Арсеньев Анатолий Натанович: другие произведения.

Свободные Миры. Книга 4. Падение Змея

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


Оценка: 7.09*16  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ... Аннотация ( рабочая ): Кто сложит мозаику происходящего вместе, тот и победит в этой кровавой игре.


Свободные миры.

  

Книга 4. Месть безумного бога.

  
  

Душа свободна изначально,

Не замарай её своим желанием,

Но помни - нет на всё готового ответа,

Добро и Зло - лишь стороны одной монеты.

  
   Пролог. Убийца.
  
   Мир Великого Змея. Окрестности Изначального Города.
  
   -Неплохо! - громыхнул Люцифер, обращаясь к Тени. - В тёмных чувствуется мрачность. Глядя на эти мощные стены, видно, что они старались на славу.
   Огромный, метров двести в высоту, Люцифер оценил отстроенную столицу Тёмных Эльфов. Магическая защита по периметру, пушки, стреляющие кристаллами - против драконов и ангелов, цепь алтарей крови, и тринадцать младших жрецов, концентрирующих силу в Главном Святилище.
   И полчища самих тёмных, готовящихся выскочить из под земли, чтобы смести всё на своем пути... Точнее, не смести, но попытаться сделать это, ведь их враги, несмотря на враждебный мир, всё-таки не лыком шиты.
   Но самое смешное - самих полчищ не было, лишь горстка тех, кто остался помочь двоим Богам - тем, кому надо будет поделить этот мир между собой.
   -Этот мир пуст, в нём не осталось силы, - ответила Тень. Немногим ниже своего союзника, она была воплощением битвы. Одетая в костюм наёмницы, бритый череп, прямой взгляд, и тяжеленная секира делали её грозным соперником. - Не такой сделки мы ожидали. Не такой.
   -Не пуст, смотри сама, - расхохотался Люцифер, делая жест огромной ручищей. - Наше воинство тут как тут, до самого горизонта. Сметём врагов!
   Его глаза вспыхнули, ненависть к Светлым уже была готова выплеснуться.
   -Мои тайны-ссс тебе не достанутся, Тень, - мягкий, шелестящий голос выползающей из Святилища серебристой змеи, не дал Люциферу продолжить обличать своих врагов. В особенности, Триединого. - Но вы наполните этот мир своей силой уже совсем скоро.
   -Не возьмёшь нас с собой? - хмыкнула богиня.
   -Я слишком сильно вас уважаю, - отозвался Великий Змей, поднимая голову на уровень глаз Тени. - Но ты можешь попробовать пойти в этот мир, Светлые тоже рвутся туда. Но цена может оказаться слишком высокой. Небольшая группа ваших рас уже там, они сами будут стремиться вызвать вас. Согласно нашему уговору, я не буду лезть к ним.
   Их беседу прервал гул.
   -Всё как в старые добрые времена, - сказал Великий Змей, сообразив, что это воины всех трёх рас приветствуют своих богов. - Только теперь, победа будет за нами.
   -Надеюсь, - громыхнул Люцифер, любовно осматривая всю союзническую рать. Закованные в броню тролли, потрясающие своими дубинами, неистово бьющие в бубны шаманы, готовые впасть в боевой транс, снующие туда-сюда Высшие демоны, и греющиеся на солнце суккубы и инкубы, затянувшие песнь Похоти, во славу Люцифера. И много других тварей - клыкастых, шипастых, плющихся огнём. Все они - готовые умереть по единому слову своего Бога.
   Воинству Люцифера вторили свободолюбивые орки. Оружие - копья, мечи, луки, арбалеты, топоры, молоты, и множество других, менее известных видов, призванных лишь убивать, активно поднимались, и опускались, под грозный выкрик "Тень! Тень! Тень!".
   Ну а тёмные эльфы, и совсем немного людей, принявших нового Бога, лишь наблюдали за своим властелином. Впервые они могли лицезреть его столь близко - и восторг наполнял их сердца. В мыслях тёмных была лишь одна мысль: "Он вернулся!"
   И старый, очень старый Вигдид, решил, что это хороший день, чтобы умереть. Он видел всё - создание Благодатной Земли, когда они только осваивали созданное, покоряя сей мир вместе со своим Богом. Исследуя глубины океанов, приветствуя могучих Гидр. Опускаясь в недра земли, где жили Райя. Находя Лигров в саваннах этого мира. Восторгаясь полётами Чёрных Драконов, живших на вершинах гор.
   Он помнил, когда мир объединился, как строились города, над и под землёй. Наука, искусство, мирное и боевое, тайны магии Земли, и тайны других стихий, братание со светлыми эльфами, приход других рас в Изначальный город.
   И падение - предательство треклятых Светлых, и война. Проигранная война, годы отчаяния, и приход надежды. И новый мир, который ждал их...
   Нет, пускай ту историю творят другие, а он умрёт здесь, рядом со своим Богом.
   А вот и они...
  
  

*****

  
  
   Они не слишком доверяли ему. Владыка Душ, выскочивший, как чёртик из табакерки, прекрасно их понимал. Но информация, которой он поделился с ними, и открытая для Триединого душа, заставили Светлых поменять своё мнение.
   -Он справится? - спросил Триединый, выслушав седьмого бога.
   -Ты ведь веришь в людей? - ответил тот вопросом на вопрос. - Твои дети, пусть ты и не любишь их так называть, пусть и отравленные злой кровью, всегда идут к Свету, не так ли? Сквозь боль и страдания.
   Печальные глаза Бога людей оставили этот вопрос без ответа. Вопрос - послуживший предлогом Великому Змею, для начала войны, для оправдания своих желаний.
   -Пора! - сказал Золотой Дракон, синхронизировав потоки.
   -Готово! - поддержал его Владыка Гор.
   Владыка Душ бросил взгляд на Триединого, но ответа так и не дождался.
   Мгновение, и седьмой бог создаёт огромный канал, соединяющих четыре мира.
   -Мост готов! - резюмирует Владыка Гор. - Укрепляю!
   Его сила слилась с силой Владыки Душ, укрепляя получившуюся конструкцию.
   -Удар! - И золотистая молния, вырвавшаяся из глаз Бога Светлых эльфов, прорезает пустоту меж мира, разбивая защитную скорлупу, построенную тёмными богами.
   -Слишком легко! - резюмирует Владыка душ, когда второй удар Золотого Дракона начинает открывать для них проход в мир Великого Змея.
   Вместе с Владыкой Гор, они закрепляют небесную лестницу, огромный провал, по которому их войско пойдёт на штурм оплота бога-предателя.
   Люди, гномы, эльфы - все они шли, каждый из своих миров, вступая на призрачную лестницу. И потянулся ручеёк тех, кто уже ушёл. Разные расы - все они шли по приказу Седьмого Бога, с надеждой на возрождение...
   И последний штрих - Золотой Дракон прикрывает войско золотым щитом, Владыка Гор вливает силы в объединённую армию, Владыка душ держит канал, отмахиваясь от попыток его закрыть.
   -Слишком легко, - повторяет седьмой бог, чувствуя, что что-то пошло не так.
   -Справимся, - говорит Триединый. Он - основная ударная сила, и последний рубеж их армий. Щит, прикрывающий от смерти, и карающий меч, отнимающий жизнь.
   Но сегодня погибнет слишком много разумных, слишком много. И пускай каждый из тех, кто идёт на смерть, уверен в своей правоте, в том, что правда именно за ним, это было не так. И это печалило Бога людей.
  
  

*****

  
  
   Огромный, широченный портал, разорвал голубизну небес, открывая проход Светлым расам. Они шли из пустоты меж мирами, навстречу своим врагам.
   Пехота шла вниз, спускаясь к земле. За ними стали появляться и другие - Каменные Стражи огибали войско по краям - они примут на себя первый удар.
   Ангелы и драконы взмывали ввысь, готовясь оказать поддержку с воздуха. И идущие между рядами людей, гномов, и эльфов - дендроиды, в которых Бог Жизни вдохнул частицу своей силы.
   Особняком шли войска седьмого бога, привлекшие внимание Трёх Богов - отступников.
   -Кто бы они ни были, смерть! - рявкнул Люцифер, наконец-то нанося первый удар. Здесь, на благодатной Земле - союзники Великого Змея получали преимущество, предпочтя встретить врагов именно так, а не на подходах к миру, превратив сражение лишь в чистое буйство первородных стихий. Ведь если этот мир станет пепелищем, всё равно его надо заново заселять.
   Ярость Люцифера была столь велика, что огромный огнешар, вырвавшийся из его рук, пришлось гасить уже Триединому. Луч света, появившийся из "дыры" в мире, и заклинания схлопнулись. Взревев, Люцифер рванулся вперёд, нанося удар руками по магическому щиту. Кажется, тот треснул, и Владыкам гор и душ, пришлось вмешаться, латая его.
   -Не возьмёшь! - Люцифер метнулся в сторону, уходя от огненного шторма. Золотой дракон воплотился, нанося свой удар. Его пламя уже было готово опустошить часть войск отступников, но Тень прикрыла их своей секирой, впитывая огонь в себя. Лишь яростное шипение показало, что это не было так просто.
   А Великий Змей... Воспользовался ситуацией. Последние силы мира он тратил на переброску своих детей, это для него важнее, нежели всё остальное.
   А для своего врага он кое-что подготовил.
   Вскоре проверка боем утомила обе стороны, не желавшие полностью выкладываться. И всем пришлось дожидаться, пока войска светлых не спустятся с призрачной лестницы. Последняя попытка помешать этому - и Светлые усиливают щиты, прикрывая армию, которую отступники готовятся взять в кольцо.
   -Нажмём! - тут уже и Тень бросается вперёд, круша щит своей секирой. Её ужасные удары почувствовали на себе и Светлые боги. Триединый усилил щит, облегчив ношу союзников.
   Готово!
   Войско Светлых Богов вступает на Благодатную Землю, и начинается резня.
   "Лучи Света" сталкиваются с "Шаровыми Молниями", кастуются и уничтожаются щиты, свистят стрелы, бойцы первых линий жертвуют собой ради других, следующих за ними.
   Несколько кровопролитных часов заканчиваются, унося в небытие сотни тысяч жизней. Мана - на исходе, и лишь благословление богов вливает немного живительной силы в обессиленных бойцов, но исход битвы уже виден.
   -Они побеждают, - сказала Тень. - Скоро наши потери станут критическими.
   -Отступаем, - скомандовал Великий Змей. - Пусть войска отходят к городу. Пусть явятся во плоти.
   Люцифер и Тень прекращают атаку, накрывая войска куполом.
   -ОТХОДИМ! - оглушающий голос Люцифера, казалось, был слышен из любой точки этого мира.
   Все силы оба воплощения стихий бросили на защиту, Светлые же усиливали натиск.
   И вот тяжёлая поступь Владыки Гор ступает на эту многострадальную землю.
   И вот крылья Золотого Дракона вновь возносят его к облакам этого мира.
   И последним, окутанный светом, появляется Триединый.
   Воодушевлённые, войска Светлых Богов начинают драться с ещё большим упорством, и отступление войск Тени и Люцифера уже находится на грани позорного бегства. Одной лишь ярости не хватает для победы. Не хватает.
   Вот Триединый поднимает руки верх, шепча что-то, как в молитве.
   Мгновение, и щиты обоих Богов разлетаются, оставив войска отступников беззащитными. Скрипящие зубы Люцифера дают понять, что с поражением он не готов смириться.
   -Сдавайся, Змей, - говорит Бог Людей. - Это последний шанс, прежде, чем я отниму твою жизнь. Зверь в тебе вырвался наружу, и лишь моя милость поможет тебе.
   Смех, шипящий смех был ему ответом.
   -Нет, Светлоликий, нет-ссс, - говорит Великий Змей. - Мне не нужны твои подачки.
   Алые глаза Великого Змея наполняются бездонной чернотой, с мелькающими искорками зелёного цвета.
   Мгновение, и три точки - кончик рога, глаза формируют треугольник, нанося удар.
   Щит Триединого принимает удар на себя, но есть нечто глубже этого. Нечто пугающее, Великий Змей тянет души из другого мира, сжигая их. Миллионы смертей.
   -Останови меня, если сможешь, - издевательски кричит Великий Змей. - У меня много их! И с каждой секундой они...
   Мигнуло!
   -Что за...? - Люцифер смотрит на место, где раньше была битва, а теперь лишь пустота, и лишь трупы павших орков, демонов, и троллей напоминают о произошедшей бойне.
   -Что это было? - Тень смотрит на горящие глаза бога тёмных эльфов. Они уже вернулись к своему обычному цвету.
   -Победа, - отвечает Великий Змей. - Это полная победа, это мир - ваш!
   Люцифер застыл, услышав эти слова.
   Голова Змея поворачивается к защитникам города.
   -Мои! Вы навсегда мои, и никто вас никогда у меня не отнимет! - яростный голос божества проникает в каждую частичку их тел.
   Вспышка, и этот мир покинули последние тёмные эльфы.
  
  

*****

  
  
   -Что это было? - Владыка Гор, отброшенный в свой мир, устремился к миру людей. Остальные двое богов поступили похожим образом. Их воины вернулись в свои миры, ничего не понимая.
   -Ты потратил все силы на возвращение! - обвиняюще гремел гномий бог. - Не на это мы надеялись! Что это было?
   Его гнев искал выхода, заставляя повторяться.
   -Великий Змей сжигает души из другого мира. Людские души, - прошептал Триединый. - Я отступил.
   -Что же теперь? - спросил Золотой Дракон.
   -Люди сами должны встретить свою судьбу, - ответил Бог Людей. - Я верю в них, свобода - важнейший дар, они найдут выход, а мы поможем, чем сможем.
   -Разумеется, - согласился Владыка Душ. - А потом... Убьём его. Души не зря даны нам Праотцом, так он завещал мне.
   -Что??? - вскрикнул Владыка Гор. - Ты расскажешь об этом прямо сейчас!
   -А потом мы выслушаем тебя, Светлоликий, - добавил Золотой Дракон. - Откуда появился другой мир, теперь самое время обсудить это.
   -Я расскажу, - соглашается тот. Кажется, он и сам не прочь поделиться своей ношей. - Однажды, давным-давно...
  
  
  
   Интерлюдия. Тайны прошлого.
  
   Москва, Российская Федерация.
  
   Кресло Воронин притащил с работы на следующий день, когда понял, что чтение папки затянется надолго. Вместе со Степаном, с которым он познакомился, и майором Плиткиным, они разгребались с делами погибшего полковника Петрова.
   Рабочая неделя пролетела незаметно. Андрей забрал свой стул, который собирались скоммуниздить на нужды отделения, но Виталик грудью встал на защиту имущества шефа, за что последний ему был крайне благодарен.
   Сам Виталий к новому назначению отнёсся с опаской, и совсем не зря. Несколько дней они оба ходили как побитые собаки, а вот в пятницу Плиткин устроил большое совещание, для обсуждения дел.
   -Всем привет, - в небольшой кабинет Алексея все они протиснулись с трудом, и Андрей отметил, что Степан был явно не в порядке, хотя старался держаться молодцом. - Итак, время открыть нам всем карты, и поговорить начистоту, сведя все концы воедино.
   -Разумеется, - согласился Ворон. - И время подходящее.
   -Степан? - спросил Алексей сочувственно. - Ты как?
   -Постарел, - печально улыбнулся тот. - Идея с пенсией больше мне не кажется такой глупой идеей.
   Плиткин лишь хмыкнул. Нет, Степан собирался идти до конца, и... Раскрывался. Стресс и опасность пробуждали спящие инстинкты.
   -Виталий, начнём с тебя, как с самого младшего, - решил Алексей. - Твоё мнение по поводу нашего дела?
   -Я выпил, и несколько раз пытался "проснуться", - ответил тот немного нервно. - Дома. Но не удалось. Мне до сих пор не верится, надо бы пощупать всё это дело.
   -Совсем скоро тебе подобная возможность представится, - "успокоил" его тот. - Что-нибудь ещё?
   -Пробить бы какую-нибудь засекреченную технику, - подал он голос. - Сбить начинённую, по самое не хочу, электроникой машину - проще простого. Учитывая, что корпорация замазана в этих треклятых хакерских делах по самое не хочу.
   -Корпорация изображает себя жертвой, - задумчиво сообщил Алексей. - И их глава совсем скоро лично прибудет в Москву, если ещё не здесь. Информация приходит слишком медленно, людей не хватает.
   Нет, это не было камнем, брошенным в адрес команды, просто со смертью полковника пришлось немного реорганизоваться, и не всегда всё идёт так, как хочется.
   -Наверное, я буду следующим, - сообщил Степан. - К сожалению, пока от моего босса в игре, Разящего, особых указаний не было. На личный контакт он не идёт, а у меня в компьютере оказалось несколько неприятных программ.
   Тут он замолчал, подбирая слова.
   -Техник не смог добиться ничего толкового, Разящий оборвал связь, но пока сделал вид, что будто всё идёт как надо, - добавил он. - Но требует больше действий в игре, против меня настраивается наша боевая группа, и в Университете начались проблемы. Думается, меня "выдавят" из ближайшего круга. И моё личное мнение - у него наверняка есть способности. Магические способности. Моя интуиция, что с ним что-то не так, но я не могу понять, что.
   -План пригласить его в Москву ожидаемо провалился, напроситься в гости тоже не удалось, - продолжил Степан. - Возможно, нужно поговорить с владельцем игры, узнать личную информацию? Сейчас это кажется уместным, нам нужны реальные имена и зацепки, а не безликие игроки, прячущиеся в виртуальной игре. Ни у кого из бойцов моей группы так же не оказалось никаких связей с ним, лишь пришлось почистить компьютеры, как и у меня.
   Алексей быстро делал заметки в блокноте, Ворон же просто слушал, внимательно ловя каждое слово.
   -Степан, - тут Алексей прокашлялся. - Поделись с коллегами личной трагедией, которая имеет прямое отношение к делу Святослава Светлова.
   Степан вздохнул. Видимо, боль ушла, осталось лишь желание решить проблему. Непростую проблему.
   -Моя дочь и Святослав Светлов учились вместе, - начал он сухим, профессиональным тоном. - Они учились вместе, и один раз имели половой контакт на начальных курсах. Как оказалось, моя дочь попала под влияние однокурсников, нагрубив парню, но всё это время любила его.
   Андрей и Виталий всё также внимательно слушали, пока не слишком понимая, куда их заведёт вся эта история.
   -Они не виделись за пределами Университета, - продолжил Степан. - А потом случайно встретились в торговом центре.
   -Степан, извини, пожалуйста, - прервал его Ворон. - Точно случайно?
   -Я в этом уверен почти на сто процентов, - Степан правильно понял озабоченность коллеги. - Я продолжу, тогда будет понятнее?
   Воронин кивнул.
   -Когда они встретились, моя дочь - Елена, проявила инициативу, предложив встречаться, её чувства не угасли, - нет, голос Степана не дрогнул, будто бы и не о его любимой дочке шла речь. -
   Святослав Светлов сообщил, что у него нет к ней чувств, но он согласен дружить, и... Возможно, попробовать быть вместе.
   Тут Степан сделал глоток воды, и продолжил:
   -К её удивлению, он подвозил её на роскошном мерседесе. И он переехал жить в квартиру родителей, где сделал шикарный ремонт. Что крайне необычно для сироты. У него дома они переспали, а на следующее утро, она увидела игровую капсулу "Свободных Миров". Как говорит Лена, её переклинило тогда. Она нагрубила, и ушла. На этом они и расстались. Моя дочь принимала противозачаточные, но теперь она беременна.
   Виталий лишь крякнул от такого поворота, Степан отпил ещё воды. Нервишки пошаливали, как ни крути.
   -Я был в бешенстве, и приехал к Святославу домой, - сообщил он. - Во всём он обвинил меня, а я... Был на взводе и не стал слушать.
   После этого, я запросил полное дело сего мальца, и появился покойный полковник Петров. Честно говоря, выслушав меня, он несколько раз врезал мне по морде с наказом больше не лезть куда не надо, и я отлёживался несколько дней. Думается, это вправило мне мозги.
   Тут же Андрей Воронин крякнул.
   -Не уволили? - спросил он.
   -Я уже был как бы уволен, но взят обратно, и... - тут отец Елены сделал неопределённый жест рукой. - Вот и всё, больше никаких контактов со Святославом Светловым не было, в беременность он вроде не поверил. Больше контактов у Елены и Святослава не было. По крайней мере, мне о них неизвестно.
   -Спасибо, Стёп, - сказал Алексей, обводя всех взглядом. - Виталий, приготовь, пожалуйста, чайку, а мы все, в тишине, обдумаем сказанное.
   Небольшой перерыв пошёл всем на пользу.
   -Андрей, ты следующий, - отхлебнул чая, сказал Алексей. - Что тебе известно?
   -Три трупа местных хамов-хулиганов, - сказал он. - Причина смерти - неизвестна. Конфликт произошёл в местном кафе, убийца приходил с девушкой. Девушку мы не нашли, а предполагаемым убийцей оказался Святослав Светлов. Я запросил полное досье, и тут, как и в случае со Степаном, полковник Петров выскочил, как чёртик из табакерки, фактически приказать работать на себя. У руководителя специального отдела не хватило полномочий возразить.
   Алексей лишь хмыкнул, прекрасно понимая, что Ворон сгладил формулировку.
   -А дальше была операция под домом у Святослава, поимка известного хакера, защитные амулеты против магии, конфликт, подоплёка которого стала известна лишь после прочтения документов, - тут Андрей указал на папку. - И... Внезапная смерть полковника. И другие странности типа Наследника. Вкратце, всё.
   -Тогда мой черёд теперь, - сказал их начальник. - Из-за недальновидности полковника погибло очень много людей. В Мурманске обнаружился объект, принадлежащий "Endless Entertainment", и нам неизвестно, что там. Если информация и была, она осталась лишь в голове у самого полковника. Этот вопрос я собираюсь задать главе корпорации, и ответ на него - один из ключевых. Там что-то очень важное, из-за чего произошла бойня. Хорошо, что один из наших айтишников подал мне идею - инфраструктура. Сервера. В "МурманскТелекоме", как оказалось, был проект оптического кабеля, идущий... Куда-то. Миллионная сделка с непонятно куда ушедшими ресурсами. Документация уничтожена, и это было частью контракта. Устного контракта - главу фирмы пришлось пощадить, хотя тот взял шикарный откат.
   -Он божился, что у "Endless Entertainment" не было плохих намерений, - продолжил Алексей. - Инфраструктура - всегда объект атаки, а так - концы в воду. Но всё сделано почти законно, и прибыль получена, налоги уплачены.
   -И выглядит так, что они лишь защищали свою собственность, - задумчиво протянул Виталий. - Неизвестно кто врывается к ним, на выкупленную территорию, а это сулит лишь убытки. Гм.
   -Земля принадлежит некоему Андрею Смертину, гражданину Российской Федерации, - продолжил Алексей. - Личному помощнику Виктора Навина. Учился, не привлекался. Но никто из его одноклассников и сокурсников подобного человека не знал.
   -Мистика, прям, - буркнул Степан.
   -В свете последних событий, этот вариант не сбрасываем со счетов, - мрачно сказал Алексей. - Давай Андрей, делись мыслями о папке, я видел, что ты только ею и занимался всю неделю.
   -В 2016 году, Андрей Светлов, отец Святослава Светлова, вместе со своей девушкой - Марией Серовой, впоследствии - ставшей его женой, гуляли в Петровском Парке, решив отдохнуть, и немного успокоиться. У Светловых хотели отобрать квартиру один нечистоплотный клан, и все они были бы выброшены на улицу.
   -Дикость, - вырвалось у Виталия.
   -Плата за независимую политику тех времён, ухудшение экономической ситуации плохо повлияло на некоторых "товарищей", которым вдруг стало мало, - жёстко усмехнулся Плиткин.
   -И что произошло дальше? - Степан немного поторопил Андрея.
   Тут Андрей ответил не сразу, погрузившись в прошлое.
   Он сам, прекрасно помнил "те времена", будучи добровольцем против пособников нацистов в Новороссии. Та война ещё слишком жива в памяти - слишком много смертей, которые почти оторвали один народ от другого. Эта тонкая грань, когда ради мечты, оказавшейся фальшивкой, гибнут невинные.
   Он тряхнул головой, отбрасывая эти ненужные, сейчас, мысли, в сторону.
   -Незнакомец, по выражению Андрея... - начал было Ворон.
   -Сколько этих Андреев, - встрял Виталий, чем вызвал лёгкий смех у остальных.
   -Так вот, - Ворон шутливо погрозил Виталию пальцем. - Тот незнакомец "вложил в голову" паренька "Сотню меток Великого Змея". По словам Светлова-старшего, достаточно было увидеть человека вживую, иногда на фотографии, и его можно было пометить. После чего, те умирали, в жутких муках. Погибло несколько десятков разного рода чиновников, и прочей около коррупционной братии, и их семьи... Гораздо больше сотни человек.
   -Из протокола следует, что Андрей, впоследствии, просто "разматывал" цепочку причастных, убивая всех... - тяжело продолжил Андрей. - Не менее тысячи смертей.
   Тяжёлое молчание, казалось, раздавит всех присутствующих на совещании у Алексея.
   -Юноша тогда испугался, и долгое время, после того, как от их семьи отстали, не лез на рожон, - продолжил Андрей. - И лишь потом предложил свои услуги государству. Это отдельная история, заставить поверить, но ему это удалось. К сожалению, вскоре он сам, и его жена погибли в автокатастрофе. Совсем неслучайной, но даже Петрову, тогда капитану, не удалось распутать это дело. Приказ сверху - и точка. Единственная дерзость Андрея Петрова - он всё изложил в рапорте, который, спустя годы, помог.
   -Дар Андрея изучали... Но, видимо, кто-то из персонала был роднёй погибшим, а Андрей - он плевал на них всех, называя выродками в погонах, тварями, взрастившими клановую систему. Смерть их самих, и их родни - достойное наказание, считал он, - Ворон покачал головой. - И его убрали, а за ребёнком оставили слежку, помогали, даже в детдоме, наблюдая, проявится ли что-то в ребёнке, сохранили ему квартиру, помогли с Университетом.
   -Кто был тем неизвестным, в парке? - вычленил главный вопрос Алексей. О грызне более чем двадцатилетней давности он предпочёл забыть, вся эта история вызывала стойкое отвращение.
   -Вопрос на миллион, - грустно усмехнулся Андрей. - Десять лет спустя, в незнакомце Андрей Светлов опознал Виктора Навина.
   Грязное ругательство Виталия было явно к месту.
   -Великий Змей... - задумчиво сказал Степан. - А сам Святослав в игре носит имя Змей.
   Степану Доброму эти слова дались с явной натяжкой.
   -В головоломке не хватает деталей, - сообщил Плиткин. - Всё это притянуто за уши. Способности боевой команды... Нестабильны.
   -Что за..? - взвился Степан.
   -Нестабильны, - повторил Плиткин. - Контрольные показания провалились.
   -Дрянь! - выругался Степан. - Да я ж сам видел всё!
   -И я видел, - сказал Алексей, от чего остальные оторопели. - Но этого мало. Видишь ли, Виктор не является гражданином России. И кроме того, отрицает, что был у нас до 2035 года, до презентации одной из игр. И года смерти Андрея Светлова.
   -Гм, - хмыкнул Ворон. - Ребёнка он видел?
   -Нет, - покачал головой Алексей.
   Звонок на мобильный прервал их совещание.
   -Да? - сказал Алексей невидимому собеседнику.
   -Десять утра - отличное время, - сказал он в трубку. - Я там буду со своим заместителем.
   -Да, - выслушав ответ, сообщил он. - Спасибо.
   Закончив, поднял палец, набрал другой номер.
   -Сергей? Докладывайте обо всём, все детали, даже самые мелкие, как "поднял листик на тротуаре", нужно включить в рапорт, - скомандовал он.
   -Да, отбой, - подтвердил Алексей какой-то вопрос. - Бывай.
   Он обвёл взглядом свою команду.
   -Андрей, будешь моим замом, - усмехнулся он. - Вырвалось само, вот-те тебе и резкое повышение опять.
   Ворон лишь покачал головой.
   -Поедем в понедельник в московский офис "Endless Entertainment", поговорим с эти Навиным, - сказал он.
   -А до этого я поговорю со Святославом. Наедине, - решил Андрей. И Плиткин, глядя на того прищуренным взглядом, задумчиво кивнул.
   -Слишком много вопросов, - пояснил всё тот. - А парень... Слишком напоминает в этой ситуации своего отца. По крайней мере, эта версия пока у меня как один из возможных вариантов.
   -Виталик со мной, - продолжил Ворон. - Побудет водилой, а если что - отвезёт мой хладный труп в морг.
   -Типун тебе на язык! - в сердцах отозвался его напарник. Теперь - не совсем напарник, но многолетняя привычка въелась в кровь.
   -Завтра, - сказал Алексей, и Ворон согласился.
   -А я? - спросил Степан.
   -Займись игрой, - попросил Плиткин. - Это направление пока заброшено, но это может быть ошибкой. Разбирайся там, слушай, ищи. Я даже не знаю, что.
   -Я понял, - кивнул Степан. Да, для него работы в данный момент не было, но это не отменяло значимость самой игры. Что-то с ней не так.
   -С богом, - подытожил Алексей. - Держи меня в курсе, Андрей. Я на тебя надеюсь. И верю. Я - агностик, но некоторые отчёты полковника погнали меня в храм.
   -Я и сам, наверное, туда схожу, - согласился Ворон. - В воскресенье, если вернусь.
   На этом они и порешили - Алексей разрешил всем ехать по домам, и по возможности быть на связи. Ну а заодно - свободное время позволяло обдумать услышанное, и предложить что-то ещё.
   -А я - копать дальше, - сказал Алексей напоследок. - Сообщу в понедельник тебе. Степан - тебя жду во вторник, до обеда, или в обед.
   -Принято, - сказал он.
   -Кстати, присмотри за дочкой, - попросил он.
   -Сын присмотрит, - вздохнул тот. - Взял несколько дней отпуска, сам вызвался, молодец.
   А вот теперь было точно всё.
   Однако начальнику пришлось умолчать о главном, о потерях в операции, санкционированной погибшим полковником. Наверху рвали и метали молнии, что спасло генерала - он так и не узнал, но с корпорацией никто не собирается миндальничать.
  
  
   Глава 1. Призраки прошлого.
  
   Москва, Российская Федерация, и Окраина Свободных Миров.
  
   -Вячеслав? Привет! - мой голос, наверное, звучал, столь растерянно, что братан, кажется, опешил.
   -Святослав?! Ты где шлялся, прости Господи? - в его голосе было столь много эмоций, что я почувствовал себя последней сволочью. И эта оценка не вызвала отторжения, обязательно нужен отдых.
   -Слушай, у тебя найдётся, где переночевать? Если нет, я могу поспать у себя в машине. Хочу приехать к тебе, напиться, и просто посидеть рядом, выговориться, - решился я. Плевать на эти все проблемы, не для того я жилы себе рвал, совсем не для того.
   -Погоди минутку, - сказал он. - Повиси на линии.
   Мой двоюродный брат пропал на добрых полчаса, я слышал изредка лишь несколько непонятных звуков.
   -Алё? - сказал брат опять, и я едва не выронил нож, готовя себе завтрак.
   -Да! - кажется, я крикнул это слишком громко.
   -С тебя сотня юаней, - сообщил Вячеслав. - А остальных и след простынет. Когда подъедешь?
   -Когда тебе удобнее? - спросил я.
   -Э-э-э, мне в игру надо, - в его голосе послышались извиняющиеся нотки. - Дела клана.
   -Я понимаю. Восемь вечера, к примеру? - спросил я.
   -Замечательно! - отозвался он.
   -Я всё привезу - и еды, и напиться, - у меня с души прям камень упал. Заодно, наконец-то, и обдумаю, что со мной происходит.
   На всякий случай, я попробовал запустить игру. Ага, где уж там...
   Не спеша, я пообедал, после чего - позволил себе выспаться пару часов. Наверное, я бы спал гораздо дольше, но меня разбудил звонок в дверь.
   -Проклятье! - голова гудела немного. И я, вырванный из объятий Морфея, не хотел вставать. Пошевелив руками, я двинулся к дверям, по пути накинув джинсы и майку.
   Гм, рожа, стоящая в подъезде, мне определённо была знакома. Вздохнув, и приготовившись к очередной порции неприятностей, я открыл дверь.
   -Святослав, здравствуйте, - вежливо поздоровался помощник шпика, как я окрестил его. - Андрей Воронин.
   -Ну здорова, - протянул я. - Где группа захвата? Прячется в квартире ниже? И где второй шпик?
   Тот лишь вздохнул.
   -Я пришёл один, - проникновенным голосом сказал он. - С открытой душой. Если Вы пригласите меня, я надеюсь, что смогу ответить на почти все вопросы, связанные со сложившейся вокруг Вашей персоны ситуацией.
   Определённо, к людям, владеющим искусством красного словца, я испытываю слабость.
   -Заходи, - пригласил я того.
   Вытерев ноги о половой коврик, шпик снял пальто, я указал на гостиную, тот прошёл, стараясь не слишком пялиться на меня самого, и квартиру.
   -Вина? - вежливо предложил я, отыгрывая роль радушного хозяина.
   -Только одному из нас, - отозвался он. - Возможно, придётся сидеть за рулём.
   В его голосе была лишь искренность. Гм.
   -Тогда тебе, - сказал я, отправляясь на кухню, чтобы налить, гм, гостю, выпить.
   -Прошу, - несколько минут спустя я поставил перед ним бокал, бутылку, и немного закусок.
   Не торопясь, он посмотрел на бокал, а потом выпил всё почти сразу.
   -Можно ещё? - попросил он, и я выполнил его просьбу.
   Он сделал ещё один глоток, взял кусочек сыра, и заговорил:
   -Очень вкусно, спасибо. Как я и говорил, я пришёл с открытым забралом. Вы будете задавать свои вопросы, либо я расскажу всё, что знаю, а Вы потом зададите свои?
   Серьёзен, действительно серьёзен и сосредоточен. Открыт. Гм, побаивается. Но уверен в себе. Странное сочетание. Боится не за себя, наконец-то эта мысль софрмировалась, как самая правильная.
   -Я привык к лекциям, - я откинулся назад, устраиваясь поудобнее. - Рассказывайте, что там со мной не так.
   А спустя полчаса я уже пожалел, что сказал пить Андрею. Ибо подобные новости на трезвую голову воспринимаются плохо. Я налил себе бурбона.
   -Плевать, - я совсем бесцеремонно прервал его. - Дальше.
   -К моему великому сожалению, всю эту информацию я узнал совсем недавно, и принял решение поговорить с Вами лично. С глазу на глаз, - охотно продолжил тот. - Вы не похожи на плохиша.
   Он позволил себе лёгкую улыбку, на что я лишь хмыкнул. Бурбон приятно согрел желудок, а я буравил этого Воронина взглядом.
   -Съездим-ка на кладбище, - предложил я. - Осмотримся.
   -Внизу, на всякий случай, меня ждёт водитель, - сообщил он. - Он трезв, и может вести.
   -Я сам, - отмахнулся я. - Отмажешь, не так ли?
   СТОП! Я с трудом успокоился, хотя это и было нелегко.
   -Разумеется, - поднялся Андрей. - Поехали?
   Я переоделся в костюм, и мы спустились вниз.
   -Может мой помощник ехать за нами? - спросил Воронин.
   -Пускай, - отмахнулся я. - Садись.
   Нервы... Услышать историю своей семьи - это если и не подкосило, то привело меня в явное замешательство. За рулём вот и обдумаю. Я глянул на телефон - всё успею.
   Я заехал купить венок, свечки, и цветы. Нет, религия всё как-то проходила мимо меня, но в данный момент это казалось правильным.
   На самом Новодевичьем кладбище мне поплохело, но я дошёл до могилы родителей. Скромное надгробие - одно для двоих, маленькая могилка.
   -Они всегда были вместе, - тихо сказал Андрей. - Так я читал. И спросил ещё нескольких человек, они это подтверждают. В частности, ваш дядя - Дмитрий Тавров.
   Я напряг память.
   -Та тварь, от которой сбежал мой брат? - Ворон лишь вздрогнул.
   -Он, - кивнул капитан головой.
   Я аккуратно сложил купленное, бездумно смотря на место захоронения моих родителей.
   -Наверное, я должен извиниться, - нарушил тишину мой спутник. - За то, что это было скрыто ото всех.
   -Будем считать, что извинения приняты, - сказал я. - Дальше что?
   -Вы можете решить, что делать дальше, - просто сказал он. - Ознакомиться с подробными выкладками, Ваше математическое образование позволит Вам многое понять, я в этом уверен. Получите доступ к артефактам, ознакомитесь с другими материалами.
   -Что взамен? - спросил я.
   -Узнать побольше о Викторе Навине, - сориентировался тот. - И что он задумал. К сожалению, я вынужден повторять лишь слухи о Ваших связах с администрацией. И да - это лишь просьба. Я честно и открыто предпочту Вас видеть просто союзником, или нейтральной стороной. К сожалению, информации мало, я Вам честно скажу. И будьте уверены, Святослав, её никто не утаивает, просто никакой информации попросту нет!
   -Разумеется, - я слегка зевнул. - Поехали обратно, мне надо в магазин, а потом к брату.
   -Конечно, - легко согласился тот.
   Мы шли обратно, а я размышлял об услышанном. Шпик сдох, и вроде как я его убил. Даже если так, в аду ему самое место, ублюдку. Всю жизнь держать меня в дерьме. Теперь я чувствовал себя пустым местом, дурацким выскочкой. А считал, что в Университет поступил сам, государство квартиру сохранило согласно закону. А тут... Даже и не знаю, что думать. Кажется, я прекрасно понимал отца.
   Что-то прогнило не в самом государстве, а в нас самих. Утеряны моральные стержни, и посыпалось всё остальное. А законы, в такой ситуации, слишком ненадёжные скрепы. Но народ выживает, приспособился, и так сойдёт, ага.
   Убийца детей и невинных... Я качнул головой. Ублюдки, зарабатывающие деньги в "Рашке", а потом их дети сидели в тогда сытом условном "Западе", желая обосрать свою Родину. О нет, никакого снисхождения я к ним не испытывал. А прочие "онижедети" - тут я едва удержался, чтобы не фыркнуть.
   -Нет отец, я тебя понимаю, и горжусь, что ты был таким. И мама тоже, - я выпил из прихваченной бутылки.
   -Можем уезжать, - это я уже своему спутнику.
   В супермаркете, куда мы отправились потом, Андрей составил мне компанию, набрав продуктов и себе.
   -На несколько дней, - пояснил он, завидев мой взгляд. - Совсем заработался.
   А у меня к тому времени, вроде выработалось решение. Думается, сам шпи.. Капитан, не давил, но его открытость наверняка сыграла свою роль. Но нет - я его не осуждал, он был честен, это я чуял.
   -Я Вам позвоню, - впервые перешёл на "Вы" и я, мужчина это заслужил. - Нужно решить несколько дел, тогда и поговорим, если Вы не возражаете.
   А заодно обдумаю всю полученную информацию, её надо вложить в собственную картину мира, пускай пока "повисит" в подсознании. О нееет, я точно ничего не забуду, пусть я и собирался сегодня напиться в драбадан.
   -Это было приятное знакомство, капитан, - решился я. - Надеюсь, его не запятнают ненужные тайны. И прочая, гм, лабуда.
   -Я поделюсь с Вами сразу тем, что узнаю, - кивнул тот. - Это было приятное знакомство.
   -Очень надеюсь не разочароваться, - сказал я в ответ. Я мотнул головой, кажется, капитан использовал те же слова, что предпочитал и я, несколько повторяясь. Психологический трюк, ну да фиг с ним.
   Мы пожали друг другу руки, и на этом расстались. Усевшись обратно в машину, глянул на часы.
   -После семи, буду вовремя, - сказал сам себе, заводя двигатель.
   Теперь, оставшись в одиночестве, я мог не торопясь рассортировать полученную информацию. Минут пятнадцать я потратил на размышления, не сошёл ли я с ума. Всплыло воспоминание про один старый фильм, про гениального математика. И дело не в моей, так сказать, гениальности, а в факте умопомешательства.
   История моей семьи выглядела слишком фантастично, чтобы это было правдой. Нет, ну сами подумайте - отец мой будто Злотворец. Эту мысль я буквально обкатал на языке, задумываясь о её смысле. Нет, всё это звучит... Плохо звучит. Но с другой стороны, капитан не врал. И посему - мысль о том, что я сошёл с ума, казалась самым логичным вариантом. Таинственные убийства, "плохой/непонятный" Навин, открытие магических способностей. Потрясающий котёл - тут сериалы можно снимать, ха-ха, блин.
   А вот о других, подобных мне, я и не догадался спросить - но это потерпит. Пока потерпит. Вопрос - что делать дальше? Не думаю, что мне просто так позволят играть. Кстати, в игре надо разгребаться, там, простите меня, те ещё авгиевы конюшни в квадрате намечаются. Заодно вот и послушаем братана. Или же... Не касаться игровой темы?
   Припарковавшись, я выбрал пакеты, так и не склонившись ни к одному из вариантов, понадеявшись на родное "авось".
   В холле общежития, навеявшим на меня жуткую ностальгию, было чисто и прибрано. Несколько студентов, уже навеселе, прошлись по мне ленивым взглядом, но двинулись дальше по своим делам, я уловил нечто осуждающее из уст консьержки.
   -Ууу, старая кляча, - сообщил один из парней нарочито громко.
   -Документы! - рявкнула старушка командирским голосом, но у парней всё оказалось в полном порядке.
   Я покачал головой - как-то это... Отвык я от подобных дешёвых понтов, хотя и у нас подобное творилось, не скрою.
   Я направился к лифту, нажав замызганную кнопку. Ага, некоторые вещи никогда не меняются, подумал с некоторым облегчением. Х*й, Ленка-шмара, Олька фсем дайот, какие-то номера телефонов. Было видно, что лифт драят регулярно, часть надписей была затёрта, но дух студенчества не истребить. Хорошо ещё, что ехал один, ибо побазарить в лифте - милое дело, особенно когда видишь бухло, авось перепадёт? Я поморщился, отметая не самые приятные воспоминания.
   Брат встретил меня немного напряжённым взглядом.
   -Привет, - сказал просто. - Впустишь?
   -Разумеется, - он приглашающе махнул рукой. - Чувствуй себя как дома. Хотя с твоим домом не сравниться.
   Я передал ему покупки, закрыл дверь.
   -Ботинки не снимай, - сообщил он. - И так тут бардак.
   С этим я был согласен. Вроде даже таракан пробежал, гм. Вайфай уже их не пугал, нужны новые меры, приспосабливаются, однако.
   Брат сооружал бутерброды, я пока осматривался.
   -Сотню кладу на стол, - сообщил я. - Как и просил. И пару сотен сверху. Не подачка! Помогать надо.
   -Отмазываешься от квартиры? - услышал я насмешливый голос. - Кто там чего обещал.
   -Не-не-не, коплю! - серьёзно ответил ему. - Видел моё новое видео в "Свободных Мирах"?
   -Видел, впечатляет, - сообщил он. - Деньжата капают?
   -Ещё как, - я осторожно пристроился на кровати. - Матрас, кстати, ничего.
   -Заработал! - в словах Вячеслава была гордость.
   Соорудив простенький стол, мы чокнулись, хлебнув пивка.
   -Будем, - сказал я, и Слава согласно кивнул.
   -Объявилась родня, - сообщил брат. - Приезжали тут...
   -Офигеть, - я выпучил глаза. - Чего им?
   -Пытались надавить на меня, обещали простить "все твои грехи", лишь бы ты им денег отсыпал, - сказал он невесело.
   -Это бред, откуда они знают? - сказал я. А потом до меня дошло - шпик, тварь, поднасрал. Сдох, туда ему и дорога.
   -Богатырь, - тут Вячеслав поморщился. - Василий, сосед мой, спустил их с лестницы. У него справка есть, хорошая такая, никаких последствий. К тебе не приходили?
   -Да вроде нет, - я пожал плечами, взяв бутер. - Всё, гм.
   Тут я замолчал, подбирая слова. Брат меня не торопил.
   -Чтоб хорошо пошло, - мы чокнулись бокалами ещё разок.
   -Продолжение было? - спросил я, поразмыслив.
   -Не-а, - покачал тот головой. - Да потом и забылось. Контрольные покатились, совсем в делах погряз.
   -Справляешься? - серьёзно спросил я.
   -Нормально, - отозвался он. - Первый курс, люди отсеиваются и так. Всё в порядке. Тут это... Девушка у меня вроде появилась.
   Я лишь присвистнул.
   -Давай, за девчонок, - сказал я, открывая ещё одну бутылку. - Всё серьёзно? Да и как всё успеваешь?
   -Умная, - сказал он. - Иногда с трудом верится.
   -М-даааа, - протянул я. - Мой опыт тебе явно ничем не поможет.
   -Печально, Святослав, но ничего, надо подождать, и всё будет, - сказал он.
   -Эх, так бы это, - я вспомнил Свету, и покачал головой.
   Следующие несколько часов мы болтали о несерьёзных темах, вспоминая несколько игровых приколов, избегая серьёзных разговоров, глянули пару ржачных клипов. Не только игровых.
   Пустили какую-то зарубежную попсу, просто расслабляясь.
   -Хрена себе! Прости господи, - вырвалось у Вячеслава. Пока я сообразил свою оплошность, мой мозг размышлял, как свободная жизнь действует на религиозные мысли моего двоюродного брата. - Откуда? Я вначале думал, что меня глючит.
   Мысленно я обругал самого себя. Видать, бессознательно, прятал тату на ладонях, а сняв свитер, и оставшись в майке, выдал себя с головой.
   Вячеслав тем временем лишь присвистнул.
   -Это по какому поводу? - он смотрел уже немного настороженно. - Это от игры у тебя тю-тю, кукушка поехала?
   Он посмеялся, но было видно, что тема его задела.
   Я взял паузу, пряча нежелание разговаривать.
   -Да тут всё просто, - отозвался я, жуя. Затягивать было нельзя. Но всё-таки... Нет, нельзя. Нельзя. Безумие заразно. - Самореализация. Мне кажется, тату меня дополняют. Игра лишь немного помогает.
   Я прожевал несколько чипсов, запив их уже вином. Пьянеть решительно не получалось, хотя Вячеславу уже вроде как хватило, глаза блестят. Нет, он мне не поверил, от слова "совсем". Но пока и так сгодится.
   They call me Crazy Loooop...
   Я вздрогнул, древняя песня заиграла крайне не вовремя.
   Не желая погружаться в уныние, я почти залпом выхлебал бутылку.
   -На полу посплю, - я уловил взгляд Вячеслава, тот рассмеялся.
   Это сняло напряжение.
   -Мне их не хватает, - сказал он. - Родителей. Я навещал могилку недавно. Всё приходит в запустение, пришлось потратиться, зато душа спокойна. Ты своих нашёл...?
   -Погоди, - я легко встал. Кажется, алкоголь снял некие ограничения, приходило ощущение собственной силы. Плюнув, я взял бутылку водки. Самый простой выход - задрало всё.
   -Держи, они тебе нужнее, - высыпал деньги из кошелька.
   -Я не... - начал было Вячеслав.
   -Знаю, - я качнул головой, усаживаясь обратно.
   И опять врать...
   -Про родителей пусто, - сказал я. - Деньги не помогли, никто не знает.
   Я хлебнул прямо с горла.
   -Кстати, мне надо в игру на немного, - повинился брат, уже почти отрубаясь. - Падай здесь, где хочешь.
   Он рассмеялся пьяной шутке.
   -Позорище, - продолжил он, секунду спустя. - Схожу в церковь.
   Тут уже я рассмеялся.
   -Давай, - отозвался я. - Отдых, а потом дела ждут.
   -Всегда ждут, - согласился он. - На пенсию бы. На остров какой тёплый.
   -А там красивые девушки носят коктейли, а тебе уже за 70, и уже...
   -Виагра спасает! - мы оба заржали. Дураки, блин.
   Что было дальше - я уже не слишком помню. Видимо, ничего особенного. Проснулся я на той же кровати, за которой и сидел. Голова побаливала, умылся ледяной водой, перекусил. Стучащие в голове молоточки утихли.
   -Уйди, нечистый, - брат накрылся одеялом с головой. - Змей-искуситель!
   -Точно искуситель, - согласился я. - Бутерброды с икрой, вот ветчина, холодный сок....
   -Даааа? - потягиваясь, совершенно помятый, Вячеслав выполз из-под одеяла, прогулялся до уборной.
   Перекусив, я сказал:
   -Пора бы и честь знать.
   -Ты, главное, не увлекайся самореализацией, - осторожно сказал Вячеслав. - Созвонимся по возможности, несколько недель в учёбе будут сложными.
   -В игре пересечёмся, - подбодрил я его.
   Кажется, в его глазах что-то мелькнуло, или это уже у меня глюки?
   Собравшись, поплёлся обратно домой. В лифте со мной ехал какой-то молодой студент.
   -Сигаретки нет, случаем? - спросил пацан лет двадцати. - Башка не варит.
   -Не курю, нога болит, - пошутил я, чем вызвал лёгкий изгиб губ.
   -Ноги беречь надо, - многозначительно сказал он.
   Меня же больше беспокоило, что от меня, наверняка, несло так же, как и от него.
   В машине, я немного отдохнул, удобное кресло так и располагало ко сну. Мотнув головой, завёл двигатель, включил лёгкую музыку, и покатил обратно к себе. Воскресная Москва встретила меня слякотью, и практически пустыми дорогами, всем хотелось отдохнуть.
   Краем глаза я заметил монолитки "десятиметровок", заставивших меня непроизвольно сжать зубы. И ведь казалось, что жить так - нормально.
   Эта мысль придала мне жёсткий настрой, поэтому, вернувшись, домой, принял душ, и ещё раз перекусив, я - вместо отдыха, лёг в капсулу, настроившись на борьбу.
  
  

*****

  
  
   Крышка капсулы закрылась, но на этом было и всё. Э-э-э нет, так не пойдёт, подумалось мне.
   Я закрыл глаза, немного насладившись покоем, и постепенно погружаясь в себя, медитируя. Сознание, в какой-то момент, немного "выпорхнуло" за пределы тела. Я позволил себе "осмотреться". После непродолжительного исследования стало очевидно, что я окружён будто стеклянной стеной. Прочное, крепкое стекло.
   В голове вспыхнула ярость. Руки налились силой, и моя правая, непроизвольно, рванулась вперёд, в буквальном смысле избавляясь от терзавшей меня энергии. Противный звук лопнувшего стекла, вспышка, и я в игре.
   Рука... болела. Я глянул системные сообщения. Питомец продолжал резвиться, зарабатывая опыт, а я же обратил внимание на потерю 1000 хитпойнтов и болящую руку.
  

Внимание!

Вы нанесли урон: ???

Получен урон: 1?00!

Рука утратила 5% работоспособности!

  
   Очень, очень необычно. Я видел 1000 потерянных жизней у своего персонажа, а вот системное сообщение заставляло меня нервничать. Не было такого раньше, совсем не было. Следующим неприятным открытием была моя нагота.
   Кольца при мне, остальные артефакты тоже, но моей одежды нет, а на нескольких вешалках, перед зеркалом, была новая одежда. Нечто среднее между нарядом и боевой одеждой, каким бы странным не было подобное сочетание. Кажется...
   -Ракшас, - догадался я. - +10 ко всем статам, и 20 брони, наверняка его рук дело.
   Но перед тем, как одеться, мне предстояло произвести ревизию всех своих умений и статов, их слишком много, да и не структурированы они совершенно.
  

Внимание!

Скрытое сообщение от администрации!

Глобальное изменение баланса: Тёмные эльфы теперь получают бонус на 50 уровне, и далее каждые 50 уровней. Маги - добавку к магическому урону. Воины - к физическому. За каждые 100 уровней даётся дополнительное улучшение магического/физического урона. На 200 - уменьшение от урона для выбранного пути развития. На 300 - уменьшение урона от противоположного пути развития персонажа.

Внимание!

Скрытое сообщение от администрации!

Глобальное изменение баланса: Квестовые цепочки теперь дают меньше уровней за каждый секрет!

Компенсация:

Талант на ваш выбор: +10!

Магия на ваш выбор: +15!

Принять?

Да/нет

Решение будет принято через 10..9..8..

  
   -Э-э-э, - только и сказал я себе. - Это подстава. Просто слов нет.
   Стиснув зубы, я принял компенсацию. А куда деваться-то?
  

Внимание!

Глобальное изменение баланса: Часть игровых рас получит дополнительные бонусы за достижение 50/100, и так далее, уровня!

Развивайтесь, воюйте на здоровье!

Приятной игры!

  
   Вот где собака зарыта - вкладывайте бабосики, и будут вам ещё бонусы. Замечательная идея, только мне от неё тошно. Часть моих глубинных подозрений уже казалась не просто домыслами, это была уже почти что уверенность. Персонаж мой, который должен был просто сметать всех подряд, усилился, наверняка, лишь немного. Пора смотреть в эти, так сказать, плюшки...
  

Характеристики:

Сила: 764

Ловкость: 764.

Точность: 764.

Скорость: 764.

Удача: 764.

Интуиция: 764

Выносливость: 764

Интеллект: 764.

Мудрость: 764.

Знания: 763.

Воля: 763.

Вера: 770.

Слава: +2496.

Уровень жизни: 15740.

Мана: 9100.

Урон: 2242-2913.

  
   Полученное мне определённо нравилось, но это была самая лёгкая часть. Моим следующим шагом было привести в порядок все свои способности. Надо заодно и подумать, на что потратить полученные восемь очков. Мелочь, но всё-таки...
  

Субкласс: Боевой Маг.

Профессия: Маг Тьмы-LXVI.

Профессия: Маг Крови-XII.

Профессия: Маг Слова-XXI.

Профессия: Алхимия-XII.

Специализация: Злотворец-XII.

Талант: Осквернитель-XII.

Талант: Убийца Богов-XIV.

?????? способность: Лидерство-MAX!

Уникальная способность: Истинная Стихия-IX.

Уникальная способность: Божественная Кровь-III.

Божественный атрибут: Когти Тьмы-XL! (Скрыто-VIII)

Божественный атрибут: Стена Тьмы-XX! (Скрыто-IV)

Расовая способность: Рог Возмездия-I.

Способность: Исток Зла.

Способность: Немигающий взгляд-IV.

Способность: Сопротивление ядам-V.

Способность: Аура Злобы-V (Скрыто).

Способность: Ускорение-II.

  
   Поразмыслив, я вкинул всё в магию Тьмы, за исключением компенсации, её я потратил на магию слова, может не зря Рив-Сярим всё вкидывал туда. Что же, теперь семьдесят два очка тьмы, сорок четыре "когтей", и двадцать два "стены". А убийца богов - пускай будет так, не буду складывать все яйца в одну корзину, пусть даже это может и быть ошибкой.
   Насчёт надписи скрыто, самым логичным казалось предположить связь этих умений с тьмой и божественной кровью. Прикинув в уме пару простых формул - как пример, половина тьмы плюс половина божественной крови, я получил искомый результат. Сходится. Теперь можно смотреть, что произошло дальше с моими заклинаниями и другими умениями.
   Первым делом я проверил свою верную плеть. Минимальный урон был немногим выше пяти тысяч трёхсот единиц. Гм, сильно вырос, очень даже. Максимальный урон теперь был около двадцати тысяч единиц. Раньше разница была побольше, в процентном отношении. Ага, о некоторых вещах не задумываешься, раньше-то урон плети я устанавливал лишь эмпирическим путём.
   Прилегающий щит теперь давал больше, чем 86.5к защитных очков. Я кастанул кокон и купол, и почувствовал себя комфортнее, находясь под магической защитой. Змеиная кожа дала лишь одиннадцать с копейками тысяч, но и там том спасибо.
   Оставалось каким-то образом поднять шкалу здоровья, ибо улететь на перерождение можно буквально за несколько ударов. Тут я вспомнил произошедшее в гробнице, и слегка вздрогнул - была ли та окончательная смерть лишь шуткой?
   Ладно, пора лезть в более приятное системное сообщение - об открытии Секретов Злотворцев.
  

Внимание!

Запрос в администрацию...

Ожидание...

  

Я лишь истерически рассмеялся, что ещё у меня снимут?

Внимание!

Решение принято:

Получена награда: +100% эффективности к классовым заклинаниям Злотворцев!

Внимание!

В ваше отсутствие питомец Красавчик сделал выбор за вас, администрация оставляет выбор в силе!

Награда: Заклинание "Злой Паразит-I" изменено на "Высший Паразит-I"!

Внимание!

Уровень заклинания "Высший Паразит" повышен на +3! ( Бонус завершения и две единицы как компенсация от администрации, вместе с оставленными уровнями и славой за предыдущие достижения )

   Описание: Один из лучших способов досадить врагу, или взять его под контроль. Усильте паразита осквернением, и результат вас не разочарует, кукла теперь всегда будет действовать в ваших интересах! Контроль не ограничен расстоянием.
   Ну.... И на кого мне, простите, запускать этих паразитов? Которые, в отличие от предыдущей версии, теперь стоили 666 единиц маны. Символичное число, шутники, мать их растак. Тут я заткнулся - ругань не поможет, а следить за мной очень даже могут. Бесит.
   Подобные новости отбили у меня желание копаться дальше - я лишь проглядел доступный мне арсенал заклинаний, и сосредоточился на "подарках" Рив-Сярима, и других тату.
   Ради черепа пришлось напрячься, "вглядываясь" в него магическим зрением, на спине-то глаз нет.
  

Череп Не-Мёртвых

Тип: Татуировка

Класс: Легендарный.

Прочность: Неуничтожима

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Змей Ир Раджас.

Действует на: Интуиция подсказывает вам, что череп даёт дополнительные очки защиты, и усиливает основанные на тьме и смерти заклинания.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Не только мёртвые склонятся перед тобой.

  
   Тут главное не взбеситься, и это-то когда "Ваша интуиция подсказывает, что Рив-Сяриму вас больше нечему учить"? Смех один.
  

Вязь Не-Мёртвых

Тип: Татуировка

Класс: Легендарный.

Прочность: Неуничтожима

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Змей Ир Раджас.

Действует на: Интуиция подсказывает вам, что эти символы дают дополнительные очки защиты и здоровья, усиливают основанные на тьме и смерти заклинания.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Зримое воплощение твоих сил.

  
   Теперь та тату на груди.
  

Сердце Стихий

  
   Краткость - сестра таланта. Потрясающе! Я стал всматриваться в неё, опустившись на второй уровень. Ничего - просто татуировка, возможно, тускло светит лишь другими цветами, нежели моя аура.
  

Внимание!

Вы желаете погрузиться на Уровень Душ?

Да/Нет

  
   Я выбираю "Да", погружаясь... Неизвестно куда. Это выжженная, потрескавшаяся почва, красное небо над землёй. Я смотрю на свою грудь, планеты пылают разными цветами, от них исходит непонятная мне сила.
   -Вор! - голос, дрожащий от ненависти, проникает в каждую клеточку моего тела. - Умри же!
   Надо уходить отсюда немедленно! Я бросаюсь обратно, уже пронзённый болью. Все мои щиты оказались бесполезны.
   Я потерял почти всё здоровье, щитов будто и не было. Поразмыслив, я скастовал всё обратно. Надо осмотреть эти круги на ладонях.
  

Знаки Избранного

  
   Э-неееет, - сказал я сам себе. - Знаки, значит знаки, никуда я пока не полезу.
   Я бросил взгляд на меч.
  

Поглощающий Свет

Тип: Неопределённый.

Класс: Божественный

Прочность: Неуничтожима.

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Змей Ир Раджас.

Действует на: Интуиция подсказывает вам, что клинок забирает жизнь врагов с каждым ударом, даря её владельцу.

Действует на: Усиливает заклинания при должном уровне синхронизации с владельцем.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Клинок убитого божества.

Активировать?

Да/Нет

  
   Поразмыслив, я нажал "Да".
   Это была... Песнь. Меч пел песню, призывая поскорее пустить его в ход. Он поможет забрать как можно больше душ, ведь так и он становится сильнее.
   -Вставай, Владыка, пошли, вонзи меня в плоть своих врагов, пускай их сила перетечёт в тебя. Почувствуй их последний вздох, - лёгкое шелестение подняло меня на ноги. - Я поделюсь с тобой своими силами.
   В меня потекла живительная сила, переполняя меня. Ещё одно искушение, мелькнула мысль, прямо как с поглощеним.
   Тяжёлым решением, я запечатал меч обратно "в руку", услышав напоследок разочарованный крик.
   Руки вспотели, а я даже не заметил. Проклятье, похоже, у меня гораздо больше проблем, нежели я себе представлял.
   Что же, последняя вещь в моём списке...
  

Пояс Чемпиона

Тип: Неопределённый.

Класс: Божественный

Прочность: Неуничтожима.

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Змей Ир Раджас.

Действует на: Последний резерв.

Действует на: Усиливает расовые умения и способности.

Действует на: Скрыто.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Говорящий устами Бога.

  
   За-ме-ча-тель-но! Максимум тумана, и минимум информации. Определённо, с этим всем надо что-то делать, так дальше продолжаться не может. Только... Куда обратиться? И... тут я похолодел, будет ли это предательством? Но даже возможный страх заглушило желание во всём разобраться.
   Что же, пора заниматься и другими делами. Гораздо более приземлёнными.
   -Лорд Змей, - меня встретили несколько людей Славомира, вместе... с добрым десятком тёмных эльфов. Точнее, 13. Очень интересно.
   -Избранный, - поклонился мне один из них. - Связующий Гадюкин.
   -Всё... под контролем? - уточнил я, вдыхая прохладный воздух. Блин, если на минутку о ноющей руке и прочих неприятностях, то жизнь просто прекрасна.
   -Были перестановки, - Мирослав, один из людей Славомира, явно не был настроен уступать инициативу, Связующий лишь поджал губы. - Вашу палатку перенесли. А новый штаб там дальше, там небольшой берег, можно купаться, а потом согреться.
   Меня провожал Фёдор, какой-то малец с едва растущими усиками.
   -Наконец-то вдоволь хлеба и воды, - сказал он. - Поход вымотал.
   -Вдоволь? - уточнил я. - Было же всего полным-полно.
   Малец немного опешил, мне даже пришлось остановиться. Он сглотнул, даже затрясся.
   -Говори! - мой голос хлестнул его, и парень наконец-то раскололся.
   -В походе каждая корочка хлеба важна. Особенно в таком долгом, как у нас был. Тоже самое и с водой, - паренёк мгновенно вспотел.
   Я ослабил взгляд, двигаясь дальше, но... Чувствовать себя оплёванным - то ещё ощущение. Хлебушек я жрал-то с удовольствием, и купаться после тренировок не брезговал, и водички просил побольше. М-даааа.
   -Негоже лорду переживать о таком, мы трудимся на его благо, - подал голос парень. Я посмотрел на него. Уверенность, в его глазах, спустя несколько секунд сменилась страхом. А всё-таки он молодец, но хвалить не стану.
   Стража, дежурившая возле палатки, отсалютовала, а я подмечал, что вдали был ещё один лагерь. Зрение у меня не орлиное, но это мои тёмные собратья. Много. Очень много. Дела принимают крайне интересный оборот.
   Совещание внутри палатки проходило спокойно. Но контингент был явно ограничен - Ракшас, Рив-Сярим, Славомир, и Збынек. Командиров наёмников посадили в уголок, что выглядело невероятно унизительным.
   -Садитесь за общий стол, - я первым подал пример. Наёмники, переглянувшись, приняли приглашение.
   -Змей, - Ракшас лишь кивнул.
   Рив-Сярим же, казалось, буравил меня взглядом. Сосредоточившись, я ударил его ментальным молотом, вложив в это всю свою злобу. Удар вышел на славу. Кажется, ему было плохо, повеяло жутью.
   Секунда-другая, и всё устаканилось.
   -Нет, сейчас не время обвинять их в предательстве, - решил я для себя, послушаем, что они скажут.
   -Очень надеюсь, что лорд вернулся надолго, - голос Славомира был суховат. - Во время отсутствия лорда произошли определённые события...
   Он глянул на меня...
   -Спасибо, введи меня в курс дела, - попросил я. - Я тоже по вам соскучился.
   Несколько смешков были мне ответом, принц растянул губы в ухмылке.
   -Но прежде, чем мы начнём, Славомир, почему мне никто не сказал о проблемах с хлебом и водой во время похода? - спросил я. - Это, гм, было неприятное открытие.
   -Ничего такого, - поморщился мой вассал. - Всё было под контролем. Излишнее братание к добру не приведёт. Тем более, дел у вас и так много, нечего грузиться разными мелочами. Все доехали, гм, в порядке, и тема закрыта.
   Мне оставалось лишь кивнуть, приглашая жестом продолжать.
   -Итак, - Славомир кашлянул. - Благодаря принцу Ракшасу, и прибывающим тёмным эльфам...
   -Я был убедителен, брат, - сказал он, прервав Славомира. - Дела идут на лад.
   -И благодаря тёмным эльфам, дела идут на лад, - сообщил он. После чего, слегка покряхтев, подошёл к сундуку в углу палатки, достал какие-то чертежи.
   Убрав кружки, и пару тарелок, Славомир показал мне весь расклад:
   -Лагерь тёмных эльфов, вдоль реки - указал он. Я прикинул... Гм, это к Храму Забытых Богов.
   -Здесь возводим смотровую башню, и...
   -И мы заложили мощные защитные заклинания, все четыре расы приложили свою руку, - подал голос Рив-Сярим.
   Тёмные, люди, орки... Но у них ведь другая магия. Четвёртая раса... Не-Мёртвые? Гм.
   -Укрепление Храма идёт полным ходом, - Славомир глянул на Ракшаса немного подозрительно, но тот лишь кивнул. - Осмотритесь сам?
   -С удовольствием, - сообщил я. И кажется, Ракшасу это не слишком понравилось. Инстинктивно, он прикоснулся к своему луку. Осмотреться - очень здравая идея, ведь в ключе последних событий много что предстаёт совсем в другом свете. Или, гм, показалось из темноты под другим углом - во! Будет новая пословица, блин.
   -Орки строят Дома Теней, - продолжил мой вассал. - Никаких "скрытых подарков" нет, работа спорится.
   -Что местные? - поддержал я разговор.
   -Привыкают, многие переходят, как ни странно, под руку Велемира, - пожал он плечами. - Лишь бы не служить тебе.
   На последней фразе он поджал губы, явно недовольный подобным решением.
   -Разберёмся, - только и сказал я.
   Збынек откашлялся.
   -За рекой мы открыли травническую школу, - сказал он. - Если лорд выкроит время...
   -Обязательно, - поддержал я его. - Обязательно.
   -С героями... Получается плоховато, - наконец-то решился Славомир. - И у них непонятно кто главный. Кто-то есть, но пока всё топчется на месте. И ушла часть наёмников.
   Тут я понял, почему отсутствуют представители игроков. Печально.
   -Проблем они не учинили? - спросил я.
   -Нет, отказались от платы, претензий не имеют, беспредела не чинили, - пожал Славомир плечами. - Но это потери, как ни крути.
   -Тёмные эльфы восполнят этот пробел сторицей, - отрезал Ракшас. - Нечего на них распыляться.
   -И всё равно, - упрямо сказал Славомир. - Подобная текучка никому не приносит успокоения. Те, кто пошёл за Лордом Змеем, чувствуют себя, гм, обманутыми.
   Хороший такой камень в мой огород. И заслуженный.
   -Всё по порядку, - успокаивающе сказал я. - Вначале поговорим с героями, затем посетим школу Збынека...
   -Мы пока подготовимся, - вставил слово Збынек, на что мне оставалось лишь кивнуть и продолжить:
   -Потом наши дорогие наёмники, и орки. Завершающим аккордом, встретим закат на смотровой башне...
   Рив-Сярим булькнул, что означало смех, округлённые глаза Ракшаса выдали его удивление.
   На улице, наслаждаясь довольно тёплым днём, закрутившись в делах, на погооду не обращаешь внимания. И пускай здесь, в лагере, пованивает, приближающееся короткое лето гоотовилось вступать в свои права.
   Пригнанная лошадка ткнулась мне в грудь, требуя угощение. Конюх дал мне яблоко.
   -Ветерок очень хорошааа-а-аа, - запинаясь, сказал паренёк.
   Скормив яблоко лошади, я поблагодарил его за заботу.
   -Нам в сторону Храма, - сказал Ракшас. - Герои... Там.
   Что ему явно не нравилось.
   Путь к "Слезе" в очередной раз будоражил воспоминания. Меня в очередной раз посетила мысль, что поднялся я туда слишком легко. Огромная гора, и всего несколько часов времени... Ещё один элемент непонятной мозаики. Знать бы, как всё это сложить.
   Мне позволили насладиться тишиной, пока мы скакали в сторону сторожевой башни. В самом воздухе, правда, было разлито некое, э-э-э, тут даже я не смог подобрать нормальное слово, некий аромат магии. Обострённое чутьё доносило до меня аромат "рабоче-защитной" магии, как я её понимал где-то на подсознательном уровне.
   Подъехав, я мог лишь удивляться темпам строительства. Фундамент, несколько, гм, опор, и несколько повозок, тащащих огромные блоки.
   -Работа идёт постоянно, - сказал Ракшас. - Тёмные эльфы помогают магией, и скоро она будет готова.
   -Не так скоро, как хотелось бы, - подал голос Рив-Сярим. - Но это место сможет защитить округу, ты уж мне поверь.
   -Конечно, Наставник, - последнее слово далось мне с некоторым трудом, что наверняка не укрылось от Не-Мёртвого.
   -Герои ждут, - встрял Славомир. - Поехали?
   И вся небольшая процессия двинулась дальше, мне изредка приходилось поднимать руку вверх, приветствуя как подданных, так и союзников. Я себе наметил задание - нужна вылазка в сторону гномов, хотя бы для того, чтобы просто оценить противостоящие нам силы.
   Тут я невольно скрипнул зубами, вспомнив подставу админов. Ну ведь сильно порезали тёмных эльфов, сильно! Бонусы всё равно получше, чем у других, но до них ещё ведь дорасти надо.
   -Герои за тем склоном, словно контролируют вход в Храм, - в голосе Ракшаса было... Много что в нём было. - Всё норовят проскочить внутрь святыни, перерыть всё вверх дном, найти тайники и богатства.
   -Да, но ведь богатство пойдёт на благое дело, не так ли? - возразил я ему.
   -Много из того, что внутри - собственность всего нашего народа, не только твоя, пускай ты и Избранный, - Ракшасу нелегко дались эти слова.
   Политика... Политика ему явно не была мила. То ли дело добрый лук? И маска тоже может быть хорошим оружием.
   -Великий Змей сам поговорит со мной, - кажется, после моих слов Славомир сглотнул, а Рив-Сярим дёрнулся. - Пускай пока всё идёт в мою казну. Ты, Ракшас, об этом и позаботишься, я тебе доверяю.
   Удержаться от сарказма было тяжело, но, мне кажется, я справился.
   -Разумеется, - кивнул он. - Займусь.
   Тем временем, мы увидели небольшой походный лагерь.
   -Они, - подтвердил Славомир.
   -Я пойду один, - сообщил я. - Все свободны.
   Славомир, отпросившись, направился обратно в деревню. Ракшас понуро поплёлся к Храму. Рив-Сярим, гм, исчез. Я, без понтов, просто поднялся по холму.
   Это было... Необычно. Союзные ауры, и слишком большое количество разных никнеймов немного сбили с толку, как-то я привык к НИПам. Но была ещё одна вещь - меня разглядывали все до единого.
  

Внимание!

Отклонён поток внимания.

Посылающий: Грустный Очкарик.

  
   -Очкарик, не надо, - я немного возвысил голос, чем заставил нескольких слегка попятиться. - Чувствительность, знаешь ли.
   -У орков тяжко с магией, - выдохнул огромный, закованный в броню орк.
   -Нормально у них всё, - Крез помахал из большого шатра. - Заходи, Змей.
   Он откровенно разглядывал меня, пока я, не стесняясь, делал то же самое.
   -М-да, уровни у тебя, конечно же, знатные, - он жестом пригласил меня к столу. - Выпьем?
   -Воды, - попросил я. - А то как-то заметил, что лишь ем да пью. Непорядок.
   Крез легко улыбнулся.
   -Воды, - он выглянул из шатра.
   Тем временем, я кастанул полог, и Крез одобрительно кивнул.
   -Дабы сэкономить столь дорогое время, - начал Крез. - Предлагаю взять на вооружение твою собственную тактику ведения переговоров в Беранесе.
   -Ещё немного, и я смогу сделать сад камней в японском стиле, - сказал я себе.
   -Разумеется, время нужно экономить, - согласился я, с удовольствием отхлебнув холодной воды.
   -Часть наёмников ушла, что плохо отразится на их репутации, - сообщил Крез. - Но многие, очень многие думают, что после нас хоть потоп.
   -У тебя появились сомнения? - спросил я.
   -Нет, пока мы все на твоей стороне, но никто не понимает подоплёку происходящего, - Крез с удовольствием выпил белого вина. - Мы привыкли быть если не в центре событий, то хотя бы понимать их внутреннюю динамику.
   -Да тут всё просто, - рассмеялся я. - Они против нас. Скоро в игре начнутся битвы, а это золото. Деньги потекут рекой, и мы сумеем в ней искупаться. Я уже привык к определённому уровню комфорта в своей жизни за короткое время, и после "десятиметровки" не собираюсь уступать своё место в игре.
   При упоминании социального жилься глаза Креза вспыхнули, и я сообразил, что явно сболтнул лишнего.
   -Поделись своими планами, - попросил Крез.
   -Укрепляемся, отражаем атаки, сотрудничаем с НИПами, затем наладим контрабанду золота, оно-то всем всегда нужно, - пожал я плечами. - Качаться здесь никто не мешает, опыта и так поднимем. Армии тёмных эльфов видел?
   -Армии? - уточнил Крез.
   Тут уже я махнул рукой, показав, что это мелочь.
   -Они прибывают для поддержки, орки тоже помогут. Опыт и золото сами упадут нам в руки, надо только поработать, как следует.
   -Вариант поражения не рассматриваешь? - спросил он задумчиво.
   Я сделал небольшую паузу, налив себе ещё воды, в горле слегка пересохло.
   -Пускай нападения с помощью камня Возмездия и переработали, - сообщил я. - Но даже его теперешняя конфигурация позволяет брать много опыта. Пусть плен порезали, и снимание-обнуление теперь гораздо проблематичнее, но жизнь поможет испортить. Я уже молчу про армии Не-Мёртвых и тёмных эльфов, которые уже на подходе. А Стрилюд сохраняет нейтралитет, и их Герцог вроде как на нашей стороне, ведь я его вассал.
   Крез выдержал паузу, принимая решение.
   -Мы с тобой, Змей, но хотелось бы видеть своего представителя на совете, этот орк сгодится, он умеет не только дебильно подшучивать. Трудности... Раздражают, - поделился он своими мыслями.
   -Никаких проблем, - я поманил Креза к выходу. - Славомир, мой заместитель. Найдёте его, обживайтесь там в лагере. Может быть скучно, я не планирую всё время там быть. Надо осматривать хозяйство.
   Я протянул руку, и Крез, не делая никаких ненужных пауз, пожал её. Простой и понятный жест.
   -Что дальше у нас по плану, Змей? - спросил Крез. Что же, думается, это честно.
   -Разобраться с остатками наёмников Кобры и Счастливчика, прикинуть собственные силы, свериться с разведкой, проверить Храм, прикинуть планы на ближайшее будущее. Рутина... - я позволил себе лёгкую улыбку.
   -Спасибо, - кивнул Крез. - Хорошей дороги!
   Я ни в коем случае не соврал. Несмотря на близость Храма, вначале нужно разгрестись с окружающими меня людьми/героями/заботами, а потом вплотную заняться чем-то более интересным. Я немного поморщился, увидев, что Красавчик словно слетел с катушек, продолжая охотиться в забытых Землях. Опыт... Он сам всё передвинул на себя, что и заставило меня поморщиться.
   Оставшись на некоторое время в одиночестве, я поскакал обратно в деревню, лагерь наёмников Кобры и Счастливчика был там.
   Оценил я и ещё одну невысказанную вещь, а именно - отсутствие спекуляций о моих отношениях с Коброй. За тактичность - отдельный бонус. Мир всегда оказывается слишком тесен, а держать язык за зубами - особое умение.
   Пока выдалась свободная минутка, я погрузился в чтение личных сообщений. Та ещё клоака... Но главное, сообщение от Светланы:
  
   Привет!
   Я сюда на секунду - аудит, и проблемы, тут вообще прям ужас-ужас-ужас, как в фильмах про секретных агентов. А Заодно и наш СамыйГлавныйБосс летит сюда. Выпаду на неделю, или больше, ужа сдала телефон, кормить будут на месте.
   Не грусти!
   С-К.
  
   У меня на секунду перехватило дыхание. Виктор Навин будет в Москве. Переборов невольную робость, я подумал, что обязательно должен встретиться с ним с глазу на глаз. Вопросов, по сравнению с прошлой встречей, стало гораздо больше. Ответов, разумеется, нет. Мысль о реальном мире переключила меня на полицейского и семью. Пока я загнал этот вопрос подальше. Как бы это кощунственно не звучало - надо разгрестись с игровыми делами, где моё будущее под вопросом. Ситуация неприятная, и поделится, в принципе, не с кем. Посему - нужно разыгрывать те козыри, что у меня есть. Рыть поглубже, выясняя мотивы всех остальных, чтобы обрести преимущество.
   Пришлось переправиться на другой берег, к небольшому обособленному лагерю.
   -При... Здравствуйте, Змей, - "Спокойный убийца", с неплохим 75 левелом, встретил меня, куря самодельную сигаретку. - Вы к нам?
   -Да, мне бы поговорить, э-э-э, с заместителями Кобры и Счастливчика, - сказал я.
   -Это вы...
   -Ты, так проще, - предложил я, немного сломав стену настороженности.
   -По адресу, - продолжил тот.
   Приняв лошадку, меня проводили к берегу реки, где меня представили "Очень Осторожному Игроку", который остался за старшего, из-за сложившейся ситуации. И на сей раз, уловив ароматы из котелка, я с удовольствием присоединился к трапезе, глядя на часть купающихся и горлопанящих игроков.
   -Ледяна водица!
   -Самогоном согреемся!
   -Ахахах!
   -Не брызгайся, падонаг!
   Я установил полог, а "ООИ" отослал часть других игроков.
   Они не решились первыми начать разговор, и мне пришлось взять разговор в свои руки. Продумав небольшой план, я спросил:
   -Те, кто остался, лояльны? - выделив последнее слово интонацией и слегка повысив голос, спросил я.
   -Да, времени прошло достаточно, чтобы принять решение, - поджал губы "ООИ". - Остальные ушли в никуда, либо попросились в Беранес на своих двоих. Печально, конечно, но...
   -Жизнь продолжается, - встрял я. - Все предыдущие договорённости в силе.
   Это простое предложение, как ни странно, возымело эффект.
   -Кроме тренировок, и помощи всем, кто попросит, а таких пока нет - каковы наши задания? - спросил "Убийца".
   Поразмыслив, я сказал:
   -Разыщите Славомира, моего заместителя, НИПа, он будет держать вас в курсе. А пока - тренировки, и ещё раз тренировки, - сказал я. - Затишье перед бурей. Жалованье... Если будут проблемы, обращайтесь, золота навалом.
   Ответом мне был лёгкий смешок.
   -Что произошло с Коброй? - задал вопрос "Спокойный Убийца", на что "Осторожный" лишь поморщился. А потом, видимо, подумал, что за подобное можно схлопотать, и одарил меня взглядом, в котором явно был страх. "Убийца", кстати, тоже сообразил, что сморозил глупость.
   -Нууу, эта, слухи, всё-такое, неприятно как-то всё это, - промямлил он.
   -Думаю, ситуацию можно будет обсудить, когда и кобра будет здесь, и время будет более подходящим, - сказал я мягко. - Ситуация, действительно, неприятная, но жизнь так сложилась. без злого умысла.
   -А вот и мясо подоспело, - ловко закрыл тему "ООИ", прервав нас на поздний обед.
   Поел я, кстати, с удовольствием. Пожав друг другу руки, на этом мы и расстались. Моей следующей точкой была ново покорённая деревня - надо осмотреться, что там и как.
   -Лорд Змей, - невесть откуда появившийся Збынек застал меня врасплох. Травническая школа!
   -А я как раз тебя ищу! - рассмеялся я. - Обнаружил, что не знаю, где есть сама школа-то!
   Он с удовольствием поддержал мой смех, и призвал следовать за собой.
   -Мы построили школу на окраине Малого Трезубца, - сообщил Збынек. - Там нашлось достаточно места для всех нас, стройка в разгаре.
   Мне оставалось лишь кивнуть головой.
   -И ещё одна вещь, - тут Збынек немного повертел головой. - Поле, что рядом... Спрятанными между сорняками, и частью других растений, мы нашли небольшое место с редкими травами - Лунолист, Кровавая Слеза, а...
   Тут он увидел моё обалдевшее лицо, и пояснил:
   -Редкие травы, для алхимии, и целительства. Если нужно, то и для противоположных целей, - сказал он. - Цветава, старшая, по травам, сможет рассказать об этом больше.
   Что же, похоже, ещё одна загадка этой деревни. Не первая, и, судя по всему, не последняя. В другой ситуации, я бы с пребольшим удовольствием выяснил, что да как, а теперь это всё ушло на второй план.
   Мы шли по направлению к знакомому мне полю. На язык так и просилась банальность "до боли знакомому", однако я сдержался. Школа оказалась огромным деревянным домом, ладным и крепким.
   -Тёмные эльфы помогли добыть камня, - смущённо пояснил Збынек. - Делаем пристройку, которая будет основным помещением. То есть вроде как и построили школу, но и стройка в самом разгаре.
   Я кивнул ему в ответ, с лёгкой улыбкой, заодно осматриваясь. В теньке, возле нескольких березок, кругом сидело несколько девушек и женщин, что-то неспешно обсуждая.
   Нам навстречу не спешили, и только когда мы подъехали ближе, поднялась высокая статная женщина в шерстяной юбке. Она мне напомнила строгую учительницу - молодость уже ушла, а старость ещё не наступила. Властный, уверенный взгляд. Кажется, Збынек её побаивался. Ну да - ведьма, ха-ха.
   -Лорд Змей, позвольте Вам представить Цветаву, главу школы, - сказал он, когда мы спешились.
   -Приве..., - я улыбнулся, смотря ей в глаза, но этого не надо было делать.
   Уж не знаю, что она там увидела, но в её глазах появился отчётливый страх.
   -Всё в порядке, Збынек рассказал мне о находке, что там такое? - спросил я, стараясь перевести разговор в нормальное русло.
   Заодно кастанул и привычный "полог", послушаем.
   -Поле было закрыто сильной магической завесой, - сказала она. - Основанной на травничестве. Это... Очень сложное заклинание, его просто так не увидишь. Нам пришлось с ним долго разбираться.
   -А почему не попросили помочь? - уточнил я.
   Красноречивое молчание было мне ответом.
   -Продолжайте, - попросил я.
   -На поле было много редких цветов, и некоторые используются отнюдь не до целительства, - сказала Цветава.
   Алхимик Радим... Его ли это рук дело...?
   -Подскажите, - мягко начал я. - Если есть сильный маг-алхимик, и сведущий в травах человек, могли ли бы они сделать подобное вдвоём? Один даёт силу, другой знания?
   -Н-нет, - немного неуверенно сказала женщина. - Это нечто более глубокое, личное. Травник мог брать часть силы, но основная работа была на нём. На ней.
   -А теперь она исчезла, - задумчиво проронил я.
   Кажется, они оба почувствовали вину.
   -Всё в порядке, будем разбираться дальше, - я успокаивающе поднял руки. - Отличная работа! Если найдёте что-то ещё, сообщайте.
   На это мы и закончили разговор. А мне нужно было уточнить ещё одну вещь. Посему, под предлогом осмотра места стройки, и самого поля, мы, взяв лошадей под узды, пошли прогуляться.
   -Збынек, - мягко начал я. - Как-то в тебе убавилось энтузиазма. Что-то пошло не так? Или реальность нового места оказалась, гм, хуже мечты?
   На лице мастера, после тяжёлого вздоха, появилось задумчивое выражение.
   -Я думал, здесь будет больше работы... - наконец-то разродился он.
   К тому времени, я уже присел на одинокий валун, не желая бродить бестолку.
   -А теперь ваши собратья оттёрли нас от самых важных дел, - пожаловался он. - И мы только на подхвате, занимаемся мелким ремонтом. Магия против рук - у нас нет никаких шансов.
   Я хотел было ответить, но потом захлопнул рот.
   -Работы будет много, и место найдём, всё будет. Надо запастись терпением, - как политик я, прям. - Я тоже не ожидал многих вещей, приспосабливаемся. Главное, живы и здоровы. Работа будет. Дома будут. Замки будут. Эта земля наша.
   -Не нравится сидеть без дела, неправильно это, - буркнул мой вассал, но его взгляд уже не выражал обречённость.
   -Сдюжим, - подбодрил я его. - А куда нам ещё деваться-то?
   Оставив Збынека на стройке, я поехал обратно, ближе к своей, гм, армии. Алхимик умолчал о поле. И об умениях Софьи, э-э-э, Тимофеевны. Хотелось вскрыть все секреты этих треклятых деревень, как консервные банки. Похоже, меня ждёт ещё один разговор с Радимом. Вначале, надо ещё раз осмотреться, въехать в ситуацию.
   Гм, стоит ли намекнуть ему, через посыльных? Нет, это плохая идея. Загнанный в клетку зверь способен на что угодно.
   Остаток дня, и вечер, прошли на удивление спокойно. И, как бы это странно не звучало, я расслабился, и "вернулся в колею".
   Разговоры с выжившими после битвы с Инквизиторами, поднятые бокалы за павших.
   Еда, и ещё выпивка, за выживших.
   Ещё больше выпивки с остатками орков, которые смотрели в будущее, да-да-да, именно так, с... Нетерпением. Дома Теней строились, павших помянули. Жизнь обрела смысл, а тот, кто помог - перед ними. От них пришлось уйти изрядно захмелевшим. Даже мой "прокачанный" организм имел свои пределы, пускай я и отключил очистку от ядов.
   Разговоры с людьми Славомира, искренне довольные возвращением лорда. И битв, кажется, им на пока что хватило.
   Конечно, многие с опаской относились к тёмным эльфам, выскочившим, как чёртик из табакерки, но... Была и вера в Лорда, меня слушали.
   Я от этого... Откровенно отвык. Или же сам изменился, даже и не знаю.
   Следующим утром, отоспавшись, я решил отправиться в "Слезу". Сытный завтрак, во время которого я лишь мог посетовать на несправедливость того, что чревоугодие - грех, и пора в дорогу. Холодный ветерок выветрил остатки хмеля из головы, и я наслаждался путём.
   -Сегодня ты повеселее, - Ракшас, которого я выцепил с самого утра, был рядом. Сам, он, однако, был явно неразговорчив.
   -А ты - наоборот, - хмыкнул я в ответ.
   -Герои обнаглели, лезут внутрь Храма, а ещё вчера и отмечали твой визит, - наябедничал он. - У меня и так дел невпроворот. Принц-то, принц-сё, все эти высокородные интриги. Мы хоть и дети Великого Змея, но эти уловки иногда доводят меня до белого каления. Вот, должность Коменданта временного лагеря. Создали, и теперь конкурируют за неё, лишь бы поближе быть. Ты мне ещё должен быть благодарен, что я их к тебе не пускаю. Приставят соглядатаев под видом охраны, и всё такое прочее, типа пустых разговоров.
   Я закашлялся от смеха, и Ракшас слегка приуныл.
   -Ладно-ладно, я всё понял, - сказал я ему.
   Остаток пути мы преодолели молча. У подножия Храма, я поздоровался с несколькими игроками, которые слегка напряжённо смотрели на Ракшаса. Как на сторожа сада с яблоками. Спелыми, красными, так и просящимися в рот. Кажется, перелезь через забор, да протяни руку.
   Однако, тут бука с дробовиком, попа может бо-бо, если выстрелит.
   Мы поднялись на гору, пройдя сквозь скрытый вход, появившийся прямо в земле. Ворота, искусно исполненные в виде двух вцепившихся друг в друга змей, и вот мы уже внутри, миновав склонившихся в поклоне служек.
   -Куда теперь? - спросил Ракшас. - Я не потрудился спросить.
   -Осмотреть всё своими глазами, - пожал я плечами. - Храм дышит жизнью.
   Но никаких системных сообщений. А когда их нет - жди беды, это я уже усвоил, блин.
   -Да, - согласился Ракшас, сказав это... Умиротворённым голосом.
   Было нечто, на границе чувств, ощущение спокойной силы, идущее прямо из недр.
   Карьер, буквально осенило меня! Вот туда надо будет обязательно наведаться.
   Однако, не скрою - было у меня внутри и волнение. Было непривычно узнать несколько коридоров, на сей раз - полных жрецов, и младших жрецов. Все они - скромно одетые в коричневые балахоны, явно отдавали нам дань уважения.
   Их невысокие уровни пускай и не наводили впечатление мощной ударной силы, но их жёлтые ауры внушали надежду, что, когда потребуется, они будут на моей стороне...
   Было и несколько собратьев, одетых в боевую одежду - тренировки в Храме, естественно, проходили.
   Нас звали показать мастер-класс, но Ракшас пресёк подобные поползновения лишь одним движением брови. Полезный талант, усмехнулся я про себя.
   -Как тебе? - Ракшас наконец-то прервал молчание. - Здесь... Слишком хорошо, а расслабляться не следует. Эйфория губительно отражается на боевых способностях.
   -Кстати, - мягко сказал я, едва не проглядев самый что ни на и есть очевидный вопрос. - А кто здесь всем заправляет? Верховный жрец ведь в Беранесе...
   Ракшас, к моему удивлению, лишь тяжело выдохнул.
   -Взралигринн, - сказал он наконец-то, когда мы добрались до Зала Памяти.
   Да, именно так и назывался тот величественный зал, откуда, собственно, наверное, и начались мои развесёлые игровые приключения.
   -Странное имя, - сказал я, буквально пожирая глазами величественный трон. На сей раз, окруженный высокоуровневой охраной.
   -Нелепые сокращения превратили в имя, - сообщил Ракшас. - Ты куда?
   -Присяду, - меня буквально тянуло сесть на трон. Те эмоции прошлого... Они опять нужны мне.
   -Имя, которое хорошо мотивирует, - Ракшас с некоторым ужасом смотрел, как я подхожу к трону. - Он был моим Наставником. И является наместником Верховного Жреца в Подземном Королевстве. Кажется, даже мой отец его побаивается.
   -Избранный... - охрана, так же, как и Ракшас, с ужасом смотрит на меня. - Трон защищён.
   Я чувствую исходящие волны страха.
   -А то, что Наставник здесь, меня не радует, - закончил Ракшас. - Кстати, Змей...
   -Да? - последний вопрос перед тем, как я сяду.
   -Трон служит для связи с Великим Змеем напрямую, - в его голосе был трепет. - Трон выточен из одной из чешуек нашего божества. По слухам, сюда можно было садиться, только когда сам Бог призывал своих детей.
   -Я уже сидел на нём, - тут Ракшас поперхнулся, а один из охранников икнул. Ещё один - был готов упасть, но стоящий рядом поддержал его.
   -И это охрана? - я подпустил в голос немного презрения.
   -Ожившая легенда, не будь строг, - сам Ракшас шептал столь тихо, что мне пришлось напрягаться, чтобы его услышать. - Вера в чудеса, мы ждём и боимся.
   Наконец-то, я развернулся, и сел, прикрыв глаза.
   На этот раз, всё произошло не так, как я рассчитывал.
   Слабое ощущение чужого сознания, и тихий, на грани слуха, шёпот:
   -Не сейчас. Не здесь. Не время. Развивайссся.
   И всё.
   Ощущение чужого присутствия пропало. Некоторое время я просто сидел в кресле с закрытыми глазами. Так, на всякий случай.
   Видимо, стражи тем временем, всё-таки доложили "куда надо".
   -Ид-дут... , - слегка запинающийся голос одного из стражей.
   -Хорошо, - чёткий голос Ракшаса. Ну-ну.
   -Я вернулся! - открыв глаза, сказал я громко.
   -Змей? - уточнил Ракшас.
   -Он самый, - ответил я.
   Тишина.
   -Ну и? - видя, что я не собираюсь вставать, и говорить, поторопил меня Ракшас.
   -Воля Божества услышана, - сообщил я спокойно. Не ложь, но и не полная правда.
   -А вот и они, - в голосе Ракшаса была обречённость, когда он две входящие в зал фигуры. Я отметил, что они пришли из двери, ведущей в карьер. - Взралигринн, и вместе с ним мой брат - Мещиин, ещё одна жертва сокращения имён.
   -Что же, это обещает быть любопытным, - сказал я себе.
   -Принц Ракшас, - У Жреца был тихий, шелестящий, по-настоящему змеиный голос, от которого я непроизвольно поёжился. - Лорд Змей?
   Запинка, которую тот допустил перед произношением моего титула, интонация произношения моего имени, дала мне понять... Ладно, не стоит себя накручивать.
   -У меня много дел, что произошло? Раз уж мы наконец-то встретились, можем перейти к обсуждению насущных проблем, - просто сказало я.
   -Прошу меня простить, - вот уж кого надо было назвать Змеем. Тот улыбнулся. - У нашего Верховного Жреца проблемы. Храм в Беранесе... Пришлось оставить, и теперь небольшая горстка, армией её называть не получится, стоит неподалёку от Благословенного озера, а недруги, включая множество героев, планируют их уничтожить. И забрать слишком много ценностей нашего народа, и нашего Бога. У тебя есть моя поддержка, но нас будет не так много. Конечно же, Верховный Ваш конкурент, но...
  

Внимание!

Получен квест: Спасти Верховного Жреца

Награда: Вариативна.

Принять?

Да/Нет

  
   Разумеется, "Да". Вот заодно и посмотрим, что с моими, гм, новыми умениями.
   -Какую армию ведём с собой? Я открою телепорт, - встав с трона, я подошёл к Жрецу.
   -Мешиин! - И брат Ракшаса уходит, оставляя нас наедине.
   -Этот зал подойдёт, - говорит Взралигринн. - Несколько команд со Связующими, вот, в принципе, и всё.
   Время, пока подошли остальные, я потратил на обдумывание ситуации. Кажется, игра и события получают ускорение, ускользая из под моего контроля.
   Во-первых, возможно этот Жрец отсылает неугодных, а наш проигрыш ему только на руку.
   Во-вторых, победа покажет ему мой потенциал, а он сам - на коне, ибо нашёл тех, кто помог Верховному Жрецу.
   В-третьих, а вот этим пунктом я назвал внутренние интриги Тёмных Эльфов. Неспроста брат Ракшаса здесь, да и армий у них должно быть много. Очень много. Но кому они подконтрольны? Не Взралигринну? Если нет, то кому, и почему этот "некто" до сих пор на меня не вышел? Сделали из меня некое пугало-героя-прочее, и вот я уже фактор, с которого можно срубить дивиденды? А верных мне людей, и нелюдей, похоже, совсем мало. Я прислушался к себе... Питомец охотился, явно не собираясь возвращаться.
   Почувствовав моё мысленное касание, я услышал:
   -ОХОТАНАДОМНОГО.
   -Ты мне нужен и здесь, - мягкая укоризна, и Красавчик приуныл. - Вернусь, и надеюсь найти тебя в лагере.
   Раскаяние, и обещание быть на месте.
   Ну а для меня, один штрих в небольшом плане, во время которого, надеюсь, удастся восполнить немало белых пятен в текущей ситуации.
   Несколько минут вежливой тишины, Ракшас, кстати, держался довольно холодно, а его Наставник, казалось, увлёкся разглядыванием потолка.
   -Мы здесь, Наставник, - вслед за Мешиином вошли 26 магов. О нет, они не выглядели идущими на убой 250+ уровни, спокойные глаза, уверенные в своей силе. И некая настороженность, при взгляде на меня.
   Телепорт, чёрный зёв прохода в лагерь, заставил их встревожиться. То, что раньше считалось недоступным тёмным эльфам, теперь становилось реальностью.
   Захваченная у Инквизиторов деревня, была отличным местом в качестве возвращения. Как ни крути, больше солдат, больше внимания местным жителям.
   -Славомир! - мой рёв, усиленный магией, разнёсся по всей округе. Мана... её прыгающий показатель добавлял немного беспокойства, но в целом, было ощущение выхода на другой уровень, как бы нелепо это не могло звучать.
   -Ученик! - скрипучий голос Рив-Сярима, признаюсь, застал меня врасплох. Ну а довольно официальное "Ученик". Ох, что-то не припомнится, чтобы Не-Мёртвый звал меня так. И это при скопище, гм, заинтересованных лиц. Э-э-э, нет, эго можно и спрятать.
   -Я здесь, Наставник, и твоя помощь придётся как нельзя кстати, нам пригодятся все твои навыки, предствоит славная сеча, - меня, знаете ли, иногда может и занести.
   -Для тебя есть подарок, получай, - он указал костлявым пальцем на один из ближайших домов, и тут у меня слегка перехватило дыхание. Я мотнул головой, в глазах, казалось, появилась лёгкая слезинка. Алексей и Люба. Любовь, потерявшая любовь, да простят меня все известные боги за эту фразу, была бледнее самого Рив-Сярима, а повзрослевший, хмурый Алексей, держал её под локоток.
   -Змей, мы вернулись, - начал говорить он, но я успел заключить их в объятия, ничуть не стесняясь. Боже, как же мне этого не хватало.
   Нам дали минутку, а потом Верховный Лич сказал:
   -Змей, на два слова.
   -Я на секунду.
  

Внимание!

Вас окутала "Непроницаемая завеса Не-Мёртвых"!

Ваши умения частично блокированы!

  
   -Слушаю, - сказал я. Меня обуревали смешанные чувства. Даже точнее, они скакали, как ненормальные, сменяясь непонятной яростью, до абсолютного спокойствия.
   -Твоя сила бурлит, ничто не проходит бесследно, - сказал Рив-Сярим. - Но вначале - простые вопросы.
   -Разумеется, - я подходил ближе, будучи не в силах остановиться и стоять на месте.
   -Почему детей вернули именно сейчас? - тут он меня ошарашил, не скрою.
   Рив-Сярим милостиво мне позволил минутку пораскинуть мозгами.
   -Показать, что знают, что мне дорого, и могут отнять это в любой момент? - самая реальная версия.
   -Да, - согласился Наставник. - Плюс небольшой щелчок по моему самолюбию, вернули их незаметно, и лишь потом, когда в меня полетели ледяные стрелы, я на них обратил внимание.
   -И угрозы телепортов он и не боятся, всё прикроют? - надеюсь, я правильно ухватил нить повествования.
   -Сомневаюсь, - в голосе Рив-Сярима была усмешка. - Скорее, они будут нелёгкой добычей.
   -А ситуация с верховным Жрецом? - продолжил я переносить случившееся на текущую ситуацию.
   -А тут, думаю, они показали свою непричастность, - Рив-Сярим, совершенно человеческим жестом, пожал плечами. - Герои, и местные банды, вкупе с группой инициативных личностей, решили как следует поживиться.
   Подобный факт мне нисколько не добавляй радости. Хаос, казалось, рос слишком быстро, и уследить за событиями было просто невозможно. Миллионы мелких Игроков, или же просто отличное дирижирование, чего точно исключать нельзя.
   -И последняя вещь, - сказал Рив-Сярим, кастуя перед собой небольшое свёрнутое пространство, сходное с личной ячейкой. - Чтобы ты обо мне не думал, до правды тебе не дотянуться.
   А вот это очень плохо, мои мысли вроде защищены, да и язык я держу за зубами. Что же, ждём продолжения.
   -Времени я зря не терял, и, гм, богатства этого небесталанного Алхимика пойдут на пользу нашему делу, - сообщил он. - Получай!
  

Внимание!

Рив-Сярим предлагает Вам дар: Личный доспех Злотворца!

Вы согласны принять дар?

Да/Нет

  
   Жму "Да", куда же ещё деваться-то?
   Куртка, штаны, сапоги, шлем, майка.
   Никаких внешних атрибутов, но откуда "из глубины", как я интерпретировал обуревавшие меня чувства, шло ощущение силы и мощи. Из всего доспеха, пусть он таким и не казался, выделялся лишь шлем, напоминавший свёрнутую чешуйчатую змею.
  

Внимание!

Идёт синхронизация энергий!

Влияние на умения и характеристики проявится позже!

  
   -Наставник, - нет, мне кажется, где-то я ошибся, или что-то пошло не так. Доспех... Охладил меня, эмоции пришли в норму, и ко мне вернулась обычная рассудительность. - Почему, чем дальше, тем меньше вещи дают какие-то определённые бонусы, ведь теперь, всё идёт по-другому.
   -Чем дальше вверх, по уровням Бытия, тем меньше определённости, тем меньше привязки к "материи", всё больше влияния получают твои желания, воля....
   -И слово, - закончил я фразу, начиная понимать, какой подарок получен. И для чего... Но пока не торопимся.
   -Недаром тот, кого называют Триединым, сказал фразу "Вначале было Слово...", ведь совсем не зря, - кажется, Немёртвый улыбался.
   -Понимаю, - от роли ученика, в данном случае, мне стыдно не было.
   -Нам пора, Верховный в опасности, спасать его, как ни крути, надо, - подытожил Рив-Сярим. - Когдая будешь создавать телепорт, думай о нём, так будет больше точности.
   -Понятно, учту, - ответил я, начиная настраиваться.
   -Это ещё не всё, - прервал меня Рив-Сярим, удивив в очередной, за сегодня, раз. - События развиваются слишком стремительно, но надо плясать с тем, что есть, так что... Лови!
  

Внимание!

Рив-Сярим предлагает выучить заклинание "Касание Не-Мёртвых"

Класс: Уровень Душ.

Принять?

Да/Нет

Цена заклинания: ~2% от максимального уровня маны.

Описание: Захватывает группу врагов, и от соприкосновения с энергиями Не-мёртвых, наступает смерть.

  
   М-да, нехило так. Учитывая, что описания вероятностей нет, лишь упомянут третий уровень бытия, то заклинание явно из высшего дивизиона. Но меня радовало другое, Рив-Сярим не мог вложить мне эти знания напрямую, и мои мысли - лишь мои мысли.
   Заклинание я принял, со словами благодарности.
  
   Внимание!

Рив-Сярим предлагает выучить заклинание "Усиление Таланта"

Класс: Уровень Душ-II.

Принять?

Да/Нет

Цена заклинания: ~30% от максимального уровня маны.

Описание: Суть Таланта вырывается на волю.

  
   Меня привлекло... Многое привлекло. И, типа, подуровень Уровня Душ, тавтология - но кого это волнует, а? И краткое описание. И последнее, усталость Рив-Сярима.
   -Устали, Наставник? - спросил я вежливо.
   -Даже сама передача заклинания требует определённых вложений, что не проходят даром. Но, суровые времена, - тут он взял небольшую паузу. - Ты готов?
   -Да, Наставник, благодарю за науку, - даже если Не-Мёртвый и не улыбнулся, его улыбку дорисовало моё воображение.
  

Внимание!

"Непроницаемая завеса Не-Мёртвых" снята!

  
   Время, наверняка, в это время шло по-другому.
   Славомир, хмурясь, что-то говорил Алексею и Любе. Сборная солянка: Чуток орков, чуток людей Славомира, две горстки Тёмных Эльфов, Ракшас и его команда, полсотни невесть как появившихся героев, остатки людей Яромира, и других наёмников.
   -Пора, - мой голос отдаёт команду, открывая телепорты, одновременно посылая импульс. - Кобрин, отзовись!
   -Мы здесь... Избранный! - заминка, но точка привязки понятна.
   Как командир, я делаю первый шаг.
   -Добро пожаловать в Озёрск, Избранный, - приветствует меня Кобрин. Помятый, с бегающим взглядом, один его вид даёт понять, что дела идут не ахти. Небольшой холм открывает гладь огромного озера, и клонящееся в закат яростное солнце даёт обманчивую иллюзию тишины и спокойствия.
   -Артефакты, хранящие Кровь Великого Змея, фрески, кристаллы с Его слезами, несколько чешуек, служивших доспехами лучшим из лучших, и множество дешёвых побрякушек, за которые слишком многие готовы порвать тебе горло - всё здесь, - отрапортовал Верховный Жрец. - И все те, кто идёт за Великим Змеем, они тоже здесь.
   -И враги тоже здесь? - уточняю я, чувствуя приближение сонма врагов, они - как бельмо на глазу, и приближаются. Их энергии, впервые на моей памяти, откровенно чувствуются враждебными.
   Кобрин, облизнув губы, лишь кивает в ответ.
   Даже без питомца, мы должны быть внушительной силой.
   -Что же, начнём, хорошая схватка никогда не помешает, - кажется, и моя сила требует выхода.
  

Внимание!

Погрузиться на Энергетический уровень?

Да/Нет

  
   Выбираю "да", погружаясь глубже. Пытаюсь осмотреться, словно воспаряя в потоке сил. Так, армия наступающих, пусть и велика, но разношёрстна. Я вижу множество одиночных щитов, несколько щитов, закрывающих отдельные группы. Я поморщился от ярких щитов служителей Триединого, и невольно залюбовался стихийными щитами магов Беранеса.
   Рив-Сярим появился рядом, его энергия ощущалась одним огромным провалом.
   -Не проще ли отступить? - предложил он.
   -Тёмные Эльфы потеряли контроль над Столицей, скоро пойдут и по мою душу, я слишком хорошо помню щиты тех магов на переговорах, один и тот же стиль, - возразил я ему. - Ударим разок-другой, тем более, здесь нет сильнейших из них. Большая ошибка.
   Мой Наставник промолчал, я же почувствовал, как он предлагает взять его силу. Мощный поток, всё-таки на порядок выше моего, начал дополнять мои силы.
   Касание Не-Мёртвых, усиленное моими собственными способностями, устремилось навстречу врагам.
   Мириады системных сообщений о смертях, когда заклинание буквально выкосило ряды наступающих.
   Мой второй удар пришёлся уже в активированные защитные артефакты, и даже наращивание мощи, что стоило мне огромных трат маны, не слишком помогло.
   Бульк, бульк. Так воспринималось появление высокоуровневых магов, которые, судя по всему, маскировались. Их сила, вместе с открывшимся порталом из Беранеса и прибывшей оттуда подмогой, сдержала наш удар.
   -Пора отступать, - сказал Рив-Сярим.
   Искушение слишком велико - хочется дать выход своей новообретённой силе. Так и хочется спуститься туда "вниз", смести их, выпить их души, раз и навсегда ответив на вопрос "кто здесь самый крутой".
   Всего один удар... Я тону в системных сообщениях, ощущая сладость поглощения, и мгновенный ответ магов, не дающий полностью насладиться моментом. Но удар нанесён - возросшие многократно щиты приотркрыли завесу над истинной мощью стихийных магов. Они гораздо сильнее, нежели хотят показать.
   -Змей? - Рив-Сярим приводит меня в себя условным "мысленным постукиванием".
   -Отступить, - как марионетка говорю я, возвращая себе рассудок. - Правильное решение.
   -Я их сдержу, открывай телепорты, - сказал Не-Мёртвый.
   Возвращение на более низкий уровень бытия.
   -Кобрин, уходим, - говорю я, и голос жреца, усиленный заклинанием, приказывает начать сборы.
   Кастую телепорт, и вижу его напряжение.
   -Держу щит, - сказал он. - Пока своими силами, берегу самое ценное, на случай сюрприза.
   Тряхнув головой, я немного избавился от захлестнувшего меня адреналина. Не суетясь, наши войска уходили на Окраину.
   -За нами они не пойдут, - сказал Кобрин. - За территорию и богатства будет грызня, это нам даст немного столь нужного времени на перегруппировку сил.
   Мне оставалось лишь кивнуть в ответ, вспомнив и мои собственные мысли по поводу происходящих под ковёрных интриг.
   Возвращение в лагерь вызвало противоречивые эмоции, но радости было больше. Да, верные мне люди спасены, но отступление редко когда радует.
   -Славомир, - я глянул на своего заместителя, бывшего тут как тут. - Как жена?
   Не этот вопрос я хотел задать, но уж само вырвалось.
   -Всё в порядке, - взгляд старого соратника потеплел. - Спасибо. Обустроить их всех?
   -Да, - отозвался я. - Поговори с Кобриным, воооон тем жрецом. И держи глаза открытыми, на всякий случай.
   Ухмыльнувшись, он, подозвав двоих верных людей, отправился к Кобрину.
   -Избранный, - Взралигринн подкрался совершенно незаметно. - Надо обсудить несколько ближайших дней. Все немного обеспокоены дальнейшим развитием событий. Наши собратья, и верные им сторонники других рас были вынуждены покинуть Беранес. А у нас в тылу большая армия.
   Говорил он правильные вещи, но было в его словах и нечто другое, малоприятное. Я уже видел кислую мину на лице Ракшаса, и кажется, прекрасно понял его желание убраться от этого логова, ха-ха, змей, куда подальше.
   -Не сейчас! - резко сказал я. - Завтра! Поручаю тебе всё подготовить к моему приходу наилучшим образом. Рив-Сярим за тобой приглядит.
   -Да, - короткий ответ Не-Мёртвого, поддержавшего меня, был кстати. Ракшас спрятал улыбку, отвернувшись.
   Сам Жрец лишь склонил голову, и я уловил лишь противоречивые эмоции. Что же, посмотрим.
   Родившаяся небольшая задумка позволит в игре идти делам своим ходом, а я смогу разобраться с несколькими другими мелочами. Напоследок, уже готовясь покинуть игру, я дотянулся до питомца, дав ему строгий наказ завтра быть рядом со мной.
   Красавчик был не слишком рад этому, безостановочно охотясь, однако мой приказ выполнит. На секунду я задумался о том, кто кем командует - питомца, возможно, придётся отпустить в свободное плавание, он уже вырос. Ещё немного, и... Станет только интереснее.
   А пока - система, выход!
  
  
   Глава 2. Повышение ставок.
  
   Москва, Российская Федерация, и Окраина Свободных Миров.
  
   Возвращение из игры было не самым приятным. Голова побаливала. Приняв душ, и немного перекусив, я проверил телефон. Было несколько пропущенных звонков с неизвестного мне номера. Поразмыслив, я перезвонил.
   -Здравствуйте, - услышал я уверенный мужской голос. - Слушаю Вас.
   -Я увидел пропущенный номер, Вы мне сегодня звонили несколько раз, - начал говорить я. - Чем обязан?
   -О! Пожалуйста, не удивляйтесь тому, что я знаю Ваше имя и игровой никнейм, - голос приобрёл немного извиняющиеся нотки. - Так, минутку, я припаркую машину, был за рулём.
   -Разумеется, - коротко отозвался я.
   -Готово! - несколько минут спустя услышал я. - Ещё раз извиняюсь. Меня зовут Руслан Коротков, я глава технической службы "Endless Entertainment" в Российской Федерации. Подождите минутку, я приглашу своего коллегу на конференцию.
   Слегка обалдев, я повисел на телефоне ещё немного времени.
   -Дмитрий Сидоров, заместитель главы отдела информационной безопасности, - Руслан представил нового человека.
   -Святослав, Вы ВИП-клиент, и я представляю и ваши интересы. Ваши личные данные переданы отделу Руслана под моим личным контролем, вы ведь знаете наш подход к защите данных игроков, - проговорил Дмитрий.
   -Да, разумеется, - сказал я в ответ.
   -Мы заметили странный перебой в работе Вашей капсулы недавно, - сообщил Руслан. - И хотели бы поговорить с Вами по этому поводу. Если нужно, забрать капсулу, и заменить её новой. Однако, Вы играете, поэтому мне бы хотелось узнать, не подскажете ли Вы, что произошло?
   Я похолодел, вспомнив шприцы.
   -Не знаю даже, - лёгкая запинка мне далась без проблем. - Ничего не замечал. Играю, и всё.
   -Могут ли наши техники подъехать и осмотреться? - Руслан продолжал спрашивать.
   -Нет, - сказал я. - У меня нет на это времени. Капсула у меня и так хорошая, и менять её не собираюсь. Если есть вопросы, обращайтесь к Виктору Навину, или я сам ему сообщу.
   -Пробле.., - продолжил было Руслан.
   -Проблемы никакой нет, - встрял Дмитрий. - Святослав, дабы закрыть вопрос формально. Капсула работает штатно, никаких проблем и жалоб нет?
   -Всё пушком, - я слегка осмелел, услышав поддержку.
   -На этом и закончим, - подытожил Дмитрий, и Руслан согласился.
   Вежливое прощание, и этот звонок закончен. Вопрос, закончена ли сама эта тема с капсулой?
   Одновременно с этим всплыли и мысли о родителях. Как поступить? Как поведёт себя полиция, и будет ли кто-то ещё? Иногда, кажется, что это всё происходит не со мной, и тогда проще жить, иначе начинает пухнуть голова. Подумав, я написал коротенькое сообщение Светлане.
   "Встретимся на днях?"
  
   Короткое сообщение, и короткий ответ: "Да, наконец-то!"
   Кажется, это самое приятное событие за этот день, и с этой мыслью я с пребольшим удовольствием отправился спать, чувствуя, как приятно холодит одеяло. На этой приятной мысли я и уснул.
  
  

*****

  
  
   Выспаться... Классно. Даже очень, честно говоря. Зарядка, которой я позанимался дольше обычного с пребольшим удовольствием, душ и завтрак. Прикинув, что будет на обед и ужин, я, насвистывая, отправился в игру, предварительно лишь сделав короткий игровой ролик с битвой возле озера. Пускай будет, а на форум надо будет залезть позже, но всему своё время.
   Игровое утро было спокойным. Красавчик был рядом, что меня откровенно порадовало. Одеться, умыться, прислушаться к себе. Видимо, были какие-то побочные эффекты от заклинаний, ибо сегодня мне было гораздо легче, голова мыслит ясно. Вопрос только в том, как проверить, в порядке ли я. К сожалению, доверять оказалось практически некому. Вернее, есть кому, но они не маги, либо совсем слабые маги.
   Ага, надо и Алексея с сестрой навестить, я буду рад их видеть. Нужно обстоятельно обсудить, как им жилось в Беранесе, и чему они там научились.
   -Избранный, Вас ждут в небольшом лагере на реке, - возле моей охраны, состоявшей из людей Славомира, был жрец Великого Змея. - Ждут лишь вас.
   -Обед там будет? - уточнил я. Переговоры, еда и питьё, ну куда ж без этого, да?
   -Разумеется, - склонил тот голову.
   Что же, не будем заставлять всех ждать, интересно, оправдаются ли мои догадки, или нет?
  

Внимание!

Квест "Спасти Верховного Жреца" завершён!

Получена награда: Немигающий взгляд-IV

Получена награда: Сопротивление ядам-V.

Получена награда: Аура Злобы-VI (Скрыто)

Описание: Квест выполнен лишь частично.

  
   Занятно... И дело не только в куцой награде, но и в том, что само выполнение квеста слегка запоздало. А описание... Я такого не помню, никогда с подобным не сталкивался.
   Это наводило на неприятные размышления. Расслабился, блин. Красавчик даже слегка зарычал, почуяв мой настрой.
   - Спокойно, - сказал я, подзывая его, и погладив по голове. - Красавец ты.
   Ну ведь не отнимешь природную грацию хищников? Пусть сейчас он и напоминал скорее машину смерти.
   Импровизированный лагерь, возле самой воды, был окружён охраной. Славомир лениво кидал камешки в воду - тройка Эльфов: Ракшас, Взралигринн и Кобрин, занималась своими делами. Как то: Ракшас тупо следил за Славомиром, Кобрин что-то говорил полусонному Взралигринну, ну а сидевший с краю Рив-Сярим просто молчал. Приятной неожиданностью стал... Крез, примостившийся на углу стола. Кажется, он даже слегка сутулился, желая привлекать к себе как можно меньше внимания.
   Еда и напитки на столе были нетронуты.
   -Избранный, - Кобрин слегка наклонил голову. Ракшас махнул рукой, Рив-Сярим всё сидел истуканом, а Славомир поднялся.
   -Мой Лорд, - тут он подошёл ко мне поближе.
   Я окутал нас завесой от прослушивания.
   -Меня не очень рады здесь видеть, - сказал он. - Мне остаться.
   -Разумеется, - подтвердил я.
  
   -Начнём, - сказал я, налив себе воды, и кинув кусок влянегого мяса в рот. - Кобрин, как ты докатился до подобной жалкой участи? Потеря столицы - позор перед лицом Великого Змея. Ты должен найти убедительные аргументы, либо я прикончу тебя прямо здесь.
   Лучшая защита, нападение, не так ли?
   Тут уже Взралигринн мигом проснулся, Кобрин же побелел от ужаса, Ракшас принял свирепый вид, лишь краем губ дав понять, что прекрасно понимает меня.
   -Готов понести любую кару, - смиренно попросил Кобрин. - Прошу... Назначить Взралигринна моим преемником.
   -Мы здесь власть! - рявкнул я, вспомнив старый мем из интернета. Кобрин вздрогнул. - Говори, что там произошло.
   -У... - тут Кобрин немного запнулся. - У магов оказалось слишком много знаний, которых у них быть не должно. Слишком много героев примкнуло к ним, а недовольство тем, что Тёмные Эльфы подмяли всё под себя, оказалось слишком большим. Тем временем, сейчас начнётся делёжка пирога и наших богатств, у нас есть передышка. Все главные артефакты и богатства удалось спасти, включа...
   -Ладно, - прервал я его. - Будем считать, что ты прощён. Что предлагаешь сейчас?
   -Восстановление Храма идёт полным ходом, на самой Окраине хватает пустых земель, у вас хорошие отношения с местным правителем, это может быть наш новый дом, - уже более уверенно сказал он. - Другие Тёмные нам помогут, и величие нашей расы не пострадает.
   -Хорошо, - только и кивнул я. В моей тираде был и ещё один резон. Если квест был бы выполнен не до конца, мне кажется, меня бы попросили сделать что-то ещё, однако Верховный Жрец молчал.
   -На этом всё? - уточнил я.
   Так как все молчали, лишь Славомир кивнул:
   -Займусь делами, - после чего я отпустил его.
   -Змей, - Крез подошёл поближе. - Я тебе в личку кинул свежие выдержки и теории с форума. Кажется, лишними они не будут. Донесения агентов из Беранеса также добавлены, часть моей сети осталась, но затаилась.
   -Ты прочитал мои мысли, - улыбнулся я в ответ, вставая. - Деньги или прочее нужны?
   -Пока нет, - сказал он. - Мы хотим осмотреться неподалёку, опыта покачать, голову развеять. Ну и отвлечь остальных, если не ждём нападения...
   -Не ожидается, - сказал я. - Та рутина, о которой мы говорили. Ею пока и занимаемся. Что будет - сообщу.
   Сама идея Креза была здравой. Поразмыслив, я решил, что можно её совместить и с визитом к брату.
  
   "-Я прикрыл наш отход, - сказал Рив-Сярим мысленно. Я опешил. - Не хотел говорить это публично, но ты не справился, их удар размазал бы тебя, мне это стоило многих сил, нужно отдохнуть и лишь тогда вернуться. Пока что ты сам по себе.
   -Понял, благодарю, Наставник, - сказал я ошарашенно.
   -Да, ученик, не за что, будь осторожен, - сказал он, и наша связь прервалась."
  
   Что же, одной загадкой стало меньше, но от отгадки мне легче не стало. Совсем. Думать.
   Следующие пару часов я потратил на осмотр лагеря, разговоры со своими людьми и нелюдями, после чего вышел из игры немного успокоившись, пускай и решения на сейчас у меня нет.
  
  
  

*****

  
  
   Телефон брата не отвечал. Спустя некоторое время до меня дошло, что сейчас-то будний день, а у него учёба, и работа... Квартира, я обещал ему квартиру. Или вначале дела? Вздохнув, я засел за сообщения Креза о форуме. Несколько часов, пока я читал всё написанное, пролетели, словно один миг. Выводы, однако, не радовали.
   Нет-нет, подавляющее число сообщений, как от простых игроков, так и от мелких кланов пестрели одной мыслью: "Наконец-то драйв и перемены в нашем болоте!" Вторая мысль: "Змею настучали по башке" была не столь важной.
   Кланы больше говорили о "осторожном оптимизме" в очередном витке игры.
   Ветка форума о продаже оружия была перегружена сообщениями о продаже свитков, зелий, и всего остального, что сопутствует приближающейся заварушке.
   Выводы Креза о том, что нас придут "пощипать", да чужими руками, не радовали, но и паники не было.
   Мы будем на своей территории, и в конце должны оказаться в плюсе. Его оценки армий Тёмных Эльфов не позволяли в этом сомневаться. Да и фактор Не-Мёртвого (пускай сейчас он и не актуален ), как и мой личный добавляли в этом уверенности. Что же, именно на это и хотелось надеяться.
   Обычно администрация удаляла прямые адреса торговцев, прямые предложения о продаже, цены, однако сейчас, когда игроки взбудоражены, а на форуме творится откровенный хаос, это выглядело оправданным, в игре найти оружие было бы быстрее, нежели здесь. Облегчать задачу игрокам, "Endless Entertainment", не собирались.
  
   "Привет, пишу после пар, еду на работу, но послезавтра как бы свободный день. Заедешь?"
  
   Смска от Вячеслава пришла.
  
   "Ага, ближе к вечеру. У тебя в норе?"
  
   "Да, подтягивайся к 3, тебе ж работать не дано, лодырь. :)"
  
   Послав улыбку в ответ, теперь я мог присмотреться к недвижимости. Кирпичные дома, панельные, монолитные, транспортная доступность, зелёные насаждения, магазины, школы, этаж, цена. Много разных параметров, вдобавок к тому, нужно было не ошибиться с застройщиком, репутация у них всегда страдает.
   Время в очередной раз совершило скачок, пока я нашёл нечто, устраивающее меня. Надеюсь, и Вячеслав оценит.
   СЗАО, недалеко от Щукинской станции метро, новостройка. 3 просторные спальни, гостиная с кухней, недалеко от природы, подальше от основных дорог. Объект сдаётся через несколько месяцев, идёт отделка. На качество никто не жаловался, лишь на цену. Но для меня это не было столь большой проблемой. Вопрос только в том, насколько лояльно отнесётся к этому банк. Кстати, да - сотрудничество девелопера с "China Global" играло мне на руку.
   Грхмм... Со своим счётом придётся повозиться. У меня сейчас на счету около полумиллиона, квартира стоит шестьсот, плюс надо будет потратиться на мебель. Э-э-э, и машина как бы не помешает.
   Завтра надо ехать в банк, и придётся побыть просителем.
   Звонить в "Endless Entertainment" не хотелось, хотя вопрос с тем, когда они выплачивают деньги за ролики, был отнюдь не праздным.
   Ну, на крайняк заложу свою машину, ха-ха.
   На этом я себе позволил закруглиться с делами на сегодня. Ужин, зарядка, и поваляться в ванне прекрасно завершили вечер, и разморенный я с пребольшим удовольствием лёг спать.
   Утром я проснулся совершенно разбитым как в физическом, так и в моральном плане. Плохие сны, ощущение какой-то опасности испортили мне настроение.
   5:54.
   Я выпил воды, сполоснулся, перекусил, разгружая голову, и через часик лёг опять. На сей раз, проснулся свежее. Есть уже не хотелось, посему - одеться, и ехать в "Большую Лавку".
   Пока я сидел за рулём, фоном включив радио, подумал - а чего я, собственно, прусь именно туда? Есть ведь и другие центры. Которые, кстати, поближе. Ладно, сочтём это, э-э-э, ностальгией, с этим центром связано слишком много эмоциональных воспоминаний.
   -Встретим свои страхи смело! - сказал я сам себе, припарковав машину.
   Обеденное время - пора лёгкого безумия. Множество спешащих людей, торопящиеся официанты, аромат еды из кафешек и ресторанов. В какой-то момент, из-за множества снующих туда-сюда людей мне показалось, что я здесь лишний, что кто-то крикнет: "Кто пустил сюда эти отбросы общества???" Я поморщился.
   Кушать хотелось не сильно, но противостоять соблазнам было сложно. Небольшой суши-бар, словно спрятавшийся вдали от основных проходов, встретил меня улыбкой официантки.
   Я взял сок, футомаки с манго, и ещё несколько с рыбой, и традионный суп суимоно.
   Час дня, банк уже должен работать после обеда.
   Уже знакомая процедура, и Ольга, строго одетая женщина лет тридцати пяти, пригласила последовать за ней.
   Уже знакомая мне "домашняя" атмосфера, однако у Ольги, вместо аквариума, было несколько пасторальных картин, действующих успокаивающе. И несколько пионов, и ещё какой-то цветок.
   -Мэйхуа, - она без труда прочитала мои мысли.
   -Очень красиво, - вежливо сказал я.
   -Вы не обидитесь, если я сделаю себе кофе? - спросила она. - Люблю после обеда.
   -Если сделаете мне чёрного чаю, без сахара, - любезно ответил я. - Я тоже недавно пообедал.
   Несколько минут тишины, первые глотки напитков.
   -Святослав Андреевич, чем я могу вам помочь сегодня? - покончив с неофициальной частью, клерка перешла к делу.
   -У меня немного странная просьба, - сказал я, чем вызвал лишь лёгкое выражение заинтересованности. - Хотелось бы купить квартиру брату, двоюродному, в подарок. У меня есть большая часть необходимой суммы на руках, но остальная часть, э-э-э, из-за специфики моей работы, поступает нерегулярно.
   -Что ж, давайте глянем, что я могу сделать, - сказала она. - Дайте мне минутку.
   Залогинившись в компьютер, она быстро ввела что-то в свою систему, после чего взяла телефон.
   -Ольга Викторова, "China Global", - представилась она своему собеседнику. - Посмотрите, пожалуйста, мой запрос.
   -Да-да, он, - продолжала отвечать она.
   -Отлично, - эта лёгкая улыбка уже была адресована мне.
   Она сделала небольшой глоток кофе.
   -Святослав, всё в порядке, - сказала она. - У Вас более чем достаточно средств для покупки. Вы хотели бы платить со своего лицевого счёта, или продать часть акций? Кстати, "Endless Entertainment" покроют любые Ваши расходы, можете не стеснятся, и, если хотите, присмотреть квартиру подороже, это не проблема.
   Мне в голову пришла подслушанная где-то фраза: "Все говорят, что не в деньгах счастье, но в моей жизни нет ни одной проблемы, которой бы они не смогли решить".
   -Нет, он парень молодой, начнём с чего попроще, - сказал я. Мозг лихорадочно работал, оценивая ситуацию. Что они там ввели по поводу моего имени? Подтверждение от "Endless Entertainment" ? Они тут каким боком?
   -Понимаю, - сказала она. - Мы можем зарезервировать квартиру, четыреста тысяч, и остальное будет в рассрочку на 5 лет, с возможностью погашения заранее, за 1% от оставшейся суммы. И 2% плюс налог мы берём себе, за организацию всех документов для Вас. Это стандартный вариант, но мы можем рассмотреть и другие. Как наш клиент, Вы сами, или ваш брат, можете подъехать в офис застройщика, осмотреть похожие квартиры, и выбрать один из нескольких разумных вариантов дизайна квартиры. Как бюджетных, так и нет. Мы бережём Ваши деньги, предлагаем разумные варианты, и наши партнёры осведомлены об этом.
   Тут она отвлеклась, напечатав мне небольшую визитку с адресом застройщика, телефоном, и часами их работы.
   Работали они на "отлично", тут Святослав ничего не мог сказать.
   -Согласен, - только и сказал я.
   Ещё несколько минут, и из принтера мне приносят несколько документов. Я их пересмотрел, всё правильно. А вот и дарственная с пустым именем, но подписью.
   -Просто пришлите письмо нашим курьером, достаточно позвонить мне, когда будете готовы вписать имя и данные, - сказала она, заодно дав свою визитку.
   -Премного благодарен, - сказал я, поднимаясь.
   -Позвольте Вас проводить.
   Лёгкое рукопожатие, пожелание доброго дня, и я могу идти дальше по своим делам.
   На сей раз, я алкоголем выбрал разливное пиво. Набрал тёмного разных сортов, квас, ну и еды. Но не только на сегодня, а с запасом взял ещё продуктов, чтоб Вячеславу не пришлось тратиться. Уже знакомый мне лифт, после бабки-сторожа, был воплощением вечности. "Олька фсем дайот!!!" Уже с тремя восклицательными знаками, видимо, кто-то оценил сию Ольгу.
   -Заходи! - Вячеслав, положив продукты, первым делом крепко обнял меня. - Рад тебя видеть, братан.
   -Взаимно, - я зашёл внутрь.
   -Такса та же самая - соточка юаней за покой, - сообщил он.
   -Да-да, и пара сотен сверху, - улыбаясь, продолжил я. - А скидки не будет? Жирновато!
   -Во мажор, а? Обанкротился? - я, кажется, сквозь стену увидел его ухмылку. - У меня ж несколько соседей, а все голодные.
   -Работать бы лучше шли! - беззлобно сказал я.
   -И в кого ты там такой умный? - шурша пакетами, спросил он, складывая всё в холодильник. - Сам-то не работаешь, поди!
   Я рассмеялся в ответ.
   На столе осталось пиво и чипсы.
   -Ну что, грешник, давай, присоединяйся, - сказал он, садясь. - Рассказывай. Наваляли тебе маги Беранеса, а?
   -Никакого покоя, - понурив голову, пробурчал я, смакуя пенный напиток. - И тут уже достают.
   -Всё так плохо? - мигом посерьёзнел он.
   -Нет-нет, прибедняюсь, - тут я вытянул руки. - Всё замечательно.
   Брат промолчал, глядя на мои руки.
   -Да нет там новых, нет! - я потешно перекрестился. - Клянусь Великим Змеем.
   -Стьфу! - только и сказал брат. - Да ну тебя!
   -Кстати, подарок! - только и сказал я. - Старею, память уже не та.
   Я принёс из прихожей дарственную.
   -Вписывай имя, другие данные, и храни как зеницу ока, - довольно сказал я, протягивая бумагу, и следя за его выражением лица.
   -Это.... - только и сказал Вячеслав.
   -Она самая, родимая, врубай комп, пускай музон, - в моём голосе волей-неволей появилась некая вальяжность.
   -Мажор, итить-колотить, - только и сказал Вячеслав, но данные вписал, а бумагу положил в какой-то потайной карман.
   -Ты не обанкротился? - спросил он, подливая мне пива, пока комп грузился.
   -Мрмн, не, - жуя чипсу, только и сказал я. - Кстати, говорят, что теперь компьютеры специально дольше грузятся, это полезно действует на психику.
   -На кошелёк, наверняка, - возразил брат. - Бизнес-опросы, формирование нужного мнения, всё в этом духе.
   -Кстати, я всё забывал спросить, а ты кем работаешь? - уточнил я у брата.
   -Ха! Не скажу! Это будет сюрпризом! - сказал он гордо.
   -Да будет так! - поддержал я его.
   Мы перешли на другие темы, обсудив девчонок. Вячеслав свою хвалил, радуясь, что не один. Я, в ответ, сказал, что вроде кактоже нашёл себе девчонку. После чего, на некоторое время беседа замерла, и мы просто наслаждались холодным пивом и едой.
   -Мне надо тебе кое что сказать, - сказал я. Алкоголь делал своё дело, я смог расслабиться.
   -Давай, - отозвался он.
   -Я тебе соврал кое в чём, - сказал я. - Я... Нашёл могилу родителей.
   -Чтооо???? - сказал он. - Ой, прости!
   Он замолчал.
   -Там непонятная история, - только и выдавил я, не решившись сказать правду. - Я заплатил одному следователю, чтоб докопались до правды.
   Не совсем правда, но и не столь жуткая ложь.
   -Ты не молчи только в следующий раз, - попросил он. - Хватит этого всего нам, сам знаешь.
   Я лишь молча кивнул, признавая свою вину.
   -А квартирку-то зажал? Всего трёхкомнатная-то! - Вячеслав сменил тему. Наигранно, но и на этом спасибо.
   -Бесплатный дизайн! - я принёс визитку, что мне дала клерк.
   -Искупил! - он потешно перекрестил меня.
   -Не богохульствуй, - пожурил я его.
   -Эхххх, - только и сказал он. - Некоторые вещи не забываются.
   -Опять они? - я чувствовал, что начинаю злиться.
   -Забей, - отмахнулся Вячеслав. - После Богатыря эти крысы забились в щели.
   -Кстати, я тебе на коммуналку буду подкидывать денег, - сказал я. - Квартира пусть и не будет очень много "жрать", но всё равно. О мебели позаботимся, и машину тебе надо.
   -Я верну, - быстро сказал Вячеслав. - Честно. Но не сразу.
   -Уже сгораю от любопытства, - только и сказал я.
   -Всё будет, - отозвался он.
   "Заберёшь меня завтра с работы? Ужин, потом к тебе, а утром отвезёшь на работу? Пошалим. :)*"
  
   Смска от Светланы пришла вовремя.
   -Что там? - спросил Вячеслав.
   -Что пора спать, а не упиваться до поросячьего визга, - сказал я. - Свидание завтра.
   -Молоток! - цокнул брат языком. - Могёшь!
   Я лишь хмыкнул.
   -Давай, постелю тебе кровать, - сказал он. - Поспишь.
   -Э неееет, - протянул я. - Вызову службу по отвозу пьянчуг-водил, и домой, отосплюсь.
   -Ну как знаешь, - отозвался он в ответ.
   -Не расстраивайся, - попросил я. - Кстати, надо будет как-то выбраться за город, весна как-никак.
   -И девчонок возьмём? - намекнул брат.
   -И в кого ты там такой умный? - отшутился я.
  
   Звонок, что мой водитель приехал, мы обнялись с ним на прощание, и меня повезли домой. На сей раз, ложась спать, кошмары меня не мучали, и я спокойно проспал всю ночь, радуясь, что этот день был столь удачным.
  
  

*****

  
  
   Проснулся я рано, пока расходился, и поспал ещё раз, окончательно оклемавшись, уже пришло время и ехать забирать Свету. Ехал я, пребывая в отличном настроении, что Светка сразу и заметила. Усталая, но увидев мою улыбку, только и скзала:
   -Не только девчонки глупеют от любви? - спросила она ехидно.
   -Угу, - буркнул я. - А я и не знал, что мертвецы умеют шутить.
   -Всё-всё, сдаюсь, - сказала она. - Уел. Верни меня к жизни.
   -С удовольствием, - отозвался я, открывая машину, и придерживая дверь. -Миледи?
   -Вы так галантны, сэр, - она наивно похлопала ресницами. - Куда же вы меня отвезёте?
   -Вы слышали о восточной кухне? - светским голосом спросил я.
   -Аххх, дальние страны, загадочный Восток... - с придыханием сказала она.
   -Говорят, тайская еда просто потрясающая, один мистер мне рекомендовал одно весьма приличное заведение, - сказал я, едва удерживаясь от смеха.
   -Недурственно, однако, - сказала она, и тут уже мы оба рассмеялись.
   Перед этим, я заехал в небольшой магазин, за разливным пивом. Взял побольше, и несколько закусок.
   -Фи, напиток простонародья, - фыркнула она.
   Я лишь загадочно улыбнулся в ответ, чем заслужил лишь пристальный взгляд.
   А вот потом, когда рот горел от острой еды, пиво более чем пригодилось дома. А уж потом...
   -Как же хорошо, - после отличного, безумного секса, сказала Светлана, поглаживая мою грудь.
   -Да-да, пиво пригодилось, - сострил я, заслужив царапанье.
   -Брат обрадовался подарку? - спросила она.
   -Думаю да, - отозвался я. - Он считает меня странным.
   Тут она лишь рассмеялась в ответ.
   -Угу, вот так, - сказал я.
   -Всё наладится, сказала она.
   -Кстати, - продолжила он. - Давай в Калугу с ними метнёмся, я по ней скучаю. У нас там дача была, потом продали.
   -Хорошая идея, - поддержал я её. - Умница.
   Лёгкий поцелуй, и мы решили поспать, кому-то, не мне, ха-ха, завтра работать. Завтрак прошёл замечательно. Подвезя свою девушку, одарившую меня смачным поцелуем, я отправился домой. Нужно решение моей проблемы с силой. Никто не говорил ведь, что будет легко, так ведь?
  
  
   Интерлюдия. По стопам Каина.
  
   Москва, Российская Федерация и Беранес, Свободные Миры.
  
   Нормально поспать не удалось - Петруха, его сосед, припёрся под утро. В стельку пьян.
   -Изззвини, - только и сказал он Славе. - Я, эта, того.
   На этом он счёл, что формальности выполнены, и завалился спать.
   Кое как - попив воды, и сходив в туалет, Вячеслав смог поспать ещё пару часов. Похмелье, неприятная вещь.
   На лекции идти не хотелось, но - надо, обещал ведь Ксюхе.
   Скромный завтрак, душ, и пора идти. Погодка-то паршивая весенняя, пришлось попетлять между луж. А вот и заветная станция метро. Толкучка, дышать нечем, зато быстро. Универ гудел - студенты занимались своими делами, преподаватели же выглядели солиднее.
   -Я уже не верила, что ты придёшь, - Лена, сокурсница, уступила ему место рядом с Ксенией. - Совсем забил на учёбу? Эта игра тебя до добра не доведёт!
   -Доведёт-Доведёт, - возразил он, достав тетрадку.
   -Шалыгин сегодня опять будет нудно бубнить про свою любимую микроэкономику, - вздохнула она. - Пиши и пиши, совсем из ума выжил.
   Их старенький препод не был сторонником новых технологий - пиши, запоминай, на экзамене поговорим. Вот и вся премудрость.
   -Я по тебе соскучился, - он мягко положил руку ей на колено.
   -Подлиза, - она повернулась к нему. Зеленоглазая ведьма. И волосы в рыжее красит. Роковая женщина, блин. - Вот добрый ты, открытый, неиспорченный, а жизнь своими руками губишь. Ручку-то убери, а?
   Пришлось убрать. Дуется.
   -А вот мой брат мне, кстати, квартиру подарил, - сказал он, глядя в потолок. Покрашенный.
   -Ручку-то верни, - сказала Ксения. - С какого перепугу-то подарил?
   Вячеслав помолчал, собираясь с мыслями.
   -Славик, - она наклонилась к нему, поцеловав в ухо. - Всё в порядке?
   Теперь она была серьёзной.
   -Съездишь со мной в "Большую Лавку" сегодня? - спросил он. - Надо зайти в "China Global", они будут оформлять документы на квартиру. Надо занести всё, поговорить.
   Она широко распахнула глаза.
   -Это не глупая шутка? - уточнила девушка.
   -Надеюсь, что нет, - ответил он, двигаясь к ней. Лекция началась - он сам просто впустую водил ручкой в тетрадке, нагнувшись. Ксю же вовсю строчила. Как девушки так только могут? Мужские мозги сконцентрированы лишь на одной проблеме. - Брат слетает с катушек, как мне кажется. Приезжает - бухаем. Плачемся в жилетку, и всё. Вроде как договорились съездить на природу... Поедешь со мной, кстати?
   -Угумс, - отозвалась та, вписывая очередное предложение в тетрадь.
   -Монопсония - это понятие, которое применяется к рынку, на котором существует единственный покупатель, - бубнил препод.
   -Мопсомания? - пошутил Вячеслав, вызвав улыбку девушки. - Да-да, классная вещь.
   -Так вот, он играет ещё больше, но действует это на него плохим образом, - сказал Вячеслав. - Всё как-то... Неправильно. Я просто чувствую это. Такое ощущение, что он всё куда-то бежит, бежит.
   -А потом бац, и стена, - шепнула девушка, прочитав его мысли.
   -Ну да, - только и согласился Вячеслав.
   На английском было повеселее - им повезло, Джош, их преподаватель всегда мог заинтересовать. Двойную лекцию провели в рэп-стиле - в первую, разделившись на группы, они должны были быстро-быстро прочитать текст, а на второй был разбор ошибок.
   -Теперь матан, - вздохнула Ксения. - Английский мне больше по душе.
   -Да-да, наш препод крут, но математика - царица всех наук, - наставительно поднял Вячеслав палец вверх.
   -Это на тебе, - сказала она. - Мой куцый мозг не способен это переварить.
   -Я рад, что вы оценили меня, сударыня.
   Девушка лишь фыркнула в ответ.
   Наконец-то лекции закончились, и Ксюша соизволила одарить его лёгким поцелуем.
   -Я просто балдею, - сказал он.
   -Цени меня, цени, - улыбнулась девушка.
   Взявшись за руки, они направились в ТЦ.
   -Вырвались, - полное метро не располагало к романтике, но вдвоём всегда веселее, когда они наконец-то приехали.
   Играла негромкая музыка.
   -Интересно, - похоже, была игровая тематика. Они с пребольшим удовольствием ещё просто погуляли. Косплейщики изображали как персонажей комиксов, так и игр.
   -Давай по мороженке? - предложил Вячеслав. Девушка радостно согласилась.
   Они дурачились, рассматривая костюмы - хихикнув над формами Харли Куин. И внушительным бюстом. В ответ - Ксения указала на Халка.
   -Пошлячка! - пригрозил Вячеслав.
   Она лишь загадочно улыбнулась, и его мысли пошли в совсем другом направлении.
   -Позже, - она прекрасно прочитала его.
   Лёгкий поцелуй, и пора идти в "China Global". После долгого хождения по торговому центру, присесть на мягкие диванчики было классно.
   -А кофе у них хорош! - сказала Ксения. Вячеслав просто налил себе воды, пока они ждали своей очереди.
   Минут через пятнадцать загорелся его номер.
   -Я скоро, - сказал Вячеслав, направляясь к кабинету.
   -Ольга - сказал подошедшая к нему женщина, протянув руку для рукопожатия.
   -Вячеслав, - немного неловко сказал он в ответ, но руку пожал.
   -Идёмте со мной, - она поманила его к себе в небольшой кабинетик.
   Он лишь кивнул в ответ.
   -Первый раз у нас? - клерка показала на небольшое удобное кресло. - Чай, кофе?
   -Да, но наслышан, я уже попил, спасибо, - оттарабанил Вячеслав, наверняка вызвав лёгкую оторопь у Ольги, - ответил Вячеслав. Лекцию о продуктах банка выслушивать не хотелось.
   -Чем же могу помочь с квартирным вопросом? - уточнила она.
   -Да-да, извините, - слегка засуетился он, доставая документы из рюкзака.
   О! - сказал сотрудница, просмотрев его документы. - Ваш брат...
   -Двоюродный, - встрял Вячеслав. Потом сообразил, что это было глупо. - Простите.
   -Ничего, - приветливо ответила клерк, взяв его документы. - Ваш брат все расходы берёт на себя. Сейчас я отсканирую документы.
   -Итак, - вернувшись, продолжила Ольга. - Мы берём все организационные моменты для себя. Заполните, пожалуйста, доверенность от своего лица, для того, чтоб мы могли заниматься этим от Вашего имени.
   В ответ, он прочитал всё. Никаких подвохов, поставил подпись.
   -Вот и всё, - ещё одна улыбка. - Я Вам позвоню, когда всё будет готово, и буду писать имэйлы, чтоб держать Вас в курсе событий. Мне кажется, будет проще, если Вы решите стать клиентом нашего банка. Хорошие, индивидуальные условия.
   Очень мягко она подсунула ему несколько буклетов, вместе с документами.
   -Благодарю, - сказал он.
   Клерк проводила его, и Вячеслав ещё раз поблагодарил её за работу.
   -Быстренько, - сказал Ксения, беря его за руку. - По домам?
   -Ага, - сказал он в ответ. - Провожу до нужной станции.
   -Спасибо, милый, - она чмокнула его в щёчку, встав на цыпочки.
   Они пошли к выходу из центра.
   -Завтра придёшь на пары? - прижавшись к нему, спросила она. - Или в игру полезешь?
   -В игру, - сказал он. - Сегодня уже поздно, а завтра надо с новостями ознакомиться, на конфе побыть, и всё такое.
   -А может и мне начать играть? - она задал ещё один вопрос.
   -А кто тогда обо мне будет заботиться? - уточнил он, заработав лёгкий тычок в грудь.
   -Кстати, а какая квартирка-то будет? - она решила всё-таки задать этот вопрос. Не то, чтобы хотелось залазить в его карман, просто любопытство.
   -Большая, - Вячеслав нахмурился. - 3 спальни, гостиная с кухней, терраса и просторная застеклённая лоджия.
   Ксения лишь выпучила глаза, обалдев от услышанного.
   -Играй, милый, играй, - брякнула она, слегка обалдев.
   -Угу, - согласился он.
   Она переваривала услышанное.
   -Как-то это... - тут она замолчала, подбирая слова, когда пришло время расставаться. Люди обтекали их, проходя потоком, иногда косясь на обнявшуюся молодёжь..
   -Подарок... - ему тоже было неловко. - Но у нас никого нет, кроме друг друга. А моя родня - ужас один.
   -М-дааа, - согласилась она. - Всё равно, непривычно...
   Тут уж он был с ней согласен на все сто. Поцелуй напоследок, и он предоставлен сам себе.
   Но мысли, однако, крутились и в другом направлении. Хватит ли денег содержать квартиру? Им много не надо, но всё равно... Надо подумать, что в игре можно сделать. Всё это он обдумывал по пути в метро, не особо замечая происходящее вокруг. До общаги добрался на автопилоте, так же и разделся, заходя в комнату.
   -Выпьешь? - Богатырь вернулся, Петя собирался присоединиться к нему.
   -Нет, - отмахнулся Вячеслав, очнувшись от своих мыслей. - Завтра тяжёлый день.
   Он перекусил парочкой бутербродов, сделал чайку. Сложил вещи, и лёг спать. Уже привычный к шуму и болтовне, Вячеслав вырубился, почти сразу.
   Утром, проснувшись, ребят уже не было, ушли рано. Завтрак, и пора сосредоточиться на игре.
  
   Врубив комп, он подрубился к конфе.
   -Всем привет, - поздоровался он. Несколько соклановцев отозвались, утро только начиналось, людей он-лайн мало.
   -Архангел, ты-то мне и нужен, - отозвался грустный Очкарик. - Сачкуешь, на выходных пойдём пиво пить.
   -О нет, - застонал тот в ответ. - Давай не надо, мне хватило возлияний со Змеем, здоровье не железное.
   -Ладно, - покладисто сказал тот. - Заходи в игру, рейд очередной намечается, небольшой. Поведёшь людей за собой, качаемся, пока есть возможность.
   -Так всё спокойно? - спросил Архангел в ответ. - Ща иду уже.
   -Я уже там, ща отрубаюсь. Пишите в игре, - Очкарик написал статус в конфе, и тоже отрубился.
   Уже в игре, Архангел очнулся в их клановом "доме". Защищённая заклинаниями для защиты, и от ненужной прослушки, их небольшая крепость на краю "территории Змея", как они её называли, не привлекала к себе внимания.
   -Так, Мастеровитый, надо закупиться расходниками, и постепенно избавляться от части активов, где нас могут связать со Змеем, и вложимся в нечто стабильное, - говорил Крез.
   Он кивнул Архангелу, который решил позавтракать, и заодно слушал их разговор, и продолжил:
   -Оружие побережём, они всегда пригодится. У Змея своего хватает, а мы выждем пика в Беранесе, останемся с барышом.
   -Хорошо. Кстати, я предлагаю вложить двести тысяч в пару хороших кузниц, несколько игроков решили "осесть", раскачались, с репутацией проблем нет, но нужны связи и вложения, это будет большое дело, нужна обстоятельность, посему такие расходы, - сказал Мастеровитый.
   -Хорошо, - согласился Крез. - Наша доля?
   -Треть, как всегда, - сказал финансист.
   Крез кивнул.
   -Место надо подальше от столицы, чтобы не попасть под раздачу, проследи, - он отдал команду их банкиру. На что тот согласно кивнул.
   -Очкарик уже на месте, давай туда, экспа нужна, тебя только блат и спасает, - Крез погрозил Архангелу пальцем.
   -Да, босс, - кивнул Архангел в ответ.
   И теперь Вячеслав смог сосредоточиться на предстоящем деле. По пути в небольшую "оружейную", находившуюся в другом крыле дома, он вызвал панель управления, скоро левел:
  

Истинное Имя: Архангел.

Уровень: 108.

Раса: Человек.

Класс: Маг.

Субкласс: Светлый Маг.

Профессия: Маг Света-XLII.

Профессия: Маг Слова-XV.

Профессия: Алхимия-II.

Специализация: Инквизитор-XIII.

Талант: Возмездие Света-XI.

Уникальная способность: Настоящий человек-VIII.

Уникальная способность: Ментальная защита-X.

Уникальная способность: Игнорирование урона-XVI.

Уникальная способность: Возрождение-II.

Уникальная способность: Карающая Длань-X.

Уникальная способность: Отрицание Зла -V.

Уникальная способность: Истинная Стихия-III.

Способность: Аура Света-IX. (Скрыто)

Способность: Лидерство-VII.

Способность: Немигающий взгляд-V.

Способность: Видящий правду -VII.

Характеристики:

Сила: 80.

Ловкость: 60.

Точность: 70.

Скорость: 70.

Удача: 50.

Интуиция: 50.

Выносливость: 150.

Интеллект: 540.

Мудрость: 150.

Знания: 75.

Воля: 75.

Вера: 730.

Слава: +1875.

Уровень жизни: 3430.

Мана: 5900/5900.

Урон: 125-162.

  
   Очень хорошо, он видел, что Грустный Очкарик и Крез его ценят. Скоро закончится это полугодие, и ему совсем непрозрачно намекнули, что его ждёт внутреннее повышение и премия, дела у них идут очень хорошо. Планируют взять парочку проверенных новичков, в игре становится жарко. Главное - заработать на этом, и выйти сухими из воды.
   -Здоров, здоров, - рык орка звучал радостно, когда он добрался до их оружейной. Ещё с десяток бойцов, с кем он поздоровался по пути, были там же. - Ещё немного, и идём. Добыча сама себя не добудет. Как настроение?
   -Всё отлично, бодрячком, - отозвался Архангел.
   -Ага-ага, тээк-с, что тут у нас? - продолжил Грустный задумчиво. - Бери эти доспехи на игнор физ урона. Меч с модифаером на физуху заодно. И щиты с усилком на тоже самое. Они работают лучше всего, хотя потеть больше приходится, но не развалимся. Кузнецы потрудились, оцени сам.
   -Не развалимся, - подтвердил Архангел, приглядываясь к вещам.
  

Усиленный боевой щит

Тип: Щит

Класс: Уникальный.

Прочность: 500.

Ограничение по уровню: 70.

Ограничение по владельцу: Нет.

Действует на: Уровень жизни + 1000.

Действует на: Сила + 40.

Действует на: Ловкость + 35.

Действует на: Точность +5.

Свойства: Снижает прямой физический урон на 65%.

Описание: Для сокланов.

  
   -Прочность могла бы быть и повыше, - сказал он орку. - Меч такой же?
   -И доспехи, - подтвердил Очкарик. - Щиты покидаешь, будешь на передовой. Так поглотим больше дамага.
   -М-даааа, - сказал инквизитор. - Не совсем моя ипостась.
   -Поговори мне ещё, - осклабился орк. - Ну, где там Ястреб?
   -Не знаю, - отозвался Весёлый наёмник, их ударная сила - ещё один мощный орк. - Должен уже быть тут.
   -Креза застал? - Грустный поманил Архангела к себе.
   -Да, всё слышал, - тихонечко отозвался тот.
   -Обстановка накаляется, - сказал Очкарик. - в Беранесе что-то бурлит, но я пока не знаю, что к чему, ждём наших ищеек. Твой брателло начудил, небольшая развязка ускоряется.
   -Понял, - сказал Архангел.
   -Поэтому качаемся, и потом опять качаемся, пиво отложим, - уже совсем серьёзно сказал орк.
   -Я всё уяснил, - кивнул инквизитор. На инструктаж никто не обижается.
   Внезапно разболелась голова.
  

Внимание!

Вас вызывает Верховный Септон!

Принять?

Да/Нет

  
   -Минутку, - сказал Архангел, и выбрал "Да".
   Произошло нечто экстраординарное, если Верховный решился на их экстренный канал связи.
  
   -Мой мальчик, - начал септон грустно. - Иди ко мне, тьма нанесла свой удар. И пора тебе взяться за это дело основательно. Ты готов?
   -Да, - сказал он.
   -Хорошо, иди ко мне, - он увидел, как Верховный, стоя в небольшой молельной, открыл портал.
   Тут же полоска света появилась перед ним.
   -Шеф, надо идти, уникальный квест, иначе бы меня не позвали, - сообщил он Грустному Очкарику.
   -Оружие с собой? - уточнил он.
   -Нет, всё оставлю, - Архангел быстро сложил всё на землю, оставшись в своей привычной одежде.
   -Держи меня в курсе, - напутствовал его орк, перед тем, как Архангел вошёл в портал.
   Портал открылся в небольшую крипту, явно находившуюся под землёй, либо очень хорошо скрытую ото всех глаз.
   -Тёмные Эльфы нанесли свой удар, поглощающий души вступил в этот мир, и твоя задача - ответить ему достойно. Ты готов? - спросил септон.
   -Да, - отозвался Архангел, удивившись тому, что системных сообщений не было. Пришлось покупать кота в мешке. И тут, словно нехотя, появилось меню квеста.
  

Внимание!

Получен квест: Убить Избранного Великим Змеем.

Награда: Вариативна.

Квест принят.

  
   Простенькое сообщение, но он впервые видел надпись "квест принят".
   -Как мне это сделать? - уточнил он у своего Учителя.
   -Пора вооружить тебя, и заодно проведём небольшой ритуал, - ответил Пётр, так звали Верховного, дав магическую команду. - Заходите, братья.
   В комнату вошли двенадцать инквизиторов. Каждый выше сто пятидесятого уровня, имена скрыты.
   -Мир тебе, брат, - повторил каждый из них. Но лиц не открывали.
   -"Разделение Света" - древний обряд, многие считают его проклятым, пришедшим от демонов, - заговорил Пётр, взяв в руки небольшой мелок. - Кровь и Слово - старые умения, Церковь предлагает вначале пройти другой путь, при становлении личности.
   Септон начертил небольшой круг, внутри нарисовал крест. Окропил круг своей кровью.
   -Всё идёт от сердца, - повторял он. - Вера и любовь к людям, и умение жертвовать собой. Постичь Бога невозможно, но каждый из нас поступает, как считает нужным, и несёт за это ответственность. Я подарю тебе свою Силу, используй её правильно. Раздевайся, и становись в круг.
   Архангел повиновался.
   -Держи, - Пётр протянул ему две статуэтки. Одна изображала Триединого, другая - самого Архангела.
   -Всё, что работает - пригодится, - повторил Верховный. - Начинаем.
  
   Отче Наш,
   Дарит Свет имя твоё,
  
   Дальше Архангел прослушал, ибо с началом изменённой клятвы, которую повторяли все присутствующие, начался ритуал. Вячеслав почувствовал, как Свет буквально пронизывает его. Время застыло, затем пришла боль.
   Системные сообщения выглядели странно, с ошибками. А потом он забыл от них, желая лишь того, чтобы ушла боль.
  
   Дар Твой даю отроку твоему,
   По доброй воле своей, ведомый Твоей.
  
   Он почувствовал, как холодный, болезненный свет сменяется тёплым облаком, пришедшим от септона.
  
   Аминь.
  
   Сознание взорвалось, он покачнулся, и тут же ворох пошли системные сообщения:
  

Внимание!

Получено уровней: 20!

Получена профессия: Маг Света +20!

Получена профессия: Маг Слова +4!

Получен божественный атрибут: Благословление Света-V!

Получен божественный атрибут: Ярость Света-VIII! (Скрыто-I)

Получена специализация: Инквизитор +5!

Получен талант: Возмездие Света +2!

Получена уникальная способность: Карающая Длань +10!

Получена уникальная способность: Истинная Стихия +2!

Выучены заклинания: Малая Книга Света-III!

Выучены заклинания: Отрывки Боевой Магии Света-II!

Получена способность: Немигающий взгляд +5!

Получена способность: Аура Света +5!

Получена способность: Видящий правду +5!

Получена способность: Восстановление маны-X!

Увеличен уровень жизни: Жизнь +500!

Увеличен уровень маны: Мана +500!

  
   А следующее сообщение окончательно выбило землю из под ног:

Внимание!

Получена награда: Любимчик бога!

Действует на: Удвоение характеристик.

  
   -Уже всё, уже всё, - к нему подскочил один из пришедших инквизиторов, двое других поддержали Петра.
   -Сейчас ты придёшь в себя, - повторил фразу поддерживающий.
   И Архангел успокоился, но не сразу. Это было психологическая проблема, отголосок боли, физически он был в порядке. С прибытком сил можно разобраться и потом, сейчас он глядел в глаза Верховного Септона.
   -Моё время пришло, - сказал он, снимая невзрачное кольцо с безымянного пальца. - Павел передаст его моему преемнику.
   -Да, Верховный, - подтвердил тот, сняв капюшон.
   На Вячеслава смотрело строгое, мужественное лицо мужчины лет пятидесяти. Седина в бороде, коротко стриженый ёжик волос. И глаза - то застывающие льдом, то теплеющие от внутреннего света.
   -А теперь меч, - Пётр смог встать. Повернулся к небольшому сундуку. - Теперь этот груз на тебе, брат мой.
   Раньше был "отец", теперь "брат". Это и радовало, и пугало. Иногда реальность игры просто сводила с ума, хотелось, чтобы это закончилось.
  

Внимание!

Невозможность выхода из игры!

Квестовая цепочка не завершена!

  
   Видимо, это слишком важно, отчего Архангел понял, что его проблемы только начинаются...
   -Сильнейшее оружие Света в этом мире, - Пётр достал небольшую цепочку с мечом, Вячеслав даже забыл обо всех проблемах.
  

Ожерелье с мечом

Тип: Ожерелье.

Класс: Обычный

Прочность: 10.

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Нет

Действует на: Нет.

Описание: Простенькая поделка.

  
   -А смотри теперь, - в голосе Петра зазвучала торжественность, и теперь Вячеслав оценил маскировку:
  

Память Света

Тип: Множественный.

Класс: Божественный.

Прочность: Неуничтожимый.

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Достойный Человек - ??????

Действует на: Игнорирует магическую защиту, пробивает любые доспехи.

Действует на: Оберегает носителя от враждебной магии, включая многие высшие заклинания и непрямой урон.

Действует на: Усиливает силу светлых заклинаний.

Действует на: Может исцелять.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Дар Триединого.

  
   У Архангела пересохло в горле. Это... Слишком круто, даже для него. Расплывчатость действия говорила о том, что оружие более чем достойное.
   Пётр вложил ставший "обычным" ожерельем меч в руку Вячеслава.
   На мгновение, ожерелье вновь стало мечом - золотистым, с красивой рукояткой. Затем стало простым лучом света, бьющим из руки. А потом "успокоилось". Архангел повесил его на шею.
   -Оставь нас на минутку, братья проводят тебя, - остальные Инквизиторы поманили его за собой, к выходу.
   Небольшое подсобное помещение, в котором им всем было явно тесновато, маленькое окошко, создающее минимум освещения. Маленький стол и несколько стульев. Вячеслав присел, остальные Инквизиторы ждали стоя. Воспользовавшись появившимся временем, игрок раскидал полученные статы. Надо написать сокланам, что всё ок.
  

Внимание!

Связь не действует!

  
   -Пора, - послать сообщение, и заодно полюбоваться новыми характеристиками ему не дали. - Проводишь меня.
   -Братья, вы знаете, что делать, - сказал Павел. Его спокойный, уверенный голос, и остальные, сказав "Да, отец", за что удостоились сурового взгляда, сложили одежду священнослужителей на столик.
   -Смотритель всё принесёт, - продолжил он, обратившись к Архангелу. - А мы прогуляемся.
   Через небольшую дверь они вышли наружу.
   -Да, здесь приятный воздух, - сказал Пётр. Архангел заметил, как сильно тот сдал.
   -Видимо, отдал слишком много сил, - решил он. Что было совсем недалеко от правды.
   Павел читает заклинание, и крипта превращается в небольшую клумбу.
   -Домик одного верного купца, - проверяя подготовленного коня, продолжил Павел.
   Вячеслав лишь кивнул.
   Они вышли через калитку, возле которой дежурило несколько молчаливых людей. Архангел и Павел - пошли пешком, по бокам едущего на коне Петра.
   -Это средний город, пойдём через нижние ворота, проще затеряться, - сказал Пётр.
   -Куда вы, Наставник, - не сдержался Вячеслав. - И почему? Вы сможете принести больше пользы здесь.
   -Не так быстро, юноша, не так быстро, - они пошли по узким городским улочкам. Люди склоняли головы, здоровались.
   -Святой отец...
   -Благословите...
   Они останавливались, Пётр улыбался, сбросив ношу со своих плеч.
   -Моя служба закончена, на севере мои родственники, может, и я найду себе жену, - улыбнулся он. - Всё ещё работает как надо.
   Павел расхохотался в ответ, Вячеслав вымученно улыбнулся.
   -Ответственность примут другие, наступает время перемен, дадим шанс молодым, мир меняется слишком быстро, - сказал Пётр. - Ты не первый среди героев, искренно служащим делу Господа, но служить хотят многие... За добычу.
   -Такое нам не нужно, - вмиг посерьёзнел Павел.
   -Я знаю, - склонил голову Архангел.
   -Мы знаем, что ты знаешь, просто помни об этом, война между расами на пороге, - сказал Пётр. - И герои повлияют на неё. Возможно, и тебе придётся принимать решение. Ты сам знаешь, что примирение после Раскола досталось дорогой ценой. Слова о необходимости сплотиться вокруг Господа нашего, для блага всех людей - уже не просто слова. Маги... Надеюсь, они вспомнят, что являются и людьми, а не просто сверхразумными кусочками Стихии.
   -Но там разные расы... - сказал Вячеслав. Подобные дискуссии протекали давно.
   -Смысл тот же самый, - мягко сказал Павел. - Свет поможет людям, и никого не обидит. Кроме тех, кто встал на путь Зла. А Боги других рас - это их Боги, не наши. Людей - большинство в этом мире, и именно мы пострадаем больше всех.
   -Непотребства, совершённые множество героев, ещё долго будут напоминать о себе, - сказал Павел. - А сейчас, в начало смутного времени, ситуация повторяется, как было и с вашим приходом в этот мир. Нельзя этого допустить. Принцип меньшего зла - плохой. Мы не может ценой гибели простых людей оправдывать помощь в борьбе с Великим Змеем и его приспешниками.
   -Постулаты Церкви просты, как проста и открыта душа ребёнка, - продолжил Пётр. - Они любят тебя за то, что ты есть. Какой есть, видят в тебе самое лучшее. Это надо сохранить, но всё это - забыто. Выживание - вот их проблема. А маги... Вместо помощи, они сами по себе. Гордыня.
   -Но мы поможем, - продолжил Павел. - И явим настоящий лик Церкви миру. Помошники, наставники, целители - Свет всегда с нами.
   -Да, -тут Вячеслав и не мог ничего сказать.
   Они замолчали, проезжая небольшой рынок, и подъезжая к воротам с выходом из города. Торговля шла бойко, ощущение приближающейся войны так и витало в воздухе.
   -Раньше здесь была лишь зелень, а теперь и оружие, - сказал Пётр задумчиво. - Много оружия и алхимических зелий.
   -Отпечаток сурового времени, - согласился с ним Павел.
   -Святой отец, - один из охранников подошёл к сидящему на коне Петру.
   Другой хотел было открыть рот, но замолчал.
   -Благословите, - только и сказал он.
   -Триединый благословляет тебя, сын мой, - властным, хорошо поставленным голосом ответил Павел, перекрестив обоих. - Наш старый брат уезжает из города. Мы проводим его.
   -Там обозы во все стороны, каждые два часа, - тихо сказал первый страж, отложив оружие в сторону.
   -Куда прёшь?! - это уже второй отгонял остальных, ибо остановка монахов создала небольшую пробку.
   -Догоните их, и будет безопасно, но осторожно, - продолжил он. - Дочка поправилась, Свет благос...
   -Да, благословление Света нужно и монахам, как мы, - Пётр снял капюшон. - Даже носящим сутаны.
   Они шли по тракту добрый час, во время которого им встретилось очень много разношёрстного народу, и когда нашли небольшой холмик, немного подальше от любопытных глаз, сделали небольшой привал.
   -Дальше я сам, - Пётр поцеловал Архангела в лоб. - Павел закончит с тобой.
   Он обнялся с Павлом напоследок, и уехал.
   Павел дал Архангелу минуту прийти в себя.
  

Внимание!

Вас окутал "Отражающий Купол Света-X"!

  
   -История начинается здесь, - сказал Павел. - Я - отец-наставник боевой группы нашей Церкви. О ней никому не надо ничего знать. Формально я - монах-отшельник, кроме того, кто носит кольцо Верховного Септона.
   -Да, отец, - сказал Архангел.
   -Брат, брат, ты не просто служишь, - мягко поправил его тот. - Держи.
  

Серебристый браслет

Тип: Браслет.

Класс: Редкий.

Прочность: 3000.

Ограничение по уровню: Нет.

Ограничение по владельцу: Инквизитор Архангел.

Действует на: Позволяет телепортироваться.

Действует на: Позволяет призвать помощь.

Действует на: Позволяет скрывать Свет.

Свойства: Нельзя украсть или подарить. Не пропадает после смерти.

Описание: Для координации действий.

  
   -Тебе нужно нанести один удар, отправив Змея к его Богу, - сказал Павел, и Архангел вздрогнул. - Даже он не переживёт удара меча. Ты найдёшь его, и решишь проблему, когда сочтёшь нужным. Ты решаешь сам, как всё сделать правильно. И когда сделать - помни об ответственности... Перед людьми. Перед Триединым сам будешь ответ держать, как и все мы.
   -Да, брат, я понял, - ответил игрок.
   -Теперь - возвращайся обратно, и занимайся своими делами, - сказал он. - Браслет скроет изменение твоей силы. От этого ты начнёшь и другой путь - к более глубокому пониманию Света.
   -Ага, вот что это значило в действии артефакта, - заключил Вячеслав про себя.
   -Да, брат, всё будет сделано, - твёрдо сказал он.
   -Уходи прямо из Купола, Свет - не преграда, - приказал Павел, и герою осталось лишь повиноваться.
   Он представил лагерь, и луч света сформировал круглое окно портала.
   -Храни тебя Триединый, - услышал он перед шагом в портал.
   -Освоил инвиз? - услышал он громкий голос орка. - Чё, испугался?
   Архангел действительно вздрогнул, вернувшись обратно в оружейную.
   -Портал, - быстро оглядевшись, сказал он. Ага, никто вроде не заметил его, все заняты своими делами.
   -Ты долго, - сказал Грустный. - Как всё прошло?
   -За пивом, - ответил Вячеслав, поглядев в небо. Он совсем забыл о времени. - Как у вас?
   -Завтра опять поход, сегодня как-то быстро всё потратилось, видно респ, - ответил орк, заметив переход темы. - С пивом тогда поскорее надо. Хороший напиток.
   -Более чем, - правильно понял намёк Архангел. - Пойду займусь чем-нибудь.
   -Нужно проверить часть расходников, быстрая переброска, Мастеровитый там занят, остальные отдыхают, дуй к нему, - решил его командир. - Останется время, потренируешься в зельях попроще, рецепты там.
   -Да! - коротко ответил Вячеслав.
   Простая сортировка и счёт, дали возможность немного привести мысли в порядок. Работа с зельями, требующими внимания - позволила сосредоточиться на чём-то ином.
   Вечерная, совместная, трапеза с неспешным обсуждением клановых дел, тоже успокоила. Однако, герой с ужасом думал о том, как всё происшедшее сегодня, в Беранесе, преподнести орку. А что делать с братом, убить...? Это уже совсем другой вопрос, на который у него нет никакого ответа.
  
   Господи, помоги, - взмолился он. - Помоги поступить правильно.
   Но у игры не было ответа, а вне игры... Тоже не было.
  
   Когда он вылез из капсулы, его общежитие показалось ему слишком простым, по сравнению с тем, что можно было получить в игре. А если он совершит требуемое, брат может лишиться источника дохода.
   -Эта игра залезла слишком глубоко мне в голову, - решил он. - Слишком глубоко.
   Подумав, он написал Ксюше:
  
   ОЧЕНЬ сильно по тебе соскучился.
   Хочу и люблю.
  
   Ответ пришёл не сразу, он успел поужинать и умыться.
  
   Уговорил, мои барышни завтра, как раз, укатят потусить, у нас будет время, хитрец. :)*
  
   -Эх, милая, мне бы твои проблемы, - сказал он себе. - А, может, так и надо к ним относиться? Со всей лёгкостью, не загоняясь?
   Так ничего и, не решив, он лёг спать. Усталый мозг сжалился над ним, и, почти сразу, Вячеслав уснул, отложив решение одной из самых сложных задач в его жизни, на потом.
   До встречи с Грустным Очкариком, Вячеслав гнал от себя мысли о квесте. Это было не столь сложно - вылазка в Забытые земли прошла успешно. И он сам, после прибавки в статах "тащил" на себе гораздо больше обычного, что крайне положительно сказывалось на росте опыта, и лута.
   -Хорошо идём, - скалился его командир. - Два уровня получил?
   -Есть такое, - тут уже и сам Архангел не удержался от улыбки.
   Послышались смешки всей группы - почему бы и не порадоваться победе?
   -Вот она, моривация, - продолжал Очкарик. - И новое вооружение. Гы-гы.
   Он легко связал абсолютно очевидное повышение уровня действий своего бойца, с его отлучкой, что только подогревало и его собственное любопытство.
   -Послезавтра, заеду, - сказал Грустный. - До этого устрой свои дела в реале.
   -Мне бы сегодня пораньше уйти, к девушке, - попросился тот. - А потом можем и побольше поиграть.
   -Ладно, - сказал Очкарик в ответ. - Тогда отбой, а завтра пойдём глубже, к Равнинам, одних Забытых Земель уже мало становится, а там, гляди, и до эльфов дойдём, Змей должен одобрить.
   Тут Вячеслав вздрогнул немного.
   Они нашли небольшую одинокую скалу, устроив там лагерь. Место довольно открытое, что играло им на руку в данной ситуации. Маскировочные заклинания подсобят, а с глазами у них в команде всё хорошо. На этом он и вышел из игры, предвкушая вечер с Ксенией.
   Недорогое вино, шоколад, конфеты, презервативы. Покупая последние, он каждый раз чувствовал себя неловко.
   -Дурацкое воспитание, - корил он себя. - Как вбито в подсознание, так всё избавиться не могу.
   К его чести, хорошо проведённый вечер помог ему избавиться от этих мыслей. И плевать, что они в общежитии, на довольно неудобной кровати. Вдвоём, и то хорошо.
   Будильник он себе поставил на пораньше, заказав на завтрак суши в круглосуточной доставке.
   Серьёзная статья расходов, но тогда Ксю на него не должна обидеться.
   -Опять умотаешь по своим делам, да? - она не забывала уплетать купленную еду. - Мммм, какая вкуснятина. Ладно, герой, я тебя прощаю. Иди, и не греши.
   Парень лишь усмехнулся в ответ на это.
   Как обычно, он проводил её до метро, и поехал к себе. В общаге всё было спокойно, так что в капсулу он полез в хорошем настроении.
   -Ааааа, проснулся, - Архангел "очнулся" в игре. - Только тебя и ждали.
   -Девушку завтраком накормил, - мозг сам мгновенно выдал правду-оправдание.
   -Кто девушку ужинает, то её и завтракает, - ога. - TakeItHard, как и Очкарик, бывший одной из их ударных сил, рассмеялся. Скорее, это был оглушающий грохот - демон сто первого уровня мощным рёвом.
   -Ладно, а теперь вещи посерьёзнее, - Грустный Очкарик привлёк к себе внимание. - Одеваемся.
   Из небольшого пространственного кармана, он вытащил целую кучу оружия и допсехов. Были и откровенно "светлые" вещи, как раз для Архангела.
   -Идём ещё дальше на юг, прикроемся инвизом, заодно и узнаем, что там за Лесная преграда, - его голос был совершенно серьёзен. - Потом сворачиваем на запад, в сторону Драконьих лесов. Если всё пойдёт как надо, потом на север, к Хребту Дракона, и потом обратно, мимо гномов, в лагерь.
   -Да, командир, - нестройный хор голосов их команды подтвердил принятия плана.
   Архангел, естественно, тоже сказал "да", но подобный план - это что-то новенькое. Ему смущало несколько вещей: Во-первых, никто, до этого момента, в их клане, о подобном не говорил, были другие приоритеты. Во-вторых, подобный приказ вряд ли исходит от Змея. Брат, пусть и мелько, но ни о чём подобном не упоминал. Он, по пьяни, рассуждал лишь о внутренних проблемах. А что касалось внешних, все они были связаны, так сказать, с угрозами с "Запада" и "Севера" - там хватает проблем.
   Посему - логичный вопрос, что за игру затеял Очкарик. А учитывая, что клан интересует зарабатывание денег, кто ему платит? Очень интересный вопрос, который, правда, интересовал лишь его одного. Все остальные просто выполняли приказ.
   Он мельком осмотрел их команду, прикрытую инвизом и отражающими заклинаниями, когда они поскакали вперёд.
   "Просто Эльфийская Принцесса" - их хилерша-эльфийка. Весёлая, положительная дама. Ей нравилось молодиться, как говорила она сама.
   "Весёлый наёмник" - орк-танк. Ему лишь бы крушить, это да.
   "Ястреб" - паладин с легендарным прошлым. Уход из Беранеса его раздражал, там крутилось слишком много разных плюшек.
   "Стихиаль" - человек маг, ледяной колдун. Он, кстати, сильно пострадал от конфликта Змея с Беранесом, его учёба в Университете пострадала.
   "Рога-Перемога" - молчаливый парень. Талантливый воришка, всю игру прокачивавший бесшумность и скрытность. Он был лидером небольшой группы шпиков их клана, добывая не только трофеи, но и нечто более ценное - информацию.
   "Лукарёк-Игорёк" - орк-лучник-арбалетчик-мастер. Несмотря на легкомысленность никнейма, он смог перенести несколько лучших идей из реала, в этот мир. Здесь не знали работы эксцентричных блоков. Да и с самострелами было так себе. Он это доработал, часть производства шла через гномов. Это давало выход на более широкий рынок, нежели это мог сделать небольшой клан. Прибыль составляла немалую часть доходов их клана, насколько Вячеславу было известно.
   Их восьмёрка была довольно универсальной, помогая заменять друг друга в боях, и самой сильной в клане. Здесь никого ниже восемьдесят седьмого уровня, что является отличным результатом. Цель была понятна - как минимум сотый. Уж слишком много вкусных плюшек разрабы к этому привязали.
   Другие соклановцы ориентировались на них, тоже стараясь прокачаться получше. Из-за малочисленности, у них было не так много бойцов, принимать новых никто особо не торопился, так подкачивались многие. Времена наступали неспокойные.
   Они скакали быстро, приближаясь к равнинам. Тут уже встречались небольшие озерца, речушки. Бродили буйволы, и несколько хищников.
   -Вроде тихо, - сказал Ястреб. - Ничего стоящего внимания.
   Команда свернула немного левел, дабы обойти зверей по дуге. На всякий случай.
   -Опасн... - крик Роги оборвался, а он сам попытался отклониться от невидимого врага.
  

Внимание!

Члену вашей группы нанесён урон!

  
   Системное сообщение Архангел проигнорировал, сейчас они пойдут просто водопадом.
   -Действуем, - крикнул Очкарик, но на стороне нападавших была неожиданность. Его крик опоздал - быстрый росчерк тонкой линии, и вот их хилерша отправляется на перерождение.
   Ещё миг, и не успевшие затормозить кони впечатываются в магическую преграду.
   -Слева, - орёт Стихиаль, и мир взрывается разными цветами.
   Световая броня от паладина, ледяная от Стихиаля, а его роль - удар светом. Он не хотел светить своим мечом, поэтому, спрыгнув с лошади, в воздухе, просто ударил огромным лучом света по площади. Увы, Рога попал под перекрётсный огонь, но это принесло свои успехи.
   У врагов "лопнула" невидимость, показав четырёх высокоуровневых неписей, под двухсотый уровень. Их щит принял на себя и удар Стихиаля, обрушившего на них весь свой арсенал. Но этого было мало. Быстрый выпад двоих мечников, и "Весёлый Наёмник" следует за их эльфийкой.
  

Внимание!

Вы применили заклинание "Возмездие Света-II"!

Противник частично игнорирует магический урон

Вы нанесли урон -2160! (Осталось: -3140/5800)

Уровень маны: 11800/13300.

  
   Удивляться подобному было некогда, и он быстро накастовал ещё два заклинания. Ястреб и Грустный Очкарик, тем временем, рубились с оставшимися тремя бойцами, выигрывая им время.
   -Ещё, - Игорь собирался снять одного из воинов, оказавшегося магом, но его срубил пятый враг, появившийся буквально ниоткуда.
   Взбешённый, Архангел достал свой меч.
  

Внимание!

Память Света забирает жизнь у "Неизвестный соперник"!

Получен опыт: 25000 ( 392875 / 4300000 )

  
   Вспышка, и убивший их лучника враг превращается в столп света.
   -Мы сражаемся против одного врага, - двое бойцов резко отступили, их маг перестал давить на слабеющего Стихиаля. Ему явно не хватало сил.
   -Добей, - кричит Грустный Очкарик, и прежде, чем подумать - Архангел выполняет приказ.
   -Нет, - кричит их маг, и выпускает золотую стрелу в Архангела.
  

Внимание!

Заклинание "Стрела Золотого Дракона убивает соратника "Ястреб"!

Внимание!

Память Света забирает жизнь у "Неизвестный соперник"!

Получен опыт: 100000 ( 4078875 / 4300000 )

  
   -Проклятье, - орёт орк, когда оставшийся в живых эльф вонзает ему меч в живот. - Живым.
   Ещё два возмездия, а потом "Оковы Света".
   -Добей лошадей, - попросил орк. - Не могу.
   Вячеслав исполнил и этот приказ.
   -Твари, вот твари, - грустный орк влил в себя немного эликсиров, восстанавливая жизни. - Лови.
  

Внимание!

Фиал "эссенция маны" восстанавливает ману: +2000!

Уровень маны: 9500/13300.

  
   -А ты куда пополз? - это он уже пытающемуся ползти эльфу. - Обездвижить его?
   -Тогда заклинания нестабильны, - ответил Архангел.
   Очкарик, не мудрствуя, подбежал к их пленнику, и как следует прошёл тому по рёбрам.
   -Стихиаль, держи, - другой элик ушёл ледяному магу.
   -Нормально так за молочком сходили, - выругался тот. - Что дальше-то?
   Дальше пришлось заняться самой простой работой - собрать убежавших лошадей, осмотреть и спрятать лут, и решать, что делать дальше.
   -Твои статы впечатляют, - сказал командир. - Не будь тебя, было бы плохо.
   -Угу, - только и буркнул Архангел.
   -Этот разговорится, узнаем побольше, - пнул пленника орк. - Думаешь, те, кто сражаются против общего врага, так нападают?
   Тут Архангел прикусил язык. Этот факт в горячке боя совсем забылся.
   -Психологическая атака, и даже сработала. Но выучка тем и важна, - орк ограничился коротким внушением. - Значит так, я поеду обратно, вместе с пленником, толку от меня мало. А вы вдвоём попробуете двигаться дальше, мы прошли лишь малую часть необходимого пути. Нельзя возвращаться с пустыми руками.
   -Архангел, будешь за старшего, - Вячеслав вздрогнул. Ему впервые доверили ответственность за другого человека. Да и Стихиаль в клане гораздо дольше. - Закончите, отзвонишься, или зайдёшь сюда. Стихиаль, если падёшь первым, отчитаешься в конфе. Просмотришь запись от своего лица, может чего интересного подметим. Всё понятно?
   -Более чем, - Архангел слегка прокашлялся.
  

Внимание!

Вас окутало Отражение Света-II!

  
   Умения роги - стык классовых умений с некоторыми из стихийных был лучше, но в данной ситуации довольствовались тем, что есть. Его заклинания были получше в данной местности - тут-то льдов нет..
   Щиты тоже пришлось опять кастовать. Это давало хоть какую-то иллюзию защищённости.
   -Погано получилось, - Стихиаль нарушил молчание, когда они выехали. - Расслабились. Очкарик наш мог и чего больше сказать по поводу опасности.
   -Наём, судя по всему, сам понимаешь, - на скаку, почал плечами Инквизитор.
   -Хех, - буркнул тот. - Ну да.
  
   -Разведчики. Летают, - Архангел был немногословен. Это было неприятное ощущение, что ты словно под микроскопом.
   -Эльфы мастаки по таким вещам, - Стихиаль прищурился, глядя на боевого сокола , парившего в высоте. - Эта их Лесная Преграда совсем близко. Может как в Игре Престолов? Охраняет от нас, одичалых?
   Вячеслав улыбнулся.
   -Запросто, - ответил он. - Скачем дальше.
   Не забывая о птицах, они продвигались дальше.
   -М-дааа, - вскоре не удержал инквизитор удивлённого возгласа. Они приближались к стене. Пускай из деревьев, с зелёной живой изгородью, но всё-таки. - Мощь.
   -Ближе ехать не надо, - предложил ледяной маг, и тут Вячеслав был согласен. От стены веяло враждебной магией, а количество птиц внушало опасения.
   -Смысл был в чём? - Стихиаль явно не понимал сути задания Очкарика.
   -Посмотреть, как разрушить подобное, - тихо прошептал Вячеслав. - Марш бросок, Змей, тёмные эльфы, повелитель Не-Мёртвых.
   -И стена не устоит, - ледяной маг даже приободрился. Ему виделось здесь лишь приключение.
   Чтобы не увидеть табличку "Внимание! Вас заметили!", они отдалились от стены, сделав дугу.
   -Патруль, - прошептал Архангел. - Назад!
   Эти не прятались, чувствуя себя хозяевами этой земли. Хотя, почему чувствуя? Именно так всё и было.
   -Ещё одной драки мы можем и не пережить, - Стихиаль разделял его опасения.
   Пришлось сделать большой крюк, и скакать ещё долгое время, соблюдая осторожность. Лишь на короткий момент они позволили себе сделать привал - небольшое озерцо, пара бродячих буйволов их не заметила. Именно буйволов, в них не было магии - пришлось проверять, на всякий случай.
   -Вечереет, - сказал Архангел. - Прогулка затягивается.
   -У меня со временем в порядке, - отозвался Стихиаль. - Сам как?
   -Под контролем, - ответил тот. - Двигаемся дальше.
   -Ага, - согласился тот. - Хоть отдохнули, тут красиво. Помню, был я в Африке в командировке. Похожая природа, нетронутая человеком. Таких уголков всё меньше и меньше.
   Вячеслав промолчал, у него-то подобного опыта совсем нет.
   Дальнейшее путешествие прошло уже шло сложнее. И пускай кони держались - это была особая порода плюс магия, но они уже устали. Так что - ночёвка с дежурством. Перспектива так себе, но деваться было некуда. По очереди, они вылезли в реал, перекусить и привести себя в порядок. Дать лошадям отдохнуть, а самим дежурить по очереди.
   -Ты дежуришь первым, потом спишь, - сказал Тимофей - так звали ледяного мага. - Я продержусь, а потом утром посмотрим. Здоровье не то, но больше заданий не намечается.
   -Хорошо, - сказал Вячеслав. Хотя это вроде и он должен командовать. - Годный план.
   -Всё ради командира, - отшутился тот. - Давай.
   Им повезло, ночь прошла спокойно. Стихиаль уже был усталым, и ему пришлось спать на ходу, пришлось укрепить его заклинанием. Прорва маны для незнакомой стихии, но зато вдвоём. День тянулся медленно, лошади не восстановились полностью, и их не подгоняли, делая привалы почаще.
   -Надо было брать браслеты связи, - мрачно сказал Тимофей. - Иначе это просто бред.
   -Угу, - Вячеслав тоже замотался.
   Их путешествие растягивалось, а Драконьих Лесов всё не было видно.
   -Большой открытый мир, - пробормотал ледяной маг. - Надоело впустую скакать.
   -Терпим, - пожал инквизитор плечами. - Что нам ещё остаётся делать.
   Героям повезло уже тогда, когда солнце почти село за горизонт, а лошади совсем выбились из сил. А про геройские задницы, ноющие от постоянного сидения, хотелось лишь молчать.
   -Красота, - пробормотал Стихиаль. Он держался уже из последних сил.
   -Где? - Архангел не сразу понял, что надо посмотреть наверх.
   -Дракон. Красивый. Тёмный. Зелёный, - ледяной маг всё не мог очнуться.
   И не мудрено - в закате, освещаемый солнцем, полёт могучего зверя смотрелся прерасно.
   -Уровень скрыт, - рапортовал инквизитор. - Летит сюда. Чувствую давление на разум.
   Сильная оплеуха привела напарника в чувство.
   -Что за? - встрепенулся он. Потом глянул на дракона. - Уже не это ли цель, а?
   -Уматываем, - приказал Архангел. - Давайте, лошадушки, не подкачайте.
   На лошадей вскочили быстро. Драконье зрение, видимо, позволяло видеть сквозь их маскировку, иначе как объяснить приближение чудовища.
   -Держимся поодаль, - осенило Вячеслава. - Меньше огня попадёт.
   -Согласен, - крикнул ледяной маг. - Уходи! Я задержу его, сколько смогу.
   -На север, вроде бы там горы, может скроемся, - здесь, на открытой равнине, это была единственная мысль, пришедшая ему в голову. Драться и провалить миссию не хотелось. Ведь не факт, что он победит.
   Вячеслав вырвался вперёд, когда почувствовал приближение пламени. На ходу, он обернулся, став свидетелем ужасного зрелища.
   Заклинания Стихиаля не наносили видимого ущерба щиту дракона. Тот, кажется, изучал гостей, а потом ответил.
  

Внимание!

Член вашей группы "Стихиаль" испепелён Зелёным Драконом!

  
   Его охватило пламя, щиты помогли лишь на короткое мгновение. А от крика соклана сердце заледенело.
  
   -А я следующий, - подумал он. - Что ж, умирать, так умирать.
   -Пошла, - он приказал лошади отойти, и та ломанулась вперёд, позабыв об усталости.
   -Ну-ка, иди сюда, - крикнул он. Страх боролся с ярость внутри него.
  

Внимание!

Память Света не видит в этомк прекрасном существе, врага!

Преодолеть щит?

Да/Нет

Взять меч под свой контроль?

Да/Нет

  
   Он немного растерялся, в прошлый раз подобного выбора не было.
   -УХОДИ! - голос дракона раздался в его голове. - НИКОМУ НЕ ГОВОРИ ОБ УВИДЕННОМ. ВО ИМЯ МИРА НАШИХ РАС, И ВО ИМЯ ТВОЕГО БОГА.
   -Почему ты убил моего напарника? - крикнул он, тем не менее, не давая воли мечу.
   -Много наёмников, много врагов, но не избранников Света, надо было сразу доставать меч, и держать его на виду. Свет никого не боится. Мудрость говорит по-другому, но у вас - свои пути, - голос дракона изменился на "нормальный".
   -Хорошо, я ухожу, - дракон дал Вячеславу достаточно времени для размышления.
   -Помни, ни единой душе, - сказал дракон. - Прощай!
   Несколько секунд Арахангел смотрел вслед, завороженный красотой дракона, а потом отправился искать свою лошадь. И надо ложиться спать, это приключение слишком сильно затянулось.
   Лошадка нашлась в паре километров. Небольшой прудик, в котором и он сам омыл лицо.
   -Спокойно, милая, спокойно, - пробормотал он, поглаживая её. - Всё закончилось, поехали.
   Животное тоже явно спешило убраться отсюда, и понесло его подальше отсюда довольно быстро. Местная кровавая луна зловеще освещала дорогу. Звёзды сегодня, казалось, мерцали угрожающе.
   -Хоть светло, спасибо Триединому, - пробормотал он.
   Через несколько часов, когда лошадь уже выбивалась из сил, они были где-то близко к подножиям гор. Уже встречались и холмы. Он нашёл укромное местечко, устраивая ночлег. На некоторое время он вышел из игры. Тихонько, чтоб не разбудить других, сходил в туалет, попил, немного перекусил, и полез обратно в капсулу. Телефон и всё остальное подождёт, ему не хотелось разбираться с произошедшим.
   -Вот я и на месте. Опять, - сказал он себе, устраиваясь пудобнее, насколько это возможно.
  

Внимание!

Сигнальная цепь активирована!

  
   Немного маны для "сирены", а потом:
  

Внимание!

Скрытая вуаль Света активирована!

Защитных очков: 10000.

  
   Вуаль была очень полезным заклинанием. Инвертируя Свет, она заодно и скрывала кастующего от любопытных глаз.
   Утром, проспав всего несколько часов, судя по ощущениям, голова побаливала. Это его немного забавляло. Высокий уровень, солидные статы характеристик, а "нога болит" - казалось бы, всё должно быть идеально. В клане ходило предположение, что подобным разрабы берегут мозги игроков от перегрузки ощущениями. Ведь если это тело идеально - зачем возвращаться обратно в реал? Ну а исход от подобного понятен... И пускай теперь капсула сама выкидывает игрока в реал из игры, психологические последствия всё равно остаются, не так ли?
   Позавтракав, и покормив лошадку, он, не торопясь, поехал вдоль гор. Сегодня надо закончить с этим треклятым походом пораньше, и ехать к Ксюхе, отдохнуть, а с очкариком тогда после поговорить, хватит на него этих приключений.
   Вопрос только, успеет ли он? Сейчас его путь лежит вдоль Хребта Дракона. Горы выглядели прекрасно, захватывая дух, этого не отнимешь. А потом нужно поворачивать вдоль Забытой реки, и скакать в сторону своего лагеря. Места неспокойные... А проводить ещё одну ночь, или даже больше времени в игре не хотелось.
   -А хотя... - сказал он себе. - Вуаль спрячет, убьют - трагедии не случится, всё равно я почти пустой.
   Рисковать опытом, а то и гляди парой уровней не хотелось. Хитроумная система не всегда штрафовала игроков за подобную беспечность, но алгоритм был непонятен, лишь общие признаки - чем выше риск в локации, тем выше штраф от "ухода в реал". И то, штраф наступал не сразу - у разных игроков всё было индивидуально.
   На этом в клане и успокоились, ибо баловаться подобным выходило себе дороже...
  

Внимание!

Обнаружен поток внимание!

Уровень угрозы: Низкий.

  
   -Вот и покатался, - подумалось ему. Низкий уровень означал лишь то, что нападающие не кастуют активных заклинаний в текущий момент. Либо окружены заклинаниями низкого уровня. Но заклинания могут быть и скрытыми.
   Он проехал ещё добрую сотню метров, не предпринимая активных действий.
   Проверка или нет, но вскоре слева, замля будто вспучилась небольшим облаком.
   -Стой, путник! - громким, чётким голосом раздалась команда.
   -Ннно, - Архангел повиновался приказу, развернувшись в их сторону.
   Ага, тройка гномов. Один рунный маг, с огромным посохом, и двое бойцов-мечников. Высокоуровневая броня, да и сами бойцы примерно 150-200 уровень. Можно было воспользоваться "Глазом Света", но это было бы неприлично, так не принято делать.
   -Заблудился, герой? - не особо приветливо осведомился маг.
   -Нет, еду по своим делам, скоро поверну вдоль реки, ничего не вынюхиваю, - спокойно сказал Вячеслав. Ссориться-то не с руки.
   -И в какой лагерь едешь-то? - а вот этот вопрос поопаснее. И зря он болтнул про поворот вдоль реки...
   -Я могу вам кое-что показать? - медленно спросил он.
   На него дохнуло магией, гномы активировали защиту.
   -Ну-ну, - сварливо сказал "правый" воин, с заплетёнными в косички бородой.
   Он достал свой меч.
   -Хоть не член достал, - продолжил воин, закипая. Тот, что слева - усмехнулся, делая шаг вперёд. - И на том спасибо.
   -Езжай своей дорогой, герой, - сказал он. - НЕТ!
   Это уже было приказом своим бойцам.
   -Но, - сказал было "правый". Однако от удара посохом по башке увернулся. - Понял!
   Архангел наблюдал за этим без усмешки. А то гляди произойдёт непоправимое. Даже в случае его победы, другие-то могут быть рядом. Хотя армия гномов должна быть на марше, но границу охраняют.
   -Здесь новый форпост, - продолжил маг. - Держитесь отсюда подальше. А тебе - удачи.
   Вячеслав вздрогнул. Гном что-то знал?
   Ответов не было - тройка магов спряталась в "инвиз" так же, как и появилась, оставив его одного.
   Свернуть пришлось раньше, и, сделав небольшой привал, он отправился дальше. Где-то через часа полтора он добрался и до реки, позволив лошади напиться. Да и сам был рад умыть лицо. Холодная вода бодрила. Равнинные животные, увидев его, не бежали прочь, давая ему возможность ощутить себя на сафари, или чем-то подобном. Косуля, смотревшая на него, смешно повела ухом, а потом все рванулись прочь.
   -Что за? - не понял он. Лишь движение сверху, и быстрая реакция, от полученных статов, позволили ему уклониться от ударов.
  

Внимание!

Вы ушиблись, уклоняясь от удара "Неизвестный враг"!

Уровень жизни: 7790/7860.

  
   Он вскочил на ноги, быстро доставая меч.
  

Внимание!

Враг идентифицирован!

  
   -Ага, значит до этого было непонятно, кто нападает, поэтому такое сообщение, - сообразил он.
  

Название: Мантикора.

Тип: Летающее.

Уровень: 80.

Уровень жизни: 48000.

Урон: 750-1200.

Удар хвостом: 350-800.

Способности: Сопротивление магии. Ядовитый удар хвостом.

Описание: Мантикоры, древний ужас людей, слуги Великого Змея. Бесстрашные и свирепые убийцы, своим видом навевающие ужас на любые армии... Многие славные воины погибли в мучениях от яда в хвосте...

  
   Рёв зверя, и она собирается атаковать!
  

Внимание!

Память Света забирает жизнь у "Мантикора"!

Получен опыт: 24000 ( 4102875 / 4300000 )

  
   Луч, вырвавшийся из меча, был безжалостным, не встретив сопротивления.
   -Имба..., - только и сказал Архангел. На сей раз, это была не неожиданная атака врагов, когда времени на размышления нет, и он успел оценить смертоносность полученного в дар оружия.
   Зверь превратился в пепел.
   -А как же лут? - вырвалось у него. - Так мы далеко не уедем.
   Спрятав оружие, он огляделся. Всё вроде спокойно.
   В очередной раз пришлось поискать свою пугливую лошадку.
   -Спасибо, что живая, - сострил он про себя, запрыгивая в седло.
   -Надо будет поделиться соображениями с Очкариком, - решил он. - Раньше здесь были лишь гидры. А эта откуда? Новая фишка? Или она сбежала откуда-то из нашего лагеря? Если да - то забралась она далеко. Но и тёмные держали мантикор скрытно. Это всё-таки оружие, как ни крути.
   Он ехал вперёд ещё часа три, когда начало темнеть.
   -Пора закруглайться, - решил Архангел.
   Места были совершенно открытыми, пришлось импровизировать на ходу. Он нашёл довольно крутой спуск к реке, увидев, что в одном месте можно устроить импровизированную "стоянку". Он потратил огромное количество маны, спустив испуганную лошадь вниз. Привязал её к небольшой, но прочно сидящей в земле коряге.
   Остаток маны потратил на вуаль, постаравшись укрепить её, и сделать так, чтоб его никто не нашёл. Удовлетворённый своей работой, Архангел наконец-то смог скомандовать выход из игры.
   -Свободен! - громко сказал он пустой комнате.
   Его руммейты, как говорят по-модному, под вечер куда-то умотали.
   -Телефон! - осенило его. - Ксюха!
   Одновременно появилась и головная боль - ночь в игре имела свою цену.
  
   Сегодня во сколько? Девчонки уходят через пару часиков...
  
   Блин, блин, блин, это сообщение пришло три часа назад.
  
   ...Аууууу! Ты в игре, да...?
  
   Сердце рухнуло в пятки. Он позвонил ей.
   -Привет, милая, я тут, - как можно мягче сказал он. - Извини, я ни о чём не забыл.
   -А я уборкой занялась, и позанималась, - ответила она беззлобно. - Давай сюда, пока я добрая!
   -Лечу! - сказал Вячеслав.
   Однако, первым делом он написал Очкарику:
  
   Завтра встречаемся? Где? Я бы предпочёл около полудня. Еду к девушке, надо расслабиться. Игровая информация интересная, но подождёт.
  
   Быстрого ответа не было, пока парень продолжал собираться. Вячеславу пришлось взять такси, немного потратиться, чтоб заехать в магазин. Цветы, вино, конфеты, шоколад, сыр, булочки, и немного другой мелочи. Аккуратно сложил всё, кроме цветов, разумеется, в рюкзак, и поехал к ней.
  
   Скоро буду...:*
  
   Ответила она не сразу:
  
   Я готова. :*)
  
   Он улыбнулся по себя. По пути пришёл и ответ Грустного Очкарика:
  
   Черкани адрес, и позвони, как проснёшься, подъеду, и сообразим.
  
   -Я уже заждалась, - Ксения, похоже, решила сразу "добить" его, открыв дверь в комнату, одетая лишь в небольшой, но крайне сексуальный халатик. У парня на некоторое время отключился мозг, но он справился.
   Вручил цветы, поцеловал, извинился, обнял, руками собирался пошалить, но...
   -Позже, - жарко прошепатала она.
   Они кушали, наслаждаясь лёгкой беседой, сплетнями в общаге, и вообще, обо всём на свете.
   -Ты меня совсем разлюбил, - сказала она, немного откинувшись на кровати, приоткрыв верхнюю часть тела.
   -Это было приглашением для завершения вечера, как игрища у диких зверех, - подумалось ему.
   -Нет-нет, очень люблю, - он мягко подсел рядом, начиная её гладить.
   -Покажи мне как, - с закрытыми глазами сказала Ксюша, и ночь только началась...
  
  

*****

  
  
   -Куда ты уже собрался так раааааааано? - с укором сказал Ксюша, зевнув.
   -Боссу написал, - отозвался Вячеслав, вставая. Он чувствовал себя отлично.
   -И как это она проснулась сразу же? - не понял он.
   -Уходишь? - спросила она. - Завтра в Универе-то будешь?
   -Э-э-э, по ситуации, - только и сказал он. - Как только, так сразу. У меня же есть ты...
   Он мягко поцеловал её, склонившись над ней.
   -Я меркантильная, - ответила Ксюха. - Честно хочется в ту квартиру... Жить спокойно. Ты меня возьмёшь к себе?
   -Ты меня признаешь своим господином? - наигранным голосом спросил он.
   -Даааа, - целуя его, сказала она.
   Они успели, втихаря, вдвоём принять душ. Хотя пару других студенток пообещали наябедничать - пришлось поделиться конфетами. Барышни сказали, что на сей раз парочка была прощена.
   Их идиллию прервала смска.
  
   Я внизу, давай дуй сюда!
  
   Попрощавшись с Ксю, которая не хотела его отпускать, он пошёл вниз. Взял паспорт на проходной, выдержав неодобрительный взгляд тётки-администраторши.
   -У меня сегодня ностальгия, - сказал Грустный Очкарик философским голосом.
   По пути, он заказал несколько порций суши по телефону. И разок они остановились возле небольшого киоска.
   -Шаурма, пища богов, - продолжил очкарик. - Едем дальше.
   Немного заинтригованный, Вячеслав ждал, куда они приедут.
   Пришлось потерпеть, но вот они и на месте.
   -FFA House, - сказал Очкарик. - Один мой знакомый держит это место. Сейчас на югах, заслужил.
   Внутри было классно, молодой администратор их встретил. Вячеслав с удовольствием разглядывал стены, мебель, оформленные разной игровой тематикой.
   -Нам бы подальше от всех, - сказал Очкарик. - Мне кофе, а другу...
   -Чай, спасибо, - отозвался Вячеслав.
   -Сюда должны скоро и суши доставить, - позовите меня пожалуйста, - продолжил говорить его босс.
   Работник Антикафе кивнул.
   -Удобные пуфики, - сказал Архангел, усаживаясь за низким столиком. Очкарик плюхнулся рядом.
   -Молодость, это да... Как с девчонкой? Накувыркался?
   -И где такт? - спросил Вячеслав.
   -В музыке где-то, да, - отозвался тот.
   -Азербайджанский, крепкий, - Виталий, админ, нарисовался довольно быстро. - Дайте ему настояться.
   -Спасибо, - ответил Архангел.
   -Ваш кофе, - это уже Очкарику.
   Вячеслав немного помолчал, собираясь с мыслями, Очкарик его не торопил, делая маленькие глотки кофе.
   -В общем, дело было так, - стал рассказывать герой, вспоминая мельчайшие подробности своего приключения. Нюансы поведения меча, и всё остальное - без утайки.
   -Расходы, - выслушав его, сказал Очкарик.
   -Не понял? - Вячеслав действительно не понял.
   -Расходы на тебя возрастают, - отозвался Очкарик. - Для ранга маловато, дела развиваются слишком быстро, но денег тебе подкинем. Как минимум три сотенные юаней в месяц не помешают. Премию заодно выпишем.
   -Спасибо, - эта новость радовала. Особенно в свете событий с квартирой.
   -Интересные расклады получаются, - сказал Очкарик. - Дай я пока тут поболтаю с Крезом.
   Он взял мобильник, погрузившись в дела.
   Тем временем, привезли и суши.
   -Лёгкая еда, желудок забарахлил, - соизволил Вячеславу объяснить тот. - Меня, кстати, Петром зовут. Пользуйся на здоровье.
   -Ага, - Вячеслав оценил жест. Обычно и в конфе, и в игре, были одни лишь никнеймы - субординация...
   Суши оказались приятными, но да - не слишком сытными.
   -В общем, дело сделано даже лучше, нежели мы ожидали, - Пётр наконец-то вынес вердикт. - Крез доволен. Заказчик тоже будет доволен. На базу когда вернёшься?
   -Да, я думал - с тобой закончим, и обратно надо, - сказал Вячеслав. - Там до уровня как раз немного осталось, если повезёт.
   -Добро, - отозвался Очкарик.
   Ещё кофе и чаю, со сладким, и, оставив чаевые, они вышли. Народ там начинал подтягиваться, а Пётр ценил приватность.
   Подбросив Вячеслава до его общежития, напоследок он не обошёлся без небольшого внушения:
   -Сам знаешь, лишнего не болтать, держать язык за зубами, приказы выполнять.
   -Да, босс, - серьёзно сказал Вячеслав. - Я знаю.
   -Я знаю, что ты знаешь, - ухмыльнулся тот. - Топай давай!
   Уже у себя, поздоровавшись с соседями, Архангел немного прибрался, ещё часа четыре потратил на учёбу, чтоб совсем не скатиться, и только потом полез в капсулу.
   -Живой! - первая мысль, пришедшая в голову, когда он вошёл в игру. То же самое место, всё в порядке. Он быстро перекусил, а лошадка сама поела из мешка, предусмотрительно выложенного рядом.
   -Умная, - погладил он животное. - Продвинутый игровой интеллект.
   Он положил слегка сгрызенный мешок на место. После чего, снял защиту.
   Спокойно.
   Выбрался сам, и левитировал лошадь к себе.
   -Домой! - скомандовал он, и отдохнувшая лошадь резво рванулась вперёд.
   Лимит приключений, к счастью, оказался исчерпан. Долгая дорога, в лагерь он вернулся совсем поздно, прошла без приключений.
   -Стоять! Кто? - Охрана, как чёртик из табакерки, вынырнула из инвиза. Тёмные. Бдят.
   -Герой, Архангел, из отряда Креза, возвращаюсь после похода, - сказал он.
   Проверка длилась добрый час, и в конце концов его впустили. Страж оказался понимающим - лошади дали еды, воды. Его самого слегка подкормили горячим мясом, чему он был крайне благодарен.
   -Удачный хоть поход? - Змейин, совсем молодой тёмный эльф, как он сам представился, с интересом глядел куда-то вдаль.
   -Опасности всюду, места беспокойные. Э-э-э, ваши светлые собратья тоже не дремлют, - ответил герой.
   -Есть такое, - взгляд воина посуровел, что смотрелось немного комично.
   -Тебя признали, герой, - вернулся второй тёмный эльф. - Проезжай, пусть ночь будет добра к тебе!
   -Пусть ночь будет спокойной, - вернул Архангел вежливый ответ. Наверняка не совсем точный, но это сгодилось.
   Их небольшой лагерь спал. Один из сокланов бродил по лагерю, неся ночную службу. Так, проформы ради, на всякий случай.
   -Очкарик ушёл, - сказал боец. - Говорит, интуитивно тебя дождался.
   Архангел лишь хмыкнул, и, пожелав доборй ночи пошёл к себе, отдыхать.
   Уже в своей комнате, когда он был готов выйти из игры, взвыло чувство опасности.
   -Тихо! - замогильный голос, и ледяная рука охватывает его за шею. - Ни звука!
   Но Архангел и не помышлял ни о чём подобном.
   Вся его сила спряталась в небольшой мячик, уступив...
   -Без имён! - приказали ему. - Готовься, время действовать скоро наступит.
   А если достать....?
   -Меч хорош, но не поможет, - его перехватили и за другую руку.
   -А чего тогда боишься? - мысленно спросил он.
   -Дурак! - услышал он в ответ. - Помни о деле!
   После чего, сильный ментальный удар вырубил Архангела, оставляя все вопросы без ответа.
  
  
   Глава 3. Выбор.
  
   Российская Федерация, разные места, и Окраина Свободных Миров.
  
   Я выспался, и проснулся в отличном настроении. Время, проведённое со Светой, отодвинуло тяжесть проблем куда-то на дальнюю полку разума. И теперь, когда я спокойно принимал душ, и обедал-завтракал, решение игровых проблем если и не обрело решения, то, хотя бы, направление моих действий становилось понятным.
   Итак, первым делом надо разобраться с информацией, полученной от Креза, чтобы знать, что происходит у моих врагов. Ну да, врагов.
   Во-вторых, наплевать на всё, и полностью разобраться со своим даром и талантами. Уделить время и мечу.
   В-третьих, просмотреть логи битвы, и прикинуть расклад сил.
   В-четвёртых, нужно внимательно осмотреться во всех владениях. На сей раз, без спешки. Понять, где есть проблемы и недочёты. А то всё скакать и скакать приходится.
   В-пятых, сделать вылазку к лагерю гномов, и героев, оценить масштаб их сил.
   Ну а дальше... По ситуации, сюрпризы могут прийти из любой точки.
   На этом мой на скорую руку набросанный план и заканчивался, и а полез в капсулу.
  
   В игре я очнулся у себя. Что же, приступаем, что там нам пишет Крез?
  
   Привет Змей, рассортировал всё по разным папкам, там детальный анализ, а сейчас вот тебе короткое резюме происходящего.
  
   Приступим...
  
   Как мы и предполагали, игра делает очередной виток. Обретя "врага" в твоём лице, разгорается первая глобальная война. Оружие, эликсиры, и всё остальное, закупленное героями, требует применения. Тут разрабы, однако, поступили немного хитрее. Докладывают, что в Беранесе маги всё поставили на довольно строгий учёт, а именно - все, кто желает принять участие в "Походе Справедливости и Возмездия", должне стать на учёт к магам, и будет приписан к какой-нибудь группе, или небольшой армии.
   А это требует и тренировок, и новых расходов. Но самое важное в этом то, что даёт видеть баланс сил - и, если потребуется, я предполагаю, усилят и Тёмных, чтоб нас не смели сразу. К сожалению, судя по настроениям на форуме, много кто хочет урвать себе лакомый кусочек. Желательно земель - и стать феодалом. Это доминантное настроение. Меня это немного пугает, ибо разрабам это выгодно, ведь подобная ситуация означает постоянное вооружение, пограничные войны, и всё связанное с этим. Деньги потекут рекой...
   Вдобавок, все помнят угрозу Рив-Сярима открыть порталы Не-Мёртвых, что означает абсолютно глобальную войну. Новый виток развития, и некое устаканивание в будущем, после 100 уровня, опыт будет добываться сложнее, ведь войны, пусть и приносят экспу, но квестов будет меньше. Пока сложно сказать, на каком отрезке уровней может наступить некий застой, и очередная перебалансировка.
   И вишенка на торте - приходят новости из-за Узкого моря. Индия, Китай, Бразилия, Аравия. Видимо, разработчики пришли к мысли, что пора размыть границы в очередной раз. Теперь погрязшие в междоусобных войнах азиаты, и все остальные, начнут мигрировать сюда, на большой материк. И открытие демонов и светлых эльфов этому поспособствует.
   Как видишь, огромная, уже подготовленная почва, и мы первые на очереди, и игроки уже ждут не дождутся "новых богатых земель". А подобное привлечёт множество новых игроков, игра стабильна. Сам понимаешь, какой это расклад.
   Вывод: Я предлагаю удалить часть людей из своего клана, и отправить их в свободное плавание. Деньги спасать предлагаю в мастерские, алхимические, и прочие, приносящие прибыль проекты. В этом хаосе легко затеряться,а деньги нужны.
  
   М-дааа, - только и сказал я себе. Картинка-то безрадостная вырисовывается. Я задумался. Крез говорил разумные вещи, даже более чем. Всю картину видит, не то, что я с моими куцыми ресурсами...
   Так что вложиться в дело стоило, детали надо будет обсудить, пускай так и будет. Однако, было ещё и нечто другое. Сливаться-то мне совершенно не хотелось. Небедный, но всего лишь простой игрок. Не после того, через что я прошёл...
   Тут я приказал себе заткнуться, и помолчать.
   Нет, это всё-таки не совсем по мне. Я ощутил укол ревности. У Креза налаженная команда, о которой надо заботиться, а я тут - на острие. И считай что сам по себе. Мой клан - неписи. Тёмные эльфы, люди, свои, немаленькие владения. Их, кстати, тоже как-то нужно монетизировать. Вопрос только как - торговли-то с другими пока нет. Да и тут лишь военный лагерь.
   Но с другой стороны, я как бы главный. Или не как бы?
   Так, спокойно...
   Прошло время, прежде чем я смог смириться с тем, что будет нелегко. Деньги - инвестировать, вывести, а там - поборемся. На самый крайний случай - пойду к Крезу сам, и буду жить припеваючи. Если аакаунт убьют, то новый создам, думаю, Навин пойдёт мне навстречу.
   Навин... А позволит ли? Друзья, и всё такое прочее... Тут я похолодел.
   Нет, вцепиться, и драться, до победы. Никаких мыслей о поражении, иначе мне этого не простят. Эта мысль была столь яркой, что другие варианты я даже и не буду рассматривать.
   Ладно, на этом тему с Крезом закроем, пора разбираться внутри себя. Первым делом, меч.
   Клинок отозвался легко, словно заждавшись.
   -Владыка, я готов служить, - мягкий, успыляющий голос. - Тебе страшно? Ты растерян? Я поделюсь с тобой своими силами. А ты дашь мне душ? Сладких, столь прекрасных, они даруют наслаждение, и навсегда будут принадлежать мне. Враги не смогут устоять перед нами. ПУСТИ МЕНЯ!
   Это уже был приказ. Ошеломлённый, я не сразу понял, что происходит, а потом, взбесившись, "врезал", вложив в удар все свои силы и эмоции.
   -Не надо! - на сей раз голос был умоляющим. - Не надо.
   В меня потёк поток сил.
   Закололо ладони, появилось тепло в груди. Синхронизация...
   Да, я чувствовал, что теперь мои заклинания станут эффективнее.
   -Дааа, - прошептал меч, и, как и в прошлый раз, я с большим трудом смог запечатать его обратно. Силы схлынули.
   -Проклятье, - только и прошептал я. - Спарринги, и драки. Мне нужно узнать свои пределы, а Наставника нет рядом. Ракшас? Нет, я скорее убью его, поптеряв над собой контроль...
   Я покачал головой. Вот тебе и простые и понятные шаги.
   Я "помедитировал", просто стараясь освободить свой разум ото всех мыслей. Напиться в игре? Ха-ха.
   Воззвать к Великому Змею. И ведь он ответит.
   А от этой мысли у меня пошли мурашки по всему телу. Теперь всё по-другому. С большим трудом я заставил себя отодвинуть эту мысль подальше, и сосредоточился на маленькой детали. Мой меч - клинок убитого божества. Однако, я не припомню ничего такого в истории Свободных Миров. На всяких случай, я полез в Вики, порыться.
   Это позволило отвлечься, но спустя пару часов чтения хроник, ничего путного я так и не обнаружил. Ладно, оставим как есть - очередная загадка в копилку происходящего. Работает? Ну и фиг с ним.
   Что же, придётся испить эту чашу до дна.
  
   Сердце Стихий.
  
   Я погружался на Уровень Душ, выбирая "Да" на вопрос о погружении на каждый следующий уровень.
   -Здессссь небезопассссно, - я услышал голос, от которого едва не окаменел. - Не бойссся, совместный дар Тени, и мой сссоственный, даст тебе много ссил, исспользуй их. Уходи, и пока сссюда не суйсся.
   -Да, я понял, - сказал ему в ответ.
   -Ты ещё веришшшь в меня? - задал Великий Змей неожиданный вопрос.
   -Да, - ответил я, и понял, что не соврал. Многое получено, но и цена есть у всего.
   -Хорошшшо, это поможет тебе, всссё образумитсссса, - сказал Бог, и исчез.
   Воцарилось ощущение пустоты.
   Это место... Планеты. Я бросил взгляд на них, не совсем понимая зачем. Странное место - огромная дыра, и звёзды и планеты рядом. Странное изображение. Двигающееся - мозг, видимо, не совсем справляется образами. Плюнув, я вернулся в "реальный мир".
   -Потрясающе, - только и сказал я сам себе. - Чем дальше, тем интереснее. Что ж, теперь очередь рук.
   Я сконцентрировался, глядя на свои ладони.
   Лёгкое покалывание, и ощущение того, что руки частично "синхронизированы" с сердцем, и сами ладони словно усиливают эффекты заклинаний. Есть условная связь с "душой" или "внутренним миром". Необычное ощущение, у меня не хватило слов описать его себе правильным образом.
   Радовало лишь то, что без специального активации, ничего страшного не произойдёт.
   Дав себе время немного переварить полученную информацию, я стал рыться в логах операции по спасению Верховного Жреца. Надо пересмотреть всё ещё раз.
   Я рылся в логах от начала, и до конца, вспоминая не только заклинания, но и собственные ощущения. Нестабильное эмоциональное состояние, похоже, никак не отображалось в логах. Типа всё нормально? Потрясающе прям. Моим следующим шагом была ревизия своих умений и талантов.
   В какой-то момент я потерял контроль времени, исследуя полученные ништяки внимательно. В общем, для ближнего боя - осквернение, божественная стихия, меч. Защита у меня хромала, нужно уворачиваться от ударов, а заклинания, бьющие по площади, с большим уроном, вроде как были самыми опасными. Над этим нужно поработать.
   Для дальнего боя арсенал был скуден. Злотворство предполагало более тонкую и скрупулёзную работу, вживляя паразитов в сознание другим. Продвинутые паразиты фактически меняли сознание разумного, и обнаружить их было сложнее. Со временем, они растворялись, и тогда уже ничего не изменишь, и не вернёшь.
   -Это надо использовать только как устрашение, - сказал я себе.
   -Нет, иссспользуй это ссссейчас, на врагах, что сейчас далеко, они передерутсссся меж ссобой, - эта мысль в моей голове.
   -Великий Змей? - спросил я.
   -Нет, кажется, просто переусердствовал, - решил я. С другой стороны, я попытался мыслить хладнокровно - у них перевес в живой силе, стоит ли с ними сюсюкаться и миндальничать? Игра, в конечно итоге, не должна же сильно задеть их. В смысле, по-настоящему задеть.
   -Так, на сегодня хватит, а то у меня совсем кукушка полетит, - решил я. - Пора решить парочку важных дел.
   Последней моей мыслью в этом направлении была такая - нужна встреча с лидером магов. И сказать ему про расклад. Обрисовать ситуацию, и предложить выход... Слив героев, и разделение сфер влияния. Герои раздражают всех, а тут у них получается очень хорошая возможность. Часть героев поставить на прикорм в нарастающем хаосе. Должно сработать, не дураки же они, не так ли? Пускай бесчинства будут на других землях, игровой мир очень большой, пока всем всего хватало.
   -А жизнь-то налаживается, - я вспомнил старый анекдот, ещё с грустных детдомовских времён.
   В игре, тем временем, был поздний вечер. Красавчик ощущался где-то вдалеке. Невольно, я улыбнулся.
   -Ахотамноганада, - пробормотал я.
   -Мой Лорд, - Гадюкин с бандой тут как тут.
   -Лорд Змей, - Мирослав тоже был на месте.
   -Мне надо к Славомиру, - сказал я ему. - Пошли.
   Он кивнул, ожидая, что я пойду вперёд.
   -Ступай вперёд, - приказал я, вспомнив трюк из какой-то старой, зачитанной до дыр, книги. Меня проводили.
   -Свободен, - приказал я, и постучал в дверь.
   Дверь мне открыла жена Славомир. Невысокая, худенькая, темноволосая, с приятной улыбкой.
   -Графиня, - я с трудом вспомнил её титул. Или если это дочка - она тоже ведь графиня, или нет?
   -Уже маркиза, - улыбнулась она. - Недавно к нам, молодой эльф? Позвать мужа.
   -Да, спасибо, - сказал я.
   -Проходите, - просто сказала она.
   Я зашёл внутрь, чувствуя себя не в своей тарелке.
   -Муж, к нам посетитель, - позвала она.
   Вскоре, одетый на скорую руку, появился Славомир.
   -Змей? Лорд Змей, - сказал он слегка непонимающе.
   -Пошли, поговорим, - я поднял руку, не дав слова хозяйке. - Нечего извиняться, всё нормально.
   -Дорогая, я скоро, - сказал Славомир.
   -Вообще-то, нескоро, - вставил я свою реплику.
   Славомир, походу, не совсем понял, в чём дело, но жену поцеловал, погладил живот. Вроде чуть округлившийся, и потопал вслед за мной.
   -Проблемы? - спросил он. - Что-то произошло? Все на взводе.
   -И да, и нет, - ответил я ему. - Будем есть и пить. Найдётся такое место.
   -Местный кабак, выгоним остальных, и пообщаемся, - отозвался он.
   Пришлось ещё пройти до небольшого дома.
   -Все на выход, - скомандовал я. - Берите по пиву, за мой счёт, и кыш.
   -За Лорда Змея!
   -Живи долго!
   И ещё несколько подобных.
   На душе потеплело, не скрою.
   Трактирщик подошёл к нам.
   -Тащи всего, да побольше, разного и вкусного, - Славомир прекрасно знал, что я люблю. - И тёмного пива.
   Дав мне немного времени собраться с мыслями, за что я был ему благодарен, я поделился с ним полученной от Креза информацией.
   -И что? - Кажется, сегодня совершенно не мой день. Славомир не понял, чего я от него хочу, и на что намекаю. - Врагов всегда полно. Змей, ты вообще, в порядке?
   -Гм, - я немного призадумался. - Ты не планируешь убрать жену и будущего ребёнка куда-то подальше отсюда? На всякий случай.
   -Даже если учесть тот факт, что за ребёнком условного предателя не будет охоты, бежать-то особо некуда, - немного невесело сказал он. - Не факт, что наш Великий Герцог позволит подобному, хотя убийства женщин и детей претят любому нормальному человеку. Но с предателями разговор короткий. Учитывая, что мы перешли под, гм, руку, Великого Змея.
   -Понял, - холодное пиво приятно радовало.
   -Да и жёны всегда рядом с мужьями, - улыбнулся Славомир. - Такова судьба. Быть вместе, подняться вместе, или умереть. Тоже вместе.
   Я лишь промолчал.
   -Тогда на этом почти всё, - сказал я. - Лагерь... В порядке?
   -Много разных сил, - Славомир охотно поддержал переход к другой теме. Взял горячую колбаску, откусил. - Мой авторитет не совсем распространяется на тёмных эльфов, но Ракшас дал им понять, что приказы выполнять следует. Кажется, его слово перевесило, э-э-э, некую непривычку подчиняться существу другой расы. Многие жили лишь у себя в... Царствах, и здесь им многое в новинку. Наёмники в порядке. Из Северного Когтя прибыло несколько кораблей. У меня сложилось впечатление, что Великий Герцог маневрирует, негласно давая нам свою поддержку. Часть прибывающих я знаю - мелкие роды с севера. Каждый меч пригодится.
   -А у нас есть чем им платить? - аакуратно уточнил я. - Как-то...
   -Есть, - сказал Славомир. - Разного понаходили, я себе взял на хранение.
   -Себя не обидел? - уточнил я.
   -Выживем - обсудим, - ухмыльнулся тот.
   Я невольно вытянул губы в улыбке.
   -Лорд Змей, там к Вам пришли, - трактирщик смущённо подошёл к нам. Я обернулся.
   Алексей и Люба.
   Сердце упало. Я вспомнил, что совсем про них забыл Короткие объятья тогда - не в счёт. Стыд мне и позор, будь я проклят!
   -Славомир, думаю, на этом всё, - сказал я тихо.
   -Вполне, Змей, - отозвался он, вставая.
   -Передай пожелания жене, всё в порядке, - сказал я напоследок, приобняв его.
   -Нормально всё, - сказал он. - Справимся.
   Подойдя к Любе и Алексею, я крепко обнял их.
   -Простите меня, родные, - покаялся я. - Совсем забыл о вас.
   -Да ладно тебе, Змей, мы в порядке, - Алексея выдал только дёргающийся голос.
   Люба же в ответ лишь покрепче обняла нас всех. Некоторое время мы так и стояли.
   -Пошли поедим, поговорим, - сказал я. - Как вы вообще здесь очутились.
   -Я подговорила одного из людей Мирослава, - лишь бледная тень улыбки на Любином лице. - Сказать нам, если ты появишься.
   -Мы все в делах, - сказал Алексей. - Учимся на ходу. Мечи, оружие, охрана наших границм применяем полученные знания на практике, скучать некогда.
   Молодая женщина в ответ на это лишь слабо улыбнулась.
   Горе... Немного отступило, хорошо, что они есть друг у друга. А у меня? Брат... Надеюсь, есть.
   Мы сели за стол.
   -Лорд Змей, ещё что-нибудь? - нарисовался трактирщик.
   -Нам этого хватит, - ответил я. - Сока?
   -Морса бы нам, - сказал Алексей. - Всё не могу нарадоваться.
   -И побольше, - добавил я. - Сам попробую.
   Клюквенный морс оказался на высоте.
   -Расскажите мне о Беранесе, я знаю его совсем с другой стороны, нежели вы, - попросил я.
   -Там гораздо теплее, чем здесь, - стал рассказывать Алексей. - Дуют тёплые ветра с юга, а не холодные с севера. Благословленное озеро даёт рыбу всему городу. Свежую, вкусную. Караваны, идущие по реке - артерия торговли всего мира.
   -Большой, шумный город, где кипит жизнь, - дополнила Люба.
   -Герои, и существа разных рас, разная кухня, и обычаи, - вставил Алексей.
   -И много магии вокруг, - сказала Люба. - Она словно витает в воздухе.
   -Хорошие преподаватели, - сказал Алексей. - И они способны разжечь тягу к знаниям.
   -Турниры героев будоражат кровь, - продолжила Люба.
   -Это концерт? Вы поёте по очереди? - пошутил я.
   Смех был мне ответом.
   Мы говорили ещё долго, пока Люба не погнала нас спать.
   -Уже и так слишком поздно, а днём полно дел, - она погрозила Алексею пальцем.
   -Да, сестричка, - ответил тот с наигранным испугом.
   -Увидимся завтра? - уже на выходе, спросил Алексей.
   -Очень надеюсь, - отозвался я. - Дел ещё невпроворот, сможете поездить со мной.
   На этом, обнявшись крепко-накрепко, мы и расстались. К себе я направился уже с совсем другим настроением, по сравнению с моим выходом из дома.
   -Качели, мать их растак, - сказал я себе, раздеваясь, и давай команду выхода из игры.
   В реале, я позволил себе выпить, и ложился спать со спокойной душой. Проблемы, но и друзья рядом - справимся как-нибудь.
  
  

*****

  
  
   Утром, проснувшись, я написал Светлане.
  
   Привет. На неделе увидимся? :*
  
   Ответ пришёл довольно быстро.
  
   А я уже работаю, время-то дубайское. Соня и лентяй!
  
   Ну да, справедливый упрёк, признаю.
  
   Каюсь.
  
   Коротенький ответ своей девушке.
  
   Ладно, потом искупишь, ближе к четвергу разберёмся. Играйся! Напишу! :*
  
   Так что, получив зелёный свет, и проверив почту, я мог лезть обратно в капсулу. Сегодня по плану очередной осмотр владений, а потом - что успею.
   Появившись в игре, я первым делом решил зайти к Крезу, вспомнив своё желание обезопасить свои игровые активы. Для начала только их, а потом решить на месте. К сожалению, браслет не работал - это я проверил сразу, даже вспомнив, сколько золота у меня было в игре - эта информация была явно не критичной, отправившись куда-то далеко.
   На улице меня поджидал небольшой сюрприз. Что тёмные собратья, что люди Славомира наблюдали за какой-то игрой.
   Моё появление осталось незамеченным - "магический футбол", как я его окрестил про себя, полностью завладел их вниманием.
  
   Гадюкин, как я понял, играл против Любы и Алексея. Над каждым из них горела небольшая шкала с показателем маны. А задача была в том, чтобы ловить летящие шарики разных стихий своим, э-э-э, ковшиком. Ковшик, в зависимости, от ситуации, тоже зависел от выбранной стихии.
   Получалось, что мячик огня надо гасить ковшом воды, тогда шарик аннигилировался. Ошибка, и тогда был "гол" - потеря маны. А если пропустить шарик - то "гол" забирал ещё больше очков. Проигрывал тот, чья шкала опустеет раньше.
   -Чего вы такие дохлые? Чему там вас, людей, в Беранесе учат? - Гадюкин, скорее, забавлялся, ловя каждый мячик. А его собственные броски-удары, скорее, служили лишь бы подзадорить юных людей для поддержания условной интриги.
   Мирослав увидел меня, но я сделал страшное лицо, и кивнул головой на играющих.
   Пять минут, и дело сделано.
   -Ну, потом отыграетесь, - в голосе Гадюкина был лёгкий сарказм.
   -Вы молодцы, - тут он продолжил, увидев меня. - Да-да. Учиться ещё долго, но на самом деле неплохо.
   -Змей, - уже и Алексей заметил меня.
   Я махнул рукой, подзывая их к себе.
   -Мирослав, подготовь лошадей, - приказал я.
   -Покатаемся, осмотримся, - поманил их к себе.
   -Всё расскажу, - вызвался Алексей.
   -Обе деревни, потом к тёмным эльфам, - сказал я.
   Алексей загадочно улыбнулся, а сестра промолчала, не желая выдавать брата.
   Быстрый перекус в трактире, и я представил Алексею право провести экскурсию. Первым делом - захваченная деревня.
   -Отстраиваем разрушенные дома, Церковь снесли, - в голосе Алексея появились совершенно взрослые интонации. Сам тон стал суше. - Понемногу строится и вторая линия домов. Несмотря на вражескую армию рядом, дома нужно обустраивать, нельзя жить в страхе. А работа - отвлекает от ненужных мыслей.
   Я кивнул, приняв сведения к счёту.
   -Три небольших трактира, для удобства, в разных концах деревеньки, - Алексей остановил меня. - Последнее дело в деревне.
   Заинтригованный, я поехал вслед за ним, не включая магическое зрение.
   Мы подъехали к полю боя.
   -Магические ловушки вдоль периметра, постоянное прикрытие магов для поддержания разных структур, тут просто так не разберёшься. Любое внимание как сигнал тревоги, просят не баловаться, - серьёзно сказал он. - Орки патрулируют поблизости, вместе с тёмными. Так сказать, разные силы для обнаружения врага. У них свои браслеты. Если сломаются, или владелец погибнет - сразу сигнал тревоги. Система обкатывается, постоянные тренировки.
   Алексей был явно горд собой, а мне оставалось лишь присвистнуть.
   -Университет дал вам очень многое, - тихо сказал я.
   -Да, - Люба вступила в разговор. - Хотелось бы договориться.
   Последнее предложение она сказала очень тихо, как и я.
   -Уж как я был бы рад этому, ты даже не представляешь, - видимо, от горечи в моём голосе, мой настрой передался и им. - Совсем эта война ни к чему.
   Некоторое время мы молчали.
   -Малый Трезубец тоже строится, - Алексей продолжил рассказ. - Здесь лишь небольшая охрана, и дальние рубежи охраняются из Забытых Земель. Схема - аналогичная с браслетами. Патрулируют сильные бойцы, как мне рассказали.
   -Есть такое, - согласился я. - Места там опасные.
   Мы позволили себе сделать перерыв - зайдя уже в столь знакомый мне трактир. М-дааа....
   Люба, на сей раз, взяла инициативу в свою руки, развлекая нас беседой, и рассказывая мне смешные случаи из их короткой студенческой жизни. И да - я оценил, чего ей это стоило... Здесь.
   Я их слушал, не особо рассказывая о своих заключениях.
   -В Травнической школе постоянно занятия - мы тоже туда ходим. Уровень там пониже, но это новые темы, очень интересно, - закончила Люба.
   -Змей, не расскажешь, как у тебя дела? - Алексей явно решился задать мучавший его вопрос. - Как ты справляешься? Мы слышали очень многое, но неизвестно, чему верить...
   Мы держали путь в сторону Храма, там Алексей сказал, что меня ждёт "сюрприз".
   Опуская множество ненужных подробностей, я, как мог, не скрывая, и не утаивая уж совсем секретные сведения, рассказал им обо всём происходящем. Нет, стоящие перед нами задачи я нисколько не приукрашивал. Мысль отправить их подальше от войны меня не отпускала.
   -Мы не уедем, - сказал Алексей. Мне же оставалось лишь вздохнуть - все эти мысли были столь очевидными, что даже не было сил удивляться. - Ты сделал для нас многое, и наше будущее - здесь.
   Эта фраза не позвучала фразой разгорячённого юноши, но... Кажется, в какой-то момент я увидел самого себя. Молодой, но вроде как умный. И именно, что вроде как.
   Интересно, у Великого Змея, уныние - тоже грех?
   Я заткнул свои мысли.
   Мы двинулись в сторону "Слезы". Гм, в чём же был сюрприз?
   -Не смотри вверх, лишь вперёд, - попросил Алексей.
   Я согласно кивнул. Поглядим.
   Нам попадались обозы, ездящие туда-сюда, восстановление Храма шло полным ходом, жизнь здесь опеределённо кипела.
   -Приехали! - обрадовал меня Алексей, вырвав из своих мыслей.
   Я поднял голову, остолбенев.
   Чёрная Игла буквально грозилась пронзить небо.
   -Тёмная, мать его, башня. Или чёрная - сказал я, вспоминая классиков. - Последний рубеж.
   Я всматривался в тёмный камень, и огромные ониксы, вплавленные внутрь.
   -Ты знаешь? - в голосе Алексея было разочарование.
   -Нет-нет, - успокоил я его. - Просто вырвалась первая ассоциация.
   Тот кивнул, соглашаясь.
   -Тёмная башня, - торжественно сказал он. - Фундамент укреплён всеми расами, заклинания восстановлены. И сама башня укреплена огромными ониксами, концентрируя в себе колоссальную энергию. Камни поставлены специальным образом, чтобы находящийся на самом верху мог применять мощнейшие заклинания. Это последний рубеж обороны перед "Слезой Великого Змея", где, если нужно, будет последний бой!
   Он буквально выдохнул, сказав эту эмоциональную речь. Перевёл дух.
   -Впечатляет, - сказал я. - Честно.
   В сам Храм ехать не очень хотелось - хотя наверняка это произведёт впечатление. Но дело есть дело.
   -Поехали к Храму, - скомандовал я, и мы двинулись вперёд.
   -После спасения Верховного Жреца, места внутри не хватает, стройка продолжается, много кто снаружи, - сказал Алексей.
   -Угу, - согласился я, оглядывая взглядом огромный лагерь.
   Нас пропустили без разговоров, естественно. Я ещё приказал не поднимать шум.
   -Армии прибывают, - тихо сказал Алексей. - Тут ещё непонятно, чья возьмёт.
   Сложно было с этим не согласиться. Лагерь был огромным, раскидываясь куда глаза глядят.
   -Принц Ракшас проводит большую часть времени здесь, его запрягли помогать, он пожаловался мне, - сказал Алексей. - Предложив тебе сюда не соваться. Заставят решать мелкие проблемы вместо важных дел.
   С этим сложно было не согласиться, на нас уже обращали слишком много ненужного внимания.
   Кажется, скажи лишь слово, и вся эта огромная орда будет внимать...
   -Поехали-ка обратно, - сказал я. - Ты - молодец, кстати.
   Алексей кивнул, принимая похвалу.
   Развернувшись, я попросил ещё кое о чём:
   -Увидишь Ракшаса, попроси его приехать ко мне. Думаю, он и сам будет рад вырваться из этого дурдома. Уж поверь мне, подобное ему не слишком по душе.
   Алексей согласно кивнул.
   КРЕЗ!
   -Ну как же так? - укорил я самого себя. - Ладно, двигаемся туда.
   По пути обратно мы уже прикидывали планы того, что отобьёмся от нападения, да и сами в наступления. С нашей силой и армией-то. Ого-го, дел наворотим!
   Лёгкое бахвальство, ну да как есть.
   -Мне надо к Крезу, - сказал я. - Увидимся вечером?
   -Нет, надо тренироваться, - ответил Алексей. - Завтра?
   Я пожал плечами.
   -Поглядим.
   Люба двинулась вперёд.
   -Она держится, - вдруг подскочил ко мне Алексей, когда мы спешились. - Эти поездки отвлекают её. Иначе - всё плохо. Трагедия слишком сильно ударила по ней.
   Мне оставалось лишь сжать пальцы в кулак.
   -Жаль, что не могу убить этого ублюдка дважды, - скулы свело от бешенства.
   Алексей лишь кивнул, увидев тёмное пламя в моих глазах.
   Небольшой лагерь Креза встретил меня радушно. В нём словно царила атмосфера благодушия. С братом я старался не пересечься. Так, на всякий случай.
   -Лорд Змей, - немного неуверенно мне сказал охранник. Всего-то 43 уровень, человек-маг, с ником - Оборотень-Малыш. Занятный ник. - Все в походе, я отлёживаюсь. Гидры бьют больно.
   Тут я мог лишь согласиться.
   -Мне к Крезу, - сказал я.
   -Минуточку, он не в игре, но я сейчас свяжусь, - сказал парень. Лёг на землю, и очевидно вышел из игры. Вскоре, вернувшись, он проводил меня в небольшую палатку, разжёг камин, предложил еды и питья.
   -Глава сейчас прибудет, я буду рядом, если нужен, - спокойный голос, этот герой мне определённо глянулся.
   -Здравствуй-здравствуй, - поздоровался Крез, хотя я и сам ощутил его присутствие.
   -Присоединяйся, - сказал я.
   -Ага, сейчас, тяжёлая ночь, хоть тут поем, и опять отдыхать, - сказал он. Потом подозвал оборотня, отдав нужные приказы.
   -Информация более чем ценная, я ознакомился с твоими выводами, - сказал я, отпив вина. - Большое спасибо. Сколько я должен за неё?
   Крез лишь отмахнулся.
   -Что имеешь добавить к полученному из своих источников? - спросил он. - Это гораздо ценнее добытого мной.
   -Я сегодня объезжал подконтрольную нам территорию, - начал я издалека. - И видел силы тёмных эльфов возле Храма. И мы спасли Верховного Жреца. И последний бой, что мы дали... Ты не думаешь, что у нас есть шанс?
   Крез прищурился, предлагая мне развить свою мысль.
   -Алексей и Люба мне как родные, - продолжил я. - Их вернули мне из Беранеса... И складывается впечатление, что там не всё гладко. Люди... Пусть и неписи, не всегд аспособны договориться, война это не выбор каждого. Ты не думал о вариантах перемирия, или... нашей победы?
   -Миллионы игроков, Змей, - возразил Крез спокойно. - Если маги не пойдут вперёд, то бунт похоронит их. Что бы там неписи себе не думали, я думаю они понимают проблему неорганизованности, и готовности героев к бунту. Было несколько бунтов в Беранесе, и все они нанесли огромный вред. Может они и не хотят крови, но особого выбора их нет.
   Теперь уже я кивнул, принимая его логику.
   -Победа... - тут он сделал глоток вина. - Те же самые миллионы... Просто как? И они вкладывают деньги. Я не вижу варианта остановить их. Любые варианты имеют слишком много слабых мест. Как и постоянная защита, так и любые превентивные удары. Мы возрождаемся, сам знаешь.
   -Камни, - я повертел бокал в руках. Крез остановил меня, наполнив его. Он предпочитал белое сухое. - А если мы отодвинем эту проблему подальше?
   -Если у тебя есть доступ туда, - он вполне определённо намекнул на связи с администрацией, подняв палец вверх. - Тогда мой анализ почти бесполезен.
   -Он гораздо лучше, чем ты думаешь, - отрезал я. - Связи наверху есть, но я никогда ими не пользовался. Честно. Но мне нравится моя новая жизнь. Я могу себе позволить очень многое. Кстати, тебе я завидую - отличная команда. И я готов вложить все свои личные деньги в твои предприятия. То, что принадлежит условно тёмным, оставлю как есть - всё уйдёт на войну. Как бы там ни было, твои вложения беспроигрышные.
   -Качество, и прокачка, - сказал он. - И здесь мы тоже учимся у тёмных многому, пусть это и стоит недёшево, даже несмотря на близость к тебе. За это тоже расплатимся.
   -Браслет не работает, что будет с деньгами? - спросил я. - Вдруг я - банкрот?
   Крез лишь улыбнулся.
   -Малыш, бумагу из моего кабинета, ящик слева - Крез немного усилил свой голос, и парень принёс требуемое с каменным лицом. - Пару предложений о разрешении, и печать.
   это было легко.
  
   Сим я, Змей ир Раджас, подтверждаю право героя Креза распоряжаться моими финансами.
  
   Печать я поставил в виде печати клана, усилив её своей магией.
   -От неё так и несёт мощью, - поморщился Крез. - То, что надо.
   -Я подумаю об обращении наверх, - сказал я. - Перспектива потерять добытое столь тяжёлым трудом меня совсем не радует.
   Крез лишь хмыкнул.
   -Кстати... Если брать в расчёт гипотетические варианты, - сказал я, пытаясь сохранить спокойствие. - Новый аккаунт, тот же человек. Возьмёте к себе?
   Наёмник лишь крякнул.
   -Игры меняются, - сказал он после паузы. - Даже те, что кажутся стабильными. Твоя доля от дел будет неизменной, пока существует игра, и идёт прибыль. А у нас надо будет начать с нуля - все равны. Умный - поднимешься быстро.
   -Меня это устраивает, - сказал я в ответ. - Личная жизнь появилась, деньги и так есть. Возможность спокойной жизни совсем не на первом плане, но она есть... Моя девушка тоже играет, но игра отходит на второй план. Реал интереснее
   -Да, Кобра редкий гость в последнее время, - согласился он. - Это и к лучшему, ситуация у них налаживается.
   Я лишь вздохнул в ответ.
   -Такова жизнь, - сказал Крез. - Случается всякое, но клан един.
   -Могу лишь завидовать, - сказал я.
   -Всё будет, брат поможет, он на хорошем счету, - Крез позволил себе улыбку.
   -Очень за него рад. Честно, он молодец, - сказал я искренне. - Давай, за него.
   Мы чокнулись бокалами.
   -У меня тяжёлый вопрос, - после молчания, решился я. Крез, наверное думал, что я не знаю, как завершить разговор, а сам был слишком вежлив, чтоб попросить меня удалиться.
   -Я весь внимание, - он показал на опустевшую бутылку вина.
   -Это пригодится, - согласился я, и оборотню пришлось метнуться ещё раз.
   Я окружил нас "Пологом". Крез сосредоточился.
   -Мои способности... - начал я. - Позволяют запустить в разум паразита. Он начнёт работать на меня. Не напрямую, но определённые приказы вредить направленным против меня планам, усиливать собственное влияние, на благо моей персоны существует. Аккрутаное изменение поведения. Паразита можно обнаружить Истинным Светом. Но мои заклинания сильны, и обнаружить высокоуровнего паразита сложнее. Неважно, кто это - непись, или герой. Влияние схожее. Со временем паразит сливается с сущностью, и преданность мне становится смыслом жизни.
   Крез вздрогнул.
   -Весомы аргумент для переговоров, или... Следует это использовать? Последствия будут непредсказуемыми... Не знаю, чем думала администрация, давая такие умения, они ведь влияют на игроков... - Тихо сказал я.
   У Креза была заготовлена фраза, но он так и не решился её озвучить.
   -Я бы сказал, - проговорил он. - Что каждый несёт ответственность за свои решения, но это...
   Мне оставалось лишь кивнуть.
   -Злотворец...
   Мой собеседник задумался.
   -Переговоры, и честное предупреждение, - сказал он. - Для успокоения совести, пускай сообщат героям все риски... Этого должно хватить. Тогда твои слова про условную ничью, обретают совсем другой вес. Но применить свои умения?
   -И это не самые худшие, - сказал я. - Талант Осквернителя наверняка усилит заклинание.
   -Переговоры успокоят мою совесть, да, - Крез принял решение. - Ты уверен, что возрождение не убьёт паразита?
   -Никогда не пробовал, - сказал я. - Без понятия.
   -Это важная информация, - сказал Крез. - Нам надо выкрасть языка. Я займусь.
   -Хорошо, тогда на этом и закончим разговор, используй все доступные средства, - а это уже мой приказ.
   Пожав друг другу руки, мы договорились встретиться завтра.
   Я вернулся к себе, и на этом решил закончить насыщенный игровой день. С пребольшим удовольствием я скомандовал выход из игры, теперь можно и расслабиться.
   Решил проверить телефон. Одна, но чрезвычайно важная смска.
  
   Святослав, это Андрей Воронин, я внизу, возле Вашего дома. Мне нужно срочно поговорить с Вами. Пожалуйста, позвоните, и разбудите меня, если я сплю, дело не терпит отлагательств.
  
   М-да... Ну, он был корректен, так что я позвонил.
   -Да? - ответил сонный голос.
   -Это Святослав, - сказал я. - Вы...
   -Я могу зайти? - прервал он меня. Мягко. - Это личны разговор.
   -Разумеется, - согласился я. - Подходите, я открою дверь внизу.
   Похоже, меня ждёт ещё один интересный разговор в этот безумный день.
   Я впустил следователя к себе.
   -Ещё раз добрый вечер, и извиняюсь, - раздеваясь, сказал он.
   -Проходите, угощайтесь, - тоном радушного хозяина, пригласил его. - Мне нужно в душ, а потом ужин и разговор.
   -Разберусь, только в туалет схожу, - сказал Воронин. - Спасибо, что приняли.
   -Принял, - поморщился я. - Без официоза, слишком устал. Ваш помощник... Внизу?
   -Я один, отпустил его, - сказал тот.
   -Тем проще, устраивайтесь, - удаляясь в душ, ответил ему.
   Горячая вода расслабляла, выходил я в с хорошим настроением, даже визит ме... Воронина, не мог его испортить.
   Меня ждали бутерброды, и пиво.
   -Пива было много, - сказал он, предлагая сесть.
   Я поблагодарил.
   -Итак, что стряслось, - спросил я прямо. - Ситуация, похоже, нестандартная.
   -Даже более чем, - сказал он. - Я пришёл попросить вас отправиться в Мурманск. Вместе с охраной, кучей людей из нашего штаба, и Виктором Навиным, и его помощником. Дело... Пахнет гнильцой, но в нём надо разобраться. И магическая составляющая, боюсь, будет играть не последнюю роль. Вас... Тебя, это интересует?
   -Ни хрена себе, - только и вырвалось у меня. - А что личны ВЫ ожидаете от меня?
   -Правды, какой ты её увидишь, - сказал Ворон в ответ. - Вот вся история, слушай, она занятная.
   -Время у нас есть, - сказал я. - Подкреплюсь, и будет самое то.
   В этот момент я ещё не подозревал, как сильно я ошибался. От того, что рассказал следователь, волосы шевелились у же не в игре...
  
  

*****

  
  
   Обычный день, хотя в последнее время каждый день норовил стать открытием. Слишком много непонятного творилось вокруг. А власть имущие не любили непонятного. Это пугало, и на Седова давили, что одноначно отражалось на его характере. На подчинённых он не срывался, но ходил хмурее тучи.
   -Андрей, зайди ко мне, - приказал Седов, позвав его к себе. Гм, даже не по телфону, подумалось ему тогда.
   В кабинет генрала зашёл и Плиткин.
   Тут Седов достал три бокала из небольшого ящика, протёр.
   -Клюквенная настойка, обожаю, - он достал из небольшого холодильника запотевшую бутылку. Не последнюю, как подметил Ворон.
   -Помянен невинно погибших, - сказал он туманно. - А потом приступим к нашим баранам.
   -Помянем, - согласился Алексей, ни взглядом не выдав своих чувств. Ворону оставалось лишь согласиться.
   -Закусь, - генерал ловким движением достал сыр и охотничью колбасу. - Налетаем. Есть икра. Хотите?
   Андрей хотел, о чём и сказал напрямую.
   -И я тоже, - улыбнулся генерал. Очень интересно.
   -Наш малоуважаемый Навин доигрался, - их босс дождался, пока Плиткин и Воронин поедят. - В Китае погибло очень много людей. Сбой в системе, и множество смертей. Я даже и не знаю, в какую сумму это встало Навину, но дело замяли. Неофициально.
   -А официально? - Плиткин задал правильный вопрос.
   -Уж не знаю, что там произошло, держим язык за зубами, - стал рассказывать генерал. - Но серверами Китай заинтересовался, и приказали Навину всё показать. Картина начинает складываться. Уже завтра первый большой сбор - наши лучшие инженеры, китайские с переводчиком от "Endless Entertainment" , сам Навин с ближайшим помощником, тем самым Смертиным. И все дружно летим в Мурманск спецбортами. На месте будем ломать серваки, и разбираться. Мы должны получить ответы. Нужно подмечать всё необычное.
   Ворон согласно кивнул. Картина начинала складываться.
   -Ты, Андрей, привлечёшь Святослава Светлова, - сказал он. - Я знаком с фактами, и совсем недавно он приобрёл квартиру... И "Endless Entertainment" ему помогают, но нам нужна его магия, если так можно выразиться. Наши спецы будут, но тут нечто большее.
   -Он всё отрицает, - сказал Ворон. - Но правда есть правда. Справлюсь.
   -Алексей, - продолжил генерал. - На тебя повешу всю технику и прочее. Полетишь в Мурманск раньше, вставишь всем пистоны в задницу. Да поглубже. Если не поможет, то ....
   Тут генерал выругался так грязно, что Ворон даже удивился.
   -Держи, - из ящика Седов достал один листок. Ворон не увидел, что там, но судя по удивлённым бровям Плиткина, ситуация была явно неординарная.
   -Понял, - коротко сказал он.
   -Иди, - коротко приказал генерал, и Плиткин ушёл, быстро выпив вторую рюмку с настойкой.
   -Только у тебя более-менее нормальные отношения со Святославом, - сказал Седов. - Прискорбно, но слишком многое зависти от паренька, который ещё неизвестно на чьей стороне. Что мы можем ему дать? У Навина неограниченный бюджет, Президент отнесётся к моим требованиям без понимания. Сам понимаешь - магия... Бред.
   Седов налил по третьей.
   -Всё висит на тебе, - сказал он. - Если что, обещай золотые горы. Это будет мне стоить кресла, но моё чутьё говорит о том, что всё плохо. Проклятье, я всегда отличался желзным здоровьем, а теперь чёрти что творится. Навин меня бесит. Вся эта ситуация меня бесит. Степан говорил про Церковь и крест, но только ни хрена не помогает! ************!
   -Признание, понимание, он одинок, - очень просто сказал Андрей. - Деньги подобного не дают. Струна есть, но тонкая.
   -Не запори, очень тебя прошу, - сказал Седов. - Мне, считай, и нечего тебе предложит, кроме дурацких квартир для своих.
   -В Крыму бы хотелось иметь что-то, - признался Андрей. - Скучаю по морю, но это всё потом.
   Седов лишь кивнул.
   -Вот документы, ознакомься, - сказал генерал, поковырявшись в компе. - Готово, почитаешь.
   Уже у себя, Ворон погрузился в крайне интересное чтение.
   Игроки умерли почти мгновенно, причины сбоя непонятны - сигнал в мозг, и смерть. Как оказалось, и это было открытием, которым китайцы не хотели делиться - у НАвина была технология бессмертия. А именно - перенос сознания в виртуальность - в любой из миров.
   Сейчас она дала сбой, но... Работала. Те люди, кто был под контролем, видимо, на псециальных серверах, в контрольной группе - никто не умер второй раз.
   От подобного на голове волосы дыбом вставали.
   Задача их группы была довольно простой - встретить Навина, понять, что тот замышляет, исследовать от и до, всю инфраструктуру в Мурманске, искать "разные следы", что было равносильно магии в этом контексте.
   -Очень интересно, они знают, но молчат? Союзнички... - скривился Андрей.
   Всё остальное было технической информацией - кто, куда, откуда, почему? Многих полезных данных там не было. Всё замыкалось на Навине, и его помощнике. Тут генерал сделал дополнительную приписку.
   "Читай дальше"
   Седов, и коллеги из Китая, пусть и нехотя, начали другое расследование по инициативе русских. А именно - неправильно, что вся разработка, суппорт, и прочее, было в руках двух человек. Это просто невозможно. И они стали копать. Бывшие программеры из "Endless Entertainment" , которые, якобы, ушли в другие фирмы, как оказалось... Пропали. Их нигде нет. Паттайя, Гоа, Багамы, Инвернесс, Мадейра. Агенты обеих держав рылись в этом, о чём можно запросто было снимать фильмы, но... Пусто. Следов нет, а значит - смерть. Легко и просто.
   -Ты не сможешь выдать секреты компании, если ты труп, - резюмировал Седов.
   -Скоро и я начну так крыть матом, - сказал себе Ворон. - Просто нет слов.
   И это не совпадение, а тщательно спланированное, хладнокровное убийство. Убийст-ВА! Даже так.
   -Поганая шарахкина контора, - Седов не стеснялся в выражениях. - Китай сразу дал нам козыри в руки, и приказал прижать их к ногтю. Подмечай всё.
   -На этом большая часть моего инструктажа была закончена, - подытожил Ворон.
   А я... Тоже охренел. Ага, вот так. Бессмертие, магия? Не надо портить этот вечер.
   Хотя уже далеко за полночь, это новый день.
   -Я помогу, - ответил я. - Когда встреча?
   -Завтра понедельник, - сказал Андрей. - утром в десять - общий сбор, а потом аэропорт, и вылет.
   -Я должен...? - уточнил я.
   -Подмечать всё странное, следить за Навиным, рассказать нам всё, - ответил Ворон. - По крайней мере, я на это надеюсь. У нас только квартиры... Договоримся.
   -Меня больше интересуют дела родителей, узнать побольше, - сказал я. - Хотя и кваритры интересуют, не скрою, да.
   -Честно скажу, - признался Ворон. - Не знаю, смогу ли что-то добыть о твоих родных, но очень постараюсь. И заранее спасибо.
   -Тогда спать, - решил я. - Нужна свежая голова.
   -Если что-то не сложится, - сказал Андрей. - Я уверен, к нам в отдел тебя возьмут. Работы много, и условия неплохие.
   -Деньги важны, но не настолько, - усмехнулся я в ответ. - Интересное дело - не пустой звук.
   -Вот и хорошо, - согласился тот. - Кстати... Можно личный вопрос.
   -Угу, - только и сказал я.
   -Те трое в кафе... Твоих рук дело? Терпеть не могу тайн, - сказал Ворон.
   -Биомусор, тупой биомусор, - ответил я, злясь. Опять эти дебильные ментовские привычки. Кажется, и сам Ворон понял, что ляпнул не то, но было уже поздно. - Не надо прятать голову в песок, и чем-то прикрываться. Исправятся они, и прочее говно, типа искупления и исправления. У тех говнюков свои фишки, типа АУЕ. Я прикончил их, после чего мучился, как нормальный человек, отняв чью-то жизнь. А теперь понимаю, что им, причини они мне, и моей девушке, вред - было бы плевать на всех. Так что, засунь свои слова себе поглубже в жопу, и больше никогда не вылазь оттуда. Пшёл ВОН!
   Ворон быстро спустился вниз.
   -Адрес скинь мне смской, и вали! - крикнул я, продолжая беситься.
  
   Я убил их, и туда им и дорога!
  
   -Я никогда не буду работать на этих ублюдков, - решил я. - Пускай катятся к чёртовой матери!
   После чего, я напился, чтобы окончательно не слететь с катушек, и лёг спать. Завтра будем разбираться, по ходу дела.
  
   Уже утром, проснувшись с похмелья, я выпил пива, и, как мог, привёл себя в порядок. На телефоне было пусто, исключая присланный адрес, и, учитывая, что уже было десять, я поехал. Дал слово, как ни крути. Уже в дороге, я думал, правильно ли поступил, дав волю чувствам. Ощущение того, что убийства - вещь неправильная, всё равно не покидало меня. Даже пьяные, ведь каждый может сорваться, каждому может быть плохо... Может всё-таки тюрьма, и работа на общество были бы более правильным выбором? И от этого было бы пользы больше самому обществу, и пострадавшим.
   -Ладно, что сделано, то сделано, - решил я, чувствуя себя сволочью. - Будем расхлёбывать.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.09*16  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Жасмин "Дракон в моей постели" (Современный любовный роман) | | С.Волкова "Похищенная, или Заложница игры" (Любовное фэнтези) | | Ю.Ханевская "Витморт. Играя со смертью" (Юмористическое фэнтези) | | А.Емельянов "Играет чемпион 3. Go!" (ЛитРПГ) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Флат "В объятиях врага" (Любовное фэнтези) | | Л.Свадьбина "Попаданка в академии драконов 2" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Суженый, или Брак по расчёту" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Михаль "Мой босс, Тёмный Князь" (Современный любовный роман) | | Д.Сойфер "Эффект зеркала" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"