше, чем было. Видимо, Виктория Львовна все ценное взяла или кто-то другой сюда приходил. Да, ничего здесь интересного не было. Они повторно стали открывать дверцы шкафов, но ничего уникального в них не лежало.
   Все втроем забрались на лежбище, поскольку стульев и кресел не было, решив, что пора подкрепиться. Жанна достала из сумки бутерброды и напитки. Лежанка под весом трех человек прогнулась и разъехалась в две стороны. Они оказались на полу с продуктами в руках. Свет в фонарях потух. Вскоре они лежали на краю постели, что-то их выключило при перемещении двух частей кровати, зато включился свет по периметру комнаты. Жанна посмотрела и увидела, что двенадцать светильников, выполненных в виде перьев павлина, светятся.
   -А что если в этих светильниках весь фокус? - спросила Жанна.
   -Но они высоко расположены, - возразил Юра.
   -Принесем стремянку, - ответил Паша, - кто знал, что надо лезть высоко.
   Они смотрели на светильники и жевали бутерброды, запивая их каждый из своей бутылки.
   -Ребята, надо еще раз посмотреть на цилиндр с украшениями, важно, чтобы один предмет был настоящий, я правильно поняла задачу Юры? - спросила Жанна.
   -Да, - ответил Юра, доедая свою долю пищи. Он поднялся, задев край постели. Две части кровати стали съезжаться в одну. Люди были вынуждены быстро запрыгивать на кровать, чтобы не быть сжатыми двумя частями одного целого.
   -А госпоже Виктории Львовне здесь страшно было, - сказала Жанна.
   -И мне не по себе, - откликнулся Юра, - пора уходить, забирайте фонари, здесь кто-то порезвился, сочиняя подземелье и его механику.
   -Нет, а где рассада для мистики жизни? Вам что, а я задание не выполнил, мне надо искать! - возразил Юра, получивший странное задание от фирмы, изготовившей жемчужный мебельный гарнитур.
   -Возьми перо павлина, и будет павлинья мистика! - сказала Жанна.
   -Такую мысль можно было и на поверхности сказать, а не лезть сюда, - ответил Юра. - А потом, перо - оно почти плоское, а надо, чтобы был рельеф пера, а это уже другое творчество.
   -Тогда выложи украшения из цилиндра на постель, посмотри, что получается! Цветовая гамма пера, ты понял идею! И все натуральное!
   -Жанна, ты гений! - прокричал Юра. - А я на павлиньей мистике деньги получу. Она в моде.
   В этот момент потухли двенадцать ламп, выполненных в виде перьев павлина. Они включили фонари, взяли горстку цветных камней, прикрыли за собой дверь и пошли к выходу. По дороге Жанна им рассказывала, как можно сделать деревянные пластины овальной формы, на них красками из самоцветов выполнить глаз пера павлина - это прозвучало убедительно. Жанна добавила, что для мистики необходимо использовать краску из этих самоцветов, найденных в подземелье.
   -Жанна, это шкатулка! - возразил Юра. - Но где здесь павлинья мистика?!
   Фонари потухли от его возгласа.
   Жанна погладила камни, приговаривая:
   -Обидели вас, обидели вас эти глупые молодые мужчины!
   Фонари зажглись.
   -Уговорила, - устало сказал Юра.
   -Наш человек, - сказал Паша.
   -Правильно, мальчики, надо сделать ажурные шкатулки, а внутрь ажура поместить мистические эмблемы, они будут работать, я это чувствую, у меня вообще повышенная чувствительность к перьям павлина, вероятно, в прошлой жизни я была павлином.
   -Жанна, с ажурной шкатулкой полностью согласен, с мистической эмблемой тоже, но не верю, что ты была павлином в прошлой жизни, в тебе чувствуется повышенная восприимчивость к мистическим явлениям, ты тонкая натура, - проговорил задумчиво Паша, -и ты мне необыкновенно нравишься.
   -Ничего себе картинка вырисовывается! У него тут жена была, а он теперь рулады другой женщине поет! - искренне воскликнул Юра. -Жанна, ты ему не верь, он страшный человек! Но сейчас не об этом, я вам признателен, что мне помогли выполнить задание. Спасибо! Я теперь могу домой поехать, только я еще в море не искупался, а оно рядом плещется. Кстати о птичках: Паша, ты со мной домой поедешь?
   -Юра, рад был тебе помочь, маме привет передашь, а я здесь работаю.
   -Паша, ты меня удивляешь, но Бог тебе судья. У меня вопрос к Жанне. Кто выполнит для диадем мистические эмблемы?
   -Юра, я их сделаю сама. Скажем, штук двадцать будут через месяц, а может раньше. Так что приезжайте, звоните, будут готовы - возьмете. О стоимости работ сообщу дополнительно.
   -Эмблемы должны быть готовы через три недели, - уточнил Юра, - и я приеду без звонка, так надежней в мистике. Оплату по факту. А сейчас шли бы вы вдвоем куда подальше, мне одному хочется у моря побыть.
  
   Жанна и Илья Львович успокоились. Они решили купить яхту Виктории Львовне в личное пользование для перевозки пассажиров из Абрикосовки на пляж, на винный заводик, в подводное кафе. Жанна купила себе яхту типа катера и очень любила посещать подводный ресторан, где она вспоминала графа Павлина и смотрела на морской пейзаж.
   Как-то к Жанне на яхту поднялся Тор, вылитый граф Павлин в молодости. Он пришел весь в белом, словно граф Павлин, а она даже никому не рассказывала, как выглядел граф в ту первую поездку. Да, было в Торе нечто аристократическое. Он предугадывал ее желания и не делал ей замечания. Илья Львович заметил их дружбу, но никак ее не комментировал.
   В одну из поездок Тор подарил Жанне бусы из крупного натурального белого жемчуга. Она взяла их в руки, и ей так захотелось их выкинуть в море! Жанна выдержала, она сказала спасибо и повесила на грудь новое жемчужное ожерелье.
   -Я в жемчуг наигралась, - сказала она печально.
   -Что Вам подарить?
   -Себя в белом костюме! Ты в нем неотразим!
   -Ладно, учту.
   Одно оставалось непонятно Жанне: что было в том вине, из-за которого Паша на пляже среди скал с ней так безобразно поступил? Она не выдержала и рассказала о любви с Павлом на пляже и последствия этой любви.
   Тор выслушал ее исповедь и сказал:
   -Я знаю этот винный завод! Совершенно случайно моя мать, Клавдия Карловна, работала на этом заводе вместе с Викторией Львовной. Во времена графа Павлина тем, кто приезжал на теплоходе, продавали вино с каким-то белым порошком, именно такое вино выпил Паша, и неудивительно, что он от нетерпения ударил Вас об камни того пляжа.
   -Тор, а ты вообще-то кто?
   -Я? Да я внебрачный сын графа Павлина, точнее, Ивана Сергеевича, меня зовут Виктор Иванович. Тор - это имя для меня придумал сам граф Павлин.
   -Но я никогда не слышала твое имя-отчество!
   -Это граф Павлин так решил, достаточно моего имени.
   -А ты на него похож! На графа Павлина!
   -Знаю, что похож я на графа Павлина.
   -Поэтому ко мне прицепился?
   -Нет, так получилось, видно, вкус у нас с отцом одинаковый, но ведь у вас с отцом ничего не было?
   -Нет! Было человеческое общение и ничего личного. Мне было иногда хорошо с графом Павлином только потому, что он был рядом.
   -Об этом его свойстве мать мне говорила не один раз.
   -А тебе досталось от него наследство?
   -Да, его внешность, умение держаться и быть выдержанным в любых ситуациях.
   -Граф Павлин о тебе знал?
   -Знал, но виду не показывал, он помогал мне с учебой, помогал матери. Я ему благодарен за все и зла на него не держу.
   Детектив Илья Львович сидел в новом дворце Павлина и слушал репортаж с яхты Жанны. Он теперь он точно знал, чьих рук дело отравление графа Павлина, взрывы на яхтах, но для наказания Тора у него не было никаких улик, это и было главное наследство этого человека. Прогулка на яхте благополучно завершилась.
   Виктория Львовна знала про игры графа Павлина со снотворным порошком, этими играми и поставила ее в тупик Тоня. Так что Виктория Львовна была рада, что в этой разборке с банком она еще легко отделалась. Ей понравилось, как вел себя Паша при угрозе банкротства, поэтому она решила узаконить с ним свои отношения без свидетелей, как это было в свое время с графом Павлином. Пусть у нее будет опора в жизни на всякий случай.
   Как-то в отпуске Юра нырнул в море, долго плыл под водой, вынырнул и столкнулся глазами с глазами девушки, а за спиной у нее тянулся темный поток волос.
   -Девушка, Вы русалка?! - воскликнул шутливо Юра.
   -Я даже не девушка, - ответила она, выходя из воды, - меня Алла зовут, если забыл. У меня от тебя трое детей.
   -А где наши дети? Вы так молодо смотритесь! У Вас такие дивные и длинные волосы!
   -Двое живут с тобой в столице, один живет здесь, со мной. А волосы - мой секрет, и весьма дорогой.
   -А зачем мы детей разлучили?
   -Так получилось. Васька вон там сидит, из песка дворцы строит. Люблю я этот пляж. Хотела к тебе подойти, да смотрю - у Жанны бывший поклонник, я мешать не стала и пошла в море, чтобы она меня не заметила.
   -С ней мой друг детства пошел.
   -А мы с ней подруги детства, а вам сколько лет?
   -Нам? Много лет.
   -Мы уже с Жанной с двумя друзьями знакомились, им было где-то по двадцать шесть лет, нам было тогда по восемнадцать лет, а сейчас нам много.
   -Вы еще младше нас, значит, девушки. У тебя такая красивая фигура, а волосы... Я вообще от них с ума схожу.
   -Чего тебе мои волосы сдались? Они дорогие, я их нарастила, похоже, не зря, а так бы ты меня и не заметил, а теперь вот на меня запал. Ты надолго приехал?
   -Хотел сегодня домой ухать, а теперь с удовольствием останусь. Алла, где вы с Васей живете?
   -Какая разница? У меня второй муж есть, Васька, но он слинял к себе домой, и я вообще-то одна живу с Васькой-младшим. Поэтому и придумала длинные волосы, чтобы нравиться мужчинам.
   -Я вообще не женат, и у меня есть два твоих сына, Алла...
   -Столичный, одинокий - мечта, а не мужчина! Я работаю в этой новой гостинице администратором, и мы с Васькой в ней живем, вот так!
   -А я номер снял на пару суток, так я сниму теперь на три недели.
   -Ничего себе заявка! Тебе что, все равно?
   -Нет, мне бы пришлось через три недели сюда ехать, а я их тут с вами коротать буду.
   -Я согласна коротать с тобой три недели, давно со мной никто время не коротал! - и Алла потянулась двумя руками вверх, выгнув свою спину, по которой струились длинные каштановые волосы.
   Юра от Аллы не мог глаз оторвать, у него даже появилось чувство, что ему нужна именно эта гибкая женщина. У него давно не возникало желания любить женщину. А сейчас Юра таял от одного вида Аллы, он потек, как мороженое от солнца.
   Она заметила его влюбленный взгляд, опустила руки, сама поцеловала его в щеку и спросила:
   -Скажи, кто ты?
   -Я - твой муж, отец твоих детей.
   -Понятно, бедный, убогий человек.
   -Нет, у меня еще есть способ заработать - мистические предметы.
   -Ой, вот загнул, сам понял, что сказал? - засмеялась Алла...
  
  
  Глава 21
   Жанна заставила себя написать павлиньи эмблемы для шкатулок. Краска ушла вся до последней капли, но кому отдавать заказ она не знала. Никто ее не тревожил, хотя поначалу она боялась возвращения Юры, потом ждала звонка Павла, но и тот молчал. Она положила эмблемы в шкаф и закрыла дверь. Выключила в комнате свет, но свет оставался. Она осмотрела всю комнату и заметила, что из шкафа с эмблемами идет свет.
   -Так и должно быть, - сказала Жанна вслух, в этот момент услышала трезвон мобильного телефона.
   Юра оживился, закрутился перед Жанной, в ней он почувствовал что-то настоящее, привлекательное, дорогое и умное. О, она только и успела передать ему свои эмали и получить деньги. Они стали прорисовывать вензеля шкатулок, прятать в них эмали, да так увлеклись, что их руки касались друг друга над рисунками. На них снизошло вдохновение, шкатулки прорисовывались, вензеля оттачивались.
   Они чувствовали необыкновенно сильное вдохновение и волнение. Юра поцеловал Жанне руку, она дотронулась до его волос. Он обнял ее, она прижалась к нему, но потом резко оттолкнула и ушла готовить ужин. Он поплелся следом, как укрощенный зверь.
   Жанна после отъезда Юры словно осиротела, как после смерти графа Павлина. Она вновь почувствовала забытую необходимость своего художественного дара, это состояние ее радовало. Последняя работа принесла внутреннюю радость и неплохой доход, у Жанны появилась мысль стать необходимой для его компании. Но как?
   Нужны натуральные предметы, желательно вынутые из земли не в этом году, способные оказывать на человека свое неадекватное влияние. А она умела только рисовать, правда, владела различными способами художественной росписи. Жанна вспомнила про подводное кофе, вдруг при его строительстве нашли нечто интересное и бросили рядом?
   Граф Павлин в ту поездку был необыкновенно красив. Опять у нее появилось мучительное чувство неприкаянности, но почти сразу родилась мысль написать картину, чтобы мистические мысли рождались ее сюжетом. Зачем Жанне служить кому-то? Она сама себе компания.
   Важно, чтобы в картине был скрытый смысл. Видно море, а из волн вырисовывалась голова морского царя! Она решила поставить перед собой сложную задачу, и ей это очень понравилось. Жанна села в машину и поехала покупать лучшие краски, холсты и рамы.
   Жанне позвонил Юра, когда она уже приобрела внутреннюю свободу, и на его вопрос: "А что делать дальше?" ответила:
   -Есть идея: надо сделать комплект шкатулок, но к нему необходимо добавить картину с изображением морского дна с кораллами, в которых будут запрятаны лица мужчины и женщины, влюбленных друг в друга.
   -Умница, замечательная идея. А где взять кораллы и картину?
   -Кораллы куплю, картину напишу.
   -Платить сейчас?
   -Нет, по факту, скажем, через месяц.
   -Спасибо, милая, ты меня выручаешь, - сказал Юра, отключил телефон и вздохнул с истинным облегчением, что не надо ничего выдумывать пару месяцев, а просто делать морской комплект мистических предметов.
   Жанна почувствовала себя на седьмом небе: она вновь нашла себя, нашла для себя дело!
   И вскоре услышала звонок и голос Юры:
   -У тебя работа кончилась?
   -Считай, что так, и теперь мне остается выполнять твои фантазии.
   -Тогда приезжай!
   -С радостью.
   Паша дал согласие Виктории Львовне на тайную женитьбу. Так как они хозяева, то им не было необходимости перед кем-то оправдываться о своем семейном положении, а о том, что они вместе живут, и так все знали. После регистрации брака они решили осуществить свою мечту о строительстве современного дворца с улучшенными условиями для жизни.
   У Жанны неожиданно появилась мечта заказать себе яхту на судостроительном заводе, но без вдохновения она не умела зарабатывать деньги. Жанна вспомнила Викторию и ее всегда великолепную внешность: что ни говори, а она осталась женщиной для подражания. Рядом с ней периодически находился Юра, странно, что именно он помог ей выбраться из длительного творческого застоя. Он, работая программистом, вдруг занялся поиском неадекватных предметов. Эта его новая позиция в жизни их объединила.
  
   Жара усиливалась. Луговые травы желтели. Молодая женщина сидела на косогоре. Волны на море серебрились и держали ее в плену своей красоты. Она смотрела на морскую гладь и на далекую церковь и думала о том, что она абсолютно случайно встретила монашку - или неслучайно?
   Последнее время их встречи периодически повторялись. Женщины немного разговаривали и расходились по своим делам. Но на этот раз речь зашла о детях, и Жанна с глубоким вздохом сказала, что детей у нее нет, но очень хочется, и обязательно от своего мужа.
   Монашка внимательно посмотрела Жанне в глаза и промолвила какие-то святые слова, которые в голове у молодой женщины не задержались, слишком они были непривычны для непосвященного уха. На прощание монашка сказала, что из-за первого ее греха у Жанны и нет детей, но ребенок еще может быть...
   Жанна посмотрела вслед святой женщине и пошла на косогор. И вот теперь она собирала мысли воедино.
   Вечером приехал Илья Львович. Он холодно поздоровался с Жанной, последнее время он видел ее редко. Они разошлись по своим комнатам. В свой новый дом они перенесли уцелевшие картины из старого дома и сделали некое подобие картинной галереи. Жанна завела птичий двор, на котором бродила пара павлинов.
   Одним словом, обычаи старого дома они частично сохранили. Жанна часто была дома. Илья Львович больше отсутствовал. Они изредка пересекались. Иногда она брала квартирантов, которые жили в гостевом домике. Ее жизнь была монотонной и однообразной. Друзья остались в прошлой жизни.
   Жанну потянуло на массаж, которому никогда не уделяла внимания. Массажистка своими руками лепила ее фигуру, и Жанна стала принимать конфигурацию некоего прекрасного сосуда. Дикий по напряженности труд увенчался успехом. Что-то сдвинулось в организме Жанны. Она ожила и расцвела.
   Илья Львович с удивлением заметил точеные формы жены. Он не удержался, поднял ее на руки и понес на руках в спальню. Обычно супруги спали врозь, а тут муж принес жену на общую кровать.
   Иногда и в семьях происходят настоящие чудеса. Муж словно в первый раз увидел свою жену. Он с дикой тоской самца набросился на необыкновенно красивое тело самки. Он с глубокой нежностью едва касался кончиками пальцев ее тела. Он боялся, что чудо желания исчезнет! Но нет! Желание только нарастало. Жанна была прекрасна. Ее нежное тело трепетало под его пальцами и отзывалось на его ласки каждой клеточкой своего женского существа.
   Острое чувственное ощущение пугало своим совершенством, конечными чувствами и промежуточными движениями. Нарастало нечто откровенное в своей наготе и правде жизни. Казалось, что они впервые в жизни столкнулись на ниве физической любви.
   Томные, чувственные поцелуи органично вторили основному приливу желания. Любое прикосновение было верхом сказочных чувств, возникающих в их телах. Они были словно два электрических ската, создающих промежуточные электрические разряды.
   Супруги плыли в волнах любовных ласк. Они забыли про время и про то, кто они есть на земле. В какой-то бесконечно сладостный момент любовь прекратилась. Чувства исчезли. Они расцепились и легли каждый сам по себе, изможденные и счастливые от непонятных чувств.
   Нет, что ни говори, а для ощущения счастья нужна победа, пусть даже очень маленькая, но такая нужная! И тогда серое, непроницаемое небо не угнетает сознание. И все хорошо! Все ерунда! Впереди возникла цель с маленькой вероятностью на осуществление.
   Вечером непроницаемое небо становилось фоном для желтых фонарей. Контуры деревьев темнели. Здания светились белыми окнами от ламп дневного света. Моросил дождь. И пусть! Все отлично! Любимый некогда мужчина быстрым шагом обошел Жанну на повороте. Она смотрела секунду вслед Илье Львовичу и повернула взгляд на желтый свет фонарей. Прошла любовь. Не пристает он больше. Не тормозит при виде ее силуэта. И это неплохо. Жанна сменила цель жизни. Нет, она не организовывала атаки на мужчину. Любовь всегда случайна и закономерна.
   Чтобы не думать об Илье Львовиче, Жанна смотрела телевизионные передачи о планетах. Люди значительно продвинулись в этом вопросе, зато она ничего не знала, кроме названий планет солнечной системы, а планеты, оказывается, такие разные, а их спутники всегда чувствуют дыхание планет через их притяжение.
   Конечно, она почувствовала, что ее спутник жизни сегодня прошел мимо нее холодный и отрешенный. Вероятно, ее притяжение сегодня очень мало, а жаль. Наверное, она стала холодной маленькой планетой.
   Так отчего в ее душе есть чувство победы? Нет, пока об этом она промолчит. Илья Львович остановился рядом со сплошной стеной темных силуэтов кустарников. Он ждет! С чего бы это? Впереди светятся огни, а он стоит в самом темном месте, если бы он прошел еще пару метров, то там стоять было бы негде. Там светло и многолюдно, а в этом месте у кустов место весьма укромное.
   Жанна подошла к Илье Львовичу.
   -Жанна, прости, я тебя не заметил. Мимо прошел.
   Она промолчала.
   -Поехали домой, хватит на меня сердиться.
   -Я радуюсь!
   -Чему? А шла ты медленно, меня не окликнула!
   -Ты во мне!
   -Что за загадки?
   -У нас будет третий и не лишний.
   -Рад! Ты даже не представляешь, как я рад! Поехали!
   Они вышли из вечернего сумрака на автостраду, но свет машин и фонарей им больше не мешал.
   Фигура Жанны вскоре стала оплывать. Четкие границы талии исчезали на глазах. Она становилась массивней и сонливей. Ее тянуло в сон или за стол. Постоянно хотелось кушать. Общая лень нарастала. Иногда она капризничала и была плаксивой, раздражительной, а то становилась такой спокойной, словно ей все на свете было безразлично, кроме собственного состояния.
   На этот раз Илья Львович Жанну ни к кому не ревновал. Он был уверен, что внутри ее организма растет их общий ребенок. Он иногда вспоминал свою ревность из недалекого прошлого, потом с легкостью отбрасывал грустные мысли и переходил на мысли о своем родном будущем ребенке.
   Ему уже было под сорок лет, и ребенок был пределом всех его желаний. Он стал радостней работать, стал приобретать недвижимость, появился смысл быть богаче, было ради кого стараться и жить. Жанна в шутку сказала, что у них будет дочь, но даже это его не огорчало.
   На крестины дочери собрались все друзья и сослуживцы. Рядом с родителями сидела монашка как самый почетный гость. С раннего детства девочке делали массаж. Ее фигурка была прекрасна. Отец души не чаял в дочери.
   Что уж говорить о матери! Дочь росла, у нее было все, что она хотела. Как девочка не избаловалась, неизвестно, но она наличие всех благ принимала как должное. А как странно начиналось их знакомство и как долго они ждали рождения дочери!
   Жанна не хотела зависеть от Ильи Львовича, потому что давно пришла к выводу, что любая зависимость от мужчины опасна унижениями, а на них у нее не осталось жизненной энергии. Она печально вспоминала туман настроения.
   С мужем они жили каждый сам по себе. Дочь Нина бегала то к отцу, то к матери, и считала, что так и должно быть. Жанна теперь работала над рекламой любимой фирмы. Ей что давали делать, то она и делала, и не больше...
   Илья Львович механически протянул Жанне сосательную конфету. Откуда взялась конфета, она не заметила, но взяла, развернула и сунула ее в рот. Конфета оказалась настоящей. Она ощутила под своим локтем руку и послушно села в вертолет.
   -Летим на мою яхту.
   Летели они, летели и прилетели к берегу огромного неизвестного водоема. Здесь Жанна никогда не была. Климат здесь был теплее, снега нигде не было видно. Яхта стояла у причала, она выглядела как приличный корабль с командой матросов. Удивительно, но дикой роскоши в каютах не наблюдалась, все было предельно просто и чисто.
   Жанна устало легла на диван и уснула. Когда она проснулась, то оглянулась и увидела небольшую каюту. Подошла она к иллюминатору, за окном - вода и больше ничего. Нет, почему, мимо проплыла рыбешка, значит, каюта находилась ниже уровня моря. Ее охватила нервная дрожь.
   -Жанна, опять мерзнешь? - услышала она голос из круглого рупора. - Открывай дверь и поднимайся на верхнюю палубу.
   Жанна выполнила команду и увидела Тора в белой форме капитана. Он был неотразим у борта яхты.
   -Привет, Жанна! А где твои бусы из жемчуга, моя жемчужная дива?
   Жанна тронула шею рукой и не ощутила знакомых жемчужин. Она посмотрела на Тора в форме капитана, и ей показалось, что в прошлой жизни он был князем или графом.
   Виктория Львовна медленно поднялась на палубу.
   -А вот и Виктория Львовна пожаловала, - проговорил с теплотой Тор.
   -Привет, Тор, теперь у меня будет компания для обеда, а то получалось: Бог напитал - никто не видал, - сказала Виктория Львовна, подходя к креслу на палубе.
   -Здравствуйте, Виктория Львовна! - воскликнула Жанна удивленно, всматриваясь в знакомые черты лица, размытые временем.
   За бортом волновалось море. Яхта шла под белыми парусами навстречу судьбе, не ведая страха.
   Виктория Львовна рассказывала о себе Жанне.
   -Жанна, ты думаешь, что отец давал мне деньги на жизнь? Отнюдь. Он давал деньги маме, когда я была маленькой. А когда мне было года четыре, он мне устроил праздник в детском саду. Он принес пять маскарадных костюмов, и вся группа фотографировалась в роскошных нарядах. После этого он о нас практически забыл. На вид я скромная, но из любого человека готова сделать раба.
   Между Жанной и Викторией Львовной пробежала ревность, словно лопнула струна на гитаре.
  
   Дождь стал накрапывать. Жанна и Илья сидели на лавочке у спортивного клуба. Он тихо рассказывал ей о своих делах, но они ее не сильно увлекали. Как-то он прошел мимо газеты, лежащей на обочине дороги, так бы он и прошел мимо, если бы не заметил на ней яркие желтые клетки объявлений, обведенные фломастером многократно. Газету, похоже, в сердцах смяли и выкинули из окна машины.
   Как ни странно, но местного детектива нанимали чаще всего женщины. Вот и сейчас Илья Львович расследовал дело, которое ему поручила массажистка спортивного клуба Елена Семеновна. У нее пропал комплект из натурального черного жемчуга: сережки и ожерелье. Комплект лежал в шкатулке, обтянутой черным бархатом внутри, а сверху шкатулка была выполнена из полированного сандалового дерева.
   Жемчуг всегда был в моде и вне моды. Она редко надевала комплект, для нее он был несколько помпезный, вот она и дала объявление в местной газете, что продает жемчужное ожерелье из черного жемчуга. Почему-то она считала, что жемчуг не такое ценное ювелирное изделие, чтобы его нести к ювелиру или в ломбард. В ломбарде все ювелирные изделия брали по низкой цене, и это ее не устраивало. А как иначе продать жемчуг, она не знала. Черный жемчуг ей достался легко, его ей подарил сын, он привез его с берегов Нетронутого острова.
   С перламутровыми бусами у Елены Семеновны было три истории. Она, не зная особенностей жемчуга, надела на себя две нитки белых перламутровых бус на выпускной бал в школе. Ей казалось, что белые бусы и выпускной бал совместимы. Она видела в кино и на телеэкране, что дамы из высшего света носят белый жемчуг.
   Слезы накатились вечером, когда школьный спортивный зал был еще полон выпускников, именно тогда ее молодой человек показал свои первые способности в ее унижении. Совпадение случайное. В жизни большая любовь до самозабвения бывает редко.
   И через некоторое время Елена Семеновна вновь встретила своего героя большой и нервной любви. Божественный молодой человек, просто божественный. И что, вы думаете, произошло? Его девушка подарила Елене Семеновне три нитки жемчужных бус! Как только она надевала жемчужное ожерелье, она впадала в слезливое состояние. Состояние отчаянья было то из-за молодого человека, то из-за жизни, которая становилась неотвратимо грустной во время влюбленности, то после его ухода к прежней девушке - вот они, три нитки жемчужных бус.
   И вновь у Елены Семеновны появилась нитка черного жемчуга. Это сын Яша наградил ее баснословно дорогим подарком - черным жемчугом. Как так получалось, что в ее жизни все сопровождалось жемчугом? Елена Семеновна просмотрела печатные материалы о камнях, получалось, что по гороскопу она Рыбы, а жемчуг - драгоценность рыб.
   И первые свои жемчужные бусы, которые она надела на выпускной вечер, она сама себе не покупала, ей их подарила тетушка. Зачем? Для слез и несчастной любви? Или это стечение обстоятельств? Радоваться или печалиться Елене Семеновне оттого, что у нее украли черные перламутровые слезы? Она искренне думала, что черный жемчуг - это сокровище. И вот его украли. Она позвонила в частное детективное агентство, насмотревшись на красивых сыщиков в кино.
   Детектив Илья Львович на самом деле оказался красивым человеком с тонкими чертами лица. Он хорошо принял клиентку у себя в кабинете, а услышав, что речь идет о черном жемчуге, он довольно улыбнулся. Он знал, что Шерлок Холмс искал всего одну черную жемчужину и нашел ее в скульптурном бюсте приклеенной с внутренней стороны гипсовой скульптуры, а ему предстояло найти три десятка бусинок!
   Тщеславие теплой волной прокатилось по всему организму сыщика. Ему очень захотелось найти черные жемчужины. Илья Львович не сразу понял, зачем Елена Семеновна решила продать жемчуг. Она объяснила, что просто решила избавиться от черной печали. В это время у нее в руках была газета о продаже машин, и она решила дать в нее объявление о продаже черного жемчуга и дала это объявление в газету. Сыну Яше об объявлении в газете она ничего не сказала.
   "Кто украл черный жемчуг?" - думал любитель детективных историй Илья Львович, а потом решил, что никто их не украл, а, увидев газету с объявлением, сам Тор забрал черный жемчуг у Елены Семеновны.
   Илья Львович поехал в клуб, где частенько бывал Тор. Он подсел к нему в сауне и выведал историю про черный жемчуг, а потом услышал возглас его о том, что этот проклятый жемчуг он сам забрал у матери Яши.
   Тор ехал в машине и выкинул газету в окно. Он жемчуг не покупал. Он очень хотел еще раз увидеть Аллу и при первой возможности оказаться с ней у берега Нетронутого острова, расположенного в южных широтах.
  
   Тренировки Жанна начинала с тренажерного зала, где преобладали молодые, интересные люди. Они монотонно накачивали свои фигуры, но ее сердце при этом оставалось абсолютно свободным. Ей приятно было находиться среди них, ей было хорошо в их обществе, и она сама проходила все тренажеры, иногда посматривая на часы. Влюбленные часов не наблюдают, а Жанна не была влюблена. Что касается Павла, то его в своем сердце она не держала.
   Однажды беспечное состояние Жанны вновь нарушил Яша, которого она раньше в клубе не видела. Она его увидела между прудом и зданием спортивного клуба. На его голове вертикально стояли волосы, светлея над черной курткой с капюшоном. Она глаз не могла оторвать от его лица, прически, от всей его загадочной фигуры. Это был знакомый и одновременно чужой Яша, приехавший в клуб на темной покатой машине. Где он только ее взял?!
   Жанна не выдержала и подошла к нему в тренажерном зале, похвалив его фигуру. Потом она села на соседний тренажер, чтобы покачать мышцы рук, но ее глаза постоянно следовали за перемещением его в зале. Она терпеливо качала мышцы, упиваясь зрелищем, в котором участвовал Яша и тренажеры, на которых он подкачивал свою отличную фигуру. И ноги у него были абсолютно нормальными, он совсем не хромал, лишь слегка напоминая человека, который заточил ее в красную крепость с Аллой вместе.
   В бассейне Жанна еще раз увидела белокурого молодого человека. Она с удивлением заметила, что вся его спина была покрыта жуткими углублениями. Плавал он в бассейне очень энергично, ныряя из одного угла бассейна в другой, на голове у него блестела от капель воды красная шапочка, а на глазах сверкали темные очки.
   От вида его спины Жанну всю внутренне передернуло, она не могла понять, как с такой спиной пускают людей в весьма приличный бассейн? У Яши на спине находилось тридцать углублений, в каждое из них вполне можно было бы положить по жемчужине, и они бы со спины не скатились.
   Жанна подошла к дежурной спортивного клуба, которая в это время отправляла в рот черные горошинки из золотистого цилиндра...
   -Простите, а разве можно в бассейн заходить со спиной, покрытой огромным количеством углублений после язв?
   -Жанна, ты о ком говоришь? О штурмане?
   -А кто штурман?
   -Яша - штурман! Ты с него глаз не сводишь!
   -Что, это так заметно? Вы на мой вопрос не ответили!
   -Да успокойся, Жанна!
   -Так что со спиной Яши? Я его раньше видела, но никогда его спины в таком виде не видела!
   -На спине его - зажившие раны, штурманом он позже стал, - спокойно заметила дежурная клуба.
   Один раз Жанна заглянула в его машину: на заднем сиденье лежали сети. Она подняла голову и увидела рядом Яшу, она почти случайно дотронулась до его уха, приятный импульс пробежал по ее телу - это было единственное прикосновение к молодому человеку, но оно оставило тревожное и волнующее чувство.
   Жанна почти влюбилась в Яшу!
   Дежурная посоветовала Жанне сделать массаж в клубе. Мысль о массаже в голове у Жанны медленно созрела, и она пришла на массаж. Перед сеансом Жанна увидела, как разговаривали штурман и массажистка Елена Семеновна.
   Тор сидел рядом с Яшей - могучий, здоровый, некоронованный король местной сауны. На нем было надето одно полотенце цвета розы. На Яше - какая разница, что было на нем. Он не король. Король излучал мощь и слегка шалил полотенцем.
   Третьей была Жанна, она сидела, нагло выставив колени по самый купальник. Они говорили о тренировках и правильном питании, как светские люди. Тор посмотрел на них, взял ковш и подлил воду на камни сауны.
   Пар поднялся и неназойливо поднял с места первого мужчину, который мгновенно покрылся испариной. Яше осталось наблюдать, как гигант, покачивая мышечной массой, покинул сауну. Теперь рядом с ним сидел мужчина крепкий, среднего роста и весьма разговорчивый. Он быстро рассказал о своих секретах похудания и выскочил из сауны.
   Яша в одиночестве ощутил нарастающую температуру, его тело покрылось тонким слоем воды, и он вышел из сауны. Вскоре мужчины спокойно разговаривали в предбаннике, но Жанна пробежала мимо них, слишком они были хороши, каждый по-своему.
   Она шла и думала о жизни.
   Жанна решилась сама подойди к Яше и поговорить с ним на берегу пруда после тренировки. Травка зеленела, комары летали. Молодые люди были уставшими, поэтому сели на скамейку на минутку, а просидели битый час. Жанна не спрашивала Яшу про спину, она спросила о его первом опыте в мореплавании. И вскоре поняла, что она мало знает о своем окружении.
   Ржавчина, появившаяся в разных местах палубы из-за того, что корабль в океане попал в затяжные шторма, давила на психику, а постоянная болтанка угнетала юнгу Яшу. Он лежал в гамаке, как отдыхающий, но не между соснами, а между волнами, куда опять проваливалось судно. Он крутил в руках кубик, и если бы не это занятие, он бы сдвинулся по фазе. И еще его спасали мысли о девушках, точнее об одной девушке, которая иногда гуляла по палубе с красавцем.
   Чудные мысли молодого человека прервал кок, который просунул голову в приоткрытую дверь:
   -Яша, ты хорошо устроился, над тобой соленая вода не капает.
   -У меня заслуженный отдых, сейчас не моя смена работать.
   -По тебе картошка стонет.
   -Нет! Я что, крайний на корабле?!
   -Жду через пять минут, а то капитану накапаю на тебя.
   -Иду, дождь ты наш капающий.
   Яша поднялся и пошел работать младшим помощником старшего повара. Картошка лежала в ведре, зажатом ящиками, чтобы не убегало. Юнга взял в руки овощной нож для картошки, снимающий минимальные очистки, и стал чистить картофель. На пятом клубне экономный нож наткнулся на металл. Молодой человек внимательно посмотрел на выступающую железку, разломил картофель: внутри находилась половинка лезвия бритвы. На разломе картофеля были видны следы лезвия. Кусочек лезвия он отложил в сторону и продолжил чистить картошку. Но через пару картофелин Яша невольно взвыл и засунул палец в рот: из него текла кровь, а из клубня торчал второй кусок лезвия.
   -Я не буду чистить эту картошку! - закричал Яша вошедшему в камбуз коку.
   -Яша, не шали!
   -Егорович, ты чего в картошку лезвий натыкал?!
   -Покажи лезвия!
   -Смотри, пожалуйста, я в двух клубнях нашел две половинки лезвия!
   -Ничего себе! Они еще и ржавые!
   -Это так кажется, кровь это моя, а не ржавчина!
   -Помолчи, а я подумаю. Есть одна мысль. А ты - чисть картошку, немного осталось.
  
  
  Глава 22
   Кок задумался и сразу вспомнил историю этого картофеля. Мешок картошки он купил в порту у мужика с перевязанной рукой. Повязка на его руке находилась как раз там, где вены проходят. Мужчина на вид был сильный, но очень бледный. Он попросил кока взять его на корабль, и не одного, а с девушкой, естественно, не за мешок картошки.
   Свою картошку команда съела раньше времени. Дело в том, что есть команды, любящие макароны, а есть картофельные. Такой команде матросов что ни готовь - все кричат: "Дай картошку!"
   -Яша, спасибо! Отдыхай! Я посмотрю остальную картошку, самому любопытно. Результаты осмотра картофеля доложу капитану, а ты помалкивай.
   -Хорошо, - буркнул Яша и удалился.
   Он лег в гамак, но теперь ему скучно не было, он стал придумывать историю с лезвием, но не успел насладиться своей фантазией. В кубрик зашел кок:
   -Яша, я в двух картофелинах еще нашел иголки! Ржавые!
   -Егорович, а если этот мешок картошки кто-то кинул на иголки-пуговки?
   -Иголки еще стоймя надо поставить, чтобы они в картошку попали.
   -Это ты прав. А если кому было скучно, ну и всунули иголки и лезвия в картошку?
   -За борт ее выкинуть, картошку эту, и дело с концом!
   -А чем кормить будете команду и туристов?
   -Не твоя печаль, макаронами обойдутся. Я вот думаю, надо выкинуть и ту картошку, что ты чистил, вдруг внутри железо притаилось. Хорошо, что сегодня картофелечистка сломалась, а то бы автомат начистил беды.
   -Слушай, а не проще ли взять магнит и проверить картофель на металл?
   -Я его лучше весь выкину, - сказал кок и пошел на кухню.
   Момент, как кок выбрасывает картошку за борт, решил посмотреть Яша. Он выскочил на палубу и чуть не столкнулся с пассажиром, который разговаривал с девушкой в белой футболке. Так получилось, что на корабле были непрошеные пассажиры: девушка Элла и некий красавец Тор.
   Яша изначально хотел совершить даром путешествие на корабле, поэтому его приобщили к работе в камбузе.
   Тор заплатил за себя и за поездку Эллы, освободив ее от работы на судне. Во время плавания он уговорил ее плыть на Нетронутый остров. Именно об Элле думал Яша в свободное от работы время. Посмотрев, как картошка улетела за борт, он подошел к сладкой парочке и сказал:
   -Тор, меня тут измучили картошкой с лезвиями и иголками, которую Вы подарили коку. Все! Я уеду с вами домой после вашего возвращения с Нетронутого острова.
   -Почему с Нетронутого острова? - спросил Тор, весьма импозантный молодой человек.
   -У нас говорят, что Нетронутый остров ловушками напичкан, как здесь картошка - иголками, - ответил Яша и мельком заметил бинт на руке Тора.
   -Иголки и лезвия я в мешок картошки не закидывал и не втыкал. Этот мешок меня попросил один человек передать вождю Нетронутого острова, но ваш кок захотел ее взять на камбуз, - серьезно заметил Тор.
   -Понятно, - сказал Яша, хотя ничего не понял.
  
   Корабль остановился по расписанию в четверти мили от берега Нетронутого острова. Тор занимался бизнесом, связанным с черным жемчугом, поэтому он специально привез Эллу на Нетронутый остров и отдал ее в распоряжение местному вождю, сказав, что девушка будет заниматься осмотром плантаций черного жемчуга в лагуне острова.
   Вождь спросил: "Девушка чья?" Тор ответил: "Девушка ничья", - и со спокойной совестью один вернулся на корабль, на котором Яша плавал во время своего отпуска.
   В это время с корабля спустили шлюпку с туристами, которые легко доплыли до берега и высыпали дружно на берег, где им было что посмотреть. Туристы бывают разные: есть послушные, которые ходят табунами и далеко не уходят, но есть туристы пронырливые, без чувства меры и времени, такие могут уйти далеко от корабля. Таких людей все ждут и не всегда дожидаются.
   Двое туристов углубилось в экзотический лес Нетронутого острова. О чем они думали - неизвестно, но, заговорившись, они споткнулись о черную веревку и полетели кувырком в яму, сверху прикрытую ветками и листвой. Яма была вырыта выше человеческого роста, с довольно гладкими стенами, которые не давали возможности вылезти наружу.
   Похоже, местные жители сделали многократную ловушку для неосмотрительных людей или зверей. Дно ямы, хорошо утрамбованное, могло вместить не более шести человек в вертикальном положении. Пленники пытались кричать, но ветки над их головами приглушали голоса.
   Через некоторое время на берегу океана раздались голоса, звавшие туристов, ушедших далеко и надолго.
   Опыт команды корабля был такой, что если с послушными туристами идти искать пропавших туристов, то число ушедших людей в неизвестном направлении увеличивается. Добросовестных туристов попросили сесть в шлюпки и покинуть берег. Им было предложено перейти на корабль для проверки состава туристической группы. Не хватало одной пары, совершавшей свадебное путешествие.
   На шею молодой женщины были надеты две нитки белого жемчуга. Молодоженов туристы прозвали "жемчужная пара". Один мужчина из туристической группы вспомнил, в какую сторону ушла жемчужная пара.
   Группа поиска на корабле состояла из трех моряков спортивного телосложения, именно они покинули корабль. Они ушли в указанном направлении. Дурман неизвестной травы плыл по едва заметной тропе. Моряки, словно пьяные, покачнулись и споткнулись о черную веревку. Они упали на головы "жемчужной пары", которая успела присесть и закрыть головы руками.
   Пять человек выпрямились во весь рост, но смеяться над теснотой никому не хотелось. Над их головами вокруг ямы запрыгали жизнерадостные черные мужчины в набедренных повязках, они в знак удачи поднимали и опускали копья. У одного моряка были сигнальные ракеты, он исхитрился выпустить в воздух две ракеты. Одна ракета говорила, что нашли пропавшую пару, а вторая говорила, что они находятся в опасности.
   Туземцы прекратили танцевать, удивленно посмотрели на людей в яме и заспорили между собой.
   На корабле заметили сигнальные ракеты. В шлюпку сели проверенные матросы и Яша. С собой они взяли ружья, разрешенные для применения в особых случаях, и веревки с гарпунами. Тропа, по которой прошли пять человек, была хорошо видна в тропических зарослях.
   Яша шел впереди. Он первым увидел небольшой круг из туземцев, смотревших куда-то вниз. Он сделал в воздух предупреждающий выстрел. Все туземцы повернулись на звук выстрела, который потонул в странных ароматах местных одуряющих трав. Туземцы отошли от ямы и дали подойти ближе вооруженной группе людей, они позволили с помощью веревок вытащить на поверхность всех, кроме женщины, тут они все закричали и задвигали копьями.
   Яша предположил, что у нее хотят забрать жемчуг. Туземцы дружно закивали головами. Девушка сняла с шеи жемчуг и подала две нитки бус самому раскрашенному мужчине из местного племени. Мужчина схватил жемчуг, наклонил голову и сделал резкий выпад в сторону Яши, вероятно, он его признал за вожака чужих людей.
   Жестом туземец показал, чтобы все уходили, а юнга остался один. Яша махнул своим рукой, давая возможность уйти всем к кораблю.
   Вождь туземцев показал, чтобы Яша шел по тропе в сторону от корабля. Они вышли на поляну со странными шалашами. В центре поляны горел костер. С одной стороны поляны стояло кресло, сплетенное из тонких Жанн.
   В кресле сидела белокурая девушка, которой туземец на шею надел ожерелье из белого жемчуга, отобранное у "жемчужной пары". Яша увидел странное зрелище: перед белокурой красавицей на коленях стоял вождь туземцев!
   Девушка жестом подняла вождя, и он встал рядом с креслом. Белокурая особа стала говорить с Яшей. Она сказала, что она вождь племени, а бывший вождь - ее муж, потом добавила, что если моряк хочет вернуться на корабль, он должен заполнить черную нитку черным жемчугом. У Яши глаза на лоб полезли.
   Тогда девушка, ну вылитая Элла, пояснила на русском языке, что с другой стороны Нетронутого острова есть место, где находят раковины с черными жемчужинами, но местное племя нырять и плавать не умеет, а Яша плавать и нырять умеет. Она добавила, что за людьми с корабля туземцы следили с одной целью: найти того, кто хорошо ныряет в воду.
   Когда туристы и команда на шлюпках приплыли на берег, то по берегу все бродили, а Яша в основном нырял и плавал в прибрежной зоне. Его туземцы запомнили по самым светлым волосам, стоящим на голове почти вертикально благодаря стрижке.
   А еще Элла, а это была именно она, добавила, что ямы-ловушки есть на всех тропках, которые ведут к хижинам племени туземцев, так они себя защищают от случайных людей и отбирают ныряльщиков за черным жемчугом.
   Яша взял черную нитку и сглотнул слюну, ему тут же принесли в половинке от кокоса мутную жидкость, он ее выпил. Вскоре пять туземцев повели его на другую сторону острова. Черную нитку он положил в карман брюк и немного успокоился. Попытка не пытка.
   У берега качалась узкая лодка. Три туземца остались на берегу, а двое сели в лодку вместе с Яшей. На лодке отплыли от берега на десять ярдов, и туземцы показали, что он должен нырять. Яша решил, что они шутят, но нырнул с привязанной веревкой у пояса. На глубине он заметил раковины, но воздуху ему не хватило, и он вынырнул.
   Туземцы грозно стали поднимать свои копья. Яша показал, что ему надо больше воздуха, чтобы достать раковины, и еще ему на грудь надо привязать небольшой камень, а то ему веса не хватает. Вторая попытка была удачной, он достал со дна раковину. Раковину у него из рук забрали и сказали, чтобы нырял еще. Достал он четыре раковины и показал, что больше не может, надо отдохнуть и поесть. Ему принесли банан и рыбу, запеченную на углях.
   В это время на корабле думали о том, а надо ли спасать Яшу или плыть дальше без юнги, чтобы не платить неустойку за нарушение расписания прибытия корабля в разные порты следования туристической группы. Подумав, решили оставить Яшу на берегу, а на обратном пути за ним заехать.
   Корабль поплыл и вскоре благополучно сел на мель до следующего прилива. Тем временем во время очередного прилива корабль снялся с мели сам и поплыл дальше. И никто не думал о юнге Яше. А Яша о них думал, он даже кока вспоминал, но он и сам знал, что команда корабля туристами рисковать не может.
   Белокурый юнга понравился белокурому вождю. Элла готова была укоротить его черную нитку или удлинить, она еще не поняла, что лучше сделать. Яша нырял, а нитка заполнялась черными перламутровыми бусинками различной конфигурации. Он только не мог понять, откуда взялись раковины с жемчугом так близко от берега.
   У него возникало ощущение, что раковины здесь случайно высыпали из проходящего корабля. Внимание белокурой девушки к светловолосому молодому человеку заметил забытый ею бывший вождь племени. Он задумал отомстить Яше, но после того, как он заполнит черную нитку.
   Для пытки у племени существовала решетка с тридцатью зубцами, решетку им сделали по заказу, чтобы на ней рыбу запекать. Бывший вождь решил на решетку спиной положить Яшу и поджарить его на огне. В первый вечер, когда Яша уже добыл столько черных жемчужин, что они заполнили бы черную нитку, если их в рядок положить рядом с ниткой, и когда девушка Элла легла спать, бывший вождь решил осуществить свою месть.
   Костер тлел. Яшу привязали к металлической решетке, штыри упирались ему в спину, и все вместе положили на костер. Решетка нагрелась и стала впиваться в тело юнги штырями, с каждой секундой ему становилось больней. Он готов был уже закричать от боли, но на странный запах из шалаша вышла белокурая девушка Элла. Она, увидев Яшу на костре, с диким воплем заставила его немедленно снять с костра.
   На спине юнги осталось множество углублений с поврежденной кожей. Спину ему вылечили туземки местными травами, но впадины остались. Девушка сказала вождю, что если он хочет, чтобы она с ним осталась, надо в каждое углубление на спине Яши положить по черной жемчужине, а его отпустить. Кстати, на Нетронутом острове белый жемчуг был дороже черного, и его носила только Элла.
   Яше отдали черные жемчужины и больше не посылали нырять. Ему разрешили уплыть с Нетронутого острова на любом корабле, который подойдет к острову первым на расстояние в четверть мили. И Яша уплыл на своем корабле. Когда корабль в прошлый раз снялся с мели, то на нем договорились, что заберут юнгу с острова на обратном пути, и все туристы это благородное решение поддержали. Увидев многострадальную спину юнги, туристы и команда корабля пришли в ужас и еще больше себя стали уважать за решение забрать Яшу с Нетронутого острова.
   Злополучный черный жемчуг лежал у бывшего юнги в секретном месте, от воспоминаний Яше становилось больно в спине, и он его не трогал. Через несколько лет он захотел отдать весь своей черный жемчуг маме, Елене Семеновне. Он сам сделал из него бусы и сережки. Но от одного вида черного жемчуга мать страшно рассердилась на сына и отказалась принять подарок, а почему - он так и не понял.
   Ей он сказал, что жемчуг он дешево купил в южном полушарии Земли на Нетронутом острове. Яша рассказал маме часть истории о черных жемчужинах, а позже он пересказал всю историю Тору о том, как нелегко достались ему черные жемчужины. Именно поэтому, увидев в газете объявление о продаже черного жемчуга, обведенное фломастером, Тор еще раз обвел фломастером это объявление и решил забрать у Яши шкатулку с жемчугом, но не успел. Другие люди тоже прочитали объявление в газете и стали звонить, желая посмотреть или купить натуральный черный жемчуг.
   Елена Семеновна уже пожалела, что дала это проклятое объявление, еще и с сыном отношения у нее ухудшились. Она всем, кто ей звонил насчет продажи жемчуга по телефону, отвечала, что черный жемчуг уже продан, а новый хозяин жемчуга просил его не называть. Она и не думала, что так много людей откликнется на ее скромное объявление.
   Яша долго не умел сердиться, да и жизнь дома его устраивала во всех отношениях, поэтому он решил выяснить, почему мать Елена Семеновна плохо к черному жемчугу относится. И она рассказала, что все проблемы в жизни у нее начинались именно с жемчуга, но белого, а тут еще черный жемчуг!
   Она просто испугалась перламутровых черных бус. Поговорив о жемчуге и бывших проблемах, они решили не трогать черный жемчуг и не продавать его. И мирно стали ужинать. В это время раздался требовательный звонок по телефону. Звонок был настойчивый. Яша сам подошел и взял трубку.
   Из трубки раздался крутой голос:
   -Слышишь, мужик, продай мне черный жемчуг! Я не верю, что в нашем городе тебе дадут денег больше, чем я! А если продал кому - скажи, что ты передумал. Мне позарез нужен черный жемчуг! Я - Мажор!
   -Уважаемый Мажор, черный жемчуг не продается.
   -Ну, ты, мужик, совсем не прав! Сколько хочешь за него?
   -Дачу, - в шутку сказал Яша.
   -О, годится! Когда поедешь на дачу смотреть?
   -Завтра утром.
   -Не вопрос, но черный жемчуг покажи мне сегодня!
   -Согласен показать черный жемчуг, жду через полчаса по адресу...
   -Мужик, буду через пять минут!
   -Мама, к нам сейчас придет покупатель жемчуга, за него он отдает дачу.
   -Яша, а это не опасно?!
   -Все может быть, но если бояться покупателей, то черный жемчуг нам не продать, а ты его продать хотела!
   Через пять минут раздался звонок в дверь. Крупный мужчина с очень короткой стрижкой стоял один у дверей, так было видно в глазок. Яша открыл дверь. В квартиру вошел еще один мужчина в маске.
   -Мужик, давай свой черный жемчуг!!!
   -Но Вы меня обманули, уважаемый!
   -Смешной мужик - мы не шутим!
   И двое мужчин ощетинились стволами пистолетов. Один рванул легкую рубашку с Яши, спина оголилась, и нападающие увидели тридцать углублений на его спине.
   -Мужик, это кто тебя так украсил?
   -Жарили меня на костре за этот жемчуг, а вы убивать меня за него пришли!
   -Нет, мужик, расскажи нам свою историю, уж очень круто тебя пытали.
   -Мою историю пора в книге напечатать, - и Яша рассказал историю, которая произошла с ним на Нетронутом острове.
   -Яша, я Тор, нам черный жемчуг на самом деле нужен. Мы убивать тебя не будем, покажи жемчуг, завтра придет мадам - покажет тебе дачу. Дача нам ни к чему, а жемчуг черный очень нам нужен.
   Яша пошел за шкатулкой с черным жемчугом и открыл ее перед двумя вооруженными мужчинами.
   -Круто, мне нравится, - сказал крупный мужчина Мажор.
   Тор кивнул головой в знак согласия:
   -Завтра отдашь нам черный жемчуг, после того как посмотришь дачу.
   Оба покупателя поклонились и вышли смирно через дверь.
   -Ой, как я испугалась! - воскликнула Елена Семеновна.
   -Мне тоже было не по себе.
   -Дача тебе зачем?
   -Так, к слову пришлось, теперь у нас дача будет.
   -Страшно! И даче не рад будешь.
   -Эх, теперь эту историю надо пройти до конца! - выдохнул Яша.
  
   Жизнь продолжала раскручиваться. Утром следующего дня приехала молодая особа и показала дачу. До деревянного зодчества на шести сотках ехать пришлось тридцать минут на машине. Дачка была срублена из целых бревен, участок - трава да лебеда, то есть дом был построен и больше ничего не было. Шестым чувством Яша понял, что лучше им согласиться и сменять черный жемчуг на деревянную дачу.
   Яша кивнул Елене Семеновне, что он соглашается, и она согласилась. Приехавшая женщина в дачном правлении официально зафиксировала, что дача теперь принадлежит Яше и его матери. На ручке двери домика весела черная нитка, и Яше показалось, что у нее такая же длина, какая была на острове! А женщина отдаленно напоминала Аллу! Яша тряхнул головой, как будто хотел стряхнуть галлюцинации.
   Елена Семеновна вздохнула и сказала:
   -Все, теперь у меня нет жемчуга!
   -Так оно и улыбнулось. Посмотри, какой дом нам достался!
   -Согласна. Но сколько в дачу еще надо вложить сил и денег!
   В это время к участку подъехали две машины с черноземом.
   -Эй, хозяева, принимайте черную землю!
   -У нас и лопат еще нет, - пролепетала Елена Семеновна.
   -Пустяки! Лопаты лежат в кладовке! Вон в нее дверь! Вы еще и дом плохо знаете.
   Только разгрузили две машины с землей, как подъехала машина с саженцами, из нее крикнули:
   -Хозяева, забирайте свои саженцы.
   -Но мы еще ничего не заказывали, - ответила бледная женщина.
   -Все оплачено, забирайте!
   И вновь все дружно сняли саженцы с машины. Елена Семеновна без сил опустилась на крыльцо.
   В это время подъехала еще одна машина, и из нее послышался тот же крик:
   -Хозяева, забирайте надворные постройки!
   Им привезли скамейки, столик для улицы и еще небольшую беседку.
   Елена Семеновна от удивления не могла опомниться, как подъехала пятая машина, в ней была мебель для домика.
   Из кабины последней машины вышел мужчина с короткой стрижкой.
   -Все, мы в расчете!
   -В полном расчете, - откликнулся Яша.
   Елена Семеновна только качала головой. Все машины уехали. Сын и мать смотрели на привезенное добро и не знали, с чего начать. Но счастье не было бы полным без рабочих рук, и появилась машина с людьми. Приехавшие люди мебель поставили в домике, а для туалета выкопали яму. Они установили беседку, столик, скамейки. Землю разбросали по участку. Саженцы посадили и полили, оказалось, что на участок была уже проведена вода.
   Яшу очень заинтересовал крупный мужчина, от него он узнал, для чего мужчина так сильно хотел приобрести натуральный черный жемчуг. Оказывается, в городе был создан клуб, куда без черного жемчуга не пускали. Вот он и мечтал приобрести этот крупный черный жемчуг, а дача - что дача для него? Он же главный в таинственной финансовой структуре! А если посмотреть цены на черный жемчуг, то под видом черного жемчуга можно найти все, кроме натурального черного жемчуга.
   Как использовать полученные данные, Елена Семеновна еще не знала. А она продолжала говорить, что этот крупный мужчина через месяц летает на море, вообще жизнь его хорошо обеспечена, даже им перепала дача, в которой и свет проведен.
   -Мама, все это интересно, но бороться с этим невозможно.
   -Понятно, что эта новая золотая элита общества устроила клуб с черным жемчугом, но дачей мы будем пользоваться.
   -Дачей мы еще займемся. Лето - пора дачная, а на работу я пойду осенью. Мне предлагают быть охранником, я какой-никакой, а юнга в отставке. Я могу еще быть полезным обществу, да и деньги нам не повредят. У меня есть мечта - попасть еще раз на Нетронутый остров, где я жемчуг черный поднимал со дна океана.
   -Яша, а я не против того, чтобы мы с тобой посетили этот Нетронутый остров.
   -А где взять деньги на поездку?
   -Деньги можно заработать, но массаж мне придется делать частным образом. Частная клиентура не всегда идет сама в руки, а давать объявление в газете я больше не хочу.
   -Нет, это не те деньги. Деньги для поездки должны быть дурные, а не трудовые копейки.
   -Яша, у тебя не затерялись еще драгоценности?
   -Затерялись. Мама, у нас с тобой есть дача, можно ее продать.
   -А этого хватит?
   -Думаю да, а от дачи лучше избавиться.
   -Я согласна.
   Продали Яша и Елена Семеновна новенькую дачу, которую получили практически даром, купили билеты на самолет туда и обратно. От последнего аэропорта до Нетронутого острова нужно было доплыть на частном корабле. И поехали они по доброй воле за черным жемчугом. На самолете благополучно долетели до небольшого города. Попутный корабль в порту пришлось подождать, и им предложили доплыть до берега от корабля на шлюпке, с условием, что на обратной дороге их заберут. Они согласились.
   Елена Семеновна и Яша с рюкзаками подплыли к берегу в шлюпке, выданной им на корабле. Шлюпку они вытянули на берег и спрятали в кустах, хорошо ее замаскировав. Потом они пошли вглубь острова.
   Яша осторожно шел впереди и смотрел, нет ли черных ниток и капканов. Елена Семеновна шла сзади и старалась от него не отставать. Без остановок дошли они до бывшей стоянки племени. От стойбища туземцев осталось только место для костра.
   Здесь они сделали привал. Сидел Яша и все вокруг себя внимательно осматривал, потом высоко на пальме с бананами заметил черные нитки, которые колыхались в воздухе. Было ощущение, что кто-то размотал катушку черных ниток и намотал на пальму, а пальма выросла, и нитки, как флаг, струились в воздухе.
   -Мама, если ты отдохнула, то идем к тому месту, где я ловил черный жемчуг.
   -Это очень далеко?
   -Дойдем сегодня, там и остановимся на ночь.
   На берегу царило полное забвение, следы людей давно смыл океан. Яша походил по берегу, пока мать готовила ужин из привезенных запасов, и нашел камень, с которым нырял за жемчугом.
   -Мама, посмотри на камень, с которым я нырял. До места, с которого я нырял в воду, надо еще плыть на шлюпке, а она на той стороне Нетронутого острова осталась. Надо мне идти за лодкой, потом плыть на ней вдоль острова.
   -Яша, а это не опасно? Ты теперь другой человек.
   -Мама, тебе нужны деньги? Значит, считай этот Нетронутый остров своей новой дачей и давай на ней работать.
   -Хорошо, но за лодкой пойдем вдвоем утром.
   -Я согласен.
   Как только рассвело, они встали, подкрепились и пошли обратной дорогой к лодке. На бывшей стоянке Яша еще раз посмотрел на черные нитки, свисающие с пальмы, и остановился:
   -Мама, надо бы залезть на эту пальму!
   -Это невозможно! Смотри, ствол прямой и ровный, это ведь не дуб, а пальма!
   -Я что, не моряк?
   Яша переоделся и полез на пальму, как заправский юнга по мачте. На первой ветке он передохнул, взял в руки нитки и обомлел: на стволе пальмы были застегнуты бусы из белого жемчуга, которые сняли с невесты из "жемчужной пары", и этот же жемчуг был в свое время на шее белокурого вождя племени!
   -Мама, я тут белый банан нашел, - он слез вниз. - Смотри - это белый жемчуг.
   -Этого нам только не хватало!
   И оба продолжили путь.
   На берегу два туземца пытались из кустов вытянуть их лодку.
   -Эй, это наша лодка! - закричал Яша на двух известных ему языках.
  
  
  Глава 23
   Туземцы упрямо тянули свою добычу. Яша показал им белый жемчуг, мол, меняет его на лодку. Туземцы дружно закивали головами и бросили возиться с лодкой. Потом с дикими воплями полетели вглубь Нетронутого острова, но не в ту сторону, где они только что были.
   -Мама, жемчуг уже убежал, но нам вернули нашу лодку. Плывем, пока погода хорошая и туземцы не вернулись.
   Оба подтянули лодку из кустов и вытащили, потом потащили ее по песку к океану. Весла оказались на месте, и они поплыли туда, где раньше лежали на дне океана ракушки с черной перламутровой начинкой. На берегу без них еще никто не побывал.
   Елена Семеновна из лодки отказалась выходить, сказала, что будет сидеть в лодке, пока Яша будет нырять. Он надел на себя камень и нырнул. На дне лагуны лежали раковины, но их было значительно меньше, чем раньше. Первый раз до дна он не достал, не достал он дно и второй раз. Зацепился за борт шлюпки руками и стал отдыхать.
   -Яша, может, не стоит нырять, опасно.
   -Мама, у нас с тобой есть две недели жизни на Нетронутом острове! От лени, что ли, умирать? Нет, надо тренироваться, - и он нырнул в третий раз, но опять без результата.
   Они поняли, что цель очень трудная - добыть новый черный жемчуг. Вероятно, племя покинуло это место потому, что оно им больше не помогало выживать.
   -Дно, наверное, стало глубже? - спросил Яша, ни к кому не обращаясь.
   -Сын, это ты стал старше, - ответила Елена Семеновна.
   Они подплыли к берегу после неудачного ныряния Яши в прибрежные глубины океана. Когда они вышли на берег, то от удивления их глаза округлились: из зарослей на поляну вышли три человека, впереди шел светлоголовый мальчик, с двух сторон от него шли туземцы.
   На шее маленького мальчика весили бусы из белого жемчуга, которые только сегодня Яша снял с пальмы.
   -Яша, как мальчик на тебя похож! - выдохнула Елена Семеновна.
   -Сам удивляюсь, - отозвался Яша.
   -Тата, тата, - сказал парнишка и показал рукой на Яшу.
   Туземцы подошли к приезжим с двух сторон и показали жестом, чтобы они следовали за ними.
   -Подождите, шлюпку привяжу к дереву, - сказал Яша и показал руками то, что он собирается делать.
   Туземцы подождали, пока Яша закрепит за пальму лодку, и все пошли по еле заметной тропе в ту сторону, откуда туземцы пришли. На небольшой поляне стояли шалаши, но более цивилизованные, чем раньше. В центре поляны горел костер. Стояло кресло под навесом. В кресле сидела белокурая женщина, мальчик подошел к ней и показал на Яшу.
   -Гарик, это твой отец, - сказала вождь туземцев, Элла.
   Яша Эллу переспросил, и вождь подтвердила, что мальчик - его сын, не зря его бывший вождь на костре пытал, было за что.
   Елена Семеновна поняла одно, что с этой полудикой светловолосой женщиной, сидящей в кресле, у Яши есть сын, а у нее внук, но ничего, кроме удивления и любопытства, не испытала. До нее не сразу дошло: ее внук - сын вождя туземцев.
   Элла попросила Яшу научить сына нырять и плавать, туземцы этому не могли научить, а его сын должен уметь нырять. Яша приступил к занятиям с сыном. Через десять дней постоянных занятий мальчик неплохо плавал и нырял. Туземцы стояли на берегу и сопровождали его успехи дикими возгласами.
   Елена Семеновна без всякой ревности нашла общий язык с белокурой женщиной-вождем и отдала ей всю косметику и шампуни.
   Экзаменом для обучения плаванию было ныряние за раковинами с черным жемчугом. Мальчик нырял рядом с отцом для подстраховки, и удача ему улыбнулась, он достал до дна и поднял раковину. Весь берег был покрыт дикарями, которые дружно приветствовали нового вождя. С этого дня мальчик становился вождем племени. А его отец Яша получал свободу и мог уплыть на корабле. До прихода корабля оставался один день.
   -Жалко парня оставлять на острове, - сказала печально Елена Семеновна, - все же он твой сын и мой внук
   -Он теперь будущий вождь туземцев, и не в моей он власти, - грустно ответил Яша.
   Мальчик привязался к отцу и не хотел его отпускать. Вождь племени Элла уступила свое кресло сыну Гарику. Племя пыталось выговорить новое имя вождя.
  
   Елена Семеновна и Яша все дни на острове учили Гарика русскому языку, но двенадцати дней было безумно мало, хоть мальчик и делал большие успехи в изучении языка своего отца. Мать мало с сыном общались на родном языке, они больше говорили на морском языке.
   Корабль приплыл вовремя. Племя спряталось в кустах и незримо провожало их на корабль. Гарик из кустов не выходил в целях безопасности. Еще пара дней - и путешественники были дома.
   К путешественникам в дом пришли Мажор и Тор.
   -Так, господа жемчужные, почему продали дачу? Я вас об этом просил? Хоть бы меня предупредили! - закричал с порога Мажор.
   -Мажор, нам надо было слетать на Нетронутый остров, денег взять было неоткуда, - ответил Яша.
   -Понятно, летали на Нетронутый остров для добычи черного жемчуга! И ныряли просто так, а про баллоны с кислородом забыли, нельзя было взять акваланги? - спросил Тор.
   -На Нетронутом острове не ведется промышленная добыча черного жемчуга и раковин на дне почти не осталось.
   -Мне не могли сказать! Я бы и сам не прочь посмотреть на бесценный Нетронутый остров! - воскликнул Тор.
   -Нетронутый остров не для туристов. Его нет на туристических картах, я просто там был случайно, потому и знаю об этом острове, - промолвил тихо Яша.
   -Тем более Нетронутый остров мне интересен, если надумаете туда лететь, меня предупредите! Дачку зря продали, хоть отнимай ее у новых владельцев! - воскликнул Тор и покинул квартиру.
   -Правильно, что продали дачу, а то бы они от нас никогда не отстали, - прошептала изумленная Елена Семеновна. - Яша, как жить теперь будем?
   -Так, как и жили, твой отпуск кончился, пора идти тебе на работу, да и я ждать осени не буду и пойду работать. Жаль парня, живет без цивилизации, это я уже о Гарике говорю.
   -Понятно, конечно, жаль внука.
   Во время массажа в кабинете массажистки Елены Семеновны начинается исповедь клиентов, редко кто молчит из пациентов, все пытаются высказаться. Так через женский треп выходят на таких людей, которых найти трудно, а потом люди неожиданно оказываются в ловушке бандитской структуры.
   Яша вздохнул и сказал маме, когда она вернулась домой:
   -Каждому свои проблемы в жизни даны, а мне теперь сын покоя не дает. Посмотрел я на Гарика, и душа моя вся перевернулась, хоть вновь на остров езжай.
   -Яша, очнись! Ребенок - туземец!
   -Да, но я и не знал, что у меня могут быть дети, я не был женат! А тут сын на острове - вождь племени!
   -Значит, это счастье для тебя, сколько лет прожил, а детей не было! Теперь их у тебя двое будет!
   -Мама, ты не шутишь? У Эллы будет второй ребенок?! Так я на Нетронутом острове здоровый человек! Я там становлюсь полноценным мужчиной! Здорово! Завтра выхожу на работу, я счастлив!
   -На самом деле я этого не знаю.
   В доме все затихло до утра.
   Сквозь прошлогоднюю траву пробирались зеленые травинки. Солнце приветливо встречало зеленую травку. Вербы и осины распускали пушистые сережки - первые цветы весны. Ветви кустарников радовали почками. Природа медленно подходила к весне. Еще чуть-чуть - и все деревья выбросят в пространство свои молодые клейкие листочки.
   Солнце впервые за полгода не только светило, но и грело. Мучительно в такой момент видеть последние снежинки, все существо восстает против снега, а он летает и не радует. Жанне хотелось тепла, солнца, а не дождя со снегом, а если пойдет дождь, то пусть он идет без снега хотя бы ближайшие полгода. Трава прорастала целыми полянами там, где убрали старую траву. На солнце появлялась первая зелень - праздник для души и глаз.
   Дороги стали сухие и чистые. Просто дороги, иди, и все. Весенний этап борьбы дворников с большим зимним мусором позади, уже чисто. Весна может спокойно входить в город. Ее ждут. А в лесу еще сыро. Среди деревьев большие лужи, но это все, что осталось от зимы и снега. В лесу прохладней, весна идет медленней, чем на открытых полянах и городских газонах.
   На ухоженных газонах вблизи больших домов активно всходили прошлогодние цветы, было видно все, что ранее посадили люди, под землей остались одни пионы. Появились обтянутые части тел, курточки заканчиваются на поясе, а то, что ниже пояса, выставлено на всеобщее обозрение, как первые всходы весны, позже появятся голые ноги.
   Вынырнули из-под шапок всевозможные волосы для обозрения и взаимного сравнения. На улицы городов вышли женские туфли, именно женские, а не носки сапог среднего рода. Первые солнцезащитные очки стоят среди толпы людей без очков, но скоро они станут более частым явлением.
   Весна идет.
   Жанна наблюдала за тем, что происходило вокруг детской площадки. На детской площадке играли малыши песочного возраста. Мамы детей стояли вокруг песочницы многоугольной формы. Сюда со всех окрестных домов сходились маленькие дети в сопровождении взрослых.
   Один малыш пришел в сопровождении странного ребенка ростом не более одного метра. Этот ребенок казался выше и полнее других детей. Между ними можно было уловить некую связь.
   Остальные дети пытались потрогать большого ребенка или насыпать на него песок. От песка на ногах большого ребенка загорались лампочки. Дети от такого чуда отходили в сторону. Они смотрели издали, как на ногах большого ребенка мигают лампочки. Потом они брали свои машинки и ведра и сыпали совочками песок на лампочки.
   Малыш называл большого ребенка "Гага", видимо, больших слов он еще не говорил. Похоже, что большой ребенок с лампочками на ногах был роботом. Робот называл малыша "Илюша".
   Илюше надоело пересыпать песок. Он вышел из песочницы. Вслед за ним вышел робот. Малыш подошел к трехколесному велосипеду и попытался на него сесть. Робот помог сесть Илюше на велосипед, он взялся за ручку и повез катать малыша. Движения робота были немного угловатыми, но точными.
   Пешеходные дорожки в чудесном детском уголке отличались прямолинейностью и хорошим покрытием. Машины ездили в стороне от детской площадки. Робот прокатил Илюшу два круга вокруг детской площадки и привез к песочнице.
   Илюша сидел на велосипеде, жал ручками на резиновую игрушку на руле и не хотел вставать с велосипеда. Робот внимательно наблюдал за действиями малыша. В отличие от взрослых людей, которые разговаривали между собой, когда следили за своими детьми, и крутили головами, робот смотрел только на Илюшу.
   Илюше надоело извлекать звуки из игрушки, он закрутил головой. Робот немедленно помог ему сойти с велосипеда. Мальчик взял робота за руку и повел гулять. Робот важно шагал рядом с Илюшей. Мальчик остановился у качелей. Робот покачал головой и посадил малыша на качели. Илюша держался за деревянные поручни и качался на качелях. Рядом с качелями преданно стоял робот.
   К роботу подошла маленькая девочка и стала бить по нему рукой, чтобы он обратил на нее внимание и посадил вместо Илюши на качели. Робот и лампочкой не повел в сторону девочки. Девочка заплакала. Мать стала ее успокаивать. Робот не реагировал на ее звуки, но стоило малышу сказать "Гага", как робот тут же остановил качели и снял с них малыша.
   Илюша побежал к пробегавшей недалеко от площадки таксе. Робот, ускоряя шаг, пошел за мальчиком и встал рядом с ним. Такса остановилась, посмотрела на робота и побежала к своему хозяину.
   Малыш пошел в сторону детского игрового комплекса. Он быстро стал забираться по лестнице, ведущей на площадку, с которой можно было скатиться с горки. Робот заметался у лестницы. Малыш уже был наверху. В роботе программу переключили, в мгновение ока он оказался рядом с мальчиком. На голове робота замигала новая лампочка.
   В окне соседнего дома мелькнул свет. Было очевидно, что за роботом и малышом следили из окна и помогали роботу решать сложные для него задачи.
   На следующий день робот и Илюша вышли гулять с новой игрушкой - пластмассовым мотоциклом. Преодолевать бордюры им было нелегко, но когда они вышли на детскую площадку, у них все отлично получилось.
   Мотоцикл двигался с помощью кнопок: одной - на педали ребенка и другой - перед ним. Поворот малыш делал с помощью поворота ручек на мотоцикле.
   Дети на площадке от такой игрушки потеряли покой. Всем детям надо было проехать на новеньком мотоцикле. Всем хотелось посмотреть, что и как на мотоцикле открывается, как извлечь музыку из кнопок, расположенных на панели управления. Детвора очень благодарна новым игрушкам, но любые игрушки очень быстро надоедают.
   Робот ходил за Илюшей, который сидел на мотоцикле. Рядом бежал кто-нибудь из любопытных детей. Только робот мог не дать игрушку другим детям. Илюша слез с мотоцикла, и тут же на него забрался другой ребенок и поехал в сопровождении своей мамы.
   Илюша увидел, что рядом с детской площадкой идут женщина с дочкой, которая несет новый набор игрушек для песочницы, и они намеренно проходят мимо него. Малыш показал рукой, чтобы девочка свернула в песочницу. Девочка отдала мальчику новый набор игрушек. Илюша вновь находился в центре детских игр. Робот стоял в стороне и смотрел за его действиями.
   На детскую площадку пришли еще четыре человека: две мамы и двое детей. Маленький мальчик сам сидел в прогулочной коляске, а девочка везла куклу в прогулочной коляске.
   Илюша перестал играть в песочнице и помчался к девочке с маленькой коляской. За ним шел неотступно робот. Малыша заинтересовала кукла в коляске. Девочка побежала к мотоциклу, а Илюша взял в руки куклу.
   Кукла с волосами из пряжи в блестящих сапогах была необыкновенно забавна, но робот заставил положить куклу на место. Тогда Илюша заметил гуся на палке, закричал "Гага" и пошел катать гуся по площадке. Робот присоединился к этой игре. Гуся Гагу вернули на место.
   Малыш побежал к качелям, робот стал его качать. Илюша перестал держаться за поручни одной рукой и чуть не упал. Робот тут же подхватил ребенка и заставил его держать поручни. Через минуту мальчик опять был в песочнице. Круговорот игр во время прогулок зависел от приходящих и уходящих детей и их родителей. Все дети знали Илюшу и робота и при необходимости им помогали.
   Дед Илюши создавал роботов для ухода за малышами. С детскими прогулками не все всегда бывает хорошо: то родители не могут гулять с ребенком, то няни не удовлетворяют родителей. Создатель роботов исходил из того, что робот должен обслуживать одного человека, реагировать на его поведение и не обращать внимания на посторонние команды.
   Внешне робот напоминал человека. Руки и ноги робота были разработаны в соавторстве с протезистами, и к ним были добавлены механизмы, управляемые электроникой. Голова была наполнена элементами слежения, механической частью, а внешне все было прикрыто хорошей маской и париком. Тело содержало платы питания, аккумуляторы, механические элементы движения робота.
   Мама Илюши была против няни-робота, но с дедом Илюши спорить было весьма сложно, и ей лишь иногда приходилось гулять с ребенком и заниматься с ним дома. Часто с Илюшей играл робот.
   В доме был постоянный порядок, так как робот убирал на место все, что Илюша разбрасывал во время игр. Кормила сына мать, это входило в ее обязанности. На горшок усаживали мальчика по очереди, в зависимости от ситуации. Наблюдал за мальчиком робот, за роботом следил его папа и при необходимости перепрограммировал микросхемы.
   Аккумуляторы роботу заряжали ночью, когда мальчик спал. Стоимость роботов, как и все на свете, зависит от серии. Купить робота можно? Осторожно. Первые образцы всегда очень дорогие, в них вложен огромный труд создателей, и только одержимые могут с этим справиться.
   На следующий день Илюша вышел на прогулку в сопровождении робота и деда. Ветер дул сильный. Малыш бегал, останавливался, просил мел, рисовал полоски на асфальте, отдавал мел. Он брал машинку и вез ее. Робот и дед следовали за ним. Малыш бегал, пока не устал, то и дело он пытался сесть на землю.
   Дед подхватывал его на руки и запоминал свои движения. Робот шел рядом и на усталость малыша не реагировал. Именно это и хотел ввести в программу роботу дед Илюши. Мама мальчика готовила обед и иногда выглядывала в окно, она всегда волновалась за сына.
   Жанна после наблюдения за мальчиком и роботом заговорила с его мамой. Разговорились женщины, их волновал робот Гага. Историю о Гаге Жанна знала, теперь она думала, как из этих знаний для себя извлечь пользу. Мама Илюши сказала, что в доме робот Гага необходим, держать домработницу круглосуточно - это значит ухудшать свои жилищные условия, а держать в доме робота - совсем другое дело.
  
   Жанна решила, что необходимо создать робота для ныряния за жемчугом. Есть много подводных средств погружения, в которые может поместиться человек, есть скафандры, в которых может погружаться человек на заданную глубину, а нужен робот, чтобы погружался в воду и доставлял раковины с жемчугом своему хозяину. Тогда у хозяина не будет никаких нервных затрат и ответственности за ныряльщиков за жемчугом.
   Сказано - сделано. Жанна решила заняться организацией создания роботов, но ей нужно было определить все функции, для чего он нужен. Хотя основная причина очень простая - вернуть Гарика отцу Яше. Как ни странно, но им легче думалось о роботе - ловце жемчуга. К ним присоединился конструктор робота Роман Романович.
   Конструктор Роман Романович оказался довольно мудрым человеком. Он сказал, что робот должен быть герметичным, нержавеющим, с моторчиком. Дома конструктор задумался всерьез над проблемой создания робота. Он думал, что если жемчуг выращен искусственно, то его как опустили в море-океан, так и доставят на поверхность. А как быть с жемчугом абсолютно натуральным, который сам по себе получился на дне океана? Как роботу отличить камень от раковины?
   Если раковина излучает хоть что-нибудь, тогда робот сможет уловить излучение раковины с жемчугом. Надо исходить из того, что раковина с жемчугом - существо живое. Теперь жизнь чувствовалась во всем, что в ней происходило. Лаборантка готовилась к приему раковин с жемчугом, для начала купили десять искусственно выращенных в океане раковин с жемчугом. Спектральный анализ дал картину раковины с жемчугом и картину раковины без жемчуга. Биологическое поле у раковины с жемчугом резко отличалось от биологического поля раковины без жемчуга, из этого следовало, что жемчуг - существо живое, это подтверждало и изменение внешности жемчуга от условий его использования.
  
   Жемчуг любит окружать шею женщины и не любит лежать в шкатулке, он портится от неупотребления. Если пройти по музеям и посмотреть на жемчуг, возраст которого несколько столетий, видно, что он на платьях цариц маленький, желтенький, как прокуренные зубы курильщиков. "Получается, что жемчуг плохо изучен, а если из него сделать вытяжку, может, и молодость продлить можно", - свернула Жанна на любимую дорожку мыслей.
   Роман Романович был главным создателем робота Гаги, а теперь и Жанна вместе с ним приступила к созданию робота по имени Жемчуг. Поддержку они нашли у создателя жемчужных плантаций - Тора.
   Совсем новым направлением в этой работе было создание датчиков по определению биологического поля раковин с жемчугом и без них. Данные для этой работы предоставила Жанна, поскольку она поддерживала связь с биологами.
   Разработкой датчиков занялись те, кому это и положено по роду деятельности. Роман Романович стал главным конструктором по созданию робота Жемчуга. Робот был создан, необходимо было провести испытание в океане. Плантации, на которых выращивали жемчуг в раковинах, были переполнены биологическими полями, здесь нельзя было применить созданную конструкцию робота, но после некоторой доработки и создания штыря чувствительности на конечностях робота Жемчуга его применение на плантации могло быть реальным.
   Экспедиция на Нетронутый остров намечалась маленькая, в ней участвовали Яша, Жанна и Роман Романович. Тор ехать отказался, он просто оплатил эту экспедицию. Мать Илюши пришла провожать отца, и она впервые заметила взгляды Жанны и Яши, что-то неуловимо знакомое промелькнуло в их глазах и исчезло, но в душе осталась небольшая и непонятая тревога.
   Дорога на Нетронутый остров была известна Яше, он очень хотел посмотреть на своего сына Гарика, а черный жемчуг его уже не волновал. Экспедиция проделала путь на самолете, на корабле, который останавливается в четверти мили от Нетронутого острова. На шлюпке доплыли до Нетронутого острова. Яша этот путь уже проходил, но чего он никак не мог предположить, так это того, где находится племя туземцев во главе с его сыном.
   Жанну отговаривали от экспедиции, но она спортивная женщина и решила ехать, и на замену не соглашалась, хотя на самом деле ей очень нравился Яша. Три человека сели в шлюпку и поплыли к берегу острова. Что делать со шлюпкой на берегу? Решили оставить одного человека охранять вещи, шлюпку, робота, а два человека пошли вглубь острова искать следы племени, все-таки они хозяева острова и без них нехорошо приступать к испытаниям, могут и навредить, если не предупредить.
   Племени не было ни на первом месте, ни на втором, где последний раз их видел Яша, он уже стал волноваться, да заметил черные нитки на пальме. На острове он не был три года, сердце щемило от неизвестности.
   На пальму полез Яша, как самый молодой из мужчин, на одной черной нитке была всего одна черная жемчужина. Взяли черную жемчужину на черной нитке и вернулись к шлюпке. Яша сказал: раз из племени никто не появился, значит, они поплывут к тому месту, где он поднимал раковины с черным жемчугом.
   Шлюпка с пассажирами и гребцами из их же числа подплыла к лагуне, где некогда был черный жемчуг. Робота над этим местом включили, и он стал подавать сигналы о наличии раковин с жемчугом.
   На счастье экспедиции, Яша умел хорошо нырять. В шлюпку сели Яша, Роман Романович и робот Жемчуг. Яша сидел на веслах. Первым нырнул Роман Романович и быстро вынырнул, чтобы взять дополнительный груз. Нырнул он еще один раз и увидел дно. На дне он обнаружил всего одну раковину, но поднимать ее не стал. На берегу решили, что единственную раковину поднимет робот Жемчуг.
   Опустили робота на дно, рядом с ним нырнул с подводной кинокамерой и с аквалангами Роман Романович. Робот достаточно быстро обнаружил раковину с жемчугом, при попытке ее поднять со дна у него ничего не получилось, робот тянул - раковина не поднималась.
   Робота подняли в шлюпку. На дно с аквалангами опустился Яша, но при попытке поднять или оторвать раковину от дна и у него ничего не получилось, этим и объяснялось письмо племени, что есть одна раковина с жемчугом. Яша вспомнил, что черный жемчуг помогал выживать племени его сына.
   "Что делать?" - этот вопрос все задавали, но ответа не было. Ситуация более чем неординарная для экспедиции.
   Неожиданно для всех Жанна сказала:
   -Надо взять очень острый нож и попытаться под раковиной подрезать почву дна.
   Совет более чем разумный. Нырнул с аквалангами Яша, подрезал землю и достал... целую вязанку раковин с жемчугом.
   -О-о-о!!! - послышалось из-за кустов, и на берег вышли мужчины-туземцы во главе с белокурым юношей.
   Робот при виде раковин с жемчугами стал сигналить из всех сил. Люди из экспедиции тоже закричали. И вдруг все смолкло. Шлюпка с Яшей и жемчугом подошла к берегу. Он над головой держал связку раковин, связанных черной ниткой. Жанна тут же стала считать число раковин в связке.
   Яшу сын Гарик волновал больше, чем связка раковин. Парень вырос, возмужал, и все без него.
   Гарик подошел к Яше, похлопал отца по плечу, сказал:
   -Зачем взял жемчуг?
   -А что, нельзя?
   -Жемчуг - наш.
   -Возьми, если он ваш.
   Гарик подошел к роботу:
   -Это кто?
   -Робот, - ответила Жанна.
   -Ты кто? - спросил он Жанну. - Ты его мама? - уточнил Гарик.
   -Тогда Роман Романович - папа, - пошутила единственная среди мужчин женщина.
   -Я буду папа, - сказал Гарик, - а ты будешь мама, - продолжил он свою речь.
   -Чушь, мальчик, ты сильно молод, - возразила Жанна.
   -Внимание всем, знакомьтесь - это мой сын Гарик, - вставил фразу Яша.
   -Мы это сразу поняли, - заговорил Роман Романович, - а с роботом еще придется поработать, плохо, что он не смог достать раковины со дна.
   -Они были спрятаны на дне и камнями прикрыты, а одну было видно, - сказал Яша.
   -Гарик, а у вас еще есть раковины с жемчугом у берегов острова? - слегка наивно спросила Жанна.
   Гарик понял, что обращаются к нему, но фраза была достаточно длинная, и он из нее не все понял, поэтому повернул лицо к отцу за дополнительным объяснением.
   Яша упростил фразу:
   -Жемчуг есть в океане?
   -Есть, - кратко ответил Гарик.
   -Гарик, вот это - робот, он может доставать жемчуг со дна океана.
   -Отец, робот - вождь?
   -Нет, он машина.
   -Машина?
   -Робот не человек.
   -Робот - идол?
   -Гарик, подойди к роботу, его зовут Жемчуг.
   Гарик и туземцы подошли к роботу, осмотрели его со всех сторон, потрогали руками.
   -Женщина, - обратился Гарик к Жанне, - я тебе покажу жемчуг.
   -Гарик, спасибо, - запела Жанна.
   -Гарик, женщину зовут Жанна, - сказал Яша.
   -Жанна - моя, жемчуг - робота, -сказал четко Гарик.
   Все мужчины повернули головы к Жанне, они в ней женщину не видели, они знали, что она девушка вне возраста, но ее ответ всех волновал.
   -Гарик будет мужчина Жанны? - спросила она в тон ему.
   -Гарик - Жанна - вместе, - уточнил молодой человек.
   -Согласна, - с тихим вздохом сказала Жанна, как будто себя приносила в жертву.
   Яша схватил голову руками и застонал:
   -Гарик, поедем со мной, у нас есть девушки, мы тебя поженим, у тебя будут дети.
   -Гарик не поедет с тобой, отец! Гарик будет здесь с Жанной, - ответил Гарик и продолжил: - Жанна, идем смотреть жемчуг, - и нырнул в заросли.
  
  
  Глава 24
   Яша удивился, как много слов запомнил Гарик из прошлых занятий, парень-то умный от природы, и последовал за сыном вглубь острова. За ними пошли туземцы. Остальные не сдвинулись с места.
   Яша и Роман Романович сидели рядом с роботом и обсуждали свои проблемы. Жанна и Гарик, сопровождаемые туземцами, прошли минут двадцать и оказались у теплой лагуны. Место было очаровательное.
   Гарик показал на лагуну:
   -Там - жемчуг!
   -Где жемчуг? - вылез из кустов Роман Романович.
   -Мой жемчуг! - воскликнул Гарик, словно хотел уберечь его от Романа Романовича, к которому у него сразу возникло чувство неприязни.
   Яша пожалел, что не взял с собой акваланги.
   Гарик сказал:
   -Глубоко здесь, нырять трудно, воздуха мало.
   Лагерь туземцев находился недалеко от лагуны, скрытой от посторонних взглядов с моря грядой скал.
   Гарик сказал туземцам:
   -Пора идти в лагерь, - а отцу добавил: -к лагуне на шлюпке можно проплыть, огибая берег, пока погода тихая.
   Лагерь разбили недалеко от лагеря туземцев. Договорились о ненападении друг на друга. Жанну Гарик увел к себе в хижину, достаточно большую и больше похожую на дом из жердей, чем на шалаш, которые строили раньше.
   Племя проводило ее странными звуками до хижины вождя.
   Внутри хижины на полу лежала циновка, сплетенная из плоских листьев. Гарик предложил Жанне фрукты и печеную рыбу. Жанна принесла с собой печенье в герметичной упаковке, которое очень понравилось Гарику, и он отпустил ее в лагерь.
   Утром все собрались на берегу. Туземцы, мужчины и женщины, стояли полукругом. Яша надел легкий костюм аквалангиста, нырять ему предстояло вместе с роботом. Робота подготовили для погружения за жемчугом. Глубина, на которой раковины лежали цепочками, соединенные черной ниткой, была достаточно приличной. Робот Жемчуг и Яша вместе подняли одну связку раковин на поверхность. Зрители громко приветствовали победителей.
   Возникал один вопрос - кто выращивал здесь жемчуг? Члены экспедиции никак не могли поверить, что это дело рук вездесущего Тора. Гарика же волновал костюм аквалангиста, ему он очень понравился, а на робота он смотрел скептически. Добыча черного жемчуга налаживалась.
   Жанна успокоилась, поскольку Гарик перестал к ней приставать. Потом она задумалась, и на мгновение в глазах промелькнул Яша со своим желанием любви, но об этом людям не расскажешь. Она поняла, что в лагуне океана на приличной глубине аборигены выращивали черный жемчуг.
   Как удалось выяснить, в этом им помогали белые люди, старшего из них звали Тор, у него был свой бизнес по выращиванию черного жемчуга. Аборигены в основном оберегали плантации, так как их никто не мог заподозрить в таком деле, как выращивание черного жемчуга, и об этом действительно мало кто знал.
   На Нетронутом острове хозяева плантации акваланги не оставляли, они знали, что аборигены не умеют нырять от природы, и не боялись за свои морские сокровища. Все спутала блондинка-вождь Элла.
   Девушка Элла на острове осталась из-за собственной вредности. Ее искали, но не нашли. Вождю племени аборигенов она так понравилась, что он ее сделал вождем племени. Вскоре на острове появился Яша, и от него она родила сына Гарика. Вождь, увидев белого ребенка, сильно рассердился...
   Все бы ничего, но везде есть сильные мира сего. В Клюквенном крае, где жила Жанна, была одна состоятельная дама. Она не собиралась успокаиваться, она решила найти жемчужину молодости, где бы она ни была! Но найти жемчужину она хотела руками Жанны.
   Итак, Жанне предстояло искать маленькую горошинку на всем земном шаре. Она дала объявление в газетах, что ищет белую жемчужину с черной начинкой. Награду обещала приличную.
   На объявление никто не обращал внимания, тогда Жанна дала рекламу на телевидении, что ищет белую жемчужину с черной сердцевиной на просвет для научных экспериментов.
   Владельцы жемчужных плантаций на Нетронутом острове заинтересовались обещанной наградой и заставили своих рабочих все белые жемчужины смотреть на просвет. Удача пришла неожиданно, в одной лагуне этих жемчужин в коричневых раковинах моллюсков было несколько десятков, владелец жемчужного бизнеса считал, что это бракованный жемчуг, и всегда его выбрасывал.
   Один рабочий по собственному наитию собирал бракованные жемчужины в бусы, его никто за это не наказывал, но и не поощрял. Когда новость о том, что некая важная дама из холодной страны ищет белую жемчужину с черными крапинками и обещает за нее награду, достиг этой жемчужной плантации, то все вспомнили про рабочего, который эти бусины коллекционировал.
   Итак, Жанна на самом деле получила пять бусинок с дырочками для нитки, но ей хотелось найти целую жемчужину без вынутой сердцевины. Такую жемчужину она вскоре получила в обмен на деньги. Жанна дрожащими руками держала в руке жемчужину, вскоре она держала в руках жемчужный порошок.
   Спектральный анализ порошка показывал странные полосы, которых не было в обычном белом жемчуге. Порошок из жемчужины Жанна передала Виктории. Жадность обуяла даму, она поверила, что в этом черно-белом порошке таится ее вечная молодость. Она съела порошок и запила его молоком. Как ни странно это покажется, но дней через десять ее кожа стала моложе, она выглядела на двадцать лет моложе, весь ее организм омолодился.
   Ноги у нее больше не болели, она легко могла бегать по ступенькам; все внутренние органы работали, не давая о себе знать, то есть все в ней пришло в норму. Волосы и те струились здоровым блеском. Дама одна на всей Земле вкусила жемчужину молодости, а посторонним она говорила, что она молодая, потому что молодая.
   "Нетронутый остров, Нетронутый остров, лагуна пустая и нет в ней гостей, остался от хижины только лишь остов, и птицы тоскуют, и нет там дождей. А где же туземцы? Ну, где же туземцы? Они все исчезли, покинув уют. Нетронутый остров, купание в ванне, а рыбки у берега жемчуг клюют". Жанна пела нехитрую песенку.
   Этот куплет навяз в зубах, но чем-то ее безумно привлекал, вероятно, нереализованной, нетронутой любовью к белокурому вождю племени Нетронутого острова. Хотя, как сказать - вспыхнувшая любовь осталась тоже нереализованной.
   На улице стояла перламутровая раковина Тора, простите, машина с перламутровым покрытием. Он в нее сел и сказал:
   -Жанна, будет у тебя личный прибор для запуска сердечной мышцы после остановки сердца.
   -Хорошо, Илья Львович, а то ты на сердце стал жаловаться.
   -Я использовал все капсулы с золотистой энергией, ты это знаешь? Они мне больше не помогают.
   -Пей успокоительные таблетки и не суетись, я это тебе уже сколько раз говорила.
   -А если молодую жену завести для передачи энергии от нее ко мне? Я тебя знаю, ты из меня всю энергию выпила своими глазищами.
   -Умен. Не прошло и нескольких десятилетий, как до него дошло. Да, я жила за счет твоей энергии!
   -Взяла - верни! - с неожиданной злостью закричал Илья Львович.
   -У меня твоей энергии нет! Я ею жила.
   -Я придумал! - вскричал Илья Львович и упал на руль головой.
   -Ты не шути, ты жив? - участливо спросила Жанна.
   -Жанна, нажми на красную кнопку, рядом с тобой появится второй руль, вези меня, силы кончаются, - сказал шепотом Илья Львович и затих.
   Жанна позвала Романа Романовича, оба они наклонились над Тором.
   -Мне совсем плохо, вспомни робота, сделай робота, который за меня будет двигать моими руками и ногами и голову держать.
   -Илья Львович, ты сегодня весь в ум ушел. Хорошая мысль - сделать тебе оболочку робота для перемещения в пространстве. Сделаем, без проблем, но ты последнюю энергию не теряй. Жанна, ему надо в больницу.
   -Не надо, домой отвезите, у меня там есть все. Полого внутри робота оплачу, - хрипло проговорил Илья Львович и замолчал.
   Тора положили дома на кровать с кучей проводов для поддержания обеспечения деятельности его организма. Его подключили к живительной системе многочисленных аппаратов. Он задышал и уснул. Жанна записала его последние слова, подчистила их и получила желаемый результат.
   В душе она себя считала зубром мудрости, она умела выживать, умела сохранять молодость, умела проходить мимо неприятностей. Но больше всего на свете она любила новые цели, которых могла реально достигнуть. Ей было жаль Тора. Ей всегда было жаль людей, которые уходят, без них образовывалась временная или постоянная пустота, как после удаленного зуба. Но Тор выжил. Вечный Тор стоил свеч, ради него стоило побороться с природой, погодой и временем.
   "И после разлуки жизнь продолжалась, правда, под мелодию из старого кинофильма. Взгляды украдкой, полное молчание и финансовая независимость друг от друга. Чувство потери чего-то близкого и родного постепенно проходило. Иногда бывали мгновения, когда хотелось повернуть историю личной жизни вспять, но люди, оказывается, как реки: они не могут повернуть назад, и хочется повернуть, но все реже и реже", - так думала Жанна.
   Илья зашел в офис, посмотрел на Жанну и вышел. "И пусть, есть и другие люди, которые еще разговаривают со мной и смеются, как солнечные лучи. А Илья Львович - как отработанное топливо", - подумала Жанна и положила в кружку пакетик чая. Она заварила чай крутым кипятком из чайника и уткнулась в монитор компьютера. Она работала, пока не вспомнила про чай. Вместо сладкого к чаю у нее были гранулы отрубей с клюквой, дающие чувство сытости. Запив чаем нечто, она вернулась к компьютеру, довольная собой и в полной надежде, что аппетит перебила. Вентилятор, стоящий рядом с ней, монотонно пел свою песню.
   В безбрежном весеннем небе появился белый вертолет, он планировал за окном, рисуя в небе из клубов дыма сердце. Похоже, что летчик объяснялся кому-то в любви. Нет, у Жанны таких лирических знакомых не было! Она посмотрела на сердце, которое ветер быстро развеял по небу, и в душе у нее осталось приятное ощущение прикосновения к чужой любви. "Любят же люди", - подумала Жанна и продолжила работу. Желудок требовал нормальной пищи, ее трудовому порыву мешал мелкий и подлый голод. Оказывается, и такое малое счастье, как чувство сытости, ей стало недоступно.
   В небе опять произошла перестройка. Перед окнами висел плакат, на котором было написано одно слово: "Жанна". Жанна не выдержала возникшего любопытства и подошла к окну. Плакат висел под тем же вертолетом. Тоска зеленая объяла все ее существо и засосала под ложечкой. "Что этому вертолету от меня надо?" - прозвучала в голове тоскливая мысль. Вертолет пошумел пропеллером и улетел, плакат исчез в нем, словно его никогда и не было.
   Жанна посмотрела на часы: время обеда неумолимо приближалось, с работой она справилась, а с голодом не удалось договориться.
   По коридору забегали каблучки. Она остановилась и почувствовала, что ее взяли под локоток.
   -Жанна, привет! - проговорил красивый мужской голос. - Тебе понравилось представление с вертолета?
   Жанна резко повернулась, перед ней стоял Илья.
   -Илья, ты опять здесь?!
   -А куда я без тебя, Жанна? Мне известно, что твой любимый Тор уехал.
   -Мы с ним мало знали друг друга!
   -И прекрасно! Хватит накручивать любовь в том месте, где ее у тебя никогда не было! Продолжим беседу во время обеда.
   -Но я не хочу сидеть в одном кафе с Тором!
   -Сама себя выдаешь! А мы улетим с тобой в другое место. Вертолет ждет нас на стоянке. Это мой личный вертолет, можно сказать, любимый вид транспорта!
   -Круто и страшно, но я согласна, - сказала Жанна решительным голосом.
   Лифт опустил пару на этаж, расположенный немного ниже первого. Они вышли в боковую дверь и оказались на вертолетной площадке. Полет в обед Жанна еще не проходила. Илья Львович опять взял ее под локоток, и она оказалась в кабине вертолета.
   Они были вдвоем.
   Илья уверенно взял в руки штурвал небесной птицы, он поговорил с диспетчером, и они взлетели. Чувство страха у Жанны оказалось намного меньше любопытства. Вертолет вылетел из города, пролетел над полями и лесами, подлетел к поселку новеньких домов. Каждый домик был похож на миниатюрный дворец.
   Вертолет опустился на площадку, расположенную почти рядом с домом.
   -Жанна, это наша новая загородная резиденция, здесь мы пообедаем, а ты познакомишься с новым своим жильем.
   -Я не хочу жить деревне!
   -Но это богатая деревня, здесь все есть!
   -А я боюсь жить в таком доме.
   -Не бойся, я буду с тобой.
   -Я не хочу быть роботом по уборке этого трехэтажного дома!
   -Здесь есть женщина, которая приходит, убирает и уходит.
   -Я подумаю, - сказала Жанна от безысходности ситуации.
   Жанна вышла из вертолета, посмотрела на долину из полян и кустарников. Дом стоял на небольшой возвышенности, вид от дома на просторы был просто изумительный.
   -А как я буду добираться до работы?
   -А кто сказал, что ты будешь работать, будучи моей женой?
   -Илья Львович, я тебя, оказывается, мало знаю!
   -Жанна, я пошутил, заходи в дом.
   Жанна перешагнула через порог. Комната сияла желтым светом и цветом. Яркость была такая, что она вспомнила о солнцезащитных очках, которые еще после зимы не достала. Неожиданно резко потемнело, на окнах появились жалюзи. Она оглянулась и успокоилась, стол с едой стоял в двух метрах от нее. Рядом со столом стояли два стула, все остальное тонуло в странном сумраке.
   Жанну опять взяли под локоток и подвели к столу.
   -Присаживайся за стол, - прозвучал мелодичный голос.
   "А он не робот?" - мелькнуло в ее голове.
   -Я не робот, ты это хотела спросить?
   Жанне стало жутко.
   -Не бойся, ешь.
   -А ты?
   -Я этого не ем.
   -А я ем! - и она взяла в руки ложку, но ложка наткнулась на стекло. - Так это муляж?
   Вопрос прозвенел в тишине, рядом никого не было. Жанна взяла вилку, но вместо картофеля и гуляша в тарелки был очередной муляж, в полумраке казалось, что все, стоящее на столе, почти съедобно. Она взяла кружку, но та оказалась частью стола.
  
   Мрак сгущался. Тишина звенела. Жизнь не радовала. Над головой появился свет. Она запрокинула голову. В потолке медленно сдвинулся люк. В круглое отверстие опустилась веревочная лестница. Послышался рев вертолета. Она встала и полезла по лестнице вверх, в очередную неизвестность.
   -Привет, любимая, - послышался приятный голос.
   -Я есть хочу!
   -А кто жевал таблетки против аппетита?
   -Ты и это знаешь?
   -Летим. Я тебе на рабочее место доставлю твой обед. Время обеда подходит к концу.
   -Но я еще не ела!
   -Об этом потом.
   Илья доставил Жанну вовремя в офис. Она села на свое рабочее место. Через окно увидела вертолет, но теперь он не вызывал у нее удивления. Ей безумно захотелось мяса. Она чувствовала его запах. На столе она заметила коробку, в которой лежал ее обед. Она взяла одноразовую вилку, мясо оказалось настоящим.
   В комнату заглянул Илья, увидев Жанну на месте, закрыл за собой дверь. Да, она работает в основном у компьютера, с некоторых пор они работали в одном здании.
   Вечером у выхода из фирмы Илья Львович ждал Жанну. Она его сразу заметила. Он взял ее под локоток и повел к машине. Машина была белая и перламутровая одновременно. Они подъехали к башне белого цвета, лифт доставил их на последний этаж. От голода Жанна теперь не страдала, видимо, подействовало мясо. Теперь ей было безразлично, какие муляжи он приготовил на ужин. Жанна шла за Семеном Семеновичем как нитка, вдернутая ушко иголки.
   Квартира занимала весь верхний этаж башни. Жанна ходила по периметру, переходя из комнаты в комнату, везде царил белый цвет и все перламутровые оттенки. Она посмотрела из окна комнаты и неожиданно покачнулась от страха. Женщине показалось, что башня качается. Она опустила глаза.
   Пол ходил ходуном. Жанна упала, пытаясь за что-нибудь уцепиться рукой, но все твердые предметы ускользали от нее. Она подняла глаза и встретила ледяной взор Илью Львовича, стоящего у порога комнаты. Ей стало стыдно за то, что она ничего не понимала, но подняться с пола она не могла!
   Жанна села и невольно осознала, что сидит на водяном матрасе. Это была спальная комната, в которой кровать занимала все пространство. В разных местах лежали разноцветные подушки и скатанные одеяла.
   -Нравится? - ледяным голосом спросил Илья.
   -Не знаю, - еле проговорила Жанна и пошла к выходу.
   Он подхватил ее под локоток. Она поднялась, покидая огромную кровать. Его рука была такой холодной, что ей стало не по себе. Ее пробил озноб. Они подошли к винтовой лестнице, которая вела к люку в потолке. Она уже ничему не удивлялась. Из люка они вышли на крышу башни, здесь уже стоял знакомый вертолет!
  
   Так получилось, что внук Гарик и его друг Валера, летом отдыхали с Жанной Ивановной в горах. Небо было покрыто облаками. Впереди, чуть слева от дома, расположен пруд или озеро, последние остатки воды от бывшего здесь в незапамятные времена моря. Слева за озером находится кусочек степи, где бегают зайцы и косули. В степи растет колючая трава и красные маки. Иногда зайцы пробегают мимо кухонного окна по одной тропе. В этой части степи земля покрыта мелкими ракушками, что указывает на то, что степь была дном моря.
   Горы имеют белесые прогалины между растительностью. Тропки здесь белые, покрытые мелкими белыми камушками. Если смотреть прямо, то вид закрывается почти ровной, плоской горой, перед которой проходят ленты поездов. Удивительное чувство огромного пространства, которое окружает балкон, украшенный красивыми столбиками перил.
   С домашнего балкона, размер которого в три раза меньше, виден двор и дом напротив, и кусочек неба.
   Жанна Ивановна сидела на пластмассовом стуле за деревянным столом и смотрела во все стороны, она была очарована пейзажем, который не могла фотографировать, но могла описать. Фотографии этого места есть в сети, но живой вид и ощущение простора нельзя ничем заменить. Наслаждение природой прервали кошачьи вопли. Кошка и кот под кустом что-то не поделили. Молодая кошка убежала.
   Кот с горечью мяукал ей вслед. Помяукал и ушел назад. И вся любовь.
   Жанна Ивановна ушла с балкона, выгнанная с него порывами холодного ветра. Она почувствовала дикую боль в центре солнечного сплетения, вспомнила свою диету 5П, посмотрела в холодильник и поставила чайник греться. В это время ей полагался завтрак из горячего чая и сухарей.
   Что удивительно, после принятия сих простых продуктов, боль поутихла. То-то ее бабушка на старости лет уважала сухари, залитые кипятком. Оказывается, что все на свете повторяется.
   -У тебя нет друзей, - сказал на днях ей Гарик.
   Нет практически. Друзья - они с молодости бывают, а стоит сменить место обитания, и друзья меняются. А мужья? Кто-то всю жизнь живет с одним и страшно ненавидит тех, кто мужей и мужчин меняет. Это потому, что им повезло встретить долгоживущего мужа. А что делать, если муж долго не живет либо потерял где-то память и домой забыл вернуться? И остается женщина одинокой, и живет она жизнью своих детей и внуков, но иногда и ей хочется, чтобы кто-нибудь о ней позаботился. Дети - да.
   Человек всю свою жизнь молод душой! И эта душа иногда трепещет без использования. Люди и в старости находят себе пару, но для этого должны совпасть все обстоятельства. С мужем не все сразу совпало, они жили в разных странах, а встретились в третьей стране. И квартира у Жанны Ивановны тогда была новая, и комната у нее была за двумя дверями. Удобства для любви - были, и регистрация брака произошла, что была необходима для совместной любви.
   Жанна Ивановна тогда и не подозревала еще одного момента, что она была ему нужна, потому что училась в техническом вузе, в то время весьма востребованы были специалисты технического профиля. Муж это знал, он знал, на ком женился. Она ему была нужна для получения лимита, для работы в столице.
   Нужны были семьи в паре, и он выстроил эту линию для жизни в столице. Вот и вторая сторона любви. Он ей писал письма и хвалил столицу, приучал ее к мысли, что придется сменить место жительства. Он расписывал красоты Клюквенного края и описывал золото листвы.
   Поэтому когда он первым окончил институт, они поехали в подмосковные вечера, проходившие на общей кухне в общежитии. То есть из новой трехкомнатной квартиры родителей Жанна въехала в комнату общежития. То о ней заботились добропорядочные работающие родители, имеющие дачу, сад, огород в одном лице. На новом месте у нее ничего не было. Две минимальных инженерных зарплаты и локти, которые трудно кусать.
   А кудри? Были бы волосы, а сделать кудрявыми их можно. 43 года назад была ее свадьба, это так давно, что и вспоминать нечего. День в день и давно. Она посмотрела на себя в зеркало, сняла резинку с волос, встряхнула волосы. Немного их поправила и стала чуть лучше выглядеть. Вот и тогда она все волосы забрала в прическу, точнее в букли с помощью парикмахера и огромного количества шпилек. И платье у нее было такое же короткое, как сейчас домашний халатик, и на улице было под тридцать градусов тепла.
   Жанне Ивановне дочь Нина предложила уехать с внуками в горы.
   В жизни бывают ситуации, которые возвращают человека в детство, в школу. Нет, в саму школу дорога закрыта, но можно решать задачи по математике. С какой стати? Школьная программа с каждым годом усложняется. Дети успевают узнать новое. Но что еще помнит Жанна Ивановна? Ее подопечным, Гарику и Валере, приходится для успешной учебы осваивать школьную программу и немного больше.
   Иностранным языком они занимались с четырех-пяти лет. Буквы учили с трех-четырех лет. Жанна купила им билеты всем на верхних полках, расположенных в двух купе поезда.
   Парни легли на верхних полках в одном купе, а Жанна Ивановна легла на верхнюю полку в соседнем купе. Ночь проспали, а утром нижние места рядом с ней стали медленно освобождаться от пассажиров.
   Рядом с ребятами ехала симпатичная девочка на два года младше их. Ее присутствие немного успокаивало мальчишек. Получилось, что они доехали в двухкомнатном купе. Дети уходили периодически на верхние полки в свое купе и давали Жанне Ивановне отдохнуть от своей энергии.
   Они ехали в последнем вагоне, рядом с его сиятельством тепловозом...
   Поезд пришел в южный город вечером, путешественники успели вытащить вещи на платформу с помощью проводника и пассажиров. Жанна Ивановна смотрела вокруг себя и искала того, кто их встречает. Подошли двое: Он и Она. Чемоданы бодренько поехали к машине, и в этот момент опустилась темная южная ночь.
   На юге трассы не освещают фонарями, здесь светят только фары машин.
   Дорога с поворотами и небольшими подъемами привела их всех к месту назначения. Им дали маленький домик, расположенный среди гор и холмов, где безжалостно светило солнце. Теперь у Жанны Ивановны был номер с огромной кроватью. В жизни всегда так: был мужчина, не было кровати на двоих. А теперь у нее была прелестная комната и кровать. Недалеко от дома росли цветы красные и розовые на кустах и сиреневые в сухой траве.
   На следующий день погода была еще солнечной, хотя облачность все увеличивалась. Жанна Ивановна с детьми успела искупаться в открытом бассейне, покататься на машинах с большими колесами. День прошел на подъеме. Она посмотрела за окно, рядом с которым сидела, и увидела в отдалении горы и сухую траву.
   Но никогда не поздно в жизни поработать ишаком. Отдых на природе в идеальных условиях никогда не бывает идеальным. Чего-то да не хватит для обычной жизни. Поселились они втроем в домике, расположенном недалеко от дороги. Все хорошо, но коты под дверями мяукают, почуяв запах не съеденной в дороге курицы. Останки курицы, запеченной в фольге, отдали коту. Кот привел с собой еще пару кошек. Они съели то, что ребята в поезде не успели съесть за сутки пути.
   Мальчики приехали на отдых с Жанной Ивановной. Она всегда отличалась крепким телосложением и упрямым нравом. Именно она не любила пользоваться машинами, а предпочитала ходить в магазин пешком, повесив сумку через плечо.
   Но в первый день она села в машину, в которую надо было залазить, перекинув ногу через дверь. Машина предназначалась для гонок, двери у нее были приварены к корпусу. Колеса у машины были достаточно большие. Ребята сели в машине на заднее сидение, естественно, они перелезли через задние двери. Жанна Ивановна перелезла через передние двери и плюхнулась на продавленное сидение, на которое шофер успел положить свернутое в несколько раз одеяло.
   Они поехали по степной дороге. Степь украшали кустики травы, неизвестные сиреневые цветочки и красные маки. Со всех сторон виднелись плоские горы, покрытые лесом или белыми пещерами, которые получились от вымывания полостей водой в незапамятные времена.
   Почва в этих местах больше белая, чем черная. Вероятно, когда-то здесь было дно моря, а плоские горы были берегом, потому что в грунте было много мелких ракушек. Машина подъехала к двум магазинчикам. Ребята из машины выходить не стали. А Жанна Ивановна, перемахнув через двери, пошла в магазин.
   В хозяйственном магазине было много чего, но ей нужна была метла типа веника и таз обыкновенный. Еще она взяла стиральный порошок. В продуктовом магазине она купила то, что можно было съесть, имея только чайник для кипячения воды.
   В зоне отдыха было одно кафе, но работало оно странно и без удовольствия, то есть когда хотело, тогда и работало. Поэтому надо было иметь продукты в доме на тот случай, если кофе впадет в серию отдыха или будет слишком занято, чтобы обслуживать рядовых отдыхающих.
   Рядом с домиком, где они жили, паслись два настоящих буйвола, просто сказочные типажи. В стороне от них пасся одинокий шикарный конь. И ближе всех к домику стоял ослик. Вот этому ослику и стали Гарик с Валерой относить кусочки сахара. В благодарность ослик издавал гортанные кричащие звуки.
   Но самыми занятными оказались муравьи. На тропинку попал кусочек сахара, его облепила целая колония муравьев и еще в очередь выстроилась. Пришлось смывать муравьев с дорожки холодной водой. Смыв муравьев на траву, Жанна Ивановна посмотрела на безоблачное небо, вздохнула и пошла стирать.
   Стирка в условиях отдыха значительно отличается от домашней стирки. Дома она загружает в стиральную машину белье, добавляет в нишу порошок стиральный, нажимает на кнопки и отдыхает. А на отдыхе стиральной машинки нет, но есть новый пластмассовый тазик и порошок стиральный. Она выстирала белое белье, потом цветное и в конце стирки - черное. Прополоскала белье и повесила на веревке, натянутой на веранде домика. Сушка - дело ветра и солнца, а если белье еще и капать начнет, так это не страшно, высохнет под гортанные звуки ослика.
   Чем больше хвалишь один день, тем напряженнее получается день следующий. Всю ночь лил дождь, который преследовал путешественников по дороге, теперь недельный дождь пришел и на южные склоны гор. Днем съездили в ближний магазин, купили немного продуктов и немного хозяйственных товаров. Дети почитали свои книги, поиграли в электронные игры, съели треть запасов. И прокричали, что они голодные и им бесконечно скучно. А на улице все еще шел его Величество дождь.
  
  
  Глава 25
   Удивительные люди - рыбаки. Они сидят с удочкой на берегу озера часами, не трогая руками удочек. Мимо них проплывают крякающие утки. На берегу стоит ослик и гортанно кричит. В отдалении пасутся буйволы с гигантскими рогами. На берегу медленно отцветают кусты с красными розами. И все это находится на плато, с которого во все стороны видны невысокие горы.
   Над горным озером склоняются обычные ивы. Если пройти по вымощенным тропкам, то можно увидеть не только места для рыбаков, но настоящий музей фильма. То и дело можно встретить героев фильма в полный рост, есть все, нет 'Не виноватая я, он сам пришел'! Есть ресторан и официант с дичью в руке. Люди приезжают и фотографируются рядом с героями Миронова, Никулина. Очень уважительный музей.
   Экстрим - вещь непредсказуемая, только что Жанна Ивановна играла с ребятами в теннис, а уже забрасывает ногу с подножки на борт старой военной машины. Им предложили поездку. Первое впечатление - скорость, второе - тихий ужас, когда машина под углом сорок пять градусов ринулась в озеро и проплыла по периметру водной глади. После этого машина поднялась под тем же углом и, резко набрав скорость, ринулась по степным дорогам.
   Машина уверенно ехала к горам, которые Жанна Ивановна видела издалека. Древний город располагался в четырехкилометровой цепи гор из ракушечника. В горах были проделаны углубления всех форм и назначений.
   Тучи надвигались, они заняли половину неба. Камни - удивительное место, его тучи обходят стороной. И на этот раз дождь прошел в ближнем городе, но не на Камнях. Неделю шли молчаливые бои за место под солнцем. Что за бои? Жанна Ивановна с двумя пареньками пыталась выговорить себе и детям питание на территории места отдыха.
   На нет - суда нет. Интернет отключен, деньги на телефоне из-за международной связи исчезали быстро. Телевизор и тарелка на улице изображали рекламный ролик. Жизнь без связи. Гарик и Валера спят. Время девять утра местного времени. Вчера они по компьютеру долго смотрели фильмы на веранде двухэтажного домика. Их голоса в тиши ночи было слышно далеко. Наказание последовало незамедлительно - отключили сеть.
   Жанна Ивановна устала быть их мамой, у них есть свои мамы, которые задолбили ее вопросами, как она кормит их детей. И все деньги с телефонов уходят на их пытки-следствия.
   Поэтому Жанна Ивановна вынула сим-карту из своего телефона, чтобы в случае необходимости можно было позвонить по делу, а не отвечать по телефону. Позвони папе. Позвони маме. Лучше б картошки привезли. За окном прекрасное утро. Она постирала белье, вымыла пол, потом вымылась в новомодной ванной комнате без ванны, но с подогретыми полами. Интересно, что санузлы, совмещенные с ванной комнатой, стали делать без всяких ванн и поддонов. Кафельный пол сделан так, чтобы вода сливалась сама.
   За окном быстро пробежала лошадь. Потом проехал грузовик. И осталась птичья тишина. Саранча или огромные кузнечики иногда залетают через окно. Дети в какой-то степени тоже галдят, как саранча.
   На днях они вместе с лагерем ездили в горы. Первая остановка микроавтобусов была у магазина, куда Жанна Ивановна пешком за продуктами ходила. Дети вышли из автобуса на десять минут, а собрались назад через час. Все ехали в горы в поход на четверо суток. Естественно, нам надо было себе нечто прикупить. И все купили - мороженое и ели его. Еще дети купили сникерсы, которые быстро растаяли в пакетиках. Такие запасы явно не на четыре дня.
   Шофер автобуса оказался на редкость словоохотливым полным человеком. Он говорил, что знает всех людей в области, всех он возил на разных маршрутах. Он так хорошо знал дорогу в горы, что выбирал самый дальний путь через железнодорожные переезды. Когда ехали в горах, а путь там не близкий, более 15 километров, автобус словоохотливого шофера застрял в свежем оползне после последнего дождя. Дети вышли из автобуса, чтобы его другая машина могла сдвинуть с места. Канат порвался. Автобус вытащили чем-то похожим на пожарный рукав.
   Предполагалось, что более крепкие ребята из лагеря часть дороги пройдут пешком. В горах дожди уникальные, местного значения. Пошел дождь. Некоторые дети остановились и мокли безвольно под дождем. Машины отвезли в лагерь рюкзаки, маленьких и полных детей и вернулись за детьми, которые шли. Если в степи, где расположен лагерь, дождя практически не было и каждое дерево надо было поливать, то в горах царила тропическая влажность. Детям не поставили палатки, им предоставили хороший многокомнатный дом с печкой и водой.
   Недалеко от лагеря находится место и вовсе редкое, там бурлит небольшая горная река и разводят редкую рыбу. А охраняет редких рыб странный отшельник-монах. Человек начитанный, составивший сам книгу, как обзор прочитанной христианской литературы. Знаток своего дела. Очень скромный и исполнительный человек.
   Жанна Ивановна немного с ним поговорила, разница в их возрасте была всего два года. Но монах выглядел почтенным старцем. Женщины сварили на его печке уху из пойманной рыбы. Заповедное место, расположенное в тиши яркой зелени, постоянно окропляемой дождевой водой. Святое место в горах.
   Дети из лагеря возвратились. Без происшествия не обошлось. Один отряд с вожатой пошел пешком, сбился с дороги, свернули не там. Их нашли через телефон вожатой.
   Дети, дети.
  
   На ближнем горизонте пасется конь. Гордая осанка с высоко поднятой головой у него бывает крайне редко, чаще он виден с опущенной в траву головой и с махающим хвостом. Неделю периодически шли дожди, поэтому конь ел траву с наслаждением. Новая трава появилась повсюду, и расцвели дивные цветочки на своих стеблях, где сиреневые, а где желтые типа мальвы.
   Прошло несколько ливней, но чаще здесь идет дождь, когда капля от капли падает на расстоянии 15-20 сантиметров. Так и трава здесь растет не сплошной поляной, а пучками, удаленными друг от друга, и люди живут не в многоэтажных домах, порой пустующих, а в отдельных приличных домиках. За модными отлитыми заборами слышен лай собак, рядом с домиками часто видны гаражи.
   Дороги в поселке времен давних или совсем отсутствуют. Большой дворец культуры в центре поселка имеет заброшенный вид, только с одного края в нем поместился магазин, именно с этой стороны дворца бывает утренний базар. Рядом стоят два магазинчика. Вся остальная огромная площадь завалена отдельно валяющимися железобетонными блоками.
   Насколько ухожены отдельные домики, настолько безобразна площадь, на которой пасутся козы между блоками. Дорога в этом месте имеет вид древней земельной колеи, словно у поселка никогда не было хозяина. Где есть хозяин, там все ухожено, где царствуют назначенные люди, там полная запущенность, чего нельзя сказать о содержании дорог, имеющих большее значение, нежели принадлежность к одному поселку.
   К домику прибился котенок мужской расцветки, то есть черный с серыми полосками. Теперь он ходит по дому, а если выходит на улицу, то быстро возвращается. По улице (видно из окна) прошел отец котенка, большой и грациозный кот, победитель местных котов. Он кота-соперника одной лапой сбрасывает в воду озера, в котором плавают килограммовые рыбки.
   Сегодня выдалась поездка на море, и котенка закрыли одного. Ехал и до моря минут двадцать пять мимо невысоких пологих гор, поросших различной растительностью. Подъехали к небольшому поселку, на балконах появились полотенца. Чем ближе к морю, тем больше домов с полотенцами стало встречаться. Море возникло неожиданно. Эффект появления волшебного морского цвета на огромной территории всегда удивляет.
   Пляж узкий, но достаточно большой для многочисленных отдыхающих. Песок отменный, но у самой воды он становится крупнее, поэтому соизмерим с клавиатурой, но имеет различную форму. Люди купаются там, где подкатывают первые две волны. Здесь и цвет воды другой. Смысл купания - в нырянии в волны, которые подкатывают плавно к берегу.
   На берегу в несколько рядов стоят платные пластмассовые белые топчаны. Чаще всего они пустуют, а люди располагаются между ними. По берегу снуют продавцы мелкой пищевой торговли. Детвора плещется в волнах. Взрослые дальше детей уходят не больше, чем на метр. На рейде, или точнее на горизонте, видны баржи и теплоход.
   Берег покрыт торговыми точками. Много надутых игрушек, но при таком отличном море мало кто на круге будет плавать. Съели мясные изделия и поехали домой той же дорогой, которая показалась значительно короче. Ветер охлаждал, пейзажи радовали. У домика бродил папа-кот. В доме мяукал котенок.
   На следующий день Гарик властным голосом сказал:
   -Я тебя уговариваю уже десять минут поехать на море, а ты отказываешься! Мама бы со мной поехала.
   -Мы вчера ездили, поедем в понедельник.
   -Нет! Мы сейчас хотим ехать на море.
   -А зачем меня уговаривать? У меня нет машины, не ко мне надо обращаться с такой просьбой, - пыталась Жанна Ивановна отговориться от поездки.
   Гарик взял сотовый телефон и пошел на улицу. За ним вышел Валера. Прошло четыре часа, а их еще нет. Жанна Ивановна сходила к администратору и выяснила, что они уехали со вчерашним шофером, но на другой машине. Она думала, что они не уехали, поэтому взяла с собой все для бассейна. Плавала одна. Одна и загорала на белых топчанах.
   Вскоре приехали дети-путешественники, они обошлись без полотенца и перекусов. Довольные, в руках мокрые трусы. Даже борщ съели и поощрительную дыню. И вдруг ополчились друг на друга, но передохнув и съев конфеты из морозильника, успокоились и попросились идти в бассейн.
   Теперь им захотелось плавать в шортах. Поскольку на них оставались шорты после поездки на море. В воде шорты надувались и создавали неожиданные трудности, вызывая хохот. Ребята помирились. Ныряли, кувыркались, плавали. И после купания надели плавки для плавания вместо шорт, сверху майки и пошли гулять. Жанне Ивановне осталось повесить сушить итоги их плавания. Пятница.
   Вечером стали подъезжать новые отдыхающие. Запахло традиционными шашлыками от других домиков. Котенок весь день сидел задумчиво недалеко от балкона. Похоже, пока она вешала вещи сушить, котенок сбежал с балкона на запах шашлыка.
   Раз на раз не приходится. Гарик, когда отнес вчера котенка, закрывая дверь, отломил ручку от двери. Администратор пообещал, что мастер придет в 9 утра. Как любого мастера, его надо ждать. По этой причине Жанна Ивановна пошла в магазин после того, как проснулся Гарик. Время близилось к полудню. Жара усиливалась. Через поле нести сумки с продуктами тридцать минут - занятие не очень легкое. Стоило ей покормить Гарика и Валеру, как Гарик начал звать ее поехать на море. Она отказалась.
   Понятно, чтоб Жанне Ивановне с детьми в зоне отдыха надо решать проблемы с питанием. Вчера дети поели в ресторане, поэтому ужин остался в холодильнике. Зато дети пришли и не могли напиться, все пили воду из холодильника. А чтобы не было скучно пить воду, они брали из морозильника шоколадные конфеты.
   На улице днем сильная жара. Поэтому Жанна Ивановна покупает конфеты и кладет их в морозильную камеру холодильника вместо мороженого, а в нужный момент холодные конфеты пользуются популярностью. И она иногда не отказывает себе в удовольствии достать замороженную конфету - и приятно, и охлаждает.
   Нет, мороженое она тоже иногда покупает, но не всегда можно его донести до дома. До магазина идти полчаса по жаркой степи, если она покупает замороженные продукты, тогда покупает и мороженое, сумка получается как холодильник. Но чаще она идет на рынок и покупает фрукты и овощи. Ребята активно ели черешню и наелись, теперь они перешли на абрикосы и дыни.
   У Жанны Ивановны свои задачи: покормить, убрать, помыть, постирать и смотреть за Гариком и Валерой. Она на косяке двери сделала метки их роста. Через две недели Гарик подрос на 1,5 сантиметра, а Валера на 1 сантиметр. Едят они практически одинаково, но худой Валера худеет от купания и солнца быстрее крупного Гарика.
   Местные ребята такие худые, что на их фоне худощавый Валера худым не кажется. У местных детей тонкие кости, обтянутые кожей, - это не значит, что им есть нечего, здесь жарко продолжительное время года, а в жару не всем есть хочется, больше пить хочется.
   В выходные в рыбацкую зону отдыха приезжают однодневные туристы. Они катаются на бывшей военной технике, списанной временем, но готовой развлечь отдыхающих. Они катаются на ослике, фотографируются у красочных скульптур героев фильма. Они стреляют по мишеням, купаются в бассейне и ловят рыбу с раннего утра.
   Скоростные развлечения у некоторых компаний сопровождаются шашлыками, которые делают у домиков или рыбацких беседок, куда приезжают на машинах. Вчера котенок сбежал через балкон на шашлыки. Ребята его нашли и принесли домой. Он так наелся, что до утра двигаться не мог, но через день котенок вновь ушел.
   С балкона размером 15 метров квадратных открывается вид на горы с двух сторон. Справа надвигаются тучи, и обзор закрыт ближним холмом, из-за которого вечером выкатывалась круглая луна, после того как слева за дальними горами зашло солнце. Очаровательное зрелище, когда видно заход солнца и восход луны буквально через несколько минут.
   Так иногда хотелось Жанне Ивановне повернуть жизнь вспять и вернуться домой, под крыло мамы и папы. Их уже давно нет, нет и первого мужа. О чем тосковать? Все было, все прошло. 43 года канули в лету. На окнах капли дождя. За окном степь, сопки. Небо серое, горы на горизонте чуть темнее.
   Оказывается, во времена социализма здесь находился совхоз-миллионер, выращивающий табак. И то, что она называет степью, было поливными полями. Прошло лет двадцать после того времени, и степь стала степью, а не полем. Если посмотреть на огромные просторы, которые видно с балкона домика, то можно увидеть прямоугольник всего одного поля, и то - поле скорее частное.
   Интересно, а космический корабль, который неудачно стартовал, кому принадлежал? Государственных заводов мало, и те поделены на частные секторы. Многие технические проекты становятся частными. А за космические разработки особо не платят. Деньги, как вода, дождем сыплются, но мало их попадает в нужную точку. Обиженные исполнители могли быть.
   Получить государственный заказ трудно, он расходится по своим людям, по крепкому знакомству. И пусть.
   Сегодня весь день лил дождь, на небе все еще гуляют серые облака, из вертикально приоткрытого окна дует прохладный воздух. Птицы щебечут и не спешат в окно залетать, как это было перед ливнем.
   Жанна Ивановна перестала вспоминать свое недавнее прошлое, как несбыточную мечту. Зачем ей проблемы, которые могут возникнуть от общения?
   Эх, а она в свое время вышла замуж за молодого ученого. Беда его была в том, что он хвалился полученными знаниями, унижал других, кто менее его знал его предмет. Результат: ученый девальвировался, как ученый он не рос, остановился в своем развитии. Ей муж не подчинялся, он распылился на просторах страны в трудные девяностые годы, как облачко. Может, это он в виде хмурого облака плывет за окном? Вероятно, и его работы были на орбите, но это было давно.
   Космос хорош тем, что долгие годы питал и питался умами людей. А сейчас кто-то потерял бдительность и осторожность при запуске космических ракет. Секретность и охранная сигнализация в таких делах просто необходимые атрибуты. Нельзя в прямом эфире показывать запуск ракет. Это секрет номер 1, а его нарушают постоянно.
   Чем меньше людей знают время и место запуска, тем всегда лучше для дела. Еще в ракетостроении раньше применялась тройная защита, тройная надежность всех блоков. А сейчас что происходит? Экономия на надежности несет плоды неудач на старте.
   Северный ветер несет прохладу и темные облака прямо в окно, значит, окно смотрит на север, и Жанна Ивановна тоже смотрит на север, который спрятался за длинной горой. Горизонт ограничен горой. На ближнем склоне растут кустарники, чуть ниже находится озеро, в котором купаются только рыбы. Сегодня у озера праздник - воды немного, но прибыло благодаря дождю. После дождя дня через два будут заметны новые побеги. Цветы начинают цвести веселее.
   Вчера ливень шел весь день, сегодня отголоски от ливня, и небо, затянутое пеленой облаков, где светлых, где темных. Воздух замечательный...
   Жанна Ивановна вышла на балкон, где вчера повесила сушить одежду мальчишек. Они умудрялись за день сменить по два комплекта одежды. Или их кто-нибудь обливал, или они в шортах ныряли в бассейн, или под душ вставали мыться, не сняв всех вещей, или мокли под дождем.
   Мальчишки десятилетние способны на многое, особенно они не любили чистить зубы без приказа, не любили мыть головы, не любили читать внеклассное чтение, не любили стричь ногти.
   Дети на каникулах - это что-то, это неуправляемый сгусток энергии. Они даже не рисовали целый месяц после школы. И только два дня назад они взяли в руки карандаши и стали рисовать с планшетки автомобили. Два дня перед сном рисовали машины, называя их марки. Благодать, когда в ночи тихо и дети рисуют. Местный телевизор их не отвлекал, в нем всего одна программа, и та показывает клипы все стран.
   Сеть или есть, или ее сразу нет. Это ведь своеобразная дача, на которой находились Жанна Ивановна и ее подопечные Гарик и Валера.
   Жанна Ивановна посмотрела на небо в белых барашках, на прекрасную гладь озера после двухдневного дождя, на коня, которого поставили пастись против моего окна, и вошла в спальню, примыкающую к балкону.
   В таких апартаментах она еще не жила. Комната большая, потолок ровный, белый, на нем замысловатая бело-желтая люстра. Обои лимонно-желтые. Два окна на двух стенах прикрыты легкими белыми капроновыми шторами и парчовыми портьерами с блестящей нитью цветом чуть темнее обоев. То есть цвета абсолютно солнечные.
   На одной стене висит картина, написанная маслом, на ней изображено море во время шторма. В четвертой стене находится дверь на балкон и к ней примыкает спинка огромной кровати, на которой в одиночестве она спит. В комнате есть лестница на первый этаж, к перилам лестницы приставлен трельяж и комод, все в тон кровати. Декор простой, но продуманный, и ее вовсе не раздражает.
   Дети три недели спали в этой спальне, потом перешли спать на огромный диван, расположенный на первом этаже. Диван раскладывается, и это их устраивает. На первом этаже есть санузел, холодильник и кухня, все к их услугам, и не надо ходить по лестницам. Они иногда поднимаются на второй этаж, но для того, чтобы выкинуть сырое яйцо с балкона и посмотреть, как оно разобьется. Или посмотреть на гнездо птицы, расположенное под крышей балкона.
   Жанна Ивановна всю жизнь прожила в маленьких квартирах с большим числом людей. Как-то так получалось, что жила она по большей части в двухкомнатных квартирах. Но в начале жизни в такой квартире жили две семьи, а когда они получили трехкомнатную квартиру, то недолго она жила одна в комнате, вышла замуж за студента из общежития и уехала с ним в общежитие. Потом получили маленькую двухкомнатную квартиру на троих, потом их стало четверо, а когда стало пятеро, то муж сбежал.
   Такие хоромы, в которых Жанна Ивановна жила сейчас во время отпуска, ей и не снились. Что плохо? Тиха и темна ночь в одиночестве. Первое время мальчишки тоже боялись ночи, но вчера им это надоело и они устроили ночной бег на улице, после чего довольно быстро уснули.
   Жанна Ивановна готовит им еду на кухне, где есть дубовый овальный стол и уголок, на котором мальчишки сидят. У нее давно не было возможности готовить, негде и некогда. А теперь она полностью отвечает за питание мальчишек, поэтому исправно ходит в деревню в магазин и готовит пищу для детей и себя любимой.
   "Пора завтрак готовить детям", - подумала она, и отложила в сторону ноутбук. И началось. Завтрак в час дня. Гарика заставить есть либо читать практически невозможно. Валера подчиняется после небольшого окрика. Довели так, что Жанна Ивановна, у которой деньги подошли к критической отметке, сказала:
   -Гарик, если ты не сядешь вовремя за стол, уедем домой через три-четыре дня! Продуктов осталось на четыре дня, денег только на обратную дорогу.
   Сыр-бор разгорелся не на шутку. Прошло несколько часов. Ребята ушли к рабочим в домик. Здесь вообще не с кем общаться, поэтому дети идут туда, где их принимают до поры до времени. Если подумать - все хорошо, если еще подумать - все плохо. Остается искать выхода или ждать, что жизнь сама образуется, а пока, чтобы не конфликтовать с окружающими в критические минуты, ей остается выпить пару успокоительных таблеток и надеяться на лучшее.
   За окном ливень третий день. Для данной местности такой дождь праздник. Вся зелень оживилась. Были мысли позвонить туда, сюда. А зачем? Радостных новостей нет, а кого интересуют чужие проблемы? Да никого, их еще и усугубят, чтобы самим веселее от этого стало. Поэтому Жанна Ивановна решила помолчать, пусть другие говорят.
   И раз дети ее не слушали сегодня, то их не надо звать кушать, пока сами не явятся. Вот так она решила все проблемы. Заставляла она ребят читать, но читать то, что дают десятилетним детям по программе - это не то, что им хочется прочитать. Чтобы читать школьную программу, взрослым нужно адское терпение, чтобы заставить детей читать то, что не читается!
   Внеклассное чтение по школьной программе - это огромный семейный раздражитель и повод для больших и маленьких семейных ссор. Его проще было назвать историческим чтением, потому что это больше похоже на историю, чем на чтение. И заинтересованность детей к чтению историческим чтением не воспитаешь. Детям скучно читать родную, но такую чужую по времени речь. Конкретно? Возьмите книги для внеклассного чтения от четвертого до шестого класса.
   Духота на улице. Кондиционер трудится. Облака клубятся. Лоб загорел, исчезла челка в отросших волосах. Гарик и Валера пересели на новый вид транспорта, состоящий из четырех колес и сидения. Они быстро привезли хлеб из магазина. До этого продукты привезла мать Гарика, которая приезжала навестить сына. Он хотел домой уехать, но ехать пока некуда, ремонт дома еще не закончен.
   Жанна приехала по причине, которую назвал Гарик по телефону: он не спит до трех ночи. Причина одна - он боялся уснуть - это дачный синдром. Если человек всю жизнь прожил в многоквартирных домах, то ночлег в индивидуальном домике страшен своей непонятностью. Это Жанна Ивановна по себе знает, и ей не по себе ночью в чужой местности без фонарей. Но, на их счастье, приехали соседи в соседний домик, и ощущение ночной жути почти исчезло.
   Они съездили на море, которое в июле намного теплее, чем в июне, когда они ездили в прошлый раз. Вторая поездка была менее эмоциональная, море уже не вызывало зрительного восхищения, зато появилось ощущение морской воды, из которой бабушка и мальчишки не хотели выходить.
   Произошел маленький конфуз, только сняла она с себя халат, как ее купальник - расстегнулся, да так звонко, что соседний мужчина повернул голову. А Жанна Ивановна стоит и держит купальник по бокам. Нина завязала ей сзади узел, так как сломалась одна из металлических застежек. Узел купаться не мешал, позже она вылезла из своего плена.
   Самое главное качество при общении с младшими поколениями - это терпение, без него трудно выживать, можно только плакать от обиды, но слезы у пожилого человека в дефиците, поэтому остается - терпеть или принимать сторону подрастающего или уже выросшего поколения. Это легко сказать, но трудно выносить.
   Благополучие старшего поколения полностью зависит от способности подстраиваться к новому времени, которое неизменно идет с каждым новым поколением. Когда показывают нищих стариков, это значит, что показывают тех, кто в свое время сошел с рельсов подчинения младшим или не захотел принимать условия новой жизни, или гордость для них дороже благополучия, или лениво смотрели за своим здоровьем, или лечились не движением, а одними бесплатными таблетками.
   Очень трудно выживать с младшими, очень хочется внимания к себе любимой, но его не получить, можно только заботиться о каждом новом члене семьи, пока он не подрастет до самостоятельного возраста. Гарик уже в чем-то обошел бабушку в свои девять с половиной лет. В его голосе уже появляются командирские нотки, а Валера ему почти беспрекословно подчиняется.
   Поэтому в условиях обычной жизни у Валеры есть боевая подружка, которая верховодит в их детской паре. А у Гарика есть умная девочка, которая ловко маневрирует в отношениях с ним, опираясь на достижения всех компьютерных устройств. Гарик в любой момент может записать высказывания Жанны Ивановны или снять ее на фото, если она начинает его воспитывать. Подвох - дело тонкое.
   Малооблачно. Вчера прошел отвесный ливень с громом и молниями. В результате выключили интернет и электричество, которое через 3 часа включили, а интернета опять нет. А он чем хорош? Можно почитать книги, можно свое написанное перемещать на сайтах. Жизнь дачная приближена к природе максимально: нет лифтов и нет транспорта. Дети обходятся четырехколесным транспортом. Начали с осла, потом пересели на четырехколесный транспорт. Иногда он ломается, иногда они переворачиваются вместе с четырьмя колесами, но с осла они тоже падали.
   Дети в бассейне больше ныряют, чем плавают, проплывают его по всей длине, нырнув один раз. Земля впитывает влагу быстро, последствия дождя практически не видны, но чувствительно подрастают ветви деревьев. А дети подросли на 1 сантиметр. Гарик просит творог, но с рынка творог есть не хочет, а в магазине творог не берут на продажу из-за малого срока годности.
   Местные йогурты ребята все попробовали и больше не просят. Интересно, что в начале приезда они охотно ели мороженое, теперь не берут его вовсе. Дети больше не едят мороженые конфеты, вероятно, они привыкли к жаркому климату и дополнительное охлаждение им не требуется, кроме бассейна.
   Новые люди медленно закрывают собой старые интересы. Но природа! В столице все равно, зашло солнце или нет, а здесь, в районе божественных мест, все мерится заходом солнца. Все стараются переехать с места на место до захода солнца, после захода солнца наступает кромешная тьма с огромным звездным небом, на котором четко видно созвездие Большой Медведицы и млечные пути.
   Тихая ночь - птицы и те не поют до рассвета, только потрескивает пересохшее дерево в домах да слышны всевозможные шорохи. Проходящие мимо дома люди с фонарем вообще покажутся инопланетянами или коварными злодеями. Жуть безграничная царствует до трех ночи, пока не начинает светать.
  
  
  Глава 26
   Пять часов тьмы еще надо пережить, прочувствовать бесконечный страх в каждой клетке. Бывает, что ночь проходит быстро, но чаще это мучение, сопровождаемое страхом тьмы и шорохов. Это происходит не только с Жанной Ивановной, но и с ее подопечными. Свет, только свет спасает от тьмы, и соседи в соседних домиках, которые - то есть, то нет. Сейчас есть, приехала большая семья с личным вертолетом и заняла пару домиков. Их слышно и видно, и уже не так жутко. А местные жители строили дом к дому, и каждый держал собаку, чтобы предупреждала людей своим лаем.
   Дети с директором уехали ловить форель с ночевкой, они взяли с собой гитариста, теплую одежду и продукты. Там, где разводят форель, а именно в запруде горной речки, дожди очень частые. А здесь солнце работает на полную катушку, но загар не особо липнет. Жанна Ивановна просто выходит из домика и загорает минут по десять раза три в день, дольше она не выдерживает.
   Хорошо загорается во время движения, когда она идет через степь в магазин, но тогда загар получается местного значения, что открыто, то и загорает.
   Наметился день отъезда, но до него еще есть время на тьму и солнце. Нина привезла их всех троих домой на машине, все вернулись домой.
   Стадион -это поле с белой разметкой и трибуны с синими сидениями. На предпоследнем ряду стадиона сидит Жанна Ивановна. Она здесь сидит на тренировке Гарика. С каждым годом его тренировки интереснее и интенсивнее. Стадион расположен в замечательном месте на берегу небольшой реки.
   На противоположной стороне реки находятся производственные корпуса. А перед ней только поле стадиона, на котором нет деревьев, но есть столбы освещения и высокие ворота. На поле идут тренировки ребят разных возрастов. По ребятам видно, что год от года они становятся лучше, спортивней. Часто тренировки начинаются с бега по периметру стадиона, но скоро у ребят будет ответственная игра, и сегодня они без раскачки приступили к выработке профессиональных навыков истинных регбистов.
   Скоро в школу, а сейчас идет последняя неделя летних каникул. На поле ребята легли отжиматься от земли, теперь они качают пресс и хором считают. На том берегу реки стоит фирма, где Жанна Ивановна работала последние годы, но сейчас у нее затянувшийся отпуск под названием пенсионный.
   Но Жанна Ивановна подумала, что часть людей обладает способностью мигрировать из страны в страну за проблемами, лозунгами, событиями. Покорение целины привело в страну множество людей на протяжении лет двадцати после освоения целины. Землетрясение вызвало приток строителей, а часть людей получила квартиры в других городах. Наводнение вызвало интерес к заброшенным городам, приток денег и новых молодых людей. Даже если город сменит название, то и в него поедут люди, а некоторые, наоборот, покинут город. Как в "Одноклассниках": меняешь имя - появляются новые знакомые.
  
   И увидала Жанна Ивановна двух жгучих мужчин...
   Из перерезанного горла кровь быстро вытекала в ведро.
   -Печень есть будешь или в фарш добавим?
   -Ой, нет! Сам подумай, вкус печени люди сразу почувствуют, ее лучше отдельно съесть.
   -А я не знал, что лучше! - ехидно ответил невысокий мужчина в белой одежде, моя нож под струей воды.
   -Ай, не остри! Тебе сегодня шкуру снимать.
   -А я не хочу спускать кожу, я горло перерезал, а дальше твоя печаль.
   -Опять глаз положил на хозяйскую жену?
   -Тебе какое дело, скажи? Он ее за собой всюду возит, возит.
   -Лето, вот и возит, чтобы она отдохнула на природе.
   -С маленьким дитем отдохнула? Она сегодня просила меня плов ей приготовить.
   -Вот ей и приготовишь печень, а то у нее кровь жидкая.
   -Она красивая, очень красивая женщина. Сам подумай, с чего бы у нее кровь жидкая была? У ее мужа все есть: вертолет есть, дома есть, магазины есть, стадо есть!
   -Еще ты у них есть, повар недоделанный! - рассердился тот, кто резал горло.
   -Это ты только и умеешь, что горло перерезать! - крикнул сдавленным голосом повар. - А Лена - хорошая женщина, очень правильная мать, дите кормит грудью сама. Не переводит на молоко из коробочки.
   -Да, ты готов за нее все делать!
   -Что попросит, то и сделаю.
   К этому времени кровь из горла барана вся вылилась в ведро, из него вышло все из желудка, осталось снять с барана шкуру и приготовить свежее мясо для начинки.
   Новая приятельница Лена в это время рассказывала Жанне причины, по которым она хочет покинуть страну мужа и переехать в страну, где живет Жанна. Главная причина - отсутствие тепла в квартире в зимнее время.
   -Знаешь, как я плакала этой зимой? Дети маленькие, живот большой, а надо носить дрова, уголь, чтобы квартиру топить! Мы все вместе зимой живем в одной комнате. Муж сделал печку в комнате! У нас газа нет, свет есть не всегда. Последний раз газ был в девяностые годы, все про него уже забыли! Вот у тебя много ковров в доме?
   -У меня в доме нет ковров, - ответила Жанна.
   -Как вы живете! У нас у всех много ковров, на полу не один ковер лежит, чтобы ногам тепло было! Зима холодная, дети зимой гулять не ходят! У нас в сентябре дожди идут! Детей гулять не пускаем, одежду сушить негде. Я их в этом году и в детский сад не водила, как их поведу?! У меня живот, спина болит, уголь носить надо.
   -Лена, а у тебя браслет золотой?
   -Конечно, золотой! Ты чего спрашиваешь? У нас золота много должно быть на женщине, иначе о ней плохо подумают. На мне еще не все мое золото. Я себе еще мелкие изумруды куплю, а то с крупными изумрудами в отпуск не поедешь, - и она покрутила кольцом с мелкими камнями, которого еще вчера у нее не было.
   -Понятно, главная причина переезда - холод зимой в самой жаркой стране!
   -Ой, знаешь, как у нас холодно!
   -А когда у вас зима заканчивается?
   -В феврале.
   -Но у нас зима с октября и по апрель, то есть в эти месяцы еще снег бывает, а у твоей мамы зима с ноября по март. Она живет южнее столицы.
   -Жанна Ивановна, у тебя тепло, у тебя топят, у тебя свет есть. И у мамы все есть. Я у своей мамы спросила: 'Мама, ты меня с детьми к себе возьмешь, а с мужем не возьмешь?' Она ответила: 'Лена, я тебе не помощница, тебе помочь может только муж'. Мне все говорят: муж тебя кормит, одевает, ты не работаешь, хороший у тебя муж. Мы продадим квартиру. Дом на земле купим рядом с тобой.
   -Зачем тебе дом на земле? С ним хлопот много!
   -Главное, чтобы газ был и свет. А у нас газа нет, люди делают насосы и выкачивают газ из системы, а если его в трубах нет, то и насосы не помогают.
   -Лучше квартиру купить рядом со мной, маленькую квартиру, чтобы тепло было.
   -Я смотрела большую квартиру в элитном доме, у меня столько денег нет. У нас мебель сделана по специальному заказу, кровать огромная и высокая, - и Лена показала фото кровати и стола.
   -У нас такой стол и ставить негде! Тебе детям надо два письменных стола.
   -Что ты, мы на этой кровати зимой все спим, а за столом все будут сидеть и заниматься. Я с детьми по очереди занимаюсь, если заниматься сразу с двумя, то они много шумят и не слушают.
   Накануне они разговаривали первый раз, а после этого разговора Лена с семейством уехала.
   Жанна вспомнила, что ей рассказывала о своей судьбе Лена...
   Мама Лены в свое время уехала на целину и вышла там замуж. Она родила двух дочек, и все было прекрасно, пока не родилась Лена. Девочка родилась красивая, черноволосая, черноглазая, пухленькая, но она совсем не переносила климат. Родители Лены собрали пожитки, взяли трех дочек и поехали в теплый город, из которого они и приехали на целину. Продали они квартиру на целине, а купили в теплом городе. Пожили-пожили, и решила мать Лены, что климат ей не подходит, к этому времени у нее еще родился сын, а потом и дочь. Пять детей! Шустрая женщина оставила подросших дочерей в теплом городе, взяла с собой младших детей, мужа и поехала в Поволжье.
   Подросла красавица Лена, волосы у нее длинные, кожа светлая, лицо холеное. Вышла она замуж за местного жителя, весьма делового предпринимателя. У них родились мальчики-погодки. Симпатичные дети со смешанной генетикой по материнской линии. Странное дело, но у Лены оказалось гражданство российское, хотя она родилась на целине, а жила в жарком городе. Это ее мама постаралась сделать детям свое гражданство после переезда независимо от того, где ее дети жить остались.
   Итак, Лена не была гражданкой одной страны, ее дети принадлежали по паспорту только ее супругу, они были вписаны в его паспорт вместе с фотографиями. Лена стала матерью трем детям, на которых прав не имела. Внешне она выглядела восточной женщиной, вся в ажурном золоте, говорила на трех языках, а паспорт меняла в России. Детям пора в школу, а она в трансе, она не знает, куда отдать их в школу.
   Вечером Лена и Жанна сели на скамейку недалеко от обрыва. Дети играли в прятки и не мешали разговаривать.
   Лена стояла на краю обрыва, на груди у нее висела сумка для ребенка, на руках она держала маленькую девочку, которой не было еще и полугода. Она только что покормила ее грудью, сидя на скамейке, расположенной под деревьями недалеко от обрыва. Горизонт закрывали небольшие горы, под обрывом находилось поле, обработанное тракторами, которое простиралось до гор. Бирюзовое небо постепенно темнело. Жанне Ивановне пора было возвращаться домой из очередной поездки.
  
   Посмотрела сегодня фильм об актере Михаиле К. Молодец, пережил всех серьезных, знаменитых и красивых. Вот как надо: "Упал он больно, встал здорово". Смешил людей и все у него хорошо. А она пишет зачем? Люди над ней тоже посмеиваются, доставить им еще удовольствие? Живет по шкале автобусных цен - в пяти рублях от города. По городу -40 рублей, до ее остановки -45 рублей. Дом с плохой звукоизоляцией, слышимость - хорошая. Вечером ей не хочется телевизор включать, соседям слышно. Сейчас говорят этажом выше.
   Хочется Жанне Ивановне позвонить, поговорить. О чем? Все написано, а по телефону еще и за деньги. Будет возможность - напечатает. Реже вспоминает об увольнении, жаль, но уже не так жалит обида. Мысленно свыкается с долей пенсионерки. Любая поездка - трата денег, а, как их уберечь? Только молча и без трат, тогда можно не скулить о работе. Гулять с чужими детьми и собаками, мыть чужие полы - пока не может. Все требует нервных клеток, а с ними у нее большой дефицит.
   Всю жизнь надо было подстраиваться, соглашаться, выслушивать, выслуживаться, обслуживать. Всем не угодишь, взрывы чужого гнева неизбежны. Похвала нереальна. Оплата труда всегда маленькая, условная, не намного больше пенсии, а требований к внешнему виду - вагон и маленькая тележка. Если вернуть время вспять, что бы она изменила? Лучше не трогать, сил на что-то другое у нее нет. Делает то, что может сейчас. Выдохлась? Нет, она набирается сил. Для чего? Жизнь покажет.
   Ночью буянили соседи по подъезду. С утра идет мелкий дождь. Люди шли на автобус в плащах, под зонтом или садились в свои автомобили. Жанна Ивановна пошла в душ. Голову моет реже, поскольку волосы стали длиннее и не так быстро выглядят грязными. Их она закалывает ракушкой - заколкой, подняв все вверх. По утрам переодевается, пусть она одна, но для себя одевается по форме несколько утепленной. В квартире прохладно, за окном 10 градусов тела. Наружная стена в квартире несколько холоднее внутренней, и она ее бы утеплила, если бы ее оставили здесь жить. Обогреватель включает периодически, если становится совсем холодно.
   На завтрак кофе с молоком и бутерброд с шоколадным маслом. Второй завтрак десять слив и стакан чая с медом. Через пару часов вместо обеда съела салат из лука репчатого и помидора с маслом, заела горстью семечек из тыквы, очищенных. Зубы жалко на шелуху. На сегодня уже готова гречка, но когда придет ее очередь - время покажет.
   За окном, метрах в трехстах, проезжают автомобили. Совсем недалеко от поворота, на той стороне шоссе стоят девочки. К ним иногда подъезжают машины. В кино она такое часто видела, а в жизни - первый раз, когда с соседкой Ивановной ходили за грибами, точнее, когда усталые возвращались с грибами и яблоками. На ближней дороге асфальт сняли, но нового пока не видно.
   Звонить особо некому, она не собирает отчеты от близких людей. Алла Матвеевна перешла в новое положение, она иногда бывает доброй, а иногда саркастической. Сейчас у нее второй период, лучше не звонить, иначе унизит. Жанну Ивановну легко унизить, живет в деревне, одна, без сети. Что в этом хорошего? Высыпается, ест умеренно, гуляет при необходимости. Тут еще мусор надо выносить в машину. По квартире двигается, ходит, делает упражнения.
   Сегодня день выборов, Жанну Ивановну дочь на машине отвезла и привезла назад. Компьютер дома почти не работает, еле в нем оплатила счет.
   А в старом доме произошла трагедия, бабуля, у которой мать забрала внучку, которую она воспитывала 13 лет, выбросилась из окна с 6 этажа. Когда Жанна Ивановна шла, у подъезда еще стояли полицейские. Эта бабуля красила волосы в сиреневый цвет, работала на домашнем телефоне по продаже консервированного мяса и рыбы. Жила с сыном и внучкой. Девочка у нее необыкновенно красивая и способная. Что произошло, неизвестно, бабуле было за 70 лет.
   Тепловентилятор стоит между комнатами и слегка обогревает, иначе бы пальцы замерзли. 18 сентября холодно, но не настолько, чтобы включили отопление. Одиночество и тепловентилятор. Надо подпитывать себя оптимизмом, самодостаточностью. Что еще поддерживает? Режим дня, то есть она уже знает, что делать завтра и когда. Когда захочется поговорить, нужно брать ноутбук и писать сразу свои слова в текст. Мозг надо освобождать от мыслей цивилизованно.
   Приехала Жанна Ивановна в деревню, соседки бабули ее ждали на лавочке. Все не так грустно, когда есть с кем словом молвить, а та бабуля, которая выпала из окна, с соседками на лавочке не сидела. Зря. То-то эта ночь у Жанны Ивановны была на редкость неспокойная. Почти каждый час просыпалась.
   Октябрь. Солнце светит. 21 октября, погода чудесная. Сентябрь был излишне дождливый, а теперь вторая неделя без дождя и раннего снега. Живет дама на деревне, как в санатории. Правила тексты в издательстве, сегодня ей перекрыли доступ. Кто-то помог. Забудет, все равно денег никаких не капает от бесплатного издания. Деньги просят за все услуги, но расходы вообще не окупаются.
   Алла Матвеевна с женой любовника, то есть с Тоней, съездила на дорогой остров отдыха. Она довольная поездкой до безумия. Алла подружилась с сыном Васей, а то полгода была в ссоре. Жанне Ивановне, чем это грозит? Теперь она дружит против нее. Жанна Ивановна сбросила ее номер телефона, сама она точно не позвонит, а, если она позвонит, то ограничит разговор. Есть ощущение, что ей кто-то вредит, очень похоже, что это дело рук ее дочери и зятя.
   Дело в том, что муж Аллы Матвеевны еще при социализме был доносчиком в институте. У них семейное дело - доносить и вредить людям. А Жанна Ивановна лох, десятки лет они над ней издевались, а она все им улыбалась. Короче, она такая богатая, что в ней 59 кг веса, и на ней висят 50 миллионов, и все богаче становится день ото дня.
   А Жанна Ивановна весит в два раза больше и бедная до безумия. Вчера вечером она ревела белугой, оказывается, в это время Алла Матвеевна со своим сыном квасили виски. Алла Матвеевна и рассказала сыну, чем Жанна Ивановна занимается, то есть сидит в издательстве и правит тексты. Сын, обладая огромной властью, получая 600 тысяч рублей в месяц, практически мгновенно закрыл ей доступ в сеть издательства.
   Теперь Жанна Ивановна осталась сама без себя. Лох. Разве можно по телефону говорить Алле Матвеевне то, что дорого сердцу? Ведь сын ей подарил новый телефон, который легко записывает разговор матери с людьми. Зачем? Чтобы знать, что в царстве делается, теща - это семейный голос. Она вещает в мир по телефону и по сети.
   У сына Аллы Матвеевны есть дачный бар с даренными и покупными бутылками крутых напитков, вот они на пару в субботу и пьют, сопровождая разговоры семейными и политическими исповедями. А Жанна Ивановна и попала в их сводки новостей, теперь осталась без доступа в издательство. Поделом.
   Ясное, морозное утро. Дома тепло и светло. Мозги выспались, настроение нейтральное. Собрала тексты неизданные, это все лебеда. Написано после последнего увольнения. Зато волосы отрасли, закалывает их заколкой. Меньше пользуется автобусами, в этом месяце один раз еще проехала. В магазин ходит через 2-3 дня. Выходит к бабулям на улицу. Это самое простое, что ей осталось.
   Алла Матвеевна для Жанны Ивановны слишком богатая дама, пусть живет своей жизнью, для разговоров есть те, кто ближе живут. На работу больше не тянет, она кажется далеким сном. Есть сосед, который вызывает мимолетный интерес, когда мимо проходит. Один дед на всех бабок. Самостоятельный человек.
   Иногда в голове возникают жилищные варианты, которые сама и отвергает. Если нет денег, то и предлагать ей нечего. Мысли в мыслях остаются. Но у нее есть круг для прогулки, который проходит мимо мха. И жизнь медленно переходит в состояние мха, который растет с северной стороны длинного забора, отделяющего движение от тихого забвения.
   Жанна Ивановна открыла Интернет, зашла в издательство, 4 книги ее опубликованы и в магазинах, 5 книга, как всегда отправлена на переделку. Она ее сбросила. Открыла стихи и прозу, сбросила 5 книгу, оставила страницы свои открытыми. Иначе она совсем потеряется в неизвестности. Дочь дала ей замороженного окуня, мясо и еще что-то. Замороженный паек она повезла домой, в деревню. На душе стала чуть легче, поскольку дочь и внук две недели обошлись без ее помощи.
   Обогреватель работает, руки не мерзнут. Все удлинители новые, один с предохранителем. У Жанны Ивановны основное дело выжить на новом месте и желательно с комфортом для себя. Не хватает Интернета. Жизнь ее проходит уже без мужей, без работы, без обычного местожительства. Пенсионерка, живущая в ближней деревни к городу, по воле дочери или себя. Внучка живет самостоятельно и с ней жить не хочет.
   Ужасно жить в квартире, выставленной на продажу, ощущение гостевое, которое надо отгонять прочь, чтобы жить спокойно. Изучила Жанна Ивановна все продажи вторичного жилья и новостроек, но, живя на пенсию, она не может ничего изменить в данной ситуации.
   Прокатила внучка ее на машине по центру столицы из-за оформления бумаг, центр и сам город сильно изменились, много выстроено огромных домов. Город становится сжатым, гофрированным огромными домами.
   -Круто здесь жить, - сказал внук.
   Нет, Жанна Ивановна не хочет там жить, ей этого не дано. Огромные потоки машин по центральной улице, переходящие в потоки машин до Химок, вряд ли это можно назвать - счастьем. По делу проехали и хорошо, но больше не хочет. За рулем была внучка, а не бабушка. Пять лет она за рулем, а бабушка так и не попыталась водить машину на своем веку.
   Если у Жанны Ивановны спросить: "Почему ты долго не писала"? Ответ будет однозначный: "Сидела в сети и смотрела цены на новостройки и вторичное жилье". Самое грустное, что у нее нет денег, но смотреть приходится. Надоело. Живет в самой сносимой серии пятиэтажек, поэтому новые жильцы на нее не клюют. Снизить цену можно, но смысл продажи теряется. Купить на нее нечего. Ее такая ситуация устраивает, но не устраивает дочь и внучку.
   Жанна Ивановна приехала с небольшим количеством баулов, но осень и зима внесли коррективы, и вещей значительно стало больше. Первый месяц ей было не совсем уютно и немного страшно быть одной в квартире. Постепенно минусы перешли в плюсы, и она привыкла жить одна, сама себе готовит, покупает для себя, сама экономит. Полное самообслуживание. Хорошо, когда из окон гостиницы видно море, пальмы, магнолии, кипарисы. Но чаще из окна видно снег, деревья и машины в снегу, дома с закрытыми окнами. А вчера вообще был ледяной дождь, ветви деревьев превратились в изогнутые сосульки, дороги и пешеходные дорожки покрылись изумительной ледяной корочкой, под которой видно было песок, насыпанный дворниками накануне.
   2005-2018
   NoНаталья Владимировна Патрацкая
  
  
Оценка: 10.00*3  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Хант "Русалка и дракон" (Любовное фэнтези) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2" (Боевик) | | П.Эдуард "Квази Эпсилон 5. Хищник" (ЛитРПГ) | | Э.Тарс "Мрачность +1" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Т.Осипова "Дыхание будущего Сборник фантастических рассказов" (Киберпанк) | | А.Васильев "Акула пера в мире Файролла-11 Снисхождение. Том 3" (Киберпанк) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"