Ковалев Андрей: другие произведения.

Заражение. Орды Севера. Нордландия

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попытка вывести Заражение в Дарк фентези. ЧТо получится - пока не знаю

  Часть первая: В море!
  Глава 1. Быстрые сборы.
  - Быстрее, сучьи дети! - ревел Ворона. - К воротам!
  По улочкам небольшой, в двадцать домов рыбацкой деревеньки к воротам частокола бежали десятки испуганных, грязных оборванных людей. Их прикрывало едва ли три десятка закованных в броню воинов. Все, что осталось от хирда Вороны. А по пятам солдат, в предвкушении теплой плоти уже прихрамывая и хрипя, следовала толпа искусанных, перемазанных кровью тварей. Эта орда разбивалась на небольшие ручейки, огибая бревенчатые домишки, и снова сливалась в одну реку.
  "Им нет числа", - отчего - то подумалось Вороне.
  Воздух на секунду сделался горячим - и между людьми Вороны и упырями вспыхнула, опаляя жаром, стена огня. Работа Сколота. Ворон попытался отыскать его в толпе бегущих, но не смог.
  "Он дал нам шанс дойти до ворот".
  - Хирд! Стена щитов, - скомандовал командир.
  Люди Вороны знали свое дело. Застучали кромки, и в мгновение ока каждый занял свое место в боевом порядке, перекрыв выход из деревеньки. А через пару секунд стена огня спала и в стену ударилась орда, рыча, хрипя и ударяя по щитам.
  - Вождь, там, - один из воинов, поправляя съехавший на глаза шлем, указал на частокол в нескольких шагах от ворот. В небольшой проем между бревнами уже пытался пролезть мертвец, скребя руками размокшее дерево. Еще паре упырей уже удалось просочиться из деревни, и теперь они, хрипя, пытались встать, глядя затянутыми поволокой глазами на сбившихся в кучку беженцев.
  - Прикрой, - крикнул он стоявшему рядом воину. Тот кивнул, стена щитов на миг разомкнулась, и Ворона выдернул свой из общей массы. В проем сунулась было голова мертвяка, пялящегося на живых и щелкающего зубами, но ее остановил чей-то топорик, снеся верхушку черепа и выплеснув наружу мозги.
  Ворона метнулся к проему в стене, на ходу рубанул одного из мертвецов в перемазанной кровью, потертой куртке с разорванным животом. Из рваной раны проглядывали внутренности. Мертвец уже практически дотянулся обглоданной рукой до какого-то мальчонки, но Ворона успел вовремя: Меч развалил голову мертвяка пополам, забрызгав кровью и херсира, и паренька.
  Два упыря бросились на Ворону. Тому удалось отбросить одного ударом щита, но второй вцепился в северянина, потянув того на землю. Ворона и мертвяк покатились по грязи.
  " А те, кого мы спасали, стоят и пытаются не обоссаться от ужаса. И просто смотрят, как мертвяк пытается меня сожрать".
  Розовые от свежей крови зубы упыря щелкнули в дюйме от лица. Ворона извернулся, попытался пнуть мертвяка, отбросить его, но тот намертво вцепился, не оторвать.
  "Ютлан из хирда Йорли", - отчего - то подумал Ворона, вглядываясь в некогда знакомое бородатое лицо, искаженное маской посмертия. - "И ведь почти не изменился, старый черт".
  Сверкнула сталь, и голова Ютлана шлепнулась в грязь, залив Ворону кровью. Тот закрыл глаза, а когда открыл - здоровый широкоплечий нордландец с покрытым шрамами лицом уже ногой спихивал обезглавленный труп с тела Вороны.
  - Жив, вождь? - прохрипел он скрежещущим как металл голосом.
  Ворона кивнул, хватаясь за протянутую руку
  - Спасибо за помощь, Волчий Зуб.
  - Клянусь предками, в этом заборе дыр еще больше, чем пробоин между зубами Изморози. Видимо, местные селяне совсем забыли, что такое морские набеги, - оскалился Волчий зуб. И от этого оскала, который чем - то напоминал ухмылку цверга, по коже Вороны побежали мурашки.
  - Мирная жизнь накладывает свой отпечаток, - пробормотал Ворона.
  - Делает слабее, - ответил Зуб, стирая с лезвия меча пятнышко крови. - Раньше все было по-другому.
  - Наверняка.
  Волчий Зуб лишь пожал плечами и, взвалив меч на плечо.
  - Где Снорри? - крикнул ему вслед Ворона.
  - На подходе с дальних хуторов, - прохрипел Зуб в ответ. - С хирдом Кастора.
  - А люди Йорли?
  Зуб развернулся и острием меча указал на обезглавленного Ютлана, лежащего в грязи:
  - Их забрала Хладовейка.
  "Люди, которые пошли на север, чтобы увести людей с предгорий Холмов Отчаяния, теперь бродят вместе с фермерами среди полей. Такова была их судьба".
  - Всех?
  Зуб пожал плечами. Один из мертвецов, которому удалось пролезть сквозь проем в частоколе, ринулся на Зуба в предвкушении свежей человечины. Мальчика лет четырнадцати, которому не повезло, и упырям удалось до него добраться. Прошелестел, сорвавшись с плеча, тяжелый клинок, с хлюпаньем развалив мертвяка наискось. Изуродованная голова мертвяка еще щелкала зубами, но подошва сапога нордландца раздавила ее как гнилой орех.
  - Я остался, - ответил северянин, вытирая меч о куртку мертвеца. - Если тебя это успокоит.
  В этом Ворона не сомневался. Герой Севера, хускар ярла Снорри выжил бы даже в чертогах Хладовейки.
  За изгородью зазвенела сталь. Из проема в частоколе высыпал еще один отряд грязных, перепуганных беженцев. Следом на побережье высыпали люди из хирда Велимира.
  - Щиты, - рявкнул херсир, и воины быстро построились в боевой порядок, закрыв брешь.
  - Все, что осталось от людей с дальних хуторов? - ошалело спросил Ворона, глядя на три десятка селян.
  - Все, кому удалось дойти, - прохрипел Зуб и направился к стене щитов.
  На покосившихся вышках мелькнула пара силуэтов: лучники Велимира уже забрались наверх, и теперь отстреливали мертвяков в поселке.
  - Шаг назад! - скомандовал херсир, и стена щитов попятилась назад. Один юнец запнулся и рухнул на землю, и на него тут же с рычанием налетело два десятка мертвяков. Стоявший рядом бросился было на подмогу, но рука Валкнута остановила его:
  - Ему уже не помочь. А разорвешь строй - и нам всем крышка. Понял?
  Мальчишка дрожал как осиновый лист, и судя по его бледному лицу, он не понимал вообще ничего. Он просто стоял и смотрел, как упыри с рычанием рвали на куски еще живого, орущего человека. Вот девчушка лет восьми, перемазанная кровью, со свалявшимися, всклокоченными волосами, вгрызается ему в лицо, а пара девушек постарше, зубами рвут на части кисти рук. Полыхнуло - и парень затих. А головы десятка мертвяков разлетелась на куски, залив щиты мелкими красными брызгами.
  - Дай сюда, - крикнул Зуб, пытаясь сорвать с руки мальчишки щит. Тот намертво вцепился в лямку, но нордландец пару рас с силой ударил по запястью, разжимая хватку, рывком снял щит и отбросил парня назад.
   В проем между щитами уже просунулась серая мертвая рука. Следом полез мертвец, щелкая зубами и уставившись на живых затянутыми белой поволокой глазами. Зуб рубанул, и отсеченная рука повисла, уцепившись за кромку щита. Еще один удар - и мертвец с рассеченной головой покачнулся и начал заваливаться вперед, однако Зуб пинком отбросил его.
  - Потеснись! - скомандовал Зуб, вставая плечом к плечу с Валкнутом и закрывая брешь в строю.
  - Видят предки, я скучал по всему этому, - пробормотал старый воин, подпирая щит плечом. Волчий зуб покосился на него, но промолчал. Лишь сплюнул в грязь и уперся, налегая на щит.
  С вышек замахали лучники. Они что - то кричали, указывая вглубь в деревни, но рев голодных упырей заглушал крики. А затем в деревне сухо треснуло. Запахло паленым мясом.
  - А ну ребята, раскидаем этих выродков, - раздался веселый клич, перекрывающий рев мертвяков. И заслышав его, Ворона с облегчением вздохнул: ярл Снорри и хирд Кастора добрались до побережья.
  - К бою! - в один голос рявкнули Велимир и Ворона. Стена щитов распалась, мертвяки, не устояв, посыпались в грязь, под ноги нордланцам.
  Велимир выбрал первую цель - одного из мертвяков, старика с изуродованным укусами плечом. В плече отсутствовал такой кусок плоти, что виднелась белая кость. Мертвяк скалился, лицевые мышцы, изуродованные укусами, заходили ходуном. Велимир поморщился и ударил топором, перерубая тощую шею...
  Ворона врубился в толпу, отбросив щитом одного мертвеца и срубая голову второму. На него прихрамывая, налетел паренек лет четырнадцати, с перемазанным кровью лицом, но Ворона саданул его кромкой щита, расколов голову.
  "Это уже не люди.. Не люди.."
  В какой - то момент бой столкнул его с Волчьим Зубом. На угрюмом, обезображенном лице нордландца играла зловещая ухмылка, от которой, казалось, становилось страшно даже мертвецам. Он с ревом обрушил меч на мертвяка - какого - то старика с вытекшим глазом и наполовину оторванным ухом, развалив того почти пополам. Рывком выдернул меч, отсекая руку, ухватившую за плечо какого - то бойца. Его схватили сзади, но он рванулся, Сбрасывая мертвяка в грязь и разбивая голову подошвой сапога. Завидев Ворону, он приветственно отсалютовал тому мечом и с ревом врубился в гущу схватки.
  "Вот кто скучал по хорошей битве. Без сражения он мертв".
  Сбоку на Ворону налетел вурдалак в кольчуге с эмблемой дружины Йорли. Верхняя часть лица была скрыта под шлемом. Щеку опалило волной горячего воздуха, и мертвяк рухнул под ноги Вороне. Из оплавленной дыры в шлеме шел дымок. Ворона обернулся. В нескольких шагах от него стоял Ульрих, шаман дружины Кастора. Огромный, обнаженный до пояса, покрытый шрамами, с заплетенной в косички бородой. С левой стороны лица виднелся широкий, уродливый шрам, перепахавший глаз, отчего глазница зияла чернотой. Длинные нечесаные волосы покрывал шлем в виде волчьего черепа. На короткой бычьей шее висело, позвякивая, множество амулетов. На поясе широких штанов - связки трав, кореньев. В правой лапище шаман сжимал покрытый рунами топор. Ворона кивнул ему с благодарностью. Ульрих кивнул в ответ, снимая с пояса какую - то дрянь. На него бросился огромный мертвец в заляпанном кровью фартуке кузнеца. В наполовину обглоданной руке, покрытой черными пятнами въевшейся угольной пыли, мертвец отчего - то сжимал молот. Ульрих сделал шаг в сторону и рубанул топором, отсекая мертвяку правую ногу от колена. Мертвец рухнул, и Ульрих ударил по голове, снося верхушку черепа и выпуская наружу мозги. Шаман переступил через распластавшийся в грязи труп, наступив подошвой сапога в лужу крови. Сжал какой-то снятый с пояса корешок - и пара мертвяков, насевших на Валкнута, разлетелись на кровавые брызги. А шаман уже ударом топора развалил нового противника.
  'Вот они, боги войны. О таких, как Волчий Зуб, Ульрих или Валкнут слагают сказания, которые потом обрастают подробностями, превращаясь в легенды. Так обычные люди превращаются в полубогов, которые странствовали по миру, совершая подвиги и чудеса', На ворону налетел зомби, но северянин саданул его щитом и рассек голову. Остановился. В ушах мерзко звенело, а сердце бешено колотилось в груди. Азарт боя уже проходил, и на Ворону накатывала усталость.
  Бой уже закончился. Воины добивали упырей, Волчий Зуб стирал кровь с меча о плащ какого-то мертвяка. Он был воином из чьего - то хирда, но из какого, Ворона не разглядел.
  - Я рад, что ты выжил, старик, - Снорри дружески хлопнул сидящего на корточках Зуба. Зуб поднялся, посмотрел на ярла - невысокого, коренастого воина лет сорока, с выпирающим вперед острым подбородком и проседью в бороде. Топор Снорри уже висел на поясе, а серые глаза искрились весельем.
  - Я тоже рад, что ты выбрался невредимым, вождь. Где Изморозь?
  - Забрала Хладовейка, - коротко ответил Снорри.
  Волчий Зуб посмотрел на клинок своего меча:
  - Такова жизнь, - после недолгого молчания, ответил он.
  У досок пирса, согнувшись, сидел паренек. Тот самый, чье место Волчий Зуб занял в стене щитов.
  'Видимо, увиденного сегодня пареньку хватило, чтобы понять что бой - это не совсем то поле брани, которое так красиво описывают скальды. Скорее, место, где люди выпускают друг другу кишки, убивают и калечат. Грязная работа для наемников', - подумал Ворона, подходя к парню.
  - Не трусь, малец, - спокойно сказал он, положив руку на плечо мальчишки. - Все нормально.
  Мальчишка испуганно повернул голову, утирая лицо рукавом. Заметив стоявшего за спиной херсира, он торопливо вскочил на ноги, пытаясь удержать рвущийся наружу завтрак.
  - Ворона прав, - прохрипел Волчий Зуб. - Мало кому удалось не обмочиться от страха во время первого боя. А у тебя, как я погляжу, штаны сухие. Ну а после боя блевали все, кто впервые проходил через это.
  "Мальчишки, которые были очарованы песнями скальдов, и решили снискать славу на поле боя. Стать великими Героями Севера. Как Волчий Зуб или Валкнут. Те, кому посчастливилось пройти через первую мясорубку, имя которой - бой".
  Паренек покраснел, отчего Волчий Зуб расхохотался, что - то пробормотал и отправился к остальному хирду.
  Тяжелые черные тучи, затянувшие небо еще с утра, наконец пустили скупую слезу, словно оплакивая павших. Закрапал холодный мелкий дождь. Ворона снял шлем и подставил лицо холодным каплям, чувствуя, как застывшая маска из крови грязи и пота начинает размокать и стекать на землю.
  - Пора отчаливать, - сказал Велимир, проходя мимо Вороны в сторону причала.
  - Сперва нужно предать огню павших, - хмуро пробасил Ульрих.
  - Да, нехорошо будет оставить их на растерзание этим упырям, - поддержал шамана Сколот. - Не по Покону.
  Велимир обернулся и удивленно посмотрел на Сколота:
  - Где теперь твои боги? И где Покон? - тихо спросил он, однако в голосе херсира промелькнули злые металлические нотки. - Думаешь, боги допустили бы все это?
  Он обвел рукой вымершую деревеньку и гору трупов у ворот и на побережье.
  - Боги здесь могут быть и не причем, - спокойно прохрипел Зуб. - Но ты должен иметь хоть какое- то уважение к родичам. В
  Велимир секунду посмотрел в холодные как лед глаза нордланда, и отвел взгляд:
  - Кх-м, - прокашлялся он. - Ну, возможно.
  "Он испугался", - решил про себя Ворона.
  Однако, Ворона не стал бы обвинять херсира в трусости. Мало кто осмелился бы перечить Волчьему Зубу.
  - Соберите мертвых - крикнул Снорри. - Отдадим последние почести павшим героям. Трупы селян сложили неподалеку от ворот в деревню. Павших воинов сложили отдельным рядом, вложив в руки каждого клинок. Ульрих и Сколот торопливо забормотали Отходную Песнь. Затем оба повели руками - и мертвецы вспыхнули как сухой хворост, будто и не было дождя. Воины и беженцы - все выстроились возле павших, провожая их в последний путь. Кто - то молча смотрел в огонь, кто - то бормотал последние слова, кто-то плакал, украдкой утирая слезы.
  - Пора, - произнес Снорри. - Грузитесь на корабли, пока на запах жареного не сбежалось еще больше упырей.
  Краем глаза Ворона заметил, как Ульрих незаметно переместился к пирсу и встал так, чтобы мимо него никто бы не проскользнул. А воины вперемешку с беженцами потопали по серым скрипящим доскам к сходням, загружаясь на корабли.
  - Стой! - рука Ульриха легла на плечо седоусого воина из хирда Кастора, останавливая его. Тот послушно остановился, удивленно посмотрел на шамана.
  "Вроде бы Скельд, один из ветеранов хирда".
  -Закатай рукав, - приказал Ульрих.
  Воины хирда зашептались, бросая косые взгляды на шамана Кастора. Однако, стоило Ульриху поднять взгляд на толпу, как все мигом смолкли. На пирсе наступила тишина. Было слышно лишь, как волны бьются о берег, да как падают на землю капли дождя.
  - Как скажешь, шаман, - проворчал Скельд, закатывая рукав и обнажая обескровленную рану. Часть плоти была вырвана, по бокам раны виднелись следы зубов.
  - Он заражен, - проворчал Ульрих. - Его придется оставить здесь.
  Скельд побледнел, сглотнул вставший в горле ком, но кивнул головой
  'Скорее всего, он понимал, что это необратимо. Просто не смог признаться остальным, что заражен. Побоялся остаться на берегу, чтобы не подвергать опасности остальных. А как бы повел себя на его месте я?'
  - Скельд, - Волчий Зуб хлопнул воина по плечу. - На корабле ты обратишься и натворишь немало бед.
  Воин молча кивнул, соглашаясь с воином.
  - Но у тебя есть выбор, - продолжил нордландец. - Ты можешь остаться на берегу, ожидая мучительного прихода Хладовейки. Или...
  Нордландец покосился на меч, с которого на доски пирса струйками стекала кровь. Все замолчали, ожидая ответа Скельда.
  - Принять смерть от руки Героя Севера - честь для меня, - ответил воин.
  Зуб кивнул:
  - Верный выбор.
  Скельд медленно спустился с пирса, вонзил меч перед собой, поправил щит и встал на одно колено в раскисшую от дождя грязь, опершись руками на рукоять и подставив шею под клинок.
  Взмах меча Волчьего Зуба аккуратно отделил голову от тела. В воздух удалила струя крови. Обезглавленный Скельд еще мгновение простоял на одном колене, а затем медленно повалился в грязь. Зуб молча выдернул меч Скельда, а затем перетащил тело воина к огню. Уложил его, вложив в руку меч.
  - Покойся в Обители Предков, славный воин, - прохрипел Зуб, глядя, как тело охватывает огонь. Все замолчали.
  - Командуй, вождь, - Зуб взвалил меч на плечо и затопал к пирсу.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  С.Суббота "Право зверя. Книга I" (Любовное фэнтези) | | Blackcurrant "Магия печатей" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Прекрасная помощница для чудовища" (Любовные романы) | | Lucrecia "Начало" (Проза) | | E.Maze "Секретарь для дракона" (Приключенческий роман) | | Я.Славина "Высшая школа целительства" (Любовное фэнтези) | | К.Юраш "Принца нет! Я за него!" (Юмористическое фэнтези) | | О.Лаврентьева "Городская фифа" (Короткий любовный роман) | | М.Новак "Добро пожаловать в сказку!" (Попаданцы в другие миры) | | П.Гриневич "Мой одуванчик" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"