Андреев Елисей Владимирович: другие произведения.

Темный маг: начало пути

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В мире, где темная магия под запретом, а некромантов и других "прислужников Темного Бога" вешают и сжигают на кострах, что делать оставшемуся без дома сыну мятежного графа Флаину Адвольскому, который, к тому же, известен как не слабый черный маг, где он сможет найти пристанище, не доступное для преследователей? И стоит ли вообще что-то искать, может проще создать такое место самому?

  Глава 1
  ... Так, устанавливаю этот камешек здесь и можно приступать.
  Отойдя чуть дальше от места призыва, я присел и, коснувшись рукой кладбищенской земли, начал читать заклинание 'Поднятие нежити первого порядка'. К сожалению, мне пока еще далеко до некромантов древней Империи, которые могли воздействовать на ту же землю, не прикасаясь к ней. Для этого создается канал от мага к объекту, по которому и проходит некроэнергия при чтении заклинания. Нужна хорошая концентрация для этого, чем пока я похвастаться не могу.
  Произнеся последние слова речитатива, я услышал, как начала трещать земля. Вот и голубчики мои появляются! Встав, я стал наблюдать как то в одном, то в другом месте кладбища вылезают скелеты давно умерших жителей деревень, ныне контролируемых моим отцом - графом Сердмиком Адвольским, владельцем Горного Замка и прилегающих к нему земель(территория, скажу я вам, не маленькая - седьмая часть всего нашего королевства Адгейл).
  -В этот раз побольше будет, - тихо заметил у меня за спиной Дрейтл.
  -Ага, - меланхолично ответил Тайнер.
  -Заткнулись оба, - тихо прорычал их командир Мелисандр.
  Сегодня похоже он не в духе. Ну еще бы, насколько я слышал, у меня получилось сорвать его планы на вечер и, соответственно, на ночь своим походом в это не дружелюбное местечко. Хотя ему грех жаловаться, отец хорошо оплачивает услуги по охране моей тушки от моих же созданий. Взял на работу десяток элитных наемников, которые теперь таскаются за мной, стоит только отправиться на вылазку к очередному кладбищу, да еще парочка минимум всегда находятся со мной в подвале замка, когда я экспериментирую с телами. Ведь мало ли какую ошибку совершу в ритуале, и все, нет у графа сыночка.
  Тем временем все кто могли уже покинули свои могилы и бодренько направились к нам. Хорошо, что это кладбище старое, так что не придется потом еще возиться с телами, очищая их до состояния скелетов.
  -Господин...
  -Да-да, начинайте.
  Все же спасибо стоит сказать отцу за такой подарок. Кроме охранных функций моя 'гвардия' выполняет и некоторую работу лично для меня. Они помогают мне в сборе материала. Дело в том, что выкапывать тела долго и муторно, да и как узнать, что в могиле лежит целый скелет, а не его кусочки. Вот я и решился полтора года назад на один эксперимент.
  Взяв пару заполненных мной больших камней душ, также называемых ММ (магический сосуд для хранения маны), я при очередной вылазке за мертвецами положил их недалеко друг от друга на кладбище и сделал привязку к почве, чтобы энергия при произношении специальной фразы-ключа переходила из них не в мой магический резерв, а прямо в землю. Эффект был ошеломляющий. После завершения ритуала мертвецы полезли не только 'свежие', недавно захороненные, но еще и те, что лежали на этом месте не первую сотню лет. Пришлось тогда повозиться. Ведь мне не нужна голодная нежить, накаченная темной энергией под завязку, которая бы разбрелась по всей округе, убивая всех на своем пути. А чтобы тела вернуть в состояние покоя мне надо выкачать из них обратно некроэнергию, для чего потребуется прикоснуться к ним (как плохо иметь слабую концентрацию). Вот и бегал между мертвецами, а охрана за мной, попутно давая по рукам всем желающим нами полакомиться. После этого случая у моих наемников появилось дополнительное оружие - купленные отцом у охотников за нежитью специальные кинжалы со вставленными в рукоять небольшими ММ, которые без моего участия позволяют справиться с мертвецами.
  Ребята за полчаса упокоили все кладбище. Не мудрено, ведь это сможет сделать с таким оружием даже крестьянин. Для этого нужно вонзить кинжал в плоть, если требуется упокоить зомби, либо просунуть между ребер скелета. Там формируется аналог моего магического резерва - темный сгусток концентрированной некроэнергии, который и позволяет существовать этому типу нежити.
  Подобрав пустые ММ, я прошелся между неподвижными телами, накладывая на них заклинание крепости, чтоб не рассыпались при погрузке в телеги(кстати этим также занимаются мои наемники). Дрейтл был прав, по моим прикидкам сегодняшняя ночь принесла нам 117 тел, что на 30 больше, чем в прошлый мой выход из замка.
  -Грузите тут все и возвращаемся, - сказал я своему небольшому отряду, присаживаясь возле ближайшего к повозкам дерева.
  -Господин, надо бы еще к каменоломням съездить, там, говорят, мертвецов видели,- сказал мне Мелисандр, проходя мимо с очередным телом.
  -Если еще не устали, вперед, - пожав плечами, ответил ему я. Надо все-таки прибираться за собой. Дело в том, что мы пару месяцев назад побывали на ближайшем к тому месту погосте, так что теперь насыщенная некроэнергией земля там будет подкидывать периодически новых мертвецов пока магический фон почвы не нормализуется либо тела не кончаться... Вернулись в замок мы только под утро. Поход к каменоломням принес нам еще 40 скелетов. Не плохой сегодня улов!
  Глава 2
  Вылез из своей кровати я только часов в 12 дня. Ну это еще нормально, бывало, что только к вечеру получалось прийти в себя, особенно, если за ночь сильно выматываться приходилось. Быстро натянув на себя штаны из черного бархата, я позвонил в колокольчик, вызывая прислугу. Спустя буквально 5 минут мне принесли теплую воду, чтобы смог смыть с себя не проходящую сонливость.
  -Господин Флаин, господин граф сказал передать вам, когда вы проснетесь, зайти к нему в кабинет, - сообщила мне служанка, наблюдая, как я умываюсь.
  -Хорошо. Иди, - ответил я, вытирая лицо свежим полотенцем. Вот и папочка зовет на ковер, ждет отчета о проделанной работе.
  Одев из того же материала, что и штаны рубашку и причесавшись, взглянул в последний перед выходом раз в зеркало. Оттуда на меня смотрел стройный парень с темно-зеленными глазами. Острые скулы, прекрасно заметные на фоне бедноватой кожи, придавали лицу хищный вид. Поскольку я больше времени проводил в полумраке подвала и начинал щуриться на солнце, меня считали крайне подозрительным и нелюдимым. Еще бы мне таким не быть, общаясь, по сути, только со своей 'гвардией', прислугой и иногда отцом, а остальное время коротая в обществе молчаливых мертвецов.
  Выйдя из комнаты, я отправился к своему отцу. Пришлось немного поплутать по коридорам нашего замка и подняться на этаж выше, прежде чем дошел до его кабинета. Слегка постучав и дождавшись разрешения войти, я открыл дверь и не торопясь вошел в святая святых - кабинет графа Адвольского. Многие бы из политиков и интриганов Адгейла, а также соседних стран хотели бы быть на моем месте, и я бы с радостью им уступил эту возможность.
  -Приветствую, отец, - сказал я ему, присаживаясь в кресло напротив хозяина сих апартаментов.
  -Здравствуй, Флаин. Все прошло нормально? - спросил отец, отложив какие-то бумаги, с которыми, видимо, разбирался до моего прихода. Мы с ним очень похожи, разве что он был шире в плечах, что не удивительно, ведь Адвольские во всем королевстве известны как династия военных, так что даже в свои 50 он не переставал упражняться с мечом.
  -Можно сказать, отлично. 157 тел собрали за ночь. За неделю поставлю их в строй, - ответил ему, взглянув в лицо.
  -Это хорошо, - произнес граф. Постучав в раздумьях немного по подлокотнику пальцами, он продолжил: -Надо бы ускориться. По моим сведениям, наш Адриес II уже прознал о готовящемся мятеже, и если бы не продолжающиеся стычки с орками на восточной границе, его гвардия с корпусом магов были бы уже здесь. По моим прикидкам у нас есть только 1 год, чтобы закончить подготовку, - чем дольше он говорил, тем больше распалялся. - Всего год, а у тебя только 5000 вояк готово, и это за два года. Целых 2 года! Нужно еще минимум 3000 и откуда ты их возьмешь?
  -Я делаю все, что могу, отец.
  -Ты не понимаешь, с кем нам придется воевать? С целым государством, почти со всем Адгейлом! Нас готовы поддержать только Плентлины и Мраинсы, да и то, пока мы не покажем нашу силу, существенной помощи от них не дождемся! Против нас выступят королевские войска, элита регулярной армии государства! И что мы им противопоставим?
  -Не требуй от меня невозможного. За год я физически не смогу сделать тебе столько солдат...
  Граф вскочил из кресла, оперся на стол и приблизил ко мне лицо:
  -Делай что хочешь, но войска должны быть! Понял?
  -Я постараюсь, отец.
  -Свободен! - рявкнул он напоследок.
  Вот и поговорили. Каждый разговор в этом месте проходил и заканчивался у нас одинаково. Граф Сердмик боялся меня потерять не потому, что я его единственный сын и наследник, а по той простой причине, что я темный маг, способный оживлять мертвецов. Мне было 12, когда у меня открылся этот дар. Наш маг Антерио, вредный старикашка, еще раньше чувствовал, что я не обычный человек, но даже он был шокирован, когда в один прекрасный день моя аура стала темнеть. Дело в том, что когда в человеке просыпаются магические способности, это сразу отражается на его энергетической оболочке, и у каждого направления магии она окрашивается в разные цвета: у водников слой ауры, отвечающий за магические способности, становится голубоватым, у магов огня - оранжевым, земли - коричневым, воздуха - бирюзовый и т.д. К тому же, в зависимости от силы мага, изменяется ее размер и насыщенность цвета. А вот у меня этот слой был темнее ночи и больше в 2 раза, чем у обычного начинающего мага...
  Вот же папочка, умеешь поднять настроение с утра пораньше! Раздраженный я шагал по коридору, мысленно проклиная отца. По сути, в свои 16 я наверно могу помериться силами с второкурсниками Магической Академии Адгейла, задавив их грубой силой, ведь знаний у меня катастрофически мало, зато маны хоть отбавляй. Тем более двухлетняя практика по работе с нежитью принесла свои плоды, и я могу пропускать через свой источник больше энергии, чем раньше, плюс еще магический резерв увеличился. Однако все же тот объем работ, который мне предстоит выполнить, пока слишком большой.
  Но есть во всей этой ситуации и положительный момент - теперь с него смогу стрясти больше денег на финансирование своих экспериментов. Может даже получиться уговорить его выкупить несколько редких экземпляров учебников по заклинаниям темной магии. Они упоминались в последних доставленных мне отцом книгах по некромантии.
  'Некромантия - наука, изучающая способы взаимодействия с миром мёртвых, использование его энергии и непосредственное управление им.' - именно так было сказано в учебнике под авторством Архимага Дреуса, самого известного некроманта сгинувшей Империи. Дать бы почитать ее отцу, чтоб он понимал, с чем играет. Он, как и большинство обывателей, находится под властью предрассудков, согласно которым нежить - это неубиваемые монстры(ну правильно, по принципу - уже мертвого убить нельзя), но это не так. Надеется ими выиграть предстоящую войну, хотя по сути моих скелетиков можно использовать только как пушечное мясо, с ними пехота справиться в считанные часы, а конница и то быстрее, просто втоптав в грязь. Мне не хватает знаний и умений, чтобы сделать из них настоящих бойцов. Говорят, раньше некроманты могли по средствам ментальной магии пересаживать навыки пользования оружием в пустые черепушки мертвяков, однако я пока у себя не выявил подобных умений. Поэтому единственное, что мне под силу, это подчинять себе нежить, чтоб в определенный момент спустить ее с поводка.
  Я смогу выполнить поставленную передо мной задачу и дам ему желаемое, но как начнется заварушка, надо будет бежать отсюда. Мы не выиграем войну. Отец сможет собрать максимум 15000 солдат, при этом почти полностью разорив казну графства, плюс моих 8000. И того, 23000 против 57000 регулярных войск королевства, не считая еще отряды верных короне дворян. Но их можно не учитывать, поскольку Адриес II, наш нынешний король, вряд ли призовет дворянство на помощь, решив самостоятельно справиться с восставшим против него графом. Так он покажет, что династия Бербитов в состоянии защитить свои права на престол и без посторонней помощи. Пожалуй, с нетерпением жду краха отца, и хотя мне грозит смертная казнь в случае его поражения, поскольку являюсь пособником и темным магом в придачу, я не отказался бы посмотреть, как он сядет в лужу со своей затеей.
  Размышляя подобным образом, я спустился в свою лабораторию. Чистая комната, освещенная магическим светильником, посреди стоит пока пустой стол, а недалеко от двери штабелями уложены недавно привезенные трупы. Наверно не так должно выглядеть логово некроманта, однако действительность такова. Мне редко приходится работать с мертвой плотью, больше костяки одни попадают на мой стол, так что сложно будет здесь найти брызги крови либо куски гниющего мяса. Зато разных по размеру ММ тут в достатке. Что ж, приступим к работе!
  Взяв первый попавшийся скелет, благо они не тяжелые, и положив на стол, я взял в руки 2 ММ - средний и маленький, оба заполненные энергией под завязку. Первый пойдет на активацию заклинаний, а второй послужит своеобразной батарейкой для мертвяка. Я не собираюсь тратить в пустую свою энергию, чтобы накачивать под завязку эти бесполезные костяшки, так что использую для них камни с малым объемом. Этого им точно хватит, чтобы пройтись до поля боя, чтоб окончательно сгинуть на нем. Приложив маленький ММ к позвоночнику скелета в области груди, я речитативом стал зачитывать заклинание. Камень потемнел и спустя минуту начал медленно врастать в костяк. Завершив ритуал, я переложил тело в другую стопку мертвецов. Все они уже были готовы к бою, стоило только произнести слово-ключ и энергия из камней начнет наполнять их некроэнергией.
  Взяв следующий костяк, я сделал с ним то же, что и с предыдущим. Это монотонная работа, но она мне нравилась. Я успокаивался и отрешался от мыслей и окружающего мира, концентрируясь только на них - будущих солдатах графа Адвольского. Так я провел весь день, останавливаясь только на прием пищи, которую приносили мои наемнички (слуг сюда не пускали), и справление естественной нужды.
  'Сегодня еще 54 закончил. Хорошо поработал.' - подумал я, взглянув на плоды своих трудов. И того пришлось мне потратить 54 малых ММ и 3 средних. Поскольку в день я могу заполнить под завязку своей энергией 6 средних камней, то у меня точно получится за неделю закончить с работой и отправиться за поиском новых тел. Слив оставшуюся во мне энергию в пустой камешек, отправился спать.
  Глава 3
  Спустя неделю мы снова отправились на очередное кладбище. Рутина продолжалась. Было душновато, так что пока мои архаровцы грузили новые тела, я расстегнул пару пуговиц в рубашке и улегся на траву недалеко от погоста. Луна сегодня светила очень ярко, так что я лежал и из под слегка опущенных век наблюдал, как сноровисто выполняют задание наемники. Правду говорят, что бесконечно можно смотреть на огонь, воду и то, как за тебя другой человек выполняет работу.
  Я наверно задремал, потому что упустил момент, когда с погрузкой было законченно. Меня разбудил капитан отряда:
  -Господин Флаин, можно уже ехать, - сказал он не громко.
  -Хорошо, отправляемся домой, - поднимаясь с земли, дал я отмашку. Но и шагу сделать не смог. Голову пронзила резкая боль, зазвенело в ушах. Непроизвольно застонав, почувствовал, что ноги меня не держат и я падаю. Но земли коснуться не успел, поскольку меня подхватили чьи-то сильные руки и аккуратно уложили на траву. Слышал, что все засуетились, Мелисандр начал отдавать какие-то приказы, а потом я провалился во тьму.
  Очнулся я уже в замке на своей кровати. Боль прошла, да и иных неприятных ощущений, кажется, не было. Открыв глаза, я увидел рядом сидящего Антерио.
  -О, проснулся наконец, - заметив, что я уже не сплю, проворчал старик. - Слишком хлюпок ты, мальчишка. Все-таки разбаловал граф своего сыночка.
  -Что со мной было? - не обращая внимания на его старческое брюзжание спросил я.
  -Что-что. Да что с тобой случится, бесенышем, - сплюнув, сказал он мне. Потом взглянув в лицо и недовольно качнув головой, продолжил: - Радуйся, ты теперь еще и менталист.
  
  Хоть это и было крайне неожиданной новостью, которую нужно было еще переварить, но работа не ждала, так что уже спустя час я был в подвале. Снова скелеты, скелеты, скелеты. По началу я внимательно следил за ритуалом, наверно в тайне надеясь увидеть какие-то изменения в моих возможностях, однако вскоре пришлось разочароваться, все осталось как прежде. Что ж, как закончу, почитаю про ментальную школу магии, кажется отец выкупал несколько книг по ней.
  Как сказал Антерио, такое состояние бывает в тех случаях, когда просыпается в человека дремавший до этого источник магии. Из-за того, что начинает меняться аура, на организм ложиться большая нагрузка, в результате чего он может слечь на несколько дней с симптомами, больше похожими на простуду. У меня же с рождения один источник, однако разделенный на 2 части: темную и ментальную магию. Первая стала мне доступной еще раньше, а вот вторая проснулась только сейчас. Неужели я начинаю все больше походить на черных магов древности? Эх, хотелось бы в это верить...
  Закончив работу и вернувшись в комнату, я быстро нашел нужные книги. Просмотрев их, я не нашел ничего, что могло бы мне сейчас пригодиться. Те же некроманты раньше использовали ментальную магию только на нежити второго порядка, а для ее создания нужны человеческие жертвы. И где я их возьму? Пустить под нож одну из папиных деревень? А что, ведь он же сказал, делай что хочешь... Хм, хотя есть идея по реалистичнее.
  Позвонив в колокольчик и дождавшись прихода слуги, приказал ему привести сюда Мелисандра. Когда он ввалился в комнату, я, не дав ему отдышаться, спросил:
  -Слушай, а не слышно ли в последнее время об орудующих недалеко от нас разбойниках?
  -Хм, -задумался мой 'главный гвардеец', почесав затылок (видимо для увеличения мозговой активности). Спустя пару минут молчания лицо его просеяло: - Господин Флаин, говорят в лесу возле Марлевска появилась пару месяцев назад шайка, видимо пришлые. Кажется, промышляют браконьерством и мелким грабежом.
  -Отлично! Сегодня уже никуда не поедем, устал я что-то, но завтра вечером все должны быть готовы. Кинжалы с собой не берите, не пригодятся. Завтра будем бороться с преступностью! - усмехнувшись, сказал я ошалевшему от такой новости Мелисандру: - И кстати, кому-нибудь в отряде доводилось пытать людей?
  
  Весь день провел как на иголках, все-таки дело предстояло нешуточное. Я планировал изготовить нежить второго порядка, для чего обычная некроэнергия не подойдет. Для создания по настоящему боевых экземпляров, древние некроманты использовали другой тип темной энергии - энергию, которая выделяется из человека во время переноса им сильной боли или ужаса. Ее собрать можно только владея ментальной магией. Так что пересмотрев все книги по менталке, я все же нашел необходимый мне ритуал и подходящие заклинания. Спустившись в подвал, я взял все большие ММ (ровно 25 штук набралось) и десяток средних на всякий случай, все-таки много не мало.
  Когда уже появилась луна на небосводе, мы выехали из замка. Почему я решил сделать это именно ночью, а не днем рвануть на поиск бандитов? Во-первых, такое мое поведение было бы крайне подозрительным и вызвало вопросы со стороны моего отца (ведь ему наверняка бы доложили) или того же старого мага нашего - та еще заноза в заднице. Во вторых, был шанс поймать их всех пока они будут спать. Наверняка это какие-то бывшие крестьяне, решившие, что орудуя на большой дороге можно заработать больше, чем если корячиться в огороде.
  Спустя 4 часа мой отряд был уже на месте. Разбойники наши были либо полные остолопы, либо бесстрашные, поскольку так близко к замку дворянина, в чьих землях промышляешь, вряд ли кто другой решился остановиться на ночлег. Оставив коней у дороги с одним из наемников, мы максимально тихо прочесали лес и спустя полчаса поисков наткнул на лагерь шайки. Как я и думал, это были обычные крестьяне. Они даже не потрудились выставить караулы на ночь, за что им отдельное спасибо.
  -Мелисандр, давай команду, - прошептал я капитану нашего отряда. Он молча кивнув, достал небольшой магический фонарик и пару раз мигнул им. Все сразу же подскочили и кинулись к шалашам, а я остался наблюдать за шоу.
  Спустя 10 минут еще сонных и не понимающих, что происходит вообще, горе-разбойничков связали и собрали в центре полянки.
  -Вы еще кто такие? - просипел один из них, здоровый детина со шрамом на правой щеке. Наверно бывалый.
  -Это не важно, главное, что вы все сегодня умрете! - сказав это, я злобно расхохотался (надеюсь, что у меня получилось). Судя по вытянувшимся от неожиданности (у моих людей) и от страха(у остальных) лицам, я добился желаемого результата.
  -Кляпы им обеспечьте, чтоб не шумели, - небрежно бросил я наемникам. - И, Мелисандр, привезите сюда повозки, а мне принесите мой мешочек.
  Спустя 5 минут все было выполнено. В мешке лежали мои камешки, которые должны были скоро пригодиться. Прокрутив в голове еще раз весь ритуал и мысленно проговорив заклинание, я подозвал к себе капитана:
  -Кто у нас по пыткам мастер? - спросил его, тем временем выбирая из пленных того, кто опробует на себе первым мой ритуал.
  -Мильди. Он, конечно, не профессионал в этом деле, но обычно допросом пленных именно Мильди занимался.
  -Отлично. Зови его сюда. И пусть еще твои ребята возьмут вон того мужичка с усами и приволокут к костру.
  -Слушаюсь, господин Флаин.
  До прихода Мильди я положил возле головы первой моей жертвы большой ММ и, надрезав его щеку, немного капнул крови на камень. Это необходимо было сделать по ритуалу, иначе не получилось бы связать энергетическим каналом тело и сосуд. После этого произнес несколько фраз на древнем языке, не обращая внимание на активно ставшего вести себя пленника. Судя по всему, он напуган. Очень хорошо, значит энергии будет из него еще больше. Ну а затем занялся им уже наш мастер пыток. Мильди действительно умел доставлять другим боль и похоже ему это даже нравилось. Ловко орудуя своим кинжалом, он помог мне заполнить почти полностью большой камень минут за 10. Видя, что пленник отключился от перенесенной боли, а у меня не было времени ждать пока он придет в себя, к тому же своей очереди ждали еще семь рыл, я дал команду и Мильди одним движением проткнул дядьке сердце. Взяв камень в руки, я ласково погладил его. Мое сокровище...
  Еще полтора часа мы мучали разбойников, после чего погрузили тела в телегу и двинули назад. И того мой улов составил 12 заполненных под завязку больших ММ и пару средних. Повезло, что несколько ребят из той братии оказались очень выносливые и продержались дольше, что и дало мне возможность получить из них больше энергии. Вернулся в замок мой отряд часов в 7 утра. Распорядившись на счет тел, я быстрым шагом, хотя очень хотелось побежать, направился в свою комнату за учебниками. Все-таки нежить второго уровня я создавать буду впервые, так что шпаргалка в этом деле не помешает. Минут через 20 я уже заходил в свою лабораторию. Тела разместили отдельно от остальных мертвяков, а одно уже было уложено на стол. Что ж, приступим!
  Глава 4
  Взяв один из заполненных больших камней, я перелил часть энергии боли в средний ММ, который послужит энергетической подпиткой для моего создания. Как говорилось в книге 'Нежить: правила создания и управления', чтобы получить желаемый результат, нужно предварительно пропитать тело некроэнергией. Это хреново. Ведь нужно будет сделать тот же фокус, что я обычно проворачиваю на кладбище, то есть влить в мертвеца темную энергию без возможности контролировать его, причем дальше по ритуалу обратно выкачивать ее нельзя. Что ж подумаем, как мне его гарантированно обездвижить. А все, придумал! В некоторых камерах отцовской темницы есть цепи сразу для рук и ног, позволяющие подвесить арестанта на стене. То, что мне сейчас нужно.
  -Брайник, Тайнер, зайдите! - крикнул я своим охранничкам, расположившимся у входа в коридоре.
  -Господин, что-то случилось? - спросил Брайник, входя в помещение. Тайнер оглядел комнату в поисках чего-нибудь не обычного, но ничего не найдя, перевел на меня вопросительный взгляд.
  -Пока ничего, но скоро случится! - радостно заверил его я и коротко рассказал, что мне сейчас нужно.
  Первым отозвался как ни странно Тайнер:
  -В двенадцатой камере видел такое.
  -Отлично! Значит хватайте тело и пошли в двенадцатую, - распорядился я, собирая в мешок все, что мне может пригодиться.
  Спустя всего минут 10 мы были на месте. Парни, внеся заготовку под зомби и быстро зафиксировав его на стене, вышли, а я начал читать заклинание, небольшими порциями вливая некроэнергию в тело. Спустя минуту дядька зашевелился и попытался меня укусить. Фигушки. Не обращая внимания на его потуги, я ножом сделал разрез на боку под мышкой и, одев руку в перчатку, постарался как можно глубже засунуть средний ММ с энергией боли в тело мертвяка. После этого, произнеся короткое заклинание 'Малое восстановление нежити' и дождавшись, пока затянется разрез, я начал привязку камня к энергетической оболочке усопшего. Это было сделать не сложно, так что через пару минут все было готово. В завершении я произнес фразу-ключ и энергия из камня потекла в тело, которое тут же обмякло.
  -Посмотри на меня! - приказал ему я. Голова мертвеца тут же поднялась, и немигающим взглядом уставилась мне в лицо. У меня получилось!
  Однако мои восторги поутихли, когда спустя минут 15 после освобождения нежити выяснилось, что по сути он мало чем отличается от обычных зомби. Да, он стал сильнее и проворнее, а также лучше слушался, однако без знания владения оружием он был бесполезен. С досады я стукнул кулаком по стене. Что ж, придется пока оставить мои эксперименты в этой области.
  -Все такой же бестолковый, - словно читая мои мысли, сказал вдруг Брайник, задумчиво разглядывая стоявшего у стены мертвяка: - Одними зубами да ногтями много не навоюешь, дружок. Вот был бы ты волком или еще какой животиной хищной, тогда другое дело...
  Волком? Хм. А почему бы и нет?
  -Брайник, ты гений! - воскликнул я, отчего он вздрогнул и с удивлением на меня посмотрел. - Иди и передай командиру, чтоб зашел ко мне срочно!
  Брайник немного помялся и хотел что-то сказать, но его опередил Тайнер:
  -Нет его в замке и до завтра не будет. В соседней деревне нашел себе молодуху, и в свободное время к ней бегает.
  -Ладно, завтра значит завтра, - с досадой произнес я. - Тогда утром передайте ему мой приказ. Пусть возьмет всех, кто умеет с луками управляться, и отправляется на охоту за волками. Тела животных привезти сюда, укрыв чем-нибудь сверху. Все поняли?
  Наемники утвердительно кивнули головами.
  Весь следующий день я снова промаялся в ожидании. Не терпелось попробовать поэкспериментировать с животными, раньше ж такого не делал. Вдруг действительно волки-зомби будут лучше, чем двуногая нежить. Поскольку, если просто чего-то ждать, время тянется очень медленно, я пошел в подвал и продолжил штамповать солдат для графа. После того, что у меня получилось сделать, этот процесс вызывал уже скуку и даже отвращение. Пришлось пересиливать себя.
  Спустя часов 5 вернулся мой отряд. Улов их был не велик, всего 9 тел, но мне для начала и этого хватит с лихвой. Перенеся их в подвал, я задал ребятам задачку: как зафиксировать тела. Пришли к единому мнению, что лучше будет взять металлическую клетку средних размеров, засунуть тело внутрь, лапы привязать к стенкам, а голову зафиксировать к верхним прутьям. Сказано - сделано. Закрепили волка отлично, он практически не шевелился, когда ожил. Сама процедура заняла минут 10. Потом еще полчаса проверяли у полученной в результате нежити показатели живучести, двигательную активность, а под конец даже выставив против вчера созданного зомби.
  Да уж, это был для него полный разгром. Собачка справилась с ним не больше чем за минуту. Сначала она попробовала кинуться на него в лобовую, но получив ощутимый удар в бок, после которого отлетела в угол, передумала. Стала наворачивать круги вокруг мертвяки и когда оказалась у него за спиной, бросилась вперед и опрокинула его на пол. После этого просто отгрызла ему голову. Хоть потеря этой части тела существенного вреда солдату не принесла бы на поле боя, поскольку для убийства нежити нужно уничтожить сам источник их силы - ММ внутри него, но я прекратил бой. Все же волки планируется использовать против людей, а там и меньшего урона будет достаточно. Под впечатлением от произошедшего, мы продолжили начатое и вскоре у меня уже было 9 волков-зомби.
  -Пока разойдитесь, а завтра снова в лес охотиться.
  -Все ясно, господин Флаин, - кивнул мне Мелисандр. На этом и порешили.
  Перед сном я решил почитать про менталику и около двух часов провел с книжкой. Больше всего меня заинтересовала описанная там возможность посредствам ментальной магии управлять нежитью. Для этого нужно войти в энергетический контакт с мертвецом и отдать ему приказ в виде образа. Это позволяет сделать энергия боли(кстати, называемая, как я вычитал, кэрнифисом), пропитавшая мертвеца. Он не становится, конечно, разумным в полном смысле этого слова, но уже и обычным мертвяком такого назвать нельзя. Одним словом, нежить второго порядка.
  В итоге вместо того, чтобы лечь спать, я оказался у входа в подвал. Надо бы заглянуть в камеру к моим собачкам и проверить на практике почерпнутую из учебника информацию...
  
  Утром я все же решил составить им компанию. Взяв с собой еще парочку волков и спрятав их от посторонних глаз в телеге, мы отправились к лесу. Вчера я всю ночь провел в камере со своими волчатами и сейчас я ужасно хотел спать, но ради эксперимента можно было и потерпеть. Мне удалось выполнить описанное в книге. Зомби действительно хорошо понимали, что я от них хотел. Также я заметил у них способность к самообучению, а возможно это остаточная память после смерти сохранилась, вот она и подсказывает оптимальные пути решения возникших опасных ситуаций (пока окончательно еще не разобрался...). Это было хорошо заметно в бою собачки с зомби. Попробовав напасть в лоб и убедившись в неверности подобного решения, волк изменил тактику и в результате победил. Что ж, посмотрим, как сегодня все пройдет...
  Прибыв на место, я остановил собравшихся уже отправиться в лес наемников. Свистнув и дождавшись, когда прибегут мои волчата (выражение лиц моей команды в этот момент было неподражаемо), присел рядом и постарался отстраниться от окружающего меня мира. Не знаю, сколько времени прошло, но, как мне показалось, довольно быстро я почувствовал рядом два бьющихся сгустка темной энергии. Представив хорошенько лесных волков, я отправил этот образ своим собачкам, сопроводив его фразой 'убить и принести мне'. Когда я открыл глаза, они уже скрылись в лесу.
  -Теперь ждем, -сказал я отряду расслабленным тоном, хотя на деле я волновался - мало ли как все пойдет, вдруг я слишком много ожидаю от своих новых игрушек?
  -Господин Флаин, а что это было? - решился спросить у меня Мелисандр пока остальные располагались вблизи повозки, периодически косясь то на меня, то на лес. Всех съедало любопытство, что же будет дальше.
  -Да немного доработал их, теперь очень послушными песиками стали, - усмехнувшись, ответил ему. Ничего больше не сказав, он отошел к своим.
  
  Все же зомби-волки показали себя с прекрасной стороны. До вечера они натаскали нам десятка два тел, при этом на них самих сильных повреждений заметно не было. Потрепав их от радости по головам, отправил обратно в телегу. Туда же сложили тела, укрыв от посторонних глаз. По возвращению домой я до утра просидел в подвале.
  Зайдя в свою комнату часов в 5, я взглянул на себя в зеркало. Да уж, круги под глазами становятся все больше от недосыпов. Но выходной в ближайшее время мне точно не выделят.
  'Уже и не помню, когда последний раз с отцом вместе завтракал'- почему-то вдруг подумалось мне. Встряхнув головой, словно пытаясь выбросить из нее все глупые мысли, я не раздеваясь упал на кровать и тут же заснул.
  Проснулся только к обеду. Быстро одевшись и перекусив, убежал опять к себе в лабораторию. Нужно ж еще армию готовить, о которой я в последние несколько дней подзабыл. Штамповать тупых слабых никчемных мертвяков мне уже казалось настоящим кощунством над некромантией - наукой, с которой я только начал знакомиться.
  В течение следующей недели я практически не выходил из подвала. Хотел сделать как можно больше солдат, чтоб потом хотя б пару дней посвятить своим экспериментам. Сделав полторы сотни, я приказал Мелисандру собирать отряд.
  -За мертвецами поедем или охотиться будем, господин Флаин? -поинтересовался Мелисандр перед уходом.
  -Намечается охота на волков. Нужно поймать живыми несколько особей.
  -Тогда нам бы пригодились 4-5 ваших монстров,- задумавшись, ответил он. Вот за что он мне нравится, как и остальные в его команде, так это за отсутствие лишних вопросов. Им неплохо платят за оказываемые услуги, и молчание с полным подчинением входит в их число. Действительно профессиональные наемники. Также они стараются проявить себя, выкладываясь на полную как физически, так и умственно. Дураков тут нет, да такие долго и не живут.
  -Будут тебе собачки, - ответил я и тоже пошел собираться.
  Мы весело до ужина провели время, устроив в лесу настоящую охоту с собаками. Одни загоняли волков, другие отлавливали. Не обошлось и без ран, но то были пустяшные. Мои создания хорошо себя показали. От них волки бежали как от огня, видимо из-за темной ауры, которая вселяла страх в животных. А там уж и наемники с сетками появлялись.
  В результате было поймано 13 хищников. Их сторожили мои собачки, так что волки и не пытались бежать и вырываться, а только скулили, поджав хвост. То, что нужно для практических занятий по ментальной магии. Подойдя к одному из них, я поймал его взгляд и попытался проникнуть в его сознание. В книге 'практика использования ментальной магии' было сказано: 'Завладев вниманием объекта, прочитайте заклинание 'Чтение мыслей', вложив в него 10 ед. энергии по шкале Трейнинга. В результате возникнет канал, который соединит ваш разум с разумом объекта.' Что это за шкала, я и близко не представлял. Так что придется действовать методом проб и ошибок. Читая заклинание, я вложил в него немного энергии, но ничего не произошло. Так, значит нужно больше...
  Получился эксперимент только с 8 волком. Я проник в его разум и поначалу растерялся, поскольку меня захлестнули его эмоции и воспоминания. Около часа мне пришлось повозиться, прежде чем разобрался, что к чему. Я представил, что вся информация в голове животного разложена по полочкам: все воспоминания на одной, навыки - на другой, рефлексы - на третьей и т.д. Мне нужны были только навыки хищника. В той же книге нашел раздел про то, как связать вместе некромантию и менталику, а также возможные проблемы, способные появиться с такой нечистью в будущем. Так вот, у моих волчат действительно сохранились некоторые знания с прошлой своей жизни, но если их не связать с телом, то спустя две недели после смерти собачки станут обычными зомби второго порядка - послушными и верными, но тупыми.
  Вернувшись в себя, увидел остекленевшие глаза волка. Перестарался с количеством энергии, когда выходил из его сознания. Ладно, главное, что я получил, чего хотел. Полученные у волка навыки я перезаписал на маленький ММ, его будет вполне достаточно. Вернемся домой, для всех своих лохматых созданий камешков наделаю, благо теперь полученные знания можно перезаписывать копируя множество раз. Еще попрактиковавшись закрепляя умение(последние пару волков после проведенного ритуала даже оставались живы), вскоре мы собрали все трупы и отправились в замок. Там я, немного повозившись, наделал еще зомби-волков, а потом всех снабдил ММ с умениями, поместив их также в тело.
  Глава 5
  Граф Сердмик, сидя у себя в кабинете, внимательно читал последние доклады разведки, причем с каждым новым прочитанным листком он становился бледнее, а глаза наливались злобой. Шпионы сообщали, что в королевском дворе было принято решение отозвать часть войск, примерно 34000, с границы, поскольку активность орков спадала и набегов становилось все меньше, и отправить их 'погасить источник мятежа на востоке'. Не было точных данных относительно состава отправленной армии, однако было понятно уже сейчас - у Адвольских нет даже полугода, чтобы завершить все запланированное. Лишь 2-3 месяца максимум.
  Граф в ярости разорвал листок. Все шло не так, как он задумывал. За такой короткий срок не сможет подойти помощь из Глинтира, кроме того еще не успели достроить две оборонительные крепости, которые должны были задержать и уменьшить силы противника. Да еще и Флаин подводит, даже тысячи сделать не смог за 4 прошедших с того разговора месяца.
  Сердмик позвенел колокольчиков, вызывая прислугу. Дверь через минуту приоткрылась и в кабинет заглянул слуга.
  -Госпо...
  -Быстро собери в малом зале Клинтера, Трейша и Антерио. Ну и Флаина позови, - задумавшись на несколько секунд добавил граф.
  -Буде...
  -Быстро! - рявкнул обычно спокойный Сердмик на перепуганного паренька, отчего того как ветром сдуло.
  
  Я как раз читал 'Классификация нежити. Особенности и недостатки', когда в дверь постучали и слуга переда слова отца. Судя по голосу парня, отец сейчас, мягко говоря, не в настроении, что уже наводит на мысли, что случилось или скоро случится что-то очень неприятное.
  Поднявшись на 3 этаж замка и дойдя до малого зала, в дверях я чуть не столкнулся с начальником разведки Клинтером. Хоть ему и было всего 44, но выглядел он старше моего отца. Видимо нервная работа так сказывалась на нем.
  Коротко кивнув мне головой(он был тоже дворянином, так что отвешивать мне поклоны он был не обязан), Клинтер спросил:
  -Господин Флаин, вас тоже позвал граф?
  -Да, господин Клинтер. Даже не предполагаю, что случилось.
  -Несколько неожиданно это собрание, меня оторвали от важных дел! - посетовал мне, начальник разведки, усаживаясь в кресло спиной к двери за небольшим круглым столиком посреди зале. Я присел рядом.
  -А я вас позвал сюда не вино пить и сплетничать, - отозвался мой отец, входя вместе с казначеем Трейшем и старым Антерио, который с годами становился все ужаснее по характеру.
  -Ах, господин граф, я имел в виду, что...
  -Усаживайтесь скорее и начнем, - проигнорировав оправдания начальника разведки, продолжил отец, занимая место напротив нас. Когда все расселись, совещание действительно началось.
  - Клинтер, расскажи о последних докладах разведчиков.
  - Как скажете, -покорно согласился тот, и коротко рассказал о положении дел у короля на границе и грозящем нам очень скоро вторжении. - ...Таким образом выходит, что через пару месяцев, уже в середине осени, если не предпринять каких-либо действий, нам придется очень не сладко. Королевские войска дойдут до границы ваших, граф, владений, а спустя неделю уже будут у замка.
  - Спасибо. Теперь, Трейш, расскажи, что у нас с финансами?
  - Все так же плачевно, господин, как и раньше, - недовольно качнул головой казначей. Он всегда огорчался, если падали доходы либо увеличивались неоправданно, по его мнению, расходы. А сейчас был реальный повод расстраиваться. Почти все доходы графства уходили на содержание войск и найм новых отрядов, а также на возведение оборонительных сооружений на границе. - Доходы графства постепенно уменьшаются, жители деревень, особенно приграничных, бегут к другим феодалам. Из-за слухов о гуляющих свободно по дорогам мертвецах, некоторые торговцы отказываются иметь с нами дело...
  Слушал я все это и было мне немного не по себе. Как-то мало приятного, когда о твоих ошибках и просчетах уже, получается, по всему графству сплетни ходят. Бегут люди из деревень не только из-за грядущей войны. Просто однажды охоту моих собачек смогли увидеть несколько охотников. Естественно, вернувшись в деревню они все рассказали, причем не забыв и от себя немного прибавить. В итоге через пару месяцев уже по всей земле Адвольских ходил слух о страшных монстрах, расплодившихся в лесах, которые на части рвут других хищников и недавно даже начали нападать на людей (есть чудом выжившие свидетели). Что касается нежити, так это мы запоздало начали проверять одно из ранее уже поднятых кладбищ, когда мертвецы уже начали разбредаться по лесу (ух и намаялись всех отлавливая). А один резвый скелет даже дошел до дороги. Там как раз проезжал купеческий караван, окруженный охраной. Мертвяк, ясное дело, сразу бросился к живым, да только с ними ехал недавно окончивший Академию маг зеленый совсем. Он как увидал, кто к ним приближается, так с перепугу и долбанул огненным штормом, заклинанием 3 порядка, бьющего по площади. И скелета испепелил, и часть повозок спалил. 'Вопрос дня - что делать, братцы?' - спросил он у чудом выживших охранников. 'Как что? Ведь мертвяков этих был не один, а сотня, и это была вынужденная самооборона' - подсказали ему (наемники тоже ж не дураки, с них бы первых и спрашивали). Вот так и появилась страшилка для купцов о гуляющей здесь, как у себя дома, нечисти. Говорят, недавно видели как границу пересекал отряд охотников за нежитью.
  Погрузившись в свои безрадостные мысли, я благополучно пропустил стенания Трейша, о чем и не жалею.
  -А теперь, Флайн, ты расскажи, как у тебя успехи, а то, смотрю, заскучал совсем, - вспомнил обо мне отец. Ишь какой внимательный.
  -У меня все нормально, отец. К концу месяца будет тысяча мертвецов готова к бою.
  -Мало, - постучав пальцами по столу ответил он мне. - Что ж, придется как-то задержать королевских гвардейцев или разделить их. Но вот как это сделать...
  В комнате повисла гнетущая тишина. Кто-то скучал (например, я, Трейш и Антерио), а кто-то напряженно думал.
  -А что, если подстроить нападения со стороны королевства Тинвайль? - минут через 10 раздумий выдал Клинтер. Отец заинтересованно на него посмотрел. - Ведь в прошлом году тинвайльцы разорили десятки деревень на границе, даже пришлось войска направить туда для зачистки лесов от них. Можно отправить несколько небольших отрядов, что б они там немного поразбойничали. Король, конечно, может выслать егерей, но зачем, если недалеко будет проходить целая армия.
  -Хорошая идея, действуй, - вынес решение отец, вставая из-за стола. На этом совещание было окончено.
  Как и остальные спокойно выйдя из зала, я отправился к лестнице. Но только все скрылись из вида, я чуть ли не бегом понесся к подвалу. Нельзя допустить реализации этой задумки в жизнь. Я хочу поскорее покинуть это место, а без поражения отца о таком остается только мечтать. Ведь меня будет искать как он, так и королевская секретная служба, а так возможно будет инсценировать свою смерть и исчезнуть. Последние мои эксперименты и открытия в области некромантии еще больше разожгли желание побольше узнать о черной магии. А сидя на одном месте в разоренном графстве такого мне не светит. Мы друг другу были практически чужими людьми, которых объединяла только одна фамилия. Еще при жизни матери мы редко виделись, а уж после ее убийства и появлением у него маниакального желания отомстить, пропасть между нами стала еще больше. Я не желаю ему смерти(какой-никакой да отец), но и здесь быть не хочу.
  Схватив первого попавшегося слугу, я приказал привести к подвалу Мелисандра, а также доставить туда же пару пустых повозок. Судорожно кивнув, он побежал по коридору. Отлично, с сопровождением разобрались, теперь нужно подготовить главных действующих лиц.
  Вбежав в лабораторию, я схватил книгу по некромантии и стал быстро листать в поисках необходимой мне сейчас информации. Я давно нашел там заклинание, позволяющее нежити самой добывать необходимый для подпитки кэрнифис, убивая своих жертв, однако оно мне тогда еще не требовалось. Будет автоматически создаваться канал между ними и мертвецов, по которому в находящийся в нем камень будет перетекать испытываемая ими боль, отчаяние, ужас. Отличное решение многих проблем! И мне оно сейчас ой как нужно. Ведь собачки мои уже несколько месяцев ведут активный образ жизни, и количество энергии в камнях медленно, но уменьшается. Отыскав желаемое, метнулся в камеру к волкам и минут за 20 закончил преобразование свойств их камней.
  -Господин Флаин, мы куда-то отправляемся? - раздался голос капитана со стороны двери.
   -Да и немедленно. Повозки стоят там? - спросил, поворачиваясь к нему. Мелисандр кивнул.
  Отлично. Прикрыв глаза и сконцентрировавшись, я мыслеобразами приказал песикам идти за мной.
  - Мелисандр, подгони телеги максимально близко ко входу.
  Когда он ушел, я немного полюбовавшись своими созданиями, отправился следов, сопровождаемый стаей волков. Капитан все сделал, как я просил, а также еще успел позвать Мильди и Брайника. Правильно, не нам же повозками управлять. Быстро погрузив зомби и скрыв их от глаз, мы выехали из замка. Я меня еще было время, ведь для сбора и инструктажа солдат у Клинтера уйдет как минимум часа 2-3. Но медлить я не хотел, по мне уж лучше заранее подготовиться. Отъехав недалеко, мы оставили телеги в ближайшем лесу и прихватив с собой волчат, стали ждать, наблюдая за воротами.
  Как я и думал, вскоре они открылись, и появился небольшой вооруженный отряд, человек 40 примерно. Они были без доспехов, в обычной, на вид кто селянской, а кто и в городской одежде. Но наверняка под нее еще надели кольчуги, все-таки не развлекаться едут. Отъехав от замка, они разделились на 3 группы, отправившихся неспешно в разных направлениях. Войдя в транс, я ощутил рядом всех своих волков. Выбрав первых 14, приказал им преследовать первый отряд и напасть на него ночью, после чего вернуться сюда же. Они тут же скрылись в кустах. Точно также распределил цели и для остальных зверьков. Когда я закончил, Мелисандр за спиной вдруг спросил:
  -Господин Флаин, я пока слабо представляю, чего вы желаете добиться, - он говорил медленно, подбирая слова, все-таки больше времени с простыми людьми и охламонами своими проводил, а я мало того, что сын графа, так еще и маг, - но похоже об этом графу лучше не сообщать. Я прав?
  -Да, ты прав, Мелисандр, - не поворачиваясь, ответил ему я, развеивая уже готовое сорваться с рук заклинание 'тление' третьего порядка, позволяющее умертвить живое существо в течение нескольких минут - очень неприятных и болезненных минут для жертвы. Испугавшись, что капитан меня решит сдать, я непроизвольно начал готовиться к его убийству, а это заклинание почему-то всплыло в память первым. Никто не должен мешать моим планам, всех решившихся на такое сотру в порошок.
  Вернувшись обратно к повозкам, мы с парнями отправились проверять кладбища. Не пустыми же возвращаться. Я решил оставить собачек по возвращению снаружи замка, спрятав где-нибудь. А то это пока везло мне, что никто не заинтересовался и не привлек внимание отца к мои выездам наружу не с пустыми телегами, видимо считали их содержимое - необходимыми мне в темных ритуалах ингредиентами (хорошо все-таки белые маги постарались, искореняя все знания о темных). Фортуна - штука переменчивая, может и отвернуться в любой момент.
  Спустя 6 часов, в свете полной луны, мы уже вернулись в замок. Повозки были просто забиты телами, работенки у меня прибавится. По дороге я почувствовал приближение своих созданий. Так что я приказал остановиться, и пошел к ним. Выглядели волчата неважно, хорошо ж их порубили. Кроме того вернулись из 42 только 24 зомби. Все-таки усиленные энергией боли и моими укрепляющими заклинаниями, они оставались такими же уязвимыми для колюще-режущего оружия. Подлечив их, благо энергии уходило на это не так и много для меня, я отправил их на ближайшее давно заброшенное кладбище. Надеюсь, там моих собачек никто не найдет.
  Глава 6
  - Господин, вам письмо доставили голубиной почтой,-войдя в кабинет графа, сказал слуга.
  - Опять от короля? - недобро прищурился Сердмик.
  -Да, господин.
  -Положи письмо на стол и свободен.
  Как только слуга покинул комнату, граф сразу приступил к чтению.
  'Здравствуйте, дорогой граф Сердмик.
  Как вам наверняка известно, через неделю состоится бал в честь моего дня рождения. Я был бы очень рад увидеть вас во дворце. К сожалению, я не получил ответа на предыдущие свои послания, но надеюсь, что в этот раз вы будете благоразумнее и примите мое приглашение.
  Снова и в последний раз прошу вас, граф, давайте забудем о наших разногласиях и том неприятном инциденте. Все виновные понесли заслуженное наказание. Я готов простить вас и вашего сына, юного Флаина, за необдуманные действия и решения. Вы, как рыцарь и высший аристократ Адгеила, должны понимать, к чему может привести разобщенность дворянства в государстве. Обещаю, что, в случае вашего искреннего раскаяния, Флаин не будет преследоваться за связь с черной магией.
  Хорошенько подумайте над моим предложением и примите верное решение.
  С уважением, король Адгеила Адриес II.'
  Чем больше он углублялся в текст послания, тем сильнее злился, а под конец и вовсе порвал его.
  'Коронованный ублюдок! Да как ты смеешь называть случившееся с моей Эльзой 'неприятным инцидентом'?! Да, наша затея провалилась, отправленные отряды куда-то пропали, так и не задержав королевскую армию, но это не значит, что у меня нет шансов на победу! Ты и твой гаденыш еще поплатитесь за смерть моей жены!'
  Хоть прошло уже более 6 лет с того дня, однако граф все никак не мог успокоиться. Это случилось в конце лета, именно тогда была казнена Эльза, графиня Адвольская, по решению королевского суда за использование черной магии.
  Она обладала сильным даром исцеления и несколько раз в год уезжала в столицу, чтобы в монастыре Святого Атрина помогать в лечении людей, на которых другие лекари давно поставили крест. Эльза была красивой женщиной, доброй и приятной в общении. На нее многие засматривались, но зная, чья она жена, единицы решались попробовать за ней приударить. Не исключением оказался и принц Эдвис, известный в столице бабник (к сожалению для отца, принц к своим 26 годам только этим и прославился). Он попробовал ее соблазнить, но получил отказ. 'Вот провинциальная дура!' - подумал принц, списав ее поведение на попытку графини набить себе цену.
  Вскоре состоялся королевский бал и она, конечно же, была приглашена, все-таки аристократка из высшей знати. Когда графиня на него приехала, принц снова попытался с ней сблизиться. Он завел с женщиной светскую беседу и предложил прогуляться по дворцу. Но только они остались наедине, как Эдвис начал домогаться к ней, о чем вскоре пожалел. Дар целителей позволяет управлять энергетическими потоками в организме человека или животного, что способно привести как к полному излечению, так и к смерти. Принца скрутила сильная боль на пару секунд, показавшимися ему целой вечностью.
  -Господин Эдвис, попрошу вас больше не беспокоить меня, иначе о сегодняшнем случае узнает мой супруг. Думаю, вы догадываетесь, что за этим последует.
  Графина ушла, а принцу оставалось только в бессильной злобе сжимать кулаки. Ведь если граф бросит ему вызов, а он имел на это право, то Эдвиса можно было заочно считать уже мертвецом.
  'Но ей все же можно отомстить', -зло усмехнувшись, подумал принц.
  Спустя неделю с того дня появились слухи о причастности Эльзы Адвольской к темной магии. Были свидетели, уверяющие, что слышали из особняка Адвольских душераздирающие крики, видели в окнах силуэты скелетов.
  Графиня собиралась уезжать уже домой, когда к ней пришли из Тайной Стражи, государственной спецслужбы, занимающейся выявлением и поимкой/убийством очень опасных преступников, бунтовщиков, а также темных магов. Обыскав дом, солдаты нашли жертвенный нож, используемый в определенных темных ритуалах, пятна крови (они были очень свежие) и несколько ММ, заполненных некроэнергией. При этом поясная сумка у одного из сотрудников Стражи странным образом почти опустела к концу обыска.
  Эльза была сопровождена в тюрьму для благородных особ и до суда провела там больше двух месяцев. К тому времени уже приехавший в столицу Сердмик всеми силами пытался доказать невиновность своей жены. Даже обратился к королю за помощью, на что получил уверения в том, что это дело будет тщательно расследоваться, и сам Адриес II будет следить за ходом следствия. Однако это не помогло. По решению суда Эльза Адвольская была признана виновной и приговорена в тот же день к казни через отрубание головы...
  Похоронив любимую жену, граф не смог успокоиться, а продолжил искать виновных. Это стоило ему много сил и денег, но он узнал, что хотел. Идти к королю было глупо, какой же отец не будет покрывать своего сына, к тому же это такой будет удар по репутации династии Бербитов, что и трон под ними может закачаться. Так что он вернулся к себе замок и стал обдумывать план мести. Подослать убийц? Нет, не подходит, очень хорошая охрана у дворца и от физического нападения, и от магического. По той же причине отпадала идея организовать засаду на пути следования королевской кареты. И тогда он решился на бунт, ему хотелось в случае победы (а о другом исходе граф даже и не думал) лично прирезать всю семейку Бербитов.
  Тогда же и было решено использовать для достижения этой цели способности сына, так сказать, козырь в рукаве графа. Однако королю, получается, о Флаине все известно.
  'Но он наверняка недооценивает моего мальчика', - слегка улыбнувшись, подумал Сердмик.
  Глава 7
  Замок уже пару дней был на осадном положении. Королевская армия уже бодренько шагала по землям графства и через 5 дней должна была подойти к большому полю, в нескольких часах езды от замка, где отец и собирается дать им бой.
  Когда разрабатывался план сражения, я, чтобы дать хоть какие-то шансы отцу, предложил пару тысяч моих мертвяков прикопать там. То место с давних пор использовалось для сражений, так что и без моей нежить уровень некроэнергии там высок. Подробно рассказав свой план и получив одобрение, я попросил отца выделить мне хотя бы пару сотен солдат (не мне же земляными работами заниматься), после чего ушел к себе собираться. Мне было не интересно, как отец со своими вояками решат разместить живых бойцов, на мой замысел это никак не влияло.
  Спустя 4 часа мы выступили. Я, мои наемники и 2200 солдат, где одни уже были мертвы, а вторых только ожидала эта учесть, к месту назначения пришли уже ночью. Разбив лагерь и быстро поужинав, солдаты отправились спать, чтоб, как только встанет солнце, приступить к воплощению моего плана в жизнь...
  Да уж, фронт работ был не малый, наверно надо было больше людей выпросить. Но ничего, и так, думаю, справимся, благо времени у нас достаточно. Было решено перекапать центральную часть поля. Ведь скорее всего именно здесь пройдет при наступлении вражеская пехота. Хоть по донесениям шпионов отца из 34000 солдат у противника около 8000 составляет тяжелая конница (а это, приблизительно, треть графского войска), вряд ли ее сразу вперед пустят. Обычно бой начинают лучники с магами, обстреливая ряды неприятеля. Под прикрытием стрелков начинает движение пехота, ну а конница уже используется в зависимости от ситуации: либо добивает разделенные отряды противника (например, лучников), либо прикрывает пехоту от возможных фланговых атак. Это если военачальник разумный. Я же не интересовался, кого король снарядил подавить очаг мятежа, так что могу лишь приблизительно представлять себе, что тут через несколько дней произойдет.
  Солдаты работали споро, не жаловались и не отлынивали. Наверно понимали, что от качества выполненной ими работы будет зависеть их жизнь в скором сражении. Также еще сделали несколько десяток ловушек с кольями, но на них серьезно и не рассчитывали, ведь у неприятеля точно есть маги земли, а те быстро обнаружат полости в почве и заделают их. Они нужны были только потому, что так надо. Ведь было бы странно, если малая по численности армия не попыталась какими-нибудь уловками увеличить свой шанс на победу.
  По договоренности с отцом, солдаты должны были остаться готовить будущие позиции лучников и пехоты, а мне надо было вернуться обратно, ведь еще около 5000 мертвяков нужно сюда привести. Боже, практически день убить на одни поездки!
  Когда подъезжали к замку, смогли полюбоваться на стройные шеренги графских солдат и наемных отрядов, ровными колоннами (насколько позволяет местность) двигающиеся к полю. Правильно, лучше пусть не ждут еще моих архаровцев, им то не нужен отдых, так что шагать будем без остановок и по любому нагоним остальных.
  Подъехав к воротам, я закрыл глаза и спустя несколько секунд ощутил всю свою нежить. Сконцентрировавшись (создание и управление волчатами в этом плане пошло мне на пользу), я отправил всем мысленный приказ выйти ко мне. Час потребовался, чтобы армия мертвяков выбралась из подвала замка и построилась возле него. Отлично, с этим разобрался. Теперь осталось отдать команду моим собачкам, а то совсем они без дела засиделись. Кладбище, где я оставлял волков, было сейчас не далеко от меня, так что я достаточно быстро смог мысленно дотянуться до своих созданий. Представив ближайшую к месту будущего сражения полянку, я отправил этот образ им с приказом - дойти и ждать указаний. Вот теперь можно двигаться за отцом.
  Мы нагнали основное графское войско уже рядом с назначенным местом. Приказав мертвякам двигаться за колонной солдат, я поехал искать отца. И хотя ему уже наверняка доложили, что 'господин Флаин с отрядом прибыли', но надо был лично показаться перед ним. Проезжая мимо блестящих на утреннем солнце солдат, я не испытывал к ним жалости и угрызений совести по причине их скорой преждевременной кончины. Они знают, на что идут, они согласились на это, принимая отцовские деньги. Да, возможно и я виноват в их незавидной участи, ведь если б делал нормальную нежить, может у них бы появился шанс на выживание в предстоящей бойне... Но мне плевать на это.
  Отца в окружение всего офицерского руководства я отыскал быстро. Заметив меня, он сказал остальным двигаться дальше, а сам замедлил коня. Когда мы поравнялись, спросил:
  -Флаин, ты уверен, что в силах выполнить задуманное?
  -Да, отец. Все пройдет так, как запланировано. Нежить меня беспрекословно слушается, поэтому проблем не возникнет, - пожав плечами, ответил ему. Не хотел я с ним продолжать беседу, но о моем желании сейчас никто не думал. Так что придется поддерживать разговор до тех пор, пока отцу он не надоест.
  -Это хорошо,-в задумчивости протянул он, и добавил: -А то, читал, был когда-то темный, который в разгар боя не смог совладать со своими мертвецами, в результате чего проиграл. Не хотелось бы оказаться в такой же ситуации.
  Да, действительно, в период заката Темной Империи, когда Темных магом Светлые представители магической братии (иначе говоря, маги остальных направлений) уже дожимали, граф Мернитье, некромант средней руки, попытался отстоять свои земли и дал бой недалеко от замка. Его армия мертвяков превосходила по численности войска неприятеля. Кроме низшей нежити были у него мертвецы высших порядков, выполняющие роли командиров подразделений, гули, личи и даже пару десятков костяных драконов. В общем, сила не малая. Уже в начале сражения стало ясно, на чьей стороне скорая победа. Гули быстро расправлялись с гномьими хирдами, личи грузили защиты магов противника многоуровневыми атакующими заклинаниями, на лучников-эльфов наседала остальная нежить.
  Однако вскоре все резко изменилось. Мертвяки стали просто неорганизованной толпой, это как из тела, например, резко выдернуть позвоночник. Дело в том, что граф не доверял способности своих мертвых офицеров принимать верные решения в условиях боя, так что держал их под постоянным контролем, а на это ведь тоже тратиться мана. Поскольку бой продолжался не один час, у него просто не хватило энергии и граф, переоценив свои возможности, умер от сильного магического истощения. После этого нежить, потеряв связь с создателем и хозяином, превратилась в толпу неконтролируемых мертвяков. Только личи, наделенные душами, попытались отступить, но их вскоре нагнали и упокоили окончательно. Об этой грустной истории я прочитал в книге об управлении нежитью. Там есть глава, в которой рассматриваются многие ошибки некромантов древности.
  -У нас такого точно не произойдет, - улыбнувшись одними губами, ответил отцу. Умирать я пока не собираюсь, поэтому подобного просчета не совершу.
  -Надеюсь на тебя,-усмехнувшись в ответ, отец поскакал к офицерам.Я, провожая его взглядом, остановил коня.
  Зря, господин граф, очень даже зря...
  Задумавшись, я не заметил, как сзади ко мне подъехали.
  -Господин Флаин, план остается в силе?
  -Да, конечно. Скоро мы распрощаемся с этим местом.
Оценка: 9.47*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | В.Мельникова "Жених для васконки" (Любовное фэнтези) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | А.Енодина "Не ради любви" (Попаданцы в другие миры) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Л.Петровичева "Попаданка для ректора или Звездная невеста" (Любовная фантастика) | | Н.Любимка "Рисующая ночь" (Приключенческое фэнтези) | | LitaWolf "Проданная невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Атаманов "Ярость Стихии" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"