Росс Андрей Младший: другие произведения.

Гунганы наносят ответный удар

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.44*43  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Один самых непопулярных персонажей вселенной Звездных Войн. Джа-Джа Бинкс. Именно из-за него мы судим достаточно однозначно всю расу гунганов. Но(!) что если это будет другой Джа-Джа Бинкс? Адекватный, умный, умелый. ПОПАДАНЕЦ! МС! НЕКАНОН! НЕ_СЕРЬЕЗНО! Не ждите проду. Совсем. Вообще. Абсолютно...

    ну разве что чуть-чуть

    прода от 09.05.2016



Гунганы наносят ответный удар

Пролог

  
   Сквозь темную толщу студеной воды с трудом проглядывался солнечный свет. Иногда проплывающие на поверхности воды айсберги и льдины закрывали его, не давая подводным жителям увидеть дневное светило. Впрочем, тех не слишком огорчал этот факт - жителям глубин вполне хватало света, исходящего от силового поля и люминесцентных ламп на улицах городов-пузырей.
   Один из подводных жителей, одетый в кожаный доспех и держащий в одной руке длинное копье с вибро-клинком на острие, внимательно всматривался в толщу воды. Время от времени он подходил к пелене щита и выходил на небольшую площадку снаружи, меняясь, таким образом, с другим стражником, что дежурил там на посту.
   Внимательный наблюдатель заметил бы, что, находясь за пределами щита, в воде, подводные жители не дышат. Вдыхают воздух они, находясь внутри пузыря, но маленький расход его позволяет существам держаться часами в воде.
   Стоит подробнее описать вид подводных жителей. В целом, у них было практически человеческое строение до шеи, разве что мышцы ног и рук выглядят намного мощнее человеческих, а сами лодыжки чуть более широкие и устойчивые, чем у людей, да кожа грубее и прочнее, хотя тем, кто живет под водой больше подходит чешуя.
   Существа имели длинную толстую шею, плавно перетекавшую в большой подбородок. Голова чем-то смахивала на морду утконоса, разве что подъем ее был чуть побольше. Существа имели так же глаза, расположенные на своеобразной "ножке" и длинные, объемные уши, свисающие с головы. Впрочем, уши были индивидуальной особенностью существ и различались у каждого по-своему, как отпечатки пальцев у людей.
   Гунганы, а именно такое было самоназвание подводной расы, не слишком хорошо относились к людям, все же те заселили их планету и страшно гадили, уничтожая экологию, поэтому такому сравнению были бы не слишком рады. Их чудесные, прекрасные и демонстрирующие черты характера уши сравнивают с какими-то пальцами, тем более, людей? Этих мягкокожих коротышек с поверхности, которые даже полчаса провести под водой без технических штучек не способны?
  
   - Хэй! Джош!
  
   Стражник поприветствовал приближающегося на подводном байке гунгана, одетого в крепкую темную одежду. Тот имел несколько шрамов на своем лице, и это придавало ему легкий налет мрачности, а так же показывало, что этот гунган явно много пережил. Мозоли на руках говорили о тяжелой и напряженной работе.
   Джош, а именно так его звали, был охотником на китов. Вообще, жизнь не слабо покидала этого гунгана - проведя свое детство в тихой и спокойной столице, он окунулся в своей юности в мрачную и темную жизнь галактики, став наемником. Джош знал, сколько стоит жизнь разумного, в том числе и его, поэтому умудрился все же выжить, несмотря на то, что судьба не раз была к нему неблагосклонна.
   После бурной молодости, настала размеренная зрелость - гунган вернулся на свою родину. Отслужил несколько лет в войсках, но не в паркетных, как можно было подумать. Ведь общество гунганов ни с кем не воевало несколько тысяч лет. А в самых настоящих боевых - в тех частях, что охотились на опасных монстров из глубин, казалось бы, мирной планеты.
   В конце концов, он получил несколько не слишком опасных, но достаточно неприятных ранений, после чего переселился на северную часть планеты, занявшись не слишком прибыльным, но уважаемым и приятным сердцу старого солдата делом - охотой за китами.
   Работа принесла в его жизнь стабильность, а стабильность принесла в его дом женщину, и, чуть позже, ребенка. Малыш-гунган рос на удивление крепким даже для подводного вида и имел полное право называться гением уже в раннем детстве - не смотря на то, какие анекдоты в их народе ходят про лопоухих.
   Да-да, за излишне большие и болтающиеся уши его сын, Джа-Джа был не слишком любим сверстниками. Впрочем, сердце старого солдата теплело о того, что сынок сам решал свои проблемы - сам навалял обидчикам и сам отвечал за последствия.
   По мере того, как рос, характер малыша, а после уже и юноши (ну а кем он может быть в шестнадцать лет) практически не менялся. Он все так же ровно относился к знаниям, получаемым в школе, ровно относился к походам с отцом на охоту, ровно относился к праздникам. Пожалуй, только к одному виду деятельности он питал какие-либо чувства.
  
   - Ну, как охота, Джош? - поинтересовался стражник.
  
   Охота бывает разной. И если Джош охотится на китов, чтобы добыть пропитания для деревни, а так же материалы и лекарства, которые можно продать или обменять, то его сын тяготел к охоте на монстров, жителей темных глубин и разных местечковых "ужасов". Джош считал, что в этом виноват именно он - рассказывал как-то в детстве сыну истории о своих похождениях в качестве наемника, иногда здорово привирая для красного словца.
  
   - Неплохо, - скромно похвастался Джош, - Выследил уходящего дальше на север кита. Новое копье неплохо прорезало его шкуру, но из-за объема работы пришлось оставить его на крайней базе. Завтра возьму с собой молодежь, и пойдем его разбирать.
   - Можно ждать праздника? - поинтересовался страж, думая о выпивке и вкусной еде.
   - Да. Думаю, староста согласится устроить выходной в крайний день недели, и мы отдохнем, как следует. Все же следует отвлечься от сезонного сбора водорослей.
   - Не ты один так думаешь, старина! - издал смешок стражник. - Ладно, иди домой. Твой сын уже вернулся из столицы. Узнаешь у него последние новости.
  
   Улыбка стражника при последних словах не понравилась опытному охотнику. Впрочем, тот посчитал, что все равно дома он узнает обо всем из уст сына. Преходящие через сотни людей слухи в их поселении имели неприятную черту - они менялись так, что уже нельзя было определить, где вымысел, а где хоть крупица правды.
   Джош переключил свой байк на "наземный" движок и направился к своему дому по извилистым, частично подземным, а где и стеклянным коридорам поселения, благо размер позволял спокойно проехать двум карам, не царапая корпус. Встречающиеся на пути односельчане тепло приветствовали охотника и приглашали его в дом, чтобы выпить и поговорить "о его мальчике".
  
   "Что-то здесь не так, - подумал старый гунган, - Обычно мне все жалуются на сына, а не начинают приглашать поговорить об этом чудесном ребенке, который совсем скоро станет взрослым".
  
   Подъехав к дому, Джош слез с байка и припарковал его на специальной площадке. Жена, увидев, что кто-то приехал, выглянула на крыльцо. Ее взволнованный и чем-то недовольный вид заставил Джоша чуть ускорить шаг. Несмотря на то, что он был достаточно циничным и не слишком эмоциональным гунганом, свою жену он любил и был готов на многое ради нее.
  
   - Что такое? Джа-Джа опять во что-то вляпался?
  
   Стоит сказать, что для своего возраста Джа-Джа был достаточно силен, пожалуй, даже слишком умен, и вообще, в адекватности ему нельзя было отказать, умение влипать в неприятности досталось ему прямо от отца. Причем, скажем так, от его "ранней версии". То есть на разборки разного вида и агрессивных существ сыну Джоша везло с самого раннего детства.
   Джош иногда думал, что это и могло сильно повлиять на характер его сына, сделав его даже чуть циничнее своего отца. Правда, оценить, что это именно: циничность, или еще одна неоднозначная черта сына, пофигистичность, однозначно было нельзя.
  
   - Да, вляпался, - вздохнула жена. - Я, конечно, привыкла уже к тому, что он опаздывает, иногда возвращается с ранами, но в этот раз это перешло все разумные границы.
  
   Джош нахмурился и направился внутрь дома. Когда он вошел в гостиную, то на некоторое время даже застыл в удивлении - сын в этот раз явно выглядел сильно пострадавшим. На его лице был сильный и глубокий шрам, а торс был перетянут бинтами несколько раз. В некоторых местах проглядывала кровь, однако общий довольный вид портил всю картину "раненого при смерти".
  
   - Это ты где так? - аж присел старый гунган.
   - Наведался на обратном пути из столицы в старые пещеры на западной гряде.
   - Если ты сейчас передо мной, то...
   - Я завалил его! - выдохнул Джа-Джа, держась за ребра.
   - Мама недовольна, - дернул щекой Джош, - Да и я сомневаюсь сейчас в твоей разумности.
   - Эй-эй, я же не давал поводов для...
   - А то, что ты сделал только что? Разве это не серьезный повод для сомнений?
   - Так я и не совался к нему напрямую. Я закидал его гранатами, после чего добил, - открестился сын. - Правда, там и добивать то почти не надо было - за меня большую часть дела совершила скала.
   - А раны тогда откуда? - поинтересовался старый гунган.
   - Это меня на обратном пути приложило. Детишки того монстра, что я завалил, набросились десятком... Впрочем, я использовал разряды с помощью той машинки, что ты подарил, и ребятки теперь никому не навредят.
   - Как ты смог выбраться из пещер? Тем боле с такими ранами?
  
   Сын поморщился в очередной раз, когда отец дотронулся да бинтов и поднял один. Самих ран было не слишком много - просто глубокие порезы, а вот огромные гематомы и куча синяком присутствовали. По его взгляду можно было понять, что он сам недоволен таким исходом битвы.
  
   - Меня подобрал патруль армии, который заинтересовался, отчего так много шума на западной гряде. Они меня подлатали и забрали труп монстра.
   - Ты отдал им трофей? - удивился отец.
   - Они дали мне расписку. И пообещали притаранить доспех из его кожи, поэтому я не слишком переживаю. Тем более что припрятать весь молодняк и кое-какие вещички я уже успел, осталось только вернуть туда и забрать.
   - Там сейчас полно сыщиков. Все же, сколько просили администрацию прислать войска, чтобы разблокировать те пещеры, а они все тормозили это дело, - проворчал отец.
   - Еще один повод быстрее отправиться туда, - улыбнулся Джа-Джа.
   - Так, малек, я что-то не поняла, ты куда собираешься? - тут как тут появилась мать и стала наседать на сына... ты никуда не отправишься, пока...
  
  

~*~*~*~*~

  
  
  
   Когда Джа-Джа чуть оправился от ран и стал способен отбиться от агрессивной фауны морей Набу, они с отцов отправились в пещеры за трофеями. Хотя мать была все еще против, по той причине, что некоторые из ран Джа не до конца зажили. Впрочем, Джош успокоил жену тем, что по пути они заберут доспех, который передали его сыну армейские ребята.
  
   - Мда. Нехилые тебе доспехи смастерили... - пораженно произнес отец.
  
   А поражаться действительно было чему. Классический армейский доспех был выполнен из очень ценного и качественного материала - кожи монстра, что спокойно выдержал несколько взрывов осколочных гранат, и погиб только из-за того, что ему размозжило голову куском отколовшейся от потолка пещеры скалы.
   Под кожей угадывалась качественная гунганская дюрасталь. Все открытые у простого армейского доспеха места на этом экземпляре были прикрыты кожей, поэтому достать Джа будет теперь в несколько раз сложнее, чем раньше, когда он пользовался старым отцовским комплектом.
  
   - Мда, ничего себе. Мне бы такую штуку, когда я летел на... - пробормотал отец. - Впрочем, чего это я? Тебе подогнали отличный комплект доспехов!
   - Угу, - кивнул молодой гунган. - Самое то для наемника...
   - Кажется, нам следует поговорить об этом дома, - вздохнул отец. - С мамой.
  
   Последнюю фразу Джош добавил для того, чтобы хоть как то приструнить сына. Ибо единственное, что действительно было способно хоть как-то повлиять на его решения - это слова матери. К отцу он тоже прислушивался, но в боле прозаичных вопросах.
  
  

~*~*~*~*~

  
  
  
   - Это все твое тлетворное влияние! Это все ты! - укоряла Джоша жена, когда они прибыли домой, и сын сообщил о своем желании быть наемником. - Без этих твоих рассказов...
   - Без его рассказов я бы все равно попытался это сделать, - достаточно спокойно сказал Джа. - Я иду в наемники не потому, что ищу приключения. Нет. Я иду потому, что хочу увидеть мир, хочу увидеть быт и культуру, как живут эти люди. Я хочу изучить галактику.
   - Я же говорила! - воскликнула жена, - Вот, вот видно твое влияние!
  
   Женщина начала всхлипывать, что вынудило Джа подойти и обнять ее, поглаживая по голове. Отец так же попытался успокоить жену.
  
   - Мам, со мной ничего страшного не будет, не волнуйся. Тем более что я вернуть примерно через два-три года домой. Да и проездом бывать тоже буду, так что...
   - Нет, я не пущу!!!
  
  
   Спустя много-много времени.
  
  
   - Хорошо! Если ты хочешь улетать в этот холодный мертвый космос - пожалуйста. Не буду тебя держать тут! - Разъяренно крикнула женщина, и ее тон через секунду неожиданно изменился. - Но я прошу тебя, умоляю, останься в живых! Я себя не прощу, если ты умрешь!
   -Я обещаю мама. Клянусь.
  
  

Глава 1

  
   Прощание с семьей несколько затянулось. Впрочем, я из-за этого не слишком расстраивался - свою семью я любил. Да и само прощание... Мать все-таки уговорила меня задержаться на пару дней, чтобы попасть на праздник и съесть кита, которого поймал отец. Звучит прямо как земной кит, да, но какой же это кит, если мы находимся на Набу!
   Так это и не кит, просто его родное название настолько непроизносимое, что мне пришлось давать собственное название этому огромному и жирному существу. Что удивительно, не я один такой. Гунганское общество достаточно необычное и странное, что, впрочем, придает ему соответствующую атмосферу. Пожалуй, я рад, что родился среди гунганов. Ну а что? Галактика жестока, поэтому родиться на тихой и мирной планете, где не будут обращать особого внимания на твои странности - дорогого стоит. Правда, везде есть свои минусы.
   В моей ситуации минус так же был. Я родился, причем именно родился, а не перенесся в сознание новорожденного Джа-Джа Бинкса. Кто не помнит, это тот самый вечно бесящий всех тупой гунган. Это и есть минус - я Джа-Джа Бинкс. Правда, об этом знаю только я, что не может не радовать.
   Никто никогда не подозревал меня в чем либо, кроме разве что излишней разумности и серьезности. Что поделать, даже стараясь походить на ребенка, у меня мало что получалось. В конце концов, я остановился на образе эдакого серьезного пупса. Очень помогло освоиться в самом начале жизни. Теперь мне уже шестнадцать. И я, наконец, увижу космос!
   Смешно сказать, но за шестнадцать лет пребывания в далекой-далекой галактике я так и не покидал пределы планеты. Да и не тянуло меня никуда, если честно. Опасно. Опасно потому, что я был неподготовленным мальком.
   Но сейчас уже нет. Я сильнее отца - могу легко побить его в драке на копьях, а из бластера стреляю как бог. Ладно-ладно, посредственно стреляю из бластера, поэтому люблю утяжеленный автоматический бластер Т-21, производства Бласт Тех. Выстрелов у него всего 30, но немного поработав напильником (пара недель в мастерской) выходит, что выстрелов уже 90. Правда вес вырос, поэтому и он теперь зовется утяжеленным... Впрочем, невеликая цена на самом деле.
   Гораздо хуже то, что теперь этот бластер подходит под определение "запрещенное оружие" и я не могу таскать его по некоторым мирам. Таким как Набу, например. Что не помешало мне засунуть его в другой корпус, удобнее лежащий в руках и напоминающий простое охотничье ружье.
  
   - Теперь если ты попадаешься, тебе светит не штраф, а срок, - улыбнулся тогда отец.
  
   Он был наемников в молодости, потому достаточно легко относился к моим таким выкрутасам. А я старался лучше подготовиться к жизни в галактике. Ведь, насколько я помню, только когда мне будет девятнадцать, начнется блокада Набу. А пока мне столько нет, можно и заняться фигней. Например, пойти поработать наемником, набраться опыта в военном деле.
   Ведь когда Торговая Федерация нападет на Набу, мне все равно не останется ничего кроме как сражаться против них. Ведь, насколько я знаю, оккупация будет отнюдь не мирная и решение об уничтожении гунганов будет принято. Вроде бы. Я не слишком хорошо помню канон, честно говоря. Да и полезно это будет в любом случае, ведь в армию я приду с опытом и смогу хоть как-то подготовиться к войнам клонов.
   Призыв в армию гунганов начинается только с тридцати лет. Именно тогда гунганы наиболее подходят для службы как психологически, так и физически. Я достаточно вырос, поэтому уже похожу на взрослого гунгана. Регулярные и выматывающие тренировки сделали свое дело. В этом были и свои минусы - на меня засматривались не только мои одногодки, но и женщины постарше...
   Впрочем, меня больше привлекали твилечки. Наши женщины были не слишком красивы, поэтому я терпел, как мог. Отец только ржал над всем этим, а вот мать была недовольна, что к ее лапочке лезут какие-то тетеньки. Веселуха, короче говоря.
   Ладно, силовой пузырь окрасился в темные тона, а это значит, что подходит время праздника. Надо идти туда и принимать подтверждение своей зрелости - копье из кости убитого мной монстра и кучу разнообразных бус, которые должны показывать, сколько монстров и чудовищ я завалил. Раньше мне их не давали, а теперь, видимо, время настало.
   И да, общество гунганов с одной стороны действительно немного первобытно. Но чего вы хотите от тех, кто практически не контактирует с людьми и не знает о "изобретениях" и прелестях свободного мира?
  
  

~*~*~*~*~

  
  
   - Ты решил стать наемником, - вздохнул отец после праздника. - Не скажу, что одобряю это решение, но я его уважаю. Знай это. Как отец я обязан поддержать тебя на первых порах - отдам тебе свое старое снаряжение. Тебе понравиться.
  
   Мы с отцом подошли к старому гаражу, расположенному на заднем дворике нашего дома. Благодаря тому, что наше поселение располагалось в огромной подземной каверне, мы имели все возможности использовать ее огромные пространства. Та же столица представляла собой огромное количество силовых щитов-пузырей, соединенных переходами. А у нас тут было пространство...
   Отец открыл гараж нажатием на несколько кнопок электронной панели. Защита на старом гараже всегда привлекала мое внимание, ведь следуя логике именно здесь и должно было храниться оружие и ценности, что отец приволок после пребывания наемником. Впрочем, взломать код на двери я так и не смог, но хотя бы поднял свои навыки в это области.
  
   - Заходи, - кинул отец, направившись вглубь помещения.
  
   Треск электродов ознаменовал включающийся свет. Проморгавшись, я начал разглядывать... склад. Реально, обычный склад. Ящики с разной маркировкой, бочки с ней же, шкафы и какие-то кофры, куча труб и опять контейнеры...
  
   -Ты же не один идешь? Сколько с тобой народу будет? - поинтересовался Джош.
   -Трое. Считая меня четверо. Я заранее договорился с ребятами...
   -Ясно. Оружия у них нету, как и защиты...
   - Есть два армейских комплекта доспехов и одна бластерная E-5, - поправил его я.
   - Этот мусор? Мда. Бери вон тот ящик, там пять карабинов EE-3. Удобные штуки, да и зарядов там прилично. Вон в том контейнеры защитные костюмы от Карфло. Спасает от перепадов температур и от разных токсических сред - то что надо в космосе и на большей части планет, где будут миссии.
  
   Я с сомнением посмотрел на комбинезон. Что-то он не был похож на комбез, способный защитить от больших температур и кислоты.
  
   - Не сомневайся в моих словах. Комбез - вещь очень полезная, оденешь его под доспехи и забудешь о жаре, холоде и неприятных парах, - Отверг мои сомнения отец.
   - Ты еще скажи, что он от бластеров спасает, - хмыкнул я.
   - Под бластеры в нем лучше не подставляться, - задумчиво почесал отец шрам на своей руке. - А вот от осколков он защищает. Да и простыми стрелами, что важно на отсталых планетах, его практически не пробить. Синяки останутся, а порезов не будет.
   - Что еще?
   - Вот дыхательная маска. Картридж рассчитан на шесть часов, но для нас подходит на все десять. Впрочем, я советую тебе менять его каждые десять часов. Наверняка. Еще мед пакеты.... А! Точно!
  
   Я отвлекся от изучения содержимого мед пакета и повернулся к отцу.
  
   - Что такое?
   - Противоакустический шлем! - воскликнул отец, вытаскивая шлем странной конструкции из ящика.
   - Думаешь, он будет полезен? - задумался я, - Я знаю, что мы чувствительны к резким звукам, но только под водой...
   -Дело не только в них. Этот шлем уже заранее отрегулирован на то, чтобы глушить слишком резкие звуки. В комплекте с маской - лицо будет полностью прикрыто, а общаться будете по связи.
   - А защитит-то от бластера?
   - Защитит. У меня есть четыре штуки, причем переделанные для большей защиты головы. Эх... вот помню...
   - Так, у меня нету времени слушать твои истории. Прости, конечно, они интересные, но сейчас совсем не время.
   - Ладно-ладно, - чуть обиженно заворчал отец. - Истории мои ему не нравятся...
  
  

~*~*~*~*~

  
  
  
   - Это ты Джа-Джа? - когда я был в одном из залов-пузырей столицы гунганов - Ото-Гунги, ко мне подошел гунган в странной броне с одним наплечником.
  
   Этот гунган имел темно зеленую окраску, которая говорила о том, что он жил где-то на юг, ближе к теплым болотам. Его уши были не слишком большими и смахивали чем-то на сложенные крылья летучей мыши.
  
   - Да, это я. А ты, значит, Клиф?
   - Да, - кивнул тот, внимательно осматривая мою броню. Количество разнообразных знаков на ней достигало уже неимоверного числа, показывая, сколько монстров я так или иначе победил. - Ты уже совершеннолетний?
   - Ага. Вчера на празднике утроили церемонию, - вздохнул. Не люблю церемонии
   - Ясно.
  
   Какой неразговорчивый попался! Странно, обычно гунганы любят поболтать о том, о сем. Через полчаса появилась двойка спорящих о чем-то светлых гунганов в легкой броне. Они были на пол головы ниже меня, хотя оба были совершеннолетними, как и Клиф, кстати.
  
   - Я думаю, никто не сомневается в том, кто должен возглавить наш небольшой отряд? - получив тройку молчаливых кивков, я продолжил. - Что же, тогда нам придется сейчас переодеться и приготовить холодное оружие. Точнее сложить его в контейнеры, чтобы нас не сильно тормозили люди на поверхности, когда мы будем двигаться к космопорту.
   - Переодеться? - повторил за мной один из гунганов.
   - Да. У меня есть лишние комплекты комбинезонов, шлемы и медпакеты.
   - Получается, что ты нас вооружаешь. А мы ничего не даем, - задумался один из гунганов.
   - Я вношу это в общак нашего отряда, - вздохнул я. - Потом, после первого заработка вернете.
   - Ладно. Но зачем нам шлемы?
  
   Я вздохнул. Это будет так же сложно, как сдвинуть хатта с места без гравиплатформы.
  
  
  

~*~*~*~*~

  
  
  
   - Офигеть! - раздалось по внутренней сети.
   - Да, ничего себе! - вторил ему другой голос.
   - Реверс, Натом - заткнитесь! Я устал слушать ваши возгласы! - разозлился Клиф.
  
   С Клифом я был согласен на все двести процентов. Эти два брата - Реверс и Натом меня тоже достали. Их постоянные споры, шутки и крики... Агрх! Мало того, они еще и начали громко удивляться архитектуре поверхности! А космопорт произвел на них такое впечатление, что...
  
   - Клиф, ты только глянь на это! Они же огромные! Даже больше, чем центральный пузырь Ото-Гунги! Интересно, сколько там поместиться...
   - Натом, помолчи, прошу тебя. Мы сейчас будет договариваться с вон той симпатичной дамочкой о покупке билетов, поэтому я попрошу тебя молчать. Договорились?
   - Симпатичная? Да она же...
   - Натом. Молчи, иначе я тебя пристрелю, да простят меня духи! - не выдержал Клиф.
   - Ладно-ладно! Я же не говорю много, да Реверс? Ты только...
  
   Не выдержав, я выключил передатчик и вздохнул. Отец! Будь ты проклят за то, что посоветовал брать эти шлемы! Мало того, что для регулировки сети пришлось пробираться сквозь сотни непонятных документов, так еще и с регулировкой мощности тут проблема! Впрочем, это можно будет решить и потерпеть некоторое время, слушая "общий чат" скажем так.
   Вообще, шлемы изначально должны были предоставить возможность общаться только с одним разумным, а не говорить со всеми, но... Видимо, отец когда-то перенастраивал их и забыл вернуть в прежний режим. Фуф. Ладно, пять минут и я вновь свеж и отдохнул от голосов.
  
   - ...я тебя сейчас вскрою и твоими внутренностями украшу свой дом, ты понял?!
  
   И кто сказал, что гунганы - мирная раса? Эта мирная раса в свое время вышвырнула легендарных Древних с Набу, дав им нехилого пинка под зад. А Великая Армия Гунганов способна дать прикурить лучшим армиям галактики... если сражение будет на Набу или подобной планете... пару тысячелетий назад. Что поделать, если армия не воевала полноценно уже пару тысяч лет.
  
   - Успокойся, Клиф. Натом, Реверс - вам по три усиленных тренировки.
   - За что?
   - Четыре усиленных тренировки, - добавил я, вздыхая.
   - Пфффф... - Реверс зажал начал тихонько душить Натана, потому что закрыть ему рот в маске не предоставлялось возможным.
  
   Оставив удовлетворенного моим решением Клифа и недовольных этим братьев, я направился к стойке, за которой сидела симпатичная нубианка в национальных одеждах.
  
   - Здравствуй красивый девушка! - девушка за стойкой чуть поморщилась из-за моего акцента.
  
   Ну а что поделать, если язык такой длинный? Наш, гунганский, очень простой и идеально подходящий нам язык - очень плохо переводится на бейсик. В том смысле, что кучи терминов нету, а на бейсике приходится выкручиваться, плюс акцент, плюс странные времена... Короче говоря, у нас с этим проблемы.
  
   - Мая придти сюда за билет для полёт на планета...
  
   Девушка явно была не слишком довольна общением со мной. Хатт! А я так надеялся... Впрочем, что это я?
  
   - Спасибо красивый девушка! Очень-очень помочь мне!
  
   Оставив удивленную странным разумным девушку, я направился к своим бойцам. Как звучит, а! Будто у меня большой отряд наемников, а не три разумных. Ладно, сейчас не время предаваться мечта, пора бы уже идти искать этот корабль... как там его?
  
  
  

Глава 2

   - Как-как он назвал свой корабль? - чуть не заржал Клиф.
   - Принцесса тогрута, - задумчиво проговорил я, окунаясь на секунду в воспоминания. - Так, если это место 203, то корабль должен быть где-то...
  
   Мы вышли из-за большого грузовоза, что сейчас заправлялся и проходил техобслуживание. Мы не боялись ходить по космопорту своими ногами, а не двигать на транспорте - ведь это лишь стоянка для кораблей, а взлетная площадка, где действительно опасно, располагается совсем в другом месте. В любом случае, мы не пострадаем. Тем более что за транспорт нужно было доплачивать, а у нас не так много денег. Долбанные набуанские правители-капиталисты выдавливают последние деньги из народа!
   Хотя, не все из них капиталисты. Когда я, наконец, выбрался на поверхность планеты - решил узнать, сколько примерно времени до канона осталось. Новости из голонета не слишком порадовали - сейчас идет Великая ресинхронизация для приведения в соответствие различных календарей Галактики. А Падме исполнилось одиннадцать, и она стала учеником-законодателем, значит, до должности принцессы осталось не так много времени. Это, в свою очередь, значит, что осталось чуть меньше 3 лет до блокады Набу.
  
   - ...здесь! - закончил я, когда мы вышли из-за большого грузовоза.
   - Вот это...
   - ...дерьмо хатта!
   - Старое корыто!
   - От блядь! - согласился я с парнями.
  
   Корабль действительно представлял из себя... Как бы его описать, чтобы не ошибиться. Помните песчаный краулер джав с Татуина? Так вот, этот корабль был почти таким же как их краулеры, разве что ржавчины у него было чуть побольше. Что удивительно, хозяева у них оказались примерно одинаковыми.
   Да-да, хозяин этой развалюхи был низкий, словно он действительно был этим самым джавой. Правда, он был человеком - просто карликом. Честно говоря, удивился, встретив здесь человека карлика. Думал, что в далекой-далекой точно должны были научиться лечить такие особенности еще с раннего детства.
   Впрочем, задавать вопрос хозяину корабля я не собирался - вдруг он решит не вести нас, а просто кинут как-либо? Сейчас у него нету причин этого делать - ведь наши шлемы не пропускают звуков, да и если бы пропускали - вряд ли кто-либо из людей знает наш язык.
  
   - Ладно, - Вздохнул я. - Сейчас поговорю с этим карликом. Узнаю, способна ли его тарахтелка летать вообще.
   - Удачи, - хохотнул как то истерично Клиф.
  
   Я еще раз вздохнул. Гунганы... это гунганы. Чувство юмора у нас достаточно специфичное, да и сами мы... не подарок, скажем так. Ладно, я еще из них сделаю, если так можно выразиться, людей.
  
   -Здравствуя хозяина! - проговорил я на бейсике, - Моя билет купить - мы лететь, да?
   -Эмм... - старик явно был ошарашен, когда услышал меня. - А, так вы эти... пассажиры, да?
   -Пассажиры, да, - кивнул я. - Вах! Какой у тебя большой летательный шмел! Даже у большого-большого Отто такого шмела нет!
   - Что? - моргнул карлик.
   - Моя говорить, что у тебя хороший шмел! - повторил я, подходя к кораблю и проводя рукой по корпусу, заодно используя все свои чувства на полную катушку. - Очень хороший шмел! Продай свой шмел!
   -Эмм... Нет. Всмысле, я не могу продать этот корабль достопочтенным...
  
   Пока карлик толкал небольшую речь, опасливо поглядывая на наше холодное оружие в виде копий, которые мы достали, когда вышли на площадку (Законы Набу на космопорт не распространяются, поэтому можно носить с собой холодной оружие). Его речь можно было свести к тому, что он сильно извиняется, но продать корабль нам таким хорошим не может.
  
   - Заводи свою шайтан-машину, нащяльнике, да извинят меня духи, полетим в небо, - прервал словесный понос карлика я.
   - Ага, - тупо кивнул карлик. - Ясно. Хорошо. Вы, это, загружайтесь, да. А я пойду это... Ну, заведу, да.
  
   Карлик почесывая голову отправился вглубь корабля, а мы расположились в каюте - одной на весь корабль, не считая грузового трюма. Приветливо запиликал какой-то мелкий дроид, что-то сваривающий внутри одной из панелей, сейчас открытой.
  
   - Мда. Не так я себе представлял начало карьеры наемника, - вздохнул Клиф. - Корчить из себя не слишком умного - это еще понятно. Но брать такой корабль? Он же может развалиться прямо в полете...
   - Не развалиться, не волнуйся, - успокоил я его. - Я внимательно посмотрел на корпус - корабль лишь выглядит развалюхой. Грамотная маскировка просто.
   - Кто же тогда наш капитан, если у него такая маскировка?
   - Скорее всего, обычный контрабандист, - пожал я плечами.
   - А чего он тогда работает на доставке?
   - Да не работает он на доставке, - зевнул я. - Мужик решил просто подзаработать по пути на базу, вот и выложил объявление на сайт аэропорта с ценой. Там его передали этой милашке, и мы его приобрели. Ладно, пойду как высплюсь... Сколько там до Татуина лететь-то?
   - Прилично. Впрочем, думаю, раз это контрабандист, то гепердвигатель у корабля должен быть ого-го, - задумался Клиф.
   - Наверное...
  
  

~*~*~*~*~

   - Жара... - застонал Реверс.
   - Ага. Брат - если в следующий раз мне придет такая интересная и гениальная идея стать наемником - прибей меня заранее, ок? - попросил брата Натом.
   - Заткнитесь, - прошипел Клиф. - Не вам одним тут жарко.
  
   Вздохнув, я посмотрел на бескрайние пески Татуина, теряющиеся за горизонтом. Мы приземлились отнюдь не в коспорту планеты - у нашего капитана оказались какие-то проблемы с тем хаттом, что его контролировал, поэтому он выкинул нас за пару десятков километров от Мос-Эйсли, до которого мы теперь и добираемся пешком.
  
   - Не так уж и жарко, - пожал плечами я. - Вам это только кажется.
   - Кажется?! Да я сейчас плавиться начну! - вскричал Натом.
  
   Неожиданно мы заметили что-то интересное на горизонте. Через полчаса шага, стало ясно, что это хвостовое оперение какого-то большого корабля, торчащего из земли. Еще через полчаса стало ясно, что мы подошли к городу - стали видны низки и жавшиеся друг к другу дома из песчаника, были заметны круглые крыши домов. Изредка взлетали корабли, раскидывая облака пыли над городом.
  
   - Как здесь душно... - проворчал Натом. - И воняет...
  
   Я подскочил к гунгану и как следует треснул его по голове. Этот малек решил, что его легкие идеально подходят для климата Татуина и снял дыхательную маску с фильтром! Как там мандалорцы про таких говорят? Ди'кут, да?
  
   - Эй, за что, а? - жалобно спросил малек.
   - Маску одень, придурок.
   - Ладно-ладно.
  
   Малек поспешил надеть маску, чтобы не получить еще раз пару ударов по загривку. С ним явно никто так не разговаривал вот и будет ему наука на всю жизнь. Я еще сделаю из вас люд... ладно, гунганов времен войн с Древними!
  
   - Здесь... грязно, - высказался Клиф, когда мы оказались в городе.
  
   Он был прав - город действительно представлял из себя свалку. Ржавые металлические куски непонятно чего торчали из земли, некоторые здания, построенные из сборных конструкций, не отличались новизной. На главную улицу, на которую мы вышли, со сторон домов напирали торговые ряды, уставленные всякой всячиной.
   Торговая улица была только одна, и она хорошо охранялась - время от времени по рядам ходили наемники с винтовками, которые злобно поглядывали на всех прохожих и детишек, тасующихся на рынке. Только на наших глазах, одного ребенка, которые пытался своровать что-то с прилавка, споймали и избили.
   Суетливые джавы, закутанные в темные плащи, сновали между рядов, что-то бубня что-то на своем странном языке, сложном для понимания обычному разумному.
  
   - Добро пожаловать на Татуин, - хмыкнул я. - Планету без правительства, без закона и...
   - А разве планетой правят не хатты? - поинтересовался Клиф.
   - Формально планета считается частью сектора Арканис, входящего в республику. Но да, ею правят хатты. И, скажи мне, разве слова законность и хатты могут стоять в одном предложении?
   - Ясно. Значит, здесь стоит быть осторожней, - сказал простую истину гунган.
   - Не только здесь. Вся галактика - опасное и чрезвычайно агрессивное место.
  
   Мимо пронесся какой-то старый дребезжащий кар, за рулем которого сидела парочка непонятных существ. Он поднял кучу пыли, вызвав обильный словесный поток у прохожих. Хозяевам машины желали столько всего интересного, что пребывание внутри сарлока, что переваривает своих жертв десятилетиями, показалось бы им раем.
  
   - Здесь что, так принято? - поинтересовался Натом.
   - Ага, - кивнул я. - Человеческая же планета. Причем, как ты видишь, не самая лучшая.
   - Это-то ясно было изначально, что лучшая нам не светит, - хохотнул Клиф.
  
   Мы прошли еще немного и завернули в подворотню, расположенную у большого борделя с неоновыми вывесками. Именно здесь, как сказал мне отец, будет располагаться одна из кантин, где тасуются наемники. Хозяином этого заведения был его старый знакомый, поэтому на первое время заказами мы будем обеспечены.
  
   - Думаю, нам сюда, - указал я на одну из вывесок, на которой была изображена полуобнаженная твилечка с пушкой.
   - Эм... точно сюда? - скептически поинтересовался Клиф.
   - Именно сюда.
  
   В кантину нас пропустили совершенно спокойно - вышибала на входе лишь окинул нас внимательным взглядом и потерял всякий интерес. Мое копье сложенным висело за спиной вместе с оружием, будучи прикрыто тканевой защитой от песка, пыли и внимательных взглядов.. На случай непредвиденных ситуаций у меня имелся бластерный пистолет, закрепленный в кобуре на бедре.
   Я подошел к бармену, который сейчас наливал выпивку какому-то контрабандисту мелкого пошиба. Я подождал, пока он нальет человеку и тот уберется, после чего подошел к бармену и обратился к нему на бейсике.
  
   - Моя прилететь далеко-далеко, чтобы передать хозяйна кантина посылка, - отец действительно просил передать старому другу посылку вместе с письмом.
   - Ну, я хозяин, и что?
   - Хозяйна Салака, - поправил его я.
   - Хорошо, - бармен нажал какую-то кнопку под стойкой и что-то шепнул в маленький микрофончик. - Оставьте посылку мне, я передам.
  
   Неожиданно из под стойки послышался какой-то скрип, и бармен опять нагнулся к ней. Он пару секунд слушал его, после чего повернулся к нам и как-то растерянно произнес:
  
   - Босс хочет вас увидеть.
  
  
  

~*~*~*~*~

  
   Босс расположился в подвале кантины - толстенные стены, бронированные створки гермодверей, снятые, видимо, с какого-то космического корабля служили отличной защитой от неожиданного нападения и даже бомбардировки. Не сильной, правда. От орбитальной бомбардировки ничего не спасет.
   Босса серьезно защищали - пока мы шли, видели как минимум трех наемников в тяжелых доспехах с серьезным оружием. В панелях под потолком явно висели турели - покопавшись в настройках шлема, я смог проводить в нем обратную операцию - усиливать звук, что позволяло мне натуральным образов "слышать" всю электронику. Точнее слышать, как она работает, жужжит. К сожалению, отключенную от сети услышать я не могу, что печалит. Такие же проблемы с механическими системами.
   Сам босс сидел за рабочим столом. Напротив него, на стену выводились камеры из зала, которые показывали все, что там происходило. Если напрячься, как я и сделал, то можно было услышать звук работы силового поля. Силового поля нашего изготовления! Уж его-то я узнаю из тысяч без особых проблем, сколько лет рядом с ними жил. Да что там - собрал несколько штук, когда на крайней охотничьей базе ломались.
   Хм... неплохо живет этот босс. Наши щиты, как правило, не продаются на руки, а ставятся только на технику, которую пригоняют на нашу луну Ома-Д'ун желающие поменять щит. Да и то они редко контактируют с гунганами - как рассказывал отец, все дела обычно ведут люди, чтобы на нас не падало подозрение. Интересно, сколько правительство Набу получает денег за молчание?
  
   - Давно я не видел таких как вы, - первым нарушил тишину босс. - Поэтому и захотел поговорить с вами наедине.
  
   Я внимательно оглядел его охранников, что подпирали двери кабинета. Ага, как же. Наедине. Впрочем, не стоило даже думать, что какой-либо разумный, что опасается за свою жизнь из-за конкурентов, будет разговаривать с наемниками без подстраховки.
  
   - Как тебя зовут? - обратился он ко мне.
   - Моя называться Джа-Джа Бинкс, - ответил я ему на бейсике.
   - Бинкс? Твоего отца часом не Джошем звать?
   - Джош, ага, - кивнул я. - Он просить меня письмо с посылка передать. Он внутри лежать.
  
   Босс подозвал своего подчиненного и приказал ему принести посылку, которую мы оставили у бармена. Тот попытался убедить босса, что это может быть ловушка, но не преуспел. В конце концов, посылку принесли, и босс достал оттуда несколько каких-то запчастей, пару плат, несколько информационных носителей. Вставив один в тот аппарат, что стоял на его столе, он принялся читать, видимо, письмо.
   Жаль, что обратная сторона голоэкрана была загорожена панелькой, по-видимому, так же бронированной, поэтому я ничего не увидел. Впрочем, я не сильно расстраивался, так как когда босс закончил читать, то повернулся к нам и сказал:
  
   - Ребятки, это очень хорошо, что вы прилетели. У меня найдется для вас работа.
   - А как же проверка? - поинтересовался один из охранников.
  
   Видимо, не такой он и простой охранник. По крайней мере, у простого охранника не было бы такого цепкого взгляда и обилия скрытой под одеждой электроники.
  
   - О! В их боевых качествах я уверен, - заржал босс. На его человеческом лице была неожиданно большая улыбка. - Вы, ребятки, поступаете в расположение вон того парня, - босс показал на одного пьянчужку, сидящего в темном углу кантины. - Он скажет, что вам делать.
   - Как скажешь, босс, - хмыкнул я.
  
  
  
  

Глава 3

   Под палящими огненными шариками, висящими высоко в небе и как будто созданными, чтобы создавать неприятности жителям и неудачливым путешественникам, посетившим эту планету, мы на медленном, и явно не прошлого года выпуска аэрокаре, катили по пустыне. Двигались мы, разумеется, не одни, а составе небольшой колонны, состоящей из еще трех машин, одной из которых был бывший грузовичок, навроде земного камаза или шишиги. Он был переделан в местной мастерской -- сняв корпус, ребята просто на оставшийся металлический каркас наварили бронелистов, сделав эрзац-броневик.
   Там, в этом самом броневике, находилось целых двадцать человек, причем при полном параде, то есть с оружием, боезапасом и иными необходимыми вещами. И как они еще не сварились, я не представлял. Ибо я и парни достаточно комфортно разместились в аналоге земного пикапа, в кузове которого располагалась турель. Как нам похвалился водитель, заодно оказавшийся одним из техников в гараже, у турели присутствовала компьютерная система наведения и управления, которою он и собрал. По его словам, она позволяла управлять огнем из бронированной и, вроде как, безопасной кабины. Та, кстати, в отличие от земных пикапов, располагалась в задней части аэрокара, над движком, что хоть немного, но должно позволить выжить, если мы напоремся на мину или аналог фугаса. Правда, меня уже успокоили, сказав, что в пустыне никто ничего минировать не будет. А вот на узких улочках Мос-Эйсли...
   Но это не так важно. Ехали мы такой достаточно большой компанией отнюдь не на "сходку" авторитетов или на какой-либо "передел" невиданных пустынных богатств. Наша цель -- просто нанести визит одному из племен тускенов, обитающих и кочующих по этой бескрайней пустыне. Как раз из-за того, что они частенько двигались с места, на место, нам и приходилось ехать большой компанией -- кто знает, вдруг на месте их вчерашнего расположения уже другое, враждующее с ними или нами племя-клан?
   Визит вежливости так же предполагал то, что мы передадим этим горячим татуинским парням воду и припасы, которые сейчас везли две набитые под самую крышу аэрокара. Оказывается, перевозить припасы в грузовиках не слишком безопасно -- слишком легко угнать машину, или даже разграбить, причем в племенах есть умельцы, которые сделают это так, что заметно станет только по прибытию на место. Я понятия не имею, как именно они этого добиваются.
   Но опасность этого была приличная. И наш водитель поделился с нами поучительной историей-байкой о тускене, сумевшем убить джедая. Дескать, первый незаметно стащил продовольствие у адепта Силы, отчего тот умер от обезвоживания. После чего хитрый и ловкий тускен подобрал остальное имущество почившего от голодухи джедая, и был таков.
   Что-что, а в умениях татуинцев, кто бы из разумных им не являлся, обворовать ближнего своего, я не сомневался. Прецедент был уже -- какой-то излишне ловкий индивидуум попытался украсть мой кошелек, в котором я хранил разную мелочевку местной валюты, чтобы расплачиваться с рабами за их хорошую работу и простыми мальчишками, за небольшие поручения, что я им время от времени подкидывал. Ну и в барах ими платить, конечно.
   Так вот неизвестный воришка, кто это был, я так и не узнал, умудрился стянуть у меня этот кошелек. Долго он с ним не проходил -- кожа кошелька была сделана из чешуи ядовитой набуанской рыбы, до которой могли дотрагиваться достаточно толстокожие и имеющие иммунитет к некоторым видам ядов гунганы. А вот людей, да пошедшим от них подвидов, должно начать нехило так корежить. Впрочем, концентрация отравы, содержавшаяся в коже уже мертвой рыбы, была маленькая. И, стало быть, не способна убить взрослую человеческую особь. Но неизвестный воришка оказался, по-видимому, малолеткой, раз один из рабов, который вернул мне кошелек, замотанный в мешковину, рассказал, что тот мертв. А может воришку и свои прихлопнули... Я не интересовался.
   Причина того, что местное дно или, как бы это странным не было, средний рабский и свободный класс, а им тут считались все жители, кроме наемников и больших шишек-слуг хаттов и самих хаттов, относился ко мне с неким аналогом осторожного уважения была проста -- я относился к рабам достаточно лояльно. То есть не бил и давал, как бы сказали на родине, "на чай". Ну и свою роль сыграло то, что за месяц пребывания в городке я успел стать достаточно известной личностью. До легенды и хотя бы единственного анекдота со мной пока не дотянул, но сплетни с моим участием ходили регулярно, в том числе и с моего... Скажем так, одобрения, хе-хе.
   Главной сплетней, хотя, скорее, кучей разных, но на одну тематику, разумеется, была интрига -- что же скрывается под шлемом у меня и моих ребят. Второй была сплетня о том, что я переборол мандалорца в драке на кулаках, что было неправдой, ибо мы умудрились вырубить друг друга, сведя все вничью и дикую головную боль у обоих. Ну и третьей была сплетня о том, что я нагрел местных шулеров на большие бабки. Эта тоже была правдой лишь частично, ибо я был в выигрыше лишь немного -- всего какие-то пятнадцать тысяч, что не отменила самого факта выигрыша. Таки научила Одесса своего непутевого племянника разным полезным фокусам.
   Использовал я их, конечно, с осторожностью, да и, видимо, все равно умудрился спалиться. Впрочем, ребята шум не подняли, их больше всего удивил факт того, что я использовал прием, о котором они не знают... За что и поплатились. Больше они, конечно, со мной не играли, но вполне дружелюбно приветствовали. Признали, что-ли, за своего, в их специфичной тусовке картежников-шулеров? Не знаю.
   Впрочем, помимо таких интересных и, безусловно, полезных знакомств, были и небольшие неудачи. Например, я так и не смог найти лавку того самого Уотто тойдарианца. Хотя впереди еще те самые гонки, где вроде бы должен участвовать молодой Скайуокер, но пока все было глухо. А я хотел познакомиться с этой, по меньшей мере легендарной личностью... и, разумеется, увидеть самого Скайуокера и его мать. Немного глупое желание, но я же дрался даже с мандалорцами! Я и так не очень нормальный.
   Но все это только подняло мой авторитет среди ребят. Да и появление нескольких друзей-приятелей позволило мне прописаться в местной "качалке" и парочке кантин, хотя тусовались мы, в основном, у нанимателя -- там была скидка для сотрудников и большая безопасность, если неожиданно начнутся разборки местных. Все же, забывать о том, что Мос-Эйсли опасный город, не стоило.
   А в качалку меня пригласил тот самый мандалорец. Там помимо тренажеров, которыми ни один из нашей гунганской компании так и не воспользовался, проводились и спарринги и бои на ринге. С холодным оружием и без, с парализаторами и прочей хренью, что вроде как не слишком опасна для жизни. Короче говоря, порезвились мы там знатно, хотя все это и стоило денег. Но спускали мы их вполне спокойно, уверенность в том, что это может нам пригодиться оправдывала все это. Хотя без дружеского (насколько это возможно вообще для криминальных авторитетов) отношения контролирующей этот клуб группировки и моего нанимателя это было бы невозможно.
   Но не из одних тренировок, да развлечений, состояла наша жизнь. Не раз и не два приходилось применять оружие, а уж выездов в пустыню за этот месяц было около десятка. На одном из них нас всех чуть не накрыли камнями и гранатами в каньоне, но нам удалось вырваться и перестрелять ребят, что создали засаду. Ну как перестрелять... Завалили трех кочевников из крупняка, прежде чем мы свалили. К этим ребятам уже спешило подкрепление, а у нас было четыре трехсотых из проводников и водителя, поэтому пришлось убираться оттуда как можно скорее, не глядя на то, что движки были явно на пределе. В тот раз нас спасло только то, что раненый водила даже в не лучшем состоянии оказался способен уйти от погони.
   Да... Я тогда столько нервов потратил...
   Ах, да, чуть не забыл. Я еще наконец-то научился выражать свои мысли без дурацкого акцента и переворачивания фраз. Это было сложно и очень напряжно, но я справился. Впрочем, все равно я люблю иногда прикалываться по-старому, то есть, начинать говорить с акцентом. Местные так удивляются.
   Ну и иногда я могу от волнения либо от количества адреналина в крови перейти на него. Или отвлекшись, начать говорить по-старому. Что поделать, мне приходится прикладывать значительные усилия, чтобы говорить на "чистом" бейсике. Но, по сравнению с теми же хаттами, мои усилия на самом деле ничтожны. Вот уж кому нужен логопед, так это им.
   Отвлекшись от воспоминаний, я внимательно посмотрел сквозь узкие щели металлической решетки, закрывающей лобовое стекло, на барханы впереди. Вроде ничего такого не бросалось в глаза, но что-то мне не нравилось. Казалось, что помимо привычного песка там есть еще и нечто иное. А то, что произошло дальше, я, наверняка, запомню на всю жизнь.
   Описать это... Слишком сложно. Да и как будто кто-то смог это сделать! То же самое, что пытаться объяснить цвета слепому.
   Ощущение передать невозможно, но рассказать предельно упрощенно и понятно я попытаюсь. Просто представьте, что вы как будто спокойно идете по улочке, наслаждаясь теплым днем, и внезапно маленькая девочка, которую ты не заметил из-за того, что она едва достает вам до пояса, потянула тебя за штанину и тихим голоском сказала: "Дядечка, а вы знаете, что там крышки люка нет?". И вы обращаете свой взгляд вниз, и действительно видите, что посреди улочки дырка в канализацию, куда вы чуть не провалились.
   Вот такая же ситуация произошла со мной. Правда, что-то глубоко внутри, возможно остатки самосохранения, говорили мне, что все было совсем наоборот, и сравнивать Это с маленькой девочкой несколько... Ошибочно.. Причем очень сильно. Ведь не маленькая девочка, а гигантская прекрасная леди милостиво и аккуратно, чтобы не переломить хребет, ткнула меня-ребенка лицом в дыру и объяснила мягким, но приникающим в мозг голоском, что дальше идти нельзя, а то будет бо-бо.
   Короче говоря, очень странное и двойственное ощущение, которое ввергло меня в ступор на долгие пять секунд. Раньше такого я за собой не замечал и обдумывал произошедшее, используя все возможности своего далеко не рядового разума.
   И, знаете, к какому выводу я пришел?
   А Сила его знает, что произошло!

Глава 4

  
   Я потянулся к инфопанели, установленной впереди и включил передатчик. Всполошившийся посланник попытался что-то сказать, наверное, возмущенное, но утих, как только я развернулся в его сторону и пару секунд сверлил взглядом сквозь матовую поверхность шлема. Сволочь, точно почувствовала, что для избежания проблем следует замолкнуть. Пожалуй, со слухами о моей безбашенности и резкости я переборщил.
   Но, оставим этого посланца. Меня назначили командиром этого каравана, провалить такое ответственное дело мне не очень хочется. А если интуиция говорит, что впереди что-то есть, значит, следует приостановиться и положить туда хотя бы парочку очередей из крупняка. Я ткнул пальцем в матовую сенсорную панельку, включая передатчик. Через, буквально, секунду, связь была установлена.
   -- Всем машинам -- остановка, -- проговорил я. -- Впереди что-то подозрительное.
   -- Как прикажете.
   -- Торможу.
   Хоть и остановившиеся посреди пустыни аэрокары и были хорошей мишенью, в этой долбаной пустыне просто отсутствовало высокоточное оружие, которое смогло бы нам угрожать. Зато была куча полудиких племен, агрессивной фауны и другие нешуточные опасности, способные проглотить не одного потерявшего бдительность разумного. Да что там разумного, они и армию прожуют.
   Распахнув тяжелую, из-за приваренных поверх бронелистов, дверцу, я выбрался наружу, внимательно вглядываясь в барханы впереди. Они-то и были причиной остановки, как говорило мне что-то внутри. Да и просто присмотревшись, сам начал замечать, что с ними было что-то не так.
   -- От мля... -- водила явно не обрадовался тому, что я впустил жаркий воздух снаружи в машину.
   -- Потерпишь, -- кинул я ему, всматриваясь в пустыню.
   По металлической лестнице, кое-как приделанной к кабине, я взобрался на ее крышу. Я решил не проверять слова парня про супер-навороченную систему наведения, которую установил он. Еще земная привычка все делать самому давала о себе знать. Да и не слишком он был против, честно говоря. Наконец, отсоединив ненужные провода, ведущие внутрь машины, я добрался до ручек управления. Взяв за них и прикладывая нешуточные усилия, я повернул орудие, направляя его в сторону барханов.
   -- Вы, бля, его вообще маслом смазывали? И почему резиновую муфту не поставили, там же все сейчас в долбанном песке?
   -- Эм... -- водила-техник явно растерялся. -- Надо было быстро выезжать и...
   -- Все с вами ясно. Пинать вас еще и пинать, чтоб нормально все делали.
   Так, а где тут у нас спусковой крючок? Ага, в самом неудобном, по-крайней мере, для моих рук, положении.
   Фьють-фьють-фьють...
   Зажав спусковые крючки на обеих ручках, я выпустил очередь по виднеющемуся бархану. Запущенные орудием плазменные заряды прошлись по бархану, расшвыривая комья сплавленного песка в стороны.
   Так, хорошо. Сейчас пристреляюсь и...
   Фьють-фьють-фьють...
   Ого! Орудие положило несколько плазменных зарядов по высшей точке бархана, вызвав сход песочной лавины вниз. Вид действительно неплохой. Правда, все заволокло пылью и поднятым в воздух песком...
   Пройдясь по облаку еще несколькими очередями, я, наконец, услышал отдаленный крик.
   -- Надо же, почти там действительно кто-то есть! -- улыбнулся я под маской и прошелся еще одной очередью по гребню бархана.
   На этот раз попаданий не было, по крайней мере, не было ничего слышно, но это не слишком меня расстроило -- прибить уже одного пустынного охотника было неплохим уловом. Тем более что основные потери их кланы все равно несут не от таких вот стычек, а во время полноценных войн с вырезание кочевий.
   -- Эй, ребята, -- врубил я встроенную в шлем рацию, -- Объедьте козлов на шуше[1] и возьмите их за зад. Но осторожней будьте -- из машины не на шаг.
   -- Понятно, босс. -- отозвался водила грузовика.
   Грузовик, дребезжа цепями и металлическими сетками, навешанными на вырезанные в корпусе бойницы, медленно развернулся, и, разбрызгивая песок воздухом из сопел, начал обходить бархан. До спрятавшихся там ребят, видимо, окончательно дошло, что ловить тут нечего, и они начали смываться, ибо мы, наконец, смогли заметить их.
   Пустив пару очередей по убегающим на каких-то местных животных (где только спрятали) и, убедившись, что им от моей стрельбы не жарко и не холодно, я передал шушу, чтоб он возвращался обратно в колонну. Пока он медленно возвращался, я забрался внутрь машины и развалился на своем месте.
   -- Интересно. Как мы могли в пустыне, где один бархан напоминает другой и дорог в принципе нет, напороться на засаду? -спросил я сам себя, пользуясь динамиками шлема и позволяя меня услышать. -- Кажется где-то завелась крыса.
   Вздрогнувший водитель вновь запустил движки и мы, поднявшись над песком, двинулись вперед. В кабине стояла тишина, лишь я с гунганами переговаривался по внутренней сети, обмениваясь мнениями. Общим голосованием было решено подождать приезда к кочевью и уже там начать по-тихому прессовать народ из каравана.
   Ведь отследить нас могли только в том случае, если на машинах или у кого-то с собой был жучок, сообщающий информацию о нашем расположении кому-то левому, кто и сдал нас кочевникам. Сами они бы вряд ли смогли справиться с нужной техникой. Знаний нету, да и не живут терминалы и аналоги радаров в пустыне. По крайней мере, долго. Причина этого проста -- под песком скрыто множество старых кораблей, просто разного металлического мусора, да и иного барахла, серьезно влияющего на технику. Магнитных и иных аномалий здесь хватает. Ну а чего вы ждали от планеты почти-свалки?
   Тем более, как я помнил, тут когда-то была достаточно развитая цивилизация. Уничтоженная, кем-то вроде одной из первых и сильнейших рас галактики. То ли раката, то ли ква или что-то вроде этого.
   -- Я могу знать о том, что же вы везете? -- спросил я нашего "посла", сейчас уже успокоившегося и сжавшего в руках откуда-то появившийся металлический кейс.
   -- Деньги, -- коротко ответил он. -- Обычные деньги.
   Я покосился на металлический кейс, размер которого предавал ему вид небольшой банковской ячейки. Если учесть, что там должно поместиться около тысячи пластинок с кредитами, максимальное значение которых 50.000 условных единиц... Мда. За пятьдесят лямов на этой планете войну начать могут. Небольшую, правда. Хатты и не такими суммами ворочают. У них счета состояний идут, как мне кажется, на миллиарды.
   -- Эти дикари откопали что-то ценное. -- полуутвердительно скривился я. -- И эта информация есть не только у нас.
   -- Вы правы, -- кивнул мужчина. -- Сейчас нет смысла скрывать это от вас.
   -- Инициатива о скрытии ваша или Хозяина? -- задал я вопрос, который интересовал меня больше всего.
   -- Моя. Хотя Хозяин и в курсе. Но я решил не рисковать. -- спокойно ответил мужик. Даже глаза не отвел!
   -- Ясно, -- коротко бросил я.
   Водила тем временем побледнел. Его руки, расположившиеся на панели управления дрожали. Видимо, парень испугался последствий разговора. И ему действительно было чего бояться -- тут и за меньшую инфу прикончить могли. Но парнем он был нормальным, тем более голову имел на плечах. Батя его местными гаражами заведовал, так что разбираться с ним не будут, даже несмотря на то, что он с отцом вроде как рабы. Бывают случаи, когда даже рабов приходится называть на Вы, и это один из них. Такая же фигня была и с отрядным медиком, но там было проще -- он был просто "на контракте". Тоже рабство, но с гарантиями и возможностью выкупится. Мужик, правда, не спешил, хотя деньги у него были. Причина проста -- тот запал на дочку босса. И все этой ситуации были довольны. Вот как бывает.
   -- Что с другими караванами?
   С нами действительно выезжало еще четыре таких же каравана, направляясь в разные части этой бескрайней пустыни. Мне было интересно, выполняют ли они какую задачу или просто отправлены для маскировки.
   -- Мы должны встретиться с ними по окончании сделки. Груз должен быть объемным, поэтому такое количество транспорта было необходимо. Вряд ли мы бы смогли вернуться после того, как возьмем часть груза и уедем.
   -- Мда. -- покачал я головой. -- Значит наши проблемы только начались.
   -- Сплюньте. -- в первый раз за разговор улыбнулся "посол". -- С вашими талантами мы сможем избежать засад. А привлечь наемников и доставить их в пустыню за пару часов у них не получится.
   -- Ваши слова, да Духам в уши, -- кинул я, достав свою винтовку и начав протирать маслом движущиеся части.
   -- Вы молитесь духам? -- заинтересованный человек даже пододвинулся ко мне поближе. -- Я не впервые встречаю религиозных разумных, но вы не похожи на них. Они все... как бы это выразится...
   -- Фанатики? -- помог я подобрать слова отчего-то смутившемуся мужику.
   -- Да-да. Если вас это не обидит, можете рассказать про свою... религию?
   -- Не обидит, -- покачал я головой. -- Но рассказать не выйдет.
   -- И у вас существуют запреты? -- поджал губы он. -- Жаль, очень жаль.
   -- Я не могу вам рассказать по той простой причине, что уже нету времени, -- быстро кинул я, парой движений собрав воедино винтовку.
   -- Вы о чем?
   -- Приближается песчаная буря, частое явление на этой планете. Двигаться мы не сможем, поэтому придется сбиться в кучу и остановиться. А что значит, что мы в заднице.
   -- Мы не сможем двигаться? -- обеспокоенно спросил он. -- То есть совсем не сможем? Ну вообще никак?
   -- Вообще никак, -- подтвердил осмелевший водитель. -- Максимум пара часов, после которых придется менять движки. А в пустыне их достать неоткуда. Придется стоять.
   Интересно, это мое везение отыгрывается за интуицию? Дескать, избежал одной проблемы, на тебе другую, более крупную, я же не жадная? Я такие подарки терпеть не могу, они вызывают у меня изжогу!
   -- Эх... Тормози, -- кинул я водиле, потянувшись к инфопанели.
   Быстро согласовав свои действия с другими машинами, мы медленно остановились и стали кругом, из-за малого количества техники больше похожим на трапецию. Быстро натянув ткань поверх крыш машины, чтобы внутрь нашей импровизированной крепости не смогли забросить гранату, мы спрятались обратно в них.
   -- Тут вообще крыша бронированная? -- поинтересовался "посол".
   -- Да. В открытые машины часто забрасывают разные нехорошие и неполезные для жизни штуки. Да и в крытые могут забросить. Так что броня тут есть.
   -- Эх... Плакала моя диссертация. -- вздохнул он.
   Я поперхнулся. Нам вместо побитого жизнью и опытного переговорщика дали ученого? Что вообще происходит? Почему я не знаю? Почему без маски? Последний вопрос я с некоторой досадой адресовал Клифу, который как раз ее и стянул, демонстрируя свою рожу всем: водиле и ученому.
   -- Забей, Джа. -- вздохнул он. -- Все равно в машине сидим.
   -- Эх. Какие же вы раздолбаи все. Вот и плакала моя популярность.
    
    
    
    
   [1] Шуш или шушпанцер -- разнообразная самодеятельная (простонародное: самопальная) или серийная необычная бронированная техника: удивительная или уродливая; зачастую -- одновременно.
   В этом названии слились два слова: нем. Schutzpanzer ("бронетранспортёр") и термин, пришедший в нашу речь из интернета: "шушпанчик" -- зверушка, которая, якобы, существует, -- но никто не знает точно, как она выглядит.
   Реально увидеть шушпанцер можно практически в любом военном конфликте, где противоборствующие стороны не обладают решительным техническим превосходством или технической базой. То есть Ближний Восток, Африка, немного Южная Америка и Украина.
   Кстати, именно Гражданская Война на Украине породила огромное количество шушпанцеров разного толка, которыми пользуются обе стороны конфликта. Увидеть некоторые из них можно вот по этой ссылке --http://lostarmour.info/shushpanzer/ .
  
  
  
  
  
  

Глава 5

   Было бы большой глупостью сказать, что песчаная буря настигла нас неожиданно. Мы ждали ее и успели приготовиться. Но она появилась резко, за доли секунд. Стена пыли, до этого времени бывшая где-то на горизонте и неспешно подбиравшаяся к нам, внезапно оказалась совсем рядом, обдав машины песком, как море обдает волной зашедших в него. Только буря пошла дальше, а не отступила назад, легонько обдавши волной, как море.
   Буря пошла дальше, а мы остались без видимости и практически без связи -- рации с трудом пробивались сквозь песчаную завесу. Что тут можно сказать? У нас большие проблемы, только это. Впрочем, никто из нашей гунганской компании не терялся и не впадал в прострацию из-за этого, по меньшей мере, пятого, на нашей памяти, природного явления.
   Но это так, лирика. Времени размышлять о проблемном положении не было. Я кое-как раскидывал ребят из шуша по машинам, чтобы в каждой было примерно равное количество. А так же заставлял всех внимательно вглядываться в бурю, что бы избежать возможного внезапного нападения.
   Конечно, шансы на то, что парни что-нибудь заметят, при видимости в полтора метра, были исчезающее малы, но все-таки надежда была. Да и не дело это, когда бойцы слоняются без дела, тем более, если есть реальная возможность нападения, которая может привести к смерти всех в караване. Типичная армия, ага.
   Было еще несколько причин, почему я раскидывал бойцов по машинам. На месте нормальных наемников, которые охотятся на них, я бы под прикрытием песчаной бури подобрался к машинам и заминировал их. Но это было невозможно, так как те, кто организовывал на них засаду, охотились за деньгами.
   А нечаянно подорвать или сжечь деньги не хотелось. Но у тускенов, у этих песочных рейдеров, мозги были немного набекрень, и ребята вполне способны пойти на совсем нелогичные вещи.
   Тем не менее, в своих действия они были достаточно последовательными. Они укладывались в их простую логику, которую понимал и я. Да и, если тот, кто за ними стоит, владеет полной информацией, значит, тускены точно знают, в какой именно машине находятся деньги.
   У тускенов есть вообще два шанса на победу. Если они с помощью мины выведут из строя шуш, подорвав его и всех ребят внутри и если они тихо снимут большую часть бойцов, что почти невозможно. Потери от первого я уже успел минимизировать, раскидав бойцов по машинам, а вот от второго... Постоянно напоминать о внимательности не выход вообще. Рано или поздно бойцы просто задолбаются и не смогут нормально выполнять свои обязанности.
   Логичным было бы выставить караулы... Ну, оно было бы логичным только тогда, когда было бы что-нибудь видно. Но сейчас выгонять людей наружу было глупо. По той простой причине, что их может сдуть неожиданным сильным порывом ветра. Короче говоря, куда ни кинь -- всюду клин.
   Так что выход был один. Сидеть тихо в машинах и внимательно поглядывать в бойницы, ожидая нападения. Единственное, что давало надежду Скальду, так это то, что возможные маяки и жучки не работали из-за бури. Это давало хоть какую-то возможность избежать неожиданного нападения.
   Так и произошло.
   Тускены, видимо не имели взрывчатки, или же решили ее поберечь, ибо попытку снять тихо, достаточно сложно объяснить современной логикой. Впрочем, на самом-то деле, у них были все шансы поголовно вырезать караван, если бы не моя предусмотрительность и не прикольный, и местами смешной список деяний "Темного Властелина".
   То есть я заранее попросил тех парней, у которых есть в броне или просто с собой медицинский комплекс, следящий за текущим состоянием здоровья. Короче говоря, я попросил этих ребят использовать простую утилиту, сообщающую мне, об экстренных ситуациях, вроде остановки сердца, потери сознания и еще парочки случаев.
   И сейчас кому-то не повезло. На экране моего шлема появилось сообщение о том, что один из бойцов покинул этот мир, путем удушения. Ну что же, его жизнь не будет забыта. И все-таки нам просто повезло, как бы цинично это не звучало, что первым погиб тот боец, у которого была установлена эта система. А таких была едва ли треть от общего числа.
   -- Они уже здесь! Стрелять по всем теням! -- отдал я приказ по рации всем бойцам.
   Мой выкрик подействовал спусковым механизмам к дальнейшим действиям. Бойцы открыли ураганный огонь по всему подозрительному, и раньше темная пустыня осветилась десятками ярких вспышек и несколькими криками, только подбадривающими бойцов.
   -- Не останавливать огонь! -- приказал я, положившись на интуицию.
   И сделал правильно, потому что тускены решили быстро отходить, оказавшись раскрыты. Зато кое-где из песка вспухли металлические коробки дроидов, открывшие по нам огонь из своих бластеров. Впрочем, добравшийся до орудия на пикапе Клиф, открывший по ним ураганный огонь, не жалея ни ресурса ствола ни плазмы, быстро показал им их место, поэтому оставшиеся целыми дроиды отступили, оставив своих неудачливых горящих собратьев на подступах к нашему расположению.
   -- Это было опасно... -- пробормотал посол, целясь из своего бластерного пистолета в темноту.
   Как я успел заметить, он спустил пол обоймы, стреляя в темноту. Сейчас его рука подрагивала, а сам он находился в явном шоке, от происходящего. И немудрено, даже меня немного потряхивало. Что уж тут говорить про ученого, который тут вообще оказался, по всей видимости, из-за своей глупости?
   -- Это было чертовски круто! -- перебил его веселый Натом.
   -- Ага, я три обоймы сжег в пустую, -- поддержал его Реверс, стягивая с себя шлем и обнажая вспотевшее лицо. -- Но, вроде, пару сволочей достал.
   -- Молодцы, -- счел нужным я похвалить бойцов, -- Нелегкое нам дело выпало в этот раз.
   Клиф, спустившись с крыши пикапа, был весь измочален и явно не способен ни на что. Устал, управляя орудием. Поэтому я отправил его на заднее сидение, где было достаточно места, чтобы развалиться и забыться сном, а сам этим временем связался с остальным машинами, чтобы узнать о потерях.
   Выходило, что потеряли мы двух бойцов. Раненых было еще трое, но всех их можно было легко поставить на ноги, воспользовавшись полевой аптечкой. А вот с убитыми... Один погибший, был тем, которого задушили в самом начале леской. Он вышел помочиться из машины, наплевав на предупреждения. С него, видимо, хотели снять броню и проникнуть уже под его личиной в машину, чтобы вынести бойцов, но у них ничего не вышло, так как я отдал приказ на огонь.
   Второй погибший был стрелком из той же машины. Он распахнул дверь уже после моего приказа и открыл огонь, но его пробило практически насквозь копьем тускена, и он истек кровью на руках у товарищей. Да-да, копьем тускена. Я тоже вначале не поверил, даже проверить сходил, подумав, что бойцы переволновались за бой и сейчас были немножко не в себе.
   Правда, я смог определить, что это было не совсем копьем, как подумали бойцы. Что-то вроде древнерусской сулицы. Ну или рисского дротика. Впрочем, немудрено ошибиться, мы, гунганы, таким никогда не пользовались, под водой очень сложно что-либо кидать. А вот классический шест или пика... В этом мы были сильны. Ну, по крайней мере, у нас были все основания так полагать.
   Закончив с осмотром погибших, я вернулся обратно в машину, где засел за чисткой винтовки. Несмотря на то, что она прекрасно работает и без чистки, старая привычка, еще с земли, отвлекаться и размышлять, совершая такую вот мелкую работу, себя оправдывала. Ну и, заодно, я вычищал песок оттуда, где его в принципе быть не должно. Что поделать, местный климат -- это нечто.
   До сих пор удивляюсь, как тут сохраняется жизнь. Хотя, наверное, в этой галактике есть планеты и с куда более агрессивным и неприятным климатом, на которых живут разумные. Правда, я на таких пока не бывал и, честно говоря, надеюсь, что никогда не буду. Спасибо, но мне Татуина хватило по самое не могу.
   -- Надеюсь, больше атак не будет, -- сказал ученый, доставая фляжку и отпивая немножко. -- А то, боюсь, сложно будет отбиваться.
   -- Угу, -- только и буркнул я в ответ.
   Наши надежды оказались напрасны. Перед самым концом бури дроиды опять пошли в атаку, умудрившись с помощью гранатомета повредить один из движков шуша. Хотя нам на самом деле повезло -- снаряд сдетонировал снаружи, почти у самого движка, не проникнув внутрь и не повредив ни реактор ни иные ценные детали.
   Так как дроиды шли в атаку без тускенов, в этот раз потери были куда меньше, только двое легкораненых и куча подпален на броне машин. Хорошо хоть, что стекла, стоящие в бойницах, складывались внутрь или отворачивались, поэтому в самой жаре в машине останется хоть какая-то герметичность. А это, в свою очередь, означает, что мы не сваримся заживо в этой гребаной пустыне.
   ~*~*~*~*~
   Небольшой оазис появился совсем неожиданно. Просто раз = и вот перед нами вырастает куча палаток, кольцами окружающих небольшое озерцо чистой воды, которое пополняется водой из небольшого горного ручья. Плато, на которое мы заехали, когда пересекли пустыню, не имело особого названия. Местные называли его просто -- Стоянка Между Гор.
   Никто из нас не сомневался, что тускены-союзники давно увидели наш караван, и просто не показывались на глаза, провожая до стоянки. Это было в их стиле.
   Несмотря на то, что наше прибытие не вызвало особого удивления, вокруг наших машин тут же появилась куча детишек, что-то лепеча на своем языке. У нас его знала только пара бойцов, да тот самый посол, причем он знал его... даже слишком хорошо для ученого. Возможно, у меня сложилось какое-то превратное мнение о них?
   Тем не менее, вылезший из машины посол что-то стал отвечать детишкам. Даже достал из одной машины какие-то сладости и начал раздавать их детям. Может это часть какого то хитрого плана? Хотя...
   Поделившись жвачкой и вяленым мясом с какой-то девочкой (очень уж она выглядела жалобно), я отправился к нашему шушу. Вокруг него уже копошились наши механики и, видимо, техник племени. По крайней мере, другого объяснения тому, что у него в уши были вставлены обычные болты, я найти не могу.
   Похихикав над мужиком, я построил бойцов, проинструктировал их (ничего не трогать, никого не трогать, а если и трогать -- то только по взаимному согласию или за деньги), и отправился морально отдыхать в большую палатку, разбитую для нас, гунганов. Я уже бывал у местных один раз, так что они знают наши предпочтения.
   В палатке уже находились Натом, Клиф и Реверс. Они жарко обсуждали возможность нового нападения, сходясь во мнении, что на целое племя они не попрут, а вот потом... Вполне могут опять попробовать. Только вот с этим не вязалось последнее нападение дроидов, когда машины подошли к концу. Зачем их уничтожать, если собираешься еще раз нападать? Все это напоминало глупое кино, честно говоря. И мне это жутко не нравилось.
   -- Ну а ты, что думаешь, Джа? -- поинтересовался Клиф.
   -- На счет нападения? -- я дождался кивка и продолжил. -- Они не жалели дроидов. Так что это либо значит, что они больше нападать не будут, и это было последним, так сказать, вдохом, либо то, что этих дроидов у них дохрена. Но будем читать от противного. Если у них дохрена дроидов, то в следующих раз они могут напасть еще большим их количеством и просто нас задавить. Или положить всех нас из тяжелого оружия. Что намного легче, только так они не получат денег... Все сложно. Только смысл им на нас нападать, когда мы уже прибыли на точку и деньги сейчас отдадим?
   -- Эм...
   -- Да, ты прав. Здесь что-то нечисто.
   Я задумался. Итак, что мы имеем? Имеем непонятного противника, предположительно имеющего много дроидов и хорошие связи среди местных племен. Это не хатт и какой-то крупный планетарный босс, ибо ради пятидесяти миллионов те так стараться не будут. И это не местный, ибо тогда всем были бы известны эти дроиды. Хм... Что еще? Точно, маячки! У этого разумного есть связь с предателем среди наших бойцов. Причем достаточно прочные, ибо все тут повязаны. Мда... Сложновато.
   -- Что нечисто? -- поинтересовался Клиф.
   -- Да все. Слишком уж... -- я махнул рукой. -- Сложно объяснить мне это. Ощущение такое у меня.
   -- А... Ощущение... -- понятливо кивнул Клиф, подмигивая Натому. -- Ясно.
   Ну и что это было?
  
  

Глава 6

   Передача денег тускенам перешла тихо, мирно и ночью. Чтобы наверняка. После этого, мы отправились спать, оставив нашего посла и вождя племени обсуждать еще какую-то тему. А на утро посол рассказал, как прошло обсуждение, да про еще одни подробности добавил.
   Выходило, что эти пятьдесят миллионов -- только первый транш. Будет еще три-четыре поездки с деньгами в это племя. Просто было решено разделить всю сумму и перевозить по частям, как раз на случай нападения. Короче говоря, хитрят боссы, хитрят.
   Но, оставим это. Это не мое дело. Мое дело проще -- командовать толпой раздолбаев, выполняя приказы и получая денег. Ну и опыта командования набираться, конечно. Это же моя подготовка и вклад в будущее.
   И как раз сейчас моему будущему, а так же этим раздолбаям угрожает нешуточная опасность. А именно какой-то козлина, который подставил нас под удар дроидов и племени тускенов. И я очень хочу разобраться по-свойски с этой сволочью, например, привязав его к шушу тросом и покатать по пустыне несколько часов.
   Но перед тем как казнить, надо вначале найти и допросить его. А вот как это делать... План есть, конечно. И я знаю, как его провернуть.
   В моем ужасно хитром плане было несколько этапов, которые должны уместиться в одно утро.
   Первый этап самый простой -- и он заключается в том, что я сообщаю бойцам о том, что наша миссия провалилась, и мы возвращаемся обратно в Мос-Эйсли. В это время местные (с ними было обговорено) следят за каждым движением бойцов, сообщая кому надо. Так, если повезет, мы сможем определить кто именно предатель.
   Второй этап был проще и врать не надо было. Мы просто грузились на машины и отправлялись в пустыню, по легенде деньги все еще с нами, благо тускены отдали нам сумку-сейф.
   Ну а третий этап тоже не отличается особой сложностью. Мы остановимся посреди пустыни, имитируя поломку двигателя в шуше. И решим разделиться, ибо шуш можно починить и оставшиеся будут его беречь от предприимчивых джав. Наш пикап отправится вперед, взяв несколько бойцов. И, таково мое мнение, среди этих бойцов и должен быть предатель.
   Все просто и логично. Но именно такие планы и срабатывают, как правило, а не мифические "многоходовки" и прочие распиаренные пропагандистами вещи. Под личиной многоходовки, как правило, скрывается огромная куча мелких планов и решений, возможностей, одна из которых тянет за собой другую, приводя к результату. Который в свою очередь, так или иначе, должен быть выгоден планировавшей стороне. А если и не выгоден, то хотя бы минимален по потерям.
   Здесь было примерно то же самое. У меня был альтернативный план проверки, заключавшийся в простой химии и моральной ломке, но наезжать на людей, которые тебе будут прикрывать спину? Наезжать на тех, с кем буду воевать? К сожалению, у нас не банда, где нет никакой дисциплины, и не армия, наоборот, с ее дисциплиной и субординацией, чтобы можно было вытворять что-то такое.
   Но план рассыпался еще на первом этапе -- шпион умудрился проколоться при бойцах и его приволокли ко мне под ручки без передних зубов. Мда. Вот и выстраивай после этого планы.
   -- Пристрелите этого козла, -- сказал боец, легко раненный копьем при нападении.
   -- А зачем его стрелять? Может, босс захочет его сарлакку бросить, подкормить бедняжку? -- спросил я у них, пиная мычащего и, видимо, обмочившегося от страха предателя.
   Его быстро раздели и связали, успокоив наркотой и зарядом из парализатора, чтобы не орал, не вставал и вообще не доставлял нам проблем, пока мы будем выполнять основную нашу задачу. Таки да, наш посол разродился на откровения -- он подрабатывает на досуге оценщиком и будет осматривать найденное тускенами.
   Когда вопрос с предателем был решен, началась основная движуха -- вождь послал трех своих сыновей и дочку (типа заложники и проводники) вместе с нами по координатам, за которые были заплачено. Видимо, они поверили на слова, что оставшаяся сумма будет заплачена. Или координат несколько... Не мое дело, короче.
   Место, за координаты которого было отдано столько денег, было в отдалении, причем приличном от стоянки. Но мы преодолели его за четыре часа на полной скорости, благо движок шуша кое-как привели в порядок. А без шуша я бы никуда не полетел, что бы там не говорили и сколько не платили. Жизнь дороже.
   Место оказалось действительно... сложнообнаружимым, что ли. Небольшая расщелина между скал, в которой застрял... Не знаю. Кусок корабля, наверное. Большой, правда. Метров тридцать в длину, не меньше. Видимо, это был когда-то старый транспортник или фрегат, переделанный в транспортник. Ничем иным объяснить то, что он не развалился еще больше, я не могу. Ну, то есть, собранный по модульной системе, он раскололся в местах соединения. Вот нам и досталась носовая часть.
   Зато мне стало понятно, почему тускены сразу показали нам это место, после передачи денег, не дожидаясь оставшейся суммы. Видимо, таких частей есть еще несколько. Неплохо и хитро. Уважаю.
   -- Вот он, -- просто сказал нам сын вождя. -- Будьте осторожнее. Здесь может произойти обвал.
   Но это было ясно и без его подсказок. Поэтому, дабы не толпиться внизу, мы осторожно и постоянно приглядывая за поврежденным двигателем, поднялись на вершину скалы. Она была достаточно удобной и плоской, чтобы поставить там технику.
   -- Ну, что делать будем? -- поинтересовался посол. -- Нам надо изучить то, что внутри.
   -- Идея у меня есть.
   Идея у меня действительно была, причем достаточно интересная и, как мне кажется, безопасная. По крайней мере, умереть, пользуясь моим способом залезть в корабль, была гораздо менее возможно, чем пытаясь залезть в него по-иному.
   А план был прост -- между двух скал, между которыми и застрял корабль, протягивался стальной трос, к которому мы цеплялись и опускались вниз. С шуша, как самого тяжелого, выдвигалась балка с блоком, за который мы цепляем детали, как к крану и убираем их, потиху разбирая обшивку.
   Но, план как обычно, был прост лишь в голове да на бумаге.
   ~*~*~*~*~
   -- Фуф, я думал, что мы уже никогда не окажемся внутри, -- раздался голос одного из бойцов, сейчас что-то проверяющего в техническом туннеле корабля.
   -- Это странно, что мы вообще так быстро проникли в корабль. Все же это бывший военный фрегат, переделанный в транспортник. И броня тут должна быть соответствующая, -- поделился своими мыслями назначенный старшим над группой, проникнувшей в корабль.
   -- Быстро? Да мы, если мне не изменяет память, тут уже четыре дня торчим! И я вообще не понимаю, почему мы не залезли с обратной стороны...
   -- Где идет разлом? -- закончил за него старший. -- Объясняю для тупых: туда сложно подобраться, это во-первых; а во-вторых, там банально не за что цепляться и выпиливать аварийные перегородки, которыми заканчиваются, казалось бы, удобные туннели, мы даже не сможем -- нету нужной техники. Мы и кусок обшивки в самом слабом ее месте сняли с трудом, чуть не сожжа нафиг реактор грузовика, от которого питались инструменты.
   -- Эти ваши технические сложности, -- с видом знатока покивал боец. -- Нет бы, все нормально сделать, по-человечески. А тут начинается...
   -- Если бы не этот придурок из второго отделения, то и не страдали бы никакой херней. А сейчас заткнись и делаю свою работу.
   -- Ладно-ладно, не психуй.
   Боец больше не задавал вопросов и продолжил заниматься своими делами -- то есть проверять проводку и связь с выжившими, если такие есть, системами корабля. Благо приборы, которыми его снабдила "техническая поддержка" их небольшой организации, позволяла это сделать любому, более-менее адекватному и знакомому с понятием "дружественный" интерфейс, разумному.
   -- Все, -- наконец, закончил боец.
   -- Ну, что там?
   -- Да ничего. И с самого начала было ясно, что через столько лет тут ничего работать не будет. Часть проводки сгорела, часть сгнила. Единственное, что вроде как работает, это вентиляция.
   -- Вентиляция? -- дернул глазом старший. -- Ты про что?
   -- Система жизнеобеспечения полностью умерла, сгнила и еще раз умерла, превратившись просто в трубы, по которым внутрь корабля попадает воздух и песок.
   -- Ты узнал это с помощью прибора?
   -- Нет.
   -- А как, чтоб хатт тебя сожрал?
   -- Да тебе из пробитой трубы на броню песок ссыплется.
   -- Вот, бл...
   ~*~*~*~*~
   -- Там, там, там, та-тадам, та-тадам. Там, там, там, та... -- насвистывая имперский марш, я осторожно спускался вниз.
   Канат неплохо держал меня, несмотря на тяжелый доспех, на который было навешано много разного оборудования. В том числе и замкнутая система жизнеобеспечения. Несмотря на то, что я послал впереди на проверку нескольких бойцов, предусмотрительность в таких делах не раз спасала жизни. Тем более что за столько лет (не знаю точно сколько, но раз уж в жарком и сухом климате Татуина сгнила проводка) в корабле могло чего только не завестись. Ну, или просто пролиться из умершего и развалившегося реактора, растекшись по коридорам.
   Так же к шлему была приделана камера, через которую за происходящим наблюдал оценщик-ученый-посол или как его там зовут. Мне было стыдно, но до сих пор... Да, я так и не спросил его имени. Эх, определенно, что-то со мной не так.
   -- Так, хорошо... Я все-таки нашел данные по модификации этих кораблей, на Коррелианских верфях... А так же те, которые делали Куат и... Ты же меня не слушаешь? Ладно, хорошо. Просто иди вперед по коридору до первой перегородки и оставь там приборы из синего контейнера, а после возвращайся.
   -- Стоп, мне что, не придется лезть дальше? -- недоуменно спросил я.
   -- Нет. Зачем? Мы просто проверим корабль на кое-какое излучение, и если все будет нормально, то начнем нормальные исследования.
   -- Чтоб вас. Уже и в Индиану Джонса не поиграешь, -- недовольно пробурчал я. -- Нафига я вообще соглашался?
   Сделав все то, что мне сказал наш ученый, я с чистой совестью и разрешенными детскими мечтами отправился назад.
   -- Кстати, Джа-Джа, а кто такой Индиана Джонс?
   -- Индиана Джонс? О, мой друг, это очень длинная история...
   ~*~*~*~*~
   -- То есть, у него была возможность узнать все, что знали Раката, но вместо этого он выбрал женщину?
   -- То есть, у него была возможность забрать себе все богатства, что скопили аборигены, но вместо этого он выбрал женщину?
   Клиф и ученый спросили меня одновременно, отчего я даже растерялся, пытаясь вникнуть в их вопросы. А то уж очень тон у них был... Непонятный.
   -- Все, что вы вынесли из истории, это то, что у него был выбор между богатствами и знаниями? -- убито спросил я.
   -- Ты сам так сказал...
   -- Я сказал, что "знания" и "богатства" означали на языке аборигенов одно и то же. И еще я сказал, что все знания Раката уничтожили женщину-ситха. А из-за богатств они все чуть не погибли.
   Все задумались. Мне показалось, что стало слышно, как работают шестеренки в их головах.
   -- Бред какой-то. Как из-за знаний можно умереть? -- сказал ученый.
   -- Ага, -- согласился с ним Клиф.
   Я внимательно глянул на них, стараясь успокоится. Эти двое просто не поняли смысл фильма, который я хотел до них донести. И я знал, что из-за этого не стоит сильно злиться -- несмотря на кажущуюся разумность, они все еще почти что дети, даже если и имеют ученую степень и сотню лично убитых монстров, но... Что-то внутри меня радостно поддакнуло моему раздражению и моей злости. И показало очень страшные картины.
   Клиф, корчащийся и дергающийся от боли, когда очередная синяя молния пробегает по его вспухающей ожогами темно-зеленой коже. Ученый, так желающий узнать побольше, и пытающийся вырвать свои глаза из глазниц, испытывая неимоверную, переворачивающую все внутри головную боль... Меня выкинуло из неожиданных видений и я увидел взволнованные лица двух человек, которых только что пытал.
   -- Джа, с тобой все хорошо?
   -- Да, все нормально, -- соврал я, -- Задумался просто.
   -- О чем?
   -- Об опасности темной стороны, -- теперь уже честно ответил я.
   -- Какой стороны? Это бар такой? -- сразу же спросил Клиф.
   -- Ага, на Корусанте, -- хохотнул я.
   Оставив ученого разбирать с данными, а Клифа чихвостить по чем зря бойцов, я отправился к своему шатру, который таки приволокли мне из племени и прилег на лежанку. Прикрыв глаза, я попытался припомнить ощущения, которые у меня были.
   И это неожиданно достаточно легко у меня получилось. Перед глазами вновь стали сцены кровавых пыток, убийства, а кое-где всплывало то, чего я не видел даже в самых ужасающих фильмов-хороров на земле.
   -- Так вот ты какая, темная сторона... -- пробормотал я, вынырнув из кровавого потока.
   С моих глаз во второй раз сошла золотая пелена, и я уставился на крепко сшитую кожу, отгораживающую меня от пустынного зноя.
   Брррр...
   -- Да, ты прав, -- кивнул я своему желудку, -- Пожрать бы сейчас чего.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Выложенная прода является коллективным творчеством меня и моего мозга. Ну и немного пальцев, бегающих по клавиатуре. (Я быстро выздоровел и дописал то, что хотел.)
   Вместе с этим, хотелось бы поблагодарить моего бету Darth Maul-а, который причесывает этот текст на фанфиксе.
  
   Ну, как-то так.
   На счет планов - вернусь к написанию ветра перемен, но буду время от времени писать главу-две к гунгану.
   Правда, посмотрим, как это все будет сочетаться с моим расписанием. График в этом году либо меня убьет, либо сделает аналог терминатора.
  
  
  
  
  
  Глава 7
  
  
  
  
  Писец подкрался незаметно... Именно такое определение я бы дал текущей ситуации, причем как в целом происходящему на планете, так и отдельно, происходящему со мной лично. И дело даже не в проблемах с враждебными тускенскими кланами, тайными недоброжелателями, прямыми конкурентами босса, на которого я работаю или неведомыми "правоохранителями", которым наш маленький бизнес на этой планете как бельмо на глазу, нет.
  
  Все гораздо проще и прозаичнее, но от того лучше не становится.
  
  Во-первых, началось лето. Оказывается, то, что было раньше - это легкая зима. Еще и аномально холодная, по меркам местных, давно привычных к климату этой планеты. Причем, по их словам, зима было достаточно 'легкой' еще и потому, что пыльных бурь было мало. И если по их словам мало, это несколько раз в неделю, то я не хочу даже знать, и уж тем более, испытывать на себе, что же такое 'много'.
  
  Во-вторых, ответственность. Это такая вещь, которая иногда заставляет тебя делать что-то против своей воли, которая заставляет тебя время от времени застывать в размышлении на тему "сделано или нет", которая, в конце-концов, способна однажды подвести тебя под статью, а в моем случае вылиться в выстрел из бластера в лобешник.
  
  Или в долгое и нудное существование в животе огромной твари, что по преданиям, раскинулась чуть ли не на все море дюн, своими подземными... не знаю, что там у нее. Корнями или щупальцами? Короче говоря, судьба тысячелетнего существования внутри Сарлока, когда тот медленно будет меня переваривать, откровенно не привлекает.
  
  Тем более, когда мы там были в первый и, я надеюсь, в последний раз, я там чуть не окочурился, ибо в воздухе прямо висела гнилая, вонючая, до невозможности, противная вонь. Которую, кстати, из всех там присуствующих, уловил только я один. Сила? А ситх его знает, но больше приближаться к этому, проклятому тысячей датомирских ведьм, месту, я не собираюсь.
  
  Я к этому, в принципе, сам шел. Нет, не к заряду, не к сарлоку, а к ответственности, но привыкнуть к тому, что она начнет сама сваливаться на меня, да еще и в виде достаточно большой группой зеленых новичков, которым придется подтирать нос, и следить во все глаза, как бы чего не учудили, я совсем не ожидал!
  
  Наверное, стоит пояснить, да? Тогда начну с самого начала...
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  Работу с вывозом ценностей из останков разбившегося корабля, мы закончили в самые сжатые сроки:как только заказчик объявил, что вводит индексацию в зарплате, в зависимости от того, кто чего найдет и привезет, так скорость наших работ взлетела до небес. Впрочем, меня больше обрадовала информация, что остальные куски корабля сейчас мародерят тоже наши ребята. Это к тому, что мне не придется париться и переть еще и к ним. Конечно, ребята были немного недовольны, что им не достанется больше денег, но... Жадность контрабандиста сгубила, как говорится.
  
  Если от крысы, сливающей инфу чужим, мы избавились, то сколько среди бойцов 'наушничков' босса или его заместителей, было не ясно. Но одно я мог сказать точно - они были. И стучали ему регулярно о каждом нашем шаге. И это было его право, как мне кажется, знать о нас всю информацию. Глупо было от них избавляться, ведь мы, блин, часть его организации, как никак. Просто я и парни - нанятые 'офицеры'.
  
  Ну и вот, только-только мы отделались от этой пыльной и напряжной работенки, хоть и прибыльной, если смотреть с другой стороны, как нас опять отправили на веселье - на этот раз обеспечивать охрану пустынных гонок. Ага, тех самых, на которых гонял малыш Энакин aka Дарт Вейдер. Это стало для меня, кстати, сигналом - сейчас следовало выбрать... Ломать ли канон? Ведь я все-таки видел в списках участников этого малого. И, если честно, сейчас пребывал в замешательстве от невозможности найти решение.
  
  Ведь несмотря ни на то, мозги я все же имею хорошие, как и достаточно богатое воображение, но представить "поломанный" канон для меня сложновато. В голову ничего не идет. И это страшно - если вдруг попадет мое послезнание, то что делать? Отвлечься от этих мыслей мне, как ни странно, помогла работа. Оказалось, на Татуине реально прилично разумных, которые хотели подложить свинью конкуренту или просто прикончить оппонента, или какого-нибудь зрителя-шишку, так что я занимался отловом разнообразных исполнителей нижнего звена, а так же зачисткой маленьких групп наемников, следуя полученной информации от местной Службы Безопасности, принадлежащей хатту, "держащему" арену и половину города.
  
  Но не стоит думать, что я занимался одними только 'разборками' да пострелушками. Совсем нет - у меня были иные дела, вроде скупки и банальной кражи некоторого промышленного оборудования, которое я потом планировал использовать на Набу. Там, как я узнал, действует запрет на некоторые вилы промышленности, загрязняющие окружающую среду, а заодно лишающие прибыли крупных компаний-монополистов, которые контролируют окрестные сектора, но когда это меня или всею расу гунганов волновали законы каких-то поверхностных крыс?
  
  Я всегда полагал, что подобные законы ставят в неловкое положение только лишь одних бизнесменов, а не власти - те в любом случае получат откат и будут довольны. Что ни говори, жизнь не так проста как кажется. Она еще проще.
  
  Именно поэтому я и занимался такими вещами, как покупка оборудования - в будущем на нем можно производить оружие и некоторые иные полезные вещи, без которых при локальном, и уж точно при глобальном конфликте не обойтись ни одной стороне, какой бы нечеловеческой она не была. Хотя шаги в том, как бы сократить траты ресурсов и, соответственно, денежные потери, как мне известно, делали в будущем обе стороны. Тем более, что никак нельзя не учитывать фактор коррупции и дураков.
  
  Пока в один прекрасный день, как раз перед самыми гонками, меня не обрадовало сообщение, пришедшее на комлинк. Писал отец.
  
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  - Ну, что, разгрузились? - спросил я у кучки молодых гунганов, одетых в разномастную броню, но всех в одинаковых шлемах.
  - Да, ага, - отозвалась толпа нестройным гвалтом.
  - Не... Так не пойдет, - нахмурился я, - Будем учиться отвечать и строиться.
  
  Совсем зеленые ребята. Но ничего, я научу их, как Родину любить, строем ходить и честь отдавать. Чему-чему научила меня армия, так это тому, что то, что единобразно - то не безобразно, а еще тому, что за считанные месяцы толпа зеленых юнцов, при правильном подходе, конечно, превращается в толпу злобных вооруженных отморозков, а при правильном командире - готовых за него порвать все, что угодно. А при неправильном получаются индифферентные ко всему пофигисты, которых и пинками не заставишь что-то сделать.
  
  Но таких бойцов нам не надо.
  
  - Так, ребята, не нравится мне все это, - проговорил один из новичков, заметив мой недобрый взгляд.
  
  И он был прав. Ничего хорошего мои мысли им не сулили.
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  Оказавшиеся у меня в руках парни были, наверное, подарком Силы. Причем сразу с нескольких сторон.
  
  Во-первых, я почти не тратился на их обмундирование - ибо при сборах еще на Набу, они вполне себя обеспечили броней.
  
  Во-вторых, знание о суммах, которые я и мои парни переправили домой, послужило тем, что они беспрекословно выполняли мои приказания. Свою роль тут сыграло еще и то, что в иерархии я стоял гораздо выше их.
  
  В-третьих, обеспечить жильем эту компанию вышло достаточно просто - босс, сосредоточил нас всех в одном месте, выделив одну из своих кантин, точнее, не саму кантину, а ее второй этаж. Таким образом, эта самая кантина превратилась в своеобразную базу нашего отряда.
  
  В-четвертых, с помощью этих ребят я смог заткнуть те небольшие дыры, которые были на арене, тем самым обезопасив всех зрителей. Что-что, а репутацию, причем вполне неплохую, я создать себе и парням успел, так что никто сильно не выпендривался.
  А даже те инциденты, которые и произошли, вполне укладывались в тот допустимый процент разрешенного бедлама, про который мне намекнул хатт. Так что, все прошло отлично.
  
  Ну и, как небольшой плюс, ребята быстро обучались, притом сами явно хотели этого. Эх... А ведь всего-то раз сводил на экскурсию к сарлоку, да сказки порассказывал, что там наемники-неудачники доживают свой век.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Смотрящее на меня существо, сильно раздражало. Очень сильно.
  Причем не столько тем, что было похоже на четырехметрового червя, было фиолетовым, а морда была жирной, заплывшей и отвратной. Нет, не этим. На таких, да и еще похуже, существ я уже нагляделся за первые месяцы прибывания на Татуине.
  
  Многие, в сущности, из страшно выглядевших существ оказывались, в принципе, неплохими парнями. Как в той поговорке - 'не суди о книжке по обложке'. Ибо многие привлекательные, как, например, тогруты или тви'леки, оказывались теми еще садистами и психопатами. Причем, не только мужчины - знаком я уже с женщинами-наемницами, которые любят резать захваченных противников, брр... Лучше даже не вспоминать.
  
  Нет, этот червь бесил меня совершенно другим. Просто в его глазах я не увидел... ммм... Это сложно объяснить, но я попытаюсь. Так вот, в его глазах я не увидел, понимания, что есть вещи, которые за деньги не купишь. А еще я увидел привычку воспринимать окружающих некем иным, как слугами. Это... раздражало.
  
  А еще, меня бесила, просто неимоверно, его гордыня. За него общается дроид, его окружили преданные наемники, здесь витает аромат приближающейся драки, а эта тварь жрет какие-то деликатесы и ей абсолютно похрену на то, что происходит.
  
  Знакомьтесь, это Зиро Десилийк Тиуре, хатт и очень крупный босс. А еще, дядя небезызвестного Джаббы Хатта.
  
  Агрессивные переговоры - отличный способ провести выходные, не правда ли? А ведь я собирался пойти в рабский дом, у меня как раз стало хватать денег на личную рабыню. И нет, не подумайте, что я захотел как-то использовать ее, хотя такие мысли, по-правде, проскакивали, просто я уже заколебался чистить броню в одиночку, как и оружие. Ну и тут свой фактор играет такая фишка - на Татуине рабы, во многом, становятся показателем успешности хозяина. Вот так вот.
  
  Ну и, как плюс, что может быть привлекательнее, чем тви'лечка-рабыня? Только рабыня тогрута!
  
  Но, к сожалению, для разумного, владеющего Силой, мне было неприятно находится рядом со 'сломанными', как говорили работорговцы, или, как говорил я, рядом со сломленными и смирившимися рабами. А еще хуже рядом с сошедшими с ума, а здесь были и такие. 'Игрушки' своих хозяев. Противное зрелище, а уж в Силе ощущаются... Мерзко. Хуже их только их хозяева.
  
  Поэтому я присмотрел себе парочку 'нетронутых' рабынь, которых берегли. Зачем? Некоторые любят ломать рабов себе специально, сами, подготавливая их персонально для себя или для кого-то. А некоторые делают из них смертников, но на моей памяти таких не было, хотя слухи... слухи ходят разные.
  
  Ну и еще один плюс от рабыни - она будет готовить. Это очень, и я повторю это еще раз, это очень важный фактор, ибо жрать в кантине на планете, где ничего не растет, очень дорого. А продукты можно и достать по не очень большим ценам, я уже узнавал где и даже закупался пару раз. Так что... вкусная, приятная, не пропитанная жиров и химикатами еда, я скоро до тебя доберусь!
  
  - Хатт Зиро Десилийк Тиуре не доволен этими действиями! - пропищал дроид, мигая своими сенсорами, - Хатт Зиро Десилийк Тиуре не собирается отдавать вам то, что по праву принадлежит ему.
  
  Если выживу после разборок с этим хаттом, ибо вон, как напряглась его охрана. Как бы сейчас что-то не началось. С другой стороны, шанс опробовать в деле новичков...
  
  Я покосился на стоящих за мной парочку молодых гунганов, а потом перевел взгляд на стоящую рядом десятку. Их белые шлемы, все такими же мертвыми и холодными визорами смотрели по сторонам, а сами ребята почти не двигались.
  
  Прям как клоны!
  
  Ситх их побери, прям ностальгия по фильмам пробегает... Их бы еще в белые доспехи одеть...
  
  На миг задумавшись над этой абсурдной темой, я покачал головой. Нет, это будет неэффективно - яркая белая броня в пустыне. Нас всех вполне устраивает и эта, перекрашенная в песочный цвет, да двухцветные накидки, если в засаде сидеть придется.
  
  - Хатт Зиро Десилийк Тиуре предлагает другие условия сделки...
  
  Ох, что же они все трындят и трындят? Хорошо что хоть разговор идет в дворце-хатта, больше похожем на небольшую мечеть, чем на дворец. Но, как я понял, все хатты предпочитают селиться в достаточно богатых местах, как, например, храмы и монастыри. Правда, причем тут последние, я не очень понимаю. Возможно, все дело в их защищенности? Хм, а вот это похоже на правду!
  
  - Это нас устраивает. Давайте согласуем детали...
  
  О! Вроде все к концу подходит, наконец-то! Да и охрана Хатта расслабилась, поопускала винтовки, а это значит, что, все-таки, сегодня вечером я могу приобрести рабыню! Точно успею!
  
  Рабыню...
  
  Я на миг застыл. Точно, я так замотался с охраной этих гонок, что совершенно забыл о том, что Энакин участвовал в гонках в статусе раба, в котором так же пребывает и его мать. А ведь это прекрасная возможность познакомиться с главными участниками будущих событий в этой галактике! Как я не подумал-то!
  
  
  
  Глава 8
  
  
  - Так... - задумчиво бормотал я, тасуя датапады, лежащие на моем столе.
  
  Я точно помнил, что нужные мне сведения об участниках гонок были на том синем, с тремя полосками и парочкой царапин, но вот проблема
  
  - я все никак не мог отыскать его.
  - А! Вот ты где, зараза! - воскликнул я, наконец, ухватив скользкий датапад и вытянув его на свет.
  
  Пальцы привычно заскользили по гладкому покрытия, включая устройство, а глаза начали вчитываться в появившиеся строки текста.
  
  - Ага-ага, вот же, координаты, так... А вот и местоположение, отлично!
  
  Выписав себе всю необходимую информацию, я, подхватив деньги, отправился в гараж, чтобы найти себе транспорт и двинуться по координатам, которые я нашел, а именно: к тойдарианцу Уотто, торговцу всякой всячиной, чьи координаты, как хозяина раба-участника гонок, я и искал.
  
  Путь в Мос Эспу не займет много времени, я даже на простом спидере могу туда добраться, однако с комфортом обычного транспорта тот не сравниться, тем более, что мой доспех, зараза, несмотря на все плюсы, как будто притягивает были и песок... А чувствовать песок за шиворотом, тем более при движениях - удовольствие не из приятных.
  
  - Хэй! - крикнул я, входя в гараж при кантине, - Транспорт у нас есть? Или сегодня он уехал?
  - Есть-есть, - отозвался бывший водила, которого после всех наших приключений назначили начальником гаража на нашей базе. Я постарался - толковый парень.
  - Куда хоть ехать?А ты со мной хочешь сгонять? - спросил я у парня.
  
  После тех приключений, тот старался не вылазить из мест, которые были безопасны. В его понимании, конечно. То есть, из гаража он выходил редко, причем только на кухню - вытащить из холодильных камер еду и лез обратно в гараж. Эдакий техник-хикка. Чего только не встретишь на просторах далекой-далекой.
  
  - Делать-то все равно нечего.
  - И ты решил выбраться на свободу? После пары месяцев затворничества? - уточнил я.
  - Ну... - парень как-то замялся и стал отводить глаза.
  - Давай говори, - надавил на него я.
  - Мне в офис центральный надо, - смутившись, выдавил он, - Думал, вы на обратном пути меня отпустите, я и заеду...
  - А... - я с задумчивым видом покивал, - Мне ясно.
  - Э-э-это не то, что вы подумали!
  - Да ладно, я все понимаю...
  
  Так,весь в подколках(моих),смущающих комментариев(опять моих) и жалкого оправдательного лепета(уже его), и прошел мой путь до Мос Эспы. Та встретила нас тем, чем обычно встречает Татуин непрошеных гостей: взрывом ЭМИ-гранат и парой выстрелов из бластеров откуда-то из-за углов ближайших, к въезду в город, домов.
  
  - Эй, что за... - успел воскликнуть я, прежде чем пришлось прятаться от пробивших обзорное стекло выстрелов.
  - Надо было обшить все-такие броней этот транспорт, - задумчиво кивнул сам себе водитель, сжавшись где-то под приборной панелью.
  - Не, так не пойдет, - пробурчал я, доставая бластерные пистолеты, - Не вы одни можете играть в эту игру.
  
  Мои выстрелы снесли двух замотанных в свои серые хламиды нападающих, перебежками приближающихся к нам. Это оказало на них отрезвляющее действие, потеряв таким образом еще парочку, они предпочли испариться на узких улочках, которые через минуту вновь наполнили гомонящей толпой разумных.
  
  - И часто здесь такое бывает? - спросил я у вылезшего водилы, выковыривавшего осколки стекла из кресла.
  - Это Мос Эспа. Здесь всем не все... Ну вы поняли, да? Джабба Хатт, который как бы держит этот город, просто снимает прибыль с точек и доит торговцев. На все остальное, что происходит здесь - ему по барабану. Но местные обычно сами разбираются с залетными беспредельщикам. И, поэтому я не знаю, что произошло.
  
  - Это, похоже, были сами местные. Впрочем, поехали, поставим новый экран, да заменим панель - а то, как я вижу, его повредили, - указал я водителю на легкий серый дымок над панелью.
  - Да, е...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - Что нужно благородным посетителям? - поинтересовался тойдарианец, как только мы вошли в его магазин.
  
  Внимательно оглядев нас с водителем (в поисках благородства), до меня дошло, что это просто такой цветастый оборот речи, который мой мозг так интерпретировал, я все-таки ответил этому евреистому разумному.
  
  - Благородным посетителям нужен новый экран на транспорт и...
  - И еще блоки А-145, А-80, панели... - за меня продолжил техник.
  
  Я оставил ему деньги и приказал как следует поторговаться с тойдарианцем, а сам отправился гулять по магазину. Меня не вели ни Сила, ни еще какое-то колдунство, просто я хотел окинуть взглядом все то богатство, разбросанное здесь... А заодно я слышал какое-то копошение с дальней части и подумал, что Энакин может быть там - чинит очередного дроида или что-то вроде этого.
  
  Ребенок действительно оказался там и сейчас он ковырялся в каком-то механизме, меняя ржавые части в нем на более новые, а старые скидывая в банку с, по-видимому, очистителем или окислителем, для снятия ржавчины. Мда. Надо было сказать парню, чтобы внимательнее осматривал то, что ему будет втюхивать Уотто, все-таки остаться в нужный момент без техники не хотелось, от этого может зависеть наша жизнь.
  
  - Что делаешь малой? - спросил я.
  
  Ребенок вздрогнул и чуть не опрокинул банку с окислителем, а вот механизм спасти не удалось - от резкого движения из него вылетела какая-то пружина и несколько деталей разлетелись по полу.
  
  - П-простите, господин?
  
  Мда... Рабство - штука фиговая, это мне стало ясно. Хотя особого подобострастия у парня в глазах не видно, это скорее своеобразная проверка на то, как поведет себя посетитель и что скажет. Ну, после первого взгляда на него, я могу сказать, что опыт жизни на Татуине - штука такая, которая не выветрится из человека до конца дней.
  
  - Давай без этого, ладно, а?
  
  Малой пока я говорил, быстрыми движениями собрал разлетевшиеся детали, совершил пару движений руками и, ударив по механизму, собрал его опять.
  
  - Сейчас господин, я только соберу корпус...
  
  Корпус малой собрал за пол минуты, где большую часть времени просто закручивал болты и гайки. После этого он положил собранный механизм на кучу таких же, убрал куда-то банку и повернулся ко мне.
  
  - Вы чего-то хотели, господин?
  - Я, смотрю, ты неплохо в технике шаришь малец, да?
  - Ну... - парень смущенно почесал нос, размазывая черную смазку по лицу, - Есть немного... А вам зачем?
  - Да вот, есть у меня, понимаешь, мастерская и техника. Техника, скажу тебе, откровенная дрянь - ей присмотр нужен, пока мы деньги собираем на нормальную. А техник у меня один только, он сейчас с тойдаринацем торгуется...
  - Вы хотите меня выкупить? - поинтересовался парень, - У вас ничего не выйдет. Уотто меня не продаст.
  - Это почему еще? - удивился я убежденности мальчика.
  - Я приношу ему деньги, - пожал тот плечами.
  - Вот как, - хмыкнул я, - Мне все ясно. Но я поговорю с Уотто.
  - Поговорите, - безразлично отозвался Энакин, возвращаясь к ремонту очередного механизма.
  
  Как и предвещал юный Скайуокер, ничего у меня не вышло - тойдарианец в этом случае показал свои зубы... или, скорее, полноценный характер торговца и дельца. Ребенка он продавать не хотел совершенно, а вот мать его продать соглашался и все. Но... Я на такое не пошел, все-же, разлучать ребенка с матерью мне не хотелось. А вот в следующем году, когда Энакин выиграет свободу, тогда да, выкупить ее я могу. Тем более, если мне не изменяет память, работал канонный Джа-Джа после блокады Набу в Сенате...
  
  Но это дела отдаленного будущего. Сейчас-же, утеревшись от неудачи (фигурально выражаясь, ведь хоть меня и не сильно тронуло, но было немного неприятно, даже несмотря, что на подсознательном уровне я чему-то такому готовился), мы отправились обратно в Мос Эйсли. Водитель уехал к своей пассии в центральный офис, а я отправился за рабынями, ведь свою цель на протяжении, вот уже, трех месяцев, я так и не выполнил.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Приветствую благородного воина в нашем заведении, - обратился ко мне еще один представитель не-человеческих рас, а именно родианец. Честно говоря, я с трудом разбираюсь, кто у них мужского, а кто женского пола, но что-то мне подсказывает, что женщины у них носят робы, а не штаны. Тем не менее, этот разумный, как и любая другая ретилоидная раса, был почти ничем не отличим от своих собратьев, на взгляд человека, конечно-же.
  
  Вообще, место, где я оказался, было достаточно популярно в Мос Эйсли - здесь можно было достать как рабов прислугу, так и экзотичные варианты. То-есть охранников, гладиаторов и прочее. В этом бывшем ангаре, превращенном в своеобразный рабский рынок, в клетках, похожих на контейнеры, которые на Земле можно увидеть в любом порту, сидели вуки, трандошане(эти-то как тут оказались?) и прочие нечеловеческие расы, названия части из которых я не знал.
  
  - Меня уже второй раз за день называют благородным, - ответил я, - Не у добру это...
  
  Увидев замешательство родианца, я, ничтоже сумняшеся, выложил, зачем я к нему пришел:
  
  - Я пришел к вам купить себе рабыню.
  - Только одну? - поинтересовался родианец.
  - Хм... - я припомнил свои финансовые возможности, - Ну, может, двух.
  - О, прибыльный клиент! - потер лапки рептилоид, - Это так прекрасно! А то в последнее время потоки рабов оскуднели, да и клиенты не так часто заходят...
  
  Кивая в нужных местах и вставляя иногда парочку слов, я шел за мельтешащим родианцев, поглядывая по сторонам. Впрочем, улавливать информация, потоком льющуюся изо рта родианца, я успевал. Помимо давно привычных жалоб от торговцев на отсутствие покупателей, поставщиком и на всех вокруге, кроме этого покупателя, который вообще душка и молодец, проскакивала информация о проблемах в диких мирах, откуда шел основной поток низкокачественной рабочей силы, шла информация о войнах и конфликтах, где можно было нахватать рабов, а так же очень интересные данные о торговой Федерации. Впрочем, эти данные шли оговоркой и звучали примерно так: "Недавно, два моих поставщика прекратили всю работу! Видите ли, Торговая Федерация предложила им выгодную работенку и они переместились в другие сектора!"
  
  Впрочем, не стоит полагать, что я услышал от простого работорговца по-настоящему секретные сведения. Раза два у него проскакивало примерно тоже самое, только уже про какой-то Консорциум и группировку наемников, так что... Но, тем не менее, информация для меня, знавшего канон, была достаточно полезной. И намекала, что пора бы приобрести собственный корабль - ведь надо как-то пробиваться через блокаду планеты, если не успеем высадиться туда раньше, чем она начнется, ведь точных чисел я не знал.
  
  Да и проскакивали у меня мысли, прилететь туда вместе с джедаями, высадиться перед самой битвой в армией дроидов и как следует из пощипать. Даже несмотря на то, что нас мало, армию все равно отключат, а слава победителей у нас будет. Хм... Следует над этим подумать.
  
  - Вот, вот они! - наконец, мы пришли в нужный закуток, где сидели, скажем так, последние поступления.
  
  Я мрачно уставился на вздрогнувших, при появлении родианца, тогрут. Достаточно взрослы, полностью оформившиеся (с нормальными, длинными лекками), сейчас они кутались в рваное одеяло, пряча голые тела от моего взора.
  
  - Они хоть здоровы? - поинтересовался я у рептилоида.
  - Конечно, господин, - родианец одним движением оказался рядом с ними и, сорвав с них одеяло, вытолкнул их ко мне из клетки, решетки которой открыл когда мы подошли.
  - ну, осмотрите их. Видите - ничем не болеют, здоровые, чистые. Кости целы, взросление прошло без всяких происшествий. на них многие претендуют, но вам, господин, я из отдам всего за...
  - Хм... - я посмотрел на дрожащих тогрут очень внимательно, прислушиваясь к Силе.
  
  Отвращение, направленное в сторону родианца, страх за свою жизнь, застарелая боль и очень, очень большая ненависть, которой обожгло и меня. Родианец стоял рядом и следил за мной, хотя что он мог увидеть? Как закованный в светлую броню наемник уставился своим визором на двух рабынь? По его мнению, я должен сейчас размышлять, как я буду их пользовать или что?
  
  Меня передернуло. Нет, не от отвращения - я навидался уже многого, пребывая на Татуине, так что такими мыслями меня не удивишь. Я передернулся от хлесткого, но слабого, несмотря на то, что его выдало сразу двое, удара Силы, пришедшего от тогрут. Удар рассеялся, ударившись об меня, но родианец напрягся, родсознательно чуя подвох. И правильно - эти девчонки хотели заставить меня выкупить их, отдать все деньги и отпустить. На слабовольного разумного должно повлиять. В вот разумного с сильной волей или владеющего силой такой удар только насторожит. Ну, так дело не пойдет...
  
  - Господин? - слепо заморгал родианец.
  - Я беру их, - коротко кинул я.
  - Они вам понравились? Да... Они красавицы даже среди...
  - Я беру их, - повторил я и кинул родианцу чип с кредитами, - Упакуйте их. И не забудьте перевести на меня управления от их чипов.
  
  Меня обожгло взглядом тогрут. Хм... Что тут у нас? Разочарование, ненависть... А таким ли подсознательным был тот удар? Надо бы провести парочку экспериментов, да поговорить с ними.
  
  - Конечно, господин, - родианец повел рабынь куда-то в закуток.
  
  Но не сейчас. Дома. Точнее, когда доберемся до базы - там и поговорим.
  
  - Мы готовы, господин, - хором проговорили обе рабыни, в притворном послушании склоняя головы, когда вернулись с родианцем. Они были одеты во что-то легкое и светлое, но
  кутали в серые плащи. Хм, не сэкономил родианец, все-таки чувствовать угрозу он умеет, ценный кадр.
  
  Тот вложил мне в руки карту с данными, которую я быстро подключил к комлинку, устанавливая заодно управляющую программу.
  
  - Так, за мной.
  - Как прикажете, господин, - опять хором ответили они.
  
  Блин. Чувствую себя настоящим ситхом реванских времен, окруженный толпой рабынь-учениц. Или учениц-рабынь? Хм... Тут думать надо.
  
  Глава 9
  
  
  - Ну-с, красавицы мои, с чего начнем? - спросил я у рабынь, когда мы все-таки добрались до моего кабинета.
  
  Было действительно сложно преодолеть те недобрые взгляды, которыми сверлили меня мои подчиненные, так что мне пришлось устроить для них небольшое полит.занятие, где разъяснить политику партии, а так же убедить их в том, что если они хотят вкусно жрать, то придется на некоторое время забыть про предубеждение о том, что рабство - бяка и нехорошая вещь.
  
  Что тут сказать? Ребята, конечно, вняли моим словам, но все равно, от них прямо-таки и веяло неодобрением. Впрочем, девушки рабами будут не долго - мне все-же претило такое отношение, каким бы оно и не казалось со стороны привлекательным. Они не будут рабынями, нет! Они будут моими учениками. Как там говорили ситхи? Апрентисами, да? Хм. По-моему, все-же, нет. Ну ладно, будут просто ученицами.
  
  Короче говоря, мне давно были необходим подопыт... В смысле, коллеги, с которыми я бы мог развивать свою Силу, а так же тренироваться. Так что две девушки одаренные - прекрасный подарок. Только вот их стоит как-то перетянуть на свою сторону, ибо тогруты... Как бы сказать... Имеют слишком животную психологию, а так же сильно склонны к выстраиванию иерархии и безоговорочному подчинению со стороны тех, кто ниже их.
  
  Так что битва за главенство в нашей своеобразной стае, которые происходят у расы тогрутов практически регулярно, будет совсем скоро. И мне будет нелегко, ибо их двое, а я один. Блин, это прозвучало так, что мне даже себя жалко на мгновение стало. Какой же я несчастный, слабый, хе-хе-хе.
  
  Хотя есть шанс этого избежать, все-же, мне не очень хочется калечить девочек для доказательства собственного превосходства. А возможность есть, причем большая, я же их "хозяин", который купил их и сейчас контролирует их полностью. Главное, надо подумать, как себя с ними повести. Хотя определенные мысли у меня, все-же, есть.
  
  - Так, давайте начнем с ваших имен. Как тебя зовут? - ткнул я пальцем в правую тогруту.
  - Адола Шааре, господин, - ответила она.
  - Асшала Шааре, господин, - вторила мне вторая.
  - О как. Стало быть, вы сестры? Интересно... - задумался я.
  
  А задуматься было над чем. Все-таки одаренные-близнецы это просто что-то с чем-то. Люк и Лея вам это докажут. А Сидиус и Вейдер, империю которых эти неугомонные разнесли, подтвердят, что это очень, и я повторюсь, очень большие неприятности. Ведь, не факт, что тебе удастся использовать все их положительные стороны, переманить на свою сторону, или как-то по иному использовать до того, как они скоординируются и нанесут по тебе удар.
  
  - Хорошо. Мое имя - Джа Джа Бинкс, - я снял с головы шлем, демонстрируя девушкам свой вид, - И я явлюсь представителем расы гунганов с Набу, как, собственно, и почти все члены моего отряда. Наша раса обитает под водой и, как вы, наверное, уже успели заметить, не одобряет рабства...
  - Но нас вы купили, - не сдержалась одна.
  - Ага, именно так. Бывают такие как я, которые плюют на правила. Но держать рабов в классическом понимании этого слова я не хочу, поэтому... Я просто предложу вам работу, а потом освобожу.
  - Именно в таком порядке?
  - Ага. Я же должен сохранить свои инвестиции.
  - И каким образом... Мы должны будем работать? - напряглись тогруты.
  - Ну... У нас тут под сто рыл мужского пола... - начал нагнетать я, - Женщин вообще нету... Соответственно, готовить никто не умеет. А жрать все хотят, так что у вас бесконечные наряды на кухню. А вы чего так напряглись-то когда я начал? Спешу расстроить, большую часть моих парней вы не привлекаете - все-таки психология у нас такая, не любим мы тех, кто на нас не похож.
  - А меньшую?
  - А меньшая часть - это я. И против вашей воли с вами делать ничего не стану, - хохотнул я, - И вообще, сейчас пойдем на кухню проверять ваши навыки готовки. А то обед уже скоро...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Сидя в удобном кресле на втором этаже кантины после сытного и вкусного обеда, я неторопливо размышляя о своем житие бытие, заодно поглядывая краем глаза на расположившихся на диване тогрут. Сейчас эти две внимательно читали свой контракт, время от времени расчетливо поглядывая на меня. Что же, первый кирпичик в нашу стену взаимопонимания и доверия постепенно укладывается.
  
  - Хм... Все выглядит слишком хорошо, - недоверчиво произнесла Адола. - Даже слишком.
  - Конечно, ведь все так и задумывалось, - усмехнулся я, - В конечно счете, когда контракт закончится, вы поймете, что с нами лучше, чем без нас и останетесь.
  
  Тогруты фыркнули и вернулись к тексту. Их очень интересовали некоторые моменты, прописанные в контракте. Например, что значит "оплата навыков, полученных в результате работы по контракту, будет производиться после того, выплаты по основной задолженности достигнут 90%". Нет, тогруты, конечно, понимали, что их просто так не отпустят - все же за них заплатили большие деньги, но надеялись, что хотя бы лет через пять-шесть они получат свободу.
  
  - Не стоит напрягаться, - успокоил их я, - Контракт это не ужас какой-то. Подумайте лучше вот о чем: я бы мог оставить в вас в качестве рабов до конца ваших дней, а так я предлагаю весьма выгодную сделку.
  - ...А что на счет вот этих строчек, - показа мне на них Адола.
  - Хм... - как вы понимаете, нам не нужны простые поварихи - такого тут полно, любую человеческую женщину купить можно и ку кухне поставить. Но отряду нужны так же и медики... и еще определенная поддержка в виде диверсантов. А вообще, посмотрим, к чему у вас склонности. Пока судить рано, но...
  
  Решив, что хватит вообще раздавать намеки, я пошел в атаку:
  
  -Ну так что? Соглашаетесь или остаетесь в виде рабов?
  
  Девушки посмотрели друг на друга, о чем-то раздумывая, и выдали:
  
  - Мы согласны.
  
  Отлично. Хотя, на какой результат можно было рассчитывать, спрашивая "Кем вы хотите быть, равноправными членами большого и сильного отряда или бесправным скотом?"
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Две тогруты очень быстро прижились при отряде. Первый страх оказать жертвами насилия, да и просто боязнь наемников, их отпустила, так что, они даже стали себе позволять отпускать колкости в адрес меня и моих парней. Не злобно, нет. Скорее, просто отдавая дань своему характеру. Ну и смотрелось это очень мило, на самом деле. Я даже вспомнил термин "цундере" и похохотал немного, а потом пришлось его разъяснять Клифу... И мы смеялись уже вместе с ним.
  
  Я улыбнулся и повернулся к экрану большого стационарного компьютера, который стоял у меня в кабинете. наконец-то настало время, когда в пользу одного решения сыграло вообще все - и регулярный рост отряда, и наличие денег, и маячащие на горизонте контракты. Короче, все карты сложились - нашему отряду нужен свой корабль.
  
  Собственно, выбор был небольшим. В той ценовой категории, которую мы могил себе позволить, были два коррелианских корвета, а так же модифицированный крейсер. Точнее, несколько модифицированных крейсеров, поскольку, как ни странно он был дешевле фрегата... в базовой комплектации.
  
  Никто, разумеется, не собирался брать только что сошедшие с верфей модели. Все-же, даже немного поддержанные стоили чуть ли не в полтора, а то и два раза дешевле. Но они, как правило, они были немного модернизированные, полностью исчерпав этот самый модернизационный потенциал, и оптимизированы, причем под конкретные задачи, вроде охраны конвоев или наоборот.
  
  Собственно, выбор у нас стоял между корветом CR70, корветом CR90 и модифицированным крейсером типа "Консульский".
  
  
  Пожалуй, стоит описать каждую из моделей поподробнее.
  
  Корвет CR70 был производится на верфях Коррелианской Инженерной Корпорации, достигает в длину где-то 130 метров и требует экипаж в тридцать разумных. Имеются просторные каюты, вмещающие до 250 бойцов десанта. Корабль имеет гипердвигатель второго класса и неплохой щит, а так же грузовместимость в пять тысяч метрических тонн, но к этому времени корабль уже порядком устарел, хотя и используется повсеместно.
  
  Судно построено по модульной системе, что значительно облегчает его модернизацию и перестройку. Чаще всего можно встретить CR70 в пассажирском и грузовом вариантах. Такие корветы обычно не имеют вооружения. Вместо отсеков с оружием и дополнительных генераторов устанавливаются модули с каютами или же дополнительные трюмы.
  
  Боевые возможности корвета были весьма ограничены. Судно никогда не предназначалось для службы в военных флотах и участия в боевых действиях, поэтому имеет всего четыре турболазера. Однако, даже имея относительно слабое вооружение и щиты(относительно новых моделей), CR70 все же не был легкой мишенью для пиратов.
  
  И, главное, стоимость этого чуда - всего миллион двести кредитов.
  
  Короче, вариант так себе, но как транспортный корабль для высадок - вполне сойдет. И у нас еще останется, примерно, миллион на модернизацию и мелкие расходы. Неплохо.
  
  
  Второй вариант - прямая заводская модернизация прошлого корабля, корвет CR90. Он уже имеет 150 метров в длину, требует экипаж в 48 разумных и может нести меньше десанта, всего 150 бойцов. Да и вместимость у него гораздо меньше, всего три тысячи метрических тонн.
  
  Однако он имеет куда лучший реактор, чем на прошлом корабле, мощные щиты и вооружение. Вместо четырех легких турболазеров, как на CR70, на нем установлены 2 двуствольные турболазерные пушки Taim&Bak H9, 4 лазерные пушки, которые можно заменить на столько-же ракетных установок. А можно не париться и просто поставить сразу 8 Taim&Bak H9 и будет счастье все, до кого мы долетим.
  
  Они обрели большую популярность сразу после выпуска, то есть где-то тридцать лет назад. СR90 стали появляются в составе флотов Вообще, значительное количество CR90 и CR70 можно встретить в составе флота Корпуса Юстиции.
  
  Стоит такой кораблик один миллион семьсот тысяч кредитов за подержанный. Новый же обойдется в три с половиной миллиона.
  
  
  И третяя модель. Модифицированный крейсер типа "Консульский".
  
  Что про него можно сказать?
  
  Эти корабли повсеместно используются как транспорт в дипломатических миссиях, так и в других целях, например в качестве комфортабельных и, главное, быстрых (если надо убежать) флагманов небольших военных флотов. Ну и, разумеется, пиратских.
  
  Производства той же коррелианской корпорации, он имеет длину в 115 метров, требует экипаж в восемь человек и имеет места еще для 20 пассажиров. В отличие от корветов, он имеет гипердвигатель 1,5 класса и чуть более сильные щиты. Как плюс - грузовместимость у него шесть тысяч метрических тонн. Вооружение простое две лёгких турболазерных батареи и две скорострельные средние лазерные пушки.
  
  Стоимость относительно небольшая, семьсот тысяч за подержанный.
  
  Меня больше привлекает последний, ибо мы можем взять сразу три таких штуки, но вот беда - весь отряд не поместиться даже в три корабля.
  
  Тут думать надо. И серьезно думать.
  
  А чтобы лучше думалось, стоит почитать книжки. Вон, лежат у меня датапады "теория управления кораблем" и "управление кораблем в режиме боестолкновения".
  
  
  
  
  
   Глава 10
  
  
  - Не так, - покачал я головой, глядя на то, как моя подопечная выполняла простейшие приемы с пикой.
  - А как? - раздраженная тогрута в возмущении кинула пику на землю, и топнула ножкой.
  - Смотри и запоминай, - повторил я уже, наверное, в тысячный раз.
  Я протянул руку в сторону пики и продемонстрировал прием, которым, наверное, владеют абсолютно все одаренные, а если судить по фильмам - так еще и в бою применять умудряются... Если живы еще, а враг их не добил, ибо не очень умный и на сто процентов уверен в своей победе. Короче говоря, я притянул силой пику в руку. Простейший телекинез, который умудряются на инстинктах выдавать юнлинги в храме у меня вышел спустя месяц целенаправленных тренировок.
  Тогрута проводила взглядом пику, влетевшую мне в руку и злобно зыркнула на сестру, сейчас сидящую совсем недалеко и явно наслаждавшуюся зрелищем. С ней же проблем не было - эти приемы у нее получалось очень даже неплохо. Да и сама по себе она оказалась гораздо спокойнее своей старшенькой. Правда, в тихом омуте черти водятся, поэтому я ожидаю, что тут вполне может выйти что-то эдакое, пугающее. И почему мысли у меня сразу же свернули на яндере, ммм?
  Если вы думаете, что я начал вдруг ни с того ни с сего учить девушек крутым и секретным техникам драки на пике, показывать приемы Силы и капать им на мозги философией... то вы немножко ошиблись. Нет, на мозги капать я стал, конечно, больше, чем обычно, но со всем остальным - я пока не торопился.
  Тренировки с пикой мы начали с простого: вначале требовалось привыкнуть к оружию. У тогрут это вышло достаточно легко, все-же кровь хищников дает о себе знать, хоть и дремлет глубоко внутри девушек. Мне надо было всего лишь подстегнуть их инстинкты, с чем я, слаба Силе, справился достаточно быстро. Посох в руки и под обстрел из парализатора, который прекратился лишь тогда, когда они наконец перестали его выбрасывать, чтобы было удобнее прятаться.
  Следующим этапом у нас шла наработка точности - девушки брали посох и легкого металла и пытались аккуратно, не задев вывернутые контакты, попасть по кнопке отключения дроида-уборщика. Разумеется, это было очень и очень трудно, но спустя пару дней у них все же вышло. И стоило это мне всего лишь семь роботов, которых угробили в процессе обучения. Однако, седалищный нерв подсказывал мне, что мне когда-нибудь-то отомстят, но, во-первых, когда это еще будет? И во-вторых, малы они еще, тягаться со мной.
  Так... А на чем-то я остановился, а?
  Ах, да. ТАк вот, после тренировки с уборщиками, я тал уже учить девочек кое-каким приемам, хоть и знал их немного - все же я больше по копью. Однако, тут помог Клиф, который чуть ли не с рождения тренировался с силовой пикой. Достать ее на такой планете, как Татуин, было достаточно просто - это оружие известно еще со времен Темных войн, а это чуть позже чем война Империи Ситов и Республики. Ну и, как плюс, Стражи Сената пользуются ими. Оружие больше статусное, но в умелых руках оно становится просто косой смерти... В очень умелых руках.
  Для наших тренировок - самое то. А потом, когда доберусь до джедаев, надыбаю нам клинки-шото, из них и сварганю нормальное оружие.
  Потянувшись, я ленивым взглядом проследил движение тогруты, на пару мгновений залюбовавшись ее стройным телом и блестящей, как будто намазанной маслом, на татуинском солнце коже. Мда, что-то мысли у меня не в ту сторону сворачивают. Хм, может в бордель местный сходить? Давно я туда не наведывался.
  За год я ничего не потерял, но немножко... Заржавел, что ли. И я сейчас отнюдь не про бордель говорю, а про холодное оружие. Да и мои навыки рукопашного боя, которые хоть немного, но присутствуют, тоже не мешало бы подновить. Так что пришлось возобновить тренировки, заодно, начать гонять парней, чтобы ребята не отлынивали - а то расслабились, понимаешь, после того как мы силу набрали. В последнее время контрактов маловато, лишь один крупный наклевывается, но там надо узнавать мнение "босса", ибо это разборки разных компаний, добывающих ресурсы в регионах экспансии. А это вотчина многих серьезных ребят, с которыми связываться без прощупывания почвы очень и очень опасно. Смертельно опасно, тем более, без собственного транспортника и пары крейсеров.
  А вообще, купить корабль оказалось гораздо сложнее, чем мне казалось вначале. Несмотря на то, что я уже воображал себя звездным капитаном, да и просто, казался сам себе достаточно опытным разумным, повидавшим многое, то здесь проступила моя незрелость. Нельзя такую проблему решить с бухты барахты.
  Во-первых, для того, чтобы управлять кораблем, вернее, не столько управлять, а сколько садиться и проходить тех. обслуживание, ремонт и прочее на планетах в центральных мирах, среднем кольце и на планетах с более-менее сильной экономикой, требовалась специальное удостоверение пилота, и, как плюс, необходимо иметь страховку и еще гору разных документов, которых на Татуине получить совсем нереально. А подделать - вполне, чем я и попросил заняться своих знакомых за некоторую сумму.
  Во-вторых, оказалось, что кораблем управлять действительно сложно. Нет, даже не так. А адски сложно и напряжно, если действовать в одиночку. А в тех птичках, к которым присматривался я, экипаж нужен приличный, причем обученный и готовый к неожиданностям. Дроиды не спасут - все-же они не совсем приспособлены для этого, плюс существует вполне реальная опасность их взлома или отключения, так что разумные в экипаже были необходимы. Причем разумные обученные и знающие, опять же, имеющие документы... Короче, куча проблем.
  - Так... Вот сейчас правильно, но все-равно, двигаешься ты слишком резко.
  - Гррр!
  - Успокойся...
  Крак!
  Пика почти ударила меня по голове, но я смог извернуться и отскочить в сторону. В следующий момент тогрута взвизгнула и подпрыгнула, прикрывая ладонями свои нижние девяноста, по которым в раздражении ударил уже я.
  - Больно!
  - Конечно больно. А ты что думала? Я шутить не буду, - нахмурился я, хоть под шлемом это и не было заметно. - Ладно, иди уже отдыхай. Завтра займемся снова, попытаюсь вбить в тебя эти приемы. Не в прямом смысле.
  Успокоившаяся тогрута побежала к своей сестре, а я, вздохнув и посетовав на судьбу, отправился в свои покои. Так я именовал собственный кабинет в четыре квадратных метра, совмещенный со спальней. Тратить деньги сейчас на комфорт было бы нелогично - неожиданные траты оттого и зовутся неожиданными, так что остаться без денег мне не хотелось.
  Не подумайте, что я как хомяк собираю огромные средства, отнюдь нет. Прямо сейчас на Набу в специальных схронах лежат под десять тысяч Электромагнитных гранат и мин, что выводят из строя дроидов, а уж под три тысячи бластеров самого простого вида, вроде той что пользовались клоны, для вооружения хоть какого ополчения, и упоминать не стоило.
  Но одним вооружение сыт не будешь. Заставить воевать народ на поверхности - дело пока что гиблое, тем более, не будут власти сейчас, когда все мирно и тихо, терпеть у себя под боком подготовку отрядов. Да и, насколько я помню, даже когда все завертелось - что-то серьезное противопоставить торгашам мало кто решился, хотя попытки и были. Но масштаб до смешного бал для целой планеты.
  С другой стороны, ожидать от них хоть каких то действий в духе партизанской борьбы, какую устраивали, например, беларусы во времена Великой Отечественной, было бы в большей степени наивно. У народа и оружия нету, подготовки, да и озлобленности той, которая тогда толкала народ на путь мстителей.
  Так что, по большому счету, выкручиваться предстоит нам, гунганам, самим. К чему я, как раз, готовлюсь, благо возможности, хоть и небольшие, у меня есть. Но во многом я полагаюсь на канон - единственный шанс разжиться имуществом ТФ и, заодно, получить такой необходимый авторитет для изменения в том болоте, что представляет собой Набу. И я сейчас имею ввиду обе части планеты - и подводную, и наземную.
  Без совместных усилий выдюжить такую штуку как войны клонов нам вряд ли удастся.
  ~*~*~*~*~
  - Роторные бластеры сейчас смотрят по курсу, но в любой момент вы можете изменить их направление. Обычно, для зачистки разнообразных позиций на астероид этого калибра достаточно.
  Пока продавец вовсю расхваливал корабль, водя очарованных плавными обводами и чувствующейся мощью Клифа и парней по ангару, я мрачно поглядывал на технические данные корабля и его ценник. Нет, с состояние все было более-менее, так что тут сказать я ничего не могу, но вот цена... Жаба давила меня как могла, применяя зачастую запрещенные приемы, но я не сдавался.
  - Ну что же, давайте пройдем внутрь? - предложил продавец.
  - Давайте, - скрипнул зубами я.
  Скупая обстановка и пустые, но чистые помещения ждали нас внутри. Видно, что корабль был в хорошем техническом состоянии - я прошелся по техническим отсекам, даже в машинное отделение заглянул, все было тщетно - корабль пребывал в прекрасном состоянии, уменьшить цену не представлялось возможным. И это ввергало меня в уныние, даже захотелось воспользоваться Силой, но, помня устойчивость разных рас к ней, да и свою слабость в этой науке, я повременил с этим действием.
  - А получить скидку представляется возможным? - поинтересовался я, наконец, у продавца.
  - Если только два купите, - желчно улыбнулся тот, откровенно смеясь.
  - Тогда беру два! - выдавил я.
  ~*~*~*~*~
  - Джа, ты это, не переживай так, - видя мое состояние после покупки кораблей, Клиф поспешил меня успокоить, - Заработаем мы еще кредитов, они - это дело наживное. Да и сумма не смертельная...
  - Не смертельная... Ага, - вздохнул я. - Знаешь, есть такая поговорка: хочешь разорить небольшую страну, тогда подари ей крейсер. Вот и у нас ситуация похожая.
  - В смысле?
  - Сейчас на содержание этих кораблей денег будет уходить больше, чем мы зарабатываем. Так что нам либо искать очень прибыльный контракт, либо становится пиратами.
  - Перспективы в таком случае у нас неприятные, - заметил Клиф.
  - Вот именно,- кивнул я, впрочем, нам надо лишь немного продержаться. И все решится.
  - Так и не скажешь мне, что будет?
  - Пусть это будет моей небольшой тайной. Кстати, что там по новому пополнению? Слышал, старики отправили полусотню нам?
  - Ага. Их впечатлили твои подарки.
  - Ну, хоть одна приятная новость.
  ~*~*~*~*~
  На сэкономленные средства удалось по знакомству купить четыре атмосферных истребителя, а так же запас бомб для них. Я посчитал, что такие эрзац-штурмовики могут сильно помочь, бомбя скопления дроидов на дорогах. Главное - не попасться и быстро прятать их под воду, в специальные пузыри.
  А пока десяток моих ребят во главе с Клифом отправились обратно на Набу, заготавливать небольшие аэродромы, да с десяток захоронок, на всякий пожарный случай. Свои конспекты по полевой инженерии, куда уместил то, что вспомнил, да придумал, я им отдал.
  А пока наклюнулось то самое дело в регионах экспансии - как раз, как купил корабли, да нанял подходящие команды. После дельца, чувствую, как раз заварушка начнется, так что придется лететь сразу на Набу, мочить дроидов. Вздохнув, я посмотрел на уснувших в моей постели после тренировки тогрут. Мда, как бы дроиды и нас не замочили.
Оценка: 6.44*43  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"