Andr: другие произведения.

Грани Игры

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.37*96  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вбоквел по миру Андрея Васильева "Файролл". Мир в котором рулят честная сталь и доброе слово. И что с того, что полученный урон Артём на своей шкуре чувствует раньше, чем всплывают циферки перед глазами, если он упивается каждой минутой в мире своей детской мечты. И пусть пока рядом с Тёмом совсем мало тех, кого он готов назвать своим другом, и до фига тех, кто считает его своим врагом. Главное не это, а то, что Артём готов поменять этот счет местами Треть текста. Больше- здесь: https://www.litres.ru/samusev-andrey/grani-igry-igra-kak-zhizn/


  
  
  
  
  
   С благодарностью А. Васильеву и двум своим Музам
  
   Часть 1 Игра как жизнь.
  
   Глава 1.
      Для хорошего "Ого-го!" всегда не хватает пустяка: времени и вдохновения.
      Вне зоны воздействия.
     
      Звонок домофона взрезал тяжелый пласт сна резко и настойчиво. Сознание Артёма медленно всплывало из нави, ориентируясь сначала исключительно на настырный звук, а ещё через мгновение, на знакомую обстановку комнаты. Первые мысли были короткими и разными: "Уф, хорошо, я дома. Кому ж это, пля, в такую рань неймётся?"
      Встал тяжело, прошлепал босыми ногами по холодному полу. Пока шел к двери, никакие полезные мысли в тяжелую голову пробиться не смогли. Так, одна суета. Думал, что в такое червивое лето пол теплым и не будет, что тапочки хорошо бы с вечера ставить возле дивана, а не глубоко под него. Эти лениво обгоняющие одна другую мысли разом оборвались у экрана домофона, добравшись до которого Артем с непониманием уставился на двух мужиков в форме по ту сторону экрана.
      - Вам кого, любезные?
      - Если ты Артем Сергеев, то тебя. И, пожалуйста, любезный, - ответно подчеркнул старший из мужиков - открой дверь. У нас в графике не предусмотрено двадцатиминутное топтание под каждой дверью.
      - Так, мужики, а вы откуда?
      Старший хотел ругнуться, но, видимо, опыт общения с разными клиентами в разных ситуациях сказался, и он только сочувственно растолковал не приветливому заказчику.
      - Из "Радеона" мы. Ты вчера покупку виртуальной капсулы у нас оплатил. Деньги внес, анкеты все нужные заполнил, время нам назначил, в графе наличие в доме доставки груза грузового лифта плюсик поставил - выделил главное для себя посланник Радеона.
      Артем потряс головой: "Было, ой, было. Смутно, далеко, но точно было. Ай, ладно, всё потом"
      - Заходите.- Он нажал кнопку допуска. - Как долго будете всё устанавливать?
      - Как пойдет. Но обычно с тестовым прогоном за час-полтора управляемся.
      С грузовым лифтом Артем не обманул, в дверь капсула тоже вошла без проблем. Нужные для установки капсулы пустой угол и розетка были в наличии, так что Артем, оставив грузчиков- техников заниматься своим делом, побрел на кухню. Хотелось холодной воды и кофе. Причем одновременно.
      Вода из-под крана выполнила половину запроса. Полегчало. Щедро сыпанув в чашку молотого "под запарку" кофе и, поставив чайник на диск, Артем смог, наконец, сесть и спокойно вспомнить вчерашний день.
  
  
     
     
   Посещение бардовского фестиваля Артём поставил себе в приоритет сразу, как только узнал о будущем событии. А было это месяц назад. Артём, работая по двенадцать часов и частенько ещё и субботы прихватывая, уже сто лет никуда не выбирался "для души". И будущий фестиваль ожидался быть в этом отношении "самое то". Артём собирался немножко сам попеть, больше других послушать. Жизнь с...штука хитрая. Ждешь одно и приятное, а приходит совсем другое и...Вот это "и" у всех разное.
   В отличие от большинства коллег, случившийся в офисе позавчера большой "бум" был для Артёма новостью хоть и неприятной, но не шокирующей.
   Хотя, справедливости ради, стоило заметить, что бродившие вот уже месяц по конторе мрачные слухи всё больше в догадках, намеках и недомолвках об имеющихся проблемах хозяина бизнеса с его "крышей", не слышал только ленивый.
   Шеф, собрав утром всех пятерых сотрудников в комнате для переговоров, сообщил, что вынужден свернуть дело, и после этого не радостного известия пригласил всех по одному заходить к нему в кабинет.
      Судя по темпу движения сотрудников через хозяйский кабинет, долго прощаться у работодателя настроения не было. Артем последним из коллег получивший приглашение зайти за расчетом, зашел в кабинет шефа уже через пятнадцать минут.
  
  
      - Вот такая история Артем Сергеевич. Грустная она или нет, решать тебе. Но честно скажу - мне нравилась твоя хватка и стиль работы.
      Шеф, о чем-то задумавшись, смотрел сквозь Артема, выбивая пальцами по столу какую-то популярную мелодию. То ли что-то для себя решив, то ли, наоборот, так и не решив ничего, он достал из стола плотный конверт и протянул Артему.
      -Вот здесь небольшая компенсация за внезапное нарушение,- шеф покрутил пальцами в воздухе, видимо подбирая нужные слова, - твоей устоявшейся жизни. И аванс, предполагающий, что я могу на тебя рассчитывать в дальнейшем, если такое дальнейшее у нас будет. Ведь могу?
      Артем осторожно спросил:
      - А когда возникнет это... Ну, дальнейшее?
      - Хотел бы я и сам это знать. Очень надеюсь, что скоро. Но что это "скоро" наступит не ранее чем через полгода - к гадалке не ходи. Так что считай на это время себя в отпуске. Оплаченном отпуске. Годится?
      Между собеседниками повисла пауза, и Артем вдруг сообразив, что мяч на его половине поля, быстро и бодро сказал:
      - Конечно, годится, Владимир Евграфович. Вы целиком можете на меня полагаться. Все мои координаты у вас есть, так что как только фабричный гудок прогудит, я опять в команде.
      - Тогда я не прощаюсь. До встречи, Артем. И вот ещё что, - лучше не сильно светить содержимым конверта среди коллег. Предложение было сделано только тебе. Мне в принципе все равно, но человеческая зависть очень легко въедается в любой организм. Оно тебе надо на этот вечер?
     
      Конверт Артем открыл уже дома, поздним вечером. Потому что ранним вечером, он таки посидел в пивной, с уже бывшими коллегами, под большого копченого леща, щедро приправленного общими застольными сетованиями.
   "Как всё же хорошо жилось, и какой шеф оказался сволочью - знал же всё заранее, мог бы и предупредить, хоть работу поискали бы. И какой он жмот - мог бы и больше, чем полтора оклада выплатить...", послушав которые без остановки три раза по кругу, Артём понял, что с людьми, бывшими по десять - двенадцать часов в день два года его семьей, расстается без всякого сожаления.
      Хоть шеф и говорил о полугодовом ожидании, но в конверт вложил аж семь окладов. Нет, не так: ого, целых семь окладов! Огромные деньги. И куча свободного времени. Можно было съездить в Таиланд, чтобы попялиться на слонов и на таек. Нет, пялиться будем на слонов, а таек мы будем...Мысли Артёма, обрадованные предстоящей обеспеченной свободой, неуправляемо понеслись вскачь. 
Там были и обожаемая Артемом Шотландия, и
старая мечта о новом байке и заказ у частных кузнецов- умельцев полного комплекта рыцарской одежки времен Роберта Брюса.
      Так, убаюканный тремя выпитыми бокалами пива и радужными перспективами, Артем и проспал всю ночь, без мрачных сновидений и терзаний присущих только что лишившемуся работы человеку.
      А утром уже бодро трусил на электричку, чтобы успеть к началу давно запланированного слета любителей авторской песни.
     
   Авторскую песню Артем любил со школьных походов. Тогда он выучился правильно брать аккорды. И песни ему нравились не те что, держали вершины хит-парадов красивой мелодией и дивным голосом исполнителя, а те, за словами которых ему виделся огромный и совсем другой мир.
      Позже, в студенчестве, эта любовь как-то трансформировалось в любовь к исполняемым под гитару шотландским балладам, захватившим парня внезапно, но очень мощно. Артема просто завораживало все, что хоть немного приближало его к славным временам их героев.
      Он перечитал сначала исторические, а потом все подряд книги про средневековую Шотландию, изданные на родном языке. Потом добрался до книг и хроник на английском языке, потом стал иногда посещать собрания ролевиков, где с удовольствием примерял самопальные доспехи и увлеченно размахивал мечом, каждый раз ощущая в груди приятный трепет.
      И вот теперь он, наконец, мог себе позволить не только помечтать о поездке на родину своих героев, но и стать обладателем меча, шлема и щита с уже давно придуманным личным гербом.
      Знакомая мелодия внезапно вырвала Артема из задумчивости и повела, как крысюка запах сыра, за собой. Не далеко, к соседнему костру, где, привалившись спиной к старому дубу, неизвестный ему гитарист тихонечко наигрывал классическую шотландскую балладу.
      Закончив играть, незнакомец приоткрыл глаза и спросил у Артема:
      -Нравится?
      - Угу. "Jock o'Hazeldean" не может не нравиться.
      Гитарист мгновенно протянул свою ладонь навстречу:
      - Приятно познакомиться. Влад.
      - Артем.
      -Чего так замер над песней. Шотландию, о которой я пел, любишь?
      -Люблю. Вот даже съездить туда собрался. 
- Нафига? Выброшенное бабло
на слегка припорошенный пылью новодел, вот и все что тебе может дать сейчас Шотландия. Я уже давно для себя нашел кусочек той страны, никуда не уезжая. Хочешь, поделюсь секретом? Ты что пить будешь?
      - Так утро ведь. Чай буду пить.
      - Это правильно. Значит вечером. Утро вечера хоть и мудренее, но вечер однозначно долгожданней.
      Выдав эту сентенцию, Влад хлопнул ладонью рядом с собой, приглашая Артёма присесть и снова стал мягко перебирать гитарные струны, при этом продолжив рассказывать о чуде, которое каждый может обрести, не выезжая с материка.
  
  
      Результат для Артёма оказался абсолютно неожиданным. Уже через час, Артем уверовал как неофит, и твердо знал, что ему надо срочно ехать в город, приобретать годовой абонемент на офигенную игруху, до кучи прикупить вирткапсулу, можно без крутых абгрейдов, но и не самую лохушную: Х-стандарт вполне подойдет. Ещё затарить продуктов в холодильник, минимум на неделю. И аллилуйя, да пребудет с вами ваша мечта. Пользуйся и наслаждайся. Ничего более живого и реального из времен той Шотландии в мире уже и ещё нет.
      Причем посыл был такой мощный, что по времени его хватило аж до предпоследней электрички, в которой Артем возвращался на вечернюю зорьку, к любителям бардовской песни, успев стать обладателем абонемента на годовое пребывание в игровом мире Файролл. Сейчас у него в карманчике рюкзака лежал чек и квитанция на подключение завтрашним днем вирткапсулы и полученная "в подарок" флешка. Как успели порадовать покупателя в специализированном магазине концерна - в подарок шел видеоролик курса "молодого бойца" и куча всяких других полезных адресных ссылок по ключу "Файролл". Этакий набор для ленивца. Лучше думать так. Вариант, в котором основным критерием подборки материала была его дуракаустойчивость, выглядел куда обиднее.
    Артём достал квитанцию и чек, ещё раз посмотрел на сумму, поверх которой стоял штамп "оплачено" и ощутил, как первоначальный запал выходит из него со скоростью воздуха из пробитого воздушного шарика.   И в те полчаса, за которые Артем добирался до места расположения лагеря, он уже слегка жалел, что не портатил деньги на доспехи и кузнеца. Тогда бы их ещё и на поездку хватило. Наверное, все-таки в Тай. Там на обман мечты попасть шансов меньше.
      Хотя и там имелся свой засадный полк, но что мы девочку от мальчика не отличим?
  
  
      - Эль будешь? Настоящий.
      - В смысле вересковый? - сразу сделал стойку Артем.
      - В смысле из Шотландии. А так, я особо не вчитывался. Буквы больно мелкие.
      - Ещё и не наши, - ехидно добавил Артем, делая солидный глоток из бутылки.
      - Да и фиг с ними, с буквами. Ты в магазин "Радеона" попал?
      - Попал - односложно ответил Артем, подумав, что слово то очень многогранное.
      - И что...?
      - Завтра привезут Х-стандарт. Я там ещё пару улучшений заказал. Повышает яркость впечатлений и достоверность происходящих в игре событий. Содрали, конечно, прилично, но я подумал, что на ощущениях экономить, что деньги в унитаз спускать.
      Артем с сожалением сунул в пакет пустую бутылку.
      - Хороший эль. Вкусный. Я ещё и пожрать ничего не успел с этой беготней. Боялся на электричку опоздать, вот и хапнул всего пару пирожков и чашку кофе за весь день в городе.
      - Не парься, меня тут все знают. Сейчас каша доварится, меня к котлу позовут, я и для тебя порцайку насыплю.
      И, кстати, поздравляю,коллега. Когда будешь выбирать себе персонаж, советую выбрать норда. На Севере это то же, что и Морские короли. Типа викинги, только ещё злее. И очень похожи на местных "шотландцев",- гэльтов. Жаль, но в Пограничье только НПС кланы, а так бы я точно за гэльтов играл. Да и допуск кланов игроков на полноценную дружбу с гэльтами разработчики не предусмотрели. Иначе Глен уже давно бы это дело пробил, он на эти дела очень головастый.
      Значит, ты месячишку побегаешь, подкачаешься, добра пофармишь, в уровнях подрастешь, наберешься понимания и этак уровня с двадцатого подходи в клан "Сыны Тараниса". Я за тебя словечко перед Гленом замолвлю. Он "Сынами" рулит. Так что всё окейно будет. И эля у меня ещё до фига. Угощаю.
      Влад нырнул рукой в свой рюкзак и слепо вытащил пузатенькую бутылку.
      - О, виски, настоящий. Будешь?
      - Наливай.
      Виски имел запах и вкус пережженной автомобильной резины, пропадавший из рта только после приличного глотка эля.
      - Влад, хочу в Шотландию, где пьют не виски, а вересковый мед.
      Тот как раз выдохнул и вполне благодушно спросил:
      - Чего так? По мне так очень даже ничего, лучше, чем разрекламированный французский самогон.
      - Да ладно! Французы в свой виноградный самогон хоть дубовые чурочки кладут, а эти до вкуса жженых покрышек додумались.
      Потом Артем слушал песни и рассказы о сказочном файролльском Севере. Добрался ли он до каши или нет, уже не помнил.
      Это было вчера, а сегодня Артем совсем не удивился, обнаружив, что холодильник забит всякой снедью, а на полу стоят вперемешку баклажки с водой и какие-то пакеты.
  
  
      - Хозяин, иди, принимай работу.
      - Спасибо, сейчас подойду. Мужики, я вам ещё что-то должен?
      - Не, не. Ты ложись в капсулу, мы сейчас под тебя систему откалибруем. Потом её ещё раз прогоним и если всё тип-топ, вот тогда с тебя кофе. Уж больно вкусно ты им распахся на всю квартиру. Можно с пончиком.
      -Годится. В капсулу нырять обязательно? Как-то я себя не очень комфортно чувствую после вчерашнего отдыха.
      -Не переживай. Это дело, которое с вечера, на процесс не влияет. Ну, по крайне мере, никто ещё не жаловался.
      Артем с сомнением посмотрел на капсулу, потом на прижатый к дверце холодильника магнитик кота с пылесосом и надписью ниже хвоста: "От уборки ещё никто не умирал, но к чему рисковать".
Молчащий до сих пор младший наладчик, видимо, устав ждать, внес свою лепту оптимизма:
      - Не боись паря, всё будет хорошо. Как ляжешь, так вставать и не захочешь.
   - Убедил, речивый,- Артём не стесняясь мужиков, разделся, обойдясь без специальных, входящих в вирт комплект, плавок и забрался в капсулу, ощущая себя астронавтом отправляемым в неведомые космические дали.
      -Ну, поехали...
     
      Никаких неприятных ощущений действительно не было. Сначала перед глазами проплыли полосы различного цвета. Потом картинки, по ходу наливающиеся цветами необычной яркости и сочности. На звуковое тестирование Артем почти совсем не обратил внимание. А вот то, что появившаяся перед глазами сначала чесночная пампушка, а потом бокал пива и десерт из свежих персиков имели характерный для этих продуктов, привычный по реалу запах, впечатлило.
      Потом что-то покололо в пальцах, прошлось холодом по животу и, напоследок, заныли зубы.
      - Вот и все. И чего боялся? Просто отличная реакция на тест. Думаю, адаптация к игре пройдет быстро, и ты получишь от Файролла значительно больше ощущений, чем другие.
      - Это почему?
   Предположение старшего из техников было приятно и к месту, но все же требовало больше пояснений.
   Тот аккуратно сложил инструмент в сумку, прошел на кухню за обещанным кофе и уже там добавил в свое предположение подробностей.
      - Реакция у тебя на тест отличная, я бы даже сказал редкая. Даже не помню, когда в моей практике был такой результат. А я, брат, эти капсулы ещё с пилотного проекта подключаю. Поэтому и уверен, что и адаптация в игре пойдет на "ура", и ощущать ты там все вокруг будешь реально, ну вот как нас с Вованом.
      Все ещё сомневаясь: не втюхивают ли? Хотя с чего бы, - не на вторую же чашку кофе разводят, Артём пробормотал:
      - Дай-то Бог,- и уже более спокойно, но всё ещё недоверчиво, оглядел новоприобретенное диво.
     
     
      После ухода техников, Артем самостоятельно провел настройку системы виртуальной капсулы, привыкая к новым ощущениям и определяя параметры комфорта под долгое в ней пребывание.
      Потом зашел на кухню и в душ, проверил, выключена ли печка и не течет ли где вода, наговорил нейтральный текст на автоответчик "спрашивайте, вас услышат, но не сразу и не сейчас". Постоял пару минут в раздумье перед капсулой, сгонял ещё раз в туалет: так будет правильней, и со словами "ну милая, не подведи" решительно полез на новое ложе.
          Экран перед глазами мигнул и под надписью "Сложность прохождения Нубленда" всплыло три позиции:
      - новичок;
      - ветеран;
      - эксперт.
      Долго размышлять над выбором ему не дали. Бесстрастный, закадровый голос тут же попросил: "Прошу подтвердить ваш выбор, активировав одну из позиций."
      В простых и любимых стратегиях, Артем всегда брал эксперта. Так было интересней - больше вызова, больше драйва преодоления, больше кайфа от игры.
      Поэтому ткнул в "эксперта", не задумываясь.
      Если бы он предварительно зашел на форум и прочитал популярные темы Нубленда, то знал бы, что большинство взявших "эксперта" в своих комментариях плевались: вместо ожидаемых плюшек за сложность прохождения игры получаешь серую, бедную на задания зону с мобами-переростками. В общем, по выходу в основной игровой мир имеешь одни потери и никаких дополнительных преференций. Иди потом, догоняй в уровнях игроков, быстро проскочивших Нубленд "новичками" и "ветеранами".
      Но Артем в игру пришел не новости на форумах читать. По этим же соображениям, был сделан и следующий выбор.
      На вопросе, какой из режимов игры он выбирает: "открытый" или "закрытый", Артём первый раз тормознул, пытаясь с ходу понять разницу между ними.
   В открытом режиме информация о вновь получаемых статах, навыках заданиях и прочих вкусностях составляющих антураж игры доводится до игрока в онлайн режиме. Игрок сам распределяет очки достижений, двигаясь по ветке развития своего перса.
   Закрытый режим, не предусматривает текущего информационного сопровождения игрока. Ознакомление игрока со всеми его достижениями, как и расширенная справка по принятым и выполненным заданиям происходит путем отправки сообщений на почту. Все очки достижений в таком режиме распределяются системой автоматически. В личку же приходит только экстренная информация от Администрации и от игроков имеющих статус "друг".
   Всю эту информацию Артём быстренько пропустил через себя не очень понимая, кто может позариться на "закрытый" режим. Пока этот режим взял один голос "за" у Артёма только своей схожестью с реалом. Там, перед тем как ты в новых туфлях по щиколотку проваливаешься в лужу, тоже никаких сообщений тебе никто не транслирует.
   А вот следующее сообщение было уже интереснее.
  
      Предлагаемые плюсы - планка набора опыта с коэффициентом 1,2 идет с первого уровня, интуиция и бонусный параметр для выбранной расы с коэффициентом 1,3.
      Один, любой из основных параметров, выбранный вами, будет развиваться с коэффициентом 1,5.
      Желаете получить дополнительную информацию по параметрам?
      
- А желаю,- как бы не лениво Артему было выбирать, но на каждого фермера найдется свой шарик под ореховой скорлупой.
      Из всего просмотренного списка, интуиция Артема выбрала "интуицию". И это был не сговор за "своих". Очень манко выглядела фраза "Развитие параметра на каждые 10 уровней повышает эффективность распределения очков по статам и эффективность применения полученных навыков на 7,5 %".
   Гляди, к 150 уровню перс приблизится к 100 % эффективности и будет мегакрут. Звучит очень хорошо. Халява, "цып- цып", приди.
      Что ещё предлагают? В Артеме проснулся азарт. Таки в Радеоне кто-то правильно понимал слово "стимул". Корпорации нашлось, что предложить, не только тем, кого стимулирует и помогает двигаться по игре морковка висящая перед глазами в виде сообщений о каждом случившемся чихе, но и любителям "чтоб всё было совсем по-настоящему".
      Смотрим плюсики дальше.
  
  
    
      Начальный уровень дружеских отношений со всеми не игровыми персонажами +20 единиц для рас и сообществ , имеющих с вашей расой статус "дружеский" и +10 единиц для имеющих нейтральный статус с выбранной вами расой. 
Для рас, имеющих статус "враждебный", значение меняется на "нейтральный".
      Каждое повышение интуиции на 10 пунктов, увеличивает на 2 % текущее количество единиц дружелюбия.
  
     
      Берём! Итак, "интуиция" пошла с максимальным коэффициентом.
      Что там по расовому бонусу? Ага, стоп машина, назад, на позицию "выберите расу". 
Давно выбрали, ещё до начала игры - человек. Но выбор даже шире: норд - северянин и
кто-то там южанин. Северяне должно быть физики, плюс они географически гораздо ближе к килту, чем южане. Жмём, не тормозим. 
   Готово! Досрочный ответ и сэкономленная минута. Вот я красава. - У Артёма и так хорошее настроение поднялось до отметки "отличное",- Норд это звучит гордо!
  
Что там у нас для северян в виде расового бонуса предлагают?
Сила. Никаких сюрпризов. Ещё бы, если на параметр завязаны эффективность владения холодным оружием, прочность и разнообразие применяемой брони. И это ещё не всё. Скорость бега и максимально переносимый вес, тоже тянут молочко от этой коровки.
      Ладно, слушаем-читаем дальше.
  
     
      В Нубленде для игроков, выбравших автоматический, "закрытый" режим, активируется параметр "голос предков". За вами закрепляется дух, видимый только вам, который может давать некоторые полезные вам советы и проводить необходимые разъяснения по ходу игры, сопровождая вас до 35-го уровня. 
Это сделано для того, чтобы игроки, не имея возможности видеть панель развития
, скорее адаптировались в игре. 
Каждый
 50-ый уровень у вас будет возможность перейти в "открытый" игровой режим, но при этом ваши бонусные коэффициенты, полученные от игры в "закрытом" режиме будут снижены вдвое. При переходе вы потеряете 10 % очков опыта с понижением в уровнях.
      Для ознакомления вам предлагается набор бонусов, доступных вашей расе из которого генератором случайных чисел будет выбрано бонусное умение:
      "Мастер меченосец", "Первое копье", "Хозяин бури", "Щитоносец", "Наследник Авиценны".
     
      Артём, пока набор висел перед глазами, успел прочитать его два раза.
Ясно
. Два первых умения хороший бонус для ветки дамагера. Может даже три первых умения так как "Хозяин бури" это сто пудов путь мага. Он же дамагер, он же бафер, он же Гога, он же Жора... С лекарем проще. Лекарь, он и в Африке лекарь.
      "Что-то мне лекарем быть совсем не хочется. Мне б мечом, или копьем помахать. А где же умения для танка? Самое близкое, на вскидку, это "Щитоносец". Впрочем, чего голову ломать? Что с генератора упадет, тем и будем мир щупать".
      Всё, от информации уже голова пухнет, что-то понял, что-то не понял, что-то в лом читать и слушать. С главным решил! Поэтому жмём на "закрытый режим" и "интуицию", а с остальным по ходу разберемся.
      Внешний вид - стандарт. Тело пропорциональное, плечи широкие, волосы - тёмный ёжик, лицо суровое, нос прямой, глаза синие. М-да, ладно, годится. Разве что, едва заметный шрам посреди лба обозначить - привет из моей реальной жизни. Памятная встреча пятилетнего мальчугана с ребром чугунной батареи.
      Выпавший бонус - Первое копье. Такому красавчику, кто бы сомневался. Второе умение после "Мастера меченосца", которое Артём хотел получить. Развитие ветки умений идёт с коэффициентом 1,2. Просто замечательно.
      Вроде все формальности для старта соблюдены? Фигово вот только что статов не вижу,- у Артёма в мыслях мгновением мелькнуло сожаление, но тут же пропало. А чего жалеть? И так понятно, что все показатели развития пока нуль целых нуль десятых. -Ага, в Файролл безымянным не пускают, требуют выбрать имя. Пусть будет Тём, вполне такое себе шотландское имя. Принято? Вот и отлично. Здравствуй, моя долгожданная Шотландия!
  
  
      Когда цветовой калейдоскоп закончил мельтешить перед глазами, Тём осознал себя сидящим в белом круге посреди большой базальтовой плиты черного цвета, неправильной четырехугольной формы. Плита являла собой навершинье высокого холма.
   Новорожденный норд осмотрел себя и остался доволен. Он родился не только в рубашке, но и в коротких, до колен, полотняных штанах, ранее называемых домоткаными. Жаль только что в руках не было ничего.
   Тём попытался определить свой следующий шаг.
   Вокруг, сколько хватало взгляда, возвышались такие- же холмы, сплошь поросшие можжевельником.
   И только где-то, у самого горизонта, виднелась группа каких-то деревьев.
      Забавно, но счастливчиком от попадания в долгожданную сказку, Артём себя не чувствовал. Все его чувственные желания свелись к двум, зато очень привычным: хотелось есть и пить. Голод можно было терпеть. А пить хотелось очень сильно. Так, что язык невольно облизывал сухие губы. А ещё, чесалось левое веко и резко кололо в левом виске.
      Артём придавил пальцами висок и моргнул, в следующее мгновение в голове раздался голос: "Поздравляю тебя, Тём, с рождением в мире Файролл. Я твой проводник и хранитель. Буду давать тебе советы, оказывать помощь в твоем развитии и давать ответы на некоторые, возникающие у тебя вопросы. Если ты захочешь что-то спросить, просто потри левое веко рукой и задай вопрос.  Если ответ у меня будет, ты его услышишь."
      Тём тут же воспользовался полученным правом:
- Как мне тебя звать, хранитель?
     -Так и зови хранителем. 
- Не
т, не пойдет. Пусть ты будешь Энжи. Принимается?
      Дух-проводник завис на пару секунд, прежде чем дал ответ.
     - Мне нравится быть Энжи. Принимается.
   Задавать вопросы Тём умел. Это способность была у него одним из профессиональных умений.
   - Энжи, а что ты там говорил про помощь в развитии? Скажи мне то, что я должен знать прямо сейчас.
     - Каждый, вновь рожденный в мире, получает свою Цель. Одним вновь рожденным даруется её понимание сразу, другие получают подсказки и намеки, а третьи приходят к её пониманию после долгих и тяжелых дорог Файролла. Но и первые, и вторые и третьи получают в подарок при рождении возможность видеть свои шаги на пути к цели, по мере их взросления и развития в этом мире.  
"Так. Что-то с чем-то
не состыковывается. В задачке спрашивается: где мой подарок? Или я не понял что-то про "закрытый" режим или мой хранитель начал дозволенные речи совсем издалека?
     - То есть я всё же смогу получать информацию напрямую о происходящих со мной изменениях по ходу развития?
     - К несчастью, ты не можешь видеть свои характеристики, так как ты из тех мечтателей которые отказываются от костылей ради крыльев. Вот только, крылья тебе ещё надо растить. И растить их тебе придётся долго.
   "Ух ты! Это он про закрытый режим игры? А проводника щедро снабдили даром словоплёта."
   Голос в голове Тёма как раз сделал паузу, подчеркивая важность следующего предложения.
   - Но к твоему счастью, у тебя есть я. И я помогу добрым советом выбрать тебе твой единственно правильный путь.
      Ага, ага...Что-то такое было при инструктаже, о том, что каждые пятьдесят уровней есть возможность поменять ветку развития персонажа или добавить вторую воинскую или иную специальность. Или вернуться в открытый режим игры, в котором ты не замечаешь, как система шпионит за тобой.
      А в моем случае, иронично подумал Тём, - есть, как минимум ещё два внутренних режима системы в дополнение к шпионажу: режим "подлиза" в котором ты получаешь желанные навыки и нужное твоему персу вложение очков развития и режим "падлюка", в котором всё происходит с точностью наоборот. Знать бы ещё, как заказывать только "подлизу".
      Хотя после получения Тёмом навыка "Первое копье" подлиза повел со счетом один-ноль. И пусть это не желанный "Мастер меченосец", но всё-таки - воин, копейщик.
   Ладно, подтверждаем, берем копейщика. В битве при Фолкерке шотландские копейщики покрыли себя славой. Пусть и посмертной. Да не посрамим!
   Мечник пока подождет. Или не пока, а совсем.
   Не факт, что отыгравшему пятьдесят или сто уровней Артёму захочется брать следующим именно мечника.
  
  
      Игрок Тём, Администрация поздравляет Вас с рождением в мире Файролл и желает Вам счастливой, успешной и долгой жизни. Можете покинуть круг рождения.
  
   .
      Уже не Артём, а Тём, ещё некоторое время посидел на камнях, приятно удивляясь разнообразию растительных запахов и оценивая ощущения в новом теле.
      Едва он спрыгнул с каменного круга рождения, как ноги сразу по колено утонули в мягком плотном зеленом мху.
      Ощущая, как бархатистые ворсинки мха приятно щекочут голые подошвы его ног, Тём тут же сделал то, о чем мечтал, давно и не здесь. Он упал в мох, широко раскинув руки, с удовольствием чувствуя поверхностью спины, как зеленая подушка под телом мягко и пружинисто просела, приняв его в себя. Мир вокруг пропал, оставив для взгляда только одну перспективу, в которой было лишь низкое серое небо.
      Тём несколько минут валялся, растворившись в новых ощущениях и чувствуя разрывающую его изнутри волну радости. Волна просилась наружу, и он не в силах её удержать, заорал что было сил:
      - Ого-го! Я свободен, словно птица в небесах!
      После чего, резко подскочил и, проверяя свои возможности, сделал несколько длинных, прыгающих шагов вниз по склону. Нога, зацепившаяся за низко стелющийся очень жесткий и очень реальный, можжевеловый куст, затормозила радостное движение вперед покорителя нового мира. Тём, кувыркнувшись через плечо, приземлился на торчащий из зарослей острый камень. Новая порция ощущений заставила его коротко, но выразительно ругнуться. Не только радость и восторг были натуральны, боль в ушибленном плече тоже ощущалась очень естественно.
  
   Игрок Тём, Администрация Файролла выносит вам первое предупреждение и информирует Вас, что при повторном употреблении нецензурной лексики в процессе игры на Вас будет наложен штраф.
  
  
  
      Ага, тут у них зона высокой культуры. Если на пути больше не будет встречаться острых камней, я только "за"!- Тём помассировал ушибленное плечо и ещё посидел на месте падения в ожидании, пока боль уйдет.
   Боль ушла быстро, а вот ворох вопросов только увеличился. Решив, что ответы на быстро возникающие вопросы можно поискать и позже, а вот воду, чтобы утолить всё усиливающуюся жажду, нужно начинать искать вот прямо сейчас, Тём, подхватился с каменной плиты и побрел к виднеющейся на горизонте рощице.
  
  
     
      Глава 2. Вкус мяса, как  вне кулинарная категория.
      Отсчет минус 8 до прогнозной точки бифуркации.
     
      Идти пришлось дальше, чем показалось с вершины холма с кругом рождения. Ноги путались в стелящемся кустарнике и тормозили движение. Сама роща оказалась небольшой группой осинок и березок, растущих по периметру небольшого болота. Тём смахнул с поверхности болотца пару зеленых листиков и осторожно, чтоб не всколыхнуть муть, набрал полные ладони долгожданной воды. Вода была поганая, имела слегка затхлый запах и кисловатый вкус. Но это был его первый глоток в новом мире, а потому Тём быстро удавил внутреннее недовольство. 
Жажду утолил и ладно. А посмаковать можно будет у речки или ручья. Они тут наверняка есть.
 
Вокруг болотца росло несколько грибов и два вида ягод. Тём с сомнением посмотрел на них и вновь прислушался к себе: кроме легкого бурчания в животе, никаких подсказок о съедобности найденного богатства, не было.
   В задумчивости норд потёр левое веко.
      - Эгей, Энжи, ты ещё не спишь?
    Как себя вызывать тот научил, а вот подкреплять вызов голосом или нет, Тём решил разбираться в процессе игры. Вопрос, брошенный вслух в пустоту уже давно и в реале не вызывал удивления, подразумевая наличие незаметного динамика в ухе. Дух бесплотный, в отличии от любого динамика. Но тоже должен где-то находиться. Вот верилось Тёму, что приданный ему в пользование дух-хранитель разместил свое охранное предприятие не далее, чем за левым плечом клиента, а не за правым. Почему-то это тоже казалось важным, хоть Тём и не мог сказать почему. Дух отозвался сразу.
      - Я вообще не сплю.
      Голос Энжи прозвучал там, где и ожидался. В левом ухе.
      - Можешь даже не голосить, а просто подумать обо мне, и я отзовусь. Если не получается сосредоточиться на вызове, потри левое веко так, как ты сделал только что. Это дублирование канала вызова хранителя. Что ты хотел узнать?
      - Надо было тебя Бонусом назвать. Ну, ладно уж,- будь Энжи. Что ты посоветуешь съесть из растущего на этой полянке? - Тём неопределенно махнул рукой, пытаясь честно удержать и грибы, и ягоды в секторе одного взгляда.
      - Это не входит в перечень рекомендуемых подсказок.
      - Как это? - Тём даже помотал головой, сосредотачиваясь. И понял только то, что вот сейчас точно ничего не понял.
      - То есть, это все съедобное и поэтому ты мне ничего не подсказываешь. Или есть ядовитые, но тебе, моему хранителю, дела до этого никакого нет. Какой из ответов правильный?
      - Я могу отвечать только на вопросы, которые отвечают твоему выбору пути, а не предопределяют его тебе.
      - Ты мне сейчас сказал, что поесть отравленных грибов, это мой свободный выбор. Замечательно. А знаешь, я к тебе больше и обращаться не буду. Чем такой советчик, лучше никакого.
      - Ну, зачем же так категорично. Пожалуй, я не ограничу твои возможности, если скажу, что ты, пожевав, не проглатывая, кусочек гриба или одну ягоду, сможешь определить, по изменению цвета мира, насколько безопасны ягоды и грибы. Если почувствуешь слабость и мир окрасится в желтоватые тона, то ты потерял меньше половины своих жизненных сил, если в оранжевые - полжизни долой. А если мир вдруг стал красным, рекомендую срочно искать, чем повысить свои жизненные силы, которых осталось менее трети. А испытаешь после дегустации прилив бодрости или иные полезности, значит, можешь занести в свое обеденное меню и приятного тебе аппетита. 
Ещё полезно взять профессию травника. По мере её развития, ты сможешь интуитивно предвидеть опасность или пользу от неизвестных даров полей и лесов.
      - Это уже что-то. А чего про огороды ничего не упомянул? Огородничество в Файролле не в почете?
      - В почете. Но изменение цвета мира в случае потребление даров огорода может возникнуть не от употребления овоща, а от дубинки хозяина, если сунешься без спроса.
      -Надо же, как все продумано. Хотя вместо светофора я бы предпочел справочник с картинками перед глазами,- хмыкнул Тём и решительно направился к стоящему чуть в стороне от болотца дереву. Под ним росли небольшие кустики с очень аппетитными ягодками.
      Уверенно сграбастав в пятерню несколько ягод, призывно красневших на кустике и по виду очень напоминавшие хорошо знакомую клюкву, Тём всё же забросил в рот одну ягоду. Сладковатая ягода здорово напугала Тёма, когда мир вокруг начал медленно желтеть, постепенно все больше насыщаясь оранжевым оттенком.
      Через пару минут шока и отупения: "Что делать, что делать?", он решительно забросил в рот кусочек красной грибной шляпки. Этот гриб, в отличие от ягоды, ему сразу не понравился, а, значит, был шанс ошибиться второй раз - теперь в свою пользу. Получилось. Через пару минут тщательного пережевывания, горько-сладкой грибной шляпки, в глазах скачком посветлело до яркого солнечного цвета, и Тём тут же откусил от гриба приличный кусок. Так же без вреда для организма, были съедены горсть темно-синих, отвратительно горьких ягод и здоровый фиолетовый гриб. Окружающий мир снова стал привычным и светлым, а фиолетовый гриб, кроме сытости и приятного послевкусия, порадовал ещё и ощущением какой-то непонятной силы. Изнутри как будто распирало молодецкой удалью. Не на местный ли "ред булл" повезло нарваться?
      Тём, как бы невзначай, потер веко. Механизм сработал безотказно.
      - Рад, что у тебя получилось поесть. Спрашивай.
      - И спрошу. Энжи, а у тебя для выражения радости, ничего лучше тона кладбищенского сторожа не нашлось?
      - Если это все вопросы, то я пошел.
      -О, ты и обижаться умеешь? Забавно. Я тут гриб съел и ощущения какой-то внутренней силы почувствовал. А что она есть и как её есть, понять не могу.
      - Сейчас посмотрим, что там у тебя.
     Брр..Тём непроизвольно поежился. Прямо на приеме у врача себя почувствовал.
И тут перед глазами пробежали строчки:
     
      Ваш уровень маны вырос на +1 на 2 часа
      Ваша выносливость выросла на 1 единицу на 1,5 часа.
     
      Дух между тем продолжал бубнеть в ухо:
      - С выносливостью понятно - уровень жизни вырос на 100 единиц. Удачно ты траванулся, съел как раз то, что надо.
      "Змеиный плевок" совместно со "Слезой пастушки" дает разовую постоянную прибавку +100 жизненных сил. А вот тот фиолетовый сжеванный тобой красавец меня удивил. После перекуса мана на целых десять единиц выросла.
      Странно, но возможно. Обычно, для этого надо иметь какую-то магическую или лекарскую специализацию с рождения. Прочие, не обладающие такой специализацией, не могут извлекать и накапливать ману. Ты же сможешь пользоваться магическими навыками, выбрав воинскую специализацию. Не чудо, но очень редкое сочетание. Тебе всё равно нужно будет найти учителя и, если сильно потрудишься, то первый, а то и второй уровень волшебства или лекарства ты освоишь. Если же ты второй специальностью выберешь путь духовного мира, то никаких препятствий к росту объема твоей маны не будет. Я бы предложил тебе так и поступить. В этом случае я смогу оградить тебя от значительных неприятностей на твоем пути.
      - Всё, всё - хватит убеждать меня. Я все понял. Слишком много "если", "возможно" и "может быть" для хранителя. Скажи, любезный, отчего так сложно просто ответить на мой вопрос.
      - Не сложно. Если только подопечный не рождается с непонятным мне желанием быть непонятным мне "настоящим шотландцем".
      - Так вот, оказывается, где собака порылась. Это что же получается: "Люсенька, родная, зараза, сдались тебе эти макароны"? Что ещё ты успел подслушать, гад пронырливый?
      - Я не понимаю, причем здесь макароны. Да, я часть тебя, так легче учить и направлять. Но с тобой тяжело. Кроме: "С Шотландией пока не очень, посмотрим, что там будет с парашютом" я ничего от тебя так и не услышал. А ты у меня очень не простой случай!
   "Мда. Ну точно на приеме у старенького доктора. Так и ждешь, что скажет: "Случай у вас, батенька, совсем запущенный"". Энжи между тем продолжал свои поучительные речи:
      - Приходящие в мир воины, правители и воры не имеют маны, а священники, колдуны, шаманы и маги не могут похвастаться умением "Первого копья". Ты в своем рождении завис между воином и магом. И где найти тебе наставника, который сможет научить тебя использовать и силу стали и силу духа, я не знаю. 
   Хранитель был озабочен не стандартной ситуацией с рождением своего подопечного гораздо больше, чем его подопечный. Тём на всё брюзжания только плечами пожал.
      Нужен учитель? Какие проблемы. Главное до людных мест добраться. А там язык до храма доведет. Вот только прежде чем отправится в дорогу, надо насобирать грибов, место на них богатое. Да выбрать себе крепкий посох в подспорье. С посохом и дорога проходится легче, а уж по бездорожью без него вообще никак.
      С направлением движения определился довольно быстро - встреченный ручей- верная нить, ведущая к реке. А берег реки - это колыбель всех цивилизаций. Нельзя в населенном хоть кем-то мире выйти на берег реки и не встретить людей. Или нелюдей. Всё, что Тём успел узнать о Файролле говорило, что расы этого мира своим списочным составом намного обогнали Ноев ковчег.
      С посохом всё получилось, как нельзя лучше. Во встреченном на пути через рощу выжженном тридцатиметровом пятне (молния, что ли в рощу попала?), норд подобрал длинную жердину. Обгорелая верхушка поставленной вертикально ровной ветки на ладонь возвышалась над головой Тёма. Всё нечего, но тяжесть ветки действовала на Тёма как ...тяжесть. Вместо ускорения своего движения, норд вынужден был замедлить шаг. Но до тех пор, пока ничего лучше ему в пути не попадется, расставаться со своей находкой Тём не собирался.
   " Скорей бы уже до десятого уровня добраться. Там эта палочка наверняка раза в два, а то и в три полегчает".
   Тём улыбнулся сам себе. Мысль сама по себе была насколько привлекательная, настолько и глупая. Вот нафига ему на десятом уровне будет нужна какая-то палка с обгорелым концом?
      Чтобы придать подобранной ветке вид привычного по горным походам в реале альпенштока, только перевернутого острым концом вверх, Тём потёр обгорелый конец жердины об острый скальный выступ. Посох хорошо иметь в руках, пока ты бредешь один, а вот встретить кого в пути лучше с копьем в руках.
      Следующая находка случилась через час безынтересного и тяжелого движения по каменистому берегу ручья. Еще крепкие штаны, лежащие на камне, словно их хозяин разделся и аккуратно сложил их на берегу, перед тем как окунуться в воду, Тёма страшно обрадовали. А сверкнувшая в воде полоска стали, оказавшаяся самым обычным, крепким, прямым ножом, неизвестно как попавшим в ручей, показалась Тёму золотой фишкой и заставила норда радостно подпрыгнуть на месте. Ещё бы ему не подпрыгнуть, - находка как влитая легла в руку, вызывая желание что-то отрезать или в кого-нибудь ткнуть.
      Следующие полчаса Тём бодро шагал между холмами, вдоль ручья, больше вглядываясь себе под ноги, чем озираясь вокруг. Вдруг дорога ещё чем "вкусненьким" порадует.
      Увы, больше ничего интересного за это время Тёму не попалось. Если не считать, обнаруженную им подозрительную темную дыру в корнях поваленного дерева. И как раз там, где Тём присел на пару минут отдохнуть. Помня, что дыра - это нора, а нора это шанс получить что-то намного более питательное, чем съеденные с утра две горсти ягод, норд решительно, со всего размаха ткнул тонким краем посоха в темноту дыры. Посох-копье вошел не глубоко, сразу воткнувшись во что-то мягкое. Из норы раздался обиженный визг, норд дёрнул посох на себя, но безрезультатно. Хозяин норы вцепился в дерево зубами и не отпускал. Тём перехватил посох в левую руку, зажав его под мышкой и уперев толстый край в землю, а правой достал нож. И сделал он это очень вовремя, так как зверь, не раздумывая долго, шумно сопя, бросился в атаку на своего обидчика. Норда от серьезных ран во-время этой атаки, спасла только длина упертого в землю копья, остановившего прыжок зверя. Тём успел рассмотреть, кого он так опрометчиво потревожил. Зверь своим размером, превышающий среднюю собаку, внешним видом напоминал обычного барсука. В "живую" Тём барсуков не видел, но всё равно был уверен, что это именно он и есть.
      Норд успел нанести несколько колющих ударов ножом в морду рвущегося к нему барсука, прежде, чем тот продавил преграду и когтями проехался по груди Тёма. Мир перед глазами норда резко пожелтел. Тяжелый конец жердины, оставляя в земле глубокую борозду, поехал назад, но к счастью уперся в какой-то камень. Второй её конец прочно засел в теле зверя, блокируя его продвижение вперед и удар правой лапы. Тём выпустил посох и вцепившись свободной левой рукой в могущую достать его лапу хищника, с размаху вонзил нож в глазницу зверя. И тут же отскочил назад, снова подхватив посох, не давая ему сорваться с упора. Так они и топтались несколько минут - хищник пытался оттолкнуться задними лапами и зубами дотянутся до норда, а тот держал зверюгу на самодельном копье, норовящим под эти напором, вывернуться из его рук. Сочащаяся кровь была значительно заметней на белой коже, чем в густой шерсти. Но зверь, получивший две серьезных раны, слабел быстрее и танец надолго не затянулся. 
Подождав пока зверь
совсем затихнет, Тём резко выдернул зверя из норы на каменистый берег и, наконец, рассмотрел его. Кроме острых когтей и зубов, зверь имел густую, короткую шерсть и аппетитно-упитанную каплевидную тушку.
      Норд спустился к ручью и, зачерпнув воду ладонью, тщательно промыл все полученные в схватке царапины. Боль постепенно ушла и только две самые глубокие раны на груди продолжали ныть.
      Тём потер левое веко и, не дожидаясь отклика, сразу спросил:
      -Энжи, что ты можешь мне сказать?
      -Барсук, шестой уровень. Опасен только новичкам, полезен всем в этой локации. Каждая добыча, имеющая уровень, дает опыт, увеличивающий твои возможности. Ты получишь очки развития, но распределение автоматически по достижении каждого пятого и нулевого уровня. А ещё барсук - это целебный жир, но ты не лекарь и у тебя нет навыка по его использованию, ценные когти, но ты не шаман, не монах и не колдун, и у тебя нет навыка по изготовлению амулетов, и неплохая шкура...
      - Но у меня нет навыка по её снятию, так как я не охотник - продолжил Тём за хранителя.
      - Зато у меня есть нож и желание попробовать себя в разделке своей добычи.
      Его не сильно беспокоил непривычный цвет мира - желтизна постепенно уходила, да и на ясность картинки такой фон практически не влиял. Чувствовал он себя относительно хорошо и просто для подстраховки, прежде чем заняться тушкой, сжевал гриб, повышающий уровень жизни и положил посох на землю более удобно, под правую руку. Мало ли кто тут бродит рядом.
      Потом аккуратно, насколько получилось, вырезал тушку из шкуры, стараясь чтоб на шкуре оставалось побольше жира, оставил когти болтаться на лапках, а из оставшейся освежеванной тушки, нарезал несколько кусочков мяса. Шкура, при разделке, была прорезана и проткнута ножом в нескольких местах и больше ни на что, кроме естественного бурдюка для жира, не годилась. Эх, навык, навык - кто бы научил?
      Потом мясо со шкурой, тщательно прополоскал в ручье, отмывая от крови, а остаток тушки отнес подальше от норы в корнях.
      Так как от круга рождения Тём шел несколько часов, то уже заметно притомился. К тому же он так и не встретил в пути никого, с кем можно было бы перекинуться хоть словом. Играющие в открытом режиме игроки могли оценивать свое состояние выносливости, здоровья и прочих показателей в циферках и картинках. Тём же просто чувствовал "здоровую" физическую усталость, как после изрядной пробежки с рюкзаком по горам. Коррелятивная связь виртуальности с реалом действовала отменно - тело, лежащее в капсуле было абсолютно уверено в том, что несколько часов бродило по горам, и выдавало соответствующую реакцию.
      Место возле норы, под деревьями, на берегу ручья, было замечательное для отдыха. Да и схватка с барсуком Тёма изрядно вымотала, поэтому он решил, что привал здесь и сейчас это то, что ему надо. А ещё он надумал приложить к полученным в схватке ранам только что вырезанные куски барсучьего жира. Хоть воин - это не лекарь, а свежий кусок это совсем не топленый жир из дедовой фляги, но вдруг?
      Только подумал об Энжи, как зачесалось веко. Совпадение или обратная связь?
      - Энжи, можешь вывести для меня картинку только что заработанных мной достижений?
      - Не могу. Адаптационная программа предусматривает приоритет голосовой связи между проводником и подопечным.
      - Да, учиться будет очень сложно не потому, что учебников нет, - трудность в том, что учитель редкостная сволочь!
      - Вопрос не понятен.
      - Говорю, что информация всё равно мне должна быть доведена, так какая тебе разница в каком виде. Я легче воспринимаю информацию с экрана и поэтому быстрее адаптируюсь к этому миру. А ты более полно выполнишь свою задачу.
-
Тем, кто быстрее считывают информацию с экрана, а не с голоса дух-наставник не положен.
      - Ты меня не жизни учи, а помогай информативно. Ты же хочешь, чтобы я быстрее выучился и перестал мучить тебя дурацкими вопросами.
      Хранитель не ответил и Тём почувствовал, даже не рычажок, а пока только намек на будущую точку давления.
      - Энжи, так что там с ответом?
      - Я буду сопровождать тебя до 35-го уровня. И чем дольше ты будешь набирать этот уровень, тем больше я смогу полезной тебе в дальнейшей жизни информации рассказать. А вопросы твои меня не мучают.
      - Оба-на! - Тём аж затормозил от такого откровения. Только матерого саботажника в команде ему и не хватало. Сдается, спрашивать Энжи мучают ли его вопросы, всё равно, что к здоровому мужику лезть с таким же вопросом об его отношении к эротическим снам. То есть, хранитель готов говорить, что попало, а вот помогать рационально, он не желает. Попробуем плавно надавить.
      - Энжи, если хочешь, чтоб я тебя вызывал чаще, то будь добр, делай так, как я прошу. Если показ информации не попадает под прямой запрет, а он не попадает, иначе ты бы мне её ранее в виде сообщения не показывал, то будь любезен, выведи мне мои достижения в виде картинки.
   Тём мог поклясться, что укслышал у себя в ухе недовольное сопение хранителя! Недолгое, потому как тот совсем в отказ уходить не стал.
      - Хорошо. С логической точки зрения противоречий нет. Смотри картинку, я тебе на ней покажу всё, что ты сейчас заработал.
      Перед глазами Тёма поплыли строчки:
  
   Вами открыто деяние "Охота пуще неволи" первого уровня.
   Для его получения вам необходимо уничтожить еще двадцать четыре хищных звер, превышающих вас не менее чем на пять уровней.
   Награды:
   Пассивная характеристика "Отчаянный шкуродер" первого уровня- 0,6 % к наносимому урону любым типом оружия против хищных зверей.
   Пассивное умение "Дары охоты" - вероятность найти редкий предмет или полезный ингридиент у поверженного хищника увеличивается на 2%.
   Подробные комментарии можно посмотреть в окне характеристик в разделе 'Деяния'.
  
  
   Вами получен навык снятия шкур
      Стартовый параметр навыка - 0 единиц.
  
   Вами получен навык врачевания.
   Стартовый параметр навыка - 0 единиц.
     
   Вами получен навык владения ножом:
      - Уровень развития боевого навыка кол ножом" достиг 5.
      Стартовый параметр урона навыка - 10 единиц. Текущий урон - 50 единиц.
  
     
     Деяния порадовало. Не столько полученным бонусом, сколько названием пассивной характеристики. Приятно, что разработчики мира люди весёлые.
   А вот с рост навыков совсем никакой . Грустно. Стоп! Почему грустно? Как я его вообще получил?
   Тём даже глаза прикрыл, чтобы легче вспомнилось, что там его говорящий справочник вещал про навыки.
   Он же говорил о невозможности получить навык в игре без учителя. Как так? Не все знает, или не всю правду говорит? Вот же они, опции, открыты. Пока, правда, нулевого уровня. И пользы от них столько же. Ну это ничего, - опыт дело наживное. Главное, что есть точка старта.
      Интересно, что бы Тём сказал, если бы знал, что в открытом, "классическом" режиме игры лог ведется по другому. Скорее всего, просто бы отмахнулся от этого "открытия": ну и пусть себе. Да и из остальных игроков, выбравших игру в закрытом режиме вряд ли бы удалось найти игрока, задавшего себе вопрос : " А зачем собственно разработчики в Радеоне вместе с проведённым год назад обновлением добавили в игру возможность играть в двух режимах?"
      - Энжи, не обижайся. Ты умница, ты все делаешь как надо. А знаешь что? Можешь мне бубнить про космические корабли и Большой театр. Слушатель я хороший, а под неспешный разговор любая дорога короче.
      - Тём, ты ведь не первый мой подопечный. Ты у меня уже четвертый. И все четверо были хоть и разными, но очень похожими друг на друга. Были два человека - купец и маг. Были два воина. Оба гномы.
      У каждого из них я присутствовал при рождении и знал, каково их предназначение в мире и по какому пути они пойдут к своей цели. И я всегда знал, какой мой совет поможет им. Каждый из них был мне благодарен, когда достигнув тридцать пятого уровня, вынужден был попрощаться со мной.
   Ты не лучше и не хуже их. Ты - другой. Ты тоже как они выбрал для себя путь, но при этом у тебя почему-то сохранилась возможность изменить его.
   Имея два пути, ты должен задавать мне вдвое больше вопросов чем те, другие.
      А ты мало того, что почти не спрашиваешь моего совета, так ещё и игнорируешь мои подсказки. Мне это не нравится. Такое твое отношение ко мне делает мой долг хранителя трудновыполнимым и заставляет себя чувствовать бесполезным и ненужным.
      Вот и сейчас, пока я с тобой разговариваю, ты не отвечаешь мне, занимаясь какой-то ерундой. Вот зачем ты расщепил ножом кончик посоха, ты же его сломал! Оставь нож в покое, не пробуй его приделать к посоху! Нож - это оружие для руки и примотав его к посоху, ты лишил себя удобного оружия.
   Тём, не обращая внимания на сетования хранителя, создавал свое первое дистанционное оружие. Плотно обмотав сухожилиями место соединения рукоятки и посоха, норд попробовал надежность крепления и остался ею доволен. Сделав пару выпадов вперед самодельным копьем, Попробовав насколько надежно сидит в расщепе посоха рукоятка ножа, Тём начал прислушивался к зудящим в своей голове словам, с интересом отмечая, как сначала распалялся, а потом растерянно затихал во время своего монолога хранитель.
   - Ух, ты! Тём, у тебя радиус личной обороны заметно вырос...И посох в статах изменил свое название на копье, имеющее урон на два десятка единиц выше, чем нож.. Не понимаю, как ты это сделал. Ты не самый первый и не самый умный, у тебя просто не должно было ничего получиться!
      - А покажи-ка мне, друг мой Энжи, что там у меня такое невозможное получилось?
      Как бесплотному духу, в ответ на просьбу, удалось изобразить тяжелый вздох, Тём опять не смог понять. Но в этот раз хранитель не препирался.
      - Покажу. Смотри на свои достижения. Имеешь право.
      Голос в голове Тёма наконец-то замолк, а выведенная на глаза картинка неожиданно порадовала.
     
      Изготовление оружия из подручных материалов с использованием дерева, кожи, кости и металла без ковки
      Специальность - оружейник 1-го уровня.
     
  
      Энжи, решив что Тём достаточно полюбовался картинкой, продолжил говорить:
      - Для того, чтобы получить специальность начального, первого уровня, необходимо найти наставника и выполнить его задание. Или, для самостоятельного изучения навыка, произвести необходимое действие неизвестное количество раз.
   Ты не только сумел изучить специальность с первого раза без наставника, но и получить деяние.
  
  
   Вами открыто деяние "На все руки мастер" первого уровня.
   Для его получения вам необходимо получить ещё четыре специальности не обращаясь за обучением к наставнику.
   Награды:
   Для изучения каждого следующего уровня из полученных специальностей потребуется на 7 % меньше опыта.
  
  
   "С удивлением хранитель, пожалуй, палку перегнул. Полученное им деяние означает, что изучение специальности без наставника это вовсе не выдающийся, как об этом говорит дух, а всего лишь редкий случай".
   - Энжи, почему невозможно получить специальность без наставника?
   Услышав вопрос, дух с драматического тона сразу перешел на тон деловой.
     - Почему нельзя? Кто сказал слово "нельзя"? Можно. Дело не в том, что так делать нельзя, а в том, что так делать не принято. Зачем тратить своё время и усилия на то, что легко можно получить, выполнив не сложное задание или заплатив небольшую сумму денег? К тому же не имея гарантии вообще их когда-нибудь получить, выполняя однообразные действия.
      - Энжи, я никогда не поверю, что на весь Файролл не найти любителя много-много раз делать одну и ту же фигню. Скажи мне честно, ты включал в статистическую выборку бойцов из Кореи? И не надо мне обиженно сопеть в ухо. Я же не отказываюсь от твоих знаний, просто считаю их истиной, поверяемой практикой. Так что ты продолжай свой ликбез.
      Дух в пару секунд усвоив замечания Тёма, в позу становиться не стал и продолжил пояснения.
      - Вот это копье, что ты сейчас держишь в своих руках как раз и подтверждает, что ты подопечный, которому я, как советник, почти бесполезен.
   Кодекс хранителя запрещает давать советы, предопределяющие выбор ветки развития подопечного. И как мне быть, если ты своими действиями всё время выставляешь меня нарушителем кодекса?
   Вот скажи, что сложного в том, что я прошу? Я даю тебе простые советы, ты в точности по ним делаешь простые шаги.
   - Сложного ничего. Если и ты поймешь одну простую штуку,- в нашей паре ты хвост, а я собака. И никак не наоборот.
   Хранитель хоть и услышал ответ норда, но выйти из образа заботливой мамочки было выше его сил.
    - Тём, вот зачем ты, вместо просто попить водички, полежать, подождать, пока время восстановит жизненные силы, сжевал целебный гриб? Их же у тебя всего два! А ты поступаешь, как будто их у тебя три десятка.
      На всю эту жалобно-нравоучительную тираду Тём только хмыкнул.
      Идея, соединив нож и посох, сделать копье, возникла у него во время анализа первого своего боя, проведенного в игре. И пришла без озарений, а рутинной переборкой различных способов максимально усилить свою защищенность имеющимися под рукой средствами.
      Прими он тушку рвущегося из норы барсука не просто на заостренный посох, а посох, заканчивающийся стальным лезвием, то мог бы обойтись вообще без ранений.
      Гадать что он сделал иначе, чем другие игроки, которым подобные их действия системой за "деяние" не было засчитано, Тём не стал.
      Для того, чтобы проверить насколько хорошо у него получилось сделать копье, норд решил провести тест на рыбках. Два пробных выпада в стоящую на глубоком и широком месте ручья некрупную рыбу оказались безрезультатными. Но копье не развалилось, всё так же грозно сверкая на солнце металлическим лезвием и Тём почувствовал уверенность в сделанном своими руками оружии.
      Однако прицелиться поточнее и таки добыть свою первую рыбину норду помешали запищавшие за спиной две здоровенные серые крысы. Первая мысль у Тёма, при их виде, была простая и правильная: "Крысы не рыбы - тут с первого удара точно не промажу!"
      К его удаче, крысы атаковали остатки выпотрошенного из шкуры барсука, оценив норда, как цель на второй заход. И не угадали, так увлекшись пожиранием останков, что совсем не среагировали на пару неспешных шагов в их сторону. Последовавший за подходом замах копья тоже не отвлек их от поедания деликатеса.
      Удар копья пришелся в намеченную для этого точку - сзади, в основание шеи ближайшего зверька. Крыса дико заверещала, соскользнула с острия и замерла в шоке. Этого мгновения норду хватило, чтобы нанести ещё два сильных удара копьем. При этом, последний удар получился добивающим, сумевшим достать отпрыгнувшую крысу уже в воде. 
В момент ликования от победы, Тём осознал, что совсем выпустил из виду вторую крысу и явственно ощутил озноб между лопаток.
      Его скорости реакции не хватило, чтобы успеть остановить летящую к горлу серую тень. Но и крыса не успела. Её зубы и когти вместо шеи, клацнули по плечу Тёма. И тут же, ударом комлевой части древка снизу под живот, крыса была отброшена в сторону.
      Тварь не дала нужной секунды для замаха копьем и в следующей молниеносной атаке достала норда ,вонзившись зубами в его бедро. Боль была пронзительная. Тём уже привык, что за любой ушиб, удар или рану он получает болевые ощущения. Не запредельные, скорее обозначающие место ранения. Поэтому более сильная, чем до этого боль была для Тёма очень неожиданной. Проскочив не задерживаясь на желтых тонах, мир вокруг норда сразу окрасился в оранжевый цвет.
      В положении с вцепившейся в ногу огромной крысой, единственным спасительным действием оказался ещё один удар тупым концом копья сверху вниз, прямо в голову крысы. Та огрызнулась, захватив острыми зубами древко самодельного копья. Норд, словно косильщик, сделал резкую, по широкой амплитуде отмашку и крыса, оставив глубокие борозды от зубов на дереве, улетела метра на полтора в сторону.
Дальнейший бой слипся в комок
однообразно повторяющихся движений: крыса прыгала на норда, а тот тыкал в неё копьём, при этом чаще промахиваясь, чем попадая. Зверь отскакивал в сторону, визжал и снова прыгал, норовя достать зубами до тела Тёма и, при этом, уклониться от летящего навстречу лезвия. 
И когда, сквозь стоящий перед глазами красный туман, Тём не увидел очередного прыжка, он просто опустился на землю, так как стоять уже не мог. Прежде, чем совсем свалит
ься на землю, Тём перехватил поближе к острию копье и нащупал глазами своего врага. Но взгляд крысы уже стекленел, и необходимости в контрольном ударе уже не было. Лёжа на боку, отталкиваясь от земли не поврежденной ногой и помогая себе локтями, Тём сумел доползти до ручья. Опустив лицо в воду, и только тогда осознав мучающую его сильную жажду, начал долго и жадно пить из ручья. Боль в плече и прокушенной в трёх местах ноге, затихала с каждым глотком. Утолив жажду, Тём промыл раны и решил поставить примочку из барсучьего жира. В качестве эксперимента от начинающего лекаря жир был нанесен только на самую большую рану. Разница в скорости затягивания ран покажет, есть ли толк в таком лечении. 
Постепенно, боль в промытых ранах совсем стихла, хоть мир по-прежнему был виден сквозь, висящую перед глазами, красную пелену. Тём выдохнул. Не слабо так посражался с крысой. Если б не грибочек, копье и удачный удар в самом начале, оставивший в противники всего одну тварь, то бой закончился бы куда печальнее. А Тём уже мог бы укорять себя за свой охотничий азарт, выползая в мир из круга возрождения, находящегося в трех часах ходьбы от этого места.
      Но и награда за авантюру оказалась приятной, в чем норд убедился, позвав духа-хранителя и получив от него информационное окошко с интересующей картинкой:
     
      Получен уровень 2!
      Получен уровень 3!
      Получен уровень 4!
      Текущий уровень 4 .
      Текущее количество жизненных сил- 490.
      Базовые характеристики персонажа.
     
      Так, так. Тут смотреть пока нечего. Давай сразу навыки.
     
     
      Боевой навык "владение ножом":
      - Уровень развития боевого навыка - "Укол ножом" достиг 5.
      Стартовый параметр урона навыка - 10 единиц. Текущий урон - 50 единиц.
     
      - Уровень развития боевого навыка - "Удар ножом" достиг 3.
      Стартовый параметр урона навыка - 12 единиц. Текущий урон - 36 единиц.
     
      Боевой навык владение копьем:
      - Уровень развития боевого навыка - "Укол копьем" достиг 5.
      Стартовый параметр урона навыка - 10 единиц. Текущий урон - 15-20 единиц.
     
      - Уровень развития боевого навыка - "Блок копьем" достиг 3.
      Стартовый параметр урона навыка - 5 единиц. Стартовый параметр защиты навыка - 20 единиц. Текущий урон - 10 единиц. Текущая защита - 60 единиц.
     
      - Уровень развития боевого навыка - "Удар комлем" достиг 4.
      Стартовый параметр урона навыка - 5 единиц. Текущий урон - 20 единиц.
     
      Вами активирована новая способность Критический удар !
      Вероятность нанесения критического удара копьем составляет 0,5 %.
      Вами активирована новая способность Уклонение !
      Вероятность уклонения во время физической атаки противника составляет 1 %.
     
      
   - Уровень развития навыка "врачевание" - достиг 4.
  
   Вам доступно   исцеление ран с помощью лечебных зелий и мазей
      Скорость исцеления малых ран путём нанесения зелий и мазей на рану 1 жизнь в 10 секунд.
     
   - Энжи, уровень крыс позволял учитывать их в зачет деяния "охота пуще неволи"?
   - Да.
   - А чего же ты тогда так скромно молчишь и не сообщаешь мне об этом? Или не считаешь, что эта информация может мне быть полезна?
   - Да, не считаю. После двадцать четвертого убитого тобой зачетного хищника я тебя обязательно предупрежу.   
      - Очень хорошо! Но решать, что мне принесет пользу, а что нет, все же буду я. Не обсуждается, как и то, каких и сколько вопросов я буду тебе задавать. Всё, убирай картинку.
      - Насмотрелся? А как просил, как просил.
      - Мне показалось, или арифмометр обрел сарказм?
      - Тём, я вот сейчас не понял, что ты сказал.
      - Придуриваешься? Если нет, то хоть что-то радует в общении с тобой.
      И быстро, пока не услышал очередной пассаж от обиженного духа, добавил:
      - Всё, брэк. Семейный совет закрыт. Энжи, у меня появились более интересные планы на ближайшие полчаса, чем препирательство с тобой.
  
  
      Поднятие боевых навыков и просветление в глазах, вдохновило Тёма воинственно оглядеться вокруг, в поисках очередной крысы. А чего? С повысившимся уроном справиться с крысой можно и быстрей, и безопасней. Но новых крыс, увы, вблизи не было. На втором и можно было спокойно заняться своим внешним видом.
      Тём со вздохом посмотрел на лохмотья, ещё недавно бывшие добротными штанами. Ну да других все равно нет. А из имеющихся шкурок можно соорудить разве только набедренную повязку. Да и то, одну пишем, две в уме. Их ещё снять надо.
      Вытянуть нож, заметно расшатавшийся в гнезде, было не сложно. А дальше, с его помощью, можно было попробовать выпотрошить крыс из шкурок. А получится у него это сделать по правилам или не по правилам, гадать бесполезно. Вот встретится в пути наставник-шкуродер, он и поможет разобраться, если будет чем заплатить за науку.
      От крысятины Тём гордо отказался. Не самый голодый год! На обед у него был выбор из нарезанного тонкими полосками мяса барсука или кусочков из его же печени. Взялся за мясо, так как оно больше ассоциировалось с понятиями дичь и охотничий трофей. Но уже через пару минут понял, что не угадал с выбором блюда. Мясо жевалось, но никак не хотело глотаться, оставляя только сильную боль в челюстях.
   Вот только совершить перемену блюд норд уже не успел.
      Внезапно показавшийся на вершине холма матерый волк, сразу бросился вниз, на Тёма, не дав возможности норду уйти с линии атаки...
  
  
  
      Прежде чем вернуться в игру, Артём сходил на кухню, сварил яйцо, поджарил гренки и заварил кофе. Челюсти не сильно, но ощутимо болели. Слабая, тянущая боль ощущалась им и в местах, которые в игре пострадали от острых зубов хищника сильнее всего. Это было непонятно. Артём даже рассмотрел плечо и ноги на предмет синяков. Кожа на теле была чистая, без цветных пятен и ссадин. Артём потискал свой подбородок ладонью, проверяя, заболят ли мышцы лица от касания к ним пальцев. Заболели. То есть Артём вытянул из игры совершенно реальные болевые ощущения. И он был абсолютно уверен, что ни о чем подобном во время вводного инструктажа его не предупреждали.
   Отложив еду "на потом", Артём решительно полез на форум. Хотелось узнать, с чем он столкнулся. Либо это не часто встречающаяся, но все же известная другим игрокам аномалия в игре, либо его индивидуальное восприятие было из разряда "Так вот ты какая, боль фантомная".
      Форум не подкачал. Оказалось, что для игроков, так же, как и Тём, выбравших закрытый режим игры, это не такое уж и редкое явление. Причем официальный сайт молчал, просто ограничившись утверждением, что это допустимо.
      А вот в заметке, найденной поисковиком в электронной версии, кем-то выпускаемой газеты "Вестник Файролла", по похожим случаям был употреблен термин "мир динамического саморазвития". Писал как раз человек, играющий в Файролл в закрытом режиме и утверждающий, что время откатов, регенерации, снятия дебафоф, при выполнении определенных активных действий у него не оставалось фиксированной величиной, как у всех остальных игроков, а снижалось. В чём он не раз убеждался на собственном опыте. Сделав закладку ссылки на газету, Артём, продолжая жевать, но больше не чувствуя вкуса гренок, обдумывал прочитанное. Там, где мышцы, там и ощущения, где ощущения, там и интуиция. Ух, ты, как интересно: "Варкалось. Хливкие шорьки Пырялись по наве"...
  
  
   Первый день в Файролле получился для него очень длинным и тяжелым. К тому же, первые впечатления от свежести и остроты восприятия игрового мира уже прошли, а разнообразием окружающих видов новый мир новичка игры не баловал.
   Но Тёму этот мир сразу пришелся по душе.
      Быстро расправившись с коротким перекусом и решив, что до ночи ещё далеко, Артём вновь нырнул в капсулу, чтобы, выйдя из круга рождения, продолжить покорение нового дивного мира.
     
     
     
    
  
     ГЛАВА 3. Любой мир не без добрых людей.
      Отсчет минус 7 до прогнозной точки бифуркации.
     
     
      Когда спустя три дня, после первого погружения в Файролл, Тём поднялся на очередной холм, то радостно заорал от открывшегося с холма вида. Бесконечное море холмов наконец сменилось теряющейся за горизонтом серой гладью Северного моря.
      К этому моменту своего первого деяния норд ещё не получил, но на его рваных штанах, найденных на месте гибели одного из предшественников, уже болталось полтора десятка крысиных хвостов и три уже прилично (по представлениям Тёма) вычиненные шкурки. В руках была уже не палка, напоминающая копье, а копье, которое все ещё можно было принять за палку, а за левым плечом, по уверению Энжи, тянулось семь теней от пережитых за эти дни смертей. Каждая смерть была достаточно болезненным событием, но к счастью, за ней всегда следовала новая жизнь.
   Вполне возможно, что кто-то из игроков пришел в игру, чтобы научиться спокойно переживать смерть в этом, таком близком по всем получаемым ощущениям к реалу, мире.
      Следующий, покорившийся норду холм, порадовал его ещё больше. Поселок, внезапно открывшийся с вершины, располагался на носу длинного и узкого мыса и был неожиданно большим. Тысячи полторы, а то и две, дворов были выстроены вдоль семи улиц и были огорожены стеной из частокола.
      Стоящий на входных воротах стражник, только лениво взглянул на Тёма и промолчал, ни о чем не спросив и ничего не потребовав за вход.
      Тём прошел мимо него гордой, независимой походкой покорителя мира, хоть сделать это в рваных штанах и с самодельным копьем на плече было ой как не просто. Да и разговаривать со стражником Тёму было не о чем, - в поселковую стражу на службу поступать он не собирался, а дорогу в центр поселка, к торговой площади, высмотрел ещё с вершины холма.
      Ему нужна была торговая лавка и харчевня. Очень хотелось сменить свои штаны на нормальную одежду и перекусить чем-нибудь вкуснее слегка подвяленного на солнце и размоченного в воде барсучьего мяса.
      Тём шел по улице и приветственно кивал редким встречным прохожим, получая от них ответные кивки. При этом он чувствовал себя единой частью встречных ему жителей этого поселка или даже всего Севера. Это было новое и приятное чувство.
  
  
  
      Из смакования этого нового состояния Тёма выбил громкий окрик:
      - Эй, нуб, и куда это мы так неспешно торопимся?
      Для Тёма, полностью погруженного в себя, окрик прозвучал совершенно внезапно.
   Но ответил он без раздумий, сказав то, что и так было на уме.
      - Мне бы до харчевни дойти.
   Окрикнувший Тёма игрок по-доброму засмеялся.
      - Не препятствую.
    Тём во все глаза смотрел на первого встреченного им в Файролле игрока, до которого ему по выбранному варианту ясель пришлось идти целых четыре дня.
   Перед ним стоял огромный норд, в кольчуге, со щитом, закрепленным на спине и прямым мечом, скрытым в красивых, инкрустированных драгоценными каменьями ножнах. Вообще, вся экипировка выглядела на воине к месту: очень комплектно, хищно и дорого. Игрок тоже внимательно рассматривал Тёма. И судя по улыбке, не сходившей с его лица, новичок ему чем-то глянулся.
      - Из круга рождения идешь?
      -Да.
      - И как давно идешь?
      - Четвертый день.
      - Значит, тебе достался круг в Заброшенных холмах. Поздравляю - редкий норд рождается в тех местах. Не лучшая, скажу тебе, точка входа в игру. Да и ты и сам наверняка это вполне ощутил. Нубленд , как таковой, почти отсутствует. Разве что мобы от круга рождения до морского побережья, в среднем, не выше десятого уровня. Хотя, как повезет, можно и с мобом двадцатого уровня встретиться. А когда доберешься до поселка - ясли кончились. Дальше начинается обычная игровая локация. И весьма суровая, должен заметить. Так что надо очень постараться, чтобы суметь и уровень прокачать и на респауне при этом не проводить основное игровое время,.
      Я сам попал в игру через эту точку входа. Если надумаю менять перса, точно выберу более спокойное и быстрое начало. Я после рождения, прежде чем выбрался на большую землю с более жирными пастбищами, на полмесяца в этой локации застрял. Кучу народа знаю, которая, после пары десятков смертей, так и не дойдя до поселка, выбрала нового персонажа.
      Но ты молодец, быстро добрался. Да ещё и с добычей. Что ты хочешь за шкурки?
      Тём растерялся. Во-первых, он не представлял, зачем этому упакованному в стоящий немереное количество денег хаю могли понадобиться крысиные шкурки. Во-вторых, Тём не знал, сколько и в каких монетах его добыча может стоить. С одной стороны, хорошо бы не прогадать, а с другой, надо бы не выставить себя клоуном. В конце концов, он решил, что любая помощь или монета от такого игрока это плюс.
      - Воин, я не знаю, кто ты, я не знаю, сколько моя добыча стоит в этом месте, где мы сейчас находимся, и что ты можешь за неё предложить. Поэтому, если она тебе нужна - бери даром. Если сочтешь возможным заплатить за неё, я буду тебе благодарен. Также, буду рад любому доброму совету или рекомендации, необходимой мне для посещения ярла или других важных людей в поселке.
   Тот усмехнулся ещё раз, и видимо, приняв для себя какое-то решение, одобрительно кивнул:
      - Меня зовут Игор. И не надо со мной разговаривать, как с неписью. Хотя я рлу поселения, твоя речь очень бы понравилась. Я в этом уверен, потому что у меня с ним уже давно отношения прокачаны до состояния "дружеские". Совсем чуть-чуть до уважения осталось. Это поселение называется Ольхар, а длинный мыс это полуостров Змееглав. Одно из десяти поселений Морских королей.
      Теперь отвечаю на твой вопрос, про стоимость добытого тобой лута. Твоя сегодняшняя добыча не стоит ничего. Но, я слишком хорошо помню мои первые пять дней в игре и эту дорогу от Заброшенных холмов в Ольхар.
      И я поздравляю тебя! Сегодня ты вошел в неформальный клуб "Рожденные в Холмах".
  
  
   Тёс с подозрением посмотрел на всё так же доброжелательно разговаривающего с ним высокоуровневого игрока. Уж не стал ли он, как новичок игры, участником программы "Розыгрыш"? Но Игор, не замечая настороженного взгляда Тёма, увлеченно продолжал рассказывать.
   - Нас не много, чуть более четырех десятков, и мы стараемся поддерживать в игре друг друга. Я был не настолько удачлив, как ты. Пришел в поселок через шесть дней и без добычи. Но главное, что я не сломался, а эти несколько дней определили мое дальнейшее отношение к Файроллу. Поэтому, а ещё потому, что мне понравился твой ответ, я дам тебе за твои шкурки пять золотых. По одному за каждую крысиную и два за шкурку барсука. И замолвлю за тебя слово перед ярлом и кузнецом. Пожалуй, для тебя кузнец сейчас даже важнее ярла.
      Игор выразительно посмотрел на самодельное копье в руках Тёма.
      - А там, что ты сможешь извлечь из моей помощи,- это уже от тебя зависит. Ты же выбрал закрытый режим игры с автоматическим распределением балов в характеристики?
      И дождавшись, ответного подтверждающего кивка Тёма, продолжил:
      - Сложновато тебе прийдется, по себе знаю. Меня первоначально просто бесило, то, что я не мог видеть ник над головой другого игрока. Хотя может твой хранитель тебе что-нибудь дельное и присоветует. Но я бы не сильно на это надеялся. Я помню, как скрипел зубами, выслушивая про его позицию "невмешательства".
   - Игор, а где я могу найти наставника, чтобы обучил меня, к примеру, навыку "торговля"?
   - В этом я тебе не помощник. Знал бы,- обязательно подсказал бы . Но так сложилось, что по мирным профессиям я небольшой знаток где и чего можно найти. Зато без труда могу найти тебе наставника для получения замечательного навыка "мародер".
      Игор хищно усмехнулся и подмигнул Тёму.
      - Выполняешь маленькое задание от Фроки Молота и навык активируется у тебя мгновенно и с гарантией. Вот только, если ты надумаешь взять вторую специализацию друида, лекаря или торговца, это значительно снизит твою репутацию и сильно затормозит развитие.
      Любой встречный житель поселка, если ты скажешь, что пришел из "Холмов", отправит тебя к кузнецу. У него особое отношение ко всем, родившимся в Заброшенных холмах.
      Хай чему-то весело засмеялся и Тём опять настороженно на него посмотрел. На это раз Игор взгляд заметил и оценил его правильно.
      - Попустись, Тём. Я просто вспомнил, как сам пришел к кузнецу за оружием. Но прежде, чем ты подберешь свой первый настоящий обвес, ты получишь на ладонь вот такой знак.
      Игор раскрыл перед глазами Тёма левую ладонь. На ладони был выжжен заключенный в овал знак: два устремленных навстречу, но не соприкасающихся друг с другом прямых угла, скрепленные линий только с одной стороны. Тёму знак напомнил перевернутую набок наковальню.
      - Игор, а чего он на наковальню похож?
      - Сам ты наковальня! Это и есть знак клуба "Рожденные в холмах".
      Вот ведь какая штука, - квест, вроде не квест, да и деяние без деяния. Так, подарок от Администрации для игроков, стартанувших в тяжелой игровой зоне. Но был тут один умник со стороны. Сильно захотел халявного оружия. Хоть оружие дается обычное и на начальные уровни, но статы хорошие и ремонт ему требуется в два раза реже, чем у купленного в городской лавке.
      Начитался на форуме про бесплатный сыр, пришел к кузнецу и говорит "Я с Холмов".
      А Хромому всё равно, врёшь ты или нет. У него свой детектор лжи имеется.
      Потом я с удовольствием читал на том же форуме его отзыв про кузнеца из Ольхара, выполненный исключительно в длинных и цветистых выражениях.
      Потому что болевые ощущения от раскаленной металлической руны, прижатой к ладони, он получил сполна. А рисунок на руке так и не появился. Вот и ушел он от Хромого не солоно хлебавши без желанной халявы.
      Игор опять заливисто засмеялся.
      - Хромой он такой. У него халява не проходит. Ты если себе сходу ничего не подберешь, не дергайся. В половине случаев Хромой предлагает квест с наградой в виде подходящего по навыкам оружия. Но можно квест и не получить. Даже если получишь задание, то, по каким-то не просчитываемым правилам награда за выполнение тоже меняется. Хоть в логике и не откажешь - обычно в награду достается обычное оружие, и редко- редкое.
      Хай довольно улыбнулся своему незамысловатому каламбуру. И вообще улыбка за всё время разговора редко покидала его лицо. Тём пока ещё не понял, то ли у Игора в данный час настроение было хорошее, то ли он весь такой весёлый рубаха-парень по жизни.
      - Так что квест на личное оружие это кот в мешке. Я в свое время не стал играть в угадайку с заданием на получение оружия, а просто выбрал себе меч в оружейке и всё. С очень хорошими статами выбрал, между прочим. И на вырост. Я с ним махался уровня до восемнадцатого.
      - Игор, я понял так, что ты советуешь идти прямо к кузнецу?
      - Да. Без меча ты больше голый, чем без рубахи. Да ты и сам уже это должен был понять.
   Игор ещё раз окинул прищуренным взглядом стоящего перед ним новичка в рваных штанах и изменил свои планы.
   - Ладно, пошли, доведу тебя до кузницы. Мне все равно с Хромым поздороваться надо. Я всегда, навещая Ольхар, захожу к потенциальным квестодателям. Таких немного и кузнец находится в первой пятерке.
      Даже если задание не выдаст, может навести на что то интересное или правильно выбрав тему разговора можно заработать бал в копилку дружеских отношений. С Морскими королями, как и везде на Севере, репутацию зарабатывать не просто, а от её уровня напрямую зхависит вероятность получения нового задания. Я над своей репутацией работаю постоянно и тебе очень советую начать думать о ней уже прямо сейчас.
   Если сумеешь правильно повести разговор с Хромым, может и выпадет тебе счастливый билетик. Кузнец персона очень интересная. Он состоит в дружбе со всеми и уважаем всеми ярлами Северного моря.
   - А чего ты его хромым зовешь. Он на тебя не обижается? А то ляпну что не так и вместо плюса к репутации отгребу её понижение.
   - Не думаю, что он обидится. На меня вот не обижается. Он же и вправду хромой. И эту особенность получил в бою.
   Рассказывал мне, что по молодости не один раз в набеги ходил. Пока в одном из походов не случилось ему попасть под удар боевого топора огра. Удар прорубил поножи из гномьей стали и достал до кости. Ведун ногу почти заново приращивал, но хромота так и осталась. Болел потом очень долго. Побратимы с его хирда привезли Каирина в Ольхар, едва живым. Он не ходил, не мог на ногу наступить и местный кузнец взялся выхаживать. И выходил и делу своему обучил. Сначала Каирин подмастерьем был, а когда в силу вошел, то прежний хозяин кузницы ему всё в наследство и оставил. А сам ушел на драккаре в море, заняв в хирде место своего ученика. А в поселении появился новый кузнец, который с последнего своего военного похода нежданно приобрел и новую профессию, и новое имя. Его теперь иначе, чем Хромой кузнец или просто Хромой редко кто называет. Да он обязательно сам тебе всё расскажет. А еЕсли сумеешь его разговорить, то ещё и с подробностями.
Задания он дает вариативные и интересные. Тебе ещё рановато о них думать. Там очень высокий порог репутации с Морскими королями для их получения необходим. Но ты нос не вешай. Начало у тебя уже положено. У нас, нордов, со старта пять очков к репутации с Морскими королями. Как ни крути, а мы с ними одной крови!
      Игор хлопнул идущего рядом Тёма по плечу, жестом одобряя его выбор играть нордом.
      - Я у Хромого на первое оружие квест не взял, но не забывал к нему захаживать и за прошедшее время успел получить и выполнить пару других. Причем, с последнего квеста, мне редкие щит и мантия мага достались. На аукционе не залежались, сразу за полдня и улетели. За приличные денежки, между прочим. Именно после таких моментов мне хочется играть и играть.
      Игор подмигнул Тёму, и покровительственно продолжил.
      - Да ты не облизывайся, там квест изначально на уровень 70 плюс был. Так что, рановато тебе ещё. Это я тебе на вырост, так сказать, инфу подкинул.
  
  
  
      На подходе к кузнице, их встретила стайка малолетних ребятишек, которая уважительно поздоровалась с Игором, с любопытством поглазела на Тёма, дружно потыкала пальцами в его рваные брюки и со смехом унеслась куда-то вдоль улицы.
   Игор по ходу их движения продолжал знакомить Тёма с поселком.
      - Видишь, чуть в стороне, стоящий дом с пристройкой. Это и есть местная кузница. Я долго в кузнице не задержусь, а ты, если быстро у кузнеца справишься с делами, сможешь застать меня у ярла. Его дом находится в тупике, правый поворот через две улицы. Думаю, сам найдешь. А вдруг заплутаешь, то у местной детворы спросишь. Уж дом Фроки Молота тебе даже годовалый малыш покажет. Кстати, кузница раньше принадлежала Фроки, пока он не поменялся делом с Хромым. Один с тех пор стал отличным кузнецом, а второй, со временем, стал местным ярлом. Вот такие тут на Севере хитрые истории случаются.
      Тём, даже если ты меня уже у Фроки не застанешь, не сильно огорчайся. Мир тесен, думаю, что мы ещё обязательно встретимся.
      - Игор, спасибо тебе за помощь.
      - Ерунда, сочтемся.
     
      
        
      - Что-нибудь подобрал себе?
   Невысокий, кряжистый, заметно припадающий при ходьбе на правую ногу мужчина, встретивший их с Игором на пороге кузницы радостно обнялся со спутником Тёма, по новичку же просто скользнул взглядом. Толстый кожаный фартук, выбритый на лысо череп, опаленные брови и всполохи огня в глубине карих глаз завершали портрет кузнеца.
   И сейчас о чем то переговорив и Игором и тепло простившись с ним на пороге кузницы он, наконец, обратил внимание на своего второго посетителя.
      - Увы, мастер кузнец. Не нашел я у тебя в кузнице оружие, перед которым бы сердце замерло, а душа запела.
      - Гм. Складно говоришь и правильно. Да и Игор абы кого ко мне не пришлет. Значит, видит в тебе воина, который сможет когда-нибудь стать с ним в битве плечом к плечу.
   Ладно, сейчас пойдем к горну, там посмотрим, так ли ты крепок, как о тебе думает мой друг.
  
   Прежде чем идти к огню, кузнец открыл стоящую на столике небольшую шкатулку и достал из неё металлическую руну, идентичную выжженной на ладони Игора. Тём успел заметить, что в шкатулке было ещё несколько других рун.
   Кузнец зажал руну небольшими щипцами и сунул её в открытый огонь. Дождавшись, пока руна раскалиться до алого цвета протянул свою широкую ладонь Тёму.
   - Давай сюда свою руку.
   Тём без страха протянул свою ладонь. Он был готов к сильной боли, и когда она пришла вместе с запахом паленой кожи, заставил себя не застонать и не отдернуть руку.
  
  
   - А что за оружие ты хотел найти для сердца и души?
      - У меня от рождения навык " первое копье", позволяющий иметь преимущество первого удара, а ещё огромное желание сражаться мечом. Вот такая печаль у меня, мастер кузнец.
      Кузнец медленно, припадая на одну ногу, пошел вдоль стены оружейной комнаты.
   Оставшись за спиной хромого, Тём незаметно подул на свою ладонь, всё ещё болевшую после знакомства с раскаленным знаком "Рожденный в холмах".
   Хотя делать это незаметно было совсем необязательным. Каирин уже совсем не обращал на него внимания, и неотрывно "щупал" взглядом развешенные на стенах топоры, мечи, щиты и копья, не прекращая при этом бормотать:
      - Или копейщик, желающий сражаться мечом. Или мечник, обладающий навыком копейщика. Меч и навык "первое копьё", навык "первое копьё" и меч.
      И настолько он искренне сокрушался, что идущий за ним по пятам Тём, не удержался и в какую-то паузу продолжил в том же тоне: " Прыщи и никто не любит, никто не любит и прыщи... Беда, замкнутый круг получается."
   Услышав Тёма, Каирин резко остановился, будто споткнулся или стукнулся лбом в стену.
      - Что ты сказал?
      - Говорю беда, что так и не подобрали мне оружие.
      - Нет. Ты сказал "Беда и никто не любит".
      - Вообще-то я сказал "прыщи".
      Но кузнец его уже не слушал:
      - Ну конечно, как же я сразу-то не подумал!
      И тут же ответил сам себе, не дожидаясь ответных слов от Тёма.
      - Да потому и не подумал, что не видел среди приходящих ко мне воинов того, которому я мог бы доверить историю моего побратима. Может, пришло время?
   Тебя привел сильный воин, которого я уважаю. Ты прошел посвящения как сильный духом норд, не крикнув и не застонав при этом. Ты любишь оружие и видишь его изнутри .
   И главное, ты сам того не понимая, напомнил мне о Беде и описал его любимое оружие. А кто я такой чтобы противиться подсказкам судьбы?
      И уже, глядя Тёму в глаза, строгим, торжественным тоном продолжил:
      - Норд Тём, прежде, чем я расскажу тебе историю моего побратима Беды, готов ли ты достать то, что надо мне и получить то, что желаешь ты?
      Гм, если это и всё задание, то его условия весьма обтекаемы. А очень похоже, что ничего другого у кузнеца ему уже не обломится.
      Тём задумчиво хмыкнул. Вот это вот "любишь и видишь " это кузнец его Оружейника 1-го уровня с его перса считал? Очень похоже на то. А вот с получением самого оружия для себя, всё-таки вытянул кота в мешке, от которого его мягко отговаривал Игор. Кстати, сам хай прокачал таки очень высокую степень уважения с аборигенами. Кузнец вон открытым текстом назвал Игора своим другом и сказал, что его рекомендация одно из условий выдачи этого задания Тёму.
      Тём потер веко.
      - Энжи, я могу отказаться от квеста?
      - Сейчас ещё можешь. Но при этом ты заработаешь очень плохую репутацию среди этих славных воинов. А вот если ты выслушаешь его историю, но откажешься выполнить его просьбу, то это уже будет расценено, как оскорбление. А Морские короли очень горячий народ. Так что делать так я бы тебе не советовал.
      - Гм. Вполне логичный совет. Я собственно и не собирался отказываться, просто хотел подтвердить свою догадку, что отказ от задания это, в любом случае, худший вариант. Всё, принимаем задание! Энжи, ты мне основные ТТХ полученного задания, будь добр, продублируй по параллельному каналу.
      - Какие что?
      - Ох, и горе-помощник мне достался. Название и основные характеристики задания мне на глаза выведи. Не сейчас, потом, когда кузнец историю расскажет и даст мне следующее задание.
      И уже оборачиваясь к стоящему в ожидании кузнецу:
      - Я согласен взяться за твое задание. Расскажи мне историю своего побратима.
      Кузнец одобрительно кивнул .Одновременно прозвучало "дзынь" - сработала система, оповещая Тёма о получении им задания.
      -Вот ты говоришь "Кузнец", да и другие ко мне только "Кузнец" или "Хромой" обращаются. И совсем редко кто зовет меня по имени Каирином. А я ведь не потомственный кузнец.. В молодости я, как и любой Морской король, рвался в море, меня манила добыча и жаркие схватки. А о молоте и горне я тогда, считай, ничего и не знал.
   Мне повезло, что на драккар, к которому я пристал, подобралась славная ватага. Это был один из сильнейших хирдов побережья. Там я и встретил своего будущего побратима. От рождения его звали Галах, но я узнал его имя намного позже нашей первой встречи. Он просил нас называть его Бедой, и весь наш хирд звал его только так. Потому что это было правильное, очень ему подходящее имя. Таким он был для наших врагов.
   Искусней бойца, чем Беда, не было на всем Северном море. Это было тем удивительнее, что Беда не был Морским королем по рождению. Он пришел на побережье откуда-то с юга. На нем, кроме оружия, была обычная кольчуга, за спиной котомка. На вопрос нашего ярла он ответил, что служил в каких-то вольных ротах, там его прозвали Бедой и другого имени у него нет. Из оружия - короткий меч да копье. Только странное какое-то копье, непривычное нам совсем: короткое и с длинным широким лезвием. Мы вначале посмеялись над этим копьем - не метнуть, как следует, ни врага с борта на острие поднять. Но уже в первом бою он показал всем нам, что самый правильный смех не на берегу, за кружкой пенного эля, а в бою, в гуще своих врагов.
      Он не был постоянным воином хирда и очень часто куда-то надолго уходил. Но когда возвращался, ему всегда находилось место на драккаре. Таким воинам в их праве на битву не отказывают.
  
   Кузнец не надолго задумался, унесшись своими мыслями в славные денечки набегов и схваток, и продолжил:
   - Беда всё о чем-то со скальдами разговаривал, а когда в уважение воинское вошел, то и к ярлам на беседы захаживал. Это он меня вытащил с перерубленной ногой из последнего моего боя. Я молодой был, умереть тогда хотел. Всё думал, кому я теперь, калека, без денег и славы нужен? Он внес меня сначала на драккар, а потом на руках принес к Фроки, с которым тоже был дружен. И сказал мне одно:
      "Живи". Я тогда ему не сразу поверил. Но в то время, к моей удаче, он надолго задержался в Ольхаре и часто навещал меня, поддерживал и каждый раз рассказывая ту или иную историю из своей жизни.
      А когда однажды, после очередного высказанного мной желания умереть, он вынес меня на берег, достал свой меч и предложил над полоской земли рядом с морем ладони надрезать и кровь смешать, вот тогда я ему совсем поверил. У нас делают такое, только когда человеку верят как себе. И я захотел жить.
      А он поверил в меня и мне. Однажды, когда я уже работал у Фроки, перед тем как опять пропасть надолго, он рассказал мне свое семейное придание о Чаше, затерянной в разрушенном подземном храме. Чаше, могущей черную душу сделать белой, а мертвое тело - живым. Это Чаша в Золотой век Файролла принадлежала той, кто был мамой для этого мира и для его Богов.
   Кому-то другому я бы не поверил. Чаша мамы Богов, которых нет? Такое мог придумать только сумасшедший. Но Галаху я верил как себе. Поверил и в разрушенный Храм, затерявшийся где-то в наших краях.
   Ведь именно за этой Чашей он и пришел к нам на Север, про неё пытал сказителей и вождей, даже до духов холмов и последнего шамана пифэри добрался.
      Уж не знаю, нашел ли он кого-то, знающего об этом разрушенном Храме, или повезло самому найти дорогу к нему. Но однажды весной он пришел проститься со мной. Я уже понемногу подменял Фроки в кузне и встретил Беду на пороге - веселого, радостно танцующего со своим копьем в предвкушении скорого чуда.
   Каирин опять замолчал, в очередной раз в своем сердце отпуская уходящего за своей мечтой побратима. Было видно, что рассказывая всё это Тёму, он продолжает ворошить так и не зажившую в душе рану.
  
    - Тём, я расскажу тебе, как добраться до входа в то подземелье, где расположен Храм. Я сам нашел этот вход по рассказам Беды. И спускался в подземелье, но Храм и Беду не нашел. Я надеюсь, что ты будешь более удачлив.
      Те кто приходили до тебя, тоже были сильными и смелыми, но ты первый, кому я захотел рассказать историю моего побратима. Я не знаю, есть ли там Чаша или нет, но Беда остался там. Я неделю кружил по этим пещерам, путаясь в лабиринте подземных ходов. Я чувствовал что меч, по которому текла наша кровь во время братания где то там, в глубине этого подземного лабиринта. Но найти прах побратима не сумел. Но он точно там, а значит, там и его любимое копье, с которым он никогда не расставался.
      Ты принесешь мне меч, а копье возьмёшь себе. Ты чем-то напомнил мне Беду и я уверен, что он одобрил бы мой выбор. А до тех пор, пока ты не раздобыл оружие моего побратима, выбери себе кольчугу, меч или копье моей работы.
      Тём молча, глубоко поклонился Кузнецу.
      - Каирин, я принесу тебе меч твоего побратима.
  
      И снова "дзынь" и больше ничего. Тём мысленно воззвал к хранителю.
      -Энжи, переводить с моего интуитивного на свой письменный будешь?
      - Буду, - буркнул дух.
      - Так работай, а не бухти. Что у меня изменилось после встречи с Игором?
   Перед Тёмом одна за другой всплыли две картинки:
  
     
      Вами выполнена первая часть задания 'Меч побратима'
      Выслушан рассказ кузнеца о гибели его побратима Беды, рыцаря Галаха.
        Награды:
       300 опыта;
        30 золотых;
        +5 единиц к дружбе с Морскими королями.
       Для получения наградного оружия обратитесь к Кузнецу поселения Ольхар.
  
     
      Ух ты, Беда ещё и рыцарем был. Шансы на оружие "с историей" растут! Что у нас предлагают во второй части этого балета?
     
      Вам предложено принять задание "Меч побратима" вторая часть.
        Условие - найти и принести кузнецу поселения Морских королей Ольхар меч его побратима.
        Награды:
        500 опыта;
        500 золотых;
        +10 единиц к дружбе с Морскими королями.
        Увеличение репутации в глазах ярлов Морских Королей
      Возможна дополнительная награда : глевия "Змея крови" и предмет из списка легендарных.
        Примечание.
        Если меч будет добыт в бою и возвращен вами по всем обычаям Морских королей, есть вероятность того, что вами будет получено деяние 'Хранитель традиций Раттермарка первого ранга'
        Принять?
      Можете принять задание, активировав на панели надпись "Да" или выразив свое согласие голосом.
     
      Тём, дочитав сообщение до конца, не зло буркнул:
      - " Не можете", уже принял. Так что поздно спрашивать.
      И тут до него дошло:
      - Ух, ты! Копье с собственным именем! Такое не может быть рангом ниже редкого. А ещё какую-то легендарку посулили в качестве зеро. Неужто, весь рассказ про Чашу это наживка для крупной рыбы? А жизнь, то налаживается!
  
      Кузнец тоже был доволен, как будто и у него что-то дзынькнуло.
      - Я рад, что не ошибся, решив доверить тебе историю Беды. Ты можешь взять с собой до пяти друзей, но они должны быть не намного сильнее тебя. Но будешь ты сам или пойдешь с друзьями, все равно знай, то Зло, что погубило Беду, не будет тратить на тебя слишком много сил. Оно разбудит для защиты Храма только тех, кто по силам будет немного сильнее тебя одного или вместе с друзьями.
      -Энжи, переведи. Стоп! Не надо, я сам. Все сказанное означает, что разница бойцов в группе и силы монстров надо мной будет в два- три уровня?
      - В пять.
      - Хуже, но вполне проходимо. Чего стоим, пошли бодаться дальше, только помоги мне сейчас правильную экипировку подобрать.
      В этот раз, выбирая себе оружие из повторно предложенного кузнецом, Тём не кочевряжился. Имея двух независимых экспертов в лице Каирина и Энжи, довольно быстро подобрал себе копье на веревке, кольчугу и "на поход" еще и шлем, с едва обозначенными на нем рогами. Все вооружение обычное, но с хорошими статами и на вырост до 20-го уровня.
  
  
     
      Ярл, не ярл? Пока Тём раздумывал куда идти дальше, ему на глаза попалась торговая лавка . Вот он, перст судьбы! После посещения лавки он уже не будет выглядеть как голодранец. Зазвеневшие в кошелке после посещения кузнеца монеты, позволяли думать, что он сможет выбрать новые штаны, сапоги и рубаху по своему вкусу.
   Толкнув дверь лавки, норд тут же получил гораздо больше, чем ожидал. Тём сделал один шаг за порог и остановился, во все глаза рассматривая стоящую за прилавком хозяйку.
      Если Игор был первым человеком, встреченным Тёмом в Файролле, то вид приветливо улыбающейся ему девушки просто кричал, что он только что встретил своего первого не человека.
   Девушка имела тонкую изящную фигурку, круглое личико с приплюснутым носиком странной для человека формы и удивительного изумрудного цвета глаза с вертикальным разрезом черных зрачков. А ещё, её голову украшала короткая, ослепительно белая шерстка вместо волос, с тонкой фиолетовой полоской посредине и острые ушки. Именно эти ушки, покрытые снаружи нежными, прозрачно-белыми шерстинками и отсвечивающие изнутри нежно-розовым цветом, убедили Тёма, что стоящая перед ним девушка - не человек.
      Тём потер вдруг зачесавшееся левое веко и сразу услышал Энжи.
      "Это я к тебе так постучался. Сам ты не догадаешься спросить у меня совета, так и будешь стоять на пороге и на красивую девушку пялиться. А эта девушка из расы харжитов. Они уроженцы крайнего Юга и на Севере очень редкие гости. Она...Общий уровень - скрыто. Очень странно, я не могу увидеть её уровень".
   Тём не удержался, чтобы немного не потролить своего хранителя.
      - Какое-то очень сильное колдунство?- после четырех дней крысоборства, доставивших много однообразно-болезненных ощущений от игры, норд просто купался в открывшихся ему в Ольхаре совершенно новых декорациях игрового мира.
   На фоне этого расслабленно-приятного состояния беспокойство в голосе Энжи показалось Тёму совсем не к месту.
   Хранитель был настроен иначе.
      - Если этим словом ты обозначил заклятие,- то нет. Скорее это внутреннее умение данной особи. Но владеть им могут только очень высокоразвитые сущности. А вот то, что она имеет специализацию "торговец", к тому же всего тридцать восьмого уровня я могу видеть. Эту информацию о себе она закрывать не стала. Тём, я не рекомендую тебе выходить в общении с этой странной особой за рамки торга.
   Девушка тем временем проявила к посетителю умеренный интерес.
      - Что же ты стоишь на пороге, проходи пожалуйста. Я подберу тебе одежду.
      Она с сомнением, но доброжелательно осмотрела Тёма.
      -Если у тебя нет денег, всё равно заходи. Я могу дать в долг под небольшой процент тебе одежду. Хоть к моему сожалению, всего одни штаны и одну рубаху.
      Так как посетитель всё ещё молчал, она продолжила слегка извиняющимся тоном.
      - Через месяц, после прихода корабля с моим товаром, тебе повезло бы больше.
   Тёму даже неловко стала от своего молчания. Просто он не ожидал, что торговцы будут уговаривать его взять одежду в долг, а не наоборот. Надо же бывает и так. И в глазах у хозяйки светится доброта. Это видно даже сквозь непривычный вертикальный зрачок. Ради таких глаз можно и советы хранителя послать куда подальше.
  
- Спасибо
, хозяюшка, за предложение, но сегодня я им не воспользуюсь. У меня есть деньги, - норд достал из кармана золотой и легким движением пальцев, запустил его волчком по прилавку.
   Вынырнувшая откуда-то из складок платья рука, ловко прихлопнула монету к доске. Эта рука выглядела совсем как у обычной человеческой женщины, разве только тонкие изящные пальчики немного странно утолщались на последней фаланге.
      -Хозяюшка, этого на брюки и рубаху хватит?
      -Хватит и меньше. А может не хватить и ста золотых. Это зависит от того, что из одежды тебе глянется.
  
   Хозяйка выложила на прилавок несколько разных рубашек и протянула одну из них Тёму.
   - Эта рубаха стоит 7 золотых. Она повышает выносливость на 5 единиц.
      - А та? - Тём ткнул в лежащую сверху на прилавке, украшенную серебряным орнаментом, рубаху темной тонкой ткани с фиолетовым отливом.
      -Эта? - девушка быстро перевела взгляд с Тёма на понравившуюся ему рубаху и обратно,- А эта стоит 8 золотых монет.
      - А она что-то повышает или улучшает?
      - Ничего. Но она очень будет тебе к лицу. И я, пожалуй, уступлю тебе одну монетку, если ты возьмешь две рубашки.
      Мда-а...Тём с сомнением посмотрел на понравившуюся ему рубашку, но тут же махнул на сомнение рукой. Какого лешего он сомневается, если даже в реале, выбирая себе одежду, меньше над покупкой раздумывает.
   И хозяйка очень обходительная, с ней определенно нужно знакомиться ближе! Если она уже сейчас скидки предлагает не слабые, то чуть прокачать репутацию и можно здорово сэкономить в дальнейшем на одежде. Лавка у неё богатая, сюда ещё долго приходить можно будет.
      - Мое имя Тём и я первый день в Ольхаре. Очаровательная хозяюшка, вы назовете свое имя, чтобы мне было удобнее с вами разговаривать?
      У хозяйки ощутимо заалели кончики ушей.
      - Мало кто обращается ко мне по имени. На Севере к не людским расам относятся с недоверием. Меня не обижают, но за те годы, что я в этом поселке в друзья никто не просился. Даже моим настоящим именем мало кто интересуется. В глаза зовут южанкой, за глаза - кошкой, хоть и знают, что я этого не люблю. Тём, ты, если хочешь, можешь звать меня Мизуки. Это настоящее моё имя. На моей родине оно означает "Луна".
   Если ты уже решил, какую из рубашек возьмешь, то остальные я уберу с прилавка. Ты решил?
      - А давай обе. За четырнадцать монет, как ты и предлагала.
      - Хорошо. Что-то ещё показать?
      - Брюки, крепкие, чтобы жизнь или защиту добавляли. И сапоги, тоже крепкие с ловкостью или выносливостью, если есть.
   - Есть. Почему бы для хорошего парня им не быть?
  
  
      Переодевшись в только что купленные вещи, Тём посмотрел на себя в зеркало. В отлично сшитых, мягко сидящих на ноге и прибавляющих "+1" к ловкости, кожаных сапогах, в крепких, тоже кожаных, штанах, дарующих "+10" единиц к жизни, в кольчуге, шлеме и с копьем в руке от Каирина, он себе очень нравился.
      Ну и пусть в кошельке осталось всего четыре монеты, меньше чем было когда он зашел в посёлок. Монеты что,- ерунда, монеты он ещё заработает. Зато теперь и к ярлу в гости не стыдно зайти.
      Тём еще раз искренне поблагодарил хозяйку и довольный направился к выходу из лавки. Энжи, который весь торг молчал и не высовывался из-за спины Тёма, тут же перелетел вперед, чтобы первым оказаться на улице.
      -Тём, стой! - голос Мизуки прозвучал так же мягко, как и при торге. Только в этот раз это была мягкость хода арбалетной пружины перед выстрелом. Тём не мог не обернуться,- У тебя за спиной дух. Он твой?
      - Да. Я думал он для всех невидимый.
      - Видеть духов, - особенности моего народа. Это у нас общее с братьями нашими меньшими.
      Мизуки кивнула на дымчатую кошку, которая выгнув спину и устремив хвост в небо, то слева, то справа бодала её ногу своим лбом.
      - И это тоже,- из кончиков пальцев спокойно лежащей на прилавке руки выдвинулись, как будто выстрелили твердые, острые когти. Каждый длиною с палец. Даже на неподвижной руке они выглядели настолько опасно, что Тём невольно поежился.
     
      - Я присматривалась к тебе и к твоему хранителю. Он тебя немного боится, хоть и меньше, чем меня. А ещё он тебя уважает. Это нельзя скрыть и это хорошо. Духи редко ошибаются в людях.
   Ты чужак в этом поселке. Ты мне сказал, что первый день в Ольхаре и я знаю, что ты мне не соврал. Но я также вижу над тобой знак Хромого кузнеца. Значит ты сумел расположить его к себе и он тебе в чем-то доверился. А это редко у кого получается.
      Из всего, что я про тебя поняла, я вижу перед собой пусть и малого силой, но сильного духом человека. Воина, который не обманет попросившего его о помощи, не предаст доверившегося ему.
      "Да, да, я такой как ты говоришь" ,- внутренней иронией уравновешивал Тём серьезность харжитки. Интересно, летучие мыши, которые как известно, терпеть не могут кошек, кого видят в харжитке- кошку или человека?
   Какие только мысли при виде хорошенькой (..мм.. а, правда, кого?) не норовят залезть в голову. Игривость, появившаяся на лице Тёма не прошла мимо глаз Мизуки.
      - Тём, я хочу попросить тебя об одной услуге. Но, пожалуйста, отнесись к ней предельно серьезно. От этого зависит не только моя жизнь, но и жизни тех, кого я всегда считала и считаю своим народом.
      Вот ведь странно. Только что Тём воспринимал все в таком приподнятом, полушутливом тоне, а теперь, после слов Мизуки, как будто переключатель какой-то внутри сработал.
   Как тогда, при получении задания от Каирина, Тём почувствовал серьезность момента. Он просто знал, что сейчас от его ответа действительно будут зависеть жизни многих харжитов. Не цифр, не неписей, а именно сущностей не людской расы.
      И Тём, ни капли не задумываясь, продублировал свое согласие выполнить задание сказанными вслух для Мизуки словами : "Да. Я согласен помочь тебе выполнив твоё поручение".
      Наваждение тут же ушло. Перед Темом опять была хозяйка торговой лавки, а сам он осознал, что находится в игре. Вот этот случившийся во время получения задания контакт с Мизуки Тём ощутил, как часть сна: я знаю, что сплю и понимаю, что мне снится сон. Но выйти из сна я не могу. Возникнув на мгновение, это ощущение так же быстро и пропало. Но ернически-шутливое отношение к происходящему уже не вернулось.
   Мизуки, между тем, вышла из-за прилавка поставила два маленьких стульчика, для себя и для норда и удобно расположившись напротив собеседника, начала свой рассказ.
     - Я родилась в царской семье. Это случилось очень далеко от Северного моря в Камерии, царстве харжитов, на берегу совсем другого моря. Это море песчаное, с каждым годом поглощающее несколько метров нашей земли. Единственное, что ещё сдерживает пустыню, это Великая река. Река - колыбель и кормилица нашего царства.
   Царский дворец тоже был расположен на её берегу. В нём я и провела свое детство под присмотром прислуги.
   Отца я почти никогда не видела, да и маму видела не намного чаще. Он был всегда занят государственными делами, а мама всегда была при нем, полностью передав заботу обо мне сначала нянькам, а потом старому отцовскому учителю Бусситу.
      Нельзя сказать, что я сильно расстраивалась по этому поводу. Свобода, горячий ветер пустыни и прозрачная прохлада реки - это все, что мне тогда было нужно от жизни.
      А дальше, когда мне исполнилось пятнадцать лет, произошла обычная, как я теперь понимаю, история.
      Папин брат решил, что его сын, с которым мы вместе гоняли пустынных змей, учили первые иероглифы и творили первые шалости, более достоин трона, чем я.
      И возглавил заговор против моего отца. Моя юность кончилась в тот день, когда на рассвете запыхавшийся Буссит выбив дверь моей спальни и схватив сонную в охапку, поволок меня кудав-то из дворца, и тем самым как я теперь знаю, спас мне жизнь.
   По дороге к спасительной лодке он рассказал мне, что мамы и отца больше нет. А за мной уже посланы убийцы, которых он опередил буквально на несколько минут. Дальше, к месту где меня ждала лодка, мы уже бежали. На веслах большой рыбачей лодки сиделКинки, племянник учителя. Буссит воткнул мненапоследок в руки небольшой сверток, сказав, что это мама успела мне передать и оттолкнул лодку от берега.
      Через два дня мы с Кинки вышли в Южное море, где ещё через день нас подобрал большой корабль купцов из Западной Марки.
      В свертке, переданном мне учителем, были фамильные драгоценности. Продав несколько самых простых из них подобравшим нас купцам, я и Кинки получили деньги на дальнейшее путешествие. За два следующих месяца мы пересекли ещё два моря, пока, наконец, не добрались до поселений Морских королей. Здесь я впервые за время прошедшее с гибели моих родителей почуствовала себя в относительной безопасности.
   Всю дорогу на Север я только и думала как бы понадежней укрыться от идущих по моему следу убийц. Я точно знала, что дядя их не отзовёт. Ведь пока я жива, дядя не сможет подчинить себе или своему сыну великий артефакт нашего народа, царскую корону, позволяющую дважды в год призвать в пустыню дожди.. И никакой маг или ведьма не сможет с этим ничего поделать.
      Я купила лавку в Ольхаре, спрятавшись за маской простой торговки, а Кинки вернулся на родину. Я бы никогда раньше не поверила, что мне,не человеку, легче затеряться не среди своего народа, а среди людей. Мне, правда, раньше и думать об этом не надо было.
      Мизуки грустно вздохнула и продолжила свой рассказ:
      - Но здесь, на Севере, каждый ценит другого по делам его, а до остального им и дела нет. Так что, если Морские короли где и рассказывают о странной кошке из Ольхара, то не как о диковинке, а как о владелице лавки, в которой можно не очень дорого купить необходимые вещи или выгодно продать добычу.
      Когда я в спешке покидала родину, то и подумать не могла, что проведу в изгнании много-много лет.
      А теперь я очень скучаю. Я скучаю по своим соплеменникам, по теплой бирюзе Великой реки, по фиолетовой дымке рассветов в оазисах и даже по особой суровой строгости пустыни и гор, защищающих границы царства.
      Кинки навещал меня два раза за эти годы. Он рассказывал о том, как идут дела на родине.
      К счастью, учитель выжил в тот день, когда спас меня от смерти. А больше хороших новостей и не было. Те новости, что он привозил с родины, были ужасны.
   Дядя оказался плохим правителем, - жестоким и жадным. А именно он, а не его сын, над которым была проведена процедура помазания на царствие, правит харжитами.
      За прошедшие годы, пустыня, над которой перестали идти дожди, очень быстро стала забирать ещё недавно плодоносные земли.
      А ещё от меня ждали согласия объявить себя наследницей и возглавить отряды восставших, воюющих сегодня с узурпатором поодиночке. Каждый сам по себе.
      Я оба раза отказывалась принять это предложение, и только совсем недавно поняла, что у меня все равно нет другого выхода.
      Или я погибну, возвращая справедливость на земли Харжистана, или умру здесь, на Севере, от тоски по своей родине. Но там у меня есть шанс жить и быть нужной моему народу. И я готова использовать этот шанс.
   Прошло уже целых семь лет со времени, когда Кинки был у меня с новостями из Харжистана последний раз . Он твердо обещал через пару лет навестить меня снова. Его нет, и я не знаю, как передать на родину мое согласие вернуться. Ехать самой мне нельзя, так как узурпатор расставил убийц на всех возможных путях моего возвращения. А пока он не сможет инициировать корону, он будет знать, что я жива. И до тех пор его убийцы будут меня искать.
   Ко мне в лавку не раз за эти годы заходили сильные и храбрые воины. Но всего этого было для меня мало, чтобы я смогла им довериться. Тебе я поверила. Может я услышала твои слова, может сердце, а может так сошлись звезды. Я вижу, что ты не избалован миром, но и не боишься его.
      Тём слушал принцессу (с ума сойти, в первой торговой лавки и сразу принцесса!),кивал её рассказу, а сам думал: интересно, ей и Каирину один спичрайтер тексты писал? А ещё, это он с правильной ноги в Игру зашел? Или это просто игра такая богатая на красивые квесты ?
      - Вот это кольцо,- Мизуки положила перед Тёмом колечко из черного серебра с семью вплавленными по кругу различными драгоценными камнями,- надо доставить на мою родину, в город Вариэл, харжиту по имени Нобуо. Его не сложно будет найти, любой стражник, торговец или хозяин гостиницы скажет тебе, где найти дом этого почтенного харжита. Сложность в том, что ты норд, а сделать это надо, не привлекая к нему внимание тайной стражи узурпатора. А Северян у нас любят чуть больше, чем жителей Запада.
      - А тех у вас просто ненавидят,- продолжил я за Мизуки.
      - Такое только в приграничных городах Юга. И на то есть причины. Но Вариэл далеко от границы и думаю, что там тебе не придется на каждом шагу объясняться со стражниками.
      Я не прошу тебя отправиться в путь немедленно, но это кольцо должно попасть к Нобуо не позднее, чем через полгода. И если ты готов помочь мне и чувствуешь в себе силы и желание отправиться в дальнюю дорогу не позднее, чем через месяц, дай мне знать.
      Девушка чуть подвинула кольцо в сторону Тёма и тут же убрала от него руку, оставляя норду время для принятия решения.
      - Когда ты передашь это кольцо, у меня будет надежда вернуться на родину,- голос Мизуки дрогнул и взгляд в мгновение стал далеким и грустным.
      - Я вновь смогу увидеть воплощение Великой Матери - Великую Реку, а в пути снова вдохнуть самрун, жаркий ветер пустыни. Это был мой самый нелюбимый ветер в той, такой далекой и беззаботной жизни. А здесь мне его так не хватает...
      "Ну и ладно. Целей у меня пока всё равно нет, и в спину Мизуки меня не толкает. Надеюсь, что за месяц я и уровней поднаберу, и разберусь, что почем в Файролле. Но уже сейчас есть твердое ощущение, что если откажусь, потом буду локти себе кусать. Решено, беру кольцо, а там - будет день, будет пища"
      Как только ладонь Тёма накрыла кольцо и он услышал привычное "дзынь", перед глазами, даже без запроса к Энжи, высветилась надпись:
     
      Вы приняли задание "Кольцо незнакомки"
      - время выполнения - полгода
      - награда - по выполнении.
      Внимание! Не потерять, не продать, не подарить предмет вы не можете.
     
      - Я благодарна, что ты согласился мне помочь. Старайся нигде не оставлять кольцо и лишний раз никому его не показывать. Если Нобуо возьмет кольцо, то передашь ему это письмо и расскажешь, где меня найти.
      Она протянула Тёму запечатанный сургучом свиток.
      - Если же он откажется принять кольцо, возвращайся ко мне. Я найду, как отблагодарить тебя за твой труд. И вот ещё что: у тебя остались золотые монеты?
      - Да, ещё немного есть, а что?
      - Хочу продать тебе кинжал за один золотой. Такое оружие дарить нельзя. Но и попасть к другому без моей на то воли оно тоже не может.
      Мизуки достала из чехла на поясе небольшой черный кинжал, с прозрачным, темной дымки камнем, вставленным в основание рукоятки.
     - Кинжал, как ты сам уже догадался, стоит гораздо больше одного золотого,- Мизуки загадочно улыбнулась,- тебе с ним и разбираться.
      Добавлю только, что один раз он даст тебе шанс избежать смерти. А может и ни один раз.
      Это мой кинжал, мне подарил его отец и мне необычайно трудно отдать его кому бы то ни было. Но ты взялся мне помочь и скоро отправишься в путь, а я остаюсь. Тебе он будет нужнее.
   Тем бережно принял из рук Мизуки кинжал, и прежде, чем опустить себе в рюкзачок полюбовался хищным абрисом его клинка, матовым блеском черного лезвия.
     - Тём, кинжал тоже покажешь Нобуо вместе с кольцом. Если захочешь, Нобуа заплатит тебе за него золотом или поменяет на понравившийся тебе предмет. Ему есть, что предложить тебе взамен. Но ты должен знать про кинжал ещё кое-что.
      Мизуки внезапно наклонилась к уху Тёма и тихо прошептала ему несколько слов.
      
- Если мой кинжал все же придется тебе по душе - он твой. А сейчас, прощай.
     
      Тём молча развернулся и вышел за дверь, предварительно глянув что же там новенького в новостях, непрерывно транслируемых духом .
     
      Вы стали обладателем квестового оружия.
   Кинжал является составной частью задания "Кольцо незнакомки".
   Наличие двух квестовых вещей, кольца и кинжала позволяет вам начать цепочку квестов "Воцарение на престол" и, выполнив задание "Кольцо незнакомки", открыть следующее задание цепочки.
  
   Ваши характеристики изменились.  
      - Ловкость +5 , критический удар любым холодным оружием + 5 %.
  
      - Внимание! За умение расположить к себе высокоуровневого персонажа другой расы, Вами получены следующие достижения:
      Доброжелательное отношение с харжитами +10 единиц.
      Доброжелательное отношение с народами Юга + 5 единиц.
     
      Совсем неплохо! Но лучше это было бы бонусные очки за отношение с народами Севера. Когда ещё доберешься на тот Юг.
   Надо бы поинтересоваться у Энжи с чего это дух так боится Мизуки. А трусит хранитель отчаянно.
   - Энжи, чего ты там затих? Все же отлично, мы все в плюшках, а ты боялся! И про кинжал я не совсем понял, это гарантированное убийство сущности имеющей двадцать моих жизней это как понимать?
      - Как метафору. Кинжал сможет убить почти любое существо вплоть до сотого уровня. А вот если уровень больше, там уже расовых бонусов, сопротивляемости, защиты и прочее, и прочее зависит. А что касается плюшек, я бы слюну попридержал, до момента прочтения поступившей почты.
      Вот так новость! Хранитель, оказывается, может в мой почтовый ящик заглядывать?! То есть эта непись, как поплавок, половина в воде - в Файролле, а другая половина в воздухе - в реале. И шпионит она за игроком обеими своими половинками. И что это значит? Как минимум то, что Энжи не просто цифровая программа, а очень умная цифровая программа. И на этом пока всё. Незачем по одной оговорке хранителя придумывать себе всякие страшилки.
   Как говорила одна английская девочка в схожей ситуации, в каждом зазеркалье есть болванщик с загадкой, не имеющей ответа. Или она так не говорила?
   Тём попытался понять, от чего у него резко испортилось настроение. И решил, что причина одна и, к тому же, лежит на виду.
   То, что его хранитель по своей сути выполняет функции следящего браслета, изрядно испортило не замутненное удовольствие от ощущения реальности Файролла. Нет, надо как можно быстрее добивать экспу до 35 уровня и говорить: "Аривидерчи, друг мой Энжи".
     
      В почтовом ящике было письмо от администрации:
     
      Игрок Тём!
        Администрация игры сообщает вам, что, приняв квест 'Кольцо незнакомки' , вы запустили игровой сценарий 'Воцарение на престол'.
        Данный сценарий является континентальным и администрация игры настоятельно рекомендует вам начать выполнять задание, являющееся его стартером.
        В случае, если вы это не сделаете в обозначенные условиями квеста сроки, то администрация игры оставляет за собой право применить к вам штрафные санкции, в соответствии с п.п. 12.3.3 'Соглашения администрации игры и игрока'.
        
      Здрасти-мордасти. А до того, как он принял квест от Мизуки, все это написать было нельзя? Вроде и не потерял ничего, и награда солидная и от квеста отказываться и в мыслях не было, но ощущение что тебя в чем-то хорошо поимели присутствовало. И осадок от этого ощущения был очень неприятный. Тёму очень захотелось посмотреть на этих умников - разработчиков Игры. Но как-то не так, чем ещё несколько минут назад, а совсем по-другому.
  
     
     
      Глава 4. Мы там, где перекресток моря, неба, стали ...
      Отсчет минус 6 до прогнозной точки бифуркации.
     
      Тём без трудностей и подсказок отыскал дом ярла и очень обрадовался тому, что ещё застал Игора в гостях у военного вождя поселения. Игор задумчиво долбил взглядом голую стену дома Фроки и никак не среагировал на появление новичка.
      Тём негромко кашлянул, чтобы привлечь к себе внимание. Не дождавшись никакой реакции, сделал пару шагов вперед и как бы невзначай перекрыл собой направление взгляда Игора. Помогло. Тот сфокусировал взгляд на новой цели.
      - А вот и ты появился. А я тут с друзьями переписывался.
      Гляжу, ты слегка у Хромого прибарахлился. Тоже не стал на квест заморачиваться?
      - Стал. Мне кузнец квест "Меч побратима" выдал. Не знаешь, что это и с чем едят?
      - Не слышал про такой. Ну да я тебе говорил, что у Хромого в заначке много разных заданий есть. Может, что и получишь стоящее. А чего толокся у него так долго?
      - Я по пути еще в местную лавку заходил, скупится.
      - К кошке, что ли? И как? Хороша девчонка, жаль, что квестов не выдает. Так то почаще бы к ней заходил.
      - Думаю, что не в частоте дело.
      - Иди ты. Кошку на задание раскрутил?
      - Да оно не сложное. Мизуки попросила отнести ножик в какую-то дыру, на другом краю Раттермарка.
     
      - Что за ножик? - как-то ревниво спросил Игор.
      Тёму не сильно хотелось светить кинжалом, но за язык никто не тянул, а после того, как его встретил хай, отказать ему в просьбе и не показать полученное от Мизуки оружие было бы хамством.
      - Вот, квестовый.
      Игор покрутил в руках кинжал, вчитался в характеристики и удивленно хмыкнул.
      - А ты удачлив, парень. Два квеста за первый проход по поселку. Ай, молодец! Вот уж не думал, что у кошки могут быть такие штучки. С другой стороны, повезло тебе, что кинжал квестовая вещь. Тут последнее время пэкашников развелось, будто им на побережье медом помазали.
      Так что ты всё равно, когда побережьем ходить будешь, маршруты и пути отхода продумывай заранее. И в целом полезно и целее будешь.
      - А как же НПС стража? Она в этой игре неожиданно вымерла?
      - Есть, как не быть. НПС стража исполняет свои обязанности в строго оговоренных "безопасных" местах - города, сторожевые посты.
      В "сельской местности" каждый сам себе страж. Игроки агров гоняют исключительно для развлечения, это не механизм борьбы.
      Он ещё раз покрутил в руках кинжал, поцокал ногтем по камню в рукоятке и протянул назад Тёму.
      - Ты на материк когда думаешь выбраться?
      - Да уже... А чего ты спрашиваешь?
      - Я тут очень долгий социальный квест ярла поселения Фроки Молота выполняю. А у Морских королей социалка - это защита побережья. Правда, здорово? Мне для следующего уровня репутации, дающим право командовать военным походом Морских королей, не хватает всего 17 боев, проведенных под командованием военного вождя. Вот сегодня я удачно заглянул. Как раз собирается военный поход. Фроки на своем драккаре с хирдом в Хольмстаг собрался. Прошел слух, что там назревает какая-то заварушка. То ли Кениг кого пощипать хочет, то ли Кенига кто. У Фроки на эти дела нюх, как у охотничьего пса. Он всегда чует, где есть возможность обменять мечи своего хирда на золото.
      А мне любой бой под командой ярла засчитывается. Плюс, условия задания позволяют брать с собой пятерых друзей. По сложившейся у нас традиции, я всегда с собой приглашаю только ребят из клуба "В холмах". Всегда желающих было с избытком. А вот сегодня одного не хватает. Отпуск, болезнь, работа, то, сё. Вот и спросил тебя про планы. Ещё одно место есть, свои принципы я не нарушаю, ты теперь "свой". Заодно пропаровожу тебя маленько. Глядишь и подрастешь на несколько уровней. А там удачно раз-другой повоюешь, и сам сможешь кем-то покомандовать.
      - Не. Я лучше писарем при штабе.
      Игор громко засмеялся.
      - Тём, а ты ещё тот шутник. Думаю, не ошибся я в тебе.
      - Игор, а зачем тебе всё это надо?
      - Что "всё"?
      - Для меня вот это "всё" зачем делаешь? Я же для тебя первый встречный. А ты меня встретил по-божески. Помог очень здорово. И сейчас вот, считай, выигрышный лотерейный билетик в руки суешь. Я хочу понимать зачем и почему?
      Игор коротко усмехнулся.
      - А если нет никакой причины и это просто моя блажь, тогда как? Откажешься брать квест вместе со мной?
      - Не откажусь. Если я задаю дурацкие вопросы, это ещё не значит, что я идиот. Просто редко встретишь такое отношение от незнакомца.
      - Ты прав, есть причина, дополняющая мою блажь.
      Хай уже откровенно улыбаясь, выставил перед Тёмом ладонь с выжженным зигзагом. Точно такой же знак на ладони Тёма снова болезненно заныл.
      - Вот она причина. Там, в реале у меня тоже есть отличительный знак, только на пальцах правой руки. И написано там "За ВДВ". А десант своих не бросает. - твердо, даже возвышенно закончил Игор.
      Тём тут же по-доброму цинично порадовался, что оказался своим этому парню, и что армейские командиры в свое время вбили в голову Игора очень правильный девиз.
      - Игор, с меня пиво! Да и пожрать я не успел.
      - Годится. Сейчас пойдем в харчевню. Отбываем на рассвете, так что время и в местной харчевне посидеть и в реале пару часов кимарнуть у нас будет.
      В это время в дом зашел его хозяин, ярл Фроки Молот, невероятно худой, длинноногий и жилистый человек. Очевидно из той породы, о которой никто никогда не скажет "человек-гора", но эти люди, при этом, легко вскидывают на плечи стокилограммовые мешки и рвут пальцами стальные подковы.
      Игор тут же представил ярлу своего нового товарища.
      - Фроки, это Тём. Я беру его в нашу команду в числе своих друзей.
      Ярл с сомнением посмотрел на Тёма.
      - А не хиловат ли он для похода? Тебе конечно решать, но мой драккар больше 100 бойцов не возьмёт. А желающих отличных вояк пойти со мной в поход намного больше.
      Тём погрустнел, поняв, что вот сейчас и закончится его счастливая полоса. Но Игора не так легко было пробить на "слабо". Он дружески хлопнул Фроки по плечу и заступился за новичка:
      - Не скрипи, Молот. Пораньше посадишь, поскорее созреет. Ты не смотри, что этот кажется мелковатым. Он как раз из скороспелок. Его сегодня одарили доверием наш кузнец и кошка.
      Ярл с новым интересом посмотрел на Тема и недоверчиво спросил:
      - Про Мизуки это точно? Да, Игор, я же просил тебя при мне не называть её кошкой.
      - Хорошо, Молот. Обещаю не называть кошку кошкой. Тём, покажи ярлу кинжал.
      Фроки посмотрел на кинжал в руках Тёма, но брать в свои его не стал, а утвердительно кивнул Игору.
      - Может ты и прав. Я снимаю свои возражения, поступай, как считаешь нужным.
      - Вот и чудно. Тогда мы с Тёмом в харчевню. Встречаемся у твоего драккара на рассвете. Со мной, как обычно, пятеро.
      - Хорошо. До рассвета.
     
     
      Э-эх...Бум...Э-эх...Бум...
      По серым холодным волнам моря плавно скользил драккар.
      Э-эх! Двадцать пар весел, проделав свой путь в воде, дружно взлетали над волной, чтобы через мгновение, так же дружно упасть обратно.
      Бум! Сидящие на гребных лавках Морские короли резко и слаженно роняли весла в воду, вздутые буграми мышцы спины разглаживались и корабль подминал под себя очередную волну.
      Э-эх! Стоящий на носу драккара, широко расставив ноги и сложив руки на рукояти топора, Фроки Молот скользил взглядом вдоль линии горизонта, всматриваясь, не мелькнет ли где парус в зеленую и синюю полоску.
      Бум! Сидящий на корме Тём отбивал такт руками по дну пустого пивного бочонка, специально прихваченного им на берегу.
      Ветер, дующий в простой парус квадратной формы, сделанный из грубого холста, и разрисованный в оранжевые и синие полосы, помогал Морским королям глотать морские мили.
      Тём с Игором вчера славно, но не долго посидели в таверне. Тому были причины. Четыре монеты, полученные новичком от Игора за шкурки, закончились быстро, да и перед походом надо было немного поспать в реале, привести себя в порядок и заглянуть на форум.
      А с рассветом Игор и четверо его друзей уже сидели на гребной лавке в первой смене из сорока Морских королей и в такт с остальными дружно лопатили Северное море.
      Сейчас они опять были на веслах и до смены гребцов, проходящей каждые два   часа, оставалось уже меньше половины времени.
      Но сильно напрягаться им не приходилось, так как всю смену они просто придерживали корабль против ветра, не давая тому снести драккар на прибрежные скалы узкого пролива.
      И только сейчас, когда из-за острова показался долгожданный враг, драккар хищной птицей устремился к добыче.
  
  
      То, что пустыми из похода не вернуться, все знали ещё вчера, когда Фроки Молот вернулся из Хольмстага. Мыслимое дело, возмущался он. У Кенига дочку похитили. А он, жмот, за то чтобы её отбить у злодеев, всего-навсего десять тысяч золотых за драккар предложил. Причем наймом занимался какой-то прощелыга, недавно появившийся на Севере откуда-то с Запада и, непонятным образом, влезший к Кенигу в доверие. Небось, с правителя в два раза больше монет сбил, половину прикарманил, а нам за найм уже из остатка платит. И куда этот мир катится?
      Тём так и не понял, чему так искренне возмущался ярл: наглости похитителей дочки Кенига, жадности самого Кенига или прощелыжности западного хлыща. Но из путаного рассказа ярла, то и дело прерываемого вздохами и сетованиями о печальной судьбе мира в целом и причмокиваниями от радостных перспектив завтрашнего дня лично для них, попутно спросив у Игора что за хрен с бугра этот Кениг, Тём всё же уяснил для себя главное.
      Кениг,предводитель городов Севера ,именуемых в Файролле бургами, в целом очень крутой, но не очень щедрый дядька. Причем скупость его в равной мере относилась как к нежеланию платить золотом за найм Морских королей, так и к выдаче квестов игрокам.Там такую репутацию с народами Севера надо было прокачать,чтобы попасть к нему на прием,а уже потом пить шампанское - мама не горюй!
      Они, в три драккара вместе с ярлами Хрольфом Коротконогим и Гуннаром, этим утром у практически неприступного острова Форсвик, должны перегородить узкий проход в море и поймать в капкан подлого похитителя девиц Тросфеля . Про этого Тросфеля Тём понял, что он сволочь редкостная, маньяк и садист. Характеристика из уст не последнего ярла Морских королей говорила о многом. Как и то, что самым лестным сравнением из животного мира, было сравнение Тросфеля с вонючей, кровожадной акулой, подло нападающей на всех и вся, без соблюдения хоть каких-то законов и правил. И тот, кто надумает поставить этого Тросфеля в один ряд с ними, благородными Морскими королями, касатками морских просторов, оскорбит лично его, ярла Фроки Молота.
   Тём уж точно такой глупостью заниматься не собирался. А вот повоевать с этим самым Тросфелем руки у него, как и у всех остальных уже очень чесались.
      Хлыщ, оплативший найм, как уточнил Игор,оказался игроком пятидесятого уровня по имени Хейген из клана "Буревестники", видимо случайно зацепившим интересный квест и прихватившим для его выполнения ещё пару десятков своих соклановцев. Он то и вызнал, где скрывается Тросфель, нашел средства для оплаты найма трёх драккаров и взял "на войнушку" игроков своего клана. Сейчас эти игроки шли на кораблях Хрольфа и Гуннара, имеющих не полные экипажи. Да и Игор, будучи очень дружен с Фроки, без энтузиазма отозвался о пополнении их экипажа ещё и игроками из "Буревестников".
      То, что какой то игрок, имеющий едва половину его уровня, на его родном Севере взял очень "жирный" квест здорово зацепило Игора.
  
  
      Вышли затемно, и с тех пор Тём никак не мог поговорить ни с Игором, ни с кем нибудь из его друзей, так как они по ранжиру сидели на передних гребных лавках. Там, где располагались самые сильные воины, первыми готовые идти в атаку. Да и одеты они были все как один в кольчуги, хоть и разной длины. От середины драккара, хирдменов в кольчугах и клепаных кожаных куртках было поровну, а на лавке возле кормы уже можно было видеть и нескольких здоровых мужиков без шлемов и в простых рубахах. Тем в своей кольчуге, выпадал из этого порядка, так как ему изначально определили место на корме. А за весла, понятное дело, даже подержаться не предложили.
      Это не мешало Тему быть в восторге от происходящего и смеясь, широко открытым ртом ловить мелкие соленые капли, сорванные ударами весел с гребней волн и брошенные ветром ему в лицо. При этом, он буквально физически ощущал, как адреналин пузырьками силы щекочет и наполняет его тело, из горла, ничем не сдерживаемый, рвется боевой крик, а руки сами начинают ускорять ритм барабана.
      Поймав на себе одобрительный взгляд обернувшегося к нему Фроки, Тём тут же осознал, что отношение ярла к нему изменилось и сразу проверил свою интуитивную догадку:
      -Энжи, что нового?
      -Смотри.
     
      Вами получено достижение "Военный барабанщик"
      Достижение добавляет 2 % боевого духа вашим соратникам в радиусе 50 метров.
      Достижение добавляет 5 % уважения с военными вождями Севера.
      Если до этого оно составляло меньше 10 единиц, то вы так же получаете 10 единиц этой характеристики.
     
      И в предрассветной тишине стук барабана зазвучал ещё пронзительней и сочнее, а держащий весло рядом с Тёмом кормчий, радостно загугукал в ритм.
  
  
      К острову подошли через три часа, уже в полной тишине, когда солнце стояло высоко. Выпустив корабль Гуннара вперед, в засаду, хирды остальных двух драккаров, забанив весла, с нетерпением всматривались в скрытый скалами проход, с минуты на минуту ожидая появления драккаров Тросфеля.
      И эта минута не заставила себя ждать, обозначив начало боя звучным ревом рога с драккара Гуннара, до времени хоронившегося в потаенной пещере в скалах, находящейся примерно на половине пути от острова до открытого моря.
      На драккарах Хрольфа и Фроки Молота протрубили ответ и корабли, выскочив из-за скал, понеслись навстречу двум кораблям Тросфеля.
      Места для маневра тем просто не оставалось - слева скалы, а за ними мель, справа более низкий, но тоже каменистый берег, так что идти можно было только вперед, лоб в лоб, готовясь таранным ударом снести закрывающие выход в море драккары врага.
      Тём, закрыв глаза, полностью отдался ритму, даже не глядя зная, что вот сейчас, ведомые его барабаном, вскакивают в едином порыве со своих мест гребцы, срывают с борта драккара свои щиты, подхватывают свое оружие, в то время как отдыхавшая от весел смена, уже была полностью готова к битве. И едва носы драккара Фроки и тридцати двухвесельного монстра Тросфеля соприкоснулись, под треск не успевших быть убранными весел, хирдмены пошли в атаку, забрасывая противника копьями вперемешку с кошками, надежно сплетающими два корабля в единую площадку для боя.
      Вонзившееся в бочонок между рук Тема копье, весомо намекнуло, что враг тоже не слабак и готов отчаянно драться за свою жизнь. Низкие борта драккаров позволяли облаченным в кольчуги воинам сходу, не дожидаясь, когда упадут мостки, перепрыгивать на борт вражеского корабля. При этом с борта на борт прыгали и те и другие, и понять со стороны кто кого берёт на абордаж, было совершенно невозможно.
      Тем высмотрел Игора, который отчаянно рубился своей секирой уже на корабле Тросфеля. Возле него было только двое его друзей, Фроки и с два десятка Морских королей из близкого окружения ярла. Отвоевав в первом атакующем порыве несколько метров на чужом корабле, сейчас они медленно отступали, прикрываясь щитами, теснимые со всех сторон бойцами Тросфеля. "Может он и вонючая, злобная акула",-подумал Тём, "но хирд у него отменной выучки, ни в чем не уступающий хирду Фроки". А учитывая, что их драккар по численности команды раза в полтора уступал людям Тросфеля, вопрос, кто будет чьим призом, оставался открытым.
      Выдернув из бочонка копье, Тём метнул его через голову своего кормчего в удачно подставившуюся спину какого-то вражины. И попал, заставив того обернуться и тут же полететь под ноги Тёму с перерубленным мощным ударом секиры позвоночником. Как Игор успел оказаться у этого края драккара, Тём так и не понял.
      Остальные из той группы, включая и ребят Игора, продолжали сражаться, сплотившись вокруг своего ярла и образовав "стену щитов". Они стояли в тесном кругу, щит каждого воина соприкасался со щитом его товарища, и это позволяло им выстоять под беспорядочно накатывающимися волнами атакующих врагов.
      От желания встать в первый ряд, Тёма остановил рык Игора:
      - Не лезь в прямую схватку. Мы уже Графа и Батяню потеряли. Крепкие сволочи оказались. Это не бой, а просто песня какая-то!
      Ещё один морской шакал упал за борт, располовиненный секирой Игора.
      - У тебя копье, бей из-за моей спины. Неважно, что урон малый, я восполню. Главное, что твой удар может сбить чью-то атаку с меня. И не стой, двигайся!
      Самому Игору приходилось все время увертываться, отклоняться, "нырять", отпрыгивать вбок или назад, чтобы избежать ударов по ногам и при этом "держать спиной" Тёма. Он постоянно двигался, порхая, словно бабочка. Вот только удар его бродэкса был куда страшнее, чем жало осы, кроша в мелкую стружку подворачивающихся под лезвие врагов. При этом, сам удар у Игора был поставлен не просто сверху вниз, а под небольшим углом слева направо, так, чтобы топор с чваком входил в неприкрытую щитом или кольчугой шею.
      Тём остро позавидовал чувству равновесия хая, которое, совместно с акробатикой, в такой тесной схватке, было жизненно необходимо.
      Первое восторженное настроение от участия в "настоящем бою", от вида не тающих трупов, стонов раненых и отчаянных криков, упавших за борт и идущих ко дну бойцов, давно ушло. Остались только не проходящая боль в ребрах от удара топора, кинутого кем-то через головы и нашедшего Тёма, к счастью, уже на излете и очень злой азарт.
      Тём поймал свой шанс, когда подранок из тройки теснивших Игора бойцов открыл свою шею. Удар копья сзади, в основание шеи, отработанный нордом ещё на крысах, получился на загляденье. "Критический",- мелькнуло где-то далекой мыслью у Тёма. - "вот я и взял свою первую жизнь".
      В этот момент произошло сразу два события, предопределивших результат дальнейшей схватки.
      Сзади драккар Тросфеля наконец-то догнал Гуннар. И в приготовившихся встретить абордажную команду обороняющихся, влетело сразу три огненных шара, пущенных кем-то из магов "Буревестника". И вслед за взрывом шаров на горящих, воющих, деморализованных людей Тросфеля посыпались хирдмены Гуннара.
      - Ай, молодцы! - Игор мгновенно усилил натиск. Не люблю магов, сильней нас, Морских королей, их только горцы не любят. Но сейчас я готов простить этому конкретному магу все его прегрешения перед честной схваткой!
      И попросил сражающегося по правому плечу кормчего:
      - Я вперед, прикрой моего брата. Не дай Тему лезть под мечи!
     
      И в это мгновение, от вражеского драккара отвалила лодка человек на двадцать и вслед ей повис чей-то крик:
      - Тросфель сбегает!
      И всё, сражение было выиграно. Дальше был уже не бой, а побоище. Игор, добравшись до ярла, вместе с Фроки встал во главе свиного рыла и уверенно двинулся навстречу хидманам Гуннара, атакующим с дальнего конца вражеского драккара. Не желавших бросить оружие врагов, просто рубили без раздумий и жалости.
      Тем успел взять на копье ещё двоих подранков, прежде, чем все было кончено.
      -Славный был бой, и драккар нам достался славный, - Фроки любовно похлопал борт большого корабля.
      Он посмотрел на Игора и стоящих рядом с ним Тёма и Арсена.
      - Ты и твои люди отлично сражались. Я выделю вам двойную долю в добыче, на всех,- подчеркнул голосом ярл. И на выживших и на погибших. Вы это заслужили.
      - А пока, соберите трофеи и отдыхайте. А я поплыл на берег, посмотрю, чем дело кончится. Гуннар вон уже там и я готов на спор сгрызть рог со своего шлема, что никуда Тросфель от него не спрячется. Не в этот раз. Помню, ты как-то по случаю говорил, что месть - это блюдо, которое лучше подавать холодным.
      Игор согласно кивнул:
      -Было дело.
      - Так вот, у Гуннара, после того как Тросфель утопил его жену и детей, уже давно лёд в жилах вместо крови.
      Тём ничего, из выпавшего с поверженных врагов, не подобрал себе и только с веселой завистью наблюдал, как в режиме экскаватора подгребает в свой рюкзак вражеские трофеи Игор. Вот он, сто третий уровень мародерки в действии.
      Позже, когда с берега вернулся задумчивый Фроки и предложил взять свою долю из общей кучи трофеев, Тём тоже ничего себе не сумел подобрать. Хотя бой позволил взять Тему сразу четыре уровня и достичь первой заветной десятки, но и оружие и редкие амулеты были сделаны под уровень намного выше его теперешнего.
      Игор, увидев мучения своего протеже, махнул рукой, мол, чего ты маешься, бери деньгами из моей доли, а с железом я позже сам разберусь. Это предложение Тёма полностью устроило, и он стал обладателем пятьсот двенадцати золотых монет. Его покровитель тоже вполне довольный перепавшей ему добычей, благодушно спросил у ярла:
      -Ну что там, на острове, додушили крысу?
      - Да. Не думал я, что Гуннар вызовет эту гниду на хольмганг. Я бы ему хеймнар, предложил, обкорнав все выступающие части тела, а обрубки подсмолил бы, чтоб не сразу подох, а ещё успел вспомнить все загубленные просто по прихоти души. Но Гуннар вызвал Тросфеля в круг и это его право, и его слава за это решение, и его победа.
      Да, девицу, кениговую дочку, спасли. После того, как я на неё посмотрел и послушал её речи, я уже не так осуждаю Кенига за нежелание платить деньги за её спасение.
      А Хейген оказался отличным парнем, а вовсе не прощелыгой, как я о нем думал вначале. И я вместе с другими признал его право называться ярлом. А ещё он заслуженно стал побратимом Гуннара.
      Молот исподлобья глянул на Игора.
      - А ты не скрипи зубами. Тебя я уважаю не меньше, а знаю куда дольше. И после сегодняшней битвы я готов подержать наши руки над кромкой воды. А ярлом тебя назовут очень скоро, вот попомни мое слово, или я не Фроки Молот. И уже осенью наши с тобой два драккара вспенят воды Северного моря.
      И обращаясь уже к Тёму добавил:
      -Мне Игор сказал, что ты с нами назад в Ольхар возвращаться не будешь. Покажи на карте точку на побережье, где тебя следует высадить.
      Так как Тём уже давно изучил возможные пути прохода к забытому храму, обозначенному жирным кругом на карте кузнеца, то уверенно и без раздумий ткнул пальцем в нужную точку.
      Фроки задумчиво посмотрел на норда, похоже не сильно удивленный местонахождением нужной точки:
      - Как то так я и думал. Прошлый раз на этом мыске мы высаживали самого Каирина. Видать нашел все же кузнец кого отправить за наследием. Иди, отдыхай, у нужного тебе места будем уже скоро. Кормчий подведет драккар как можно ближе к берегу, но принять посвящение студеной водицей тебе все равно прийдется.
      Фроки ничего больше про задание кузнеца не сказал. А может и сам не знал ничего больше. И лишь, позже, немного помолчав, добавил уже прощаясь.
      - Когда будешь на Змееглаве, ярла не забывай, заходи если что.
      И таким чем-то давно забытым из детства повеяло от этой фразы, что Тем не удержался и засмеялся, легко и радостно, ответив ярлу просто и веско:
      - Ага!
      Игор сменился с весел и подошел к Тему перед самой высадкой.
      - С зельями порядок?
      - Ага.
      Тём был уже настроен на новую дорогу и ни о чем говорить не хотелось. Зельями он запасся сразу после получения своей доли в трофеях. Было у кого, хоть сначала хотел купить у того же Игора, но подумав, эту мысль оставил. Тот ,скорее всего, денег за зелья бы не взял, просто предложив выбрать нужные. А так Тём не хотел.
      - А может мне с тобой махнуть? Чую у тебя там тоже что-то очень веселое намечается.
      -Увы.
      -Ограничения по уровню?
      - Они самые.
      -Ну и ладно. Мы и сами с усами, нам за каждым мальком сопли подтирать некогда.
      Давай сверим наши карты. Отметишь ближайший круг возрождения. Вещую, он тебе понадобится, раз от моей помощи отказался, и так, по мелочи, что на ней тебе ещё глянется. Готово? Быстр, и это хорошо. Ну, будь! Да, в почту я тебе приглашение в друзья сейчас брошу. Нужен буду, стучись, не стесняйся.
      - Спасибо, Игор. Я уже поймал твое приглашение. Ты тоже, если что вкусное закрутишь, не забудь про меня. И хоть малая фронту подмога, мой песок и дырявый кувшин, но мы же банда!
      Тём поднял вверх руку с раскрытой ладонью, Игор засмеялся и тут же хлопнул по ней своей лапищей, соединив два выжженных на ладонях знака "Рожденных в холмах", напоследок притянув Тёма второй рукой за плечи ближе к себе.
      -Давай, братка. Расти быстрее. И удачи тебе.
      Свое "пока" Тём сказал, уже оттолкнувшись от борта драккара, и тут же ухнул в воду по грудь. Морская вода обожгла тело холодом, заставила сначала длинными, высокими прыжками понестись к суше, а затем, не сбавляя темпа, взбежать на высокий берег.
      Пробежка вверх, а вслед за ней и переодевание в запасную сухую одежду, так и не согрели норда. Наверное, в этом был виноват сырой и пронзительный ветер с моря. Тём, помахав рукой быстро удаляющемуся от берега драккару, начал высматривать место для ночлега.
      Потому что, несмотря на холод, спать вдруг захотелось неимоверно. Тём, находившийся в игре уже 19 часов, не без оснований решил, что это предупреждение от системы на его физическое состояние. Не просто же для мигания лампочек у него в капсуле все эти датчики натыканы.
      Едва найдя сухое, закрытое место в ямке под скалой, в которое к тому же ветер нанес кучу прошлогодней травы, Тем нажал на выход. Первым делом, выбравшись из капсулы Артём полез под горячий душ, чтобы согреться после студеной морской воды. И уже стоя под горячими струями, ощущая как медленно сквозь поры кожи, холод покидает его тело, только покачал головой "Наваждение".
      А ещё чуть позже забравшись под одеяло, ещё раз прошелся по своим ощущениям.
      Априори считалось, что фантомные эффекты из внешнего мира не могут влиять на восприятие игровых персонажей внутри игры и наоборот. Но это утверждение вот только что было подвергнуто сомнению. Если ощущения игрового мира фантомными отголосками доносились в реал, то вероятно работает и обратная связь? И тогда есть огромная вероятность, что за всем этим стоит что-то куда большее, чем просто прокачка бабла на раскрученной игре. Надо будет серьезно покопать инфу про технологии, которые сейчас и в ближайшей перспективе рулят в компаниях виртуальных услуг. Особенно тщательно пересеяв, где и с чем засветился в этой области Радеон.
      И уже совсем засыпая, решил, что если в игре с утра будет скучно, то заняться этим вопросом вплотную можно будет уже и завтра.
  
     
      ГЛАВА 5 Дары и дети подземелий!
      Отсчет минус 5 до прогнозной точки бифуркации.
     
      Эх, дороги. Пыль да туман.
      С пылью Тёму повезло,- её не было. Совсем. Каменистая, поросшая мелким кустарником и жесткой травой почва летать не желала. И всё, на этом удача путника закончилась. В категориях "дороги" и "туман" выпало два "нет". То есть, туман был, а дорог не было вовсе.
      Тём шагая, бредя и прыгая по каменистым холмам, постоянно ожидал внезапной атаки из тумана какого-нибудь хищного хозяина здешних мест, то и дело вспоминая первые свои дни в Файролле. Обстановка была та же. Всего и различий, что сил у него сейчас намного больше и в руках настоящее копье, за спиной щит, а на теле кольчуга. Да ещё цель впереди более определенная.
      Чтобы добраться до ближайшего круга возрождения, пришлось отклониться в сторону от маршрута. Зато с каменной площадки круга, расположенного на самом высоком холме в окрестности, уже можно было рассмотреть невысокие горы, до этого маячившие синеватой дымкой где-то у южного горизонта.
     
      Туман рассеялся, идти стало легче. Никакая мелкая живность под ногами не путалась, крупная, включая агров, дорогу не заступала.
      Чтобы как-то разнообразить монотонность пути, Тём вызвал хранителя.
      Тот был неприветлив и крайне язвителен.
      - Надо же! Я понадобился подопечному! И что у тебя случилось на этот раз?
      - А что должно было случиться?
      -Я же тебе нужен только тогда, когда ты попадаешь в нехорошие ситуации.
      - О, мой друг Энжи, мир намного более разнообразен, чем ты думаешь. Вот сейчас как раз все спокойно и я решил, что ты захочешь прогуляться рядом со мной.
      Дух, кружившийся вокруг Тёма, как щенок, которого вывезли с собой на пикник, свое "спасибо" сказал уже намного мягче.
      - И если ты будешь честным с собой,- Тёму после пары часов молчания тоже было приятно хоть с кем-то поговорить,- то признаешь, что сам уже давно не предлагал выпустить тебя.
      - Я не люблю войны,- признавая правоту Тёма, буркнул хранитель.
      - Все эти стоны, крики, кровище, запах гари и блевотины, всё это не по мне. Насмотрелся с твоими предшественниками. К тому же война по своей природе жестока и бессмысленна для большинства её участников. Я так и не нашел ни одного светлого повода для войны.
      - А как же войны за справедливость?
      - Я не знаю что такое справедливость. Что такое ум, сила, жадность, желание я знаю. Эти понятия одинаковы для всех. А справедливость она для всех разная. Для кошки, убегающей от своры собак она одна, а для собак, рвущих эту кошку, она совсем другая.
      - То есть, по-твоему, справедливость как таковая не существует?
      - Не так. Я сказал, что она для разных обществ разная. Если девяносто девять из ста граждан добровольно и в полной вменяемости признают закон и порядок, то для них это справедливые закон и порядок.
      - Знаешь, Энжи, споря с тобой на эту тему, я чувствую себя дураком дважды. И не только потому, что в твоих словах, для меня, больше математики, чем жизни. Ты лучше скажи, что ты там высматривал, нарезая вокруг меня круги.
      - Вот ты уже долго шел один, а хоть раз наклонился сорвать ягоду или срезать гриб?
      А вот я за пять минут уже нашел одну Слезу пастушки. Она хоть и встречается гораздо чаще, чем Змеиный плевок, но тоже тебе совсем не помешала бы. А ещё мне попалось пару интересных травяных кустиков с очень полезными корешками. Если бы ты меня спросил об их свойствах, то я бы, может быть, и рассказал тебе о них.
      -Ага, давеча мне снился сон, что вы мне дали взятку, и я вроде бы её принял. Некогда мне было корешки и ягодки высматривать. В тумане своих ног не видно было, сам себе удивляюсь, как в таком молоке с направления не сбился. А эта Слеза Пастушки, мало того, что растёт по одной малюсенькой ягодке под кустиком, так ещё и обязательно листом прикрыта. Но по существу ты прав. Я тебе благодарен за совет. А ещё больше буду благодарен, если ты как бы невзначай замрешь над следующим кустиком с интересным корешком. Хорошо?
      Дух возмущенно фыркнул и улетел на несколько шагов вперед.
     
     
      Отрог от хребта, к которому так стремился Тём, был похож на гигантскую ящерицу выползающую из расщелины между двумя камнями - скальными выступами. Можно было отчетливо различить приподнятую морду, смотрящую строго на север и далеко отставленную вперед, в том же направлении, переднюю лапу. С этой лапы и начинались горы. На карте Тема на ней же стоял круг, отмечающий ворота в подземный Храм.
      На деле же никаких ворот, как таковых не оказалось. Не было даже входа в пещеру. Была расселина между скал, сквозь которую вдвоем, плеч-о -плеч, протиснуться было бы уже тяжело. Скалы по обе стороны постепенно сходились над головой, чтобы закончится метров через десять стеной впереди каменным сводом над головой и стеной поперек прохода. Но перед самым тупиком в боковой стене была дырка примерно двухметрового диаметра, уходящая в глубь скалы с наклоном в сорок градусов.
      Тём заглянул вглубь и отметил две странности. Дыра как будто была просверлена или проплавлена в скале, поэтому её стенки были гладкими, пока хватало взгляда. И далеко внизу, куда ещё доставал взгляд, что-то неярко светилось и играло разными цветами, как будто мыльная пленка затянула овальную рамку для пускания пузырей.
      - Энжи, а если брошу туда на пробу камень?
      - Брось.
      Камень пролетел подозрительное свечение без всяких спецэффектов, тихо и спокойно и где то там , за ней затих. То ли спуск закончился, то ли звук перестал долетать на поверхность. Лучше бы, конечно, это был первый вариант.
      Хранитель так же спокойно прокомментировал этот факт:
      - Замечательно. Часто в таких с виду нежилых пещерах живут очень опасные твари.
      Тём аж взвился.
      - Это ты сейчас моими руками проверил, есть ли в пещере опасные твари или нет?
      - Ты не правильно понял. Опасности не было, я бы её почувствовал. Сказанным я предупредил, что без меня такие проверки могут быть очень опасными.
      - Угу. То есть ты тут готовил на себя наградной лист, а в результате получился материал для особиста.
      Энжи промолчал. Вот, поди знай чего - или устыдился, что мог подставить подопечного, или все сказанное Тёмом вышло за понятную хранителю логику Игры.
      Впрочем, Тёму это уже было не сильно интересно. Он проверил ладонью насколько гладкое дно в этом каменном желобе. Потом достал из-за спины щит и положил его выпуклой стороной на самый край дыры.
      Энжи забеспокоился:
      - Что ты хочешь делать?
      - Сейчас увидишь.
      И устраиваясь с ногами на щит, весело продолжил:
      - Любите ли вы бобслей так, как люблю его я? Причем я люблю разный бобслей, и фигуристый и не очень! - Тём с силой оттолкнулся руками от края и понесся вниз по желобу ногами вперед.
      Если этот способ прохождения квеста и был придуман кем-то из разработчиков, то явно любителем экстрима и просто поржать.
      Мерцающую пленку Тём проскочил, не почувствовав никакого ущерба для себя, а вот поперечный бугорок в форме "лежачего полицейского" он ощутил в полной мере. В момент, когда угол наклона плавно уменьшился и нетрадиционное средство передвижения вместе с седаком вывалилось из дыры на пол огромной пещеры, мир для Тема уже слегка пожелтел, а его зад имел вид большого синяка. Но тратить зелье на такую ерунду норд не стал.
      В пещере было холодно и красиво. До потолка, на глазок, было метров пятнадцать. Тём невольно залюбовался открывшейся красотой. Белые, зеленоватые и розовые сталактиты спускались с потолка по всему овалу пещеры, при этом светясь матовым неярким светом и создавая в пещере атмосферу ранних сумерек.
      Кроме естественных колонн, которым позавидовал бы любой храм или дворец, ничего похожего на строения или их развалины в пещере не было. Было три пусть и узких, но полноценных туннеля и четыре круглых отверстия намного выше пола, идентичных тому, через который Тём попал в подземелье.
      Круглые отверстия никак не годились для дальнейшего продвижения, а вот из туннелей, один из которых оставался за спиной Тёма, а два других прямо перед лицом, расходились как рожки на голове, ему надо было выбрать только один.
      Сверившись с интуицией и твердо определившись с направлением, Тём решил сделать отметку у входа в выбранный туннель. Острие копья не оставило на камне никакого следа. Немного поколебавшись, Тём достал кинжал из странного темного металла, полученный им от Мизуки и провел кончиком лезвия по камню. На граните остался четкий глубокий след.
      Проявив вежливость, норд потер веко, приглашая Энжи к разговору.
      - Ты со мной или так и будешь дуться, как мышь и сидеть в своей бутылке?
      - Чего это я дуюсь? Ничего я не дуюсь. Просто, ну их эти подземелья. Не люблю. Натаскался я с гномами по ним. На пять подопечных вперед набегался.
      - Как знаешь.
     
      Нарисовав стрелку и поставив рядом цифру один, Тём пошел по выбранному правому тоннелю. Буквально через десяток метров норд вышел в небольшой зальчик с озером изумительно голубой воды. С центра озера поднимался сталагмит в форме огромного фаллоса. Тём даже опешил, и подошел к самой воде, чтобы убедится, что это не творение неведомых обитателей подземелья, созданное ими для вознесения молитв и принесения жертв. С виду, кроме формы, сталагмит ничем не отличался от таких же в предыдущем зале.
      Все ещё под впечатлением от красоты озера, Тем на автомате отметил, что тоннель на выходе из зала опять раздваивается и, нарисовав стрелку и цифру два к ней, шагнул в короткий коридор, за которым виднелся кусочек следующего зала.
      Сидящие в зале на полу черные гоблины были ошарашены появлением норда не меньше, чем норд при виде вольготно отдыхающей четверки. Тём успел отступить назад в тоннель и взять копье на изготовку, прежде чем все четверо гоблинов, визжа и отталкивая друг друга, кинулись на него.
      Узость тоннеля спасла Тема от первой атаки. Самым шустрым оказался гоблин с коротким мечом, опередивший двоих соплеменников с копьями и третьего, размахивающего гибридом топорика и дубинки. Мечник, перекрыв проход остальным, тут же попал под удар копья норда. Отчаянно визжа, он попытался отскочить назад, но уперся в следующего за ним крупного гоблина с отсутствующим правым ухом и перекошенной шрамом злобной мордой. 
Одноухий дал пинка отскочившему к нему товарищу, тем самым снова толкнув его на копье Тёма. Мечнику этого хватило, а тут же последовавший удар копья одноухого Тём принял на щит.
      Вялое тыкание копьями из под щитов продолжалось минут десять. Одноухий не желал уступать "свою добычу" нетерпеливо прыгающим у него за спиной подельникам, а Тём просто не мог отступить в пещеру и, тем самым, дать гоблинам возможность напасть на себя с трех сторон.
      Ситуация сложилось патовая. Неизвестно кто кого перетерпел бы в этом коридоре, если бы не неучтенный фактор.
      Опасность сзади Тём почувствовал острым покалыванием между лопаток.
      Резко обернувшись, он успел увидеть, как с пращи маленького лопоухого гоблина срывается снаряд. Удар камнем в голову мгновенно покрасил мир в желтый цвет и вызвал секундное ошеломление. Будь пращник один, он бы не смог "пробить" Тёма. Но наседавший с другой стороны одноухий, свой шанс не упустил и двумя быстрыми ударами копья вогнал норда в красный спектр. А доконал Тёма следующий выпущенный из пращи камень.
     
      Обидно было не то, что Тём вышел из круга возрождения в часе ходьбы по холмистому бездорожью от входа в пещеру и в двух часах от ближайшего поселка на побережье. Злость грызла, что он снова оказался один в холмах с ножом и в подштаниках. И то, что вместо ножа у него был не убиенный квестовый кинжал, а подштаники выглядели как модно обрезанные кальсоны, принципиально ничего не меняло.
      Тём опять вернулся в свои первые три дня Файролла. А до своих одежки, оружия и кольчуги, без которых после сражения на даккаре Тём чувствовал себя голым, ему надо было ещё добраться.
      Первый раз ему не повезло уже в нескольких минут хода от круга. Спешащая по своим делам росомаха вдвое крупнее, чем мог ожидать уже встречавший этого зверя в своей жизни Тём, походя, двумя ударами лапы вернула норда в круг перерождения.
      Второй раз, на подходе к горам, на него вышла небольшая стая из трех степных волков. Не факт что Тём смог бы отбиться и в полном вооружении, а у безоружного шансов не было вовсе. И оба раза с Тёмом не было хранителя. Как-то это было не правильно.
      -Энжи, что теперь, почему я тебя не вижу?
      - Я не люблю, когда подопечный умирает.
      - Вот в этом вопросе мы с тобой совпадаем. Но ты все равно выползай, авось и умирать мне не прийдется. Заодно и про травки всякие полезные сможешь мне намекнуть оговоренным ранее способом.
      Хранитель промолчал, что, впрочем, не помешало Тёму, с третей попытки, уже в полной темноте, добравшемуся до "лапы ящерицы" стать, не без помощи Энжи, счастливым обладателем трех Слез пастушки и двух корешков.
      Причем счастливым он был без иронии, так как найдя без подсказки Энжи одну ягоду Слезы, почуствовал себя как рыбак, подсекший и выудивший минимум двухкилограммовую рыбину. И пусть эта ягода без Змеиного плевка давала лишь разовую прибавку жизненных сил на 100 единиц каждая к уже имеющемуся количеству , зато вполне годились к использованию в виде неотложки.
      Тём с ехидцей подумал о том, сколько же ягод надо будет сожрать Игору с его немерянным количеством жизней, чтобы выбраться из красной зоны хотя бы в желтую.
      Гоблинский корень давал прибавку к ловкости в течение 10 минут, а корешок Сладкая греза за то же время вдвое ускорял восстановление жизненных сил.
     
      До уже раз найденной дыры в подземелье оставалось пройти метров пятьсот вдоль невысокой осыпи, когда внизу, впереди ,в крохотной распадинке Тём увидел горящий костер.
      Прокравшись оставшиеся до костра метры и замерев на очерченной пламенем границе света и тьмы, норд с удивлением увидел пару черных гоблинов, из тех, что убили его в пещере.
      Он всю дорогу от круга ломал голову как бы ему спустится в пещеру и как потом выбраться, способом, отличным от испытанного сегодня уже не раз.
      Гоблины дали ответ на оба вопроса. То, что это именно гоблины, с которыми он сегодня встречался в глубине пещер,Тём не сомневался. У красавчика, пускающего слюни над вертелом с нанизанным на него кроликом, было всего одно ухо. Допустить, что это другой одноухий черный гоблин Тёму мешала твердая уверенность в том, что именно эта капающая слюной на пригорающее мясо вражина и достала его копьем. Тём своей интуиции и в реале привык верить, а в игре она его, родимая, ещё не разу не подводила.
      Если свое копье одноухий держал при себе, то копье его соплеменника, оба щита и заплечные сумки лежали в стороне, совсем рядом с местом в котором таился Тём. Встреча со старыми знакомыми пока радовала норда. Раз гоблины находились на поверхности, значит, вполне проходимый выход из пещер тоже находился где-то неподалеку. К тому же бесхозно лежащий щит, пусть и меньшего размера, чем родной, но все же вполне позволял повторить спуск в пещеру по уже знакомому маршруту.
      Прихватив вместе со щитом копье и сумку побольше, Тём не став испытывать судьбу в драке с двумя черными гоблинами, а тихонечко растворился в темноте, мысленно пожелав гоблинам "приятного" аппетита.
      Спуск на щите был быстр и болезненен, поэтому Тём бежал к месту своей гибели слегка приволакивая отбитую при падении левую ногу. Ягоду было жалко, а не найти свою экипировку было страшно. Худшие опасения норда не оправдались. Все его вещи так и лежали аккуратной кучкой в месте, где его доконал камень из пращи. Тём быстро натянул все на себя, проверил наличие зелий и уже уверенно пошагал дальше, думая, что сейчас он бы с удовольствием поквитался со своими убийцами. Жаль, что они остались наверху.
      "Бойся своих желаний, они имеют свойство сбываться ", - именно эта мысль промелькнула у Тёма, когда после очередного поворота он почти столкнулся с оставшейся двойкой гоблинов. Спор, что лучше копье и щит против дубины при равенстве сил, Тём решил в пользу копья несколькими точными ударами. И, привычно уже поймав в голову камень из пращи и красный туман перед глазами, закинул в рот сразу две ягоды Слезы Пастушки и гоблинский корень. Последовавшего прилива жизненных сил и ловкости норду хватило, чтобы успеть подсечь острием копья ногу мелкого гаденыша, пытавшегося на скорости проскочить мимо Тёма.
      Тот упал прямо под ноги Тёма и отчаянно завизжал, прикрывая лицо перекрещенными ладонями:
      - Не убивай меня, человека. Я тебя убил, ты меня не убил, мы в расчете.
      Тём даже руку с копьем задержал от такой наглой логики.
      - И в чем же "расчет"? У тебя есть время ответить, пока я копье в руке поудобнее перехватываю. Вот мой расчет строится на простом правиле "око за ока, зуб за зуб" А после твоего броска пращи у меня на тебя ого-го какой зуб.
      - Ты меня не убивай, я мал-мало лечится и очень-очень тебе полезный. Я дорогу показывай, я ловушки рассказывай, я за малую денежку буду тебе помогать.
      Гоблин, увидев, что Тём чуть отвел в сторону острие копья с воодушевлением продолжил:
     
      - Хозяина всё видит и всё знает. Ярик рассказывай шаману всё- всё, чтоб он передал Хозяина, и не рассказывай о тебе. Ярик рассказывай тебе всё-всё что знает, что ты спросил, но не рассказывай про Хозяина.
      - Очень интересно, что у тебя там за хозяин? Какой такой большой Брат следит за тобой?
      - Не большой брат, хозяина.
      - Да понял я, о чем ты толкуешь. Будет время и надобность,- разберемся.
     Тём мысленно позвал своего хранителя.
      - Энжи, что скажешь о предложении нашего маленького зеленого и противного друга?
      - С гоблинами незачем договариваться, потому что с ними нельзя договориться.
      - А вот это, вот прямо сейчас, я что делаю?
      - Такого раньше не было. А значит, то что ты делаешь, это бесполезно. Нельзя договориться с тёмным народом.
      - Всё, семейный совет снова закрыт. Принимаю решение. Мелкое зеленое недоразумение я оставлю в живых, если ты мне сейчас подскажешь чем заставить поклясться гоблина. Да так, чтобы он боялся в дальнейшем эту клятву нарушить.
      - Я не очень большой знаток обычаев темных народов. Но то, что он боится Хозяина, кто бы ни был за этим именем, это очевидно. И этот кто-то для него гораздо выше, чем вождь или шаман. Думаю, если будет произнесена обычная клятва "не причинения зла", но при этом поручителем инициировать его Хозяина, это и будет достаточным условием, чтобы начать ему доверять. 
- А достаточным условием, чтобы верить?
      - Убить.
      - А не напомнишь мне, кто совсем недавно рассказывал про свои пацифистские убеждения?
      - Защита моего подопечного это более важное правило.
      - Хорошая новость. Ты можешь сказать мне другие важные правила.
      - Нам не рекомендуют знакомить с ними подопечных.
      - Но и не запрещают?
      Тем, один раз нащупав щель в запретах хранителя, не мучался угрызениями совести, опять принуждая хранителя к нужному себе ответу.
      Гоблин, не видя Энжи, но, видимо, как-то чувствуя присутствие духа или просто догадываясь, что норд не просто так завис в молчании с поднятым над ним копьем, беспокойно вертел головой и при этом смешно прижимал к ней большие лопоухие уши.
     
      Энжи после некоторой паузы, в очередной раз не найдя в инструкциях возможности прямо отказать Тёму, вздохнул:
      - Запрета на оглашение Правил нет.
      - Тогда я тебя слушаю.
      - Хранитель не может причинить вред подопечному или своим бездействием допустить, чтобы подопечному был причинён вред.
      -Угу.
      - Хранитель должен оказывать помощь подопечному ответами на все вопросы, которые задаёт подопечный, кроме тех случаев, когда его ответы противоречат Первому Правилу.
      - Так-так. Но это же ещё не всё?
      - Есть Третье Правило. Хранитель должен заботиться о своей безопасности в той мере, в которой это не противоречит Первому и Второму Правилу.
      -Что-то подобное, я и предполагал. Ничто не ново под Луной. Что ты там сказал о своей безопасности? Ладно, это терпит.
      И уже вслух обратился к Ярику:
- Принесешь мне, норду Тёму, клятву, что не причинишь зла, тайно или явно и упредишь меня, если о таком замысле узнаешь. И будешь жить. Я даже тебя подлечу. Есть чем. Только порукой твоей клятвы будет твоя верность Хозяину. Я не знаю, как поступает с предавшими его Хозяин. Зато уверен, что тебе хорошо известно, как поступают с нарушителями клятв те, чьим именем эти клятвы скреплены.
      Ярик, понуро сидел на полу пещеры, прижимая руку к пробитой копьем ноге, и тихо поскуливал. И только теперь Тём сумел внимательно рассмотреть своего пленника. Черные горные гоблины имели такой же зеленоватый оттенок кожи, как и обычные. Главное отличие состояло в обилии растущих по всему телу черных, жестких волос. Учитывая холод пещер, совсем не лишняя подстёжка. Будь у Тёма возможность поиграть с названиями этого народца, быть бы гоблинам не черными, а шерстяными.
      Сам предмет пристального изучения норда, обдумав только что услышанное, уже начал горестно раскачиваться и плаксиво причитать:
      - Ой, бедный я бедный, что же это со мной будет.
      - Ну не такой уж и бедный - Тем подбросил в воздух золотую монету.
   Случилось чудо! Уже совсем умиравший гоблин, вдруг резво перехватил монету в воздухе, накрепко зажав её в кулаке.
      - Это только аванс, произносишь клятву, ведешь меня в разрушенный Храм и получаешь ещё две таких монеты.
      Ярик глянул на Тёма невинным и беззащитным взглядом и просительно протянул:
      -Три-и.
      При этом застенчиво почесав себя рукой за ухом. Монеты, как у хорошего фокусника, в кулаке уже не было.
      - Ну ты и прощелыга. Хотя уж лучше так, чем только за страх. Две и целебное зелье, как и обещал. Меня уверяли, что оно универсальное. Значит, на вашего брата тоже должно действовать хорошо.
      Увидев в руках Тёма бутылочку, гоблин радостно закивал:
      - Да, да. Ярик знай, Ярик видел, как вождь такое зелье прятал от шамана. Шаман плевался и сердился, а я теперь знай, что это сильное лекарство.
      - Ты и с шаманом дружбу водил?
      - Я маленький. Мне меч вождь не давай, дубина не давай, копье давай и сразу забирай. Пращу сам взял.
      Никто не отбирай. Вождь прогонять, к шаману идти. Всякие поручения выполнять, язык людей немного учить. Я умный. Дорогу по пещерам в разрушенный Храм знай. Он в пещерах один. Мы звать его Забытый. Тёма вести, сам у входа ждать.
      - Ладно, план годится. Произноси клятву и веди уже в Храм.
     
      Как Ярик разбирался во всех хитросплетениях подземных переходов, лазов, пещер и коридоров было абсолютно не понятно. Но, приняв клятву гоблина, Тём перестал себя накручивать и уже не думал, что тот приведет в засаду. Пару раз гоблин останавливал движение, и нажимал какие-то скрытые рычажки в скале без видимых изменений вокруг после этого. Третий раз после такого нажатия, на широкую и глубокую трещину мостиком легла каменная плита.
      Хранителя даже появление мостика не убедило в лояльности Ярика и он продолжал демонстративно лететь между гоблином и нордом, хотя реальной пользы от такой предосторожности не было никакой.
      Видимо чувствуя это облако недоверия, но отнеся его к Тёму, Ярик успокаивающе сказал:
      -Уже совсем скоро, проходим этот пещера, один-два поворт и большой пещера с Храмом.
      И вдруг, будто ударившись об стену, замер. Ноги согнулись как перед прыжком, уши резко поднялись вверх, глаза заметались по стенам пещеры.
      Тём ничего не успел спросить, как гоблин воткнул его в расщелину едва на полметра уходящую в стену, а сам вжался рядом.
      Запах исходящий от гоблина, резко ударил в нос. Тём никогда в живую нигде - ни в деревне, ни в зоопарке, не соприкасался с козлами, но сейчас был уверен, что они пахнут так же. Когда гоблин крутился впереди, то запашек от него хоть и отдавал не розовой водичкой, но и не раздражал.
      Едва Ярик замер, распластавшись об стену, как на противоположной стороне посыпалась каменная крошка и из скального монолита, как сквозь бумажную салфетку, вылезла голова огромного чешуйчатого червя, в открытую пасть которого Ярик мог войти не пригибаясь.
      Червь слепо водил выставленной мордой слева направо, заставив норда затаить дыхание.
      Да и присутствие замершего рядом гоблина выдавал только запах.
      От этого едкого запаха, исходящего от Ярика, из глаз Тёма текли слезы. Но не то что чихнуть, пошевелить ноздрями Тём не рисковал. В наступившей внезапно абсолютной тишине было слышно лишь громкий стук сердца и шуршание чешуек червя по камню.
      Голова червя исчезла во вновь образованной дыре в стене, так же почти безшумно, как и появилось до этого.
      - Повезло. Великий страж был. Большой зеленый камнеед, однако. Ты малый светлый, тебя он не заметил. Я малый темный ему совсем не интересен.
      - Энжи?
      - Очень может быть. Ты ещё не достиг уровня, который вызвал бы у червя намерение атаковать тебя.
      - Ага, пробежал между капельками дождя. Из его утробы я бы точно свои вещички уже не достал. А то этот большой зеленый житель недр может и питается камнями, но судя по реакции нашего проводника, он и десертом не пренебрег бы. Вовремя не затаись, были бы с Яриком для него, что та вишенка на торте!
      И вслух рубанул, изгоняя пережитый страх:
      - Рейд натравить на этого Великого стража! И нашинковать в фарш, в капусту и на сувениры.
     
      Если Ярик и не понял весь смысл сказанного Тёмом, то основную мысль он уловил верно.
      - Никак нельзя убивать Великого стража. Он камень ест, переваривает и выталкивает из себя. Если очень - очень повезет, то после Великого стража можно найти Могуч-камень. Все, все его очень хотят. И шаман хочет, и лич хочет, и людской, гномий или эльфийский колдун и маг сильно-сильно тоже хочет. И в посох хочет, и в жезл хочет, и в меч тоже хочет. Могуч-камень в себя силу берет, аж светится силой, и любую силу ещё сильнее делает.
      - Энжи, что скажешь?
      - Очень полезная информация. Я знал, что у гномов покупают камни-резонаторы, усилители магии. Но вот откуда они берутся, я не знал.
      - Теперь знаешь. Покопался в червячном дерме и счастливый обладатель резонатора. А ты ,мой друг, оказывается тоже не всезнающий. Я так на тебя полагался, а в тебя, видимо, закачали программу по седьмой класс средней школы. А тут кое-что и из высшей математики попадается. Они хоть дорогие, эти резонаторы?
      -Дорогие? Да бриллиант в короне самого могучего царя стоят меньше чем такой же величины резонатор.
      - Ярик, а ты сам видел, как светится Могуч-камень.
      -Ярик видел. Шаман посылал Ярика в дыра после маленького Великого стража и Ярик добывал один Могуч-камень. Было страшно-страшно. Вокруг камня как тонкое и прозрачное воздушное лезвие, блестит, всяким огнем переливается. Но не режет, не кусает и не обжигает.
      Тём помолчал что-то прикидывая.
      - Кажется, я знаю одно место, где стоит покопаться в червячьих испражнениях. Очень похожую картинку я видел два раза, пролетая проеденным ходом в пещеру.
      Гоблин заволновался.
      - Надо идти, Могуч-камень брать. Тём камень брать, богатым и могучим быть. Ярик камень брать, шаман давать, помощник шамана быть, вождь давать, за столом возле вождя сидеть, вкусно-вкусно много мяса кушать.
      - О, какой ты меркантильный - Тём усмехнулся.
      - Не доберемся мы до Могуч-камня, даже если это он светился. В этот ход Великого стража только с поверхности забраться можно, по веревке. А её у меня нет. И где выход из пещеры я не знаю.
      - У меня есть веревка. Длинная -длинная . И выход Ярик знает. Идем наверх, Ярик держит веревку, Тём добывает Могуч-камень.
      Скорее из вредности, чем реально опасаясь подвоха, норд выразил сомнение в предложенном плане.
      - Угу. Я по веревке вниз, ты ножичком по ней чирк и прощай Тём.
      -Зачем так обидно говоришь. Мне Тём нужен, мне Могуч-камень добывать обязательно. Тём веревку держит, Ярик камень добывает. Потом между Тёмом и Яриком делим.
      - А если там всего один камень будет?
      - Играем камень, ножницы, бумага. Кто выиграл того и камень.
      - Ладно, считай, уговорил. Только я сюда за копьем пришел. Пойдем в Храм, я его заберу, а потом обещаю показать вход в нору, где я видел свечение. Помогу тебе до него добраться.
     
     
      Вход в забытый Храм выглядел, как естественное продолжение пещеры. Соединяющие пол и потолок колоны с "талией" посредине, стояли очень плотно, создавая собой переднюю стенку. Фосфоресцируя мягким, бело-молочным цветом, они сильнее освещали эту часть подземелья. В центре, между колонами имелся проход, видимо, когда-то прикрытый воротами, сразу за которым начиналась резная широкая лестница, уходящая вверх, в скалу.
      -Тём идти, брать свой копье. Ярик ждать тут. Потом вести Тёма на солнце, брать Могуч-камень.
      - Хороший план. Принимается.
      Тём забросил в рот ещё одну ягоду, проверил, чтобы малые целебные зелья были под рукой и сторожко шагнул на ступеньки лестницы.
     
      Храм, по сравнению с остальной пещерой, имел совсем небольшие размеры и представлял из себя идеально круглую комнату двадцати метров в диаметре. Но в отличие от остального подземелья, его подсвечивали не сосульки, а равномерно закрепленные по всей окружности факелы, горящие ровным, красноватым светом. Сразу за центром зала стояла большая статуя красивой молодой женщины в легкой тунике, даже каменные складки которой, казалось, развеваются от порывов неслышного ветра.
      О красоте и молодости женщины, Тём мог только предположить по фигуре и вытянутым вперед, в открытом жесте, рукам. Голова женщины была кем-то изуверски разбита в мелкую крошку.
     
      Там же, у ног статуи, прислонившись спиной к разбитому и перевернутому набок алтарю, полубоком ко входу сидел человек в таких же кольчуге и шлеме, как совсем недавно, Тём видел на лучших бойцах Морских королей.
      Ещё в зале находилось полтора десятка каменных статуй. Люди со звериными головами, казались удивительно живыми, как будто какой-то шутник сыграл с могучими воинами в детскую игру "Замри" и они застыли в самых причудливых позах.
      Тём сделал шаг со ступеньки в зал.
      Раздался негромкий треск и в дальнем углу Храма, над статуей воина с кабаньей головой и молотом на плече закружилась пыльная дымка. Норд невольно сделал шаг назад, но из пыльного облака навстречу ему уже шагнул воин из плоти и крови, в кожаных, клепаных доспехах, с икл которого капала на пол слюна, а маленькие злобные красные глазки неотрывно смотрели на Тёма.
      По телу норда прошла волна, мгновенно скрутившая его болезненной судорогой.
      -Энжи, что со мной было?
      - Ты интуитивно принял решение вбросить нераспределенные очки в ловкость.
      - Я что? Принял решение? Не ты, не система, а я?
      - Да, в том случае, когда интуитивное "я" может оценить опасность и есть резерв для правильного реагирования, это вполне возможная ситуация.
      - Ну, здравствуй мое второе, незнакомое я.
      Мысленно ведя диалог с хранителем, Тём быстро выдвигался к центру зала, в место, где прямо из пола к потолку поднимались небольшие сталагмиты. При этом он старался оставить за спиной как можно больше пространства для маневра и усилить себя, подкрепившись оставшимися двумя ягоды Слезы, резонно посчитав, что плюс двести жизней к имеющимся ему сейчас будут очень кстати. Разбираться насколько поднялись показатели его ловкости, Тему было некогда, но то, что двигаться стало намного легче, он почувствовал сразу.
      Силу удара секача, норд, едва уклонившись от первого удара, оценил сразу. По рассыпавшемуся в мелкое крошево от попадания молотом голубоватому сталагмиту.
      Надо быть обладать титанической силой, а главное бешеной сноровкой, чтобы орудовать молотом, круша все на своем пути, и при этом не получить в бочину клинок или копье. Силой Создатель Секача не обделил, а вот в главном Тём был побыстрее и успел ткнуть монстра копьем в разрез доспеха. Тот взревел от боли или от вида брызнувшей крови и нанес ещё один мощнейший удар. Молот упал в место, где мгновением раньше был Тём.
      Через несколько удачных попаданий копьем и не менее удачных уворотов, подставив под удар молота статую мечника с волчьей головой (А вот хрен ты когда-нибудь теперь оживешь!), норд все же не смог полностью уйти от очередного удара, получив молотом в щит по уходящей. И вылетел сразу к дальней стенке и в красный сектор, возблагодарив себя за не жадность и вовремя проглоченные Слезы пастушки.
      Кабан промедлил с добиванием и Тём успел подняться, отбежать и глотнуть сразу зелье здоровья и двадцатиминутный баф на ловкость, прежде чем бой вошел в отработанный рисунок.
      Нырок под удар молота, уворот, удар копья, отход. Третий круг по Храму, пятый, двенадцатый по все растущему и растущему под ногами слою каменной крошки....
      -Энжи, я перестал чувствовать уровень жизни Кабана. Ты видишь цвет полосы его жизненных сил?
      - Да, вывести на глаза.
      - Нет! Просто говори, когда она будет менять цвет. Границу желтого и оранжевого сектора я ещё ощущал.
      - Сейчас она ближе к середине и находится в оранжевом секторе. Ты смог снять шестьдесят пять процентов его жизни.
      - Медленно. Может не хватить эликсиров.
      - Двигайся. У него усталость тоже снижает выносливость, а кровоточащие раны ускоряют потерю единиц жизни.
      Нырок под молот слева, уворот, удар, отскок.
      - Красный сектор. Тебе хватит одного критического удара!
      Эх, поспешил, не сработало Второе Правило и элик не успею глотнуть, - Тём, отлетел в угол от мощнейшего удара молота, расколовшего щит пополам.
      Следующая секунда была очень долгой. В ней уместилось сразу несколько действий.
      Шаг с замахом молотом монстра, безнадежно сжатое в руке Тёма копье, прилетевший от входа прямо в лоб Кабану камень, ввергший того в ошеломление, и, на исходе секунды, последний удар копья, совершенный в отчаянном рывке полностью вложившимся в него нордом.
      Удар, после которого Тём обессилено опустился рядом с поверженным врагом, с благодарностью глядя на переминавшегося с ноги на ногу на последней ступеньке своего нежданного спасителя.
      - Ты как в Хроме то оказался, боялся же идти?
      - Ярик камень круглый для пращи нашел, сидеть, думать, как он хорошо лететь. Тёма долго нет. Ярик ходить смотреть про себя напоминать. Дальше не думать, дальше камень бросать, смотреть, как он бьет. Хорошо бьет!
      - Вовремя ты эксперимент поставил. Спасибо. Сейчас на воздушек выйдем, легче станет.
      Только ещё немножко посижу. Зелья глотнуть надо, в себя прийти и тут немного прибраться.
     
      Боль в теле ощущалась не так остро, как раньше. Или самообман?
      - Энжи, уровень подрос?
      -Да. Шестнадцатый.
      -А что со стойкостью?
      -Плюс 2 процента.
      Почувствовал или предчувствовал?
      - Что-то ещё интересное есть в сообщениях?
      - Вами получено достижение...Вывести на глаза?
      -Не надо. Я потом в дневнике событий почитаю.
      Тём, подумав о полученных уровнях, попробовал мысленным усилием бросить все полученные очки снова в ловкость. И ничего не почувствовал.
      -Энжи, у меня не распределенные очки ещё висят?
      -Висят.
      - Угу. Значит, от ума система не работает. Жаль, что она заводится только с толкача, хлопотно это. Ну и ладно.
      Тём слегка ткнул носком ноги лежащее тело Кабана. Потом наклонился и прошелся руками по возможным потаенным местам в его вещах. Добыча составила девяносто три золотые монеты, кольцо для мага высокого уровня и магический же свиток, с ограничением к использованию только магам земли. Не густо.
      - Ярик постой тут, а я пройдусь по Храму, гляну, к кому это меня свинорыл пускать не хотел.
     
     
      Казалось, у алтаря сидел человек, который просто устал и захотел отдохнуть. Он присел, прикрыл глаза, но при этом не выпустил из своих рук ни странное короткое копье с широким лезвием, ни драгоценную Чашу. Лицо отдыхающего хранило очень живую и слегка усталую улыбку. И, можно было бы поверить в эту мирную картину, если бы не острие гасты, торчащее из его груди. Тяжелый дротик разорвав кольчугу на спине, пробил тело насквозь и не дал человеку упасть на каменный пол. Состояние тела и оружия были такие, как будто с момента настигшей его смерти прошел всего час, а не много-много лет.
      Тём подошел ближе и коротко поклонился, отдавая свою часть почтения мертвому.
      - Здорово, Беда. Вот я и нашел тебя. А ты все-таки наперекор всему, оказался прав и нашел свою Чашу. Уважаю.
     
      Тём постоял ещё немного молча. Энжи не лез под руку с советами и предложениями. Ярик, разделяя настроение Тёма, тоже не торопил норда.
      И в этой тишине следующие негромкие слова Тёма прозвучали как продолжение прерванного когда-то по глупости или недоразумению разговора.
      - Я возьму "Змею крови", Беда. Твоя глевия уже соскучилась за честной схваткой и глотком теплой крови врагов. Я напою её солнцем и кровью, брат. А твой меч я отдам Каирину. Твой побратим обязательно найдет для него дуб, разрывающий своими корнями утес над волнами. Это будет новый дом для твоей души, и она сможет быть в нём и любоваться морем, небом и солнцем. Ты снова услышишь, как морские волны ласкают каменный берег, а ветер шумит в ветвях старого дуба.
      Тем расстегнул пояс с коротким мечом в ножнах и перевесил его на себя. И только взяв в руки глевию, он понял, что красивые слова, сказанные им при первой встрече Каирину, были правдой. Душа норда пела. Это чувство в Файролле Тём испытал впервые, да и в реале что-то похожее с ним приключилось лишь однажды, когда он случайно бросил взгляд в ломбарде на скромную с виду, но с очень дорогим ценником гитару. Попросив у оценщика посмотреть её поближе, Тём понял, что уже не захочет выпустить её из рук. Она и сейчас была с ним. Там, за границей разделяющей два мира.
   Забрав оружие у Галаха, Тём не удержался и, напоследок, посмотрел тому в лицо. У рыцаря на лице все так же играла снисходительная всёпрощающая улыбка. Взяв меч и глевию себе, Тём, почему-то не смог заставить ещё и разжать мертвую руку, чтобы забрать чашу. Мысль о том, что всё это не настоящее здесь и сейчас казалось далекой и абсурдной. Забрать просто так эту чашу было хуже мародерства, это означало предать не Беду, это означало предать себя.
     
      -Прощай Галах, ты был славным воином .
      Тём развернулся, чтобы уйти и тут рука, державшая чашу, разжалась и та скатилась на каменный пол, под ноги остановившемуся норду.
      И тотчас тело воина рассыпалось пылью, а только что металлически блестевшая кольчуга осыпалась ржавыми хлопьями.
      - Вот и всё. Доброго посмертия тебе, брат Морской король.
      Тём поднял с пола предмет, бывший мечтой и ставший смертью Беды. Чаша, вместе с высокой ножкой, была выточена из цельного куска изумруда и внутренней стороной из белого золота.
      Он не удержался и попросил духа вывести характеристики Чаши и через секунду оторопело смотрел на сообщение:
     
      Чаша. Ритуальный предмет, история неизвестна, назначение неизвестно.
      Потерять, продать, подарить невозможно.
  
        Вот тебе и такая долгожданная легендарка. И что теперь, куда её можно применить? Эх, молчать гусары!
     
     
      Прежде чем положить последний подарок Беды в рюкзак, Тём подержал Чашу в руках, успокоился, подумал, и уже потом решил, что с удовольствием переломал бы ноги разработчику, который придумал этот великий облом. Хотя не отнять,Чаша очень красиво и богато смотрелась в руках Тёма. Мысль о том, что этой Чаше лучше всего подходит название Лоно Богини или Великое Ничто пришла к норду ниоткуда и ушла в никуда.
      И будто кто-то подтолкнул норда под руку, он наклонился, зачерпнул две горсти праха и высыпал их в Чашу. Ничего не произошло. Разве что в Чаше прах держался не высыпаясь.
      Тём вздохнул, ещё раз поклонился останкам Беды и забросил Чашу в походный рюкзак. Пусть будет.
     
      А потом взял в руки глевию. И столько трепетной радости было в его чувстве к вновь обретенному оружию, что сообщение, ретранслированное Энжи, в первый миг Тём просмотрел лишь мельком. Но уже в следующее мгновение сидящий внутри ученый крот начал быстро догонять в своем полете порхающее радостной ласточкой сердце:
  
     
      Глевия "Змея Крови", уникальное клинковое оружие.
      Имя первого владельца потеряно в дымке времен задолго до Первой Войны ненависти,
      Последним владельцем копья был рыцарь Южной Марки Галах, известный так же, как воин Дикого отряда и Морской король Беда, который провел с глевией пятьсот один бой и проиграл только последний.
      + 22 к ловкости;
      + 14 к выносливости;
      + 28 % к шансу нанести удар первым;
      + 33 % к шансу того, что каждый последующий удар нанесет больше урона, чем предыдущий (увеличение урона происходит до тех пор, пока срабатывает шанс)
      + 14 % к уменьшению износа оружия;
      + 8 % к шансу выпадения предмета из поверженного противника.
      Дополнительный бонус, в комплекте с руной Везение:
      + 17 % вероятность нанесения критического удара .
      Для получения других дополнительных бонусов копье имеет четыре слота под уникальные камни.
      Украсть, потерять, сломать - невозможно.
      Ограничения к классовому использованию предмета - только копейщики.
      Прочность 460 из 500
      Минимальный уровень для использования - 20-ый.
  
     
      Учитывая, что Тём успел увидеть в игре не так много действительно уникальных вещей, к тому же принадлежавших игрокам, классом намного выше чем он, и копий среди них не было вовсе... Ох, как удачно он встретил Игора и зашел с ним к Каирину! Да по сравнению с копьем, с которым он пришел в Храм, то, что он держит сейчас в своих руках это просто супер-мега-рельсомет! Наверняка в этой игре кто-то добывал себе оружие и круче и краше, чем сейчас Тём. Но и пофиг! Его хомяк разом пережравшись, надолго впал в спячку.
      Несказанно удивили и обрадовали две вещи - минимальный уровень использования и количество слотов под улучшения, пусть пока и без камней. Главное, что они есть. У Игора, на его легендарной секире, и то было только два.
      Обратный путь хоть и был длиннее, чем к Храму, неожиданностей и трудностей в себе не таил. Ярик уверенно вел норда переходом, Энжи после боя в Храме, переставший косится на гоблина, пребывал в медитации в своей "бутылке", а норд был занят тем, что баюкал как малого ребенка, в своих руках, Змею крови.
     
      Тём то крепко прижимал к себе древко из твердого гладкого дерева, опоясанное по всей полутораметровой длине серебристой лентой с вычерненными на ней руническими знаками. То, не боясь пораниться, пробовал на остроту торчащий у основания наконечника шип. И где позволяло пространство подземелья, делал выпады и взмахи, любуясь, как хищно блестит в полутьме прямое лезвие, будто выкованное по лекалу, срисованному с руки Тёма от сгиба в локте до кончиков плотно сжатых пальцев распрямленной ладони.
      На поверхность выбрались уже на рассвете. По дороге прихватили, брошенный нордом в месте последней схватки с гоблинами, мешок одноухого. С точки зрения Тёма, в нем не было ничего интересного, дрянь сплошная. Даже несколько медных монет замотанных в вонючий обрывок кожи, норд брать побрезговал. Но Ярик радовался и прыгал как ребенок, получив этот мешок от норда в подарок.
      И в дыру, через которую Тём дважды спускался в подземелье, гоблин полез радостно повизгивая от предвкушения. Но этот визг был не более шепота, в сравнении с восторженным криком Ярика, после возвращения на поверхность. В руках он держал два абсолютно одинаковых черных, круглых камня величиной с крупный грецкий орех. А из-за щеки достал ещё один, помельче, размером с вишню-шпанку. Делёж добычи прошел почти без спора. Гоблин, заикнувшись про "разыграть маленький камешек", получил в ответ от Тёма веское:
      - Не наглей.
      Вздохнул и быстро успокоился, честно сказав:
      - Ярик не спроси про камень у Тёма, долго-долго потом себя жалей-ругай за это.
     
      Тём решил напоследок пройтись по ещё одной заинтересовавшей его теме.
      - Так что там у черных гоблинов за Хозяин завелся?
      - Нельзя. Тем спрашивай Ярика другое. Ярик всё рассказывай. Про Хозяина нельзя.
      Демиурга запрещает.
      Тём внешне равнодушно пожал плечами:
      - Тогда, бывай, Ярик. Держи ещё одну монету. Хотя зачем я это делаю, мне самому не понятно. Ведь не факт, что мы ещё встретимся. Но ты был со мной честен, а, имея Могуч-камень ты не только до информатора, ты и до агента влияния дорасти сможешь.
      -Да, да. Ярик будет хороший агента. А за ещё один золотой самый хороший агента.
      Тём усмехнулся горячности гоблина.
      - Хорошо, я дам тебе эту монету.
      Тём хлопнул себя по карману. И сделав вид, что не замечает тут же требовательно протянутую гоблином руку, продолжил:
      - Потом, при нашей следующей встрече.
      И добавил огорченному гоблину.
      -Только, пожалуйста, перед ней обязательно помойся.
     
       
      Глава 6 .Если я чего решил - выпью обязательно!
        Отсчет минус 4 до прогнозной точки бифуркации.
      < <

Оценка: 6.37*96  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | M.O. "Мгновения до бури. Выбор Леди" (Боевое фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Н.Геярова "Твоя (чужая) ведьма" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Беглянка в империи демонов" (Любовное фэнтези) | | П.Працкевич "Код мира (5) - Секунду назад" (Научная фантастика) | | Г.Александра "Пуля для блондинки" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | С.Панченко "Ветер" (Постапокалипсис) | | Д.Коуст, "Как легко и быстро сбежать от принца" (Любовное фэнтези) | |

Хиты на ProdaMan.ru Ведьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаВ объятиях змея. Адика ОлефирШерлин. Гринь АннаНа грани. Настасья КарпинскаяБез чувств. Наталья ( Zzika)ИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваМои двенадцать увольнений. K A AАромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"