Амикус Портабле: другие произведения.

Миры Шута Амикуса, Гл.3 - Цайтгайст за рулём

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:

  Глава 3. Цайтгайст за рулём
  
  
  ДОРОГА НА МАНДАЛАЙ
  
  Изнутри капсула напоминала салон маршрутной "Газели". Моё человеческое пассажирское место оказалось зажатым между каким-то пузатым аквариумом, в котором стайкой плавали пустые банки из-под пива, и мультиразмерной телескопической жёрдочкой.
  
   []
  
  
  Желтокожий водитель сел за руль, потыкал гуттаперчевыми пальцами в приборную доску и нравоучительно произнёс.
  
  - Не цените вы, люди, времени! Немудрено, что и время к вам столь же беспощадно.
  
  - Время никого не щадит.
  
  - Да неужели? В подавляющем большинстве миров разумные организмы с возрастом становятся и умней, и краше. Про здоровье я уже не говорю. Любые болячки проходят. Даже врождённые. Время всё лечит. Слышали такое выражение?
  
  - А от чего же тогда они умирают, коль их старость так прекрасна?
  
  - От усталости.
  
  В этот момент я почувствовал, что наш разговор начинает действовать на меня в высшей степени умиротворяюще. Даже прошла изжога, которую я умудрился подцепить, перепив железнодорожной воды в полном глюков поезде. От необычного работника транспортных услуг исходили волны какой-то удивительной гармонии и покоя.
  
  - Как вам это удаётся?
  
  - Что?
  
  - Ну... быть на своём месте. Вы очень органичны.
  
  - Заметили? Я просто всё делаю вовремя.
  
  - А люди?
  
  - Люди либо торопятся, либо опаздывают. Пусть на какие-то доли секунды, но всё же. Именно из-за этих несовпадений возникает диссонанс, который приводит к плохому настроению, быстрой утомляемости и недомоганиям.
  
  Мой собеседник машинально поправил зеркальце и обратился ко мне с предостережением.
  
  - Пристегнитесь, если не хотите улететь через лобовое стекло к "тихим пешеходам".
  
  - Каким пешеходам?
  
  - Это прозвище у них такое. Вы разве не знаете, что любая биомасса, оказавшись на хронотрассе вне защитной капсулы, обретает способность путешествовать во времени на своих двоих?
  
  - Первый раз слышу, но звучит заманчиво.
  
  - Не спешите радоваться. Проблема в том, что вернуться в своё изначальное состояние так никому и не удалось. Хронобиологи считают этот процесс необратимым. Ныне по обочинам бытия бродят толпы подобных несчастных, обречённых на вечные скитания. Будучи преисполнены отчаянья, некоторые из них бросаются под наши колесницы.
  
  - Значит, аварии всё-таки случаются?
  
  - Конечно. Существует, например, быстрорастущий сорняк из семейства кактусовых. Настоящее проклятие любой хронотрассы! Чем она оживлённее, тем больше шансов повстречать чёртов кактус на своём пути. Есть даже теория, что появление этих хронорастений вовсе не случайно, а является своеобразным иммунным ответом Вселенной на путешествия во времени.
  
   []
  
  
  - А капсула выдержит столкновение?
  
  - Не волнуйтесь. Аккурат перед нами дорогу проутюжили несколько тяжёлых хронофур. Теперь о вредной колючке можно на время забыть.
  
  - Фур?
  
  - Да-а, огромные такие грузовики с товаром. Не дай бог столкнуться с такой махиной на встречной полосе. Бумс! Яркая вспышка света... и всё. Никаких тебе обломков или останков. Самая быстрая и чистая смерть в природе.
  
  - Эвтаназия и кремация в одном флаконе?
  
  - Процесс взаимоуничтожения частей прошлого и будущего называется "темпоральной аннигиляцией".
  
  - А что за товар они возят?
  
  - Всякую всячину. Если говорить о вашей планете, то основной товарооборот приходится на США. Из прошлого в будущее везут алкоголь, сигареты, наркотики...
  
  - Какое будущее?
  
  - Ближайшее. Тут, совсем недалеко... И полвека не будет по спидометру. Когда на трассе стоит хорошая погода, прямо отсюда видны огни Майами.
  
  - Извините, вы что-то начали говорить про экспорт дурных привычек.
  
  - Срамные картинки тоже пользуются спросом. Ничего не поделаешь, там сейчас с этим большая проблема. Жуткий дефицит. Годы борьбы за здоровый образ жизни и гендерное равенство не прошли даром. Многие компетенции в производстве товаров, помогающих приятно скоротать время, утрачены безвозвратно.
  
  - Но прогресс никогда не стоит на месте. Будущее, надо полагать, торгует с прошлым новыми технологиями, включая военные разработки?
  
  - Нет, это строжайше запрещено. Слышали про "эффект бабочки"? С прошлым следует обращаться сверхосторожно.
  
  - Не картошкой же они расплачиваются...
  
  - Долларами. Свеженапечатанной валютой, которую продают на вес и по цене её себестоимости.
  
  - Опять Америка валяет дурака.
  
  - Данный обмен совершается в рамках секретного раздела программы количественного смягчения QE. Сей фокус помогает Белому дому пополнять бюджет наличкой, особо не афишируя свою порочную практику жить за чужой счёт. Спецоперация "Дорога на Мандалай" проводится под патронатом Центрального разведывательного управления.
  
  - Грязные сделки подобного рода всегда были коньком этой преступной организации. Надеюсь, вы не являетесь её сотрудником?
  
  - Наш профсоюз хроноизвозчиков стоит вне политики. Трудно придерживаться определённых взглядов, когда имеешь возможность путешествовать во времени, воочию наблюдая крах тех идей и принципов, которые когда-то казались незыблемыми.
  
  
  ПОЕХАЛИ!
  
  Следуя совету аполитичного водителя, я закрепил на груди ремень безопасности. Внезапно салон наполнился какими-то мерзкими звуками, отдалённо напоминающими завывание ветра в дымовой трубе.
  
  - Увы, из-за доплеровских искажений наша музыка для вас звучит не очень... Да, я не представился: Zeitgeist. Прошу любить и жаловать. Впрочем, я не испытываю в этом физиологической потребности. Просто выполняйте мои рекомендации и не спорьте. У людей есть одна забавная черта, иметь собственное мнение по вопросам, лежащим за гранью их понимания. Кстати, можете вздремнуть. Наши путешествия во времени отнимают много времени.
  
  - "Цайтгайст" по-немецки означает "дух времени". А вы на духа не похожи.
  
  - Это всего лишь оболочка из кожезаменителя. Так надо.
  
  
  Вот оно, оказывается, что. Загадочное жёлтое существо было вовсе не инопланетянином, а "иновремянином", родной мир которого значительно превосходил по размеру любую звёздную систему. Территориями ему служили бесчисленные эпохи прошлого и будущего, раскинувшиеся во времени на миллиарды лет.
  
  Немного попрыгав на пружинах, я уселся поудобней и постарался очистить голову от навязчивых мыслей. Мой взор неосознанно блуждал по сторонам, пока наконец не зацепился за шильдик завода-изготовителя.
  
  ПЕТРОДВОРЦОВЫЙ ЧАСОВОЙ ЗАВОД. ХРОНОКАПСУЛА "МИНУТКА"
  
  Я закрыл глаза и провалился в тот самый нервический сон, который позволяет бойцу выспаться между двумя атаками. Очнувшись, я посмотрел в окно и увидел всю ту же картину.
  
  - Чего мы ждём?
  
  - Прилива. Вы же не хотите, чтобы мы сели на хрономель где-нибудь на заре Перестройки и рассвете демшизы?
  
  Вдруг капсулу качнуло.
  
  - Ну вот, и дождались.
  
  Цайтгайст вынул из бардачка лампаду, заправил её маслом, зажёг и повесил на зеркальце. В салоне явственно запахло мистикой.
  
  - Вы верующий?
  
  - Старые водилы говорят, что эта лампадка вроде мигалки на крыше автомобиля. С ней у нас будет меньше шансов застрять в хронопробке.
  
  Загудели какие-то механизмы. Ветровое стекло запотело. Цайтгайст протёр его тряпкой.
  
  - При движении предмета сквозь время происходит утечка тепла.
  
  - Мы не замёрзнем?
  
  - Нет. Капсула по своему устройству похожа на термос. Кроме того, у нас имеется печка.
  
  Цайтгайст переключил какой-то рычаг. Шум усилился. На лобовом стекле то тут, то там стали появляться цветные кляксы. Цайтгайст включил "дворники".
  
  - Это мушки-хронофилы. Скорбеть об их гибели не надо, не успеете и чихнуть, как новые народятся. Прямо из пустоты. В нашей Вселенной всегда поддерживается строго определённое количество этих тварей. С точностью до одной.
  
   []
  
  
  - Что-то до меня никак не доходит, мы плывём или едем?
  
  Цайтгайст молчал.
  
  - Эй, можно вас спросить?
  
  - Всех сразу или по очереди?
  
  - Не понял?
  
  - Время слишком сложная штука, чтобы совладать с ним в одиночку. Здесь нужны коллективные усилия. Сейчас хронокапсула набрала приличную скорость. Духи Времени из разных временных промежутков поочерёдно сменяют друг друга на водительском посту. Каждый дух отвечает только за небольшой участок проложенного маршрута.
  
  - Вам нравится ваша работа?
  
  - Работа?
  
  - Ну, гонять на хронокапсулах по Вселенной.
  
  - Вселенной?
  
  Я понял, что разговора не получится. Быстрая пересменка среди Цайтгайстов сделала общение невозможным. Доев завалявшийся в кармане бутерброд, приобретённый мной... когда-то в будущем, я решил вздремнуть, теперь уже основательно, а не понарошку.
  
  
  ФОРСМАЖОР
  
  Не знаю, сколько времени я спал, но когда проснулся водительское кресло было пусто. Куда же подевался Дух Времени? Его исчезновение не на шутку меня встревожило. Расцепив ремень безопасности, я подошёл к ветровому стеклу и прижался к нему лицом. Там, в навалившейся гуталиновой черноте, мелькали какие-то синие огни. Большего разглядеть было нельзя.
  
  Вдруг послышалось шипение входного шлюза. В капсулу вошёл Цайтгайст.
  
  - А-а... Вы уже проснулись.
  
  - Почему мы стоим?
  
  - На дороге творится что-то непонятное. Толпы беженцев. Ехать дальше нельзя. Мне надо срочно возвращаться на базу с докладом. Сейчас я выберу для вас площадку, и мы с вами расстанемся.
  
  - Э-э! Так дело не пойдёт. Я ехал мир спасать, а не ходить с табором. Надеюсь, вы позволите мне остаться. Форсмажор, так сказать. Начальство поймёт.
  
  - Нет, вы видимо не в курсе. Вернуться обратно у вас не получится. По крайней мере, сейчас. Хронокапсула не лифт, в котором можно ездить туда-сюда. При движении сквозь время, вы получили хронозаряд... Почти, как эбонитовая палочка, натёртая шерстью. Вам нужно разрядиться. Вы слишком напряжены. Возвращаться будете в другой капсуле. Техника безопасности и ничего личного.
  
  Действительно, в самом конце салона, в тёмном углу висели "Правила поведения пассажиров на транспорте" и наглядная агитация.
  
  УСВОИТЬ ПРОСТЕЙШЕЕ ПРАВИЛО НАДО:
  ОПАСНОСТЬ ИСХОДИТ ОТ ХРОНОЗАРЯДА.
  СО ВРЕМЕНЕМ БУДЬ ОСТОРОЖЕН, МУДИЛА,
  ЧИТАЙТЕ ИНСТРУКЦИЮ, ЗНАНИЕ - СИЛА!
  
  Пока я изучал плакат, Цайтгайст пытался пришвартоваться к только ему видимому причалу.
  
  - Потерпите немного, сейчас состыкуюсь...
  
  - Я не тороплюсь на свои похороны.
  
  - Да не мандражируйте вы так! Все посадочные площадки оборудованы кнопками экстренного вызова. Когда вам приспичит, просто воспользуйтесь ею.
  
  - А если в округе не найдётся никого, кто смог бы ответить на аварийный сигнал?
  
  - Буй с вами?
  
  - Мне послышалось...
  
  - Я имею в виду "Малышок". С его помощью вы сможете пробить темпоральный туннель. Вернуться по нему домой вряд ли получится, но попробовать стоит.
  
  - Зачем же мы тогда повсюду таскаем эту бандуру? Я даже на горшок с ней хожу.
  
  - Выполнение ритуальных действий дисциплинирует и успокаивает паству.
  
   []
  
  
  Тут снаружи что-то заскрипело. Бортовой навигатор с некоторой долей неуверенности доложил.
  
  - 1957 год.
  
  Цайтгайст дополнил картину.
  
  - Платформу сорвало с хроноякоря, и она медленно дрейфует во времени. Поэтому точное позиционирование невозможно...
  
  - Знаете, я лучше пойду. Хочу на воздух.
  
  Цайтгайст обрадовался моей безаговорочной капитуляции и быстро закруглился.
  
  - Вы держитесь здесь... Всего вам доброго, хорошего настроения и здоровья. Только убедитесь, что ничего не забыли в салоне. Ваши вещи тоже могут представлять опасность.
  
  - Всё в порядке. Спасибо за доставку. Вот, возьмите "на чай". Надеюсь, на деньгах нет хронозаряда?
  
  - Таки вы удивитесь, но нет. Они даже не пахнут. Благодарю.
  
  Я подошёл к шлюзовому отверстию. Проверил ширинку, застегнулся на все пуговицы и шагнул в пустоту.
  
  
  Читайте главу 4 - НА КРАЮ ВРЕМЕНИ
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Лайм "Мой князь Хаоса" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Отчим" (Романтическая проза) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Н.Мороз "Таури. Неизбежность под маской случайности" (Юмористическое фэнтези) | | С.Шавлюк "Угадай суженого" (Попаданцы в другие миры) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | К.Огинская "Не дареный подарок" (Юмористическое фэнтези) | | О.Соврикова "Рожденная жить" (Фэнтези) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона" (Любовная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"