Старовойтова Анастасия Александровна: другие произведения.

Глава 13. Грёзы и демоны

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:


  
  
   - Ты уверена?
   - Абсолютно, - кивнула Адрия.
   Изольда покачала головой.
   - Они точно ненормальные, - сказала она, закусив губу.
   К женщинам приблизился Эамон с бокалом белого вина в руке:
   - Уф, устал, - улыбнулся он. - Целый день одни переговоры. Что-то случилось? У вас такие лица...
   - Адрия узнала, где сейчас пропадает Стражница, - шёпотом ответила Изольда, оглядевшись по сторонам.
   - И где же?
   - В Остагаре, - тихо сказала Адрия. - Я слышала разговор королевы Аноры с Риорданом.
   Эамон напряжённо замер. Улыбка улетучилась с его лица. Изольда недоумённо уставилась на мужа.
   - Что-то не так, дорогой? - она положила ему руку на плечо.
   - Что они там забыли? - глухо спросил Эамон.
   - Судя по всему, свои головы, - губы Изольды растянулись в ухмылке. Эамон скинул с себя её руку.
   - Что с тобой такое, Изольда? - голос его звучал одновременно удивлённо и резко. - Серая Стражница спасла нас всех. И я не позволю плохо говорить о ней и её друзьях в этом доме. Слышишь? Не позволю.
   Адрия затопталась на месте, явно смутившись. Изольда испуганно смотрела на супруга.
   - Эамон, любовь моя, но Анора и Стражница...
   - Не хочу ничего слышать. Политика политикой, но я обязан жизнью своей и жизнью сына Аэрис Суране. Помни это.
   - Я не...
   - Тебе всегда всего было мало, - вдруг прошептал Эамон и, резко развернувшись, ушёл прочь.
   - Эм... я пойду, пожалуй, - быстро проговорила покрасневшая Адрия. - Доброй ночи, Изольда.
   Все гости разошлись. Эрлесса Изольда осталась стоять одна в пустой гостиной. В глазах её предательски заблестели слёзы.
  
  
   Казалось, голова вот-вот расколется. Вой Архидемона смешался с другим странным, каким-то очень привлекательным голосом. Где же она его слышала?
   Аэрис тряхнула головой. Пора выбираться отсюда. Если только ей удастся найти дорогу сквозь этот жуткий туман. Главное - не смотреть на блики света, замерцавшие робким золотисто-зелёным пламенем где-то с левой стороны. Действительно ли это те самые жестокие блуждающие огоньки из легенд? Или это кто-то неизвестный, решивший поиграть с чужими жизнями?
   "ГДЕ КЛЮЧ?!"
   Не слушать... Не сдаваться...
   Она бросилась со всех ног вперёд, с трудом удержавшись от желания обернуться. Ветки расцарапали в кровь лицо и руки, дыхание практически остановилось.
   "Не убежишь..."
   "...разорвём цепи..."
   - Дьявол!
   Аэрис споткнулась о какую-то корягу и с грохотом упала на землю, застланную тёмными прошлогодними листьями и лёгким снегом. Ветер с новой силой обрушился на погибший лес. Где-то далеко-далеко послышался вой... Но вставать девушка не спешила.
   Стражница замерла, стараясь не дышать и надеясь, что в плотных завесах мглы её не увидят. Рука нащупала холодную рукоять одного из спрятанных кинжалов.
   Сколько времени она так пролежала, Аэрис сказать не могла. Никто так и не появился. Тишина, и лишь ветер поёт заунывную песню в память о мёртвой природе. Эльфийка подняла голову и посмотрела назад: ничего нет. Даже огоньки исчезли.
   "Я, наверное, схожу с ума. Неужели это всё мне только привиделось? И голоса, и огоньки, и вой..."
   Но что же тогда случилось с Винн и Аполло?
   Один из голосов принадлежал Архидемону. В этом нет сомнений. Но почему сейчас, не во сне? Зов? Глупости. Слишком рано...
   "Должно быть, это из-за моих способностей, - подумала Стражница. - Существование между реальностью и Тенью".
   Но чьим же был второй голос? Откуда она знает эти слова?
   Аэрис закрыла глаза, стараясь сосредоточиться. Ответ нужно искать в прошлом...
  
  
   Она перевернулась в воздухе и безвольно упала на холодный пол, весь в осколках стекла и пятнах крови, больно ударившись спиной. Ульдред засмеялся. Видя, что Аэрис пытается подняться, он шепнул что-то и сделал странный жест правой рукой - и девушка вновь оказалась на полу.
   - Зря стараешься, - широко улыбнулся маг. - Твои штучки здесь не работают.
   И он был прав. Тысячу раз прав. Но Аэрис не могла понять почему. Ту магию, что использовала она, знали лишь единицы. Но Ульдред раз за разом разрушал её чары с удивительной лёгкостью.
   Вокруг происходило нечто невообразимое, ужасающее. Винн вместе с Ирвингом и другими сражались с магами крови, стараясь не подпускать их к себе - иначе конец... Зевран и Алистер, что-то крича и переругиваясь между собой, с трудом уклонялись от натиска демонов, захвативших тела бедных, несчастных людей, которых Аэрис знала всю жизнь... И теперь они монстры... Для них нет пути назад.
   - Ты...ты разрушил Круг, - прошептала она приблизившемуся Ульдреду.
   - Я разрушил темницу, - ответил тот.
   Аэрис попыталась дотянуться до своего посоха, но Ульдред швырнул его в сторону и навис над ней, словно чёрный коршун над своей добычей. Только бы он не заметил... только бы не заметил...
   Всполохи молний и потоки ледяного вихря кружили по комнате. Крики умирающих и зловещий смех малефикаров заполнили собой пространство.
   - Они сделали свой выбор, - негромко проговорил Ульдред, заметив, что взгляд Аэрис был прикован к телам трёх волшебников, отказавшихся от его " предложения".
   - Лита...- начала было Сурана.
   В следующую секунду она завизжала от дикой боли, пронзившей всё тело. Ульдред, ухмыляясь, направил в лежащую перед ним девушку ещё один электрический разряд. Драгоценный свиток потоком ветра отбросило в сторону.
   - Аэрис! - заорал Алистер. Он бросился к ней, но одержимый преградил ему путь и швырнул назад. Зевран подлетел к храмовнику и потянул его за руку, заставляя встать. Три демонические твари окружили их.
   - Ты можешь всё это прекратить, - заметил Ульдред.
   Ледяной ужас охватил Аэрис. Даже боль отступила перед этим чувством. Улыбка Ульдреда становилась всё шире и шире.
   - Просто скажи "да".
   - Иди к демонам, - прохрипела Стражница, поднявшись, наконец, с пола. - Убийца.
   Добраться до свитка... Любой ценой...
   - Убийца?! - голос Ульдреда был полон ярости. - Я! Освободил! Вас всех!
   Он выбросил вперёд обе руки, и Аэрис откинуло к стене. Взор помутнел. Стражница почувствовала, как струйки крови капают с затылка и стекают за шиворот.
   - Храмовники мёртвы! - проревел Ульдред, подходя всё ближе. - Слышишь?! Чёртовы ублюдки мертвы!
   Он встал так близко, что Аэрис чувствовала жар его дыхания у себя на лице. Глаза Ульдреда блистали триумфом, злобой и безумием. Жестоким, пламенным безумием.
   - Ты ненормальный, - еле слышно пробормотала Аэрис. - Ты убил нас всех, а не освободил.
   Ей казалось, что он сейчас её разорвет - столько злобы и ярости было в его глазах. Но он вдруг почему-то весь обмяк. По губам пробежала дружелюбная улыбка.
   - Мы изменим этот мир, - прошептал Ульдред ей в самое ухо. - Исправим все ошибки.
   - Нет! - беспомощно вскрикнула она, поняв, что именно он задумал.
   - Только скажи "да"... просто кивни...
   Аэрис завертела головой. Ульдред лишь вцепился руками ей в шею и крепко сдавил горло.
   - Соглашайся, - голос продолжал оставаться удивительно спокойным и монотонным. - И всё это исчезнет...
   Сурана попыталась пнуть его ногой, за что и получила очередной электрический удар.
   - Ну надо же, - тихо рассмеялся Ульдред, - знаешь, твой приятель не был таким стойким... Правда, он сам меня нашёл. Умолял о помощи. Как же его звали? - он весь прямо-таки засиял, увидев ужас в её глазах. - Ах да. Йован.
   - Ложь!
   - Правда. Пойми, это не больно.
   "Они лгали нам. Лгали всю жизнь".
   Сил сопротивляться не осталось. Всё кончено.
   Аэрис покорно закрыла глаза.
   - Знаешь, - раздался вдруг совсем другой голос - гулкий, неестественный, режущий не столько слух, сколько саму душу, - а ведь Ульдреда больше нет.
  
  
   Неужели это правда? Демоны здесь, в этом лесу? Как такое возможно?!
   Аэрис встала с земли и отряхнулась. Тут два варианта: или она действительно сошла с ума, или здесь творится нечто страшное. В любом случае, нужно как можно скорее добраться до деревни.
   Она ещё раз огляделась. Всё было тихо.
   Остаётся надеяться, что за время её отсутствия с Винн, Логейном и Аполло ничего не случилось.
   Аэрис, сжав в руке посох, освещавший ей путь, двинулась в том направлении, откуда, как ей казалось, она пришла.
   На этот раз ей улыбнулась удача: спустя полчаса она уже стояла на лесной опушке. Впереди уже виднелись окраины пустого, одинокого села.
   "Который час?" - мысленно спросила себя Аэрис. Наверное, где-то около восьми вечера.
   Быстрым шагом она направилась в центр деревни, где располагалась таверна, в которой они остановились. Аэрис старалась гнать от себя тревожные мысли, невольно возникающие при виде безлюдных разграбленных порождениями жилищ.
   Вот и таверна. Слава Создателю, хотя бы добралась без приключений. Уже неплохо.
   Аэрис открыла дверь и бесшумно вошла в комнату.
   - Стоять, - раздался чей-то спокойный, хладнокровный голос. Стражница с некоторым беспокойством разглядывала сияющее лезвие клинка, приставленное к её горлу.
   - Логейн, это я. Опусти оружие.
   - Где тебя демоны носят? - раздраженно поинтересовался бывший тейрн, вкладывая меч в ножны.
   "Вот именно. Демоны".
   - Пыталась выследить того, кто напал на Винн, - ответила Стражница, закрывая дверь.
   Логейн критически осматривал её. По губам скользнула сардоническая усмешка.
   - Вижу, что пыталась, - иронически заметил он.
   Аэрис почувствовала, как в ней закипает злость.
   - Да ну? - таким же тоном сказала эльфийка. - Надо же, какой догадливый.
   - У тебя ветки и листья в волосах.
   - Чего?
   - В волосах. Ветки.
   Демоны Тени. Он прав. Аэрис поспешно принялась поправлять причёску.
   "Какого чёрта я делаю? - раздался вдруг голос в голове. - Аэрис Сурана, ты совсем с катушек съехала?!"
   - Где Винн? Как она? Что с Аполло? - поспешно затараторила она, чувствуя, как сердце замирает в груди.
   - Мабари в порядке. Отдыхает, - Логейн говорил абсолютно спокойно. - Целительница ещё не пришла в себя.
   - Слава Андрасте, а я так боялась... - выдохнула волшебница.
   - Так где ты была? - требовательно спросил Логейн.
   Аэрис рассказала ему всё, умолчав лишь о таинственных голосах. Незачем ему это знать, ещё, не приведи Создатель, примет её за сумасшедшую.
   - Что будем делать? - спросила она у тейрна, который с задумчивым видом рассматривал потолок.
   - Ты лидер, ты и решай, - последовал безразличный ответ.
   Нет, он точно издевается. Аэрис вдруг страшно захотелось подойти к нему вплотную и залепить звонкую пощёчину. Но вместо этого она отвернулась от него и пошла наверх, чтобы проведать Винн.
   - Винн?
   Целительница лежала на кровати, укутанная в шерстяное одеяло. Аэрис невольно улыбнулась, и желание хорошенько врезать Логейну бесследно исчезло.
   Девушка осторожно присела на краешек кровати. Винн тяжёло и часто дышала в своём сне, на лице её застыло выражение тревоги и боли.
   - Что же с тобой случилось? - тихо спросила Стражница. Девушка взяла Винн за руку. Лицо целительницы немного посветлело.
   Аэрис потеряла счёт времени и сама не заметила, как задремала. Сон был беспокойный, неприятный, вновь наполненный шумом хлопанья гнилых крыльев Архидемона...
   - Аэрис?
   Стражница вздрогнула и открыла глаза.
   - Винн? Как ты?
   - Лучше, - слабым голосом ответила старшая заклинательница. - Что произошло?
   - На тебя и Аполло напали. Мы с Логейном нашли вас без сознания. Ты ничего не помнишь?
   Винн заморгала и сбросила с себя одеяло.
   - Я...я не знаю... Как Аполло?
   - С ним всё хорошо. Винн, ты куда? - крикнула Аэрис вскочившей с кровати магессе.
   - Нужно уходить, - пробормотала та. - Если это не сон...
   - Да в чём дело?
   - Что здесь та... А, добрый... вечер, мадам, - Логейн появился в дверях с обнажённым мечом и радостным Аполло, громко залаявшим при виде хозяйки.
   - Нужно уходить, - твердила Винн, не обратив на него никакого внимания. Брови Логейна поползли вверх. Он с недоумением уставился на Аэрис. Та лишь развела руками.
   - Винн, ты...
   - Нет времени! Собирайтесь!
   - Мадам, вы...
   - Логейн Мак Тир, я тебя умоляю, не сейчас! - Винн схватила свой дорожный мешок. - Где ваши вещи?
   Стражи переглянулись.
   - Мы не распаковывались, мадам, - нарочито вежливо ответил Логейн, бросая красноречивые взгляды в сторону Винн. - Вас не затруднит просветить простых смертных...
   - Как только мы покинем эту деревню, я всё расскажу, - пообещала заклинательница.
   - Это не разумно, - заметил Логейн. - Уходить ночью...
   - Нам нельзя оставаться!
   Аэрис и Логейн потратили ещё минут десять на то, чтобы успокоить Винн и выяснить, что же так её напугало. Как и следовало ожидать, это не дало никаких результатов. Спорить с ней было просто бесполезно. И вскоре спутники собрали свои вещи и покинули заброшенный трактир.
   - Всё же это не очень-то разумно, - буркнул Логейн, когда они подходили к сельским окраинам.
   Аэрис промолчала. С одной стороны, она была согласна с ним, но с другой, она была рада убраться отсюда.
   Ветер разогнал тучи, и сейчас над головой сверкал серебром и лазурью тонкий серп месяца. Дышать стало легче.
   - Ну, ну, и куда же мы собрались?
   Аполло зарычал. Из леса вышли двое, мужчина и женщина. В обоих чувствовалось нечто тёмное, неестественное. Аэрис вздрогнула. И ещё демоническое.
   - Одни, ночью? Ещё заблудитесь, - Аэрис видела, как мужчина, облаченный в чёрную мантию, довольно улыбнулся.
   - Кто вы? - спросила Стражница. - Что вам нужно?
   - О Создатель... - прошептала Винн.
   - Винн... какая встреча, - пропела незнакомка. - Узнаешь нас?
   - Вы их знаете? - Логейн бросил быстрый взгляд в сторону Винн. Та судорожно кивнула.
   - Конечно, - улыбнулась незнакомая женщина. Она с её точёными чертами и золотыми локонами была чрезвычайно хороша собой. - Такое не забывается.
   - Я думала, Грегуар убил тебя, Лукреция, - Винн сжала руки в кулаки. Рык Аполло стал ещё громче.
   - О, ну он, во всяком случае, старался.
   - Что вам надо? - громко спросила Аэрис.
   Пришельцы переглянулись.
   - Возмездия, - маг вдруг хлопнул в ладоши и крикнул что-то по-эльфийски.
   Огромные корни вдруг вырвались из-под земли, захватив в свой плен Аэрис, Аполло, Винн и Логейна.
   - Видишь, Винн? Я не перестаю совершенствоваться, - мужчина, ухмыляясь, кружил вокруг пленников, изо всех сил пытавшихся вырваться.
   - Ты такой же мерзавец, как и был, Фланд, - с ненавистью в голосе и в глазах произнесла Винн.
   - Дыхание Создателя, мы в плену у сумасшедшего мага и его подружки? - прохрипел Логейн.
   - Следи за языком, - глаза Фланда зло сверкнули. Он щёлкнул пальцами, и корни лишь крепче обвили спутников. Аполло взвизгнул.
   - Тварь, - закашлялась Винн. - Отпусти хоть пса.
   Лукреция хохотнула.
   - Чтобы он на нас набросился? Нет уж.
   "Нужно действовать, - Аэрис лихорадочно соображала, - если вложить всю силу в оружие..."
   Взгляд упал на висевший на поясе кинжал. Только бы дотянуться... Но проклятые корни обвили и руки.
   - Это ж надо, сколько лет прошло, а Винн? - Лукреция тряхнула роскошной гривой. - Подумать только...
   - Прямо не верится, что мы наконец встретились. Мы скучали, - вторил ей Фланд.
   Есть! Кинжал в руках! Хорошо, что они не заметили... Но... о нет. Скверна... Порождения...
   Аэрис закрыла глаза, крепко сжав рукоять и вливая в неё всю свою магическую мощь. Кинжал принялся чуть подрагивать в руках.
   - Не сомневаюсь, - лицо Винн исказилось от боли.
   - О да... - Лукреция замерла с открытым ртом.
   Аэрис вонзила кинжал в шершавую поверхность опутавшего её корня, и тот вмиг разлетелся на сотни кусков. Девушка изящно спрыгнула на землю и метнула оружие в путы Логейна, освободив воина. Тот выхватил меч из ножен.
   - Порождения рядом! - крикнула ему Стражница.
   - Держи её! - завопила Лукреция.
   Аэрис принялась напевать слова заклинания. Магические разряды ударили по "темнице" Аполло и Винн.
   Из тёмной мглы, охватившей лес, выбежали моровые волки. Час от часу не легче. Одно радует: этим тварям было всё равно, на кого нападать, и трое из восьми порождений помчались в сторону Лукреции и Фланда. Логейн и Аполло окружили Винн, защищая её от волков.
   Внезапно Фланд бросился вперёд, к Аэрис. Стражница увидела, как в лунном свете серебром мелькнул нож.
   "Малефикар".
   Но было уже слишком поздно что-то предпринять. Аэрис застыла на месте, с ужасом наблюдая за жутким зрелищем.
   Фланд перерезал себе вену на левой руке. Кровь брызнула фонтаном, и эти горячие капли приняли форму паутины. Маг крови взмахнул повреждённой рукой, словно накидывая сеть. Кровавая паутина упала на Аэрис, захватывая целиком и обжигая тонкую кожу. Девушка повалилась на землю.
   - Чёрт! Стражница! - Логейн вонзил меч в брюхо моровому волку и помчался в сторону магов.
   - Стой! - заорал Фланд. - Или я убью её!
   Логейн остановился, с яростью глядя на мага. Аэрис пыталась вырваться, но ничего не получалось: кокон, сотканный из крови и тёмной магии, был крепче стали. И этот голос...
   "Пойми, это не больно".
   - Уходим! - запыхавшаяся Лукреция схватила возлюбленного за локоть.
   - Аэрис! - закричала Винн. Из лесу выбежало ещё три волка. Ей, Логейну и Аполло ничего не оставалось, кроме как защищать свои жизни.
   Фланд ухватился за край своей сети и притянул к себе, словно на веревке.
   - Пока, неудачники, - и он вместе со своей спутницей скрылись в ночном тумане. Но ещё долго Логейн и Винн слышали пронзительный вопль Серой Стражницы:
   - НЕ-Е-ЕТ!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"