Андреев Андрей Ака-Арыкъ: другие произведения.

Hl 2 ep, глава 8

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  [Предыдущая глава]
  Глава 8. Вортальное кольцо
  
  1.
  
  Сигнализация перед входом в бункер рявкала короткими гудками, в паузах звенел высокий мужской голос:
  
  - Шекли, львы! Быстрее к четвертому!
  
  Путь Гордону и вортигонту преградил высокий человек с холодным взглядом, у плеча автомат. Узнав Фримена, убрал оружие, крикнул за спину:
  
  - А вот и не угадал - к нам пожаловал сам Гордон Фримен! С ним ворт и Аликс Вэнс. Кажется, она ранена...
  
  - Дух едва держится в бренном теле, - подтвердил вортигонт, - позаботьтесь о том, чтобы нам никто не мешал.
  
  - Понятно, - Шекли сплюнул, - тогда, Гордон, слушай вводную. Система проста, как два пальца: сюда ведут четыре тоннеля, за каждый отвечает датчик движения. Да-да, именно те семафоры, что висят над шлюзами. Если все светится, как новогодняя елка, то готовимся к худшему. Ну, как, доступно объяснил?
  
  Гордон кивнул, а за спиной Шекли тем временем появился второй боец.
  
  - Привет, док, - поздоровался он, - я - Григгс, тоже док, но по медицинской части. Надеюсь, вы не привели за собой хвост?
  
  - Именно что, - покачал головой Шекли.
  
  - Я так и знал! - простонал Григгс, - а у нас осталось только два пулемета, да и те держатся на честном слове...
  
  - Не слушай его, Гордон, - отмахнулся Шекли, - он всегда так. Вот, смотри, здесь у нас арсенал: дробовики, автоматы, цинки с патронами.
  
  Фримен взял "Ремингтон", патроны горстью раскидал по энергопазухам.
  
  - Вот видишь, - Шекли хлопнул Григгса по плечу, - с этим парнем мы можем вообще обойтись без стрелковых установок!
  
  2.
  
  Взвыла сирена и на одном из семафоров зажглась красная лампа.
  
  - Начинается! - оживился Григгс, а Шекли перетащил к шлюзу пулемет на треноге.
  
  Гордон занял место рядом с установкой, и когда из тоннеля, вереща, появились муравьиные львы, не позволил им к ней приблизиться.
  
  - Вот так! - крикнул Шекли, - пошли вон из нашего бункера!
  
  Натиск ослаб, но не успели они отдышаться, как семафоры вспыхнули сразу на всех шлюзах. Перед одним поставили стрелковую установку, другой взял на себя Шекли, третий - Григгс.
  
  - Вот это да, - протянул он, - первый раз вижу такое, и, похоже, последний...
  
  Из трех шлюзов появилась "саранча", из четвертого - вортигонты.
  
  - Неужели подмога?! - не поверил глазам Шекли. - А вы вовремя, парни!
  
  - Нам жаль, - глухо отозвался ворт со шрамом на шее, - что подоспели так поздно.
  
  Гуманоиды стали рядом с людьми, с когтистых пальцев сорвались зеленые молнии. Всего ворт было шестеро, но сражались они, как целая армия.
  
  - Получайте, проклятые насекомые! - вопил Григгс, разрывая тварей двойными зарядами дроби, Шекли и Фримен предпочитали сражаться молча.
  
  Бой завершился победой разумных, бункер заполнила тяжелая тишина. Панцири муравьиных львов высились грудами, ноги скользили по слизи, от терпкого ее запаха кружилась голова.
  
  - Популяция истреблена, - сказал вортигонт, державший на руках Аликс, - перейдем к следующему по важности делу.
  
  Словно очнувшись от сна, он сдвинулся с места и передал девушку ворту со шрамом.
  
  - Аликс Вэнс... - протянул тот, - ее раны тяжелы, надобен личиночный экстракт...
  
  - Именно так, - был ответ, - и Свободный поможет нам в этом.
  
  Ворты соединились в кольцо, зажурчали гортанные голоса. Григгс и Шекли остались их охранять, Гордон же отправился за тем вортом, что спас Аликс от смертельного удара охотника. Свое дело вортигонт намеревался довести до конца.
  
  3.
  
  Снова ходы и пещеры, и ворт сбивает рабочих львов молниями, а Гордон разрывает выстрелами из дробовика. Один тоннель сменяет другой, изредка попадаются бункеры. Если щиты шлюзов опущены, гуманоид запускает генераторы молнией, но обычно ворот нет, а подземные убежища превращены в гнезда, со свисающими гроздьями личинок. В одном из таких бункеров они находят установку подавления, сегменты ее покрыты синей паутиной с икринками. Гордону удается запустить механизм, и вдоль пещеры разбегаются волны вибрации. Муравьиные львы визжат, плюются кислотой, но пятятся, а ворт склоняет голову:
  
  - Свободный - бесценный соратник!
  
  Пробираться по узким норам все сложней, каверны, что распахиваются над головой, все огромней. Высокие своды испещрены гнездами, светятся белым личинки, от мельтешения рабочей "саранчи" стоит монотонный гул.
  
  "Чем же питается вся эта свора? - думает Гордон. - Как растения - солнечным светом, или той самой вортой?"
  
  Им попадается уцелевшая линия для транспортировки угля, какое-то время двигаются на дрезине. Путь оканчивается провалом, что заполнен мутной водой. Вортигонт успевает спрыгнуть, а вот Гордон падает вместе с тележкой, поднимает тучу брызг. Используя монтировку, он выбирается, но дробовик так и остался на дне.
  
  - Я всегда знал, что ямы существуют лишь для того, чтобы из них выбирались Фримены, - ворт негромко смеется.
  
  С другой стороны над обрывом нависает прогнившее до ржавой трухи кресло, в нем человеческий скелет в истлевшей одежде.
  
  - Отдых на краю вечности, - задумчиво говорит вортигонт, - интересная картина, не правда ли?
  
  4.
  
  Снова тянутся рельсы, приводят в необычное гнездо: нет ниш с личинками, как и рабочих особей, зато много огромных сталагнатов, в которых проделаны сквозные ходы. Вдруг раздается оглушительный рев, затем звук шагов, как если бы били камнем о камень.
  
  - О, страж гнезда, - ворт прикрывает большой красный глаз, - задача обещает быть занимательной. Сие создание охраняет нектарий, куда нам и нужно попасть. Поступим же так: Свободный отвлечет стража, а мы добудем экстракт.
  
  Выбора у Гордона нет - появившийся страж не оставляет времени на раздумья. Фримен ныряет в ближайший лаз, монстр устремляется следом, проскочив мимо ворта, не заметив его. Очевидно, у вортигонта есть способ, как стать для стража невидимым. Как ни в чем не бывало гуманоид направляется к нектарию, Гордон же выбирается с другой стороны сталагната. Страж гнезда гораздо крупнее обычного, да и ярость "на несколько размеров побольше". Убегая от твари, Гордон перебирается из одного хода в другой, а чтобы разозлить еще больше, бросает гравипушкой камни. В итоге страж свирепеет до такой степени, что бросается в лаз, заведомо для него узкий, в котором и застревает.
  
  - Свободный превосходен во всем, - хвалит ворт, когда возвращается, в средней руке зажато нечто, напоминающее энергошары цитадели. - Пойдем же, мы не только добыли экстракт, но и нашли более простой путь наверх.
  
  5.
  
  Вернувшись в убежище, они слышат обеспокоенные голоса вортигонтов:
  
  - Пульс исчез! Она угасает! Мы теряем с ней связь...
  
  Вортальное кольцо разрывается, девушка бьется в тихой агонии.
  
  - Мы принесли экстракт, - говорит пришедший с Гордоном вортигонт, - разве не чувствуете?
  
  - Так быстрее же! - отзывается ворт со шрамом, - занимайте место в кольце!
  
  Гордон становится в круг, берет Аликс на руки.
  
  - Слейся с нами, когда примем экстракт, - слышит он голоса ворт, - мы сплетем твою нить с ее нитью...
  
  Набирают силу гортанные голоса и реальность для Гордона тает. Пространство бункера расширяется до бесконечности, ее заполняет чернота.
  
  - Мистер Фримен, - слышит Гордон знакомый голос, - понимаю, что выбрал не лучшее время для беседы с глазу на глаз, но пришлось дождаться момента, когда ваши друзья не смогут нам помешать. Хм... были времена, когда мисс Вэнс для них ничего не значила, а человек казался агрессивным существом с монтировкой в руках...
  
  Пустота сменяется богато обставленным кабинетом, G-мен за столом с изображением солнца на столешнице.
  
  - Вытащив ее из "Черной Мезы", я поступил наперекор уверениям, что она - обычный ребенок, не представляющий интереса, - продолжает он. - Я научился пропускать ропот заблудших мимо ушей, ибо подавить его невозможно.
  
  Кабинет превращается в одну из баз Альянса, из пола и потолка вырастают цилиндры генераторов.
  
  - Я не привык, чтобы мои усилия пропадали даром, - агент разбивает колбу, выхватывает энергошар, - и я уверен, что ее ценность значительно выше, чем предполагалось вначале.
  
  Заряд отправляется в Гордона и после яркой вспышки тот видит громаду ракеты. На мостках, что ее опоясывают, спорят Кляйнер и Магнуссон.
  
  - Пришло время вернуть должок, - G-мен стоит, опершись спиной на перила, ученые его не замечают. - Ведь именно я спас вашу жизнь. Доставьте Аликс в Белую Рощу, доктор Фримен. Защищайте, как защищали и раньше...
  
  Лицо агента оказывается совсем рядом, Гордон с трудом выдерживает струящийся из глаз холод.
  
  - Мне бы хотелось иметь больший простор для действий, - говорит агент, - но я связан определенными ограничениями.
  
  G-мен берет руку Аликс, девушка открывает глаза.
  
  - А теперь, моя дорогая, слушай внимательно, - голос агента вибрирует, за словами прячется что-то еще. - Когда увидишь отца, передай, чтобы готовился к непредвиденным последствиям...
  
  Аликс вздрагивает всем телом, Гордон едва удерживает ее на руках. Он снова в кольце вортигонтов, и, кажется, у них получилось.
  
  - Целостность восстановлена, - говорит ворт со шрамом, - мы обратили необратимую потерю.
  
  - Боже мой!.. - звенит голос Аликс, - я жива...
  
  Гордон осторожно ставит ее на ноги, Аликс с интересом ощупывает дыру в кевларовом жилете, запускает руку под кофту.
  
  - Мы собрали раздробленные кости, восстановили внутренности, - говорит вортигонт, - но твою ворт-сущность вернул в тело Свободный.
  
  - Да, - улыбается Аликс, - это похоже на Гордона...
  
  6.
  
  - Как долго? - Аликс быстро приходила в себя, - как долго я была в отключке?
  
  - Несколько часов, - пожал плечами Шекли, - не так уж и много...
  
  - Несколько? - морщась от боли, она сделала пару шагов, - на счету каждый час!
  
  - Не стоит беспокойства, - сказал ворт со шрамом, - мы укажем вам путь.
  
  Снабдив оружием, Шекли и Григгс провели к лифту, сами же остались в убежище. Так же поступили и вортигонты, кроме ворта со шрамом, вызвавшегося проводником.
  
  - Страж обездвижен, - пояснил былой спутник Гордона, - нам нужно о нем позаботиться.
  
  - Счастливого пути! - крикнул Шекли, когда тяжелый механизм стал подниматься.
  
  - Удачи, ребята, - поддержал Григгс, - сохраняйте адекватность!
  
  - Чего? - удивился Шекли, - какая еще адекватность?
  
  - Ну, это в духе вортигонтов, - пожал Григгс плечами, - они любят выражения такого рода...
  
  Солнце стояло в зените и яркий свет больно резанул по глазам, когда трое выбрались из кабины. Движения Аликс становились более уверенными, возвращалась легкость. Гордон с интересом следил за ней, размышляя о том, можно ли назвать силу ворт волшебством. О том, что происходило с ним в вортальном кольце, он странным образом позабыл.
  [Следующая глава]
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези) К.Джи "Дитя сферы"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"