Старовойтова Анастасия Александровна: другие произведения.

Глава 11. Последний защитник

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:


   Чёрное облако расстелилось позади. Два демона гнева, летящие вслед за ними, странно задёргались и повалились вниз. Тьма полностью поглотила их, но по злобному шипению, переходящему в нечеловеческий вой, Аэрис поняла, что не ошиблась с выбором заклинания. "Облако смерти" пришлось как нельзя кстати.
   - Вовремя, - проворчала Ферония. Жестом приказав остальным следовать за ней, она скользнула в тёмный переулок, стараясь двигаться как можно тише. Они пересекли его, и вышли на улочку пошире. Ферония вела их дальше, маги беспрекословно подчинялись ей, всецело доверяя этой странной женщине. Аэрис не нравилось вот так вслепую бежать за человеком, которого она совершенно не знала, но альтернативы не было. События прошедших часов никак не укладывались в голове. Вместо ответов она нашла лишь новые вопросы...и новых врагов.
   Сурана мысленно задавалась вопросом, почему они идут не к центру города, а только углубляются в трущобы. Она порывалась несколько раз спросить об этом непосредственно саму Феронию, но, завидев стальной блеск в её глазах, не решалась. Предводительница магического сообщества казалась полностью погружённой в свои думы, её лицо было странно-спокойным.
   Все малефикары были ранены, двое из них даже кашляли кровью. Ферония постоянно прибегала к своим способностям духовного целителя, чтобы поддержать товарищей. Интересно, какой же дух благоволил ей?
   Аэрис уже устала от этой беготни: в боку кололо, дыхание сбилось, на лбу выступили капельки пота. Она тратила вдвое больше магических сил, чем остальные - маги крови по большей части использовали силу собственных жизней. Никогда прежде Сурана не видела, чтобы это запрещённое искусство применяли так часто, так открыто; богатое воображение тут же начинало рисовать картину таких сражений времен древнего Тевинтера.
   Эх, не время сейчас для этого, не время...
   - Передышка, - объявил один из колдунов, мужчина лет тридцати, которого Ферония называла Полонием.
   Ферония прислонилась к стене ближайшего дома и закрыла глаза. Женщина медленно сползла вниз и закрыла лицо ладонью. Воцарилось молчание: никто из присутствующих не произнёс ни слова.
   Аэрис присела на землю, стараясь не смотреть на своих спутников. Девушка вслушивалась в тишину. Странно, что здесь так тихо, особенно когда в ушах до сих пор стоял грохот заклинаний. Сурана оглядела свою мантию - она насквозь была пропитана кровью сумасшедшего Тарквиния. Отвратительно... Ей очень хотелось как можно скорее снять это с себя.
   - Это всё безумие, - зло бросил высокий парень, глядя прямо на Феронию. Та лениво открыла глаза и засмеялась ему в лицо.
   - Ты только сейчас это понял?
   Лицо парня побагровело.
   - Зачем нам всё это? - собравшись с мыслями, поинтересовался он. Аэрис насторожилась. Она и сама не прочь узнать.
   Ферония оставила его без ответа.
   - Мы все сдохнем, - рыкнул неугомонный чародей. Другие воззрились на него, по их лицам ничего нельзя было прочесть. - Я не хочу умирать здесь.
   - О, ну надо же, индивидуализм, - захохотал Полоний. Спорщик с опаской взглянул на него и замолчал.
   - Пора, - известила отряд Ферония. Она встала, отряхнулась, гордо вскинула голову и быстро зашагала дальше. Все как по команде двинулись за ней. Аэрис оставалось только гадать, когда же кончится эта ночь. Одно радует: похоже, им удалось опередить демонов...
   - Как далеко ещё? - негромко осведомилась Ферония у Полония.
   - Минут...двадцать, - прикинул тот.
   - Снова они! - крикнула какая-то женщина, вертя изукрашенный посох в руках.
   Враги появились из клубов тёмно-серого дыма - младшие демоны гнева, два демона желания и один - гордыни. Он грозно возвышался над остальными, его глаза источали неистовое пламя злобы.
   Полоний вместе с двумя товарищами ринулся вперёд, подальше от остальных. Все трое одновременно ударили посохами об землю - глубокие трещины пошли по поверхности, глухой рокот, исходящий из недр, мог напугать кого угодно. Несколько тварей не смогли устоять и попадали в образовавшиеся расщелины. Зрачки Аэрис расширились, когда эти "раны" призрачной земли внезапно затянулись...
   В Тени нет никаких правил.
   Сзади послышались тяжёлые шаги. Преследователи настигли их. Кольцо замкнулось, и путей к отступлению больше не было.
   Это был бой, где магия не знала ограничений. Ничто не сдерживало её: ни мощь неприятеля, ни возможности магов, ни моральные устои. Хотя какие устои - когда эти люди бродили по земле, освещаемой солнцем, их ещё не было.
   Аэрис не спешила извлечь меч из ножен. Она развела руки в стороны, слегка наклонила голову вперёд и, чётко выговаривая слова, наложила на спутников "цветок магии". Это должно поддержать их.
   Один из магов, тот самый парень, возмущавшийся поведением Феронии, истошно завопил: сразу четыре монстра окружили его, и шансы на спасение у бедолаги были весьма призрачны. Но внезапно вокруг него выросла клетка из чистой энергии - маги крови, к удивлению Аэрис, своих не бросали. Демоны рычали, пытаясь пробиться сквозь "прутья", но лишь обжигались волшебным светом. Аэрис, не став терять время зря, направила в них сразу несколько молний, и твари повернулись в её сторону, раздражённо ншипя. Парень в клетке уже не был им интересен. А вот эльфийка, стоявшая особнякам от других смертных, - лёгкая добыча.
   Глаза Сураны полыхнули холодным огнём, когда демоны ринулись к ней. Девушка обнажила меч, в её руках он покрылся коркой из льда. Сейчас она чувствовала себя уверенно, все её помыслы были направлены лишь на одно - на победу. Боевая магия сделала её тело сильнее, и её не пугали эти древние творения зла.
   Она сама пошла им навстречу, распрямив плечи, не обращая внимания на всполохи разноцветного пламени вокруг. Сейчас она была не просто магом, она была воином, отлично знающим, какой может быть плата за поражение.
   Аэрис сражалась с ледяной яростью в глазах, стиснув зубы от боли, причиняемой сверхъестественным огнем демонов. С разбегу налетев на одного из противников, она всадила тому меч прямо в длинную толстую шею. Клинок ушёл в "плоть" твари по самую рукоять. Демон забулькал, лёд острия причинял ему невероятные муки.
   Серая Стражница не смогла сдержать крик боли, когда двое других одновременно атаковали её. Плащ загорелся, и она едва успела сбросить его с себя, прежде, чем увернуться от новой огненной струи. Лишённая своего оружия, она, однако, не растерялась: ведь она же была магом, и лучшим её оружием были её колдовские способности. Она протянула руки в сторону неприятелей, и те не успели увернуться от "конуса холода", застыв на месте статуями изо льда и снега. Сурана выдернула клинок из трупа первого демона и стала кромсать замёрзших чудовищ. Вскоре с ними было покончено. Девушка подняла руку с мечом высоко вверх, и ярко-синее свечение озарило её фигуру. Приятное прохладное покалывание, пробежавшее по коже, убирало боль от ожогов.
   Вытерев пот со лба, Сурана огляделась: один из малефикаров лежал на земле и не подавал никаких признаков жизни. Другие были слишком заняты сражением, чтобы осмотреть его.
   Аэрис добралась до него довольно быстро. Упав на колени перед мужчиной, она первым делом проверила пульс: тот был слабым, но всё же прощупывался. Девушка вздохнула с облегчением - никаких критических повреждений не было, не считая многочисленных ран, которых колдун сам себе нанёс. Аэрис взяла его за руку и прошептала магические слова. Мужчину осветило синеватое сияние. Его дыхание восстановилось.
   Умиротворенность, навеянная целебными чарами, рассеялась, и эльфийка чуть сама не распласталась рядом с раненым. Она потратила слишком много сил и теперь выдохлась. Если бы она могла глотнуть хоть немного лириума... А так... Стражница готова была хоть сейчас лечь на землю и провалиться в глубокий чёрный сон.
   Над головой грянула молния, из-за сверкающих искр глаза Аэрис заслезились.
   "Вставай и сражайся", - мысленно твердила она себе. Волшебница с трудом поднялась на ноги и потянулась за мечом - колдовать она уже была не в силах.
   И всё же, дела у людей шли неплохо. Ферония вместе с Полонием и ещё одной чернокнижницей расправились с демоном гордыни, ещё двое одолели сразу четырёх тварей. Маги действовали скоординировано, как по чётко выработанному плану: они не раз бились с подобными существами.
   Взор Аэрис обратился к демонессе желания, смеявшийся над всеми, как над своими собратьями, так и над людьми. Она стояла в стороне от всех, играясь с длинным хвостом; иногда она вдруг взмывала над землёй, бормотала что-то низким голосом и насылала проклятия на "жалких смертных душ".
   Заметив приближающуюся эльфийку, демонесса лукаво улыбнулась ей:
   - Чего желаешь, красавица?
   "Чтоб ты исчезла", - подумала Аэрис.
   Тёмное создание будто прочитала её мысли.
   - Как примитивно, - пропела она. - Я могу предложить гораздо большее.
   Сурана подходила всё ближе и ближе, на её лице застыло каменное выражение.
   - Подумай, - удивительно, но вкрадчивый голос демона заглушал звуки битвы. - Чего ты хочешь? Власти, могущества? Вернуть утраченное? Зачем нам враждовать, когда вместе мы можем вознестись над смертью и болью?
   - Вознестись с демоном? - Аэрис мрачно ухмыльнулась. - Ага, сейчас. Уже бегу.
   - Попытаться стоило, - пожала плечами демонесса. Лицо её вдруг исказилось до неузнаваемости, она зарычала, обнажая острые клыки.
   Стражница взмахнула клинком, выставляя его вперёд, и тем самым заставила демонессу отступить. Сурана попыталась ударить - тварь взлетела и оказалась у неё за спиной. Она вцепилась в девушку, обе упали и покатились по земле. Меч выпал из руки Аэрис, когти демона впились ей в спину, но эльфийка, взвыв от боли, сумела дотянуться до спрятанного в голенище сапога крохотного кинжала. Она вслепую ударила назад - и теперь настал момент демонесса корчиться и кричать. Аэрис сбросила её с себя и, оставив кинжал в животе монстра, подобрала меч и вонзила его в грудную клетку "искусительницы". Та поначалу дергалась, но через пару секунд затихла.
   - Всё! Идём! - раздался над полем боя крик Феронии. Аэрис оглянулась. Маги крови уже подобрали своих раненых и теперь спешили прочь от этого места. Чувствуя, как по спине стекают струи крови, Аэрис, морщась, поковыляла в сторону предводительницы малефикаров.
   - Бегом! - заорала та на неё. Аэрис едва не огрызнулась в ответ: раны просто не позволяли ей двигаться быстрее. Ферония, ворча что-то себе под нос, схватила Сурану за руки. Знакомое сияние осветило всё вокруг, и жгучая боль начала отступать. Аэрис кивнула чернокнижнице, заверяя её, что сможет бежать.
   Через три минуты банда отступников скрылась в лабиринтах мёртвого города, оставив после себя горы трупов.
  
  
   Белалдор Табрис распахнул двери пошарпанной таверны в одном из захудалых районов Денерима. Глаза его пробежались по помещению: нужно было удостовериться, что тот, кого он ищет, уже здесь.
   Колдри встретил его своей обычной циничной ухмылочкой:
   - Приветствую тебя, - он сипло засмеялся и чуть более приглушенным голосом добавил: - Тёмный Волк.
   Табрис лишь нервно кивнул в ответ и сел напротив бывшего нанимателя.
   - Нужны кое-какие сведения, - хмуро произнёс он, не сводя с Колдри глаз.
   - Объект? Сроки? - деловито осведомился тот. Он не любил терять время даром.
   - Два дня, - отчеканил Белалдор. - Покушение на Логейна Мак Тира.
   - Мы же уже сообщили тебе всё, что знали, - удивился Колдри.
   - Нужно имя заказчика.
   Колдри нахмурился и погрузился в размышления. Белалдор терпеливо ждал его ответа, не мешая тому думать.
   - Попробуем, - хмыкнул Колдри. - Обещать ничего не могу. Сам понимаешь, это нелегко.
   - Разумеется. Кстати, что бы ты посоветовал?
   - Скрыться из города на какое-то время, - задумчиво протянул разбойник. - Да ухо востро держать.
   Белалдор негромко вздохнул. Да уж, попробуй заставить упрямца уехать из Денерима...Анора тоже уже об этом думала.
   - Ну и влез ты, братец, в авантюру, - сочувственно заметил Колдри. Белалдор только рассмеялся в ответ.
  
  
   Вот что за ерунда: когда сидишь за этими треклятыми бумажками, то глаза так и слипаются. И как только ложишься в кровать, уснуть уже не можешь. Чем не наказание?
   Вот так король Алистер Тейрин Первый и мучился целый вечер. В итоге он бросил все попытки заснуть, и попробовал заняться делами. Но всё никак не мог сосредоточиться: от количества писем, просьб, отчетов и счетов голова шла кругом. Сначала Алистер злился, проклиная всё на свете, потом немного успокоился, а теперь и вовсе впал в какое-то апатичное состояние.
   Тишина громадных покоев способствовала этому. Было уже далеко за полночь, и весь дворец погрузился в сон. И только его хозяин продолжал бодрствовать, как призрак прошлого, бродящий по старым тёмным коридорам.
   Алистер потёр руками виски, стараясь сфокусироваться на какой-нибудь мысли. Почему-то он всё никак не мог выловить из ряда воспоминаний и дум что-то одно. Странное ощущение, будто всё перемешалось...
   Мысль прогуляться до дворцовой кухни показалась здравой. Может, удастся найти там что-нибудь вкусненькое...
   Бывший Страж вдруг весь покраснел. Наверное, это не очень приемлемо для короля шастать в ночной час по всему дворцу в поисках еды. С другой стороны, подбодрил себя Алистер, этот дворец принадлежит ему и он может делать здесь всё, что вздумается. А если кому-то не нравится - милости просим уйти. В конце концов, он здесь никого не держит. К тому же, всё можно списать на особенности организма Серых Стражей: для них постоянные перекусы в порядке вещей.
   Заметно повеселев, Алистер двинулся прочь из своих апартаментов. Стража у порога мирно дремала. Король едва сдержал смех, проскальзывая мимо своих доблестных охранников. Какая бдительность... Самое забавное, что Эамон вовсю расхваливал их. Алистер мысленно усмехнулся. Он прекрасно знал, что именно эрл нанял их. Не король этих земель, а советник.
   Если окинуть взглядом этот дворец, становилось ясно, кто здесь настоящий хозяин.
   Алистер был удивлён такому ходу мыслей. Это было сродни клевете, неблагодарности. Но было ли это ложью?
   Да и какая ему вообще разница? Наоборот, здорово. Большинство проблем возьмёт на себя Эамон, и можно будет не волноваться, что Алистер наломает дров.
   Но...а не повторяется ли история с самого начала?
   Когда он был Серым Стражем, и в Ферелдене свирепствовал Мор, он взвалил всю тяжесть выбора на Аэрис, на того, кто впервые за долгие годы видел небо над своей головой. И что из этого вышло? Как только их взгляды разошлись, разошлись и их дороги. И у сказки не было счастливого конца.
   Алистер сожалел. Он был глупцом, заложником собственных идеалов. Он и сейчас считал, что сохранить жизнь Логейну было ошибкой, да. Он ненавидел его. И хоть ненависть уже не была такой яростной и дикой, не об этом он сожалел.
   Дело не в том, кто прав, а кто нет. Дело в том, что он не имел права покидать её. Он заставил её возглавить отряд. Он должен был подчиняться. Но он откинул все свои обязанности в сторону ради личных интересов.
   "Он этого заслуживает... или ещё заслужит".
   Эти слова из её прощального письма врезались в его память.
   Она не простила.
   Сейчас Алистер медленно шёл по одному из коридоров дворца. Лунный свет пробивался сквозь окна, и молодой король будто шёл по дорожке из серебра. Но он не замечал ничего вокруг: тени в его сердце затмевали собой всё хорошее.
   Чувство вины отравило его разум и его душу, как скверна - кровь. Алистер называл это терзаниями совести. Но он ошибался: совесть и чувство вины не всегда суть одно и то же. Хотя даже это знание не освободило бы его от оков.
   "Где же стражники?" - задался вопросом Алистер. Никого не было рядом... Хорошо же стерегут дворец, ничего не скажешь...
   Что же он наделал? Былое уже не вернуть, и слова не забрать. А ещё Морриган... Зачем ей ребёнок? Что с ним будет? Что она из него сделает?
   Слишком много вопросов... а у него закончились ответы.
   "Нет, Алистер. Хватит. Ты король", - его руки сжались в кулаки, ногти впились в кожу ладоней. - "Ты не хотел этого, да. Но это не значит, что ты должен пустить всё на самотёк".
   Она бы хотела, чтобы он боролся. Чтобы стал хорошим королём. Она верила.
   И он не может подвести её...Но с чего начать? Где искать поддержки? И что, если все его решимость испарится с наступлением утра? Такое бывало не раз.
   Алистер покачал головой. Это нужно обдумать. И обдумать тщательно. А пока что... вот и дверь в кухню.
   Он без особых раздумий толкнул её.
   - Винн?
   Это и вправду была Винн. Целительница сидела за столом и что-то пила, её чашка дымилась. Крохотный огонёк свечи освещал её лицо. Алистер прищурился: ему показалось, что Винн была чем-то обеспокоена.
   - О, Алистер, - встрепенулась она. - Почему ты не спишь?
   - Что-то не хочется. Я не помешаю?
   - Конечно нет.
   Алистер улыбнулся. По телу разлилось приятное тепло: бывший Страж очень любил Винн и высоко ценил её. Она одна из немногих людей, кто действительно заботился о нём и ни в чём не обвинял. Вот Зевран - другое дело. Он смеётся, шутит, разыгрывает его, но... Алистер знал, что в глубине души Зевран так и не простил его.
   Он прошёл в кухню, налил себе чаю, разыскал кусок яблочной шарлотки и присел рядом с магессой.
   - Как прошёл день? - поинтересовалась та.
   - Как всегда. Песни, танцы, карнавалы... А ты как?
   - Прекрасно.
   Какой-то странный запах...
   - Винн, что ты пьёшь?
   - Я...чай.
   - Винн?
   - Чай с ромом, - сдалась пожилая женщина.
   - Винн!
   - Алистер, я уже не в том возрасте, когда нужно спрашивать разрешение, - устало подметила Винн.
   - Да я не про то... Просто алкоголь...на ночь... ты... Что случилось?
   - Ничего, - она отвела глаза.
   - Слушай, я всегда помогу, только скажи...
   - Я в порядке.
   Алистер ей не поверил. Он слишком хорошо знал Винн. Что-то она недоговаривает...
   - Что-то с Зевраном? Шейлой?
   - Нет.
   - Тогда в чём дело? Винн, я же вижу, что что-то не так.
   Она помолчала. Затем неожиданно произнесла:
   - Ты знаешь, что Логейна пытались убить?
   Беспокойство Алистера улетучилось.
   - Слышал, - коротко кивнул он.
   - Алистер, он мог умереть, а ты так спокоен...
   - А с какой стати я должен волноваться? - холодно спросил король Ферелдена.
   По лицу Винн пробежала тень.
   - Аэрис доверяла ему, - медленно молвила она. - И я тоже.
   - Логейн вин...
   - Он спас жизнь мне и Аэрис. Если хочешь знать, с самого начала я была настроена против него. Но он доказал мне, что я ошибалась.
   Внутри Алистера закипал гнев. Неужели и Винн на стороне этого мерзавца?!
   - Давай не будем о Логейне, я тебя прошу.
   Винн смерила его долгим взглядом.
   - Как пожелаешь. Всё равно мне спать пора. Доброй ночи, - она встала из-за стола и величественно удалилась из кухни.
   Никогда ещё Алистер не чувствовал себя таким одиноким и брошенным.
  
  
   - Мы сюда вышли?! - изумлённо выдохнула Аэрис, глядя на видневшийся невдалеке особняк Феронии.
   - Ага, - ухмыльнулся Полоний. - Теперь можно расслабиться. Всё кончено.
   Ферония не обращала ни на кого внимания. Она шла по направлению к входной двери толкнула её и переступила порог. Остальные, переглянувшись, последовали за ней.
   Тарквиний встретил их в холле, свистя и улюлюкая. Вид троих собратьев, ещё не пришедших в себя, обрадовал его.
   - Рукоплещите, комедия окончена! - вопил он.
   Одна колдунья, коротко стриженая черноволосая девушка, ударила его посохом по лицу. Старик упал на пол, не переставая хихикать.
   - Хороший удар, Кефала, - одобрила Ферония.
   - Давно мечтала. Он меня достал, - процедила та. Никто не остановился, чтобы помочь Тарквинию подняться; Полоний напротив, ударил его ногой в живот, проходя мимо.
   Они втащили троих раненых на второй этаж. Уложили их на кровати. Кефала заявила, что займётся ими. Это всех устроило. Маги начали потихоньку разбредаться по дому.
   - Вам бы переодеться не мешало, - обратился Полоний к Аэрис.
   - А? Что? Ах, это. Ерунда, - отозвалась эльфийка, разглядывая испорченную мантию.
   Полоний усмехнулся.
   - У вас на спине три... разреза, - любезно напомнил он.
   Аэрис залилась краской. Вот чёрт, она и забыла...
   - Полоний, подойди ко мне, - раздался голос Феронии. Полоний кивнул Аэрис и направился к блондинке. Как только он скрылся из виду, Сурана принялась с беспокойством оглядывать себя. Вроде бы ничего катастрофичного... Только что спина почти полностью обнажена. Ужас. И она шла так всю дорогу...О Андрасте... Был бы здесь Зевран, он бы точно прошёлся по поводу её внешнего вида...
   Она и не сразу поняла, что была не одна в комнате.
   - Что ж, теперь ты знаешь, - неторопливо произнесла Ферония.
   - Знаю что? - напряжённо осведомилась Аэрис, разворачиваясь к ней лицом к лицу.
   - Что представляет собой этот город, конечно, - сообщила та. Она подошла к ближайшему креслу и присела. Ферония казалась усталой, но при этом очень довольной.
   - Этот Лонгий...
   - Был одним из нас, - в голосе Феронии зазвучали нотки раздражения. - Но они до него добрались. Мы пришли слишком поздно.
   Аэрис едва заметно сдвинула брови. Неужели чернокнижница переживает за судьбу бывшего соратника?
   Та будто прочла её мысли:
   - Моя задача - защищать то, что осталось. Для того и была создана наша "семья".
   - Демоны охотятся на вас, - Аэрис не спрашивала, она утверждала.
   - Да, и на тебя тоже, - Ферония вновь расслабилась. - Как и на любого другого.
   - Не понимаю. Они обитают только в трущобах? Хранитель воюет с ними?
   - Скорее, сотрудничает. Центр не трогают. Трущобы - пожалуйста. Тут раньше было много народу, пока они не сожрали всех до единого. Мы - единственные, кто может им противостоять. Но и нас осталось слишком мало за столетия пребывания в этой темнице.
   - Если так, получается, Хранитель и сам демон?
   - Не знаю. Я знаю только, что он преследует магов и потакает этим тварям.
   Аэрис молчала, тщательно обдумывая всё услышанное. От таких новостей голова идёт кругом...Всё только ещё больше запуталось.
   Но кое-что всё-таки нужно обсудить...
   - Я выполнила все условия, - она подняла глаза на Феронию. Та зло ухмыльнулась.
   - Знаю.
   - Ты поможешь мне?
   Улыбка Феронии становилась всё шире и шире. Аэрис стиснула зубы. Нельзя было ей доверять...
   - Снимай повязку, - неожиданно потребовала Ферония.
   Аэрис заморгала. Она ослышалась?
   - Давай же, пока я не передумала.
   Аэрис не нужно было повторять дважды. Ферония приблизилась к ней, выставила вперёд правую руку и опустила голову.
   - Закрой глаза.
   Серая Стражница повиновалась.
   Лицо свела судорога... Девушка вся будто онемела...
   - Всё.
   Аэрис открыла глаза. Ферония стояла рядом, склонив голову набок. Она же и протянула эльфийке зеркало в серебряной оправе:
   - Говоря откровенно, я не собиралась этого делать. Но ты спасла Демиана...
   Сурана схватила зеркало. Её лицо...оно было прежним! Девушка провела левой рукой по щекам, губам... Это не было сном. От радости её руки задрожали, и она чуть не уронила зеркальце.
   - Дыхание Создателя... не могу поверить...
   Ферония закатила глаза. Презрительная ухмылка не исчезала с её губ. Она вновь опустилась в кресло.
   - Итак, что же теперь?
   Аэрис недоумённо воззрилась на колдунью. Чего она хочет? Девушка сознавала, что, заключив однажды сделку с этой женщиной, не стоило думать, что это не повлечёт за собой что-то ещё. Нужно осторожно подбирать слова... Очень осторожно.
   - Ты хоть понимаешь, что не сможешь остаться в стороне?
   - Да, - решительно заявила Сурана. Если она пытается её запугать, то зря старается.
   - Тебе придётся как-то объяснить своё чудесное...исцеление, - глаза Феронии сверкали. - И реакция Рейта непредсказуема...
   - Знаю. Я готова.
   - Нет, девочка, не готова. Аркатар не убережёт тебя.
   - Что вам нужно?
   - Ты определённо начинаешь мне нравится. Всё, чего я хочу, - защитить своих. А чего хочешь ты?
   - Защитить Камиллу и Брену, - честно призналась девушка.
   - Тогда мы можем помочь друг другу.
   Всё ясно, подумала Аэрис. А она очень умна, эта Ферония... Такое чувство, что она с самого начала это продумала. С другой стороны, в искренности её заявлений Стражница не сомневалась. То, что она сегодня видела, только подкрепило её мнение.
   - Рейт не сможет тебя защитить. Он будет играть с тобой, пока не надоест. Или пока ты не станешь для него угрозой... Ты же теперь часть нашего круга.
   - Предлагаешь мне убежище?
   - Не буду лгать: я не в состоянии защитить тебя так, как ты того хочешь. Но я могу помочь.
   - И как же?
   - Начнём с того, что я целитель. Это раз. Я знаю многое об этом месте, это два. И у меня достаточно средств, чтобы вооружить тридцать магов крови, это три.
   - И зачем тебе я? Я же эльф. Рабыня, - недоверчиво усмехнулась Сурана.
   - Ты боевой маг, - фыркнула Ферония. - У тебя есть способности. А мне нужен каждый солдат.
   "Солдат, говоришь? Что ж...всё с тобой ясно".
   - Хочешь свергнуть Хранителя?
   - Хочу занять своё законное место.
   Аэрис вздрогнула от этих слов.
   - Послушай, - нетерпеливо проговорила Ферония, - есть вещи, которые могут...могут всё изменить. И о них Хранителю Ключа не следует знать. И Рейту тоже. И Мервиллю. И кому бы то ни было.
   - Если ты собираешься использовать меня...
   - Всё, чего я хочу, - защитить своих, - повторила Ферония. - На магов охотятся. На всех магов. Потому что мы угроза.
   - Я это уже слышала.
   - Не наглей, эльф. Ты в гораздо худшем положении, чем я.
   Аэрис сжала руки в кулаки. Что верно, то верно...
   - Хранитель стоит за войной с духами. И он же виновен в исчезновении душ. Я хочу остановить его. Но не так, как ты представляешь.
   Ферония встала на ноги. Голос её звенел:
   - Мне нужно, чтобы ты пробралась в центральную Башню...
   Зрачки Аэрис расширились:
   - Это самоубийство! Там же люди Мервилля! Это логово Хранителя...
   - Дослушай до конца.
   Суране ничего не оставалось, кроме как подчиниться.
   - Нужно добыть дневник Сиалейн, бардессы, некогда жившей в этом городе. Он должен быть в архивах. Там...там написаны вещи, о которых никто не должен знать. Мне известно, что Хранитель хочет добраться до одного...предмета...дара Богов... Если у него получится... Это изменит всё.
   Что-то в её голосе заставляло ей верить. Удивительно...Эта невозмутимая женщина была по-настоящему взволнована, хотя она не боялась столкнуться лицом к лицу с самыми ужасными созданиями Тени... Аэрис смежила веки. Ферония - это последняя сила, готовая защищать Минратос...Она не отличается ни добротой, ни честностью, но она действительно хотела спасти то, что осталось.
   - И ещё, - добавила блондинка. - Список. Список магов. Его нужно уничтожить.
   - И зачем мне помогать тебе?
   - Я же говорила. Не собираюсь повторять одну и ту же фразу сотни раз.
   Аэрис вздохнула.
   - Ты согласна, - торжествовала Ферония.
   - Мне не проникнуть в Башню. У меня даже нет...
   - Я уже упоминала, что могу вооружить тебя.
   Ферония подошла к одному из шкафов и вытащила оттуда чёрно-серебряную мантию.
   - Теперь это твоё.
   Аэрис не могла не восхититься красотой этого одеяния. Плечи были украшены чёрными и серыми перьями, как и юбка. Приглядевшись, Сурана поняла, что этот наряд нельзя было назвать мантией в полном понимании этого слова - скорее, это был доспех, скрепление серебряных колец над чёрной тканью.
   Полуброня-полумантия.
   - Это одеяние Судии, - проинформировала её Ферония. - Довольно неплохой вариант для боевого мага.
   - И всё же, наш разговор ещё не окончен и я не дала согласия.
   - Безусловно.
   Через час Аэрис Сурана покинула особняк в своем новом облачении, спрятав его под полами тёмно-зелёного плаща. Лицо она благоразумно прикрыла старой повязкой.
   - Как всё прошло? - встревоженно спросила Камилла, когда эльфийка вошла в её покои без стука. Леди Аркатар давно ждала её.
   - Мне многое нужно тебе рассказать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"