Андреев Андрей Ака-Арыкъ: другие произведения.

Hl 2, глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
 Ваша оценка:

  [Предыдущая глава]
  Глава 2. Красный день календаря
  
  1.
  
  В глазах потемнело, Гордон упал на живот, а солдаты гражданской обороны уже заламывали руки, ощупывали прорезь шунта.
  
  - Уроды! - раздался звонкий возглас, затем раздались выстрелы.
  
  Солдаты ГО разлетелись в стороны, словно кегли, разбитые точным попаданием шара. Взвизгнули, запищали системы их жизнеобеспечения, сквозь респираторы выплеснулись стоны и хрип.
  
  - Цел? - Гордона перевернули на спину, коснулись сонной артерии. - Ага, порядок...
  
  Фримен оперся на локоть, с трудом сфокусировал взгляд. Невероятно, но спасла его девушка! Кожа оттенка кофе с молоком, непослушные темные волосы стянуты резинкой, поверх свитера легкий бронежилет, поверх потертых джинсов похожий на патронташ пояс. На руках перчатки без пальцев, в кобуре на поясе пистолет без обоймы, но с крепящимся сверху импульсным блоком.
  
  - Я - Аликс Вэнс, - представилась она. - Не знаю, помнишь ли ты меня по "Мезе", я же тогда совсем девчонкой была...
  
  Гордон не поверил ушам - Аликс Вэнс! "Сколько же ей было тогда? - попытался он вспомнить. - Двенадцать... нет, кажется, тринадцать лет..."
  
  Аликс помогла встать, широко улыбнулась:
  
  - А все-таки круто, что ты появился именно сегодня!
  
  Добравшись до лестницы, стали спускаться. Аликс двигалась ловко, будто кошка, Гордон наоборот, переставлял ноги с трудом.
  
  - Из города не так легко выбраться, - рассказывала девушка, - это опасный путь через старые каналы, но теперь у нас может появиться альтернатива.
  
  Лестница привела в темный подвал с обвалившейся штукатуркой, стены обклеены агитационными плакатами со стилизованной под цитадель буквой "А". Часть из них была перечеркнута крест-накрест струей из баллончика, на иные тем же способом была нанесена пятиконечная звезда, многие оказались и вовсе разорваны.
  
  - Ага, - пояснила Аликс, - пропаганда Альянса. Все уважающие себя группы Сопротивления агитацию портят, как видишь. Знак пятиконечной звезды - это группировка "Союз", там в основном русские. Косой крест, или вообще черное полотно - группировка "Свобода", где, что называется, с миру по ниточке. Наш знак - "лямбда", о чем ты, наверное, уже догадался...
  
  Аликс подошла к автомату для продажи напитков; громоздкий агрегат был утоплен в стене, о нерабочем его состоянии говорил разбитый экран и заметный слой пыли на крышке. Тем не менее, девушка бросила в приемник монетку, подмигнула Гордону:
  
  - Давай куплю тебе выпить.
  
  В следующий миг автомат с лязгом выехал из ниши, отошел в сторону, открывая узкий проход.
  
  - Пошли, - Аликс влезла в лаз первой.
  
  Гордон протиснулся следом, услышал, как автомат за спиной встал на место. Девушка взяла за руку, уха коснулся шепот:
  
  - И да, кстати... рада познакомиться...
  
  2.
  
  Ход привел в некое подобие бойлерной: большие котлы со стрелочными манометрами, изогнутые в коленах трубы, ржавые вентили.
  
  - Как тебе иллюминация? - Аликс указала на тусклый свет, что сочился от гирлянды лампочек. - Сама мастерила.
  
  Из бойлерной перешли в контрольное помещение, где имелась не только измерительная панель с множеством кнопок и переключателей, но и пульт доступа к неприметному шлюзу. Аликс набрала команду и часть стены отошла в сторону.
  
  - Ну, вот мы и дома, - улыбнулась она, щурясь от хлынувшего в проем света.
  
  Когда вошли, Гордон едва не оглох от перестука, перезвона, попискивания. Все пространство лаборатории было заставлено аппаратурой: чертили тонкие линии осциллографы, по экранам терминалов ползли яркие графики и диаграммы, что-то выводилось на печать. Венцом же, несомненно, была цилиндрическая камера телепортера: с турникетом, что напоминал сцепленные в замок пальцы, с кубом мини-реактора, с замысловатой вытяжкой.
  
  - Вот чертовка... куда она делась? - бормотание Кляйнера доносилось откуда-то из-под стола, заваленного ворохом бумаг. - Ламар! Выходи оттуда!
  
  - Э-э, все в порядке, док? - Аликс заглянула под стол, потянула за полу лабораторного халата.
  
  - Почти в порядке... Ламар вот только сбежала из клетки, - отозвался Айзек. - Что, ЕСЛИ Барни снова расставил ловушки?
  
  Тут Кляйнер наконец-то заметил Гордона, дернулся, из-за чего приложился плечом о край стола.
  
  - Боже, Гордон Фримен! Это ведь ты, верно? Должен сказать, что ты как раз вовремя, ибо Аликс установила последнюю часть возрожденного телепортера.
  
  - Брось, док, - отмахнулась девушка, - в этом нет моей заслуги.
  
  - Глупости! - Айзек наконец-то выбрался из-под стола, отряхнулся. - Твой талант превосходит лишь твоя красота!
  
  Аликс смутилась, бросила украдкой на Гордона взгляд, но откровенный момент был растоптан ввалившимся в помещение Барни. Калхун отфутболил какой-то блок на колесиках, снял маску.
  
  - Черт, Гордон, ты разворошил улей! - взъерошил он волосы. - Это может поставить под угрозу всю нашу работу. Думаю, тебе надо срочно валить...
  
  - Не бойся, Барни, - сказала Аликс, - он пойдет со мной.
  
  - Вот именно, - подхватил Кляйнер, - откроем порт двойной передачей!
  
  - Ты хочешь сказать, он работает? - развеселился Калхун. - Отвечаешь? У меня до сих пор кошмары с той кошки...
  
  - Спокойно, - поправил очки Кляйнер. - Мы далеко шагнули с тех пор, далеко-о-о...
  
  Голосу Айзека не доставало уверенности, Гордону это не понравилось.
  
  3.
  
  - Слушай, док, - предложил Барни, - может, сменим Гордону прикид? Ну, на всякий пожарный...
  
  Кляйнер был занят калибровкой, лишь отмахнулся:
  
  - Да-да, Барни, предоставляю это тебе.
  
  - Что? Мне надо на смену... Ну, да ладно.
  
  Он клацнул панелью, открывая отсек, где находилась колба с энергокостюмом.
  
  - А вот... - начал было Барни, как на голову ему шлепнулся нейрокраб.
  
  Последовала череда ругательств, со стороны же Айзека раздался радостный возглас:
  
  - Ламар, вот ты где! Слава богу!
  
  - Я думал, ты избавился от нее, - взвился Калхун, сбрасывая паразита.
  
  - Вот еще! - проворчал Кляйнер, - и не надейся!
  
  - Не бойся, Гордон, - пояснила Аликс, - это домашний питомец нашего дока, Хэди Ламар. Жало ей удалили, так что никакой опасности.
  
  - Убери эту гадость с глаз моих, - прошипел Барни, - иначе за себя не отвечаю!
  
  - Давай, малыш, иди сюда, - засюсюкал Айзек, подставляя руку.
  
  Ламар пискнула, направилась было к нему, но прыгнула в другую сторону. Послышался звон и грохот, Кляйнер запричитал:
  
  - Нет, Хэди, нет! Они очень хрупкие!
  
  Опрокинув колбы с какими-то реактивами, Ламар забралась в трубу вентиляции.
  
  - О, нет! - схватился за голову Айзек, - чтобы ее вытащить оттуда, уйдет еще неделя...
  
  - Если повезет, то и больше, - Калхун состроил гримасу.
  
  - Барни? - хихикнула Аликс, - ты не любишь животных?
  
  - У-а-а! - донеслось в ответ.
  
  4.
  
  Барни опустил защитную колбу; ловко управляясь с похожим на бублик регулятором, взял энергокостюм в захват силового поля.
  
  - Ну, что же, Гордон, костюм пятой модели. В качестве модификаций: возможность подпитки от зарядников Альянса, более прочная броня, а также парочка энергопазух. Можешь складывать в них все, что угодно, и снова доставать, просто протянув руку за плечо.
  
  Освободившись от робы, Гордон сложил ее на раздвижную этажерку. Барни тем временем развернул энергокостюм, оттянул спинную пластину.
  
  - Милости просим на борт!
  
  Гордон оперся на плечи костюма, просунул одну ногу, затем и другую. Внутренняя поверхность была устлана мягким пористым материалом, что сам собой подстроился под тело, сужаясь в одних местах, расширяясь в других. В области пояса имелась целая бандажная система со шлангами спереди и сзади. К груди Гордона присосались датчики жизнедеятельности, в районе локтей ощущались кольца инъекторов, что в любой момент готовы были обнажить иглы.
  
  - Последний штрих! - Барни поднял спинную пластину, та с мягким щелчком вошла в пазы.
  
  Гордон ощутил, как нагрелся правый висок - шла инициализация шунта; через секунду в нижней части поля зрения появились данные о состоянии организма, о величине и конфигурации полей, сервисные пиктограммы.
  
  - Ну, не мне тебя учить, - Барни хлопнул по плечу. - Сам все знаешь: чем сильнее воздействие, тем больше нагрузка, чем больше нагрузка, тем быстрее расходуются батареи, чем меньше заряд батарей, тем меньше два твоих поля...
  
  Из отсека они вернулись в главную комнату, где шли последние приготовления к запуску телепортера.
  
  - Ты хоть подзаряди свой агрегат, - сказал Барни, - вот там.
  
  Указал он на угловатый металлический модуль, что висел на стене.
  
  - Хорошая идея, - из-за камеры телепортера высунулась голова Айзека, - теперь костюм можно заряжать от источников Альянса, которых полно в местах патрулирования.
  
  Гордон выщелкнул батареи, что походили на два лазерных диска, установил на ось. Сам заряд так же напоминал прожиг лазерного накопителя - послышался гул, кругляши раскрутились.
  
  5.
  
  От набирающего обороты реактора исходил гул, по прозрачным трубкам бежала охлаждающая жидкость.
  
  - Гордон, стань рядом с тем рубильником, - отдавал распоряжения доктор Кляйнер, - и жди моей команды.
  
  На одном из экранов тем временем показалось сосредоточенное лицо Илая:
  
  - Иззи, у тебя все в порядке?
  
  - Да, Илай, - Айзек развернул монитор, - но тут небольшая заминка. Ты даже не представляешь, кто заглянул к нам в лабораторию...
  
  - Это же не тот, о ком я думаю, а? - улыбнулся доктор Вэнс.
  
  - Именно! - поднял палец Кляйнер. - Это - Гордон Фримен! И сейчас я переправлю его к тебе в компании твоей прелестной дочурки.
  
  - Ты готов, папа? - спросила Аликс.
  
  - У нас все готово, - кивнул Илай.
  
  - Хорошо, - Кляйнер передвинул рычаг.
  
  Зажужжали сервомоторы, разошлись створы турникета, Аликс поднялась на платформу.
  
  - Поток поля самоограничивается, база в норме... - делал последние проверки Айзек.
  
  - Тогда ты тоже так говорил! - сказал Барни.
  
  - Ой, да! - вцепилась Аликс в сомкнувшийся турникет. - Насчет той кошки...
  
  Ей никто не ответил - все сделали вид, что слишком заняты. Кольцо над цилиндром сдвинулось с места, принялось вращаться все быстрее и быстрее - телепортер набирал энергию для "прыжка".
  
  - Три - два - один... - повел отсчет Айзек, но вдруг что-то хлопнуло и установка с заунывным воем остановилась.
  
  - О, черт! - выругался Кляйнер. - Ну что опять?
  
  - Э, док, - вздохнула Аликс, - рубильник опустить забыли...
  
  - Господи! - схватился за голову Кляйнер. - Гордон, опускай быстрее!
  
  Фримен опустил и кольцо вновь стало набирать обороты.
  
  - Ла-а-адно, - послышался голос Аликс; он нарастал и будто растягивался, пока не слился с хлопком перехода.
  
  Кольцо остановилось, установка вернулась в исходное положение.
  
  - Ну, как, получилось? - спросил Айзек у Илая.
  
  - Сам посмотри, - улыбнулся тот.
  
  На экране появилось довольное лицо Аликс, помахала ладошкой:
  
  - Эй, док!
  
  - Слава богу, - с невероятным облегчением выдохнул Кляйнер, - как гора с плеч!
  
  - Отличная работа, Иззи, - подбодрил его Илай.
  
  - Это не только моя заслуга, - через силу улыбнулся Айзек, - Гордон - очень способный ассистент...
  
  - Я смотрю, ты не зря технологические институты оканчивал, - подмигнул Гордону Барни. - Ну, там рубильники, и всякие кнопки...
  
  6.
  
  - Ладно, Барни, твой черед, - сказал Айзек, колдуя над контрольной панелью.
  
  Барни шутливо раскланялся, встал к рубильнику:
  
  - Вот спасибочки.
  
  Гордон вошел в камеру телепортера, пальцы турникета сомкнулись.
  
  - Три - два - один, - начал отсчет Кляйнер, следя за движением кольца в верхней части цилиндра.
  
  - Удачи тебе, брат! - крикнул Калхун, опуская рубильник.
  
  - Да, действительно, - кивнул Айзек, - мы готовы передать тебя, Гордон. Счастливого пути, и удачи во всех начинаниях!
  
  Гул нарастал, Гордон закрыл глаза, ожидая всполоха передачи, однако тут дело пошло совсем не так, как предполагалось. Неизвестно откуда появилась Ламар и прыгнула в сторону камеры.
  
  - Что такое? - подскочил на месте Айзек.
  
  - Да это же твой хренов питомец! - крикнул Барни.
  
  Гул перешел в визг, контрапунктом звучало какое-то кваканье.
  
  - Он проходит, папа! - голос Аликс доносился до Гордона хоровым пением, будто девушка размножилась и запела.
  
  - Гордон, не двигайся, - голос Илая будто ходил по спирали, - мы тебя вытащим!
  
  Яркий всплеск перехода и Гордон в богато обставленном кабинете. Смотрит на него ни кто иной, как консул Брин, удивлен чрезмерно.
  
  - Да кто вы такой! - вскакивает он из-за стола, - как вообще здесь оказались?!
  
  - Эй, он вернулся! - снова Барни, - вытаскиваю...
  
  - Не входи в поле! - вопль Кляйнера, - тебя разорвет на куски!
  
  Еще один бросок, и еще, возвращение в кабинет Брина. Тот у широкого экрана, идет сеанс связи:
  
  - Это был... Гордо-о-он Фриме-е-ен...
  
  Последние слова меняют тон, тянутся, тянутся, тянутся... Очередной переход, на этот раз Гордон почти возвращается в исходную точку. Переполох внутри лаборатории Кляйнера он наблюдает с узкого балкона, на котором очутился. Но вот еще один скачок, и Гордон за барьером силового поля, что накрывает город. Здание, где находится лаборатория Кляйнера, словно бы за туманной дымкой, пройти сквозь эту дымку никакой возможности.
  
  7.
  
  - Кажется, видел его здесь... - на балконе появляется Барни, - ха, точно!
  
  В лаборатории что-то взрывается, летят искры и вопли.
  
  - Я бы пошел с тобой, Гордон, - говорит Калхун, - но нужно присмотреть за Кляйнером, ты же понимаешь...
  
  Ничего против Фримен не имеет, готов уже идти, вопрос только - куда?
  
  - Убирайся из города как можно быстрее! - советует Барни. - Иди по каналам, они ведут к лаборатории Илая. Это опасный путь, но там полно беженцев - помогут, чем смогут!
  
  Гордон кивает, разворачивается, делает шаг, но в спину ему доносится:
  
  - Да, чуть не забыл... из "Мезы" сувенир! На удачу!
  
  К ногам Гордона падает знакомый инструмент: с одной стороны монтировка, с другой - гвоздодер. На миг он прикрывает глаза, думает: "Ну, вот, все сначала..."
  [Следующая глава]
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"