Старовойтова Анастасия Александровна: другие произведения.

Глава 11. Весть от старого знакомого

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:


   -- Эй, ты как? - Джесс подошла к своему спутнику. Крис выглядел напуганным. Он прижался к стенке и испуганно смотрел на лежавшую перед ним груду гнилой плоти, от которой исходил отвратительный запах.
   -- Нормально, -- еле слышно ответил парень.
   Джесс сощурилась и слегка наклонила голову.
   -- Этот голем тебя чуть не придушил, -- заметила дроу. - Не думаю, что...
   -- Всё нормально, -- раздражённо повторил Крис и выпрямился. Его глаза засверкали.
   -- Ну как знаешь, -- вздохнула волшебница и выдернула из спины голема меч Гит. Недавно, проходя по одному из коридоров, они натолкнулись на это создание, буквально сшитое из трупов. Джесс слышала о подобных "существах" - говорили, что некоторые некроманты и колдуны, специализирующиеся на трансформации, оживляли таких монстров. Сэнд рассказывал ей о них. По губам Джесс пробежала невольная улыбка, когда она вспомнила, что Келгар, вклинившийся в разговор волшебников и услыхавший о големах плоти, назвал их "мясными неповоротливыми бочонками". Как оказалось, дворф был во многом прав.
   Но сейчас её больше волновало другое. Что всё это значит? Откуда здесь взялось это создание, порождение магии некромантов? Если это здание некогда принадлежало ордену, поклявшемуся сражаться с нежитью до последнего вздоха, почему здесь бродят восставшие мертвецы? К сожалению, на размышления времени нет. Или ты идешь дальше, или ты труп. Всё как всегда. Выживают не сильнейшие. Выживают те, кто умеет приспосабливаться. Ну или те счастливчики, которым изредка улыбается Тимора.
   -- Ты идёшь? - спросила она Криса. Тот ничего не ответил и просто пошёл вперёд.
   "Подростки", -- Джесс закатила глаза. Сама такой была. Недавно...
   -- Как думаешь, -- неожиданно нарушил тишину Крис, -- они выбрались?
   -- Конечно, -- солгала Джесс. Она не могла знать этого, но ей почему-то захотелось вдруг поддержать этого парня, даже несмотря на то, что тёмная эльфийка не была о нём высокого мнения.
   Крис смерил её долгим недоверчивым взглядом, и Джесс поняла, что её слова ничуть его не приободрили.
   -- Пошли, -- она махнула рукой и вновь зашагала вперёд. В этой части дома было темно, на стенах не было ни одного факела. Это настораживало бывшую Носительницу Осколка: неуютно было блуждать вот так по совершенно незнакомому особняку и думать, что где-то рядом тебя поджидает парочка изголодавшихся вампиров. Крис, похоже, размышлял над тем же. Джесс иногда украдкой посматривала на него, просто чтобы проверить, в порядке ли он. О боли, до сих пор терзавшей её, она старалась не вспоминать, забив свою голову другими мыслями. Уже давно она усвоила, что, если хочешь быть сильным магом, нужно в нужный момент уметь абстрагироваться от всего остального. Это качество не раз спасало жизнь ей и её компаньонам.
   Но даже сейчас, сконцентрировавшись на задании, Джесс не могла не думать о том, что ей было бы намного легче, если рядом с ней вышагивал кто-нибудь, кто уже сопровождал её когда-то, вёл через поля прошлых битв. Ей сразу вспомнился Касавир. Вот уж кто точно смог бы рассеять кольцо мрака, собравшееся вокруг, и вывести их отсюда. Но его здесь нет... Его вообще нет уже в этом мире... Как и всех остальных.
   -- Эй, ты чего? -- раздался рядом голос Криса. Джесс замотала головой, избегая его взгляда.
   -- Ничего.
   -- Ты... плачешь? - удивился парень, приблизившись к дроу.
   -- Это от боли, -- нашлась Джесс.
   Крис еле заметно кивнул и полез в походный мешок. Спустя минуту он протянул спутнице небольшой флакон со светло-голубой жидкостью. Вид у него при этом был несколько смущённый.
   -- Вот.
   -- Спасибо, -- Джесс была удивлена этим его поступком. Не долго думая, она залпом выпила содержимое флакона. В области живота появились неприятные ощущения - рана начинала затягиваться, и процесс этот был довольно болезненным.
   -- Ну что, пойдём? - нерешительно осведомился Крис.
   -- Да, конечно, -- волшебница отряхнулась и, превозмогая боль, быстрым шагом направилась вперёд, постоянно оглядываясь. Крис шёл рядом. - Не нервничай, - посоветовала ему Джесс.
   Крис пробурчал что-то невразумительное и бросил в неё раздражённый взгляд. Дроу, поняв, что все её попытки хоть как-то избавиться от напряжения между ними, махнула на всё рукой. Пора сосредоточиться на происходящем.
   Подходя к очередной двери, она пыталась открыть её, но каждый раз повторялось одно и то же. Заперто, заперто, заперто... От досады хотелось выть. Проклятые замки не поддавались ни силе магии, ни ловким рукам Криса.
   - Будто нас загнали в угол, - Крис улыбнулся какой-то злой, тёмной улыбкой.
   Джесс окинула его быстрым взглядом. А он прав. Загнали.
  
  
   - Может, не стоит? - кисло спросил Ганн, наблюдая за своей спутницей, которая намеревалась открыть дверь.
   Джесс ничего ему не ответила и нажала на дверную ручку. Неожиданный порыв ветра, принесшего с собой затхлый запах, заставил её сбиться с дыхания.
   - Вот это да, - восхищённо прошептала волшебница, входя в большое помещение, заставленное стеллажами.
   - Библиотека? - с сомнением в голосе сказал Ганн.
   Его вопрос снова остался без ответа: чувство восторга захватило Джесс, заставляя её забыть абсолютно обо всем. Подумать только, какие знания скрывают страницы полуистлевших книг! Это же живая история, правда, затерянная во тьме прошедших столетий! Она должна, нет, она просто обязана узнать всё...
   - Джесс? - окликнул её Ганн, но девушка, не слушая его, как завороженная двинулась к ближайшему стеллажу и протянула руку за первой попавшейся книгой. Каково же было её разочарование, когда книга рассыпалась, как только её пальцы коснулись потрепанного кожаного переплета!
   - Дьявол, да что ты вытворяешь?! - рассвирепел Ганн, хватая девушку за плечи и оттаскивая от полки. - Оглянись!
   Джесс тряхнула головой и испуганно взглянула на спутника.
   - Что...
   - Трупы!
   С разных углов библиотеки к ним приближались около десяти мумий, с головы до ног покрытых грязными обрывками ткани. Ввалившееся глаза, открытый рот, протянутые вперед руки... Это могло испугать кого угодно.
   - О Мистра, - прошептала дроу. Ганн презрительно хмыкнул при упоминании имени Госпожи Плетения.
   Джесс тем временем взяла себя в руки. Наваждение, нашедшее на неё при виде старинных фолиантов и рукописей исчезло, уступив место здравому смыслу. Что там говорила Каэлин? Огонь...
   Девушка метнулась к стене. Недоуменное бурчание Ганна сменилось удивленным возгласом, когда в руках пожирательницы духов зажегся факел, и дроу, закричав от ярости, бросилась к одной из мумий и подпалила на ней уродливое "одеяние". Ведьмак нашел эту тактику весьма разумной и последовал примеру своей спутницы. Джесс ловко уклонялась от нерасторопных мертвецов и раз за разом поджигала их, так ни разу и не прибегнув ни к силе магии, ни оружия.
   - Что ж, это было занятно, - заметил Ганн, как только последняя мумия с беспомощным воем осела на пол, не в силах потушить пламя, сжигавшее её. - Но пережить это во второй раз мне совсем не хочется. Чем быстрее мы уберемся отсюда, тем лучше.
   Джесс вынуждена была признать, что он совершенно прав. Нельзя было здесь задерживаться. Похоже, эти мумии были некогда могущественными жрецами Миркула... и нет никаких гарантий, что ещё несколько этих тварей не затаилось неподалеку. А книги... баатезу с ними. Жалко, конечно, но жизнь дороже...
   - Идем, - позвала она Ганна. - Хотя нет, подожди...
   Она присела на корточки и подобрала с пола очень старый свиток, скрепленный печатью бывшего Бога Мёртвых.
   - Что это? - насторожился шаман духов.
   Джесс развернула бумагу. Поразительно, но время практически не повредила её. Волшебница зачитала первую попавшуюся на глаза строчку:
   - "И будет так со всяким, кто посмеет пойти против Бога нашего, лорда Миркула, и будет он страдать вечно, ища себя и не находя. Да будет проклято имя его, и пусть утратит оно всякий смысл и превратится в маску, и не будет покоя ни ему, ни погубленным им".
   - Очередная религиозная притча? - презрительно осведомился Ганн. - Наставление для паствы?
   - Нет, - еле слышно ответила Джесс. - Это летопись... "Плач Мёртвых"...
   - Какое восхитительное название! Столько напыщенности и помпезности. Я весь трепещу.
   - Будешь трепетать в другом месте, - отрезала дроу, раздраженная его словами. - А сейчас уходим.
   Затворяя за собой дверь, Джесс почему-то никак не могла отделаться от мысли, что она делает что-то неправильно. Как будто она, получив ключ от загадки, уронила его во тьму и лишила себя всякой надежды на спасение. И сжимая в руках древний свиток, Джесс беззвучно молилась всем богам, которых только знала.
  
   - Ещё лестница? - удивился Крис, останавливаясь перед маленькой, покрытой паутиной и пылью винтовой лесенкой. - И куда же она ведет?
   - Думаю, на чердак, - предположила Джесс, положив руки на перила. Ступеньки тут были очень шаткие, неверное движение - и кажется, они в ту же секунду развалятся под тобой. Перспектива переломать себе ноги и свернуть шею особо никого не воодушевляла. - Может, проверим, что там?
   Крис покосился на полусгнившие ступени.
   - Может, лучше не надо? - засомневался парень.
   - Просто вдруг мы сможем выбраться на крышу, - развила дроу свою мысль. - А там уж как-нибудь спустились бы во двор.
   - Ага, где полно нежити.
   - Нежить при желании можно порадовать огненным шаром или чем-нибудь в этом роде. Высота в таком случае для нас будет преимуществом перед ними.
   - Ладно, веди, - обреченно вздохнул Крис. Джесс незаметно улыбнулась. Судя по всему, он начинает ей доверять.
   Осторожно переставляя ноги, девушка поднялась вверх и оказалась перед закрытой дверью.
   - Закрыто? - спросил Крис. - Дай-ка мне попробовать...
   Крис достал отмычку и начал копаться в замке. Спустя минуту что-то щелкнуло, и дверь поддалась.
   - Готово, - заявил вор. - Дамы вперед.
   Джесс фыркнула, но всё же поднялась на чердак первой. Это была довольно просторная мансарда, обставленная так, как если бы здесь когда-то жил ребенок. Небольшая кроватка, на ней сидит несколько фарфоровых кукол в тряпичных платьях. Джесс стало не по себе при взгляде на эти игрушки. Уж больно красные губы были у этих кукол, да и глаза были какими-то злыми... Или это все плод её больного воображения?
   - Наверное, здесь жил наш призрак, - медленно произнес Крис. Джесс мысленно с ним согласилась. Эта мысль первой напрашивалась в голову.
   - Давай осмотримся, - предложила она спутнику. - Может, найдем что-нибудь, что прольет свет на эту историю.
   Странно, но в этой комнате было легче дышать. На душе немного посветлело. Что бы это могло значить?
   Крис кивнул и двинулся к небольшому шкафчику. Джесс тем временем занялась письменным столом. В первом ящике она не нашла ничего интересного, так только, небольшие "детские сокровища" - шишки, катушки от ниток, птичьи перья. Во втором она окопала стопку детских рисунков. Бегло просмотрев некоторые из них, Джесс уже намеревалась отложить их в сторону. Как вдруг её взгляд упал на изображение человечков, одетых во все черное, столпившихся у костра. Волшебница нахмурилась и принялась листать дальше. Почему-то рисунки постепенно становились всё мрачнее и мрачнее. И дело тут было не только в палитре, но и в самой манере изображения. Похоже, ребенок был чем-то потрясен или напуган, раз рисовал людей с искаженными от боли лицами, мертвых животных или гробы... Джесс прищурилась. И на каждой картинке неизменно присутствовали люди в черных одеждах... Они словно были наблюдателями... или причиной этой мрачности, присутствовавшей в рисунках.
   Крис, закончивший разгребать шкаф, принялся осматривать кровать.
   - Эй, глянь, что я нашел, - воскликнул он, извлекая из под подушки амулет на серебряной цепочке. Джесс подошла к парню и взяла у него из рук кулон. Это был перламутровый диск, вставленный в рамку из серебра.
   - Полная луна, - пробормотала Джесс.
   - Это как-то связано с орденом?
   - Возможно.
   Обоим стало не по себе.
   - Что ты там говорила об амулетах полуночников? - неожиданно спросил Крис.
   - Если верить легендам, они позволяют то ли видеть, то ли чувствовать нежить.
   - Как это чувствуют священники?
   - Может быть. А может, и нет... Я не знаю, - Джесс беспомощно развела руками.
   - Где эта девчонка? Когда она нужна, её нет! - в сердцах бросил Крис.
   - Спокойней. Мне кажется, она сама в опасности.
   - Она же мертва. Что ей могут сделать?
   Джесс пожала плечами. Взгляд снова упал на ряд кукол. Девушка взяла в руки одну из них.
   - Она с ними не играла, - задумчиво пробормотала тёмная эльфийка.
   - Почему ты так решила? И какое это вообще имеет значение?
   - Покопайся в ящиках стола. Она прятала от кого-то свои маленькие сокровища... А вот куклы, напротив, выставлены, словно напоказ. С чего бы это?
   - Может, она просто любила порядок.
   - Кто знает? Джесс встала на колени и заглянула под кровать. - Хм, ничего. Только пыль.
   - Пойдём, - попросил Крис, - это всё бесполезно.
   - Мне кажется, мы что-то упускаем, - почти жалобно произнесла Джесс. - Но что?
   - Здесь мы этого точно не узнаем.
   Джесс ещё раз взглянула на амулет.
   - Зачем давать это маленькой девочке? - шёпотом спросила она. - Зачем заставлять ребенка видеть всё это?
   - Они просто были извергами, - ответил Крис. - Ну или чокнутыми. Да и вообще, ты же сама сказала, всё это ощущение нежити, опасности и так далее - всего лишь легенды.
   - Но и легенда бывает правдой...или может ею стать.
   Джесс со вздохом положила куклу на место. Затем она неожиданно сгребла их всех в охапку:
   - Не могу я на них смотреть, - сказала дроу и закинула игрушки под кровать.
   - Нет! Мама будет ругаться!
   Крис подскочил на месте и негромко выругался. Джесс резко обернулась. Перед ними стояла уже до боли знакомая эльфийская девочка.
   - Верни их, верни, - чуть ли не плача пропела она. - Мама будет злая очень.
   - Во имя Маска... - прошелестел губами Крис. - Я с ума сойду.
   - Хорошо, сейчас, - Джесс рассадила кукол на кровати. - Почему мама будет ругаться? - эти слова дались ей с трудом. Знакомое чувство усталости и слабости охватило её при виде призрака.
   В глазах девочки засеребрились слезы.
   - Мама говорит, она столько для меня сделала. Я плохая. Я не сказала "спасибо".
   - Ты не любишь куклы? - встрял Крис.
   - Это они их подарили! Они испорченные, тёмные! Я маме говорила, но не слушает меня она.
   - Кто они? Полуночники? - догадалась Джесс. - Погоди... как зовут твою маму?
   - Феериквиль.
   - А тебя? Как тебя зовут?
   Девочка зарыдала. Прозрачные слёзы скатывались по бледным щекам. Джесс и Крис переглянулись.
   - Прости...
   - Я не знаю. Они сказали, я не заслуживаю имени. И мама тоже так говорит.
   - Почему они так считают?
   - Потому что я сказала маме, что они плохие. Наказание должна я понести за деяния чужие.
   Девочка подошла к небольшому окошку. Лунный свет озарил её, и дух засверкала бриллиантовым светом. У Джесс аж дух захватило.
   - Как ты нашла меня? - внезапно спросила дроу. - И зачем?
   - Ты видела её раньше? - изумился Крис.
   - Потом расскажу.
   - Тьму ты за собой несешь, я слышала, как она шепчет, шепчет что-то о тебе, - призрак обернулась к живым, голос её был полон печали. - То были слова мести и гнева, и голос этот такой громкий, слишком громкий...
   - О чём это она? - тревожился Крис.
   У Джесс внутри всё похолодело.
   - Что...что говорила эта тьма? - сдавленно прошептала девушка.
   - Стена, и душа, и вера, и предатель.
   Джесс скинула на пол дорожный мешок и принялась лихорадочно в нем рыться. Достав наконец оттуда тёмный мешочек, она решительным шагом двинулась к девочке.
   - Это?
   Глаза девочки расширились. Она медленно склонила голову набок. У Джесс подкосились ноги. И её голос в тишине лунной ночи прозвучал как приговор:
   - Миркул.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Л.Маре "Менталистка. Отступница"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "99 мир — 2. Север"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"