Росс Андрей Младший: другие произведения.

Гунганы наносят ответный удар

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 6.94*77  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Один самых непопулярных персонажей вселенной Звездных Войн. Джа-Джа Бинкс. Именно из-за него мы судим достаточно однозначно всю расу гунганов. Но(!) что если это будет другой Джа-Джа Бинкс? Адекватный, умный, умелый. ПОПАДАНЕЦ! МС! НЕКАНОН! НЕ_СЕРЬЕЗНО! Не ждите проду. Совсем. Вообще. Абсолютно...
    28.07.2016 - Заливка версии с исправленными ошибками. Сбилась кодировка.
    09.08.2016 - прода - глава 20

    04.09.2016 - прода - глава 21

    13.10.2016 - прода - глава 22


  Пролог
  
  Сквозь темную толщу студеной воды с трудом проглядывался солнечный свет. Иногда проплывающие на поверхности воды айсберги и льдины закрывали его, не давая подводным жителям увидеть дневное светило. Впрочем, тех не слишком огорчал этот факт - жителям глубин вполне хватало света, исходящего от силового поля и люминесцентных ламп на улицах городов-пузырей.
  Один из подводных жителей, одетый в кожаный доспех и держащий в одной руке длинное копье с вибро-клинком на острие, внимательно всматривался в толщу воды. Время от времени он подходил к пелене щита и выходил на небольшую площадку снаружи, меняясь, таким образом, с другим стражником, что дежурил там на посту.
  Внимательный наблюдатель заметил бы, что, находясь за пределами щита, в воде, подводные жители не дышат. Вдыхают воздух они, находясь внутри пузыря, но маленький расход его позволяет существам держаться часами в воде.
  Стоит подробнее описать вид подводных жителей. В целом, у них было практически человеческое строение до шеи, разве что мышцы ног и рук выглядят намного мощнее человеческих, а сами лодыжки чуть более широкие и устойчивые, чем у людей, да кожа грубее и прочнее, хотя тем, кто живет под водой больше подходит чешуя.
  Существа имели длинную толстую шею, плавно перетекавшую в большой подбородок. Голова чем-то смахивала на морду утконоса, разве что подъем ее был чуть побольше. Существа имели так же глаза, расположенные на своеобразной "ножке" и длинные, объемные уши, свисающие с головы. Впрочем, уши были индивидуальной особенностью существ и различались у каждого по-своему, как отпечатки пальцев у людей.
  Гунганы, а именно такое было самоназвание подводной расы, не слишком хорошо относились к людям, все же те заселили их планету и страшно гадили, уничтожая экологию, поэтому такому сравнению были бы не слишком рады. Их чудесные, прекрасные и демонстрирующие черты характера уши сравнивают с какими-то пальцами, тем более, людей? Этих мягкокожих коротышек с поверхности, которые даже полчаса провести под водой без технических штучек не способны?
  
  - Хэй! Джош!
  
  Стражник поприветствовал приближающегося на подводном байке гунгана, одетого в крепкую темную одежду. Тот имел несколько шрамов на своем лице, и это придавало ему легкий налет мрачности, а так же показывало, что этот гунган явно много пережил. Мозоли на руках говорили о тяжелой и напряженной работе.
  Джош, а именно так его звали, был охотником на китов. Вообще, жизнь не слабо покидала этого гунгана - проведя свое детство в тихой и спокойной столице, он окунулся в своей юности в мрачную и темную жизнь галактики, став наемником. Джош знал, сколько стоит жизнь разумного, в том числе и его, поэтому умудрился все же выжить, несмотря на то, что судьба не раз была к нему неблагосклонна.
  После бурной молодости, настала размеренная зрелость - гунган вернулся на свою родину. Отслужил несколько лет в войсках, но не в паркетных, как можно было подумать. Ведь общество гунганов ни с кем не воевало несколько тысяч лет. А в самых настоящих боевых - в тех частях, что охотились на опасных монстров из глубин, казалось бы, мирной планеты.
  В конце концов, он получил несколько не слишком опасных, но достаточно неприятных ранений, после чего переселился на северную часть планеты, занявшись не слишком прибыльным, но уважаемым и приятным сердцу старого солдата делом - охотой за китами.
  Работа принесла в его жизнь стабильность, а стабильность принесла в его дом женщину, и, чуть позже, ребенка. Малыш-гунган рос на удивление крепким даже для подводного вида и имел полное право называться гением уже в раннем детстве - не смотря на то, какие анекдоты в их народе ходят про лопоухих.
  Да-да, за излишне больших и болтающихся ушей его сын, Джа-Джа был не слишком любим сверстниками. Впрочем, сердце старого солдата теплело о того, что сынок сам решал свои проблемы - сам навалял обидчикам и сам отвечал за последствия.
  По мере того, как рос, характер малыша, а после уже и юноши (ну а кем он может быть в шестнадцать лет) практически не менялся. Он все так же ровно относился к знаниям, получаемым в школе, ровно относился к походам с отцом на охоту, ровно относился к праздникам. Пожалуй, только к одному виду деятельности он питал какие-либо чувства.
  
  - Ну, как охота, Джош? - поинтересовался стражник.
  
  Охота бывает разной. И если Джош охотится на китов, чтобы добыть пропитания для деревни, а так же материалы и лекарства, которые можно продать или обменять, то его сын тяготел к охоте на монстров, жителей темных глубин и разных местечковых "ужасов". Джош считал, что в этом виноват именно он - рассказывал как-то в детстве сыну истории о своих похождениях в качестве наемника, иногда здорово привирая для красного словца.
  
  - Неплохо, - скромно похвастался Джош, - Выследил уходящего дальше на север кита. Новое копье неплохо прорезало его шкуру, но из-за объема работы пришлось оставить его на крайней базе. Завтра возьму с собой молодежь, и пойдем его разбирать.
  - Можно ждать праздника? - поинтересовался страж, думая о выпивке и вкусной еде.
  - Да. Думаю, староста согласится устроить выходной в крайний день недели, и мы отдохнем, как следует. Все же следует отвлечься от сезонного сбора водорослей.
  - Не ты один так думаешь, старина! - издал смешок стражник. - Ладно, иди домой. Твой сын уже вернулся из столицы. Узнаешь у него последние новости.
  
  Улыбка стражника при последних словах не понравилась опытному охотнику. Впрочем, тот посчитал, что все равно дома он узнает обо всем из уст сына. Приходящие через сотни людей слухи в их поселении имели неприятную черту - они менялись так, что уже нельзя было определить, где вымысел, а где хоть крупица правды.
  Джош переключил свой байк на "наземный" движок и направился к своему дому по извилистым, частично подземным, а где и стеклянным коридорам поселения, благо размер позволял спокойно проехать двум карам, не царапая корпус. Встречающиеся на пути односельчане тепло приветствовали охотника и приглашали его в дом, чтобы выпить и поговорить "о его мальчике".
  
  "Что-то здесь не так, - подумал старый гунган, - Обычно мне все жалуются на сына, а не начинают приглашать поговорить об этом чудесном ребенке, который совсем скоро станет взрослым".
  
  Подъехав к дому, Джош слез с байка и припарковал его на специальной площадке. Жена, увидев, что кто-то приехал, выглянула на крыльцо. Ее взволнованный и чем-то недовольный вид заставил Джоша чуть ускорить шаг. Несмотря на то, что он был достаточно циничным и не слишком эмоциональным гунганом, свою жену он любил и был готов на многое ради нее.
  
  - Что такое? Джа-Джа опять во что-то вляпался?
  
  Стоит сказать, что для своего возраста Джа-Джа был достаточно умен, пожалуй, даже слишком умен, и вообще, в адекватности ему нельзя было отказать, умение влипать в неприятности досталось ему прямо от отца. Причем, скажем так, от его "ранней версии". То есть на разборки разного вида и агрессивных существ сыну Джоша везло с самого раннего детства.
  Джош иногда думал, что это и могло сильно повлиять на характер его сына, сделав его даже чуть циничнее своего отца. Правда, оценить, что это именно: циничность, или еще одна неоднозначная черта сына, пофигистичность, однозначно было нельзя.
  
  - Да, вляпался, - вздохнула жена. - Я, конечно, привыкла уже к тому, что он опаздывает, иногда возвращается с ранами, но в этот раз это перешло все разумные границы.
  
  Джош нахмурился и направился внутрь дома. Когда он вошел в гостиную, то на некоторое время даже застыл в удивлении - сын в этот раз явно выглядел сильно пострадавшим. На его лице был сильный и глубокий шрам, а торс был перетянут бинтами несколько раз. В некоторых местах проглядывала кровь, однако общий довольный вид портил всю картину "раненого при смерти".
  
  - Это ты где так? - аж присел старый гунган.
  - Наведался на обратном пути из столицы в старые пещеры на западной гряде.
  - Если ты сейчас передо мной, то...
  - Я завалил его! - выдохнул Джа-Джа, держась за ребра.
  - Мама недовольна, - дернул щекой Джош, - Да и я сомневаюсь сейчас в твоей разумности.
  - Эй-эй, я же не давал поводов для...
  - А то, что ты сделал только что? Разве это не серьезный повод для сомнений?
  - Так я и не совался к нему напрямую. Я закидал его гранатами, после чего добил, - открестился сын. - Правда, там и добивать то почти не надо было - за меня большую часть дела совершила скала.
  - А раны тогда откуда? - поинтересовался старый гунган.
  - Это меня на обратном пути приложило. Детишки того монстра, что я завалил, набросились десятком... Впрочем, я использовал разряды с помощью той машинки, что ты подарил, и ребятки теперь никому не навредят.
  - Как ты смог выбраться из пещер? Тем более с такими ранами?
  
  Сын поморщился в очередной раз, когда отец дотронулся да бинтов и поднял один. Самих ран было не слишком много - просто глубокие порезы, а вот огромные гематомы и куча синяком присутствовали. По его взгляду можно было понять, что он сам недоволен таким исходом битвы.
  
  - Меня подобрал патруль армии, который заинтересовался, отчего так много шума на западной гряде. Они меня подлатали и забрали труп монстра.
  - Ты отдал им трофей? - удивился отец.
  - Они дали мне расписку. И пообещали притаранить доспех из его кожи, поэтому я не слишком переживаю. Тем более что припрятать весь молодняк и кое-какие вещички я уже успел, осталось только вернуть туда и забрать.
  - Там сейчас полно сыщиков. Все же, сколько просили администрацию прислать войска, чтобы разблокировать те пещеры, а они все тормозили это дело, - проворчал отец.
  - Еще один повод быстрее отправиться туда, - улыбнулся Джа-Джа.
  - Так, малек, я что-то не поняла, ты куда собираешься? - тут как тут появилась мать и стала наседать на сына... ты никуда не отправишься, пока...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  
  Когда Джа-Джа чуть оправился от ран и стал способен отбиться от агрессивной фауны морей Набу, они с отцом отправились в пещеры за трофеями. Хотя мать была все еще против, по той причине, что некоторые из ран Джа не до конца зажили. Впрочем, Джош успокоил жену тем, что по пути они заберут доспех, который передали его сыну армейские ребята.
  
  - Мда. Нехилые тебе доспехи смастерили... - пораженно произнес отец.
  
  А поражаться действительно было чему. Классический армейский доспех был выполнен из очень ценного и качественного материала - кожи монстра, что спокойно выдержал несколько взрывов осколочных гранат, и погиб только из-за того, что ему размозжило голову куском отколовшейся от потолка пещеры скалы.
  Под кожей угадывалась качественная гунганская дюрасталь. Все открытые у простого армейского доспеха места на этом экземпляре были прикрыты кожей, поэтому достать Джа будет теперь в несколько раз сложнее, чем раньше, когда он пользовался старым отцовским комплектом.
  
  - Мда, ничего себе. Мне бы такую штуку, когда я летел на... - пробормотал отец. - Впрочем, чего это я? Тебе подогнали отличный комплект доспехов!
  - Угу, - кивнул молодой гунган. - Самое то для наемника...
  - Кажется, нам следует поговорить об этом дома, - вздохнул отец. - С мамой.
  
  Последнюю фразу Джош добавил для того, чтобы хоть как то приструнить сына. Ибо единственное, что действительно было способно хоть как-то повлиять на его решения - это слова матери. К отцу он тоже прислушивался, но в боле прозаичных вопросах.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  
  - Это все твое тлетворное влияние! Это все ты! - укоряла Джоша жена, когда они прибыли домой, и сын сообщил о своем желании быть наемником. - Без этих твоих рассказов...
  - Без его рассказов я бы все равно попытался это сделать, - достаточно спокойно сказал Джа. - Я иду в наемники не потому, что ищу приключения. Нет. Я иду потому, что хочу увидеть мир, хочу увидеть быт и культуру, как живут эти люди. Я хочу изучить галактику.
  - Я же говорила! - воскликнула жена, - Вот, вот видно твое влияние!
  
  Женщина начала всхлипывать, что вынудило Джа подойти и обнять ее, поглаживая по голове. Отец так же попытался успокоить жену.
  
  - Мам, со мной ничего страшного не будет, не волнуйся. Тем более что я вернуть примерно через два-три года домой. Да и проездом бывать тоже буду, так что...
  - Нет, я не пущу!!!
  
  
  Спустя много-много времени.
  
  
  - Хорошо! Если ты хочешь улетать в этот холодный мертвый космос - пожалуйста. Не буду тебя держать тут! - Разъяренно крикнула женщина, и ее тон через секунду неожиданно изменился. - Но я прошу тебя, умоляю, останься в живых! Я себя не прощу, если ты умрешь!
  -Я обещаю мама. Клянусь.
  Глава 1
  Прощание с семьей несколько затянулось. Впрочем, я из-за этого не слишком расстраивался - свою семью я любил. Да и само прощание... Мать все-таки уговорила меня задержаться на пару дней, чтобы попасть на праздник и съесть кита, которого поймал отец. Звучит прямо как земной кит, да, но какой же это кит, если мы находимся на Набу!
  Так это и не кит, просто его родное название настолько непроизносимое, что мне пришлось давать собственное название этому огромному и жирному существу. Что удивительно, не я один такой. Гунганское общество достаточно необычное и странное, что, впрочем, придает ему соответствующую атмосферу. Пожалуй, я рад, что родился среди гунганов. Ну а что? Галактика жестока, поэтому родиться на тихой и мирной планете, где не будут обращать особого внимания на твои странности - дорогого стоит. Правда, везде есть свои минусы.
  В моей ситуации минус так же был. Я родился, причем именно родился, а не перенесся в сознание новорожденного Джа-Джа Бинкса. Кто не помнит, это тот самый вечно бесящий всех тупой гунган. Это и есть минус - я Джа-Джа Бинкс. Правда, об этом знаю только я, что не может не радовать.
  Никто никогда не подозревал меня в чем либо, кроме разве что излишней разумности и серьезности. Что поделать, даже стараясь походить на ребенка, у меня мало что получалось. В конце концов, я остановился на образе эдакого серьезного пупса. Очень помогло освоиться в самом начале жизни. Теперь мне уже шестнадцать. И я, наконец, увижу космос!
  Смешно сказать, но за шестнадцать лет пребывания в далекой-далекой галактике я так и не покидал пределы планеты. Да и не тянуло меня никуда, если честно. Опасно. Опасно потому, что я был неподготовленным мальком.
  Но сейчас уже нет. Я сильнее отца - могу легко побить его в драке на копьях, а из бластера стреляю как бог. Ладно-ладно, посредственно стреляю из бластера, поэтому люблю утяжеленный автоматический бластер Т-21, производства Бласт Тех. Выстрелов у него всего 30, но немного поработав напильником (пара недель в мастерской) выходит, что выстрелов уже 90. Правда вес вырос, поэтому и он теперь зовется утяжеленным... Впрочем, невеликая цена на самом деле.
  Гораздо хуже то, что теперь этот бластер подходит под определение "запрещенное оружие" и я не могу таскать его по некоторым мирам. Таким как Набу, например. Что не помешало мне засунуть его в другой корпус, удобнее лежащий в руках и напоминающий простое охотничье ружье.
  
  - Теперь если ты попадаешься, тебе светит не штраф, а срок, - улыбнулся тогда отец.
  
  Он был наемником в молодости, потому достаточно легко относился к моим таким выкрутасам. А я старался лучше подготовиться к жизни в галактике. Ведь, насколько я помню, только когда мне будет девятнадцать, начнется блокада Набу. А пока мне столько нет, можно и заняться фигней. Например, пойти поработать наемником, набраться опыта в военном деле.
  Ведь когда Торговая Федерация нападет на Набу, мне все равно не останется ничего кроме как сражаться против них. Ведь, насколько я знаю, оккупация будет отнюдь не мирная и решение об уничтожении гунганов будет принято. Вроде бы. Я не слишком хорошо помню канон, честно говоря. Да и полезно это будет в любом случае, ведь в армию я приду с опытом и смогу хоть как-то подготовиться к войнам клонов.
  Призыв в армию гунганов начинается только с тридцати лет. Именно тогда гунганы наиболее подходят для службы как психологически, так и физически. Я достаточно вырос, поэтому уже похожу на взрослого гунгана. Регулярные и выматывающие тренировки сделали свое дело. В этом были и свои минусы - на меня засматривались не только мои одногодки, но и женщины постарше...
  Впрочем, меня больше привлекали твилечки. Наши женщины были не слишком красивы, поэтому я терпел, как мог. Отец только ржал над всем этим, а вот мать была недовольна, что к ее лапочке лезут какие-то тетеньки. Веселуха, короче говоря.
  Ладно, силовой пузырь окрасился в темные тона, а это значит, что подходит время праздника. Надо идти туда и принимать подтверждение своей зрелости - копье из кости убитого мной монстра и кучу разнообразных бус, которые должны показывать, сколько монстров и чудовищ я завалил. Раньше мне их не давали, а теперь, видимо, время настало.
  И да, общество гунганов с одной стороны действительно немного первобытно. Но чего вы хотите от тех, кто практически не контактирует с людьми и не знает о "изобретениях" и прелестях свободного мира?
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  - Ты решил стать наемником, - вздохнул отец после праздника. - Не скажу, что одобряю это решение, но я его уважаю. Знай это. Как отец я обязан поддержать тебя на первых порах - отдам тебе свое старое снаряжение. Тебе понравится.
  
  Мы с отцом подошли к старому гаражу, расположенному на заднем дворике нашего дома. Благодаря тому, что наше поселение располагалось в огромной подземной каверне, мы имели все возможности использовать ее огромные пространства. Та же столица представляла собой огромное количество силовых щитов-пузырей, соединенных переходами. А у нас тут было пространство...
  Отец открыл гараж нажатием на несколько кнопок электронной панели. Защита на старом гараже всегда привлекала мое внимание, ведь следуя логике именно здесь и должно было храниться оружие и ценности, что отец приволок после пребывания наемником. Впрочем, взломать код на двери я так и не смог, но хотя бы поднял свои навыки в этой области.
  
  - Заходи, - кинул отец, направившись вглубь помещения.
  
  Треск электродов ознаменовал включающийся свет. Проморгавшись, я начал разглядывать... склад. Реально, обычный склад. Ящики с разной маркировкой, бочки с ней же, шкафы и какие-то кофры, куча труб и опять контейнеры...
  
  -Ты же не один идешь? Сколько с тобой народу будет? - поинтересовался Джош.
  -Трое. Считая меня четверо. Я заранее договорился с ребятами...
  -Ясно. Оружия у них нету, как и защиты...
  - Есть два армейских комплекта доспехов и одна бластерная E-5, - поправил его я.
  - Этот мусор? Мда. Бери вон тот ящик, там пять карабинов EE-3. Удобные штуки, да и зарядов там прилично. Вон в том контейнеры защитные костюмы от Карфло. Спасает от перепадов температур и от разных токсических сред - то что надо в космосе и на большей части планет, где будут миссии.
  
  Я с сомнением посмотрел на комбинезон. Что-то он не был похож на комбез, способный защитить от больших температур и кислоты.
  
  - Не сомневайся в моих словах. Комбез - вещь очень полезная, оденешь его под доспехи и забудешь о жаре, холоде и неприятных парах, - Отверг мои сомнения отец.
  - Ты еще скажи, что он от бластеров спасает, - хмыкнул я.
  - Под бластеры в нем лучше не подставляться, - задумчиво почесал отец шрам на своей руке. - А вот от осколков он защищает. Да и простыми стрелами, что важно на отсталых планетах, его практически не пробить. Синяки останутся, а порезов не будет.
  - Что еще?
  - Вот дыхательная маска. Картридж рассчитан на шесть часов, но для нас подходит на все десять. Впрочем, я советую тебе менять его каждые десять часов. Наверняка. Еще мед пакеты.... А! Точно!
  
  Я отвлекся от изучения содержимого мед пакета и повернулся к отцу.
  
  - Что такое?
  - Противоакустический шлем! - воскликнул отец, вытаскивая шлем странной конструкции из ящика.
  - Думаешь, он будет полезен? - задумался я, - Я знаю, что мы чувствительны к резким звукам, но только под водой...
  -Дело не только в них. Этот шлем уже заранее отрегулирован на то, чтобы глушить слишком резкие звуки. В комплекте с маской - лицо будет полностью прикрыто, а общаться будете по связи.
  - А защитит-то от бластера?
  - Защитит. У меня есть четыре штуки, причем переделанные для большей защиты головы. Эх... вот помню...
  - Так, у меня нету времени слушать твои истории. Прости, конечно, они интересные, но сейчас совсем не время.
  - Ладно-ладно, - чуть обиженно заворчал отец. - Истории мои ему не нравятся...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  
  - Это ты Джа-Джа? - когда я был в одном из залов-пузырей столицы гунганов - Ото-Гунги, ко мне подошел гунган в странной броне с одним наплечником.
  
  Этот гунган имел темно зеленую окраску, которая говорила о том, что он жил где-то на юге, ближе к теплым болотам. Его уши были не слишком большими и смахивали чем-то на сложенные крылья летучей мыши.
  
  - Да, это я. А ты, значит, Клиф?
  - Да, - кивнул тот, внимательно осматривая мою броню. Количество разнообразных знаков на ней достигало уже неимоверного числа, показывая, сколько монстров я так или иначе победил. - Ты уже совершеннолетний?
  - Ага. Вчера на празднике устроили церемонию, - вздохнул. Не люблю церемонии
  - Ясно.
  
  Какой неразговорчивый попался! Странно, обычно гунганы любят поболтать о том, о сем. Через полчаса появилась двойка спорящих о чем-то светлых гунганов в легкой броне. Они были на пол головы ниже меня, хотя оба были совершеннолетними, как и Клиф, кстати.
  
  - Я думаю, никто не сомневается в том, кто должен возглавить наш небольшой отряд? - получив тройку молчаливых кивков, я продолжил. - Что же, тогда нам придется сейчас переодеться и приготовить холодное оружие. Точнее сложить его в контейнеры, чтобы нас не сильно тормозили люди на поверхности, когда мы будем двигаться к космопорту.
  - Переодеться? - повторил за мной один из гунганов.
  - Да. У меня есть лишние комплекты комбинезонов, шлемы и медпакеты.
  - Получается, что ты нас вооружаешь. А мы ничего не даем, - задумался один из гунганов.
  - Я вношу это в общак нашего отряда, - вздохнул я. - Потом, после первого заработка вернете.
  - Ладно. Но зачем нам шлемы?
  
  Я вздохнул. Это будет так же сложно, как сдвинуть хатта с места без гравиплатформы.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  
  - Офигеть! - раздалось по внутренней сети.
  - Да, ничего себе! - вторил ему другой голос.
  - Реверс, Натом - заткнитесь! Я устал слушать ваши возгласы! - разозлился Клиф.
  
  С Клифом я был согласен на все двести процентов. Эти два брата - Реверс и Натом меня тоже достали. Их постоянные споры, шутки и крики... Агрх! Мало того, они еще и начали громко удивляться архитектуре поверхности! А космопорт произвел на них такое впечатление, что...
  
  - Клиф, ты только глянь на это! Они же огромные! Даже больше, чем центральный пузырь Ото-Гунги! Интересно, сколько там поместиться...
  - Натом, помолчи, прошу тебя. Мы сейчас будет договариваться с вон той симпатичной дамочкой о покупке билетов, поэтому я попрошу тебя молчать. Договорились?
  - Симпатичная? Да она же...
  - Натом. Молчи, иначе я тебя пристрелю, да простят меня духи! - не выдержал Клиф.
  - Ладно-ладно! Я же не говорю много, да Реверс? Ты только...
  
  Не выдержав, я выключил передатчик и вздохнул. Отец! Будь ты проклят за то, что посоветовал брать эти шлемы! Мало того, что для регулировки сети пришлось пробираться сквозь сотни непонятных документов, так еще и с регулировкой мощности тут проблема! Впрочем, это можно будет решить и потерпеть некоторое время, слушая "общий чат" скажем так.
  Вообще, шлемы изначально должны были предоставить возможность общаться только с одним разумным, а не говорить со всеми, но... Видимо, отец когда-то перенастраивал их и забыл вернуть в прежний режим. Фуф. Ладно, пять минут и я вновь свеж и отдохнул от голосов.
  
  - ...я тебя сейчас вскрою и твоими внутренностями украшу свой дом, ты понял?!
  
  И кто сказал, что гунганы - мирная раса? Эта мирная раса в свое время вышвырнула легендарных Древних с Набу, дав им нехилого пинка под зад. А Великая Армия Гунганов способна дать прикурить лучшим армиям галактики... если сражение будет на Набу или подобной планете... пару тысячелетий назад. Что поделать, если армия не воевала полноценно уже пару тысяч лет.
  
  - Успокойся, Клиф. Натом, Реверс - вам по три усиленных тренировки.
  - За что?
  - Четыре усиленных тренировки, - добавил я, вздыхая.
  - Пфффф... - Реверс зажал начал тихонько душить Натана, потому что закрыть ему рот в маске не предоставлялось возможным.
  
  Оставив удовлетворенного моим решением Клифа и недовольных этим братьев, я направился к стойке, за которой сидела симпатичная нубианка в национальных одеждах.
  
  - Здравствуй красивый девушка! - девушка за стойкой чуть поморщилась из-за моего акцента.
  
  Ну а что поделать, если язык такой длинный? Наш, гунганский, очень простой и идеально подходящий нам язык - очень плохо переводится на бейсик. В том смысле, что кучи терминов нету, а на бейсике приходится выкручиваться, плюс акцент, плюс странные времена... Короче говоря, у нас с этим проблемы.
  
  - Мая придти сюда за билет для полёт на планета...
  
  Девушка явно была не слишком довольна общением со мной. Хатт! А я так надеялся... Впрочем, что это я?
  
  - Спасибо красивый девушка! Очень-очень помочь мне!
  
  Оставив удивленную странным разумным девушку, я направился к своим бойцам. Как звучит, а! Будто у меня большой отряд наемников, а не три разумных. Ладно, сейчас не время предаваться мечта, пора бы уже идти искать этот корабль... как там его?
  Глава 2
  - Как-как он назвал свой корабль? - чуть не заржал Клиф.
  - Принцесса тогрута, - задумчиво проговорил я, окунаясь на секунду в воспоминания. - Так, если это место 203, то корабль должен быть где-то...
  
  Мы вышли из-за большого грузовоза, что сейчас заправлялся и проходил техобслуживание. Мы не боялись ходить по космопорту своими ногами, а не двигать на транспорте - ведь это лишь стоянка для кораблей, а взлетная площадка, где действительно опасно, располагается совсем в другом месте. В любом случае, мы не пострадаем. Тем более что за транспорт нужно было доплачивать, а у нас не так много денег. Долбанные набуанские правители-капиталисты выдавливают последние деньги из народа!
  Хотя, не все из них капиталисты. Когда я, наконец, выбрался на поверхность планеты - решил узнать, сколько примерно времени до канона осталось. Новости из голонета не слишком порадовали - сейчас идет Великая ресинхронизация для приведения в соответствие различных календарей Галактики. А Падме исполнилось одиннадцать, и она стала учеником-законодателем, значит, до должности принцессы осталось не так много времени. Это, в свою очередь, значит, что осталось чуть меньше 3 лет до блокады Набу.
  
  - ...здесь! - закончил я, когда мы вышли из-за большого грузовоза.
  - Вот это...
  - ...дерьмо хатта!
  - Старое корыто!
  - От блядь! - согласился я с парнями.
  
  Корабль действительно представлял из себя... Как бы его описать, чтобы не ошибиться. Помните песчаный краулер джав с Татуина? Так вот, этот корабль был почти таким же как их краулеры, разве что ржавчины у него было чуть побольше. Что удивительно, хозяева у них оказались примерно одинаковыми.
  Да-да, хозяин этой развалюхи был низкий, словно он действительно был этим самым джавой. Правда, он был человеком - просто карликом. Честно говоря, удивился, встретив здесь человека карлика. Думал, что в далекой-далекой точно должны были научиться лечить такие особенности еще с раннего детства.
  Впрочем, задавать вопрос хозяину корабля я не собирался - вдруг он решит не вести нас, а просто кинут как-либо? Сейчас у него нету причин этого делать - ведь наши шлемы не пропускают звуков, да и если бы пропускали - вряд ли кто-либо из людей знает наш язык.
  
  - Ладно, - Вздохнул я. - Сейчас поговорю с этим карликом. Узнаю, способна ли его тарахтелка летать вообще.
  - Удачи, - хохотнул как то истерично Клиф.
  
  Я еще раз вздохнул. Гунганы... это гунганы. Чувство юмора у нас достаточно специфичное, да и сами мы... не подарок, скажем так. Ладно, я еще из них сделаю, если так можно выразиться, людей.
  
  -Здравствуя хозяина! - проговорил я на бейсике, - Моя билет купить - мы лететь, да?
  -Эмм... - старик явно был ошарашен, когда услышал меня. - А, так вы эти... пассажиры, да?
  -Пассажиры, да, - кивнул я. - Вах! Какой у тебя большой летательный шмел! Даже у большого-большого Отто такого шмела нет!
  - Что? - моргнул карлик.
  - Моя говорить, что у тебя хороший шмел! - повторил я, подходя к кораблю и проводя рукой по корпусу, заодно используя все свои чувства на полную катушку. - Очень хороший шмел! Продай свой шмел!
  -Эмм... Нет. Всмысле, я не могу продать этот корабль достопочтенным...
  
  Пока карлик толкал небольшую речь, опасливо поглядывая на наше холодное оружие в виде копий, которые мы достали, когда вышли на площадку (Законы Набу на космопорт не распространяются, поэтому можно носить с собой холодное оружие). Его речь можно было свести к тому, что он сильно извиняется, но продать корабль нам таким хорошим не может.
  
  - Заводи свою шайтан-машину, нащяльнике, да извинят меня духи, полетим в небо, - прервал словесный понос карлика я.
  - Ага, - тупо кивнул карлик. - Ясно. Хорошо. Вы, это, загружайтесь, да. А я пойду это... Ну, заведу, да.
  
  Карлик почесывая голову отправился вглубь корабля, а мы расположились в каюте - одной на весь корабль, не считая грузового трюма. Приветливо запиликал какой-то мелкий дроид, что-то сваривающий внутри одной из панелей, сейчас открытой.
  
  - Мда. Не так я себе представлял начало карьеры наемника, - вздохнул Клиф. - Корчить из себя не слишком умного - это еще понятно. Но брать такой корабль? Он же может развалиться прямо в полете...
  - Не развалиться, не волнуйся, - успокоил я его. - Я внимательно посмотрел на корпус - корабль лишь выглядит развалюхой. Грамотная маскировка просто.
  - Кто же тогда наш капитан, если у него такая маскировка?
  - Скорее всего, обычный контрабандист, - пожал я плечами.
  - А чего он тогда работает на доставке?
  - Да не работает он на доставке, - зевнул я. - Мужик решил просто подзаработать по пути на базу, вот и выложил объявление на сайт аэропорта с ценой. Там его передали этой милашке, и мы его приобрели. Ладно, пойду как высплюсь... Сколько там до Татуина лететь-то?
  - Прилично. Впрочем, думаю, раз это контрабандист, то гипердвигатель у корабля должен быть ого-го, - задумался Клиф.
  - Наверное...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Жара... - застонал Реверс.
  - Ага. Брат - если в следующий раз мне придет такая интересная и гениальная идея стать наемником - прибей меня заранее, ок? - попросил брата Натом.
  - Заткнитесь, - прошипел Клиф. - Не вам одним тут жарко.
  
  Вздохнув, я посмотрел на бескрайние пески Татуина, теряющиеся за горизонтом. Мы приземлились отнюдь не в коспорту планеты - у нашего капитана оказались какие-то проблемы с тем хаттом, что его контролировал, поэтому он выкинул нас за пару десятков километров от Мос-Эйсли, до которого мы теперь и добираемся пешком.
  
  - Не так уж и жарко, - пожал плечами я. - Вам это только кажется.
  - Кажется?! Да я сейчас плавиться начну! - вскричал Натом.
  
  Неожиданно мы заметили что-то интересное на горизонте. Через полчаса шага, стало ясно, что это хвостовое оперение какого-то большого корабля, торчащего из земли. Еще через полчаса стало ясно, что мы подошли к городу - стали видны низкие и жавшиеся друг к другу дома из песчаника, были заметны круглые крыши домов. Изредка взлетали корабли, раскидывая облака пыли над городом.
  
  - Как здесь душно... - проворчал Натом. - И воняет...
  
  Я подскочил к гунгану и как следует треснул его по голове. Этот малек решил, что его легкие идеально подходят для климата Татуина и снял дыхательную маску с фильтром! Как там мандалорцы про таких говорят? Ди'кут, да?
  
  - Эй, за что, а? - жалобно спросил малек.
  - Маску одень, придурок.
  - Ладно-ладно.
  
  Малек поспешил надеть маску, чтобы не получить еще раз пару ударов по загривку. С ним явно никто так не разговаривал вот и будет ему наука на всю жизнь. Я еще сделаю из вас люд... ладно, гунганов времен войн с Древними!
  
  - Здесь... грязно, - высказался Клиф, когда мы оказались в городе.
  
  Он был прав - город действительно представлял из себя свалку. Ржавые металлические куски непонятно чего торчали из земли, некоторые здания, построенные из сборных конструкций, не отличались новизной. На главную улицу, на которую мы вышли, со сторон домов напирали торговые ряды, уставленные всякой всячиной.
  Торговая улица была только одна, и она хорошо охранялась - время от времени по рядам ходили наемники с винтовками, которые злобно поглядывали на всех прохожих и детишек, тусующихся на рынке. Только на наших глазах, одного ребенка, которые пытался своровать что-то с прилавка, поймали и избили.
  Суетливые джавы, закутанные в темные плащи, сновали между рядов, что-то бубня что-то на своем странном языке, сложном для понимания обычному разумному.
  
  - Добро пожаловать на Татуин, - хмыкнул я. - Планету без правительства, без закона и...
  - А разве планетой правят не хатты? - поинтересовался Клиф.
  - Формально планета считается частью сектора Арканис, входящего в республику. Но да, ею правят хатты. И, скажи мне, разве слова законность и хатты могут стоять в одном предложении?
  - Ясно. Значит, здесь стоит быть осторожней, - сказал простую истину гунган.
  - Не только здесь. Вся галактика - опасное и чрезвычайно агрессивное место.
  
  Мимо пронесся какой-то старый дребезжащий кар, за рулем которого сидела парочка непонятных существ. Он поднял кучу пыли, вызвав обильный словесный поток у прохожих. Хозяевам машины желали столько всего интересного, что пребывание внутри сарлока, что переваривает своих жертв десятилетиями, показалось бы им раем.
  
  - Здесь что, так принято? - поинтересовался Натом.
  - Ага, - кивнул я. - Человеческая же планета. Причем, как ты видишь, не самая лучшая.
  - Это-то ясно было изначально, что лучшая нам не светит, - хохотнул Клиф.
  
  Мы прошли еще немного и завернули в подворотню, расположенную у большого борделя с неоновыми вывесками. Именно здесь, как сказал мне отец, будет располагаться одна из кантин, где тусуются наемники. Хозяином этого заведения был его старый знакомый, поэтому на первое время заказами мы будем обеспечены.
  
  - Думаю, нам сюда, - указал я на одну из вывесок, на которой была изображена полуобнаженная твилечка с пушкой.
  - Эм... точно сюда? - скептически поинтересовался Клиф.
  - Именно сюда.
  
  В кантину нас пропустили совершенно спокойно - вышибала на входе лишь окинул нас внимательным взглядом и потерял всякий интерес. Мое копье сложенным висело за спиной вместе с оружием, будучи прикрыто тканевой защитой от песка, пыли и внимательных взглядов.. На случай непредвиденных ситуаций у меня имелся бластерный пистолет, закрепленный в кобуре на бедре.
  Я подошел к бармену, который сейчас наливал выпивку какому-то контрабандисту мелкого пошиба. Я подождал, пока он нальет человеку и тот уберется, после чего подошел к бармену и обратился к нему на бейсике.
  
  - Моя прилететь далеко-далеко, чтобы передать хозяйна кантина посылка, - отец действительно просил передать старому другу посылку вместе с письмом.
  - Ну, я хозяин, и что?
  - Хозяйна Салака, - поправил его я.
  - Хорошо, - бармен нажал какую-то кнопку под стойкой и что-то шепнул в маленький микрофончик. - Оставьте посылку мне, я передам.
  
  Неожиданно из под стойки послышался какой-то скрип, и бармен опять нагнулся к ней. Он пару секунд слушал его, после чего повернулся к нам и как-то растерянно произнес:
  
  - Босс хочет вас увидеть.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Босс расположился в подвале кантины - толстенные стены, бронированные створки гермодверей, снятые, видимо, с какого-то космического корабля служили отличной защитой от неожиданного нападения и даже бомбардировки. Не сильной, правда. От орбитальной бомбардировки ничего не спасет.
  Босса серьезно защищали - пока мы шли, видели как минимум трех наемников в тяжелых доспехах с серьезным оружием. В панелях под потолком явно висели турели - покопавшись в настройках шлема, я смог проводить в нем обратную операцию - усиливать звук, что позволяло мне натуральным образов "слышать" всю электронику. Точнее слышать, как она работает, жужжит. К сожалению, отключенную от сети услышать я не могу, что печалит. Такие же проблемы с механическими системами.
  Сам босс сидел за рабочим столом. Напротив него, на стену выводились камеры из зала, которые показывали все, что там происходило. Если напрячься, как я и сделал, то можно было услышать звук работы силового поля. Силового поля нашего изготовления! Уж его-то я узнаю из тысяч без особых проблем, сколько лет рядом с ними жил. Да что там - собрал несколько штук, когда на крайней охотничьей базе ломались.
  Хм... неплохо живет этот босс. Наши щиты, как правило, не продаются на руки, а ставятся только на технику, которую пригоняют на нашу луну Ома-Д'ун желающие поменять щит. Да и то они редко контактируют с гунганами - как рассказывал отец, все дела обычно ведут люди, чтобы на нас не падало подозрение. Интересно, сколько правительство Набу получает денег за молчание?
  
  - Давно я не видел таких как вы, - первым нарушил тишину босс. - Поэтому и захотел поговорить с вами наедине.
  
  Я внимательно оглядел его охранников, что подпирали двери кабинета. Ага, как же. Наедине. Впрочем, не стоило даже думать, что какой-либо разумный, что опасается за свою жизнь из-за конкурентов, будет разговаривать с наемниками без подстраховки.
  
  - Как тебя зовут? - обратился он ко мне.
  - Моя называться Джа-Джа Бинкс, - ответил я ему на бейсике.
  - Бинкс? Твоего отца часом не Джошем звать?
  - Джош, ага, - кивнул я. - Он просить меня письмо с посылка передать. Он внутри лежать.
  
  Босс подозвал своего подчиненного и приказал ему принести посылку, которую мы оставили у бармена. Тот попытался убедить босса, что это может быть ловушка, но не преуспел. В конце концов, посылку принесли, и босс достал оттуда несколько каких-то запчастей, пару плат, несколько информационных носителей. Вставив один в тот аппарат, что стоял на его столе, он принялся читать, видимо, письмо.
  Жаль, что обратная сторона голоэкрана была загорожена панелькой, по-видимому, так же бронированной, поэтому я ничего не увидел. Впрочем, я не сильно расстраивался, так как когда босс закончил читать, то повернулся к нам и сказал:
  
  - Ребятки, это очень хорошо, что вы прилетели. У меня найдется для вас работа.
  - А как же проверка? - поинтересовался один из охранников.
  
  Видимо, не такой он и простой охранник. По крайней мере, у простого охранника не было бы такого цепкого взгляда и обилия скрытой под одеждой электроники.
  
  - О! В их боевых качествах я уверен, - заржал босс. На его человеческом лице была неожиданно большая улыбка. - Вы, ребятки, поступаете в расположение вон того парня, - босс показал на одного пьянчужку, сидящего в темном углу кантины. - Он скажет, что вам делать.
  - Как скажешь, босс, - хмыкнул я.
  Глава 3
  Под палящими огненными шариками, висящими высоко в небе и как будто созданными, чтобы создавать неприятности жителям и неудачливым путешественникам, посетившим эту планету, мы на медленном, и явно не прошлого года выпуска аэрокаре, катили по пустыне. Двигались мы, разумеется, не одни, а составе небольшой колонны, состоящей из еще трех машин, одной из которых был бывший грузовичок, навроде земного камаза или шишиги. Он был переделан в местной мастерской - сняв корпус, ребята просто на оставшийся металлический каркас наварили бронелистов, сделав эрзац-броневик.
  
  Там, в этом самом броневике, находилось целых двадцать человек, причем при полном параде, то есть с оружием, боезапасом и иными необходимыми вещами. И как они еще не сварились, я не представлял. Ибо я и парни достаточно комфортно разместились в аналоге земного пикапа, в кузове которого располагалась турель. Как нам похвалился водитель, заодно оказавшийся одним из техников в гараже, у турели присутствовала компьютерная система наведения и управления, которою он и собрал. По его словам, она позволяла управлять огнем из бронированной и, вроде как, безопасной кабины. Та, кстати, в отличие от земных пикапов, располагалась в задней части аэрокара, над движком, что хоть немного, но должно позволить выжить, если мы напоремся на мину или аналог фугаса. Правда, меня уже успокоили, сказав, что в пустыне никто ничего минировать не будет. А вот на узких улочках Мос-Эйсли...
  
  Но это не так важно. Ехали мы такой достаточно большой компанией отнюдь не на "сходку" авторитетов или на какой-либо "передел" невиданных пустынных богатств. Наша цель - просто нанести визит одному из племен тускенов, обитающих и кочующих по этой бескрайней пустыне. Как раз из-за того, что они частенько двигались с места, на место, нам и приходилось ехать большой компанией - кто знает, вдруг на месте их вчерашнего расположения уже другое, враждующее с ними или нами племя-клан?
  
  Визит вежливости так же предполагал то, что мы передадим этим горячим татуинским парням воду и припасы, которые сейчас везли две набитые под самую крышу аэрокара. Оказывается, перевозить припасы в грузовиках не слишком безопасно - слишком легко угнать машину, или даже разграбить, причем в племенах есть умельцы, которые сделают это так, что заметно станет только по прибытию на место. Я понятия не имею, как именно они этого добиваются.
  
  Но опасность этого была приличная. И наш водитель поделился с нами поучительной историей-байкой о тускене, сумевшем убить джедая. Дескать, первый незаметно стащил продовольствие у адепта Силы, отчего тот умер от обезвоживания. После чего хитрый и ловкий тускен подобрал остальное имущество почившего от голодухи джедая, и был таков.
  
  Что-что, а в умениях татуинцев, кто бы из разумных им не являлся, обворовать ближнего своего, я не сомневался. Прецедент был уже - какой-то излишне ловкий индивидуум попытался украсть мой кошелек, в котором я хранил разную мелочевку местной валюты, чтобы расплачиваться с рабами за их хорошую работу и простыми мальчишками, за небольшие поручения, что я им время от времени подкидывал. Ну и в барах ими платить, конечно.
  
  Так вот неизвестный воришка, кто это был, я так и не узнал, умудрился стянуть у меня этот кошелек. Долго он с ним не проходил - кожа кошелька была сделана из чешуи ядовитой набуанской рыбы, до которой могли дотрагиваться достаточно толстокожие и имеющие иммунитет к некоторым видам ядов гунганы. А вот людей, да пошедшим от них подвидов, должно начать нехило так корежить. Впрочем, концентрация отравы, содержавшаяся в коже уже мертвой рыбы, была маленькая. И, стало быть, не способна убить взрослую человеческую особь. Но неизвестный воришка оказался, по-видимому, малолеткой, раз один из рабов, который вернул мне кошелек, замотанный в мешковину, рассказал, что тот мертв. А может воришку и свои прихлопнули... Я не интересовался.
  
  Причина того, что местное дно или, как бы это странным не было, средний рабский и свободный класс, а им тут считались все жители, кроме наемников и больших шишек-слуг хаттов и самих хаттов, относился ко мне с неким аналогом осторожного уважения была проста - я относился к рабам достаточно лояльно. То есть не бил и давал, как бы сказали на родине, "на чай". Ну и свою роль сыграло то, что за месяц пребывания в городке я успел стать достаточно известной личностью. До легенды и хотя бы единственного анекдота со мной пока не дотянул, но сплетни с моим участием ходили регулярно, в том числе и с моего... Скажем так, одобрения, хе-хе.
  
  Главной сплетней, хотя, скорее, кучей разных, но на одну тематику, разумеется, была интрига - что же скрывается под шлемом у меня и моих ребят. Второй была сплетня о том, что я переборол мандалорца в драке на кулаках, что было неправдой, ибо мы умудрились вырубить друг друга, сведя все вничью и дикую головную боль у обоих. Ну и третьей была сплетня о том, что я нагрел местных шулеров на большие бабки. Эта тоже была правдой лишь частично, ибо я был в выигрыше лишь немного - всего какие-то пятнадцать тысяч, что не отменила самого факта выигрыша. Таки научила Одесса своего непутевого племянника разным полезным фокусам.
  
  Использовал я их, конечно, с осторожностью, да и, видимо, все равно умудрился спалиться. Впрочем, ребята шум не подняли, их больше всего удивил факт того, что я использовал прием, о котором они не знают... За что и поплатились. Больше они, конечно, со мной не играли, но вполне дружелюбно приветствовали. Признали, что-ли, за своего, в их специфичной тусовке картежников-шулеров? Не знаю.
  
  Впрочем, помимо таких интересных и, безусловно, полезных знакомств, были и небольшие неудачи. Например, я так и не смог найти лавку того самого Уотто тойдарианца. Хотя впереди еще те самые гонки, где вроде бы должен участвовать молодой Скайуокер, но пока все было глухо. А я хотел познакомиться с этой, по меньшей мере легендарной личностью... и, разумеется, увидеть самого Скайуокера и его мать. Немного глупое желание, но я же дрался даже с мандалорцами! Я и так не очень нормальный.
  
  Но все это только подняло мой авторитет среди ребят. Да и появление нескольких друзей-приятелей позволило мне прописаться в местной "качалке" и парочке кантин, хотя тусовались мы, в основном, у нанимателя - там была скидка для сотрудников и большая безопасность, если неожиданно начнутся разборки местных. Все же, забывать о том, что Мос-Эйсли опасный город, не стоило.
  
  А в качалку меня пригласил тот самый мандалорец. Там помимо тренажеров, которыми ни один из нашей гунганской компании так и не воспользовался, проводились и спарринги и бои на ринге. С холодным оружием и без, с парализаторами и прочей хренью, что вроде как не слишком опасна для жизни. Короче говоря, порезвились мы там знатно, хотя все это и стоило денег. Но спускали мы их вполне спокойно, уверенность в том, что это может нам пригодиться оправдывала все это. Хотя без дружеского (насколько это возможно вообще для криминальных авторитетов) отношения контролирующей этот клуб группировки и моего нанимателя это было бы невозможно.
  
  Но не из одних тренировок, да развлечений, состояла наша жизнь. Не раз и не два приходилось применять оружие, а уж выездов в пустыню за этот месяц было около десятка. На одном из них нас всех чуть не накрыли камнями и гранатами в каньоне, но нам удалось вырваться и перестрелять ребят, что создали засаду. Ну как перестрелять... Завалили трех кочевников из крупняка, прежде чем мы свалили. К этим ребятам уже спешило подкрепление, а у нас было четыре трехсотых из проводников и водителя, поэтому пришлось убираться оттуда как можно скорее, не глядя на то, что движки были явно на пределе. В тот раз нас спасло только то, что раненый водила даже в не лучшем состоянии оказался способен уйти от погони.
  
  Да... Я тогда столько нервов потратил...
  
  Ах, да, чуть не забыл. Я еще наконец-то научился выражать свои мысли без дурацкого акцента и переворачивания фраз. Это было сложно и очень напряжно, но я справился. Впрочем, все равно я люблю иногда прикалываться по-старому, то есть, начинать говорить с акцентом. Местные так удивляются.
  
  Ну и иногда я могу от волнения либо от количества адреналина в крови перейти на него. Или отвлекшись, начать говорить по-старому. Что поделать, мне приходится прикладывать значительные усилия, чтобы говорить на 'чистом' бейсике. Но, по сравнению с теми же хаттами, мои усилия на самом деле ничтожны. Вот уж кому нужен логопед, так это им.
  
  Отвлекшись от воспоминаний, я внимательно посмотрел сквозь узкие щели металлической решетки, закрывающей лобовое стекло, на барханы впереди. Вроде ничего такого не бросалось в глаза, но что-то мне не нравилось. Казалось, что помимо привычного песка там есть еще и нечто иное. А то, что произошло дальше, я, наверняка, запомню на всю жизнь.
  
  Описать это... Слишком сложно. Да и как будто кто-то смог это сделать! То же самое, что пытаться объяснить цвета слепому.
  
  Ощущение передать невозможно, но рассказать предельно упрощенно и понятно я попытаюсь. Просто представьте, что вы как будто спокойно идете по улочке, наслаждаясь теплым днем, и внезапно маленькая девочка, которую ты не заметил из-за того, что она едва достает вам до пояса, потянула тебя за штанину и тихим голоском сказала: "Дядечка, а вы знаете, что там крышки люка нет?". И вы обращаете свой взгляд вниз, и действительно видите, что посреди улочки дырка в канализацию, куда вы чуть не провалились.
  
  Вот такая же ситуация произошла со мной. Правда, что-то глубоко внутри, возможно остатки самосохранения, говорили мне, что все было совсем наоборот, и сравнивать Это с маленькой девочкой несколько... Ошибочно.. Причем очень сильно. Ведь не маленькая девочка, а гигантская прекрасная леди милостиво и аккуратно, чтобы не переломить хребет, ткнула меня-ребенка лицом в дыру и объяснила мягким, но приникающим в мозг голоском, что дальше идти нельзя, а то будет бо-бо.
  
  Короче говоря, очень странное и двойственное ощущение, которое ввергло меня в ступор на долгие пять секунд. Раньше такого я за собой не замечал и обдумывал произошедшее, используя все возможности своего далеко не рядового разума.
  
  И, знаете, к какому выводу я пришел?
  
  А Сила его знает, что произошло!
  Глава 4
  Я потянулся к инфопанели, установленной впереди и включил передатчик. Всполошившийся посланник попытался что-то сказать, наверное, возмущенное, но утих, как только я развернулся в его сторону и пару секунд сверлил взглядом сквозь матовую поверхность шлема. Сволочь, точно почувствовала, что для избежания проблем следует замолкнуть. Пожалуй, со слухами о моей безбашенности и резкости я переборщил.
  
  Но, оставим этого посланца. Меня назначили командиром этого каравана, провалить такое ответственное дело мне не очень хочется. А если интуиция говорит, что впереди что-то есть, значит, следует приостановиться и положить туда хотя бы парочку очередей из крупняка. Я ткнул пальцем в матовую сенсорную панельку, включая передатчик. Через, буквально, секунду, связь была установлена.
  
  - Всем машинам - остановка, - проговорил я. - Впереди что-то подозрительное.
  
  - Как прикажете.
  
  - Торможу.
  
  Хоть и остановившиеся посреди пустыни аэрокары и были хорошей мишенью, в этой долбаной пустыне просто отсутствовало высокоточное оружие, которое смогло бы нам угрожать. Зато была куча полудиких племен, агрессивной фауны и другие нешуточные опасности, способные проглотить не одного потерявшего бдительность разумного. Да что там разумного, они и армию прожуют.
  
  Распахнув тяжелую, из-за приваренных поверх бронелистов, дверцу, я выбрался наружу, внимательно вглядываясь в барханы впереди. Они-то и были причиной остановки, как говорило мне что-то внутри. Да и просто присмотревшись, сам начал замечать, что с ними было что-то не так.
  
  - От мля... - водила явно не обрадовался тому, что я впустил жаркий воздух снаружи в машину.
  
  - Потерпишь, - кинул я ему, всматриваясь в пустыню.
  
  По металлической лестнице, кое-как приделанной к кабине, я взобрался на ее крышу. Я решил не проверять слова парня про супер-навороченную систему наведения, которую установил он. Еще земная привычка все делать самому давала о себе знать. Да и не слишком он был против, честно говоря. Наконец, отсоединив ненужные провода, ведущие внутрь машины, я добрался до ручек управления. Взяв за них и прикладывая нешуточные усилия, я повернул орудие, направляя его в сторону барханов.
  
  - Вы, бля, его вообще маслом смазывали? И почему резиновую муфту не поставили, там же все сейчас в долбанном песке?
  
  - Эм... - водила-техник явно растерялся. - Надо было быстро выезжать и...
  
  - Все с вами ясно. Пинать вас еще и пинать, чтоб нормально все делали.
  
  Так, а где тут у нас спусковой крючок? Ага, в самом неудобном, по-крайней мере, для моих рук, положении.
  
  Фьють-фьють-фьють...
  
  Зажав спусковые крючки на обеих ручках, я выпустил очередь по виднеющемуся бархану. Запущенные орудием плазменные заряды прошлись по бархану, расшвыривая комья сплавленного песка в стороны.
  
  Так, хорошо. Сейчас пристреляюсь и...
  
  Фьють-фьють-фьють...
  
  Ого! Орудие положило несколько плазменных зарядов по высшей точке бархана, вызвав сход песочной лавины вниз. Вид действительно неплохой. Правда, все заволокло пылью и поднятым в воздух песком...
  
  Пройдясь по облаку еще несколькими очередями, я, наконец, услышал отдаленный крик.
  
  - Надо же, почти там действительно кто-то есть! - улыбнулся я под маской и прошелся еще одной очередью по гребню бархана.
  
  На этот раз попаданий не было, по крайней мере, не было ничего слышно, но это не слишком меня расстроило - прибить уже одного пустынного охотника было неплохим уловом. Тем более что основные потери их кланы все равно несут не от таких вот стычек, а во время полноценных войн с вырезанием кочевий.
  
  - Эй, ребята, - врубил я встроенную в шлем рацию, - Объедьте козлов на шуше[1] и возьмите их за зад. Но осторожней будьте - из машины не на шаг.
  
  - Понятно, босс. - отозвался водила грузовика.
  
  Грузовик, дребезжа цепями и металлическими сетками, навешанными на вырезанные в корпусе бойницы, медленно развернулся, и, разбрызгивая песок воздухом из сопел, начал обходить бархан. До спрятавшихся там ребят, видимо, окончательно дошло, что ловить тут нечего, и они начали смываться, ибо мы, наконец, смогли заметить их.
  
  Пустив пару очередей по убегающим на каких-то местных животных (где только спрятали) и, убедившись, что им от моей стрельбы не жарко и не холодно, я передал шушу, чтоб он возвращался обратно в колонну. Пока он медленно возвращался, я забрался внутрь машины и развалился на своем месте.
  
  - Интересно. Как мы могли в пустыне, где один бархан напоминает другой и дорог в принципе нет, напороться на засаду? -спросил я сам себя, пользуясь динамиками шлема и позволяя меня услышать. - Кажется где-то завелась крыса.
  
  Вздрогнувший водитель вновь запустил движки и мы, поднявшись над песком, двинулись вперед. В кабине стояла тишина, лишь я с гунганами переговаривался по внутренней сети, обмениваясь мнениями. Общим голосованием было решено подождать приезда к кочевью и уже там начать по-тихому прессовать народ из каравана.
  
  Ведь отследить нас могли только в том случае, если на машинах или у кого-то с собой был жучок, сообщающий информацию о нашем расположении кому-то левому, кто и сдал нас кочевникам. Сами они бы вряд ли смогли справиться с нужной техникой. Знаний нету, да и не живут терминалы и аналоги радаров в пустыне. По крайней мере, долго. Причина этого проста - под песком скрыто множество старых кораблей, просто разного металлического мусора, да и иного барахла, серьезно влияющего на технику. Магнитных и иных аномалий здесь хватает. Ну а чего вы ждали от планеты почти-свалки?
  
  Тем более, как я помнил, тут когда-то была достаточно развитая цивилизация. Уничтоженная, кем-то вроде одной из первых и сильнейших рас галактики. То ли раката, то ли ква или что-то вроде этого.
  
  - Я могу знать о том, что же вы везете? - спросил я нашего "посла", сейчас уже успокоившегося и сжавшего в руках откуда-то появившийся металлический кейс.
  
  - Деньги, - коротко ответил он. - Обычные деньги.
  
  Я покосился на металлический кейс, размер которого придавал ему вид небольшой банковской ячейки. Если учесть, что там должно поместиться около тысячи пластинок с кредитами, максимальное значение которых 50.000 условных единиц... Мда. За пятьдесят лямов на этой планете войну начать могут. Небольшую, правда. Хатты и не такими суммами ворочают. У них счета состояний идут, как мне кажется, на миллиарды.
  
  - Эти дикари откопали что-то ценное. - полуутвердительно скривился я. - И эта информация есть не только у нас.
  
  - Вы правы, - кивнул мужчина. - Сейчас нет смысла скрывать это от вас.
  
  - Инициатива о скрытии ваша или Хозяина? - задал я вопрос, который интересовал меня больше всего.
  
  - Моя. Хотя Хозяин и в курсе. Но я решил не рисковать. - спокойно ответил мужик. Даже глаза не отвел!
  
  - Ясно, - коротко бросил я.
  
  Водила тем временем побледнел. Его руки, расположившиеся на панели управления дрожали. Видимо, парень испугался последствий разговора. И ему действительно было чего бояться - тут и за меньшую инфу прикончить могли. Но парнем он был нормальным, тем более голову имел на плечах. Батя его местными гаражами заведовал, так что разбираться с ним не будут, даже несмотря на то, что он с отцом вроде как рабы. Бывают случаи, когда даже рабов приходится называть на Вы, и это один из них. Такая же фигня была и с отрядным медиком, но там было проще - он был просто "на контракте". Тоже рабство, но с гарантиями и возможностью выкупится. Мужик, правда, не спешил, хотя деньги у него были. Причина проста - тот запал на дочку босса. И все этой ситуации были довольны. Вот как бывает.
  
  - Что с другими караванами?
  
  С нами действительно выезжало еще четыре таких же каравана, направляясь в разные части этой бескрайней пустыни. Мне было интересно, выполняют ли они какую задачу или просто отправлены для маскировки.
  
  - Мы должны встретиться с ними по окончании сделки. Груз должен быть объемным, поэтому такое количество транспорта было необходимо. Вряд ли мы бы смогли вернуться после того, как возьмем часть груза и уедем.
  
  - Мда. - покачал я головой. - Значит наши проблемы только начались.
  
  - Сплюньте. - в первый раз за разговор улыбнулся "посол". - С вашими талантами мы сможем избежать засад. А привлечь наемников и доставить их в пустыню за пару часов у них не получится.
  
  - Ваши слова, да Духам в уши, - кинул я, достав свою винтовку и начав протирать маслом движущиеся части.
  
  - Вы молитесь духам? - заинтересованный человек даже пододвинулся ко мне поближе. - Я не впервые встречаю религиозных разумных, но вы не похожи на них. Они все... как бы это выразится...
  
  - Фанатики? - помог я подобрать слова отчего-то смутившемуся мужику.
  
  - Да-да. Если вас это не обидит, можете рассказать про свою... религию?
  
  - Не обидит, - покачал я головой. - Но рассказать не выйдет.
  
  - И у вас существуют запреты? - поджал губы он. - Жаль, очень жаль.
  
  - Я не могу вам рассказать по той простой причине, что уже нету времени, - быстро кинул я, парой движений собрав воедино винтовку.
  
  - Вы о чем?
  
  - Приближается песчаная буря, частое явление на этой планете. Двигаться мы не сможем, поэтому придется сбиться в кучу и остановиться. А что значит, что мы в заднице.
  
  - Мы не сможем двигаться? - обеспокоенно спросил он. - То есть совсем не сможем? Ну вообще никак?
  
  - Вообще никак, - подтвердил осмелевший водитель. - Максимум пара часов, после которых придется менять движки. А в пустыне их достать неоткуда. Придется стоять.
  
  Интересно, это мое везение отыгрывается за интуицию? Дескать, избежал одной проблемы, на тебе другую, более крупную, я же не жадная? Я такие подарки терпеть не могу, они вызывают у меня изжогу!
  
  - Эх... Тормози, - кинул я водиле, потянувшись к инфопанели.
  
  Быстро согласовав свои действия с другими машинами, мы медленно остановились и стали кругом, из-за малого количества техники больше похожим на трапецию. Быстро натянув ткань поверх крыш машины, чтобы внутрь нашей импровизированной крепости не смогли забросить гранату, мы спрятались обратно в них.
  
  - Тут вообще крыша бронированная? - поинтересовался 'посол'.
  
  - Да. В открытые машины часто забрасывают разные нехорошие и неполезные для жизни штуки. Да и в крытые могут забросить. Так что броня тут есть.
  
  - Эх... Плакала моя диссертация. - вздохнул он.
  
  Я поперхнулся. Нам вместо побитого жизнью и опытного переговорщика дали ученого? Что вообще происходит? Почему я не знаю? Почему без маски? Последний вопрос я с некоторой досадой адресовал Клифу, который как раз ее и стянул, демонстрируя свою рожу всем: водиле и ученому.
  
  - Забей, Джа. - вздохнул он. - Все равно в машине сидим.
  
  - Эх. Какие же вы раздолбаи все. Вот и плакала моя популярность.
  Глава 5
  Было бы большой глупостью сказать, что песчаная буря настигла нас неожиданно. Мы ждали ее и успели приготовиться. Но она появилась резко, за доли секунд. Стена пыли, до этого времени бывшая где-то на горизонте и неспешно подбиравшаяся к нам, внезапно оказалась совсем рядом, обдав машины песком, как море обдает волной зашедших в него. Только буря пошла дальше, а не отступила назад, легонько обдав волной, как море.
  
  Буря пошла дальше, а мы остались без видимости и практически без связи - рации с трудом пробивались сквозь песчаную завесу. Что тут можно сказать? У нас большие проблемы, только это. Впрочем, никто из нашей гунганской компании не терялся и не впадал в прострацию из-за этого, по меньшей мере, пятого, на нашей памяти, природного явления.
  
  Но это так, лирика. Времени размышлять о проблемном положении не было. Я кое-как раскидывал ребят из шуша по машинам, чтобы в каждой было примерно равное количество. А так же заставлял всех внимательно вглядываться в бурю, что бы избежать возможного внезапного нападения.
  
  Конечно, шансы на то, что парни что-нибудь заметят, при видимости в полтора метра, были исчезающее малы, но все-таки надежда была. Да и не дело это, когда бойцы слоняются без дела, тем более, если есть реальная возможность нападения, которая может привести к смерти всех в караване. Типичная армия, ага.
  
  Было еще несколько причин, почему я раскидывал бойцов по машинам. На месте нормальных наемников, которые охотятся на них, я бы под прикрытием песчаной бури подобрался к машинам и заминировал их. Но это было невозможно, так как те, кто организовывал на них засаду, охотились за деньгами.
  
  А нечаянно подорвать или сжечь деньги не хотелось. Но у тускенов, у этих песочных рейдеров, мозги были немного набекрень, и ребята вполне способны пойти на совсем нелогичные вещи.
  
  Тем не менее, в своих действия они были достаточно последовательными. Они укладывались в их простую логику, которую понимал и я. Да и, если тот, кто за ними стоит, владеет полной информацией, значит, тускены точно знают, в какой именно машине находятся деньги.
  
  У тускенов есть вообще два шанса на победу. Если они с помощью мины выведут из строя шуш, подорвав его и всех ребят внутри и если они тихо снимут большую часть бойцов, что почти невозможно. Потери от первого я уже успел минимизировать, раскидав бойцов по машинам, а вот от второго... Постоянно напоминать о внимательности не выход вообще. Рано или поздно бойцы просто задолбаются и не смогут нормально выполнять свои обязанности.
  
  Логичным было бы выставить караулы... Ну, оно было бы логичным только тогда, когда было бы что-нибудь видно. Но сейчас выгонять людей наружу было глупо. По той простой причине, что их может сдуть неожиданным сильным порывом ветра. Короче говоря, куда ни кинь - всюду клин.
  
  Так что выход был один. Сидеть тихо в машинах и внимательно поглядывать в бойницы, ожидая нападения. Единственное, что давало надежду мне, так это то, что возможные маяки и жучки не работали из-за бури. Это давало хоть какую-то возможность избежать неожиданного нападения.
  
  Так и произошло.
  
  Тускены, видимо не имели взрывчатки, или же решили ее поберечь, ибо попытку снять тихо, достаточно сложно объяснить современной логикой. Впрочем, на самом-то деле, у них были все шансы поголовно вырезать караван, если бы не моя предусмотрительность и не прикольный, и местами смешной список деяний 'Темного Властелина'.
  
  То есть я заранее попросил тех парней, у которых есть в броне или просто с собой медицинский комплекс, следящий за текущим состоянием здоровья. Короче говоря, я попросил этих ребят использовать простую утилиту, сообщающую мне, об экстренных ситуациях, вроде остановки сердца, потери сознания и еще парочки случаев.
  
  И сейчас кому-то не повезло. На экране моего шлема появилось сообщение о том, что один из бойцов покинул этот мир, путем удушения. Ну что же, его жизнь не будет забыта. И все-таки нам просто повезло, как бы цинично это не звучало, что первым погиб тот боец, у которого была установлена эта система. А таких была едва ли треть от общего числа.
  
  - Они уже здесь! Стрелять по всем теням! - отдал я приказ по рации всем бойцам.
  
  Мой выкрик подействовал спусковым механизмам к дальнейшим действиям. Бойцы открыли ураганный огонь по всему подозрительному, и раньше темная пустыня осветилась десятками ярких вспышек и несколькими криками, только подбадривающими бойцов.
  
  - Не останавливать огонь! - приказал я, положившись на интуицию.
  
  И сделал правильно, потому что тускены решили быстро отходить, оказавшись раскрыты. Зато кое-где из песка вспухли металлические коробки дроидов, открывшие по нам огонь из своих бластеров. Впрочем, добравшийся до орудия на пикапе Клиф, открывший по ним ураганный огонь, не жалея ни ресурса ствола ни плазмы, быстро показал им их место, поэтому оставшиеся целыми дроиды отступили, оставив своих неудачливых горящих собратьев на подступах к нашему расположению.
  
  - Это было опасно... - пробормотал посол, целясь из своего бластерного пистолета в темноту.
  
  Как я успел заметить, он спустил пол обоймы, стреляя в темноту. Сейчас его рука подрагивала, а сам он находился в явном шоке, от происходящего. И немудрено, даже меня немного потряхивало. Что уж тут говорить про ученого, который тут вообще оказался, по всей видимости, из-за своей глупости?
  
  - Это было чертовски круто! - перебил его веселый Натом.
  
  - Ага, я три обоймы сжег в пустую, - поддержал его Реверс, стягивая с себя шлем и обнажая вспотевшее лицо. - Но, вроде, пару сволочей достал.
  
  - Молодцы, - счел нужным я похвалить бойцов, - Нелегкое нам дело выпало в этот раз.
  
  Клиф, спустившись с крыши пикапа, был весь измочален и явно не способен ни на что. Устал, управляя орудием. Поэтому я отправил его на заднее сидение, где было достаточно места, чтобы развалиться и забыться сном, а сам этим временем связался с остальным машинами, чтобы узнать о потерях.
  
  Выходило, что потеряли мы двух бойцов. Раненых было еще трое, но всех их можно было легко поставить на ноги, воспользовавшись полевой аптечкой. А вот с убитыми... Один погибший, был тем, которого задушили в самом начале леской. Он вышел помочиться из машины, наплевав на предупреждения. С него, видимо, хотели снять броню и проникнуть уже под его личиной в машину, чтобы вынести бойцов, но у них ничего не вышло, так как я отдал приказ открыть огонь.
  
  Второй погибший был стрелком из той же машины. Он распахнул дверь уже после моего приказа и открыл огонь, но его пробило практически насквозь копьем тускена, и он истек кровью на руках у товарищей. Да-да, копьем тускена. Я тоже вначале не поверил, даже проверить сходил, подумав, что бойцы переволновались за бой и сейчас были немножко не в себе.
  
  Правда, я смог определить, что это было не совсем копьем, как подумали бойцы. Что-то вроде древнерусской сулицы. Ну или римского дротика. Впрочем, немудрено ошибиться, мы, гунганы, таким никогда не пользовались, под водой очень сложно что-либо кидать. А вот классический шест или пика... В этом мы были сильны. Ну, по крайней мере, у нас были все основания так полагать.
  
  Закончив с осмотром погибших, я вернулся обратно в машину, где засел за чисткой винтовки. Несмотря на то, что она прекрасно работает и без чистки, старая привычка, еще с земли, отвлекаться и размышлять, совершая такую вот мелкую работу, себя оправдывала. Ну и, заодно, я вычищал песок оттуда, где его в принципе быть не должно. Что поделать, местный климат - это нечто.
  
  До сих пор удивляюсь, как тут сохраняется жизнь. Хотя, наверное, в этой галактике есть планеты и с куда более агрессивным и неприятным климатом, на которых живут разумные. Правда, я на таких пока не бывал и, честно говоря, надеюсь, что никогда не буду. Спасибо, но мне Татуина хватило по самое не могу.
  
  - Надеюсь, больше атак не будет, - сказал ученый, доставая фляжку и отпивая немножко. - А то, боюсь, сложно будет отбиваться.
  
  - Угу, - только и буркнул я в ответ.
  
  Наши надежды оказались напрасны. Перед самым концом бури дроиды опять пошли в атаку, умудрившись с помощью гранатомета повредить один из движков шуша. Хотя нам на самом деле повезло - снаряд сдетонировал снаружи, почти у самого движка, не проникнув внутрь и не повредив ни реактор ни иные ценные детали.
  
  Так как дроиды шли в атаку без тускенов, в этот раз потери были куда меньше, только двое легкораненых и куча подпален на броне машин. Хорошо хоть, что стекла, стоящие в бойницах, складывались внутрь или отворачивались, поэтому в самой жаре в машине останется хоть какая-то герметичность. А это, в свою очередь, означает, что мы не сваримся заживо в этой гребаной пустыне.
  
  ~*~*~*~*~
  
  Небольшой оазис появился совсем неожиданно. Просто раз: и вот перед нами вырастает куча палаток, кольцами окружающих небольшое озерцо чистой воды, которое пополняется водой из небольшого горного ручья. Плато, на которое мы заехали, когда пересекли пустыню, не имело особого названия. Местные называли его просто - Стоянка Между Гор.
  
  Никто из нас не сомневался, что тускены-союзники давно увидели наш караван, и просто не показывались на глаза, провожая до стоянки. Это было в их стиле.
  
  Несмотря на то, что наше прибытие не вызвало особого удивления, вокруг наших машин тут же появилась куча детишек, что-то лепеча на своем языке. У нас его знала только пара бойцов, да тот самый посол, причем он знал его... даже слишком хорошо для ученого. Возможно, у меня сложилось какое-то превратное мнение о них?
  
  Тем не менее, вылезший из машины посол что-то стал отвечать детишкам. Даже достал из одной машины какие-то сладости и начал раздавать их детям. Может это часть какого то хитрого плана? Хотя...
  
  Поделившись жвачкой и вяленым мясом с какой-то девочкой (очень уж она выглядела жалобно), я отправился к нашему шушу. Вокруг него уже копошились наши механики и, видимо, техник племени. По крайней мере, другого объяснения тому, что у него в уши были вставлены обычные болты, я найти не могу.
  
  Похихикав над мужиком, я построил бойцов, проинструктировал их (ничего не трогать, никого не трогать, а если и трогать - то только по взаимному согласию или за деньги), и отправился морально отдыхать в большую палатку, разбитую для нас, гунганов. Я уже бывал у местных один раз, так что они знают наши предпочтения.
  
  В палатке уже находились Натом, Клиф и Реверс. Они жарко обсуждали возможность нового нападения, сходясь во мнении, что на целое племя они не попрут, а вот потом... Вполне могут опять попробовать. Только вот с этим не вязалось последнее нападение дроидов, когда машины подошли к концу. Зачем их уничтожать, если собираешься еще раз нападать? Все это напоминало глупое кино, честно говоря. И мне это жутко не нравилось.
  
  - Ну а ты, что думаешь, Джа? - поинтересовался Клиф.
  
  - На счет нападения? - я дождался кивка и продолжил. - Они не жалели дроидов. Так что это либо значит, что они больше нападать не будут, и это было последним, так сказать, вдохом, либо то, что этих дроидов у них дохрена. Но будем читать от противного. Если у них дохрена дроидов, то в следующих раз они могут напасть еще большим их количеством и просто нас задавить. Или положить всех нас из тяжелого оружия. Что намного легче, только так они не получат денег... Все сложно. Только смысл им на нас нападать, когда мы уже прибыли на точку и деньги сейчас отдадим?
  
  - Эм...
  
  - Да, ты прав. Здесь что-то нечисто.
  
  Я задумался. Итак, что мы имеем? Имеем непонятного противника, предположительно имеющего много дроидов и хорошие связи среди местных племен. Это не хатт и какой-то крупный планетарный босс, ибо ради пятидесяти миллионов те так стараться не будут. И это не местный, ибо тогда всем были бы известны эти дроиды. Хм... Что еще? Точно, маячки! У этого разумного есть связь с предателем среди наших бойцов. Причем достаточно прочные, ибо все тут повязаны. Мда... Сложновато.
  
  - Что нечисто? - поинтересовался Клиф.
  
  - Да все. Слишком уж... - я махнул рукой. - Сложно объяснить мне это. Ощущение такое у меня.
  
  - А... Ощущение... - понятливо кивнул Клиф, подмигивая Натому. - Ясно.
  
  Ну и что это было?
  Глава 6
  Глава 6
  
  Передача денег тускенам перешла тихо, мирно и ночью. Чтобы наверняка. После этого, мы отправились спать, оставив нашего посла и вождя племени обсуждать еще какую-то тему. А на утро посол рассказал, как прошло обсуждение, да про еще одни подробности добавил.
  
  Выходило, что эти пятьдесят миллионов - только первый транш. Будет еще три-четыре поездки с деньгами в это племя. Просто было решено разделить всю сумму и перевозить по частям, как раз на случай нападения. Короче говоря, хитрят боссы, хитрят.
  
  Но, оставим это. Это не мое дело. Мое дело проще - командовать толпой раздолбаев, выполняя приказы и получая денег. Ну и опыта командования набираться, конечно. Это же моя подготовка и вклад в будущее.
  
  И как раз сейчас моему будущему, а так же этим раздолбаям угрожает нешуточная опасность. А именно какой-то козлина, который подставил нас под удар дроидов и племени тускенов. И я очень хочу разобраться по-свойски с этой сволочью, например, привязав его к шушу тросом и покатать по пустыне несколько часов.
  
  Но перед тем как казнить, надо вначале найти и допросить его. А вот как это делать... План есть, конечно. И я знаю, как его провернуть.
  
  В моем ужасно хитром плане было несколько этапов, которые должны уместиться в одно утро.
  
  Первый этап самый простой - и он заключается в том, что я сообщаю бойцам о том, что наша миссия провалилась, и мы возвращаемся обратно в Мос-Эйсли. В это время местные (с ними было обговорено) следят за каждым движением бойцов, сообщая кому надо. Так, если повезет, мы сможем определить кто именно предатель.
  
  Второй этап был проще и врать не надо было. Мы просто грузились на машины и отправлялись в пустыню, по легенде деньги все еще с нами, благо тускены отдали нам сумку-сейф.
  
  Ну а третий этап тоже не отличается особой сложностью. Мы остановимся посреди пустыни, имитируя поломку двигателя в шуше. И решим разделиться, ибо шуш можно починить и оставшиеся будут его беречь от предприимчивых джав. Наш пикап отправится вперед, взяв несколько бойцов. И, таково мое мнение, среди этих бойцов и должен быть предатель.
  
  Все просто и логично. Но именно такие планы и срабатывают, как правило, а не мифические 'многоходовки' и прочие распиаренные пропагандистами вещи. Под личиной многоходовки, как правило, скрывается огромная куча мелких планов и решений, возможностей, одна из которых тянет за собой другую, приводя к результату. Который в свою очередь, так или иначе, должен быть выгоден планировавшей стороне. А если и не выгоден, то хотя бы минимален по потерям.
  
  Здесь было примерно то же самое. У меня был альтернативный план проверки, заключавшийся в простой химии и моральной ломке, но наезжать на людей, которые тебе будут прикрывать спину? Наезжать на тех, с кем буду воевать? К сожалению, у нас не банда, где нет никакой дисциплины, и не армия, наоборот, с ее дисциплиной и субординацией, чтобы можно было вытворять что-то такое.
  
  Но план рассыпался еще на первом этапе - шпион умудрился проколоться при бойцах и его приволокли ко мне под ручки без передних зубов. Мда. Вот и выстраивай после этого планы.
  
  - Пристрелите этого козла, - сказал боец, легко раненный копьем при нападении.
  
  - А зачем его стрелять? Может, босс захочет его сарлакку бросить, подкормить бедняжку? - спросил я у них, пиная мычащего и, видимо, обмочившегося от страха предателя.
  
  Его быстро раздели и связали, успокоив наркотой и зарядом из парализатора, чтобы не орал, не вставал и вообще не доставлял нам проблем, пока мы будем выполнять основную нашу задачу. Таки да, наш посол разродился на откровения - он подрабатывает на досуге оценщиком и будет осматривать найденное тускенами.
  
  Когда вопрос с предателем был решен, началась основная движуха - вождь послал трех своих сыновей и дочку (типа заложники и проводники) вместе с нами по координатам, за которые были заплачено. Видимо, они поверили на слова, что оставшаяся сумма будет заплачена. Или координат несколько... Не мое дело, короче.
  
  Место, за координаты которого было отдано столько денег, было в отдалении, причем приличном от стоянки. Но мы преодолели его за четыре часа на полной скорости, благо движок шуша кое-как привели в порядок. А без шуша я бы никуда не полетел, что бы там не говорили и сколько не платили. Жизнь дороже.
  
  Место оказалось действительно... сложнообнаружимым, что ли. Небольшая расщелина между скал, в которой застрял... Не знаю. Кусок корабля, наверное. Большой, правда. Метров тридцать в длину, не меньше. Видимо, это был когда-то старый транспортник или фрегат, переделанный в транспортник. Ничем иным объяснить то, что он не развалился еще больше, я не могу. Ну, то есть, собранный по модульной системе, он раскололся в местах соединения. Вот нам и досталась носовая часть.
  
  Зато мне стало понятно, почему тускены сразу показали нам это место, после передачи денег, не дожидаясь оставшейся суммы. Видимо, таких частей есть еще несколько. Неплохо и хитро. Уважаю.
  
  - Вот он, - просто сказал нам сын вождя. - Будьте осторожнее. Здесь может произойти обвал.
  
  Но это было ясно и без его подсказок. Поэтому, дабы не толпиться внизу, мы осторожно и постоянно приглядывая за поврежденным двигателем, поднялись на вершину скалы. Она была достаточно удобной и плоской, чтобы поставить там технику.
  
  - Ну, что делать будем? - поинтересовался посол. - Нам надо изучить то, что внутри.
  
  - Идея у меня есть.
  
  Идея у меня действительно была, причем достаточно интересная и, как мне кажется, безопасная. По крайней мере, умереть, пользуясь моим способом залезть в корабль, была гораздо менее возможно, чем пытаясь залезть в него по-иному.
  
  А план был прост - между двух скал, между которыми и застрял корабль, протягивался стальной трос, к которому мы цеплялись и опускались вниз. С шуша, как самого тяжелого, выдвигалась балка с блоком, за который мы цепляем детали, как к крану и убираем их, потиху разбирая обшивку.
  
  Но, план как обычно, был прост лишь в голове да на бумаге.
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Фуф, я думал, что мы уже никогда не окажемся внутри, - раздался голос одного из бойцов, сейчас что-то проверяющего в техническом туннеле корабля.
  
  - Это странно, что мы вообще так быстро проникли в корабль. Все же это бывший военный фрегат, переделанный в транспортник. И броня тут должна быть соответствующая, - поделился своими мыслями назначенный старшим над группой, проникнувшей в корабль.
  
  - Быстро? Да мы, если мне не изменяет память, тут уже четыре дня торчим! И я вообще не понимаю, почему мы не залезли с обратной стороны...
  
  - Где идет разлом? - закончил за него старший. - Объясняю для тупых: туда сложно подобраться, это во-первых; а во-вторых, там банально не за что цепляться и выпиливать аварийные перегородки, которыми заканчиваются, казалось бы, удобные туннели, мы даже не сможем - нету нужной техники. Мы и кусок обшивки в самом слабом ее месте сняли с трудом, чуть не спалив нафиг реактор грузовика, от которого питались инструменты.
  
  - Эти ваши технические сложности, - с видом знатока покивал боец. - Нет бы, все нормально сделать, по-человечески. А тут начинается...
  
  - Если бы не этот придурок из второго отделения, то и не страдали бы никакой херней. А сейчас заткнись и делай свою работу.
  
  - Ладно-ладно, не психуй.
  
  Боец больше не задавал вопросов и продолжил заниматься своими делами - то есть проверять проводку и связь с выжившими, если такие есть, системами корабля. Благо приборы, которыми его снабдила 'техническая поддержка' их небольшой организации, позволяла это сделать любому, более-менее адекватному и знакомому с понятием 'дружественный' интерфейс, разумному.
  
  - Все, - наконец, закончил боец.
  
  - Ну, что там?
  
  - Да ничего. И с самого начала было ясно, что через столько лет тут ничего работать не будет. Часть проводки сгорела, часть сгнила. Единственное, что вроде как работает, это вентиляция.
  
  - Вентиляция? - дернул глазом старший. - Ты про что?
  
  - Система жизнеобеспечения полностью умерла, сгнила и еще раз умерла, превратившись просто в трубы, по которым внутрь корабля попадает воздух и песок.
  
  - Ты узнал это с помощью прибора?
  
  - Нет.
  
  - А как, чтоб хатт тебя сожрал?
  
  - Да тебе из пробитой трубы на броню песок сыплется.
  
  - Вот, бл...
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Там, там, там, та-тадам, та-тадам. Там, там, там, та... - насвистывая имперский марш, я осторожно спускался вниз.
  
  Канат неплохо держал меня, несмотря на тяжелый доспех, на который было навешано много разного оборудования. В том числе и замкнутая система жизнеобеспечения. Несмотря на то, что я послал впереди на проверку нескольких бойцов, предусмотрительность в таких делах не раз спасала жизни. Тем более что за столько лет (не знаю точно сколько, но раз уж в жарком и сухом климате Татуина сгнила проводка) в корабле могло чего только не завестись. Ну, или просто пролиться из умершего и развалившегося реактора, растекшись по коридорам.
  
  Так же к шлему была приделана камера, через которую за происходящим наблюдал оценщик-ученый-посол или как его там зовут. Мне было стыдно, но до сих пор... Да, я так и не спросил его имени. Эх, определенно, что-то со мной не так.
  
  - Так, хорошо... Я все-таки нашел данные по модификации этих кораблей, на Коррелианских верфях... А так же те, которые делали Куат и... Ты же меня не слушаешь? Ладно, хорошо. Просто иди вперед по коридору до первой перегородки и оставь там приборы из синего контейнера, а после возвращайся.
  
  - Стоп, мне что, не придется лезть дальше? - недоуменно спросил я.
  
  - Нет. Зачем? Мы просто проверим корабль на кое-какое излучение, и если все будет нормально, то начнем нормальные исследования.
  
  - Чтоб вас. Уже и в Индиану Джонса не поиграешь, - недовольно пробурчал я. - Нафига я вообще соглашался?
  
  Сделав все то, что мне сказал наш ученый, я с чистой совестью и разрушенными детскими мечтами отправился назад.
  
  - Кстати, Джа-Джа, а кто такой Индиана Джонс?
  
  - Индиана Джонс? О, мой друг, это очень длинная история...
  
  ~*~*~*~*~
  
  - То есть, у него была возможность узнать все, что знали Раката, но вместо этого он выбрал женщину?
  
  - То есть, у него была возможность забрать себе все богатства, что скопили аборигены, но вместо этого он выбрал женщину?
  
  Клиф и ученый спросили меня одновременно, отчего я даже растерялся, пытаясь вникнуть в их вопросы. А то уж очень тон у них был... Непонятный.
  
  - Все, что вы вынесли из истории, это то, что у него был выбор между богатствами и знаниями? - убито спросил я.
  
  - Ты сам так сказал...
  
  - Я сказал, что 'знания' и 'богатства' означали на языке аборигенов одно и то же. И еще я сказал, что все знания Раката уничтожили женщину-ситха. А из-за богатств они все чуть не погибли.
  
  Все задумались. Мне показалось, что стало слышно, как работают шестеренки в их головах.
  
  - Бред какой-то. Как из-за знаний можно умереть? - сказал ученый.
  
  - Ага, - согласился с ним Клиф.
  
  Я внимательно глянул на них, стараясь успокоится. Эти двое просто не поняли смысл фильма, который я хотел до них донести. И я знал, что из-за этого не стоит сильно злиться - несмотря на кажущуюся разумность, они все еще почти что дети, даже если и имеют ученую степень и сотню лично убитых монстров, но... Что-то внутри меня радостно поддакнуло моему раздражению и моей злости. И показало очень страшные картины.
  
  Клиф, корчащийся и дергающийся от боли, когда очередная синяя молния пробегает по его вспухающей ожогами темно-зеленой коже. Ученый, так желающий узнать побольше, и пытающийся вырвать свои глаза из глазниц, испытывая неимоверную, переворачивающую все внутри головную боль... Меня выкинуло из неожиданных видений и я увидел взволнованные лица двух человек, которых только что пытал.
  
  - Джа, с тобой все хорошо?
  
  - Да, все нормально, - соврал я, - Задумался просто.
  
  - О чем?
  
  - Об опасности темной стороны, - теперь уже честно ответил я.
  
  - Какой стороны? Это бар такой? - сразу же спросил Клиф.
  
  - Ага, на Корусанте, - хохотнул я.
  
  Оставив ученого разбирать с данными, а Клифа чихвостить по чем зря бойцов, я отправился к своему шатру, который таки приволокли мне из племени и прилег на лежанку. Прикрыв глаза, я попытался припомнить ощущения, которые у меня были.
  
  И это неожиданно достаточно легко у меня получилось. Перед глазами вновь стали сцены кровавых пыток, убийства, а кое-где всплывало то, чего я не видел даже в самых ужасающих фильмов-хорроров на земле.
  
  - Так вот ты какая, темная сторона... - пробормотал я, вынырнув из кровавого потока.
  
  С моих глаз во второй раз сошла золотая пелена, и я уставился на крепко сшитую кожу, отгораживающую меня от пустынного зноя.
  
  Брррр...
  
  - Да, ты прав, - кивнул я своему желудку, - Пожрать бы сейчас чего.
  Глава 7
  Глава 7
  
  
  
  
  Писец подкрался незаметно... Именно такое определение я бы дал текущей ситуации, причем как в целом происходящему на планете, так и отдельно, происходящему со мной лично. И дело даже не в проблемах с враждебными тускенскими кланами, тайными недоброжелателями, прямыми конкурентами босса, на которого я работаю или неведомыми "правоохранителями", которым наш маленький бизнес на этой планете как бельмо на глазу, нет.
  
  Все гораздо проще и прозаичнее, но от того лучше не становится.
  
  Во-первых, началось лето. Оказывается, то, что было раньше - это легкая зима. Еще и аномально холодная, по меркам местных, давно привычных к климату этой планеты. Причем, по их словам, зима было достаточно 'легкой' еще и потому, что пыльных бурь было мало. И если по их словам мало, это несколько раз в неделю, то я не хочу даже знать, и уж тем более, испытывать на себе, что же такое 'много'.
  
  Во-вторых, ответственность. Это такая вещь, которая иногда заставляет тебя делать что-то против своей воли, которая заставляет тебя время от времени застывать в размышлении на тему "сделано или нет", которая, в конце-концов, способна однажды подвести тебя под статью, а в моем случае вылиться в выстрел из бластера в лобешник.
  
  Или в долгое и нудное существование в животе огромной твари, что по преданиям, раскинулась чуть ли не на все море дюн, своими подземными... не знаю, что там у нее. Корнями или щупальцами? Короче говоря, судьба тысячелетнего существования внутри Сарлока, когда тот медленно будет меня переваривать, откровенно не привлекает.
  
  Тем более, когда мы там были в первый и, я надеюсь, в последний раз, я там чуть не окочурился, ибо в воздухе прямо висела гнилая, вонючая, до невозможности, противная вонь. Которую, кстати, из всех там присутствующих, уловил только я один. Сила? А ситх его знает, но больше приближаться к этому, проклятому тысячей датомирских ведьм, месту, я не собираюсь.
  
  Я к этому, в принципе, сам шел. Нет, не к заряду, не к сарлоку, а к ответственности, но привыкнуть к тому, что она начнет сама сваливаться на меня, да еще и в виде достаточно большой группой зеленых новичков, которым придется подтирать нос, и следить во все глаза, как бы чего не учудили, я совсем не ожидал!
  
  Наверное, стоит пояснить, да? Тогда начну с самого начала...
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  Работу с вывозом ценностей из останков разбившегося корабля, мы закончили в самые сжатые сроки:как только заказчик объявил, что вводит индексацию в зарплате, в зависимости от того, кто чего найдет и привезет, так скорость наших работ взлетела до небес. Впрочем, меня больше обрадовала информация, что остальные куски корабля сейчас мародерят тоже наши ребята. Это к тому, что мне не придется париться и переть еще и к ним. Конечно, ребята были немного недовольны, что им не достанется больше денег, но... Жадность контрабандиста сгубила, как говорится.
  
  Если от крысы, сливающей инфу чужим, мы избавились, то сколько среди бойцов 'наушничков' босса или его заместителей, было не ясно. Но одно я мог сказать точно - они были. И стучали ему регулярно о каждом нашем шаге. И это было его право, как мне кажется, знать о нас всю информацию. Глупо было от них избавляться, ведь мы, блин, часть его организации, как никак. Просто я и парни - нанятые 'офицеры'.
  
  Ну и вот, только-только мы отделались от этой пыльной и напряжной работенки, хоть и прибыльной, если смотреть с другой стороны, как нас опять отправили на веселье - на этот раз обеспечивать охрану пустынных гонок. Ага, тех самых, на которых гонял малыш Энакин aka Дарт Вейдер. Это стало для меня, кстати, сигналом - сейчас следовало выбрать... Ломать ли канон? Ведь я все-таки видел в списках участников этого малого. И, если честно, сейчас пребывал в замешательстве от невозможности найти решение.
  
  Ведь несмотря ни на что, мозги я все же имею хорошие, как и достаточно богатое воображение, но представить "поломанный" канон для меня сложновато. В голову ничего не идет. И это страшно - если вдруг попадет мое послезнание, то что делать? Отвлечься от этих мыслей мне, как ни странно, помогла работа. Оказалось, на Татуине реально прилично разумных, которые хотели подложить свинью конкуренту или просто прикончить оппонента, или какого-нибудь зрителя-шишку, так что я занимался отловом разнообразных исполнителей нижнего звена, а так же зачисткой маленьких групп наемников, следуя полученной информации от местной Службы Безопасности, принадлежащей хатту, "держащему" арену и половину города.
  
  Но не стоит думать, что я занимался одними только 'разборками' да пострелушками. Совсем нет - у меня были иные дела, вроде скупки и банальной кражи некоторого промышленного оборудования, которое я потом планировал использовать на Набу. Там, как я узнал, действует запрет на некоторые виды промышленности, загрязняющие окружающую среду, а заодно лишающие прибыли крупных компаний-монополистов, которые контролируют окрестные сектора, но когда это меня или всею расу гунганов волновали законы каких-то поверхностных крыс?
  
  Я всегда полагал, что подобные законы ставят в неловкое положение только лишь одних бизнесменов, а не власти - те в любом случае получат откат и будут довольны. Что ни говори, жизнь не так проста как кажется. Она еще проще.
  
  Именно поэтому я и занимался такими вещами, как покупка оборудования - в будущем на нем можно производить оружие и некоторые иные полезные вещи, без которых при локальном, и уж точно при глобальном конфликте не обойтись ни одной стороне, какой бы нечеловеческой она не была. Хотя шаги в том, как бы сократить траты ресурсов и, соответственно, денежные потери, как мне известно, делали в будущем обе стороны. Тем более, что никак нельзя не учитывать фактор коррупции и дураков.
  
  Пока в один прекрасный день, как раз перед самыми гонками, меня не обрадовало сообщение, пришедшее на комлинк. Писал отец.
  
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  - Ну, что, разгрузились? - спросил я у кучки молодых гунганов, одетых в разномастную броню, но всех в одинаковых шлемах.
  - Да, ага, - отозвалась толпа нестройным гвалтом.
  - Не... Так не пойдет, - нахмурился я, - Будем учиться отвечать и строиться.
  
  Совсем зеленые ребята. Но ничего, я научу их, как Родину любить, строем ходить и честь отдавать. Чему-чему научила меня армия, так это тому, что то, что единобразно - то не безобразно, а еще тому, что за считанные месяцы толпа зеленых юнцов, при правильном подходе, конечно, превращается в толпу злобных вооруженных отморозков, а при правильном командире - готовых за него порвать все, что угодно. А при неправильном получаются индифферентные ко всему пофигисты, которых и пинками не заставишь что-то сделать. 
  
  Но таких бойцов нам не надо.
  
  - Так, ребята, не нравится мне все это, - проговорил один из новичков, заметив мой недобрый взгляд.
  
  И он был прав. Ничего хорошего мои мысли им не сулили.
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  Оказавшиеся у меня в руках парни были, наверное, подарком Силы. Причем сразу с нескольких сторон.
  
  Во-первых, я почти не тратился на их обмундирование - ибо при сборах еще на Набу, они вполне себя обеспечили броней.
  
  Во-вторых, знание о суммах, которые я и мои парни переправили домой, послужило тем, что они беспрекословно выполняли мои приказания. Свою роль тут сыграло еще и то, что в иерархии я стоял гораздо выше их.
  
  В-третьих, обеспечить жильем эту компанию вышло достаточно просто - босс, сосредоточил нас всех в одном месте, выделив одну из своих кантин, точнее, не саму кантину, а ее второй этаж. Таким образом, эта самая кантина превратилась в своеобразную базу нашего отряда.
  
  В-четвертых, с помощью этих ребят я смог заткнуть те небольшие дыры, которые были на арене, тем самым обезопасив всех зрителей. Что-что, а репутацию, причем вполне неплохую, я создать себе и парням успел, так что никто сильно не выпендривался.
  А даже те инциденты, которые и произошли, вполне укладывались в тот допустимый процент разрешенного бедлама, про который мне намекнул хатт. Так что, все прошло отлично.
  
  Ну и, как небольшой плюс, ребята быстро обучались, притом сами явно хотели этого. Эх... А ведь всего-то раз сводил на экскурсию к сарлоку, да сказки порассказывал, что там наемники-неудачники доживают свой век.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Смотрящее на меня существо, сильно раздражало. Очень сильно.
  Причем не столько тем, что было похоже на четырехметрового червя, было фиолетовым, а морда была жирной, заплывшей и отвратной. Нет, не этим. На таких, да и еще похуже, существ я уже нагляделся за первые месяцы прибывания на Татуине.
  
  Многие, в сущности, из страшно выглядевших существ оказывались, в принципе, неплохими парнями. Как в той поговорке - 'не суди о книжке по обложке'. Ибо многие привлекательные, как, например, тогруты или тви'леки, оказывались теми еще садистами и психопатами. Причем, не только мужчины - знаком я уже с женщинами-наемницами, которые любят резать захваченных противников, брр... Лучше даже не вспоминать.
  
  Нет, этот червь бесил меня совершенно другим. Просто в его глазах я не увидел... ммм... Это сложно объяснить, но я попытаюсь. Так вот, в его глазах я не увидел, понимания, что есть вещи, которые за деньги не купишь. А еще я увидел привычку воспринимать окружающих некем иным, как слугами. Это... раздражало.
  
  А еще, меня бесила, просто неимоверно, его гордыня. За него общается дроид, его окружили преданные наемники, здесь витает аромат приближающейся драки, а эта тварь жрет какие-то деликатесы и ей абсолютно похрену на то, что происходит.
  
  Знакомьтесь, это Зиро Десилийк Тиуре, хатт и очень крупный босс. А еще, дядя небезызвестного Джаббы Хатта.
  
  Агрессивные переговоры - отличный способ провести выходные, не правда ли? А ведь я собирался пойти в рабский дом, у меня как раз стало хватать денег на личную рабыню. И нет, не подумайте, что я захотел как-то использовать ее, хотя такие мысли, по-правде, проскакивали, просто я уже заколебался чистить броню в одиночку, как и оружие. Ну и тут свой фактор играет такая фишка - на Татуине рабы, во многом, становятся показателем успешности хозяина. Вот так вот. 
  
  Ну и, как плюс, что может быть привлекательнее, чем тви'лечка-рабыня? Только рабыня тогрута!
  
  Но, к сожалению, для разумного, владеющего Силой, мне было неприятно находится рядом со 'сломанными', как говорили работорговцы, или, как говорил я, рядом со сломленными и смирившимися рабами. А еще хуже рядом с сошедшими с ума, а здесь были и такие. 'Игрушки' своих хозяев. Противное зрелище, а уж в Силе ощущаются... Мерзко. Хуже их только их хозяева.
  
  Поэтому я присмотрел себе парочку 'нетронутых' рабынь, которых берегли. Зачем? Некоторые любят ломать рабов себе специально, сами, подготавливая их персонально для себя или для кого-то. А некоторые делают из них смертников, но на моей памяти таких не было, хотя слухи... слухи ходят разные.
  
  Ну и еще один плюс от рабыни - она будет готовить. Это очень, и я повторю это еще раз, это очень важный фактор, ибо жрать в кантине на планете, где ничего не растет, очень дорого. А продукты можно и достать по не очень большим ценам, я уже узнавал где и даже закупался пару раз. Так что... вкусная, приятная, не пропитанная жиров и химикатами еда, я скоро до тебя доберусь!
  
  - Хатт Зиро Десилийк Тиуре не доволен этими действиями! - пропищал дроид, мигая своими сенсорами, - Хатт Зиро Десилийк Тиуре не собирается отдавать вам то, что по праву принадлежит ему.
  
  Если выживу после разборок с этим хаттом, ибо вон, как напряглась его охрана. Как бы сейчас что-то не началось. С другой стороны, шанс опробовать в деле новичков...
  
  Я покосился на стоящих за мной парочку молодых гунганов, а потом перевел взгляд на стоящую рядом десятку. Их белые шлемы, все такими же мертвыми и холодными визорами смотрели по сторонам, а сами ребята почти не двигались.
  
  Прям как клоны!
  
  Ситх их побери, прям ностальгия по фильмам пробегает... Их бы еще в белые доспехи одеть...
  
  На миг задумавшись над этой абсурдной темой, я покачал головой. Нет, это будет неэффективно - яркая белая броня в пустыне. Нас всех вполне устраивает и эта, перекрашенная в песочный цвет, да двухцветные накидки, если в засаде сидеть придется.
  
  - Хатт Зиро Десилийк Тиуре предлагает другие условия сделки...
  
  Ох, что же они все трындят и трындят? Хорошо что хоть разговор идет в дворце-хатта, больше похожем на небольшую мечеть, чем на дворец. Но, как я понял, все хатты предпочитают селиться в достаточно богатых местах, как, например, храмы и монастыри. Правда, причем тут последние, я не очень понимаю. Возможно, все дело в их защищенности? Хм, а вот это похоже на правду!
  
  - Это нас устраивает. Давайте согласуем детали...
  
  О! Вроде все к концу подходит, наконец-то! Да и охрана Хатта расслабилась, поопускала винтовки, а это значит, что, все-таки, сегодня вечером я могу приобрести рабыню! Точно успею!
  
  Рабыню...
  
  Я на миг застыл. Точно, я так замотался с охраной этих гонок, что совершенно забыл о том, что Энакин участвовал в гонках в статусе раба, в котором так же пребывает и его мать. А ведь это прекрасная возможность познакомиться с главными участниками будущих событий в этой галактике! Как я не подумал-то!
  Глава 8
  - Так... - задумчиво бормотал я, тасуя датапады, лежащие на моем столе.
  
  Я точно помнил, что нужные мне сведения об участниках гонок были на том синем, с тремя полосками и парочкой царапин, но вот проблема
  
  - я все никак не мог отыскать его.
  - А! Вот ты где, зараза! - воскликнул я, наконец, ухватив скользкий датапад и вытянув его на свет.
  
  Пальцы привычно заскользили по гладкому покрытию, включая устройство, а глаза начали вчитываться в появившиеся строки текста.
  
  - Ага-ага, вот же, координаты, так... А вот и местоположение, отлично!
  
  Выписав себе всю необходимую информацию, я, подхватив деньги, отправился в гараж, чтобы найти себе транспорт и двинуться по координатам, которые я нашел, а именно: к тойдарианцу Уотто, торговцу всякой всячиной, чьи координаты, как хозяина раба-участника гонок, я и искал.
  
  Путь в Мос Эспу не займет много времени, я даже на простом спидере могу туда добраться, однако с комфортом обычного транспорта тот не сравниться, тем более, что мой доспех, зараза, несмотря на все плюсы, как будто притягивает пыль и песок... А чувствовать песок за шиворотом, тем более при движениях - удовольствие не из приятных.
  
  - Хэй! - крикнул я, входя в гараж при кантине. - Транспорт у нас есть? Или сегодня он уехал?
  - Есть-есть, - отозвался бывший водила, которого после всех наших приключений назначили начальником гаража на нашей базе. Я постарался - толковый парень.
  - А ты со мной хочешь сгонять? - спросил я у парня.
  
  После тех приключений, тот старался не вылазить из мест, которые были безопасны. В его понимании, конечно. То есть, из гаража он выходил редко, причем только на кухню - вытащить из холодильных камер еду и лез обратно в гараж. Эдакий техник-хикка. Чего только не встретишь на просторах далекой-далекой.
  
  - Делать-то все равно нечего.
  - И ты решил выбраться на свободу? После пары месяцев затворничества? - уточнил я.
  - Ну... - парень как-то замялся и стал отводить глаза.
  - Давай говори, - надавил на него я.
  - Мне в офис центральный надо, - смутившись, выдавил он, - Думал, вы на обратном пути меня отпустите, я и заеду...
  - А... - я с задумчивым видом покивал, - Мне ясно.
  - Э-э-это не то, что вы подумали!
  - Да ладно, я все понимаю...
  
  Так,весь в подколках(моих),смущающих комментариев(опять моих) и жалкого оправдательного лепета(уже его), и прошел мой путь до Мос Эспы. Та встретила нас тем, чем обычно встречает Татуин непрошеных гостей: взрывом ЭМИ-гранат и парой выстрелов из бластеров откуда-то из-за углов ближайших, к въезду в город, домов.
  
  - Эй, что за... - успел воскликнуть я, прежде чем пришлось прятаться от пробивших обзорное стекло выстрелов.
  - Надо было обшить все-такие броней этот транспорт, - задумчиво кивнул сам себе водитель, сжавшись где-то под приборной панелью.
  - Не, так не пойдет, - пробурчал я, доставая бластерные пистолеты, - Не вы одни можете играть в эту игру.
  
  Мои выстрелы снесли двух замотанных в свои серые хламиды нападающих, перебежками приближающихся к нам. Это оказало на них отрезвляющее действие, потеряв таким образом еще парочку, они предпочли испариться на узких улочках, которые через минуту вновь наполнили гомонящей толпой разумных.
  
  - И часто здесь такое бывает? - спросил я у вылезшего водилы, выковыривавшего осколки стекла из кресла.
  - Это Мос Эспа. Здесь всем на все... Ну вы поняли, да? Джабба Хатт, который как бы держит этот город, просто снимает прибыль с точек и доит торговцев. На все остальное, что происходит здесь - ему по барабану. Но местные обычно сами разбираются с залетными беспредельщикам. И, поэтому я не знаю, что произошло.
  
  - Это, похоже, были сами местные. Впрочем, поехали, поставим новый экран, да заменим панель - а то, как я вижу, его повредили, - указал я водителю на легкий серый дымок над панелью.
  - Да, е...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - Что нужно благородным посетителям? - поинтересовался тойдарианец, как только мы вошли в его магазин.
  
  Внимательно оглядев нас с водителем (в поисках благородства), до меня дошло, что это просто такой цветастый оборот речи, который мой мозг так интерпретировал, я все-таки ответил этому евреистому разумному.
  
  - Благородным посетителям нужен новый экран на транспорт и...
  - И еще блоки А-145, А-80, панели... - за меня продолжил техник.
  
  Я оставил ему деньги и приказал как следует поторговаться с тойдарианцем, а сам отправился гулять по магазину. Меня не вели ни Сила, ни еще какое-то колдунство, просто я хотел окинуть взглядом все то богатство, разбросанное здесь... А заодно я слышал какое-то копошение с дальней части и подумал, что Энакин может быть там - чинит очередного дроида или что-то вроде этого.
  
  Ребенок действительно оказался там и сейчас он ковырялся в каком-то механизме, меняя ржавые части в нем на более новые, а старые скидывая в банку с, по-видимому, очистителем или окислителем, для снятия ржавчины. Мда. Надо было сказать парню, чтобы внимательнее осматривал то, что ему будет втюхивать Уотто, все-таки остаться в нужный момент без техники не хотелось, от этого может зависеть наша жизнь.
  
  - Что делаешь малой? - спросил я.
  
  Ребенок вздрогнул и чуть не опрокинул банку с окислителем, а вот механизм спасти не удалось - от резкого движения из него вылетела какая-то пружина и несколько деталей разлетелись по полу.
  
  - П-простите, господин?
  
  Мда... Рабство - штука фиговая, это мне стало ясно. Хотя особого подобострастия у парня в глазах не видно, это скорее своеобразная проверка на то, как поведет себя посетитель и что скажет. Ну, после первого взгляда на него, я могу сказать, что опыт жизни на Татуине - штука такая, которая не выветрится из человека до конца дней.
  
  - Давай без этого, ладно, а?
  
  Малой пока я говорил, быстрыми движениями собрал разлетевшиеся детали, совершил пару движений руками и, ударив по механизму, собрал его опять.
  
  - Сейчас господин, я только соберу корпус...
  
  Корпус малой собрал за пол минуты, где большую часть времени просто закручивал болты и гайки. После этого он положил собранный механизм на кучу таких же, убрал куда-то банку и повернулся ко мне.
  
  - Вы чего-то хотели, господин?
  - Я, смотрю, ты неплохо в технике шаришь малец, да?
  - Ну... - парень смущенно почесал нос, размазывая черную смазку по лицу, - Есть немного... А вам зачем?
  - Да вот, есть у меня, понимаешь, мастерская и техника. Техника, скажу тебе, откровенная дрянь - ей присмотр нужен, пока мы деньги собираем на нормальную. А техник у меня один только, он сейчас с тойдаринацем торгуется...
  - Вы хотите меня выкупить? - поинтересовался парень, - У вас ничего не выйдет. Уотто меня не продаст.
  - Это почему еще? - удивился я убежденности мальчика.
  - Я приношу ему деньги, - пожал тот плечами.
  - Вот как, - хмыкнул я, - Мне все ясно. Но я поговорю с Уотто.
  - Поговорите, - безразлично отозвался Энакин, возвращаясь к ремонту очередного механизма.
  
  Как и предвещал юный Скайуокер, ничего у меня не вышло - тойдарианец в этом случае показал свои зубы... или, скорее, полноценный характер торговца и дельца. Ребенка он продавать не хотел совершенно, а вот мать его продать соглашался и все. Но... Я на такое не пошел, все-же, разлучать ребенка с матерью мне не хотелось. А вот в следующем году, когда Энакин выиграет свободу, тогда да, выкупить ее я могу. Тем более, если мне не изменяет память, работал канонный Джа-Джа после блокады Набу в Сенате...
  
  Но это дела отдаленного будущего. Сейчас-же, утеревшись от неудачи (фигурально выражаясь, ведь хоть меня и не сильно тронуло, но было немного неприятно, даже несмотря, что на подсознательном уровне я чему-то такому готовился), мы отправились обратно в Мос Эйсли. Водитель уехал к своей пассии в центральный офис, а я отправился за рабынями, ведь свою цель на протяжении, вот уже, трех месяцев, я так и не выполнил.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Приветствую благородного воина в нашем заведении, - обратился ко мне еще один представитель не-человеческих рас, а именно родианец. Честно говоря, я с трудом разбираюсь, кто у них мужского, а кто женского пола, но что-то мне подсказывает, что женщины у них носят робы, а не штаны. Тем не менее, этот разумный, как и любая другая рептилоидная раса, был почти ничем не отличим от своих собратьев, на взгляд человека, конечно-же.
  
  Вообще, место, где я оказался, было достаточно популярно в Мос Эйсли - здесь можно было достать как рабов прислугу, так и экзотичные варианты. То-есть охранников, гладиаторов и прочее. В этом бывшем ангаре, превращенном в своеобразный рабский рынок, в клетках, похожих на контейнеры, которые на Земле можно увидеть в любом порту, сидели вуки, трандошане(эти-то как тут оказались?) и прочие нечеловеческие расы, названия части из которых я не знал.
  
  - Меня уже второй раз за день называют благородным, - ответил я, - Не к добру это...
  
  Увидев замешательство родианца, я, ничтоже сумняшеся, выложил, зачем я к нему пришел:
  
  - Я пришел к вам купить себе рабыню.
  - Только одну? - поинтересовался родианец.
  - Хм... - я припомнил свои финансовые возможности, - Ну, может, двух.
  - О, прибыльный клиент! - потер лапки рептилоид, - Это так прекрасно! А то в последнее время потоки рабов оскуднели, да и клиенты не так часто заходят...
  
  Кивая в нужных местах и вставляя иногда парочку слов, я шел за мельтешащим родианцев, поглядывая по сторонам. Впрочем, улавливать информация, потоком льющуюся изо рта родианца, я успевал. Помимо давно привычных жалоб от торговцев на отсутствие покупателей, поставщиком и на всех вокруге, кроме этого покупателя, который вообще душка и молодец, проскакивала информация о проблемах в диких мирах, откуда шел основной поток низкокачественной рабочей силы, шла информация о войнах и конфликтах, где можно было нахватать рабов, а так же очень интересные данные о торговой Федерации. Впрочем, эти данные шли оговоркой и звучали примерно так: "Недавно, два моих поставщика прекратили всю работу! Видите ли, Торговая Федерация предложила им выгодную работенку и они переместились в другие сектора!"
  
  Впрочем, не стоит полагать, что я услышал от простого работорговца по-настоящему секретные сведения. Раза два у него проскакивало примерно тоже самое, только уже про какой-то Консорциум и группировку наемников, так что... Но, тем не менее, информация для меня, знавшего канон, была достаточно полезной. И намекала, что пора бы приобрести собственный корабль - ведь надо как-то пробиваться через блокаду планеты, если не успеем высадиться туда раньше, чем она начнется, ведь точных чисел я не знал.
  
  Да и проскакивали у меня мысли, прилететь туда вместе с джедаями, высадиться перед самой битвой в армией дроидов и как следует их пощипать. Даже несмотря на то, что нас мало, армию все равно отключат, а слава победителей у нас будет. Хм... Следует над этим подумать.
  
  - Вот, вот они! - наконец, мы пришли в нужный закуток, где сидели, скажем так, последние поступления.
  
  Я мрачно уставился на вздрогнувших, при появлении родианца, тогрут. Достаточно взрослы, полностью оформившиеся (с нормальными, длинными лекками), сейчас они кутались в рваное одеяло, пряча голые тела от моего взора.
  
  - Они хоть здоровы? - поинтересовался я у рептилоида.
  - Конечно, господин, - родианец одним движением оказался рядом с ними и, сорвав с них одеяло, вытолкнул их ко мне из клетки, решетки которой открыл когда мы подошли.
  - ну, осмотрите их. Видите - ничем не болеют, здоровые, чистые. Кости целы, взросление прошло без всяких происшествий. на них многие претендуют, но вам, господин, я из отдам всего за...
  - Хм... - я посмотрел на дрожащих тогрут очень внимательно, прислушиваясь к Силе.
  
  Отвращение, направленное в сторону родианца, страх за свою жизнь, застарелая боль и очень, очень большая ненависть, которой обожгло и меня. Родианец стоял рядом и следил за мной, хотя что он мог увидеть? Как закованный в светлую броню наемник уставился своим визором на двух рабынь? По его мнению, я должен сейчас размышлять, как я буду их пользовать или что?
  
  Меня передернуло. Нет, не от отвращения - я навидался уже многого, пребывая на Татуине, так что такими мыслями меня не удивишь. Я передернулся от хлесткого, но слабого, несмотря на то, что его выдало сразу двое, удара Силы, пришедшего от тогрут. Удар рассеялся, ударившись об меня, но родианец напрягся, подсознательно чуя подвох. И правильно - эти девчонки хотели заставить меня выкупить их, отдать все деньги и отпустить. На слабовольного разумного должно повлиять. В вот разумного с сильной волей или владеющего силой такой удар только насторожит. Ну, так дело не пойдет...
  
  - Господин? - слепо заморгал родианец.
  - Я беру их, - коротко кинул я.
  - Они вам понравились? Да... Они красавицы даже среди...
  - Я беру их, - повторил я и кинул родианцу чип с кредитами, - Упакуйте их. И не забудьте перевести на меня управления от их чипов.
  
  Меня обожгло взглядом тогрут. Хм... Что тут у нас? Разочарование, ненависть... А таким ли подсознательным был тот удар? Надо бы провести парочку экспериментов, да поговорить с ними.
  
  - Конечно, господин, - родианец повел рабынь куда-то в закуток.
  
  Но не сейчас. Дома. Точнее, когда доберемся до базы - там и поговорим.
  
  - Мы готовы, господин, - хором проговорили обе рабыни, в притворном послушании склоняя головы, когда вернулись с родианцем. Они были одеты во что-то легкое и светлое, но
  кутали в серые плащи. Хм, не сэкономил родианец, все-таки чувствовать угрозу он умеет, ценный кадр.
  
  Тот вложил мне в руки карту с данными, которую я быстро подключил к комлинку, устанавливая заодно управляющую программу.
  
  - Так, за мной.
  - Как прикажете, господин, - опять хором ответили они.
  
  Блин. Чувствую себя настоящим ситхом реванских времен, окруженный толпой рабынь-учениц. Или учениц-рабынь? Хм... Тут думать надо.
  Глава 9
  Глава 9
  
  
  - Ну-с, красавицы мои, с чего начнем? - спросил я у рабынь, когда мы все-таки добрались до моего кабинета.
  
  Было действительно сложно преодолеть те недобрые взгляды, которыми сверлили меня мои подчиненные, так что мне пришлось устроить для них небольшое полит.занятие, где разъяснить политику партии, а так же убедить их в том, что если они хотят вкусно жрать, то придется на некоторое время забыть про предубеждение о том, что рабство - бяка и нехорошая вещь.
  
  Что тут сказать? Ребята, конечно, вняли моим словам, но все равно, от них прямо-таки и веяло неодобрением. Впрочем, девушки рабами будут не долго - мне все-же претило такое отношение, каким бы оно и не казалось со стороны привлекательным. Они не будут рабынями, нет! Они будут моими учениками. Как там говорили ситхи? Апрентисами, да? Хм. По-моему, все-же, нет. Ну ладно, будут просто ученицами.
  
  Короче говоря, мне давно были необходим подопыт... В смысле, коллеги, с которыми я бы мог развивать свою Силу, а так же тренироваться. Так что две девушки одаренные - прекрасный подарок. Только вот их стоит как-то перетянуть на свою сторону, ибо тогруты... Как бы сказать... Имеют слишком животную психологию, а так же сильно склонны к выстраиванию иерархии и не терпят неподчинения со стороны тех, кто ниже их.
  
  Так что битва за главенство в нашей своеобразной стае, которые происходят у расы тогрутов практически регулярно, будет совсем скоро. И мне будет нелегко, ибо их двое, а я один. Блин, это прозвучало так, что мне даже себя жалко на мгновение стало. Какой же я несчастный, слабый, хе-хе-хе.
  
  Хотя есть шанс этого избежать, все-же, мне не очень хочется калечить девочек для доказательства собственного превосходства. А возможность есть, причем большая, я же их "хозяин", который купил их и сейчас контролирует их полностью. Главное, надо подумать, как себя с ними повести. Хотя определенные мысли у меня, все-же, есть.
  
  - Так, давайте начнем с ваших имен. Как тебя зовут? - ткнул я пальцем в правую тогруту.
  - Адола Шааре, господин, - ответила она.
  - Асшала Шааре, господин, - вторила мне вторая.
  - О как. Стало быть, вы сестры? Интересно... - задумался я.
  
  А задуматься было над чем. Все-таки одаренные-близнецы это просто что-то с чем-то. Люк и Лея вам это докажут. А Сидиус и Вейдер, империю которых эти неугомонные разнесли, подтвердят, что это очень, и я повторюсь, очень большие неприятности. Ведь, не факт, что тебе удастся использовать все их положительные стороны, переманить на свою сторону, или как-то по иному использовать до того, как они скоординируются и нанесут по тебе удар.
  
  - Хорошо. Мое имя - Джа Джа Бинкс, - я снял с головы шлем, демонстрируя девушкам свой вид, - И я явлюсь представителем расы гунганов с Набу, как, собственно, и почти все члены моего отряда. Наша раса обитает под водой и, как вы, наверное, уже успели заметить, не одобряет рабства...
  - Но нас вы купили, - не сдержалась одна.
  - Ага, именно так. Бывают такие как я, которые плюют на правила. Но держать рабов в классическом понимании этого слова я не хочу, поэтому... Я просто предложу вам работу, а потом освобожу.
  - Именно в таком порядке?
  - Ага. Я же должен сохранить свои инвестиции.
  - И каким образом... Мы должны будем работать? - напряглись тогруты.
  - Ну... У нас тут под сто рыл мужского пола... - начал нагнетать я, - Женщин вообще нету... Соответственно, готовить никто не умеет. А жрать все хотят, так что у вас бесконечные наряды на кухню. А вы чего так напряглись-то когда я начал? Спешу расстроить, большую часть моих парней вы не привлекаете - все-таки психология у нас такая, не любим мы тех, кто на нас не похож.
  - А меньшую?
  - А меньшая часть - это я. И против вашей воли с вами делать ничего не стану, - хохотнул я, - И вообще, сейчас пойдем на кухню проверять ваши навыки готовки. А то обед уже скоро...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Сидя в удобном кресле на втором этаже кантины после сытного и вкусного обеда, я неторопливо размышляя о своем житие бытие, заодно поглядывая краем глаза на расположившихся на диване тогрут. Сейчас эти две внимательно читали свой контракт, время от времени расчетливо поглядывая на меня. Что же, первый кирпичик в нашу стену взаимопонимания и доверия постепенно укладывается.
  
  - Хм... Все выглядит слишком хорошо, - недоверчиво произнесла Адола. - Даже слишком.
  - Конечно, ведь все так и задумывалось, - усмехнулся я, - В конечно счете, когда контракт закончится, вы поймете, что с нами лучше, чем без нас и останетесь.
  
  Тогруты фыркнули и вернулись к тексту. Их очень интересовали некоторые моменты, прописанные в контракте. Например, что значит "оплата навыков, полученных в результате работы по контракту, будет производиться после того, выплаты по основной задолженности достигнут 90%". Нет, тогруты, конечно, понимали, что их просто так не отпустят - все же за них заплатили большие деньги, но надеялись, что хотя бы лет через пять-шесть они получат свободу.
  
  - Не стоит напрягаться, - успокоил их я, - Контракт это не ужас какой-то. Подумайте лучше вот о чем: я бы мог оставить в вас в качестве рабов до конца ваших дней, а так я предлагаю весьма выгодную сделку.
  - ...А что на счет вот этих строчек, - показа мне на них Адола.
  - Хм... - как вы понимаете, нам не нужны простые поварихи - такого тут полно, любую человеческую женщину купить можно и к кухне поставить. Но отряду нужны так же и медики... и еще определенная поддержка в виде диверсантов. А вообще, посмотрим, к чему у вас склонности. Пока судить рано, но...
  
  Решив, что хватит вообще раздавать намеки, я пошел в атаку:
  
  -Ну так что? Соглашаетесь или остаетесь в виде рабов?
  
  Девушки посмотрели друг на друга, о чем-то раздумывая, и выдали:
  
  - Мы согласны.
  
  Отлично. Хотя, на какой результат можно было рассчитывать, спрашивая "Кем вы хотите быть, равноправными членами большого и сильного отряда или бесправным скотом?"
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Две тогруты очень быстро прижились при отряде. Первый страх оказать жертвами насилия, да и просто боязнь наемников, их отпустила, так что, они даже стали себе позволять отпускать колкости в адрес меня и моих парней. Не злобно, нет. Скорее, просто отдавая дань своему характеру. Ну и смотрелось это очень мило, на самом деле. Я даже вспомнил термин "цундере" и похохотал немного, а потом пришлось его разъяснять Клифу... И мы смеялись уже вместе с ним.
  
  Я улыбнулся и повернулся к экрану большого стационарного компьютера, который стоял у меня в кабинете. наконец-то настало время, когда в пользу одного решения сыграло вообще все - и регулярный рост отряда, и наличие денег, и маячащие на горизонте контракты. Короче, все карты сложились - нашему отряду нужен свой корабль.
  
  Собственно, выбор был небольшим. В той ценовой категории, которую мы могли себе позволить, были два коррелианских корвета, а так же модифицированный крейсер. Точнее, несколько модифицированных крейсеров, поскольку, как ни странно он был дешевле фрегата... в базовой комплектации.
  
  Никто, разумеется, не собирался брать только что сошедшие с верфей модели. Все-же, даже немного поддержанные стоили чуть ли не в полтора, а то и два раза дешевле. Но они, как правило, они были немного модернизированные, полностью исчерпав этот самый модернизационный потенциал, и оптимизированы, причем под конкретные задачи, вроде охраны конвоев или наоборот.
  
  Собственно, выбор у нас стоял между корветом CR70, корветом CR90 и модифицированным крейсером типа "Консульский".
  
  
  Пожалуй, стоит описать каждую из моделей поподробнее.
  
  Корвет CR70 был производится на верфях Коррелианской Инженерной Корпорации, достигает в длину где-то 130 метров и требует экипаж в тридцать разумных. Имеются просторные каюты, вмещающие до 250 бойцов десанта. Корабль имеет гипердвигатель второго класса и неплохой щит, а так же грузовместимость в пять тысяч метрических тонн, но к этому времени корабль уже порядком устарел, хотя и используется повсеместно. 
  
  Судно построено по модульной системе, что значительно облегчает его модернизацию и перестройку. Чаще всего можно встретить CR70 в пассажирском и грузовом вариантах. Такие корветы обычно не имеют вооружения. Вместо отсеков с оружием и дополнительных генераторов устанавливаются модули с каютами или же дополнительные трюмы. 
  
  Боевые возможности корвета были весьма ограничены. Судно никогда не предназначалось для службы в военных флотах и участия в боевых действиях, поэтому имеет всего четыре турболазера. Однако, даже имея относительно слабое вооружение и щиты(относительно новых моделей), CR70 все же не был легкой мишенью для пиратов.
  
  И, главное, стоимость этого чуда - всего миллион двести кредитов.
  
  Короче, вариант так себе, но как транспортный корабль для высадок - вполне сойдет. И у нас еще останется, примерно, миллион на модернизацию и мелкие расходы. Неплохо.
  
  
  Второй вариант - прямая заводская модернизация прошлого корабля, корвет CR90. Он уже имеет 150 метров в длину, требует экипаж в 48 разумных и может нести меньше десанта, всего 150 бойцов. Да и вместимость у него гораздо меньше, всего три тысячи метрических тонн.
  
  Однако он имеет куда лучший реактор, чем на прошлом корабле, мощные щиты и вооружение. Вместо четырех легких турболазеров, как на CR70, на нем установлены 2 двуствольные турболазерные пушки Taim&Bak H9, 4 лазерные пушки, которые можно заменить на столько-же ракетных установок. А можно не париться и просто поставить сразу 8 Taim&Bak H9 и будет счастье всем, до кого мы долетим.
  
  Они обрели большую популярность сразу после выпуска, то есть где-то тридцать лет назад. СR90 стали появляются в составе флотов Вообще, значительное количество CR90 и CR70 можно встретить в составе флота Корпуса Юстиции.
  
  Стоит такой кораблик один миллион семьсот тысяч кредитов за подержанный. Новый же обойдется в три с половиной миллиона.
  
  
  И третяя модель. Модифицированный крейсер типа "Консульский".
  
  Что про него можно сказать?
  
  Эти корабли повсеместно используются как транспорт в дипломатических миссиях, так и в других целях, например в качестве комфортабельных и, главное, быстрых (если надо убежать) флагманов небольших военных флотов. Ну и, разумеется, пиратских.
  
  Производства той же коррелианской корпорации, он имеет длину в 115 метров, требует экипаж в восемь человек и имеет места еще для 20 пассажиров. В отличие от корветов, он имеет гипердвигатель 1,5 класса и чуть более сильные щиты. Как плюс - грузовместимость у него шесть тысяч метрических тонн. Вооружение простое две лёгких турболазерных батареи и две скорострельные средние лазерные пушки.
  
  Стоимость относительно небольшая, семьсот тысяч за подержанный.
  
  Меня больше привлекает последний, ибо мы можем взять сразу три таких штуки, но вот беда - весь отряд не поместится даже в три корабля.
  
  Тут думать надо. И серьезно думать.
  
  А чтобы лучше думалось, стоит почитать книжки. Вон, лежат у меня датапады "теория управления кораблем" и "управление кораблем в режиме боестолкновения".
  
  
  
  Глава 10
  - Не так, - покачал я головой, глядя на то, как моя подопечная выполняла простейшие приемы с пикой.
  
  - А как? - раздраженная тогрута в возмущении кинула пику на землю, и топнула ножкой.
  
  - Смотри и запоминай, - повторил я уже, наверное, в тысячный раз.
  
  Я протянул руку в сторону пики и продемонстрировал прием, которым, наверное, владеют абсолютно все одаренные, а если судить по фильмам - так еще и в бою применять умудряются... Если живы еще, а враг их не добил, ибо не очень умный и на сто процентов уверен в своей победе. Короче говоря, я притянул силой пику в руку. Простейший телекинез, который умудряются на инстинктах выдавать юнлинги в храме, у меня вышел спустя месяц целенаправленных тренировок.
  
  Тогрута проводила взглядом пику, влетевшую мне в руку и злобно зыркнула на сестру, сейчас сидящую совсем недалеко и явно наслаждавшуюся зрелищем. С ней же проблем не было - эти приемы у нее получалось очень даже неплохо. Да и сама по себе она оказалась гораздо спокойнее своей старшенькой. Правда, в тихом омуте черти водятся, поэтому я ожидаю, что тут вполне может выйти что-то эдакое, пугающее. И почему мысли у меня сразу же свернули на яндере, ммм?
  
  Если вы думаете, что я начал вдруг ни с того ни с сего учить девушек крутым и секретным техникам драки на пике, показывать приемы Силы и капать им на мозги философией... то вы немножко ошиблись. Нет, на мозги капать я стал, конечно, больше, чем обычно, но со всем остальным - я пока не торопился.
  
  Тренировки с пикой мы начали с простого: вначале требовалось привыкнуть к оружию. У тогрут это вышло достаточно легко, все-же кровь хищников дает о себе знать, хоть и дремлет глубоко внутри девушек. Мне надо было всего лишь подстегнуть их инстинкты, с чем я, слава Силе, справился достаточно быстро. Посох в руки и под обстрел из парализатора, который прекратился лишь тогда, когда они наконец перестали его выбрасывать, чтобы было удобнее прятаться.
  
  Следующим этапом у нас шла наработка точности - девушки брали посох из легкого металла и пытались аккуратно, не задев вывернутые контакты, попасть по кнопке отключения дроида-уборщика. Разумеется, это было очень и очень трудно, но спустя пару дней у них все же вышло. И стоило это мне всего лишь семь роботов, которых угробили в процессе обучения. Однако, седалищный нерв подсказывал мне, что мне когда-нибудь-то отомстят, но, во-первых, когда это еще будет? И во-вторых, малы они еще, тягаться со мной.
  
  Так... А на чем-то я остановился, а?
  
  Ах, да. Так вот, после тренировки с уборщиками, я стал уже учить девочек кое-каким приемам, хоть и знал их немного - все же я больше по копью. Однако, тут помог Клиф, который чуть ли не с рождения тренировался с силовой пикой. Достать ее на такой планете, как Татуин, было достаточно просто - это оружие известно еще со времен Темных войн, а это чуть позже, чем война Империи Ситов и Республики. И как плюс, Стражи Сената пользуются ими. Оружие больше "для статуса", но в умелых руках оно становится просто косой смерти... В очень умелых руках.
  
  Для наших тренировок - самое то. А потом, когда доберусь до джедаев, надыбаю нам клинки-шото, из них и сварганю нормальное оружие.
  
  Потянувшись, я ленивым взглядом проследил движение тогруты, на пару мгновений залюбовавшись ее стройным телом и блестящей, как будто намазанной маслом на татуинских солнцах коже. Мда, что-то мысли у меня не в ту сторону сворачивают. Хм, может в бордель местный сходить? Давно я туда не наведывался.
  
  За год я ничего не потерял, но немножко... Заржавел, что ли. И я сейчас отнюдь не про бордель говорю, а про холодное оружие. Да и мои навыки рукопашного боя, которые хоть немного, но присутствуют, тоже не мешало бы обновить. Так что пришлось возобновить тренировки, заодно, начать гонять парней, чтобы не отлынивали - а то расслабились, понимаешь, после того как мы силу набрали. В последнее время контрактов маловато, лишь один крупный наклевывается, но там надо узнавать мнение "босса", ибо это разборки разных компаний, добывающих ресурсы в регионах экспансии. А это - вотчина многих серьезных ребят, с которыми связываться без прощупывания почвы очень и очень опасно. Смертельно опасно, особенно без собственного транспортника и пары крейсеров.
  
  А вообще, купить корабль оказалось гораздо сложнее, чем мне казалось вначале. Несмотря на то, что я уже воображал себя звездным капитаном, да и просто, казался сам себе достаточно опытным разумным, повидавшим многое, то здесь проступила моя незрелость. Нельзя такую проблему решить с бухты барахты.
  
  Во-первых, для того, чтобы управлять кораблем, вернее, не столько управлять, а сколько садиться и проходить техобслуживание, ремонт и прочее на планетах в центральных мирах, среднем кольце и на планетах с более-менее сильной экономикой, требовалась специальное удостоверение пилота, и, как плюс, необходимо иметь страховку и еще гору разных документов, которых на Татуине получить совсем нереально. А подделать - вполне, чем я и попросил заняться своих знакомых за некоторую сумму.
  
  Во-вторых, оказалось, что кораблем управлять действительно сложно. Нет, даже не так. Адски сложно, тем более, если делать это в одиночку. А в тех птичках, к которым присматривался я, экипаж нужен приличный, причем обученный и готовый к неожиданностям, ибо одиночка не справится уж точно. Дроиды не спасут - все-же они не совсем приспособлены для этого, плюс существует вполне реальная опасность их взлома или внезапного отключения, так что разумные в экипаже были необходимы. Причем разумные обученные и знающие, опять же, имеющие документы... Короче, куча проблем.
  
  - Так... Вот сейчас правильно, но все-равно, двигаешься ты слишком резко.
  
  - Гррр!
  
  - Успокойся...
  
  Крак!
  
  Пика почти ударила меня по голове, но я смог извернуться и отскочить в сторону. В следующий момент тогрута взвизгнула и подпрыгнула, прикрывая ладонями свои нижние девяноста, по которым в раздражении ударил уже я.
  
  - Больно!
  
  - Конечно больно. А ты что думала? Я шутить не буду, - нахмурился я, хоть под шлемом это и не было заметно. - Ладно, иди уже отдыхай. Завтра займемся снова, попытаюсь вбить в тебя эти приемы. Не в прямом смысле.
  
  Успокоившаяся тогрута побежала к своей сестре, а я, вздохнув и посетовав на судьбу, отправился в свои покои. Так я именовал собственный кабинет в четыре квадратных метра, совмещенный со спальней. Тратить деньги сейчас на комфорт было бы нелогично - неожиданные траты оттого и зовутся неожиданными, так что остаться без денег мне не хотелось.
  
  Не подумайте, что я, как хомяк, собираю огромные средства, отнюдь нет. Прямо сейчас на Набу в специальных тайных схронах лежат под десять тысяч электромагнитных гранат и мин, что выводят из строя дроидов, а уж под три тысячи бластеров самого простого вида, вроде тех, какими пользовались клонами, для вооружения хоть какого ополчения, и упоминать не стоило.
  
  Но одним вооружение сыт не будешь. Заставить воевать народ на поверхности - дело пока что гиблое, тем более, не будут власти сейчас, когда все мирно и тихо, терпеть у себя под боком подготовку отрядов. Да и, насколько я помню, даже когда все завертелось - что-то серьезное противопоставить торгашам мало кто решился, хотя попытки и были. Но масштаб до смешного мал для целой планеты.
  
  С другой стороны, ожидать от них хоть каких то действий в духе партизанской борьбы, какую устраивали, например, белорусы во времена Великой Отечественной, было бы в большей степени наивно. У народа и оружия нету, подготовки, да и озлобленности той, которая тогда толкала народ на путь мстителей.
  
  Так что, по большому счету, выкручиваться предстоит нам, гунганам, самим. К чему я, как раз, готовлюсь, благо возможности, хоть и небольшие, у меня есть. Но во многом я полагаюсь на канон - единственный шанс разжиться имуществом Торговой Федерации и, заодно, получить такой необходимый авторитет для изменения в том болоте, что представляет собой Набу. И я сейчас имею ввиду обе части планеты - и подводную, и наземную.
  
  Без совместных усилий выдюжить такую штуку как войны клонов нам вряд ли удастся.
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Роторные бластеры сейчас смотрят по курсу, но в любой момент вы можете изменить их направление. Обычно, для зачистки разнообразных позиций на астероиде этого калибра достаточно.
  
  Пока продавец вовсю расхваливал корабль, водя очарованных плавными обводами и чувствующейся мощью Клифа и парней по ангару, я мрачно поглядывал на технические данные корабля и его ценник. Нет, с состоянием все было более-менее, так что тут сказать я ничего не могу, но вот цена... Жаба давила меня как могла, применяя зачастую запрещенные приемы, но я не сдавался.
  
  - Ну что же, давайте пройдем внутрь? - предложил продавец.
  
  - Давайте, - скрипнул зубами я.
  
  Скупая обстановка и пустые, но чистые помещения ждали нас внутри. Видно, что корабль был в хорошем техническом состоянии - я прошелся по техническим отсекам, даже в машинное отделение заглянул, все было тщетно - корабль пребывал в прекрасном состоянии, уменьшить цену не представлялось возможным. И это ввергало меня в уныние, даже захотелось воспользоваться Силой, но, помня устойчивость разных рас к ней, да и свою слабость в этой науке, я повременил с этим действием.
  
  - А получить скидку представляется возможным? - поинтересовался я, наконец, у продавца.
  
  - Если только два купите, - желчно улыбнулся тот, откровенно смеясь.
  
  - Тогда беру два! - выдавил я.
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Джа, ты это, не переживай так, - видя мое состояние после покупки кораблей, Клиф поспешил меня успокоить, - Заработаем мы еще кредитов, они - это дело наживное. Да и сумма не смертельная...
  
  - Не смертельная... Ага, - вздохнул я. - Знаешь, есть такая поговорка: хочешь разорить небольшую страну, тогда подари ей крейсер. Вот и у нас ситуация похожая.
  
  - В смысле?
  
  - Сейчас на содержание этих кораблей денег будет уходить больше, чем мы зарабатываем. Так что нам либо искать очень прибыльный контракт, либо становиться пиратами.
  
  - Перспективы в таком случае у нас неприятные, - заметил Клиф.
  
  - Вот именно,- кивнул я, впрочем, нам надо лишь немного продержаться. И все решится.
  
  - Так и не скажешь мне, что будет?
  
  - Пусть это будет моей небольшой тайной. Кстати, что там по новому пополнению? Слышал, старики отправили полусотню нам?
  
  - Ага. Их впечатлили твои подарки.
  
  - Ну, хоть одна приятная новость.
  
  ~*~*~*~*~
  
  На сэкономленные средства удалось по знакомству купить четыре атмосферных истребителя, а так же запас бомб для них. Я посчитал, что такие эрзац-штурмовики могут сильно помочь, бомбя скопления дроидов на дорогах. Главное - не попасться и быстро прятать их под воду, в специальные пузыри.
  
  А пока десяток моих ребят во главе с Клифом отправились обратно на Набу, заготавливать небольшие аэродромы, да с десяток тайных мест, где десять-двадцать разумных могут пересидеть, не опасаясь быть обнаруженными, чисто на всякий пожарный случай. Свои конспекты по полевой инженерии, куда уместил то, что вспомнил, да придумал, я им отдал.
  
  А пока наклюнулось то самое дело в регионах экспансии - как раз, как купил корабли, да нанял подходящие команды. После дельца, чувствую, как раз заварушка начнется, так что придется лететь сразу на Набу, мочить дроидов.
  
  Вздохнув, я посмотрел на уснувших в моей постели после тренировки тогрут. Мда, как бы дроиды и нас не замочили.
  Глава 11
  Регион Экспансии, Сектор Нури, Межзвездное пространство
  
  
  Многие гуманоиды говорят про Целегианцев, что те похожи на "плавающие мозги". И, кхм-кхм, честно говоря, это действительно очень и очень похожи на правду: они плавают в воздухе, по той причине, что обладают врожденными способностями к телекинезу, да и внешний вид этих существ действительно чем-то напоминает мозг. Атмосфера их родного мира содержит жизненно важный для этих инопланетян газ - циан.
  
  Что для одних благо, для других настоящий яд, так и этот газ является ядом для многих иных рас, что здорово ограничивает связь этой самой расы с межгалактическим сообществом. Для самих Целегианцев, кстати, ядом является иной газ, который дает жизнь уже многим гуманоидам - кислород. Так, например, в Галактическом Сенате Цегелианская делегация пользуется специальными репульсорными капсулами с цианом.
  
  Газ газом, да необходимость в иной атмосфере для поддержания жизни можно понять - видом в Галактике бессчётное множество, уникальные не одни Целегианцы. Самое интересное в них - это их внешность. У них нет глаз, зато присутствуют щупальца в приличном количестве.
  
  Причина ясна и понятна - Целегианцы эволюционировали с простых беспозвоночных, до разумных существ. Причем повторили давно проторённую дорожку - вышли из специфических океанов своей родной планеты на сушу, приспособившись во время эволюции к ее атмосфере, для человека неосведомленного чем-то напоминающей кисель. Газовый смертельно опасный кисель. Но мы отвлеклись.
  
  Эта раса примечательна еще и тем, что общается исключительно при помощи телепатии, по этой же причине они попросту не имеют ни языка, ни письменности. Возможно, именно отсутствие подобных вербальных средств общения повлияло на их расу, из-за чего целегианцы имеют большую склонность к исследованиям и испытывают небольшую тягу к общению(своеобразному) к расам, разделяющим их интересы.
  
  Однако по вполне понятным причинам целегианцы редко покидают свой мир - а если и покидают, то становятся разведчиками, учеными или дипломатами. Среди целегианцев так же были индивидуумы, ставшие джедаями, как, например, мастер-джедай Уру. По-крайней мере, в сенатском отделе по связям с общественностью, такие данные предоставили мне.
  
  - Ты все просматриваешь информацию по планете? - спросил меня подошедший Клиф, - Разве наниматели не обеспечили нас полной информацией по планете и ее особенностях?
  - Обеспечили, - согласился я, - Но проверить-то надо было.
  
  Выключив голозапись, я поднялся с раскладного стульчика, вроде тех, какими пользуются торговцы на рынках и потянулся, осматривая голые стены на моем (так и хочется попрыгать, хлопая в ладоши) корабле. И, когда я сказал голые, я это и имел ввиду - пустота внутри была конкретная, даже краска не везде. Но состояние корабля было очень даже ничего.
  
  Вообще, я бы, если бы денег было в достатке, не парился и сделал хоть какую-то отделку внутри, но пока экономим - поэтому никакого пригодного для нас климат-контроля, резервуара с водой и прочего, что пришлось бы к месту для моей расы. Впрочем, это все мои жалобы. В корабле, по сравнению с климатом Татуина, было просто прекрасно!
  
  Хотя скоро мы окунемся в климат более ужасный, чем на Татуине. Ну, хотя бы полные комплекты химической защиты, что валялись без дела, пригодятся. Благодаря этим неприятным особенностям планеты, мне обломился действительно вкусный контракт, причем я развел заказчика на доплату - помимо выполнения нашей основной работы (то-есть зачистки одной долины и шахт при ней), нам платят так же за доставку туда рабочей партии с оборудованием. Эти ребята как раз поместились на корабль, причем, заразы, успели чуть ли не в последний момент!
  
  Ну, хоть успели и сберегли мне деньги. И, что, самое важное, сберегли оборудование. Ведь забирать их пришлось с одного очень опасного места - одной из планет, где добывали ценные ископаемые, где резвились одни беспредельщики, нанятые, по всей видимости, конкурентами... Короче, знакомая картина - рэкетиры, бандиты, пираты. Как хорошо, что они есть - ведь появляется работа для нас!
  
  Действительно, глупо сердиться на них. Тем более, что после того, как мы с фрегата прочесали лазерами небольшой авангард, прибрав к руках брошенные ими спидербайки, и сразу же убрались оттуда, дабы основной отряд, который судя по данным, имел на своей базе крупный корабль поддержки, не настучал по голове уже нам.
  
  - Чего такой довольный? Машинки-то хламом оказались, - поспешил испортить мне настроение Клиф.
  - Вот вечно ты... А, что с тебя взять! - плюнул я(образно выражаясь, я же в шлеме).
  - Просто чтобы ты не расслаблялся. И протестировать орудия можно было в других условиях. Например, на астероидах...
  - Но так мы хоть немного прибыли получили, - перебил я Клифа, - Очень немного, но если бы мы стреляли по астероидам - то ничего бы и не заработали. А так - парочка спидербайков, бластеры, жаль что броньку не стянули...
  - Потому что их сплавило нафиг с ней, там и снимать-то нечего было. Повезло хоть, что они байки припарковали и прижали инженеров к стенке. А те хоть немного отстреливались, держа в отдалении этих идиотов. Если бы этого не было - мы бы не прошлись по ним из лазеров и потеряли бы инженеров и оборудование, - урезонил меня Клиф и добавил: - Но что-то я с тобой тут уже засиделся. Иди проведай своих, хе-хе, рабынь, и двигай-ка на мостик - расчетное время прибытия в систему - час.
  
  - Отлично, и что это за хихиканье?
  
  Клиф предпочел не отвечать на мой вопрос и испариться, оставив меня в легком недоумении. Заодно проснулась интуиция, подстегнутая мерзким хихиканьем гунгана. Я начал подозревать какую-то подставу со стороны моих учениц - они могли что-нибудь придумать неприятное, это да. Мне хватило и прошлых их приколов, вроде баллончика с краской, который взорвался в моем шлеме или приваренной (как только смогли) двери в моей комнате в кантине.
  
  Разумеется, я не оставался в долгу. Но реагировать на это по-детски, то-есть мстить такими же штучками я не мог, да и не в моем стиле. Поэтому я их просто-напросто порол. Как отец или дедушка порет своих непослушных отпрысков, так я их и порол. Как оказалось, это заставляло девчонок затихнуть на время. Заодно и прилежания в обучении добавляло, по крайней мере, курс медика они закончили на отлично.
  
  Правда, судя по документам, да и личным наблюдениям, это привело лишь к тому, что лазарет на корабле, где и обосновались эти две хитрюги, стал местом какого-то паломничества среди людской части экипажа корабля. Да и мои ребята заглядывали туда, чего я от них не ожидал, если честно. А как говорили-то складно: 'Нас не интересуют другие виды, что там может быть красивого?'
  
  Как оказалось, очень даже может быть. Красивого, я имею ввиду. И очень даже хитрого и соблазнительного - эти две бестии организовали себе настоящий фан-клуб из поклонников. Ну, хоть ничего злого не умыслили и за это спасибо. Но регулярно жаловаться на то, что тиран-наставник заставляет их повторять упражения бессчетное количество раз они не уставали.
  
  Вообще, наш отряд здорово вырос. Помимо разнообразной нанятой команды для кораблей, резвые гунганы с Набу составляли большое боевое крыло, еще смесь из рас была в техническом - инженеры, парочка затесавшихся хакеров, техники. А уж дроидов там было море. И когда только столько собралось?
  
  Ну хоть сплавившие нам активный молодняк старшие, хоть позаботились о выживании, расщедрившись на нормальные комплекты броньки, да и родные гунганские щиты удалось урвать для кораблей. Всего-то обязаться выполнить парочку несложных контрактов, вроде зачистки убежищ разной монстрятинки на планетах, да вычистить пару пиратских баз, что повадились грабить некоторые торговые конвои, идущие с луны гунганов.
  
  Правда, все это следует еще выполнить - но тут мне судьба дает рассрочку, ибо блокада планеты не за горами, витает уже что-то такое в воздухе. Так что, как и обещал, после этого контракта - сразу на Набу. А то рухнувший канон мне по голове настучит.
  
  - Так, красавицы мои, что вы задумали? - я уже оказался у дверей медблока, так что открыть его телекинезом и аккуратно остановиться на пороге, труда не составило.
  - О чем вы, мастер? - видно, девочки действительно что-то задумали, потому что веко у меня так и задергалось. Да и шрамы зачесались, что являлось уже совсем плохим знаком.
  - О том, что вы что-то задумали. Причем что-то очень неприятное. И мне это не нравится. Так что колитесь - все явки, пароли, коды доступа и прочее, - нахмурился я и постарался быть строгим.
  - Ну что вы, мастер, как мы, верные ваши последовательницы, ученицы, могли так поступить? - ну, язвят они очень даже ничего, - Наши мысли полны желанием обрушить свой гнев на головы ваших врагов...
  - Вы пересмотрели фильмы про джедаев и ситхов. Я понимаю, что они очень интересные, да и спец эффекты там неплохие, но... Они все дико клюквенные. 
  
  Встретив непонимание на лицах девочек, я поправился:
  
  - Там один бред и показуха. Причем очень... Ммм... Фиговая, да. Причем количество, эммм... предрассудков просто поражает, да.
  
  Стоит сказать, что это действительно правда. Джедаи там что-то вроде помеси хиппи с их накуренностью и имперских инквизиторов из вселенной вархаммера. То есть они похожи на наркоманов, помешанных на идее чистоты и всеобщего блага. Сплюнув три раза через плечо (нельзя упоминать вселенную вечной войны всуе, вдруг туда попаду, а я же ксенос), я сказал девочкам не строить никакие коварные планы и поспешил удалиться на мостик. Ибо время уже поджимало.
  
  Мостик встретил меня типичной рабочей обстановкой - несколько вахтенных следили за приборами, переговариваясь по внутренней сети, капитан (Я для этой должности слишком мало смыслю, поэтому счел нужным нанять более опытного товарища. Чтобы и кораблем управлял, да и со мной опытом делился. Денег он стоил прилично, но не могу же я за всем уследить?)
  
  - Приветствую вас, командор!
  - И вам здравия желать. Как полет?
  - Все штатно, - отозвался капитан.
  - РВП - минута, - громко сказал один из вахтенных.
  
  Капитан поднял микрофон и объявил о входе в систему и о мерах безопасности. Это не заняло и тридцати секунд - просто предупреждение, которое согласно уставу дается каждую минуту в течении пяти, во время входа в систему.
  
  Корабль ощутимо тряхнуло, дернуло и белые линии-помехи за иллюминатором исчезли, явив пустоту космоса и светящиеся точки звезд и планет вдалеке. Мы вошли в систему Целегии.
  
  - Мда...
  - В чем дело, командор? - уловил капитан мои мысли.
  - Да вот, думаю, что будет, если нам в эти иллюминаторы ракета попадет?
  - Эм... Рубку вывернет в вакуум, если не активируются щиты и защитные экраны.
  - Спасибо. Не знал, что тут есть защитные экраны, - кивнул я капитану и отправился обратно.
  
  До подлета к планете еще было немного времени.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  
  Целегия напоминала собой иллюстрацию к фильму ужасов: зеленоватый туман, расползшийся по округе и мешающий видимости и работе техники, странная растительность, больше похожая на водоросли и мох, а еще редкие местные жители - которые проплывают подобно медузам рядом, здорово нервируя.
  
  Впрочем - к нам никто не лез. При подлете местные власти приставили к нам сопровождающего - целегианца с длинными зеленоватыми щупальцами и неуемным зудом по части исследований. Он успел опросить уже почти каждую расу, что была в нашей группе - как он сам сказал, проводит исследования в области ксенопсихологии. И поделился проблемой: иные расы редко посещают Целегию. А тут и ясно - не очень приятно, когда кто-то лазит тебе в голову.
  Поэтому многие ребята из отряда так же отказывались общаться с ним и он возвращался ко мне. Почему? Да потому что благодаря минимальным навыкам в Силе я мог хоть как-то защищаться и передавать ему не фразы, но и некоторые образы и даже воспоминания. Стоит сказать, что опыт общения с ним здорово помог в освоении моих способностей. Действительно, удивительная раса.
  Чем конкретно, ну, то есть профессию, занимается целегианец в жизни, мы так и не узнали. Ну, кроме как раз его нынешнего занятия - ксенопсихологии. Но были у него и инженерные навыки, а также знания в области энергетики - ибо гунганские щиты, что были у ребят, привели его чуть ли не в восторг. И, кажется, я теперь знаю чем его купить. Ну а что, кадры моей небольшой организации очень нужны.
  Целегианец предоставил мне момент для вербовки во время одной из пауз в процессе зачистки пещер и подземных каверн. Он сам подошёл ко мне с просьбой поделился технологией.
  
  "Ваши разработки очень интересны мне. Ваши щиты превосходят то, что есть у нас, этот факт следует, безусловно, признать верным. Однако, если я не ошибаюсь в логике и мои исследования последних лет не были ошибочными, просто так технологией вы не поделитесь?"
  - Поймите, - ответил я ему вслух - так было легче концентрироваться, - Я не владею секретом щитов. Только производители им владеют. А я не производитель и не учёный, так что конкретно в этой области помочь не могу. Однако у меня есть немало знакомых среди тех, кто как раз и выпускает подобные щиты. И я могу... Помочь вам, если вы поможете мне, разумеется.
  "Чем же я могу помочь?"
  -О, мой друг, скоро такая возможность представится.
  Глава 12
  Набу... Как много приятных воспоминаний вызывает у нас это слово. Как при одном упоминании просыпается память, извлекая наружу воспоминания о бескрайних морях и болотах этой зеленой планеты. Как при одном только упоминании ты начинаешь улыбаться, словно дурак, ибо вот, вот настал тот час, когда ты возвращаешься!
  
  Вот и большинство ребят радовались тому, что скоро окажутся дома, ибо я объявил, что сразу по прилету у них будет небольшой отпуск где-то на неделю. Как раз, чтобы отдохнуть после войны. И подготовиться к новой, уже на Родине.
  
  В том, что она будет, я, следящий за последними новостями и знающий, как все шло в каноне, уже не сомневался. Многие подавали надежду на мирное регулирование торгового конфликта, думали, что все решится как всегда переговорами, но...
  
  Торговая федерация объявила о прекращении принятия заявок на перевозки на целый месяц вперед, и это значило, что они спешно переделывают баржи в десантные суда, а их Лукрехалки принимают на борт партии дроидов и оружия. Для меня слово 'война' уже источало ядовитые миазмы в атмосферу мирной планеты.
  
  Сели мы ночью, на один сухой островок, что лежал посреди болот, практически непролазной топи, но имеющей связь с открытым океаном - достаточно просто было выйти в реку, что брала начало из этих самых болот. Уже заказанный по сети подводный транспорт ждал ребят и те, кто изъявил желание отдыхать, а таких было большинство, отправились по домам.
  
  Ну а мы, оставшиеся, начали подготавливать маскировку для кораблей. Мне совсем не улыбалось потерять их во время вторжения. Тем более, что у меня уже было на примете несколько мест, где можно было их оставить. И я отправил по этим местам Клифа с парнями и техникой, для подготовки там временных баз.
  
  Клиф, конечно, возмущался, но моему предчувствию поверил. Ну а я стал готовиться. Необходимо напрячь мозги и понять, каким именно образом встретить наглых неймодианцев.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Как там писал Сунь? Ну, тот который Цзы? 
  
  Тот, кто знает врага и знает себя, не окажется в опасности и в ста сражениях. Тот, кто не знает врага, но знает себя, будет то побеждать, то проигрывать. Тот, кто не знает ни врага, ни себя, неизбежно будет разбит в каждом сражении.
  
  Кажется так. Ну, себя я знаю точно, как и свои силы и то, чем я располагаю, чтобы увеличить их. А что я знаю про своего врага?
  
  Он многочисленный - это раз. Он не очень умный - это два. Он способен оборонятся лучше, чем нападать, ибо это сами по себе охранные дроиды. Как и любая армия, они слабы перед партизанскими действиями. Но стреляют они метко и не имеют страха. Если надо будет подорвать себя - исполнят без колебаний.
  
  Но армия это еще не все. Нужна информация о средствах высадки и поддержки. Что я знаю об этом?
  
  Основной десантный транспорт Торговой Федерации - Десантное судно C-9979. Он не оснащен гипердвигателем и имеет автономность в один день. Но большего и не нужно для репульсорного транспорта. Он дешевый (всего двести тысяч) и его практически не имеет смысла брать без корабля-матки.
  
  Внешне он почти неотличим от обычных торговых барж, которых у ТФ очень и очень много, но внутри... Это десантное судно оснащено мощной сенсорной системой, что позволяет сканировать место посадки на наличие мин и электрических полей. 
  
  Весь экипаж корабля состоит из дроидов. Корабль пилотируют только трое-четверо. Еще десяток, занимаются орудиями. Остальные же дроиды - это технический персонал. В их обязанности входит обеспечение погрузки и разгрузки машин. На земле C-9979 может выполнять также задачи мобильной мастерской.
  
  Погрузка и разгрузка C-9979 осуществляется автоматическими, подвижными дорожками. Техника попадает внутрь при помощи одного лишь спускаемого трапа в носовой части судна. Разгрузка C-9979 довольно быстра и позволяет полностью разгрузить груз за 40-45 стандартных минут.
  
  Несмотря на то, что C-9979 вооружен, он не может участвовать в огневой поддержке своих подразделений. Этого оружия едва хватает, чтобы обеспечить безопасность груза, при 'очистке' посадочной площадки. Так же имеет недостатки и сенсорная система - из-за сильных помех родного щита и расхода энергии реактора на движки и тот самый щит, она может проводить сканирование только когда корабль уже на земле.
  
  Длина корабля - 210 метров, ширина - 370, грузоподъемность составляет 1800 метрических тонн. Ему необходимо значительное пространство для посадки, причем, достаточно ровное и открытое, чтобы могли сесть сразу больше трех десантных судов - это заложено в алгоритм работы дроидов.
  
  Так же следует учитывать, что посреди каких-нибудь болот в дыре его не посадят - десантная операция нацелена на захват городов, значит, сажать их будут около населенных пунктов.
  
  Судя по данным, что мне удалось найти, на текущий момент имеет следующую комплектацию: 114 штурмовых танков AAT, 11 пехотных транспортов MТT и 28 пехотных транспортов. Суммарный десант 4368 дроидов, плюс небоевые, которые являются обслуживающим персоналом и экипажем транспортов и танков.
  
  Что из авиации?
  
  Стервятник, ставший в моем мире чуть ли не притчей во языцех, во всяких фанфиках. Очень удачная машинка, сочетающая в себе скорость и точность, но, опять же, некоторую слабость, заключавшуюся в отсутствии сильного ИИ и невысокой автономности. Что легко решалось их количеством и ротацией - каждый крупный корабль ТФ нес на себе полторы тысячи этих малышек. Именно они позволил ТФ создать превосходство в воздухе, что обеспечило им почти бескровную высадку.
  
  Именно этой технике, основе вооруженных сил Торговой Федерации, мы должны будем противодействовать. И их очень много - достаточно только подумать, что Лукрехалках, что висят на орбите, около 5 миллионов метрических тонн грузоподъемности. А это чуть больше 2500 тысяч десантных судов, если просто делить грузоподъемность.
  
  Но все это весьма отдалённые прикидки и подсчеты. И это я для успокоения еще количество дроидов не считал. Но не стоит пугаться - дроиды это дроиды. Причем, дроиды армии торговцев, которые на ошибках ничему и не научились - по крайней мере, к войне клонов эти тупые железяки ничуть не поменялись. 
  
  Короче говоря, основные преимущество десантных судов - это их броня, грузоподъемность и время десантирования. Недостатки - тупые пилоты, слабость оружия и сенсоров. На этом я попытаюсь сыграть.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Тоблер Сил был не единственным генералом в Великой армии гунганов. Но, безусловно, одним из самых авторитетных и старых. Поэтому и по опыту ему не было равным. Ни в интригах, ни в организации вооруженных сил. Для армии, которая не воевала с равными противниками последние несколько тысяч лет, конечно.
  
  Но он был тем, кто мне помогал и тем, кто мог повлиять на ситуации в сообществе гунганов, обеспечив должной поддержкой идею противодействия вторжению на Набу. И поэтому мне нужен был его авторитет и поддержка, так что как только я достаточно освободился, то отправился к нему.
  
  Ситуация в галактике накалялась - Республика приняла законопроект, узаконивающий налогообложение торговых путей в отдалённых звёздных системах. У этого решения было две причины: ослабить разрастающуюся Федерацию, и пополнить бюджет ослабшей Республики. К несчастью для Республики, Торговая федерация крайне негативно восприняла эти нововведения и была готова нанести ответный удар. Для этого Федерация заключила союз с Межгалактическим банковским кланом, Корпоративным альянсом и Техносоюзом, также пострадавших от действий Республики. 
  
  И неймодианцы начали блокаду планет среднего кольца. Судя по моим данным, Флот вторжения сконцентрирован у планеты Энарк. (Концентрацию флота проглядеть было сложно - весь Голонет был забит уже информацией про это.)
  
  Так что информация, которой я мог повлиять на старого генерала у меня была. Как и дельные предложения - ведь весть о том, как выйти из каких-то проблем цениться гораздо больше, чем просто весть об этих самых проблемах.
  
  Приветственно кивнув караулу, расположившемуся у двери в кабинет Тоблера, я известил секретаршу о том, что записан на прием. 
  
  - Да-да, конечно, проходите. У господина Сила сейчас как раз перерыв.
  
  Я вошел внутрь кабинета и оказался с большом, богато и со вкусом обставленном кабинете. В окнах открывался вид на закрытую гигантским силовым щитом столицу. Где-то вдалеке были видны красоты подводного мира, но сейчас не они занимали мое внимание.
  
  - Хм... Джа, разве ты не на Татуине должен быть? - поинтересовался старый гунган.
  - Только прибыл домой. И ты уж точно должен-то знать, почему и когда я вернулся, - хмыкнул я, мягко приземляясь в кресло для посетителей.
  - Ну... Знаю, конечно, но услышать это от тебя мне все равно хотелось бы.
  - Ах, да. Когда получаешь информацию из разных источников об одном и том же, то это резко снижает вероятность проглядеть предательство одного из агентов, - пройдясь глазами по куче планшетов, что лежали у старика на столе, я добавил: - Ну так слушай. Мне давно уже попадалась информация о том, что Торговая Федерация к чему-то готовится. Вначале это были команды наемников, некоторые пираты, контрабандисты, а сейчас фактически сбор военного флота. И их цель мне совсем не нравится.
  - Вряд ли нас тронут, - отозвался генерал нейтрально.
  - То, что мы почти не контактируем с людьми, ведя свои дела через луну, мало что нам дает. Цель ТФ - деньги и монополия в области торговли и перевозок. И они не остановятся. Тем более что мы при желании можем существенно повлиять на политику сектора. И экономику, что немаловажно.
  -Менять сложившийся за века баланс? Нам ни к чему это. Боги учат, что нейтрального вряд ли тронут в борьбе.
  - Если он не будет никому мешать. Но мы такие же жители этой планеты, как и набуанцы на поверхности. Думаешь, машины будут различать в кого стрелять?
  - Стрелять? Разве планируется десант и оккупация? - нахмурился старик.
  - Есть такая информация, - отозвался я.
  - Если это начнется, то я свяжусь с тобой, - сказал генерал, отвернувшись к окну.
  
  Я, поняв, что дальше со мной говорить не будут, мысленно вздохнул и вслух сказал:
  
  - Когда они начнут, будут проблемы со связью. Но не по нашим коммуникациям. Так что удачи.
  - Пусть Боги сделают твой путь легче, Джа.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Разговор с Тоблером дался нелегко. Еще тяжелее были его результаты: старик решил выждать и посмотреть, что будет. И это печально, ибо я рассчитывал заняться мобилизации общества гунганов, чтобы быть готовым к войне. Ну раз не вышло, то придется перейти к основному плану.
  
  Я отправился к Золю, Целегианцу, который согласился со мной работать. По прибытию на Набу, я посадил его за достаточно простое занятие - требовалось создать способ доставки гунганских шаров, энергетические метательные снаряды, похожие на гранаты, к реактивной основе. Благо низкокачественные реактивные снаряды дорого не стоят, как и эти энергетические шары, что пробивают щиты на раз-два.
  
  Именно это мне и требовалось от них. В моем представлении уже стреляли залпами аналоги Катюш великой отечественной... Правда, Золь развеял мои мечтания.
  
  Вместо ракеты, он использовал внутреннюю энергию шаров, добившись того, что коллапс, или взрыв, начнется только при столкновении объекта с препятствием. После чего он припряг парочку моих техников и те сделали основу - взяли тубус от гранатомета и заменили систему запуска, чтобы та создавала в шаре аккуратный прокол.
  
  Ну, так по-крайней мере, мне объяснили они, что сделали.
  
  Проблема была в том, что летел этот самый шар не сильно быстро, что от него требовалось. Ну хоть создавал небольшой ЭМИ импульс, вырубая технику в паре метров от себя, да плазмой брызгал, сжигая листы стали в пару сантиметров, что и являлось для меня решающим фактором.
  
  Что и требовалось мне. Золь, конечно, говорил что это пока первый образец, да и фактически ручной сборки, чуть делает его более качественным чем то, что будет выходить более-менее серийно, но я все-равно тут же приказал начать делать такие штуки, ибо такое оружие, на пару с купленными стволами, которые сейчас мы расфасовывали по многочисленным убежищам, точно должно сыграть свою роль в войне против федерации торгашей.
  
  'Не понимаю, зачем такая спешка?' - жаловался мне Золь, - 'Прототип следует довести до конца, отработать все...'
  - Сейчас на это просто нет времени, - донес я до него свою мысль, - Скоро начнется жара и нам необходимо хоть немного тяжелого оружия. Ибо надежды на людей или на промышленность гунганов, касательно техники, у меня нет.
  Интерлюдия. Вторжение на Набу.
  Двери в зал распахнулись, явив джедаям того самого робота-переводчика, что проводил их сюда. В этот раз неуклюжий дроид нес поднос с напитком и чашками.
  
  "Видимо, придется подождать, раз они послали дроида." - решил Квай Гон Джинн.
  - Они всех заставляют так долго ждать? - поинтересовался Оби Ван у своего учителя.
  - Нет. Я чувствую, что они испытывают сильный страх, - поделился со своим учеником Джинн, - Но переговоры - дело обычное.
  
  Кеноби принял чашку с напитком с подноса и пригубил немножко.
  
  Внезапно, Сила взвыла из-за десятка смертей, что произошли совсем рядом. Квай гон, как более опытный, уловил, что умирали знакомые ему люди. Джедаи подскочили со своих мест и активировали мечи, готовые к любой неожиданности.
  
  И ею оказался газ, пущенный в систему вентиляции и сейчас наполнивший комнату.
  
  - Диоксис, - только и сказал Джинн, перед тем, как задержать дыхание.
  
  Ученик последовал примеру своего учителя.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  -Мы позвол'яем с'ебе д'елать л'ишь то, что одобр'ил С'енат. В'аши пр'е'ензии б'езосноват'ельны.
  - Увидим.
  
  Мигнув, изображение королевы Амидалы исчезло, оставив после себя на экране лишь поле помех.
  
  - Он'а пр'ава. С'енат н'и з'а что...
  - Уж'е поздно.
  - Д'умаете она жд'ет вторж'ения?
  - Н'езнаю. Н'еобходимо н'емедленно л'ишить их св'язи с окружающим м'иром.
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - ...переговоры не начались, потому что послы еще не прибыли, господа? Разве это возможно? Канцлер заверил меня, что его послы прибыли. Наверное...
  
  Не договорив, фигура сенатора от Набу Палпатина, подернулась полем помех и исчезла, оставив себя лишь пустоту.
  
  - Сенатор Палпатин? - произнесла королева Амидала, чуть привстав с трона, - В чем дело?
  - Проверьте генератор и передатчик, - отдал приказ Панака, исполняя пожелание своей королевы.
  - Нарушение связи может означать лишь одно, - произнес один из членов государственного совета, - интервенция.
  
  Веское, неприятно-липкое, опасно слово заставило всех застыть на пару мгновений. У всех словно мурашки пробежались по спине. Опытные политики понимали: начинает нечто невообразимое.
  
  - Федерация не посмеет зайти так далеко, - невозмутимо нарушила тишину Амидала.
  - Сенат запретит им ввести торговлю, тогда им конец, - раздался голос Панаки.
  - Мы должны ждать результатов переговоров, - произнесла Амидала.
  - Переговоров? - подал голос тот, чьи слова напугали все, - Мы полностью лишились связи. И не знаем где послы канцлера.
  - Это опасная ситуация, Ваше Величество, - заметил Панака, выходя вперед, - Бойцы нашего ополчения не справятся с закаленной в боях армией федерации.
  - Я не одобряю любых акций, приводящих к войне, - произнесла невозмутимо Амидала.
  
  А в это время из ангаров гигантских Лукрехалков к планете устремились тысячи десантных кораблей, поддерживаемые тысячами Стервятников, готовых по первому же приказу, отданному с командного пункта вступить в бой и бомбить города мирной планеты.
  Глава 13
  Несмотря на сугубо пацифистское правительство, Набу все-таки имело какие-никакие силы безопасности и ПВО, прикрывающее столицу королевства - Тид. Соответственно, Если мыслить категориями тех, кто больше желает заработать на оккупации планеты, то легче всего не пробиваться сквозь это самое ПВО, теряя войска, которые стоят деньги, а высадить войска рядом с 'воротами' к Тиду, городами Харт Секур и Спиннакер, заняв их и, таким образом, контролировать все дороги к Тиду.
  
  Я бы с большим удовольствием организовал засаду там, однако там количество Набуанских Сил Безопасности вперемешку с Полицией на квадратный километр было слишком большим, поэтому мои приготовления очень бы быстро заметили и доложили куда надо. С соответствующей реакцией - прислали бы гвардию для разборок или наемников каких.
  
  Так что мой выбор пал на более простое место - совсем другая часть планеты, пара крупных городов и очень близкая дорога до подземных городов гунганов, где можно спрятаться и спрятать оружие.
  
  Самые удобные места высадки в этой части планеты находятся в болотах рядом с городами. А достаточно крупных площадок - единицы и все они, судя по логике, будут использоваться десантом - для массовой высадки одномоментно. Я не могу обхватить всю планету, даже два города для меня слишком много, просто не хватает бойцов. Но вот устроить минирование с десятка мест, удобных для десанта я могу без проблем. Главное, не забыть известить местных о том, что там все заминировано, в случае если туда все-таки не совершится высадка. Лишние жертвы мне ни к чему, а разминировать я вряд ли все там успею, начнется война, не до этого будет.
  
  Когда по Набуанскому сектору Голонета пошла информация о том, что Канцлер Валорум отправил дипломатов для решения кризиса, я собрал отряд и разбил на три части - как раз столько подходящих мест высадки было в болотах в этой местности.
  
  В болотах особо не накопаешь окопов, да и траншеи не сделаешь, но там достаточно удобных мест, чтобы стрелять из-за укрытия, а у нас было время, чтобы доставить на место банальные мешки с песком, замаскировать их грязью и водорослями. Но и копать немного пришлось - когда воды по колено, не особо побегаешь и поплаваешь, поэтому в некоторых местах мы углубляли дно, дабы можно было в случае чего быстро эвакуироваться, проплыв к нашему подводному транспорту. А в иных местах наоборот, насыпали песка и стелили доски, чтобы можно было передвигаться бегом, не теряя скорости в воде, обрекая себя, таким образом, на смерть от меткого попадания дроида.
  
  Вообще, занявшая нас подготовка здорово отвлекла меня от мандража, ибо переживал я очень и очень сильно. Все-таки раньше никогда мы не действовали против регулярных армий. Против разной опасной живности, реже - отрядов наемников да, было дело. Но не против армии. Хотя один отряд планетарной обороны заставил нас попотеть. Но они предпочли уйти, оставив пару трупов, заминировав их, правда.
  
  Начало высадки, или, что вернее, громогласное объявление об этом на весь сектор, я чуть не пропустил. Почему объявление? Ну а как еще можно назвать блокировку связи с внешним миром, кроме как фактически объявлением войны? Хотя, для местных пацифистов и блокада объявлением войны не являлась, так что не знаю, что тут еще можно сказать.
  
  - Адола, Асшала, двигайте в транспорт и скажите бойцам, чтобы погружали его в воду. Готовьте медикаменты - скоро придется принимать раненых, - приказал я сестрам.
  
  Девчонки убежали, а я отдал последние приказы по подготовке к бою - всем занять свои места и приготовиться. Оружие мы уже пристреляли, так что неожиданностей с этой стороны быть не должно. Да и наше новое оружие, что собрал Золь, так же было уже испытано, но против настоящей техники пока не воевало.
  
  На всякий случай я еще до этого отдал командирам отделений планшеты, которые должны открыть приказы и соответствующие разъяснения к ним только в определенное время. Информация, у каждого командира разная, но однотипная - где именно находится их сектор ответственности и где там схроны с оружием, взрывчаткой и медикаментами. Так же основные направления их деятельности и немножко о тактике - все, что я смог вспомнить про партизанскую тактику Великой Отечественно и всяких моджахедов, поставив как пример организацию террористических группировок. 
  
  То есть сетевую структуру, где, допустим, связь с главой имеют только пять или меньше человек, а с каждым из них контакт поддерживают еще пять и вот так до рядовых членов организации. То, что надо для ведения партизанских действий: автономные ячейки, разбросанные равномерно по местности и имеющие запасы снабжения. 
  
  Я предусмотрел и возможность вызова по необходимости и небольшого отряда-подмоги, туда как раз ушел один наш корабль и те самые истребители-штурмовики. Кратковременная поддержка огнем, если вдруг ребят где-нибудь зажмут или устроят облаву. Посоветовал еще ребятам не особо надеяться на желание местных противодействовать захватчикам, а больше банально покупать их продуктами и деньгами. Лучше все вообще устраивать нападения на конвои с товарами Торговой Федерации, потом часть этих товаров продавать, а часть раздавать среди наиболее бедных слоев населения, зарабатывая популярность.
  
  Конечно, нельзя отметить и проблемы организации - информация будет поступать наверх схемы очень и очень медленно, но вряд ли будет ситуация, когда понадобится координация действий всех отрядов. Хотя я предусмотрел и возможность экстренного сбора - все-таки победили дроидов в каноне не партизанщиной, а совсем по-другому. Пока слабо организованная армия гунганов отвлекла на себя внимание, основной отряд из джедаев и гвардии проник во дворец. Хотя стоит отметить, что самую большую роль все-же сыграл Энакин, взорвав командный центр.
  
  Вот уж где малой продемонстрировал всем свои таланты. И, судя по всему, привлек пристальное внимание Палпатина. А это значило, что даже если мы и увидимся с последним, то его больше будет интересовать Избранный, чем одаренный гунган. Прекрасно, что ни скажи.
  
  - Видим вспышки. Приближаются, - раздалось по внутренней связи.
  - Хорошо, - взял я свои эмоции под контроль, - скоро начнется веселье.
  
  Руки нащупали чемоданчик, провода от которого шли к прикопанным на поверхности связкам из импульсных гранат. Если это не поможет - на подстраховке была обычная взрывчатка - все-таки лучше уж подорвать корабли, чем испытывать на себе содержимое их десантных отсеком. Но это на совсем крайний случай - взрывом может задеть и нас, так что если и подрывать, то только при отступлении или эвакуации.
  
  - Они совсем близко. Идут на посадку. Три сюда, еще тройка правее, в сторону группы Б, - привлек мое внимание наш связист.
  - Хорошо, - свяжись с группой А и узнай, что у них.
  - У них тоже тройка десантных судов, - отозвался через минуту он.
  - Хорошо, - кивнул я своим мыслям, - Переместись в ДЗОТ и поддерживай с ними связь.
  - Так точно.
  
  А пока светящиеся в небе точки приближались, увеличиваясь и превращаясь в движки десантных кораблей, я проверил свою винтовку и, подхватив бинокль, еще раз осмотрел площадку, которую мы подготовили.
  
  'Вроде ничего подозрительного нету, обычная заросшая полянка посреди болот. Надеюсь, их алгоритмы определят тоже самое.'
  
  Корабли, начали приземление, заворачивая боком и медленно и мягко сажаясь. Вначале приземлился один и тут же выпустил из трюма с десяток дроидов на небольших спидерплатформах, оснащенных бластерами.
  
  По этому поводу я не волновался - никто и не говорил, что все должно пройти гладко. Тем более, что именно этих дроидов уж точно вырубит ЭМИ-импульсом. А вот сами корабли - тут уже были варианты.
  
  Пока с первого начали медленно выгружаться танки, на посадку зашли два остальных десантных судна. Прекрасно. Рука потянулась к чемодану, распахнула его и приземлилась на кнопку, которая активировала взрыв заложенных зарядов. Ну, поехали!
  
  Множество видимых даже глазу волн прошлось по поляне, где-то даже переходя в статическое электричество, что пробегало по металлу кораблей и совсем быстро исчезало. Дроиды безвольными марионетками, у которых подрезали веревочки, свалились с платформ и те, пролетев пару метров по инерции, так же рухнули на землю.
  
  А вот с кораблями было посложнее - те не спешили отключать движки, но репульсорный танк, вылетавший из десантного отделения, застыл, упав на пол, намертво заблокировав проход. К 'крыльям', а, вернее, к грузовым отсекам в виде них, устремились энергетические заряды из оружия Золя.
  
  С гулкими хлопками и кучей искр вспыхнули они при столкновении, металл окрасился в черный и красный цвет, плавясь и деформируясь. С обшивки начала слезать краска и падать на землю, превращая ее в месиво из расплавленного металла и грязи.
  
  - Ох-ре-неть, - раздалось по внутренней связи от стрелка из отделения гранометчиков.
  
  Изнутри, в местах попадания, начало что-то полыхать, выбрасывая снопы искр и клубы дыма наружу. Одно из 'крыльев', натужно скрепя металлом и с корнем вырывая кабели, начало клониться к земле, пока с рывком не рухнуло, оторвавшись и выпустив из себя с десяток рассыпавшихся дроидов.
  
  Корабль, не выдержав потери 'крыла' и противовеса, начал крениться в обратную сторону, пока два с другой стороны не уперлись во влажную землю, немного погружаясь в нее. Опять заскрипел металл, но техника оказалась крепкой. Чего нельзя сказать о той технике, что была внутри: из открытого шлюза на землю упал, перевернувшись, танк.
  
  Этот корабль больше не подавал признаков жизни, а вот от двух других в сторону нашего расположения полетели заряды лазерной пушки.
  
  - Открыть ответный огонь! Подавить орудия кораблей! - приказал я.
  
  Нет ничего сложнее, чем пытаться попасть по турелям корабля, когда он двигается. Но тут он стоял на месте, а у нас было превосходство в огневой мощи, так что очень скоро турели прекратили стрелять, оставшись в виде оплывшего металла, либо просто лишившись орудия или управляющего блока, выбитого метким выстрелом.
  
  - Разведка, проверьте ближайший корабль, - приказал я, наблюдая за обстановкой на поляне в бинокль, - И всем: рассредоточиться. Думаю, информация о нас уже прошла по сетям ТФ, могут наслать на нас штурмовики.
  
  Я оказался прав. Через десять минут к нам на подлете уже была тройка штурмовиков, что положила пару десятков выстрелов в район нашего расположения и, покружив минуту, улетела, не найдя активности.
  
  -Все чисто, дроиды отключены, командор, - раздался по связи голос командира отделения разведчиков.
  - Ладно, поднимите транспорт из воды, надо будет успеть эвакуировать хоть немного техники - она нам понадобится, - отдал я приказы и, поднявшись, двинулся в сторону кораблей.
  
  'Как-то все слишком легко прошло, не кажется так?'
  
  - Тут движение!
  -Открыть...
  - Огонь не открывать! Повторяю: огонь не открывать! - перебил я командира отделения, увидев знакомые по канону светящиеся мечи.
  
  Однако своими ребятами я мог гордиться - с мушки джедаев они не сняли, как, собственно, и я. Кто знает, все-таки, чего от них можно ожидать, кроме трюков с памятью?
  
  - Вы кто такие и что вы делаете на кораблях Торговой Федерации?
  - Мы - посланники канцлера...
  - На боевых кораблях торговой федерации? Интересное начало, однако, - раздалось по сети.
  -...однако Федерация предпочла напасть на нас, чем вести переговоры.
  - Значит, вы джедаи?
  - Так и есть, мы джедаи, - согласился старший, по всей видимости, Квай Гон, давно опустивший меч.
  - Хм... Опустить оружие, - приказал я своим бойцам, - Идите займитесь техникой. Джедаи - идите за мной.
  - Вы представители местных Сил Безопасности? - поинтересовался Кеноби, - Тогда мы должны встретиться с вашим начальством. У нас важная информация.
  - Тут я ничем не могу вам помочь - началась оккупация планеты и все местные власти, так или иначе, попадут под контроль со стороны Торговой Федерации. А Тид совсем в другой части планеты и добраться туда будет очень и очень сложно.
  
  Я, честно говоря, не ожидал, что напорюсь вот так на джедаев. С другой стороны, точно помню: в каноне, что попасть в Тид, им пришлось проплыть через ядро планеты, да и встретили они тогда уже изгнанного Джа как раз недалеко от Ото-Гунги. Как раз она недалеко отсюда. Значит, решено? Ведем джедаев туда, плывем в Тид и спасаем королеву? А оно мне надо? Проблемы там дикие, тем более, со всей этой канителью у меня не будет времени контролировать ситуацию тут, на Набу. А начало войны требует моего внимания - очень уж удобное время для организации сопротивления именно сейчас, а не позже.
  
  - Я не представитель местных Сил Правопорядка, - открыл я шлем, показав джедаям свое лицо, - Мы не заключали никакие соглашения с жителями поверхности. Но ваша информация будет нам полезна и важна. Пройдемте со мной, вероятно, мы решим вашу проблему с доставкой сообщения королеве Амидале.
  - Вы не представитель местных Сил Безопасности? Но зачем организовали атаку на корабли? - спросил неугомонный падаван.
  - Это так же наша планета, как и людей. Ну и мне требовалось проверить оружие и немного заработать, - показал я падавану на специальный транспорт, куда сейчас бойцы грузили AAT-танки. 
  
  Несколько MTT-транспортников с запущенными движками уже медленно двигались в воду по проложенным, дабы не провалились в ил, обтесанным бревнам, дабы быть спрятанными в подготовленные специально на этот случай подводные пещеры. Я существо достаточно жадное, так что обилие Федеральной техники, которую я могу реквизировать под свои нужды, приводила меня в состояние радости.
  
  Ну а что? Чего ему, бесхозному, валяться без дела?
  
  - У вас точно нет никаких контактов с...
  - Нету. Послушайте: местные силы безопасности - это полиция и королевская гвардия, которая по совместительству ее единственная охрана. Амидала известна как пацифистка, отвергающая идею армии как таковой, так что тут, на обратной стороне планеты, вы найдете максимум полтора ветерана гвардии и все. Так что выбора у вас, по большому счету, кроме как двигаться со мной, и нету. Или вы надеетесь на любовь местных чиновников к королевской семье?
  - Командор, корабли на горизонте! - отвлёк меня от джедаев голос бойца.
  - Чтоб морской черт побрал этих железяк! Объявляй эвакуацию! Пора убираться отсюда.
  - Давайте поговорим, когда окажемся в более безопасном месте?
  
  Бойцы организованно ныряли в воду и двигались к нашему транспорту. Последний транспортник погрузился в воду, напоследок выпустив пару крупных пузырей и взбаламутив воду, после чего бойцы утянули за собой бревна, не оставив следов, ведущих к воде. Полыхнуло облако взрыва - это реакторы кораблей, сдетонировали от заряда взрывчатки, который мы заложили. Никто не собирался оставлять корабли с почти рабочей техникой Федерации.
  
  - А вы чего застыли? - спросил я у джедаев, - Ныряйте, там наш транспорт. И ваш пропуск до Тида.
  
  Я погрузился в воду, уловив за спиной переглядывание джедаев. Квай Гон кивнул и, судя по всплеску воды, нырнул за мной. Ученик последовал за своим учителем и за десяток секунд мы оказались у транспорта и заплыли в переходный отсек, где было уже около десятка человек. Спустилась вода и, стряхнув с себя капли, мы прошли дальше в корабль.
  
  - Располагайтесь, - кивнул я джедаям на пару пластиковых кресел, - До нашей столицы еще есть время обсудить то, что происходит на поверхности.
  Глава 14
  По мере приближения к Ото Гунге мне стала поступать информация о результатах нашей засады. Одна группа потеряла одного бойца - сказался меткий выстрел Стервятника, пролетавшего мимо. Третья группа оказалась более неудачливой - при попытке вывести из строя один из кораблей, тот своими лазерными турелями уничтожил расчет гранатометчиков из трех бойцов. Корабль все-таки уничтожили, но ребят жалко. Их тела с собой забрали, так что у нас будет время проститься. Вот и первые потери пошли в этой войне. Неприятно.
  
  И это не считая раненых, которыми сейчас занимались близняшки! А их, судя по словам командиров, было четырнадцать! Повезло хоть, что не тяжелые. Просто у кого-то сильный ожог или дырка от бластера. Скоро их поставят на ноги и те вернутся в строй. А для тяжелых у нас просто-напросто нету серьезных специалистов, кроме дроидов, разве что, поэтому поднять их на ноги почти нереально.
  
  Порадовала информация о трофеях - около двадцати MTT транспортников, груженых дроидами. Последние были отключены, ибо нужен хороший программист, чтобы переписать их матрицу, сделав лояльными к нам, а не к ТФ. Еще у нас теперь есть с полсотни спидерплатформ, на которых летали дроиды и что-то около семнадцати ATT танков. Хорошее начало - теперь можно устраивать засады на дорогах и стрелять из тяжелых бластеров танков по кораблям. Надо только вытащить их потом из этих пещер. Но это после, как там спадет активность железяк.
  
  С десяток маленьких подводных лодок от нас уже отделился - это небольшие группы отплывали в места своего развертывания. Конечно, не все из них шли к крупным городам, большинство - в небольшие местечки, где, так или иначе, были ценные производства или объекты инфраструктуры. Уж там можно разгуляться, ТФ точно возьмет эти места под контроль и будут поддерживать их работу. А что может быть лучше, чем нападения на колонны снабжения ваших врагов из засад?
  
  Пока молодой джедай изнывал от скуки и нетерпения - а это было заметно даже мне, я устроил Квай Гону небольшой допрос. Впрочем, тот был человеком опытным и тертым, поэтому вышло, что допрашивали мы друг дружку. Не буду удивлен, если он узнал больше, чем я. Но для меня картина сложилась такая: одна из джедаев, Ади Галлия, неизвестными путями добыла информацию о подозрительных действиях Торговой Федерации в этой системе. И, судя по обмолвкам Квай Гона, та находилась в достаточно близких отношениях с канцлером Валорумом и известила его об этом, как и Совет Джедаев.
  
  Спустя некоторое время, несмотря на попытки задержать и предотвратить блокаду, она все же началась, а Амидала связалась с Валрумом и сказала ему, цитирую (Все СМИ набу были этим забиты) '...своим бездействием вы отбираете хлеб изо ртов детей...'. И это сильно повлияло на канцлера. Валорум решил не ждать принятия решения Сенатом, что являлось нарушением протокола, а воспользовавшись своей дружбой с Ади Галлией, напрямую обратился к Совету Джедаев и попросил тех выступить посредниками для урегулирования конфликта. Вот так на переговоры и были отправлены Квай Гон и Кеноби. 
  
  И стало понятно, почему ни канцлер, ни Сенат, никто другой и не знали о джедаях. И, как мне кажется, стала известна причина высадки войск ТФ на планету. В каноне им Сидиус это предсказал сразу после информации о прибытии джедаев для переговоров. Мда, пугающая информация мне попалась. Как бы не прибили меня за нее.
  
  А это вполне вероятно, как-никак, тут замешаны все, от политиканов и джедаев, до ситхов и пиратов с наемниками. Число тех, кто может свернуть тебе голову, просто зашкаливает. А вариант одному тащиться на Татуин меня вообще ввергает в уныние, ибо возвращаться туда, желания особого нету. Там, конечно, можно нанять еще наемников, но против этого точно будет Амидала. Как и против меня - думаю, информация о том, кто именно устроил нападения на корабли ТФ в первые же дни, у нее точно будет на руках. И не важно кто раструбит - само руководство ТФ при общении с ней или джедаи. Но защищаться я в разговоре с ней, коли он будет, уж точно не собираюсь!
  
  -Там что-то есть? - произнес, увидев что-то впереди, Кеноби.
  
  Действительно. Из тьмы глубин, медленно и неотвратимо начали выплывать светящиеся изнутри огромные желтые пузыри, что расположились на огромном коралловом рифе. Если присмотреться, то можно было увидеть фигурки, ходящие внутри. Совсем рядом от лодки проплыл один из гунганов, махнув нам рукой и устремился к одному из мелких пузырей, расположившихся на дне. Видимо, местный житель.
  
  Джедаи, конечно, смотрели заинтересованно, однако особого восторга и не проявляли. Но это-то и понятно - они и не такое видели в своих миссиях. А может просто старались эмоции контролировать, кто их знает-то?
  
  
  -Это Ото Гунга. Столица всех Гунганов, - хмыкнул я, - Был тут совсем недавно. Не думал, что они включат силовые щиты.
  - Силовые щиты?
  - Обычно стоят более экономные, которые просто удерживают воду и создают внутри достаточною для дыхания концентрацию кислорода со смесью пары других газов. Но сейчас видите желтый цвет - это цвет силовых щитов. Они, конечно, не на максимуме, но то, что их включили уже показатель.
  - Мы приближаемся, - раздался по громкой связи голос пилота.
  - Отлично, - кивнул я, - давайте, пойдемте к переходному отсеку.
  
  На стоянке для лодок нас встречала целая делегация - начальник охраны Ото Гунги и десяток стражников. Мда, не думал, что новость о моих действиях дойдет сюда так быстро. С другой стороны, а чего еще следовало ожидать?
  
  Начальник охраны, высокий, с оранжевыми глазами и сухим, жилистым телосложением, одетый в темную броню из неизвестного материала, показался мне знакомым.
  
  - А я-то думаю, кто тут кашу заварил? - сухо поинтересовался он.
  - И тебе не кашлять, Рус Тальпас. Я смотрю, все-таки дослужился до звания капитана? - поприветствовал я старого знакомого.
  - А ты все так-же беспредельничаешь? - вздохнул он и стал вмиг серьезным: - Кто это с тобой? Что тут делают люди?
  - Знакомые. У них важная информация для Босса.
  - Вот и хорошо. Потому что совет боссов хотел тебя видеть. Сейчас.
  
  Фактически под конвоем, мы, под удивленными и напуганными взглядами жителей столицы, дошли до центрального пузыря, где и располагался совет боссов. Мда, не очень-то и хорошее у меня предчувствие. Как бы меня там не прибили - боссы они ребята скорые на решения.
  
  - Вы, останьтесь здесь, - приказал Рус джедаям, - А ты, Джа, иди. Твои игры стали слишком опасными.
  
  Как только за мной закрылись высоки двери зала, как среди боссов поднялся возмущенный гвалт. С трудом я вычленил одно - они обсуждали как наказать меня. Круто, мне что, даже оправдаться не дадут, все уже решили?
  
  - Тихо! - призвал к тишине бос Ото Гунги и мой старый знакомый Гугор Нас.
  
  Боссы замолчали, кидая на меня гневные взгляды. Хоть формально-то они и независимы, но тут они подчиняются Ругору. Хотя дома у себя каждый, как говорится, вертит что хочет. Ну, действует в интересах государства, то есть.
  
  - Ты поступил очень опрометчиво, Джа-Джа Бинкс. Теперь Федерация точно знает, что на этой планете есть еще и мы, - произнес Босс, глядя на меня.
  - Они и так это знали, - отмел я слова Ругора, - Или ты думаешь, что столько сил им нужно, чтобы контролировать всего 600 миллионов человек? Да для этих пацифистов хватило бы и одного Лукрехалка. А их на орбите восемь!
  - Не пытайся оправдываться! Ты навлек на нас беду! - ударил какой-то босс кулаком по деревянной поверхности перил кресла.
  - Она бы и так пришла, даже если бы мы забились в самую глубокую дыру на этой планете! В ядре, чтоб тебя Боги покарали, нас бы и там нашли! Или вы думаете, что нас пощадят?
  - Я думал, что нас не должны были тронуть, - даже не выслушал Ругор мои аргументы, - Но ты вмешался и они теперь...
  - Они в любом случае начнут нас искать. Перед железками стоит простая задача - взять под контроль ВСЕ объекты на этой планете. И мы в эту категорию попадаем. Или ты надеялся, что они не станут блокировать нашу торговлю по той причине, что вы ведем дела через луну? Ну так поспешу тебя расстроить - им на это наплевать!
  - Джа прав. По большому счету, такая ситуация была более вероятной, чем то, что нас оставят в покое, - подал голос Толбер, - Мы такие же жители этой планеты как и те, что живут на поверхности.
  - Вы сговорились что ли? - сплюнул Ругор, в гневе сжимая зубы.
  
  Хм, ситуация становится все интересней и интересней. Толбер решил в открытую меня поддержать, хотя еще недавно, когда я сам пытался это до него донести, он не воспринимал мои аргументы. Видимо, старика проняли действия дроидов на поверхности - несколько сотен гунганов из небольших поселений на поверхности погибли из-за действий дроидов.
  
  - Вы, куски дерьма планктона, разве не понимаете, что мы просто не готовы к этой войне? - взъярился Ругор, вскочив с трона и начав ходить по залу, - У нас нету сил, сравнимых с дроидами и наши возможности сильно отстают от них. У нас не хватит даже оружия, чтобы вооружить ополчение! Да что там - у нас в армии едва ли у каждого пятого есть винтовка!
  
  Я почему-то не ожидал такой здравой мысли от босса, поэтому даже застыл на месте. То есть причина все же была в том, что он видел отставание гунганов от Торговой Федерации, а не в том, что он был сторонником изоляции и невмешательства в дела, идущие на поверхности?
  
  Видимо, идиотов, несмотря на то, что многие их так и воспринимали, среди Боссов не было. Остальные боссы, сидящие в этом зале, не спешили высказаться ни в мою поддержку, ни в его, но слова Ругора Насса поддержали кивками, явно соглашаясь со слабым уровнем возможностей Великой Армии ГУнганов.
  
  - Что, не знал этого? - накинулся он на меня, - Это, может быть, в твоем отряде все вооружены по высшим стандартам, а армия у нас существует для того, чтобы от подводных монстров отбиваться, да полицию поддерживать, а не для того, чтобы вести войну!
  - Думаешь, я этого не знаю? - хмыкнул я, переваривая услышанное.
  - Тогда зачем ты все это устроил?
  - Так, успокойтесь, - влез в наш спор Толбер, - Иначе отделаю вас как щука малек, понятно? Давайте по делу.
  - Ну а что тут по делу можно сказать, - не успокаивался Босс, - Нас всех убьют, вот и все. Они зайдут в воду, найдут наши города, пробьют щиты и устроят геноцид.
  - Не убьют, если у Федерации будет достаточно проблем на поверхности. Ну и есть еще одна сторона, которая желает им эти проблемы организовать. Джедаи, послы Республики, что ждут за дверями.
  - А эти тут-то причем? - спросил недоуменно Ругор.
  
  Он был гунганом образованным и следил за жизнью галактики, поэтому знал про этот орден на побегушках у Сената и имел представление о части их возможностей. О небольшой части, разумеется.
  
  - Они прибыли для переговоров, но Федерация поняла, что для них - это конец. И организовала нападение. Накачала их комнату газом и послала туда дроидов для того, чтобы от тел избавиться, - рассказал я, - Но у них ничего не вышло и теперь джедаи здесь.
  - Здесь? Что им нужно?
  - Они хотят найти Амидалу. У них для нее есть информация, - пожал я плечами.
  - Ясно-ясно, - Босс сел обратно на трон и вздохнул, - Я не могу этого так оставить Джанкинс Бинкс. Ты нарушил очень много правил. Я не могу оставить это без наказания. А теперь, впустите джедаев.
  
  О, он же сейчас будет говорить с джедаями! Надеюсь, те его поймут, а он не сильно уронит наш авторитет. Я, конечно, знаю о том, что у гунганов проблемы с основным галактическим языком, но, чувствую, джедаи этого не знают. Я же научился нормально говорить, хотя вот мои друзья не очень это умеют. Хм, может мне Сила помогла?
  
  - Ваша сюда быть нельзя! - поприветствовал Босс джедаев.
  
  А я понял, что это может быть забавно.
  
  -...И целая армия машинков тому причина.
  - Армия дроидов вот-вот нападет на Набу, - невозмутимо ответил Квай Гон, - Их нужно предупредить.
  
  Вот где стальная воля и железные нервы! А вот молодому Кеноби этого не хватает - вон, как шаблон в голове долго склеивает. Надо будет ему этот момент потом напомнить, а то проглядит так однажды выстрел дроида и всё, прощай учитель для Избранного!
  
  - Наша не любит этот Набу. Ц-ц-ц! Набу думай они очень умной, думай у них большая мозги!
  - Победив тех, кто живет на поверхности планеты, - склеил наконец-то шаблон Кеноби, - дроиды нападут на вас.
  - Хмм... - Босс явно не знает, что делать. Надо ему помочь.
  - Если дроиды достаточно долго будут заняты, устраняя проблемы на поверхности, то могут и не дойти до нас. А там - очнется Сенат и Федерация будет вынуждена убраться с планеты. Главное, не дать дроидам передышку, что те могли организовать атаку на наши города.
  - Хм... Ладно, посмотрим, - неопределенно кинул мне Ругор.
  - Нам нужно отсюда выбраться, - произнес Квай Гон, - нам понадобится транспорт.
  - Наша помочь вам выбраться. Наша будет давай вам Бомбо. Кратчайший путь к Набу пролегай через ядро планеты. Теперь идите.
  
  Джедаи вышли, а я недоуменно уставился на Босса.
  
  - Ты их убить вздумал? Они же там не проплывут! А они - чуть ли не наша последняя надежда!
  - Они не наша последняя надежда. А твоя. Отправляйся с ними. 
  - Эй, я могу там сдохнуть!
  - Можешь. Умрешь - скажем дроидам, что казнили тебя. И спасем всех, - усмехнулся Ругор Нас, - Ну а если выживешь... то сделаем так, как ты предлагаешь.
  - Тогда внимательно следи за новостями, - сплюнул я на пол, - Иначе все проглядишь.
  
  Кивнув генералу Толберу, я вышел из зала. Предстояло собрать вещи и отдать последние приказы. Я, конечно, думал все-таки поехать с джедаями, но теперь мне совсем этого не хочется.
  Глава 15
  - Джа-Джа, что такое Бомбо? - поинтересовался молодой Кеноби, когда я вышел из зала совета.
  - Это большой жертвенный транспорт, - устало ответил я, привалившись к стене.
  - Жертвенный кто?
  - Ну, этого его неофициальное название. Просто это глубинный транспорт. Обычно их используют, чтобы опускаться совсем глубоко, туда, где живут разные... подводные чудовища. Как вы можете понять из моего рассказа, так делают либо самоубийцы, либо те, кто не очень угодил боссам.
  - Значит, боссы решили нас убить? - поинтересовался стоящий рядом Квай Гон.
  - Не совсем. Это проверка. Как ваших способностей, так и моих.
  - Твоих?
  - Если я выживу, то они примут мой план к действию. Так что собирайтесь - надо взять некоторые вещи и мы сразу же отправляемся в путь. Подводные чудовища нас ждать не будут.
  - А почему у тебя нету такого же акцента, как у остальных гунганов? - поинтересовался Кеноби.
  -Да чтоб тебя.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - Джа, где ты пропадал? - встретила меня Асшала у корабля, - Мы, между прочим, очень волновались!
  - Нет времени объяснять. Давай сюда гранаты и запасные заряды к бластеру, - подвинув тогруту, я прошел внутрь корабля и направился к своей комнату.
  - Ты что, куда-то собираешься?
  - Да, мне надо срочно проплыть через ядро планеты, добраться до Тида и освободить принцессу Амидалу, - отмахнулся от девчонки я.
  - С тобой все впорядке? Тебя не поймали и не накачали наркотиками? Ты ведешь себя очень странно!
  - Конечно я буду вести себя странно, - начал закипать я, - Меня тут к смерти приговорили, как и этих двух, - кивнул я головой в сторону оставшихся вне корабля джедаев, - Так что выбора у меня нету. Надо собраться и быстро двигать.
  - Ты собираешься сбежать? - распахнула глаза Асзшала.
  - Нет, я пойду выполнять их приказ! - крикнул я и полез в оружейный шкаф, где лежали связки гранат.
  - Это не сарказм сестра, - сказала невозмутимая Адола, подошедшая со спины, - Он говорит серьезно?
  - Он самоубийца? Я в этом, конечно, не сомневалась, но такой явный приступ...
  - О, Боги, дайте мне хоть минуту тишины! - взмолился я.
  
  И, кажется, Боги услышали мою молитву - сестры замолчали.
  
  Подозрительно.
  
  Я обернулся: две девушки стояли уперев руки в бока и сверлили меня недовольными взглядами. Они явно задумали что-то нехорошее. Надо быстро отсюда...
  
  - Джаред Бинкс, либо ты немедленно рассказываешь нам обо всем произошедшем, либо...
  - Да вы мне ничего не сделаете - я ваш начальник - улыбнулся я.
  -...либо мы извещаем о ваших планах вашу мать, и она с вами разберется! - закончили они хором.
  - Ладно-ладно, успокойтесь. Не надо таких серьезных мер. Сейчас расскажу, как все было...
  
  
  После моего рассказа, девчонки сидели с минуту молча. Они явно обдумывали мои слова, то и дело обмениваясь странными взглядами, переводя их на меня и в конечном счете на джедаев, скрытых стенками корабля. Ну, я думаю, что они смотрели на них. Вполне возможно, что они смотрели в пустоту, просто размышляя.
  
  - Тебя нельзя отпускать одного.
  - Категорически нельзя.
  - Навертишь еще чего.
  - Господ джедаев подставишь.
  - Или пристрелишь по случайности королеву Амидалу.
  -...да один раз по случайности с нанимателем вышло, вы чего, - пробурчал я в ответ на замечание.
  - Короче, мы отправляемся с тобой! Чтобы больше ни шагу без нас!.. Учитель, - задумчиво добавили они через минуту.
  - Там опасно, если что, - предупредил я их.
  - Как и на Татуине, - пожала плечами невозмутимая Адола.
  - Ладно, собирайте шмотки, - пробурчал я.
  
  Как же сложно с этими двумя. Все им приключения найти на свои задницы неймется. Вот же черт! А Клифа я так и не известил! Я уже вышел за дверь, как расслышал за спиной:
  
  - Значит, они хотят тебя убить? - Клиф стоял, прислонившись спиной к стене и, по всей видимости, подслушивал.
  
  Блин! Давно пора научиться чувствовать жизнь, как все нормальные форсьюзеры! И прекратить откладывать тренировки. А то вроде и джедаи под боком есть теперь, но у них до сих пор ничего не скопировал.
  
  - А ты рассчитывал, что боссы будут рады такой подставе? Нет, мой друг, они жаждут моей крови. И я их понимаю, хоть это и не отменяет того факта, что эти ребята зажрались и не видят дальше своего носа.
  - Если ребята узнают... Они будут недовольны. И мы можем решить эту проблему, - намекнул на силовой вариант решения спора Клиф.
  - Нам сейчас не нужна гражданская война, так что повременим с этим, - успокоил я его, - Тем более что я плыву туда с джедаями. Есть большой шанс выжить.
  - Я не доверяю им, - кивнул в сторону джедаев Клиф, - Они меня напрягают.
  - И это хорошо, значит, у тебя очень хорошая интуиция.
  
  Я, прощаясь, хлопнул Клифа по плечу, и, больше не оборачиваясь, покинул корабль.
  
  - Дамы отправляются с нами? - поинтересовался Квай Гон.
  - Да. Им интересно побывать в центре планеты, где их может съесть куча разных монстров, - пожал я плечами, но, заметив, что Асшала открыла рот и хотела что-то сказать, добавил: - Впрочем, это их решение. И они имеют на это полное право.
  - И вы не против, что ваши люди отправляются с вами на верную смерть, как вы говорите? - задал вопрос Кеноби.
  - Умирать в компании двух прекрасных дев гораздо лучше, чем в компании каких-то мутных личностей в балахонах, - указал я джедаям на их одежду, - Реально, вы бы переоделись, а? А то вас не то что дроид, ребенок опознать может.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Пых-пых-пых-пых...
  Буль-буль-буль...
  Ошибка программного обеспечения, пожалуйста, обновите систему...
  
  Обычные звуки Бомбо сейчас не мешали мне думать, хоть и размышляю я обычно в тишине, там, где спокойная обстановка. Впрочем, работа наемника не очень способствует этому - принимать решения приходится и под выстрелами и, иногда, в очень... интересные моменты. Вот, помню, как-то наниматель пошел в...
  
  - Джа, а ты уверен, что он и должен так мигать? - Адола указала пальчиком с украшенным ногтем на монитор, где в который раз вылезло сообщение об ошибке.
  
  Молодой Кеноби проследил взглядом туда, куда указывала тогрута, после чего взгляд вернулся, собственно, на нее саму. А посмотреть было на что: девочка нарядилась как следует. Видимо, решила все-же умирать красивой. Либо решила перевести на темную сторону Силы Кеноби. Не знал, что тот ей понравился. Впрочем, последнего и Сатин Крайз не смогла захомутать, так что шансы небольшие у нее.
  
  Впрочем, судя по тому, что я помню, что сам Кеноби как-то заявлял, что если бы Сатин попросила его остаться, то он бы ей не отказал. Но, видимо, воспитанная в строгости и в соответствии со своеобразным кодексом чести аристократов, она не стала этого делать и вышло как вышло. Хотя, что я об этом знаю, кроме мифологических слов Кеноби? Ничего.
  
  Сказав тогруте, что все в порядке и эта штука мигает уже пару лет, я повернулся к Кеноби:
  
  - Слух, Кеноби, а у тебя девушка на гражданке есть?
  - Простите, где?
  
  Вот оно, че... Как он вообще в этой галактике живет-то, а? Всегда знал, что джедаи не очень сильны в обычных 'мирских' делах, но чтобы настолько.
  
  - Ну, девушка есть у тебя? Или они у тебя на каждой планете новые? - подмигнул я падавану.
  - Нет, что вы. Джедаи не вступают в брак и не заводят отношений, чтобы не создавать привязанностей. Это могут использовать против джедая и толкнуть его на темную сторону Силы.
  - Ммм... У вас много врагов, да?
  - Достаточно, - сухо ответил подошедший Квай Гон, - Что насчет монстра?
  - А, монстры... - пожал я плечами, - Их тут море разных, всех и не упомнишь. К ядру ближе они гигантские, похожи на червей. Едят друг дружку и все, до чего доберутся. Давление там приличное, для них - самое то. Выше они не поднимаются - не их среда обитания. Все обладают разными способами приманивания пищи - заметите световой сигнал на дне, значит, это может быть один из таких вот монстров. У меня есть план, как отвлечь их от нас, - кивнул я в сторону ящика гранат, что лежал на одном из сидений, - Но все равно, следует быть настороже. Это место неспроста считается таким опасным. 
  - Благодарю.
  - Кстати, - не стал я сдаваться, -Так вам из-за привязанностей приходится соблюдать целибат?
  
  Бум.
  
  И нет, это не подводное столкновение. Это Асшала ударила меня по голове планшетом. К счастью, у меня очень крепкие кости черепа, чего нельзя сказать о корпусе планшета.
  
  - Эй, ты чего?!
  - Это не я чего! Это ты, идиот, задаешь не те вопросы! Извините его, он просто идиот, - поклонилась девушка джедаям.
  - Ничего страшного, - улыбнулся Квай-Гон, - Это не самый странный вопрос, который мне когда либо задавали. На самом деле мы сочетаем медитации и специальные техники Силы, что позволяет нам контролировать практически все процессы в организме. Хотя разум человека и одна большая загадка, мы знаем ответы на некоторые вопросы и можем воздействовать на некоторые зоны мозга.
  
  Это он сейчас так зашифровал фразу 'Мы можем стирать память, отвлекать и внушать разные мысли людям?' Не, четкий мужик. Недаром его хотят сделать магистром.
  
  - Спасибо за ответ, - улыбнулась Асшала.
  
  Квай-Гон махнул рукой, после чего внимательно посмотрел на девушек:
  
  - А расскажите, все-таки, почему вы отправились за Джа Джа следом? Неужели вам не жалко свои жизни?
  - Ну...
  - Он выкупил нас из рабства, - встряла Адола, когда ее сестра задумалась, - И многому научил. Мы пошли за ним, потому что все, что есть у нас в этом мире сейчас - дал нам он. В том числе и цель в жизни.
  - Ну и должен же кто-то за ним присматривать. Слышали историю, как он однажды пристрелил...
  - Вот же хатт. И почему просто нельзя это не упоминать? - спросил я у потолка.
  
  Кеноби, наблюдающий за этим разговором, хихикнул, когда учитель отвернулся. Все-таки, не такой и странный у них проводник. Правда, было что-то вначале непонятное. Может, акцент просто странный? Хотя и незаметен почти, в отличие от того самого Босса в Ото Гунге.
  
  Бомбо заметно тряхнуло и лампы заморгали. Тихо, но достаточно громко, чтобы проснуться зазвенели сигналы, а парочка небольших мониторов расцвели вязью символов на гунганском. Я тут же подскочил к рулям и, прочитав надпись, поднял взгляд на широкий лобовой иллюминатор. Справа что-то виднелось.
  
  - Помяни червя, он и выползет, - сплюнул я на пол.
  - В чем дело? - присел Кеноби на соседнее кресло пилота. Квай Гон стал его за спиной, поддерживая ученика.
  - Вон тот красавчик хочет нами полакомиться. Так что мы либо в темпе найдем укрытие, либо проведем незабываемые последние часы в его желудке. Если у него есть желудок и он не пережевывает пищу, конечно.
  - Этого бы не хотелось, - заметил Кеноби, хватаясь за руль.
  - Так, вижу впереди два прохода, одинаковых по размеру. Какой же выбрать? - задумался я.
  - Правый, - мы сказали это все вместе: я, Кеноби и Квай Гон. Последний, наверное, что -то подозревая спросил у меня: - А ты почему так думаешь?
  - Ну как же. Слышали старую поговорку: 'Направо пойдешь - коня потеряешь, прямо пойдешь - голову потеряешь, налево пойдешь - все потеряешь'. Не слышали?
  - Нет, а должны были?
  - Да нет, наверное, это наш местный фольклор, - хихикнул я, вплывая в проход. 
  
  Большой червь немного отстал. А у нас впереди несколько часов навигации по темным подземным рекам и морям. Весело.
  Глава 16
  - Чтобы я еще хоть раз... Ох...
  
  Вывалившись на корпус Бомбо, когда мы наконец-то всплыли на поверхность, я морально и физически отдыхал, стараясь отвлечься от усталости, что скопилась во мне за время путешествия через ядро планеты. А сил оно отняло немало - не переставая следить за приборами, проверять давление внутри и снаружи, куча других дел, которые нельзя оставить на других. Потому что из всей компании только я знаком с глубоководным транспортом. Надо было брать с собой Клифа, уж он точно взял на себя часть моих обязанностей.
  
  Что еще можно сказать про наше путешествие? Только то, что благодаря предвидению Силы мы смогли выбрать необходимый путь и всплыли в центральном канале Тида. До дворца королевы рукой подать, что автоматически нам намекает на дальнейшие действия. Прикольно. Действительно, давно было надо научится так делать. А то могу только угрозу иногда чувствовать. Завидно-с.
  
  - Вот же хатт, - ругнулся я, заметив ближайший к нам водный транспорт.
  - В чем дело, Джа Джа? - повернулся ко мне Квай-Гон, до этого задумчивым взглядом окидывая окрестности.
  - Видишь этот водный транспорт? Мне, чтобы на него заработать, пришлось бы человек десять убить, не меньше! А тут это водное такси! Столица, чтобы ее черви сожрали!
  - Ты измеряешь цену вещей в жизнях разумных существ?
  - Нет, - покачал я головой, - В головах наемников и пиратов, разумеется. Где там разумные?
  - Ох... Давайте не окунаться в философские диспуты, у меня нет желания выслушивать ваши споры. За те часы, которые мы плыли, я уже их наслушалась, - пробурчала Асшала, вылезая из Бомбо и разминаясь, - Как же хорошо потянуться и не стукнуться лбом о потолок... Ммм...
  
  Все мужчины в нашей компании проследили за движениями тогруты. Мда, даже совершая, казалось бы, обычные действия, она все равно невольно привлекает к себе взгляд. Грация у нее просто... Поражающая? Волшебная? Подобрать подходящий эпитет очень сложно, но то, что она завораживает, я могу сказать точно.
  
  Квай-Гон потянул носом воздух и к чему-то прислушался на какое-то мгновения, после чего повернулся ко мне:
  
  - Думаю, сейчас мы должны причалить на этой лодке к берегу вон там, рядом с парком. У нас будет время, чтобы подобраться к дворцу.
  
  Понятливо кивнув, я спустился обратно внутрь и повел лодку в сторону, которую мне указали. Хотел бы я так же слушать силу, как делал это он! Ведь, наверное, тебя никто тогда не подстрелит и не оставит шрам на память. А они, иногда, бывают в таких местах, о которых в приличном обществе и упоминать не принято.
  
  
  ~*~*~*~*~*~
  
  
  - Как вы оправдаете вторжение в Сенате? - задал вопрос у Нута Ганрея губернатор Тида.
  
  Сейчас весь государственный совет, всю прислугу королевы и гвардию вели под конвоем дроиды. Для королевы и некоторых чиновников было сделано исключение - с ними шли члены правления Торговой Федерации. Чтобы оказать почтение, конечно. И поиздеваться над поверженным противником - все-таки несговорчивые набуанцы доставили немало проблем неймодианцам.
  
  Но проблем, если смотреть сегодня, почти незначительных, ибо расплачиваться руководству Набу пришлось куда большими ресурсами, чем потратило руководство Торговой Федерации. В данной ситуации - расплачиваются они своей родной планетой. Чем не причина для радости у неймодианцев?
  
  - Мы с корол'евой подп'ишем договор, который узакон'ит нашу власть над план'етой, - произнес Ганрей, - Я сов'ершенно ув'ерен, что С'енат его рат'ифиц'ирует.
  - Я не пойду на это, - невозмутимо произнесла Амидала, спускаясь по резным лестницам собственного дворца, занимаемого сейчас армией дроидов.
  - Но-но, ваш'е в'еличество. Со вр'еменем, в'идя страдан'ия вашего н'арода, вы пойд'ете нам навстречу.
  
  Несмотря на чудной акцент и общий вид неймодианца, с их выпирающими челюстями, большими рыбьими глазами, огромным лбом и двумя дырками вместо носа, слова его были пугающими и отвратительными. Королева сочла их личным оскорблением, ибо ее посчитали слабой и никчемной правительницей, но никак не показала этого. Сейчас было не время.
  
  - И будьт'е ув'ерены, ваше в'еличество, н'есмотря на то, что ваши с'илы смогли ун'ичтожить часть наших корабл'ей, мы все же нашли вас. И нам не состав'ит труда повтор'ить это... - усмехнулся неймодианец, после чего повернулся к дроиду: - Команд'ир, отконво'ируйте их.
  - В четвертый лагерь, - раздался нейтральный голос дроида, после чего королеву и ее двор покинули неймодианцы. 
  
  Их вывели на широкую улицу при воротах во дворец, и Амидала могла своими глазами наблюдать группы своей гвардии и прислуги, чиновников и просто разных граждан, которые дроиды вели куда-то. Но на ее лице не дрогнул ни один мускул.
  
  Как издевательство было то, что дроиды отнюдь не спешили подстраиваться под шаг королевы. Ей пришлось подхватить полы своего роскошного темного, почти траурного, платья, чтобы поспевать за бездушными машинами.
  
  'Бегущая королева... - злорадно подумал наблюдающий за этим из окна дворца Нут Ганрей, - Она быстро сломается. И планета будет наша. Все как и обещал Дарт Сидиус.'
  
  
  ~*~*~*~*~*~
  
  
  - Хм... многовато дроидов, - тихо произнес я, наблюдая за конвоем, что вел королеву и ближайших ее слуг, - Устанем их вырубать. Значит, придётся по-другому.
  - У тебя есть план? - задал вопрос Квай-Гон.
  - У меня всегда есть план. Просто в некоторых случаях он называется 'импровизация'.
  -Он почти такой же, как и вы, учитель, - заметил Кеноби, - Правда, вы больше полагаетесь на Силу.
  - А еще я знаю, когда нужно помолчать, - улыбнулся в бороду мастер-джедай.
  - Простите, - ни грамма извинения в голосе Кеноби не было.
  - Видите тот переход? - указал я джедаям на один из многочисленных переходов над дорожками во дворце, - Под ним конвой должен провести королеву. И там мы можем их подловить.
  - Предлагаешь устроить засаду?
  - Да, - кивнул я, одев свой шлем, - Знаете, что это такое?
  - Хм... - джедай задумчиво посмотрел на предмет, который я достал из сумки, - Импульсная граната?
  - Именно. У меня таких море, - показал я на сумку, забитую ими доверху, - Выведут из строя всех дроидов разом. Главное, не перепутайте с плазменными гранатами, иначе придется королеву от стен отскребать.
  - Как того парня в одном порту, - хихикнула Асшала.
  - Как хорошо быть командиром, - припомнил я тот случай, - Приказал убрать команде и не паришься о проблемах. Ну да ладно. Давайте, двигайтесь туда. Я проконтролирую подходы.
  
  Джедаи направились вперед, а тем временем конвой уже подходил к проходу. Идя по коридору, дроиды почти не оглядывались по сторонам. То ли у них камеры на затылке, то ли сейчас сменился тип поведения - ибо дворец уже занят и сопротивления не ожидается. Интересно, это можно использовать при организации нападений?
  
  Вот толпа придворных, окруженная дроидами, вошла под переход и раздалась парочка громких хлопков. Дроиды попадали вокруг, а мне пришлось из бластера снять еще двух дроидов, что шли в паре десятком метров за конвоем.
  
  Джедаи спрыгнули вниз и, мягко приземлившись, что-то сказали королеве и слугам. Десяток гвардейцев, которых вели вместе с королевой, бросились подбирать оружие дроидов. Ну, что, пора двигать туда.
  
  - Адола, Асшала, за мной!
  
  
  Контролируя окрестности, мы добрались до джедаев, которые вместе с гвардейцами и королевой сейчас спрятались в одном из небольших укрытых туннелях под дорожками и длинными крыльями дворца.
  
  -...переговоры ни к чему не привели, посол? - поинтересовался богато одетый мужчина. По всей видимости, это был губернатор Тида, ибо я видел его лицо в новостях.
  - Они вообще не состоялись, - ответил Квай-Гон, - Нужно срочно выйти на связь с Республикой.
  - Они вывели из строя системы связи, - отозвался Панака.
  - У вас есть корабли?
  - В главном ангаре. Сюда, - указал направление Панака.
  - Стоп-стоп-стоп, подождите, вы хотите просто так взять и напасть на объект, который наверняка охраняется конвоем их дроидов? - спросил я у дернувшихся бежать туда джедаев.
  - Что ты предлагаешь?
  - С нами тут королева, - кивнул я на молчавшую Амидалу, - Может, стоит у нее спросить, есть ли во дворце тайные переходы, чтобы можно было быстро добраться до ангаров? Нам подойдут и технические тоннели, даже просто старые и редко используемые коридоры во дворце. Думаю, к ангарам их ведет немало. 
  - Численность дроидов - не проблема, - сказал Квай-Гон, - Но я понял, чего ты хочешь. Ты хочешь больше времени?
  - Да, - кивнул я, - Может, удастся освободить еще пару групп гвардейцев или пилотов. Люди нам сейчас не помешают, - указал я на десяток, явно находящихся не в своей тарелке гвардейцев, контролирующих выходы.
  - Как только информация о пропаже королевы дойдет до командиров дроидов, то они направят отряды к ангарам, - заметил Панака.
  - Да. Но у них будут другие проблемы. Например, куча заминированных объектов...
  - Вы минировали мой дворец? - спросила слушавшая наш разговор Амидала.
  - Не только дворец, - улыбнулся я под шлемом, - Но времени нет на разговоры. Как я понял, вы знаете коридоры, по которым можно дойти до ангаров?
  
  Королева кивнула, никак не комментируя мои заявления про минирование. Хм, молодец. Знает, когда надо молчать. Пожалуй, она умнее, чем я думал. Намного, ибо на меня большое влияние оказывали всякие фанфики, где она, по большому счету, представлена не самым лучшим человеком.
  
  - Тогда я беру пятерку гвардейцев и посмотрим, что можно сделать. А вы тогда двигайтесь в ангар. Вот вам для связи, - кинул я джедаям рацию с гарнитурой, которой пользовались ребята в моем отряде.
  - Ах, да, - кинул я джедаям вдобавок пару ионных гранат, - Не устраивайте там слишком много шума.
  
  
  ~*~*~*~*~*~
  
  
  Когда мы поджидали приход третьей группы дроидов, что под конвоем вели гвардейцев, заработала гарнитура:
  
  - Джа, мы заняли ангар. Но судя по переговорам железяк, дроиды собираются выслать сюда отряд.
  - Принял. Скоро придем к вам. У меня будет где-то шестьдесят человек. Готовьтесь к быстрому отлету.
  - Командор, они идут сюда. И у них там танк, - доложил гвардеец.
  - Вот же хатт! Танк - это совсем плохо, есть возможность того, что ребята могут пострадать.
  - Что будем делать? - боец посмотрел на меня.
  
  
  Я колебался. Танк можно было вывести из строя только из мощного бластера, метким броском гранаты или... обрушив на него перекрытия моста. Но только это точно привлечет внимание. Впрочем, поздно об этом волноваться. Раз дроиды уже двигаются к ангарам, значит, нам надо успеть раньше них.
  
  - Минируйте перекрытия перехода. Обрушим на танк его, - отдал я приказ бойцам.
  
  Нам повезло - танк двигался позади группы дроидов и взрыв, обрушивший на него кучу металла и бетона, заблокировал для следующей за ними группой в полсотни дроидов проход. Десяток метких выстрелов и бойцы королевы были освобождены. Хотя, честно говоря, бойцы из них так себе - стрелять-то они могут и, местами, хорошо, но теряются, если оказываются в безвыходном положении. Что видно по тому, как они сдались в плен дроидам, оказавшись неожиданно окруженными и в меньшинстве.
  
  После того, как три четверти нашего небольшого отряда оказались обеспечены подобранным оружием, мы побежали к ангарам. Нам повезло - с нашей стороны его держали только пять дроидов, которые были быстро выведены из строя. От этих самых дроидов со стороны ангара отстреливался только один боец - по его словам, остальные держат главный проход, где наседают их основные силы.
  
  
  - Мы уже заждались, Джа! - крикнул Кеноби. - Давайте, мы уходим, живей!
  
  Быстро раскидав по полу остатки ионных гранат, я забежал на трап корабля, контролируя последних бойцов, отступающих от дроидов.
  
  - Это все? - дождавшись усталого кивка от бойца, я сказал в гарнитуру: - Все, валим!
  
  Шлюз запахнулся, корабль дернулся и, быстро набирая скорость, вылетел из ангара. Я быстро добрался до главного зала, где сейчас и кучковался основной народ. Подойдя к иллюминаторам, вид из которых был на тот самый ангар, я достал детонатор и нажал на кнопку.
  
  Под ошарашенным взглядами собравшегося народа, он вспыхнул огромным огненным шаром. Шарами поменьше расцвели и некоторые постройки дворца, еще парочка вспыхнула совсем далеко, в городе.
  
  - Кажется, в ангаре рвануло топливо и запасы снарядов для истребителя, - прокомментировал большой взрыв я, - Хорошо-то как.
  - Сейчас тебе будет еще лучше, - отозвалась невозмутимо Адола, - Действует блокада планеты. Есть все шансы, что нас уничтожат на орбите.
  - Вот блин... А я только расслабился, приготовившись отдыхать. Ну что за день, а?
  Глава 17
  Глава 17
  
  
  - Мы вышли из атмосферы планеты, поздравляю...
  - Рано радуешься. Да, атмосферу мы покинули легко, но там у Торговой Федерации и не было почти никаких сил ПВО. И, судя по всему, приспособить под свои нужды старое набуанское они просто не успели.
  
  Хотя, что там за ПВО? Куча системных истребителей? Да, они, в целом, показали свою эффективность - как против пиратов, так и против вполне серьезных кораблей... Когда напали на него скопом и, если улыбалась удача, уничтожали его ценой больших человеческих потерь. Вот такая вот у Набу система ПВО.
  
  Нельзя сказать, что она не работала, отнюдь. Для авиации, основным противникам которой были очень редкие рейды слабо организованных пиратов и еще реже - работорговцев, тактика было определенно выигрышной. С точки зрения материальных потерь и их возмещения.
  
  Корпус пилотов у Набу насчитывал приличное число пилотов - никак не меньше полутысячи. Как же они проморгали начало войны? В моем мире существовала поговорка: 'Нет лучше системы ПВО, чем наши танки на аэродроме противника'. Вот тут произошла похожая ситуация. А если вспомнить еще и приказы в духе 'не поддаваться на провокации', то все становится ясным сразу. 
  
  Это не похоже на прямой слив, во-первых, я точно уверен, что руководство Набу в лице Амидалы не заключало никакие соглашения с Торговой Федерацией, а во-вторых, тут видна проблема чистой организации и общего пацифизма на Набу. Но, думаю, это война исправит эту проблему. Все-же, какое-никакое сопротивление чисто в людских поселениях будет - многие гвардейцы, полицейские и чиновники смогли укрыться, это точно. Ну и следует добавить моих ребят, которые уж точно последуют моим приказам и соберут вокруг себя группы из недовольных.
  
  И, надеюсь, мой сигнал о том, что мы выжили добрался до Ото Гунги. По крайней мере, сейчас уже вся планета должна знать о фейерверке во дворце Амидалы. Как сигнал о том, что мы живы сойдет. Чувствую, боссы будут не очень довольны, но перед друг дружкой данные обещания соблюдать придется. И это хорошо - генерал Толбер точно поможет Клифу, взявшему на себя координацию отрядов после моего отлета. Я еще генералу пару писем оставил, так. Чисто на всякий случай советы.
  
  Вроде организовать нападения на лагеря интернированных, помогать бегущим от дроидов семьям, эвакуируя их в наши подводные города, поставлять продовольствие и товары первой необходимости на поверхность, покупая за них лояльность населения.
  
  В теории, это должно сблизить наши народы. Это вообще даже не советы, скорее пожелания, думаю такой опытный разумный как Толбер куда шире сможет развить эту идею. Все-таки Великая Армия Гунганов не раз занималась ликвидацией последствий стихийных действий и разных несчастных случаев. Ну а что? Армия у нас в мирное время выполняет работу МЧС.
  
  Вопрос полномочий - это отдельный разговор. Думаю, боссы окажут максимальное содействие армии. Все-таки по большому счету от эффективности ее действий, от эффективности действий тех небольших групп на поверхности теперь зависит их безопасность. Вопрос сунуться ли дроиды под воду подниматься теперь не должен.
  
  Ну, я на это надеюсь. Не хотелось бы ситуации вроде такой: 'Армия дроидов? Мы отвергли эту теорию'. Помнится, тем ребятам помогла вообще совсем мифическая хрень, которую строили самые неоднозначные ребята в их компашке. Правда, хрень явно оказалась багнутая и варианты решения проблемы, по крайне мере для главного героя, были не очень привлекательными. А все из-за кучи политиканов, которые не видят дальше своего носа.
  
  Кстати, о носиках и личиках - дверь общего зала распахнулась и, величественно и размеренно шагая, туда вошла королева Амидала. Ее служанки придерживали длинные полы ее темного траурного платья, чем-то неуловимо отличавшегося от того, в котором она бежала с планеты. Неужели уже переоделась?
  
  Кстати, есть же вопрос поинтереснее. Сама ли это Амидала, или ее служанка? Что-то мне подсказывает, что вон та внимательно наблюдающая за обстановкой в зале служанка с очень... запоминающимся и милым личиком и есть настоящая королева. И как только остальные не замечают? Или не хотят замечать?
  
  Королевские гвардейцы, до этого в большинстве пребывавшие в каком-то анабиозном состоянии: сидевшие на полу, прислонившиеся к стене, дремавшие в немногочисленных креслах; подскочили со своих мест и попытались изобразить хоть кокое-то понятие строя. Впрочем, вышло это у них не очень - сказался небольшой размер зала и раскиданные по нему то тут, то там кресла.
  
  Ох, чувствую, пора брать этот цирк в свои руки, ибо иначе бойцы эти опять про***т свою королеву. А сделать из них более-менее адекватное подразделение за время полета? Ну что же, хороший вызов. Начнем попытки сразу после речи Амидалы - девочка старается. Явно со своей 'служанкой' прошлись по основным мотивам и приготовили хороший тезисный план.
  
  -...Сенат не оставит действия Торговой Федерации безнаказанными! Раз переступив закон, проведя незаконное вторжение и оккупацию нашей мирной планеты, Федерация навсегда заклеймила себя как преступника и нарушителя межгалактического законодательства. Федерация падет жертвой собственной агрессивной политики и безрассудства! Она уже пала, когда провела это незаконное вторжение! Нам осталось только известить Сенат об этом.
  
  Мда, речь у нее неплохая. Намного лучше, чем у 'правозащитников' в моем мире. Те нудно читали с бумажки то, что им писали их кураторы в соответствующих службах. А тут и экспрессия, и воззвания к справедливости и победные реляции, все смешалось вместе. Зато как на гвардейцев повлияло - явно почувствовали себя не брошенными и в привычной среде. Вот что присутствие Королевы делает с ними.
  
  -...Я хотела бы принести вам благодарность. Вы - верная опора трона и надежда Набу! Вы не дрогнули перед лицом более сильного противника и пошли на риск, когда решились сопровождать меня в моем нелегком пути.
  
  Корабль дернулся от попаданий из орудий другого корабля и свет заморгал. Впрочем, на бойцов особого влияния это не оказало, они сейчас слушали свою королеву и как-либо показать свои чувства для них было... Более чем постыдным. Тем более в кругу других гвардейцев.
  
  -...Вы спасли меня от страшной участи в лапах жадных неймодианцев из руководства Торговой Федерации. Они в своих извечных меркантильных интересах забыли об основополагающих человеческих правах, об ответственности за содеянное и о том, что Набу всегда превыше всего ставило законы, придерживаясь мнения, что именно они удерживают нашу Галактику от ужаса безвластия и анархии. И именно верховный законодательный орган Республики оградит нас от ужасов, творимый Торговой Федерацией...
  
  Девочка начала повторяться, нервничая из-за происходящего с кораблем. Впрочем, на гвардейцах это никак не отразилось - они, наоборот, успокоились. Что-что, а покерфейс королева Набу и ее служанки держать умеют - это церемониальный этикет Набу, выработанный тысячелетиями активной политической жизни в условиях безумной смеси монархизма и демократии. Впрочем, это не самая странная форма государственного устройства, свидетелем которой я, находясь в этой галактике, стал.
  
  Корабль еще раз сильно дернулся, затрясся. На мгновения погас свет, но только на мгновения: быстро включилось аварийное освещение, окрасив коридоры и помещения королевской яхты в красные и оранжевые цвета опасности и угрозы для жизни. Впрочем, уже больше для собственного успокоения, чем работая на публику, королева продолжила читать свою речь:
  
  - И даже эти выстрелы - лишь ничтожная преграда на нашем пути. Торговая Федерация поставила себя выше закона, выше прав разумных существ и выше любых норм морали, проводя блокаду мирной планеты. Пытаясь скрыть следы своих преступлений, они обрекают себя платить еще большую цену. И они будут вынуждены это сделать, как делали те, кто были для них - осужденные пираты, работорговцы и контрабандисты, осужденные нашим беспристрастным судом за свои преступления и несущие наказание в тюрьмах лишь тому подтверждение. И как мы пресекли их бесчинства, мы не оставим и следа от любой незаконной деятельности Торговой Федерации у нас дома, в системе и секторе!
  
  Закончив этими словами, королева все так же торжественно удалилась. А я, видя, что теперь организовавшиеся гвардейцы не спешат ничего предпринимать, отдал приказ:
  
  - Вольно. Разойтись!
  
  Пока гвардейцы, обрадованные присутствием королевы, разбредались по залу, я выскочил оттуда и догнал уходящую королеву.
  
  - Ваше Величество, прекрасная речь. Очень хорошо, что именно Вы поговорили с бойцами и внушили им веру в победу. Теперь они будут сражаться за вас с большей ожесточенностью.
  - Мне не надо, чтобы они за меня сражались, - нейтрально отозвалась она, - Мне надо, чтобы Сенат повлиял на деятельность Торговой Федерации и та убралась с моей планеты. А сейчас, позвольте, мне надо узнать что произошло.
  
  Мда, отбрила так отбрила. Ну а что от нее ожидать? Девочка перенервничала сильно из-за атаки, с кем не бывает. Думаю, если бы те ребята были на ее месте, они бы переживали не меньше ее, а то и больше. Думаю, только поддержка настоящей королевы, что стояла рядом, помогла ей не ошибиться. Хотя видно, что они все немножко не в своей тарелке.
  
  - У вашей яхты поврежден гиперпривод. Это явно было слышно, - улыбнулся под шлемом я.
  - У вас есть собственный корабль? И вы по слуху можете определять состояние гиперпривода?
  - На первый вопрос: да, у меня есть несколько кораблей. На второй: нет, об этом во время вашей речи объявляли по внутренней связи.
  - У вас есть свои корабли, вооружение... Вы наемник? Вас нанял канцлер, чтобы вы охраняли послов? - задала вопрос девушка. Мда, а ведь со стороны так действительно могло показаться.
  - Нет, что вы, - подивился я быстрой соображалке девушки. Видимо, по этой причине настоящая Амидала и выбрала ее в качестве своего клона, - Джедаям уж точно не нужна защита от наемника. И сейчас мне никто не платит, я действую по собственному желанию.
  - Наемник, не работающий за деньги? Что вам нужно?
  - На мою родную планету напали, а вы спрашиваете, что мне нужно? Я, конечно, со своим отрядом мог прохлаждаться где-нибудь на Татуине, но смысл? Куда тогда потом возвращаться? К обугленным руинам?
  - Красивые слова. И где же ваш отряд?
  - Сражается с дроидами на планете. Или вы думаете, чьих рук дело те сбитые корабли Торговой Федерации?
  - Я не люблю любые формы агрессии, войны и конфликтов, - намекнула на нежелательность разговора Амидала.
  - И я вас понимаю. Но иногда приходится с этим жить. Мы же смирились с вашим присутствием на планете? - я щелкнул зажимами шлема и распахнул переднюю панель, демонстрируя свое лицо Амидале.
  
  Судя по тому, как удивилась королева, но совершенно спокойно отреагировала настоящая Амидала, последняя знала о том, что мы проживаем на планете. И это еще раз прокололо ее. Хоть она потом и попыталась исправиться, но поздно, я-то заметил.
  
  - Мы обречены жить вместе на этой планете, кто бы что ни говорил. И я хочу, чтобы это было не враждебное сосуществование, а взаимовыгодное сотрудничество. Сейчас вы в беде - и мы поможем вам. Это заложит основы нашей мирной жизни.
  - Сейчас не время об этом говорить, - мы дошли до апартаментов королевы.
  - Конечно, Ваше Величество, - я заметил Панаку и легендарно астродроида R2D2, двигающихся к Королеве по коридору, - Тогда продолжим наш разговор позже.
  
  В это время служанка что-то незаметно шепнула королеве и та добавила мне в спину:
  
  - Организуйте гвардейцев и обеспечьте их всем необходимым, командор Бинкс.
  - Слушаюсь, главнокомандующий, - отдал я честь, развернувшись и улыбнувшись под шлемом.
  
  Королева действительно была умна и достаточно хитра, чтобы загрузить меня работой, а не оставлять проворачивать неведомые делишки у нее под носом. Она мне не доверяет. И это хорошо - значит, больше шансов на то, что я смогу сделать все так, как следует.
  
  Почему я так думаю? 
  
  Рано или поздно она увидит, что, несмотря на недомолвки, я все равно действую на благо сотрудничества наших народов и Набу в целом. Да и возвращение на Набу через некоторое время сулит нам много полюсов - если все будет как в каноне, то мне удастся оказать значительное влияние на общество Набу, став там достаточно влиятельным разумным. А это позволит подготовить планету к Войнам Клонов, чего я и добиваюсь.
  
  Так вот, чем больше она мне не доверяет сейчас, тем больше будет доверять потом. Вряд ли, конечно, меня поставят представителем от расы гунганов в Сенате, все-таки, как мне кажется, в каноне это сделали потому, что гунганом легко можно было управлять, что, скорее всего, проделывал Палпатин.
  
  Но на Набу у меня будет какой-никакой авторитет.
  
  Ну а если план полностью провалится - всегда остается работа главы отряда наемников. Благо что после действий Торговой Федерации заказов у нас будет много.
  Глава 18
  Проблема с движками и необходимость высадиться на планете, полной бандитов, пиратов и контрабандистов всех мастей, разве это не завязка чудесной истории? Нет, скажу я вам. Это куча будущих проблем, вот что это такое. И я сейчас даже не про проблемы с движками говорю. Проблема - это то, с чем ты можешь справиться. Но у нас тут есть ходячая бомба Дарт Мол, который может всех нас нашинковать мелко-мелко и оставить под палящими Татуинскими солнцами сушиться. Опасный фактор, не так ли?
  
  Да, так. Но у нас есть свои две бомбы - причем, одна из этих бомб практически попала в бомбохранилище, под название 'Совет Джедаев'. Правда, все еще не попала по той причине, что остальные бомбы немножко опасаются ее идеи и взглядов на Силу. Ну а второй - будущий убиван Кеноби. Тут все сказано.
  
  Мне ясно одно: самому ни в коем случае нельзя подставиться под возможные атаки Мола. ДА что там, мне бежать от него сразу нужно, ибо нашинкует горячий ситхский парень! Так что буду держать между собой и им джедаев и стрелять. У меня как раз была с собой игольчатая винтовка.
  
  
  ~*~*~*~**~
  
  
  Я вошел в один из многочисленных небольших залов, раскиданных по королевской яхте. Среди кристальной чистоты - белых стен, стерилизованного пола, посреди комнаты торчал грязный астродроид, которого сейчас отмывала 'служанка'. Привет, канон, что же ты сегодня так рано?
  
  - Привет, уж не знаю, как тебя зовут. Это тот астродроид, что нас всех спас?
  - Я Падме. И это действительно он, - улыбнулась девочка.
  
  А я, кажется, понял, почему мало кто обращал на нее внимания - помимо капюшона, который носили все слуги, лицо прикрывала еще и легкая накидка. Да и трудно разглядеть сходство между накрашенным церемониальным лицом и вот этим детским кукольным личиком. Хм, забавно, но я понимаю, почему Энакин спросил у нее, является ли она ангелом. Она действительно очень красива. 
  
  - Ты гунган, да? - поинтересовалась она.
  - Да, я - гунган.
  - Как ты попал сюда? - задала она вопрос, не отвлекаясь от чистки дроида.
  
  Не против выполнять грязную работу? Неожиданно. Девочка что-то да знает о жизни обычных людей, это похвально.
  
  - Долгая история, - улыбнулся я, - Началась с того, что мне стало известно о том, что Торговая Федерация нанимает на службу наемников...
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - Вот он, Татуин, - произнес пилот яхты, - там есть несколько крупных городов...
  - Приземлимся от поселений подальше, чтобы не привлекать внимания, - подошел к пилотам и капитану судна Квай-Гон.
  
  Корабль спокойно вошел в атмосферу планеты и достаточно быстро приземлился на ровную пустынную поверхность, подняв лишь клубы песка и разного мусора.
  
  - Отлично, - выдохнул я, - А то нас тут как сельдей в бочке. Яхта не рассчитана на столько человек, сколько в нее набилось сейчас.
  - Что предлагаешь делать? - спросил Панака.
  - Мы отправимся в город. Ближайший, как я понимаю, Мос-Эспа. Закуплю там провизии, палаток и всего остального, что нам нужно - поставим лагерь. Что-то наверняка есть и на яхте, но этого точно не хватит - все-таки королевская яхта не предназначена для высадки на таких планетах, как Татуин. Пойду поговорю с джедаями на этот счет. 
  
  Кивнув Панаке, я покинул капитанский мостик и отправился к техническому отсеку. Именно там сейчас находился Квай-Гон - он о чем-то говорил со своим падаваном.
  
  - Гипердрайв вышел из строя, нужен новый, - складывая инструменты произнес падаван.
  - Это усложняет положение, - огляделся в помещении Квай-Гон, после чего добавил: - Я чувствую возмущение в Силе. Равновесие Силы нарушено.
  - Я тоже это чувствую.
  - Не посылать никаких сообщений, - отдал приказ Квай-Гон и повернулся ко мне, - Джа Джа, очень хорошо, что ты здесь. Мне кажется, что ты знаком с это планетой?
  - Да.
  - Тогда нам понадобится твоя помощь. Гипердрайв сломан и...
  - Я понял. Надо найти какого-нибудь торговца, у которого он точно есть, причем не особо привлекая к себе внимания.
  - Знаешь такого?
  - Да. Он как раз живет в этом городе.
  
  Мы с Квай-Гоном покинули корабль. С нами так же был и R2D2, Квай-Гон сказал, что тот должен проверить состояние движка и отдельных узлов и добавил что-то еще про свое предчувствие. Явно к Силе за помощью обратился. С другой стороны, я бы тоже без подстраховки не пошел, так что его можно понять.
  
  Мы сошли с трапа корабля и отправились в сторону города, проходя мимо десятка разведенных вокруг шатров. Адола и Асшала шагали со мной рядом, я все-таки решил их взять - парочка бластеров никогда не помешают. Я успел скооперироваться с Панакой и мы быстро смогли организовать это подобие лагеря. Но на Татуине очень сильные ветра, так что нужны нормальные надувные палатки и еще горка всякого оборудования. Без кондиционера можно тут умереть. И не потому, что днем жарко, а потому что ночью холодно как в морозилке.
  
  - Стойте, - раздался крик Панаки позади нас.
  
  Он подошел к нам вместе со 'служанкой' и, недовольно посмотрев на последнюю, произнес:
  
  - Ее величество приказала Вам взять ее служанку.
  - На сегодня уже хватит приказов Ее Величества, - попытался отказать Квай-Гон, - Этот космопорт неприятное место. 
  - Это желание королевы, - нахмурился Панака, - ей интересен этот порт.
  
  Это он что, фактически признался, что это рядом с ним не служанка, а королева? Или я чего-то не понимаю в этой жизни? Зачем вообще начинать это говорить, если ты вроде как скрывал, что это королева?
  
  - Неудачное желание, - тяжело вздохнул Квай-Гон, - Хорошо, идем.
  
  Панака проводил нас напоследок долгим взглядом и, развернувшись, утопал по своим делам - я вовремя свалил, сейчас ему предстояло распределить караулы и заняться ревизией всего, что было на яхте. А мы отправились к городу. Королева следовала позади, внимательно следя по сторонам. Ну, хоть с понятием 'осторожность' она знакома.
  
  - Это ферма по добыче влаги, - заметил я любопытный взгляд девчонки, когда мы вошли в город, - Их собирают аборигены на таких сухих планетах, как эта, чтобы добывать влагу из атмосферы.
  - Решил устроить экскурсию? - хихикнула Асшала, - Похвально. Но, думаю, по местным реалиям ее куда лучше смогу просветить я.
  - Ну и просвещай тогда, - отмахнулся я.
  - Такие космические порты отличное прибежище для тех, кто желает скрыться, - заметил Квай-Гон, - Так что будьте внимательны и осторожны.
  - Мы тут жили, мы знаем что это за место, - заметила Адола.
  - Где там твой знакомый? - спросил Квай-Гон.
  - Его лавка вон там, - указал я на лавку Уотто, - И он не совсем мой знакомый. Просто торговец, готовый мать родную продать за деньги.
  - Не очень обнадеживающая характеристика.
  
  Мы вошли в лавку Уотто. Кучи разбросанных запчастей, ржавые детали каких-то дроидов, но в то же время аккуратно разложенные по своим местам. Похоже на лавку старьевщика, но он, возможно, один из самых известных торговцев этого города. У него можно достать многое, если не все. Если вытерпеть, конечно, его характер.
  
  А вообще, в его лавке почти ничего и не поменялось за это время. Даже то сухое колючее растение в горшке все так же и стоит на своем месте. Как память, что ли? Иначе почему Шми его так и не убрала?
  
  -... нубиан, да? У нас их много! - я пропустил начало разговора, когда оглядывался в лавке, поэтому успел только к концу.
  
  Пока джедай разговаривал с тойдарианцем, я поприветствовал вбежавшего в лавку Энакина:
  
  - Привет, малой!
  - Добрый день, господин наемник. Решили опять попытаться меня выкупить?
  - Вряд ли результат с прошлого раза изменится, - покачал головой я, - Так что я тут по другому поводу.
  - Какому?
  - Гипердрайв к набуану. Ладно, пока эти ребята договариваются, - кивнул я на джедая и торговца, - вздремну маленько.
  - Вон там достаточно ровная стена.
  
  Благодарственно кивнув избранному, я оперся на стену и прикрыл глаза. Кажется, сейчас должен прозвучать очень интересный диалог из канона, который мне бы хотелось послушать. И он не заставил меня ждать.
  
  Нет, я всегда знал, что Скайуокер - маленький ловелас. Но не подозревал насколько он обаятельный, даже сам того не подозревая. Умело подобрался к девчонке, засыпал комплиментами, смутил... А ведь действовал чисто по наитию! Сила, наверное, помогла, как говорится в таких ситуациях.
  
  - Ты ангел? - спросил у 'служанки' Энакин.
  
  Я мысленно похвалил парня. Действует так, как и все профессионалы: очаровывает девушку своим поведением, сдобренным милыми комплиментами, запоминается ей чем-нибудь необычным и обязательно договаривается встретиться в будущем. Что тут сказать? Скайуокер умудрился закадрить королеву целой планеты ещё будучи ребёнком. А чего добился ты?
  
  - Кто? - улыбнулась девочка, повернувшись от разнообразных деталей дроидов к Энакину.
  - Ты ангел. О них рассказывали пилоты звездолетов. Это самые красивые создания во вселенной. Они живут на лунах Йего, кажется.
  - Ты очень забавный, - 'служанка' подошла к мальчику и осмотрела его с ног до головы, - Откуда ты все знаешь?
  - А я слушаю торговцев и пилотов, которые сюда ходят. Знаешь, я и сам пилот и когда-нибудь я улечу отсюда прочь.
  - Ты пилот? - удивилась девочка.
  - Ага. Всю мою жизнь, - хмыкнул парень, хвастаясь.
  
  Забавно, что ни говори. 'Всю свою жизнь пилот'. Я тогда, наверное, всю свою жизнь наемник и охотник за монстрами. Ну а что?
  
  - Ты давно здесь? - задала вопрос королева, улыбаясь.
  - Когда мне было мало лет, три, наверное, нас с мамой купил Гардулла Хатт. Но он нас проиграл на гонках.
  - Так ты раб, - нахмурилась девочка.
  - Я человек и мое имя - Энакин, - веско сказал мальчик.
  
  А парень явно имеет зубки, да и обиделся на ее слова. Правда, он же еще ребенок, так что они быстро забудутся, исчезнут из его головы, вытесненные более светлыми. Победой на гонках, например.
  
  - Прости, - извинилась поддельная служанка, - Но я ведь здесь первый раз. Для меня здесь все так странно.
  -...республиканские? Эти кредиты здесь не в ходу, я хочу что-то понадежнее! - я таки отлип от стены и вышел наружу, там как раз хитрый тойдарианец разводил джедая на деньги.
  - У меня больше ничего нет, но кредиты вы примете, - джедая попытался воздействовать Силой на хитрого ксеноса, что я внимательно отслеживал и запоминал.
  - Нет не приму.
  - А я говорю примете, - джедая попытался еще раз.
  - Нет не приму. И что это вы рукой машете, словно джедай какой-нибудь? Я тойдарианец, мы на такие штуки не клюем. Только на деньги. Нет денег, нет запчастей, не сделки. А гипердрайва Т14 больше ни у кого нет.
  
  Джедай, не произнося ни слова, кивнул и направился обратно в магазин.
  
  -...я хорошо разбираюсь в технику, потому и держусь здесь так долго, - рассказывал там Энакин про свою жизнь.
  - Мы уходим, - кинул Квай-Гон служанке.
  - Я рада знакомству, Энакин, - улыбнулась мальчику королева.
  - Я тоже рад знакомству!
  - Пока малой, - кинул я ему кредит, завалявшийся в кармане.
  
  Парень честно его заслужил, клея королеву.
  
  
  
  
  
  Глава 19
  - Ты уверен что на корабле ничего нет? - пока джедай общался со своим падаваном по рации, я внимательно оглядывался по сторонам. Если уметь смотреть, то на Татуине можно заметить очень много интересных вещей.
  - Несколько контейнеров с продуктами. Еще королевские наряды. Полно этого хлама. Не запчасти. Нам не набрать нужную силу для полета, - прозвучал голос Кеноби.
  - Ну ладно. Я уверен, мы найдем какой-нибудь выход. До связи, - попрощался с падаваном Квай-Гон и отключил рацию.
  - Хех, думаю, с этим будет проблемка, - улыбнулся я, - Местную валюту обменять вряд ли выйдет - нас быстрее пристрелят. А кроме нее тойдарианец ничего не примет. Есть, конечно, вариант из разряда невозможного: выиграть денег на гонках, - оставил я джедаю зарубку на память, - Но опять же у нас нет пилота. И сражаться там могут только местные.
  - Посмотрим, - отозвался Квай-Гон и мы пошли вперед.
  
  Сзади что-то на бинарном пропищал астродроид и устремился за нами. Мы как раз шагали по пыльной улице, когда я вдалеке заметил кое-кого знакомого. Не по жизни на Татуине, нет, а по прошлой жизни. Девушка, высокая, с одиноким конским хвостом, собранным причудливой толстой резинкой на затылке и выбритой головой. С пугающей бледной кожей и выделявшимися на ее фоне темно-серыми губами и впадинами глаз.
  
  На спине, прикрепленная к темно-коричневому облегающему комбинезону была прикреплена причудливого вида винтовка. А потом я заметил и другой признак - девушка поправила свой хвост неестественно длинными, вытянутыми пальцами. 
  
  Вот она. Убийца джедаев - Орра Синг.
  
  Я повернулся к джедаям и своим подругам:
  
  - Я отойду ненамного. Увидел старого знакомого - пообщаться надо.
  
  Не дожидаясь ответа, я развернулся и отправился к мелькнувшей вдалеке приметливой прическе. Уворачиваясь от грузной фауны Татуина, впряженной в повозки и протискиваясь между сборищ подозрительных личностей (по-умолчанию, на Татуине подозрительны все), я приближался к Орре, пока она не скрылась за поворотом.
  
  И Сила подсказала мне, что она отнюдь не двинулась дальше, а остановилась, явно поджидая меня. Заметила, что я иду следом и решила допросить. Все-таки, она опытная и давно разыскиваемая преступница. 
  
  Так, а теперь следует решить: стоит ли мне попадаться ей в ее длинные пальчики? Или мне следует обойти дом сзади и общаться уже на 'своем' поле. В том смысле, что лишить ее преимущества и быть с убийцей на равных условиях?
  
  Конечно, второе! Я еще не настолько самоуверен, чтобы добровольно идти в руки убийце со стажем. И не настолько уверен, опять же, в своих небольших (надеюсь, пока) способностях одаренного, чтобы учитывать их как преимущество в схватке с ней.
  
  Во-первых, она также является одаренной, которая училась в храме у мастера. Во-вторых, она убийца со стажем, причем, не раз убивавшая одаренных. Конечно, несколько вопросов уже возникло - что она делает на Татуине? Скрывается или ее кто-то нанял? Последнее было бы вероятно, если бы кто-то точно знал, что на Татуине есть джедаи. Но таких не было - кроме, разве что, Дарта Падлыча, который вполне может либо подстроить эту ситуацию, либо предвидеть.
  
  Но тогда почему эта бледная красавица в каноне никого не убила?
  
  Или она должна была не убить, а проконтролировать джедаев? Хм, тоже вопрос спорный, рано или поздно ее должны были заметить. Все-таки Квай-Гон никак не похож на сопливого падавана или юнлинга, который ситха проглядит в пяти метрах. Впрочем, все джедаи проглядели ситха в Палпатине, так что тут я... Не знаю про их возможности в плане обнаружения вероятного противника. И не лучше ли контролировать джедаев сразу на Набу? 
  
  Нет, если ее наняли совсем недавно, когда стало известно о том, что Торговая Федерация упустила королеву и джедаев. Но тогда ее выслали проконтролировать работу Дарт Мола, ибо в его задачи входит разобраться со всеми нами? Не знаю, но не похоже на это.
  
  Ладно, оставим параноидальные мысли, я уже подобрался к Орре со спины. Осталось лишь...
  
  - Хм, Наштах? - поприветствовал я прижавшуюся к стене девушке.
  
  И бывший падаван оправдала мои ожидания - за секунды она 'перетекла' из одной позы в другую, развернувшись ко мне и став готовой к ближнему бою. Хм, а вблизи она довольно милая. Хотя я никогда и не замечал в себе тягу к такого рода девушкам, удивительно просто.
  
  - Я хотел поздороваться, - я снял шлем, дабы чуть уменьшить напряженность, - Все-таки вы - одна из легенд этой Галактике.
  - Надо же, 'Я-не-мандалорец' слышал про меня, - хмыкнула девушка.
  
  Забавно, она меня знает. Не знаю откуда, но то, что она сказала про не-мандалорца, подтверждает это. Ведь именно так мне приходилось часто начинать разговор - все-таки специфичная броня и шлем в этой галактике являются признаком этой весьма воинственной расы.
  
  Только вот что забавно, других наемников, одевавшихся так же, никто почему-то не спешил называть мандалорцами. Молчаливость наша, что ли, так сказалась? Но ведь и остальные наемники не болтуны. Забавно все это.
  
  - А я удивлен, что Вы слышали про меня. Все-таки приятно, когда такая милая девушка меня знает, - сделал я комплимент убийце.
  - А ты весьма забавный, - улыбнулась наемница, хотя ее глаза остались все так же холодными, - Так что ты хотел?
  - Сразу к делу? Мне нравятся такие девушки, - пошутил я, - А на деле, мне интересно, сколько будут стоить ваши услуги?
  -М? Хочешь нанять меня? Тогда я думаю, нам следует переместиться в немного другое место.
  - Желание девушки - закон.
  
  Мы переместились в одну из многочисленных кантин, расположенных на этой улице Мос-Эспы. Там мы заказали небольшой кабинетик, где и удобно расположились. Приземлившись на диван, мягкий и упругий, выгодно отличавшийся этим от жестких кресел на корабле, я попытался расслабиться.
  
  - Ох-ох, как тут хорошо, а? Приятно же вытянуться на диванчике. Не то, что корабельные кресла. Хотя, по-моему, те как раз и должны быть...
  - Ты меня нанять хотел или обсудить плюсы и минусы обстановки на кораблях? Для этого можешь обратиться к тем ребятам внизу, они за проставленную кружку будут говорить об этом часами, - скривилась Орра.
  - Да, тут ты права. Нет ничего более ужасного, чем разумные, за кружку...
  - Не зли меня, - оскалилась девушка.
  - Ладно-ладно, - поднял я руки, - Мне нужен человек... Имеющий опыт в убийстве одаренных.
  
  В тишине, которая настала после этих слов, словно гром раздавалось биение двух сердец. Наконец, девушка, словно придя в себя, спросила:
  
  - Кого? Тех джедаев, что с тобой?
  
  Хм, не думал, что она видела нас. Зато это почти подтверждает то, что она следила за нами. И это очень и очень плохо. Так, где мой термальный детонатор?
  
  - Хм, нет, не их, - внимательно следя за лицом Орры, произнес я.
  - Неужели где-то здесь есть еще одаренный? - недобро улыбнулась девушка.
  
  Хм, не похоже, что она действительно специально наблюдала за нами, больше похоже, что просто приметила странных людей и наблюдала за ними. А сейчас я, получается, подтвердил подозрения девушки. Мда, а может, лучше мне было вообще не следить за ней? Прошло же в каноне все гладко, а тут я появился, такой умный, сразу же все похерив.
  
  - Да, есть один. Краснокожий, рогатый, с сейбером на поясе, - соврал я, ведь знал, что Мол прибудет чуть позже, - Тоже за нами следит.
  - Очень... Интересно... - девушка неприятно улыбнулась, а я почувствовал какой-то холодок, прошедшийся по спине, - Но... Не буду я бесплатно работать, уж не проси.
  - Не прошу, - хмыкнул я, - Заплачу. Деньги - не проблема.
  
  Действительно не проблема. Денег должно быть достаточно, после победы юного Скайуокера на гонках.
  
  - Ладно, - кивнула она, - Тогда за дело берусь.
  - Вот, это для связи, - кинул я небольшую карту памяти с данными для связи со мной, - А теперь я вынужден попрощаться - дела не ждут.
  - Аккуратнее там. Скоро начнется песчаная буря. Не хотелось бы потом узнать, что мой наниматель умер. Кто мне тогда заплатит?
  
  Кивнув девушке, признавая, что последнее слово осталось за ней, я покинул это заведение. Через пару пыльных улиц я наткнулся на джедая, тогрут, служанку и дроидов, но на этот раз в компании Энакина. Тот как раз говорил про бурю.
  
  - Где вы укроетесь?
  - Мы вернемся на корабль. Наш товарищ как раз уже вернулся.
  - Корабль далеко? - спросил мальчик.
  - На самой окраине, - как ни в чем не бывало отозвалась Падме. 
  
  Мда, тут же куча народа подслушать может! Впрочем, его можно было и увидеть, когда мы садились. Даром что ночь была, все равно кто-то мог заметить. Ну, местные большие боссы точно уже знают, как пить дать.
  
  - Вы не успеете добраться, - покачал мальчик головой, - Песчаные бури очень, очень опасны. Пошли, я отведу вас к себе!
  
  Улыбнувшись под шлемом, я кивнул сам себе. Канон такой канон. А вообще, все очень удачно повернулось, как ни крути. 
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Мы подошли к дому Энакина когда буря набирала обороты. Все, кроме меня и дроидов в нашей компании прикрывали лица, в которые бил песок. Впрочем, мне тоже приходилось частенько протирать стекло - пыль, закрывавшая обзор, здорово мешала.
  
  Сильным ветром рядом опрокинуло одного и инопланетян, но мы оказались прямо у дверей. Вообще, дом, где проживали рабы, здорово напоминал соты какого-нибудь улья, только вырубленного в скале. 
  
  - Мам, я дома! - крикнул Энакин вглубь коридора.
  
  Я, пригибая голову, вступил внутрь и продвинулся вперед, освобождая проход для идущих сзади. Убранство, которое попалось мне на взгляд, было простым. На стене были развешаны какие-то сушащиеся растения или овощи, крупный электросчетчик находился на самом видном месте. По стенам аккуратно тянулись провода и трубы, а на окошке стоял даже цветок. Не знаю, каких трудов стоило сохранить его живым на Татуине.
  
  Из коридора в сером балахоне, поверх такой же серой одежды вышла взрослая женщина. Ее волосы были туго заплетены в какую-то прическу. Она держала в руках какую-то тряпку, а ее глаза цепко оглядывали нас.
  
  - А здесь мило, - заметила Падме, получив от женщины персональный цепкий взгляд.
  - Это мои друзья, мам, - показал на нас Энакин.
  - Я Квай-Гон Джинн, - представился Квай-Гон, - Ваш сын пригласил нас укрыться от бури.
  
  Энакин утянул за собой Падме, показывать дроида, которого собирает, оставив меня одного в коридоре. Мда, мальчуган времени не теряет, явно задался целью понравиться девушке.
  
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - Это хитрая попытка выяснить где мы находимся, - кивнул на слова Кеноби, переданные рацией, Квай-Гон.
  - А что если это правда? И люди еще гибнут?
  - В любом случае времени в обрез, - Квай-Гон выключил рацию и вернулся к нам.
  
  За время бури с кораблем успели связаться с Набу и потребовать у королевы подписать договор. Связывался один из чиновников администрации планеты. Аргументировал он свое требование большими потерями среди населения.
  
  Явная уловка, но, думаю, поволноваться гвардейцев она заставит. Одно радует: настоящая королева с нами и она этого не слышала, а значит, переживать зря точно не будет. Хоть какое-то облегчение. Ведь глупых ошибок она не сделает.
  
  Я кивнул джедаю и мы переместились за стол, сейчас как раз время ужина и как хозяйка, Шми решила всех нас угостить.
  
  - Понимаете, как и у всех рабов, где-то в организме у нас есть специальный чип, - рассказывала она нам про жизнь рабов.
  - Я даже пробовал сделать сканер, чтобы найти его у себя, - поделился с нами Энакин.
  - При попытке побега... - продолжила Шми, подливая Падме напиток.
  - Тебя тут же взорвут! Бум! - мальчик хлопнул ладонью по столу.
  
  Падме моргнула, потрясённо:
  
  - Неужели у нас в галактике еще есть рабы? Законы Республики запрещают это.
  - Тут не действуют законы республики, - устало отозвалась Шми, - Каждый выживает в одиночку.
  - Да, - кинул я, - Так и есть. Посмотри на Адолу и Асшалу, - кивнул я на тогрут, уплетающих еду за обе щеки, - Они тоже рабыни.
  - Вы рабыни?!
  - Аха, конефно, - жуя какой-то фрукт подтвердила Асшала.
  - Да, - отложила столовые приборы Адола, - Правда, чтобы вести дела на территории республики Джа Джа оформил нам контракт, удалив чипы.
  - Как ты можешь так поступать? - накинулась на меня девочка.
  - Эй, полегче! Я достаточно хороший хозяин! Не бью, не сплю с ними, работать почти не заставляю! Да я больше раб, если так-то подумать, чем они!
  - Хех, да ты самый злобный тиран, которого я только знала! - заржала Асшала, - Представляете, заставляет нас делать ему массаж, когда сильно устает!
  - Враки это все! - возмутился я, - Было-то всего один раз! И с вашими ногтями-когтями никогда больше не повторится! А вообще злые вы. Уйду я от вас!
  - Ну-ну, посмотрим мы на это, - хихикнула тогрута, улыбнувшись.
  - Мам, они точно рабыни? - тихо поинтересовался Энакин у своей мамы.
  - Так, хватит об этом, - попросил я, - Вы слышали про гонки на карах?
  - Ага, - кивнул Энакин.
  - Они проводятся на очень больших скоростях. Не для людей, - ответил Квай-Гон.
  - Из людей только я вожу кар, - улыбнулся мальчик.
  - У тебя реакция джедая, если ты на это способен, - посмотрел на ребенка Джинн.
  - Ты, - мальчик немного взволнованно провел по столу вилкой, - Ты рыцарь-джедай, верно?
  -Почему ты так решил? - невозмутимо, в отличие от королевы, поменявшейся в лице, спросил одаренный.
  - Твой лазерный меч. Такое оружие бывает только у джедаев.
  - Может я убил джедая и взял его меч?
  - Ну это вряд ли, - улыбнулся юный Скайуокер, - никто не может убить джедая.
  - Если бы это было так, - печально улыбнулся Джинн.
  - Я видел во сне, что я джедай. Что я вернулся сюда и освободил рабов. Вы прилетели за этим?
  - Нет. К сожалению.
  - А по-моему да. Иначе зачем вы здесь? - нахмурился мальчик.
  - Я вижу, тебя не проведешь, Энакин, - облокотился на стол Квай-Гон, - Мы летим на Корусант. В центральную систему республики, - пояснил он, - С важной миссией.
  - Как же вы попали в наше захолустье?
  - Наш корабль поврежден, - ответила Падме за джедая, - Мы должны его починить.
  
  Молчание, которое появилось после этих слов, казалось, можно было резать ножом.
  
  - Я вам помогу, - уверенно сказал Энакин, под удивленным взглядом матери, - Я могу починить что угодно.
  - Я тебе верю, - улыбнулся джедай, - Но вначале нам нужны запчасти.
  - Но у нас нет местной валюты. Только республиканские деньги, - вставил я и свои пять кредитов.
  - У этих торговцев барахлом должны быть какие-то слабости, - задумалась 'служанка'.
  - Тотализатор, - помогла ей Шми, - Здесь все вертится вокруг этих кошмарных гонок. 
  - Гонки на карах... Их алчность может нам сыграть на руку.
  - Я соорудил кар, - предложил свою кандидатуру мальчик, - Самый быстроходный. Завтра канун Бунте-Ив, будут большие гонки. Подайте заявку!
  - Энакин, Уотто тебе не позволит, - вернула мальчика на землю мать.
  - Уотто про него не знает. А ты, - указал он на джедая, - Можешь сказать, что это твой кар. И одолжить меня как гонщика. 
  - Но я умираю от страха каждый раз, когда Уотто посылает тебя на гонки. 
  - Мам, мне это по душе. А выигранных денег хватит на нужные запчасти.
  - Энакин...
  - Мама права, - заметил джедай, - Здесь есть хоть какие-то люди, сочувствующие республике?
  - Нет, - покачала головой женщина.
  
  Все опять замолчали. Невесёлые мысли посетили голову каждого за столом.
  
  - Мама, ты говорила, что все беды от того, что люди никому не помогают.
  
  Женщина вздохнула, устало посмотрев на сына. Да, если он сейчас такой упрямый, то что же из него вырастет через пару лет? Подумать страшно!
  
  - Квай-Гон не станет подвергать ребенка опасности, - не стала унывать Падме, - Мы найдем другой выход.
  - Нет, - покачала головой Шми, - Иного выхода нет. Хоть мне это и не нравиться, но... Он вам поможет. Так предназначено судьбой.
  
  
  
  Глава 20
  
  Юбилейная
  
  События текли своим чередом: Квай-Гон почувствовал в Энакине течения Силы и решил поговорить с его матерью. От которой узнал, что отца у пацана не было. В прямом смысле. Впрочем, про этот разговор я узнал от R2, когда разговорил его.
  
  Я в это время был занят совсем другим делом - помогал Энакина настроить его кар. Хоть та куча мусора и победила в каноне, однако мне, покопавшемуся во внутренностях, это уверенности не прибавляло. Хотя я и многое сделал, чтобы кар получился получше.
  
  Правда, как таковых, навыков техника у меня не было, это я могу признать, не стыдно. Но потратить небольшую сумму на изоляцию и пару металлических пластин, которыми можно прикрыть уязвимые места, я смог. Энакин, конечно, жутко не хотел принимать подарок, зная, что денег у нас не особо много. Но я все-таки уговорил его.
  
  Вот, хатт, странный малый. Когда я монетку ему давал за, считай, пустопорожний треп с королевой, он был совершенно нормальный. Но как только мы познакомились, так он сразу стал совсем другим. Хотя, тут и так все ясно - рабская жизнь научила. Да и особо друзей у парня, кроме небольшой компании малышей, у него не было.
  
  Канонный разговор с ними, кстати, действительно состоялся. И фраза "Гоняй, Эни, и останутся от тебя рожки да ножки", хоть и не дословно, но прозвучала. Мальчик явно обиделся, но не показал этого, забравшись с головой во внутренности кара.
  
  Зато радости было немерянно, когда кар поднялся в воздух. Причем у всех нас - Падме прыгала, чуть не хлопая ладоши, а уж сколько восторга в глазах... Дети такие забавные, честно говоря.
  
  Тогда же я и засек Шми, наблюдающую за нами. Печали и материнской любви в ее глазах хватило бы на то, чтобы заполнить пару морей или небольшой океан.
  
  Мы проверили кар на неполадки и сбои в системах управления, движках, после чего снова его посадили и стали разбираться в неполадках. Их было не слишком много, но устранить их было необходимо. Все-таки разбиться из-за слабого давления масла в системе управления было бы не очень приятно, согласитесь.
  
  Вечеров, когда жара, спала, мы все разместились в доме. Только рыцарь-джедай и Энакин вышли "поговорить" на улицу. Видно, Джинн решил взять у мальчика кровь на проверку. Что же, кканон идет свои чередом...
  
  - Эни, спать пора, - позвала мальчика Шми.
  - Действительно, детям пора спать, - улыбнулся я, кинув взгляд на Падме, - Иди, ложись. Завтра важный день.
  - Ладно-ладно, - зевнула девочка.
  
  Мимо меня прошел Энакин, почесывая руку, из которой Квай-Гон взял кровь. Шми проводила сына взглядом, после чего обернулась, глядя на рыцаря.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  В ангарах стоял ужастный, почти невыносимый для моих ушей шум. Кто-то что-то спаивал, регулировал, приваривал и, наконец, подгонял кувалдой. Звучала музыка, сотни голосов техников сливались вместе, ударялись о стены и создавали для меня ужасные ощущения.
  
  Брр, хорошо, что я взял с собой шлем!
  
  - Как только гонки закончатся, перегони сюда свой корабль! - желчно ухмыльнулся тойдарианец, глядя на Квай-Гона.
  - Терпение, мой синий друг, терпение. До захода солнца ты получишь выигрыш, - успокоил ксеноса он, - А мы отправимся в путь.
  - Если твой корабль станет моим - не отправитесь, э-хе-хе , - проскрипел, летая вокруг джедая, Уотто, - И смотри, никаких уверток!
  
  Это уже была чуть ли не прямая угроза. Но одаренный отреагировал спокойно:
  
  - Не веришь в победу Энакина?
  - Пойми меня правильно, я очень верю в победу мальчика. Он украшение вашей расы...
  
  Зная о том, как все пошло в каноне, я чуть не заржал. Энакин, возможно, действительно украшение человеческой расы. Но вот в будущей, Вейдер - это устрашение для всех рас. Хорошо, что об этом никто не знает, кроме меня. Галактика на самом деле весьма хрупкая штука.
  
  -...но Сибульба станет победителем. Я уверен, - продолжил Уотто.
  - Ты ошибаешься, - улыбнулся я под шлемом, - В этом мальчике скрыт большой потенциал.
  - Потенциал, да, но фаворит гонок - он, - тойдарианец указал нам на развалившегося в кресле дага, за которым ухаживали две тви'лечки. Мда, зрелище не из приятных, - Он всегда побеждает. Я сделаю на него большую ставку.
  - Я отвечаю, - рискнул Квай-Гон.
  - Что?! -развернулся Уотто.
  - Я ставлю гоночный кар против, скажем... мальчика с мамой.
  - Ни один кар не стоит двух рабов, это уж слишком.
  - Только мальчика, - попробовал джедай.
  
  Уотто задумался. Жадность в нем боролась логикой.
  
  - Ну... Пусть все решит судьба, - он полез в кошелек и вытащил кости, - Синий - значит мальчик, красная - его мать.
  
  Тойдарианец бросил кость. Джедай спрятал руку за спину, но я почувствовал напряжение Силы. Та, пролетев где-то с метр, выпала кверху синей стороной.
  
  - Хм... - Уотто подлетел к джедаю и посмотрел ему в глаза, - Сейчас тебе повезло чужеземец, но на гонках он проиграет, так что все равно.
  - Вам так нужен мальчик? - спросил я джедая, - Почему бы не заставить него освободить рабов?
  - Мы не ставим своей целью освобождение рабов, - отозвался Квай-Гон.
  - Я это уже слышал. Но если бы начали отрезать ему пальцы, рано или поздно, он бы сдался, - хмыкнул я, - Вам ведь нужны эти рабы, не так ли?
  - Мы не решаем проблемы силой оружия.
  - Где вы видели оружие? Я лишь предложил пытать его. Знаете, обычный паяльник в умелых руках творит чудеса. Особенно с такими как он.
  - И ты готов пытать своего друга? - внимательно посмотрел на меня джедай.
  
  Ой-ой, кажется, я немного влип.
  
  - Во-первых, он мне не друг. А во-вторых, я наемник. Я выполняю то, за что мне платят.
  - Но сейчас ты не наемник, - намекнул джедай на то, что королева дала мне работенку.
  - Именно поэтому я спрашиваю у вас, а не нее, - заметив недоуменный взгляд джедая, я добавил: - Она могла приказать мне это сделать, если бы почувствовала особую власть надо мной. Но я говорю с вами, потому что у вас есть мозги и план. Ну и ваши джедайские штучки. А они, вроде, спасли нам уже жизнь.
  - Вряд ли королева приказала тебе пытать его. Она не такая.
  - Достаточно было намекнуть, что это во имя торжества свободы и демократии и она прикажет вырезать мне здесь всех работорговцев, - пробурчал я, - А потом и меня прирежет.
  
  Впрочем, про характер будущей Амидалы лучше промолчать - кажется, Энакин все-таки добрался сюда.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Арена была действительно огромная. И собрала на зрительских местах поистине представителей множества рас. Как тех, что были известны мне, так и тех, кого я не видел. А я учувствовал в охране арены в прошлом году! Видимо, в этот раз организаторы переплюнули прошлогодний рекорд.
  
  - Эй, Я-не-мандалорец, как делишки? - я отчетливо почувствовал человека за своей спиной.
  
  Как она подобралась незамеченной?
  
  - Привет, Орра. Давай, прогуляемся, что ли, - предложил я, - Будет лучше, если джедая тебя не заметят.
  - Ну, если ты настаиваешь, - улыбнулся чертовка.
  - Адола, Асшала, останьтесь здесь и заснимите гонку, хорошо? - попросил я своих тогрут, после чего направился за наемницей.
  
  Мы прошли коридорами в какой-то технический отсек, где и расположились на бочках. Тут лежала сумка с оружием и стоял голопроектор.
  
  - Я уже подумала, что ты меня обманул, когда сказал про одаренного. Но вчера я засекла странную активность, - девушка вставила флеш-карту в проектор, после чего тот показал барханы пустыни, - Недавно отсюда запускали дроидов-разведчиков. Я решила посмотреть, кто же это решил так потратится на технику, которую точно разберут на запчасти местные и это оказался тот, про кого ты мне говорил. И то, что я узнала, мне не слишком понравилась. Хоть и будет интересным, устранить его.
  - Что ты узнала?
  - Во-первых, он явно связан с кем-то богатым, корабль оснащен очень интересными датчиками, такой не встретишь у обычных одаренных. Во-вторых, его красный меч...
  - Красный? Прости, это так важно?
  - Да. Он тренировался с клинком красного цвета. А это все меняет.
  - Меняет что?
  - Все будет стоить дороже.
  - В смысле, дороже? Еще дороже, чем раньше?
  - Да. Именно так, - улыбнулась она.
  - Где деньги, Зин, а? Где я их откопаю? Рожу, что ли?
  - Это не мои проблемы, -покачала она головой, - А твои. Тебе нужна помощь от него.
  - Гррр... Ладно, - я развернулся и потопал обратно.
  
  У меня в шлеме под тканевой подкладкой был чип с суммой, которую я копил на черный день. Плюс, я точно знал о том, что не какие-то деньги были у тогрут. Еще следует заложить по-быстрому оружие и доспехи. Если все это поставить на Энакина, то можно поднять денег побольше. Как раз хватит, чтобы оплатить и услуги наемницы и на мой план останется.
  
  ~*~*~*~*~
  
  - Хм, я думаю, вам стоит задержаться, - остановил я на выходе зрительской ложи тойдарианца, когда тот закончил разговор с джедем.
  
  Я пропустил почти все гонки, но успел сделать ставку и забрать выигрыш. Денег хватало, но впритык. Так что... Придется быть экономным.
  
  - Что надо? - оскалился он.
  - Мне? Ничего. Но вот Энакину нужна мать.
  - Мне-то какое дело до этого? Он сам заслужил себе свободу, а его мать - нет, - скривился он.
  - Это да. Но ты подумай головой, вот станет мальчик джедаем, получит определенную свободу... Думаешь, он про мать не вспомнит? И не прилетит сюда "наводить справедливость"? - хмыкнул я, - Эта планета... Она оставила на нем свой след. Такой, что вряд ли забудешь.
  - Джедаи не борются против рабства... А хатты защитят меня, если...
  - Да, не борются против него. Но уж самого близкого человека из рабства он освободит. И в методах, думаю, сдерживаться он не будет. А что до хаттов... Ну так пусть они достанут его в Храме.
  
  Тойдарианец сплюнул за пыльный пол, заматерился на своем языке и со злости стал пинать стену. Ничьего внимания это особо не привлекло: такого народу, выражающего свои чувства по отношению к результату игры, было много. Кстати, а это идея.
  
  - И, думаю, беспокоиться тебе следует еще по одному поводу. Энакин ну никак не был фаворитом нынешних гонок. Совсем. Но он победил, и многие серьезные люди лишились своих денег из-за этого. Тот же Сибульба. И тебе следует сейчас серьезно подумать о своей безопасности, а какой-нибудь особо мстительный идиот пристрелит тебя и будет таков. Все-таки твой раб, пусть и бывший. А так, у тебя появятся средства, чтобы нанять охранников...
  - Гррр, что б вас всех! Ладно, сколько?
  - Хех, с этого и надо было начинать разговор, а ты слюной тут брызжешь! - улыбнулся я, доставая часть своего выигрыша, - Этого хватит?
  - Да, - жадный тойдарианец схватил кошель и кинул мне пульт от рабского чипа.
  - Больше документов никаких не было?
  - Это Татуин! Какие еще документы! - неприятно заржал он, пряча кошель в складках одежды.
  - Ну да, точно, - согласился я, припомнив, как продавали мне тогрут, - Могу, кстати, по знакомству порекомендовать одну контору, которая возьмется за твою охрану.
  - Не надо. Я лучше заплачу хатту за безопасность. Заодно и откуплюсь. Он тоже ставил на Сибульбу, - скривился Уотто.
  
  "Ну, удачи, - подумал я, - Гардулла Хатт, который передал тебе этих двух рабов, чтобы то ли спрятать, то ли хоть какие-то деньги с них получить, вряд ли будет слишком доволен. Ну и пусть. Меня в это время здесь уже не будет, как и джедаев. А вот ты останешься, попытавшись откупиться. Но, судя по тому, что я слышал, мать Избранного не простая рабыня. Но лучше пусть то, что я думаю, будет секретом для всех. В том числе и для самой Шми."
  
  Я развернулся и направился прямо к празднующему Энакину и его матери. Когда я подошел, та тепло обнимала сына и старалась сделать так, чтобы он не заметил ее слез.
  
  - Поздравляю Энакин со свободой и победой, - потрепал я мальчика по голове, - И вас, Шми, тоже.
  - О чем вы?
  
  Я показал ей пульт от чипа, находившийся у меня в руке. За этим черным куском пластика, являвшемся основой контроля всех рабов, наполненные слезами счастья за сына, глаза Шми следили очень внимательно.
  
  - Я выкупил вас за свой выигрыш, Шми, - улыбнулся я ей, - Хоть я и жутко циничный и опасный наемник, но оставлять ребенка без матери мне не позволяет совесть.
  - Спасибо, дядя Джа! - Энакин подскочил ко мне и обнял за пояс, выше не позволял его рост.
  - Ну, ну, мужики не плачут, - поспешил я успокоить зарыдавшего мальчика.
  - Я даже не знаю, как отблагодарить Вас, - поклонилась мне Шми.
  - Ну, мне очень понравилась ваша выпечка, - намекнул я ей, улыбаясь под шлемом.
  - Сегодня я приготовлю что-нибудь удивительное, - опять поклонилась Шми, пряча глаза и дорожки от слез на лице.
  - Вот и отлично! - порадовался я вкусному ужину, после чего повернулся к ребенку, который залил мне слезами весь пояс, - Ну хватит уже рыдать, а? Почти хеппи енд, разве нет?
  
  
  
  Глава 21
  
  
  - То-есть, как это я не могу видеться с сыном?- с силой разъяренного ранкора Шми вцепилась в Квай-Гона, когда тот проговорился, что в храме не одобряют контактов юнлингов и падаванов с родителями.
  - Это все - привязанности, которые могут негативно...
  - Негативно?! Негативно что?! Договаривайте, рыцарь! - зашипела на как-то сжавшегося джедая.
  
  Я демонстративно достал бластер и начал чистить его, гадая, кто же из этого противостояния выйдет победителем - женщина, которая хочет видеться с сыном, или рыцарь-джедай, кандидат в магистры и одаренный, который придерживается не светлой стороны, в полной мере, а Живой Силы. И выходило, что побеждает женщина.
  
  - Я не устанавливаю правила, - поднял руки в попытке успокоить женщину джедай, - Они сложились в результате тысячелетий...
  - Правила можно и поменять! - воскликнула Шми, отметая любые аргументы.
  - Да-да, я тоже не раз говорил это Совету, - закивал Квай-Гон, - Семья - это то, что поддерживает нас в трудный момент, помогает не потеряться. И в Ордене вы тоже все как семья...
  - Вы говорите, что ваш орден заменит Энакину мать?! - вновь вспыхнула женщина.
  - Ну что вы сразу 'заменит'! Нет-нет, тут немножко другой вопрос...
  
  
  ~*~*~*~*~*~
  
  
  - Это правда, что я не смогу видеться с мамой?
  
  Энакин подошел ко мне когда страсти уже успели поутихнуть, но все так и остались при своем мнении. Разве что только мнение о джедаях, поменяла Шми, успевшая уже не раз себе под нос, но так, чтобы всем было слышно, сказать много разного и нехорошего, после разговора будучи на эмоциях.
  
  Энакин явно сомневался и был не в своей тарелке: это было видно по его взгляду, да и ощущалось, честно говоря, в Силе - я научился наконец различать оттенки эмоций. Только у детей, конечно, но успех не за горой, думаю, смогу еще это натренировать и развить.
  
  А вообще, я могу с уверенность сказать, что выкупив его мать из рабства, я стал для этого ребенка очень важным человеком. Причем, самому мне немного даже не по себе от этого. Детская любовь она такая... Сложно это описать на самом деле. Но, думаю, слова 'дяди Джа' теперь для мальчика будут значить очень много. Приятно, что ни говори.
  
  - Ну, Энакин, это вопрос сложный, - ответил я, наконец, ребенку, отсылая Адолу и Асшалу за водой.
  
  Где-то рядом ощущался Квай-Гон, а за перегородкой явно слышалось дыхание Шми. Решили послушать, что же я скажу ребенку? Ну и любопытные же Варвары!
  
  - Храм, насколько я понял, не одобряет всяческие привязанности, в том числе и семью. Наверное, именно поэтому они предпочитают забирать детей из семей, когда они совсем маленькие и быстро забывают родителей. Поэтому из храма выхода и нету - оказавшись в реальном мире экс-джедаи теряются, не зная, что делать. Все-таки выросли они, не имея контактов с обычными людьми, и не знают другой жизни. Но ты - ты другая история. Ты вырос с любящей тебя матерью. И ты уже достаточно взрослый, чтобы, по мнению рыцаря Квай-Гона, решить, следует ли тебе идти в Орден. Сейчас - это лишь твое решение. Но ты должен помнить и о своей матери. Она поддерживает тебя, утешает в трудные моменты, любит несмотря ни на что. Ты для нее - радость и свет ее жизни. И она примет любое твое решение - именно потому, что любит.
  
  Ребенок задумался.
  
  - Но, честно говоря, как по мне, ты слишком мал, чтобы выбирать между матерью и Орденом.
  
  Мальчик нахмурился, когда я сказал про его возраст. Где-то рядом тяжело дышала Шми Скайуокер. Все-так же тихо и незаметно ощущался рядом Квай-Гон. Пока никто из них не ворвался в комнату и не начал говорить или давить на ребенка. Хорошо.
  
  - Один очень интересный разумный, да-да, это, наверное, очень подходящий эпитет для него, - припомнил я одного персонажа, - Сказал, цитирую 'Когда выбрать невозможно... нужно брать все!'. Признаюсь честно, тогда его слова относились к совершенно другой ситуации, хе-хе, но подходит и сюда.
  - Что?
  - Кто помешает тебе видеться с мамой? Есть столько возможностей - голопланшет, письма, наконец, можно просто договориться встретиться на входе в храм. Можно еще, наконец, просто прийти, сунуть на лапу дежурному, поверь, эти ребята везде одинаковы, и общаться внутри, - улыбнулся я, - Ну, по крайней мере, это срабатывало в военной академии, где учился мой друг. А еще твоя мама может устроиться работать в Храм, и тогда вы точно сможете видеться без проблем. Насколько я помню, она хороша в технике?
  - Да. А так точно можно?
  - Да. Но ты всегда можешь выбрать другое - остаться с мамой. Например, на Набу. Сейчас королеве нужна служанка, потому что весь ее двор остался там, так что... Тем более, сейчас, в такие неспокойные времена став ей помощью, вы приобретёте ее уважение, вряд ли она забудет это.
  - Я понял, - задумчиво кивнул мальчик.
  
  Энакин, нагруженный размышлениями, ушел, оставив меня одного. Квай-Гон тоже вскоре покинул нас, осталась лишь Шми, не решавшаяся войти.
  
  - Да, что такое, Шми? - я все-таки решил подтолкнуть ее к решению.
  - Я...
  - Вы не знаете, что сказать? - улыбнулся я, печально, - Я понимаю. Я все понимаю. Мои родители тоже не хотели меня отпускать, когда я отправлялся сюда на 'заработки'. Но посмотрите на это с другой стороны - что бы ни выбрал ребенок, в любом случае это будет безопаснее, чем жизнь здесь. И в любом случае он будет общаться с вами, это я вам обещаю.
  
  Женщина печально вздохнула, приседая рядом со мной на койку. Она мяла в руках какую-то непонятную тряпицу, и очень переживала. Бедная женщина.
  
  - Я вырастила его одна. Одна воспитывала. Одевала. Успокаивала, когда что-то не получалось у него. Учила его читать, писать. Учила общаться с техникой. Но он вырос так быстро, - она чуть обняла меня, пытаясь скрыть слезы, выступившие на глаза, - Так быстро, как я только проглядела?!
  - Мы не можем наблюдать за детьми вечно, - произнес я, обнимая рукой рыдающую мать, - Как ни печально, но это факт. Знаете, там, откуда я родом, есть пословица - дети это цветы жизни. Ваш цветок просто рано раскрылся. Но раскрылся бы он в любом случае. Но все это, все это на самом деле почти ничего не значит. Несмотря ни на что, он - ваш сын. И он всегда будет любить вас. Всегда.
  
  Я погладил женщину по голове, а она, не скрывая рыданий, сжалась у меня на груди. Мда, такого я не ожидал. Все-таки считал, что годы жизни на Татуине сделают эту женщину более... циничной, что ли?
  
  Хотя... Она мать, любящая свое дитя. Ну и как тут можно быть циничной?
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  Сборы для вылета пришлось проводить в спешке: несмотря на то, что Уотто все-таки договорился с хаттом о своей безопасности, на нас это вовсе не распространялось. И хитрый тойдарианец был бы точно рад, погибни мы в какой-нибудь перестрелке, и ему не пришлось бы выполнять свои обязательства.
  
  Впрочем, над этим работал я, задалбывая уже его постоянными посещениями его лавки вместе с поддержкой из пары бойцов королевы. Ну и, разумеется, не забывал напоминать о времени. Которого все меньше и меньше.
  
  Бойцы, кстати, оказались настоящими молодцами, терпя суровый Татуинский климат с его двумя солнцами, ужаривающими все и вся, а так же вечные песчаные бури. Из-за последних, королевская яхта даже покрылась слоем пыли. Отмывать пока не спешили - берегли воду. Хорошо хоть перегородки и ткань, которой закрыли движки, немного сдерживали песок, который скрипел на зубах и к вечеру незаметно проникал тебе за шиворот.
  
  Про платья служанок и королевы и говорить нечего, те вообще на второй день перестали посещать улицу, ибо национальная Набуанская одежда была не приспособлена к таким условиям. Как и достаточно мягкие и, если так можно сказать, домашние девушки.
  
  Безусловно, все это действовало на психику, но команда держалась молодцами, я даже заподозрил джедаев в применении своих способностей, чтобы поддерживать здоровую эмоциональную атмосферу на корабле. Как оказалось, подозрения были беспочвенными. Один случайно (да-да, случайно, нечего ржать, Асшала) подслушанный разговор прояснил обстановку:
  
  
  - Отвратительная планета, - жаловался один пилот своему другу, - Мало того, что нам отсюда не убраться, так ещё и в местных кантинах, если и принимают кредиты, то только по какому-то дикому курсу! Чтоб этим дельцам...
  - Подожди, ты мотался в город?
  - А что, тут все время сидеть? - взвился набуанец, - Да я свихнусь скорее! Прости Королева, я не могу сидеть тут так долго!
  - Хех, может Королева и простит, - переиначил набуанскую поговорку собеседник, - А вот гунган точно не простит. Уж не знаю, как такое жестокое существо выросло на нашей мирной планете, но попадешь ты в его лапы рано или поздно, если продолжишь в город ходить.
  - Да что он мне сделает - как-то ненатурально улыбнулся пилот.
  
  Я усмехнулся. Среди гвардейцев оказалось несколько представителей из древних и благородных семей Набу, которые считали что из-за этого они лучше, чем другие гвардейцы или переведенные в гвардию полицейские, несколько которых попали на яхту с бывшими пленными.
  
  Что же, мне пришлось напомнить, что из плена их вытащили мы, причём вытащили вместе. Умные поняли все после, так сказать, разъяснения перед личным составом "политики партии". Правда, даже по статистике, умными не могли быть все. Дураки не поняли. Поэтому получили такие интересные приказы как: "Рыть окоп отсюда и до обеда" и "Упал, отжался!", работали и в этом мире. Как вы поняли, копать окоп в пустыне было тем ещё занятием. А физические упражнения на такой жаре были чреваты разными проблемами со здоровьем, о чём меня предупредила личный доктор королевы.
  
  Но и я, не потерявший голову от собственной крутости и полной вседозволенности, да и ко всему прочему не слишком умный, коими, судя по всему, и являются классические (в представлении волнующихся мамаш) "дедушки" в армии. Нет, я как раз понимал, чем это может обернуться. Поэтому после первого же залета предложил им выбор. Стоит сказать, что только один экс-гвардеец предпочел нас покинуть, полыхая гневом. Остальные пыл свой поумерили.
  
  А вот этот гвардеец... Мне враги среди аристократов Набу не сдались. Как и возможная утечка информации о составе, численности и, собственно, состоянии королевской яхты, совершенно, ну никак не нужна. Тем более, когда на планете очень и очень злобный Дарт Мол.
  
  Не стоит удивляться, что в первой же кантине кошелёк просто привлек внимание какого-то бандита, Татуин все же. А убийств тут случается много, трупы сжигают быстро, так что след его быстро затерялся.
  
  Причем, что забавное, мне действительно не пришлось предпринимать никаких шагов, чтобы от него избавиться - местные сделали все за меня. Удивительная планета. Хотя за ним уже была выслана Асшала. Именно она мне и доложила потом о благополучном завершении этой ситуации.
  
  Ну и мне же лучше. Одной проблемой меньше.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Мы уже были у корабля, когда произошел самый писец.
  
  - Ложись! - отдал приказ Квай-Гон, вытаскивая сейбер и разворачиваясь к приближающемуся спидобайку.
  
  Я успел растолкать нашу компашку, однако просвистевший над головой байк сшиб мне со шлема антенну связи, оставив меня без нее. Вот урод!
  
  Замелькали клинки, Дарт Мол и Квай-Гон сошлись в поединке. А в это время я рывком поднял Энакина и, следом, его мать на ноги:
  
  - Быстро на корабль, я попытаюсь помочь Квай-Гону.
  
  Скинув рюкзак на землю, я вытащил со спины игломет и выстрелил пучком игл по ногам забрака. Квай-Гон увидел сигнал, поэтому вовремя подпрыгнул, совершая настоящее сальто над головой у ситха.
  
  Впрочем, тому удалось отклонить большую часть игл силой, однако, далось это ему нелегко, а следующие действия и вовсе стали фатальными.
  
  Повернувшись ко мне, он Силой швырнул меня на выпирающие из песка скалы. И, неожиданно, он оказался снесен вправо выстрелом из-за холмов, а в довершение росчерк зеленого меча Квай-Гона довершил начатое, снеся ситху голову.
  
  Его тело повалилось на песок, заливая его кровью из кажущейся огромной раны в боку, оставленной винтовкой Орры Синг. Голова повалилась рядом, покатившись с холмика вниз.
  
  - Джа, ты как? - повернулся ко мне джедай, не опуская меч.
  
  Его напряженная поза выдавала, что тот уже просчитал, где находится снайпер и чего-то выжидал.
  
  - Кхр... - попытавшись что-то ответить, я понял, что не могу. Кровь заливала мой рот, а руки отказывались повиноваться приказам мозга, - Не, кхе-кхе, убхивхай ее...
  
  С трудом донеся свою мысль до джедая я прикрыл глаза.
  
  - Джа, не закрывай глаза!
  
  Поздно. Я слишком хотел спать.
  
  
  Глава 22
  
  
  Приходил я в себя... отвратительно. Ну а как по другому описать мои ощущения? Боль во всем теле, явная слабость и почти полное отсутствие любой жизни вокруг меня... Стоп, я что, почувствовал жизнь почти не входя в состояние медитации? Действительно, я ясно ощущал, что вокруг меня на пять метров живого ничего нет. Это было просо прекрасно, теперь я знал, как это тренировать. Но это не меняло одного просто факта.
  
  Мне было отвратительно плохо. Такое чувство, как будто меня засунули в огромную бочку и кинули со скалы, ибо по другому описать то, почему у меня болит абсолютно все тело, я не мог.
  
  - О, ч-херт... Кхе-хке...
  
  Неприятной холодной волной меня окатили воспоминания. И там не было ничего хорошего. И я сейчас отнюдь не про проигрыш Дарт Молу, этого следовало ожидать, все-же наши боевые возможности несравнимы. Скорее, меня расстраивало то, что я был без сознания неопределенный промежуток времени. И я не знаю, что сейчас происходит.
  
  - Доктор, он очнулся! - раздался металлический голос откуда-то сбоку и все пришло в движение.
  
  Спустя пару неприятных процедур, я узнал, где я нахожусь. Частная клиника на Корусанте, мое лечение было оплачено со счетов (не заблокированных) королевского дома Набу. То есть королева позаботилась обо мне. Приятно, черт возьми. Ну так вот, от битвы с Молом я отдался парой десятков переломов, истощением и парочкой еще непонятных мне диагнозов.
  
  И все это удалось в течении трех дней, два из которых я провел на корабле в полете, исправить. Так что теперь я снова жив и здоров, как бык. Это было прекрасно, если не некоторые НО. Мои планы полетели к чертям.
  
  Прибежавший Энакин донес, что его маму королева в приказном порядке устроила одной из служанок Палпатина. Сама Королева сейчас наседала на парочку сенаторов, добиваясь от них чего-то. А время выступления перед Сенатом неумолимо приближалось.
  
  С моих счетов списалась большая сумма, отошедшая наемнице. Впрочем, она простила мне пару сотен тысяч, прихватив корабль Мола, на который, признаюсь, я и так не слишком рассчитывал, но все равно, не очень приятно.
  
  Ну и как вишенка на торте, со мной очень желает побеседовать Палпатин. Узнать, так сказать, спасителя своей Королевы. Радует только то, что Йода такого желания не проявил. Ну и слава Духам, этого зеленого тролля я видеть пока не готов.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  - День добрый, - поприветствовал меня Сенатор Палпатин, - Позвольте выразить мою личную благодарность за спасение Королевы. Без ее личного присутствия Королевы в Сенате шансы на успешный исход были бы незначительны.
  - Вы уже давно знакомы с Сенатом, - хмыкнул я, - Не думаю, что из-за речи Королевы что-то может измениться.
  - Ну что вы. Гораздо больше, чем можно представить. Все-таки обращение правителя планеты, подвергшейся агрессии, - сенатор услышал мой хмык, когда он произнес слово "правителя", - А вы что, ставите под сомнение форму правления Набу?
  - Ну что вы, - улыбнулся я, - Форма правления замечательная. Везде открыта дорога молодым. Хорошо, что старшие понимают это и не мешают...
  
  ...возиться детям в песочнице. - Мысленно закончил я. И, кажется, опытный интриган понял мои мысли и тоже открыто улыбнулся, как будто вместе со мной. Хотя, с его возможностями в силе, возможно, именно что вместе.
  
  - Признаться, я всегда с некоторым пиететом относился к нашим традициям, - улыбнулся немного мечтательно Палпатин, - Все-таки наша культура сложилась в течение многих тысячелетий. И тем более удивительным было встретить вас, представителя расы гунганов среди ближайшего окружения Королевы.
  
  Пока Палпатин разливался мыслею по древу, я пытался понять, когда это я вошел в ближайшее окружение королевы. И выходило что тогда, когда спас ее с Набу. Ибо после этого последовало задание взять гвардейцев под контроль и начать работу с ними. Да и разговор с королевой у нас было предостаточно - хоть мои рассказы про задания (из тех, про которые мне было не страшно и стыдно рассказать детям), хоть некоторые уроки, где я пытался донести до девушки и юного Скайуокера немного циничную жизненную позицию наемника.
  
  -...нет, я отнюдь не говорю, что не общался с гунганами. Но, согласитесь, у жителей Набу было очень мало контактов с вашей расой, хотя, казалось бы, живем на одной планете. Поэтому я и говорю, что очень удивился, увидев вас.
  - Да, вопрос интеграции наших рас очень важен. Но, думаю, вы хотели поговорить не об этом.
  
  Палпатин согласно кивнул и, войдя в свой сенатский кабинет, нажал на кнопку, закрыв дверь. После он подошел к своему столу и, просунув руку под стол, опять что-то там нажал. Длинные серые жалюзи скрыли от нас виды облаков Корусанта, которые сталкивались с небоскребами, закрывавшими солнце.
  
  - Приношу свои извинения, но слишком уж тут много любопытных ушей, - покачал головой он, - Но теперь мы можем вести разговор вполне открыто. До меня донесли информацию, что за королевой охотятся наемные убийцы, это так?
  - Да, - кивнул я, - На Татуине мы встретились с одним из них. Никогда не видел ничего подобного, - покачал я головой, - Но мы смогли оторваться от него. Хоть это и стоило нам очень дорого.
  - От него? Он был всего один? - удивился Палпатин.
  - Да. Такой же джедай. Хотя, если мне не изменяет память, Квай-Гон назвал его ситхом, - я действительно смутно припоминал такое.
  - Ситхом? Кто это?
  - Ну, насколько я понял, это джедаи, которые ходят с красными мечами и по-большей части думают не головой, а действуют на эмоцих. Если обобщить, то от джедаев цветом клинка отличаются, - пожал я плечами.
  - Всмысле?
  - Ну если судить по данному мне описанию, то до того как стать магистрами или учителями, все джедаи - ситхи. А вот потом превращаются в джедаев. Ну, кто выжил.
  - Очень интересное мнение, - задумался Палпатин, - Очень. Но что с этим убийцей?
  - Да ничего. Остался на Татуине. Но судя по тому, что он нас там нашел, где-то завелся крот. И нам следует его найти. Причем чем раньше, тем лучше. Ведь мало кто знал, что мы высадимся именно на Татуине.
  - Да, мой друг, это очень важно, - посуровел сенатор, - В окружении Королевы не может быть предателей. Но решать все лучше по закону. Сейчас-сейчас, - сенатор забегал по кабинету, - Вот, вот - это контакты некоторых частных агентств, которые ищут некоторую информацию для больших людей. А это - контакты с охраной Сената. Она должна помочь. И вот еще мои хорошие знакомые из корпуса Юстиции, достаточно сказать им, что вы от меня.
  - Благодарю, - кивнул я Палпатину, - Воспользуемся возможностью при случае.
  
  Я не стал говорить Палпатину, что предпочту разобраться с проблемой сам. Благо, что согласно законам Набу мы вправе собрать экстренный суд силами команды корабля. Но эти контакты - очень хорошая помощь. Друзья и знакомы в Юстиции мне очень и очень нужны. В будущем это будет неплохой базой для работы на Корусанте. Да и сам Палпатин - очень уж хорошее знакомство.
  
  Попрощавшись с Палпатином, я покинул его кабинет.
  
  Действительно, заподозрить в нем настоящего Ситха было очень и очень сложно. Помимо очевидного сокрытия в силе, он умудрялся еще и своей врожденной харизмой настолько очаровать человека, что то ну никак не мог заподозрить в нем нечто плохое.
  
  Но, по-моему, как раз это и должно было насторожить джедаев, которые вертятся в этой политической кухне уже не одно тысячелетие! Такие люди в политике как раз и оказываются наиболее опасными. Или это во мне знание канона так говорит? Если последнее, то я тоже очарован им. Ибо не зная этого самого канона, ну ни как бы я не понял, что он - главный злодей этого спектакля. Или не злодей, а сценарист?
  
  Запнувшись на секунду, я задумался. А сценарист разве не Плегас? Ну, тот которому всадил меч в спину, пока тот спал, Дарт Сидиус, в миру - Палпатин. Только когда это произошло? И, надеюсь, это уже случилось - ибо слишком странную фигуру вроде меня тот предпочтет устранить.
  
  Это вам не Сидиус, который вначале изучит, а потом попытается использовать в своих целях. Тут выжить можно и даже сбежать, если жареное почуешь. Да и если повезет, конечно.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  Поверить не могу... Поверить не могу... Поверить не могу, она все же уговорила меня!
  
  Стоя на летающей платформе посреди огромного помещения и глядя на множество существ, представлявших тысячи и десятки тысяч рас, я медленно впадал в панику. Королева, побери ее Хатты, не знаю каким образом уговорила меня на это!
  
  Выступить перед Сенатом! Да что б меня! Лучше бы я сдох там, на Татуине!
  
  Теперь светить свое лицо на чуть ли не всю галактику! Да даже с Палпатином не так страшно было, он то просто прибьет, а тут еще есть варианты... За что мне все это?
  
  -Сенат, - вышел я вперед, пытаясь справиться с волнением, - Моя речь не будет длинной. Не мы начали эту войну. Не мы пришли на чужую планету устанавливать свои правила. Не мы собрались учить других, как им следует жить. Не мы душим тысячи миров непомерными ценами, устанавливаем блокады, убиваем политических соперников и захватываем заложников. Все это делает Торговая Федерация. И мы способны оказать ей сопротивление. Но, как и любое демократическое правительство, как и любая иная планета, у которой нет наших возможностей, мы обращаемся именно сюда - в сосредоточие законов и влияния Республики. Место, для которого слова демократия и воля народа не пустой звук. Сенат, мы обращаемся к вам, с целью решить все конфликты цивилизованным путем, не преступая черту законов Республики и избежать крови нашего народа. От Вашего решения зависят их жизни и я попрошу это помнить.
  
  В тишине я обвел взглядом ложи, где сидели представители от тысяч планет, задержавшись на Канцлере и делегации от торговой Федерации, о местоположении которой узнал ранее.
  
  - У меня все.
  
  
  ~*~*~*~*~
  
  
  -Моя планета... Она погрузилась в хаос, - печально произнесла Падме, стоя рядом со мной.
  
  Сенат тоже погрузился в хаос. К сожалению, канцлер Валорум нас прокатил и Амидала вынесла ему вотум недоверия. И все перевернулось. Сейчас все были больше заняты спасением своей задницы. Никто уже не обращал внимания на королеву, потерявшую свою планету. Она сыграла свою роль.
  
  - Да. И я принял в этом посильное участие, - подтвердил ее слова я, - Но без этого было нельзя. Не бывает противостояния без жертв. Не бывает бескровных оккупаций. Не бывает честного и справедливого высшего органа, который решит споры и проблемы между влиятельными людьми.
  - Сенат...
  - Он лишь подтверждение этого правила. Или вы не видели там коррупцию? Вы не видели там сговора и предательства? Скажите, королева, - обратился я к ней, - Вы видели там честных и верных своему слову разумных?
  - Вы... давно? - девушка развернулась. Глядя на меня влажными глазами.
  - С самого начала. И очень хорошо, что вы скрываетесь под этой личиной - для вашей безопасности в первую очередь, - ответил я, - Конфедерация и тот псих охотятся за вами не просто так.
  - О чем вы? - девушка развернулась к темному силовому полю, ограждающему нас от тонн воды.
  - Да так, просто мои подозрения, - улыбнулся я, - А теперь расскажите мне, почему вы переживаете?
  - Я... Боюсь, что наш план провалится. Очень боюсь.
  - Это нормально. Совершенно нормально, все люди боятся.
  - А вы, вы когда-нибудь боялись? - девушка провела рукой по плотной поверхности щита.
  - Да, конечно. И не раз, - улыбнулся я, - Но в этом и весь смысл. Ты становишься храбрым, когда делаешь что-то презрев страх. Несмотря на него. Спрятав его так глубоко, как только возможно. Наше завтрашнее предприятие - это форменное самоубийство, и я знаю это. Но мы пойдем на это. Потому что это наш единственный шанс на то, чтобы выйти из этой войны победителями.
  - Спасибо. Спасибо, что поддержали меня, - поблагодарила меня Падме.
  - Да не за что, девочка. Ты же мне заплатила.
   Падме засмеялась. Я вслушивался в ее звонкий девичий смех и понимал, что мне срочно нужны мои сестренки под бок.
Оценка: 6.94*77  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"