Старовойтова Анастасия Александровна: другие произведения.

Глава 13. Мой лучший враг

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В этой главе каждому из триумвирата авантюристов предстоит столкнуться с сильнейшими из своих врагов.


   Когда глядишь на эти величественные чертоги, которые буквально дышат историей, которые насквозь пропитаны кровью и магией, начинаешь забывать об иллюзорности этого мира. Какие же секреты хранило это место! Однажды здесь вершились судьбы мира... Пусть это всего лишь копия, отражение в зеркале смерти, чей-то мутный, холодный сон, сейчас всё тут было настоящим. В центральной Башне Тевинтера в основном преобладала серо-сине-чёрная палитра с проблесками белого цвета и серебра, и как и все места Тени, всё вокруг было несколько расплывчато. Создавалось впечатление, что стоило только провести рукой по шероховатой поверхности древней колонны, и здание всем своим весом обрушится на тебя и погребет под тяжестью мрамора, камня и тёмных тайн.
   В абсолютной тишине Аэрис, Камилла и Рейт прошли немного вперёд, сражённые величием Башни. Они бесшумно ступали по полу из чёрного мрамора, задирали головы вверх, чтобы полюбоваться арками и сводами, коим мог позавидовать даже собор Валь Руайо. Обстановка как нельзя лучше характеризовала это сооружение. Забвение, гордыня, красота и грех. А с ними - и былое могущество.
   - Как будто это было вчера, - послышалось из-за плеча бормотание Рейта. Аэрис заморгала, приходя в себя, и оглянулась на шедшего позади мага. Глаза того блестели, а на лице застыло какое-то странное выражение, совершенно не поддававшееся описанию. Камилла в лёгком кожаном доспехе, причудливо изукрашенном различными узорами и вставками из металла, стояла рядом с ним, настороженная, готовая приступить к действию в любой момент. Из них всех она была самой собранной - воинская закалка давала о себе знать. Её правая рука временами слегка подрагивала и тянулась к висевшему на поясе грозному уруми.
   - Куда дальше? - деловито осведомилась воительница у Рейта. Тот оставил её без ответа: малефикар был настолько поглощён созерцанием обломков своей прошлой жизни, что всё остальное ему было глубоко безразлично.
   - Рейт? - Аэрис легонько коснулась руки мага.
   - Что? А... прошу простить меня, - маг тряхнул головой. - Немного отвлекся.
   - Почему здесь так тихо? - Камилла принялась пристально разглядывать две большие винтовые лестницы, ведущие наверх. Зал, в котором они находились, имел круглую форму; ещё несколько дверей вели в другие комнаты. Руны, высеченные на них, светились голубовато-белым сиянием лириума.
   - Возможно, хозяина нет дома, - усмехнулся Рейт. - Или он спать лёг. Намаялся, наверное, бедняга, подустал...
   Аэрис его оптимизма не разделяла. Беспокойство нарастало. Какие враги поджидают их здесь? Призраки? Демоны? Древние чары? Сурана с большей радостью избежала бы столкновения с обитателями Башни.
   - Четвёртый этаж, библиотека? - спросила она у Рейта. Малефикар коротко кивнул:
   - Вас Ферония просветила?
   Аэрис слегка наклонила голову. Преодолев искушение остаться в зале и изучить странные руны и знаки, девушка неторопливо двинулась к лестницам. Её спутники последовали за ней. Серая Стражница не смотрела себе под ноги: ей не хотелось видеть своё отражение на блестящем чёрном полу.
   В голове звучали строки из Песни Света; старые сказания о проклятых магистрах, вознамерившихся повергнуть самого Создателя, не давали ей покоя. Были ли эти истории правдивыми? Что же случилось тогда? Что породило Мор? Она не раз порывалась спросить об этом у Рейта, но он только разводил руками и твердил, что ничего не знает.
   - Нам лучше поторопиться, - заметил Рейт. - Иначе...
   Закончить мысль он так и не успел.
   Стоявшие вдоль зала комплекты доспехов вдруг вспыхнули зеленоватым пламенем. Послышался неприятный скрежет ржавого металла - "рыцари" ожили. Они сошли со своих постаментов и бросились на пришельцев.
   - Как-то банально, - кисло сказал малефикар, закатывая рукав мантии. Блеск кинжала, и вот уже кровавый фонтан обрушился на ближайших к Рейту латников. Те, словно живые разумные создания, заслонили "лица" руками. Рейт заулыбался, когда капли крови растеклись по металлу, но улыбка его тут же улетучилась, как только он заметил, что никакого результата от его заклинания не было.
   - Ладно, виноват. Не так уж и банально...
   Камилла подлетела к нему и, размахивая своим уруми, ударила по одному из рыцарей, уже занесшего над колдуном меч. На кирасе осталось несколько длинных белых царапин. Будь это не сталь, а человеческая плоть, уруми рассек бы грудную клетку.
   Аэрис раскинула руки в стороны, взывая к магии созидания, - и два латника, мчавшихся в её сторону, с грохотом повалились на землю. Сурана не стала медлить, и в ту же секунду взрыв от огненного шара заставил стены Башни содрогнуться. Эльфийка собиралась было переключиться на другого соперника, но застыла на месте с открытым ртом: покрытые сажей, покореженные латники, лишенные некоторых частей своего "тела", пытались подняться с пола, чтобы вновь ринуться в бой.
   - Это ещё что такое? - прохрипела Камилла, ускользая от своего соперника и краем глаза наблюдая за всем происходящим.
   - Мне это тоже интересно, - сквозь зубы произнесла Серая Стражница, пробуждая в себе силу боевых магов. Девушка выхватила меч из ножен. Всё-таки держать в руке этот клинок было не очень удобно: рука привыкла к рукояти Ткача Заклинаний.
   Переходить в наступление Сурана всё же не решалась, по-прежнему пытаясь обезвредить противников с помощью магии.
   - Только не надо так на меня смотреть, - ворчал Рейт. - Я думаю.
   - Думай быстрей, - поторопила его Камилла. Она сделала кувырок вперед, в очередной раз обманув сразу троих соперников. Один из них ударил по союзнику, снеся с плеч голову долой. На месте шлема, валявшегося теперь на полу, чуть выше стального ворота парил небольшой зелёный кристалл.
   - О, придумал, - просиял Рейт.
   - Да уже сами догадались, - буркнула Аэрис, направляя волшебную стрелу прямиком в этот кристалл. Тот мгновенно погас и упал вниз. "Руки" и "ноги" рыцаря, ранее дергавшиеся в попытке встать, теперь лежали на полу без движения.
   Поняв, что Камилле нужна её помощь, Аэрис подбежала к ней, и теперь обе девушки бились плечом к плечу, отражая выпады латников. Сурана явно уступала Аркатар в боевом мастерстве, открываясь, где не надо, за что и схлопотала небольшой, но довольно глубокий порез на левой руке: всё-таки она была в первую очередь магом, а не мечником. Поэтому она старалась не попадаться Камилле под руку и не мешать ей. Аристократка была этим очень довольна. Она прокричала Аэрис и Рейту свой план: она отвлекает латников, Сурана своим клинком рубит им головы, а колдун занимается кристаллами. Таким образом, следуя предложенной Камиллой тактике, команде удалось справиться с взбесившимися доспехами достаточно быстро.
   - Представляю, какой шум мы подняли, - выдохнула Аэрис, когда последний из рыцарей наконец угомонился.
   - А вы как хотели? - ядовито осведомился Рейт. - Негоже таким знаменитостям, как мы, заявляться в гости без музыкального сопровождения, фанфар и свиты. Для полного счастья мне не хватает только бокала вина, толпы прекрасных наложниц и бинта.
   - Может, нужно было сначала подумать, прежде чем баловаться с ножичком? - закатила глаза Камилла.
   - Ты это называешь ножичком? - обиделся Рейт за свой кинжал. - И вообще, раньше это всегда срабатывало...
   Аэрис не сдержала обреченный вздох. Не хватало ей только разнимать этих двоих...
   К её приятному удивлению, ссоры не последовало. И Камилла, и Рейт молча уставились на неё.
   - Ну? Мы так и будем здесь стоять? - малефикар вытер окровавленный кинжал какой-то тряпочкой, которую затем швырнул на пол.
   Аэрис промолчала и прошествовала вперед, к лестнице. Все трое принялись подниматься наверх. Путь этот был довольно долгий, и временами кто-то непременно останавливался, чтобы перевести дыхание. Когда Сурана задрала голову, она увидела лишь многочисленные лестничные пролёты.
   - А здесь нет другого способа подняться наверх? - устало спросила Камилла. - Что-то мне не верится, что вы по ней бегали каждый день.
   - Мы не бегали, мы летали, - Рейт издал глухой смешок. Вот и понимай его слова, как хочешь...
   Камилла смерила его презрительным взглядом, чему Рейт, похоже, очень обрадовался. Однако когда они наконец забрались на второй этаж, особого счастья на его лице не было - маг изрядно выдохся, в отличие от выносливой Камиллы.
   Аэрис не жаловалась на усталость, но добираться вот таким образом до четвертого этажа ей совершенно не хотелось. А уж если на горизонте замаячат новые враги, а она и её спутники будут настолько изнурены...
   - Должен быть другой путь, - молвила Стражница, облокотившись на перила.
   - Я, кажется, и не отрицал его существование, - изрек маг крови.
   - И?
   - Ну... будь у нас штук двенадцать рабов и носилки, всё было бы намного проще.
   - Боги, дайте мне сил, чтобы я сдержалась и не скинула этого подлюгу с лестницы, - взмолилась Камилла.
   - Какая жестокость...
   - Так, хватит, - Аэрис встала между ними. - Если так будет продолжаться и дальше, вам лучше найти для распрей другое место. А я пойду своей дорогой. Без вас.
   Камилла и Рейт обменялись хмурыми взглядами, но всё же вняли голосу разума. Странно, чего они так расшумелись? Аэрис никогда не замечала между ними открытой вражды. Напротив, Рейт всегда симпатизировал Камилле, а вот она ему - не очень... Что не мешало ей время от времени обращаться к нему за помощью. А сейчас... Вероятно, оба просто очень взволнованы, как и сама Аэрис. Здешняя атмосфера только способствовала усилению тревоги.
   - Так есть другой путь наверх? - настойчиво спросила Аэрис. Теперь главное самой не выйти из себя...
   Рейт громко вздохнул:
   - Поищем.
   Он покинул лестничную площадку и направился в комнаты на втором этаже. Камилла и Аэрис не отставали. Они пересекли несколько покоев, обстановка которых разительно отличалась от нижнего яруса. Если холл был аскетичен и строг, то эти помещения были по-настоящему роскошными: старинные вещи, покоящиеся за толстым стеклом витражей, дорогие цветастые ковры, по которым ноги ступали совершенно бесшумно, гравюры с изображениями битв древности... И ещё драконы. Много драконов, запечатленных в мраморе, серебре, на холстах... У Аэрис при взгляде на всё это великолепие глаза разбегались. Никогда ещё она не видела подобной роскоши.
   Маг крови вёл их дальше, не обращая ни на что внимание. Удивительно, но на пути им так никто и не встретился. Так они достигли небольшой круглой комнаты, посреди которой возвышался круглый помост, испещренный колдовскими символами. Сам помост напоминал собой то ли круглый стол, то ли громадную карту.
   - Интересно, - Рейт подошёл поближе, чтобы изучить необычный предмет. - Впервые такое вижу. Раньше здесь этого не было.
   - А что именно здесь было?
   Конечно же, он не ответил.
   Карта... Тут же вспомнилось то путешествие по Тени.
   Аэрис осенило. Этот помост пересекали несколько круговых линий - они могли обозначать этажи. Небольшие голубые кристаллы, красовавшиеся на металлических подставках - особо важные помещения.
   Она поделилась с Рейтом своими догадками.
   - Телепортация? - малефикар проговорил это слово с особым презрением. - Хотя... это же Тень. Да, очень может быть.
   - Я вам про это и толкую...
   Пока маги совещались, Камилла успела тщательно обыскать комнату и теперь сторожила у двери. Внезапно она вся напряглась.
   - Вам следует поторопиться, - оповестила аристократка соратников. - К нам кто-то приближается... Я слышу шаги.
   - Я ничего не слышу, - подметил Рейт.
   - Камилла знает, что говорит, - Сурана не ставила под сомнение способности подруги. Она знала, что Камилла обладала острым слухом и отличной интуицией, потому и безоговорочно верила её словам.
   - Кто бы то ни был, не хотелось попасться ему на глаза, - добавила леди Аркатар.
   - Попробуем? - Аэрис повернулась к Рейту. Тот покачал головой:
   - Никогда не верьте магии в Тени. Кто знает, чем всё может обернуться...
   Камилла скрылась в дверях и вернулась через пару минут:
   - Решайте, но скорее. К нам приближается толпа каких-то тварей... Их шаги слышны даже отсюда.
   - Ладно, демоны с вами, - махнул рукой маг крови. - Активируйте один из кристаллов. Поглядим, к чему это приведет...
   - Будем надеяться, всё обойдётся. Подойдите оба ближе и держитесь за меня. Вдруг сработает, - с этими словами Серая Стражница протянула руки к одному из кристаллов на четвёртом ярусе. Они с Рейтом полагали, что именно этот самоцвет укажет верный путь к библиотеке.
   Кристалл вспыхнул синим цветом, и их накрыла темнота.
   Когда через пару минут в комнату ворвались новые латники, злополучной троицы уже и след простыл.
  
  
   - Отец, так будет лучше для всех, - тон Аноры не терпел возражений. Недавно она снова навестила Логейна в его жилище и пыталась убедить его покинуть на время Денерим.
   - Неужели? - скептически поинтересовался Логейн. - Что-то слабо верится.
   - Так будет лучше, - отчеканила Анора, встречаясь с ним взглядом. Логейн не смог сдержать усмешки, глядя на дочь. До чего же она упряма... есть в кого. Похоже, это родовая черта Мак Тиров. Семейное наследие, демоны его раздери.
   - Предлагаешь мне податься в бега? - фыркнул он. - И оставить тебя здесь одну?
   - Я не одна, отец. Не стоит волноваться о моей безопасности. Подумай лучше о себе.
   "Подумай о себе". Хороший совет, но для другого человека. Логейн поморщился.
   Анора, заметив выражение его лица, громко вздохнула.
   - Ты прекрасно знаешь, что я могу за себя постоять, - холодно произнесла молодая женщина. - Меня окружают верные соратники - Коутрен, Табрис, Эрлина... И я далеко не первый день в политике. К тому же, у меня нет сомнений в том, что наш новый король не позволит причинить мне вред...
   - Собираешься обратиться к нему?
   Логейн ушам своим не верил. Что она делает? Неужели действительно считает, что марионетка Эамона, Эамона, встанет на её сторону? И после всего вышесказанного его дочь всё ещё верит, что он согласится на её предложение и покинет Денерим? Ну уж нет.
   Из всех людей она единственная, кто должен это понимать. Но она не понимает...
   - Я... знаю, что ты беспокоишься, - неожиданно мягко молвила Анора. - Единственное, о чем я могу тебя просить - верь мне, папа. Я не требуют от тебя уехать навсегда. Хотя бы на неделю. Всего лишь одну неделю. Пожалуйста... сделай это ради меня. И ради себя.
   Логейн смерил её тяжёлым взглядом. Воспитал же такую на свою голову... С другой стороны, если не верить Аноре, кому тогда вообще верить?
   Воспоминание о Собрании Земель обожгло душу огнем, и Логейн моргнул, отгоняя от себя мороку.
   Он знал, почему она поддержала Стражей. Она должна была получить корону, возглавить Ферелден и объединить его. А ещё она должна была остановить то безумие, которое овладело им. У неё просто не было другого выхода.
   У них у всех тогда не было выхода.
   Не сводя глаз с бледного лица дочери, бывший тейрн медленно склонил перед ней голову. Анора на секунду смежила веки - в знак благодарности и облегчения.
   - Куда ты направишься? В Пик Солдата? - она развернулась в кресле, чтобы проводить выходящего из комнаты Логейна взором.
   Серый Страж застыл на пороге.
   - Нет, - ответил он, не оборачиваясь. - В другое место. Куда давно должен был съездить.
  
  
   Она открыла глаза. Первое, что она увидела - тёмный купол над головой.
   Кто-то рядом тихо застонал. Аэрис перевернулась на другой бок и столкнулась нос к носу с Рейтом. Лицо того было таким усталым и бледным, что она поначалу даже не узнала его.
   - С мягкой посадкой, - буркнул маг. Аэрис заметила, что глаза его, всегда тревожно сверкавшие, всегда полные жизни, сейчас были совершенно потухшими.
   - Что... произошло? - почему-то было трудно говорить.
   Лицо Рейта свела болезненная судорога.
   - Мы куда-то переместились, - глухо ответил он.
   Аэрис приподнялась на локтях и обвела глазами помещение. Оно явно не было библиотекой...
   Это был круглый зал с множеством громадных зеркал, стоявших вдоль тёмных стен. Никакой другой мебели здесь не было.
   - А где Камилла? - испуганно спросила Аэрис, заметив, что воительница куда-то исчезла.
   Рейт медленно поднялся на ноги.
   - Похоже, её занесло в другое место, - медленно произнёс он. Маг крови покосился на двустворчатую дверь, ведущую прочь из зала, будто ожидая чего-то.
   - Мы должны её найти... - Аэрис остановилась. Тут нужно подумать. Ведь такое уже бывало с ней раньше. В прошлый раз её, Алистера, Зеврана и Винн захватили демоны, старые страхи и печали, живущие в сердце, и они потеряли друг друга во мгле Тени. Возможно ли так, что история повторилась?
   Она рассказала о своих догадках Рейту, но тот никак не отреагировал на её словах. Аэрис с удивлением увидела, что он как будто перестал её замечать.
   - Рейт? Вы меня слышите? Рейт? Вы знаете это место?
   Малефикар проигнорировал её и прошествовал на середину зала, не сводя глаз с дверей.
   - Рейт, всё, что вы видите - неправда...
   Дверь с грохотом распахнулась, и в зал вошло человек пятнадцать-двадцать. На всех были надеты чёрно-красные робы.
   - Итак, Рейт, ты готов? - к мужчине приблизился старик, опирающийся на тяжёлый посох.
   - Готов к чему? - ледяным тоном отозвался Рейт.
   - Рейт! - крикнула Аэрис. - Не слушайте...
   Толпа колдунов отделила её от него.
   - Узнать, кто ты, - ответила за старика какая-то волшебница.
   - Мне нужно идти...
   Старик схватил Рейта за руку и развернул к себе. Откуда такая сила в этом дряхлом человеке?
   Это какое-то воспоминание, догадалась Аэрис. Или страх. История повторяется - они снова в ловушке... Главное, не попасться самой, и вытащить Камиллу и Рейта отсюда.
   - Ты должен увидеть всю глубину своих заблуждений, - восторженно прошептал старец. Безумец... Сумасшедший, как Тарквиний...
   Рейт с отвращением скинул с себя руку старика.
   - Тебе лучше уступить мне дорогу, Сильвий, - прорычал маг крови.
   - Ты должен увидеть. Ты должен понять, - хором заголосила толпа. Аэрис попыталась прорваться к Рейту, но двое мужчин схватили её за руки, не пуская к нему. Лица их совершенно ничего не выражали.
   Рейт замотал головой и сделал шаг назад. По телу мага прошла дрожь, когда до него дошло, что его окружили со всех сторон.
   - И что дальше? - спросил он, собравшись с духом. - Заставите? Лучше уж сразу убейте. Меньше возни будет...
   - Мы не хотим твоей гибели, - нежно пропел Сильвий.
   - Мы хотим, чтобы ты прозрел, - засмеялся кто-то.
   - Фанатики, - пробормотал Рейт, - вы все - безумцы...
   - Это не так, - возразил Сильвий. - Ты и сам всё поймёшь, когда увидишь. Посмотри в зеркало.
   - Сам смотри, раз тебе так хочется, - огрызнулся дерзкий маг.
   - Сзади! - Аэрис пыталась предупредить его об опасности, но он по-прежнему не обращал на неё никакого внимания. Ей оставалось только наблюдать за тем, как изящная женская фигурка в тёмном плаще и капюшоне, закрывающем лицо, скользнула по направлению к Рейту.
   - Делай, как тебе говорят, - прошептала она на ухо малефикару, приставив к спине того нож. Сурана пыталась разглядеть незнакомку, но тщетно.
   - Ты, - обречённо вздохнул Рейт.
   - Мы подумали, она поможет нам переубедить тебя, - любезно проинформировал его Сильвий. - Иди же без промедления. Всех ты сумел победить, победи же своё гневное сердце!
   Рейту просто не оставили права выбора, и он, судорожно сглотнув, побрел к ближайшему зеркалу "в обнимку" с той странной женщиной. Аэрис, пребывавшая в шоке от всего увиденного, стала лихорадочно размышлять, как вызволить Рейта из омута кошмаров.
   - Ну и что? - спустя минуту поинтересовался Рейт, в голосе вновь были слышны привычные для него нотки насмешливости. - Что здесь нового? Со своим отражением я давно знаком.
   - Вглядись.
   Рейт вновь повернулся к зеркалу. Аэрис снедало недоброе предчувствие, что за этим что-то обязательно последует...
   - О, Боги, - прохрипел Рейт.
   Люди вокруг... были не теми, кем казались.
   Аэрис охнула, когда руки магов, державших её, превратились в лапы с длинными, острыми когтями.
   Одержимые. Все до единого. Кром неё, Рейта и той женщины.
   - Теперь ты видишь, - пророкотало то, что некогда было Сильвием.
   - Во имя Думата... вы же...
   - Ты прав, как никогда, - хихикнула незнакомка. - Теперь твой черед.
   - Лучше сдохну. Я не буду к этому возвращаться, - решительно заявил Рейт.
   Пора было что-то делать. Руки Аэрис вдруг заледенели, и монстры с воплем отпрянули от магессы. К девушки ринулось ещё пятеро, но "конус холода" сработал на отлично - одержимые превратились в уродливые ледяные скульптуры.
   - Рейт! Это всё кошмар! Очнитесь же!
   Аэрис нырнула вниз, уходя от огненного всполоха. Только бы достучаться до него...
   Рейт вздрогнул.
   - Аэрис?
   - Слава Андрасте! Ну наконец-то!
   - А ты сообразительная, мелкая, - рыкнул "Сильвий". - Убейте.
   Рейт дернулся было, чтобы прийти на подмогу девушке, но женщина, державшая его в заложниках, прошипела:
   - Мы с тобой ещё не поквитались.
   Губы Рейта тронула лёгкая улыбка.
   У Аэрис тем временем дела шли из рук вон плохо. Сражения с кучей одержимых нельзя выиграть в одиночку. Её спасала только скорость, да и сотворённая при помощи магии энтропии тёмная аура, впитывающая в себя силу павших врагов. Но это не могло уберечь её.
   Один из одержимых сгреб эльфийку в охапку, его когти резали кожу... Но внезапно он растаял в облаке дыма, а Аэрис упала на пол, шумно дыша.
   Рейт, поняла она. Он берет свой сон под контроль... Не став ждать, девушка крутанулась на месте. "Массовый паралич" сковал одержимых, как стальная цепь. Минут пять их можно не опасаться.
   Женщина из воспоминаний Рейта отбросила мага в сторону, а сама скользнула к Аэрис.
   - Тебе здесь не место, - злобно сказала она, занося нож... Но удар пришёлся не по Суране.
   Рейт каким-то чудом успел встать между женщинами. Он болезненно улыбнулся, когда лезвие вошло ему под кожу.
   - Нет, - выдохнула Аэрис.
   - Идиот, - рассердилась незнакомка.
   - Боги, как же это всё... глупо, - маг тяжело дышал. - Какой-то дамский роман получается... А ты... - он поднял глаза на свою убийцу. - Фанатичка. Ты бы даже...родственника убила, да? Да, убила бы...
   - Ублюдок, - женщина откинула капюшон. Перед Аэрис предстала молодая эльфийка с янтарными глазами, полными ненависти.
   - Ты моя радость, - Рейт упал на колени, Аэрис - рядом с ним. - И п-почему меня всегда приканчивают?
   - Держитесь, - подбадривала она его. - Я вас отсюда вытащу.
   - Ты с ним заодно? - эльфийка сплюнула. - Эльф - с этим? После всего, что он сделал с нашим народом?
   - Как была слепой дурой, так и осталась, - ухмыльнулся Рейт, держась за рукоять ножа. - Ты снова дала мне оружие против себя.
   Эльфийка уже открыла рот для новой гневной тирады, но не успела.
   Зрачки Аэрис расширились, когда Рейт с тихим криком вытащил нож из раны и швырнул окровавленное оружие в зеркало. В ту же секунду вслед за первым зеркалом начали разбиваться остальные, и тысячи осколков стекла разлетелись во все стороны. Они пронзили насквозь парализованных одержимых и мучительницу Рейта.
   - А вы... вперёд, - приказал малефикар Аэрис.
   - Но как же...
   - Я за вами.
   И Сурана, закрыв от стеклянного дождя голову руками, ринулась прочь из комнаты, в открытые двери. В новую темницу, сплетенную из потаенных страхов и сожалений.
   Умирающая эльфийка не могла позволить ей уйти просто так. Дотянувшись из последних сил до второго кинжала, она приподнялась и метнула его в Аэрис. Плечо Стражницы пронзила острая боль и, вылетев из зала, она упала во тьму.
  
  
   Эллан Карон вышел во двор таверны и набрал свежий утренний воздух в лёгкие. Утро выдалось на редкость хорошим - без ветра и дождя. Дороги, наверное, уже успели высохнуть, а значит, они смогут двигаться быстрее. Карону не терпелось скорее добраться до Денерима. Мысленно он уже был там: пожимал руку Серому Королю, как называли Алистера в Вейсхаупте, принимал неискренние поздравления от местной знати и смеялся над их грубыми манерами.
   Будучи человеком сметливым и практичным, Эллан не сомневался, что за его назначением таится нечто большее, чем обычный расчёт Серых Стражей. Что стоило тем оставить Логейна Мак Тира на его посту? Почему ему просто не прислали подмогу, людей, которые будут заниматься набором рекрутов? А их сейчас потребуется немало: эйфория от победы над Мором непременно приведет в ряды ордена новобранцев, полных энтузиазма.
   Ярко-зелёные глаза мужчины сощурились. Может, кто из орлесианских вельмож порекомендовал Первому избавиться от неугодного Логейна, который вполне мог стать помехой в освоении Стражами Ферелдена? Насколько знал Карон, этот человек был ярым националистом. Вряд ли ему придётся по душе весть об орлесианских братьях по оружию, намеревающихся занять Амарантайнские земли.
   Что и говорить - сама императрица заинтересовалась всем этим.
   Но это - лишь одна сторона медали. Была ещё и другая...
   Алистер Тейрин. Король и Страж в одном лице.
   Эллану точно было известно, что Первый Страж очень хотел бы сотрудничать с новым повелителем Ферелдена. Видимо, мечтает устроить здесь второй Андерфелс...
   Политика, думал Карон. Грязное дело. А значит, веселое. И он ещё отхватит свой куш.
  
  
   Запах дыма и горелой плоти привел её в чувство. Аэрис закашлялась. Где она оказалась на этот раз?
   Перед глазами всё плыло. Девушка встала, потянулась к левому плечу, взялась за рукоять кинжала и выдернула его. Рана была глубокой, но не такой уж и серьёзной. Бывало и хуже.
   Зрение постепенно вернулось к ней. Протерев глаза, Сурана наконец-то смогла рассмотреть место, куда она попала.
   Всё тут было знакомым. Слишком хорошо знакомым.
   Башня Форта Драккон. Здесь пал Архидемон Уртемиель. Здесь умерла она.
   Стало быть, это её собственный кошмар. Что ж, страху надо идти навстречу. Остаётся надеяться, что в трудную минуту она сумеет совладать с собой.
   Аэрис ожидала увидеть тела - но их не было. Здесь вообще никого не было. Только ветер, гоняющий рваные облака на ярко-красном небе.
   Обшарив все углы, девушка решила покинуть форт и двинуться дальше. Путь ей никто не преградил, и она беспрепятственно покинула пределы этого района. Стоило ей только отойти от форта, как вокруг появились тела порождений и погибших защитников Денерима... Вскоре их стало так много, что ей пришлось идти прямо по трупам. Страх усиливался. Аэрис старалась не смотреть вниз - боялась увидеть мёртвые глаза покойников, с укором наблюдающих за ней.
   Вот лежит Кардол и его Легион. Их броня пробита насквозь... Ланайя...Ирвинг... Со скрещенными на груди руками и мягкой, светлой улыбкой...Эамон и Теган... Изуродованные, залитые кровью тела, со вспоротыми животами.
   С каждым шагом знакомых лиц становилось всё больше.
   Она закрыла лицо руками, проходя мимо трупа Йована, валявшегося в луже крови.
   - Это всё ложь, - шептала она себе. - Ложь... Просто сон.
   Просто сон?! Она мертва! Она не видит снов!
   - Сохрани нас всех Создатель...
   - ... и да простит Он нам наши прегрешения, - закончил за неё молитву чей-то голос.
   Аэрис убрала ладони с лица.
   На площади перед королевским дворцом стоял длинный стол, ломящийся от яств. Во главе его, на золотом троне сидел Алистер. Вместо короны на голове - какой-то жуткий обруч с шипами.
   - Алистер?!
   - Ты ожидала увидеть кого-то другого? - слова его были полны цинизма и холода. И обиды.
   - Нет, просто я...
   Он поднял руку вверх, веля ей молчать.
   - Прошу тебя, садись, - пригласил он Аэрис. - Ты, должно быть, очень устала.
   Сердце стучало с такой силой, что Аэрис стало казаться, что ещё чуть-чуть - и оно пробьет грудную клетку.
   Она опустилась на стул на противоположном краю стола. Какое-то время она сидела молча, не в силах вымолвить ни слова. Мёртвые лица всё ещё стояли перед глазами...
   - Что здесь произошло? - глухо прошептала Серая Стражница. - Мы же победили. Почему..?
   - Я стал королем, как ты и хотела, - какая-то странная улыбка исказила черты Алистера. Он прикоснулся к омерзительному венцу. - Королем кладбища.
   - Я не понимаю...
   - Всё кончено, Аэрис. Всё.
   Она напряжённо вгляделась в его лицо. Она видела Алистера разным: весёлым и напуганным, раздавленным и яростным... Но ещё никогда она не видела его настолько пустым, настолько изнурённым и увядшим. Казалось, в Алистере не осталось ни капли жизни. Простоту манер и лёгкость в общении сменила тусклость и отчуждение. А его голос... таким голосом судья приносит узнику смертный приговор.
   - Ты не король. Ты мой палач, - слова сами слетели с языка.
   - Неужели? - без всякого интереса осведомился бывший храмовник. - Ты настолько ненавидела меня? Настолько боялась.
   - Нет...нет, конечно. Ты был моим другом, моим братом по ордену.
   - По ордену, к которому ты никогда не хотела принадлежать.
   - Алистер, я...
   - Что? Не хотела причинять мне боль? Я слышал это тысячу раз. Как и все твои жалобы на Стражей.
   - Неважно, что я говорила, - возражала Сурана. - Важно то, что я выполнила свой долг.
   Алистер расхохотался. От его смеха волосы Аэрис встали дыбом.
   - Да, и Аэрис Сурана нанесла свой последний удар, положив конец истории о двух Серых Стражах, - сквозь смех выговорил Алистер. - Красивый эпилог. И ты вся такая благородная, чистая, ну прямо Андрасте. Вот только знают ли люди, что это была сказка не о героине, а о самоубийце?
   - Алистер!
   - Прости, - затих молодой король. - Я... не хотел, чтобы ты умирала.
   По щеке Аэрис пробежала слеза. Что она чувствовала? Обиду? Злость? Вину? Она и сама не могла сказать.
   - Где остальные? - задала она новый вопрос, кое-как справившись с нахлынувшими на неё чувствами.
   - Скоро ты их увидишь.
   - Что это значит?
   - Не терпится поскорее увидеться со своим Вороном? - ухмыльнулся Алистер. - Никогда не понимал, что ты в нём нашла.
   Аэрис отвела взгляд.
   - Ладно-ладно, не будем об этом. Что же ты ничего не ешь? Это ведь так вкусно! Знаешь, никогда не думал, что кто-то превзойдет меня в кулинарном мастерстве, но наша повариха уделала меня по всем пунктам.
   - Мне не хочется есть.
   Алистер развел руками.
   - Как пожелает моя королева. Не возражаешь, если я буду тебя так называть? Всего один день, идёт? А то здесь так скучно... У меня даже генералов нет, и рыцарей тоже... А так будет королева.
   - Зачем ты это делаешь? Хочешь сделать мне больно? Хочешь напугать?
   - Нет. Ты же единственный родной мне человек. Во всяком случае, была таковой.
   Он протянул руку за золотым бокалом с вином и встал:
   - У меня тост. Выпьешь со мной? Пожалуйста. Знаю, ты ненавидишь алкоголь. Но один раз-то можно?
   Аэрис дрожащими пальцами взяла бокал, мельком взглянув на тёмную жидкость, плескавшуюся в нём.
   - В стань, пожалуйста, - попросил Алистер.
   Аэрис повиновалась.
   - Сегодня я пью за справедливость, - торжественно провозгласил Алистер. - Рано или поздно, она восторжествует. За честь! - с этими словами он залпом осушил бокал.
   Аэрис поднесла чашу ко рту и сделала глоток.
   В голове раздался предсмертный хрип Давета и вопли Джори.
   Бокал выпал из ослабевших рук.
   - Алистер...что это?!
   - Поздравляю с Посвящением. Орден Белых Стражей счастлив видеть среди своих рядов новую сестру.
   - Что... я... пила?
   - Мы пили за справедливость, помнишь? Следовательно, напиток должен соответствовать. Кровь предателя горька на вкус. Ты пила кровь Логейна.
   Глаза Сураны выпучились. Она схватилась за горло и захаркала кровью, падая на землю.
   - А вот и гости пожаловали! - просиял Алистер, указывая а неожиданно появившихся за столом друзей Стражей. Винн, Лелиана, Стэн, Огрен, Морриган и Зевран сидели на стульях с откинутыми назад головами. Никто из них не дышал. Рядом со столом валялась груда камней, бывшая некогда Шейлой. Подле лежал труп мабари.
   Безразлично глядя на корчившуюся в судорогах Аэрис, Алистер изрёк:
   - Цена всегда слишком высока.
   - Это фразу явно не вы придумали.
   Рейт появился будто из ниоткуда. Заметив бьющуюся в конвульсиях Сурану, он поспешил к ней.
   - Аэрис? Спокойнее, спокойнее, всё хорошо...
   Он приобнял девушку, погладил по голове, пытаясь привести её в чувство.
   - Это ещё кто? - Алистер недоуменно воззрился на пришельца.
   - Совесть твоя.
   Аэрис очнулась. Получается, это всё тоже обман? И она поверила? Но привкус крови Логейна так явственно чувствовался на губах... Это было ужасно.
   - Сконцентрируйтесь, - продолжал Рейт. - Вызовите в памяти что-то светлое... создайте своего защитника...
   - Тебе здесь не место, малефикар! - взревел Алистер. Рейта отшвырнуло в сторону.
   - Не понял. Это ещё что было? - потрясенно спросил маг крови.
   Теперь Аэрис окончательно уверилась в иллюзорности произошедшего. Но её парализовало, и она не могла сдвинуться с места.
   - Храмовник, - хрипя, сообщала она Рейту. - Они могут...нам противостоять.
   Что он говорил? Создайте защитника? Как это?
   Алистер тем временем вытащил клинок из ножен и взмахнул им в воздухе. Трупы за столом ожили, завертелись, вскочили со своих мест.
   - Кровь Думата, - простонал Рейт. - Это же ваш кошмар! Сделайте что-нибудь! Управляйте им!
   - Я пытаюсь!
   Сурана абстрагировалась от "реальности" и мысленно возвратилась к тем временам, когда была девчонкой.
   - За Серых Стражей! - воззвал к своим мёртвым соратникам Алистер. И бывшие друзья Аэрис направились к ней и Рейту с одним намерением - уничтожить.
   - Мы заста... а-а-а, - меч выпал из руки Алистера. Он замер на месте, обвел Аэрис и Рейта ничего не понимающим взглядом и медленно осел на землю. Компаньоны Стражницы рухнули наземь вслед за своим полководцем.
   За трупом Алистера высился человек лет тридцати, маг, со светлыми аккуратно расчёсанными волосами. Аэрис тут же узнала его.
   Её первый наставник, заклинатель Кенмайр, склонился над поверженным королем Ферелдена и выдернул из его тела кинжал.
   - Цена всегда слишком высока, - повторил он слова Алистера, улыбнулся Аэрис на прощанье и исчез в серой дымке.
   В тот же миг площадь стала рушиться. Паутина лжи была разрублена.
   - Нам стоит поторопиться, - заявил Рейт, протягивая Аэрис руку.
   - Куда теперь?
   - За Камиллой!
   И оба мага скользнули в воронку портала, убегая прочь от мёртвого Денерима.
  
  
   Портал привёл их на край городской стены. Вопли рёв на мгновение оглушили их, не давая сообразить, что происходит.
   - Минратос? Но... что с ним случилось? - ошеломлённо спросил Рейт.
   - Первый Мор, - отстранённо ответила Стражница, глядя вниз.
   Рейт приблизился к ней: у неприступных стен столицы Тевинтера визжала орда порождений тьмы, без устали царапавшая прочный камень. Не-мёртвые пытались вскарабкаться наверх, толкались и выли.
   - Это они?
   Сурана кивнула. До чего кошмарное зрелище... За городскими стенами не осталось ни одного свободного места, где не чернели бы отряды порождений.
   Первый Мор. Войска Архидемона Думата осаждают Минратос.
   Вот, какой была жизнь Камиллы. Жизнь, проведенная в каждодневном бою с бесчисленными армиями чудовищ.
   Аэрис видела много порождений тьмы. И то, что она видела сейчас, она могла сравнить лишь с ордами в Мёртвых Рвах , ибо даже во время осады за Денерим порождений не было так много.
   - Как такое вообще возможно? - растерянно шептал Рейт. - Кто эти твари? Как... Что же случилось?!
   - Нам нужно найти Камиллу, - напомнила эльфийка. От всего пережитого у неё до сих пор дрожали руки. Теперь ещё и война с порождениями тьмы. Только бы выстоять.
   Однако теперь Аэрис чувствовала себя увереннее. Порождения тьмы? Что ж, пускай. Она знает, как с ними сражаться.
   - Идемте же, - она схватила Рейта за рукав мантии и оттащила от края пропасти. Не отпуская его, она побежала мимо тевинтерских солдат, пытающихся отразить нападение монстров. Кто-то из них дрался, стиснув зубы, а кто-то плакал и спрашивал Старых Богов, почему они оставили свой народ.
   И они увидели её - в окружении солдат, гордую, отчаянную, всё ещё пытавшуюся подбодрить своих воинов.
   - Тащите котлы с маслом! Пусть отведают жару! - волосы Камиллы трепал ветер, сама она стояла в лучах солнца, и её кольчуга отливала золотом.
   - Какой в этом прок? - проворчал какой-то мужчина. - Все равно мы умрем, это лишь вопрос времени.
   Камилла сжала кулаки.
   - Мы победим! - рявкнула она. - Минратос ещё никогда и никто не смог покорить!
   - Орда сможет. Ты что, слепая?! Боги отвернулись от нас! Это их воины! Мы умрем!
   - Замолчи!
   - Откроем им ворота! И боги смилостивятся!
   - Заткни свою пасть сейчас же!
   - Нужно открыть воро...
   Закончить фразу ему не дала Камилла - она схватила мужчину за горло и столкнула вниз, на растерзание порождениям.
   - И так будет с любым! - заорала она. Солдаты отпрянули от неё, занимая свои посты.
   - Камилла! - крикнула Аэрис. - Камилла!
   Её слова утонули в оглушительном драконьем реве. Все присутствующие обратили взоры к ярко-голубым небесам.
   - Дыхание Создателя, - страх захлестнул душу Аэрис.
   - Это... он? Думат? - благоговейно спросил Рейт.
   Это и вправду был первый Архидемон. Он рассек небеса на двое, его появление, казалось, вдохновило штурмовавших город порождений.
   Это был самый большой дракон, которого Аэрис когда-либо видела. Он был вдвое больше Уртемиеля, хвост его и спина с шеей были утыкан острыми, как копья, шипами. Некогда красивая чёрная шкура, переливающаяся на солнце, почти полностью отсутствовала на его теле, только полугнилой голый скелет. В нём не было ничего естественного, и лишь глаза, затуманенные болью и гневом, свидетельствовали о том, что некогда это создание было полным жизни и энергии.
   Думат обрушился на Минратос с первобытной яростью. Он крушил башни и крепости, сносил памятники, посвященные ему и его сородичам. Его дыхание приносило смерть, а взгляд предрекал гибель всему живому.
   После того, как он стер с лица земли целый район, дракон вновь набрал высоту, заслонил собой солнце и спикировал на центральную Башню. Её шпиль, гордо упиравшийся в небо, полетел вниз, погребя под собой несколько десятков, а то и сотен людей.
   Завороженная этим зрелищем, Аэрис не скоро пришла в себя. Она бросилась к Камилле, наблюдавшей за тем, как её бог уничтожает её родной город.
   - Камилла! Это я, Аэрис!
   - Отцепись от меня, эльф!
   - Ты не узнаешь меня?
   - Марш на стену! Это приказ!
   Сурана ударила девушку по лицу.
   - Очнись! Сейчас же!
   Камилла зарычала и схватилась за уруми.
   - Да это же я!
   - Аэрис? - изумленно вымолвила Аркатар. - Где мы?
   - Это кошмар, ложь! Нам нужно выбираться отсюда!
   Камилла нахмурилась, что-то обдумывая. Затем лицо её прояснилось.
   - Кошмар? - повторила она. - Но это... это всё было.
   - Вот именно - было! Демоны играют с нами, они обманывают нас!
   - Она права, - добавил Рейт. - Тебе всё это мерещится. Наверное... - его взор устремился к парящему в воздухе Думату.
   Аэрис бросила в него сердитый взгляд. Нет, чтобы помочь... Хорошо хоть, убеждать Камиллу долго не пришлось - после нескольких увещеваний, она согласилась с доводами магов.
   - У меня вопрос, - встрял Рейт. - Как нам отсюда выбраться.
   Аэрис и Камилла переглянулись.
   - Убить дракона, - отрывисто произнесла Камилла.
   - Ты со мной? - повернулась к ней Сурана.
   - Могла и не спрашивать.
   - Эй-эй, вы что, чокнулись? Вы хотите убить Бога! Убить Бога! - Рейт таращился на них, как на сумасшедших. И куда подевалась его былая самоуверенность.
   - Нужно опустить его, - Камилла не обращала на колдуна внимания.
   - Да. Я должна нанести последний удар. Только так можно его прикончить.
   - Думаешь? Но если это всего лишь иллюзия, может быть есть другой способ?
   - Боги, ну почему я всегда связываюсь с идиотами?! - громко жаловался Рейт.
   - В смерти - жертвенность, - прошептала Аэрис.
   - Я готова.
   - Да остановитесь же вы! Он же Бог!
   - Не мой Бог, - горько усмехнулась Аэрис. - И он смертен.
   - Но ведь в реальности его убили не здесь, так?
   - Верно.
   - То есть его прогнали?
   - К чему вы клоните?
   - Кто его прогнал? - спросил Рейт у Камиллы.
   - Последние из магистров. Те, кто превратились в этих...этих... - аристократка поморщилась.
   - Тогда вызови их образы. Вспомни их.
   - Думаете, это сработает? - полюбопытствовала Аэрис.
   - С вами сработало. Со мной сработало. Значит, должно.
   - Но я... я не могу, - замотала головой Камилла. - Я же не маг.
   - Магия в данном случае только помеха. Вспомни, как это было. Закрой глаза, - Рейт схватил её за руки. - Вспомни всё.
   Камилла подчинилась его воле. Аэрис с тревогой наблюдала за изменениями в её лице - боль, скорбь, злоба... Камилла проходила через всё это снова и снова, пытаясь отыскать нужное воспоминание в призрачном лабиринте.
   Рейт был рядом с ней, всё так же сжимая её ладони в своих. Аэрис же принялась следить за ходом боя.
   - О Андрасте! - воскликнула она.
   На балконах Башни появилось шестеро человек. С дальнего расстояния невозможно было разглядеть их лица, но даже отсюда Аэрис могла почувствовать их мощь.
   Думат тоже их заметил.
   Но маги не отступили даже пред ликом своего Бога. Все вместе они одновременно подняли посохи вверх.
   Золотой луч пронзил насквозь тело Архидемона. От его воя закладывало в ушах, и здания, будто во время землетрясения, разрушались, скрывались под грудой обломков. Дракон корчился от нестерпимой боли.
   - Получилось! У тебя получилось! - кричали Рейт и Аэрис.
   Дракон поднялся ещё выше. Но он не набросился на магистров, а полетел назад, прочь от умирающего Минратоса. Видя бегство господина, армия порождений отхлынула от стен.
   - Быстрее, в портал! - торопил девушек Рейт. Тех не нужно было долго упрашивать.
   Ещё один головокружительный полет, и вся троица вырвалась из плена иллюзий.
   Победа над страхом - худшим из противников - была одержана. Но что же будет дальше? Ведь это только начало...
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга вторая"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"