Strelok: другие произведения.

Не буди дракона

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 5.15*96  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попадун в тело короля-попрошайки Визериса из Игры Престолов

  
  Глава 1. Перерождение
  
  После того, как я оказался в Лимбе, или как можно еще назвать эту пустоту, у меня было много времени на размышления. В конце концов, чем тут еще заниматься? Ни образов, ни звуков, ни запахов, ни расстояний, ни времени, совершенно ничего кроме меня и моих мыслей. Вроде умер, а продолжаю вполне отчетливо осознавать себя. Никогда не верил в загробную жизнь и прочую мистическую ерунду. И правильно, жизнью подобное прозябание назвать нельзя. Я с одной стороны не против окончательно раствориться в забвении, с другой сильно боюсь несуществования.
  Остается только погрузиться в собственные мысли, копаться в прошлом, грезить о несбывшемся, фантазировать. В той жизни у меня было почти все - хорошая работа в городской администрации, крепкое здоровье, материальный достаток, любящая, надеюсь, женщина. Мы хотели узаконить отношения, завести ребенка, нет, нескольких детей. Не срослось.
  Я внезапно сыграл в ящик. И ладно бы если это была какая-то авария, теракт, катастрофа, несчастный случай, убийство, самоубийство, неизлечимая болезнь.
  Нет. Я подавился семечкой... Гадской жаренной семечкой из купленного в магазине пакетика. Как назло поблизости не оказалось никого, кто бы мог спасти меня от скоропостижной смерти. Похрипел, посопел на кухонном полу, да отошел в пустоту. Больше себя жалею лишь Иру, которая найдет мой бездыханный труп посреди квартиры. Ну ничего, у нее нервы крепкие, должна выдержать. Похоронит, погрустит годик-другой, да найдет себе другого мужика.
  А я хочу для себя второго шанса. Да, точно, нужен второй шанс. Новая жизнь, новые возможности.
  -Эй, если там наверху кто-то есть, может смилуетесь?
  Не отвечают. Ну да, я был не самым хорошим человеком, но в то же время никого не убивал, не насиловал, не грабил. Хотя нет, кого обманываю, грабил еще как, отмывая бюджетные деньги. Грабил собственный народ, страну, как и кучи других чиновников.
  Раскаиваюсь ли я? Будет лицемерием сказать, что раскаиваюсь.
  Повязаны были почти все, если начнешь корчить из себя святошу, то долго на своем месте не усидишь. Такой вот выверт государственной системы, где честным людям практически нет места.
  -Или убейте уж окончательно! Надоело!
  Перед взором промелькнула вспышка. Что это? Передо мной решили открыть врата в рай?
  Снова вспышка. На этот все мое нематериальное естество пронзила адская боль. Вот я слышу чьи-то отдаленные голоса...
  Нет, вряд ли рай. Скорее черти готовятся принять в аду.
  Третья вспышка. Еще более страшная боль.
  На этот раз начали появляться чувства и смутные образы. Запах костра, навоза вперемешку с ароматами трав. Суетящиеся надо мной женщины или девушки.
  Невероятно! Я сделал вдох! Слышу, как бешено бьется сердце, работая на пределе возможностей. Чувствую, как кожа обливается потом, а тело изнывает от жара.
  -Что происходит? -слова вроде произношу я, но чужим голосом. -Какого х..я!?
  Муть перед глазами проясняется. Я нахожусь в каком-то шатре, подле меня сидят две девушки. Одна меднокожая брюнетка лет шестнадцати, вторая чуть помладше, совсем светлая с правильными чертами лица, белыми с серебристым отливом волосами и сиреневыми глазами. Блондинка смачивает небольшую тряпку в воде и кладет ее мне на лоб в качестве холодного компресса, при этом что-то приговаривая.
  Жар постепенно спадал, но головная боль только слегка притупилась. Постепенно придя в норму, нахожу в себе силы поднять голову и оглянуться.
  -Вы вообще кто?
  Как и ожидал, они меня не понимают. Девушки лишь переглянулись друг с другом, перекинулись парой фраз.
  -Что он сказал, ты поняла?
  -Разве он не на валирийском заговорил?
  -Нет.
  Очень странно, язык вроде бы напоминает английский, но произношение заметно отличается, в первую очередь они хорошо выговаривают ''р''. Куда меня занесло?
  -Визерис, как ты себя чувствуешь? -с некой опаской спросила блондинка. Судя по качественной одежде в виде белого платья с замысловатыми черными узорами, она стоит выше по положению оборванки в кожаном тряпье.
  -Э-э, уже лучше, -осторожно ответил я на английском. -А что случилось?
  -Ты потерял сознание, у тебя началась лихорадка и припадки... Изо рта шла пена и ты постоянно то что-то бубнил себе под нос, то кричал на всю округу, -пояснила блондинка. -Но хвала богам, кажется, тебе стало лучше.
  В этот момент на моем лице выступила ухмылка. Я просил второго шанса, мне его дали, да как бонус молодое тело. Посмотрим, руки и ноги как ватные, но вроде шевелятся, кроме головы ничего не болит.
  Интересно, куда делся прежний хозяин тела? И почему имя Визерис кажется подозрительно знакомым? Пора немного прояснить ситуацию.
  -Где мы находимся?
  -В Дотракийском море, -ничуть не задумываясь ответила брюнетка. -Ваше величество.
  Ваше величество... выходит, я король? Посмотрел на собственную руку. Белоснежная кожа, длинные худые пальцы, чистые обстриженные ногти, никаких намеков на мозоли. Значит физическим трудом бывший хозяин тела себя не утруждал.
  -А Дотракийское море где находится?
  Служанка удивилась.
  -В Эссосе, ваше величество.
  -Мда, кажется у меня с памятью какие-то проблемы, -сделал я растерянное выражение лица. -Напомните, как вас обеих зовут.
  -Я Ирри, ваше величество.
  -Дейнерис. Я твоя сестра, -кажется, она всерьез переживала за своего братца. Стоп, почему имя Дейнерис опять вызывает какие-то ассоциации? Очень странно... -Ты действительно ничего не помнишь?
  Дейнерис и Визерис, Дотракийское море, Эссос...
  Тут меня осенило. Нет, не может такого быть... Я в вымышленном мире, слишком много совпадений появилось с первых минут моего нахождения здесь. С другой стороны нужно собрать больше информации, подождем пока делать выводы.
  -Сам это хочу понять. Меня зовут Визерис, так?
  Сестра короля-бомжа утвердительно кивнула головой.
  -Да, ты мой старший брат, я твоя сестра.
  -Наш отец... из династии Таргариенов.
  -Таргариенов, -поправила блондинка, сделав ударение на предпоследнем слоге. -Его звали Эйрис Таргариен, второй этого имени.
  -Значит я наследник трона Семи Королевств?
  В фиалковых глазах Дейнерис отобразилось облегчение. Что ни говори, а брата она любит, в конце концов, единственный близкий человек для нее
  -Ты все верно помнишь, брат.
  -А... кхал Дрого твой муж? -задавая такие вопросы я сильно рискую. Хотя куда уж хуже? Во второй раз умирать будет не так страшно. Смерть, как оказалось, не окончательный финал и возможна другая жизнь после нее.
  -Тоже верно.
  -Не могли бы вы меня обе оставить на... -запнулся я, стоит все же соблюдать некоторую осторожность. Я не знаю, в чем тут измеряют время и имеют ли хоть какое-то понятие о часах. -Просто оставить ненадолго. Я хочу отдохнуть.
  -Как пожелаете, ваше величество, -сказала служанка и вышла из шатра. -Если что-то будет нужно, позовите, я буду рядом.
  Вслед за ней мои покои покинула Дейнерис.
  Уставившись в потолок шатра, я глубоко вздохнул и выдохнул. Нужно собраться с мыслями.
  -Ну, ни хера себе поворот! -проговорил я себе под нос.
  Значит все же вымышленный мир. Что это значит конкретно для меня? Я знаю дальнейшее развитие событий и судьбу основных героев. Насколько помню, кхал Дрого одарил Визериса золотой короной из котелка, точнее одарит.
  Пока этого не произошло. Король-попрошайка на сто процентов виноват сам, попутав берега. Да и сам в целом он как человек был полным дерьмом: труслив, заносчив, высокомерен, постоянно вымещал злобу на сестре, всячески ее унижая. Нет, ваше величество, мне вас нисколько не жалко.
  Я, конечно, сам далеко не святой, но издеваться над единственной родной сестрой точно не стал бы. Дейнерис немного потеряла. К тому же в отличие от почившего недокороля я стараюсь всегда трезво оценивать собственное положение и возможности. То, что Визерис - законный наследник державы Вестероса погоды не делает, у него нет ничего кроме имени, ни армии, ни богатства, ни сильных союзников.
  Насчет союзников могу ошибаться, помнится, Таргариенам симпатизировал некий магистр Иллирио из какого-то там вольного города, а из Вестероса сам обрезанный директор ЦРУ. Нет, он не еврей, просто хитрый евнух. Смех смехом, а списывать со счетов такого мощного игрока никак нельзя...
  Да кстати, на кастрата Вариса работает сам сир Френдзона, вернее сир Джорах Мормонт.
  Напрашивается вопрос, как поступить дальше? Наилучшим вариантом мне видится банальное бегство - побриться на лысо, сменить имя, затеряться на необъятных просторах Эссоса и попытаться наладить жизнь. Работать руками я способен, грязной работы и трудностей не боюсь, язык вроде знаю. То, что незнаком с местными традициями и обычаями не является большой проблемой - к чужестранцам тут вроде относятся терпимо.
  Жаль, мечом не умею махать, но тут ничего не поделаешь. Будем выкручиваться так.
  Допустим я побегу. Куда лучше направиться? На Эссосе широко распространено рабство, часть местных городов только за счет него кормится. Миэрин, Кварт, Астапор, Браавос... Точно! В Браавосе нет рабства. И я знаю их пароль - ''Валар моргулис''. Осталось определиться, где он находится. Нет, не так, сначала узнаем больше про географию этого мира, благо у нас имеется огнеупорная сестра и рыцарь в изгнании. Неплохие источники информации, которые хотя бы формально мне подчиняются. Подвиги? Война со злобными снеговиками?
  Пусть Вестерос сам разбирается, мне их проблемы до заднего места. Шансы выжить у безымянного бродяги я оцениваю выше, чем у пытающегося себе вернуть трон наследника знатного рода. Жить хорошо, а хорошо жить еще лучше, но риск словить перо под ребро в процессе слишком велик. Мне кажется, проще и безопаснее впахивать на какой-нибудь стройке за тридевять земель. А может в матросы податься? О, неплохая мысль. Конечно, служба во флоте XXI века совсем не то, что служба на деревянном корыте здесь, но принципы наверняка общие. Дисциплина, субординация, выполнение приказов.
  Для осуществления задуманного мне не помешает компания из местных, включая телохранителя с проводником. На эту роль кроме Мормонта взять некого, не связываться же с дотракийцами, а это означает, что потребуется хоть чуть-чуть расположить сира Френдзону к себе, завоевав немного уважения. И, наверное, придется захватить сестричку с собой.
  Знаете ли, магические девушки, не боящиеся огня, на дороге не валяются.
  Вдобавок по ней уже сохнет или только начинает сир Френдзона, что в принципе может стать хорошим рычагом влияния на него.
  Намекну ненавязчиво, мол, не против таких отношений буду. С моей точки зрения это будет выглядеть растлением малолетних, но здесь иной мир с иными правилами, я могу засунуть свои представления о нормах морали куда подальше. Девушка четырнадцати лет считается взрослой даже кое-где на Земле в XXI веке, чего говорить о параллельном мире, застрявшим где-то между рабовладением и феодализмом.
  Решено. Ни в какие авантюры ввязываться не будем, при первой же возможности делаем ноги куда подальше. Гори огнем Железный Трон, Иные и все с ними связанное.
  До поры до времени пусть все идет своим чередом, я не буду предостерегать Дейнерис связываться с ведьмой. Девочке придется пережить потерю ребенка и мужа. Муж нужен именно в овощном состоянии, чтоб все юридические тонкости были соблюдены. Кхал останется жив, значит, его жену отправить в храм дош кхалин не смеют, просто оставят на произвол судьбы.
  Хороший план, главное самому не лишиться головы к тому моменту. Будем тихо сидеть, прикинувшись ветошью, и не мозолить глаза кхалу Дрого и другим дотракийцам. Кто знает, чего ожидать от этих кочевников...
  От мыслей у меня еще сильнее заболела голова и я решил поспать. Новому телу не помешает отдых, а то вон как колбасило от переселения души.
  
  ***
  -Ваше величество, ваше величество,-пришел в себя от того, что Ирри аккуратно теребила меня за руку. -Просыпайтесь.
  Я открыл глаза. Окружающая обстановка не изменилась - тот же шатер, та же служанка. Выходит, мне это не снится.
  -Да?
  -Прошу прощения, ваше величество, но кхаласар снова отправляется в путь.
  Она заметно напряглась, очевидно, ожидая пощечины или удара за проявленную дерзость. Как же можно будить самого короля?
  -Я долго проспал?
  -Половину предыдущего дня, ночь и треть нынешнего дня. Вам уже лучше?
  Голова почти перестала болеть. Я попытался встать на ноги, что окончилось феерическим провалом. Тело просто отказывалось нормально подчиняться новому хозяину. Ноги и руки словно ватные.
  Ирри бросилась мне помочь.
  -Благодарю.
  Она буквально опешила, услышав доброе слово от вчерашнего высокомерного урода. Я не собирался корчить из себя королевскую особу, для выживания в этом жестоком мире нужны друзья или, на худой конец, товарищи, на которых можно положиться. Одиночка ни в Эссосе, ни в Вестеросе не проживет долго. Я не мастер боевых искусств, не спецназовец, но у меня есть другой козырь - знание ближайшего будущего.
  Ирри помогла мне усесться на кушетку и одеться. Серая шелковая рубаха до пояса, камзол, штаны и добротные полусапоги. Также Визерис имел при себе меч с ножнами, прикрепляемыми к поясу. Для меня такое оружие - бесполезная железяка, с радостью оставил бы его, но пока что необходимо хоть немного соответствовать образу короля. Не нужно вызывать у окружающих лишнее недопонимание, его и так будет предостаточно в связи с изменениями в характере, поведении. Память носителя мне, к огромному сожалению, не передалась и полагаться остается лишь на собственные знания из прошлой жизни.
  -Вы как всегда неотразимы, ваше величество, -произнесла служанка, пока я осматривал в зеркале нового себя. Худое лицо, тонкий нос, длинные белые волосы и сиреневые глаза. Натуральный принц. Чистая валирийская кровь, что б их, инцестников гребанных черти в аду сто раз на дню насиловали. Если когда-нибудь пересекусь с ними на том свете - обязательно скажу пару ласковых.
  Моя не в меру красивая рожа станет сильно выделяться среди прочих аборигенов и спрятаться будет труднее, чем казалось раннее.
  -Ты тоже, Ирри, -она улыбнулась в ответ на мелкий комплимент. -Не каждая дочь лорда сможет сравниться с тобой.
  О, совсем поплыла. Щеки прям окрасились в румянец.
  -Спасибо, ваше величество.
  Лишнее очко в мою пользу.
  -Хотите есть?
  -Попозже. Лучше. Помоги мне встать теперь.
  -Да, конечно, ваше величество.
  Пора выходить в большой мир. Опершись на Ирри, я направился к выходу из шатра. Народу снаружи было столько, что не протолкнуться. В основном меднокожие темноволосые, как Ирри, мужчины и женщины. Их одежда была напрочь лишена изысков. На мужчинах плетенные штаны, скорее всего из конского волоса, кожаные жилеты, на женщинах платья или одни юбки из разнообразного тряпья. Племя или кхаласар готовилось к очередному переходу через Дотракийское море. Сворачивались шатры, палатки, все имущество, женщины, дети, рабы грузилось в телеги, сами мужчины седлали коней.
  Когда я покинул временное пристанище, трое стоявших неподалеку слуг и двое служанок стали мгновенно разбирать шатер и вещи в нем.
  Ирри подвела меня к одной из телег, помогла туда забраться, а затем уселась рядом. Проезжавшие мимо дотракийские всадники, взглянув на меня, начинали ржать громче своих лошадей.
  -Они надо мной смеются?
  -Нет, ваше величество, -замотала головой Ирри. -Как можно смеяться над королем?
  -Да ладно, скажи, в чем дело. Я не буду злиться.
  -У дотракийцев мужчины ездят на конях, -осторожно начала говорить служанка. -Если мужчина не может сидеть в седле, он не считается мужчиной. В телегах обычно перевозят больных, женщин, детей, стариков, рабов.
  -Но меня за это не попытаются убить?
  -Нет, если не попытаетесь их разозлить.
  Я расслабился. С лошадями обращаться совершенно не умею, а если б и мог, то не в нынешнем состоянии. В будущем нужно обязательно стоит поучиться верховой езде.
  -Ну, тогда как-нибудь это переживу.
  Когда слуги погрузили свернутый шатер, кушетку, ванну в телегу, мы тронулись в путь вместе с кхаласаром. Я лежал в телеге, вновь погрузившись в собственные мысли, и смотрел на небо.
  Подумать только, придуманный мир реален, более того в нем есть драконы, живые мертвецы и магия. Я бы не отказался заиметь в качестве питомца гигантскую огнедышащую ящерицу. Летать по небу и наводить ужас на потенциальных врагов, а в особых случаях делать из них шашлык. Что-то я о них не сразу вспомнил - мозги до конца не пришли в норму.
  Возьму себе черно-красного, он самый мощный из троицы, назову Горынычем. Правда, жрать они будут в таких огромных количествах...
  Хм, переселение в Визериса не такой уж плохой вариант, я не могу представить, что бы делал в шкуре полупарализованного экстрасенса Брана, Роба Старка или Джона Сноу. Или хуже - в какого-нибудь крестьянина.
  Раздираемый феодальными междоусобицами континент, которому грозит нашествие мертвецов, не лучшее место для новой жизни. Оставим Вестерос в покое, пусть варятся в собственном соку. Нам и здесь неплохо.
  Тут мелькнула мысль, а что если Иные, разделавшись в жителями запада, попрут на восток? Хватит им мозгов воспользоваться кораблями или сил заморозить море? О чем я думаю, они Стену то самостоятельно пройти не могут! А дракона Королю Ночи теперь точно не видать. Хрен тебе, сосулька рогатая. Пусть топчутся у Стены хоть до скончания века.
  Я спасу местное человечество, не прилагая никаких усилий. Если некие высшие силы забросили меня именно для такой задачи, ее именно так и выполню - просто останусь в Эссосе.
  -Ирри, скажи, а здесь зимы бывают?
  -Зимы?
  -Ну, холод, снег, метели.
  -Нет, ваше величество, у нас никогда не бывает холодно. Дотракийцы не носят теплой одежды, нам она не нужна.
  -Хорошо, мне аж полегчало.
  Среди толпы всадников я приметил скачущего в нашем направлении ''европейца'', но одет во все дотракийское: безрукавка, плетеные штаны, сандалии. На коне закреплены ножны с мечом.
  По мере сближения, я смог рассмотреть внешность предполагаемого Мормонта. Широкие плечи и шея, заросшее бородой лицо и лысина на макушке. Лет ему было немало, но и далеко не старик. Сила в нем еще оставалась.
  -Ваше величество, -поприветствовал меня бывший лорд. -Как ваше здоровье? Ваша сестра прислала меня проведать вас.
  С ним нужно общаться аккуратно, в уважительном тоне и одновременно показывать, что по положению я нахожусь выше его. Лишь бы не облажаться...
  -Все отлично, сир Джорах, быстро поправляюсь. Скоро смогу нормально ходить.
  -Рад за вас, ваше величество.
  -Но вот с памятью у меня какой-то непорядок творится.
  -Ваше величество? -поднял брови рыцарь.
  -Например, не помню, какой сегодня год, день, месяц.
  -Сейчас шестнадцатый день, месяца Девы, год 298 от Завоевания Эйгона.
  -Кто сидит на Железном Троне. Роберт Баратеон?
  -Да, узурпатор пока не думает помирать.
  -Куда мы сейчас направляемся?
  -В столицу дотракийцев, Ваэс Дотрак.
  -Долго еще добираться?
  Мормонт неопределенно пожал плечами.
  -Два или три месяца, зависит от длительности остановок. С дотракийцами нельзя ничего предугадать заранее.
  Хорошо, Дейнерис скорее всего уже забеременела, хотя живота не было заметно. Есть время получше спланировать дальнейшие действия и побольше разузнать об окружающем мире.
  -Как Дени чувствует себя? Муж с ней не слишком жестко обходится, как по-вашему? Все ж такая разница в нравах...
  -Ваша сестра выглядит счастливее, чем раньше. Кхал Дрого, видимо, начал ей нравиться, -в его голосе слушались чуть заметные нотки разочарования. Уж не начал ли он ревновать Дейнерис? -Прошу прощения, если мои слова о ваше сестре вас оскорбили.
  -Ничего, сир Джорах, не за что извиняться. Вы старше и опытнее, поэтому в некоторых вопросах мне не помешает узнать ваше мнение.
  -Рад помочь, ваше величество.
  -Что обо мне думает кхал Дрого и его ближайшее окружение?
  -Вы почетный гость в кхаласаре.
  -Нет, вы не поняли, скажите как есть, не стесняясь в словах и выражениях. Мне важно это знать.
  -Вы уверены, ваше величество?
  -Боитесь ранить мои чувства, сир Джорах? Я дракон, вряд ли меня как-то могут задеть жалкие оскорбления, -я начинаю вживаться в роль королевской особы. Главное не перегнуть палку. -Но, ради интереса, я не прочь послушать что-то иное, нежели пустую лесть.
  -Дотракийцы ваше величество даже мужчиной не считают. Кхал Дрого назвал вас визгливой беловолосой бабой с хером. Кровный всадник Квото отзывался о вашем величестве как о хромоногом кривом козле. Кохолло всерьез предлагал подложить вас под какого-нибудь резвого жеребца. А кровный всадник Хагго дал вам прозвище...
  -Какое?
  -Белая... -замялся рыцарь, но как то наигранно. Может проверяет реакцию? -Ну то, что у женщины между ног обычно.
  Мне оставалось лишь посмеяться. Визерис действительно умел завоевывать уважение среди людей. Жаль, что со знаком минус. Придется исправлять его косяки.
  -Значит, не стоит особо надеяться, что наш кхал сдержит обещание. Верно, сир Джорах?
  -Дотракийцы обычно верны своему слову... но в нашем случае я не совсем уверен.
  -То есть? -Вестеросец опять замялся. Говорить такие вещи королю немыслимо. -Да не нужно молчать. Горькая правда лучше сладкой лжи.
  -Ваше величество, кхал Дрого вполне может посчитать оскорблением исполнять просьбы такого, по его мнению, ничтожества. Я бы вообще не советовал к нему приближаться ближе, чем на выстрел из лука.
  -Я понимаю, сир Джорах. Не волнуйтесь.
  -Вы необычайно спокойны, ваше величество, -посмел выразить свое мнение сир Френдзона. -И это правильно, если попытаетесь устроить скандал, вас наверняка убьют.
  -Не нужно объяснять мне очевидных вещей, сир Джорах.
  -Мой долг предостеречь вас от необдуманных поступков, особенно когда у вас проблемы с памятью.
  -Я бы не назвал это проблемой. Припадок дал мне возможность взглянуть на все по-новому. Считайте, на меня снизошло озарение.
  -Как скажете, ваше величество.
  
  ***
  -Ну и, что с моим братом, поправляется?
  -Трудно сказать кхалиси.
  -Поясните.
  -Чувствует он себя неплохо, правда руки и ноги его пока плохо слушаются. Сильно поведение изменилось. Я посмотрел ему в глаза, мне показалось, старого Визериса там нет. Его место занял кто-то другой
  -Насколько другой?
  -Настолько, что изменилась манера речи, произношение слов. Я понаблюдал, как он общается со служанкой по имени Ирри. Не было никакой брезгливости и высокомерия, наоборот, ваш брат стал... доброжелательным, спокойным, в его речах прибавилось рассудительности. Да, он жаловался на проблемы с памятью. Спрашивал какой сейчас год, куда мы направляемся, кто сейчас сидит на Железном Троне.
  -Надеюсь, он помнит, кем является?
  -Вроде помнит, кхалиси. Даже драконом себя один раз назвал.
  -Это на него похоже.
  -Но меня он все равно беспокоит, кхалиси. Такие резкие перемены настроения бывали у вашего отца. В один день он мог быть добродушным весельчаком, в другой превратиться в жестокого садиста. У его величества подобное раньше случалось?
  -Не припоминаю. Просто характер у него стал последние годы сложный.
  -Я пока понаблюдаю за ним, кхалиси, а вам настоятельно советую к нему не приближаться в это время. Кто знает, какой демон ему залез в голову?
  -Я сама это будут решать, сир Джорах!
  -Кхалиси, дело же в вашей безопасности. Я не слепой и прекрасно видел, слышал, как его величество с вами обходился, унижал, а пару раз даже избивал.
  -Ему просто тяжело находиться вдали от дома, зная, что узурпатор до сих пор сидит на Железном Троне и натравливает убийц на нас.
  -Возможно, кхалиси, но это не означает, что нужно срывать свою злобу на близких людях.
  -Если вы такого плохого мнения о Визерисе, зачем вообще согласились служить ему?
  -Просто ничего другого не остается. Ваш брат - единственный законный король Вестероса, только это важно.
  
  ***
  Глава 2. Путешествие и новые обязанности
  
  Даже когда наступила ночь, кхаласар не прекращал движения, благо полумесяц Луны в безоблачном небе давал достаточно света. Как сказала Ирри, длительность переходов порой может достигать двух суток с небольшими остановками. Дотракийцы испокон веков живут в таком стиле, им не привыкать.
  В связи с неудовлетворительным состоянием здоровья, точнее плохой координации, я был вынужден сидеть в обозе вместе с личными пожитками и слугами. Магистр Иллирио Мопатис из Пентоса, оказывается, предоставил Таргариенам в пользование девять рабов. Они все говорили на местном варианте английского - языку андалов, некогда завоевавших Вестерос, впрочем, он и в Эссосе широко распространен.
  Ирри тоже была рабыней дотракийского происхождения, тем не менее, по ее словам лучше прислуживать господам в городе, чем проводить жизнь в скитаниях.
  -А ты о своих соплеменниках не слишком высокого мнения.
  -Да вы посмотрите на них, ваше величество, -скривилась сидящая рядом со мной Ирри. -Гадят где попало, моются от силы пару раз в жизни... Они не знают и не хотят знать другой жизни, для них любой житель города - изнеженная овца, которую можно и нужно грабить.
  -Как давно ты стала рабыней?
  -С девяти лет, отец посчитал, что у него слишком много лишних дочерей и продал меня с сестрой на невольничий рынок. За звенящий кошель с монетами...
  -Не повезло тебе с отцом, впрочем, как и мне.
  -Но ваш отец был королем, ваше величество.
  -Безумным Королем, у него был больной рассудок, в конце концов, он пал от руки собственного стражника. Цареубийца поступил верно.
  -Но он предал короля, ваше величество. Я мало знаю про Вестерос, но, по-моему, в ваших землях рыцарь приносит клятву защищать своего повелителя.
  -Клятвы постоянно нарушаются. А Безумный Король хотел сжечь диким огнем всю Королевскую Гавань вместе с собой и остальными жителями. Сотни тысяч человек. Цареубийца поступил мудро, хотя его за это многие презирают.
  -Я не знала, ваше величество.
  Ну, судя по тому, как стала на меня смотреть эта девица, охмурить ее не составит труда. Ничего сложного, учитывая, что хорошего в ее жизни было мало и тут появляется прекрасный белокурый принц... Ирри будет мне полезна. Как для утех, так и для более серьезных дел.
  -Слушай, давай без ''ваших величеств''. Зови меня просто Визерисом. Я не король и вряд ли им стану в ближайшее время.
  -Как пожелаете... Визерис.
  -Вот так лучше. Дракон доволен.
  -Можно спросить кое-что?
  -Спрашивай.
  -Это не мое дело, но вы совсем не похожи на Визериса, который был пару дней назад.
  Она осмелела, уже безо всякого страха разговаривает со мной. А не прошло и двух дней.
  -Какой Визерис тебе нравится больше, тот прежний или нынешний?
  -Ну... наверное, нынешний.
  -Просто мое память как дырявое корыто, я помню в общих чертах, кем являюсь сам, кто моя сестра, зачем отдал ее в жены кхалу Дрого, но не более того. Считай меня новым человеком, поскольку старый, насколько я успел убедиться, был полным ничтожеством, трусом, избивавшим женщин. Короче старый Визерис умер.
  -Может быть, боги вмешались?
  -Может и боги, такой вариант я бы не стал полностью исключать.
  Ирри указала рукой на звездное небо.
  -Мама в детстве мне рассказывала, что они находятся на небе, наблюдают за нами и иногда вмешиваются в судьбы людей.
  -Глупости, они точно не на небе сидят.
  -Где же тогда?
  -Вот уж чего не знаю. Солнце - это огромный раскаленный шар огня, Луна - тоже шар, но из камня. Ничего божественного в них нет.
  -А звезды?
  -Такие же солнца, как и наше, только находятся дальше. Вокруг них вертится бесчисленное количество других миров.
  Ирри рассмеялась.
  -Как мир может вертеться вокруг Солнца? Что-то незаметно.
  -Так говорят ученые люди из... Цитадели. Они много чего знают, меня в детстве один из них учил грамоте и различным наукам. И мейстерам я верю больше, чем бабушкиным сказкам.
  -Вы умный, а я даже читать не умею.
  -Могу научить, -в одном из сундуков, принадлежащих Дейнерис, я как раз обнаружил пару-тройку книг на андальском. История Валирии, история Вольных Городов, сборник рассказов про доблестных рыцарей Долины, собрание легенд Вестероса, бестиарий Эссоса, заметки некоего путешественника по Эссосу с картами и краткими справками про посещенные места. Для меня крайне полезный материал. -Пока в Ваэс Дотрак не прибудем, мне все равно заняться нечем.
  -Вы так добры, ваше величество.
  -Так хочешь учиться?
  -С радостью!
  
  ***
  Смотря на окаменевшие драконьи яйца, я испытывал странное ощущение. Их было три разного цвета - зеленое, красно-коричневое и бежевое.
  Это не реквизит для съемок, все по-настоящему, под скорлупой находятся эмбрионы драконов. Они готовы вылупиться, не хватает лишь небольшого толчка в виде огня.
  Горыныч, ты будешь моим, это не обсуждается. Буду кормить тебя дотракийцами и их лошадьми. Я успел убедиться, табунщики не заслуживают ничего кроме полного истребления. Нация бандитов и мародеров, уничтожившая десятки городов и царств.
  Я дотронулся до красно-коричневого яйца, в пальцах началось слабое покалывание, как будто их отсидел.
  -Странно.
  Стоило руку убрать, покалывание исчезало, прикасался и оно возвращалось. Без разницы, какое яйцо трогать, ощущения абсолютно одинаковые. Вроде в Визерисе не было крови дракона. Как это объяснить?
  -Что-то не так? -поинтересовалась сидящая рядом кхалиси.
  -Ты ощущаешь что-нибудь, когда прикасаешься к яйцам?
  -Ну... не знаю, как объяснить, -смутилась сестра горе-короля. -Да. Мне кажется, в яйцах до сих пор находятся живые детеныши драконов. Просто они спят.
  Я взял со столика подсвечник с горящей свечой.
  -Дай свою руку.
  -Зачем?
  -Хочу проверить свои наблюдения.
  -Это обязательно? -замялась Дейнерис. -Я не хочу обжечься.
  -Не обожжешься.
  Нехотя сестренка Визериса подчинилась, я взял ее за левую ладонь, ощутив такое же покалывание, и поднес на три-четыре сантиметра к свече.
  -Больно?
  -Нет.
  Еще чуть ближе.
  -А так?
  -Нет.
  Теперь пламя буквально лизало ее безупречную кожу.
  -Если станет больно, сообщи. Я тебя не собираюсь пытать
  Прошла минута, две, три, Дейнерис не выказывала признаков того, что ей больно. Я отодвинул свечу в сторону и посмотрел на ладонь. Не считая слоя копоти, кожа ничуть не пострадала. Как такое возможно? Магия? Асбестовая пропитка? Хотя задавать такие вопросы в мире, где есть драконы, великаны, ожившие мертвецы, не имеет смысла.
  -Значит действительно неопалимая.
  -Как ты узнал?
  -Брось, я твой брат. Неужели думаешь, что я не заметил устойчивости к жару? В твоих горячих ваннах нормальный человек сварился бы живьем.
  -Никому не говори, еще примут меня за ведьму.
  -Разумеется. Дотракийцы слишком суеверны.
  -Даже сир Джорах не должен знать.
  -Не узнает, не бойся. -Я пододвинул свечу к себе и поднес палец к огню. Боль заставила одернуть мизинец обратно. -Получается, в тебе от дракона больше, чем во мне.
  -Никто из наших предков, насколько я знаю, не обладал неуязвимостью к пламени. Эйрион, выпив дикого огня, погиб. Может, я не совсем правильная получилась?
  -Твоя способность - это дар.
  -Чей дар?
  Я пожал плечами:
  -Хороший вопрос. Божественный, колдовской или природа постаралась. Вряд ли мы когда-нибудь узнаем.
  Дейнерис уставилась на меня.
  -Тебя точно подменили, Визерис. Совершенно тебя не узнаю.
  -Просто припадок заставил переосмыслить жизнь. Я вел себя по отношению к тебе и окружающем как последний кусок дерьма, -сейчас сестренка расплачется. -И сейчас это понимаю. И сильно сожалею. Я должен был заботиться о тебе, а не унижать и издеваться. Прости, если сможешь.
  Точно расплакалась. Принцессы они такие нежные, даже эта, несмотря на нелегкую жизнь. Я ее приобнял, важно установить с будущей Матерью Драконов нормальные отношения. Учитывая то, что наворотил Визерис, я думал, все будет гораздо сложнее. Но нет, кхалиси нуждается в близком человеке.
  -Прощаю, -прошептала Дейнерис. -Я на тебя никогда не держала зла.
  -Старый Визерис умер и переродился новым человеком, -пусть потом попробует упрекнуть меня во лжи. Я говорю чистую правду, истинную суть которой она, возможно, когда-нибудь узнает. Но не будем пока так далеко забегать. -С новыми убеждениями и отношением к жизни.
  -И какие у тебя теперь убеждения?
  Начинаем постепенно ей внушать нужные мне мысли и убеждать в бессмысленности мероприятий по экспроприации Железного Трона. Должно получиться.
  -Иногда хочется взять и сбежать куда-нибудь на край света, прожить долгую счастливую жизнь, не опасаясь за нее на каждом шагу. Все эти скитания по Эссосу меня порядком утомили.
  Дейнерис если и удивилась, то не сильно. На ее губах заиграла слабая улыбка.
  -Ты готов сдаться в момент, когда вот-вот заполучишь армию и будешь готов осуществить задуманное?
  -Я знаю, как дотракийцы и кхал Дрого относятся ко мне и какое прозвище прилепили. Думаешь, они выполнят обещания после всего этого?
  -Но мы не можем взять и сбежать. Кхал Дрого мой муж, я ношу его ребенка.
  -Никто не говорит пока всерьез о побеге... я просто делюсь мыслями. Тебя, моя сестрица, я не брошу, не волнуйся.
  -Если у меня родится сын, он станет кхалом и поведет кхаласары за собой.
  Не станет, я то точно знаю. Ради нашего с тобой блага тебе придется пережить этот кошмар. С одной стороны становится ее очень жалко, впрочем, я не отступлюсь. Дрого и его сын должны умереть.
  -Имя выбрала?
  -Рейго.
  -А вдруг на свет появится девочка?
  -Рейла.
  -Неплохо звучит. Ты станешь мамой, а я дядей.
  -В другой жизни мы стали бы мужем и женой.
  Мне стало немного противно от таких мыслей, а у валирийцев, включая Таргариенов такое было в порядке вещей. Как они только не выродились?
  -Хорошо, что не стали. Кровосмешение династию до добра не доведет, не то получатся новые Безумные Короли.
  -Может, в чем-то ты и прав. Не спроста же у многих народов и племен запрещено выдавать родную сестру за родного брата. Говорят, в таких браках часто рождаются больные и увечные.
  -Но в нашем роду почти одни красавцы, как на подбор. И в Старой Валирии не испытывали проблем из-за близкородственных браков. Значит генетика особенная.
  -Что такое генетика?
  -Сложно объяснить... один необычайно умный человек в Мире рассказал мне о принципах, по которым наследуются признаки от родителей к ребенку. Например цвет волос или глаз. Но есть куча других вроде устойчивости к хворям, скорости старения. Одни люди болеют редко и живут семьдесят, восемьдесят лет, другие отправляются в могилу от легкой чахотки в двадцать. Если, допустим у сильных мужчины и женщины появится ребенок, он почти наверняка будет таким же здоровым, у слабых супругов появится слабый ребенок. У слабого мужа и сильной жены, или наоборот, может с равной возможностью появиться как слабый, так и сильный потомок. А можем получиться нечто среднее, сильнее отца, но слабее матери. Поняла?
  -Вроде бы.
  -Эти законы наследования признаков применимы как к людям, так к растениям и зверям. Однако валирийцы в них не совсем вписываются. Мы должны были выродиться в болезненных уродцев и вымереть тысячи лет назад.
  -С каких пор тебя интересуют науки?
  -С давних, я видимо не все рассказывал о своих увлечениях.
  -Твоими увлечениями были вино и бордели, -поддела Визериса сестра. -Ты пропадал там целыми днями и ночами.
  -Иногда я почитывал труды ученых мужей, -пытаюсь выкрутиться. Поверит или нет, не столь важно, важнее ее лояльность. -Библиотека магистра Иллирио была достаточно обширна.
  -Вот интересно, почему магистр Иллирио приютил нас?
  -Он преследовал свою выгоду. Представь, я с его помощью сажусь на трон, тут приходит он и ненавязчиво намекает, мол, пора платить по счетам. Железом, деревом, пушниной... не важно, он найдет, чего попросить. Вестерос не самая бедная земля.
  -Никогда об этом не задумывалась.
  -Богачи редко делают что-то по доброте душевной, их всегда заботят деньги. Мы для Мопатиса всего лишь ценное вложение. Пока ему выгодно, он нас поддержит, если ситуация изменится - нас с легкостью отдадут на корм псам.
  -Дрого защитит меня и тебя, если я попрошу.
  -А если с Дрого, не дай боги, случится беда? Болезнь, несчастный случай, поражение в битве.
  -Он не проиграл ни одной битвы, -уверенно заявила Дейнерис. -Он, наверное, лучший воин на Эссосе.
  -Даже лучшие воины рано или поздно встречают свой закат. Подумай, почему среди дотракийских мужчин так мало стариков? Даже до сорока доживают, судя по всему, очень немногие. Я понимаю, ты любишь его, он любит тебя, но нужно думать головой, предусмотреть отходной путь при самом худшем раскладе.
  -Я рожу ему наследника. Он станет следующим кхалом.
  -У дотракийцев правят не по праву рождения, а те, у кого сила.
  -Но у Дрого, отец тоже был кхалом.
  -Поинтересуйся на всякий случай у Дрого, что стало с его отцом, -кажется, мне удалось заставить ее задуматься насчет нашего положения. -Так, на всякий случай.
  -Я его спрошу.
  -Только не прямо в лоб, а как можно ненавязчивее.
  
  ***
  Однообразный пейзаж в виде бескрайних травянистых равнин начинал откровенно раздражать. Мне было плевать на насмешки дотракийцев, их шутки с подбрасыванием лошадиного дерьма, но вот эта трава кругом куда ни глянь... Впрочем, шестьдесят девять дней пути подошли к концу. Кхаласар прибыл в Ваэс Дотрак, за это время я успел на уровне дилетанта освоиться в седле, улучшить к себе отношение со стороны Мормонта и будущей Матери Драконов. Даже подаренные магистром Иллирио рабы больше не смотрели на меня как на истеричного неуравновешенного изверга. Нет, я не братался с ними и старался сохранять хоть немного походить на изнеженного аристократа, но без самодурства. Ни на кого не орал, не распускал руки, приказы отдавал спокойным командным тоном. Когда кхал Дрого отправится в Ночные Земли и я возьму судьбу в свои руки, мне будет жизненно необходима поддержка хотя бы нескольких людей.
  Въезд в Ваэс Дотрак украшали две статуи в виде ставших на дыбы коней, дальше шла дорога, вдоль которой попадались разнообразные изваяния людей, животных, богов, мифических существ.
  -Зачем дотракийцы все это здесь расставили? -задал я вопрос Мормонту. -Что-то вроде трофеев?
  -Почти, ваше величество. Эти идолы привезены сюда из поверженных городов как насмешка над богами, не сумевшими защитить своих поклонников.
  -Сколько городов уничтожили дотракийцы?
  -Никто не считал... Много, очень много.
  -И мы их хотим взять с собой в Вестерос. Они же там все сожгут, разграбят и всех поубивают, а кого не поубивают, заберут в рабство.
  -Вы передумали возвращать себе Железный Трон, ваше величество? Простите за прямоту.
  -Нет, -рано ему пока знать о моих настоящих планах. -Но узнав дотракийцев изнутри, идея использовать их как армию завоевания нравится все меньше и меньше.
  -К сожалению никого другого у нас пока нет. Возможно, Иллирио Мопатису удастся перетянуть на нашу сторону Золотых Мечей.
  -Наемники?
  -Вы разве никогда не слышали о них?
  -Краем уха, вроде серьезные ребята.
  -Десять хорошо обученных тысяч бойцов, вместе с конницей используют в бою дрессированных слонов. И вдобавок костяк армии Золотых Мечей составляют выходцы из Вестероса или их потомки, для которых возвращение домой - главная мечта.
  -Вот с ними и следовало договариваться.
  -Все ж они наемники, ваше величество, а наемникам нужно платить за услуги.
  -Коль магистр Иллирио так заинтересован в реставрации нашей династии, мог бы попытаться договориться с Золотыми Мечами. К чему затевать сомнительную авантюру с дотракийцами?
  -Насколько помню, вы согласились выдать свою сестру за кхала Дрого.
  -Да, знаю и теперь начинаю задумываться, были ли у меня другие варианты?
  -Вариант с дотракийцами наиболее осуществимый.
  Ваэс Дотрак оказался совсем не таким, каким я его себе представлял. В основном беспорядочные нагромождения глинобитных хибар, тростниковых хижин, но попадались шедевры архитектурного искусства в виде белокаменных зданий с декоративными колоннами, добротные бревенчатые хоромы в три-пять этажей. Последние, наверное, строили пригнанные в столицу рабы.
  Навстречу прибывающему кхаласару выдвинулась огромная толпа каких-то оборванцев. Они подходили к каждому всаднику и подбирали у тех все оружие вплоть до ножей и кинжалов. Дотракийцы вполне охотно расставались со колюще-режущим инструментом.
  -Это что? -обратился я к следовавшему рядом Мормонту. -Местный обычай?
  -В Ваэс Дотраке под страхом смерти запрещено любое оружие. Исключений не делается даже для кхалов, так заведено издревле.
  -Значит и нам пора спрятать мечи подальше, -я махнул рукой. -Риам!
  -Да, ваше величество! -подбежал ко мне один из личных рабов. Худой смуглый паренек с курчавыми волосами лет семнадцати. Я протянул Риаму свой меч вместе с ножнами и передал меч Мормонта.
  -Спрячь подальше. В Ваэс Дотраке с оружием ходить не положено.
  -Да, ваше величество! -с энтузиазмом бросил раб и скрылся в толпе дотракийцев. Риам мне нравился за исполнительность, смекалистость и отсутствие ненужных вопросов. Я на него даже ни разу не ругался. -Как прикажете.
  Несмотря на то, что дотракийцы не испытывали к персоне Визериса ничего кроме презрения, гостевать в чистом поле не оставили. Меня с Мормонтом и прислугой поселили во дворце кхала Дрого (все же родной брат кхалиси), точнее дворцом это считали лишь дотракийцы. Нагромождение бревенчатых построек, связанных друг с другом общими верандами и крытыми переходами. Но и это неплохо после месяцев жизни в степях.
  По-хорошему я бы не отказался от горячего душа и ноутбука с интернетом, но, к сожалению, их здесь не изобрели и вряд ли изобретут в обозримом будущем. Также стоит забыть о нормальной медицине.
  Что я буду делать, если серьезно поранюсь или подхвачу какой-нибудь местный тиф или оспу? Скорее всего помру в мучениях.
  Какие выходы? Точный способ получения пенициллина не знаю, медицинского образования не имею, максимум, окажу первую помощь. Остается только надеяться выучить магию, которая даже мертвых способна поднять.
  Лысые в Кварте не вариант, они со стопроцентной вероятностью посадят меня, Дейнерис с драконами под замок и используют в качестве волшебных батареек. Кто у нас там еще мог колдовать? Красные жрецы, Дети Леса, Безликие кое-что умеют, однако соваться к ним опасно. Огнепоклонники -дремучие фанатики, лесные феи почти вымерли и давно стали легендой, меняющие лица киллеры тоже со своими тараканами в голове. Никого кроме них и сделавшей Дрого овощем знахарки припомнить не могу.
  Делаем крупную пометку на будущее - не сжигать ведьму, нет, не так, сначала вытяну из нее магические знания, а потом оставлю ее на растерзание Дейнерис. Решено.
  -Ваше величество, -зашел в мою комнату Мормонт. -Я вам не помешал?
  -Нет, сир Джорах.
  -Скоро начнется важная церемония с участием вашей сестры. Советую вам отправиться туда.
  -Ее заставят съесть лошадиное сердце?
  Джорах перестал удивляться тому, что я слишком хорошо осведомлен в некоторых вопросах и откровенно плаваю в других. Мне, вроде, удалось убедить рыцаря и так называемую сестру в том, что я не спятил, а просто потерял значительную часть воспоминаний. Отсюда изменения в поведении.
  -Верно.
  -Пошли.
  В храме собрались самые высокопоставленные дотракийцы: старухи дош кхалин, сам кхал Дрого, его кровные всадники с женами и ко, своего рода мелкие вожди, командующие небольшими племенными группами. Звездой дня являлась Дейнерис на шестом месяце беременности, которой предстояло совершить нечто наподобие обряда инициации. Как объяснил Мормонт, кхалы всегда таким способом проверяют будущих отпрысков и получают благословение от дош кхалин. Если женщина съест сырое сердце жеребца и ее не вырвет, значит все хорошо, если вырвет - судьба может сложиться трагично. Тупоголовые дремучие скотоложцы без стыда и совести... Но Дейнерис справится, я знаю.
  Под завывающие песнопения старух дош кхалин сестренка медленно и упорно поглощала орган размером с ананас. Я смотрел на нее и всем своим молчаливым видом показывал, мол, держись, родной брат в тебя верит.
  Все же, чего у нее не отнять, так силы воли и выдержки. Эта четырнадцатилетняя девчонка пережила многое: изнурительные скитания по Вольным городам Эссоса, многочисленные покушения. Мать Драконов повзрослела слишком рано, ей бы в школу сейчас ходить, а не устраивать восстания Спартака. Но таков здешний мир, сильные выживают, слабые умирают или прислуживают сильным.
  Когда кхалиси доела последний кусок сердца и еле сдержала приступ рвоты, старухи дош кхалин радостно взвыли, начали хлопать в ладош и что-то орать во всю глотку. Дрого был доволен.
  -Ее сын будет кхалом кхалов, жеребцом, что покроет весь мир, -переводил мне дотракийские бредни Мормонт, -Земные цари и вожди падут ниц перед ним. Он сожжет тысячу городов и убьет всех, кто посмеет встать на его пути.
  -Вы в это верите, Джорах?
  Рыцарь усмехнулся.
  -Старухи пророчат про великие свершения почти каждому кхалу. Не стоит воспринимать их слова всерьез.
  После церемонии весь этот ''цвет общества'' отправился пьянствовать во дворец. А меня начало трясти, я достаточно хорошо помнил сцену с выливанием расплавленного металла на голову Визериса. Пытаюсь внушить себе, что бояться нечего, в отличии от хозяина тела я сидел тише воды, ниже травы и не нарывался на грубости, не угрожал Дейнерис оружием. Тем не менее, тревожное ощущение никак не уходило.
  Попутно Джорах рассказал мне о попытке убить Дейнерис, торговец на рынке пытался напоить ее отравленным вино, за что сильно пожалел. Кхал отрезал незадачливому убийце гениталии, поджарил на костре и заставил съесть, а затем привязал за ноги к коню и разъезжал по степи до тех пор, пока виновник не превратился в кусок истертого мяса.
  Жесткие тут нравы царят.
  Напившись до нужного состояния, кхал внезапно вскочил и направился ко мне... Все, конец. Чем я ему мог не угодить? Сидел же тихо, с кхалиси обращался так хорошо, насколько мог. Дрого завел речь на своем языке, из которой я мог понять лишь отдельные слова - два месяца в обществе дотракийцев не прошли даром.
  -Кхал Дрого говорит, -начал переводить Мормонт. -Что выполнит свое обещание. Кхаласар поплывет на деревянных конях в земли на западе, белый король получит свой железный стул, дотракийцы получат свою добычу. Только так. Белый король согласен?
  Я выдавил из себя улыбку. Визерис какой-же ты тупорылый идиот! Тебе говорили потерпеть немного, но какое-то шило в заднице не давало покоя. Ты хотел всего и сразу, нет, дружок, так не бывает.
  -Согласен, -иной ответ все восприняли бы как минимум неоднозначно. Впрочем, великому завоеванию не бывать, кхала Дрого в ближайшее время ждет смерть. Препятствовать этому я даже не собираюсь, дотракийский маньяк заслужил свою участь.
  -Кхаласар отправится из Ваэс Дотрака в следующую луну.
  Дрого удалился дальше пить к своим кровным всадникам, а я облегченно вздохнул.
  -Вы опасались отказа, ваше величество? -Мормонт не мог не заметить моего волнения и испуга. Черт возьми, руки дрожат как у больного Паркинсоном.
  -Не без этого, сир Джорах.
  Рыцарь поднял перед собой деревянную кружку с кумысом.
  -Мы скоро вернемся домой, ваше величество, и получим каждый свое.
  -За это надо выпить, -мы с ним чокнулись и разом опустошили емкости с пойлом. -Вы так не считаете?
  -Разумеется, ваше величество.
  Мормонт на радостях принялся поглощать всю алкоголесодержащую жидкость в радиусе доступности. Кумыс, вино, брага, какое-то подобие рома. Я же только изображал веселье, мне напиваться нельзя, иначе взболтну чего лишнего. Трезвый ум и холодный расчет в нынешнем положении являются лучшими помощниками.
  Джораха же понесло излить своему королю душу, он рассказал про свою жену, как она оставила его без последних штанов, про свои скитания по Эссосу, про то, как он меня зауважал после припадка. Я узнал много полезной информации, но еще больше пьяного бреда.
  Слушал рыцаря вполуха, смотря в то на полуголых танцовщиц, то в огонь. И тут меня накрыло... Среди языков пламени начала складываться странная картина. Вид сверху на планету с очертаниями континентов, сильно напоминающих Вестерос и Эссос. Смена кадра. Теперь показан Вестерос более крупным планом, ледники на крайнем севере начинают стремительное продвижение на юг. Во власти зимы оказываются все новые и новые земли, океаны замерзают. Не успели оглянуться, как Дорн превратился в заснеженную пустыню, где дуют метели. Но на этом дело не ограничивается. Вместе с Вестеросом зима окутывает и Эссос, наступление ледников останавливается где-то на севере Соториоса, лежащего за Летним морем.
  -Что за нах? -шепотом обращаюсь к пламени. К счастью рядом со мной никого нет, а Мормонт отошел с какой-то дотракийкой предаваться плотским утехам.
  На мгновение огонь естественный оттенок на кроваво-красный, прочий люд то ли не заметил, то ли не обратил на это внимание. Кажется, жрецы Рглора умели видеть в пламени будущее. Как это понимать вообще? Я стал ясновидцем или мне это мне транслирует кто-то другой? Попробуем разобраться.
  -Ладно, покажи еще кино.
  Я вижу группу белых ходоков во главе с Королем Ночи, стоящих вокруг сделанного изо льда алтаря, на нем лежит хитро зафиксированная ледяными кандалами голая женщина. Причем живая. Она плачет, умоляет о пощаде, но Король Ночи не выказывает никаких эмоций. Его пальцы касаются лба женщины, после чего та мгновенно обращается облаком мельчайших ледяных кристаллов.
  Они пробуют еще, еще и еще, на сотнях женщин и девушек, пока не удается достигнуть нужного результата. Одна жертва место того, чтобы растаять также, как и предыдущие, не умерла. Кожа приобрела молочно-белый оттенок, сморщившись в некоторых местах, глаза посинели. Король Ночи берет ее за руку, помогает подняться с алтаря. Ходок рангом пониже уводит обращенную в сторону...
  -Охренеть можно.
  Пламя и не думало прерывать трансляцию. Вот куча полусгнивших мертвецов и некоторое количество живых людей под надзором белых ходоков рубят лес. И не просто так, они делают из него корабли, трюмы которых потом до отказа набиваются вихтами. Весь этот флот вскоре отправляется на восток к Эссосу. Самое удивительное то, что во вторжении принимают участие живые люди, причем не все из них рабы.
  -Что вообще нужно этим ходокам?
  Ответом была панорама какого-то фантастического города с пронзающими небо блестящими шпилями. Здания, дворцы были сделаны целиком изо льда. По улицам неспешно расхаживали редкие белые ходоки, кто-то гулял по одиночке, а кто-то парами - мужчины и женщины.
  -Понятно, хотят перекроить мир под себя.
  Огонь изменил цвет на багровый. Я оглянулся по сторонам, никакой реакции. Как присутствующие в зале дотракийцы не заметили этого? Или у меня галлюцинации? Вряд ли, видеть в огне будущее довелось не только мне.
  -Ты Владыка Света?
  Я увидел себя нынешнего, бредущего по заснеженной степи в толпе людей. У всех в глазах горели синие огни. Возглавлял процессию белый ходок верхом на оживленном трупе лошади.
  -Ладно, допустим, что мне делать для предотвращения подобного?
  Теперь я лечу верхом на Горыныче, выжигая напалмом ряды армии живых мертвецов. В качестве ведомых позади меня на зеленом драконе летит Дейнерис, а на бронзовом парень с черными курчавыми волосами.
  -Ты не того выбрал. Я не король и не хочу быть королем, у меня другие планы.
  У меня сперло дыхание, закружилась голова, в груди резко кольнуло. Сердце как будто сдавило. Я вновь успел ощутить дыхание смерти.
  Это сильно пугало, но еще больше пугало то, что моя жизнь в руках у некой сущности, видимо стоящей за перемещением сюда. С другой стороны этого следовало ожидать, за оказанную услугу придется платить. Попросил второй шанс - получил, получил, будь добр - отработай.
  -Я все понял... но это все равно не сделает из меня хорошего лидера. Одно дело сидеть в мэрии, совсем другое - править Семью Королевствами и вести в бой армии. Я не жил при феодализме, не знаю всех правил игры.
  Угли в очаге треснули. Вижу Железный Трон с сидящей на нем коронованной Дейнерис, причем достаточно взрослой. По правую руку стоит Визерис, то есть я, по левую - темноволосый мужик со знаком десницы на камзоле. Нас всех охраняют Безупречные и рыцари Королевской Гвардии.
  -Хорошо, я попробую. Но хороших результатов не гарантирую.
  
  Глава 3. Тень, Мать Драконов и бедный кхал.
  
  Второе путешествие по Дотракийскому морю для меня оказалось более легким. Почти привык к кочевому образу жизни, даже с лошадью научился неплохо управляться, да и дотракийцы перестали в открытую надсмехаться. Уважать меня больше не стали, просто им надоело, шутки про белого короля-попрошайку приелись кхаласару. Тем более хватало других забот, а именно стремление Дрого переплыть большую воду на деревянных конях.
  Никто из табунщиков доселе не пытался устраивать вторжение на другие континенты. Они держали путь на юг в земли лхазарян с целью разграбить пару-тройку городов, чтобы потом на вырученные средства обзавестись флотом. Простой и эффективный бизнес-план.
  По большей части конная армия в сорок тысяч голов - серьезная сила, у вестеросцев выстоять против дотракийцев в чистом поле шансов маловато. Им останется только отсиживаться в крепостях и грустно наблюдать, как деревни и города подвергаются опустошению. Отчасти табунщики Эссоса напоминали земных ордынцев, поставивших в свое время на колени большую часть Азии.
  С другой стороны завоевывать Вестерос с этими скотоложцами себе дороже, еще неизвестно, кто причинит больше ущерба - они или орда мертвецов. Предо мной труднейший выбор: двигаться в известной канве, либо гнуть собственную линию, но тогда последствия будет трудно предвидеть.
  Изредка в огне я вижу смутные образы ближайшего и отдаленного будущего, различить из них что-то внятное, как было при первом сеансе связи с Рглором, было невозможно. Это подогревало мой энтузиазм освоить магию, чрезвычайно полезно как с практической точки зрения, так и для удовлетворения любопытства. Найти бы того, кто обладает систематизированными познаниями в этой области и готов ими поделиться...
  На ум приходят лишь красные жрецы, рассматривавшие Мать Драконов как одну из кандидаток на роль мессии в грядущем конце света. А я вдобавок лично общался с их богом и, вероятно, был им же перемещен в этот мир.
  Как огнепоклонники отнесутся ко мне, если узнают или почувствуют связь с Рглором? Начнут носить на руках или сожгут на костре? И чем вообще я привлек внимание Владыки Света? Одни вопросы и так мало ответов.
  До смерти я вообще не верил ни в какие высшие силы, сейчас же рассуждаю о богах, пророчествах, магии как о вполне будничных вещах. Доказательств их существования получено предостаточно.
  Владыка Света хочет, чтобы я помог Дейнерис остановить белых ходоков, однако не пояснил, с чего начать. Нам нужна сильная армия и флот для ее переброски в Вестерос. Иметь дело с дотракийцами хочется в самую последнюю очередь, прогулка по городами работорговцев тоже затея не из лучших. История историей, но я нахожусь в мире с настоящими людьми, а не с картонными болванчиками. Любое мое решение может вызвать далеко идущие изменения, предвидеть которые даже с магией нелегко.
  То, что король-попрошайки до сих пор цел и невредим, будет означать открытие сезона охоты на его, то есть мою голову, причем намного более активную, чем когда либо. Пока Визерис и Дейнерис тихо сидели за океаном и не представляли особой угрозу, устранить их пытались не столь активно. Но стоит вестям о планах дотракийцев дойти до Вестероса, за нас возьмутся всерьез. Из-за этого сложность миссии повышается вдвое, с одной стороны придется бодаться в работорговцами, с другой отбиваться от посылаемых киллеров... Как же я нуждаюсь хотя бы в одном взрослом драконе. И вдобавок в дивизии Безупречных.
  Решено, отправимся в Астапор, не заходя в Кварт. Нас ждет нелегкий путь - преодолеть Красные пустоши, постараться не угодить в лапы лхазарян, отыскать дорогу в Гискарских горах. Я посмотрел в пламя горящего очага.
  -Начну с Астапора. Мне нужны Безупречные. Но также мне необходима хоть какая-нибудь помощь от тебя, Владыка Света.
  Языки огня взметнулись ввысь на полметра.
  -Это значит, да? Будем надеяться. Было бы гораздо проще, если б ты говорил словами.
  Неожиданно полутьма шатра начала меняться, приобретать объем и форму. Из теней вышла угольно-черная гуманоидная фигура и застыла в метре от меня. Таких рожала Мелисандра в качестве одноразовых убийц.
  По коже пробежался мороз, я был на грани от того, чтобы обмочить портки. Одно дело видения, меняющее цвет пламя, но вот наблюдать перед собой ЭТО... Нервишки тут нужны крепкие. Я долго не смогу нормально спать. Немного отойдя от шока и поняв, что вреда данная сущность мне вроде не собирается причинять, я обратился к визитеру:
  -Ты меня понимаешь? -оно не издало ни звука, не совершило никаких движений. -Ну, скажи, что-нибудь... Молчишь.
  Чего оно ждет?
  -Ладно, попробуем по-другому... вытяни вперед левую руку.
  Тень выполнила просьбу. Невероятно! Значит она действительно не убить меня пришла, Владыка Света послал телохранителя или помощника. Хорошо, шансы пасть от рук засылаемых убийц заметно понизились. Пока я пытался разобраться с тенью, случилась другая беда - в шатер вошла Ирри.
  Увидев тень, она потеряла дар речи, кувшин с молоком выпал из рук на землю. Девушка буквально остолбенела от ужаса. Тень мгновенно отреагировала на появление рабыни и бросилась на нее.
  -Стой! -едва успел я выкрикнуть. Сформированное в руке потусторонней твари лезвие застыло в десятке сантиметров от горла Ирри. -Пошла вон отсюда!
  Тень растаяла в воздухе, а рабыня повалилась в обморок. Я выглянул наружу, хвала Владыке Света, никто больше не видел произошедшего.
  Следующие минут десять пытался привести Ирри в чувство, попутно размышляя, как поступить. Придушить как ненужного свидетеля? Если она расскажет обо всем остальным на меня в лучшем случае станут косо поглядывать, в худшем суеверные и недолюбливающие колдунов дотракийцы отрубят голову. За убийство рабыни мне никто ничего не скажет, кроме Дейнерис и Мормонта, по местным законам она является моим имуществом, с которым я волен делать все, что угодно. Но есть одна проблема - я просто не смогу переступить через себя. Убить ее вот так способен какой-нибудь закоренелый душегуб типа кхала Дрого, я себя к таким пока не отношу. Да, на моем пути придется делать и не такое, враги не спят, но...
  -Черт тебя дери.
  -А? -распахнула глаза Ирри и испуганно огляделась по сторонам. -Что за демона я видела?
  -Тебе показалось.
  -Нет! Я точно его видела, клянусь Великим Жеребцом!
  -Игра света и тени. Мне тоже порой чудится всякое.
  Ирри настороженно посмотрела на меня.
  -Визерис, ты... занимаешься колдовством?
  Ну, приехали. Спалился на ровном месте, попробуй теперь оправдаться.
  -С чего ты взяла?
  -Этот демон... бросился на меня, ты его остановил. Только колдуны так могут.
  Я глубоко вздохнул. Была не была, попробуем убедить. Не получится - прибегну к угрозам, скажу, что наведу порчу или заставлю ее сердце остановиться.
  -Ты боишься меня? Особенно после того, что увидела?
  -Нет. Ты был со мной добр в последние месяцы и не дал демону отнять мою жизнь, хотя ничего не мешало это сделать. Кто потом спросит за смерть рабыни?
  -Я не колдун, а то, что тебя чуть не прикончило, не являлось демоном.
  -Тогда кто ты?
  -Всего лишь скромный слуга Владыки Света, как и эта тень.
  -Ты красный жрец? Я была пару раз в их храме, в Пентосе.
  -Жрец... нет, слуга, я не провожу обряды и церемонии, я занимаюсь более важным делом - выполняю волю Владыки Света?
  -И какова же его воля?
  -Сохранить мир, уберечь жизнь от истребления.
  -От Великого Иного?
  -Да. Мы должны сразиться с ним или мир, каким мы его знаем, погибнет. И Вестерос, и Эссос окажутся во власти вечной зимы.
  -Красные жрецы в Пентосе рассказывают, будто мир спасет Азор Ахай, как уже спас однажды.
  -Азор Ахаю в любом случае не справиться в одиночку. Люди должны выступить сообща, забыв от своих разногласиях и мелких раздорах. У Владыки Света есть виды на нас, и на меня, и на тебя, Ирри, тоже. Он сказал мне, что тебе следует сохранить жизнь. Но с одним условием.
  -Каким? -растерянно спросила рабыня.
  -Ты будешь служить ему также, как и я.
  -Я... хорошо.
  -Посмотри в огонь, -указал я на пламя в очаге. Интересно, сработает или нет? -Внимательно смотри. Что оно тебе показывает?
  Ирри какое-то время вглядывалась в языки пламени, пока ее глаза широко не раскрылись, а на лице не выступило изумленное выражение.
  -Вижу! Да! Маленькие драконы летают в небе, мы идем по сухой земле в сторону восходящего солнца. Еды мало, люди изнывают от жажды. Вдалеке какие-то горы... -на этом Ирри замолчала, видимо Владыка Света ограничился короткой демонстрацией.
  -Что еще?
  -Ничего. Видения пропали.
  -Теперь веришь мне?
  -Верю.
  -Но до нужной поры ты должна хранить молчание насчет всего увиденного. Дейнерис, сир Джорах и прочие сильно испугаются, увидев проявления могущества Владыки Света. Ты понимаешь, Ирри? Никому ни слова про это, пока я сам не решу раскрыться.
  -Клянусь Великим Жеребцом, я никому ничего не скажу.
  -Ты не мне клянись, а богу огня. Он наблюдает за нами, дает подсказки, иногда даже общается напрямую.
  Трудно сказать, что творилось в голове Ирри, но демонстрация чудес проняла ее до костей.
  -Клянусь Владыке Света хранить его тайны.
  Огонь взметнулся вверх, видимо, Рглор действительно услышал ее слова и подтвердил это. Ирри вздрогнула.
  -И мой тебе совет, ни при каких обстоятельствах нарушай данного обещания. Иначе огненный бог жестоко покарает тебя.
  -Как?
  -У тебя остановится сердце или убьет тень.
  Рабыня нервно сглотнула.
  -Я поняла.
  -А теперь оставь меня ненадолго.
  Ирри покинула шатер, а я решил продолжить разбираться в дарах Рглора. Насколько умна тень? Могу ли я вызвать ее в любой момент? Сейчас выясним.
  -Явись, тень. -Во второй раз появление потусторонней сущности не вызывало такого ужаса, но некоторый страх все равно оставался. Я ведь до конца не представляю, с чем имею дело и к каким последствиям может привести неправильное взаимодействие с этими силами. Хотя протекция некой высшей силы придает дополнительную уверенность, следует быть осторожным. -Значит ты подчиняешься мне. Буду звать тебя Тенью, коротко и ясно.
  Сущность молча стояла передо мной в ожидании приказа.
  -Что ж, выясним насколько ты разумная. Сколько будет, если сложить один и два? Покажи на пальцах.
  Тень сформировала на своей левой руке четкое очертание ладони с тремя поднятыми пальцами. Хорошо, некоторым логическим мышлением и способностями к элементарному счету обладает.
  -Давай попробуем наладить общение. Я буду задавать вопросы, а ты отвечаешь, ''да'' или ''нет''. Если ''да'', поднимаешь левую руку, если '''нет'' - ничего не делаешь. Ты поняла, Тень?
  -Да.
  -Замечательно... Так, с чего бы начать? Тебя послал Владыка Света?
  -Да.
  -Защищать меня?
  -Да.
  -Если я прикажу кого-то убить, ты убьешь его?
  -Да.
  -Ты будешь находиться рядом со мной в любое время дня и ночи?
  -Да.
  -Если мои догадки хоть в чем-то верны, тебе нужна какая-то подпитка для того, чтобы поддерживать силы. Я прав?
  -Да.
  -Ты способна прокормиться сама?
  -Да.
  -Жизненная сила людей, животных?
  -Да.
  -После кормежки живое существо погибает?
  -Да.
  -Ты можешь делать так, чтобы оно не умирало? Брать силы меньше например.
  -Да.
  -Так и делай. Без надобности никого не убивай, поняла?
  -Да.
  -Случайно не знаешь, чем я привлек внимание Владыки Света к себе?
  -Нет.
  -А помимо него здесь существуют другие боги?
  -Да.
  -Кто например? Великий Иной?
  -Нет.
  -Старые Боги.
  -Да.
  -Семеро. Мать, Дева, Воин и так далее...
  -Нет.
  -Утонувший Бог.
  -Нет.
  -Кто там у нас еще был... Многоликий Бог? Которому в Браавосе поклоняются.
  -Да.
  -А Великий Жеребец дотракийцев?
  -Нет.
  -Очень интересно, ты, видно, многое знаешь. Ты какая-то особенная тень?
  -Да.
  -Красные жрицы рожают теней словно детей. Ты такая же рожденная?
  -Нет.
  -Ты пришла из какого-нибудь мира духов?
  -Да.
  -Ты хорошо осознаешь, кто я, куда и зачем двигаюсь?
  -Да.
  -Ты понимаешь любой язык? -обратился я к сущности на русском.
  -Да.
  -Имя у тебя собственное есть?
  -Нет.
  -Прозвище Тень тебя устроит?
  -Да.
  -Ты можешь шпионить для меня?
  -Да.
  -Ты все это делаешь по доброй воле?
  -Да.
  -Мне не стоит ждать от тебя удара в спину? Если, допустим, проголодаешься.
  -Нет.
  -А если я решу сбежать куда подальше, наплевав на волю Рглора, убьешь меня?
  -Да.
  Выходит, Тень не просто слуга и защитник, но и надсмотрщик. Поистине замечательный расклад получается.
  -Хорошо. На сегодня с меня хватит паранормальщины. Исчезни.
  
  ***
  -Так, давайте пройдемся еще раз, сир Джорах. Знаменосцами Мартеллов являются Аллирионы, Дейны, Вейты, Вили, Сантагары...
  -Сантагары это рыцарский дом, а не знаменосцы, -поправил меня Мормонт. -Если вы допустите подобную ошибку, вам никогда не завоевать их доверия.
  -Не нужно мне это напоминать каждый раз, сир Джорах. Сам знаю.
  -Простите ваше, величество.
  -Надеюсь, зубрежка не окажется напрасной. -Помимо теоретической подготовки (я же из-за проблем с памятью страдаю), Мормонт учил обращению с мечом. Конечно, сравниться даже с самым слабым фехтовальщиком я вряд ли когда-либо смогу, но лучше знать хоть какие-то азы боя на мечах, чем не знать их совсем. От того, что я смогу выиграть себе пару лишних секунд жизни в случае чего, вреда не будет.
  -Дорн встанет на вашу сторону в любом случае. Если не из-за любви к Таргариенам, то из ненависти к Ланнистерам.
  -Нет, это не дело.
  -Вы о чем, ваше величество?
  -О том, что из-за личных разногласий великих лордов развязываются войны, гибнут тысячи непричастных к этому людей, уничтожаются города. И ради чего? Чтобы похотливый лорд мог поиметь выбранную им бабу или ради восстановления опороченной чести? Скажите, сир Джорах, по-вашему это нормально?
  -С чисто человеческой точки зрения - нет, но если смотреть на ситуацию с позиций знати - вполне. Рыцари, знаменосцы присягают на верность господину и обязуются исполнять его волю. Так заведено в нашем мире.
  -Заведено... говорите.
  -Разрешите задать откровенный вопрос, ваше величество?
  -Разрешаю.
  -Пока я вам рассказывал про Вестерос, то заметил, вам очень не по нраву сложившиеся там порядки.
  -Верно заметили. Но я не слышал вашего вопроса.
  -Если вы станете королем, то что будете делать дальше?
  -Для начала нужно им стать.
  -Продумать план действий заранее не помешает, ваше величество.
  -Не волнуйтесь, сир Джорах, он у меня есть.
  -Может, я сумею дать пару полезных советов или найти изъяны в нем? -да уж, он наглеет с каждым днем. Пытается отчаянно понять, что перевернулось в моей голове с тех пор, но видимо не достиг нужных результатов. Не стану же я рассказывать про идею ускорить переход Вестероса к следующей стадии общественно-экономического устройства - к капитализму. Как выходцу из знати Мормонту очень не понравится замысел пообломать рога всей зарвавшейся аристократии. Но это пока далеко идущие планы, сейчас важнее для начала разжиться собственной армией.
  -Когда мне понадобятся ваши советы, я вам скажу, сир Джорах. Не сомневайтесь.
  -Как скажете, ваше величество.
  Кхаласар под предводительством Дрого забрался далеко на юг, по прикидкам Мормонта через пару дней мы достигнем реки Скахазадхан, отделяющей Дотракийское море от Лхазара.
   Я морально готовился к развязке событий, после которой ход событий сильно изменится. Покровительство огненного бога придавало решимости, теперь даже дотракийскому кхалу спокойно в глаза смотрю. Еще бы, учитывая почти ручную потустороннюю сущность. Тень незримо следовала за мной по пятам, готовая в любой момент выйти из сумрака и покрошить в кровавый фарш потенциальных убийц.
  Однако присутствие сверхъестественной твари давало о себе знать - по кхаласару ползли слухи один краше другого. Примерно раз в неделю кто-то из молодых здоровых всадников буквально за ночь стареет то на десять, то на двадцать или тридцать лет. Появляются морщины, седина, дряхлость в теле. Одни шепчутся о неких проклятиях, вторые добавляют, что проклятия насылает заведшийся в кхаласаре колдун, третьи несколько ближе к истине с их версией о выпивающем силу ночном демоне. Ирри, скорее всего, догадывалась, в чем причина, но молчала, опасаясь расстаться с жизнью.
  Ее отношение ко мне изменилось, стало более прохладным, без того былого огонька влюбленности в глазах. Неудивительно, учитывая произошедшее. Я на нее не злился, сам бы постарался держаться подальше от мужика, который видит в огне будущее и имеет в подчинении жуткого демона. Или все же не демона? Рглор их разберет.
  Река Скасазадхан по ширине не уступала земной Волге, не знай дотракийцы об особенностях местности, вряд ли смогли б ее преодолеть. Мостов нет, лодок и плотов нет, материала для их строительства нет - кругом голые степи. Кхаласар пересек водоем через брод глубиной не более метра. А дальше простирались земли лхазарян или ягнячьего народа, как их называли дотракийцы за никудышные воинские качества.
  Попадавшиеся на пути деревни подвергались опустошительным налетам, табунщики сжигали дома, оскверняли святыни самым мерзким способом - испражняясь на лхазарянские идолы. Людей помоложе делали рабами, стариков жестоко убивали - они все равно не пережили бы изнурительного перехода до городов работорговцев.
  Смотреть на это без содрогания я не мог, но что остается? Всех и каждого не спасти, тут бы самому в живых остаться. Да и Дейнерис поведение воинов ее муженька, мягко говоря, не нравилось. Вот в один прекрасный момент нежное сердце сестренки не выдержало, после очередного налета на лхазарянское селение она решила навестить кхала. Я направился за ней.
  -Ты ничего тут не сделаешь. По их понятиям захваченные в плен люди являются законной добычей.
  -Я больше не могу просто сидеть и наблюдать за этими зверствами!
  -Над тобой в лучшем случае посмеются и посоветуют не лезть не в свое дело, -попытки переубедить Дейнерис бесполезны, я это делаю лишь для того, чтобы продемонстрировать заботу о ее жизни. -А в худшем убьют.
  -Я кхалиси! -сколько самоуверенности в собственной исключительности. Интересно, это замужество за Дрого так сказывается или беременность по мозгам бьет? -Они не посмеют мне перечить.
  -Ну-ну.
  Я слегка отстал от будущей Матери Драконов и пристроился в толпе неподалеку о сборища кхала, его кровных всадников и ко, деливших добычу. Возле них была сложена куча из отрубленных человеческих голов, в воздухе витали тучи мух и запах разложения. Воистину отвратное зрелище, но для дотракийцев в самый раз.
  Дейнерис подошла к Дрого и обратилась к нему с требованием прекратить зверства в отношении лхазарян. Завязался спор, один из ко против. Перебранка набирает обороны, посчитавший себя обделенным дотракиец совсем выходит из себя и бросает вызов Дрого. Дейнерис отбегает в сторону. Кровные всадники хотели защитить кхала, но тот приказывает им остановиться и решает заняться наглецом самостоятельно.
  Схватка не длится долго, ко наносит удар аракхом, но Дрого ловко уворачивается, получая при этом рану на груди, умудряется выхватить аракх из рук противника. Секунду спустя лезвие перерубает глотку бунтовщика, кхал засовывает пальцы через рану и вырывает язык. Толпа дружно охнула.
  Взволнованная Дейнерис подбегает к мужу, осматривает рану и восклицает, мол, неплохо бы ее полечить. Из кучи лхазарянских рабынь, они все черноволосые, низкие, смуглые, выходит вперед полноватая женщина лет сорока. Мирри как-то там дальше, именно ты мне и нужна.
  После короткого разговора Дейнерис с Дрого удаляются, за ними поплелась рабыня.
  Приключения начинаются.
  Ухудшения состояния здоровья кхала долго ждать не пришлось, через четыре дня он уже не мог сидеть в седле. Дейнерис мне жаловалась, что Дрого попросту забил на рекомендации лхазарянской целительницы и не стал менять повязку, промывать рану. Мол, правильным дотракийцам жалкие травки и снадобья ни к чему, все само пройдет. Ага.
  Как итог - сепсис. Неудивительно, что при таком отношении к собственному здоровью мужчины табунщиков очень редко доживают до старости.
  У дотракийцев кхал всегда едет впереди и ведет за собой кхаласар, иначе быть не может. В связи с болезнью Дрого орда не двигалась дальше, положить в повозку нельзя - не по понятиям.
  В кхаласаре сразу начались волнения, ко начинали подумывать на счет того, кто станет следующим кхалом, а кровные всадники искренне молились Великому Жеребцу за выздоровление Дрого, в противном случае согласно обычаю они отправятся в Ночные Земли вслед за начальником. Мстить за смерть кхала некому, они должны будут отвезти Дейнерис в Ваэс Дотрак, а потом покончить с собой.
  -Визерис, мне нужно тебе кое-что сказать, -подошла ко мне опечаленная сестрица, когда я жарил кусок баранины на костре. -Боюсь, тебе это не понравится.
  -Да говори уже.
  -Похоже, Дрого умирает.
  -Да уж знаю, не глухой. Люди об этом только и твердят.
  Дейнерис нахмурила брови.
  -Почему ты так спокоен?
  -А что прикажешь мне делать, плакаться и проклинать судьбу? Хотя может ему можно еще помочь.
  -Мирри Маз Дуур сказала, что шанс есть. С помощью магии крови. Как ты думаешь, стоит соглашаться?
  Все ответы давно подготовлены, я знал, что в итоге события сложатся именно так и не пытался их изменить. Пожимаю плечами:
  -Он твой муж, ты его жена. Вот и решай.
  -Я не знаю... говорят, черная магия проносит одно лишь зло.
  -На месте Дрого я бы поблагодарил тебя за спасение своей жизни, -соврал я. На месте Дрого я предпочел бы сдохнуть окончательно, чем провести остаток жизни в виде тупого овоща, не способного даже мычать. -Мало кому хочется умереть в расцвете лет.
  -Значит соглашусь.
  Дейнерис куда-то пошла.
  -Ты куда?
  -К Мирри Маз Дуур. Только она способна помочь.
  -Я с тобой.
  Знахарку мы застали вместе с другими рабами, они помогали ей готовить всякие отвары. В кхаласаре медицинская помощь требуется не только Дрого.
  -Делай своей дело, -обреченно сказала Дейнерис. -Спаси моего мужа.
  Рабыня отвлеклась от котелка.
  -Хорошо, серебряная госпожа, я сделаю, что ты просишь. Но предупреждаю снова, цена за спасение может оказаться велика, -и так пристально посмотрела на живот Дейнерис. -Готова ли ты заплатить?
  -Цена не важна.
  Знахарка кивнула.
  -Лишь смертью можно купить жизнь.
  -Чьей смертью?
  -Приведи коня, на котором ездит кхал.
  Указания были выполнены в точности, через пару минут Дейнерис подвела к шатру кхала его белого жеребца. Я же успел осмотреть и потрогать кхала: температура под сорок, тахикардия, кожа землистого цвета. Сама рана полна гноя и ужасно воняет. Думаю, ему и антибиотики уже не помогут. Кхал по идее не жилец, я убедился окончательно.
  -Выйди наружу, серебряный господин, -на входе шатер объявилась Мирри Маз Дуур, в одной руке она держала поводья, за которые вела коня, в другой находился ритуальный нож. В форме листка, из красной бронзы, с клинком, покрытым замысловатыми закорючками. -При проведении ритуала здесь не должно быть посторонних.
  -Мне интересно посмотреть.
  -Это очень опасно.
  -Я не боюсь теней.
  Тетку малость ошарашили мои слова.
  -Дело твое, серебряный господин. Но потом не говори, что я не предупредила.
  -Начинай уже.
  Мирри Маз Дуур начала что-то распевать не незнакомом языке, ритуальный нож полоснул коня по горлу. Лошадиная кровь брызнула на лицо кхала. Жеребец же громко заржал и повалился на землю, знахарка ударила животное так, что оно даже побрыкаться не успело. Тени зажили своей жизнью и начали приобретать очертания. Люди, звери, птицы, странные создания в виде клубка щупалец, гуманоиды с не вполне человеческими пропорциями. Призванные духи бешено метались по шатру под заунывное пение знахарки. Хотя какая она к черту знахарка? Натуральная ведьма, у которой есть чему поучиться.
  Я думал ее колдовство произведет на меня большее впечатление, но я ошибся. После общения с личным демоном-телохранителем появления других подобных сущностей не вызывает ничего кроме средней степени удивления.
  В шатер вламывается кровный всадник кхала - Квото, с озверевшей рожей. Дотракиец собирался зарубить знахарку, но тут без приказа вмешивается моя тень, явившаяся словно из ниоткуда. Рука демона протыкает тело Квото насквозь в районе сердца. Аракх выпадает из рук. Смерть была мгновенной, одним насильником и убийцей в мире стало меньше. Так тебе и надо, мразь.
  Ведьма, не обращая внимания на попытку сорвать ритуал, продолжает дело. Я вышел наружу и увидел то, чего никак не ожидал увидеть. На земле в одной стороне корчится Дейнерис вся в слезах, в другой лежит Джорах Мормонт в доспехе и глубоко прорубленной от правого глаза и выше головой.
  -Приплыли, вашу мать! Бл...ь!
  В изначальной истории Джорах одолел Квото в бою, здесь получилось ровно наоборот. Почему так произошло? Ответ пришел быстро, в ходе последней тренировки по фехтованию я случайно покалечил Мормонту руку палкой, используемой вместо учебного меча. Рыцарь получил сильный ушиб или трещину в кости. Вероятно, травма и сыграла роковую роль... Без Джораха будет намного труднее выживать в этом мире, но у меня есть Тень, а совсем скоро появятся драконы.
  У Дейнерис случились преждевременные роды и служанки поспешили ее унести подальше от места проведения ритуала. Прочие дотракийцы вообще убежали подальше, остались лишь самые смелые и любопытные, однако подходить к шатру кхала близко не решались. Пример Квото оказался очень поучительным.
  Вскоре дело было сделано, усталая ведьма вышла наружу и встретила у входа меня.
  -Тебя не тронули тени, серебряный господин. Но убили того глупого дотракийца.
  -И что?
  -Это очень необычно. Они не отличаются особой избирательностью.
  -Кхал жив?
  -Сам посмотри.
  Физическое состояние Дрого заметно улучшилось. Кожа возвращала свой естественный оттенок, жар спал, а чуть раннее загнивающая рана выглядела подсыхающей. Но вот от личности, судя по всему, ничего не осталось. Кхал пустым немигающим взором пялился в потолок. Я помахал рукой перед лицом, пощелкал пальцами, отважился похлопать по щекам.
  Никакой реакции на внешние раздражители, конкретный овощ. От сильнейшего воина осталась пустая заметно похудевшая оболочка.
  -Ну и наворотила ты делов, Мирри Маз Дуур.
  Ведьма осталась совершенно спокойной.
  -А ты не удивлен получившимся результатом.
  -Понимаешь, что моя сестра сделает с тобой после того, как увидит, в что ты превратила ее мужа?
  -Мне все равно.
  -Зато мне не все равно. Ты обучишь меня магии, каждому заклинанию и ритуалу, что знаешь сама.
  -Нет. И не проси, серебряный господин, -помотала головой ведьма. -Ты не знаешь, о чем просишь!
  -О, поверь, прекрасно знаю.
  -Колдовство это не игрушка.
  -А я не в игрушки собрался играть, мне магия нужна для серьезных вещей, -я затолкал ведьму обратно в шатер, где лежали два с половиной трупа. Туша коня, тело Квото и Дрого. -И если ты не раскроешь свои секреты добровольно, я достану их силой. Тень!
  Вот тут в глазах Мирри Маз Дуур возник подлинный ужас. Вообще я не собираюсь ее пытать, только припугнуть, максимум пару тумаков в печень пропишу. Я попытался состроить из себя ненормального маньяка:
  -Посмотри, это мой друг Тень. Тень, это Мирри Маз Дуур, помаши рукой, -демон выполнил мою просьбу, отчего лхазарянка ужаснулась еще больше. -Тень слушается меня и убьет любого, кто мне угрожает или на кого я укажу. Но может и не убивать. Ты знала, что эти духи питаются жизненными силами людей? Да, конечно знала. Ты знаешь гораздо больше меня. Ну так вот, если ты не будешь мне полезна, значит будешь полезна для Тени. Она будет пожирать тебя очень медленно, капля за каплей, пока ты не превратишься в дряхлую седую развалину. Хочешь для себя такую участь?
  Мирри Маз Дур зарыдала. Одно очко в мою пользу.
  -Нет...
  -Расскажешь о своей магии?
  -Да, будь ты проклят! Я научу тебя!
  -И не вздумай обмануть, мой черный друг тебя накажет даже, если я погибну. Да, Тень?
  Демон дал утвердительный ответ.
  -Ты это видела, да? Это тень разумна также, как и мы с тобой.
  -Ккак... ты ее пподчинил?
  -Мне казалось, я должен задавать вопросы, а не ты.
  -Я все ппоняла...
  -Что будет с ребенком кхалиси?
  -Он родится мертвым.
  -Это месть за твой дом и твоих людей?
  -Да.
  -Ты безмозглая толстожопая коза, Дейнерис не виновата в том, что ее муженек вырезал и насиловал твоих соплеменников. Она наоборот пыталась вас хоть как-то защитить.
  -Много же стоит ее защита.
  -Почему в ходе ритуала Дрого выздоровел телесно, но от его разума ничего не осталось?
  -Я изменила несколько слов в заклинании.
  -Но если бы ты пропела все правильно, Дрого выздоровел?
  -Да.
  -Много ты знаешь таких заклинаний?
  -Я знаю, как заставить кровь человека вскипеть в жилах или сделать из него подобие живого мертвеца, не боящегося ничего и невосприимчивого к боли.
  -Продолжай, ты меня заинтересовала.
  -Еще мне известен способ вызывать тени и подчинять их своей воле... хотя тут ты намного превзошел любого заклинателя.
  -Где ты научилась магии?
  -Мне довелось в молодости совершить путешествие в Асшай, Край Теней. Я училась у колдунов, мейстеров, красных жрецов.
  -Асшай находится где-то на юге Эссоса?
  -Да.
  -Умеешь воскрешать мертвых как красные жрецы?
  -Нет, для этого нужно иметь прочную связь с их богом. Но я видела, как они это делали, правда мертвец должен быть свежим.
  -А если несвежий?
  -Лучше тебе не знать, серебряный господин.
  -Еще раз скажешь что-то вроде ''лучше тебе не знать'' и пожалеешь, усекла?
  Ведьма с опаской посмотрела на замершую перед ней тень. С такой как она нужно разговаривать предельно жестко, запугать до смерти, чтобы и не думала ничего выкинуть из своих фокусов. А когда она станет не нужна, скормлю Тени. Опасно оставлять в живых эту тетку. Да, жестоко и не гуманно, но необходимо с точки зрения обеспечения безопасности.
  -Да.
  -Опиши способ воскрешения, применяемый красными жрецами.
  -Он называется ''поцелуй огня'', жрец склоняется над умершим, обращается к Владыке Света, после чего в мертвое тело вливается новая жизнь. Сердце начинает биться, раны затягиваются, болезнь исчезает. Работает примерно в одном из трех случаев. Но взамен Владыка Света забирает часть воспоминаний и меняет сущность того, кого вернул.
  -Сейчас попробуем. Тень, охраняй ее.
  Я затащил в шатер труп Мормонта. Особой брезгливости и отвращения не испытывал, насмотрелся во время турпоездки с дотракийским кхаласаром на отрубленные головы, задушенных детей, женщин со вспоротыми животами, мужчин, чьи тела привязывали к лошадям и волочили по земле. Такая жестокость здесь является нормой жизни.
  -Что ты собрался делать, серебряный господин?
  -Закрой рот и просто смотри.
  Как и сказала Мирри Маз Дуур, я склонился над телом Мормонта, положил ладони на лицо. К Владыке Света решил обращаться на русском, в конце концов, у сущности, способной перетаскивать души из одной реальности в другую, видеть будущее вряд ли возникнут проблемы с языковым барьером.
  -Владыка Света, прошу, верни этого человека обратно, вдохни в него жизнь. Ты и сам знаешь, он сыграет в грядущих событиях не последнюю роль, без него мне и Матери Драконов будет куда сложнее в Вестеросе.
  Мои ладони ощутили жар. Молитва оказалась услышана. Внезапно Мормонта начало трясти, словно через него пропустили двести двадцать вольт электрического тока. Остекленевший взгляд приобрел осмысленность, но только на пару секунд. Судороги исчезли, жар в моих руках угас, рана на голове осталась и Джорах вновь превратился в труп.
  -Вот дерьмо! Оживай, кусок дохлятины! Тебе рано в могилу отправляться!
  Последующие попытки воззвать к огненному богу не возымели никакого эффекта, наверное, что-то делаю неправильно. Первый блин комом, как говорится.
  Присутствовавшая при этом Мирри Маз Дуур с округлившимися глазами таращилась на меня. Чему она так удивляется, если уже видела аналогичные вещи? Или врет? Если и врет, то частично. Попытка воскрешения по ее рассказу даже отчасти удалась.
  -Чего ты на меня так уставилась, ведьма? Ты сама при мне вытворяла магические фокусы.
  -Я не представляю, где ты мог обо всем этом узнать, раз толком не знаешь об Асшае.
  -Не твоего ума дела.
  -Извини за дерзость, серебряный господин, но я смогу научить обращаться с магией тебя лучше, если буду знать природу или источник твоих сил.
  -Я служу Владыке Света, большего тебе знать не нужно.
  -Тебя обучали красные жрецы?
  -Нет, я никогда с ними не сталкивался.
  -Очень необычно... силы, что лежат за гранью видимого мира редко одаряют таким сильным благословением людей. Магия тебе дается легче, чем большинству прочих желающих ее познать.
  -Это делаю не я, а огненный бог. Разве нет? Я лишь проводник его воли.
  -В некотором смысле ты прав.
  -Поясни.
  -Проводником не может быть кто попало, важно качество крови.
  -Во мне течет кровь Старой Валирии, почти неразбавленная. Может из-за этого?
  -Из-за этого тоже, валирийцы заметно отличались от обычных людей. В магическом искусстве с ними мало кто мог сравниться, их стихия - огонь.
  -Драконы и огненный бог, звучит логично.
  -Ты видишь образы будущего в пламени, серебряный господин?
  -Не твое дело.
  -Значит видишь.
  -Ты хочешь жить, ведьма?
  -Всех, кого я знала, убили или обратили в рабство дотракийцы. Мой дом и мой храм разрушены. Мне некуда идти.
  -А что, в Лхазаре нет других городов, селений? Твои навыки будут хорошо востребованы.
  -Может так и поступлю, если отпустишь.
  -Это зависит целиком от тебя.
  
  ***
  Состояние Дейнерис резко ухудшалось, мало того, что возраст у нее не совсем подходящий для становления матерью, так еще роды случились преждевременно и дотракийские повитухи отказались помогать. Видите ли, кхалиси проклята. Мракобесы необразованные... Пришлось обратиться к Мирри Маз Дуур, я пустил ее к незадачливой роженице, но остался в шатре, не взирая на ее возражения. Зрелище не из приятных. Открылось кровотечение и ребенок не хотел лезть наружу. Ведьма снова завела свои песнопения.
  -А ну стоять!
  -Кхалиси не спасти, если мне будут мешать!
  -Ты уже спасла Дрого.
  -На этот раз я честно выполню свою работу.
  -Смотри у меня, ведьма.
  Через час или полтора все было кончено, обессиленная и потерявшая много крови Дейнерис валялась без сознания. Я решил взглянуть на ребенка, ведьма держала его в руках, завернутого в тряпку. Лучше бы не заглядывал.
  -Это что за чудище такое?
  Мутант вместо глаз имел две пустые впадины, покрыт зеленоватыми чешуйками, словно ящерица, с коротким хвостом и парой торчащих в районе лопаток маленьких кожаных крыльев. Оно не подавало признаков жизни.
  -Он должен был стать жеребцом, который покроет весь мир. Но теперь не станет. Тысячи тысяч людей продолжат жить дальше, мир вздохнет с облегчением.
  Понимаю, почему Дейнерис сожгла эту сволочь заживо. Если б не потребность в обучении колдовству, я бы не стал препятствовать сестре Визериса.
  -Да что ты вообще знаешь, ведьма... Дай сюда! -я вырвал сверток из рук Мирри Маз Дур. -Я сам его похороню.
  -Его нужно сжечь.
  -Какая в жопу разница?
  -Иначе его дух не воссоединится с предками. Его опасно было оставлять в живых, но не нужно отказывать ему в правильной погребальной церемонии.
  -Все это бред собачий. Мертвым плевать на то, как их похоронят.
  -Говоришь так, будто сам был среди них.
  -Не беси меня ведьма! Ты убила моего племянника, -изобразил я злобу, как мне кажется, вполне убедительно. -И жива лишь по той причине, что полезна мне.
  -Ладно, ладно, он твой родич, а не мой. Делай, как знаешь.
  Я отнес сына Дейнерис подальше в поле, выкопал яму в полметра глубиной и поместил туда трупик младенца-мутанта. Извини малыш, мне пришлось это сделать, или ты или десятки миллионов других людей.
  -Обеспечь ему достойное посмертие, Рглор.
  Брел обратно размышляя, какие слова лучше подобрать при разговоре с Дейнерис. Ее муж, можно считать, мертв, ребенок мертв, Джорах, тоже ей не безразличный, мертв. Про попытку воскресить последнего говорить не будем. Как бы девчонка не рехнулась на этой почве. И это только начало тяжких испытаний, выпадающих на нашу голову.
  Остаток дня я провел рядом с Матерью Драконов, отгоняя от нее назойливых служанок.
  -Рейго... он в порядке? -спросила меня проснувшаяся Дейнерис. -Хочу его увидеть.
  -У меня для тебя очень скверные новости.
  -Что с ним?
  -Он родился мертвым, его задушила собственная пуповина, -соврал я, чтобы лишний раз не калечить ее психику. -Я похоронил Рейго в поле.
  -Боги...-ее глаза наполнились слезами. -Мой сын.
  -Кажись, всему виной колдовство мейги. Из-за нее погиб ребенок.
  -А что с Дрого?
  -От раны смерть ему больше не грозит, но прежнего Дрого больше нет. Он не говорит, не двигается, никого не узнает, вообще ни на что не реагирует. Тело живо, разум мертв. Ритуал прошел не так, как надо. А еще Джорах погиб.
  -Нет. Ты врешь!
  -Хотел бы я соврать. Квото хотел убить мейгу, Джорах встал на его пути и пал в поединке.
  Она долго рыдала, уткнувшись мне в плечо, пока, наконец, не решилась взглянуть на Джораха и Дрого. Магия лхазарянки хорошо помогла, раз Дейнерис смогла подняться на ноги и уверенно самостоятельно идти. Роды получились очень тяжелыми.
  Возле ''проклятого места'' уже столпились ко и кровные всадники Дрого, сумевшие перебороть суеверный страх. Трупы Квото, Джораха, пока живого кхала вынесли наружу из шатра и видимо решали, что делать дальше.
  -Помни, Дени, теперь ты не их кхалиси, поэтому старайся их не злить.
  -Мне нет до них дела.
  Тяжело было смотреть на Дейнерис, которая бросилась к смотрящему в никуда мужу. Он никак не реагировал на ее слова, слезы, прикосновения. Одним словом - коматозник.
  Затем последовала длительная перебранка с дотракийскими главарями, а после они... разошлись, оставив плачущую Дейнерис наедине с мужем и двумя трупами.
  -Что они решили?
  -Кхаласар распался... каждый из них уведет за собой часть людей.
  -Тебя не отправят в Ваэс Дотрак?
  -Нет, сердце Дрого бьется. Он не может быть кхалом, но убивать его не стали, кровные всадники не позволили... им тоже жить хочется.
  Кхаласар действительно развалился. К следующему утру орда табунщиков, разделившись примерно на пять частей снялась со стойбища и укатила в неведомые дали.
  Наблюдая за последними скрывшимися на горизонте дотракийцами, я вздохнул с облегчением. Уж теперь мы свободны. С нами осталась горстка дотракийцев, не нашедших себе места в новых кхаласарах либо надеявшихся на выздоровление Дрого, их старики, женщины с детьми, наша прислуга и рабы. Всего сто восемь человек, включая меня и Дейнерис. Не густо, но для начала хватит и этого.
  Позавтракав похлебкой из овощей, я решил навестить Дейнерис. Увиденное не стало для меня неожиданностью - рабы складывали из оставшегося после кхахаласара мусора погребальный костер, куда положили Дрого, Джораха и три драконьих яйца. Командовала ими экс-кхалиси.
  -Дрого умер? -я изобразил непонимание.
  -Я ему помогла. Уж лучше смерть чем то, что с ним сделала мейга. Так будет правильно... а вот и она.
  Коварро и Ракхаро, телохранители Дейнерис, решившие остаться с ней, подвели к костру связанную по рукам Мирри Маз Дуур. Мы так не договаривались, мне нужно вмешаться.
  -Не сжигай ведьму.
  -Она убила моего мужа и сына, твоего племянника, между прочим. Она заслужила! -возмутилась Дейнерис. -Я спасла ее жизнь, а она вот так мне отплатила.
  Я приблизился к сестрице поближе, положил руки на плечи.
  -Ведьма еще получит свое, не сомневайся. Сейчас она мне нужна.
  -Для чего?
  -Обучит меня своей магии. Я впечатлен, несмотря ни на что, ее талантами.
  -Визерис, ты с ума сошел? Вдруг она с тобой тоже самое, что и с Дрого сделает! Я не могу и тебя потерять, у меня больше никого не останется.
  -Не сделает. Обещаю.
  -Нельзя так рисковать!
  -Я не рискую. Мирри Маз Дуур жестоко поплатится в случае, если решит обмануть.
  -Нет, она сгорит в огне! -не унималась Дейнерис. -Я не позволю ей забрать и тебя.
  -Дени, я не хочу с тобой ссориться.
  Кхалиси что-то сказала своим громилам на дотракийском и они начали привязывать испуганную мейгу к вкопанному в землю шесту.
  Моя просьба осталась неуслышанной. Что ж, пора показать, кто здесь главный. Пусть лучше меня боятся, чем не воспринимают всерьез.
  -Тень!
  Ее появление из отбрасываемой мной на землю обычной тени произвело эффект разорвавшейся бомбы. Все присутствующие остолбенели от ужаса.
  -Ирри, иди сюда! -подозвал я рабыню, к счастью она находилась рядом, помогала готовить тела к похоронам. В отличии от прочих людей, она была не настолько сильно напугана.
  -Да, Визерис.
  -Сейчас я буду говорить, а ты им переводи слово в слово. Хорошо?
  -Хорошо.
  -Значит так, слушаем меня внимательно, люди. Отныне главный тут я. Нет, я не колдун, а всего лишь скромный слуга своего бога. Слыхали про Владыку Света? Ну так, вот, о предоставил своего слугу в качестве защитника.
  Тень может убить тут всех, если кто-то попытается убить меня или я прикажу. Однако я не желаю никого убивать, напротив, я заинтересован в нашем с вами выживании. И выжить будет не просто. Кто захочет уйти, идите, я никого насильно не держу, но вместе шансов уцелеть гораздо больше. Главное, для решивших остаться, это беспрекословно слушаться меня и не оспаривать моих решений. Ясно? Даю время на размышления.
  Один из дотракийцев кинулся на меня, замахнувшись арахком.
  -Преподай ему урок, но не убивай.
  Тень в мгновение ока встала на пути табунщика. Тот пробует ударить нечисть серпобразным клинком, ничего не выходит. Железка проходит через тень словно сквозь масло. Моя помощница или помощник (надо будет уточнить какого демон рода) слегка касается лица дотракийца, тот вскрикивает и падает без чувств.
  Больше желающих померяться силами не нашлось. Народ, включая Дейнерис, не находил смелости ко мне обратиться с каким-либо вопросом. Все смотрели на меня как на... даже не знаю. Как одичалые на Короля Ночи.
  -Ладно, спрячься. Хватит их нервировать.
  Я пощупал пульс сраженного Тенью дотракийца.
  -Он мертв?
  -Просто без сознания, -ответил я Дейнерис, которая вообще не подозревала, на что способен новый Визерис. -Я же сказал, что не желаю никого убивать.
  -Так ты колдун?
  -Ты меня вообще слушала?
  -Я не знаю, что теперь и думать...
  -Сжигай своих покойников, пробуждай драконов и в путь.
  -Откуда...
  -Ты сама говорила, будто детеныши драконов внутри живые. Очевидно, их можно попытаться вывести из спячки огнем. Делай свое дело.
  -Потом ты мне все расскажешь, братец.
  -Обязательно.
  Дейнерис отдала своим дотракийцам команду отпустить мейгу, а сама начала разжигать погребальный костер. Пламя принялось пожирать плоть Дрого и Джораха. Запахло паленным человечески мясом.
  Под жалобные причитания служанок кхалиси вскоре сама вошла в эту жаровню. Мирри Маз Дуур застонала, схватилась за голову и повалилась на землю, мейгу начало ломать. Ее глаза помутнели, превратившись в молочное бельмо.
  -После долгого лета, когда звезды прольют кровь. Тогда зло, холод и тьма спустятся на землю. Азор Ахай родится среди дыма и соли и пробудит драконов из камня. Он обретет ''огненный меч'' Светозарный и будет противостоять тьме. Тьма расступится перед ним, и сама смерть преклонит пред Азором Ахаем колени, -произнесла мейга слова пророчества каким-то неестественным голосом. Через пару секунд застилавшая ее глаза пелена спала, Мирри Маз Дуур пришла в себя. -Теперь я понимаю...
  -О, как тебя накрыло, ведьма.
  -Пророчество об Азор Ахае... оно исполняется прямо сейчас.
  -Десять баллов за сообразительность.
  Мейга указала пальцем на небо, где пролетала красная двухвостая комета.
  -Это знак.
  -Это не знак, а всего лишь кусок льда, пыли и камней, испаряющийся под действием солнечных лучей. Просто вам, дубарям суеверным, проще считать такие совпадения знамениями свыше.
  -Ты служишь Владыке Света и не веришь.
  -Я верю в разумное объяснение всего, включая магию и пророчества.
  -Это не объяснить никак, такие вещи посланы свыше.
  -Ладно, оставим наши споры в стороне. Поблагодари меня, я спас тебя от костра.
  -Я обучу тебя колдовству. Никакого обмана, никакого подлога. А потом позволь служить тебе.
  -С чего такая резкая перемена настроения?
  -Мне открыли глаза. Это важнее моего отношения к вам, желания отомстить.
  -Посмотрим, ведьма, посмотрим.
  
  ***
  Глава 4. Долгая дорога приключений.
  
  Когда погребальный костер догорел, все увидели сидящую посреди золы голую Дейнерис с тремя маленькими драконами. Вот и родилась Неопалимая и Мать Драконов. Для суеверных людей это, пожалуй слишком, они упали на колени перед своей кхалиси. Кажется, финт с костром произвел большее впечатление, чем появление потусторонней сущности. Я вряд ли когда-нибудь до конца пойму менталитет этих людей.
  Дейнерис поднялась и гордо прошагала, держа в руках по дракону, самый крупный - красный сидел на плече. Она обратилась к остаткам своего кхаласара с речью. Я по-дотракийски почти не понимал за исключением отдельных словосочетаний. Что-то там про службу, длинный путь и ее личный кхаласар. Затем к ней подошли трое молодых дотракийцев: Ракхаро, Коварро, Агго и дали согласие стать кровными всадниками Дейнерис.
  Подождав, пока Мама Драконов приведет себя в порядок, я вошел в ее шатер для серьезного разговора.
  -Что будем делать дальше? -прозвучал вопрос от сестры Визериса. -Куда направимся?
  -В Астапор, разживемся там армией.
  -В город работорговцев? Ты смеешься, на нас без лишних разговоров оденут рабские ошейники, а драконов отберут.
  Три маленькие рептилии ползали возле Дейнерис и изучали окружающий мир, обнюхивая и пробуя на вкус все, что попадется на пути. Даже на первый взгляд их повадки больше напоминают кошачьи.
  -Не отберут, у меня в подчинении имеется тень-убийца, способная покрошить на части любого убийцу или воина.
  -Я как раз хотела обсудить с тобой это.
  -Что тут обсуждать? Ты невосприимчива к огню, имеешь трех драконов, почему бы и мне не обладать чем-то подобным? Мы ведь не какие-то безродные крестьяне, кровь Валирии течет в тебе и во мне. Это не просто повод для гордости, от нее, вероятно, в некоторой степени и исходят наши с тобой... дары.
  -Давно у тебя эта... тень?
  -Достаточно давно.
  -С той поры, как у тебя случился припадок? -не нужно быть Шерлоком Холмсом, чтобы сопоставить факты и сделать определенные выводы. Если много врать, она не будет мне доверять в полной мере, но и правду не способна адекватно воспринять. Попробуем найти золотую середину. -Оттуда все это пошло?
  -Да, мне в видениях явилось нечто и предложило свою защиту, возможность пользоваться магической силой. Я тогда не осознавал, что это было взаправду, и согласился.
  -Тебе эта тень явилась?
  -Нет, кто-то иной, кому сложит тень. Похоже на Владыку Света, как его называют огнепоклонники в Вольных Городах.
  -Он что-нибудь потребовал взамен?
  -Ничего конкретного, он вообще не словами говорил, а показывал всякие образы. Я знаю лишь то, что наша судьба тесно переплетается с судьбой Вестероса. Не более.
  -Значит боги существуют. Так получается?
  -Получается так. Теперь моя очередь задавать вопросы.
  -Задавай.
  -Как ты узнала о способе пробудить драконов?
  Дейнерис призадумалась.
  -Как-то само пришло. Это прозвучит странно, но я узнала об этом, наблюдая за пламенем... Словно оно мне подсказало.
  -Значит моя догадка подтверждается. Не только я связан с огненным богом, но и ты сестрица. Правда тебя он отметил раньше, чем меня.
  Про ее избранность и великую миссию я решил умолчать, не то самомнение станет опасно завышенным. Хватит ей трех драконов для начала, кстати о драконах... Я протянул руку к самому крупному из них. Рептилия вопреки опасениям осторожно понюхала мои пальцы, а затем дала взять себя в руки. То ли они чувствуют валирийскую кровь, то ли еще не научились отделять своих от чужих. При прикосновении я ощутил характерное покалывание.
  -Какой горячий.
  -Это же дракон, -спокойно ответила Дейнерис. -Они такими и должны быть.
  -Я возьму себе этого, сам буду его выращивать. В конце концов пора вернуть Таргариенам их былое величие. Ты не против?
  Кхалиси пару секунд размышляла.
  -Бери. Только имя дам ему я.
  -Ну уж нет, дракон мой.
  -И как ты его назовешь?
  -Горыныч.
  -Горыныч? -удивилась Огнеупорная. -Странное имя, не валирийское. Ты решил отойти от традиций?
  -Да.
  -Но не звучит же.
  -Зато мне нравится.
  -Ты знаешь, как ухаживать за драконами?
  -Кормить мясом, да давать побольше летать. Драконы свободу любят. Я в одной из твоих книжек вычитал, что когда они подрастают, то становятся сами способны находить себе пропитание. У них охотничьи навыки заложены с рождения.
  -Теперь давай определимся, куда направимся дальше.
  -Сейчас, погоди.
  Я сбегал и покопался в своем сундуке с вещами в поисках книги, называвшейся ''Большое путешествие по Эссосу''. Там было достаточно подробно описана география материка, существующие и опустевшие города, приведены неплохого качества карты. Крайне полезная для меня вещь, по которой я спланировал маршрут.
  -Смотри, -ткнул я пальцем в точку, где заканчивается река Скахазадхан. -Мы находимся примерно здесь. Направимся на юг, пересечем земли лхазарян, Красную пустошь и остановимся на какое-то время тут.
  -Ваэс Толорро? Но он разрушен давным-давно, там ничего нет.
  -Автор книги в своих заметках пишет, что там имеется вода и пища. Источники пресной воды, полные рыбы, фруктовые сады.
  -А куда потом?
  -Повернем на запад и пойдем прямо в Астапор.
  -Зачем делать такой крюк?
  -Не думаю, что лхазаряне будут рады появлению горстки дотракийцев в своих землях. Нас мало, а их по-любому будет больше. Не пощадят никого, особенно после того, что устроил Дрого. Главное для нас - сталкиваться как можно меньше с местным жителями.
  -Еще бы не заблудиться в этих землях.
  -Спокойно, у меня есть средство для навигации, -я вытащил из кармана две крупные швейные иголки, отобранные у безымянной дотракийской рабыни. -Вот оно.
  -Иголки? -подняла брови Дейнеис. -Как с помощью них можно отыскать путь?
  Я продемонстрировал Асбестовой Девочке магнитные свойства металла, из которого сделаны иглы. Не заметь я этого, идея сделать самодельный компас мне вряд ли бы пришла так быстро.
  -Все равно не понимаю.
  -Если закрепить иголку на маленькой деревяшке и положить в воду, она всегда будет указывать на север и юг. Это позволит легко определять направление пути.
  -Ты это сам придумал или кто-то подсказал?
  -Подсказал торговец в Ваэс Дотраке, -вранье, местная цивилизация не знает компаса. Зато я стану считаться его изобретателем. -Они так ориентируются в степях.
  -Хорошо, допустим, но еще остаются Гискарские горы. Я слышала, их нелегко преодолеть.
  -Справимся, тем более у нас есть хороший разведчик.
  -Кто?
  -Тень.
  Дейнерис вздрогнула, когда демон возник рядом с ней. Драконы угрожающе зашипели и встали в защитную позу.
  -Я не звал тебя, идиот. Скройся.
  Личный телохранитель пропал из виду.
  -Никогда к такому не привыкну.
  -На самом деле это существо вполне разумно, я общался с ним или с ней.
  -Оно... не причинит никому вреда?
  -Просто так без причины никого не тронет. Тень служит мне и Владыке Света по доброй воле.
  -Надеюсь, ты не ошибаешься.
  -Главное слушай, что говорит старший брат. Ты ведь мне доверяешь?
  -Глупый вопрос.
  -Мы справимся, нам помогает огненный бог. Попытайся убедить своих кровных и прочих в том, что не нужно меня бояться.
  -Попробую.
  
  ***
  Дрессировка дракоши шла даже лучше, чем я рассчитывал. Обычные рептилии не отличаются высоким интеллектом и способностью к обучению, но Горыныч меня сильно удивил. За пару дней он обучился команде ''огонь'', у драконов есть такая фишка - поджаривать напалмом добычу, я натренировал его брать кусок баранины из рук только по команде. Чрезвычайно умное создание, не прошла неделя от роду, а он ведет себя почти как взрослая особь. Научился худо-бедно летать на короткие дистанции и пытается охотиться на снующую в лхазарянских лугах живность: мышей, ящериц, мелких птиц, крупных жуков.
  На Дейнерис Горыныч почти перестал обращать внимание и крутится в основном возле меня. А я сильно опасался, что дракон привяжется к тому, кого увидит в первый раз при рождении.
  Выходит они не так сильно привязаны к Матери Драконов, как я считал раньше. И без нее отлично обходятся...
  Путешествие нашего маленького кхаласара пока шло без серьезных происшествий, на нас, слава Рглору, пока никто не напал, еды и воды хватает. В немалой степени люди и драконы сыты благодаря кровным всадникам Дейнерис, которые успешно охотятся. В местных лугах пасутся целые стада животных вроде сайгаков и антилоп. Свежую воду мы добываем в попадавшихся на пути реках, озерах и колодцах. Лхазарянские деревни обходили стороной, с торговыми караванами встречались только издали. Богатый и гостеприимный край. В Красной пустыне будет намного труднее.
  К маячащей время от времени Тени люди успели привыкнуть и больше не паниковали при ее внезапном появлении. Ей тоже нужно питаться, но я запретил использовать людей и она переключилась на диких животных. Так как в зверях жизненной силы меньше, на поиски кормежки приходится выходить чаще.
  Не забывал я брать уроки магии у лхазрянской ведьмы. То, что я от нее узнал одновременно радовало и огорчало. Реальному колдовству может обучиться почти любой криворукий баран с интеллектом хотя бы немного превышающим уровень табуретки, проблема заключается в наличии источника магии. Но научиться метать молнии из глаз мне не суждено, если здесь кто-то так и умеет делать, то Мирри Маз Дуур способ неизвестен.
  -Источники магии бывают разными. Валирийцы черпали силу из драконов и огня, древние ройнары использовали воду из особых источников, красные жрецы используют отчасти кровь, огонь и мощь самого Владыки Света. В этом тебе серьезно повезло, серебряный господин, у тебя есть три дракона, валирийская кровь и связь с огненным богом. При желании ты можешь творить мощные заклинания, не переживая о том, насколько силен будет эффект, -выходит, у меня если не бесконечный, то громадный запас маны. Отличная новость. -При проведении того же ритуала, что я провела над Дрого, тебе не потребуется проливать кровь. Нужно просто пропеть слова заклинания.
  -Но ребенок Дейнерис погиб, разве ты не у него взяла жизнь в обмен на жизнь Дрого?
  -На самом деле хватило бы и жеребца, мальчика я убила специально, заставив тени выпить его жизнь.
  -Звучит просто, однако я не вижу толп волшебников вокруг. Можно годами скитаться по континенту, но так и не встретить ни одного настоящего колдуна. Я прав?
  -Да, серебряный господин.
  -В чем подвох?
  -Проблема в том, что магия в нашем мире почти иссякла. Ее крохи остались в очень далеких местах вроде Асшая, куда трудно добраться.
  -Из-за чего она иссякла?
  -Правильнее не из-за чего, а после чего. Магия стала резко угасать после Рока Валирии. Что-то в мире поменялось с ее падением.
  -Так, погоди. Чего-то я не пойму, ты говоришь, магия угасла, но в то же время сама использовала ее.
  -Я воспользовалась силой, заключенной в крови живого создания. Очень грубый, опасный, но действенный способ. По-настоящему серьезная волшба сравнима с тонким искусством.
  -Призыв теней это разве не серьезно?
  -Жалкое подобие того, на что были способны жрецы и маги Старой Валирии. Они могли укрощать огненные горы, приручать демонов, ковать в огромных количествах зачарованное оружие, строить дома, дворцы, которые почти невозможно разрушить.
  -Ты слишком много знаешь для деревенской знахарки.
  -Я семь лет провела в Асшае, многое узнала и многому научилась. -Вода в котелке достаточно покипела, я отлил себе немного кипятка в деревянную кружку. -Позволь спросить, серебряный господин, я заметила, перед тем, как пить воду ты постоянно ее нагреваешь. Зачем?
  -Чтобы не заболеть. Уже тут дизентерию однажды успел подхватить. Это только моей сестре все нипочем.
  -Как нагревание воды может помочь уберечься от болезней?
  -Ты про микробы, бактерии слышала, ведьма?
  Мотает головой.
  -Нет, никогда.
  -Чем по-твоему вызываются болезни?
  -Мейстер Марвин, у которого я училась, объяснял, что некоторые хвори возникают из-за пороков в теле, нарушения баланса телесных жидкостей, а некоторые существуют в земле и воздухе в виде болезненных миазмов.
  -Кое в чем этот мейстер был прав. Только зараза, существующая в воздухе, земле, воде переносится не какими-то миазмами, а мельчайшими существами, невидимыми глазу. Бактерии, вирусы, паразиты, грибки. Они в сотни и тысячи раз меньше любого жука. А жар многих из них убивает.
  На лице Мирри Маз Дуур отразилось озарение.
  -Так вот почему при хворях человек становится горячее! Тело пытается сжечь эти... бактэри.
  -Бактерии. Кстати, на будущее, если будешь лечить больных, то обязательно мой руки и кипяти свои рабочие инструменты. Чистота - залог здоровья. Впрочем, вернемся к вопросу о магии...
  По мере продвижения на юг источники воды стали попадаться все реже, зеленые луга и рощи уступили место сначала степи, а затем пустыне.
  Красная пустошь - это край низких холмов, голых, продуваемых ветром равнин, высохших рек с красной пересохшей почвой.
  Но мы были относительно готовы к переходу дальностью около пяти сотен километров по моим прикидкам. Наш маленький кхаласар запасся собранными фруктами, водой, а в одной из лхазарянских деревень посреди ночи угнали десяток коров, напоминавших африканских буйволов, только окрас посветлее. Будет дополнительный запас мяса и молока, благо дотракийцы со скотом обращаются мастерски.
  Лишь единожды на нас попыталась напасть банда каких-то головорезов, они пробрались на стоянку среди ночи, зарезав поставленного в караул дотракийца, и, очевидно собирались сделать тоже самое с другими мужчинами. Если бы не Тень, перерезавшая менее, чем за минуту шестнадцать вооруженных топорами мужиков. С того момента моего защитника перестали совсем шугаться.
  Однако с Тенью стали твориться непонятные перемены, у нее появилась привычка появляться во время рассвета и заката, когда солнце пересекает линию горизонта, и загадочно за ним наблюдать. В один из вечеров, когда я собрался отправиться в свой шатер немного поспать, то обнаружил там воплотившуюся Тень. Она склонилась над складным деревянным столиком, на котором было выцарапано слово андальскими буквами: ''Элайна''.
  -Ого, ты умеешь писать. Неожиданно. Это какое-то имя?
  Мой сверхъестественный защитник кивнул головой, хотя в первое время махала руками. Я вообще заметил, что за прошедшие месяцы демон стал менее деревянным в плане общения.
  -Чем оно тебе так приглянулось?
  Тень нацарапала на столе новое слово.
  ''Воспоминание.''
  -Ты была когда-то человеком?
  ''Не знаю''.
  -Элайна... на мой взгляд это имя больше подойдет к женщине, чем мужчине.
  ''Солнечный край. Много песка.''
  -Как это понимать? Ты жила там?
  ''Может быть. Где мой дом?''
  -Хороший вопрос, это может быть в Эссосе, Вестеросе, а может вообще ты не здешняя как я.
  ''Вестерос.''
  -Я могу ошибаться, но в Вестеросе единственное место, где есть много песка -Дорн.
  ''Я умерла там.''
  -Начинаешь вспоминать?
  Снова кивает головой. Я про себя усмехнулся, следовало раньше догадаться, что эта тень является человеческой душой.
  -Что ж, поздравляю, теперь в клубе бывших мертвецов нас двое.
  ''Ты живой.''
  -Нет, я умер также как и ты. Владыка Света поместил мой разум в тело этого недобитого короля. Я вообще не из этого мира пришел.
  ''Откуда?''
  -Из другого мира. Там живут такие же люди, какими мы были с тобой.
  ''Кем ты был?''
  -Как бы тебе объяснить... работал в управлении своего города, решал вопросы жилищного хозяйства. А ты кем была?
  ''Послушница в септе''
  -Монашка значит. Ну и каково было умереть?
  ''Тьма. Холод. Тишина. Нас много. Страдание. Семеро - ложь.''
  -Я тоже оказался во тьме, только никакого холода не ощущал, да и не страдал особо. Разве что от самого факта нахождения там.
  ''Страшно. Не хочу обратно.''
  -Это у нас с тобой общее. Я тоже хочу задержаться в мире живых подольше, будь моя воля, забил бы на все и умотал на драконе в закат.
  ''Нельзя. Владыка Света наблюдает.''
  -Дело даже не в нем. Если ничего не сделать, твоему миру придется туго. Иные победят, отсидеться не получится, разве что у экватора, однако места южнее Эссоса почти не разведаны. Terra incognita. Нам придется плыть в Вестерос и вступить в бой со злобными снеговиками.
  ''Будет трудно.''
  -Легче, чем казалось раннее. У меня есть драконы, магия и, самое ценное, ты.
  ''Я?''
  -Без дракона и магических фокусов обойтись можно, но без такого телохранителя как ты, я здесь не жилец. Те урки, которых ты порешила в последний раз, запросто могли убить меня и каждого мужчину в кхаласаре. И таких на моем пути будет много.
  Тень ничего не ответила.
  -Ты испытываешь какое-нибудь отвращение к убийствам?
  ''Твоя смерть. Я вернусь обратно во тьму. Не хочу.''
  -Владыка Света обещал тебе что-то за службу?
  ''Вернуться в мир живых. Уже награда.''
  -То есть после смерти мы обречены прозябать во тьме, пока кто-нибудь не смилуется над нами. Просто шикарно, бл...ь!
  ''Есть слух среди теней. Мир света и вечной благодати.''
  -Такие сказки есть и в ваших религиях, и в наших. В итоге что? Я отвечу, ни-че-го. Значит пункт номер два - после спасения мира обрести бессмертие. С магией это не должно превратиться в нерешаемую проблему.
  ''Я хочу жить.''
  -Давай рассуждать логически. Если мою душу смогли перетянуть сюда и вставить в новое тело, значит и с тобой можно провернуть нечто подобное.
  ''Я тень.''
  -И что? Ты продолжаешь оставаться собой... хотя я мало в этом понимаю. Но ничего, мы обязательно отыщем способ.
  ''Это обещание?''
  -Мы в одной лодке. Сделай так, чтобы мне не открутили голову в процессе, а я попытаюсь стать архимагом восьмидесятого уровня.
  ''Дары Владыки Света. Используй.''
  -Знаешь, на бога надейся, сам не оплошай. Так у нас говорят. Я, честно говоря, не хочу слишком злоупотреблять дарами Владыки Света. Ты вот знаешь, что он из себя представляет?
  ''Он бог.''
  -Бог - определение не очень понятное. Я имел ввиду его природу, характер, пределы возможностей, мотивы, отношение к нам смертным и так далее. К кому он ближе, к ангелам, демонам или какому-нибудь языческому божеству с переменчивым характером. Ты можешь мне хоть что-нибудь из этого рассказать?
  ''Он не потерпит нашей неудачи. Покарает за неподчинение.''
  -Это я и без тебя понял. Нет, нужно больше информации.
  ''Я знаю немногое.''
  -Кто вообще может нам помочь найти ответы хоть на часть вопросов? Подскажи, все же это твой мир, а не мой.
  ''Дети леса. Люди в Асшае. Красные жрецы. Бессмертные в Кварте. Мейстеры Цитадели. Колдуны в Н'гае и Моссовии.''
  -Стоп, последние где находятся?
  ''Далеко. За Джогос-нхайскими землями.''
  -Мда, облом.
  ''Дракон. Можно полететь. Когда подрастет.''
  -Полетим, если доживем.
  ''Называй меня по имени.''
  -Без проблем.
  На поверхности стола не осталось живого места от каракулей тени. Черт с ними, с рабами, они не умеют читать, но у Дейнерис могут возникнуть лишние вопросы.
  -Эх.
  Я достал конфискованный у Мирри Маз Дуур ритуальный кинжал и начал сострагивать верхний слой древесины. Покалывание в руках причиняло неприятные ощущения, вещица насквозь пропитана магией. С рассказов мейги некоторые колдуны для облегчения волшбы применяют специальные ритуальные предметы. Это может быть что угодно: браслет, кольцо, ожерелье, головной убор, посох или кинжал в данном случае. Я вынес главное, заколдованный предмет помогает концентрировать и направлять энергию.
  А вообще магия странная штука, зачастую противоречащая сама себе. Сплошной вынос мозга. Почему магию на крови и заклинание теней разделяют на два разных направления, хотя они тесно друг с другом переплетены? Как можно говорить об уходе магии из мира, если грамотный колдун может ее использовать где угодно? Например сделать источником пролитую кровь живого существа. Почему одни пророчества исполняются точно слово в слово, не взирая на попытки их изменить, а другие остаются несбывшимися вроде того, что обещали про сына Дейнерис? Мирри Маз Дуур говорила просто принять это как должное, однако я стремлюсь найти логику, понять причины. Не получается. Недостаточно данных.
  Хотя ведьма постепенно обучала меня новым и новым приемам. Способу вскипятить кровь нападающему на меня человеку, правда отходняк потом жесткий. Ритуалу, позволяющему взять тени под контроль и заставить их исцелить человека - его я уже имел возможность наблюдать.
  Также полезна будет практика, позволяющая высосать из живого существа жизненную силу и использовать ее для быстрого заживления собственных ран, излечению болезней. Мирри Маз Дуур не уставала твердить, что частое использование темной магии уродует тело и душу, в буквальном смысле. И лучше вообще к ней не прибегать без крайней нужды. Я спросил: ''А бывает светлая?''. На что мейга ответила, что магия нейтральна по своей сути, просто есть относительно безопасные практики, ими владели валирийские маги, ройнарские заклинатели воды, дети леса, а есть ненадежная магия крови с букетом побочных эффектов.
  Глядя на мои занятия по практической магии Дейнерис могла лишь скрипеть зубами. Посмотрим, как она разозлится, если я передумаю пускать лхазарянскую ведьму в расход. А что? Не вижу смысла разбрасываться ценными кадрами.
  С другой стороны, если расслаблюсь, есть вероятность, что Мирри Маз Дуур нанесет удар в спину. Вдруг все эти разговоры про служение великой цели - пускание пыли в глаза?
  Решу ее судьбу чуть позже, когда вытяну достаточно знаний.
  
  ***
  На третьей неделе перехода через Красную пустошь народ начал впадать в уныние. Запасы воды и еды стремительно таяли, возможностей их восполнить было мало, несколько лошадей и захваченных в Лхазаре коров умерли от обезвоживания. Температура днем достигала по моим прикидкам пятидесятиградусной отметки с поправкой на сухой воздух, поэтому двигаться начинали ближе к вечеру и заканчивали к утру. День пережидали в тени навесов и шатров.
  Люди по моему совету извлекали жидкость из мякоти произрастающих здесь кактусов. На месте высохших оазисов и рек пробовали копать землю, целых два раза улыбнулась удача - вода находилась в полуметре от поверхности, удалось хорошо напоить даже выжившую скотину.
  Эх, не повезло с сухим сезоном.
  Мы двигались строго на юг, к заветному Ваэс Толлоро, Городу Костей. Если промахнемся - не беда, попытаемся выйти к побережью, а там нанесем визит к квартийцам, разживемся едой, ценностями, возможно, кораблем. С тенью напугать или вовсе перебить кучу народу не так уж сложно.
  -Визерис, глянь туда.
  -Куда? -я попытался разглядеть на горизонте то, что увидела Дейнерис. -Ага, вижу.
  То ли очередной мираж, то ли мы действительно видим вдалеке белые стены города. Хоть бы я не ошибся...
  -Думаешь, мы нашли, что искали?
  -Пока рано говорить.
  Несмотря на то, что утреннее солнце пекло все сильнее, я принял решение пройти еще немного. Через четыре или пять километров стало ясно - это не мираж, мы добрались до искомой цели.
  Даже издали было понятно, город очень давно заброшен. Многие десятки, возможно сотни лет. В высоких белокаменных стенах зияют проломы, местами они вообще обрушились. Некогда Ваэс Толлоро разграбили дотракийцы, после чего называли это место Городом Костей. Топоним успешно прижился.
  Ваэс Толлоро внутри представлял собой лабиринт узких кривых переулков. Дома в три-четыре этажа, покрашенные в белый цвет, тесно примыкают друг к другу. Кое-где на их месте остались только груды щебня.
  На улицах валялись в значительном количестве непогребенные останки людей в виде костей, черепов, вперемешку с ними попадались бронзовые монеты, фрагменты оружия, доспехов, глиняные черепки от кувшинов.
  Люди, шедшие за мной, испуганно поглядывали по сторонам и перешептывались. Никто из них изначально не хотел сюда идти, место, мол, проклято и населено призраками. Я их с горем-пополам переубедил, пообещав, что тень способна защитить их даже от призраков.
  Хотя суеверные дикари забавный народ, зная об их страхах, можно легко играть на этом. Какую-бы дикую чушь я не придумал, они всему верят.
  -Решено, останемся здесь, -центральная площадь Ваэс Толлоро преподнесла нам приятный сюрприз. Здесь был настоящий зеленый уголок, за долгий период отсутствия людей парковая растительность оккупировала всю доступную территорию. Лошадям и трем выжившим в переходе коровам будет, чем прокормиться. Как и нам, в других районах Города Костей я видел целые фруктовые сады, где растут финики, персики, виноград, инжир, кокосовые пальмы.
  -Надолго? -спросила Дейнерис.
  -На пару месяцев, и людям и животным нужен отдых. Или ты против, сестрица?
  -Я нет. Но чем драконов будем кормить? Не лошадей же забивать.
  -Змеями, крысами, скорпионами. Мой Горыныч жрет их только так, особенно змей полюбил.
  -Они быстро растут, скоро им этого не будет хватать.
  Действительно, наши питомцы за пару недель увеличили свои размеры в два раза, теперь они спокойно могут загрызть среднюю собаку.
  -Проблемы будем решать по мере их поступления. А теперь командуй народу разбивать лагерь.
  Небольшая передышка пошла всем людям на пользу. Уставший от скитаний по степям и пустыням народ, наконец, позволил себе расслабиться. Бывшие рабы и дотракийские женщины принялись налаживать хозяйство, мужчины шатались по городу в поисках ценностей, устраивали друг с другом тренировочные поединки и приставали к представительницам противоположного пола.
  Зная менталитет дотракийцев и то, к чему может привести длительное безделье, я решил направить их энергию в иное русло - заставил таскать из руин камни и строить на центральной площади зиккурат.
  Якобы с его помощью я сумею гарантированно изгнать злых теней, обитающих в мертвом городе. Причем камни должны быть строго определенной формы и размера. Их энтузиазм поддерживала ''добрая'' тень по имени Элайна, которая специально маячила перед глазами.
  Я же посвятил свое время обучению магии, точнее заучиванию наизусть заклинаний, дрессировке дракона и обследованию города в компании дракона. Горыныч предпочитал быть ближе ко мне, чем к Дейнерис, с которой контакты сведены к минимуму. Конечно он воспринимает Мать Драконов как свою, не знаю за счет чего, позволяет себя брать в руки, но без особого энтузиазма. Сам по себе Горыныч повадками целиком напоминает кошку, а по уровню интеллекта в районе собаки или даже выше. Элементарные логические задачки решает на отлично. Специально проверял. У нас есть небольшой деревянный ларец, где спрятана аппетитная ящерица. Крышка закрыта, сверху лежит камень. Дракон первым делом отбросил камень и попытался открыть крышку. Еще он, судя по всему, узнает себя в зеркале. Легенды насчет ума драконов не врали.
  -Эх, знала бы Ирка, где я и чем сейчас занимаюсь, -сказал я плывущей невысоко над землей в виде черного облака тени. -В другом мире, с духом-компаньоном и ручным драконом.
  Элайна меня куда-то вела. На вопрос куда и зачем, она лишь упомянула про защищенный магией подвал, куда не может проникнуть. Это может быть потенциально полезно. Почему бы не проверить?
  Тень привела меня к развалинам двухэтажного особняка, вокруг которого бесконтрольно разрослись деревья, кусты и трава.
  -Это здесь?
  Кивает и машет рукой, призывая идти за ней дальше.
  Внутри ничего ценного, все давным-давно вынесли. Я спустился в подвал, в нем сыро и прохладно, немного света дает образовавшаяся дыра в потолке. Тень застыла возле одной из стен.
  -Ну и что там?
  ''Защищенное магией место.''
  Я осмотрел и простукал стену, руки ощутили ставшее привычным покалывание. Но никакого намека на двери или скрытый проход, на вид сплошная каменистая кладка.
  -Да, ты права, там действительно что-то есть.
  ''Сможешь открыть?'' -нацарапала Элайна на стене.
  -Тут нечего открывать. Не вижу никаких дверей.
  ''Мираж.''
  -Ха, точно, и как я сам не догадался... -тень, оказывается, неплохо соображает. -Иллюзии - фишка Дома Бессмертных. Видимо мы наткнулись на их региональный филиал...
  Вот бы теперь знать, что делать дальше. Без Мирри Маз Дуур я точно здесь бессилен, она как-то упомянула про способ рассеивать наведенный морок и иллюзии, но я решил оставить обучение этому трюку на потом, поставив на первое место магию на крови и управление тенями.
  -Черт, придется звать ведьму.
  ''Не стоит.''
  -Сам я не знаю, как рассеивать иллюзии.
  ''Пускать ее внутрь нельзя.''
  -Разумеется, я не идиот, она останется снаружи и ты за ней присмотришь.
  Сказано, сделано. Приблизительно через час заколдованный тайник изучала Мирри Маз Дуур. Она внимательно осмотрела стену, потрогала на ощупь, приложила ухо, а затем обратилась ко мне:
  -С чего ты взял, серебряный господин, что это не обычная стена?
  -Мне Владыка Света показал.
  Ведьма покачала головой.
  -Я тебе ничем не помогу, если не буду знать всего, что требуется.
  -От тебя требуется снять иллюзию, вот и снимай. Хотела же великому делу послужить.
  -Обращаться лишний раз к теням опасно. Вдруг ты ошибаешься и там ничего нет?
  -Не ошибаюсь ведьма.
  -Я должна знать наверняка!
  -Как ты меня достала. Я чую магию, довольна? А за этой стеной что-то есть.
  -Стена может оказаться настоящей, -ведьма кинула взгляд на нацарапанные на стене слова Элайны. -Пастырь... как я раньше не догадалась.
  -О чем?
  -Твоя тень разумна, -побледнела мейга. -Но это же невозможно... так не бывает.
  -Точно также говорили про драконов, типа они никогда не вернутся.
  -Нет, тени не зря называются тенями. В лучшем случае они обладают жалким подобием ума.
  Рядом со мной возникла Элайна, она указала рукой на мейгу, а затем провела рукой поперек собственной шеи.
  -Пока рано, -ответил я по-русски. -Ведьма еще может принести пользу.
  -Она хочет меня убить? -испуганно бросила ведьма.
  -Отпирай поход. Никто тебя не собирается убивать.
  Мирри Маз Дуур положила руки на заколдованную стену и начала бормотать слова заклинания себе под нос. Тени в подвале ожили точно также, когда проводился ритуал над Дрого. Слова повторялись несколько минут подряд, пока каменная поверхность на рассеялась подобно дыму, открыв проход в потайное хранилище.
  -Ты не ошибся, серебряный господин.
  -Хорошо поработала, -мейга собралась войти в помещение. -Стоять, ты останешься тут.
  -Как скажешь.
  Тень осталась возле ведьмы, а я вошел внутрь. В стоявших возле стен жаровнях загорелось пламя, дававшее достаточно света для осмотра потайного уголка.
  На полу красной краской нарисована пентаграмма и странные закорючки. Столы со стеклянными бутылями, банками, в которых хранились помещенные в желтоватую жидкость растения, внутренние органы, кости, части тел животных, людей, кувшины с разноцветными порошками.
  На деревянных стеллажах хранились полусгнившие книги, свитки, глиняные таблички, где тексты написаны абсолютно на незнакомых языках.
  Также был найден, судя по всему, хозяин этого места, точнее его останки в виде костей и сохранившихся украшений - три перстня с изумрудами, топазами на пальцах и золотого амулета. Драгоценные безделушки я решил реквизировать у мертвеца, ему они ни к чему, а нам лишние денежные средства не повредят. Когда пальцы коснулись серебряного перстня с огромным топазом, ощутилось слабое покалывание.
  Я попробовал надеть драгоценность на палец. Никакого заметного эффекта. Жаль, не Кольцо Всевластья, пришлось бросить перстень в карман к остальным.
  -Ты что-нибудь там нашел, господин? -поинтересовалась ведьма.
  -Ничего, что заслуживало бы внимания.
  -Насколько я могу отсюда судить, господин, в этом месте колдун хранил компоненты для проведения ритуалов и рукописные труды по магии.
  -Это я и сам понял.
  -Здесь по-любому найдется что-то ценное для нас. Если позволите мне войти сюда, я вам помогу.
  Я задумался. Стоит ли так рисковать? Не верю я ведьме, совсем не верю.
  Тем не менее, знания в области практической магии жизненно важны, а другого мало-мальски компетентного знатока в этом вопросе, готового хоть как-то сотрудничать, вряд ли можно найти поблизости. А, ладно, кто не рискует, тот не пьет шампанского.
  -Ладно, топай сюда.
  Мирри Маз Дуур деловито прошла в потайную комнату и начала пристально изучать ингредиенты для заклинаний.
  -Корень горной мандрагоры... цветки полуночной орхидеи... кости шрайков... глаза мантикоры... -перечисляла ведьма вслух. -Да это настоящая сокровищница для любого мага.
  -Думаешь, стоит тащить все этой с собой?
  -Не все, -ответила ведьма. -Только некоторую часть.
  -Ну вот например, для чего может понадобиться корень мандрагоры?
  -Из него я смогу сварить эликсир, облегчающий связь с миром теней.
  -Ну-ну.
  Изучив хранилище вдоль и поперек мы отправились в лагерь за лошадью и повозкой, чтобы перевести имущество покойного колдуна.
  Попутно я удостоверился в проводимой дотракийцами работе по строительству зиккурата. С фундаментом они почти закончили, скоро будут думать, как строить первую ступень. В общем работают негры.
  Дейнерис как обычно сюсюкалась с бледно-желтым Дрогоном и зеленым Рейгалем. После смерти мужа, ребенка и Мормонта драконы стали своеобразной отдушиной. Я не винил сестру Визериса, пусть лучше пока занимается своими ''детьми'', чем лезет с ненужными вопросами в мои дела.
  Двумя днями позже случилось несчастье. Ну, для кого несчастье, а для кого хороший шанс потренироваться в реанимации трупов. От змеиного укуса умер сын одной из дотракийских женщин, я и ведьма до вечера находились в логове мертвого колдуна, тренировались в заклинании теней, поэтому не могли вовремя помочь.
  Осмотрев холодное тело четырехлетнего мальчика, Мирри Маз Дуур развела руками:
  -Тут я ничем не помогу. Смерть мне неподвластна.
  Ирри перевела слова ведьмы. Мать пацана снова в слезы.
  -Возможно, я помогу.
  -Я правильно расслышала, Визерис? -опешила рабыня. -Ей так и сказать?
  -Да.
  Пора их уже окончательно склонить в истинную веру. Армия готовых растерзать кого угодно фанатиков в перспективе не повредит. Я наложил руки на тело ребенка и обратился к огненному богу по-русски:
  -Владыка Света, верни жизнь этому ребенку. Возможно, он не так важен, но вернув к жизни одного человека, ты получишь в свою власть сотню новых. И это только начало.
  В ладонях разгорелся жар. Отекшая нога приобретала нормальную форму, синюшное лицо меняло цвет на нормальный. Сердце в груди вновь забилось. Мальчик открыл глаза.
  Получилось, совет ведьмы оказался полезен, следовало лучше сосредоточиться на поставленной цели, не отвлекаться на посторонние мысли. Знал бы я это тогда, Джорах был бы жив...
  Не веря собственному счастью, мать бросилась обнимать и целовать сына. У свидетелей вновь случился разрыв шаблона, никому еще не доводилось видеть реальное возвращение из мертвых. Я решил воспользоваться моментом.
  -Ирри переводи... Вы снова узрели могущество Владыки Света, для него нет ничего невозможного, он есть сама жизнь. Его милостью я оживил это дитя, а не каким-то черным колдовством. Пусть же перестанут сомневаться те, кто не верит мне.
  О, как их проняло. Наверное, также народ смотрел на Иисуса, когда тот Лазаря воскрешал. Мне начинает нравиться вводить людей в состояние шока и ступора.
  Ко мне из толпы обратился пожилой по меркам дотракийцев воин с густой бородой. Ирри перевела слова мужика.
  -Малакхо спрашивает, белый жрец может вернуть его жену и сына?
  -Нет, Владыка Света возвращает лишь недавно умерших, самое большее, пару дней назад.
  Дотракийца расстроили мои слова, огонек надежды в его душе погас, едва успев вспыхнуть.
  -Что тут происходит? - подоспела на собрание Дейнерис. -Почему все выглядят так, словно драконов в первый раз увидели?
  Ее служанки попытались объяснить происходящее, сестра не поверила и решила сама посмотреть. Дейнерис обомлела, увидев живого пацана.
  -Как?
  -Спасибо Владыке Света. Я попросил его вернуть мальчика, он вернул.
  -Давай отойдем.
  Мы с Матерью Драконов удалились от лагеря подальше, она некоторое время подбирала нужные слова, чтобы обратиться. Ее голос отдавал металлом:
  -Если ты умеешь делать такое... Почему не вернул Дрого, Рейго, Джораха?
  -Я пытался оживить Джораха, много раз пытался. Тогда я только осваивался с силой и не мог делать то, на что способен сейчас... Думаешь мне не хотелось бы видеть живыми Джораха и племянника?
  -Мне нужно поговорить с огненным богом.
  -Не все так просто, сестрица, Рглор будет с тобой общаться только если сам посчитает это нужным. Думаешь, ты одна, кто просит вернуть в мир живых своих близких?
  -Ты сам говорил, будто мы у него на особом счету. Может мне он уделит чуточку больше внимания.
  -Не уделит... Не нужно жалеть об ушедших. После этой жизни будет жизнь следующая, -не знаю только, для всех или нет, но Дейнерис это говорить необязательно. -Таков естественный порядок вещей.
  -Тебе откуда знать?
  -Рглор поведал.
  -Нет, ты что-то недоговариваешь, я знаю, ты всегда отводишь взгляд, когда не хочешь мне о чем-то говорить.
  Вот зараза, уже выучилась читать меня без слов.
  -Я тебе не вру.
  -Я сказала, что недоговариваешь, а не врешь. Недоговариваешь правду.
  -И о чем же, по-твоему, я могу недоговаривать?
  -О том, что с тобой стало после припадка. Я пытаюсь разглядеть своего брата, но не получается. Вместо него в твоей голове поселился кто-то чужой. Я уже не знаю, что и думать...
  Она не подозревает, насколько права.
  -Общение с богами меняет людей.
  -Это отговорки. Изменился не только твой характер, изменились твои привычки, жесты, речь.
  -С людьми иногда бывает такое. У человека в мозгу что-то резко меняется и вот он уже не совсем он. Место оригинальной личности занимает другая, это может быть кто угодно, например взрослый мужчина начинает считать себя женщиной или ребенком, вести себя как они. С этим полностью меняются привычки, жесты, речь.
  -А ты кем себя считаешь?
  -Я Визерис, который мало что помнит о прошлом, но достаточно, чтобы переосмыслить жизнь и перестать вести себя как законченная тварь, -стараюсь говорить это как можно более ровным тоном. -Ах, да, еще я служу Владыке Света.
  
  ***
  Как бы мне не хотелось еще пару-тройку месяцев позагорать в Ваэс Толлоро, работа не ждет, нужно двигаться дальше. И мы двинулись, на запад в сторону Гискарских гор и Астапора, нагрузив телеги едой и водой.
  Я много думал о том, как прокормить тень в дальнейшем, у которой постепенно иссякал ''заряд'', на одних змеях и крысах ей трудно приходится. Решение пришло само собой. Драконы, насколько можно судить, являются мощнейшим средоточием магии, если находится рядом с ними, то творить заклинания становится гораздо проще.
  По моему совету тень попыталась вытянуть немного энергии из Горыныча. Сработало, подрастающему дракону от этого ни холодно, ни жарко, а тень знатно подзарядилась.
  Время в пути тянулось медленно, но с каждым шагом расстояние до города работорговцев уменьшалось. Вскоре пустыня начала уступать место степям и постепенно переходить в лесостепь, рельеф местности становился холмистым. Положительным моментом было то, что плотность населения в южном Лхазаре ниже, чем на севере. Изредка попадались максимум небольшие селения в две-три сотни человек. Так как места глухие, вести из остального мира сюда доходят многие месяцы, если вообще доходят, наш маленький кхаласар не упустил возможность поторговать с местными. Собранные в Ваэс Толлоро побрякушки, монеты лхазаряне меняли на провизию, баранов и лошадей.
  На предложения дотракийцев взять желаемое силой я ответил ''нет''. Во-первых, имеющиеся в наличии остатки совести не позволяют, во-вторых, Дейнерис подобные методы категорически не приемлет, не хочется пока портить отношения с ней. Табунщики особо не возражали, учитывая то, что теперь они почти заглядывали мне в рот. Некоторые, включая мать воскрешенного пацана, даже от Великого Жеребца отреклись в пользу Владыки Света. Было нетрудно, с учетом продемонстрированных чудес, втолковать необразованным степнякам, что их бог ложный. А ''истинный'' бог презирает грабителей и насильников.
  Гискарские горы оказались не такими непроходимыми, как я опасался. По моим прикидкам самые высокие вершины едва достигали отметки в две тысячи метров. Никакого снега, хотя ночи, стоит признать, были холодными.
  Находить дорогу помогала тень, которую я отправлял в разведку, благодаря духу удавалось отыскивать относительно проходимые для лошадей и людей маршруты. Импровизированный компас позволял не отклоняться от заданного направления.
  Элайна вместе с ролью разведчика примерила на себя роль охотника. Достать очередного тура, бегающего среди скал, ей не составляло труда. И люди и драконы довольны, последние на сытной мясной диете росли как на дрожжах. Скоро сами смогут спокойно горных козлов убивать.
  Примерно через три с половиной месяца после того, как был покинут Ваэс Толлоро, мы достигли одного из притоков реки Червь, петляющего среди гор с медленно струящимися водами и обилием лесистых островков. Самая трудная часть пути пройдена, теперь точно не заблудимся. Следуя вдоль воды можно выйти к самому Астапору.
  Через некоторое время планы пришлось подкорректировать, кхаласар достиг небольшого городка, удобно расположившегося возле реки. Он жил за счет медных рудников, где трудились невольники. Между этим городком и Астапором существовало устойчивое речное сообщение, множество грузовых и пассажирских барок курсировало туда-сюда. Я решил купить рейс до столицы этих земель, благо кое какие средства имелись.
  Договариваться о перевозке я пошел в компании Дейнерис и ее кровных всадников, остальной народ встал лагерем за городом. Там же оставили драконов, нечего лишний переполох поднимать.
  И тут пришлось говорить Дейнерис то, что дальше утаивать не получится.
  -Знаешь, Дени, не хотел тебе говорить, но я совершенно позабыл высокий валирийский.
  Мать Драконов округлила глаза.
  -Как можно позабыть валирийский? Мы его учили с детства вместе с общим.
  -Тем не менее, я не помню ни слова.
  Дейнерис что-то произнесла на валирийском, на нем говорили в Вольных Городах, включая Астапор. По звучанию он немного напоминал итальянский, однако я не понимал ни слова.
  -Ты действительно ничего не понял?
  -Абсолютно ничего. Для меня это звучит как набор непонятных звуков.
  -Я думала, ты меня уже ничем не удивишь.
  -Придется тебе, сестрица, выступать переговорщиком в наших делах.
  -Отлично.
  Мы переговорили с капитанами, или как они тут называются, двух барок.
  За увесистый мешок старых квартийских монет они все же согласились подбросить нас до Астапора, хотя долго морщили нос, пытаясь набить цену. Пришлось добавить по кошелю квартийского серебра. Меня деньги не особо волновали, в этом мире главная ценность не они.
  В конце концов, сто с небольшим человек разместились на двух грузовых барках. Драконов спрятали поместили в деревянные ящики и погрузили в трюм. А чтобы они не бесновались, не сожгли все к чертовой бабушке, Мирри Маз Дуур напоила их какой-то бурдой, делающей животных вялыми и сонными.
  Астапор, мы идем!
  
  Глава 5. Viva revolution
  
  Из кирпича и крови выстроен Астапор. Так говорят местные жители, и не зря, все улицы, ступенчатые пирамиды, храмы, стены, часть зданий выполнены из красного кирпича. Еще тут очень много рабов, с которыми обращаются хуже, чем со скотиной. Вдоль набережной у моря так и вовсе красовалась целая аллея с измордованными до неузнаваемости и распятыми на крестах рабами. В Дейнерис из-за этого поднялась волна негодования, мне же просто было не по себе. Конечно, убить так называемых Добрых Господ и дать свободу рабам дело очень благородное, вопрос только в том, что делать после революции. В оригинальной истории Мать Драконов не очень утруждала себя долговременным планированием, больше поддаваясь эмоциональным порывам. Ну, захватим Астапор, пройдемся по еще паре городов, потом против нас ополчится весь залив Работорговцев. Как поступить? У меня были месяцы на обдумывание. Берем власть в Астапоре, налаживаем худо-бедно экономику и систему народного хозяйства, обучаем армию. Спросите, что с другими городами работорговцев? А ничего, посмеют подойти к стенам Астапора, тень быстро перебьет весь их командный состав. Этого должно хватить для деморализации вражеских войск, состоящих из рабов или наемников, нормальные регулярные армии тут мало у кого есть. Разве что у Нового Гиса.
  Погостим пару лет в Астапоре, соберем флот, войско, вырастим драконов и отправимся в Вестерос, мол, искать землю обетованную.
  -Прошу прощения, -к нам приблизился мужчина лет шестидесяти в потертом плаще. С мечом на поясе. Что интересно, его внешность вполне европейская - светлая кожа, голубые глаза, явно не местные, которые сплошь черноволосые и смуглые. Кровные всадники Дейнерис потянулись к аракхам. -Я хотел спросить у вас кое-что.
  Мужик развел руки в стороны, как бы обозначая, что не представляет угрозы.
  -Что вам нужно? -ответил я.
  -Вы очень похожи на тех, кого я ищу вот уже почти год.
  -И кого же вы ищете?
  -Неких Дейнерис и Визериса из дома Таргариенов, -уж не Барристан Селми ли пожаловал к нам собственной персоной? Подождем пока с выводами.
  -Не знаю, вроде в Вестеросе правили такие. Но и их свергли. Вы малость, опоздали.
  -В вас течет кровь Старой Валирии.
  -Она много в ком течет. В Вольных Городах при желании можно найти тысячи таких как мы. Не вижу ничего удивительного.
  -Значит вы не Таргариены?
  -Вы обознались, уважаемый.
  -Простите, -разочарованно сказал пожилой рыцарь и собрался уходить. -Если доставил беспокойство. Просто ваше лицо очень похоже.
  -А кто вы такой, собственно?
  -Мое имя Барристан Селми, бывший лорд-командующий Королевской Гвардии, -произнес мужик. -Впрочем, как разница?
  -И с зачем лорду-командующему Гвардии, пусть и бывшему, искать каких-то Таргариенов за тысячи миль от дома?
  -Мне пришлось оставить службу. Новый король, Джоффри, просто мелкий кровожадный ублюдок, недостойный быть королем. Поговаривают, что он не законный сын ныне покойного Роберта Баратеона, а плод кровосмесительной связи Ланнистеров. Я решил отыскать более достойных претендентов на Железный Трон.
  -Эссос большой.
  -Это прозвучит дико, но словно сами боги подсказывают мне, где нужно искать Таргариенов. Я решил плыть сюда.
  -Сами боги, значит... -по его выражению лица и интонации я понял, что про богов он говорил скорее буквально, чем фигурально. -Допустим, мы те, кого вы ищете. Что дальше?
  -Я готов служить вам, как законному королю, -рыцарь встал на колено передо мной. -С тех пор, как я видел вас в последний раз, вы были совсем юным. Но я вас почти сразу узнал.
  -Встаньте, сир Барристан. Давайте обойдемся пока без этих формальностей.
  -Ваше величество, вы позволите служить вам также, как я служил вашему отцу?
  -Давайте пройдем в менее людное место и нормально все обсудим.
  Кхаласар встал лагерем за стенами возле реки. Городская стража пыталась выгнать ''грязных дотракийских попрошаек'', но после оплаты ''пошлины'' все претензии отпали сами собой. Нам позволили остаться на неделю.
  -Проходите, сир Барристан, -пригласил я рыцаря в свой шатер. Бывший лорд-командующий уселся на стул и посмотрел на меня глазами, полными надежды. -Значит, вы хотите служить мне?
  -Да, ваше величество.
  -Вы служили моему отцу, так?
  -Да, я даже спасал его жизнь во время восстания Сумеречного Дола.
  -Но не смогли спасти его во время мятежа Роберта Баратеона. -Изображаю недовольство. -И, более того, стали служить узурпатору. Так ответьте, с чего мне брать на службу такого человека?
  Селми склонил голову.
  -Я сражался до последнего, был ранен, взят в плен, но Роберт Баратеон пощадил меня и назначил лордом-командующим Королевской Гвардии. Никто тогда не подозревал, что законный наследник короля Эйриса жив.
  -Вы решили, что жизнь продолжается, да?
  -Можно и так сказать, ваше величество.
  -По какой причине вас изгнали со службы?
  -Они сказали, что я слишком стар. На самом деле Ланнистеры хотели пропихнуть на мое место одного из своих златовласых ублюдков. Джейме Цареубийцу. Более мерзкое надругательство над званием королевского гвардейца придумать сложно...
  -А на что вы надеетесь сейчас? У меня нет ни армии, ни сильных союзников. Знаете, как меня называют? Король-попрошайка.
  -Все лучше, чем доживать остаток жизни в сожалениях.
  -Вы говорили, будто боги вам подсказали, где меня с сестрой искать. Что вы подразумеваете под этим?
  Селми медлил с ответом.
  -Боюсь, вы сочтете меня сумасшедшим, ваше величество.
  -Говорите прямо, как есть.
  -В общем... я как-то в огне увидел гарпию Астапора, его улицы. И понял, нужно держать путь туда.
  -Вы уверены?
  -Не совсем. Может это мой воспаленный разум выкинул подобный трюк.
  -Слишком странное совпадение, не правда ли?
  -Случайность.
  -Не случайность, далеко не случайность.
  -Боюсь, не понимаю, ваше величество.
  -Сейчас вы находитесь на распутье. Можете спокойно встать и уйти куда угодно, либо согласиться служить мне верой и правдой. Но предупреждаю, то, что вам предстоит увидеть, может свести с ума, перевернуть представления о возможном.
  -Я готов идти за вами до последнего, -твердо заявил Селми. -Мне терять нечего.
  -Ну, ладно. Только постарайтесь не паниковать.
  -Я повидал многое за свою жизнь, ваше величество. Меня вряд ли чем-то можно напугать.
  -Элайна, появись.
  Из теней в воздухе материализовалось черное облако, принявшее форму человеческой фигуры. Тень застыла напротив рыцаря. Селми не вздрогнул, не закричал, не потянулся за оружием, он просто с каменным лицом взирал на потустороннюю сущность.
  -Это... что? -проговорил шокированный старик. -Колдовство?
  -Нет, моя верная помощница, без нее я давно бы отправился в могилу. В Асшае их называют тенями-убийцами.
  -Ваше вел...
  -Скажите, сир Барристан, -перебил я его. -Вы не передумали служить мне? Тень далеко не единственное проявление сверхъестественного, с которым вам предстоит столкнуться. Решайте сейчас.
  Рыцарь с опаской посмотрел на Элайну и сглотнул.
  -Э... да, в пекло! Если эти асшайские фокусы помогут насадить на пики головы Ланнистерских ублюдков, я с вами!
  Желание отплатить львам за позорное увольнение пересилило суеверные страхи перед сверхъестественным.
  -Вы оказались смелее, чем все прочие, узревшие тень в первый раз.
  -Какой же я гвардеец, если испугаюсь какого-то черного дыма? -нервно рассмеялся Барристан. -Нужен ли вам будет такой трусливый слуга?
  -Ладно, спрячься. Хватит пугать сира Барристана.
  Тень рассеялась.
  -Это было... необычно.
  Я достал кувшин с вином, сам я его почти не употреблял, но на всякий случай держал при себе.
  -Вот, может полегчает.
  Рыцарь опустошил кубок залпом.
  -Еще?
  -Не откажусь, ваше величество.
  Вторая порция зашла ничуть не хуже.
  -Наверное вас переполняют вопросы. Задавайте, я отвечу.
  -Где вы нашли это... существо?
  -Начнем издалека. Вы верите в существование богов, я имею ввиду, всерьез?
  -Учитывая то, что я увидел сейчас, не буду отрицать их существование.
  -Владыка Света или Рглор. Слышали о нем?
  -Да.
  -Он дал мне эту тень в качестве защитника и силу творить иные чудеса, он же послал вам подсказку в огне, где нас с сестрой искать. У огненного бога есть замысел, который нам с вами надлежит исполнить.
  -И что же за замысел?
  -Угроза из-за Стены.
  -Одичалые?
  -Нет, угроза намного более опасная, древняя, в которую мало кто верит и которая считается старой детской сказкой. Вас пугали в детстве Иными?
  -Разумеется.
  -Иные или белые ходоки не вымысел, с наступлением зимы они пойдут в наступление на юг. И, боюсь, людям не устоять без помощи свыше.
  Барристан покачал головой.
  -В другой день я назвал бы вас безумцем, но сейчас... кажется, я вам верю. Но откуда вы об этом знаете?
  -Огонь показал, также, как и вам. Идите за мной, я рассею ваше неверие окончательно.
  Троица драконов отдыхала поблизости от лагеря, на пляже у реки. Сперва Барристан не особо удивился трем загорающим ящерицам, но когда самая крупная поползла ко мне, рыцарь остолбенел.
  -Как вам мой дракон? -Горыныч зря надеялся получить еду, на этот раз я его только погладил. -Год-другой и он перерастет любую лошадь.
  -Живая тень, драконы... я точно не сплю?
  -Угроза с севера, сир Барристан, это наш ответ на нее. Если ничего не предпринять, этот мир превратится в царство вечной зимы.
  -Что вообще нужно Иным?
  -Желают подмять мир под себя. Поблагодарите детей леса, создавших их как оружие в войне с первым людьми. Нам нужно как-то это остановить. Ну и, разумеется, попутно насадить на пики головы Ланнистеров.
  Селми снова преклонил колено.
  -Я буду служить вам до конца, ваше величество.
  -Я принимаю вас к себе на службу, сир Барристан. Но знайте, вы будете служить не только мне, но и Владыке Света. Поднимитесь.
  Барристан выполнил приказ.
  -Позвольте спросить, ваше величество.
  -Позволяю.
  -Вы прибыли в Астапор купить рабов Безупречных?
  -Я прибыл в Астапор захватить его.
  -Прошу прощения, захватить? Но какими силами?
  -Силами самих Безупречных. Мы провернем один хитрый трюк, короче, сами увидите.
  
  ***
  Полностью уверенный в том, что никто из нас не понимает валирийского, так и было, Кразнис мо Наклоз изрыгал оскорбления и между этим рассказывал про Безупречных. Это был толстый человек со смуглой кожей и рыжей бородой, одетый в токар из желтого шелка, одеяние гискарских богачей вроде тоги. С первой секунды работорговец вызвал у меня отвращение, неприязнь и желание натравить на него дракона. Такие как Кразнис упиваются собственной властью и безнаказанностью, не ставя ни во что людей ниже их по положению, а рабы так вовсе за людей не считаются.
  Две тысячи Безупречных были выстроены на площади Гордости для проведения смотра. Построенные в десять рядов, по двести человек в каждом, перед фонтаном с бронзовой гарпией, евнухи стояли словно каменные истуканы, глядя прямо вперед. Вместо штанов они носили полотняные повязки, доспехами служили нагрудники из кожи, на головах торчали конические бронзовые шлемы.
  -Зачем им вообще яйца и член отрезать? Ведь евнухи гораздо слабее полноценных мужчин, -сказал я Кразнису. Мои слова ему переводила смуглая девочка десяти-двенадцати лет с рабским ошейником на шее. -И склонны к полноте.
  Работорговец начал недовольно ворчать.
  -Добрый господин говорит, что кастрация позволяет делать Безупречных теми, кто они есть. У них не остается лишних поводов отвлекаться от служения. Человеческие искушения им неведомы. Недостаток силы с лихвой покрывается выучкой, ловкостью и бесстрашием.
  -Правда, что вместо имен у них клички?
  -Добрый господин говорит, вы правы. Безупречным не дают человеческих имен, поскольку они не являются людьми. Они бесчувственное оружие в руках того, кому служат.
  Я еще долго выслушивал, как Кразнис расхваливает свой товар, однако вскоре мы перешли к обсуждению цены.
  -Добрый господин спрашивает, чем вы будете платить за Безупречных? У вас найдется столько золота?
  -У меня есть кое-что получше золота.
  Кразнис, выслушав маленькую рабыню, громко рассмеялся.
  -Господину интересно, что может быть лучше золота?
  -Два дракона. Господин Кразнис отдает мне всех Безупречных, а взамен получает в свое распоряжение двух молодых драконов.
  Работорговец, разумеется, со скептицизмом отнесся моим словам.
  -Господин Кразнис не верит вам. Драконы давно вымерли, последние из них были у Таргариенов в Вестеросе более сотни лет назад.
  -Верно, вымерли, волей судьбы мне в руки попали окаменевшие яйца, из которых не так давно вылупились драконы.
  -Господин Кразнис просит сначала показать ему их.
  -Без проблем. Завтра он их увидит, разумеется, если согласится обменять на все восемь тысяч Безупречных.
  -Добрый господин согласен передать вам шесть тысяч Безупречных, но только после демонстрации ваших животных.
  -Значит до завтра.
  -Добрый господин будет ждать вас за два часа до полудня здесь на площади.
  -Хорошо.
  Мы разошлись. Сопровождавший меня Барристан Селми обратился ко мне:
  -Ваше величество, разумно ли отдавать драконов за армию рабов-евнухов? Когда они подрастут, будут стоить десятка самых сильных армий.
  -Не волнуйтесь, у меня все продумано. Дракон никогда не станет выполнять команды свиньи вроде Кразниса мо Наклоза. Скорее поджарит ее и съест.
  -На нас могут напасть ночью.
  -И что? У нас есть тень. Она без труда способна перебить десятки человек, а ей не способен навредить ни один клинок.
  Остаток дня и ночь обошлись без происшествий, работорговцы даже не попытались нас ограбить. Видимо не восприняли мои слова всерьез.
  Незадолго до оговоренного времени встречи, мы заманили Горыныча и Дрогона в ящики, дав каждому по солидному куску мяса, погрузили на телегу и отправились в город. Чтобы Дейнерис не создавала никаких проблем, я даже не попросил, а приказал оставаться ей в лагере. Не быть тебе Разбивающей Оковы, вся слава достанется мне. Если серьезно, Безупречные должны быть верными Дяде Драконов, а не Маме. Так надежнее.
  Со мной отправились трое слуг, двое дотракийцев и старый рыцарь в качестве охраны.
  На площади Гордости к моменту нашего прибытия уже выстроились шесть тысяч Безупречных, перед ними под навесом в креслах развалились Кразнис со своими деловыми партнерами. Возле них стояло несколько десятков человек в токарах - так называемые Добрые Господа. Раз решили организовать такой прием, значит моим словам хоть отчасти поверили.
  Мы с Барристаном притащили один из ящиков, где сидел Горыныч, поближе к ухмыляющимся работорговцам.
  -Господин Кразнис просит открыть ящик и показать дракона, -перевела девочка-переводчица. -Тогда шесть тысяч Безупречных ваши.
  Кразнис помахал позолоченным жезлом в виде гарпии - евнухи безропотно подчиняются тому, кто его держит в руках.
  -Как пожелает господин Кразнис, -я открыл крышку, дракон мигом вылез наружу. Не любят они замкнутых помещений совсем. -Поглядите.
  Публика потеряла дар речи, увидев ожившую легенду. У самого Кразниса алчно загорелись глаза. Я легонько потянул за привязанную к шее дракона веревку, ведя его за собой.
  -Господин Кразнис просит прощения, что не поверил сразу.
  -Второй дракон сидит в ящике.
  -Безупречные мои?
  Кразнис не дослушав перевод рабыни вручил мне жезл, а сам вырвал импровизированный поводок из руки.
  -Ваши.
  -Ну, хорошо.
  Я отошел от Кразниса подальше, испугавшийся, что его отдали в чужие руки Горыныч принялся верещать на всю округу. Работорговец разразился потоком ругательств, ящер не желал его слушаться.
  -Огонь!
  Ящер окатил толстяка напалмом, который быстро начал пожирать его одежду. Кразнис истошно вопил, катался по земле, но никто не бросился ему на помощь. Прочие работорговцы были ошарашены произошедшим. И пока никто не спохватился, я решил обратиться к Безупречным на валирийском - не зря же заранее нужные слова с помощью Дейнерис заучивал.
  -Безупречные, убивайте господ, убивайте их солдат, убивайте всех, кто держит кнут! Снимайте оковы с рабов, пора положить этому конец!
  И понеслось. То ли Безупречные действительно где-то в глубине души таили злобу на господ, то ли стремились максимально эффективно выполнить приказ. Стражников, надсмотрщиков и людей в разноцветных токарах насаживали на копья, рубили мечами.
  -Миссандея, -взял я за руку растерявшегося ребенка. Лишний переводчик в команде не помешает. -Не бойся, мы о тебе позаботимся.
  Резня быстро перекинулась с площади Гордости на остальные районы. Безупречные разбились на малые отряды и начали методично зачищать Астапор от господ.
  Глядя на то, как евнухи расправляются со стражей, я понял, что зажаренный Кразнис не преувеличивал достоинства своих подопечных. Стражник в бою с Безупречным выглядел неуклюжим болваном, еле держащим меч в руке. Мои новые солдаты брали умением и ловкостью.
  Через Миссандею я раздавал дополнительные приказы о недопущении грабежей, мародерства, взятия под охрану материальных ценностей господ, зернохранилищ, храма Владыки Света.
  Дальше оставалось только сидеть и наблюдать за представлением. К вечеру город фактически перешел под контроль Безупречных. Большая часть господ мертва, уцелевшая стража сложила оружие, освобожденные рабы стекались на площадь Гордости, где построились четыре с лишним тысячи воинов, незанятых охраной улиц. Те Безупречные, которых Кразнис решил мне не продавать, без колебаний присоединились к коллегам. Видимо представление с драконом их впечатлило.
  Я забрался на постамент со статуей гарпии, посмотрел на толпу. Аж дух захватывает, никогда еще не приходилось иметь дело сразу с таким количеством народа. Собравшись с мыслями, я начал аки Ленин с броневика зачитывать записанную на пергаменте речь:
  -Безупречные... теперь вы не рабы, отныне вы свободные люди. Вы сами вольны выбирать свою судьбу. Все кто хочет уйти, уходите. Я предлагаю вам сражаться за меня, по доброй воле. Я намерен положить конец рабству! Кто со мной?
  Воцарилась тишина, у меня сжалось сердце. Вдруг не получится. Нет, получилось. Некоторые Безупречные начали стучать копьями по камню, вскоре вся армия подхватила этот стук. Они по-своему мне решили поаплодировать? Я поднял руку вверх, овация прекратилась.
  -Астапор отныне город, где нет рабства. Каждый ребенок, мужчина или женщина будут свободны. А тех, кто попытается снова заковать их в цепи жестоко поплатится! И это говорю я, Визерис из дома Таргариенов!
  
  ***
  Предо мной выстроились восемь десятков Безупречных, командиры-сотники.
  -Ну, что, выбрали себе главного? -обращаюсь к ним на андальском. Из толпы вышел светлый парень с худым лицом. Белая кожа, голубые глаза, обычная европейская внешность. Главным условием было хорошее владение общим языком. -Хорошо. Как тебя называть?
  -Этого звать Белый Слизень, -отчеканил евнух, глядя вперед.
  -Ты говоришь за всех Безупречных?
  -Да.
  -Значит вы согласны служить мне?
  -Белый король достойный человек. Он приказал освобождать рабов, а не заниматься грабежом.
  -А ваш мертвый господин говорил, что вы не думаете, не имеете своего мнения, а лишь исполняете приказы.
  -Мертвый господин ошибался. Безупречные умеют отличать достойного человека от недостойного.
  -Среди вас есть те, кто хочет уйти?
  -Всю жизнь ваши слуги были Безупречными, ими они и останутся. Ничего другого они не знают. Проливать кровь господ, разрушать оковы - достойная цель.
  -Хорошо. Значит будешь командиром всех Безупречных.
  -Этот согласен.
  -Тебя называть Белый Слизень или есть другое имя?
  -Этот не помнит другого имени.
  -И хватить говорить о себе в третьем лице. Это немного напрягает.
  -Я... понял.
  -А теперь позволь, я представлю тебе свою сестру, Дейнерис Таргариен, Матерь Драконов, -я кивнул в ее сторону. -А этого человека зовут Баристан Селми, в случае чего будете выполнять его приказы. Ясно?
  -Да, ваше величество.
  -Итак, перейдем к делу. Много ли Безупречных погибло или пострадало в ходе освобождения города?
  -Пало восемь Безупречных.
  -Жаль. Похороните их по-человечески, с почестями.
  -Будет сделано.
  -Значит пока продолжайте наводить порядок в городе. Ворота также держать закрытыми. Кораблям в порту запрещено куда-то уплывать. Никого не впускать, не выпускать до соответствующего распоряжения. Расставить стражу на стенах, патрулировать улицы днем и ночью, пресекать любой грабеж и насилие.
  -Как поступать с виновными?
  -Отправлять вдогонку за господами. Мы даем свободу достойно жить, а не свободу грабить, насиловать и убивать. Город теперь мой и я намерен им править. Объявите это всем, до кого до сих пор не дошло. Ясно?
  -Да.
  -В случае каких-то серьезных вопросов сразу докладывай. Теперь все свободны.
  Безупречные разошлись. В приемном зале остался я, Дейнерис с Барристаном и трое кровных всадников. В качестве резиденции была выбрана одна из ступенчатых пирамид в Астапоре, покои тут шикарные.
  -Ну, теперь мы играем по-крупному, что скажете?
  -Ты просто безумец, брат, -сказала Дейнерис. -В хорошем смысле.
  -Откуда вы знали, что план сработает, ваше величество?
  -Просто знал. Теперь у нас есть армия и целый город в подчинении.
  -Мы поплывем в Вестерос? -спросила сестрица.
  -Не так быстро, сперва нужно укрепиться как следует здесь, разобраться с Юнкаем и Миэрином.
  -Чего ждать?
  -Мы должны усилить минимум вдвое нашу армию, подождать, пока не подрастут драконы, пока не обзаведемся достаточно сильным флотом, пока не договоримся о союзе с великими домами, которые могут в перспективе нас поддержать. И вот только тогда направимся домой.
  -Рад, что вы здраво оцениваете наши возможности, ваше величество, -поделился своим мнением Барристан. -Восьми тысяч Безупречных, возможно, хватит для взятия Королевской Гавани, но не для покорения всего Вестероса. Первым делом нужны союзники в самом Вестеросе.
  -На нашей стороне лорд Варис. Которого Пауком называют.
  Барристан поднял брови.
  -Мастер над шептунами? Всегда знал, что это скользкий тип, но чтобы настолько...
  -Сир Джорах Мормонт получал приказы от него, -смысла скрывать эту информацию не было. -Он мне как-то сам признался.
  -Не может быть, -изумилась Дейнерис. -С трудом верится.
  -Но сир Джорах мертв, раз его нет с вами?
  -Да.
  -Как он погиб? -поинтересовался Селми.
  -Его убил дотракиец в поединке.
  -Вполне достойная смерть.
  -Вы тоже постарайтесь не погибнуть, сир Барристан. Такой человек как вы мне очень нужен.
  -Я буду защищать вас во что бы ни стало.
  -Нет, сир Барристан, защищает меня тень, а вы нужны мне в качестве советника и командующего всей армией. Сам я, увы, в военном деле, не профессионал.
  -Как пожелаете, ваше величество.
  -Идите отдыхайте, завтра и в последующие дни нас ждет серьезная работа.
  Я направился в покои Кразниса на последнем этаже. Богатейшие семьи Астапора обитали в ступенчатых пирамидах, у каждой имелась своя собственная. Прежние хозяева вместе с детьми были убиты взбунтовавшимися рабами, Безупречными или просто бежали. Остались лишь слуги, которые не знали куда идти, им позволено остаться и служить мне. В моих покоях ждали две незнакомые девушки во главе с Ирри, она назначена управляющей.
  -Мы тут все прибрали.
  -Хорошо, можете идти.
  -Визерис, -робко произнесла Ирри. -Тут такое дело... они очень упрямые, хотят проявить себе в деле, чтобы тебе понравиться. Помогут принять ванну и доставят удовольствие, если пожелаешь.
  -Ты им объясняла, что я сам могу о себе позаботиться? Лишняя забота мне ни к чему.
  -Объясняла, но...
  -Скажи им, пусть не беспокоятся, на улицу я их не выкину. А сейчас оставьте меня, хочу отдохнуть.
  Назойливая прислуга удалилась прочь. Я прошел на балкон пирамиды, откуда открывался неплохой вид на ночной Астапор. Там внизу живут более двухсот тысяч человек, которые отныне, волей-неволей, стали моими подданными. Будет очень нелегко. С низвержением Добрых Господ налаженная за сотни лет система экономики и хозяйства посыплется как карточный домик, что в недалекой перспективе грозит голодом. Создать из бывших рабов мало-мальски эффективный управленческий аппарат это еще нужно постараться. Кадры решают все, как завещал дедушка Сталин. Где их взять? Эх, придется привлекать к управлению выживших господ, некоторые все же сдались на милость победителя и я приказал их пока не убивать. А за некоторых, кто хорошо обращался с рабами, вступились сами рабы. Последних немного, но на первое время хватит.
  Если бы на моем месте оказалась Дейнерис, она выступила бы на Юнкай и Миэрин. Но я не Дейнерис, не вижу никакого смысла лишний раз терять Безупречных. Мне нужна прочная база, где можно на ближайшие пару лет обосноваться. Астапор ничем не хуже Миэрина, насколько могу судить.
  Несомненно, северные соседи, едва узнав о революции, пошлют на нас армии из рабов и наемников. Я нисколько этого не боюсь. У меня есть диверсант, способный проникнуть почти куда угодно, способный убить кого угодно, и в дополнение восемь тысяч Безупречных. А вот и диверсант пожаловал, тень приобрела человеческие очертания и встала рядом со мной на балконе.
  -Ну, как тебе город?
  ''Всюду рабы.'' - повисли в воздухе слова, Элайна создала их из своей черной эктоплазмы. Это почти как выдыхать кольца из сигаретного дыма.
  -Новому трюку обучилась. Впечатляет.
  ''Надоело царапать слова на камне и дереве.''
  -У меня для тебя тоже новость есть. Завтра попытаемся дать тебе тело.
  ''Как?''
  -Немного поэкспериментируем, благо покойников у нас сейчас с избытком. Я кое что придумал.
  ''Не пояснишь?''
  -Завтра все узнаешь.
  ''Мы надолго задержимся в Астапоре?''
  -Четыре-пять лет, пока не произойдут нужные мне события. Война Пяти Королей уже началась или скоро начнется. Она резко поменяет расклад сил в нашу пользу, Дорн, Простор, Долина и Север будут с нами или хотя бы не против нас. Вот увидишь, некоторые из них сами приползут с предложением о заключении союза.
  ''Нельзя быть настолько уверенным в будущем. Видения в пламени не настолько точны.''
  -А я сужу не по видениям в пламени.
  ''Как же тогда?''
  -История этого мира уже написана, точнее написан один из вариантов ее развития. Я знаю большинство основных моментов и игроков.
  ''Я не понимаю.''
  -Даже я до конца не понимаю, как такое может быть.
  ''Попробуй объяснить.''
  -В моем мире все это, -обвел я рукой открывающийся пейзаж. -Написанная рукой человека история, в которой я оказался. Хотя теория множественных вселенных, выдвинутая учеными моего мира, вполне объясняет происходящее. Если их число бесконечно или стремится к бесконечности, то в них возможно встретить почти все, даже Дональда Дака и Винни-Пуха.
  ''Что значит ''множественность вселенных''?''
  -Известный тебе мир может одновременно существовать во многих вариантах. Например в одних Валирию не постиг Рок, в других первые люди не пришли в Вестерос, в третьих победили белые ходоки и так далее. Миры могут быть как похожими, так и кардинально отличаться.
  ''Твой мир сильно отличается от моего?''
  -Смотря, на что смотреть. Люди те же, магии у нас, похоже, нет, совершенно другая география и смена сезонов нормальная.
  ''Что у нас с сезонами не так?''
  -Насколько я успел понять, здесь смена лета и зимы не зависит от наклона оси планеты. На моей Земле зимы длятся три месяца, затем три месяца весны, лета и осени. Весь полный цикл занимает двенадцать месяцев. У вас же с климатом какая-то чертовщина творится. Джорах мне рассказывал, что длительность сезонов может разниться от пары лет до десятилетия. По идее так не бывает.
  ''Но оно есть.''
  -Наверное, это тесно связано с магией. Никто ведь толком не знает, что там в Землях Вечной Зимы творится. Виноваты ли белые ходоки или есть причина помимо них? Даже Владыка Света мне не дал ответа.
  ''Прошлая Долгая Ночь пришла вместе с ходоками.''
  -Это было восемь тысяч лет назад при условии сохранения верной хронологии. Отличить домыслы и истину на сегодняшний день не представляется возможным. Ни в одной из легенд не говорится о том, что белых ходоков создали дети леса как оружие.
  ''Как их создали? Из кого?''
  -Обсидиан в грудь пленным людям загоняли, так и получились ходячие сосульки. В любом случае для получения точной информации придется со Старком разговаривать.
  ''Откуда им это знать? Иные для всего Вестероса южнее Стены - сказка.''
  -Наш Старк не простой человек, он Трехглазый Ворон, точнее станет им в ближайшие годы.
  ''Опять я тебя не понимаю.''
  -Кто такие по-твоему Старые Боги?
  ''Не знаю. Пребывая во тьме, иногда я слышала их шепот.''
  -О чем они шептались?
  ''Невозможно было разобрать.''
  -Старые Боги являются духами, живущими в чардревах. Богами их, скорее всего, начали называть из-за невежества. Так вот, Старые Боги, чардрева и древовидцы, коим является наш Старк, тесно связаны. Калека будет уметь видеть прошлое, настоящее, возможно, даже будущее, подключаясь к чардревам.
  ''То есть чардрева своего рода зеркала во времени?''
  -Во времени и пространстве. Он сможет даже влиять на события в прошлом. Магия штука странная.
  ''Твои познания просто невероятны.''
  -Я знаю, где и в каком направлении нужно копать, не более.
  ''Я говорю об общих познаниях о мире.''
  -Да ничего особенного, просто мой мир в развитии ушел гораздо дальше твоего. У нас читать умеют почти все, доступ к знаниям может получить каждый.
  ''У вас много библиотек?''
  -Что-то вроде того... а вообще давай закругляться, я спать хочу.
  Следующий день начался с разгребания того бардака, который с моей подачи учинили Безупречные. Едва я успел умыться и позавтракать, как в покои вломился Барристан Селми в сопровождении Миссандеи.
  -Ваше величество, простите, но народ скоро будет не удержать. С вами желают говорить.
  -Кто и по какому вопросу?
  -Бывшие рабы, желающие узнать, что будет дальше.
  -Хорошо, скоро спущусь.
  Рыцарь кивнул и удалился, Миссандея осталась. Девочка согласилась служить мне в качестве переводчика.
  -Ответь мне, Кразнис с тобой плохо обращался?
  -Да. Он избивал меня, морил голодом, если считал, что я в чем-то провинилась.
  -У тебя мама, папа есть?
  -Я их плохо помню.
  -Откуда ты вообще?
  -С острова Наат.
  -Он находится в Летнем море?
  -Да.
  -Ты теперь не рабыня, понимаешь?
  -Понимаю, ваше величество. Я стала свободной и вольна идти, куда пожелаю.
  -Но проблема в том, что идти бывшим рабам, включая тебя, некуда.
  -Некуда, ваше величество, -грустно сказала Миссандея. -Я не смогу сказать, где мой дом, а Наат очень большой.
  -Ты не считаешь меня плохим и жестоким человеком?
  -Нет, вы приказали убить господ и снять с рабов ошейники.
  -Хочу предупредить тебя на будущее, если вдруг увидишь что-то странное или услышишь, ты не должна об этом никому говорить. Понятно?
  -Понятно, ваше величество.
  -Если кто-то тебя будет мучить или приставать, то сразу говори мне.
  -Как пожелаете, ваше величество.
  Она немногословна, как и Безупречные, жизнь в рабстве приучила их говорить строго по делу, не более, чем нужно.
  -Ну, а теперь пошли, дела не ждут.
  В приемном зале пирамиды Наклоза столпились десятки человек, все жаждали получить аудиенцию у правителя Астапора. Одни хотели узнать, что будет дальше, договориться о чем-либо, другие стремились подлизаться и занять теплое место при новой власти. Кого попало не пускали, лишь серьезных торговцев, купцов, верховных жрецов местных храмов, бывших рабов, служивших при городском совете и обладающих хоть каким-то представлением об управленческой деятельности.
  -Значит сперва объявление... Миссандея, переводи. Военное положение будет действовать еще пять дней, пока в городе окончательно не будет наведен порядок и не сформирован правящий совет. Срок военного положения при необходимости может быть продлен. До тех пор в город никто не войдет и никто его не покинет, придется вам потерпеть это временное неудобство.
  Некоторые из просителей, услышав это, покинули зал. Другие, напротив, начали горланить еще активнее.
  -А ну, тихо! -крикнул я по-валирийски. Почему-то изучение языков в этом теле дается сравнительно легко, то ли у Визерис полиглот от рождения, то ли это один из бонусов от Владыки Света. Длиннющие заклинания на асшайском с Мирри Маз Дуур я заучивал без каких-либо затруднений, главное нужную интонацию соблюсти.
  Толпа перестала голосить.
  -Хорошо, давайте по очереди подходите со своими вопросами, вот вы, в синем токаре.
  Вперед вышел смуглый, побритый налысо гискарец с бородкой лет пятидесяти.
  -Его зовут Охоз, -перевела на андальский Миссандея. -Он торговец и хотел бы узнать, вернут ли ему обратно хранилище с зерном возле западных ворот? Безупречные взяли его под стражу и никого близко не подпускают.
  Я прищурился, одарив Охоза недобрым взглядом.
  -Охоз, судя по его одежде, небедный человек. У него были рабы?
  -Он говорит, что никогда не заводил себе рабов, предпочитая держать у себя работников и слуг из свободных людей. Поэтому его никто не тронул.
  -Чем вы вообще торгуете?
  -Зерно, специи, фрукты, ткани.
  -Спроси, у Охоза много торговых партнеров в Эссосе, имеются ли связи в Вестеросе?
  Торговец завел длинный монолог.
  -Он говорит, что имеет партнеров в Миэрине, Юнкае, Кварте, Новом Гисе, Лисе, Тироше, знает влиятельных людей в Дорне.
  Как говорится, кто успел, тот и съел.
  -Скажи уважаемому Охозу, что его зерно переходит в государственную собственность. Однако, он приобретет намного больше, если окажет мне помощь в восстановлении торговли в Астапоре. Например, я могу дать ему возможность взымать торговые пошлины в порту.
  Услышав переведенное, у Охоза жадно загорелись глаза. Еще бы, от такого жирного куска не откажется ни один вменяемый купец.
  -Он согласен и сделает все возможное.
  -Скажи, вечером здесь будет организован пир, там и обговорим все подробно. -Довольный Охоз, натянув улыбку до ушей, вежливо мне поклонился и покинул зал. -Миссандея, спроси, кто из них служил при городском совете. Пусть выйдут вперед.
  Вышли четверо. Трое мужчин, одна молодая женщина.
  -Назовитесь, кто вы и кем были.
  -Амоко, был счетоводом, Хизар, был писарем, Септар, помогал советнику из семьи Ульхоров вести дела, Аэнис, ее господин был главным судьей.
  -Септару и Аэнис скажи прибыть сюда вечером, счетовода и писаря тоже куда-нибудь пристроим, пусть не пропадают из виду. Так, теперь давай командиров городской стражи зови, кто-нибудь из них тут присутствует?
  Разбор полетов длился всю первую половину дня, я узнавал людей, решал, кто из них будет более полезен, а кто нет, пытался разрулить с купцами и торговцами возникшие проблемы. Как и в моем мире, деньги тут решают если не все, то очень многое. Перетяни на свою сторону крупный бизнес и проблем станет меньше. Я кинул им вполне солидный кусок. Думаю, оставшиеся торгаши станут ко мне более лояльными после того, как я разрешил поделить между собой часть собственности погибших коллег и работорговцев. А на вечернем пиршестве пообещал обсудить, кому из них достанутся эксклюзивные права ввоз товаров в Астапор по сниженной пошлине и кто будет меньше платить налогов. Вряд ли Дейнерис задумывалась бы о подобных мелочах, импульсивный подросток не может быть хорошим правителем. Я смутно помню, какое ''процветание'' наступило в Миэрине под ее мудрым руководством: упадок торговли, голод, народные волнения, вовсю хозяйничали партизаны, именуемые Сынами Гарпии. Да уж, помимо армии мне нужна контрразведка. Заполучить бы пташек Вариса в свое распоряжение. Стоп, а это мысль. Евнух откровенно симпатизирует династии Таргариенов, причем тут дело далеко не в финансовом вопросе. Думаю, он вполне пойдет на контакт со мной...
  Закончив с переговорами, я отобедал и спустился в одну из кладовых, где решил обустроить лабораторию для магических опытов. Мирри Маз Дуур уже успела расставить здесь собранные в Ваэс Толлоро склянки с потрохами, разложить собранные травы.
  -То, что я просил принесли?
  -Разумеется, господин, -ведьма стянула полотно, укрывавшее труп женщины средних лет на столе. Судя по неприятному, запаху тело начинало разлагаться, неудивительно при такой жаре. На шее я заметил следы от удушения. В ходе погромов гибли как виновные, так и невиновные. -Но зачем вам понадобилось тело? Решили опять кого-то вернуть?
  -Что-то вроде того... Элайна. -Тень материализовалась сразу по команде. -Как я и обещал, мы попробуем одеть тебя в плоть.
  ''Наконец-то.''
  -Попробуй вселиться в труп.
  ''Я не знаю, как.''
  -Ты же являешься чем-то вроде призрака. Даже у меня дома, если ты понимаешь, о чем я, были мифы о духах, захватывавших мертвые тела и заставлявшие их вставать из могил.
  ''Что делать?''
  -Зайди внутрь покойницы, через нос, через рот, через задницу. Как угодно, и попробуй заполучить контроль.
  ''Хорошо.''
  Тень обернулась черным облаком, которое проникло в мертвое тело через нос. Мирри Маз Дуур немного удивилась.
  -Ты знаешь, что делаешь, господин?
  -Нет. Кто-нибудь пытался поселить тень в теле мертвеца?
  Ведьма помотала головой.
  -Мне об этом неизвестно. Вряд вообще кому-то кроме вас пришло бы в голову такое.
  Изо рта мертвой тетки выступила струйка черного дыма, образовавшая фразу.
  ''Ничего не получается.''
  -Начни с мозга. Он управляет телом через нервы. Белые ходоки же как-то умудряются мертвецов поднимать. Тут нет ничего принципиально невозможного.
  Прошло еще несколько минут. Внезапно рука мертвой шевельнулась.
  -Круто, что-то у тебя получилось! Давай еще.
  Пара слабых подергиваний руками и ногами - вот и весь успех. Тем не менее, прогресс есть, думаю, поселить Элайну во плоти вполне возможно. Мы чего-то не знаем или нам чего-то не хватает. Магия наука неточная.
  -Ладно, вылезай. Вряд ли мы большего добьемся.
  ''Я очень голодна. Много сил ушло.''
  -Значит в процессе тратится энергия.
  ''Мне едва удается сдерживать себя.''
  -Иди к Горынычу подкрепись. В следующий раз попробуем с живым телом. -Элайна упорхнула, а Мирри Маз Дуур с упреком посмотрела на меня. -Хочешь что-то сказать? Говори.
  -Кого вы собираетесь принести в жертву?
  -В городе мало убийц, грабителей, насильников? Материала для опытов хватает.
  -Нельзя делать такое с людьми.
  Мне стало смешно.
  -Ты читаешь мне мораль, ведьма? Это не я погубил мужа и ребенка той, кому обязан жизнью. Лучше помолчи.
  -Признаю, из-за этого моя душа проклята. Но я спасла тем самым неисчислимое множество жизней.
  -История знает множество великих завоевателей, как видишь, мир до сих пор стоит.
  -Это бессмысленный спор.
  -Ты его начала.
  -Прошу прощения за это, серебряный господин.
  -Может всыпать тебе десяток-другой плетей? А то ты в последнее время совсем осмелела.
  -Как скажешь, я покорно приму наказание.
  -Да Рглор с тобой. Живи пока.
  График на этот день был распланирован буквально по часам. Примерно в три часа дня, время здесь по солнечным часам определяют, запланирована встреча с верховным жрецом Рглора в Астапоре.
  Как оказалось, гость пришел заранее и покорно дожидался приема в вестибюле пирамиды Наклоза.
  -Позови его, Миссандея.
  В приемный зал заявился крепкого телосложения мужчина в красном кафтане. Голова побрита на лысо, в носу торчит золотое кольцо, в ушах - серьги. Черты лица чем-то напоминают кавказские.
  -Вы стоите перед королем Визерисом из дома Таргариенов, -произнесла Миссандея, перечислять все титулы не считаю нужным, во-первых, нечего тратить время, во-вторых, королем андалов, первых людей и прочая надо еще стать. А я не собираюсь становиться королем Вестероса, в лучшем случае десницей на первое время. Барристан Селми неплохо знает законы Вестероса и как-то проговорился, что король имеет полное право отречься от престола в пользу другого претендента. Свои намерения сделать королевой Дейнерис я никому не собираюсь озвучивать как минимум до завоевания Вестероса. В конце концов, Тайвин Ланнистер неплохо управлял Семью Королевствами не будучи королем.
  -Позвольте вас поприветствовать и поздравить со славной победой, -заговорил красный жрец на андальском и поклонился. -Благодаря вам рабское ярмо сброшено, народ Астапора обрел долгожданную свободу.
  -Представьтесь.
  -Адонис Беннар, верховный жрец Владыки Света в Астапоре.
  -У меня есть к вам очень серьезный разговор и, боюсь, он не для посторонних ушей. Пройдемте за мной.
  -Как пожелает ваше величество.
  Я и жрец вышли из приемного зала на балкон пирамиды.
  -Вы имеете связи в Асшае, Адонис?
  -Разумеется, ваше величество.
  -Мне нужны при дворе люди, способные творить магию. Для очень важного дела. Вы можете этому поспособствовать?
  -Боюсь, я вас не совсем понял.
  -Хорошо, скажу прямо, я и вы служим одному богу.
  Жрец слегка улыбнулся.
  -Приятно знать, что новый владыка исповедует истинную веру.
  -Что в знаете об Азор Ахае?
  -Все знаки указывают на то, что время великого противостояния близится. Красная звезда появилась в небе. Значит, Азор Ахай уже ходит среди нас. Красные жрецы ищут его по всему известному миру, чтобы направить на правильный путь.
  -И как успехи?
  -Увы, ваше величество, мне это неведомо. Я всего лишь заведую храмом этого города.
  -А если я вам скажу, что Азор Ахай находится в этом городе?
  Адонис удивленно поднял брови.
  -При всем уважении, ваше величество, но для этого нужны серьезные подтверждения.
  -Элайна.
  Жрец отреагировал на появление тени сдержанно. Видимо не в первый раз наблюдает подобное зрелище.
  -Вы управляете тенями... весьма неожиданно.
  -Эту тень послал мне в качестве помощника сам Владыка Света и она разумна.
  -Ваше величество, тени не имеют разума, сравнимого с человеческим, они лишь выполняют приказы того, кто их породил или вызвал. В лучшем случае их ум находится на уровне кошки или крысы.
  ''Замечательно. Меня держат за животное.''
  Лицо Адониса надо было видеть, когда прочел сообщение Элайны. Он потерял дар речи.
  -Но это... противоречит всему, что известно о тенях.
  -Уж не знаю, чему там противоречит, но факт остается фактом. Эта тень разумна. Еще я вижу будущее в огне, хотя очень смутно, и могу возвращать недавно умерших, -видя непонимание жреца я продолжил. -Владыка Света благословил меня.
  -Вы Азор Ахай?
  -Что? Нет, не я. Обещанным принцем или принцессой является моя сестра, Дейнерис. Я могу легко это доказать.
  -Если можно, ваше величество.
  -Миссандея, -позвал я переводчицу.
  -Да, ваше величество.
  -Приведи Дейнерис. И пусть захватит Дрогона или Рейгаля с собой.
  Через пару минут Матерь Драконов стояла передо мной, у ее ног ползал Дрогон. Жрец присел и попытался дотронуться до дракона, но тот угрожающе зашипел. Адонис отказался от затеи.
  -Так значит народная молва не врет, у вас действительно есть дракон.
  -Насколько я могу судить, это и есть меч Светозарный, о котором говорится в пророчестве, -заметил я. -Теперь верите?
  Адонис призадумался.
  -То, что вы показали невероятно. Но я должен спросить у Владыки Света и созвать священный совет. В этом деле нельзя ошибиться.
  -Хорошо, иного я не ожидал. Мне нужно содействие красных жрецов, ведь рано или поздно мы отправимся в Вестерос. Там и развернется та битва с холодом и тьмой, о которой говорится в предсказаниях.
  -Да, Великий Иной больше всего проявит себя там.
  -Не знаю насчет Великого Иного, но армия мертвецов и белых ходоков вполне себе реальная вещь. Если Стена падет, падет и Вестерос, затем придет черед Эссоса вместе с вечной зимой.
  -Жизнь победит.
  -В прошлый раз люди победили ходоков с помощью детей леса, сейчас мы можем рассчитывать только на себя и Владыку Света. Ничего не предопределено, варианты будущего могут быть самые разные.
  -Вы это все в огне увидели, ваше величество?
  -Да, бывали моменты, когда видения становились предельно четкими.
  -Ваше величество, позвольте мне поговорить с вашей тенью?
  -Если она того захочет.
  ''Я не против.''
  Жрец покосился на Элайну.
  -Кто дал тебе разум?
  ''Я сама вспомнила, кем была.''
  -Как давно тебя призвали?
  ''В прошлом году.''
  -Но тени не могут долго пребывать в этом мире, они хиреют и рассеиваются, самое больше, через день.
  ''Значит я отличаюсь от остальных.''
  -Ты видела Владыку Света?
  ''Он показывал мне образы, спрашивал, хочу ли покинуть холодную тьму. Я согласилась. Он отправил меня сюда.''
  -Ты была человеком когда-то?
  ''Ты прав, жрец.''
  -Каким богам ты молилась?
  ''Семерым.''
  -Скажи, после смерти кто-нибудь из Семерых принял твою душу?
  ''Семерых не существует.''
  Адонис хлопнул в ладоши и громко рассмеялся, получив подтверждение своей веры из первых уст.
  - И тем не менее, Владыка избрал тебя своим орудием. Он единственный истинный бог.
  ''Не уверена.''
  -То есть как? -ошарашило верховного жреца.
  ''Я слышала шепот Старых Богов.''
  -Это которым в Вестеросе поклоняются?
  ''Да.''
  -Хм, твои откровения интересно будет услышать, прошу прощения, прочитать всем истинно верующим... -сказал Адонис. -Как-нибудь мы представим тебя публике, Элайна. Тебя ведь Элайна зовут?
  ''Так меня при жизни звали.''
  -Но разве то, что расскажет тень не пошатнет сложившиеся постулаты вашей веры? -спросил я. -Начнутся споры и разногласия среди паствы.
  Жрец усмехнулся.
  -Тот, кто не хочет принять правду, является глупцом и слабаком. Великому Иному это только на руку.
  -Ну, смотрите, чтоб никаких беспорядков в городе.
  -Я вам обещаю, ваше величество, мы не допустим никаких погромов, напротив, красные жрецы помогут убедить народ в том, что их король благословлен Владыкой Света.
  -Про мою сестру чтоб никто дальше вашего храма не знал. Это крайне нежелательно.
  -Как вам будет угодно.
  Конечно, иметь дело с красными жрецами крайне небезопасно, однако риск того стоит. С их поддержкой, как магической, так и идеологической, я смогу значительно усилить свои позиции в Астапоре.
  Опыт прошлой жизни, оказалось, может пригодиться и здесь.
  Вроде принцип тот же. Ищи надежных партнеров, заключай взаимовыгодные договора, поддерживай репутацию, устраняй конкурентов, и если на Земле убийства были лишними, максимум шантаж, запугивания, организация поджогов, тут проливать кровь просто необходимо. Нет, я не боюсь замарать руки, ведь погубив даже миллион, своими действиями, вероятно, спасу от ужасной участи в сто раз больше.
  На организованный в пирамиде Наклоза пир я пригласил двадцать с лишним человек, кто совсем скоро составит костяк городского правления. Половина из них - торговцы, чьи интересы будет отстаивать Охоз, в другую половину входили пара выживших командиров стражи, бывшие рабы, служившие при городском совете, делегация красных жрецов во главе с Адонисом Беннаром.
  По левую сторону от меня сидела Дейнерис, чуть дальше Белый Слизень, справа устроился Барристан Селми. Миссандея стояла рядом и выполняла свою основную работу.
  -И так, друзья мои, власть работорговцев ушла в прошлое, Астапор вступил в новую эпоху. Эпоху, где не будет рабов и господ, где люди не будут покупаться и продаваться словно вещь. Теперь вы все в независимости от богатства, происхождения, граждане, наделенные определенными правами и обязанностями. Я намерен установить в Астапоре новые, более справедливые порядки и законы. Тех, кто будет мне служить верно, я возвышу и щедро вознагражу, а тем, кто против, советую не мешать. А теперь перейдем к делам...
  До поздней ночи шло обсуждение деталей нашего сотрудничества, будущие назначения, внутренняя и внешняя политика. Люди постепенно узнавали друг друга, наводили мосты. Из числа освобожденных рабов Септар, бывший помощник одного из городских советников, назначен моим вторым заместителем, подхалим Охоз стал кем-то вроде министра торговли, Адонис Беннар - министром пропаганды. Командиры городской стражи сохранили свои должности, им все равно кому служить, лишь бы платили. Больше всех выпрашивали для себя торгаши разнообразных льгот и преференций.
  -Ваше величество, позвольте теперь прояснить вопрос с бойцовыми ямами. Многие боятся, что вы их прикажете закрыть, а вокруг них крутятся большие деньги.
  -Не волнуйтесь, бойцовые ямы я не закрою, -всегда мечтал посмотреть на реальные гладиаторские бои. -Простому народу нужны зрелища. Правда есть одно условие.
  -Какое?
  -Туда не будут отправлять никого против воли. Бои это спорт, если кто-то хочет поучаствовать в них ради денег и славы - на здоровье. Невольникам там не место.
  -Даже пойманным душегубам и головорезам?
  -Да, их мы будем просто вешать. Ни к чему давать шанс на выживание всякой падали. Моя позиция ясна?
  -Предельно, ваше величество, -кивнул Охоз, этот прохвост неплохо говорил на общем, оказывается. -Я передам ваши слова до организаторов боев.
  -Они не будут сильно возмущаться?
  -Немного поворчат, да свыкнутся.
  
  ***
  Утро начинается не с кофе. Мой сон нарушил вбежавший в апартаменты Барристан Селми. Ему разрешено в случае ЧП безо всяких идиотских церемоний заходить ко мне и будить.
  -Так что случилось?
  -В кладовых, где ведьма обитает, пожар. Прислуга слушала крики, незадолго до этого видели, как туда зашла Дейнерис с зеленым драконом.
  -Вашу мать!
  Едва нацепив штаны и обувь я побежал вслед за рыцарем к кладовым. Там пахло гарью и имело небольшое задымление. Слуги по приказу Барристана пока ничего не предпринимали, я понял его решение, ни к чему рисковать людьми, когда поблизости находится дракон с неадекватной ''матерью''.
  -Оставайтесь здесь.
  Я взял у одной из служанок какую-то тряпку, смочил в бочке с водой, приложил к лицу и направился вглубь по задымленному проходу. С трудом сумел добраться до помещения, приспособленное под колдовскую лабораторию. Там я застал Дейнерис в компании с Рейгалем, стоявшую над обугленным до неузнаваемости трупом. Запах паленного человеческого мяса отсюда не выветрится еще очень долго.
  -Твою мать, е...ый в рот! Ты что наделала, сука! -закричал я на Матерь Драконов. -Ведьма была мне нужна!
  -Она получила свое, -пролепетала Дейнерис. -За то, что сделала с моим мужем и сыном.
  Я подошел поближе к телу Мирри Маз Дуур. Беллисимо! Зажарилась до хрустящей корочки, как и Кразнис, даже воскрешать нечего. Драконье пламя это далеко не простой огонь, он спокойно плавит камень и металл, про живую плоть говорить нечего. Ведьма окончательно мертва. Более того, дракон сжег значительную часть колдовских ингредиентов, свитков и книг. Ненавижу подростков, не способных заглянуть дальше, чем на пару секунд вперед.
  -Дура...
  -Прости, я не смогла больше терпеть рядом со мной эту ведьму.
  -Мне твои извинения глубоко до задницы. А если я серьезно заболею, покалечусь, кто меня вылечит? В отличии от твоего тела мое подвержено болезням. Ты чем вообще думала? Своей жопой или сиськами?
  Дейнерис не нашла больше слов, чтобы ответить. Я прикидывал в уме, какое наказание применить? Всыпать плетей? Нет, недостаточно доходчиво. Посадить в подвал на пару месяцев на хлеб и воду? Тогда озлобится на меня. О, придумал...
  -Молчишь. Ну ладно, одним выговором ты не отделаешься, сестрица.
  -Ты побьешь меня?
  -Намного хуже. Ближайшие полгода ты проведешь на кухне, выполняя самую черновую работу. Мытье посуды, полов, готовка. Теперь ты будешь зваться Кухонной Кхалиси, Матерью Котлов и Жаровен, повелительницей ведер, щеток и тряпок, Неопалимой Стряпухой Жаренных Баранов. Ты сама напросилась, о великая мойщица полов! Кстати, драконов своих ты будешь видеть лишь изредка и то, в качестве поощрения за хорошую работу.
  -Но...
  -Запомни, дорогая. Я наказываю тебя не за ведьму, а за то, что ты ослушалась меня. На этом все!
  У входа в кладовую столпилось куча народу. Мое благополучное возвращение Барристан Селми встретил с облегчением.
  -Ну, что ваше величество?
  -Моя дражайшая сестрица натравила дракона на Мирри Маз Дуур.
  -На ведьму? -удивился рыцарь. -Чем она не угодила Дейнерис?
  -Потом расскажу. Ирри! -обратился я к служанке. -Пусть слуги приберутся там, уберут тело, а Дейнерис будет серьезно наказана.
  -Как?
  -Рейгаля и Дрогона поселим наверху пирамиды, пусть составят компанию Горынычу. А мою сестренку определи на кухни, пусть поработает там немного. Моет полы, посуду, готовит, носит воду. И скажи главной стряпухе, чтоб не церемонилась с ее величеством, бить конечно не надо, но наорать и наградить дополнительной работой за недобросовестный труд разрешаю.
  -Поняла, сделаю.
  -Сир Барристан.
  -Да, ваше величество?
  -Приставьте на кухню караул из нескольких Безупречных. На всякий случай.
  -Как раз собирался вам это предложить.
  -Исполняйте.
  Признаться, я совершенно не ожидал, что Дейнерис вот так подгадит с убийством Мирри Маз Дуур. На саму ведьму мне в общем-то плевать, обиднее терять личного доктора и специалиста по магии. Кое-что по части магии и лечению травами я, разумеется подчерпнул, но далеко не все.
  Годы опыта и практики за пару месяцев не передать. Придется доучиваться у красных жрецов.
  Дейнерис же ждет шесть месяцев натурального ада, по ее меркам. Пора немного поставить кхалиси на место, даже, если она из-за этого отдалится от меня или обозлится. Зато в будущем не станет перечить и действовать вопреки моим советам...
  К вечеру в пирамиду из храма Рглора заявился послушник с приглашением отправиться к ним для проведения какой-то церемонии. Им требовалось подтвердить, что Дейнерис - Азор Ахай.
  -Ну, Дени, как тебе работается на кухнях? -поинтересовался я у Кухонной Кхалиси, когда мы шли по улицам Астапора под охраной двух десятков Безупречных. -Твои белые ручки, наверное, устали?
  -Если ты ожидаешь, что я начну лить слезы и просить избавить меня от работ, не дождешься, -надулась Дейнерис. -Мирри Маз Дуур получила свое заслуженно.
  -Не спорю, но ты убила ее, причинив в первую очередь мне проблем. Я лишился хорошего целителя и учителя по магии.
  -От магии не следует ожидать ничего хорошего.
  -Да ты сама пропитана магией с головы до пят. Или, по-твоему, устойчивость к огню, болезням, драконы ничего не значат?
  -Ты сам говорил, что все это от огненного бога исходит.
  -Насколько я понимаю, Рглор и сам является магией, точнее ее источником.
  -Почему он сам ничего не может нормально рассказать?
  Пожимаю плечами.
  -Не может или не хочет.
  -Но он же бог, способный возвращать мертвых.
  Послушник их храма Рглора вроде далеко и моей ереси не услышит.
  -Открыть тебе тайну, сестрица? Я не верю ни в каких богов, то есть признаю существование неких могущественных сущностей, но не считаю нужным им поклоняться, как это делают красные жрецы.
  -Не боишься, что Владыке Света могут не понравиться твои слова?
  -Он выбрал меня для выполнения конкретной цели, я ее выполню. Не потому, что он так велел, а потому, что хочу жить. Если ничего не делать, Вестеросу и Эссосу конец.
  -Разве не всему миру?
  -Нет, жизнь как таковая не исчезнет, просто изменится климат, станет холоднее. Там, где сейчас протираются знойные пустыни появятся ледяные шапки. Видения четко это показали.
  Храм Владыки Света в Астапоре весьма впечатлял, сооружение по высоте немногим уступало пирамидам Добрых Господ. Оно больше напоминало дворец, окруженный по периметру декоративными колоннами, к небу вздымались купола и башни. Стены храма выкрашены в разные оттенки красного, оранжевого, желтого и золотого, переходящие один в другой, как облака на закате. На храмовой лестнице в гигантских жаровнях пылают два костра. Над входом висят громадные полотнища с изображенным на них красным сердцем в огне - символ Рглора.
  -Вновь приветствуем, ваше величество, -оказывается, меня с Дейнерис уже ждали красные жрецы во главе с Адонисом Беннаром. -Прошу, пройдемте внутрь.
  -Ведите.
  -Ваше величество, -кисло посмотрел Адонис на Безупречных. -Не сочтите за неуважение, но в храме Владыке Света вам бояться нечего.
  -Не сочтите за неуважение, Адонис, но пока я не могу никому из вас полностью доверять. Стража будет при мне.
  Верховный жрец, видя, что я настроен решительно, не стал перечить.
  -Как вам будет угодно.
  Внутри храма находилось много людей в красных одеждах: жрецы, послушники, стража, храмовые проститутки, прислуга. Меня и Дейнерис привели в просторный зал под самым высоким куполом, чьи своды были разрисованы различными религиозными мотивами. Везде, почти в каждом сюжете, ключевую роль играло пламя. Огнепоклонники буквально помешаны на нем.
  Ненавижу фанатиков, но обстоятельства диктуют иметь с ними дело, лишние заклинатели теней здесь на дороге не валяются. А когда они перестанут быть нужными, непременно пущу под нож.
  В главном зале уже все было подготовлено для совершения некой малопонятной для меня церемонии. В центре вокруг алтаря жарко пылал сложенный небольших бревен костер, вокруг которого в красных плащах и балахонах с накинутыми капюшонами столпились жрецы.
  -Что дальше?
  -Мы должны убедиться, несет ли ваша сестра на себе благословение Рглора.
  -Каким образом?
  -Она должна ступить в огонь.
  -Это запросто. Дени, сделай то, что он просит.
  Сестра Визериса подошла ко мне поближе и шепнула на ухо.
  -Думаешь, это хорошая идея?
  -Не волнуйся, крайнем случае, тень и Безупречные покрошат жрецов на части. Однако мне необходимо заручиться их поддержкой. Пусть считают тебя мессией, если угодно, ты просто кивай и улыбайся.
  Дейнерис, собрав волю в кулак, направилась к костру. Скинув по пути платье, она, не замечая ужасающего жара, начала подниматься по ступеням алтаря. Красные жрецы во главе с Адонисом подняли руки вверх и что-то запели на валирийском языке. Языки пламени взметнулись ввысь, словно туда подлили бензина, и сформировали в воздухе замысловатую закорючку. Иероглиф просуществовал несколько секунд и рассеялся, но этого вполне хватило, чтобы красные жрецы увидели знамение.
  Адонис торжественно заговорил на высоком валирийском, после чего огнепоклонники пали ниц перед Матерью Драконов.
  -Владыка Света признал ее? -уточнил я у Адониса.
  -Да... знамение было предельно четким.
  -Я могу рассчитывать на вашу поддержку?
  -Всецело, ваше величество, мы готовы служить вам и вашей сестре также, как служим Владыке Света.
  
  ***
  Глава 6. Тяжела ты, шапка Мономаха
  
  Утвердив свою власть в Астапоре, я не расслаблялся, основные трудности только начинались. Узнав обо мне, из Вестероса начнут подсылать наемных убийц, города работорговцев объявят войну. Я как раз со дня на день ожидал посланников из Юнкая, прошли три недели с того, момента как снято военное положение и ворота, порты Астапора снова открылись.
  Времени зря старался не терять: создал органы власти, худо-бедно налаживаю торговлю, объявил набор добровольцев в армию, отослал письмо лорду Варису. С последним получилось даже легче, чем ожидалось, достаточно было приказать Безупречным отлавливать на улицах беспризорных детей, проверять их на наличие языков. Результаты не заставили себя долго ждать, на третий день после начала облав удалось выявить пару ''пташек'' и вручить им в руки по письму. Написал я их так, чтобы только Варис понял их смысл, упомянув про злого человека, так жестоко обошедшегося с ребенком, и голос из пламени. Думаю, ответ не заставит себя долго ждать.
  В целом дела шли в гору. Торговля постепенно оживала, деньги ведь не пахнут, мы были рады всем, не считая работорговцев. Приходившие в Астапор корабли с невольниками обращались в государственную собственность, рабы освобождались, а их надсмотрщиков отправляли в петлю либо просто гнали взашей, также и с караванами. Рано или поздно о свержении рабовладельческого строя в городе узнают везде, однако я объявил, что готов торговать и поддерживать мирные отношения со всеми.
  А вместе с тем пытался усилить армию, желающих служить из числа бывших рабов, которым некуда идти, хватало. В вербовочных пунктах выстроились огромные очереди. Нет, народом двигали отнюдь не патриотические чувства, а банальное желание прокормить себя и заработать денег. На вооруженные силы я решил не скупиться. Подготовкой прошедших отбор новобранцев стали заниматься Безупречные во главе с Барристаном Селми, всю работу по созданию боеспособной армии я переложил на плечи старого рыцаря. Ему только в радость заняться любимым делом. Кровным всадникам Дейнерис как лучшим специалистам поручено организовать конницу.
  Таким образом, к восьми тысячам Безупречных у меня в ближайшее время прибавится еще шесть тысяч пеших бойцов и девятьсот конных из числа добровольцев. В качестве ВВС - три подрастающих дракона...
  -Позвольте представиться, Раздал мо Эраз, -вошел в приемный зал мужчина худощавого телосложения в шелковом токаре с синей накидкой. Его черные волосы согласно гискарскому обычаю были намаслены. -Меня прислали к вам на переговоры Мудрые Господа Юнкая.
  -Проходите, Раздал мо Эраз, я как раз ожидал кого-то вроде вас.
  Работорговец испытывал явный дискомфорт, находясь в окружении стражи из Безупречных. Эти меры для его же блага, для горожан появление на улице кого-нибудь, хоть немного напоминающего бывших господ, будет как красная тряпка для быка. Убьют сразу же.
  -Мудрые Господа Юнкая предлагают вам собрать своих Безупречных, сесть на корабли и уплыть в Вестерос. Если вам не будет хватать кораблей, вам их предоставят.
  -Вот так сразу? Вы не слишком дипломатичны. Но мне это даже нравится, когда говорят сразу по делу, а не ходят кругами.
  -Ваше величество, Мудрые Господа щедры и готовы вам простить то, что вы устроили здесь. Мы предлагаем мирный выход из сложившейся ситуации, война это кровь и большие расходы.
  -Я готов к войне.
  Раздал мо Эраз улыбнулся, обнажив свои белоснежные зубы.
  -Восемь тысяч Безупречных, безусловно, внушительная сила, но Астапор не выстоит против союза всех городов залива Работорговцев. У нас больше золота и людей.
  -Можем и не воевать. Если меня не вынудят, я не стану нападать ни на Юнкай, ни на Миэрин. Ваши купцы смогут свободно торговать здесь также, как и раньше, не считая запрета на куплю и продажу людей.
  -Боюсь, ваше величество, это невозможно. Вы пытаетесь уничтожить порядок, сложившийся за тысячи лет. Мы, потомки Старого Гиса, не будем сидеть в стороне и просто наблюдать за этим.
  -Значит война, -пожал я плечами. -Не хотите мира - ваши проблемы. Только потом пощады не просите. Я вторых шансов таким как вы не даю.
  -Мне так и передать?
  -Да.
  -В следующий раз, когда наши армии возьмут Астапор в осаду, Мудрые Господа не будут столь великодушными.
  -Увидим.
  Раздал мо Эраз в сопровождении Безупречных покинул приемный зал. Барристан Селми обратился ко мне:
  -Надеюсь, вы знаете, что делаете, ваше величество.
  -Ответьте, что будет с армией, если в один момент все ее командиры погибнут от рук страшного черного демона?
  Рыцарь слегка улыбнулся.
  -Армия утратит руководство и волю к сражению. Хорошая мысль... Я честно признаться, как-то не особо задумывался о практическом использовании тени. Хотя в таких методах нет чести.
  Мне оставалось только мысленно сделать ''рукалицо''. Черт, все время забываю, что здесь не XXI век и вещи вроде чести, клятв далеко не всегда являются пустым звуком. Местные относятся к этому серьезнее, особенно бывший командующий Королевской Гвардии.
  -Сир Барристан, и куда честь привела Неда Старка? Остался без головы.
  -Да, жалко его, хоть он мне и не очень нравился.
  -Если мы хотим выжить и достичь победы, придется идти на хитрости, наносить удары откуда не ждут, в случае необходимости уклониться от боя. Безупречные мне понадобятся в Вестеросе, я не собираюсь терять их в сражениях с работорговцами.
  -Да я понимаю, простите старого рыцаря, что иногда ворчит не по делу.
  -Ничего страшного.
  После аудиенции я спустился в подвал и снова вернулся к проведению магических опытов. В свободное время выяснял пределы возможностей доступной мне магии. Можно ли с помощью ''исцеляющего танца теней'', так называлось заклинание, опробованное на Дрого, отрастить потерянную руку или ногу? Реально ли с помощью вытягивания жизненной силы от одного человека и передачи ее другому обратить старение вспять или реанимировать уже умершее тело? Насколько быстро убьет человека кипячение крови в теле? Вся брезгливость испарилась еще во время путешествия с кхаласаром Дрого, земля ему стекловатой...
  Мой личный запас заклинаний мал, однако эффективен. На заучивание каждого ушло по полторы-две недели, самое сложное было не слова запомнить, а произношение слов, нужные интонации, ударения, длительность пауз между словами.
  -Как ваше здоровье Заннах? -у входа в лабораторию, который неподвижно охраняли двое Безупречных, меня ожидал густо заросший бородой старик в набедренной повязке и сандалиях. Дед служил подопытным в моих экспериментах, две недели назад его умирающего притащили на носилках в мою пирамиду. После проведенного ''исцеляющего танца теней'' болезнь, предположительно что-то связанное с печенью, отступила. Жар и отеки рук и ног спали, кожа с желтого вернула здоровый смуглый оттенок. Магия вдохнула в Заннаха вторую жизнь, попутно с этим в городе поползли слухи о том, что король Визерис колдун. Я сам надоумил пациента рассказать про сеанс излечения, опустив некоторые неприятные детали, мне не помешает подобная репутация, больше будут бояться.
  -Превосходно, ваше величество, -поклонился старик. -С каждым днем мои силы восстанавливаются.
  -Пройдем со мной.
  В импровизированной прозекторской уже находился подготовленный к проведению опыта материал. Привязанный к столу за руки и за ноги бандит, изнасиловавший и убивший сперва свою дочь. Безупречным, помогающим мне с подопытными, кажется, вообще нет дела до этих колдовских штучек. Сказано притащить умирающего деда, притащат, сказано раздобыть приговоренного к смерти душегуба, а затем избавиться от тела, выполнят без вопросов. То ли они умело скрывают свои эмоции, сохраняя невозмутимые лица, то ли Добрые Господа действительно сделали биороботов. Скорее, всего понемногу.
  Увидев корчащегося на столе душегуба, Заннах немного растерялся.
  -Не бойся, друг мой. Этого, с позволения сказать, человека и так ждала бы смертная казнь. Однако вместо этого он послужит нам для одного важного дела, -дед не посмел возразить. -Я тебя, считай, вырвал из лап смерти. Но это еще не все.
  -Не все, ваше величество?
  -Сколько тебе сейчас лет?
  -Восемьдесят два.
  -Хочешь вернуть себе молодость?
  -Я... а... э... хочу.
  -Грубо говоря, я вытяну жизненную силу из этого убийцы и передам ее тебе. Просто подойди ко мне и не двигайся.
  Одну руку я положил на плечо старика, другой взял ритуальный кинжал, принадлежавший Мирри Маз Дуур и поднес лезвие к груди жертвы.
  -Твоя жизнь станет моей, твоя жизнь станет моей. Ибо ты - сосуд, который я осушаю до последней капли. Твоя жизнь станет моей. Пустота, прими его душу! -повторял я на высоком валирийском раз за разом. Большая часть здешней магии заключается в монотонном распевании заученных колдовских формул и то результат не гарантирован, стоит не так произнести одно слово, запнуться и все пойдет коту под хвост. С теорией я знаком, практическое освоение навыков только начинается.
  В помещении повеяло холодом, пламя зажженных свечей слегка колыхнулось. Соединение установлено. Пора.
  Лезвие кинжала вошло между ребер прямо в сердце, приговоренный хотел закричать, но из-за кляпа во рту получилось и лишь стон, переходящий в предсмертный хрип. Убивать в третий раз уже не так тяжело, как в первый, когда тень пыталась вселиться в живого человека, или во второй, где я заставил кровь жертвы буквально закипеть в жилах. Совесть говорила, это неправильно, разум твердил, без этого мне здесь не выжить. Даже осознание факта, что я уничтожаю натуральные человечески отбросы, не прибавляло настроения. На душе после таких экспериментов становится погано.
  Жизненная сила потекла через кинжал ко мне и к Заннаху, распределившись поровну. По крайней мере, согласно преподанной теории дело должно обстоять так.
  -Чувствуешь что-нибудь?
  -Ну... дерьмом завоняло, -кишечник и мочевой пузырь душегуба в процессе умирания чуть-чуть опорожнились. Черт, придется потом это отмывать.
  -Да я не про это, а про ощущения внутри.
  -А, да, ваше величество, по моему телу словно теплая волна разошлась.
  -Ясно, -я посмотрел на лицо убитого. Оно слегка преобразилось, кожа истончилась, появились морщины, словно состарился на двадцать лет за пару минут. -Думаю, дополнительный десяток лет я тебе подарил.
  -Ваше величество... но взамен вы забрали жизнь человека.
  -Это не человек, это падаль, изнасиловавшая и убившая свою восьмилетнюю дочь. Такие выродки не заслуживают жить.
  -Тогда, наверное, вы правы.
  -Можешь идти, Заннах. Через три дня снова жду тебя к себе.
  -Как пожелаете, ваше величество.
  -Хотя погоди. Ответь на вопрос.
  -Да, ваше величество.
  -Ответь честно. Ты боишься меня?
  -Нет... немного.
  -Как народ Астапора отнесется к тому, что их король является колдуном?
  -Освободивший нас король-колдун определенно лучше господ, для которых человек был вещью.
  -Знай, что невиновных я никогда не посмею тронуть.
  
  ***
  -А он хорош, учитывая, что сражается в первый раз.
  -Недостаточно хорош. У Аттора больше опыта и выносливости, новичок скоро выдохнется и тогда ему конец, -пояснил Охоз, с которым я наблюдал за гладиаторскими боями в лучших традициях римских патрициев. Необычное чувство. В бойцовой яме дрались двое человек - опытный ветеран Аттор без доспехов в одной набедренной повязке с двумя короткими мечами и некий новичок в стеганном доспехе, металлическом шлеме, вооруженный щитом и топором. То, что происходило на арене сложно назвать серьезным боем, гладиаторы специально не пытались убить друг друга сразу, иначе толпа не увидит никакого зрелища.
  Мой министр торговли Охоз был заядлым любителем боев, ставил на них огромные денежные суммы. Откликнувшись на приглашение торгаша посетить представление я преследовал две цели: удовлетворить собственное любопытство и войти в доверие к Охоза. Как известно, показав человек, что разделяешь его интересы, становится легче войти в доверие. Остается лишь убедиться, на ту ли фигуру я поставил. Охоз хоть и не выходец из правящих семей Астапора, личные качества позволили ему подняться с самых низов, сколотить собственную торговую империю и войти в высший свет местного общества.
  -Все равно вашему чемпиону конец. У новичка доспехи, щит, к тому же, судя по всему, он является очень умелым бойцом.
  -Аттор разделал на части десятки таких умелых. У него отменная выносливость и быстрота реакции.
  Бой на арене продолжался, сперва бешенным напором атаковал чемпион, посыпая ударами не назвавшего свое имя гладиатора, но затем уже тот перешел в наступление. Один из мечей Аттора оказался выбитым из руки. Толпы недовольно загудела, недовольная допущенной их кумиром ошибки. Теперь чемпион мог только защищаться от стремительных атак щитоноца, который зажал Аттора в угол.
  Вот голозадый гладиатор пытается зайти к новичку сбоку и нанести решающий удар. Неудача. Боец с щитом оказывается готов к подобному развитию событий, он делает подсечку. Аттор падает животом на песок арены, после чего получает топором по хребту. Да здравствует новый чемпион Астапора. Плебс воспринял результаты поединка по-разному: одни аплодировали щитоносцу, вторые с кислыми физиономиями молча сидели, третьи недовольно выкрикивали оскорбления в адрес павшего Аттора.
  Охоз, изначально поставивший на Аттора кучу денег, вскочил с кресла и схватился за голову.
  -Да как так! Этого просто быть не может!
  Мне оставалось лишь посмеяться. Не каждый может видеть будущее в пламени. Буквально вчера я умудрился отчетливо разглядеть исход боя. Жаль, не могу управлять видениями, они появляются беспорядочно, иногда это что-то очень важное, а иногда всякая невразумительная чушь. Вот как можно истолковать появление в пламени золотой маски в виде человеческого лица с черными глазами? Сыны Гарпии? То, что я наступил на яйца всем работорговцам, это понятно, но хочется больше конкретики.
  -На любого чемпиона рано или поздно найдется управа.
  -Аттор восемь лет не знал серьезных поражений! И тут какой-то выскочка с щитом перерубает ему хребет топором.
  -Да ладно, признайте, бой вышел очень зрелищным.
  -Хоть я недоволен его исходом, вынужден с вами согласиться, ваше величество.
  -Много вы денег проиграли, Охоз?
  -Десятую часть серебрянного таланта.
  -Это много. Теперь понимаю ваше негодование.
  На арену вышел распорядитель боев и начал произносить восторженную речь в честь новой звезды Астапора. Появившиеся тут же уборщики утащили тело павшего Аттора под арену на утилизацию.
  -Ваше величество, -сказал Охоз. -Откуда вы знали, кто выйдет победителем из боя?
  -Аттор недооценил противника, играл на публику и, видимо, заигрался, а щитоносец целиком сосредоточился на победе.
  -Вы ведь на него и поставили, да?
  -Нет, я вообще ни на кого не ставил. Не люблю тотализатор.
  -Тотали... что? Боюсь, мне незнакомо это слово.
  -Твою мать! -выговорил я, заметив появившихся среди зрителей типов в позолоченных масках с черными глазами. Сыны Гарпии, чтоб их! Как я мог так облажаться, не сумев догадаться о сути видений? Террористы, тем временем устроили натуральную резню, стремясь посеять панику среди зрителей. Им это удалось. -Безупречные, к бою!
  Нашу ложу окружил десяток воинов, впрочем, число бунтовщиков в масках было по меньшей мере в три, а то и в четыре раза больше. Все вооружены топорами, кинжалами, дубинками или короткими мечами. Под раздачу попадали все в независимости от пола, возраста, социального статуса. Крики, паники, давка. Часть из отряда Сынов Гарпии стала прорываться ко мне.
  -Нам конец, -сдавленно проговорил Охоз. -Боги сегодня явно не на нашей стороне.
  -Спокойно, мой дорогой друг. Не все потеряно. Элайна, твой черед.
  Из моей тени вырвались клубы черного дыма, устремившиеся к ближайшим бандитам. За секунду Элайна своими призрачными лезвиями снесла по полчерепа двоим Сынам Гарпии, третьему проткнула голову насквозь, четвертому вспорола брюхо, пятому срубила левую руку, а затем продырявила грудную клетку, шестой, седьмой и восьмой жертве просто полоснула по горлу. После я сбился со счету, тень-убийца расправлялась с погромщиками с ужасающей быстротой и эффективностью, пока не остался последний из них.
  -Возьми его живым! -кричу Элайне в надежде, что она меня услышит. -Потом допросим.
  Тень выполнила мое указание, всего лишь лишив последнего из Сынов Гарпии сознания. К пленному побежали трое Безупречных. Побледневший от ужаса Охоз уставился на меня:
  -Что это такое?
  -Мой дух-телохранитель.
  -Значит, слухи не врут.
  -Какие слухи?
  -То, что занимаетесь колдовством... но я считал это россказнями суеверных дураков.
  -Драконы вас не смутили.
  -Драконы просто необычные животные, однако вот это, -указал торговец на маячащую на зрительских трибунах тень. -За гранью нормального.
  -Я не совсем колдун, моя сила исходит от Владыки Света. А тени его слуги.
  Возле ложи нарисовались трое Безупречных с обнаженным оружием, покрывшимся кровью. Один из них обратился ко мне:
  -Ваше величество, на пирамиду Наклозов совершено нападение.
  -П...ц бл...ь! Все, выдвигаемся туда!
  Оставив Охоза на арене, мы бегом выдвинулись к королевской резиденции. Только бы с Дейнерис все было в порядке... Я жестко просчитался, решив, что Сыны Гарпии развернут свою деятельность в Астапоре позже и к тому времени уже будет организована какая-никакая контрразведка. Даром что ли настрочил письмо Варису и пытаюсь выстроить агентурную сеть из владельцев местных кабаков, борделей, бандитских групп? Так или иначе, массовых репрессий и казней теперь не избежать. Эту заразу нужно без остатка выжигать каленным железом.
  Возле пирамиды к тому моменту, как я оказался там, находилась куча Безупречных, подоспевших к месту бойни. Всюду валялись тела раненных и убитых, как обычной прислуги, моих воинов, так и людей в позолоченных масках. С верхних этажей пирамиды валил дым, хорошо, значит, драконы задали напавшим уродам жару.
  -Возьми два десятка людей и за мной, -сказал я встреченному по пути Белому Слизню. Командир Безупречных молча кивнул, что-то крикнул своим на валирийском и мы последовали в пирамиду.
  Внутри была настоящая бойня, всюду кровь, тела убитых. Должно быть, Сыны Гарпии бросили сюда все свои силы. Я мысленно молился Рглору, чтобы Дейнерис осталась невредима. Так как она хорошо трудилась, я скостил ей рабочий день, всю вторую половину дня она была свободна и должна находиться в своих покоях.
  Оказавшись на втором этаже, мы встретили пятерых ублюдков, выводивших из пиршественного зала троих слуг. Решили взять заложников. Безупречные собирались броситься в бой, но я, подняв руку вверх, их остановил.
  -Убери их, Элайна.
  Возникшая позади тень в считанные мгновения перебила Сынов Гарпий, те и понять ничего не успели.
  Оставив половину Безупречных зачищать второй этаж, я поднялся выше в апартаменты Дейнерис. В помещениях почти не продохнуть от дыма и запаха жаренного человеческого мяса. Здесь в большом количестве находились тела Безупречных вперемешку с золотыми масками, очевидно, при нападении солдаты отступили наверх, где и приняли основной бой.
  -Дени! Отзовись!
  Я обошел несколько комнат, пока не обнаружил последствия еще более жуткой бойни. Несколько зарубленных Безупречных, а под ними... Узнаю этот черный камзол. Я отодвинул в сторону одно из тел.
  -Да бл...ь, что за день такой!
  Барристан Селми был мертв, его живот, грудь проткнули мечом или кинжалом раз десять. Не страшно, реанимирую его без проблем.
  Прохожу дальше, в спальне не меньше шести обугленных трупов людей и изрубленный зеленый дракон. Рейгаль пытался защитить свою хозяйку, да только сам пал жертвой клинков.
  -Суки! Я вас всех на костер отправлю.
  То, что я обнаружил на балконе, заставило мое сердце сжаться еще больше. Два зажаренных Сына Гарпии, а рядом с ними лежит Дейнерис с размозжённым в кашу черепом. На теле Матери Драконов свернулся клубком Дрогон, левое крыло у него было сломано. Горыныч пристроился на ограде и с каким-то укором смотрел на меня. Я бросился к Дейнерис, положил руки на ее грудь.
  -Владыка Света, верни ей жизнь. Она слишком важна, чтобы умереть сейчас.
  В ладонях стало тепло. Через меня в безжизненное тело потекла магическая энергия. Разбитая голова вроде как начала восстанавливаться, но этого было недостаточно, слишком сильны повреждения. Верхняя половина черепа буквально перемолота в кашу, очевидно, удары наносились булавой, которая валялась в метре от меня.
  -Давай еще! Не жалей силы!
  Температура моего тела подскочила градусов до сорока, Владыка Света включил напор на полную катушку. Внезапно потемнело перед глазами, в голове словно нажали на рубильник. Я почувствовал, как проваливаюсь, в темноту.
  Момент переноса в это странное место почему-то не запомнился. Сначала я бродил в тумане по лесу, не в полной мере осознавая происходящее, но постепенно сознание полностью включилось. Весьма необычные растения. Толстые белые стволы с кроваво-красными листьями, на самих деревьях вырезаны лица с печальными выражениями. Память услужливо подсказала - это, скорее всего чардрева.
  -Вот же бл...во, да где я?
  -Это обитель духов, -подсказал возникший передо мной седой старик, облаченные в какие-то черные лохмотья. Он был настолько стар, что больше напоминал высушенную мумию. В мутных серых глазах читалась усталость и тяжесть прожитых лет. Смутно догадываюсь, кто это. -Тут обрели покой усопшие дети леса и многие из людей.
  -Стоп, я умер?
  -Нет, твое тело живо, а разум пребывает во сне.
  -Ты случайно не Трехглазый Ворон?
  Дед слегка удивился моим словам.
  -Я отчаянно пытаюсь понять, кто ты, но с каждый попыткой это сделать вопросов лишь становится больше.
  -Ты ведь видишь все.
  -Почти все, последние месяцы твоей жизни словно размыты. Я смутно вижу твои действия, поступки, тем не менее, некоторые моменты от меня ускользают.
  Я усмехнулся.
  -Мой патрон постарался. Значит, по каким-то причинам он не хочет, чтобы ты все узнал.
  -Поэтому я решил поговорить с тобой напрямую.
  -И что ты хочешь узнать?
  -Кто ты такой? Откуда столько знаешь? Ты ведь не древовидец, а пламя не способно показывать будущее и прошлое в мельчайших деталях.
  Развожу руками.
  -Визерис из рода Таргариенов.
  -Нет, ты чужак, занявший его тело.
  -Допустим. И что дальше? Прежний Визерис был высокомерным самовлюбленным выродком, возможно, я по некоторым параметрам лучше него.
  -Тебе или ему, как посмотреть, судьбой было начертано пасть жертвой кхала Дрого.
  -Я не собираюсь извиняться за отказ примерить расплавленную шапку из металла.
  -Не надо грубить мне, парень, -прозвучал голос Трехглазого Ворона с недобрыми нотками. -Я ведь могу заговорить совершенно по-другому с тобой.
  -От...бись старый хрыч, мне и без тебя тошно. Все планы пошли чертям насмарку.
  -Своими действиями ты нарушил весь ход вещей и с каждым днем изменения будут нарастать, словно снежный ком, -брюзжал старик. -Вероятность нашей победы в этой войне стала еще ниже!
  -Я думаю, богу огня лучше знать. Не зря же он помогает мне.
  -Бог огня... -помотал головой древесный интернетчик. -Ты понятия не имеешь, что представляет из себя Рглор.
  -Ну, так поясни, о мудрейший.
  -Это ненасытный демон, питающийся людскими жизнями, но отнюдь не всеблагое божество.
  -Да ты прямо раскрыл мне глаза.
  -Ты не понимаешь, чему служишь.
  -Знаешь, дед, мне по большему счету плевать, кто такой Владыка Света. Я тебе больше скажу, я благодарен за дары, которыми он меня наделил.
  -У этих даров есть своя цена. И она тебе не понравится.
  -Цена - служение ему.
  -Ты не понимаешь, твоя душа теперь в его полной власти.
  -Что поделать? Я сам подписался выполнять этот контракт, для меня отходного пути нет.
  -Ты глупец.
  -Чего ты от меня хочешь, дед? Переманить на светлую сторону силы? Мне и на темной неплохо живется. А вообще у нас общая цель на данном этапе - остановить банды агрессивных снеговиков. Смысла враждовать нет, а вот объединить усилия вполне.
  Кажется, мои слова немного поубавили недовольство Трехглазого Ворона.
  -Та, кому начертано самой судьбой остановить Короля Ночи, мертва. И я не знаю, как теперь быть.
  -Так вроде у нас еще один мессия имеется. Джон Сноу, король Севера, а нет, стоп, королем он пока не стал. Рано, сейчас примерно конец второго сезона идет.
  -У него важная роль, -согласился старик. -Но он не Азор Ахай. И о каких сезонах ты говоришь?
  -Да так, в переносном смысле. Не обращай внимания.
  -Ты должен как можно скорее прибыть в Вестерос со своими драконами.
  -У нас в запасе еще есть время. Три-четыре, может пять лет. Да и почва для вторжения в Вестерос еще не готова.
  -Чем дольше длится вражда между великими домами, тем сильнее истощаются ресурсы Семи Королевств. Когда мертвые прорвут Стену, их натиск будет некому сдержать.
  -Не ссы дед, у меня будут взрослые драконы, дикий огонь, обсидиановое оружие, может, даже порох изобрету, если успею. Победу не обещаю, но просраться рогатой сосульке мы дадим. Будем воевать не количеством, качеством.
  -Будем надеяться.
  -Да, кстати, ты парализованного Старка на обучение собираешься брать?
  Трехглазый Ворон опять странно на меня покосился.
  -Я уже стар. Он станет моим преемником.
  -Ты же обитаешь в пещере вместе с последними детьми леса, да?
  -Верно.
  -Значит, когда этот недоросль прибудет к вам, следи за ним как следует. В первую очередь объясни, что шпионить за Королем Ночи в режиме реального времени очень опасно, иначе этот полупарализованный недоумок вас всех погубит. Рогатый повесит на него свою метку и таким образом сумеет преодолеть защитный барьер. Постарайтесь остаться в живых до эвакуации.
  -То есть?
  -Мне не помешают в команде живые дети леса, я постараюсь вывезти их за Стену. У меня ж драконы есть. За пару-тройку рейсов управимся. Сколько детей леса вообще с тобой обитает?
  -Тридцать один.
  -Это все кто остались из их вида?
  -Во всем Вестеросе осталась единственная община.
  -А что насчет других материков?
  -Там дети леса если не процветают, то, во всяком случае, им не грозит вымирание. Люди туда еще толком не добрались.
  -Ну, ясно. В любом случае передай своим лесным друзьям, пусть готовятся разгребать свои косяки.
  -Я не совсем понимаю твоих оборотов речи.
  -Они белых ходоков создали? Создали. Вот пусть и помогают с ними разбираться.
  -Я им передам...
  -И оставайся на связи, будешь мне информацию поставлять касаемо того, что происходит в мире.
  -Разве ты не способен сам видеть?
  -К сожалению, мои провидческие способности сильно ограничены. Я кое-что знаю, но явно недостаточно. Поможешь?
  -Ради общего дела помогу.
  Меня выкинуло из сна в реальность. Я лежу на своей кровати, возле которой неподвижно замер караул из Безупречных. У сундука с одеждой возилась Ирри.
  -Охренеть можно... сколько я пробыл без сознания?
  -Больше половины дня, -ответила служанка. -Белый Слизень сказал, что ты упал без чувств, увидев сестру.
  -Белый Слизень ошибается, я пытался вернуть сестру к жизни, но слишком перенапрягся, пропустив через себя слишком много магии. Мне удалось вернуть Дейнерис?
  -Нет, -разбила робкую надежду Ирри. -Твоя сестра отправилась в загробную жизнь.
  -Хуже и не придумаешь... Ладно, тогда попытаемся спасти тех, кому повезло больше. Где тело Барристана Селми?
  -Белый Слизень приказал разместить мертвых в саду.
  -Ясно, скажи кому-нибудь, чтобы привели верховного жреца Рглора. И быстро.
  -Сделаю.
  Туда я и направился. На лужайках в несколько рядов лежали тела Безупречных, слуг, павших в ходе бойни. Число трупов только со стороны моих людей составляло по меньшей мере четыре десятка. Поиск Барристана Селми не занял много времени. Его раны не фатальны, разложение, несмотря на жару, еще не успело начаться. Кладу руки на грудь.
  -Владыка Света, сейчас я хочу вернуть к жизни несколько десятков людей. Прошу, помоги мне, а взамен я принесу тебе в жертву всех Сынов Гарпий, до которых доберусь.
  Из рассказов красных жрецов, если отбросить в сторону религиозную муть, я четко понял, что сила Рглора не бесконечна и он нуждается в жертвоприношениях. Для воскрешения одного человека, потребуется смерть другого. Энергетические затраты нуждаются в компенсации.
  Мои руки наполнились теплом, раны на теле Барристана частично затянулись. Старый рыцарь открыл глаза и сделал глубокий вдох.
  -Седьмое пекло!
  Лорд-командующий Гвардии вскочил и первым делом бросился осматривать полученные раны.
  -С возвращением в мир живых, сир Барристан.
  -Так не бывает!
  -Бывает, огненный бог по моей просьбе вдохнул в ваше тело новую жизнь.
  -Может вы и есть бог?
  -Нет, всего лишь человек.
  -Ваша сестра, она жива?
  -К сожалению, нанесенный ее телу урон слишком силен, даже Владыка Света не смог помочь.
  -Я подвел вас... -опустил голову рыцарь. -Мы не смогли сдержать этих ублюдков в масках.
  -Это моя вина, а не ваша. На охрану пирамиды нужно было ставить не пятьдесят человек, а сто пятьдесят. Я недооценил количество и решимость тех, кто хочет возвращения прежних порядков.
  -Мы узнали о нападении, когда они уже были внутри. Наверное, кто-то из слуг помог им.
  -Уверю вас, мы это так не оставим. Каждого причастного отправим в петлю или на костер. А теперь, простите, мне нужно заняться остальными мертвыми.
  Барристан посмотрел на ряды трупов.
  -Вы и их хотите вернуть?
  -Хороший король обязан заботиться о своих подданных, -уж теперь мне точно не отвертеться от Железного Трона. -Те, кто сегодня умерли за меня, достойны получить второй шанс.
  Обработать десятки человек оказалось не просто, закончив с последним, я буквально валился с ног от усталости. Но результатом остался доволен, тридцать четыре из сорока шести убитых слуг, Безупречных снова вернулись к жизни. Люди теперь смотрели на меня как на какое-то божество.
  Я их не винил, это материалист из XXI века способен смотреть на такие вещи через призму научных знаний, объясняя магию какими-нибудь квантовыми эффектами, народ менее образованный видит здесь божественное чудо или злое колдовство.
  А вскоре прибыл верховный жрец Рглора, нам предстоит тяжелый разговор.
  
  ***
  Увидев тело Дейнерис с размолотой головой, верховный жрец побледнел и пошатнулся. Я его слегка придержал.
  -С вами все в порядке?
  -Мы обречены... -прошептал Адонис. -Наш мир обречен... Ваша сестра была истинным Азор Ахаем, рожденная среди соли и дыма, но теперь ей не выполнить своего предназначения...
  -Что в ней такого особенного, кроме устойчивости к огню, чего нет у остальных людей?
  -Она Мать Драконов, ее дети есть меч Светозарный.
  -У нас остались два дракона. Один из них полностью мне доверяет, второй частично, но с ним, думаю, можно поработать.
  -Этого мало.
  -Оставьте эти упаднические настроения, Адонис. Мы победим Иных с Азором Ахаем или без нее, Владыка Света по-прежнему со мной и я почему-то не почувствовал на себе его недовольства. А будь он недоволен, я бы ощутил в полной мере. Знаете, что это значит?
  -Что?
  -Азор Ахай не является такой уж важной фигурой, какой вы его или ее считали. Безусловно, без Дейнерис и одного дракона нам придется куда сложнее, но не все потеряно. Войска Иных можно разбить также, как и любую другую армию, главное, выработать эффективную стратегию и методы борьбы с ними.
  -Ваши слова имеют смысл.
  -Я скорблю о гибели сестры, однако не намерен опускать руки. Красные жрецы будут по-прежнему поддерживать меня?
  -Нам ничего другого не остается. Может вы и не обещанный принц, вы благословлены самим Владыкой Света, вы его пророк.
  -Слишком громкие слова. Рглор всего лишь сделал так, чтобы я просто помогал Дейнерис в ее пути. Так или иначе, борьба продолжается.
  Жрец почесал переносицу.
  -Нужно эти мысли как-то донести до остальных братьев и сестер по вере.
  -Вы справитесь, Адонис, ваши ораторские навыки очень неплохи.
  -Как вы собираетесь проводить сестру в последний путь, ваше величество?
  -Закопаю в землю. Очевидно, погребальный костер не подойдет.
  Адонис немного поморщился.
  -Извините, ваше величество, но погребение в земле не подойдет, душа не сможет вознестись.
  -Это все тупые суеверия, -раздраженно бросил я, толком не подумав. -Душе вообще нет дела после смерти до того, что становится с телом. Сжигается оно в огне или объедается падальщиками...
  -Но писания благословенного Уршакты говорят...
  -Поговорите с моей тенью, она вас лучше всего просветит на данную тему. Я больше ей верю. Дейнерис будет предана земле и точка.
  -Раз такова ваша воля, -не стал настаивать на своем верховный жрец. -Мы проведем погребальную церемонию.
  -Никаких церемоний, на похоронах посторонних людей не будет. Пожалуй, лишь для вас я сделаю исключение.
  Я спустился в подвалы, где до моей маленькой революции Наклоз содержал провинившихся рабов. Под пирамидой находилась самая настоящая тюрьма с камерами, клетками для содержания людей. Теперь это место вновь наполнилось сидельцами из числа пойманных Сынов Гарпий. Не терпелось провести с ними разъяснительные беседы с разбором полетов, применяя попутно меры для стимулирования памяти. К нашему с сиром Барристаном Безупречные уже все подготовили.
  -Кто у вас главный? Назови имя.
  -Пошел ты! -плюнул в меня первый на очереди обвиняемый.
  -Слизень, можешь начинать. -Рот и нос арестанта покрыли мокрой тряпкой, а затем начали медленно и долго поливать его водой. Набухающая от влаги тряпка закрывала носоглотку, сильно затрудняя дыхание и вызывая рефлекторное желание сглотнуть подтекающую воду. -Видите господа, он задыхается достаточно чтобы испытывать мучения, но недостаточно, чтобы умереть. Хотя тут можно просто периодически окунать головой в воду, главное, не переборщите... Кто у вас главный?
  -Отсоси у козла!
  -Ладно, иного ответа я все равно не ожидал, вариант номер два, Белый Слизень, отвяжи его от стула, сними портки.
  Безупречные сделали все так, было сказано, несмотря на попытки вырваться, пятеро солдат крепко держали бандита. Я взял черенок от метлы, нагрел его в пламени факела, а затем протолкнул в зад Сына Гарпии. Порванный сфинктер заставил эту мразь громко заорать.
  -Кто у вас главный!
  -Ты труп! Сыны Гарпии не склоняются перед валирийскими выродками!
  Судя, по интонации, клиент скоро будет готов.
  -Вариант номер три, подержите его за голову, господа, -я взял со стола приготовленную заранее трубку из бамбука, поместил ее в рот клиента. Он сопротивлялся. Но пара ударов в солнечное сплетение исправила ситуацию, трубка прошла глубже по пищеводу. Я начал вливать в желудок стонущего Сына Гарпии воду, лил щедро, пока его пузо не округлилось. -А теперь, делаем вот так.
  Вынимаю трубку и что есть сил наношу удар под дых. Содержимое желудка вместе с тремя литрами воды выплескивается наружу.
  -Повторим еще раз.
  Вливаю воду внутрь, бью по животу и золотомасочник вновь исторгает из себя воду. На шестом заходе, террорист не выдержал.
  -Я скажу... я скажу... -задыхаясь, весь в соплях и крови ответил он. -Что угодно... только прекратите!
  -Кто у вас главный?
  -Ардаз мо Ульхор... он выжил... скрывается в винной лавке у Греннера... рядом с восточным рынком...
  -Ты молодец. Что еще можешь рассказать мне?
  -Имена, места встреч... схроны с оружием...
  -Много имен?
  -Много... вы удивитесь, сколько людей поддерживают Сынов Гарпий.
  -Хорошо, Белый Слизень, пошли кого-нибудь за писарем.
  Арестант выдал кучу информации, только и успевали за ним записывать. Еще потом нужно будет разобрать, что из этого правда, а что нет. Может быть, золотомасочник сам придумывал имена и места, лишь бы запутать нас или прекратить пытки. Ну, ничего, кроме него у нас по камерам сидит еще восемь выродков. Показания будут тщательно сверены и перепроверены, мне не нужно большое число осужденных по ложному доносу.
  Попутно объяснял Белому Слизню, его Безупречным и сиру Барристану о методологии пыток с минимальным травматизмом, никаких выбитых зубов, отрезанных пальцев, раздробленных суставов. Вместо этого шумовое воздействие, лишение сна, насильственное кормление перцем, ''ласточка'', ''змейка'', ''палестинское подвешивание'', многократная имитация смертной казни. Иными словами все, что родила фантазия и подсказала память прошлой жизни. Кажется, старый рыцарь оценил мой подход к дознанию задержанных членов бандформирования.
  Поручив Барристану и Белому Слизню дальше допрашивать Сынов Гарпии, я отправился копать для Дейнерис могилу в саду на заднем дворе. Вечером должны состояться похороны.
  Нет, особо не скорбел из-за смерти Матери Драконов, она мне никто, всего лишь одна из фигур в игре престолов. Ее потеря серьезная неприятность, но отнюдь не смертельная. Партия продолжится и без ферзя.
  Когда я начал копать яму в саду, из теней материализовалась Элайна.
  -Чего тебе?
  ''Весьма досадная потеря. Но ты не выглядишь сильно расстроенным.''
  -Что-то мы теряем, а что-то приобретаем. Не так уж все плохо.
  ''Ты о чем?''
  -Вероятно, нас появился новый союзник в Вестеросе.
  ''Я не помню, чтобы ты получал ответ от Паука. Письмо даже до него еще не дошло.''
  -А я не про Вариса говорю. Трехглазый Ворон намного полезнее толстого евнуха.
  ''Да, ты не так давно упоминал Трехглазой Вороне.''
  -Сильный древовидец, сидит за Стеной в компании детей леса. Пока я был в отключке со мной вышли на связь.
  ''То есть он из детей леса?''
  -Он человек, обученный древовидению детьми леса. Трехглазый Ворон очень стар и готовит себе замену. Брана Старка.
  ''Я все не осмеливалась спросить. Чем закончилась написанная в твоем мире история?''
  -Относительно счастливым концом благодаря роялям в кустах. Здесь, думаю, такого не будет, иначе Рглор не сунул бы меня на место Визериса.
  ''Как считаешь, почему понадобился человек аж из другого мира?''
  -Постоянно задаюсь этим вопросом. Послезнание? Вряд ли, провидцев тут и без меня хватает. Скорее дело в складе ума, Владыке Света понадобился человек из более продвинутой цивилизации, способный мыслить иначе, нежели местные.
  ''Люди везде одинаковы.''
  -Может быть, но почему-то здесь люди тысячи лет топчутся на одном и том же уровне развития. А земляне за считанные сотни лет доросли до уровня, который вам и не снился.
  ''Хочешь сказать, мы отсталые?''
  -Я хочу сказать, что здесь существуют некие факторы, мешающие технологическому прогрессу. Какие именно, определить пока не могу. Если выживем, я непременно это постараюсь хоть немного исправить.
  ''Каким образом?''
  -В первую очередь откроем учебные заведения, где будут обучать врачей, архитекторов, математиков и так далее. Образование - кузница кадров, которые помогают двигать прогресс. Набрать самоучек с улицы недостаточно, нужен грамотный системный подход, вот тогда дело сдвинется с мертвой точки. И этот процесс займет не день не месяц, а целые десятилетия, столетия.
  ''Может Рглор выбрал тебя за твои знания?''
  -Смеешься, что ли? Я более или менее разбираюсь в государственном управлении, в различных науках мои познания очень поверхностны.
  ''Даже эти поверхностные познания будут настоящим откровением для самого умного мейстера.''
  -Зато я до сих пор недостаточно хорошо понимаю, как правильно вести себя в обществе местных рабовладельцев или лордов Вестероса. Тонкости менталитета ускользают. Все же мы с разных планет.
  ''Если твои поступки будут правильны, маленькие странности тебе простят.''
  -Самое паршивое знаешь, что? Я могу не притворяться и быть откровенным лишь при общении с тобой.
  ''Мне не легче. Я бесплотная тень и меня все боятся.''
  -Я все время забываю спросить, ты умерла?
  ''Меня изнасиловали и убили солдаты Тиреллов. Во время Дорнийской войны, которую вел Дейрон I, прямой предок Визериса Таргариена.''
  -Не лучшая смерть.
  ''Как умер ты?''
  -Только не смейся, подавился семечкой.
  ''Тебе действительно не повезло.''
  -Я не мучился особо. Прокряхтел, посопел немного и завернул ласты.
  ''Тебя не мучают сожаления о бессмысленно прожитых годах?''
  -Нет, а что?
  ''Я посвятила почти тридцать лет своей жизни служению богам, которых даже не существует. Моя величайшая ошибка - решение стать послушницей в септе. После смерти меня не встретил Неведомый, я не видела ни золотых чертогов Отца, ни семь преисподних. Одна лишь тьма, холод и хор стенающих душ.''
  -Думаю, это совсем не так работает. Все эти божественные чертоги, преисподние, как показывается практика, всего лишь сказки для суеверных болванов. До смерти я не то что в богов, в саму возможность существования после смерти не особо верил. Наша наука говорила, что разум, личность являются продуктом деятельность головного мозга и с его смертью все прекращается. Однако я продолжал полностью осознавать себя. Душа или нечто подобное вполне реальны, вопрос лишь в том, чем является эта пустота - конечным пунктом назначения или неким промежуточным этапом посмертия.
  ''Души, томившиеся со мной, никуда не девались. Мы медленно утрачивали собственную личность, память, становясь неразумными тенями.''
  -Не знаю, я ни холода, ни других душ рядом с собой не видел и память не утрачивал.
  ''Я не хочу обратно.''
  -Думаешь, я хочу? Нет уж, я намерен найти способ обрести если не вечную жизнь, то хотя бы продлить ее в несколько раз. Надеюсь, мои опыты дадут хорошие результаты.
  ''А если вытягивание жизни не поможет?''
  -Попробуем другие варианты. Переселение сознания в другие тела, как делают варги, усиление регенерационных способностей организма, на худой конец можно сделаться нежитью или белым ходоком. В вашем мире это вполне возможно.
  ''Белым ходоком? Серьезно? У нас же война с ними.''
  -Белых ходоков создали дети леса, одним из них сделали одного из Старков, вроде его Бенджамин звали... не помню точно. Причем не чистым ходоком, а неким промежуточным вариантом, наполовину Иным, наполовину человеком. Я хочу спасти хотя бы пару оставшихся детей леса и выведать их секреты.
  ''Данный план не лишен смысла. Да мне и самой интересно посмотреть на живых детей леса.''
  -Их на весь Вестерос три десятка осталось.
  ''Как мало.''
  -Их вид оказался слабее нашего. А в природе побеждает сильнейший.
  К вечеру немногочисленная группа людей собралась в саду на похороны Дейнерис. Служанки лили слезы, кровные всадники хмуро взирали на завернутое в саван тело, табунщикам я запретил совершать традиционное для таких случаев самоубийство, сославшись на волю богов. Присутствовавший Адонис Беннар тоже пребывал не в лучшем настроении.
  Я и Барристан Селми орудовали лопатами, засыпая могилу землей.
  -Извините ваше величество за мою откровенность, но такие похороны недостойны Азор Ахая.
  -А что вы ожидали, Адонис? Многотысячное мероприятие? Когда я завоюю Вестерос, то вернусь сюда, заберу тело и устроим нормальное погребение на родине.
  -Тогда возражений нет, -кивнул верховный жрец. -После победы и будем оплакивать мертвых.
  
  ***
  На площади Гордости собрались десятки тысяч человек, не каждый день в городе устраиваются казни более двухсот человек одновременно.
  Я решил провести мероприятие с огоньком. В буквальном смысле. Пойманные Сыны Гарпии будут сожжены заживо и принесены в жертву Рглору, мне такая затея лично не очень по душе, а вот красные жрецы одобрили.
  Две недели облав, расследований, пыток, допросов дали свои результаты, мне удалось если не полностью не уничтожить, то очень сильно проредить ряды Сынов Гарпий. Костяк подпольной организации мы выбили, туда входили богатые и не очень торговцы, ремесленники, некоторые стражники и прочий народ, кто до революции являлся свободным горожанином.
  Дейнерис на месте правителя, вероятно, не смогла бы так быстро разобраться с бунтовщиками, ей были противны методы, к которым я прибег безо всяких угрызений совести. Государство обязано защищать себя от внутренних врагов и внешних врагов. С первым вроде как разобрались, они не скоро рискнут еще раз выступить, осталось решить проблемы с внешними. Посланные на разведку люди Охоза доложили, что Юнкай и Миэрин готовят армии для похода на Астапор. В течение месяца стоит ждать гостей.
  -Так будет со всеми, кто решит попробовать вновь заковать свободных людей Астапора в цепи! -прокричал я толпе, от которой от меня отделяли две шеренги Безупречных. -Смерть ждет всех угнетателей!
  Пламя из факела в моей руке перекинулось на кучу дров и хвороста, которыми обложили скованных цепями Сынов Гарпий. Крики сжигаемых заживо людей еще долго не забудутся.
  -Вот обещанная плата. -бормочу себе под нос. -Возвращаю с процентами.
  Неожиданно языки пламени резко без какой-то нормальной причины взметнулись ввысь. Владыка Света принял жертвы.
  
  ***
  Глава 7. Si vis pacem, para bellum
  
  Глядя на разбившую лагерь в километре от наших стен вражескую армию, я мысленно прикидывал, насколько боеспособна вся эта толпа из наемников, ополченцев и рабов. Даже издали видно - с организацией у них большие проблемы, палатки расположены как попало, караулы расставлены в недостаточном количестве, о полевых укреплениях никто не позаботился.
  -Безупречные легко разбили бы их в открытом бою, -заявил Белый Слизень. -Вы просили давать вам совет в случае необходимости, мой король, и я вам его даю: нам не следует отсиживаться за стенами.
  -Сир Барристан, можете навскидку сказать, сколько тысяч воинов во вражеском войске?
  -Двадцать, может даже двадцать пять.
  -Против восьми тысяч Безупречных, -сказал я. -И у них к тому же много конницы.
  -Однажды три тысячи Безупречных обратили в бегство дотракийскую орду, превосходившую их численностью в четыре раза, -ответил Белый Слизень. -А дотракийцы по сравнению с этими настоящие боги войны. Нам противостоят пахари, рабы для утех, которым вручили оружие и наемники, готовые бросить своих нанимателей в случае опасности.
  -Твое рвение похвально, Белый Слизень, но мне как королю не хочется видеть смерти своих подданных. Повоюете в Вестеросе, обещаю, там скучно не будет.
  -Ваше величество, -указал Барристан куда-то вдаль. -Кажется, они выслали переговорщиков.
  -Пусть откроют ворота, мне интересно их послушать.
  Я вышел встречать парламентеров в сопровождении Барристана, Белого слизня и десятка Безупречных. Трое наших противников приехали на лошадях, с одним из них я уже встречался - Раздал мо Эраз. Юнкайского работорговца сопровождали двое - какой-то невзрачного вида воин и мужик с забавной бородой, заплетенной в форме трезубца и окрашенной в синий цвет, так же как и его волосы. А усы были словно позолочены. Ему еще красный нос прицепить и получится натуральный клоун.
  -И вновь я приветствую вас, ваше величество, -слащавым тоном начал Раздал мо Эраз. -Зря вы не прислушались к нашему совету уплыть в Вестерос. И вот теперь, наша армия стоит у ваших стен. На этот раз Мудрые Господа Юнкая и Великие Господа Миэрина не будут столь щедры. Не ждите никакой снисхождения ни к себе, ни к своим людям, когда Астапор падет. Однако вы можете сохранить жизнь себе, сдавшись сейчас.
  -Все сказал? -Раздал мо Эраз, криво усмехнувшись, кивнул. -Ну, так вот, у меня встречное предложение. Вы убираетесь с моей территории до темноты, в противном случае сильно пожалеете.
  -У нас двадцать тысяч человек, еще десять подойдут со дня на день. Даже ваши Безупречные не справятся с такой огромной армией.
  -Скажи-ка, уважаемый, за что сражаются твои люди? Наемников вы купили за золото, а рабов мотивируете сражаться с помощью плетей и палок. Такая армия не отличается высоким боевым духом и преданностью.
  -В нашей армии половина бойцов - неплохо обученные и вооруженные ополченцы из числа свободных горожан, -заметил работорговец. -Хотя, нужно признать, индивидуально они все же несколько уступают Безупречному.
  -Меня забавляет твоя надменность и самоуверенность. Пожалуй, тебя убью в последнюю очередь.
  Раздал рассмеялся.
  -Вы действительно не осознаете своего положения, ваше величество? Астапор уже проиграл. У вас никаких шансов.
  -Давай не будем загадывать и посмотрим, что будет завтра.
  -Да будут боги свидетелями, мы дважды предлагали решить вас дело миром. За ваше упрямство будут расплачиваться ваши люди.
  Парламентеры ускакали обратно в свой лагерь, поднимая клубы пыли.
  -Все получится даже проще, чем я ожидал, -говорю Барристану. -Они сами того не осознавая помогли выкопать себе могилы...
  -Не совсем понимаю, о чем вы, ваше величество.
  -Элайне не придется долго выискивать их командиров, достаточно проследить за нашим драгоценным Раздалом мо Эразом, он приведет к основным целям... Элайна, самого Раздала оставь в живых.
  Чувство незримого присутствия тени поблизости пропало. Она приступила к выполнению задачи.
  -А зачем его в живых оставлять?
  -Чтобы исчезли всякие сомнения в моей причастности к предстоящему побоищу и чтобы господа в Юнкае и Миэрине услышали эту историю из уст основного свидетеля. Я заставлю их дрожать от ужаса.
  -Весьма дальновидный шаг.
  -Господа должны понять: с нами безопаснее дружить, а не воевать.
  -Господа слишком горды, -заметил Белый Слизень. -Они предпочтут скорее умереть, чем принять наши условия.
  -Посмотрим.
  С наступлением сумерек в лагере противника, готовившегося к осаде, началась суматоха, вспыхнуло несколько пожаров. Находясь на стене я видел, как беспорядочно бегали люди, доносились чьи-то крики и вопли. Не зря захватил с собой поп-корн, сделанный самостоятельно из привезенной заморской кукурузы.
  -Вот уж не ожидал такого хаоса в их рядах
  -А вы боялись, сир Барристан.
  Элайна навела в стане врага капитальный беспорядок. Я приказал ей сперва устранить высший командный состав, а затем учинить кровавое побоище, убивая и калеча солдат.
  Чем больше людей увидят тень-убийцу, тем лучше. Страх перед сверхъестественным деморализует подействует даже лучше изрыгающего пламя дракона. Летающая ящерица, по крайней мере, состоит из плоти и крови, а тень-убийца неуязвима для клинков, она вообще выглядит чем-то ужасающим и непонятным.
  Резня продолжилась и после наступления темноты. Жаль нет прибора ночного видения, даже заклинания подходящего не знаю. Придется довольствоваться рассказом Элайны завтра.
  -Я спать пошел. Если случится что важное, то разбудите, сир Барристан.
  -Непременно, ваше величество.
  Без какой-либо брезгливости я зашел в крепостную башню и, ловя на себе удивленные взгляды стражников, завалился на ближайшую лежанку. Сон пришел достаточно быстро, ведь все прошедшие дни прошли в работах по подготовке города к осаде. Эвакуация населения из окрестных деревень, укрепление ворот, стен, создание дополнительных запасов продовольствия...
  -Воюешь, значит, -вот я снова в обители Старых Богов, а передо мной возник Трехглазый Ворон. -Это только начало.
  -Вечер добрый. С какой целью явился?
  -Я и дети леса согласны помочь тебе. На данном этапе у нас общие цели.
  -Славно.
  -Но есть одно условие, -твердо заявил дед. -Вполне выполнимое для тебя.
  -Какое?
  -Ты расскажешь правду о себе. Кто такой и откуда явился.
  -Идет.
  Старик присел на землю и облокотился на чардрево.
  -Можешь начинать.
  -Я не из этого мира. В смысле не из Вестероса, не с Эссоса или какого-то другого материка. Я пришел из-за грани вашего бытия.
  -Ты какой-то демон, дух, иная сущность?
  -Обычный человек. Умер у себя дома, оказался в пустоте, попросил второго шанса и получил, неожиданно для себя. Новый мир, тело короля-попрошайки, магию.
  -Значит человек... Ты был колдуном? Или поклонялся Рглору?
  -Нет, магии в моем мире нет или она исчезла давным-давно, а в каких-то богов вообще особо не верил.
  -Кое что не сходится, -прищурился Трехглазый Ворон. -Если, как ты говоришь, получил все неожиданно, откуда столько знаешь о нашем мире?
  -История Вестероса и Эссоса написана в моем мире одним человеком. Все вы здесь действующие герои сказки, которая у меня дома, к слову, безумно популярна. По ней даже дорогущие спектакли ставили.
  На этом Трехглазый Ворон малость завис.
  -Это шутка?
  -Никаких аллегорий, метафор, все так, как ты понял. Дети леса, Эддарк Старк, Дейнерис, Иные и прочие являются персонажами выдуманной истории. Я сам охренел, когда очнулся посреди Дотракийского моря и немного вник в ситуацию.
  -Как такое может быть?
  -Ты у нас Трехглазый Ворон, ты и скажи.
  -Даже я не знаю ответов на все вопросы.
  -Так мне стоит ждать помощи Трехглазого Ворона?
  -Чем все закончилось?
  -Увы, автор истории не успел дописать свое творение. Постановщики спектакля сделали свою концовку, но она... какая-то фальшивая получилась, по логике того, что они сочинили, случиться не могло в принципе.
  -Чем все закончилось? -более настойчиво повторил Трехглазый Ворон. -Мне надо знать.
  -Короля Ночи победили дорогой ценой и то за счет глупых допущений. Половина Вестероса стала кладбищем, где шляются живые мертвецы. Вторжение ходоков удалось остановить, но самих ходоков не извели до конца. Доволен?
  Старик опустил голову.
  -Значит, шанс есть.
  -Веришь мне, Трехглазый?
  -За свою долгую жизнь я видел и узнал слишком многое, чтобы не поверить. Ты знаешь вообще, кто такой Трехглазый Ворон?
  -Тот, кто видит будущее, настоящее, прошлое, а при желании может даже вмешаться в ход уже произошедших событий.
  -Верно.
  -Мне удастся справиться с белым ходоками?
  -И да, и нет.
  -Это как?
  -Боюсь, для тебя это слишком сложно будет.
  -Я умный.
  -Будущее постоянно изменяется благодаря действиям в настоящем, можно лишь оценивать потенциальные вероятности. Но сказать наверняка ничего нельзя. В одних случаях ты достигаешь успеха, в других совершаешь глупые ошибки и бездарно погибаешь.
  -И что тут непонятного? Все предельно ясно. Ничего не предопределено.
  -Со смертью Дейнерис картина будущего стала хуже, в большем количестве вероятностей Вестеросу, а вслед за ним и Эссосу придет конец.
  -Как насчет отмотать время назад?
  -Последствия могут быть самыми ужасными, ты даже не представляешь. Это первое правило, которое обязан знать древовидец.
  -Смотри, у меня такая мысль появилась. Если вы теперь не помрете из-за Брана-Барана, то Ходор должен быть нормальным.
  -Ходор? -не понял старик. -Не знаю, кто это такой.
  -Ты серьезно? Такая здоровая дылда с мозгами пятилетнего ребенка, работает слугой у Старков в Винтерфелле. Вместо нормальной речи постоянно говорит лишь одно слово ''ходор''. Он должен сопровождать Брана по пути к тебе.
  -Его зовут Уолдер, -смутился Ворон. -Но он нормальный здоровый мужчина, вызвавшийся помочь молодому Старку.
  -Интересно девки пляшут. Получается, одним своим предупреждением я уже изменил будущее.
  -Что значит ''ходор''?
  -Ход затвори. Результат вмешательства в естественный ход времени, маленький Уолдер сошел с ума, увидев свою смерть в будущем.
  -Как такое могло случиться?
  -Бран вселился в Ходора в настоящем и попутно каким-то образом умудрился соединиться с прошлым. Я плохо понимаю эти древовидческие тонкости. Хотя одно ясно наверняка, время можно изменить, но никто не будет знать, что оно изменилось.
  -Кроме тебя, чужак.
  -Я знаком с изначальным вариантом истории. Предвидеть последствия изменений я способен чуть лучше, чем обычный человек.
  -Что тебя интересует в данный момент?
  -Армия Юнкая и Миэрина бежала?
  -Бежит в панике. Твоя тень навела шороху в их лагере, ни один юнкайских или миэринских солдат больше не захочет возвращаться к стенам Астапора.
  -Какие шаги дальше предпримут работорговцы, узнав о провале?
  -Ближайшие месяцы никаких активных действий. Они будут выжидать, собирать информацию, слухи, затем могу попытаться нанять колдунов из Кварта.
  -Вот это уже интересно.
  -Твой план пробраться с тенью в Юнкай и устранить тамошнюю знать с большей долей вероятности окажется успешен.
  -Хорошо.
  -Помнишь перстень с синим топазом, которое ты снял с мертвеца в Ваэс Толлоро?
  -Помню, он у меня в сундуке валяется.
  -Вещица эта магическая.
  -Знаю, а толку? Мне неизвестно, что она может и как ее использовать. Мирри Маз Дуур тоже не смогла ничего подсказать.
  -Капни на драгоценный камень каплю крови другого человека и сможешь принять его облик. Для окружающих ты будешь казаться иной личностью, перстень создает иллюзию.
  -Ну, я даже не знаю, как тебя отблагодарить, Ворон.
  -Останоив белых ходоков и восстанови величие дома Таргариенов. Это будет твоя плата за помощь.
  -Чем тебе так династия важна?
  -Я сам Таргариен по крови. Мой отец был королем Эйгоном Недостойным.
  -Вот оно как, значит. Начинаю понимать, чем привлек к себе твое внимание.
  -Жди меня через три месяца, если ничего особо важного не случится.
  -Ладно, до связи.
  На утро я с отрядом из пятисот Безупречных выдвинулся к вражескому лагерю, выглядел он покинутым, причем, судя по оставленным палаткам, шатрам, телегам с припасами, осадным орудиям драпал противник в спешке. Присутствовало некоторое количество трупов и раненных, причем не все из них являлись жертвами Элайны. Кого-то затоптало лошадью или толпой обезумевших людей, кто-то сгорел в пожаре.
  Возникшая позади Барристана Селми тень заставила его буквально подпрыгнуть от испуга.
  -Седьмое пекло! Такими темпами я рано или поздно вновь окажусь в могиле!
  ''Прошу прощения, лорд-командующий. Я не хотела вас пугать.''
  -Да не извиняйся, просто никак не могу привыкнуть к подобным вещам.
  ''Как я поработала?'' -данное сообщение тень, наверное уже адресовала всем присутствующим.
  -Если бы мог, то обнял тебя. Мы выиграли битву, не понеся никаких потерь.
  -Сколько ты человек перебила, Элайна? -спросил Барристан. -Сильно много?
  ''Четыре. Пять. Шесть сотен. Не считала. Вы считаете меня монстром из-за этого?''
  -Нет, просто хочу понять, как много народу тебя видели воочию.
  ''Тысяча человек или больше.''
  -Тогда их боевой дух серьезно подорван. Думаю, немного времени для себя мы выиграли, -начал рассуждать лорд-командующий. -Страх перед неизведанным охладит пыл господ, однако рано или поздно они вновь предпримут попытку атаковать Астапор. Просто отсиживаться в городе не вариант.
  -Я согласен с Барристаном Селми, -сказал Белый Слизень. -Только лишь обороняясь мы не выиграем войну.
  -Спокойно, господа, у меня уже созрел план действий. -Достаю из внутреннего кармана камзола серебряный перстень с топазом. -Слизень, надрежь слегка кожу на пальце. Мне нужна капля твоей крови.
  Командир Безупречных без вопросов выполнил указание. Я размазал выступившую жидкость по поверхности топаза, а затем одел перстень на средний палец.
  -Мать честная! -округлились глаза у Барристана, Белый Слизень тоже неслабо удивился. -Наверное, я с ума схожу.
  Смотрю на свои руки, но никаких изменений не вижу.
  -Что, сир Барристан?
  -У вас лицо Белого Слизня! Прям брат-близнец и не отличить.
  -Расслабьтесь, это всего лишь иллюзия. Дело в волшебном перстне. Это одна из основных частей моего плана. Я, Белый Слизень, пара солдат и человек Охоза в качестве проводника отправимся в Юнкай под видом торговцев. Так как Элайна тесно привязана ко мне, она не может удаляться слишком далеко, десяток миль, не более. Поэтому придется предпринять небольшую вылазку.
  -С какой целью, ваше величество?
  -Перебить всю знать Юнкая до последнего знатного господина. Но нам тоже не стоит расслабляться, сперва проведем разведку, определим первостепенные и второстепенные цели для устранения, их точное местонахождение. Ответь, Белый Слизень, что произойдет в Юнкае в случае, если почти все господа погибнут или бегут?
  -Рабы поднимут восстание.
  -Это нам и нужно.
  -С Миэрином поступим также? -поинтересовался Барристан.
  -Не знаю, будем смотреть на обстановке.
  -Когда отправляемся?
  -Отправляемся я и Белый Слизень, вы останетесь в Астапоре в качестве временного правителя.
  -Ваше величество, я буду полезнее, находясь рядом с вами!
  -Без обид, сир Барристан, но вы уже не молоды. Долгие путешествия по такой жаре не лучшим образом могут сказаться на вашем самочувствии. Тем более вы уже один раз умерли.
  -Я чувствую себя на сорок лет.
  -Вот когда я верну вам молодость, тогда и поговорим?
  -Прошу прощения, ваше величество? Вернете молодость?
  -По-вашему чем я занимаюсь в подвале пирамиды?
  -Колдовством.
  -Я экспериментирую с заклинаниями, один из этих опытов направлен на попытку обернуть старение вспять. Помните того деда, Заннаха?
  -Да, постоянно бегает к вам.
  -Не заметили, как он помолодел лет на двадцать?
  -Не обращал внимания.
  -А зря, суставы и спина его почти не мучают, дряблость кожи уменьшилась, морщины частично разгладились. Даже пара новых зубов выросла. Я бы мог сделать такое и с вами, но нужно время выяснить, имеются ли побочные эффекты и насколько они сильны. Ведьма говорила, что магия на крови уродует тело и душу.
  -Ваше величество... я был бы безмерно рад вновь стать молодым.
  -Обретете, главное потерпите немного. Вы мне нужны здесь, люди вас знают как мою правую руку и вполне доверяют.
  К нам подошли двое Безупречных с пленником, которого я уже видел вместе с Раздалом мо Эразом. Эту крашенную бороду просто так не забудешь. Сейчас данный клоун выглядел менее холеным, на доспехе из кожаных полосок кровь, лицо в ссадинах и синяках. Один из Безупречных доложил по-валирийски, Белый Слизень перевел слова:
  -Нашли его в деревянной бочке.
  -В бочке?
  -Он застрял в ней.
  Присутствие рядом тени-убийцы сильно испугало крашенную бороду.
  -Я от этой твари прятался, -заговорил пленник. -Когда она моих ребят кромсала на части.
  -Кто такой?
  -Даарио Нахарис, командир Младших Сынов.
  Немного не так я его представлял. Но да ладно, может быть этот человек еще может быть полезен в качестве источника информации.
  -Скорее бывший командир. Твои люди разбежались, оставив тебя на произвол судьбы.
  -Что поделать? -пожал плечами наемник. -Не каждый день у нас в лагере объявляется неуязвимый для клинков и стрел демон.
  ''Спрятаться в бочке было умным шагом. Я ведь хотела обезглавить тебя, но потеряла в поднявшейся суматохе.'' -Элайна вывела в воздухе целый текст.
  Даарио выпучил глаза.
  -Оно еще и говорить умеет?
  -Она много чего умеет, -ответил я. -Но тебя не это должно волновать, а то, насколько ты можешь оказаться мне полезным.
  -Я могу рассказать, как устроена оборона Юнкая.
  -Мы и так знаем о ней все, что нужно.
  -Еще я сражаюсь неплохо, -Даарио осторожно смерил взглядом Элайну. -С людьми, имею ввиду, а не с бесплотными демонами.
  -Наемников ничего не волнует кроме золота. Если предложат условия выгоднее, ты с легкостью предашь прежних нанимателей.
  -Кроме золота я люблю красивых женщин.
  -Тогда у меня нет причин оставлять тебя в живых.
  -Нет, постойте!
  Я кивнул и один из Безупречных перерезал наемнику горло от уха до уха. Агония Даарио Нахариса длилась от силы пару минут, вскоре он навсегда затих. Хотя может стоило попытаться перетянуть на свою сторону Младших Сынов? Нет, слишком рискованно.
  -Вы правильно поступили, ваше величество, -высказался Барристан. -Он был слишком опасен, чтобы оставлять ему жизнь. У наемников нет ни чести, ни совести.
  
  ***
  Юнкай, построенный их желтого камня, от своего южного соседа отличался не очень сильно, местные жители также считают себя наследниками Гискарской Иперии, говорят по-валирийски и занимаются работорговлей. И если специализация Астапоры - воины, Юнкай производит рабов для утех, как говорят юнкайцы, учат ''пути семи вздохов и шестнадцати поз удовольствия''.
  Знать этого города называет себя Мудрыми Господами, хотя мудрости не воевать со мной им не хватило. За что они жестоко расплачиваются.
  Каждую ночь Элайна вырезает по паре высокородных семей Юнкая, делая исключения разве что для совсем малых детей.
  Господа напуганы, среди рабов начинаются волнения. Слухи ходят один краше другого, оставалось только поражаться, насколько этот народ суеверен. Добавлял беспокойства периодически появляющийся в окрестностях Юнкая Горыныч - увязался за нами.
  У меня уже сложилась репутация, короля-колдуна, который то ли благославлен Рглором, то ли якшается с демонами, здесь мнения расходятся. Но все согласны в одном - Визерис Таргариен без сомнения обладает магической силой. Господа после позорного разгрома не стали собирать новую армию поняв, что обычным путем здесь победы не достичь.
  Недавние убийства правящих семей Юнкая заставили простых жителей считать, что Король-Колдун наложил на город проклятье. В какой-то степени они правы. Отправляясь каждую ночь за новыми жертвами Элайна старалась действовать скрытно, меньше попадаться на глаза людям.
  Мудрые Господа гибли десятками в своих постелях, рабочих кабинетах, сортирах, ваннах, на улицах в каких-нибудь подворотнях. Только для Раздала мо Эраза сделано исключение.
  Попытки предпринять контрмеры не увенчались успехом, одни рабовладельцы круглые сутки проводили в компании десятков стражников, вторые пытались наглухо запереться в подвалах, погребах, третьи обвешивали себя и свои жилища оберегами, нанимали всяких шарлатанов, четвертые прятались в храмах. Результат всегда один - распотрошенные или выпитые тенью трупы. Самые умные господа с началом эпидемии убийств паковали вещички и уезжали прочь.
  Я же с командой трех Безупречных и Мантака, слуги Охоза, как ни в чем не бывало имитировал торговлю пряностями, специально арендовав для этого место на рынке. Под чужой личиной, взятой у одного из моих солдат, мне ничего не грозило, зато я был всегда в курсе последних новостей. Базар, как оказалось, идеальное место узнавать нужную информацию, не вызывая лишних подозрений.
  Находить самих господ было несложно, самые влиятельные жили в пирамидах, те, кто победнее обитали на Шелковом холме в западной части Юнкая, местном аналоге Рублевки, густо застроенном особняками.
  Я специально решил не убивать всех господ сразу, ведь в случае одновременной гибели нынешней знати пустующее место сразу займет кто-то иной. Не выйдет нужного психологического эффекта.
  Другое дело, когда в умах правящих семей поселится страх и они будут с ужасом встречать наступление ночи, не зная, за кем придут в следующий раз. Как говорил небезызвестный Мизинец, хаос - это лестница. Восстание случится с большей долей вероятности, если рабы почувствуют слабость господ. Осталось недолго.
  Мантак рассказывал, что невольники в Юнкае, Миэрине, Бхораше, Толосе изредка пытаются бунтовать, да неудачно. Даже если восстание где-то было успешным, другие города залива Работорговцев сразу спешили на помощь соседям. Господа в случае угрозы существующему порядку сразу забывают свои разногласия и объединяют усилия.
  Всех связывает общая культурная и историческая память, гискарцы не перестали быть гискарцами, несмотря на то, что пребывали под валирийской оккупацией. Они готовы отстаивать собственные интересы.
  Жаль, но ничего тут изменить не получится. С мои отплытием в Вестерос рано или поздно все вернется на круги своя. Рабство у здешних рабов в душе, терпеть удары кнута для них привычно, а вот бороться против угнетателей для многих в новинку. Более того, некоторые рабы по-собачьи преданы своим господам, их устраивает сложившееся положение и они сами готовы поубивать любых бунтовщиков.
  А Дейнерис намеревалась ''сломать это колесо''. Ну-ну, наивная чукотская дева. Валирийцы за почти пять тысяч лет не справились, куда уж ей.
  Здесь и в оригинальной истории Мать Драконов делила мир лишь на черное и белое, иное она не могла или, скорее, не хотела видеть. Политик из нее получился бы паршивый. Хотя неизвестно, что выйдет из меня.
  Если забыть о злых снеговиках, удастся ли в Вестеросе создать крепкую централизованную власть и положить начало эре научно-технического прогресса? Будущее покажет.
  На исходе одиннадцатого дня в Юнкае вспыхнул бунт, ощутив ослабление хватки Мудрых Господ, рабы начали действовать.
  Убийства, грабежи, поджоги, под руку толпам озверевших невольников попадали все подряд, виновные и невиновные.
  Правящий совет де-факто прекратил свое существование, его члены мертвы либо сбежали, городская стража, четко осознавая, что серьезно уступает в численности бунтовщикам, просто устранилась о выполнения своих прямых обязанностей по поддержанию порядка.
  Я со своей командой отсиживался в это время на постоялом дворе вместе с прочими купцами. Совместными усилиями мы были готовы отразить возможное нападение банд мародеров и погромщиков.
  -Проснитесь, мой король, -разбудил меня Белый Слизень. -У нас опасная ситуация.
  Остатки сна как рукой сняло.
  -А?
  -К воротам стягивается толпа. Похоже, они желают пролить нашу кровь.
  -Это плохо.
  Судя по всему, было раннее утро. Выглянув в окно я увидел, как за стеной в полтора человеческих роста, окружающей постоялый двор, стремительно стекалась толпа людей. В основном всякие оборванцы, вооруженные чем попало. Видать, решили поживиться за счет купцов, чье желание получить дополнительную прибыль заставило остаться в охваченном беспорядками Юнкае. Между осажденными торговцами, их охраной и юнкайскими бомжами шла перебранка. Первые посылали вторых в пешее эротическое путешествие, вторые советовали первым расстаться с материальными ценностями добровольно. Стороны никак не могли прийти к компромиссу.
  -Скажите Элайне припугнуть их, -посоветовал командир Безупречных. -Тогда избежим кровопролития.
  Но тут случилось то, чего никак не следовало ожидать. Мои уши уловили звук, подозрительно напоминающий взмах чьих-то кожистых крыльев. На крышу одного из зданий на противоположной стороне улицы приземлился Горыныч, едва не проломив крышу. Его размеры уже были сравнимы с не самой маленькой лошадью.
  Давно заметил, дракон со своими компаньоном (считать себя хозяином будет неправильно) связан незримыми узами. Горыныч каким-то образом чувствует эмоции, настроение, понимает почти без слов, что от него требуется, еще способен легко находить меня на огромных расстояниях. Не по запаху, скорее пеленгует по магическому излучению.
  Почувствовав, что мне угрожает опасность, Горыныч решил вмешаться в происходящее.
  Толпа бомжей обомлела при виде живого дракона, который пристально следил за ними, желание ограбить купцов куда-то исчезло. Бунтовщики решили не испытывать судьбу и начали расходиться.
  Я уж было облегченно выдохнул, пока один номинант на премию Дарвина не решил швырнуть в мирно сидящего дракона булыжник.
  О чем думал данный индивид мне никогда не узнать. Улица в мгновение ока превратилась в филиал ада. Горыныч окатил юнкайских рабов мощной струей магического напалма, прожаривающего человеческую, да и любую другую плоть за секунды до хрустящей корочки. Многим повезло погибнуть сразу, но еще большему числу народа требуется неотложная медпомощь. Ужасающие ожоги причиняют невыносимую боль и долго заживают. По себе знаю, месяц назад случайно обжег себе ладонь во времени кормления Горыныча, кожа только сейчас начала восстанавливаться. А эти бедолаги получили травмы намного серьезнее.
  Оказывать помощь пострадавшим никто не спешил, особенно после того, что они собирались учинить. Напротив, купцы зубоскалили насчет жаренных рабов.
  -Больше тут нечего ловить. Отправляемся в Астапор сегодня.
  В компании нескольких купцов и их охраны мы, собрав пожитки и остатки непроданных специй, выдвинулись к воротам. Из-за низко кружащего над Юнкаем дракона почти все люди попрятались по домам, весть об утреннем инциденте разлетелась быстро.
  Царящий в городе бардак сыграл нам на руку, выставить охрану у ворот никто не удосужился, либо она попряталась из-за Горыныча.
  -Похоже, дракон нас охраняет, -с опасением высказался один из купцов с густой черной бородой. -Как думаете?
  -Наверное, мы ему понравились, -отвечаю я.
  -Как бы не в качестве обеда.
  -Нет, людей он не ест.
  -Вам откуда знать?
  -Я же из Астапора. Это дракон короля.
  -Что он вообще здесь забыл? Король-Колдун не может держать свою ящерицу на привязи?
  -Дракона нельзя держать на привязи долго, иначе он заболеет и помрет. Очень свободолюбивые существа.
  -Свалил бы этот Таргариен поскорее в свой Вестерос. Торговля итак еле дышит.
  -Благодаря ему, между прочим она вообще хоть как-то поддерживается.
  -Попадись он мне на улице, я бы высказал ему все в лицо.
  -И что бы в ему сказали?
  -Освободитель недобитый, разрази его гром, поубивал кучу народа, развязал войну. Не стоит эта борьба того. Говорят он вообще темным колдовством занимается.
  -А я слышал, будто он Владыкой Света благословлен.
  -Полная чушь, -поморщился купец. -Если бы боги существовали, наш мир мог быть совсем другим.
  Наш караван шел по торговому тракту, который тянулся вдоль побережья залива Работорговцев. По сравнению с переходами по Дотракийскому морю, Лхазару, Красной пустоши это путешествие легкая прогулка. По пути попадается множество мелких деревушек, где можно купить провизии и набрать воды. Еще около двух сотен километров следует соблюдать осторожность, пока не покинем контролируемые Юнкаем земли.
  Мудрые Господа обитают не только в столице, их хватает и в сельской местности. Я видел плантации, где трудятся тысячи невольников, на дорогах встречаются конные разъезды и армейские посты. Смута в столице почти не повлияла на провинцию, мол, перебесятся и все будет как прежде. Здесь власть работорговцев не пошатнулась.
  Ближе к вечеру решили устроиться на ночлег в пальмовой роще. Людям и лошадям требуется отдых. Вскоре, как назло, вновь объявился Горыныч. Народ потянулся к оружию, когда дракон приземлился в пяти метрах от них, приблизился к костру и улегся рядом.
  -Да что надо этой крылатой ящерице, будь она не ладна? -раздались недовольные возгласы. -Надо прогнать ее.
  -Один умник в Юнкае уже попытался, кинув камень. Что получилось, думаю рассказывать не надо.
  Я бросил тюк с вещами на землю и улегся на него рядом с Горынычем. Дракон, не узнав меня в лицо, обнюхал, после чего успокоился. Народ кроме Безупречных и Мантака сильно удивился.
  -Видите? Никакой агрессии. Дракон решил просто погреться у костра.
  Вернулись в Астапор мы с Белым Слизнем и Горынычем через неделю, я сразу принялся принимать доклады подчиненных. За почти месяц отсутствия ничего страшного, как опасался, не произошло - торговля худо-бедно идет, народ не голодает, армия усиливается, активность Сынов Гарпий практически нулевая, не считая разовой акции. Сир Барристан быстро разобрался с золотыми масками, решившими устроить очередную резню. Причастных поймали, допросили и казнили, а их родственников, наверняка знавших обо всем, сослали на рудники в Гискарские горы. Любую контру я с самого начала решил безжалостно уничтожать, ибо ничего другого с ней поделать нельзя. Любое проявление гуманизма враги воспримут как слабость и не упустят шансы нанести удар.
  Вечером того же дня в королевскую резиденцию заявился Адонис Беннар в компании человека лет пятидесяти в черных одеждах. Незнакомец имел валирийскую внешность: белые волосы, отливавшие серебром, сиреневый оттенок глаз и идеально правильные черты лица. Аккуратно стриженная бородка с усами. Вылитая арийская бестия.
  -Ваше величество, позвольте представить вам Нейриса Паргалара, он прибыл из Асшая обучить вас колдовским наукам, -произнес красный жрец. -Как вы и просили.
  -Очень хорошо, Адонис. Вы оказали услугу мне. Я, в свою очередь, готов отблагодарить вас.
  Жрец поклонился.
  -Нам не нужно ни золота, ни серебра, но мы хотели бы получить официальное право строить храмы не только в пределах Астапора, но и за его пределами в прилегающих землях. Так в истинную веру обратится больше заблудших душ.
  -Разрешаю. Составьте необходимое разрешение, принесите его и я заверю его своей печатью. -Конечно, я не испытываю к рглорианству, как и к любой другой религии симпатий, но выбирать не приходится. Красные жрецы мои союзники в отличии от поклонников Матери-Гарпии, которой поклоняются гискарцы. Идеология и пропаганда важный элемент в любой войне.
  Верховный жрец не смог сдержать своей радости.
  -Я все составлю.
  -А я хотел бы поговорить с уважаемым Нейрисом наедине.
  -Разумеется, ваше величество.
  Адонис удалился из обеденного зала. Оставшийся о мной асшайский колдун немного нервничал.
  -Визерис из дома Таргариенов, -протягиваю ему руку. - Я так понимаю, ваш род также восходит из Старой Валирии.
  -Да, ваше величество, Паргалары когда-то тоже являлись драконьими владыками, но после Рока мы все потеряли. Чудом уцелел лишь один мой пращур, его корабль покинул берега Валирии буквально за пару дней до катастрофы. Последние четыреста лет домом для Паргаларов является Волантис.
  Это просто подарок судьбы, еще один человек со способностью ладить с драконами. Хотя Дрогон из-за поломанного крыла теперь вряд ли полетит, его можно использовать как наземную боевую единицу. В этой войне нельзя разбрасываться ценными ресурсами.
  -Вас выбрали не случайно?
  -Я сам вызвался помочь новым драконьим владыкам, едва услышал про них.
  -К сожалению моя сестра трагически погибла.
  -Мне рассказали, ваше величество. Воистину тяжелая утрата, говорю это со всей искренностью, ведь кровь дракона чрезвычайно редкий дар.
  -Какова ваша специальность Нейрис? Магия крови, прорицательство, аэромантия, иллюзии...
  -Всего понемногу, но лучше всего я знаком с магией крови и некромантией.
  -Некромантия говорите, это очень и очень хорошо. Даже не представляете насколько.
  -Прошу прощения, ваше величество, но почему?
  -Вы верите в пророчества красных жрецов об Азор Ахае? Ответьте честно.
  Немного помолчав, Нейрис отрицательно помотал головой:
  -Без сомнения, существуют силы, стоящие выше нас, но извечная борьба Владыки Света и Великого Иного всего лишь красивая сказка для тупых деревенщин.
  -Однако сам Владыка Света существует.
  -Не сочтите за оскорбление или грубость, но Рглор совсем не тот, кем его считают. Вы должны это знать.
  -Что именно знать?
  -Рглор является чрезвычайно сильным демоном. Он питается за счет человеческих молитв и жертвоприношений, и одновременно делит часть сил со своими последователями. Красные жрецы во многом заблуждаются.
  -Не скажу, что ваши слова для меня неожиданность. О чем-то подобном я догадывался... Ну, так вот, ваша некромантия очень пригодится в будущих битвах. В Вестеросе мы столкнемся с армией белых ходоков и мертвецов.
  -Значит, они реальны?
  -Вполне, вторжение скоро начнется. Стена их в лучшем случае на время задержит. Рглор поручил мне искоренить угрозу.
  -Значит вы держите с ним прямую связь?
  -Можно и так сказать. Я вижу будущее в огне, поднимаю мертвых.
  -Но вы хотите научиться большему.
  -Одна лхазарянка обучила меня кое-каким заклинаниям, но ее уроков мало. Мне нужно знать больше.
  -Как у вас обстоят дела с практикой?
  -Было время поэкспериментировать на убийцах и насильниках. Магия мне дается сравнительно легко.
  -Еще бы, у вас драконы, валирийская кровь и покровительство Рглора.
  -Вы мне скажите, Нейрис, вам известен способ продлить человеку жизнь?
  -Известен. Благодаря ему я не так давно встретил свой сто шестнадцатый год, при удачном раскладе проживу еще столько же.
  -Интересно, как вы этого добились?
  -Специальный эликсир, замедляющий старение.
  -А как насчет вытягивания жизни из других людей? Один мой подопытный заметно омолодился.
  Асшайский некромант выпучи глаза.
  -Это ни в коем случае нельзя делать!
  -Почему?
  -Тот, кто слишком много вытягивает жизненных сил из других людей рано или поздно теряет рассудок, его тело претерпевает необратимые изменения.
  -Моя предыдущая наставница неоднократно говорила, что магия крови при частом использовании калечит тело и душу. Правда не уточняла как именно, поскольку не знала всех деталей.
  -Она говорила абсолютную правду. Человек, подвергшийся изменениям, утрачивает разум и превращается в агрессивное животное. Хуже ничего не придумаешь.
  -Почему я не заметил ничего?
  -Кровь драконьих владык ослабляет или устраняет пагубное воздействие. Тем не менее, злоупотреблять заклинанием теней и высасыванием чужой жизненной силы не стоит. Я не прожил бы столько, если бы не соблюдал осторожность.
  -Нейрис, продемонстрируйте мне что-нибудь из своих умений.
  Маг окинул взглядом помещение, его внимание привлекли горящие свечи на столе.
  -Посмотрите на огонь.
  -Смотрю.
  Пламя неожиданно погасло. Нейрис загасил свечи одним лишь взглядом, а затем снова зажег.
  -Весьма впечатляет. А человека можете заставить загореться?
  -Это куда труднее, но при желании вполне осуществимо.
  -Научите меня данному трюку.
  -Как пожелаете, ваше величество.
  -Я увидел и услышал достаточно. Предлагаю занять место придворного мага. Вы согласны?
  Нейрис помедлил с ответом.
  -Для меня это было бы честью.
  -Но? Я вижу, вы что-то хотите добавить. Говорите, смелее.
  -Вы пока не знаете меня, ваше величество, поэтому просить о таком будет чистой наглостью.
  -Так что вы хотите?
  -У вас есть дракон без всадника.
  -Ах вот оно что, следовало догадаться. Думаю, если вы проявите себя, то получите разрешение работать с драконом. Хотя стоит сказать сразу: у него повреждено крыло, кость неправильно срослась, и летать он больше не сможет.
  -Думаю, пока он не стал взрослым и кости не слишком прочны, крыло реально восстановить. Я мог бы попытаться.
  -Смелое заявление. Дрогон зажарит вас прежде, чем вы к нему приблизитесь.
  -Но вас он к себе подпускает?
  -Не слишком охотно.
  -Я приготовлю специальное снадобье, которое погрузит дракона в летаргию на несколько дней. Он не будет чувствовать ни боли, ни чего-то еще. За это я время я успею провести необходимые действия.
  -Сломать кость, затем зафиксировать ее так, чтобы она правильно срослась. Верно?
  -Абсолютно.
  -Вы знаток драконьей анатомии?
  -Я знаю больше, чем кто-то еще на тысячу миль вокруг, возможно, за исключением вас. В Асшае мне довелось изучать скелеты, много читать о них. Однако дело я имел лишь с вивернами - дальние родственники драконов, размерами поменьше и пламя не выдыхают.
  -Хм, -я сильно призадумался. Стоит ли отдавать жизнь Дрогона в руки асшайского колдуна? С одной стороны я ничего пока не знаю об этом человеке, с другой он производит впечатление компетентного специалиста в области магии. Насколько знаю, пирокинез безо всяких жестов, заклинаний это высший пилотаж по здешним меркам. А, ладно, потеряю Дрогона - не страшно, полностью его приручить все равно не выходит. Да и непонятно вообще, как потом транспортировать вымахавшую до двадцати метров тушу в Вестерос? Чем кормить в плавании длительностью около месяца? -Попробуйте, но учтите, дракон должен если не полететь, то хотя бы остаться живым после вашего вмешательства.
  -Сохранность жизни дракона я могу вам гарантировать.
  -Я понял. Где вы в данный момент остановились, Нейрис?
  -В храме Рглора. Адонис любезно предоставил мне комнату.
  -Будете жить в этой пирамиде, перевозите все свои вещи сюда, завтра будем работать над Дрогоном.
  
  Глава 8. Особенности применения прикладной магии
  
  Вот никогда бы не подумал, что мне когда-нибудь придется ассистировать в проведении хирургической операции на драконе. Усыпить Дрогона не составило большого труда, достаточно было вылить флакон ''ночной тени'' в поилку. Труднее было рассчитать необходимую дозу, дашь чуть больше и пациент помрет от остановки сердца, чуть меньше необходимого - заснет недостаточно глубоко. Увы, квалифицированных ветеринаров и нормального наркоза в этот мир не завезли. Довольствовались тем, что есть.
  Дальше было лучше. Нейрис разрезал ножом из валирийской стали кожу в районе локтевого сустава, обнажив мышцы и кость.
  -Гляньте, ваше величество -указал Нейрис на лучевую кость с утолщением. -Искривление из-за неправильно сросшегося перелома, из-за этого у него защемляет мышцу, которая крепится вот здесь. Взмах крылом причиняет дракону нестерпимую боль.
  -Исправить повреждение возможно?
  -Вполне
  Нейрис потянулся за пилой для костей. В работе некроманта это немаловажный инструмент. Над распиливанием пришлось сильно попотеть.
  -Поглядите, -указал Нейрис на место распила. -Кости драконов полые изнутри и очень легкие, как у птиц, и очень прочные. Это нужно им для полета.
  -Занятно.
  -Теперь возьмитесь за эти места и старайтесь ничего не сдвинуть.
  Я взялся за кость, тем самым удерживая вместе распиленные части. Асшайский маг потянулся за чашей с кровью Дрогона, собранной в самом начале операции, затем полил рану, попутно бормоча какое-то заклинание.
  Красная жидкость зашипела, запенилась, распиленная кость неожиданным образом срослась. На этот раз правильно. Словно и не было перелома.
  -Все, теперь позвольте зашить рану.
  -Так конечность теперь здорова будет?
  -Посмотрим. Я лишь скрепил ее, использовав кровь в качестве цемента. Кость еще должна срастись самостоятельно.
  На драконов направленные магические воздействия почти не действовали из-за природной сопротивляемости, поэтому Нейрису пришлось извращаться и выдумывать собственные способы лечения.
  Место разреза зашили корабельной бечевкой, нитки для такой туши ненадежны. Про стерильность волноваться не стоило, организмы драконов в чем-то похожи на крокодильи, чей иммунитет позволяет успешно побороть большинство смертельных для людей патогенов.
  -Хорошо сработано.
  -Рад стараться, ваше величество.
  
  ***
  Стоя на балконе с кубком вина, Нейрис отстраненно любовался местными видами. Оживленные кварталы двухсоттысячного города, залив Работорговцев с ежедневно десятками приходящих и уходящих судов. Маг был доволен больше, чем когда либо.
  Судьба наконец-то преподнесла щедрый дар Нейрису Паргалару.
  Когда красные жрецы пришли к нему с предложением отплыть в Астапор, чтобы помочь в осуществлении замысла Владыки Света, то сразу согласился. Нет, великие замыслы и предназначения Нейрис никогда не верил, он преследовал совершенно иную цель. Кто откажется от возможности вернуть своему дому былую славу и стать настоящим драконьим владыкой, как это было в Старой Валирии?
  Но не все так просто. Таргариен вопреки ожиданиям оказался отнюдь не тем высокомерным, фанатичным дураком, каким Нейрис его представлял. Юнец осторожен, рассудителен, достаточно умен и владеет магией на неплохом уровне. Такого человека будет трудно использовать в собственных целях.
  По коже пробежала дрожь, он обернулся. В паре шагов возникла тень-убийца. Нейрису стало не по себе. В Асшае он неоднократно становился свидетелем того, как эти сущности убивали неопытных или слишком самонадеянных заклинателей. От тени не убежать, не спрятаться и очень трудно защититься.
  ''Я не убивать тебя пришла.''
  В воздухе из призрачного дыма вырисовывались слова на общем языке. Удивлению Нейриса не было предела, настолько разумных теней просто не существует.
  -Чтоб меня...
  ''Хочу кое-что прояснить.''
  Маг с трудом сохранил спокойствие.
  -А именно?
  ''Если у меня возникнут хоть малейшие подозрения насчет того, что ты вздумал пойти против короля или как-то ему навредить сильно пожалеешь.''
  -Я и не думал идти против его величества. Наоборот, помогать ему в моих же интересах.
  ''Посмотрим, маг, посмотрим.''
  -Как ему удалось приручить тебя?
  ''Я не животное, чтобы меня приручали.''
  -Очень интересно, -в Нейрисе насторожённость уступила место любопытству. -Разумные тени по идее такая же невероятная вещь, как говорящая рыба. Прости за столь грубое сравнение.
  ''Тени являются духами умерших существ. Не только людей.''
  -Мда, на этот счет строится много теорий. Но ни одна не была полностью подтверждена или опровергнута. Никому до настоящего времени не доводилось поговорить с тенью.
  ''Все бывает в первый раз.''
  -Почему ты разумна, а прочие тени на уровне животных?
  ''Слишком долго нахожусь в мире живых. Я вспомнила, кем была до этого.''
  -Крайне занимательный опыт. Я даже не знаю, с чего начать. Ты не против удовлетворить мое любопытство?
  ''Давай. Мне все равно заняться нечем.''
  -Каково это быть тенью?
  ''Все другое. Пока не побудешь в моей шкуре, не поймешь. Рассказывать бесполезно.''
  -Попытайся.
  ''Ты не хочешь спать, дышать, справлять нужду. А вместо пищи я вынуждена поглощать жизненные силы других людей, иначе начинаю испытывать безумный голод.''
  -Драконы является мощными источниками. Пробовала подпитываться от них?
  ''В данный момент за счет них я и существую. Куда лучше и приятнее, чем проводить ночи в поисках подходящей жертвы.''
  -У тебя есть имя?
  ''Элайна.''
  -Дорнийка?
  ''Угадал. Моя очередь спрашивать.''
  -Без проблем.
  ''Можно мне как-то обрести тело?''
  Нейриса немного удивил вопрос тени. Впрочем, понять ее можно.
  -Признаюсь, никто из ныне живущих колдунов не способен переселять души.
  ''Ты же некромант.''
  -Поднять безмозглый труп это совсем не то же самое, что ты просишь. Совершенно иной уровень. Никто толком не понимает сущность души, разума... называй как хочешь. Такую просьбу может исполнить разве что какой-нибудь могущественный демон, Рглор например, и то, если очень повезет. Однако цену запросит немалую.
  ''Какую?''
  -Безумное количество жертв. Некогда один из архонтов Валирии заключил сделку с некой могущественной силой, взамен на тридцать тысяч молодых дев ему было обещано возвращение возлюбленной. Все закончилось крайне печально. Узнав о том, что затеял архонт, соратники пустили под нож его самого.
  ''Мы с Визерисом проводили опыты. Я пробовала вселяться тела живых и мертвых.''
  -Видимо, успеха достичь не удалось, раз ты пребываешь в форме призрака.
  ''Живые тела просто истекали кровью изо всех мест, а мертвые отказывались подниматься. Самое большее, удалось шевельнуть пальцами, это меня почти истощило.''
  -Разумеется истощило, попытка воздействия на материальные предметы требует больших усилий.
  Рука тени вытянулась в длинное извивающееся щупальце, которое обхватило поставленный на парапет кубок и подняло в воздух.
  ''Поднять железку или камень мне не труднее, чем тебе. Почему не получается управлять человеческим телом?''
  -Потому, что человеческое тело не железка или камень.
  ''Визерис мне объяснял, что телом управляет мозг через многочисленные нервы путем передачи слабых молний.''
  Маг удивленно поднял брови.
  -Что за вздор? Каких еще молний? Все живое является таковым за счет праны, циркулирующей внутри.
  ''Молния это тоже энергии, но помимо них в человеке протекают тысячи алхимических реакций, благодаря которым переваривается пища, выделяются вещества, регулирующие работу внутренних органов, даже эмоции тесно завязаны на эти реакции.''
  -Все исходит от общего для всех смертных тварей начала.
  ''Слишком упрощенный взгляд.''
  -Кто тебя этому научил?
  ''Визерис. Порой мне кажется, у него есть ответ на любой вопрос.''
  -Если бы был, он бы не заказал себе наставника из Асшая.
  ''Его интересуют лишь практические навыки и заклинания.''
  -Знаю. Он мне это говорил.
  ''Значит ты не можешь мне помочь с обретением плоти?''
  -Не могу. По той простой причине, что никто раньше не пробовал дать тени материальную форму. Неизведанная область.
  ''Выходит, зря надеялась.''
  -Если ты сумела пошевелить пальцами, проникнув внутрь покойника, значит твое желание осуществимо. Просто нужно поработать над этим, понять толком, как это работает и найти способ уменьшить затрачиваемые усилия для управления телом.
  ''Как давно ты занимаешься магией?''
  -Дай вспомнить... мне было двадцать шесть, когда я покинул Волантис, три года скитался по Вольным Городам, на четвертый оказался в Кварте. Бессмертные отказались меня обучать и посоветовали плыть в Асшай... Больше восьмидесяти лет я занимаюсь магией.
  ''Ты все эти восемьдесят лет обитал в Краю Теней?''
  -Нет конечно, я много путешествую по Эссосу, веду дела, время от времени навещаю родню в Волантисе.
  ''А как твоя родня относится к тому, что ты почти не стареешь?''
  -Они тоже пьют эликсир, замедляющий старение. Моей младшей сестре, например, сто девять лет, но выглядит она максимум на шестьдесят.
  ''У людей обязательно возникнут вопросы по поводу вашей затянувшейся молодости. А колдунов, насколько знаю, любят далеко не везде.''
  Нейрис махнул рукой.
  -Мы объясняем свое долгожительство тем, что дом Паргаларов восходит к драконьим владыкам Старой Валирии. Большинству народа этой версии вполне достаточно. Хотя от желающих породниться с нами нет отбоя.
  
  ***
  В красных, налитых кровью глазах не было видно ни намека на разум, одна лишь ярость. Истончившаяся кожа, сквозь которую проступали вены, имела неестественный сероватый оттенок. Зубы во рту преобразились в сантиметровые клыки. Закованное в кандалы существо, некогда бывшее человеком, с трудом удерживали четверо Безупречных.
  -Мы с большим трудом поймали тварь, -докладывал Белый Слизень. -Оно пряталось под главной ареной. Кормилось телами павших бойцов, сбрасываемых в канализацию.
  Нейрис подошел к пойманному упырю поближе и начал пристально его разглядывать.
  -Очень похож на вурдалака. Начальная стадия трансформации. Я кажется, догадываюсь, откуда он мог взяться в Астапоре.
  -Я тоже, -мрачно ответил я. Морда шипящего вурдалака очень напоминала лицо спасенного мной Заннаха. Зря недооценил предостережения Мирри Маз Дуур о губительном воздействии магии крови. -Это старик, которого я омолодить пытался.
  -Благодаря крови дракона вы избежали подобной участи, чего нельзя сказать о нем.
  Заннах помимо того, что питался падалью, выходил на улицы на охоту за живыми людьми. Шесть человек загрыз прежде, чем Безупречные его выследили и поймали.
  -Можно обратить процесс вспять?
  Асшайский маг помотал головой.
  -Лучшим способом его спасти будет отрубить голову и сжечь тело.
  Я кивнул Белому Слизню, тот вытащил меч и пронзил грудную клетку вурдалака. Обращенный, немного побрыкавшись, обмяк. Прости старик, я хотел как лучше...
  -Вы не виноваты, ваше величество, -попытался утешить меня Нейрис. -У вас не было грамотного наставника. К тому же ошибки допускает любой, кто идет по пути познания магии. Это неизбежные жертвы.
  -Но я могу омолаживаться подобным способом в дальнейшем?
  -Можете, но я настоятельно не рекомендую его использовать. Губительные последствия могут проявиться через отдаленный промежуток времени. Омолаживающий эликсир намного безопаснее. Поглощение чужой жизни колдуны используют очень редко и лишь в крайних ситуациях, когда жизнь висит на волоске.
  О легких путях достижения бессмертия можно забыть, если не хочу мутировать в безмозглого вурдалака. Остается довериться знаниям Нейриса. Наставник из него в целом хороший, умеет доходчиво все объяснить, рассказать и показать. Обучению магии я посвящал почти любую лишнюю минуту, с каждым днем мои теоретические и практические познания росли. Многое из того, что в отсутствии сенсея я хотел проверить путем долгих экспериментов, теперь стало известно. Паргалар сэкономил мне время и поделился мало-мальски систематизированной информацией в области тайных знаний. Почему мало-мальски? Магия - наука неточная, здесь многое завязано на символизм и личные ощущения. Так из-за склада ума мне, судя по всему, никогда не удастся обучиться пирокинезу.
  ''Представьте, ваше величество, что огонь живой, попробуйте обратиться к нему также, как обращаетесь ко мне или к кому-то еще.''
  Ну не могу я заставить себя считать огонь живым, особенно имея элементарные знания по физике. Если ты рационалист, то останешься им и после смерти. Из-за этого у меня с Нейрисом нередко случаются затяжные споры. Он начинает мне объяснять о всяких гармониях небесных сфер, я рассказываю ему о законах небесной механики и устройстве планет, звездных систем, галактик. Нейрис пытается провести лекцию о жизненных энергиях в теле, я ему в некоторых моментах возражаю и задаю вопросы, ставящие мага в тупик. Нет, он ни капли на меня не злился из-за этого, напротив, мы учились у друг друга, перенимая знания и опыт.
  Наставника очень интересовал то, откуда я столько знаю об устройстве окружающего мира, однако вряд ли ему когда-нибудь откроется правда. Никому в этом мире кроме Элайны нет полного доверия. Я не в доброй сказке, а в суровом мире, где даже, казалось бы, надежный союзник запросто воткнет нож в спину ради выгоды.
  -Проверьте еще раз, правильно но ли начертан знак Кин, -сверяюсь с книжным рисунком и тем, что намалевал красной краской на полу. Замысловатая закорючка была одним из элементов сдерживающей печати, состоявшей из ритуального круга, свечей и магических символов. Сегодня мы с Нейрисом вызывали настоящего демона. Не совсем понятно, чем эти твари могут быть мне полезны, но на всякий случай уметь обращаться с ними не помешает.
  -Порядок.
  -Можете зачитывать слова вызова.
  -Ana insem afar hutto... -раз за разом я монотонно зачитывал заклинание, пока, наконец, магия не дала отклик. Повеяло холодом, по коже пробежала дрожь, две из пяти ритуальных свечей погасли.
  Очерченный круг слабо замерцал в полутьме подвального помещения пирамиды. В полуметре над полом возникла странная переливающаяся малиновым оттенком сфера, откуда вскоре выпало существо.
  -Отлично, ваше величество. Просто отлично, -довольно произнес Нейрис. -Мало у кого получается призвать потустороннюю тварь с первого раза.
  Я взглянул на вызванного демона. Строением и размерами он напоминал маленькую обезьяну, покрытую синевато-серой кожей без шерсти и волос. Широкая пасть с мелкими острыми зубами, два красных глаза-бусинки. Половину длины тела занимал тонкий хвост с шипом на конце. На спине были сложены два кожистых крыла, как у летучей мыши.
  -Не мелковат он для демона?
  -С серьезными даже я не рискну связываться лишний раз. А эта мелочь для тренировки в самый раз подойдет.
  -Ты поплатишься за свою наглость, человек! Я заберу твою душу и буду вечно терзать ее! -пискляво заголосило призванное существо. -Тысячу тысяч раз пожалеешь, что связался со мной!
  Нейрис рассмеялся.
  -Такого мелкого выкидыша из пекла как ты спокойно прихлопнет и пятилетний ребенок. Кому ты угрожаешь?
  -Тот, кто вызвал меня, совершил серьезную ошибку!
  -Ты думаешь, мы боимся тебя? -задаю вопрос существу. -Тем более ты не в состоянии вырваться за пределы круга.
  Демоническая обезьяна попыталась с разбегу прыгнуть, но нарвалась на невидимый барьер.
  -Точно. Не могу, -в голосе существа чувствовалась обреченность. -Может, договоримся?
  -Ты же только что угрожал забрать мою душу.
  -Я думал, вы меня испугаетесь.
  -Откуда ты такой взялся?
  -Люди называют это место адом или пеклом.
  -Очень интересно. И как там живется?
  -А ты как думаешь, человек? Паршиво там живется, все хотят тебя убить, изнасиловать, пытать, сожрать, сделать рабом и еще много чего.
  -И что мне с ним дальше делать? -обращаюсь к Нейрису. -Отослать обратно?
  -Да что хотите, ваше величество. Можете отослать обратно, можете убить или оставить себе в качестве питомца.
  -Не надо убивать, не надо отсылать! -затараторил демон. -Я могу быть полезен! Да-да! Клянусь, рогами Черного Козла!
  -Допустим, но только чем полезен?
  -Я могу шпионить для вас, выполнять всякие поручения... Ну, там куда-то проникнуть, что-то украсть, кого-то напугать.
  -Опоздал, у меня уже есть, кому поручить такие задания. Avus senakel!
  Вновь появилась переливающаяся сфера, куда визжащего демона быстро затянуло против его воли. Опыт можно считать удачным.
  -Как впечатления, ваше величество?
  -Честно говоря, не слишком удивляет. Хотя... он упомянул Черного Козла.
  -Верно.
  -Это случайно не тот Черный Козел, которому приносят кровавые жертвы в Квохоре?
  -Тот самый. Один из демонов. Не настолько сильный, как Рглор, но все же далеко не самый слабый.
  -Рглор выглядит примерно так же, как и этот демон?
  -Для сущностей типа Черного Козла или Владыки Света внешний облик не имеет почти никакого значения. Они, если захотят, могут предстать в любой форме. Хотя происходит подобное лишь в исключительных случаях.
  -Думаю, наш с Дейнерис случай был как раз таким. Но Владыка Света не спешил общаться напрямую.
  -Демоны не люди. Их логика, мотивы, мышление могут сильно отличаться от наших. А может просто не считают людей достойными прямого общения.
  Вызов демона стал не единственным запоминающимся событием последней недели, буквально через произошло то, чего я сумел предвидеть даже в огне. В Астапор собственной персоной прибыл магистр Иллирио Мопатис. Он ждал в приемной аудиенции.
  А у меня в это время началась чуть ли не паника. Обычно такие встречи, что говорить на них, свою линию поведения стараешься продумывать заранее, а тут никакого предупреждения. Полный капут! Мопатис тесно связан с Пауком, неизвестно, как они поведут себя с новым Визерисом, может вообще начнут строить козни. Слишком многое стоит на кону.
  Самое паршивое то, что прежний Визерис с сестрой полгода жил в доме Мопатиса, тесно общался с ним, я же ничего не помню. Память оригинала мне не досталось, не считая крайне смутных и немногочисленных обрывков его прошлого. Видать, Владыка Света основательно перепрошил мозг, удалив большинство старых нейронных связей. Понять бы еще, как это работает...
  В обеденный зал вошел высокий и невероятно толстый мужчина с желтыми волосами и бородой, которую он расчесывает надвое и умасливает, доводя до золотого блеска. У него поросячьи глаза, толстые щеки и кривые желтые зубы. Впрочем, двигался с удивительной легкостью для такого массивного человека. Магистр носит красное платье с золотой вышивкой, множество колец, украшенных опалами, рубинами, аметистами и другими драгоценными камнями.
  -Ваше величество, -поклонился Мопатис. -Позвольте поприветствовать вас и поздравить с достигнутыми успехами.
  -Магистр Иллирио, прошу прощения, что заставил вас долго ждать. Ваш визит стал для меня неожиданностью, а я не мог сразу оторваться от важных государственных дел.
  -Ничего страшного, ваше величество, я всегда готов ждать, сколько надо.
  -Присаживайтесь, -толстяк развалился на стуле. -Позвольте поинтересоваться, что заставило вас приплыть аж сюда из Пентоса?
  -Обсудить дальнейшие наши шаги. Первоначальный план пошел совсем не так, как ожидалось. Дейнерис, да упокоят боги ее душу, трагически погибла, дотракийскую орду не удалось привлечь на нашу стороны, тем не менее, вы обернули ситуацию в свою пользу. У вас армия Безупречных, живые драконы, вас поддерживают красные жрецы, которые называют Визериса из дома Таргариенов новым пророком.
  -И я не собираюсь останавливаться на достигнутом.
  -Вы решили, когда отплывете в Вестерос?
  -Ориентировочно через три или четыре года, когда моя армия в достаточной степени усилится, когда драконы окончательно вырастут и когда мощь великих домов будет подорвана еще сильнее из-за междоусобиц. Я хочу захватить Вестерос в максимально короткие сроки с минимальными жертвами.
  -Хороший план, -кивнул Мопатис. -Но он имеет меньшие шансы на успех, если у вас не будет союзников в Вестеросе.
  -И что вы можете посоветовать, магистр?
  -Не так давно вы написали письмо Варису, в завуалированной форме предложив сотрудничество и попросив разрешения пользоваться услугами его пташек, -начал Мопатис. -Разумеется, ответа вы не дождались. Поймите, он и так слишком рискует, участвуя в интригах. Если письма будут перехвачены кем-то из врагов, появится прямое доказательство связи Вариса с вами. Какая участь его ждет, вероятно, вы догадываетесь.
  Это что такое? Он меня отчитывает как провинившегося школьника. Ну, ладно, дадим ему знать, что я далеко не тот истеричный самовлюбленный Визерис, не способный просчитать свои действия наперед.
  -Ваши опасения напрасны, магистр. Я писал письмо таким образом, чтобы никто посторонний не смог уловить его точную суть. Для кого-то со стороны мои слова выглядели бы сущей чушью без четкой смысловой нагрузки.
  -Именно поэтому Варис до сих пор занимает место в Малом Совете.
  -Я вас понял. Но давайте лучше поговорим о союзниках. Кто из великих домов в данный момент готов меня поддержать? Кроме Дорна?
  -Вы правы, только Дорн в данный момент не будет против Таргариена на Железном Троне. Однако помимо великих домов существуют десятки малых, среди которых есть немало симпатизирующих вашему роду лордов. Работа в этом направлении идет.
  -Хорошо, если вы правы. Тогда завоевание будет еще легче.
  -Вы выбрали место, где высадитесь?
  -Драконий Камень.
  Мопатис поднял брови.
  -Но там в данный момент хозяйничает Станнис Баратеон.
  -Еще неизвестно, как будут обстоять дела через несколько лет. Я слышал, Станнис потерпел грандиозное поражение при Черноводной и от его армии мало, что осталось.
  -Да, большую часть флота сожгли диким огнем.
  -Когда я высажусь на Драконий Камень, мне не помешают поставки провианта для армии. А то на острове совсем ничего не растет.
  -Тут проблем не возникнет, Пентос поможет вам всем необходимым.
  -А цена?
  Иллирио Мопатис сменил выражение лица с добродушного на серьезное.
  -Я делаю этого не ради денег.
  -Но все же определенная выгода для вас тут имеется. Верно? Мне хотелось бы заранее знать, чем вас потом отблагодарить.
  -Не все в мире совершается ради выгоды. Даже у толстых стариков вроде меня есть друзья и долги, которые дружба обязывает платить.
  -Тем не менее, я буду вашим должником.
  -Давайте отложим этот вопрос на будущее. На Железном Троне пока что вместо законного правителя сидит кровожадный выродок Ланнистеров.
  -Вот увидите, -поспешил я сменить тему разговора. -Он долго на троне не просидит. Отравят или придушат собственные приближенные. Ставлю, что до конца следующего года он не доживет.
  -Смелое предположение, но Ланнистеры крепко вцепились в престол. В случае гибели одного наследника, у них припасен второй. Томмен, если мне не изменяет память.
  -Знающие люди рассказывают, что Томмен в отличие от своего братца тихий и мирный мальчишка. Из таких получаются никудышные правители. Джоффри слишком туп и жесток, Томмен наоборот, чересчур мягкотел.
  -Вы хорошо осведомлены о своих противниках. Вам стоит знать, что реальная власть в руках Тайвина Ланнистера, он дергает за ниточки. Уж этого человека точно нельзя недооценивать. Старый лев умнее нас вместе взятых, мало, кто сможет сравниться с ним в умении плести интриги.
  -И он к тому времени найдет свой конец.
  Магистр прищурил глаза. Я не оговорился, дам ему небольшой намек на то, что новый Визерис не так прост. На сей раз обойдемся без демонстрации тени и иные колдовских штучек. Мопатис не поймет.
  -Вы говорите так, будто все знаете наперед.
  -Возможно. Прозвучит безумно, но в словах красных жрецов есть определенная доля правды. Иногда огонь дает подсказки.
  -Ваше величество молится Владыке Света?
  -Красные жрецы всего лишь инструмент, который я использую в своих целях. Хотят считать меня пророком? На здоровье. Народ то прислушивается к их речам.
  -Хитрый ход.
  -Магистр, а что насчет Золотых Мечей? Почему бы их не привлечь на нашу сторону?
  -Думаю, в конечном счете, мне удастся их убедить последовать за вами. Возвращение в Вестерос - вековая мечта Золотых Мечей, тем не менее сперва нужно доказать им, что вы достойны и всерьез готовы это сделать. Они... не совсем наемники, скорее некое подобие рыцарского ордена со своими традициями и идеями.
  -Было бы замечательно заполучить в союзники одну из лучших армий Эссоса
  -Мой вам совет, ваше величество, стоит попытаться искать дополнительной поддержки в Волантисе. Даже сотня солдат, переданная вам, не окажется лишней.
  -В Волантисе? Как-то не особо об этом задумывался.
  -Во-первых, там находится главный храм Владыки Света, во-вторых там правят чистокровные семьи, выходцы из Старой Валирии. Вы будет своим и для тех, и для других.
  -Ну, у меня при дворе служит выходец из Волантиса. Нейрис из дома Паргаларов.
  Мопатис провел рукой по бороде.
  -Не знаю, как вам это удалось, но Паргалары могут быть мощными союзниками. Они имеют в Волантисе серьезный политический вес, один из триархов кормится с их рук.
  -Теперь никакие дотракийцы не нужны, -сказал я. -Мне с самого начала казалось это сомнительной затеей.
  -Тогда, ваше величество, вы были словно другим человеком.
  Ты и не подозреваешь, насколько прав, жирдяй. В голове Визериса сидит инопланетянин.
  -Люди меняются, магистр Иллирио. И я не исключение.
  -Если в Вестеросе вы проявите себя так же, как здесь, то могу точно сказать: Визерис из дома Таргариенов имеет шансы стать королем равным Эйгону Завоевателю.
  -Вы мне льстите, магистр. Многие мои успехи иначе как вмешательством высших сил не объяснить. У меня мало опыта в большой политике, в войнах.
  -Все придет со временем, ваше величество. Эйгон I первый был чуть старше вас, когда завоевывал Семь Королевств. До взятия Астапора находились в заведомо более худших условиях, чем он. Я скажу больше, вряд ли кто-то смог бы вот так вот обзавестись армией и взять город за один день.
  -Я удивлен, что подобное никто не делал до меня.
  Мопатис взял небольшую паузу и отпил немного вина из кубка. Видимо обдумывал мои слова и анализировал нового Визериса.
  -За последнее время про вас рассказывают всякое, ваше величество. Но больше всего меня озадачили истории про то, что вы колдун и, более того, способны возвращать мертвых к жизни.
  Решили спросить прямо в лоб. Что ж я подготовил подходящий ответ.
  -Молва сильно преувеличена, магистр. Вы же знаете чернь, в их устах и мышь будет выглядеть слоном.
  -Но откуда то же вы узнали печальные подробности из детства Вариса. Если вы понимаете, о чем я. Никакого рационального объяснения этому найти не получается. Варис никому не рассказывал кроме меня.
  Выходит, они с Пауком очень близкие друзья, раз Мопатис в курсе таких вещей. Ладно, пойдем ва-банк. Я поднялся со стула, взял масляную лампу со стола и поставил перед озадаченным магистром.
  -Смотрите в огонь, внимательно смотрите. И все вопросы сразу исчезнут.
  Богач начал пристально вглядываться в пламя. Пару секунд спустя его рот от удивления открылся, глаза расширились.
  -Нет... как это... Невозможно!.. Так не бывает... Что за наваждение?
  -Что вы видите?
  -Вариса... он совсем ребенок, раздет догола, какой-то человек отрезает ему... Вы поняли, и бросает в огонь.
  Теперь Мопатис смотрел на меня со смесью удивления, испуга и непонимания.
  -В вино что-то подмешали?
  -Нет, вам не показалось. Все реально, пламя показывает образы настоящего, прошлого и будущего.
  -А...
  -Только не спрашивайте, как мне это удается. Я сам толком не понимаю. Вся эта магическая дребедень начала твориться после пробуждения драконов. В них дело.
  -Получается, вы провидец.
  -Будь я провидцем, то сумел бы защитить сестру. Увы, нет, видения редко бывают четкими. Разумеется, определенное преимущество мне они дают, но отнюдь не полное. Картина будущего для меня лишь немного яснее, чем для остальных людей.
  Мопатис продолжал переваривать информацию.
  -Насчет короля Джоффри и Тайвина... Они умрут?
  -Вам действительно необходимо это знать?
  -Ваше величество, зная о будущем, мы будем на десять шагов впереди наших врагов. Расскажите мне, что известно.
  Ну ладно, чуток информации, думаю, ему можно подкинуть. Глядишь, Варис сумеет успешнее проворачивать свои аферы, а это потом сыграет на руку мне.
  -Джоффри отравят на свадьбе с Маргери Тирелл. Обвинят во всем Беса, а чуть позже он застрелит Тайвина из арбалета и сбежит.
  -А кто отравитель?
  Воюющие Ланнистеры и Тиреллы пойдут только мне на руку. Больше хаоса. Поссорить их раньше времени будет, насколько могу судить, верным шагом.
  -Королева Шипов... -назвал я кличку бабули, забыв ее имя. -Оленна Тирелл.
  -Какой в этом смысл? -задумчиво пробормотал Мопатис. -Зачем ставить такой выгодный союз под угрозу?
  -У нее спросите.
  -Томменом будет проще помыкать, чем Джоффри, -заключил магистр. -Тогда тут есть смысл.
  -Пусть Варис сделает так, чтобы Тиреллы и Ланнистеры поссорились. Их вражда нам будет только на руку.
  -Пожалуй, так и сделаем.
  -Простор нам нужен в первую очередь. Одно из самых богатых королевств, как никак.
  -Если перетянем на свою сторону Дорн и Простор, считайте, завоевание наполовину завершено. Разбить в таком случае Ланнистеров не составит большой проблемы, их армия и так уже потрепана.
  -Для закрепления своих позиций мне потребуется заключить династический брак. Кого посоветуете?
  -Девчонку Тиреллов, если к тому моменту останется жива. В противном случае кого-нибудь из домов Дорна.
  Разговор с Мопатисом вышел на удивление крайне продуктивным и многообещающим. После продемонстрированного видения в огне он проникся ко мне не то чтобы страхом, скорее стал воспринимать серьезно и видеть во мне сильного игрока, на которого не грех сделать ставку.
   Впрочем, это лишь мои догадки. Читать мысли людей я еще не научился.
  Иллиро Мопатис отбыл обратно в Пентос через четыре дня после первой встречи.
  А я продолжил заниматься собственными делами. Управление городом, окрестными землями, куда приходилось частенько выезжать с проверками.
  В отдельных местах даже пришлось казнить некоторых чиновников, богатеев, решивших, что отмена рабства их не касается. На провинциальных царьков я решил нагнать больше страху, публично скормив провинившихся тени. Пусть знают, Король-Колдун не терпит неповиновения и самоуправства. Здесь закостенелый рабовладельческий строй, поэтому язык силы самый лучший способ заставить большинство людей подчиняться.
  Попутно из Юнкая прибыли посланцы с предложением заключить военно-политический союз. После многих недель смуты и междоусобиц к власти пришла шаткая коалиция из свободнорожденных граждан, бывших рабов и наемников, решивших половить рыбки в мутной воде. Стороны, поняв, что боевые действия ни к чему не приведут, они заключили мир. Я принял их предложение о союзе и пообещал подумать об отправке в Юнкай тысячи Безупречных в качестве подкрепления.
  Дела шли неплохо. Внутренняя оппозиция разбита, ее остатки тихо затаились, враги внешние пока не особо проявляли себя. Юнкай вроде как стал союзником, в Миэрине на фоне происходящего тоже происходят некоторые волнения.
  Нейрис отправился в Волантис с целью навестить семью, да навести мосты с высшим духовенством красных жрецов и старыми семьями.
  Парадоксально, но такая ситуация меня несколько тревожила. Рано или поздно судьба должна хорошенько подгадить, однако огонь ничего особо страшного в ближайшее время не показывал, не считая пары подосланных убийц.
  
  Глава 9. Эффект домино
  
  Развалившись в кресле, я отдыхал после насыщенного трудового дня. Точнее не совсем отдыхал, в моих руках была кипа листов из местного аналога папируса. Там были записаны конспекты по валирийскому: слова, грамматика, правила произношения. Я учил язык при каждом удобном моменте и уже мог сравнительно неплохо на нем изъясняться, однако до идеала далеко. Повторение - мать ученья.
  В комнату вошла Ирри с подносом, на котором стоял кувшин вина и тарелка с каким-то блюдом. Вот ты и спалился, Безликий. Видимо убийца не в курсе, что я не пью вина, предпочитая обычную кипяченную воду или травяной чай.
  -Ваше величество, я принесла свежего вина и ужин.
  Оторвавшись от папируса я обратился к засланному казачку.
  -Второй прокол. Ирри обращается ко мне по имени, а не как полагается.
  Безликий скрипнул зубами. Поднос с едой и вином падает на пол, в руках убийцы откуда-то появляется короткий нож. Он или она бросается ко мне, но тут же падает без сознания. Появившаяся позади Элайна вырубила убийцу, слегка коснувшись его головы.
  -Я ожидал от Безликих больше.
  Видения в огне поведали о покушении еще аж за месяц до него. Причем видел я все в деталях, не считая выбранной личины. Было время подготовиться. А Ирри жаль, придется выведать у киллера, куда он дело тело служанки.
  Стража в количестве пятерых Безупречных крепко связала пленника или пленницу и перенесла в подвалы, где содержались прочие политзаключенные. Я решил заняться этой сволочью лично.
  -Просыпаемся, просыпаемся, вот так... -после пары вылитых на голову ведер воды киллер под личиной Ирри очнулся. -Ну, что облажалась ты по полной программе.
  Сверлит меня ненавидящим взглядом.
  -Куда ты дела тело той, чью личину приняла?
  -Скинула в канал под Треснутым мостом.
  -Хорошее начало, -обращаюсь в сторону Безупречных. -Разыщите как можно скорее.
  Один из солдат покинул допросную.
  -Почему меня оставили в живых?
  -Потому что ты сперва ответишь на пару вопросов прежде, чем отправишься на встречу к своему богу.
  -Я не боюсь смерти.
  -Посмотрим, как ты запоешь, позже. Понимаешь, мне очень не нравится, когда убивают моих людей и пытаются убить меня.
  -Многоликому Богу потребовалась жизнь Визериса Таргариена.
  -Хватит нести чушь. Кто меня заказал?
  -Я орудие в руках Многоликого Бога.
  -Ничего, мы сломаем это орудие.
  Этот кадр из Браавоса оказался куда более крепким орешком, чем кто-либо еще. За два часа пытками водой убийца не проронила лишнего слова, только периодически несла бред про волю Многоликого Бога, имя которому Смерть. Я оставил Безликую в живых не только из-за того, чтобы узнать о местонахождении тела Ирри, меня в первую очередь интересовали секреты Черно-Белого Дома. Менять одновременно лицо, голос, телосложение это куда круче перстня, накладывающего иллюзии. Жаль Нейриса рядом нет, он бы мог дать дельный совет по развязыванию языка магическими способами.
  Допрос временно пришлось прервать в связи с тем, что Безупречные нашли тело Ирри в одном из городских каналов.
  -Хорошо... серьезных повреждений нет, -пробормотал я, осматривая бездыханное тело Ирри со следами жестоких побоев и перерезанным горлом. Убийца, очевидно, допрашивала служанку с целью выведать пароли, которые охрана и слуги использовали при пересменке. Я ввел эту систему для повышения безопасности. Как оказалось, не слишком помогло. Нужно чаще менять кодовые слова.
  Я сложил руки на груди Ирри и призвал Владыку Света. К счастью огненный бог откликнулся, в руках почувствовалось привычное тепло. Рана на горле в считанные секунды начала зарастать, гематомы бледнеть. Вот Ирри открывает глаза, пытается сделать вдох, но ее скручивает приступ кашля - воде в легких требовалось выйти наружу.
  -Как... -на ее лице читался глубокий шок. -Это...
  -Спокойно, Ирри. Теперь с тобой все хорошо.
  Она ощупала свою шею, а затем пустила слезы.
  -Простите, ваше величество, я ей все рассказала. Я не смогла выдержать пытки.
  Я приобнял служанку.
  -Тут нет твоей вины, Ирри. Безликие мастера своего дела, они способны разговорить кого угодно.
  -Прозвучит безумно... но она сделала себе такое же лицо, как у меня.
  -Знаю, знаю. Мы поймали эту мразь, сейчас сидит связанная в подвале.
  Ирри немного успокоившись, вытерла слезы.
  -Вы ее казните?
  -Сначала допрошу, потом пущу на удобрения. Так как ты пострадавшая сторона, можешь сама выбрать способ казни. Любой, какой пожелаешь.
  -Правда?
  -Правда.
  Девушка призадумалась.
  -Надо, чтобы она страдала... Пусть ее медленно поджаривают на вертеле!
  -Поджаривают говоришь... -тут мне в голову пришла дельная мысль. -У меня есть идея, пошли со мной.
  Мы спустились в тюремные помещения прямо к человеку-хамелеону. Выражение позаимствованного лица Безликой надо было видеть, когда она узнала свою недавнюю жертву.
  -Невозможно!
  -Ты служишь смерти, а я жизни. Как видишь, твой Многоликий Бог ничто по сравнению с богом, которому служу я.
  -Это какая-то уловка!
  -Разве? -я указал на шею Ирри. -Посмотри на этот шрам. Ты его оставила.
  -Нет, нет, нет, нет...
  -Если ты не ответишь на мои вопросы, я буду тебя убивать и возвращать, снова и снова, пока ты не утратишь собственный рассудок. Хочешь?
  Безликая замолчала и опустила голову. Один ноль в мою пользу. Расчет на то, чтобы пошатнуть ее веру оказался правильным. Моральное воздействие порой эффективнее физического.
  -Что ты хочешь знать? -побледневшим голосом спросила убийца. Теперь ее лицо приобрело совершенно иные черты лица. Женщина лет тридцати со светлой кожей, русыми волосами. Ее магический грим сполз на колени, словно маска. Я взял этот кусок кожи в руки. На ощупь словно липкий кусок полиэтилена. В пальцах возникло небольшое покалывание.
  -Кто меня заказал?
  -Не знаю имени. Кто-то из Вестероса, заплативший за твою голову целое состояние.
  -Ланнистеры?
  -Я простой исполнитель, заказы принимают другие братья.
  -Ладно, к этому мы еще вернемся. У тебя есть связные, напарники в городе или работаешь одна?
  -Одна. Все что нужно было, я узнавала у местных, заплатив звонкой монетой.
  -Как поведут себя Безликие, узнав, что заказ не выполнен?
  -Пошлют еще убийц. Троих. Если они не справятся, потом их будет шесть. Контракт должен быть выполнен, Многоликий Бог обязательно возьмет свое.
  -Понимаю, репутация превыше всего.
  Это очень плохие новости, теперь Визериса из дома Таргариенов будут стремиться уничтожить даже Безликие, не за деньги, а просто из принципа. Не получится устранить меня, начнут работать по моим приближенным. Я влип по уши. Такое нельзя пускать на самотек...
  -Тебе не спастись.
  Как говорится, лучшая защита это нападение. Придется лететь в Браавос и сжигать их логово к херам собачьим, благо Горыныч на сытной диете из свиней, коз и овец уже вымахал до восьми метров в длину от кончика носа до кончика хвоста.
  -Сколько всего Безликих обитает в Черно-Белом Доме?
  -Постоянно там живут около сотни, еще где-то три десятка странствуют по Эссосу и Вестеросу, выполняя заказы.
  -Насколько сильно связаны Безликие и Железный Банк.
  -Никак не связаны.
  -Врешь. Такие организации просто не могут быть не связаны. Иначе почему Железный Банк так боятся?
  -Не вру.
  -Элайна, отпей у нее лет десять.
  Появившийся из темноты дух заставил Безликую побледнеть от ужаса, присутствующие Безупречные никак на это не отреагировали, уже привыкли. Элайна обхватила руками голову неудавшейся убийцы, после чего задержанная начала состариваться, не сильно, но заметно. Под глазами и на щеках проступили небольшие морщинки. Безликая не могла закричать. Когда тень выпивает жертву, большая часть мышц оказывается парализованной.
  -Ну что? Теперь расскажешь?
  Безликая начала тяжело глотать воздух
  -Я... честно, ничего не знаю... Простых исполнителей не посвящают в подобные дела.
  ''Похоже не врет.''
  -Хорошо, а теперь давай поговорим о самом Черно-Белом доме, его входах, выходах, устройстве помещений...
  Безликая рассказала мне все, что знала об устройстве Черно-Белого дома, о том, как Безликие учатся становиться никем. Для того, чтобы овладеть умением подобно перчаткам менять внешность требуются месяцы, годы тренировок и, самое главное, изменить свой разум, впустив туда Многоликого Бога, чтобы это ни значило. Безликим мне не стать, просто нет времени, да и смысла. С магическим кольцом куда проще.
  На следующий день я первым обратился к Барристану Селми за завтраком:
  -Сир Барристан, вы бывали в Браавосе?
  -Пару раз, ваше величество.
  -Город хорошо знаете?
  -Неплохо.
  -Значит готовьтесь, следующим утром вылетаем туда.
  Лорд-командующий слегка удивился:
  -Не вопрос, ваше величество, только позвольте уточнить, зачем вам лететь в Браавос?
  -Не зачем, а для чего. Сожжем Черно-Белый Дом до основания и перебьем там каждого Безликого.
  Барристан поперхнулся, услышав от меня подобное.
  -Ваше величество, позвольте говорить откровенно.
  -Позволяю.
  -Лучше вообще не связываться с Безликими, нам этого никогда не простят. Идти против них чистое самоубийство.
  -Знать Вестероса и половина залива Работорговцев желают мне смерти. Если в этом списке появится Браавос, ничего не изменится. Тем более на моей стороне дракон, магия и покровительство Рглора. Я предвидел это покушение заранее.
  -Будут еще.
  -Будут. Где-то через две недели. Вот там придется основательно попотеть с Бессмертными Кварта.
  -Вы и их сожжете?
  -Если потребуется. Но пока наша забота - Безликие. Пойманная убийца предельно четко дала понять, что на ней дело не кончится. Дабы оправдать свою репутацию и выполнить контракт пришлют новых душегубов. Я, считаю, лучшей защитой является нападение. Сотрем их в порошок.
  -Если такова ваша воля, то я помогу ее исполнить.
  -Вы нужны мне в первую очередь для того, чтобы сориентироваться на местности.
  -Ваше величество, хочу предупредить, что я ни разу не летал на драконе.
  -Боитесь высоты, сир Барристан?
  -Нет, вашего дракона. Он не слишком охотно подпускает к себе чужаков.
  -Горыныч не нападает на людей первым, если не чувствует угрозы или я ему не прикажу.
  -В вас течет кровь дракона, а во мне нет. Я помню истории о том, как эти ящеры сжигали тех, кто имел неосторожность к ним приблизиться.
  -Сир Барристан, вы заглянули в глаза самой смерти, но боитесь какого-то дракона?
  Подготовка к вылету длилась целый день. Собирали провизию, воду, подходящую одежду, планировали маршрут и остановки, прорабатывали детали операции. Путь предстоит неблизкий, более трех тысяч километров на северо-запад Эссоса. По моим прикидкам за три-четыре дня должны управиться. Драконы существа выносливые и способны провести в полете без посадок целый день, однако аппетит при этот соответствующий. Для Горыныча сожрать трех баранов за раз вполне обычное дело.
  Наконец, подошел момент вылета.
  -Садитесь, сир Барристан. Бояться нечего, -рыцарь неохотно подошел к дракону и попытался залезть на него. На Горыныче было надето подобие воротника с удобным седлом, где легко разместятся трое и сумками на боках, все сделано по индивидуальному заказу. Основной проблемой было нацепить на дракона штуку, доставляющую ему неудобства. Он рычал, шипел, пускал огонь, легкий каприз и недовольство, не более того, мой восьмиметровый питомец в процессе даже не пытался причинить вреда.
  Когда Барристан Селми взгромоздился на седло, дракон развернул голову и пристально посмотрел на рыцаря.
  -Мне не нравится его взгляд.
  -Да ладно вам, вы бы посмотрели на него, когда я спиливал ему шипы на спине под седло.
  -Да я помню ваше величество, он тут все пламенем залил.
  -Он пускал пламя в воздух, никто и ничего кроме пары деревьев в саду не пострадало.
  -Сбылась мечта дурака... -пробубнил рыцарь. -Хотел полетать на драконе и вот тебе...
  -Вы хотели полетать на драконе?
  -В детстве мне рассказывали истории о драконьих всадниках, рассекающих в небесах словно птицы. Многие мальчишки мечтали о таком, я не исключение.
  -Держитесь крепче. Горыныч, поехали!
  Дракон, взяв небольшой разбег и махнув пару раз крыльями, легко оторвался от земли. Слишком легко, я бы сказал, по всем законам физики и биологии такая тяжелая туша просто не в состоянии взлететь. Горыныч по размерам уже заметно превосходит самого крупного земного птерозавра. И тем не менее, мы в воздухе. У драконов имеются встроенные антигравитационные двигатели? Сдается мне, они не результат естественной эволюции.
  Нейрис мне рассказывал, что в этом мире десятки тысяч лет назад существовали высокоразвитые нечеловеческие цивилизации. Одна из них, кстати, выстроила Асшай и еще ряд похожих городов в разных частях света. Есть о чем задуматься...
  -Как вам, сир Барристан? -поворачиваюсь к нему. Побледневший рыцарь что есть сил вцепился в страховочные ремни, благодаря которым всадник имеет меньше шансов вылететь из седла. От стремительно увеличивающейся высоты даже мне стало немного не по себе, никогда так высоко не поднимался на драконе. Это совсем не то, что лететь бизнес-классом в самолете.
  -Ннормально...
  Из-за бьющих в лицо потоков воздуха разговор вести почти невозможно. Мне и не надо, поговорим позже.
  Ближе к вечеру Горыныч, наконец, пересек залив Работорговцев, дальше на северо-запад простирались Пестрые горы, что-то вроде земного Гиндукуша. Заснеженные вершины порой достигали четырех-шести километров. Здесь заметно холоднее, чем в Астапоре или Дотракийском море.
  К счастью мы запаслись теплой одеждой из меховых штанов и некого подобия тулупов.
  На ночевку было решено обосноваться прямо в горах, благо я приметил подходящую расселину среди скал, где мог сесть Горыныч и которая не продувалась холодными ветрами.
  Мы с Барристаном Селми устроились подле дракона и закутались в плащи, исходящий от него жар согревал лучше любого костра.
  -Как вам первый в жизни полет, сир Барристан?
  -Незабываемые ощущения. Чего уж скрывать.
  -Как двести лет назад драконьи наездники рассекают небеса.
  -Ваше величество, мне вот интересно, как вы заставляете дракона без слов выполнять команды?
  -Дело завязано на магии. Горыныч понимает мои мысли и намерения. Я решил лететь на северо-запад, он летит на северо-запад, я захотел приземлиться, он приземляется. Связь дракона и наездника это не просто метафора.
  Рыцарь покачал головой.
  -Вряд ли я когда-нибудь ко всему этому привыкну.
  В очередной раз мне снилась Ирка, повседневная наша с ней жизнь. Чуть реже вместо нее появлялись друзья и родители. Правильно говорят, мы начинаем ценить то, что у нас есть лишь при утрате всего этого. Семь Королевств, магия, драконы... пропади они пропадом, если в душе тоска и одиночество.
  Я пил воображаемый чай на воображаемой кухне в своей воображаемой квартире, Ирка суетилась у плиты, по телевизору шел выпуск утренних новостей. Идиллия. Но неожиданно данный образ, созданный моим разумом, сменился на туманную рощу с чардревами.
  -Не отвлекаю? -спросил показавшийся из мглы Трехглазый Ворон.
  -Давно не виделись. Что у тебя?
  -Есть шанс... покончить с нашествием Иных до его начала.
  -Так-так. Ты меня заинтересовал.
  -Король Ночи пока только набирает силы, он еще недостаточно силен, дыхание дракона, возможно, отправит его пекло.
  -Возможно?
  -Варианты будущего сильно разнятся, но это может быть лучшим нашим шансом. Лети в Вестерос.
  -Допустим, но как я отыщу Короля Ночи и его шайку снеговиков? Север очень большая территория, можно не один год искать и ничего не найти.
  -Вороны приведут тебя куда нужно.
  -Сперва сделаю свои дела, а потом подумаю насчет твоего предложения.
  -Тут нечего думать! -возразил Трехглазый. -Именно за этим Рглор тебя послал.
  -Ага, получить в лоб ледяным копьем.
  -Риск стоит того.
  -Как я и сказал, сперва подумаю, посоветуюсь с пламенем.
  -Смотри, не затягивай. Времени до того, как Король Ночи достигнет той ступени могущества, чтобы сопротивляться драконьему огню, осталось очень немного.
  -Сколько?
  -Шесть... семь месяцев.
  -Успеем.
  -Кстати, разрушение Черно-Белого Дома не лучшая затея. Железный Банк объявит на тебя охоту и будет всячески поддерживать твоих врагов.
  -На меня и так объявлена охота, одним врагом больше, одним меньше. Разницы никакой.
  Ворон безразлично пожал плечами.
  -Делай, как знаешь, мое дело - предупредить.
  -Лучше об Иных. Я давно хочу знать, как их много, каковы их возможности, насколько хорошо они организованы. И откуда они пошли?
  -Откуда они пошли вроде ты и сам знаешь.
  -В общих чертах. Мне нужны подробности. Коль мне выпало разбираться с ними, хотелось бы знать о враге побольше.
  -Иных создали дети леса около одиннадцати тысяч лет назад во время войны с первым людьми. Белые ходоки изначально задуманы как эффективное оружие, не ведающее страха, жалости, сомнений. Это заставило на очень долгий период первых людей вести себя относительно мирно, почти три тысячи лет.
  Но однажды оружие вышло из-под контроля. Обозленные на своих создателей и весь мир первые белые ходоки начали безжалостно истреблять как первых людей, так и детей леса. В итоге людям и лесному народу пришлось прекращать свои распри и объединяться против общего врага. Нынешние поколения называют те события Долгой Ночью. Разумеется, это метафора. Из-за магии, которую использовали белые ходоки, похолодало на много лет, погода стала непредсказуемой. Собрать урожай в таких условиях было невозможно, люди и дети леса постепенно вымирали.
  -И все же удалось победить. Как?
  -В конфликт вмешалась еще одна сила, наделившая некоторых людей и детей леса способностями управлять огнем. Азор Ахай был самым сильным из них. После этого в вялотекущей войне наметился перелом, живые начали побеждать мертвых. Иные, поняв, что проигрывают, отступили далеко на север.
  -Как много белых ходоков на сегодняшний день?
  -Не знаю, заглянуть в их владения мне редко удается. Они умеют закрываться от взора древовидцев.
  -Хотя бы примерно.
  -Думаю, несколько сотен, может даже тысяча наберется.
  -Я так понимаю, у них в Землях Вечной Зимы имеется свой город.
  -Ты прав, белые ходоки умеют создавать доспехи, оружие, одежду, украшения. Они далеко не дикари и соорудили собственную твердыню, где обитают последние тысячелетия.
  -Что их заставило устроить вторжение сейчас, а не, скажем, двести или тысячу лет назад?
  -Увы, в их разумы я заглянуть не способен.
  -Убив Короля Ночи, удастся покончить с нашествием?
  -Не знаю. Может да, может нет. Будущее сейчас видится туманным.
  -Король Ночи был первым белым ходоком?
  -Первым удачно получившимся белым ходоком, -подтвердил Трехглазый Ворон. -До него были сотни других неудавшихся попыток создать оружие, способное подчинять себе лед и поднимать мертвых.
  -Есть еще какие-нибудь эффективные способы борьбы с нежитью? Кроме обсидиана, огня и валирийской стали.
  -Не давать им пополнять ряды своего войска, -Трехглазый Ворон наклонился к земле и вывел на ней пальцем спираль, окруженную тремя символами. Круг с пересекающей его по центру линией, некое подобие листа чардрева и что-то, напоминающее языки пламени. -Запомнил?
  -Что это?
  -Пусть это вырежут или сделают татуировки на своей коже каждый мужчина и женщина в Вестеросе. Так белые ходоки не смогут использовать их тела после смерти.
  -Благодарю за подсказку.
  -Благодарить будешь позже, когда победишь в войне.
  -Я тут подумал... про силу, давшую шанс людям и детям леса победить ходоков. Это случайно был не Рглор?
  Трехглазый обращает взгляд куда-то в сторону.
  -Может и он. Я не могу сказать точно.
  -Выходит, не так уж и плох огненный бог, раз помог людям и прочим пережить Долгую Ночь.
  -Такие как Рглор ничего не делают просто так. Очевидно, он преследовал свой интерес, как преследует сейчас.
  -Мы спасаем миллионы людей от участи страшнее смерти. Вряд ли цена за избавление будет слишком высока.
  -Вот увидишь, Рглор потребует от тебя обратить в новую веру весь Вестерос.
  -Возможно, но в таком случае я постараюсь сделать это как можно мягче. Мирное, не слишком навязчивое обращение. В Вестеросе, насколько могу судить, народ не слишком религиозен и это большой плюс. Когда похожая эпоха была в моем мире, то там творилась полная вакханалия на почве веры в невидимых друзей. Инквизиция, церковные расколы, крестовые походы и прочие замечательные вещи.
  -Главное, чтобы не уничтожались чардрева. В них живут духи умерших, вся их память, мудрость.
  -Никто не будет их трогать. В стране будет свобода вероисповедания... хотя нет, некоторые культы все же придется изживать. Впрочем, веру в Старых Богов это не коснется.
  Я проснулся совсем рано, только начинало светать. Горыныч и Барристан Селми решили поспать чуть подольше. Не стал пока никого будить, световой день сейчас гораздо длиннее ночи, поэтому лишний час ничего особо не изменит.
  
  ***
  
  Главный храм Безликих стоит на скалистом пригорке, соединённом мостом с Островом Богов. Это мрачное серое здание без окон, с остроконечной чёрной крышей. В вечерних сумерках оно выглядело как-то мрачновато. У храма есть своя пристань, и ступени лестницы спускаются от дверей к самой воде. А поблизости ни одного человека.
  Горыныч приземлился прямо возле парадного входа в Черно-Белый Дом.
  Двери храма около четырех метров в высоту и трех в ширину. Мой питомец, немного изловчившись сумеет залезть внутрь.
  Все же занятные ворота: с разного цвета створками -левая бледная, правая - блестящая из черного дерева. Посередине вырезана полная луна - на светлой стороне чёрная, на чёрной - белая. Инь-Янь какой-то...
  Мы с Барристаном спустились на землю, отошли подальше, после чего я отдал команду:
  -Огонь!
  Горыныч без лишних слов и команд понял мои намерения. Струя пламени ударила в двери. Вопреки ожиданиям древесина и не думала обращаться в кучу угольков, ее только обуглило слегка. Выдав мощный поток напалма, Горыныч взял перерыв и уставился на меня.
  -Заколдованная что ли? -предположил Барристан, волей не волей, он уже мог отличить заколдованные вещи от незаколдованных.
  -Вполне возможно.
  -И как быть?
  -Попробуем по старинке. Горыныч выбей эту дверь.
  Дракон отполз от входа метров на десять, немного поколебавшись, рванул вперед. Удара массивной головой оказалось более, чем достаточно для вышибания огнестойкой двери из петель.
  -Вперед.
  Горыныч, протиснувшись внутрь храма, сразу начал там жечь Безликих направо и налево. Элайна принялась вырезать киллеров в недосягаемых для дракона мест. Я и Барристан Селми с мечом наготове шли позади моего питомца.
  В главном зале храма находилось около тридцати алтарей богов смерти разных народов. В центре расположен бассейн с отравленной водой для решивших свести счёты с жизнью. Выпившие воду отправляются умирать в специальные ниши в стенах. Другие посетители храма молятся и зажигают свечи перед алтарём той или иной ипостаси бога. Правда сейчас зажигались не свечи, а сами служители Многоликого Бога. К запаху горелого мяса и крикам сжигаемых людей я стал совершенно безразличен. Привык, наверное...
  Безликие были настолько ошеломлены вломившимся в их храм драконом, что и не пытались оказать организованного отпора. Вместо этого каждый из служителей культа в серой рясе смыться подальше, не горя желанием воссоединяться со своим богом раньше времени.
  -Начнем поиски, -пробурчал я себе под нос.
  -Ваше величество, что вы ищите?
  -Источник силы Безликих. Должен находиться ниже, вон лестница.
  На втором подземном уровне с кельями, складами с провизией, тренировочными залами нам делать было нечего, Элайна там все капитально зачистила.
  А вот на третьем подземном этаже Чёрно-Белого Дома находилась святая-святых культа Безликих. Обширный зал со стенами, колоннами, увешанными лицами - масками из человеческой кожи. Все выглядело максимально натуралистично. Я коснулся из безмятежных лиц с закрытыми глазами.
  -Будто живые.
  Кроме слабого покалывания ощущалось тепло, свойственное живому человеческому телу.
  -Боги милосердные, я думал, уже ничего не способно впечатлить, -сир Барристан выглядел совершенно бледным. Не каждый день видишь коллекцию из человеческих лиц, собранную помешанной на смерти сектой убийц. -Нет, ваше величество, мы делаем доброе дело. Нужно сжечь тут все, пусть Безликие и это место отправятся в пекло.
  Устранение Безликих в долговременной перспективе будет мне на руку. Арья Старк теперь не станет той, кем должна быть. Так будет лучше, я собираюсь дружить с хранителями Севера, а непредсказуемая изворотливая девка маньячка мне под боком не нужна.
  В зале с лицами возникла Элайна.
  ''Я закончила. Перебила всех, до кого дотянулась.''
  -Сколько?
  ''Семьдесят два.''
  -Кто-нибудь смог сбежать?
  ''Знаешь, что самое смешное? Некоторые из них, что постарше, даже не пытались бежать.''
  -В смысле?
  ''Подходили ко мне и что-то лепетали про готовность воссоединиться с Многоликим Богом.''
  -У них точно с мозгами не все в порядке.
  ''Тупые фанатики.''
  -Я бы сказал, очень опасные фанатики. По Вестеросу и Эссосу гуляют еще десятки Безликих. Так что, угроза устранена не полностью.
  -Давайте поскорее отсюда уйдем. От этого места мне не по себе.
  -Абсолютно с вами согласен, сир Барристан.
  -Горыныч, сожги тут все и давай наружу за нами.
  Я и лорд-командующий не стали дожидаться окончания представления, не хватало нам еще задохнуться от угарного газа. Это для дракона он безвреден, людям же сильное отравление грозит летальным исходом. Я решил не рисковать.
  Улетая прочь из Браавоса, я напоследок посмотрел на объятый языками пламени Черно-Белый Дом. Рискну предположить, это событие наделает в мире много шуму и существенно изменит политические расклады.
  Что будет с Железным Банком, если его чуть ли главный инструмент влияния на провинившихся должников будет утерян? Деньги правят миром, что Землей, что этим. В общем, заварил я кашу.
  На отдых мы устроились километрах в двадцати от Браавоса, посреди поросших кустарником и невысокими деревцами холмов. Попутно решили поджарить барана, которого Горыныч по пути сюда утащил в одной из деревень. Хотел бы посмотреть на лицо выбежавшего в тот момент хозяина отары, жаль, было темно.
  Я внимательно всматривался в костер, пытаясь получить ответ от Рглора. Вопрос был простой: ''стоит ли сейчас идти на Короля Ночи?''
  Пламя долго не давало ответа, словно на той стороне начальство само размышляло о целесообразности данного шага.
  -СДЕЛАЙ ЭТО!
  Я и Барристан буквально подпрыгнули от неожиданности. Горыныч угрожающе зашипел. Прозвучавший голос был очень тяжелым, басовитым и явно не принадлежавшим человеку. Спустя два года Рглор, наконец, оказал мне честь и произнес целых два слова.
  -Вы тоже это слышали? -спросил я у рыцаря. -Мне не почудилось?
  -Сразу нам двоим одновременно? Не думаю.
  -Вы в порядке?
  Барристан Селми тяжело вздохнул.
  -Такими темпами, мой король, вы рискуете остаться без верного слуги в моем лице.
  -Вы хотите уйти?
  -Нет, что вы. Просто мое сердце может в один прекрасный момент не выдержит таких впечатлений.
  -Я вас верну снова.
  -Рад это осознавать, ваше величество, -немного успокоившийся лорд-командующий осторожно посмотрел в огонь. -Что это вообще было?
  -Это был Рглор. Я сам, признаться, удивлен, обычно он общается образами, а не словами.
  -Он хочет, чтобы вы что-то сделали. Вам известно, о чем речь?
  Я утвердительно кивнул.
  -Завтра мы летим не в Астапор, а в Вестерос. На север далеко за Стену.
  -Это как-то связано с белыми ходоками? -догадался рыцарь, от такого поворота он был не в восторге. -Или я ошибаюсь?
  -Вы не ошибаетесь, сир Барристан. Дело напрямую связано с белыми ходоками. Говоря точнее, мы отправляемся за головой Короля Ночи. Если все удастся, мы одним ударом покончим с угрозой нашествия мертвых либо отсрочим ее на значительный срок.
  -Но этого... Короля Ночи еще найти надо. Север очень большой.
  -У нас есть союзник за Стеной. Он приведет нас к цели.
  -Боюсь, я совсем перестал вас понимать, ваше величество.
  -Наш союзник - сильный древовидец, способный вселяться в животных и видеть происходящее на удалении в тысячи миль. Все как в сказках.
  Барристан Селми посмотрел на меня.
  -Хорошо... но, как вы с ним связываетесь?
  -Через сны.
  -Через сны. Понятно.
  -Все никак не привыкнете, что стали частью всего этого?
  Молча кивает.
  -Посмотрите на это с другой стороны. Многие могут похвастаться, что умерли и были возвращены из мертвых, летали на драконе, услышали голос настоящего бога, узрели множество чудес, которые большинство людей считают сказками? Вы один из посвященных, примите это как оказанную лично вам честь и гордитесь ею. Будет потом, что рассказать детям.
  -Детям... королевским гвардейцам нельзя обзаводиться семьей... да и староват я для этого уже.
  -Дело поправимое. Нейрис научит меня делать замедляющий старение эликсир. Думаете, я ни с кем не поделюсь?
  -Вам решать, ваше величество.
  -Служащие мне верой и правдой люди будут вознаграждены не только золотом и землями, я смогу дать кое-что намного более ценное. Исцеление от тяжелых недугов, долгую жизнь, а в некоторых случаях возвращение из мертвых.
  -От желающих заполучить это не будет отбоя. Престарелые лорды, всякие толстосумы, лизоблюды будут готовы целовать вам пятки.
  -Верно. Я намерен править не только лишь с помощью устрашения. Король-Колдун способен использовать свою силу и во благо.
  -Каким вы видите Вестерос при вашем правлении, ваше величество? Извините, за нескромный вопрос...
  -В первую очередь укрепление королевской власти, чтобы больше не повторялась Война Пяти Королей, где каждый великий лорд пытается примерить Железный Трон к своей заднице.
  Барристан усмехнулся.
  -Для этого придется казнить каждого великого лорда. Но тогда королю не на кого буде опереться.
  -Слишком прямолинейный подход. Мне кажется, лучше постепенно ослаблять их влияние и мощь. Например, запретить иметь армию свыше установленного количества, приказать лордам присягать на верность только королю и никому больше. И чтобы налоги шли через корону, а не через Хранителей Запада, Севера, Востока и так далее.
  -Трудно вам придется, правящие дома из-за этого пойдут против вас, едва почувствуют ущемление своих интересов.
  -Метод кнута и пряника. Те, кто поумнее поймут, что за шанс продлить лет на сто молодость, не знать болезней можно и пожертвовать частью политического влияния, власти. Я ведь не будут лишать лордов всех титулов, земель, богатств. Ну, а упертым придется прочувствовать на собственной шкуре драконье пламя или хватку тени-убийцы.
  -На словах звучит просто, ваше величество, но как народ воспримет короля, владеющего магией, предсказать невозможно. Простой люд испугается, даже я, выходец из знатного дома, получивший хорошее образование, не могу нормально воспринять это.
  -Тут нечего воспринимать. Магия - всего лишь инструмент в моих руках. Она не добро, не зло, просто существует как небо, земля и воздух.
  -Далеко не всех убедят подобные объяснения.
  -Страх перед магическими проявлениями возникает из-за невежества. Вон к Элайне вы стали относиться совершенно спокойно.
  -Всех и каждого с ней не перезнакомить.
  -Я поступлю иначе, создам систему образования. Насколько знаю, в Семи Королевствах она отсутствует совершенно.
  -Мейстеры успешно справляются с задачами по сохранению знаний и истории.
  -Это не то. Мне важно, чтобы каждый подданный умел писать, читать, считать. Мейстеры хорошо выполняют свою работу не спорю, но в условиях, когда у них полная монополия на знание, воспитать новых врачей, архитекторов, инженеров вряд ли возможно. Нужно в корне менять ситуацию.
  -Вы хотите уничтожить орден мейстеров?
  -Зачем уничтожать? Мы его реорганизуем, переселим мейстеров в столицу, в стране будут строиться школы, где бесплатно или за невысокую плату каждый сможет обучиться грамоте и счету. А вершиной всего этого станет Королевский Университет.
  -Университет... странное словечко.
  -Заведение вроде Цитадели в Староместе, только он будет более открытым и широкодоступным местом, где обучаются нужные государству и обществу люди.
  -Весьма грандиозные планы, ваше величество, но почему вы не пытаетесь ничего из этого воплощать в Астапоре?
  -Разве непонятно, сир Барристан? Во-первых Астапор лишь временное пристанище, которые мы покинем через пару лет, во-вторых, местное общество еще более застойное болото, чем Вестерос. У нас дома перемены вполне возможны, здесь же уровень развития на целую ступень ниже. Чтобы мы ни пытались изменить, рано или поздно все вернется на круги своя. В-третьих, тут я чужой.
  -Но люди боготворят вас, красные жрецы называют Визериса Таргариена пророком огненного бога. Как вы объясните свой уход?
  -Никак, просто скажу им, что Владыка Света наказал держать путь на запад для выполнения великой миссии. Кто хочет отправиться со мной, пусть отправляется, лишний расходный материал в качестве атакующего авангарда не помешает.
  -Даже женщины с детьми?
  -Зачем? Для них работы и в тылу хватит.
  -Ваше величество... как считаете, Владыки Света есть планы на каждого из нас?
  -К чему такой вопрос?
  -Понимаете, я с детства приучен молиться Семерым, однако они никогда никому не отвечают, не дают явных знамений. Но Владыка Света совсем другой, он не просто помогает и дает подсказки, он напрямую говорит с нами...
  Неужели в Барристане Селми проснулась религиозность? Видать сильно пронял рыцаря голос из пламени. Надо это срочно исправлять.
  -Хотите ужасную правду? Владыка Света никакой не бог, а демон из пекла. Да-да, оно существует, мы с Нейрисом даже вызывали мелких демонов в наш мир.
  -Это... -задумчиво произнес Барристан. -Неожиданная новость.
  -Но Рглор на самом деле не так плох. Возможно именно он спас людей и детей леса во время Долгой Ночи, дав силу для борьбы с Иными. Я не могу сказать, для чего он сделал это тогда, делает это сейчас, но знаю точно: называть его абсолютным злом будет неправильно.
  
  ***
  Чем ближе мы подлетали к Вестеросу, тем хуже становились погодные условия. Ясное безоблачное небо сменилось густой облачностью, туманами, промозглым ветром и осадками в виде дождя либо мокрого снега. Дыхание приближающейся зимы здесь ощущается сильнее всего. Хотя в Браавосе на той же широте температура градусов на десять выше. Местные климатические аномалии объясняются лишь магией и наличием в Землях Вечной Зимы некоего источника, создающего на планете этот цирк со сменой сезонов.
  Наконец, после дня пути, Горыныч пересек Узкое море и достиг скалистых западного материка. Барристан Селми пояснил, что мы находимся где-то в районе Серых скал рядом с Кархолдом. Стена же находится гораздо севернее, это еще немногим менее дня полета.
  После очередной ночевки Горыныч продолжил нести нас дальше на своем горбу. Внизу простирались в основном хвойные или смешанные леса, сменившимися по мере приближения к Стене вересковыми пустошами. Самое удивительное, ни одного крупного человеческого поселения, не считая пары-тройки глухих деревень. Площадь Севера огромна по сравнению с остальными провинциями Семи Королевств, но населения тут даже меньше, чем в пустынном Дорне - около миллиона человек. Эта земля бедна, с нее особо нечего взять кроме древесины и пушнины.
  -Ну и громадина, -выговорил я себе под нос, когда в поле зрения показалась сама Стена. Колоссальный ледяной вал в двести метров высотой, протянувшийся от моря до моря. Одно дело слушать рассказы, читать про нее, совсем другое узреть самому. Сразу возникло множество вопросов. Каким образом строилось данное сооружение? Почему ледяные глыбы не разваливаются под собственным весом? И как вообще умудрилось простоять тысячи лет? Очевидно, в строительстве участвовали не только люди, не обошлось без великанов и магии детей леса.
  Едва Горыныч пересек границу, отделяемую Стеной, рядом показалась стая воронов, которая окружила дракона со всех сторон. Одна из птиц подлетела совсем близко, поравнявшись напротив меня. У нее было целых три глаза.
  -Лети за ними, -шепчу Горынычу. Он сразу понял мое желание и взял новый курс, чуть западнее. Осталось совсем немного. Я морально готовился встретиться почти лицом к лицу с армией снеговиков и их главарем. Да, у меня есть дракон, но у ходоков магические ледяные копья. Вдруг Король Ночи тоже умеет предвидеть будущее и успел подготовиться, нам всем тогда придется несладко...
  Вопреки ожиданиям Трехглазый Ворон привел не к армии живых мертвецов, а к какому-то холму с громадным чардревом на его вершине. Хотя сама возвышенность больше напоминала искусственно возведенный курган. Стая ворон облюбовала ветви магического дерева. Начинаю догадываться, что это за место.
  Горыныч по моей команде пошел на посадку. Первым со спины дракона спрыгнул я, вслед за мной Барристан Селми с мечом наготове.
  -Куда вороны нас завели?
  -Приготовьтесь, сир барристан.
  -К чему? -напрягся рыцарь. -К появлению белых ходоков?
  -Нет.
  На припорошенном снегом холме нарисовалась фигура, издали напоминающая ребенка. Она спустилась к нам. И это был не человек или не совсем человек при ближайшем рассмотрении. Землистого цвета кожа, переходящая в коричневатый. Узкие глаза с кошачьими зрачками наполнены золотистой зеленью. Тонкий нос и губы. Волосы темно-рыжие, в их густую копну вплетены увядшие цветы, вьющиеся побеги и веточки. Одежда состояла из какого-то тряпья, состоящего из шкур животных и плетенных растений.
  -Мы вас ждали, -хоть она внешне походила на девочку лет двенадцати, голос принадлежал взрослой женщине. -Вороны привели вас куда нужно.
  -Это... это... -моего соратника совершенно выбило из колеи появление персонажа из сказок, которых вестеросцев пичкают с детства. -Вы все вымерли!
  -Это недалеко от истины человек. Я одна из последних.
  Тут из отбрасываемой чардревом тени выплыла Элайна. Пришел черед лесного эльфа терять дар речи.
  ''С ума сойти можно. Живой представитель детей леса!''
  -Демон!
  -Спокойно, это не демон, а дух, который меня защищает. Ей тоже любопытно.
  -Это существо не зайдет внутрь. Пещера защищена нашей магией
  ''Не сильно и хочется.''
  Проплыв вокруг сжавшейся нелюди, Элайна удовлетворила свое любопытство и растаяла в воздухе.
  -Кто из вас Визерис Таргариен?
  -Я.
  -Трехглазый Ворон хочет с тобой поговорить лично.
  -Было бы неплохо.
  -Предлагаю вам разделить наш кров и пищу, -предложила девчонка. -Двигайтесь за мной.
  -Здесь нежить в округе не шастает?
  -Встречается иногда. Но для вашего дракона она не представляет серьезной опасности.
  Горыныч, свернувшись в клубок, устроился вблизи холма, а я с лордом-командующим пошел в гости к Трехглазому и детям леса.
  Вход в курган вел в узкий извилистый и низкий туннель, разделяющийся на две части. Со стен и потолка туннеля свисают корни деревьев. Девчонка с факелом наперевес повела нас через правый проход с множеством ответвлений. Постороннему очень легко заблудиться в этом подземном лабиринте.
  Земля была усыпана костями птиц, животных, людей. Но были и другие: крупные, которые могли принадлежать великанам, и небольшие, которые могли быть костями детей леса. По обе стороны, из высеченных в каменных стенах ниш на нас смотрели черепа
  -Как тебя зовут кстати? -я решил продолжить контакт с собратом по разуму. -Я представился, а ты нет.
  -Человеку наши имена не выговорить.
  -Я могу попробовать.
  Карлица издала длинную тираду из свистящих и щелкающих звуков, которые человеческий голосовой аппарат воспроизвести чисто физически не в состоянии.
  -Ладно, но как мне к тебе обращаться? Вдруг что-то понадобится.
  -Аурис.
  -Как долго еще идти?
  -Немного осталось.
  Дитя леса была немногословной. Оно и понятно, людей данный индивидуум, мягко говоря, недолюбливает. В ее нечеловеческих глазах в самый первый момент читались брезгливость и отвращение. Меня терпят лишь потому, что я один из немногих, кто имеет шансы подобраться к Королю Ночи и прикончить его.
  Трехглазый Ворон сидел на сплетенном из корней чардрева троне, точнее они опутывали его всего и, кажется, даже проросли через усохшую плоть.
  Его тело напоминало мумию, а одежда настолько истлела, что нынче представляла собой сплошные лохмотья.
  Кожа Трехглазого была белой, за исключением кроваво-красного родимого пятна, тянувшегося от щеки к шее. Его белые волосы были тонкими и касались земли. Побеги темно-красных листьев росли из черепа, лоб покрывали грибы. Кожи оставалось немного, она обтягивала его лицо, тугая и жесткая, словно белая замша, и то тут, то там проглядывали желто-коричневые кости. Часть корабля, часть команды... По сути, так оно и было, умирая, дети леса становились частью чардрева.
  Дедуле в его состоянии недолго осталось, вполне логично с его стороны искать себе преемника.
  -Признаться, я не ожидал, что ты будешь настолько дряхлым.
  Единственный уцелевший красный глаз древовидца уставился на меня. Его губы заговорили тихим едва различимым шепотом.
  -Я прожил и так дольше, чем отведено любому другому человеку.
  -Ты хотел меня видеть лично.
  -Да.
  -Что я еще должен знать о Короле Ночи прежде, чем попытаюсь его прикончить?
  -Обычным оружием этому существу сложно навредить. Мы дадим тебе кое-что другое... на случай, если драконье пламя не оправдает себя.
  После этих слов Аурис подошла к трону Трехглазого, сунула руку в переплетение корней и достала оттуда клинок из вулканического стекла.
  Я принял кинжал в свои руки, ощутилось привычное покалывание в пальцах. На его лезвии с обеих сторон выцарапаны замысловатые символы детей леса.
  -Оно заколдовано, да?
  -Ты прав, кинжал специально создали и усилили магией для убийства Иных.
  Вытаскиваю свой ритуальный асшайский нож, с которым никогда не расстаюсь. Он мне волшебную палочку заменяет.
  -А как насчет этого?
  -Асшайские узоры... узнаю. Пожалуй, твой нож тоже будет эффективен, но я лучше бы использовал обсидиан.
  -Как далеко отсюда находится основная цель?
  -Двести лиг.
  -Он не узнает о моем приближении раньше времени?
  -Не должен. Будущее сейчас видится смутно как никогда раньше. Бесчисленные нити времени разделяются подобно ветвям дерева каждый миг, создавая беспорядочную мешанину из образов. Если бы ты был на моем месте, то понял...
  -Я понимаю. Вариативность реальности и прочее в подобном духе. Мы сейчас находимся в точке бифуркации. Моя удача или неудача коренным образом повлияет на судьбы Вестероса и Эссоса.
  -Не знаю, как тебе это удается... но ты абсолютно прав.
  -Просто догадался. Ты же существуешь в четырех измерениях, а не трех, как я или сир Барристан.
  -Измерениях?
  -Высота, длина, ширина.
  -Довольно интересное представление моих умений.
  -Кстати, Бран с друзьями не прибыл?
  -Через несколько недель, если будут двигаться теми же темпами. На севере за Стеной нет дорог, точно рассчитать дорогу невозможно.
  -А обучать его ремеслу древовидца долго?
  -Столько, сколько потребуется. Зависит от его способности обучаться.
  -Что ты будешь делать после?
  -Обрету долгожданный покой... окончательно воссоединюсь с древом.
  -Жаль, мне бы не помешала твоя помощь в войне за Вестерос. Огонь штука замечательная, но той четкости и ясности, с которой видишь ты, ему не сравниться.
  -Мне уже нет дел до грызни великих домов. Важна лишь жизнь.
  -Сколько ты еще в таком состоянии можешь продержаться, Трехглазый?
  -Лет десять, не больше. Смерть можно отсрочить, но, в конечном счете, она придет за каждым. После стольких лет, проведенных здесь, я даже буду рад ее наступлению.
  -А что если я смогу дать тебе новую жизнь?
  -Каким образом?
  -Опыты с переливанием жизненной силы положительно зарекомендовали себя, надо лишь разобраться с побочным эффектом в виде превращения в вурдалака. Я уверен, магией можно добиться почти всего, главное не бояться экспериментировать.
  -Вряд ли ты станешь тратить столько сил на полумертвого старика, вросшего в дерево.
  -Прозвучит цинично, зато честно, я это делаю в первую очередь для себя. Думаешь, умирать входит в мои планы? Минимум, что я сделаю, так это попытаюсь достичь вечной молодости, а в идеале бессмертия. Вдобавок терять ценнейший источник знаний как опытный древовидец будет натуральным кощунством.
  -Слишком большие у тебя амбиции. История знает тысячи таких как ты, пытавшихся избавить себя от смерти. С разным успехом, однако исход для всех один.
  -Согласись, погулять под солнцем пару лишних сотен или тысяч лет все же лучше, чем оказаться запертым внутри дерева с кучей других духов. Что ты там вообще будешь делать?
  -Передо мной откроется вечность.
  -Нет, ты серьезно? Готов отказаться пусть пока и от призрачного, но шанса вновь ходить по земле, ощутить тепло солнца, пощупать девку? Вот тут я тебя не понимаю.
  -А все просто... я устал.
  -Когда встанешь на ноги, заговоришь по-другому.
  -Каждый миг пребывания в этом теле для меня жуткое мучение. Ты не в состоянии этого вообразить. Мое тело не живо, не мертво. Подобие жизни во мне поддерживается силой чардрева и Старых Богов.
  -Ты уверен в своем решении?
  -Я предпочту смерть твоим обещаниям, которые могут и не исполниться.
  -Очень жаль, -попытаемся потом с Браном, вдруг он посговорчивее своего сенсея окажется. Перерубленный хребет у одного из воскрешенных мной Безупречных восстанавливался полностью, никаких проблем с подвижностью тела потом не возникало... -Но предложить стоило.
  -Как поешь, отдохнешь, отправляйся вслед за воронами на восток. Они приведут тебя к Королю Ночи.
  -Ясно.
  На этом наш разговор с Вороном завершился, он закрыл единственный глаз и снова погрузился в свой астрал. Дитя леса проводила нас в одно из помещений неподалеку, где жили последние представители данного племени. В гроте я насчитал восемь нелюдей вокруг костра, часть из них спала, а часть готовила пищу. Трое мужчин, пятеро женщин, не считая Аурис. Нас с Барристаном Селми встретили настороженными, недоверчивыми взглядами и перешептываниями.
  -Присаживайтесь, -коротко произнесла Аурис. -Вам нужно набраться сил.
  -Не очень-то твои соплеменники приветствуют людей.
  -После того, что вы сделали с моим народом?
  -Если хотите, я могу вас вывезти в более теплые и гостеприимные места. Чего вам морозить задницы здесь?
  -За твою помощь нам придется заплатить.
  -Разумеется, я делаю это не просто так. Не буду даже скрывать. Мне не помешают ваши знания, но какие у вас варианты? Кто-нибудь другой придет с лучшим предложением?
  Аурис тяжело вздохнула.
  -Нас осталось слишком мало для продолжения рода.
  -Сколько? Три десятка?
  -Три десятка и один.
  -Для сохранения популяции должно хватить.
  -Дети от близких союзов будут слабыми и болезненными.
  -И что? Зато твоя раса не исчезнет навеки. Не будьте такими упрямыми. Ладно Трехглазый, его понять можно, но вам опускать руки пока рано.
  После длительного раздумывания дитя леса сказала:
  -В любом случае решать следует после победы над Иными.
  -Согласен.
  После ночлега в компании детей леса, я и Барристан Селми покинули их пещеру. Горыныча мы застали спящим возле холма, рядом валялись подгоревшие останки какого-то животного - успел слетать на охоту. По-настоящему зимние холода дракон вопреки опасениям переносил отлично, похоже, эти рептилиям вообще нет разницы, в каких климатических поясах обитать.
  При мое появлении Горыныч оживился. Я положил руку ему на морду.
  -Ну, дружище, сейчас нам предстоит опасное дело. Ты готов?
  Дракон как-бы отвечая на вопрос издал фыркающий звук. Эх, несмотря на интеллект как у дельфина или слона, мой крылатый питомец остается зверем. Сперва на спину Горыныча забрался я, затем Барристан Селми.
  -Удачи, -сказала напоследок провожавшая нас Аурис. Ее слова звучали вполне искренне. -Все живые надеются на вас.
  Дракон, взяв небольшой разбег, поднялся в воздух. Вместе с тем взлетела сидящая на ветвях чардрева стая ворон, которая укажет путь. Перед отбытием Аурис передала мне слова Трехглазого, в данный момент Король Ночи находится возле одного из древних капищ детей леса, откуда выкачивает магическую силу. А это значит, он очень уязвим для атаки с воздуха...
  Примерно через два часа лету Зачарованный лес уступил место холмистой лесотундре. Еще чуть погодя вдалеке показалось просто невообразимых размеров кишащее скопление существ. Армия живых мертвецов, состоящая из представителей племен одичалых. Бессчетные тысячи людей разных возрастов, пола, безропотно подчиняющиеся воле горстки сосулек-некромантов.
  На вершине одного из холмов я заметил ритуальное сооружение детей леса в виде образующих спираль стоячих камней. Не Стоунхендж, но нечто его напоминающее. В центре капища находилась группа из шести существ черных одеяниях. Попробуй еще с такого расстояния определи, кто из них Король Ночи...
  Я решил не терять преимущество во внезапности, судя по всему дракона в небе белые ходоки пока не успели заметить. За что жестоко поплатятся.
  -Огонь!!!
  За пару секунд до того, как поток драконьего пламени окатил древнее капище, я ощутил на себе ледяные взгляды Иных. Поздно ребятки, надо было меньше щелкать клювами.
  Орда оживленных покойников заколыхалась подобно морю, марионетки определенно ощутили гибель своих хозяев. Ничего страшного, пока мы в воздухе, опасность не так велика. Из луков вихты, насколько помню, стрелять не умели по причине нехватки мозгов.
  Я решил сделать еще круг для оценки результатов нанесенного воздушного удара. Когда пламя немного угасло, среди камней по-прежнему стояла одинокая фигура в черных одеяниях, а глаза ярко горели голубыми огнями.
  -Сука! П...рас рогатый!
  Неожиданно из моря оживших мертвецов в воздух взлетела какая-то светящаяся синим светом полоса. До меня сразу дошло, что это такое. Только я подумал и Горыныч накренился вправо, спешно корректирую курс... Ледяное копье прошло в считанных метрах от меня, проделав в перепонке правого крыла небольшую дыру.
  Ну ничего. Вводим в действие план Б.
  -Горыныч, хватай урода!
  Пущенное в нас заколдованное оружие не смогло изменить ход событий. Горыныч снизился до минимально возможной высоты. Стремительно пролетев над капищем, он сумел схватить задними лапами самого Короля Ночи. Ходячей сосульке не удалось избежать цепких объятий дракона. Хвала Рглору! Полдела сделано.
  Отлетев на достаточное удаление от орды трупов и набрав приличную высоту, я дал команду Горынычу на сброс. Посмотрим, как белый ходок переживет падение с трех километров без парашюта. Гравитация беспощадна ко всем.
  Вслед за ним начал постепенное снижение и мой дракон.
  К счастью за несколько лишних минут главарь банды злых снеговиков никуда не делся. Мы с Барристаном и Элайной нашли его переломанное словно тряпичную куклу тело в снегу. Ноги и руки выгнуты под неестественными углами, по лицу сочится синяя кровь. У него незамерзайка вместо крови?
  То, что перед нами Король Ночи сомнений не оставалось - корона из небольших рогов на лысом черепе тому подтверждение.
  Мне стало немного не по себе от того, что я встретился взглядом с Королем Ночи. Стало ясно, в этих существ нет ничего человеческого. Абсолютно чуждый холодный взор. В нем нет ненависти, страха, отчаяния, просто ледяная отчужденность. С белыми ходоками не договорится по той простой причине, что они никогда не поймут нас, мы никогда не поймем их.
  Барристан Селми внимательно изучал раненного, но не убитого белого ходока.
  -Значит вот такие они... белые ходоки, -рыцарь ткнул мечом в сморщенное лицо главгада. -Честно говоря, после всего увиденного не сильно впечатляет.
  -Давайте поскорее покончим с ним.
  -Вы правы, ваше величество. Его друзья наверняка уже бегут сюда. Сделайте это.
  Вынимаю обсидиановый кинжал детей леса и втыкаю в шею Иного. Ничего. Никакой реакции. Король Ночи не рассыпался ледяной пылью, как я того ожидал. Его выражение лица не отобразило никаких чувств, похоже он и боли не чувствует.
  -Вот дерьмо... белый ходок, на которого не действует обсидиан.
  -И как нам его тогда убить?
  -Дайте подумать, -моя рука коснулся асшайского ножа в ножнах на поясе. -Есть еще вариант.
  Стоило убрать обсидиановый кинжал, как рана на шее лидера ходоков начала стягиваться. Взамен вонзаю ритуальный нож в грудь, легко проткнув одежду и попав между ребрами. Уже набил руку на своих подопытных в Астапоре. Та же реакция, точнее никакой реакции.
  -Твоя жизнь станет моей, твоя жизнь станет моей. Ибо ты - сосуд, который я осушаю до последней капли. Твоя жизнь станет моей. Пустота, прими его душу! -шепчу заклинание на высоком валирийском раз за разом. Внезапно все мое естество пронзил адский холод. Возникло желание прекратить вытягивание жизненной силы, но не стал. Свечение в глазах Короля Ночи стало угасать. Десять секунд, двадцать, тридцать, шестьдесят, девяносто... В глазах начинает темнеть. Моя чаша переполнена чужеродной силой, но ходячая сосулька и не думает подыхать. Вытаскиваю ритуальный нож и пытаюсь встать. Ноги подкашиваются. Барристан Селми не дает мне упасть.
  -Ваше величество, почему вы прекратили?
  -В нем силы больше, чем я могу впитать.
  ''Что ж, теперь моя очередь.'' -вывела Элайна сообщение в воздухе, после чего ее призрачные руки потянулись к белому ходоку. Наконец, дело сдвинулось с мертвой точки. Свечение в глазах окончательно потухло. Кожа с грязно-серой сменила на белоснежный оттенок. И вот Король Ночи обращается облаком ледяной пыли, оставляя на месте себя черные одежды и лужу синей крови на снегу.
  Я позволил себе улыбнуться. Прям самому не верится, что самое сложное позади.
  -Все кончено. Слышишь, Рглор, проклятый Король Ночи мертв!
  -Ваше величество, -растерянно проговорил лорд-командующий. -Ваши глаза...
  -Что с ними не так?
  -Они стали синими.
  -Серьезно?
  -Абсолютно
  -Небольшая плата за избавление мира от этой напасти.
  -Белые ходоки больше не угроза?
  -Поживем-увидим. Теперь у нас есть время заняться другими важными делами.
  
  Глава 10. Новые проблемы, новые возможности.
  
  По возвращению в Астапор мне совершенно не хотелось ничего делать. Я решил взять короткий отпуск на три-четыре дня, как следует отоспаться и разобраться в себе. Впитав жизнь белого ходока, я сам изменился.
  Рглор с ними, с глазами, но вот появившаяся бледность кожи и температура тела ниже нормы градусов на десять меня беспокоила. Хоть бы в белого ходока не превратиться... Также я стал меньше есть и пить. Единственным плюсом стало то, что прежде донимавшая меня жара совершенно перестала беспокоить. Слуги к таким переменам отнесись спокойно, привыкли к паранормальным вещам.
  Как обычно, Трехглазый Ворон объявился без предупреждения. В том же окружении из туманной рощи с чардревами.
  -Чего это от тебя не было вестей целую неделю? -задаю ему вопрос. -Мне очень нужно с тобой посоветоваться.
  -Я наблюдал за оставшимися белыми ходоками.
  -И как? Угроза еще остается?
  -Трудно пока сказать. Со смертью Короля Ночи количество мертвых, которых Иные способны контролировать снизилось в три, а то и в пять раз. Насколько могу судить, сейчас они пребывают в растерянности в связи с кончиной их лидера. Остается пока лишь наблюдать и готовиться к возможной битве...
  -Ты хоть представляешь, как трудно было замочить этого урода? На него даже обсидиан не подействовал!
  -И тем не менее, ты справился. Старые Боги выражают тебе благодарность за то, что исправил допущенную ими в незапамятную времена ошибку.
  -Мне от их благодарности пользы мало. Похоже, я сам в белого ходока превратился.
  -У твоих действий имеются последствия. Думал, бывает иначе?
  -Рглор тебя подери, ты лучше скажи, что мне делать. Чем такие изменения грозят в дальнейшем? Можно ли как-то исправить это?
  Трехглазый пожимает плечами.
  -Никогда ничего подобного не происходило в истории. Проще говоря, я не знаю. Но одно ясно - до полного превращения в белого ходока тебе далеко. Ты не утратил способность к человеческой речи, по-прежнему нуждаешься в регулярном приеме еды, питья, твои эмоции никуда не делись. Ничего страшного. В любом случае не умрешь.
  -Хорошо бы.
  -Это, вероятно, последняя наша с тобой встреча, Визерис. Или как тебя называть?
  -Владимир.
  -Владимир... пришелец из иного мира. Звучит по-прежнему странно.
  -Ты расскажешь обо мне Брану?
  -Нет, твоя тайна умрет вместе со мной. Мальчик, да и подавляющее большинство других людей не способны принять правду. Кругозор недостаточно развит.
  -Что насчет детей леса? Им нужна помощь в переезде?
  -Они решили остаться. Их время давно ушло, поющие песнь земли не смогут выжить в мире, построенном людьми.
  -Жаль.
  -Они мыслят и воспринимают мир иначе, нежели мы. Осознание неизбежности вымирания давно поглотило их умы и заставило примириться с судьбой.
  -Передай, что они полные кретины.
  Ворон усмехнулся.
  -Обязательно передам. Прощай. Будь достойным королем.
  -Постараюсь, Трехглазый.
  Видение исчезло, заставив меня проснуться. Или нет? Рядом лежала голая темноволосая девица, загадочно смотрящая на меня. Натуральная восточная красавица.
  -Я помню, как засыпал один. Ты кто?
  -А кто по-твоему все это время находится рядом и постоянно спасает твою драгоценную жизнь? -заговорила женщина. -Припоминаешь такую?
  -Элайна?
  -Удивлен? -улыбнулась тень. -Я тоже удивилась, когда смогла принять свой прежний облик. Не одного тебя изменила поглощенная суть Короля Ночи.
  -Э-э, даже не знаю, что сказать. Так ты намного лучше смотришься.
  Ее рука коснулась моего лица. Я приготовился ощутить обжигающий холод, как это было раньше, вместо него лишь слабое тепло. Пытаюсь прикоснуться к тени, но пальцы увязли в призрачном теле. Такое впечатление, будто макнул рукой в желе или мед.
  -Спасибо.
  -Но ты по-прежнему остаешься тенью.
  -Я чувствую себя более живой, чем когда либо за последнюю сотню с лишним лет. Даже голод почти исчез.
  -Надеюсь, Нейрис сможет хоть немного прояснить происходящие с нами перемены. Да... и сделай себе одежду.
  -Тебе не нравится, как я выгляжу?
  -Нравится, конечно, но не будешь же ты разгуливать так при людях?
  -Как хочешь.
  Тень создала себе какое-то полупозрачное платье из золотистого шелка
  -Мне идет?
  -Идет.
  -Все вы мужчины такие, -с наигранной обидой проговорила тень. -Не можете по достоинству оценить нашей красоты и прилагаемых для этого усилий.
  -Я тебя не за красоту ценю.
  -А за что? Кто я для тебя? Просто орудие для убийств?
  Ну, блин началось. Ей больше шла к лицу молчаливость. А теперь придется выслушивать эти речи от начала и до конца. Хотя ее можно понять, впервые за столько времени обрела способность говорить.
  -К чему такие вопросы?
  -Мне нужно знать.
  Слова нужно подбирать осторожно. Без дракона обойтись можно, а вот без тени-убийцы в роли телохранителя, диверсанта, шпиона нет. Ее лояльность жизненно важна для меня.
  -Сперва да, я воспринимал тебя как демона, приставленного ко мне в качестве охраны и надсмотрщика. Но по мере того, как в тебе просыпался разум, мне удалось разглядеть тебя настоящую... Пусть обстоятельства нашей встречи не очень приятные, однако сейчас я рад, что ты рядом.
  -Слабый ответ.
  -Человек, с которым я нахожусь в одной лодке и которому я полностью доверяю. Если удастся дать тебе нормальное тело, то можешь стать для меня и кем-то большим. Я все равно других подходящих кандидатур не вижу и вряд ли вообще они найдутся. Довольна ответом?
  Глаза тени загорелись от счастья. Переизбыток положительных эмоций - хороший знак. Думаю, я верные слова подобрал, избегая слезливой чуши про любовь. Дело даже не в ней, просто коротать сотни лет в одиночку дело не слишком приятное. Захочется с кем-то их разделить, Нейрис тому пример. Бессмертие или слишком долгая жизнь станет проклятьем, а не благословением, если у тебя нет цели и тех, кто всегда будет с тобой рядом. Пора учиться думать в масштабах десятилетий и столетий.
  -Я буду с тобой до конца.
  -Ты и так обречена на это.
  -Нет, теперь я полностью свободна. Не знаю, как объяснить... незримый ошейник, который накинул на меня Рглор исчез. Думаю, свою награду я получила.
  -Серьезно?
  -Мне ничто не помешает уйти прочь, -я про себя облегченно выдохнул. Как хорошо, что не стал фальшивить. Женщины порой необычайно тонко чувствуют, когда им врут и недоговаривают. -И больше никогда не появляться. Получается, мы выполнили поставленную задачу.
  -Ну не знаю. Белые ходоки и армия мертвецов никуда не делись, мы их лишь ослабили.
  -Откуда знаешь?
  -С Трехглазым Вороном разговаривал.
  -Он может помочь с твоими глазами и прочим?
  -Да ничего он не может. Отныне наши с ним пути расходятся. Никакой больше помощи и подсказок.
  -А дети леса? Они же создали Иных, значит должны знать, как обернуть процесс вспять.
  -Если Трехглазый не знает, они тем более. Карлики предпочли доживать остаток своих дней в той пещере.
  -Дикари недоразвитые.
  -Да ничего, помереть я точно от этого, -показываю пальцами на свои глаза. -Не смогу. Вдруг оно даже к лучшему? Я например стал чувствовать себя лучше, чем раньше, память и мысли прояснились. Жизненная сила Короля Ночи хороший допинг.
  -Допинг?
  -На Земле профессиональные спортсмены жрали всякую химическую гадость для улучшения силы, скорости, выносливости.
  -Спортсмены... это вроде футболистов, которые позорили твою страну?
  -Ага. И проблемы могут крыться в потенциальных побочных эффектах. Допинг, употребляемый спортсменами, может пагубно влиять на внутренние органы. Также и тут. Кто знает, вдруг я завтра сойду с ума или растекусь в лужу воды под солнцем?
  -Король Ночи прожил много тысячелетий, жизненная сила била в нем ключом. И ключ мы осушили вдвоем. Думаю, это нас только усилило.
  -В медицине есть такие понятия как ''передозировка'' и ''отсроченный побочный эффект''.
  -Магия это не медицина, -перебила Элайна. -Я, конечно не знаю столько, сколько ты, но нахваталась достаточно. Медицина, астрономия, математика - точные науки, а магия лишь косит под них.
  -И что?
  -Побочных эффектов и передозировки может просто не быть.
  -Хм, точно.
  На время своего отпуска я решил не сидеть без дела и вплотную заняться изучением нового себя. Вдруг я приобрел новые способности или утратил имеющиеся? Первым делом приказал притащить слугам из города пару свежих трупов и серьезно больных. Этого в Астапоре хватает в любое время дня и ночи.
  Проведенные ритуалы с исцелением показали, что заклинание теней мне по-прежнему дается. Женщина с лихорадкой и ребенок шести лет с пробитой головой, находящийся на грани смерти, поправились менее, чем за час. Их родные как обычно рассыпались в благодарностях, пообещав молиться Рглору ежедневно.
  Следующий опыт. Передо мной тело мужчины со следами ножевых ранений на животе и груди. Утром ограбили в переулке. Кладу руки на грудь и обращаюсь к Владыке Света:
  -Вдохни в этого человека жизнь. Мне нужно знать, со мной ли твое покровительство сейчас.
  В ладонях возник холод. Отклик определенно имеется, да не тот. Может, это вызвано моей мутацией? Тело покойника начало вздрагивать, а затем он открыл глаза, мерцающие в полутьме подвала голубым светом.
  -Приплыли, е...на мать!
  Оживленный уставился на меня пустым ничего не выражающим взглядом. Раны на животе и не думали затягиваться. Рефлекторно он пытался дышать, получались лишь тяжелые хрипы.
  -Ты меня понимаешь? -машу рукой перед лицом. -Скажи что-нибудь.
  Оживленный ничуть не изменился. Никакой осмысленности в глазах, от человека осталась пустая оболочка.
  -Я поднял бл...ского вихта, Элайна! Представляешь?
  -Получается, ты стал белым ходоком.
  -Во говно.
  -Это наоборот хорошо, -сказала тень. -Судьба благосклонна к тебе.
  -Чего хорошего? А если Баристан Селми или Белый Слизень погибнут, как мне вернуть их полноценно живых обратно? Мне не нужна орава тупых зомбаков!
  -Успокойся и подумай сам. В твоем положении больше положительного.
  -Например?
  -Напомни, сколько Король Ночи жил?
  Хлопаю себя по лбу.
  -Блин, а ты права! Получается, мне теперь возможно вообще не грозит старость. Никаких эликсиров, опасных опытов с вытягиванием жизни.
  -Именно. А воскрешение преданных слуг можно перекинуть на красных жрецов.
  -Да... так и поступим, -обращаюсь в сторону новоявленного вихта. -А этим жмурикам тоже найдем применение.
  -Интересно, насколько они умны?
  -Сейчас проверим. А, ну ка, встать.
  Вихт неуклюже поднимается со стола.
  -Пройди до той стены.
  Снова команда исполнена.
  -Попробуй усложнить задачу, -посоветовала Элайна. -Пусть попробует свечу зажечь.
  -Зажги ее, -сую ему в руки подставку с потушенной свечой. Вихт берет предмет в руки, осматривает его, а затем тупо пялится на меня. Явно не понимает, что от него требуют. -Ладно. Поднеси вот эту штучку вот этим концом к огню. Огонь вон там.
  Указываю на закрепленный на стене факел. Вихт неуклюже ковыляет к источнику пламени, после чего сует в него свечу вместе с рукой. Плоть оживленного покойника загорелось так, словно он был с ног до головы пропитан бензином. Огонь в считанные секунды окутал руку и перекинулся на плечо, шею, голову и грудь. Вихт начал беспорядочно метаться по помещению, издавая шипящие и кряхтящие звуки. Боль они чувствуют, это точно. Зомбак продержался около минуты прежде, чем обратился в обычный упокоенный труп.
  -Умом они явно не блещут. Даже ты была умнее, когда только появилась.
  -Очень смешно. Может я и не отличалась умом в первое время, я помню, как ты чуть не обмочился при виде меня, -Элайна состроила гримасу испуга. -Вот так ты выглядел.
  -Я немного испугался, признаю, но внешне остался спокоен.
  -Убеждай себя в этом сколько хочешь. Я помню все иначе.
  Я осмотрел поджаренного мертвеца, развалившегося на полу.
  -Не слишком впечатляют эти ужасные вихты. Ума как у табуретки, загораются от малейшей искры...
  -Но когда их много, это уже не так важно. Завалят трупами. Помнишь, сколько за Стеной их было?
  -Я уже придумал, как с ними биться.
  -Не просветишь?
  -Дикий огонь и особое построение войск, благодаря которому можно сдержать наступление больших масс противника. Потом вихтов понаделаю, учения проведем, приближенные к реальным боевым действиям.
  -А что семье покойного скажешь?
  -Владыка Света вместо милости проявил гнев. Вот и поджарил тело.
  -Умеешь ты людям головы морочить.
  -Они верят в любую сказанную мной херню. Ибо для веры даже очевидные факты и доводы ничто.
  Следующий эксперимент я решил провести с Дрогоном. Он должен выступить в качестве детектора.
  Брат Горыныча также обитал в саду возле пирамиды, иногда улетал проветриться или поохотиться. К слову, оперативное вмешательство увенчалось успехом, функциональность крыла удалось восстановить.
  В награду я дал Нейрису право попытаться завоевать доверие дракона. Пока с переменным успехом, Дрогон дает к себе приблизиться, даже прикоснуться, но на попытки оседлать угрожающе шипит.
  Я застал его спящим в тени фруктовых деревьев. Пробую приблизиться, но нет тут то было. Дрогон неожиданно вскакивает, оскаливается, шипы на спине вздыбились как шерсть у кошки. -Тихо, спокойно, приятель. Я тебе вреда не причиню.
  Лучше не испытывать судьбу, я медленно без резких движений покинул пределы сада. Странно, он теперь воспринимает меня как угрозу. Но в таком случае почему Горыныч не проявляет настороженности?
  Подозреваю, дело в установившейся телепатической, эмпатической или Рглор знает какой еще связи. С Дрогоном дружественные отношения наладить не получилось. Отныне у меня вместо крови дракона циркулирует кровь белого ходока. С одной стороны плохо, с другой нет. Сожалеть о чем-то нет смысла.
  Через два дня на корабле прибыл Нейрис из Волантиса, где он навещал родных, улаживал свои дела и занимался переговорами со старыми валирйискими семьями, высшим жречеством Рглора.
  Я сразу приказал накрыть стол и подать лучшие блюда и напитки. С человеком такого уровня следует обращаться достойно, показывать, что я его ценю. Когда прислуга, получив указания, скрылась из виду, Паргалар уставился на меня:
  -Мой король, возможно, это не мое дело, но цвет ваших глаз сильно изменился.
  -С чего мне лучше начать? Если кратко, пока вы были в отъезде, на меня совершил покушение Безликий, мне удалось расколоть ее, она сказала, что за мою голову уплачено целое состояние и просто так от меня не отстанут. Я решил действовать наперед, слетал в Браавос, сжег к демонам их храм, перебил всех Безликих, до кого дотянулся. Потом решил рвануть в Вестерос, попутно прикончив Короля Ночи. Технически его прикончила Элайна, но мой вклад тут все равно значительный... Впрочем, давайте расскажу подробнее.
  Целый час за обедом пересказывал эпопею со своими приключениями, опуская некоторые подробности. Нейриса от таких новостей распирало любопытство, вопросы сыпались сотнями, а некоторые детали он стал старательно записывать и зарисовать с моих слов. Например порядок расположения камней на древнем капище, где Дед Отмороз качал ману, символы на входе в пещеру детей леса. От зачарованного обсидианового кинжала маг вообще испытал оргазм, назвав его мощнейшим концентратором фокусирующим волшебство.
  Все же, лишний раз убеждаюсь, как полезен опытный специалист в команде. Он обращает внимание на те детали, которые я не замечаю, либо не придаю им особого значения. Так за разговорами о моей миссии прошла треть дня.
  -Что-то мы слишком увлеклись моими приключениями, Нейрис. Расскажите лучше, чего удалось добиться вам. Волантис окажет нам хоть какую-нибудь помощь?
  Маг смочил горло глотком вина.
  -Итоги переговоров я бы назвал обнадеживающими. Старые семьи готовы предоставить пять тысяч лучших солдат, корабли, продовольствие.
  -Надо же. В обмен на что?
  -Как известно, дракон способен размножаться и в отсутствии пары. Рано или поздно, по достижении зрелого возраста Горыныч и Дрогон отложат по три-четыре яйца. Семьи Волантиса хотят заполучить себе хотя бы двух молодых драконов.
  -Что вы им ответили?
  Нейрис заметно напрягся.
  -Я взял на себя риск и дал положительный ответ.
  -Одного дракона, не больше. Сами понимаете, давать посторонним в руки такое оружие опасно.
  -Они согласятся и на одного.
  -А что со жрецами Рглора?
  -Они готовы передать Огненную Длань, -Нейрис говорил про тысячу воинов, составляющих гвардию главного храма Рглора в Волантисе. - Пророку своего бога, но лишь после того, как лично увидят вас и убедятся в том, кто вы есть.
  -Вот тут проблемы. Теперь я по сути воплощение зла, с которым они борются. Как бы меня не четвертовали за это красные жрецы.
  -Ваше величество, -вздохнул Нейрис. -У вас же хорошая фантазия. Придумайте отговорку. Владыка велел вам обрести силу врага, чтобы победить его. Или вообще сказать почти правду - вы победили слугу Великого Иного и впитали в себя его могущество.
  -Риск слишком велик. Лучше без Огненной Длани обойдемся. Мне не нужна под боком дополнительная толпа фанатиков.
  -Решение за вами.
  По обеденному залу прокатился звон. Это появившаяся Элайна взяла со стола серебряное блюдо с жаренной рыбой и попыталась поесть. Неудачно.
  -Это кто? -обернулся Нейрис в сторону красавицы в желтом платье и копной черных волос. -Я не слышал, как она вошла.
  -Элайна это. Сила Короля Ночи изменила и ее.
  Нейрис глубокомысленно хмыкнул.
  -Совсем от живого человека не отличить.
  -Я научилась менять облик, говорить и теперь могу спокойно находиться среди людей, -гордо произнесла тень. -Они ничего и не узнают, если не коснутся меня.
  -Можно попробую? -попросил Нейрис.
  -Легко, -Элайна подошла к магу и протянула руку. -И как?
  Ладонь Паргалара прошла сквозь вязкую эктоплазму.
  -Теплая. Хотя от теней веет холодом. Очень странно.
  -Вы знаете, что с ней произошло?
  -Сказать честно? -пожал плечами Нейрис. -Я знаю не больше вашего. Очевидно такой эффект возник из-за тесного взаимодействия магических энергий совершенно разной природы. В вас, мой король, не обижайтесь, кровь дракона была слаба и ее легко вытеснила другая сила. В противном случае борьба двух противоположностей, льда и пламени, внутри убила б вас. А вот насчет Элайны у меня даже предположений нет. О природе теней мы знаем довольно немного.
  -То есть, будь на моем месте, Дейнерис, она не пережила бы Короля Ночи?
  -Нет.
  -Может я вообще перестала быть тенью? -спросила Элайна.
  -Я бы сказал, моя дорогая, ты стала воплощенным духом, прочно привязанным к миру живых. Об одном подобном случае я читал в древнем трактате. В И-Ти, в доме знатного вельможи объявился дух его бабки, который внешне не отличим от живого человека, мог свободно говорить и поднимать предметы. К сожалению о причинах, породивших такое автор трактата не сообщил. Деталей вообще было мало.
  -Что стало с духом?
  -В И-ти случилась очередная гражданская война, дом сожгли, вельможу убили, а дух бесследно пропал.
  -То есть как пропал?
  -Не знаю. Сказано было, что пропал и все.
  -Я не исчезну на ровном месте?
  -Твои силы пополняются от дракона или за счет иных живых существ. Для твоего бесследного исчезновение понадобиться либо полное вымирание жизни, либо твой отказ подпитываться.
  -Звучит обнадеживающе.
  -Вы отлично поработали Нейрис, -подвожу итог. -И за это я передаю Дрогона под вашу полную опеку. Считайте, он ваш.
  Нейрис склонил голову. Он был на седьмом небе от счастья. Ну и на здоровье, хоть есть, на кого скинуть Дрогона.
  -Рад служить вам, мой король.
  -Как же иначе. Но есть одно условие.
  -Что угодно.
  -После завоевания Вестероса ваша семья навсегда переедет из Волантиса в Королевскую Гавань.
  -Именно так я и собирался сделать.
  До отплытия в Вестерос оставалось всего - ничего, чуть менее двух лет. Не такой уж большой срок, а численность армии не удалось нарастить до заветных тридцати тысяч. По мнению Барристана Селми это минимальное количество воинов, с которым можно смело идти на Вестерос. Почему именно столько? Эйгон Завоеватель вторгся на материк с тремя тысячами солдат, но у него было три дракона. У меня только один готовый к использованию. Еще неизвестно, удастся ли Нейрису приручить Дрогона. Придется нехватку драконов компенсировать численностью пехоты.
  На сегодняшний день у меня восемь тысяч полностью обученных и готовых к бою Безупречных, еще три, которых начали готовить при Добрых Господах, на подходе, шесть тысяч солдат из числа обычных жителей Астапора, полторы тысячи конных. Привлечь бы на свою сторону Золотых Мечей, но пока от магистра Иллирио Мопатиса никаких вестей не поступало.
  Даже учитывая царящую разруху на территории Семи Королевств, вторжение не будет легкой прогулкой. У правящих домов к тому моменту еще останутся силы и ресурсы на ведение войны, пусть и в ограниченных масштабах. Я с нетерпением ждал вестей из Королевской Гавани. Что будет, когда короля Джоффри отравят? События пойдут по известному мне сценарию или нет?
  И, таки дождался. Приплывшие с запада люди Охоза подробно рассказали о новой междоусобице. Как и должно было быть, мелкий выродок хлебнул яда и начался цирк с конями. После смерти короля Ланнистеры, наплевав на все приличия, живо провели обыски у ряда попавших под подозрение граждан. Королева Шипов попалась с поличным, говорят, у нее нашли флакон ровно с той же отравой, которую плеснули в бокал мелкому живодеру. Ланнистеры провели скорый суд на Оленной Тирелл, которую на следующий день казнили путем четвертования. Остатки порубили в мелкий фарш и пустили на корм свиньям. Мейса и Лораса Тиреллов бросили в тюрьму, королева Маргери каким-то невероятным образом умудрилась улизнуть из Красного Замка и благополучно добраться до Высоких Садов. Спустя неделю или около того Простор мобилизует войска... Клин между Тиреллами и Ланнистерами вбит основательный. Ситуация патовая.
  Львы даже при всем желании не могли спустить все на тормозах, для роз же выдать главу дома для суда, а затем забыть об этом, тоже недопустимо. Честь обязывает отомстить. Уж не знаю, решится ли Маргери, выступить на Королевскую Гавань, но о примирении двух богатейших домов больше речи не идет.
  Дорнийцы во главе с принцом Оберином Мартеллом, сославшись на неспокойную обстановку и опасения за собственную безопасности, поскорее умотали к себе в пустыню. Иметь дело с мужиками Мартеллами куда лучше, чем с кублом змей во главе с Эларией Сэнд.
  Ай, Варис, молодца! Может я забегаю вперед, но похоже коалиции Дорна с Простором быть.
  А Ланнистеры в глубочайшей заднице. Поддержки Тиреллов им не видать. Штормовые земли на стороне Станниса, который отправился куда-то к Стене. Там и останется. Земля ему стекловатой.
  Долина пока тихо сидит в сторонке, ни во что не вмешиваясь. На стороне Ланнистеров остались лишь Речные земли и Север, хотя там тоже не все так гладко. Половина Севера не желает видеть Болтонов Хранителями. Восстание против шкуродеров лишь вопрос времени.
  Расклад в целом неплохой. Раздираемые противоречиями и конфликтами страна очень уязвима для интервенции.
  Мне начинает нравиться жизнь здесь, вхожу во вкус. Нет, не война с убийствами и интригами (будь моя воля, обошелся б без них), а открывшиеся возможности изменить целый мир, внести свой вклад в истоию. После пары лет здесь возвращаться на Землю уже хочется все меньше и меньше. Подумаешь, нет интернета и горячей воды. Мы его изобретем, когда-нибудь лет через пятьсот...
  Только бы манию величия не заработать на этой почве. Я напоминаю себе каждый день, что, несмотря на магию, драконов, тень остаюсь смертным человеком. Или не очень смертным.
  И что на каждого выскочку с драконом найдется свой стреломет.
  Рглор оставил меня или просто сила Иного обрубила связь. Мертвых воскрешаю не так, как нужно, будущее в огне больше не вижу, зато само пламя мне почти не причиняет вреда. Повезло же иметь на своей стороне красных жрецов, Адонис Беннар и еще пара жрецов как раз пытаются усилить в себе магическую искру. Результаты обнадеживают. Кто как не они будут воскрешать меня и моих слуг в случае преждевременной кончины, смотреть в будущее? Я стараюсь подстраховаться на всех возможных направлениях.
  Не прогадал. Новая система паролей и патрулей со сменой три раза в день оправдала себя. Тот убийца из Дома Бессмертных, которого я ждал, оказался менее профессиональным в отличие от Безликой. Не сумев назвать правильное кодовое слово, он был заколот копьем еще на входе в пирамиду. Личина Безупречного со слов очевидцев спала мгновенно, явив истинный облик колдуна. Мужчина крайне худощавого телосложения с посиневшими губами, все тело за исключением рук, шеи и головы покрыто татуировками в виде магических символов и знаков. Некоторые из них я даже узнал.
  Нейрис к телу не проявил никакого интереса, зато снятые с колдуна кольца и золотой браслет принялся с интересом изучать.
  Я решил провести небольшой опыт. Можно ли из трупа колдуна сделать вихта-колдуна? Получится ли поднять мертвеца бесконтактным способом?
  Отхожу на пару метров от тела, мысленно приказываю подняться. Некоторое время ничего не происходило, но затем получился отклик. У меня где-то в районе солнечного сплетения возник холод. Непривычное, крайне неприятное ощущение, словно эта сила не подходит для человеческого тела.
  Труп с раной от копья в груди присел на ритуальном столе, его глаза испускали голубое свечение. У предыдущего вихта было не так ярко.
  -Что скажешь, дерьмо ты собачье?
  Нежить раскрыла рот и издала ряд кряхтящих, хрипящих звуков, словно действительно хотела произнести слова.
  -Этот отличается от предыдущего, -заметила Элайна. -Сразу видно.
  -Он колдуном был, по-любому это сказывается при обращении.
  Вихт тем временем принялся ощупывать дыру в собственной груди. Сомнений не остается, поднятый колдун оказался куда разумнее обычного зомби.
  -Ты понимаешь меня?
  Переводит взгляд на меня. Да, в этой мертвой башке как минимум остатки разума сохранились. Слегка кивает головой.
  -Удивительно, -высказалась тень.
  -Ты хочешь меня убить?
  Отрицательно мотает лысым черепом.
  -Будешь подчиняться моим приказам?
  Утвердительно.
  -Любым приказам?
  Утвердительно.
  -Ты помнишь, кем был до смерти?
  Ответа не последовало.
  -Ты понимаешь, что ты такое?
  Отрицательно.
  -Если тебе начнет приказывать кто-то другой, ты послушаешься его?
  Отрицательно.
  -Тебе хочется убивать?
  Опять в ступоре.
  -Хорошо, сформулирую вопрос иначе. Ты будешь убивать людей без моего приказа?
  Отрицательно.
  -Ты можешь пойти против моей воли?
  Вихт не смог ответить на очередной вопрос. Я задавал их много, пока не составил более или менее четкое представление о получившемся уродце. Он определенно сохранил остатки разума, человеческого мышления, способен понимать и выполнять сложные команды. Но полноценной личностью данный экземпляр не является, скорее сильно урезанный ее вариант со вшитыми командными протоколами на беспрекословное подчинение тому, кто оживил труп.
  -Ладно, перейдем к твоим способностям. Ты можешь творить магию?
  Никакого ответа.
  -Создай иллюзию какую-нибудь... Точно вспомнил, вы во втором сезоне двойников лепили собственных. Пусть тебя станет два.
  И, о чудо, рядом с вихтом возникли две его точные копии. Я кинул в одну из них огарок от использованной свечи. Проекции оказались осязаемыми, брошенный предмет отскочил в сторону.
  -Это болван не умеет считать, -усмехнулась тень. -Мозги протухли.
  -Ты идиот дохлый, не две копии, а одна. Один плюс один равно два. Понимаешь?
  Левая проекция исчезла.
  -Вот так. А попробуй размножиться до шести. -Вихт смог сотворить только три осязаемых фантома, на более наверное маны не хватает. -Ну, что ж, сжигать тебя пока не будем... Пригодишься в хозяйстве.
  Зомби заперли в одном из тюремных помещений на несколько замков под круглосуточной охраной. Нейрис с большим энтузиазмом пробовал изучить дохляка, но тот в мое отсутствие на слова других людей никак не реагировал.
  Простор для творчества с новоприобретенными силами почти безграничный, я бы с радостью больше посвящал времени опытам, но помимо них существовали дела государственные. Вопросы обороны, дипломатии, торговли, сельского хозяйства, мореходства. Все слои населения нуждались во внимании короля, я здесь стал центральной персоной. И это напрягало, ведь при всем желании создать развитый государственный аппарат с разделением властей тут не получится, не созрели еще. Поэтому царь тут и главнокомандующий, и судья, и законотворец в одном лице.
  После революции уровень жизни населения резко упал и Астапор только-только начал достигать прежнего уровня. Основной источник экспорта - воины-рабы исчез, торговые связи местами полностью разорваны, а жить на что-то все равно требовалось. Пришлось провести серьезную работу. Худо-бедно наладил производство и торговлю компасами, благо магнитная руда встречалась в Гискарских горах. Увеличил прибыль за счет торговли зерном - Юнкай взамен на защиту и гарнизон в две тысячи Безупречных, подарил Астапору жирный кусок с плодородных земель.
  Не забывал напрягать местных умельцев, чтобы те научились делать нормальное стекло. Точную технологию я не помнил, что-то там с добавлением к песку соды и извести, но общее направление задать смог. Методом многочисленных проб и ошибок на третий месяц пришла первая партия товара - пара десятков кувшинов и ваз. Раскупили менее, чем за полдня. Стекло в отличие от компасов этом мире вполне известно, однако в городах залива Работорговцев такие изделия встречаются редко. Посмотрим, удастся ли наладить индустрию и конкурировать с Миром.
  Неожиданные гости как обычно появлялись внезапно. На пороге пирамиды одним прекрасным вечером нарисовался человек, назвавшийся Варисом. Мне доложили о нем сразу по возвращении с летной прогулки на Горыныче. Что интересно, заявился евнух в одиночку без Тириона Ланнистера, на которого тут не спихнули отравление Джоффри.
  Я решил пообщаться с Варисом наедине в обеденном зале за накрытым столом. Это был толстый, лысый и изнеженный на вид человек с мягкими белыми руками, гладким лицом, выбритой на лысо головой. Одет в дорогое одеяние из золотистого и бежевого шелков. Руки он держал впереди себя, засунув в широкие рукава. Странная привычка.
  -Позвольте поприветствовать законного правителя Семи Королевств.
  -Какими судьбами, лорд Варис?
  -О, я уже не лорд, ваше величество, -мягким голосом сказал Паук. -Мне больше нет места при дворе Ланнистеров.
  -Со слов магистра Иллирио я сделал вывод, что вы питаете неприязнь ко всему, что связано с магией и колдунами. И, тем не менее, вы здесь.
  -Когда-то один бедный маленький мальчик сильно пострадал от рук жестокого человека. Это оставило сильный отпечаток. Но вы не виноваты в страданиях того мальчика. Умный способен при необходимости оставить предрассудки в стороне. Тем более, простые люди говорят о Короле-Колдуне в основном положительные вещи.
  Глядя на него сложно уловить эмоции, говорит он правду или врет. Варис умело владеет мимикой, речью. Сомнений в том, чтобы взять его на службу лично у меня нет. Но для галочки поизображаю недоверие и сомнение.
  -Вы хотите служить мне, лорд Варис?
  -Если мне будет позволено, -почтительно кивнул Паук. - ''Пташки'' порой нашептывают очень полезные вещи.
  -Как я могу быть уверен в вашей преданности? Вы служили моему отцу, служили узурпатору Баратеону, служили выродку Ланнистеров. Трех королей пережили.
  Паук делает наигранно растерянное выражение.
  -В нашем мире отношения между людьми в немалой степени держатся на доверии. Все эти годы я и мой дражайший друг Иллирио защищали вас с сестрой, да упокоят боги ее душу.
  -Я благодарен вам за это, но чего вы хотите добиться? Чем Таргариены лучше, скажем, Мартеллов, Тиреллов, Старков?
  -При правлении Таргариенов в Вестеросе случались междоусобицы, восстания, но они не носили такого опустошительного характера, как Война Пяти Королей. Династия драконов - залог мира, единства, процветания. Ни один другой дом не способен объединить под своим началом всю страну.
  -Роберту Баратеону долгое время удавалось.
  -Если толкнуть телегу, она продолжит какое-то время катится сама. Но, в итоге остановится. Страна сохраняла единство при короле Роберте потому, что это стало привычным за последние триста лет. После смерти узурпатора все резко ухудшилось.
  -Благодаря нашему дражайшему Мизинцу.
  -Не обошлось и без его участия. Он мастер в этой игре, стравливает дома друг с другом, а те и не догадываются, кто истинный виновник происходящего. Хотя он на виду у всех и не думает скрываться. Даже Тайвин Ланнистер не более, чем разменная монета для Мизинца. Опасный человек.
  -Вы тоже, лорд Варис.
  -Что вы, ваше величество, я всего лишь скромный поставщик сведений и чужих секретов.
  -Который сумел рассорить два богатейших дома.
  -Просто правда всплыла наружу. Достаточно было намекнуть Тайвину на истинного отравителя, дальше он все сделал сам.
  -До меня дошли вести, что Маргери Тирелл умудрилась улизнуть из Красного Замка, прямо из под носа Золотых Плащей и солдат Ланнистеров. Вы ничего об этом не знаете?
  Варис пожимает плечами.
  -В Красном Замке полно тайных комнат и ходов. Зная о них, можно легко перемещаться незамеченным.
  -Магистр Иллирио упоминал о ней как о подходящей кандидатуре для заключения династического брака.
  -Магистр Иллирио как всегда проницателен.
  -Ваши ''пташки'' по-прежнему вам подчиняются?
  -Какая-то часть.
  -Хорошо, мне они понадобятся, поскольку мои прорицательские таланты безвозвратно утрачены. Я больше не вижу будущего.
  -Как же могло такое случиться, ваше величество?
  -Видите эти синие глаза? Последствия одного случая, где тесно замешана магия. Хотя... если мы намереваемся работать вместе, вам волей-неволей придется столкнуться с вещами, по сравнению с которыми голос из костра детский лепет. Вы готовы к такому?
  Евнух некоторое время раздумывал над моими словами. Я не торопил. В данном случае давить на него нельзя, вдруг испугается и передумает.
  -Думаю, да. Готов.
  На сей раз пугать Элайной не будем, попробуем нечто иное. Я повел Вариса к камере, где заперт полуразумный колдующий вихт. У двери несли стражу четверо Безупречных с топорами и горящими факелами. В Случае ЧП нечисть порубят на части и сожгут.
  -Постарайтесь не впадать в панику. Оно беспрекословно мне подчиняется.
  Отодвинув последний засов, отворяю дверь. Вихт стоял спиной к нам, уткнувшись в угол камеры. Мертвяк уже начал разлагаться, запах стоял соответствующий.
  -Повернись к стене задом, ко мне передом.
  Вихт неуклюже явил свою личину. В полутьме его мерцающие глаза выглядели особенно устрашающе. Сложно описать эмоции Вариса в этот момент. Страх, удивление, смятение, отвращение. Самообладание Паука тут дало трещину.
  -Значит, правда. Дозор ничего не придумал, -бледным голосом прошептал евнух. -Мы не отнеслись к вестям со Стены с должным вниманием.
  -За Стеной шастают десятки тысяч подобных тварей.
  -Картина складывается. Вот зачем вы летали за Стену.
  -Меня видели?
  -Сложно не заметить дракона в небе.
  -Если вы думаете, что я притащил вихта из-за Стены, то ошибаетесь.
  -Откуда же он здесь взялся?
  -Вестеросу грозило вторжение этих тварей. Пока люди на юге режут друг другу глотки, мне пришлось резать глотки белым ходокам. Я убил самого главного из них... Короля Ночи.
  -Неправда! -позади нас возникла Элайна. -Его я прикончила.
  -Вы, миледи? -Варис вопросительно посмотрел на тень в человеческом обличии. -Прощу прощения, мне вас не представили.
  -Элайна, -моя помощница протянула свою руку. Насколько знаю, в Вестеросе дама никогда не окажет такую милость евнуху. -Очень приятно.
  Варис попытался прикоснуться к тени, но его пальцы прошли сквозь призрачную плоть. С ужасом он отшатнулся назад. Элайна усмехается и принимает форму человекоподобной фигуры из черного дыма. Варис падает на пол без чувств.
  -Ну, зачем ты его так напугала?
  -Чтобы привыкал.
  Осматриваю Вариса. Что-то не так. Точно, нет пульса. Сердце у мужика не выдержало.
  -Ты его убила. Поздравляю!
  -Я не хотела... Извини...
  -Извини... потащили его в храм к красным. Эй, боец, помоги-ка мне с этой тушей. Тяжелый, сука.
  Безупречный из караула помог мне вынести мертвого Вариса наверх. Дальше его положили на носилки и направились в храм Рглора. Надеюсь, Паук еще не потерян.
  Когда я ворвался в центральный зал храма, в нем шла какая-то церемония. Три десятка красных жрецов вокруг костра громко распевали хвалебные гимны в честь Рглора. Во главе действа стоял Адонис Беннар с книгой наперевес.
  -Прошу прощения, что вот так врываюсь, но есть срочное дело. Нужно вернуть этого человека к жизни.
  Все жрецы с интересом уставились на меня. К данном разговору я подготовился заранее придумав достаточно приемлемое, как мне кажется, обоснование в связи с потерей части сил.
  Адонис приблизился к телу Вариса, потрогал руку.
  -Еще не окоченел.
  -Попробуйте его вернуть.
  Директора регионального филиала рглорианской церкви смутила моя просьба.
  -Мой король, но вы же в состоянии за раз оживить десятки человек. В чем проблема?
  -У всего есть своя цена. Перед смертью Король Ночи применил на мне какое-то неизвестное заклинание, из-за чего я теперь не могу служить проводником силы Владыки Света.
  Жрецы начали перешептываться друг с другом. Атмосфера в храме пропиталась недоверием и подозрением.
  -Вы уверены, мой король?
  -Если я подниму труп, получится не живой человек, а пустая оболочка, способная исполнять лишь простые команды. Уже пробовал.
  -Печальная новость.
  -Время уходит. Вдохните в него жизнь. Этот человек очень важен.
  -Ничего не могу пообещать, ваше величество... ни у кого из нас не получается сделать ''поцелуй огня''.
  -На все воля Владыки. Я попрошу его.
  Адонис кивнул, после чего положил руки на грудь покойного Вариса. Я же обратился к огню.
  -Помоги мне, прошу. Этот человек очень важен, он знает моих врагов лучше, чем кто-то еще. Взамен принесу сотню жертв.
  -ВНЕ МОЕЙ ВЛАСТИ... ПАУК ОТДАН ДРУГОМУ ВЫСОЧАЙШЕМУ...
  Шепот звучал на грани слышимости. Это точно не галлюцинация. Я оглянулся по сторонам, никто из жрецов ухом не повел.
  А Владыка Света прогрессирует, аж восемь слов сказал.
  В целом догадываюсь, о чем он твердит. Все из-за того ритуала, который провели над Варисом в детстве.
  Тут есть какая-то ирония. Этот человек почти в одиночку, не имея связей, поднялся с самых низов на вершину власти, пережил несколько войн, трех королей, проворачивал политические комбинации, не снившиеся Остапу Бендеру. И погиб от сердечного приступа, испугавшись потусторонней тени. Почему я не удивлен?
  -Ты меня не покинул?
  -БУДУ НАБЛЮДАТЬ.
  -Я делаю все правильно?
  -СТАНЬ КОРОЛЕМ, ИСПОЛЬЗУЙ СИЛУ ИНЫХ ПРОТИВ ВРАГОВ.
  -Понял тебя.
  Поворачиваюсь к красным жрецам и делаю печальную мину.
  -Владыка ответил мне. Можете не пытаться оживить мертвеца.
  -Как скажете, -Беннар убрал руки с тела. -Но почему?
  -Не знаю. Мне не пояснили причину.
  Покинул храм я в расстроенных чувствах. Придется обойтись без такого ценнейшего кадра, как Варис по прозвищу Паук. Мопатис будет очень недоволен смертью своего ближайшего друга. Какую-бы причину указать в письме? Однозначно не истинную... А, ладно, не буду ничего лишнего выдумывать. Напишу про холеру, называемую здесь кровавыми поносом. Им как раз в последнее время люди стали чаще болеть.
  Как вскоре оказалось, кровавый понос не наша главная проблема. Через неделю после смерти Вариса в Астапор прибыл гонец из Юнкая со срочным сообщением. Уставшего после длинной дороги в ускоренном темпе паренька я принял сразу, отложив иные дела.
  -Говори. Что стряслось? В Юнкае бунт? Или на вас Миэрин напал?
  -Ни то, ни другое, ваше величество, -на хорошем андальском заговорил гонец. -С Юнкаем пока все в порядке, слава богам, а вот с Миэрином приключилась великая беда.
  -Меня Миэрин не заботит. Он не наш союзник.
  -Двухсотысячная орда дотракийцев опустошила половину Лхазара и уже осадила Миэрин. Они скоро нападут и на нас.
  -Это плохо.
  -Юнкай просит поддержать Астапор в войне. Без ваших драконов, демона и Безупречных у нас нет шансов выстоять против такого несметного количества табунщиков.
  -Поешь, отдохни и скачи обратно в Юнкай. Передай, что я выступлю на помощь в ближайшие дни.
  -Я передам ваши слова совету, ваше величество.
  -Двести тысяч? -произнес Барристан Селми, стоящий по левую сторону от трона. -Дотракицы крайне редко сбиваются в такие громадные стада. Наверное, их количество сильно преувеличено.
  -Что-то мне подсказывает, гонец назвал цифру недалекую от истины, -отвечаю орду-командующему. -Нашествия дотракийцев на Миэрин по идее быть не должно.
  -Но оно случилось.
  -Созывайте военный совет, Барристан. Пусть собираются в обеденном зале через час. От этой битвы как в прошлый раз нам не отвертеться. Пора Безупречным сразиться в реальным противником.
  
  Глава 11. Рецепт приготовления дотракийцев на драконьем пламени
  
  Переброска войск к Юнкаю осуществлялась двумя путями - по морю и суше. Три тысячи Безупречных отплыли из Астапора на кораблях, остальная армия продвигалась своим ходом вдоль побережья.
  Дабы не напороться на отряды дотракийцев, я периодически осуществлял воздушную разведку днем, ночами работала Элайна, разнюхивая обстановку в окрестностях.
  Навстречу двигагались колонны с беженцами из Миэрина и Лхазара, нашествие орды конников заставило сотни тысяч человек сняться с насиженных мест и искать убежища в иных землях.
  Допрос очевидцев немного прояснил сиутацию и оптимизма она, мягко говоря, не внушала. Где-то около года назад в Городе Навоза, Ваэс Дотраке, объявился некий кхал Нхого по кличке Избранник Ночи с кхаласаром в пять тысяч рыл.
  В свое свитей он имеет группу колдунов, с чьей помощью он быстро сломил и подчини себе дюжину других кхаласаров. Затем объявил себя кхалом кхалов и решил устроить великий поход на юг. Говорят, воины Нхого поят лошадей и употребляют сами какую-то дрянь, делающую их сильнее, быстрее, выносливее. По слухам один такой наркоман с легкостью раскидает троих человек, выдерживает многочисленные раны и может некоторое время сражаться даже при потере конечности.
  И ладно бы только это, кхал Нхого владеет вошебным черным мечом, ''исторгающим тьму''. Заставляет задуматься, кто из тех, кому перешел дорогу способен натравить на меня двести тысяч накачанных стимуляторами дотракийских обезьян, а их главарю выдать зачарованный клинок? Как удалось суеверных до мозга костей, боящихся и презирающих колдовство дикарей убедить использовать это самое колдовство? Ничего, мы тоже не лыком шиты.
  Сидя в шатре и ужиная жаренной бараниной, я всеми мыслями был погружен в предстоящие сражение.
  -Как считаете, Нейрис, мог кто-то из ваших асшайских знакомых начать помогать дотракийцам?
  Маг покачал головой.
  -Вряд ли. Ни один уважающий себя колдун не станет связываться с этими отсталыми дикарями без веской причины.
  -Но против нас все равно выступает кто-то очень серьезный.
  -Истязатели из Нефера, Орден Красного Василиска из И-ти... или Бессмертные Кварта.
  -Иными словами вы не знаете.
  -Вы стали представлять большую угрозу, обычно наш колдовской брат по ремеслу сидит тихо, не привлекая лишнего внимания.
  -Иначе я не мог. По-другому вряд ли получилось бы заставить врагов меня бояться, а простой народ почитать за божественного пророка.
  -Я вас не критикую, просто говорю, что магические чудеса в таком количестве за такой короткий срок обязательно станут известны далеко за пределами залива Работорговцев.
  -Мне неоднократно доводилось слышать упоминания про волшебный меч у кхала Нхого. Есть мысли, с какого рода силой мне предстоит столкнуться?
  -Определенно с магией, связанной с тенями и кровью.
  -Как от этого защититься?
  -Никаких гарантиованных способов. Могу лишь посоветовать нанести на себя, дракона знаки Кин, Дат и Аш. Если это не защитит, то хотя бы усменьшит губительные последствия. А вообще старайтесь не попадать под поток призванной тьмы.
  -До чего же нам сейчас нужен Дрогон... Одного Горыныча даже на стотысячную орду будет мало. Дотракийцы хоть дикари, далеко не всегда идиоты, наверняка постараются не сбиваться в большие кучи.
  -Они утратят единство после смерти кхала Нхого. В этом слабость конников, без сильного вождя табунщики всегда разобщены.
  -Чую, выследить его будет непростой задачей.
  -Я справлюсь, -решительно ответила Элайна. -Никаких проблем.
  -Настоятельно советую вам, мой король, не посылать Элайну против Нхого. Колдуны наверняка предусмотрели такой вариант и подготовили защиту. Вы ведь не хотите потерять свою подругу?
  -Логично. Тогда сожгу его на драконе.
  -Самый подходящий вариант. Посторонние чары на драконов почти не действуют, они сами являются телесными воплощениями магии.
  -Допустим, с магами мы разберемся. Как разобратьтся с сотнями тысяч дотракийцев? Совокупная армия Юнкая и Астапора будет уступать им по численности в несколько раз. Притом не забывайте, у нашего врага полно конницы, на равнине нас легко окружат и раздавят.
  -Оживить мертвецов, -предложила Элайна. -Столько, сколько сможешь. Король Ночи с горсткой ходоков контролировал орду в десятки тысяч трупов.
  -Хорошая идея, -согласился Нейрис. -Лишние солдаты не будут лишними, к тому же на боевой дух нежить подействует сокрушительно.
  -Думаете, я не рассматривал данный вариант? Где мы найдем столько трупов зараннее?
  -Оживите по ходу дела, ваше величество.
  -Плохая затея. Я не выяснил, как много могу поднять метвецов, как будут обстоять дела с контролем. Вихты без поводка превращаются в бешенных зверей, кидающихся на все живое без разбору. Представьте, какая заваруха начнется в пылу боя.
  -Рискнуть стоит, -настаивал Нейрис. Вы же рискнули и одолели Короля Ночи.
  -Рискнул, потому что Рглор дал прямой приказ сделать это. Сейчас я относительно свободен в своих действиях и не желаю подвергать лишней опасности наших живых солдат.
  -Последнее слова как всегда за вами мой король, но хочу отметить, для достижения победы надо использовать все возможности.
  -Я подумаю.
  
  ***
  Встречали меня и мою армию в Юнкае не сказать с радостью, но с сильным облегчением. Мол, Король-Колдун задаст перца эти неотесанным табунщикам. Я на горбу Горыныча двигался по одной из главных улиц Юнкая, позади на лошадях ехали Барристан Селми, Нейрис, Белый Слизень, бывший кровный всадник Матери Драконов Коварро, нынче командир кавалерии. За ними стройной колонной вышагивали Безупречные.
  Местным жителям, встречавшим нас, дракон внушал трепет.
  -Нравится, как они на тебя смотрят? -Элайна в виде человека не упускала возможности побыть в центре внимания, устроившись за мной на седле.
  -Да пусть смотрят, мне не жалко.
  -Неужели не понимаешь? В тебе видят даже не человека, а бога.
  -От этого проблем ничуть не меньше, чем пользы.
  -Да что с тобой сегодня такое, Визерис?
  -Просто настроение не очень.
  -Кто испортить успел?
  -Е..чие скотоложцы и отсутствие какой-либо ясности.
  -Ты про утрату созерцать будущее? Ну и что? Ты же как-то умудрялся жить без него.
  -На Земле мне как-то не доводилось водить в бой целые армии, принимать решения, от которых зависят жизни миллионов... Я опасаюсь провала, наверное, впервые так сильно за все время нахождения в этом мире.
  -Выше нос. Всем умным людям свойственно сомневаться, только самонадеянные дураки уверены в собственной непобедимости.
  -Не, товарищу Сталину или Кутузову было тяжелее.
  -Полководцы из твоего народа?
  -Великие полководцы, руководившие войсками в самые трудные сражения. Они победили пришедших на мою землю врагов и погнали их обратно.
  -Большие армии у них были?
  -Побольше наших. У Кутузова тысяч сто, Сталин вообще руководил армией размером в восемь миллионов.
  -Я не ослышалась? Восемь миллионов?
  -Это примерное число. В разные период войны численность армии менялась из-за потерь, мобилизаций.
  -Боюсь даже представить, какие войны у вас там ведутся.
  -Я тебе про Вторую мировую рассказаывал?
  -Как-то упоминал, да.
  -У нас твари пострашнее белых ходоков встречаются. В человеческом обличии.
  -Постой, если была Вторая мировая, были и Первая?
  -Разумеется. С интервалами чуть более двадцати лет, зато потом с изобретением атомного оружия устраивать что-то подобное уже никто не решался.
  -Вот бы это атомное оружие было у нас.
  -Оно нам не нужно. Хватило бы и огнестрела.
  -Так ты же горел желанием заняться его созданием, -упрекнула меня Элайна. -Но еще не пытался и начать.
  -Я тебя неоднократно объяснял, что займусь им в Вестеросе. Здесь с технологиями еще хуже, чем на территории Семи Королевств. И времени не хватит. Пойми, даже самый примтивный мушкет требует наличия производственной базы, отточенной методом проб и ошибок технологии. Потребуются годы для налаживания производства, испытаний и внедрения. А я ведь не химик, не оружейник, обладаю лишь общими познаниями, могу задать вектор развития, подсказать идеи, указать на ошибки, но основную работу придется делать ветеросским умельцам.
  -Рглор может протащить сюда человека. Мог бы и с оружием помочь.
  -Я не думаю, что это возможно.
  -Почему?
  -Судя по всему, Рглору непросто выдернуть сознание человека из одной реальности и переместить в другую. Иначе почему я тут единственный землянин? Согласись, группе даже из двух человек во враждебном окружении работать легче, чем одному. Для моей подстраховки Рглор приставил аборигена, то есть тебя.
  -Смысл в твоих словах имеется.
  -Это не более, чем мои личные размышления на тему. Мы ведь досконально не знаем, как оно там все у демонов устроено... А всякая призываемая мелочь не может или не хочет сказать ничего конкретного.
  У подножия одной из громадных желтых пирамид, где раньше обитали Мудрые Господа, нас ждала делегация из новой правящей элиты Юнкай. Все смотрели на дракона с плохо скрываемым опасением.
  Четверо мужчин в простых токарах без украшений, видимо представляют бывших рабов, двое горожан одетых побогаче, от богатых семей, одного из которых я знал в лицо. Раздал о Эраз. Как он умудрился избежать смерти от рук взбунтовавшихся рабов и войти в совет? Изворотливый гад. Впрочем, хоть какая-то отдушина для шуток и подколов будет...
  Впереди юнкайских правителей стояли трое бандитского вида персонажей с мечами и кинжалами на поясах, в кожаных доспехах. Наемники, очевидно. Об их лидере я только слышал, в лицо вижу впервые. Бен Пламм по прозвищу Бурый Бен, объявивший себя королем Юнкая.
  Пожилой, лет на десять старше Барристана, но крепкий солдат, кряжистый и обветренный. Широкое коричневое лицо, сломанный нос и спутанные пегие волосы, большие темные миндалевидные глаза, как у дотракийца У него коротко подстриженная бородка с проседью. За спиной роскошный пурпурный плащ. Новый командир Младших Сынов не упустил возможности для захвата власти в Юнкае. Это было сравнительно легко в условиях полной анархии, когда у тебя под началом две тысячи опытных бойцов. Несмотря на печальные итоги несостоявшейся битвы под стенами Астапора, Младшие Сыны не питали ко мне никакойй вражды.
  Просто выполняли контракт. Ничего личного - бизнес.
  -Позвольте вас поприветсвовать и выразить благодарность за то, что ответили на наш призыв, -вполне искренне произнес Бурый Бен. -Дотракийцы скоро будут у наших стен.
  -Это общая угроза для всех нас. Глупо было бы отсиживаться в стороне, ведь вслед за Юнкаем пришла очередь Астапора. Даже мой дракон и Безупречные вряд ли справятся с двухсоттысячной ордой дотракийских дикарей.
  -Их не двести тысяч. А около ста шетидесяти, из них только половина воины, -пояснил Пламм. -Как обычно, далекий от военного дела люд преувеличивает численность врага.
  -Все равно приятного мало, -спускаюсь с дракона на землю. -Давайте обсудим наши дела внутри.
  -Согласен, ваше величество. Мне не доставляет удовольствия находиться на этой жаре.
  Я как-то и забыл. Со способностями белых ходоков перепады температур для меня стали не особо заметны.
  -Раздал мо Эраз, -повернулся я к бывшему господину, который старался держаться от меня подальше. Боится меня неслабо. -Мой дорогой друг! Как же я тебя сразу не узнал. Как жизнь, старина?
  -Мне позволено войти в правящий совет, ваше величество, -с плохо скрываемым волнением проговорил работорговец. -Я, как и оставшиеся богатые семьи, оставил торговлю рабами в прошлом.
  -Как тебя только не прирезали во время бунтов?
  -Я хорошо обращался со своими слугами. Не издевался над ними, не наказывал просто так. Меня и не тронули.
  -Угу, где-то уже подобное слышал. А помнишь, что я обещал тебе в нашу последнюю встречу?
  Тут работорговец побледнел.
  -Помню.
  -Ты согласен, что данные однажды обещания нужно выполнять? Каким королем я буду, если не держу своего слова?
  -Ваше величество... не надо...
  -О, как ты заговорил, Раздал мо Эраз. Куда делась твоя надменность и самоувереность?
  -Прошу прощения, -замямлил работорговец, его коллеги строили кривые усмешки, не пытаясь вмешиваться. Унизить его еще сильнее что ли? Заставить упасть на колени? Нет, это будет слишком мелочно и глупо. Хватит с него и психологического давления. -Мы не знали, с кем имеем дело.
  Хлопаю его по плечу.
  -Расслабься, Раздал. Я не держу на тебя зла. Наоборот, меня тогда позабавила твоя напыщенность и самоуверенность. Живи пока.
  В глазах посла Мудрых Господ появилось сильное облегчение. При желании я легко мог отдать приказ казнить работорговца, никто бы из юнкайцев слова не сказал. Не нужно быть Шерлоком, чтобы понять, с чьей подачи в Юнкае было перебито более половины правящих семей. Элайна может ведь и повторить.
  Бен Пламм привел меня и моих людей в свою, можно сказать, ставку, расположившуюся в одном из залов ступенчатой пирамиды. На широком столе была расстелена подробная карта залива Работорговцев с ближайшими землями.
  -Время дорого, поэтому предлагаю сразу перейти к делу, -учтиво предложил Пламм. -Вы не против?
  Несмотря на то, что Юнкай формально остается суверенным городом-государством, он сильно зависит от Астапора. Во-первых, меня боятся. Во-вторых, Бен Пламм при всем желании не в состоянии с двумя тысячами Младших Сынов одновременно поддерживать в городе порядок и защищать от набегов соседей. Захватить власть легче, чем удерживать. И Бурый Бен обратился к Астапору за поддержкой, взамен на золото, оружие, корабли, зерно я отправил ему две тысячи Безупречных.
  -Разумеется, нет. Рассказывайте, что известно на данный момент.
  Правитель Юнкая склонился над картой.
  -Вернувшиеся сегодня утром мои разведчики доложили, что Миэрин пал и подвергся массовому разграблению. Дотракийцы действовали совсем не так, как обычно, они использовали катапульты, осадные башни, сложную тактику. Стены Миэрина пали почти сразу. И, говорят, в сражениях использовалась настоящая магия, заставляющая плоть слезать с костей. Ориентировочно через два-три дня орда выдвинется на Юнкай, еще через три будет стоять у наших стен.
  -Это плохо.
  -Не самое плохое, -помрачнел Бен Пламм. -Об этом пока не стало широко известно, но взятых в плен людей дотракийцы поедают.
  У присутствующих в зале волосы встали дыбом.
  -То есть, как поедают? Я жил среди табунщиков достаточно долгое время и что-то не припомню среди них каннибалов.
  -Повторюсь, в этот раз они действуют, ведут себя не так, как обычно.
  -Значит, и мы будем действовать не так, как обычно. У меня есть дракон, тень, которая обратило ваше войско в бегство, и еще несколько трюков в запасе.
  -Только они и дают нам хоть какую-то надежду на благоприятный исход, -сказал капитан Младших Сынов. -Демон и изрыгающий пламя дракон заставят дотракийцев если не обратиться в бегство, то хотя бы ослабить боевой дух.
  -Я предпочитаю бить противника по болевым точкам. Убьем кхала Нхого, кхаласар быстро распадется на десяток разобщенных групп, которые легко можно передавить.
  -Почти неосуществимо. Его еще найти надо. Мы не знаем, как он выглядит.
  -Кхал всегда скачет впереди своего войска.
  -В открытом поле у нас нет шансов. У дотракийцев полный численный перевес в коннице. Они будут кружить вокруг, осыпая наши ряды стрелами, а потом легко добьют...
  -У меня есть мысль, как противостоять конной лавине. Ямы, рва с кольями и полевые укрепления из телег, бочек, любого хлама, который только найдем. Возведем линию из таких импровизированных фортов от побережья до южных врат, посадим туда копейщиков, лучников, арбалетчиков. Пока дотракийцы будут озабочены взятием укреплений, я буду поддерживать вас с воздуха огнем, тень внушать ужас на земле. Если есть какие-то замечания, предложения, вопросы, милости прошу.
  Обсуждая стратегию с Барристаном Селми, я очень удивился, что до вагенбургов за многие тысячи лет никто так и не додумался. А ведь дешево и сердито. Была мысль создать подразделения боевых колесниц, но не знаю, насколько оно оправдано с точки зрений затрат сил и средств. Не профессионал в военном деле средневековья.
  -Все предельно ясно, ваше величество, -добавил Пламм. -Против вашей идеи не имею ничего против. Единственное, хочу уточнить, насколько разумен ваш ручной демон?
  -Я не какой-то там ручной демон, -заговорила стоящая чуть позади Элайна в человеческом облике. -Я друг и союзник его величества.
  Юнкайские правители, в том числе Пламм, посмотрели на Элайну с недоумением.
  -Вы совсем не похожи на демона, миледи. Я видел его собственными глазами в тот день, оно за пару секунд распотрошило моих лучших ребят.
  Я кивнул Элайне. За почти два года тесного общения друг с другом мы научились понимать друг друга без слов.
  -Вот это вы видели? -облик обворожительной дорнийки сменился клубящейся черным дымом фигурой. Реакция непосвященных людей была предсказуема. Ужас, смятение, шок. Бен Пламм рефлекторно потянулся к клинку на поясе. -Нравится?
  -Что ты за создание такое? -прошептал ошеломленный Пламм.
  Элайна вернулась себе человеческий облик и улыбнулась.
  -Вам надо знать лишь то, что она не причит никому из здесь присутствующих вреда, если не попытаются причинить вред мне или моим слугам. Вы меня вообще слышали? -внимание публики больше сосредоточилось на Элайне. -Мне повторить?
  -Нет, что вы, ваше величество, -сказал Бурый Бен. -Никто не посмеет напасть на вас в этом городе.
  -Скажите, Бен, а незахороненных тел в Юнкае много можно найти?
  -Тел? -удивился наемник. -Зачем они вам?
  -Просто ответьте.
  -Из Лхазара, Миэрина пришло много беженцев. Вы же видели, сколько их за стенами скопилось. Кто-то умирает от болезней, голода, драк, поножовщин.
  -Пара тысяч трупов наберется?
  -Думаю, если поискать, найдется больше.
  -Значит, в нашем войске прибавится бойцов.
  Пламм удивленно поднял брови.
  -Хотите сказать, что вы в состоянии оживить мертвых?
  -Не совсем оживить. Скорее поднять. Они не будут самими собой прежними, просто пустые оболочки, исполняющие простые команды.
  -Безумие какое-то, -правитель Юнкая потеребил бороду. -Но в такие времена пригодится любая помощь.
  -Надеюсь, у вас нет сомнений в том, что я способен осуществить сказанное?
  -Несколько месяцев назад не поверил бы, сейчас ни капли не сомневаюсь. Не зря же вас называют Королем-Колдуном.
  -Я выполняю волю Владыки Света, он даровал мне силы.
  -Тогда кто даровал силы кхалу Нхого? После увиденного, слухи про его источающий тьму меч не кажутся глупыми россказнями.
  -Хороший вопрос. Сам не прочь выяснить.
  Следующие дни проходили в спешной подготовке к встрече с дотракийской конной ордой. Я занимался в основном проведением инспекции на местах, составлением и корректировкой плана обороны и время от времени вылетал на разведку. Дотракийцы запаздывали, что играло нам на руку. Однако на пятые сутки в ходе облета был замечен дотракийский отряд из около двухсот всадников, двигавшихся в направлении одной из деревень. Ее жители, несмотря на оповещение, почему-то не спешили с эвакуацией. Отсюда до Астапора было совсем недалеко - километров пятьдесят, менее дня пути.
  Так как саме крупные населенные пункты располагались поблизости от залива, дотракийцы продвигались вдоль побережья, разграбляя все, что подвернется под руку.
  Конному разъезду табунщиков очень не повезло. Слишком поздно они заметили скользнувшую по земле тень. Пару секунд спустя Горыныч причесал напалмом стометровую полосу земли. Многих лошадей охватила паника, они, следуя врожденным инстинкткам, сбрасывали с себя всадников и пытались убежать. Те скакуны, что сохранили самообладание, под управлением дотракийцев бросились врассыпную.
  Я сделал в общей сложности три захода. Не то чтобы уничтожение мелкого отряда противника переломит ситуацию в нашу пользу, но лишний раз провести отработку нанесения воздушных ударов не помешает. Горыныч справился на пять с плюсом. Жители деревни спасены, надеюсь, теперь им хватит мозгов уходить подальше на юг.
  Что касается дотракийцев, туда им дорога. Я достаточно прожил среди них, чтоб проникнуться лютой неавистью к этим дикарям. Кто-то скажет, будто нет плохих наций.
  Глупость, культурная среда так или иначе налагает серьезный отпечаток на личность. Есть нации, способные к созиданию, как валирийцы, или их полная противоположность - дотракийские скотоложцы, ничем иным не прославившиеся кроме осуществляемых на протяжении тысячелетий набегов. Истребить подчистую, сразу после белых ходоков, мир от этого станет только лучше и безопаснее.
  Каждый раз, когда Горыныч включает огнемет, я невольно задаюсь вопроом, откуда у него топливо берется. С небольшими паузами дракон запросто способен утопить в огне целый город. Пробовал заглядывать ему в пасть, но даже каких-то желез специальных для выпуска огнесмеси не нашел. Выходит, дело на магии завязано? Так даже лучше.
  В условиях этого мира дракон является натуральным супероружием, с огромным боезапасом и почти неуязвимый. Нет, какая-нибудь ''Тунгусска'' или ''Шилка'' крылатого ящера легко превратит в отбивную, но примитивные стрелы для Горыныча, если не попадут в глаза, не опасны. А со стреломета еще попробуй попади, но даже в этом случае, смертельное попадание не гарантировано.
  Тем не менее, бросаться в лобовую атаку на орду табунщиков не собираюсь, от возможной тучи стрел Горыныч может не пострадает, могу пострадать я. Какое решение? Облачиться в прочные доспехи, летать на недосягаемой для лучников дистанции, работать по целям лишь в условиях, когда их внимание сосредоточено не на мне.
  Совершив облет и уничтожение передового отряда противника, возвращаюсь обратно в Юнкай. С высоты можно было различить оборудованные на равнине юго-восточнее позиции моих и союзных войск. Целая сеть укрепленных фортификаций, представяющая собой прямоугольные подобия вагенбургов. Правда несколько усиленных и модифицированных с моих рекомендаций. Периметр вагенбургов состоял не только лишь из телег, бочек и иного хлама, но и примитивных габионов с землей в виде плетенных корзин и засыпаемого туда щебня, камней. Препятствия, которые в перспективе должны ограничить маневр дотракийской коннице, состояли из рогаток, ям с кольями и засек из поваленных рядами или крест-накрест вершинами деревьев. Работали не только солдаты, к созданию обороны подключили обычных жителей. Они не были против, понимают, от их усилий зависит исход битвы.
  Командиры Младших Сынов, Барристан Селми к моим идеям отнеслись в целом положительно. До создания габионов, засек, вагенбургов местная военная мысль не додумалась.
  До сих пор гадаю о причинах отсутствия в Вестеросе и Эссосе серьезного технического прогресса. Хотя, вероятно, это связано с особенностями культуры здешних народов. Земные китайцы вон тоже тысячи лет существовали на одном уровне, толком не развиваясь, не ведя серьезной внешней экспансии. Сплошная стагнация. И мне это болото нужно расшевелить...
  Приземлился я прямо рядом с Барристаном Селми и Пламмом, не заметить плащ последнего издалека не было проблемой. Они занимались проверкой укреплений, раздачей распоряжений солдатам.
  -Дотракийцы далеко? -первым делом поинтересовался Пламм. -Вы их видели?
  -Основная часть орды еще далеко, но передовой отряд табунщиков я сжечь успел. Миль шестьдесят севернее.
  Наемник удовлетворился ответом.
  -Хорошо. Мы успеваем подготовиться.
  -А что с трупами, которые я просил? Долго еще их собирать?
  -Почти закончили. Складываем их на пустыре под западной стеной... вонь, конечно, жуткая. Это ничего?
  Машу рукой.
  -Ничего. Состояние тел на возможность их поднятия не влияет. Даже скелеты сгодятся.
  -Когда вы сможете приступить к их оживлению? -поинтересовался Пламм.
  -Да хоть сейчас. Сколько мертвецов найти успели?
  -Чуть менее трех тысяч... лхазаряне не слишком горят желанием расставаться со своими усопшими, приходится использовать силу. Еще мои ребята немного покопались в фамильных склепах господ.
  -Меня не волнует, откуда вы берете материал.
  -Предлагаю направиться к западной стене, ваше величество.
  -Вам не терпится посмотреть на сие действо, Бен?
  -Не каждый день становишься свидетелем воплощения сказок в реальность. Иные с синими глазами, прям как у вас, упыри, драконы, демоны, сотканные из черного дыма. Чего ждать дальше?
  Пламм воспринял магию и прочую сверхъестественную фауну иначе, чем большинство людей. Старый наемник не испытывал сильного страха, напротив, им двигало любопытство.
  Трупы умерших по разным причинам людей юнкайцы сложили у западной стены аккуратными рядами. Вонь стояла знатная, меня и моих сопровождающих немного воротило от ароматов мертвичины. Кругом летали тучи мух, вороны и грифы жадно обгладывали разлагающееся на жаре мясо.
  -Ладно, приступим.
  -Вы будете читать какое-то заклинание? -поинтересовался Бурый Бен. -Или что-то иное?
  -Нет, в данном случае ничего такого. Просто смотрите.
  Мысленно сосредотачиваюсь на желаемом. Вот в районе желудка возникает ощущение холода. Некоторые из тел начало трясти, они неуклюже вставали на ноги. Глаза тех мертвецов, у кого не успели выклевать падальщики, имели голубой цвет. На меня сразу навалилась жуткая усталость. Бен Пламм на мгновение замолчал, после чего востороженно выдал:
  -Это просто охренительно! Я встречал в Вольных Городах кудесников, но они вам и в подметки не годятся!
  Люди Пламма его восторга не разделяли.
  -Вы не боитесь вихтов, Бен?
  -Ну если они тупы как пробки, чего их бояться? Порубим на части, сожжем и все дела.
  Самопровозглашенный король Юнкая подошел к одному из мертвяков поближе.
  -Я бы этого не делал.
  -Почему? Они вроде спокойные.
  -Это пока я поблизости, они могут взбеситься и начать убивать живых.
  -Они слушаются только вас?
  -Да.
  -Пусть что-нибудь сделают.
  -Напра-во!
  Вихты отрегировали на команду невпопад. Одни повернулись в нужном направлении, вторые нет, третьи остались стоять на месте, четвертые повернулись на триста шестьдесят градусов. Одними словами, тупое мертвое мясо. Оживил я от силы четверть от имевшегося количества трупов. Надо сделать вторую попытку и выяснить пределы моих возмножностей.
   Горстка белых ходоков контролировала толпы в десятки тысяч. А сколько смогу я? Равны ли ли мои силы силам покойного Главотмороза? Или заметно уступают? Семьсот жмуриков результат неплохой, значит ли это, что я превратился в белого ходока? Или являюсь каким-то паршивым подобием? Одни непонятки.
  -Да уж, они действительно умом не отличаются.
  -Мне нужно отдохнуть,-говорю Пламму. -Кажется, я выдохся. Потом следующую партию подниму.
  -Разумеется, не смею вам мешать.
  Добираться до предоставленных мне покоев в городе было лень, поэтому я устроился прямо в поле под крылом Горыныча. На жару плевать, а сон ждать не может.
  За следующие два дня я успел реанимировать еще около пятнадцати сотен покойников. Оставалась еще тысяча, но на ее не оставалось времени. Мне нужно минимум полдня для восстановления сил, а дотракийцы не стояли на месте. После разграбления Миэрина орда, разбившись на четыре части двигалась в направлении Юнкая. Скототрахи были менее, чем в дне пути.
  -Огонь!!!
  Драконье пламя поглотило около двадцати всадников вместе с лошадьми, в их рядах наступил переполох. В небо сразу полетели десятки стрел, некоторые пролетали мимо, а некоторые попадали в Горыныча. К счастью толстая чешуя легко держала удар. Мое драгоценное тело, руки защищал доспех в виде толстой стеганки, голову бронзовый шлем. Была мысль заставить сделать местных какое-нибудь забрало для лица, но иначе будет плохой обзор. Решил рискнуть и обойтись без намордника.
  Горыныч под моим управлением летал по краям дотракийской орды, двигаться прямо над ней я не решался из-за возможного ливня стрел, которым могут осыпать. Труднее будет уйти из зоны поражения. Тем более основная цель сейчас заключается не в истреблении живой силы, а в воздействии на моральный дух противника. Перед генеральным сражением стоит немного покошмарить табунщиков, остудить, так сказать, с помощью огня их пыл.
  Срабатывало не очень, кхаласары продолжали продвижение к Юнкаю. Если дезертиры и были, то не слишком много. Видимо Избранника Ночи они боялись куда больше.
  Но были и положительные моменты, мне удалось обнаружить и спалить значительное число катапульт, баллист, которые дотракийцы тащили с собой. В случае осады шансов продержаться у Юнкая будет больше.
  
  ***
  Дотракийская орда остановилась примерно в пятистах метрах от наших укреплений. Табунщиков было столько, что, казалось, их не восемьдесят тысяч, а восемьсот. У меня бешенно колотилось сердце. Да, я знаю, что шансы на победу неплохие, но от этого все равно не по себе.
  Мои солдаты готовы пойти за мной в огонь и воду, насколько могу судить, Визерис Таргариен для них живой бог. Но что если я подведу их? На кону слишком многое.
  Совокупная численность армии Юнкая и Астапора составляет около тридцати тысяч человек, не считая мертвяков. Уступаем в численности более, чем два раза. Бену Пламму в дополнение к своим Младшим Сынам удалось мобилизовать восемь тысяч ополченцев, нанять два наемных отряда: Гонимых Ветром и Роту Кошки, чьи услуги оплачивались за счет бывших господ вроде Раздала мо Эраза. Я привел в качестве подкрепления двухтысячному гарнизону Безупречных двенадцать тысяч бойцов. Исход битвы предсказать не получается, но ясно одно - людей сегодня погибнет очень много.
  Из дотракийской орды отделился одинокий всадник на черном мускулистом жеребце. Преодолев половину расстояния до наших укреплений, он слез с коня, снял с пояса аракх и поднял вверх.
  -Вызывает на бой, -пояснил Пламм. Мы наблюдали за обстановкой, находясь в одном из вагенбургов на импровизированной башне. В нужный момент Бен и Барристан скажут мне, когда взлетать на каком направлении войска больше нуждаются в поддержке. -Хочет показать свою доблесть.
  -Знаю. Я ведь говорил, что более полугода жил среди них?
  -Говорили, ваше величество.
  Уставший ждать нашего решения дотракиец начал громко свистеть, к нему присоединились дружки позади.
  -Примем вызов?
  -Решение за вами. Но лично я не стал бы потакать этим дикарям.
  -Элайна.
  Тень мгновенно материализовалась рядом.
  -Да, мой король.
  -Как насчет немного размяться?
  -С радостью.
  -Устрой небольшое представление. Поиграй с дотракийцем немного, а потом убей максимально изуверским способом. Чтоб эти скототрахи лишний раз подумали, на кого лезут.
  -Сделаю все в лучшем виде.
  Элайна обратилась облаком черного дыма и утремилась к вышедшему на первый бой дикарю. Тот был сильно ошарашен, когда тень предстала перед ним в своем прижизненном облике. Справившись с удивлением, дотракиец бросается в атаку. Элайна делает вид, будто уворачивается от ударов, хотя никакого вреда они ей причинить не способны.
  Вот тень переходит в атаку. Внешне человеческие руки трансформируются в два длинных лезвия. Дотракиец лишается правой кисти, в которой держал аракх. Это не сломило дикаря, левой рукий он потянулся к кинжалу на поясе и попробовал снова достать Элайну. Бесполезно, к тому же шок и кровопотеря дают о себе знать.
  Сделав круг почета вокруг покалеченного всадника, тень протыкает ему ногу и ставит на колени.
  Следующим этапом мучений стало пронзенное призрачным лезвием тело со стороны спины. Элайна двигает руку влево, вспарывая дотракийца словно свежепойманную рыбы. Часть внутренних органов брюшной полости вывалилась наружу.
  В заключение тень одним резким ударом отсекает дикарю голову, поднимает за косу над собой, а затем бросает в сторону орды. Табунщиков это ощутимо проняло, наверное, еще сильнее, чем поливающий огнем дракон.
  -Я рад, что мы теперь сражаемся на одной стороне, -высказался Бурый Бен. -Поверьте, Элайна стоит в бою любого дракона. Как вам удалось ее привлечь на свою сторону, если не секрет?
  -Хотите себе такого же защитника?
  -Не отказался бы.
  -Попросите у Владыки Света, может он не откажет вам.
  -Значит тайна.
  -Никакой тайны, я в свое время попросил у Владыки Света помощь и он ее предоставил.
  Дотракийцы, видя возведенные укрепления, не спешили атаковать, даже им ясно, что наступление легкой кавалерии в таких условиях не принесет никакой славы, одну смерть. И все же некоторые конные отряды приблизиись на дистанцию около трехсот метров. В небо устремились тучи стрел.
  -Кажется дождь собирается.
  Я, Бенн Пламм и Барристан бросились под телегу, с которой наблюдали за происходящим. Обычная тактика дотракийцев кружить вокруг противника, осыпая его стрелами не сработает - маневр ограничен. Пространство между вагенбургами и перед ними усеяно засеками, рогатками, ямами и рвами с кольями. Оставлены два прохода, чтобы в нужный момент могла ударить наша кавалерия общей численностью в четыре тысячи сто боевых единиц.
  Дотракийцам лишь оставалось выстроиться перед укреплениями и стрелять с места, не меняя позиций.
  Стрелы табунщиков сыпались на наши позиции градом, юнкайские и астапорские лучники по-возможности старались отвечать. Но получалось весьма жиденько.
  Под прикрытием града стрел дотракийцы ломанулись в атаку, спешившись с лошадей, иначе прорваться сквозь искуственные препрятствия задача практчиески невыполнимая.
  -Приготовиться к бою! -прокричал Бурый Бен. -Они идут!
  Обстрел вскоре прекратился. Дотракийцы не хотели залпами накрыть своих воинов. Юнкайские ополченцы, Безупречные, наемники вылазили из укрытий и занимали позиции на баррикадах. Штурм обещает быть долгим и кровавым.
  -Они всего лишь дикари, трахающие овец! Вы справитесь! Ни шагу назад! -Пламм всячески приободрял своих бойцов, мои люди в пафосных речевках не нуждались. Сам факт того, что их король, летающий на драконе и умеющий поднимать мертвых, сражается рядом, поддерживал боевой дух на высоте. Тем более, я все сказал еще перед отправкой в Астапоре.
  -Ваше величество, пора мертвым показать себя!
  Отдаю мысленную команду вихтам выйти из оцепенения и убивать все, что движется. Да, оказывается, они так делают в периоды бездействия. От обычного трупа без тщательного осмотра не отличить.
  Две с лишним тысячи злых зомби зараннее прикопали в рвах, ловчих ямах, выдав оружие в виде дубинок, ножей, ржавых, затупленных мечей.
  Мчащиеся в атаку пешие дотракийцы совершенно не ожидали такого поворота. Между живыми и мертвым завязались схватки.
  На стороне табунщиков хорошая реакция, координация движений, на стороне вихтов физическая сила, чуть выше, чем у среднестатистического человека, устрашающий облик и нечуствительность к физическим повреждениям. Мертвяк способен сохранять боеспособность даже лишившись большей части головы, конечностей, половины туловища.
  Не знаю, сколько людей потерял кхаласар Нхого, но первый штурм закончился едва начавшись. Вихты заставили дикарей на некоторых участках бежать.
  Я зараннее знал, что сыграть на суевериях этого отсталого народца будет отличной идеей. В дотракийском фольклоре очень много историй про неупокоенные трупы, жаждущие крови живых. Тут их страхи воплотились в реальность...
  Я скомандовал вихтам остановиться и не преследовать противника, нежить еще пригодится.
  Ливень стрел возобновися. Дотракийцы затеяли перегруппировку сил. Что они придумают дальше?
  Последовал новый штурм. На сей раз в атаку бежали какие-то начисто отмороженные дикари, не испугавшиеся живых мертвецов. Я даже заметил, как один из этих громил буквально располовинил женщину-вихта, нанеся удар аракхом в район печени.
  Нежить быстро смял авангард этих обкуренных, вслед за ними бежали ''нормальные'' дотракийцы. Как я их отличил? Легко. У сидевших на допинге глаза полностью заволокло чернотой, кожа посеревшая, вены на шее, лице, руках необычайно вздуты. Живая волна захлестнула вагенбурги. Солдаты на баррикадах насмерть сражались с лезущими дотракийцами. Обороняющимся помогала Элайна.
  Звук рогов, боевые кличи, свист и улюканье, издаваемые табунщиками, крики и стоны раненных. Жуткое зрелище. На секунду я впал в ступор от всего этого, в первый раз присутствую так близко на передовой.
  -Ваше величество, пора! -дернул меня за руку Барристан Селми. -Взлетайте!
  Рискуя собственной жизнью, бегу к расположившемуся в центре вагенбурга Горынычу, которому тоже не терпелось задать жару дикарям. Обстрел не причинили ему вреда, но приятно все равно мало. В чешуе я мельком обнаружил несколько застрявших дотракийских стрел.
  -Поехали!
  Дракон быстро набрал стометровую высоту. Его взлет юнкайские и астапорские солдаты встретили громогласными криками вроде ''Задай им!''.
  Не тратя больше ни минуты, вступаю в бой. Горыныч поддавал жару на тех участках обороны, где натиск дотракийцев был сильнее всего. Очевидно, там орудовали дикари на волшебном допинге. От драконьего огня всякие припарки все равно не спасут, плоть обугливается за мгновение.
  В Горыныча летели стрелы, часть из них даже попадала в цель, однако выправить ситуацию у табунщиков не получалось.
   Я все ждал, пока Нхого и его колдуны как-нибудь проявят себя, видя, что дела принимают скверный оборот. Некоторые из вагенбургов дикарям ценой больших жертв удавалось взять и тут же их выбивали ответной контратакой. Мы специльно держали в резерве конницу и три тысяч пехоты на случай прорывов.
  При всей отмороженности дотракийцев, их количествах, нормально подготовленной армии они откровенно уступают. Кхал Нхого при помощи своих советников хоть и придал орде какое-то подобие организованности, до действующих в строю словно единый организм Безупречных им очень и очень далеко. А дотракийцы могут свистеть, улюкать сколько влезет,
  -Это еще что?
  Из дотракийской орды примерно в двух километрах поднялось бесформенное черное облако. С огромной скоростью оно направлялось ко мне. Срочно выхожу из боя, набираю высоту и увожу Горыныча прочь от сражения.
  Рглор знает, что это за дрянь, одно ясно наверняка - ничего хорошего она не несет.
  -Сука ты паршивая!
  Оторваться не получается. Клубящееся угольно-черное нечто стремительно настигает Гоорыныча, несмотря на его маневры. Что же делать? Думай-думай...
  Раз уйти не получается, попробуем атаковать. Вдруг драконье пламя рассеит вражескую магию. Какие у меня еще варианты?
  Когда расстояние между нами сократиось до тридцати метров, я закричал изо всех сил.
  -Огонь!
  Драконье пламя столкнулось со странной чужеродной субстанцией. Между ними словно завязалась ожесточенная схватка. Внезапно облако расширилось и попыталось окутать меня и Горыныча. Все вокруг заволокло чернотой, по телу прокатилось жуткое жжения. Дыхание сперло. Едва не выпустил ремни, за которые держался в полете.
  Я ощутил, как мы стремительно падаем вниз, затем мощный удар. Меня вминает в спину Горыныча и темнота...
  
  Глава 12. Нежданные гости
  
  Прийдя в себя, первы делом открыл глаза и огляделся. Нахожусь в просторной комнате с богатым убранством. Декоративные колонны с рисунками, гобелены на стенах, в горшках стоят пальмы.
  -Жив, нах. -Осматриваю свои руки, покрытые шрамами в виде колдовских знаков. Они нужны для невербального применения заклинания, кипятящего кровь. Сам вырезал. -Точно жив.
  Попробовал встать. Ничего не болит, не тянет, какие-то следы травм отсутствуют, разве что конечности слегка затекли. Выхожу на балкон и вижу внизу город из желого камня. Я в Юнкае. Он не несет следы разрушений и пожаров. Значит, сражение выиграно. Хорошо. Но как умудрился выжить я? Падение с высоты в три четвети километра обернулось бы несовместимыми с жизнью травмами. Или нет? В памяти всплыл Король Ночи, который и не думал помирать, пролетев еще большее расстояние. Выходит, его сила спасла мне жизнь.
  -Очнулся...
  Рядом нарисовалась Элайна, увидев меня на ногах, она испытала заметное облегчение.
  -Долго я провалялся?
  -Шестнадцать дней.
  -Как Горыныч?
  -Мертв.
  -Черт, -слабая надежда увидеть своего питомца живым с треском разбилась. -Так и подумал.
  -Он получил тяжелые внутренние травмы и не мог выжить.
  -Как и я.
  -Когда тебя нашли, ты был еле жив, кости переломаны... -сообщила Элайна. -Страшно было смотреть.
  -Поблагодари Короля Ночи за силу.
  -Поблагодари Нейриса с его исцеляющими ритуалами. Без помощи старика ты, возможно и не выкарабкался бы.
  -А что с дотракийцами?
  -Обратились в бегство. Безупречные и юнкайское ополчение держались храбро, чего нельзя сказать о наемниках.
  -А потери?
  -Наши в общей сложности три тысячи девятьсот два человека, у Юнкая в два с лишним раза больше. Дотракийцев более тридцати тысяч положили. Очень многих ты поджарил на драконе, иначе не видать бы нам победы.
  -Позови Нейриса и Барристана.
  Через десять минут мои помощники прибыли в покои.
  -Рад видеть вас здоровым и на ногах, ваше величество, -сказал Барристан Селми. -Вопреки всему вы живы.
  Нейрис подошел поближе и осмотрел меня.
  -Как себя чувствуете?
  -Немного разбитым.
  -Очень смешно, -скривилась Элайна.
  -Ничего не болит?
  -Нет. Чувствую себя также, как и до падения.
  -А как с подвижностью суставов?
  -Не жалуюсь.
  -Мне пришлось постараться, чтобы зафиксировать ваши переломанные и раздробленные кости правильно.
  -Элайна вкратце рассказала, что без вас я, вероятно, не выжил бы.
  -Выжили бы, сила Короля Ночи подарила вам его живучесть.
  -Вы можете теперь сказать, кто и чем ударил по мне?
  Маг кивнул.
  -Да. Это были итиийцы. Орден Красного Василиска. Кроме них подобное заклинание никто не может сотворить.
  -Что это за заклинание было?
  -Оно связано с тенями, но намного выше уровнем. Недосягаемым для сегодняшних чародеев. Вероятно, в их распоряжении имеются кое-какие знания, доставшиеся от глубоководных, -упомянул Нейрис одну из нечеловеческих рас, некогда населявших этот мир. По предположениям именно водяные выстоили города Асшай, Йин, оставили многочисленные свидетельства своего существования в Эссосе, Соториосе, Вестеросе. Например Морской Трон из черного камня на Железных островах. -И они использовали их, напустив первичную тьму на вас и вашего дракона.
  -Какую гадость они в следующий раз придумают?
  -Никакую, те, кто пытается вызвать к подобным силам зараннее обречены. Людям первичную тьму не обуздать, использовавшие заклинание маги были смертниками.
  -Не все же они погибли. Мог кто-то остаться.
  -Проблема решилась сама собой. До нас дошли слухи, что один из кровных всадников взбунтовася, убил кхала вместе с иноземными советниками, обвинив в использовании темного колдовства. Видимо терпение лопнуло.
  -Кхаласар распался?
  -На дюжину мелких групп, -подтвердил Барристан. -Дотракийцы повернули обратно на север.
  -Не знаю даже, радоваться или грустить... Что сделали с телом Горыныча?
  -Разлагается на улице, где упал, -ответил Нейрис. -Я взял на себя смелость и приказал не трогать дракона до вашего пробуждения. Даже выставил круглосуточную стражу.
  -За что я вас стал ценить, так это за сообразителность. Вы просто молодец!
  -Раз вы можете поднимать людей, крыс, собак, то почему бы не попытаться счастья с драконом? Ни к чему разбраываться ценными ресурсами.
  
  ***
  Распластавшееся посреди улицы переломанное тело Горыныча охраняли три десятка Безупречных. При виде своего питомца на меня накатила грусть, все же я привязался к этому крылатому огнемету. Жалко его терять и уж тем более не хочется превращать его в зомби. Но ради дела это нужно сделать.
  Трупной вони от Горыныча уже почти не исходило, на жаре его тело высохло, заметно ужалось и начало мумифицироваться.
  Приблизившись к павшему товарищу, кладу руку на его морду и взываю к силе льда, или как она там называется.
  В пустых глазницах дракона слабо замерцали синие огоньки и он попытался подняться. Мне удалось наделить ящера жалкием подобием жизни.
  Послышася хруст. Переломанные кости не могли дать дракону надежной опоры, он теперь, судя по всему, не то что летать, даже ходить нормально не в состоянии.
  -Вот говно! Что за день такой!?
  Я отошел на несколько метров и мысленно приказал дракону-вихту подойти ко мне. Опасения оправдались, Горыныч мог лишь неуклюже ползти, загребая по земле поврежденными конечностями. О его использовании в качестве боевой единицы теперь и речи не идет. Или идет?
  С тяжестью на сердце я приказал распилить дракона на части. Голову и часть шеи отдельно, остальные части отдельно. Голову, как показала проверка, можно использовать в качестве мобильного огнеметного орудия. Правда пламя цветом и свойствами изменилось, не такое горячее.
  Все прочее пойдет на продажу, кость и чешуя этих ящеров необычайной ценятся. Ничего не пропадет просто так.
  Я задержался в Юнкае еще на неделю, пополняя потери войск за счет дохлых дотракийцев. Две тысяч или около того вихтов в свое распоряжение заполучил. Со смертью Горыныча количество одновременно поднимаемых трупов снизилось в два раза.
  Вопреки опасениям, контролировать их особо не требовалось, покорно шли, куда ведут, на живых людей в процессе не кидались.
  Что можно сказать в итоге? Война выиграна не в последнюю очередь благодаря моим советам и поддержке, но потери значительные. По-другому, к сожалению, не бывает.
  В конце концов я вместе с армией вернулся Астапор, где нас встречали как и того заслуживают победители. На коне проехал во главе войск до площади Гордости, там зачитал торжественную речь, после чего отправился домой на пирушку. Много хвалебных речей было сказано в мою честь, в честь солдат, про количество выпитого и съеденного даже не вспоминаю. Хоть немного развеялся.
  Через пару дней пошли обычные трудовые будни с горой государственных дел. Охоз в качестве моего заместителя неплохо себя проявил, хотя некоторые его решения, скажем, не очень понравились. Беженцев из Лхазара по сути обратили в рабство, за кусок хлеба они теперь будут работать на полях, рудниках, стройках. Препятствовать я не стал, все равно лхазарян деть некуда, не убивать же их. Лишь распорядился обращаться с ними мягче, никого не калечить, семьи не разлучать.
  Приведенные полчища вихтов разместили в специальных загонах за пределами Астапора, где нежить пробудет до самого отбытия. Этот момент не так уж далек, возможно, даже раньше, чем планировал.
  Неожиданное прибытие высоких гостей стало для меня традицией. Сижу в своем кабинете, работаю с документами и тут появляется Ирри.
  -К нам прибыл гость. Прямо из Вестероса.
  -Кто на этот раз?
  -Он представился принцом Оберином из дома Мартеллов.
  -О, как. Что ж. Не будем заставлять принца ждать, только тщательно проверьте на наличие спрятанного оружия. Этот товарищ такой... с ним нужно держать ухо востро.Ах да, пусть из подвала Безупречные притащат вихта.
  На этот раз я решил изменить традицию и принять принца в рабочем кабинете, а не в обеденном зале. Вскоре на пороге появился высокий мужчина лет сорока. Угрюмое лицо с тонкими выгнутыми бровями и большими глазами, чёрными и блестящими. Густые чёрные волосы с едва заметной проседью, острый слегка крючковатый нос. Еврей какой-то.
  Одет в желтый халат, вышитый многочисленными узорами, стиль дорнийцев чем-то напоминает восточный.
  -Ваше величество, -слегка поклонился дорнийский принц. -Позвольте, вас поприветствовать. Я много наслышан о вас и ваших успехах. Кем я являюсь, наверное, вам уже сказали?
  -Принц Оберин Мартелл. Ваш визит стал для меня неожиданностью, но, надо признать, приятной неожиданностью. Присаживайтесь.
  Оберин вальяжно устроился на стуле.
  -Благодарю.
  -Могу я узнать о цели вашего визита?
  -Все просто. Вы законный король Вестероса, дома у вас остались преданные сторонники, желающие восстановить власть Таргариенов.
  -Дайте угадаю, Простор и Дорн хотят объявить Ланнистерам войну, а затем посадить на Железный Трон нового короля.
  -В целом примерно так.
  -Вы готовы поддержать меня?
  -Из-за разногласий великих лордов страна утонула в крови. Пора положить этому конец. Я уполномочен передать, что Дорн и Простор с вами. Мы готовы помочь в переброске вашей армии на континент. Чем скорее, тем лучше.
  -Вы уверены насчет Простора? Ланнистеры держат Мейса и Лораса Тиреллов в заложниках как гарантию их ненападения.
  -Выступит. Маргери умная девушка, она понимает, что ее брат и отец не жильцы. В независимости от исхода Ланнистеры не пощадят Тиреллов. Отношения между домами испорчены раз и навсегда.
  -Хорошо, допустим. Но какие условия вы поставите передо мной взамен на поддержку?
  -О, боги, я не смею ставить вашему величеству никаких условий. Я могу лишь предлагать и давать советы.
  -Давайте без этих игр, Оберин, -устало говорю я. -Говорите прямо.
  -Маргери Тирелл готова предложить вам свою руку и сердце.
  -Что Дорн будет иметь с этого?
  -Ваш наследник в дальнейшем породнится с нашим домом.
  -Не вижу для этого никаких препятствий.
  -Значит, вы согласны? -Оберин замер в ожидании ответа.
  -Я согласен, но согласитесь ли вы?
  Дорнийца смутил мой ответ.
  -Мое прибытие сюда разве не свидетельствует о том, что Мартеллы готовы заключить союз с Таргариенами?
  -Для начала вы должны понять, с кем имеете дело. Что обо мне говорят в Вестеросе?
  -Вас называют драконьим владыкой, Королем-Колдуном, будто вы пророк огненного бога, умеете воскрешать мертвых и подчинять своей воле демонов.
  -Почти все из этого правда.
  -Не сочтите за неуважение, но я не слишком верю в существование магии, -признался Оберин. -Народу своейственно преувеличивать и искажать истину.
  -Скажите, Оберин, вы на сердце жалуетесь?
  -Нет.
  -Чтоб не получилось, как с Варисом.
  -А что случилось с ним? Паук вроде отправился к вам.
  -Сердце Паука не выдержало, увидев мою верную помощницу. Элайна, дорогая, покажись.
  Заклубился черный дым и перед Оберином возник человекоподобный силуэт. Принц аж со стула подскочил.
  -Держите меня Семеро! Значит не врут!
  Элайна приняла нормальный облик, чтобы окончательно не травмировать психику бедного дорнийца.
  -Не бойтесь, принц, я всего лишь скромная слуга своего короля.
  -Оно и говорить умеет?
  Оберин выпученным глазами смотрит на меня.
  -Не оно, а она. Вы еще армию моих вихтов не видели.
  -Вихтов? Они тоже не сказка?
  -Не сказка.
  -Но вихты вроде за Стеной обитают.
  -Один момент. -Встаю из-за стола и направляюсь к двери, за которой ожидали трое Безупречных с самым первым оживленным мертвяком. Вихта для надежности сковали цепями. -Заходи.
  Ввожу слегка подгнившего, но переставшего чем-либо вонять вихта в кабинет. Принца Оберин того и гляди хватит Кондратий. Но так надо. Пусть лучше перебоится сейчас, чем потом.
  -Смотрите, -втыкаю свой любимый нож в брюхо вихту. Он никак не отреагировал. -Мертвее мертвого.
  -Ваше величество... -выдохнул Оберин. -Приношу свои извинения, но мне нужно выйти на свежий воздух. Немного проветриться.
  -Разумеется, принц Оберин, идите. А Безупречные вас сопроводят.
  Мне ведь не нужно, чтобы он сбежал.
  Через пару часов я подошел к Мартеллу, он стоял на балконе пирамиды, попивал вино из кувшино и задумчиво смотрел вдаль.
  -Как вы, Оберин?
  -Все, что я знал... все представления о возможном... Нет, вообще какая-то бессмыслица... -он повернулся ко мне. -Какие силы вам помогают?
  -Имя этой силы Рглор.
  -Рглор? А почему не Семеро или Старые Боги?
  -Семерых не существует, а вот со Старыми Богами, точнее их посланником, я дело имел.
  -Да уж, придется пересмотреть свои взгляды... То, чему учили в Цитадели полная чушь. Магии не существует, говорили они, все это вымысел невежественных людей...
  -Вы не первый, кто стал свидетелем чуда.
  -Неслабые у вас чудеса.
  -Какие есть, -пожимаю плечами. -Это реальная магия, а не уличные фокусы. Приятного в ней бывает мало.
  -Как вы пришли к этому?
  -Мне было плохо, я заболел. Явилась некая сила, тогда я не знал, что это Владыка Света и предложил послужить ему в обмен на выздоровление.
  -И что... хочет от вас Владыка Света?
  -Хотел. То, что от меня требовалось, я уже исполнил.
  -Не за этим ли вы летали в Вестерос на драконе?
  -Именно за этим. Что именно я там делал вы пока не готовы узнать, но обещаю, со временем посвящу вас. Разумеется, если предложение о союзе в силе.
  -Если отстраниться от чувств и следовать логике, такой союзник как вы очень ценен.
  -Я могу дать вам дополнительные причины работать со мной.
  -И какие же?
  -Исцеление от любых болезеней, увеличение срока жизни в три раза. Ваш брат страдает от подагры, верно? Так вот, вылечить его магией не составит проблемы.
  -Было бы отлично.
  -Но еще больше вы хотите увидеть насаженные на пики головы Ланнистеров, -Оберин ничего не ответил. Ему и не нужно, взгляд говорил четче любых слов. -За то, что с их подачи сотворили с Элией Мартелл и ее детьми.
  -Вы знаете, чего хотят люди, мой король.
  -Давайте сделаем это вместе, -протягиваю Оберину руку. -Сокрушим наших врагов и приведем страну к процветанию.
  Принц на мгновение завис, обычно так не принято делать, но все же пожал руку. И, судя по его реакции, данный жест оценил. Элайна мне давным давно научила как вести себя с дорнийцами. Они будут более расположены ко мне, если показать, что их воспринимают как более или менее равных. Главное, соблюдать четкую грань и не показывать слабости.
  Принц Оберин гостил в Астапоре три дня, за это время мы успели обговорить детали будущего похода в Вестерос, немного узнать друг друга и составить общее мнение о союзнике. Дорниец как личность мне не очень понравился, слишком резкий, высокомерный, склонный к бессмысленному риску и позерству. Сериальный образ вполне верно отразил данного человека. Но вместе с тем дураком назвать Мартелла младшего нельзя, помимо владения мечом он по местным меркам хорошо образован, как никак, обучался в Цитадели. В целом дело с Оберином иметь можно, но с особой осторожностью.
  Дорниец настаивал на отправке в Вестерос в ближайшие два месяца, обещал даже пятьдесят кораблей предоставить, но я установил срок не менее полугода. Моя армия нуждалась в пополнении и дополнительном усилении еще ждал вестей от Мопатиса насчет Золотых Мечей. Оберин поворчал из-за задержки, Ланнистеры не будут сидеть и ждать, пока я вторгнусь в Вестерос. Львы успеют частично зализать свои раны, разобраться с остатками сопротивления в Речных землях.
  В итоге сошлись на срок в шесть-семь месяцев с местом высадки в Солнечном Копье, а не на Драконьем камне. Хоть остров находится совсем рядом с Королевской Гаванью, размещение войск там сопряжено со значительными трудностями - требуется снабжение по морю, где нам активно будет противодействовать вражеский флот. Самый короткий путь, не значит лучший. Я решил изменить стратегию, марш через союзный Дорн, Простор, в которых не будет проблем с прокормом войск, их размещением. К тому же действовать в составе объединенных сил Мартеллов, Тиреллов как-то спокойнее и надежнее.
  Попутно следовало решить проблему с приручением последнего оставшегося дракона. На меня он крысился, Нейриса еще как-то терпел, поэтому вся надежда оставалась на столетнего колдуна.
  -Ваше величество, -однажды обратился ко мне Нейрис. -Я долго работал над этим и теперь хочу с вами поделиться.
  -Чем имено?
  -Две важные вещи. Первое, способ приручить Дрогона.
  -А второе?
  -Ритуал по созданию белых ходоков, -стоило мне только услышать слова Нейриса, как я начал жадно потирать свои ледяные руки. Если затея действительно осуществима, на подходе армия из суперсолдат-некромантов.
  -Вы меня прям заинтриговали, Нейрис. Рассказывайте.
  -Я могу наделить себя теми же особенностями, которыми обладала ваша сестра. Устойчивость к огню, болезням и эмпатическая связь с драконами, думаю, это заставит Дрогона доверять мне
  -Каким образом?
  -Вот тут и загвоздка. Вы вряд ли позволите мне это сделать. Для передачи частицы силы, которая была в Дейнерис, мне потребуется сделать порошок из ее костей. Я не жду, что вы дадите разрешение, все же она ваша сестра, но не сообщить о данной возможности считаю неверным.
  -Много кости нужно?
  -Хватит кисти руки с пальцами.
  -Делайте свои припарки, мое одобрение у вас есть.
  Маг приподнял брови. Видимо не ожидал, что его идея так быстро получит одобрение. А ответ прост, мне и на живую Дейнерис было в общем-то плевать, на мертвую тем более.
  -Да? Точно?
  -Мертвым нет дела до их останков. Спросите Элайну.
  -Ясно, ваше величество.
  -А что там с белыми ходоками?
  -Изучив и сопоставив как следует имеющиеся факты, я пришел к выводу, что мы в принципе сумеем повторить ритуал. Порядок расположения камней на капищах детей леса знаем, способ проведения трансформации знаем, заколдованный кинжал из обсидиана у нас есть, куда его втыкать тоже известно. В довершение всему вы несете в себе часть силы Короля Ночи, а он, с ваших же слов, вообще умел проводить инициацию простым прикосновением.
  -Как вы оцениваете вероятность успеха?
  -Не попробуем, не узнаем. Главное, подобрать людей, которые будут безоговорочно преданы вам.
  -Безупречные будут в самый раз. Смысл их жизни в служении, другого они и не желают. Господам стоит отдать должное, вылепили почти идеальных биороботов.
  -Биороботов? Что это значит?
  -Они с неполноценной личностью... Так когда мы можем приступить? Сегодня вечером у меня все равно особых дел не запланировано.
  -Значит вечером, ваше величество.
  Проводить эксгумацию трупа дело малоприятное. Тело Дейнерис было закопано в саду на глубине чуть более метра. Более, чем за год пребывания в земле от мягких тканей мало, что осталось. В раскопанной могиле лежал скелет четырнадцатилетней девушки с раздробленным черепом. Глядя на останки Дейнерис, я абсолютно ничего не испытывал. Умерла и Рглор с ней. Кто она мне? Да никто, персонаж из вымышленного мира. По крайней мере последние месяцы своей жизни Мать Драконов не страдала от побоев и издевательств братца-полудурка.
  -Я сделаю все быстро, -сказал Нейрис, доставая пилу для костей из сумки. Тридцать секунд и у кисть левой руки покойницы отделена от прочих останков. -Больше мне и не понадобится.
  -Закапываем.
  Мы с Нейрисом занимались подобным кощунством, с точки зрения многих других людей, под покровом ночи. Чем меньше народу знает об этом, тем лучше.
  К проведению ритуала мой учитель по колдовству подготовился зараннее, осавалось только достать последний ингридиент. Пол лаборатории разрисовал магическими знаками, курились благовония, сделан широкий круг из зажженных свеч, в его центре стояла жаровня с огнем.
  Нейрис быстро очистил отпиленную кисть от остатков мышц, сухожилй, а затем раздробил. Взяв чашу с костным порошком, маг встал у жаровни.
  -Там на столе открыта книга с заклинанием. Читайте.
  Страницы толстого фолианта были исписаны текстом на асшайском языке, к счастью, правильно читать и даже кое-что понимать на нем я успел обучиться. По меркам колдунов этого мира мой уровень в магии не то, чтобы зашкаливающе высок, но чуть выше среднего. Повезло с учителями и волшебными источниками.
  Намеренно растягивая гласные и и придавая специфический шепелявый акцент некоторым согласным звукам, я монотонно повторял написанный на странице текст. Интонация, произношения очень важны, иначе заклинание в лучшем случае не сработает или сработает не так, как нужно.
  Помню один из уроков по демонологии, когда я допустил ошибку и начертил сдерживающие знаки в неправильной последовательности. Демон вырвался за пределы круга и устроил переполох в пирамиде, круша мебель, интерьеры и пугая слуг. К счастью Элайна сумела изловить мелкого крылатого пакостника и бесследно рассеять, выпив досуха.
  Повеяло холодом, отбрасываемые на стенах тени как-то странно начали себя вести. Очертания предметом поплыли. В этот момент Нейрис высыпает костный порошок в жаровню. Яркая вспышка зеленого пламени, ужасающий грохот, ударная волна отбрасывает меня и Нейриса к стене. Все-таки жахнуло...
  
  ***
  Пришел в себя я от того, что Элайна хлопала призрачной рукой по моей щеке. Рядом суетились Безупречные и слуги с факелами, разбирая завалы из перевернутых, переломанных столов, шкафов, сундуков.
  -Очнулся?
  -Да.
  -Как ты?
  Прислушался к ощущениям, ничего не болит, руки и ноги вроде целы и шевелятся. Разве что в ушах немного звенит.
  -Слегка контужен.
  -Что это значит?
  -Я почти не пострадал, насколько могу судить.
  -Что у вас тут стряслось? -Элайна не быа в курсе нашей с Нейрисом затее, поскольку занималась разведывательной миссией в городе. Выискивала недобитых Сынов Гарпий, подслушивала разговоры подозреваемых.
  -Покойник рванул.
  -Какой еще покойник? Объясни нормально. Почему среди всего этого хлама мы нашли Дейнерис?
  -В смысле нашли Дейнерис?
  -Живую, голую и без сознания.
  Давно я не впадал в откровенный ступор. Элайна так пошутить решила?
  -Издеваешься, что ли?
  -Просто хочу понять, как вам удалось ее вернуть с Нейрисом.
  -Рглор тебя подери! Ее уже не вернуть. Кстати, что с Нейрисом?
  -Оторвало руку, сильные ожоги. Ему не помешает исцеляющий ритуал, иначе помрет.
  -Едрить твою! -ищу среди кучи хлама свой волшебнй нож. -Веди к Нейрису.
  -Погоди, -Элайна поднимает с пола оторванную по локоть взрывом руку Нейриса. -Это не забудь.
  -Точно.
  Прислуга перенесла колдуна в его покои, сняла одежды и уложила в спальне. Выглядел Нейрис не очень. Голова, лицо, шея, грудь, голова сильно обгорели. Как минимум ожоги третьей, а местами четвертой степени. Без сверхъестественной скорой помощи, вероятно, не жилец. Мда, неопалимым он точно не стал, как планировалось.
  Спешно подгоняю оторванную руку обратно. Опыты с исцелением показали, что вырастить новые части тела нельзя, однако приживить старые, если они не протухли, вполне возможно.
  По спальне заплясали тени. Я несколько минут монотонно напевал слова заклинания, пока шел сеанс лечения.
  Улучшения наметились сразу. Ожоги слегка зарубцевались, дыхание и пульс Нейриса стали более ровнымми. Оторванная рука надежно сцепилась с остальным телом. Конечно, хватит и одного сеанса, но я не жадный, к тому же Нейрис мне нужен здоровый. Пока же я оставил мага поправляться под присмотром слуг. Пора разобраться с оживленной Дейнерис или кого там выплюнул огонь...
  Мою так называемую сестру разместили в ее же комнате. Она мирно спала на кровати, укрытая шелковым покрывалом. У входа на непредвиденный случай дежурил десяток Безупречных. Молодцы, сообразили, что под обликом знакомых им людей могут скрываться совсем иные личности.
  -Очень странно.
  -Что именно? -спрашивает Элайна.
  -Она лет на пять старше той Дейнерис, которая погибла. Ты не обратила на это внимание?
  Тень пожимает плечами.
  -Ваши с Нейрисом опыты несут столько странностей, что со временем перестаешь придавать им какое-то значение.
  Я действительно находился в тупике.
  -Мы совсем не это собирались сделать.
  -Вы не Дейнерис возвращали?
  -Нет. Мы хотели сделать Нейриса таким же неопалимым, чтоб Дрогон его не шугался. Но что-то пошло не так...
  -Не так?
  Фиолетовые глаза с недоумением уставились на меня и Элайну. Это была Дейнерис, но в то же время не совсем она. Девочка малость повзрослела.
  -О, очнулась.
  -Визерис!? Но как? Ты же умер! Где я? В загробном мире?
  -Нет, ты жива. Но я удивлен не меньше твоего, дорогая сестрица. Или кто ты там такая?
  -Я Дейнерис Бурерожденная, Мать Драконов... -на автомате начала перечислять она свои титулы. Я ее прервал:
  -Объясни мне. Как получилось, что ты находишься здесь живая, да еще старше своего возраста лет на пять?
  Дейнерис нахмурилась.
  -Что происходит?
  -Я как раз пытаюсь это выяснить. Тебе лучше должно быть известно. Какие твои последние воспоминания?
  -Иные во главе с Королем Ночи осадили Королевскую Гавань... Нам ничего не осталось, кроме как дать им последний бой, а потом подорвать дикий огонь. Я лишь помню, как в последний миг меня поглотило зеленое пламя.
  -Странные вещи говоришь.
  -Может все же скажешь, где я нахожусь?
  -В Астапоре.
  -Как я могла оказаться в Астапоре? И почему ты жив?
  -Какой по-твоему сейчас год?
  -305 от Завоевания Эйгона.
  -Нет, сейчас лишь 301.
  Дейнерис сильно шокировало услышанное. А меня не очень, картинка складывалась. Похоже, мы с Нейрисом вытянули драконью королеву из другой временной линии. Теория о множественной реальности лишь подтверждается. И что мне с ней делать? Самый подходящий вариант - убить, объявив очередным подосланным убийцей, благо из-за двух предыдущих случаев вопросов не возникнет. С другой стороны драконьи наездники на дороге не валяются.
  Нет, риск слишком велик. Эта версия Матери Драконов уже вполне сформировавшаяся женщина, источающая вокруг себя властность. Даже из первого разговора видно. Она запомнила Визериса как истеричного недоумка и наверняка при необходимости будет готова прикончить. У нее нет союзников? Не беда. Мопатис, Мартеллы, Тиреллы и прочие глубокомысленно почешут репу, да переключатся на сестру павшего Короля-Колдуна. Какая разница, кого из Таргариенов поддерживать?
  Впрочем, с убийством пока подождем. Пока Дейнерис номер два пребывает в растерянности, непонимании и не представляет угрозы. Мне интересно побеседовать с ней.
  -Значит год 301. Я вернулась во времени, -дошло, наконец, до драконьей мамаши. -Получается... я могу все исправить. Визерис, наша главная угроза Иные за Стеной! С наступлением зимы они пойдут на юг во главе орды мертвецов!
  -Расслабься, я с ними разобрался.
  -Разобрался? Как?
  -Прикончил Короля Ночи.
  -Его нельзя ничем убить. Обсидиан, валиийская сталь, дикий огонь, драконий огонь... все бесплолезно. Эйгон, Бриенна, Клиган, Берик и многие другие погибли, пытаясь уничтожить предводителя Иных.
  -Значит среди не было того, кто бы хорошо владел магией крови. Хотя нет был. Мелисандра должна была дать пару дельных советов.
  -Она не знала верного способа убить Короля Ночи.
  -Скорее просто не сообразила.
  -Откуда ты про Мелисандру знаешь? Почему вообще жив? Мне нужны ответы.
  -Дай угадаю, в твоей истории я примерил золотую корону из рук кхала Дрого.
  -Да. Бред какой-то
  -То было в твоем времени, здесь история пошла другим путем. В один момент я изменился и перестал быть тем придурошным истеричным Визерисом, какого ты знала у себя. В конечном счете, Мать Драконов здесь не получила столько широкую известность в отличие от Короля-Колдуна, Освободителя.
  -Ты сказал, я мертва здесь.
  -Более года.
  -Как?
  -Сыны Гарпии, но я с ними разобрался.
  Дейнерис усмехнулась.
  -С ними нельзя разобраться, у меня не получилось в свое время.
  -Не хочу хвастаться, но, кажется, из меня правитель получается куда более грамотный.
  Неопалимая уставилась на меня, судя по ее выражению, заметила что-то необычное.
  -На что смотришь?
  -Твои глаза другие.
  -Стали такими после убийства рогатой сосульки.
  -Так как ты его убил?
  -Живучий гад был. Я его и драконьим пламенем пытался сжечь, сбрасывал с высоты, резал обсидианом. Но помогло заклинание, вытягиващее жизненные силы из жертвы.
  -Значит, ты покончил с Иными раз и навсегда?
  -Это навряд ли. Скорее отстрочил их нашествие, может даже до следующей зимы.
  -Значит, шанс есть.
  -Есть, не переживай.
  Воцарилось недолгое молчание. И я, и Дейнерис пытались как следует осмыслить произошедшее.
  -Значит, ты скоро поплывешь завоевывать Вестерос?
  -Примерно через полгода.
  -Раньше, чем я.
  -Почва для вторжения практически готова. Армия есть, флот есть, поддержкой союзников заручился.
  -Кто у тебя союзники?
  -Дорн с Простором уже на моей стороне. На днях приезжал принц Оберин. Пять тысяч солдат выделит Волантис. Добавь к этому ресурсы Иллирио Мопатиса, который работает над переманиванием Золотых Мечей.
  -Да, у тебя все по-другому складывается. У меня столько вопросов, но я даже не знаю, с чего начать...
  Вытягиваю из ножен асшайский нож. Пора покончить с дражайшей сестренкой. Дейнерис заметно напряглась, увидев, как я достал колющий предмет и приблизился к ней.
  -НЕТ!!!
  Из стоящей на столике свечи донееся шепот Рглора. Кажется, услышал его только я. Ну, что ж, нет так нет. Идти против начальства я не рискну, себе дороже выйдет. Значит, придется драконью королеву оставить в живых и налаживать с ней отношения.
  Как же теперь выкрутиться из неудобной ситуации? Она не станет мне доверять если поймет, что я хотел ее прирезать. Придумал.
  -Вот, -протягиваю ножик Дейнерис. -Взгляни.
  Она берет его в руки и без особого интереса разглядывает.
  -Зачем мне нож?
  -Эта вещица помогла одолеть Короя Ночи.
  -Где ты ее достал?
  -У Мирри Маз Дуур забрал, а затем заставил обучить меня магии.
  -Ей нельзя доверять.
  -Не важно, ее давно нет в живых. Ты ее и убила, натравив дракона, несмотря на мой наказать не трогать ведьму.
  Дейнерис вскочила с постели, вспомнив про своих ''детей''.
  -Я хочу увидеть их.
  -Драконов?
  -Да.
  То, что с ними здесь произошло, асбестовой девочке очень не понравится.
  -Как бы тебе помягче объяснить. Из трех драконов остался лишь один, да и тот неохотно к себе людей подпускает.
  В глазах Дейнерис появились маленькие слезинки.
  -Как они погибли?
  -Горыныч... тьфу Дрогон вместе со мной попал под магические облако, дело довершило падение с высоты. Рейгаля еще раньше забили Сыны Гарпии, когда он пытался тебя защитить. Остался Дрогон, ой нет, Визерион... я совсем запутался. Тут они названы немного не так, как в твоем времени. Красного я забрал себе и назвал Горынычем, желтый стал Дрогоном, а зеленый Рейгалем.
  Про то, что из Горыныча, ее любимца кстати, я сделал лучше пока не говорить. Дейнерис не настолько прагматична и цинична как я.
  -Хотя бы один жив...
  -В твоем времени все погибли?
  -Всех сразили белые ходоки, а затем подняли в качестве вихтов.
  -Я хочу услышать все, что там произошо во избежание допущенных вами ошибок.
  -Главная ошибка состояла в отсутствии сплоченности и нежелании верить в приближающуюся угрозу. А ведь Дозор предупреждал о странностях за Стеной задолго до смерти узурпатора Баратеона.
  -Как белые ходоки прорвались через Стену?
  -Обошли ее. Зима выдалась необычайно холодной, льды сковали море аж до островов Трех Сестер.
  -А первого дракона когда ты потеряла?
  -В битве за Винтерфелл, Визериона убило ледяное копье.
  Стоит сделать пометку на будущее. События не везде полностью совпадают с известными мне вариантами. Или просто здравый смысл победил бред телевизионных сценаристов, который начал твориться ближе к концу истории?
  -Опиши ход войны в общих чертах от начала и до конца.
  Дейнерис вздохнула.
  -Иные прошли по льду через Тюлений залив. Сперва опустошили остров Скагос, пополнив свои ряды новыми солдатами, а затем, вероятно, разбили армию на несколько групп и направились в Вестерос. Почти одновременно произошли нападения на Последний Очаг, Кархолд, Дредфорт, немногим удалось уйти. Именно благодаря выжившим Винтерфелл успели известить о надвигающейся угрозе.
  -Почему не послали воронов?
  -Бран говорил, что белые ходоки способны как-то воздействовать на воронов, что те падают замертво.
  -Ясно, что с Винтерфеллом?
  -Девять дней шла осада. Так долго замок продержался благодаря моим драконам, но белые ходоки тоже оказались не глупцами. Я периодически подлетала к армии мертвых, пыталась сжечь их столько, сколько смогу, на свой страх и риск. Там Визериона и сразили ледяным копьем.
  -Как события развивались после падения Винтерфелла?
  -Я вывезла на драконах кого смогла... жалкие два десятка человек. Мы отправились в Белую Гавань, откуда с остатками армий Севера отступили к Перешейку. Надеялись там удержать оборону.
  -Судя по всему, не очень успешно.
  -Белым ходокам даже не пришлось штурмовать Ров Кайлин, они просто прошли по болотам, заморозив их. Пока северяне и мои войска сидели у Рва, мертвые разорили Сероводье с окрестностями и осадили Близнецы.
  -Получается, вы оказалсь в тылу у армии Иных.
  -Да, пришлось возвращаться к Белой Гавани. К счастью крупных скоплений вихтов на пути не попалось, там и закрепились. Мы начали пербрасывать войска к Королевской Гавани на имеющихся кораблях.
  -Кто к тому времени сидел на Железном Троне?
  -Никто. После взрыва септы Бейлора, устроенного Серсеей с помощью дикого огня, в Королевских землях началась смута.
  -А сама Серсея?
  -Серсею вместе с Цареубийцей и Горой растерзала озверевшая толпа фанатиков. Эта дура уничтожила почти всю высшую знать, страна осталась без руководства и быстро скатилась в пекло. Моим войскам и северянам было не трудно взять Королевскую Гавань, навести там относительный порядок. Я получила Железный Трон почти без боя.
  -Остальные лорды чем в этом время занимались?
  -Пытались оказать сопротивление. Не очень удачно. Из-за предыдущей войны армии были обескровлены, земли разорены. За пятьдесят дней ходоки опустошили Речные земли с Долиной, после пришла очередь Запада, Простора и королевских владенийю
  -Я думал, Долину просто так не взять.
  -С оживленным драконом Иные щелкали замки как орехи. Неприступных укреплений для мертвых больше не было.
  -Вы пытались перейти в наступление?
  -Разумеется, мы с Эйгоном воспользовались передышкой, которую дали ходоки, пока разбирались с Долиной и Речными землями. С Драконьего камня привезли много обсидиана, было сделано достаточно оружия против Иных. В армию призваны все, кто способен держать оружие вплоть до женщин с юношами.
  -Значит Сноу командовал армией?
  -По сути да, все, кто к тому времени остался даже не пытались возражать. Он разработал план, благодаря которому можно было бы переломить ход войны. Согласно замыслу мы должны были заманить ходоков к деревне Белый Шиповник, а потом разом сжечь их диким огнем. Под землей прикопали тысячи сосудов с диким огнем на одинаковом расстоянии друг от друга, саму землю тоже пропитали этой жидкостью. Одна искра и пекло показалось бы студеной бездной...
  -Что пошло не так?
  -Мы недооценили размеры орды. Иные за счет жителей Севера, Речных земель и Долины увеличили свои ряды раз в десять. Никто даже близко не мог оценить размер полчищ. В битве у Белого Шиповника ходоки потеряли десятки тысяч вихтов, но эти потери для них оказались слабым уколом. Эйгону и мне пришлось вступить в бой. На том поле пал еще один дракон вместе с двумя третями нашего войска. Вихты нас окружили и буквально затопили своими телами.
  -Король Ночи на мертвом Визерионе был на той битве?
  -Да, из-за них погибли Эйгон с Рейгалем, -грустно сказала Дейнерис номер два. -Тогда я поняла, что война проиграна. Остатки наших сил отступили к Королевской Гавани.
  -Почему туда, а не скажем в Простор, Штормовые земли, Дорн?
  -Чтобы можно было уплыть морем в случае полного поражения. Живым нужен отдых, еда, мертвым и их хозяевам подобные слабости неведомы, они способны двигаться беспрерывно. У врага преимущество в маневре. Если бы мы двинулись на юг, ходоки нас бы нагнали и перебили. Я решила не рисковать и попытать удачи в Эссосе.
  -Как так получилось, что тебе пришлось взорвать себя вместе со столицей?
  -Мои драконы, находясь под властью Иных, сожгли все корабли в порту, не давали подойти другим близко. Гавань оказалась в полном окружении. При обороне погиб мой последний... Дрогон. Мне ничего не оставалось, кроме как отдать приказ сжечь все. Не находишь ироничным, дочь Безумного Короля сделала то, что не сделал ее отец. Я убила полмиллиона человек...
  -Тебя никто не пытался остановить?
  -Нет, люди предпочли сгореть в диком огне, а не пополнить собой ряды армии ходячих покойников.
  Беру Дейнерис за руку. Надо показать, что я с ней.
  -Здесь мы такого исхода не допустим.
  -Ты совершенно не похож на Визериса, которого я знала.
  -Жизнь заставила измениться.
  -Я хотела бы немного отдохнуть. Не оставишь меня?
  -Разумеется.
  Выйдя из покоев Дейнерис, я обратился к страже из Безупречных.
  -Это действительно моя сестра. Владыка Света дал ей новую жизнь. Так что она не опасна, но все равно поглядывайте за ней. Вдруг решит из окна выпрыгнуть или вены порезать, мало ли. Ясно?
  -Да, мой король, -откликнулся командир стражи.
  Я с Элайной вернулся в свои апартаменты
  -Ты ведь хотел ее убить, так? -спросила Элайна.
  -Так. В дальнейшем она станет опасна для меня, я конечно не отказался бы от лишнего драконьего наездника, однако перспектива получить от нее нож в спину не прельщает. Эта Дейнерис уже не ребенок, а женщина со своими устоявшимися взглядами. Рискну предположить, ради Железного Трона она не побрезгует пустить в расход даже своего брата.
  -Почему передумал?
  -Я не передумал, это Рглор меня остановил. Уж ему перечить я точно не стану.
  -Интересно, зачем она могла ему понадобиться?
  -Сейчас и выясним, -подовигаю к себе свечу. -Владыка, прошу, отзовись. Мне нужен твой ответ. Чем для тебя важна Дейнерис из параллельной реальности?
  -ВМЕСТИЛИЩЕ...
  -Вместилище для кого? Для тебя? Хочешь воплотиться в мире людей?
  -ДЛЯ ТЕНИ...
  -Для Элайны? Серьезно!? Ты специально устроил перемещение?
  -СЛУЧАЙНОСТЬ... ИЛИ НЕТ...
  -То есть, все-таки, кто-то помог ей сюда переместиться.
  -С ТОЙ СТОРОНЫ...
  -Офигеть можно.
  -РИТУАЛ... КАК МАЯК...
  -Спасибо за разъяснение. Коротко и ясно. Конец связи. -Элайна туда-сюда расхаживала по комнате, пребывая вне себя от радости. Еще бы, ее обременительное бестелесное существование может вскоре завершиться. -Ты рада, дорогая моя?
  -Еще бы.
  -Но придется подождать.
  -Подождать? Чего ждать!?
  -Сейчас слишком много опасностей, давай вселишься в нее, когда дела немного устаканятся. Без твоих способностей мне не обойтись никак. В конце концов, Дейнерис никуда не денется.
  Элайна опустила голову.
  -Да, ты прав... просто чувства на мгновение вскружили голову.
  -Бывает, я тебя не виню. Ты и так сделала очень многое.
  -Владыка оказался щедр, -сказала тень. -Я думала, на моем освобождении все кончится.
  -Думаю, это задаток для следующей работы.
  -И какой?
  -Хотел бы я знать. Рглор, видно, заинтересован в моем восшествии на престол.
  -И я стану твоей королевой!
  -Императрицей. Мы будем строить империю. Если я к тому времени не подавлюсь семечкой.
  
  Глава 13. Лед и пламя
  
  Тайвин Ланнистер очень внимательно смотрел на иноземца из очень далекой страны, И-Ти, который прибыл в Королевскую Гавань. Богатая одежда, которую обычно носят знатные горожане в Вестеросе, но вот внешность сильно выделялась. Узкие миндалевидные глаза, тонкий нос, губы. Он был брит налысо, не считая косы длинной в фут с черными волосами, растущей из макушки. Нельзя было даже точно определить возраст чужака, настолько непривычно он смотрелся. Но Тайвину стало ясно почти сразу, гость человек серьезный и за его спиной значительное количество прожитых лет
  -Значит, хотите предложить свою помощь?
  -Вы абсолютно правы, лорд Тайвин, -на хорошем андальском ответил Менго Хар. -Именно за этим я и мои люди прибыли сюда. Оказать короне любую возможную поддержку в войне с Таргариенами.
  -Позвольте уточнить, господин Менго, -заговорил Тайвин. - Что вы будете иметь с этого? В чем ваша выгода?
  Менго хитро прищурился.
  -Будущее.
  -Будущее? -переспросил королевский десница. -Можно поточнее?
  -Наши прорицатели вполне четко увидели не столь отдаленное будущее. Если Короля-Колдуна не остановить сейчас, то горе всем живущим. Он захочет покорить весь мир, истребит каждого, кто посмеет выступить против.
  -Я не верю в пророчества.
  -А зря, -Менго махнул рукой и чернильница на столе изумленого Тайвина взлетела в воздух. -Магия открывает такие возможности, котоые сложно вообразить. Вестеросе и в большей части Эссоса она умерла, но ее реально использовать, если знать способ. Подумайте хорошо, лорд Тайвин, что вы сможете противопоставить драконам, армиям оживленных мертвецов?
  -Несмотря на все ухищрения Визерис Таргариен остается смертным человеком. Его можно убить.
  -Даже у нас пока не получилось. Мы пытались натравить на Астапор дотракийцев, но итог вы знаете. Табунщиков разбили, а Король-Колдун пребывает в полном здравии. И это после одного очень мощного заклятья, для создания которого многие наши мастера пожертвовали собственными жизнями.
  Слова чужеземца заставили Тайвина хорошенько призадуматься. Действительно, что может корона, находясь по уши в долгах, с восставшими вассалами по соседству? Страна не оправилась от Войны Пяти Королей, а на горизонте маячит новый враг. Силы Дорна, Простора и Таргариена, если станут действовать правильно, вполне смогут разбить поредевшие войска Западных и Речных земель. На помощь Болтонов надеяться не приходится, у северян своих внутренних проблем хватает.
  -Какую конкретно могут оказать помощь вы и ваши люди?
  -Сообщать о передвижениях вражеских войск, используя лишь чашу с водой. Приготовить снадобье, способное сделать ваших солдат сильнее в три раза, нечувствительными к боли и ранениям. Дать вам защиту от теней-убийц, в данном случае это тот самый черный демон, обративший в бегство армии работорговцев под стенами Астапора, а затем вырезавший часть знатных семей Юнкая.
  Тайвин всегда был закоренелым скептиком, никогда не верил в богов, пророчества, магию, но в последнее время убеждения главы дома Ланнистеров пошатнулись. Пределы возможного, оказывается, гораздо шире, чем считалось раннее.
  -Допустим, я дам свое согласие. Какую плату вы хотите взамен?
  -Нам не нужно ваше золото. Мы действуем исходя из собственных интересов, пытаемся остановить врага пока он еще достаточно уязвим. Как только Таргариен будет побежден, мы покинем вашу страну и больше вы нас не увидите.
  -Вы действуете от имени своего императора, Менго?
  -Визит неофициальный, однако его божественное высочество дал Ордену Красного Василиска благословление на великую миссию.
  -Что ж... -заключил Тайвин. -Времена сейчас трудные, союзников выбирать не приходится. Я согласен принять вашу помощь.
  -При всем уважении, лорд Тайвин, его величество Томмен I не будет против?
  -Уверяю вас, господин Менго, его величество Томмен I не будет против. Король обязательно прислушается к советам его десницы.
  
  ***
  Должен признать, возвращение Дейнерис оказало положительную роль на общественное мнение. Значит, Владыка по-прежнему благоволит Королю-Колдуну. А то среди красных жрецов и их паствы после моей миссии за Стеной понемногу начались опасные разговоры. Элайне даже пришлось устранить парочку самых непримиримых фанатиков, подстроив несчастные случаи. Один подскользнулся на ступеньке и пробил себе череп, второй по неизвестной причине скончался в постели.
  Саму Дейнерис к общению со знавшими ее людьми пока не допускал. Нужно подготовить Маман Драконов к этой реальности. В последний раз показал скелет Дейнерис-1, никакого временного парадокса к счастью не возникло.
  Пришлось потом сестренку долго успокаивать.
  Сегодня предстояла экскурсия за город на особо охраняемый объект.
  На пустыре за высоким частоколом находились загоны с поднятыми мной вихтами. Дейнерис номер два лучше сразу подготовить к наличию нежити на нашей стороне.
  -Открывайте ворота!
  Безупречные отодвинули деревянные запоры. От увиденного за оградой сестренке стало не по себе. Утрамбованные словно сельди в бочке вихты, пребывающие в оцепении. Пребывание на жаре сказалось на состоянии мертвецов не лучшим образом, они превратились в высушенные, местами объеденные воронами, насекомыми мумии.
  -Кошмар какой-то...
  -Теперь веришь? Мои слова про частицу силы Короля Ночи далеко не просто слова.
  -Ты стал тем, против чего мы в том времени сражались.
  -Начнем с того, что я не желаю истребить большинство живых, а оставшихся обратить в рабство. Несмотря на некоторе изменения, я остаюсь таким же смертным человеком.
  -Как же ты тогда пережил падение с дракона и насланные темные чары?
  -Я стал чуть более живучим. Но Нейрису пришлось собирать меня по кусочкам.
  Я махнул Безупречным рукой и те закрыли ворота.
  -Мелисандра говорила, что ходоки являются слугами Великого Иного, которому противостоит Владыка Света. Ты же рассказываешь, будто Владыка Света на твоей стороне.
  -Великого Иного не существует. А Рглор не бог огня, а всего лишь могущественный демон. Белые ходоки служат только себе и своим интересам.
  -Да-да, хотят перекроить мир под себя. Я уже слышала.
  -В Иных, если посмотреть внимательнее, нет ничего особо страшного и загадочного. Они похожи на отбившихся от рук, одичавших цепных псов. Вот и вся правда. Не забивай себе голову чушью про борьбу льда и пламени, великие предназначения.
  -Тогда почему меня кое-кто считает Азор Ахаем? Почему в древних пророчествах говорится обо мне? Откуда исходят мои силы управлять драконами и нечувствтельность к пламени?
  -Пророчествам нельзя полностью доверять. Слишком туманны и раплывчаты, люди имеют свойство выдавать желаемое за действительное. Я не отрицаю, что можно видеть будущее, однако оно очень изменчиво. Нет никакой твердой предопределенности. Взять твое время, где согласно пророчеству тьму и смерть победит Азор Ахай. Каков результат? Предсказание не сбылось, вы у себя проиграли. А что произошо тут? Азор Ахай погиб раньше времени, а его работу выполнили какой-то колдун недоучка с ножиком и потусторонняя тень-убийца.
  -Может, ты и прав.
  -Я стараюсь смотреть на мир рационально, принимать во внимание факты, пользоваться логикой. Очень помогает.
  -У меня складывается ощущение, что ты свалился сюда также, как и я, -покачала головой Дейнерис, не подозревая, насколько права. -Вообще ни капли не похож на себя из моего времени.
  -Реальность множественна. Помнишь? В одном варианте события сложились так, в другом совсем иначе.
  -Я разговаривала с Ирри и Дореа, -видимо кто-то нарушил запрет на посещение. Ой и влетит им. -Они мне сказали, что до припадка ты был таким же истеричным ничтожеством, которым я тебя запомнила.
  -Ну, и?
  -Давай будем честны. Человек не может вот так сильно измениться за один день. Прежний ты ничем кроме выпивки и доступных женщин не увлекался, но тут внезапно начинаешь производить впечатление какого-нибудь архимейстера из Цитадели, сыплешь знаниями, фактами, умными фразами, которые обычный человек и понять не в состоянии.
  Ума и догадливости у нее не отнять. Раскусила, чертовка. Однако я не собираюсь перед ней раскрываться.
  -Последние пару лет я много учился.
  -Тот объем знаний, которыми обладаешь ты накапливают десятилетиями. Так не бывает.
  -Что ты хочешь от меня услышать?
  -Кто ты такой? На самом деле.
  -Твой брат из другого времени.
  -Знаешь, что я думаю? В голове Визериса поселился кто-то другой, более умный и дальновидный.
  Прикинусь валенком и буду косить под дурачка.
  -Интересно. Что тебя натолкнуло на такие мысли?
  -Бран Старк умел вселятьтся в тела зверей и птиц. Почему бы не проделать подобное кому-то еще, но с человеком?
  Глубокомысленно смотрю вдаль, типа раздумываю над ее словами.
  -Даже если и так, моя память дырявая как сито. Что-то помню, что-то нет. Сам в первые дни гадал, кто я. Визерис из рода Таргариенов или кто-то другой. В моей голове появились знания, которых до припадка не было. Больше я сказать ничего не могу.
  -Не можешь в смысле не хочешь?
  -Не могу значит не могу, поскольку у меня нет точного ответа. Даже если я другой человек в теле Визериса, это что-то меняет? Ты хотела бы возвращения прежнего брата?
  -Нет.
  -Тогда прими меня таким, каков я есть, и пойдем завоевывать Семь Королевств.
  Хорошо завернул, кажется, туловище Элайны прониклось моими словами. До поры, до времени.
  -А что будет потом? Какие у тебя планы на Вестерос? Просто сесть на трон и упиваться властью?
  -Нет, у меня есть четкая цель, планы будущих реформ. Я хочу превратить Семь Королевств в крепкое централизованное государство.
  -Наши предки за триста лет не сумели, думаешь ты справишься?
  -У нас времени будет больше, чем триста лет.
  -Люди столько не живут.
  -Зато белые ходоки живут. Думаю, переняв их силу, живучесть, мне досталось и их долголетие.
  -Неплохо.
  -Какие у тебя были планы в своем времени?
  -Построить мир лучший, чем он был тогда и сейчас.
  -Конкретнее.
  -Я хочу сделать так, чтобы сильные больше не угнетали слабых. Не было нищих и голодающих
  -Наивная мечта. В нынешнх реалиях подобное не построить.
  -Главное, желание.
  -Напомни, что вышло в итоге твоего правления в заливе Работорговцев? Ну, поубивала ты господ, освободила рабов. Лучше стало? Торговля, ремесла пришли в упадок, начался голод. Вчерашние рабы просто не знали, что делать с полученной свободой. Нельзя вот так рубить с плеча.
  -У тебя получилось лучше?
  -Представь себе, да. Захватив Астапор, я не поперся дальше на север, решил обосноваться здесь. Безупречные не допустили беспорядков, грабежей. Собственность господ я сразу прибрал себе, создал правящий совет, переманил на свою сторону часть местных купцов, поделившись с ними частью конфискованных ценностей и предоставив особые права. Например ввоз товаров по сниженной пошлине. Конечно, все проблемы не решил, но катастрофы избежать удалось.
  -Куда определил освобожденных рабов, которые не знали, что делать дальше?
  -Кого на рудники, кого на поля, стройки, часть пополнила ряды моих войск. Их Безупречные хорошо натаскали. У меня жесткая дисциплина.
  -Те, кто трудится на рудниках и полях отправились туда добровольно?
  -Добровольно-принудительно.
  -Это как?
  -Они могли отказаться от переезда на новое место работы, но в таком случае пусть выживают самостоятельно. А так их хоть кормят.
  -Получается, отмена рабства лишь видимость, -недовольно сказала Дейнерис. -Люди по-прежнему страдают.
  -Боюсь, Дени, ты не понимаешь, что рабовладельческий уклад у гискарцев не изменить. Они этим тысячи лет живут, даже Валирия не смогла заставить местных полностью забыть свои традиции и культуру. Мы тут чужаки. Тем более через несколько месяцев отплываем.
  -Я давно хотела спросить... тебе доводилось иметь дело с Младшими Сынами?
  -Конечно, сначала они сражались против меня, потом мы вместе сражались против дотракийцев.
  -Тебе не доводилось встречать Даарио Нахариса?
  Доводилось еще как, я же приказал его казнить. Но тебе, разумеется, правды не узнать.
  -Вроде пересекались один раз
  -Он жив?
  -Понятия не имею. Когда я ездил в Юнкай, среди правящего совета данного человека не видел.
  -Значит мертв, -печально молвила Дейнерис. -Жаль.
  -Ты же вроде со Сноу... ну, сама знаешь.
  -Даарио тоже мне был небезразличен. И вообще это не твое дело, с кем я провожу свое время.
  Пора немного поставить эту особу на место.
  -Вообще-то мое. Это там ты была единственным оставшимся Таргариеном, здесь ты, не обижайся, не на первых ролях. Главой дома являюсь я и основные решения лежат тоже на мне.
  -Ты ждешь беспрекословного повиновения?
  -Я жду твоего понимания. Мои действия и планы чаще приносят успех, чем неудачу. Поэтому настоятельно прошу, заметь не приказываю, прислушиваться к моим словам, не перечить, где не надо.
  -Я готова пойти навстречу тебе.
  -Вижу недосказанность. Но?
  -Мне надоело сидеть в четырез стенах и выходить на прогулку лишь с твоего позволения.
  -Сможешь ходить, где вздумается, как только заучишь легенду и то, что с Дейнерис младшей тут происходило. Зря я что ли вечерами сидел, бумагу переводил?
  -Это глупо.
  -Ничего не глупо, о том, что ты это не совсем ты, посторонним знать совершенно не нужно.
  
  ***
  Внешний вид Нейриса Паргалара был сильно потрепанным. Лицо покрыто страшными шрамами, волосы больше не растут. Один глаз почти перестал видеть, без магического исцеления, наверное, маг вообще б лишился зрения. Мой наставник поправлялся довольно долго, первые дни бросало то в жар, то в холод, пребывал в бреду, но на четвертый день все наладилось. Тело Нейриса восстановилось настолько, насколько возможно.
  -Мда, это нелегко осмыслить...перемещение во времени, кто бы мог подумать.
  -Так что, друг мой, придется вам еще несколько лет ждать своего дракона. Пока Дрогон не отложит яйца.
  -Нужно сберечь его любой ценой.
  -Поэтому посылать его в бой будем лишь в крайнем случае.
  -Ну, и как вам новая Дейнерис, мой король?
  -Далеко не тот, ребенок, которого я знал. Упрямая, своенравная, в своем времени она осталась единственным Таргариеном.
  -Контролировать ее будет сложно.
  -И на суровых королев найдется управа.
  -Позвольте дать вам совет, мой король.
  -Позволяю.
  -Сразу укажите ее место. Женщина не должна перечить главе дома, поверьте опыту старого колдуна. Иначе ваша сестра наворотит таких дел, что за век не исправить.
  -Я это прекрасно понимаю. И Дейнерис-2 не совсем моя сестра, лишь ее более взрослая версия. К счастью для нее, пока она для нас полезна.
  -Вы готовы ее убить? Прошу прощения за столь откровенный вопрос.
  -При необходимости я готов сделать, что нужно.
  -Вы показывали второй Дейнерис останки первой?
  -Показывал. Ее это сильно шокировало, целый день потом ходила подавленная.
  -Я не понимаю вот чего, -размышлял Нейрис в слух. -Если ваша сестра мертва здесь, то как она могла быть жива в будущем? Явное нарушение причинно-следственной связи...
  -Разные временные линии, не связанные напрямую друг с другом. Смерть Дейнерис-1 случилась здесь, значит Дейнерис-1 не повзрослеет. Но в другой истории умер я, а Дейнерис-2 выжила. Как-то так.
  -Вы говорите об этом так, будто для вас такие вещи сами собой разумеющиеся.
  -Я просто применил логику и попытался составить непротиворечивую теорию.
  -Эта теория не объясняет, почему существует не одна версия нашего мира. А раз так, все воззрения о природе бытия можно выкинуть в сточную канаву.
  А ладно, думаю, он заслуживает знать. Нейрис проявил себя надежным человеком, который способен хранить секреты и которому вполне можно поручить серьезные дела. Что изменится, если он узнает о моем происхождении? В конце концов, я нуждаюсь в верных людях.
  -Знаете, я ведь тоже не отсюда. Из мест намного более отдаленных, нежели Дейнерис-2.
  Маг безо всякого удивления отнесся к моему признанию.
  -Я догадывался о чем-то таком и раньше. Но теперь все встает на свои места.
  -Правда?
  -Многие из вещей, известных вам неизвестны более никому в этом мире.
  -Мой мир в развитии продвинулся на сотни лет дальше. У нас есть вещи, и не снившиеся вам.
  -Кем вы были там у себя?
  -Работал в городском управлении, заведовал государственным имуществом. Не слишком значительный человек, не ученый, не воин, не правитель. Почему Рглор выбрал именно меня, сказать точно не могу.
  -Кто еще знает?
  -Элайна и Трехглазый Ворон.
  -Почему вы решили поведать об этом мне?
  -Вы показали себя с лучшей стороны.
  -Сир Барристан тоже, но ему вы ничего не рассказали.
  -Сир Барристан при всем моем уважении к нему не в состоянии адекватно понять концепцию существования множества миров и временных линий. Он в первую очередь воин, а не ученый. Его кругозор сильно ограничен, разум закостенел. Пусть служит своему королю и дальше.
  -Получается, у вас тело Визериса Таргариена. Как насчет его души и разума?
  -В этой голове есть лишь я. От предыдущего владельца ничего не осталось за исключением жалких обрывков памяти, которые ничем не могут быть полезны. Настоящий Визерис был премерзкой личностью, хотя, вероятней всего, тут больше вина в наследственности.
  -Сомневаюсь, что спесь, высокомерие, эгоизм передаются по наследственности.
  -Все несколько сложнее. Визерис страдал от болезни разума, а они, в свою очередь, могут быть вызваны неправильной работой мозга. Неправильная работа мозга - результат сбоя в процессе формирования тела, в свою очередь этот сбой вызван паршивой наследственностью.
  -Знатные валирийские семьи тысячелетиями поддерживали и поддерживают чистоту крови. И ничего страшного, больные, увечные, юродивые рождаются достаточно редко.
  -По-вашему, Нейрис, это нормально, братьям сношать родных сестер?
  -Так издревле заведено.
  -А в моем мире у некоторых народов издревле заведено бить себя плетьми в определенные дни или жрать трупы. Из-за близкородственных браков у Таргариенов и появляются всякие Безумные Короли и Визерисы.
  -Вы считаете валирийцев варварами?
  -Валирия достигла огромных успехов, но, к сожалению, науки не развивались. Да и зачем, если была магия?
   -Валирия славилась математиками, архитекторами, алхимиками, астрономами, философами, врачевателями и много кем еще.
  -Не спорю. Однако на фоне достижений моего мира ваши выглядят незначительными.
  -Что такого была в вашем мире, чего нет в этом?
  -Болезни, от которых здесь люди постоянно мрут, у нас сравнительно редки и излечимы. Наши средства передвижения позволяют облететь полмира буквально за день. Любой человек может мгновенно связаться с кем-либо на другом конце света или получить доступ почти к любым знаниям.
  -С трудом в такое верится.
  -Я хочу построить высокоразвитую цивилизацию здесь.
  -Достойная цель.
  -Ваше желание служить мне не ослабло?
  -Напротив, только возросло. Опыт другого мира может оказаться очень полезным.
  
  ***
  Обнаружил в себе новую чисто способность я случайно, когда Элайна решила подшутить надо мной, появившись в облике Короля Ночи. Кубок с травяным чаем в руках мгновенно обратился в ледышку. На свою помощницу я даже не разозлился, напротив, похвалил за чувство юмора и помощь в открытии.
  Осталось только разобраться, как работает криокинез. Замораживать предметы сознательно у меня как-то до этого не получалось. Второй час подряд сижу над кувшином с водой и пытаюсь добиться хоть незначительного понижения температуры жидкости.
  Отвлечься от эксперимента заставило странное ощущение, будто кто-то незримый следит за мной. Это точно не Элайна, которую я умею различать. Обведя взглядом кабинет с удивлением обнаруживаю стоящего у двери мальчика двенадцати-тринадцати лет с каштановыми волосами, голубыми глазами. Одет он был в темно-коричневый камзол, то есть передо мной не крестьянин. Если это не галлюцинация, то наверняка астральная проекция Брана Старка.
  -Вряд ли ты смог бы просто так пройти через стражу, мальчик, -пацан, поняв, что шапка-невидимка не работает, сильно испугался. -Дай угадаю, сейчас ты находишься в Вестеросе далеко за Стеной, верно?
  -Да, -растерянно отвечает эктстрасенс-недоучка. -Как вы можете меня видеть?
  -Тебе же, недоумку мелкому, Трехглазый Ворон должен был объяснить, что погружаться в зелень самому опасно.
  -Я... -заколебался пацан. -Мне просто было интересно.
  -Не вздумай вот так вот приближаться к белым ходокам, иначе конец тебе и твоим друзьям. Ты меня понял, шкет?
  -Понял.
  -Надеюсь, ты не дурак.
  -Вы меня знаете?
  -Ты Бран из дома Старков, застукал в башне Серсею и Цареубийцу за потрахушками, тебя столкнули вниз и ты сломал спину.
  -Трехглазый Ворон рассказывал о вас.
  -Да? И что он рассказал?
  -Вы убили Короля Ночи и забрали его силу. И что когда я встречусь с вами, то должен вести себя очень осторожно.
  -Почему?
  -Трехглазый Ворон говорил, что вы можете стать новым Королем Ночи.
  -В отличие от предыдущего Короля Ночи я не желаю убивать живых, более того, наши дома могли бы стать союзниками.
  -Ваш отец сжег моего дядю.
  -Ну и? Это не значит, что мы должны из-за старых распрей пытаться друг друга убить. Согласен?
  Немного подумав, Бран кивнул.
  -А вы правда хотите покорить Вестерос как Эйгон Завоеватель?
  -Не покорить, вернуть свое по праву, прекратить войну и дать людям мир.
  -Убейте Болтонов. За то, что они предали мою семью.
  -Этого не потребуется. Твой двоюродный брат справится.
  -У меня нет двоюродных братьев, -смутился Бран. -Я точно о них не знаю.
  -Сноу наполовину Старк наполовину Таргариен. Твоя тетка Лианна Старк мать Джона, а его отцом был Рейгар Таргариен.
  Бран выпучил глаза.
  -Да?
  -Попроси у Трехглазого Ворона показать события в башне Радости. Вот увидишь, я не вру.
  -Вы тоже древовидец, как и я?
  -Нет, но кое-что мне известно. Скажи Бран, ты хочешь снова ходить на своих ногах?
  По лицу мальчика я понял, что надавил на нужную точку. Такие союзники на дороге не валяются. Рглор с Трехглазым, этот хрыч скоро завернет ласты, а вот Бран соврешенно иное дело. Завоевать доверие ребенка проще, чем взрослого.
  -Ворон и дети леса сказали, я останусь калекой навсегда.
  -Просто они не владеют нужной магией. А я владею, поставить тебя на ноги можно в течение одного дня.
  -Было бы хорошо.
  -Давай сделаем так, как только я захвачу Вестерос, то буду ждать тебя в Королевской Гавани.
  -Мейстер Лювин говорил, люди редко делают добрые дела просто так.
  -Ты умный мальчик, Бран, я не ошибся. Мне не помешает твоя помощь.
  -Какая?
  -Ты сможешь пошпионить для меня?
  -За кем?
  -За Тайвином Ланнистером, узнать, что он замышляет, где держат Мейса и Лораса Тиреллов.
  Бран улыбнулся, посчитав мою просьбу легковыполнимой.
  -Запросто!
  -Но Трехглазому Ворону ни о чем не говори. Договорились?
  -Да.
  -С меня восстановление твоего позвоночника, с тебя полезные сведения.
  -Я как все узнаю, сразу появлюсь.
  -Буду ждать.
  Бран исчез, а я развалился на кресле, довольный новым соглашением. Восстановить спину Брану можно, тут мне врать не пришлось. Я лишь умолчал о подробностях операции, пацану да и любому взрослому человеку они пришлись бы не по душе. Разрубить или перепелить позвоночник в месте перелома, а затем срастить путем проведения магического ритуала. Срабатывает с оторванными руками, значит сработает и со спинным мозгом. Или нет? Земные хирурги успешно пришивали оторванные руки с ногами и они восстанавливали функциональность, а вот позвоночник восстановить не выходило, слишком сложно. Жаль, в Астапоре так и не нашел ни одного паралитика, они тут не выживают...
  Тренировки с криокинезом успехом не увенчались, хотя со слов Нейриса принцип с замораживанием такой же, как с воспламенением.
  Юный падаван в моем лице не может стать единым с Силой. Я не сильно расстраивался, ведь могу движением руки вскипятить кровь у почти любого живого существа. Хватает и одного заклинания для непосредственной защиты.
  После поправки Нейриса мы с ним взялись за второй предложенный им магический проект - создание белых ходоков из Безупречных. Местом капища выбран примыкающией к пирамиде Наклозов сад, поближе к дракону, являвшемуся сильнейшим источником волшебства. Затем заказали у каменотесов три десятка булыжников двехметровой высоты в форме наконечника и дополнительно алтарь, расставили в нужной последовательности. Интереснее получилось с подбором добровольцев. Сверхчеловеками захотели быть не только Безупречные, но и солдаты из астапорских добровольцев, каким-то образом прознавшие про нашу программу. Вторую группу к процедуре я не допустил по той простой причине, что бывшие рабы не могут считать абсолютно лояльными. Среди Безупречных прошла лотерея и номером один из первой пятерки для трансформации выбран некто по имени Серый Червь. Совпадение? Не думаю. Возможно, судьба действительно порой вмешивается в ход событий.
  -Ты понимаешь, на что соглашаешься? Мы не знаем точно, сработает ли ритуал. Ситуация может сложиться так, что ты погибнешь и мы тебя не спасем.
  -Я хочу послужить своему королю, -твердо сказал Безупречный. -Стать бойцом более сильным.
  -Значит готов рискнуть. Хорошо. Снимай броню и ложись туда, -указал я на вытесанную из гранита плиту, разрисованную колдовскими знаками. -Мы воткнем тебе под грудину обсидиановый кинжал. Если все сработает, ты станешь иным, если нет, мы проведем другой ритуал и залечим рану. Вопросы?
  -Нет.
  Безупречный снял с себя шлем, кожаный нагрудник с металлическими пластинами и прошел к алтарю.
  -Можно начинать, ваше величество, -Нейрис протянул обсидиановый кинжал детей леса, с которым последнее время ни на минуту не расставался. Я и не пытался забрать у наставника игрушку, благодаря ей КПД заклинаний такой же высокий, как и у меня.
  -Хоть бы получилось.
  Подхожу к алтарю, заношу над Серым Червем и медленно вгоняю кинжал в солнечное сплетение. Безупречные даже не шелохнулся, их с детства поили какой-то дрянью, начисто убивающей очущение боли. Я внимательно наблюдал за бойцов, не меняется ли цвет его глаз.
  С Серым Червем начало твориться что-то непонятное. Местами, совершенно беспорядочно, его тело обугливалось, а местами покрылось ледяной коркой. Процесс занял секунды. Безупречный не успел издать ни звука прежде, чем превратился в обугленно-замороженный труп. Мы ничем с Нейрисом не могли помочь добровольцу, первый блин комом.
  -Дело дрянь.
  -Мы на правильном пути, ваше величество. Ритуал действует. Не так, как нужно, но действует.
  -Разве?
  -Вы несете в себе силу льда, дракон силу огня. Две противоположности пытались соединиться в нашем добровольце, но в итоге его тело не выдержало. Надо было учесть это сразу. Моя промашка, признаю.
  К нам подбегает Дейнерис, наблюдавшая за происходящим с некоторого расстояния. Ее задачей было удерживать Дрогона поблизости.
  -Вы убили его! -гневно восклицает Мама Драконов. -Как можно делать такое с людьми?
  -Серого Червя никто насильно не тянул на ритуал. Он сам вызвался, четко осознавая риски.
  -Я хорошо знала его в своем времени!
  -И что? Здесь он служил мне, а не тебе.
  Дейнерис-2 тяжело посмотрела на изуродованное тело Серого Червя, которое Безупречные стаскивали с алтаря.
  -Пусть его похоронят, как полагается.
  -Разумеется, -тут мне пришла в голову неплохая мысль. -Постой, сестренка, давай следующего попробуешь обратить ты.
  В глаза девушки зажглась ярость.
  -Я не собираюсь участвовать в этом безумии!
  -Это не безумие, а попытка создать улучшенных людей. Следующий обращенный не должен погибнуть.
  -Ты не можешь знать наверняка!
  Кладу свои руки на ее плечи.
  -Ты хочешь одолеть Иных? Или нет? В будущем вы сражались с ними и проиграли. Но теперь есть шанс все изменить, использовать силу белых ходоков против них же.
  -В таком случае, чем ты отличаешься от них?
  -Ты серьезно, Дени? На кону судьба рода людского, а ты вдруг решила задаться вопросами морали. Не веди себя, как ребенок. Ради достижения победы придется пойти на определенные жертвы.
  -Должны быть какие-то пределы допустимого... И, кажется, ты их переступил.
  Мать Драконов развернулась и направилась к Дрогону.
  -Ты куда?
  -Куда-нибудь подальше отсюда.
  -Не нужно.
  -Ты меня больше не увидишь. Прощай, братец.
  Не знаю, что творилось в голове у Дейнерис-2, видимо данный ритуал заставил резко изменить мнение касаемо меня. Хотя, учитывая пережитое ею в своем времени это неудивительно. На ее глазах Вестерос опустошала орда мертвецов и тут я вовсю поднимаю вихтов, пытаюсь создавать белых ходоков.
  -Я не могу этого тебе позволить.
  -Попробуешь меня остановить? Рискни и столкнешься с Дрогоном.
  Рядом со мной появляется Элайна.
  -Можно?
  Пару секунд медлил, обдумывая предложение тени. Нет, профукать Дейнерис-2 и последнего дракона я не могу.
  -Делай.
  -Наконец-то, -прошептала Элайна. -Снова стану человеком.
  Клубы призрачного дыма рванули к Дейнерис. Они плотно окутали пытавшуюся вырваться девушку, а затем начали проникать в организм через рот, нос и глаза. Мать Драконов без чувств падает на землю. Дрогон вздрогнул и пополз к своей хозяйке.
  Подбегаю к ней и провожу беглый осмотр. Пульс присутствует, хоть и учащенный, кровотечений, как было в прошлые разы с подопытными нет. Вряд ли Рглор станет врать насчет вместилища. Глаза Дейнерис-2 распахнулись.
  -Ну, как? Получилось? Ты Элайна?
  -А кто же еще... постой, я дышу!
  Одержимая приподнимается, внимательно осматривает, ощупывает свое новое тело, после чего счастливая бросается меня обнимать. Так крепко, что у меня дыхание сперло.
  -Получилось.
  -Да!
  Мне в спину ударил поток воздуха из пасти Дрогона. Он внимательно осмотрел, обнюхал новую Дейнерис, удостоверился, что с ней в порядке и успокоился. Пронесло. Я опасался худшего, вдруг дракон почувствовал бы подмену.
  -Жаль, что пришлось действовать так рано.
  -Она с самого начала задумывала сбежать в Ваэс Дотрак, привлечь на свою сторону дотракийцев. Ты бы не смог ее переубедить, ритуал по созданию белых ходоков просто стал для нее последней каплей, -сказала Элайна голосом Дейнерис. -Мы все сделали правильно.
  -Дейнерис слышит нас?
  Элайна улыбается.
  -Я слышу истеричные вопли в своей голове. Но это ненадолго, похоже, ее сознание и разум начали угасать.
  -Тебе досталась ее память?
  -Какая-то ее часть... все же странное ощущение, стать вновь живой.
  -Надо будет отметить это.
  -Я не против.
  -Но, сперва, закончим эксперимент. Надеюсь, ты не против, Эла?
  -Только рада помочь своему королю.
  Вторая попытка с втыканием обсидианового кинжала в Безупречного не закончилась столь печально. Карие глаза подопытного изменили цвет. Не на синий, а на огненно-рыжий.
  -Вынимай.
  Элайна вытаскивает кинжал, оставшаяся в районе солнечного сплетения рана буквально на глазах начинает стягиваться, пока на ее месте не остается розовый рубец. Безупречный непонимающе смотрит на меня, хочет что-то сказать или спросить.
  -Говори, боец. Как себе чувствуешь?
  -Весь горю.
  Трогаю лоб. Действительно, температура тела далеко за сорок. Нормальный организм не выдержал бы подобного. Получается, мы с Нейрисом и Элайной сделали огненного ходока? Значит источник магии действительно играет серезную роль. За неимением чардрева, мы использовали дракона. Вышло немного не то, что ожидалось, но определенный успех достигнут.
  -Тебе плохо?
  -Лучше, чем когда либо... -Безупречный ощупал рукой свою промежность. -Но там...
  -Снимай штаны, сейчас посмотрим. -Результат меня и Нейриса немного удивил. Евнух перестал быть евнухом, ампутированные в детстве мужские половые органы отросли обратно. Неплохой побочный эффект. -Поздравляю, ты теперь нормальный мужик.
  Безупречный, судя по выражению лица, испытывал растерянность.
  -Что мне теперь делать, мой король?
  -Как что, бегом в бардель испытывать свой инструмент в деле.
  -Теперь я не могу считаться Безупречным.
  -Я здесь решаю, кто Безупречный, а кто нет. Ясно?
  -Да, мой король.
  -Господа отобрали у тебя нормальную жизнь, возможность быть с женщиной, стать отцом, я тебе все это возвращаю. Иди пока передохни, понаблюдай за самочувствием. Вечером жду у себя.
  Безупречный, надев штаны, удалился в свои казармы. Оставшиеся трое добровольцев стояли постойки смирно перед капищем и молча таращились на меня. Очевидно, тоже хотели вернуть себе яйца.
  -Нужно немного понаблюдать за первым обращенным. Если все будет в порядке, вы тоже пройдете через ритуал. Я вас вызову. А пока свободны.
  -Ваше величество, -обратился ко мне Нейрис. -Вы хоть понимаете, что это значит?
  -У нас будет армия огненных ходоков.
  -Я не про это.
  -А про что?
  -Союз льда и пламени. Выходит, красные жрецы не ошибались.
  -Да ладно, мы не воплощения стихий. Я чужак из другого мира, Элайна тень-убийца из Пустоты, а вместе нас свел демон, зовущйися Рглором. Я бы не стал белым ходоком, если бы мне не пришла мысль осушить Короля Ночи.
  -Ребенок, который может родиться у вас, станет богом на земле.
  -Я это учту, Нейрис.
  
  Глава 14. Наследница Штормового Предела
  
  При всем своем отвращении к инцесту, а с биологической точки зрения моя близость с Элайной в теле Дейнерис-2 таковым являлась, мне пришлось задвинуть свое мнение куда подальше. Портить отношения с окрыленной тенью себе дороже - кто-то должен делать огненных ходоков и оказывать воздушную поддержку. Периодический перепих в качестве платы за это цена небольшая.
  Главное, чтобы детей не было. Заводить их я планирую еще нескоро, как минимум после захвата Вестероса и упрочнения собственной власти. Но, как часто бывает, планы часто идут наперекосяк. Дабы не упустить Дейнерис-2 пришлось дать разрешение Элайне занять тело гостьи из альтернативного будущего.
  Теперь вот сплю в одной кровати с одержимой Матерью Драконов.
  -Уже проснулся, -повернулась ко мне Элайна. -Рано что-то.
  -О делах великих думаю.
  -И о каких именно? Не поделишься?
  -Нам с тобой придется заключить династические браки для укрепления власти.
  -В смысле? -нахмурилась Элайна.
  -Я возьму в жены девку Тиреллов, Маргери. А ты выйдешь за кого-то из дома Мартеллов, вероятно Тристана, сын Дорана.
  -Мне и с тобой хорошо. Не нужен мне никакой Мартелл! А тебе совершенно не обязательно жениться на этой... Маргери. Ты же станешь королем Вестероса, твое слово закон.
  -К сожалению, магия всех проблем не решит. Придется делать то, чего нам делать не хочется.
  -Ну, может без этого обойдемся?
  -Я тебе сто раз говорил, учись мыслить глобально, на много шагов вперед. При самом благоприятном раскладе мы проживем сотни лет, может даже тысячи. Все эти Маргери, Тристаны легко отправляются в Пустоту. Никто слова не скажет, если наши законные супруги, скажем, лет через десять помрут от кровавого поноса или свернут шею, поднимаясь по лестнице. Нет человека, нет проблемы. А Дорн и Простор останутся в нашей власти или во власти наследников.
  -Какой ты у меня кровожадный.
  -Просто холодный расчет. Разобравшись с Дорном и Простором, я возьму в жены кого-нибудь из Долины, Западных земель или Севера и проделаю то же самое. Со временем мы посадим в провинциях своих прямых наследников, а сами будем на вершине пирамиды власти.
  -А что насчет нас?
  -Династический брак является формальностью. Я и ты не обязаны будем проводить с супругами времени больше необходимого. Заделаем наследников и все.
  -Эта Дейнерис скорее всего не сможет иметь детей, -заметила Элайна. -В своем времени у нее не получилось.
  -Тогда радуйся, тебе не придется выходить замуж за того, кто тебе не нравится. Бесплодная жена в этом мире мало кому нужна.
  -Нейрис говорил, если у нас родится ребенок, то он станет богом на земле.
  -Нейрис много всего говорил. Не нужно всерьез восприниать каждое его слово. При всем моем уважении к нему, он остается мистиком с не очень рациональным взглядом на окужающие вещи. Профессиональная деформация, так сказать.
  -Как думаешь, почему Дейнерис утратила способность иметь детей?
  -Возможно, последствия родовой травмы. Когда у Дейнерис-1 произошел выкидыш, началось сильное кровотечение. Без помощи мейги она б не выжила.
  -Исправить это можно?
  -Вряд ли, восстановить репродукивные органы это тебе не сломанную кость вправить. Не с местной медициной. Проще попытаться вытянуть очередную Дейнерис из параллельной реальности.
  -Она до сих пор вопит в моей голове.
  -Ее разум еще жив?
  -Ненадолго, с каждым днем ее присутствие все слабеет.
  -Туда ей и дорога. Мы бы с ней все равно не ужились.
  -Она законченная, как ты однажды выразился, идеалистка. Ей нужно все и сразу, к каким-то копромиссам Дейнерис склонить очень трудно.
  -Не ее вина. Дело в недостатке образования и малом кругозоре. Она не понимала процессов, законов, по которым живет человеческий социум. Сколько ей не втолковывай, что рабовладельческое общество не получится изменить за пару лет, все бесполезно. Случай Дейнерис-2 безнадежен. Лечится одним путем - заменой личности.
  -А если бы она полностью разделяла твои идеи?
  -Если бы у бабушки были яйца, она была бы дедушкой. Бессмысленный спор. История сложилась именно так. Радуйся.
  -Я рада. Разве не видно?
  -Ага, эйфория так и прет.
  -Ты, наверное, точно также себя чувствовал, когда очнулся в этом теле.
  -Нет. Я был озадачен и у меня сильно болела голова.
  Все последующие дни проходили в делах и заботах. Элайна училась пилотированию, периодически осуществляла воздушную разведку земли и моря. А я занимался огненными ходоками, выясняя их сильные и слабые сторон.
  Опыты показали, что огня и обсидиана они совершенно не боятся, как и воды. С психикой тоже вроде порядок. Один обращенный обладает силой по меньшей мере троих человек, конской выносливостью, почти не чувствует боли, а нанесенные раны затягиваются за пару часов. Феноменальные рефлексы позволяют сбить рукой с курса выпущенную стрелу из длинного лука.
  Поднимать мертвецов огненные ходоки, судя по всему не могут, не говоря уже о швырянии огненныи шарами. Зато в их руках зажигаются лезвия мечей - пламя это сродни драконьему, легко плавит металл, камень, перекидывается на дерево.
  Проект определенно получился удачным. В армии такие суперсолдаты точно не окажутся лишними, а желание идти за мной у Безупречных и прочих солдат вырастет многократно. Мало кто откажется от подобной силы.
  Огненные ходоки станут моей личной гвардией, куда попадают лучшие из лучших. Уверен, несколько сотен человек за ближайшие три месяца мы обратить сможем.
  Что касается внешней политики, то там складывалось не так все радужно. Будем откровенны, ситуация полное дерьмо.
  Мопатис прислал шифрованное письмо, из которого стало ясно о провале попытки привлечения Золотых Мечей на сторону дома Таргариенов. Наемники отправились служить королю Томмену Баратеону, их переброска в Вестерос уже осуществляется. Откуда у короны деньги? Спасибо Железному Банку, простившему Семи Королевствам часть долгов и заплатившему Золотым Мечам.
  Как и подозревал, уничтожив храм Безликих, я одновременно перешел дорогу Железному Банку. Вот банкиры и взъелись. Последствия моих действий не заставили себя ждать. Было ли этой ошибкой? Нет. Культ помешанных на смерти фанатиков был очень опасен, убрав его с поля, я хоть немного обезопасил себя и свое окружение. Плюс бедняжке Арье больше не стать Безликой. И правильно, тоталитарные секты действуют на личность самым разрушительным образом.
  С тех пор оставшиеся киллеры-хамелеоны больше не давали о себе знать, хотя я ожидал целую серию покушений. То ли они потеряли свою силу, то ли им стало пофиг. Точного ответа нет.
  Что мы имеем в итоге? Мне противостоит сам Тайвин Ланнистер во главе половины Вестероса. Его внук Томмен еще ребенок и не способен принимать правильне решения. Серсея полная дура. Но сыновья Джейме и Тирион достаточно толковые ребята.
  Честно признаться, мне немного не по себе от того, что придется противостоять этому старому льву. Я прекрасно понимаю, у Тайвина огромный опыт в большой политике, интригах, военном деле, есть толковые командиры, хорошо обученное и оснащенное войско. Достойный противник. Однако это не повод отчаиваться.
  У меня есть свои козыри: магия, полтора дракона, вихты, теперь еще огненные ходоки, поддержка Волантиса, Дорна и Простора. Победа вполне достижима.
  Бран Старк, точнее его астральная проекция застала мое королевское величество в нужнике. Подрастающий древовидец слегка смутился при виде Короля-Колдуна со спущенными штанами.
  -Не тупи. Рассказывай. Что удалось узнать?
  -Много чего. Заложников Тиреллов держат в замке Клиганов, он находится рядом с Западными холмами.
  -Почему не в Красном Замке?
  -Ланнистеры опасаются, что вы высадитесь в Королевской Гавани со своей армией или попытаетесь вызволить заложников, прилетев на драконе.
  -А Тайвин не промах.
  -Еще они собираются напасть на Простор, чтобы он потом не мог сражаться за вас. Лорд Тайвин говорил, что они выступают через два месяца, как только всех Золотых Мечей перевезут в Вестерос.
  -Черт! Дерьмовые новости ты принес.
  -Прошу прощения, если чем-то не угодил...
  -Хватит извиняться, к тебе никаких претензий нет. Ты оказал огромную услугу, предупредив меня.
  -Наш договор в силе? Вы вылечите мне ноги?
  -Вылечю, даже не сомневайся. Будешь как скаковая лошадь бегать.
  -Значит вы скоро отправитесь завоевывать Семь Королевств?
  -Получается так, иначе моих союзников сотрут в пыль. Лучше скажи, как у тебя учеба продвигается?
  -Мои силы растут. Я могу заглядывать все дальше в прошлое и мне начинает открываться возможное будущее.
  -Как скоро Трехглазый планирует завершить твое обучение?
  -Он не говорит.
  -Ты посмотрел произошедшее в башне Радости?
  -Да, -кивает Бран. -Ваши слова подтвердились. Джон действительно наполовину Таргариен, моя тетка была его матерью. Рейгар не похищал Лианну, они любили друг друга. Восстание Роберта Баратеона основано на лжи.
  -Тут ты упускаешь важную деталь, Бран, Безумный Король казнил без особых причин много знатных дворян. Чем и спровоцировал восстание. А якобы похищение Лианны лишь подлило масла в огонь.
  -Я считал, дело было в ней.
  -У каждого великого дома своя правда. Спорить бесполезно... Да, как там белые ходоки поживают за Стеной?
  -Они что-то ищут. Копаются в древних курганах первых людей, в развалинах старых замков и поселений.
  -Жаль, а я рассчитывал, что они уберутся обратно в Земли Вечной Зимы.
  -По-моему, Трехглазый Ворон боится.
  -Чего?
  -Не знаю. Может того, что ищут Иные. Мне он не рассказывает.
  -Держи меня в курсе новостей.
  -Постараюсь. Мне не всегда удается улучшить момент для самостоятельного погружения в зелень.
  И проекция Брана исчезла.
  Получив откровение от Брана, я немедля созвал совет, где объявил о форсировании подготовки к вторжению в Вестерос. Барристан Селми займется вопросами военной логистики, а мы с Нейрисом и Элайной в ближайший месяц постараемся обратить как можно больше Безупречных и попутно слетаем к союзникам.
  К шестнадцати тысячам моих солдат, недавние потери частично удалось восполнить, прибавится шесть тысяч от Волантиса - два полностью укомлепктованных легиона плюс Огненная Длань. Армия Астапора теперь более, чем на половину состояла из вчерашних гражданских, взявших в руки оружие. Они пойдут за мной, ведь помимо россказней о воле Владыки Света я пообещал каждому земли и богатства в Вестеросе. И обещание постараюсь сдержать.
  Власть в Астапоре передам Охозу, все равно лучшей кандидатуры на должность правителя не нашлось. Главное, этот торгаш искренне презирает рабство (Элайна подслушивала его разговоры), а большего, думаю, не нужно.
  
  ***
  Волантис, самый крупный и древний из Вольных Городов. Его жители по-праву называют себя наследниками Валирийской Республики. Царящие здесь порядки со слов Нейриса наиболее близки к тем, что были в павшей сверхдержаве. Также в Волантисе наиболее высокая концентрация носителей валирийской крови.
  С высоты птичьего полета город выглядел достойно. Тянущиеся в небо башни дворцов и храмов с круглыми золотистыми или остроконечными куполами, широкие вымощенные плитами улицы, обилие садов, парков, фонтанов. Почти идеальная античность, разбавленная местным колоритом. К сожалению, мы не достопримечательностями любоваться приехали, а вести серьезные переговоры с серьезными людьми.
  Сердце старого Волантиса - это необъятный лабиринт из старинных дворцов, внутренних двориков, башен, храмов, галерей, мостов и подвалов, заключенных внутри громадного кольца черных стен. Высота - около семидесяти метров, возведены из литого черного драконьего камня, служившего одним из основных строительных материалов в Валирии.
  В старый город позволено ступать лишь тем, чья родословная восходит к Старой Валирии. Я, Элайна в теле Дейнерис-2 и Нейрис под требования подходили на сто процентов.
  Дракон приземлился на широкой площади прямо перед зданием местного аналога сената. Удивление очевидцев трудно было описать. Последних драконов здесь видели более двухсот лет назад.
  Следующие два дня я при посредничестве Нейриса вел переговоры с волантийскими триархами и красным жречеством. Убедить их в богоизбранности Таргариенов не составило труда - мы с Элайной одновремнно под изумленные возгласы вошли в костер. Моя спутница ничего не почувствовала, а вот мне слегка припекло. Даже легкие ожоги получил, но на них сраженная наповал публика не заострила внимания.
  Как и обговаривалось изначально, Волантис передает под мое командование два легиона, Огненную Длань, я же обязался передать им драконье яйцо, едва Дрогон решит обзавестись потомством. Готовить войска к экспедиции волантийцы начали уже сейчас. Точка рандеву - Солнечное Копье в Дорне, куда мы направились следом.
  Перелет через Летнее море занял менее дня.
  Украшенные позолотой купола замка Мартеллов стали видны за много километров. Отличная вещь - компас, с ним держать нужное направление удавалось без труда. Летишь себе строго на запад и ни о чем не волнуешься.
  Прилегающий к замку Тенистый город представлял собой запутанный лабиринт кривых улочек, базаров и домов. Как и Солнечное Копьё, так и прочие постройки выстроены из желто-коричневого саманного кирпича -глины с соломой.
  Складывалось такое впечатление, что я попал куда-то на земной Ближний Восток. Пустыня, жара, одетые словно бедуины дорнийцы.
  Приземлившись во дворе замка, мы наделали много переполоху. Вскоре появились дорнийские стражники с копьями наперевес, на стенах готовились открыть огонь лучники.
  -Спокойно! -кричу им. -Я Визерис из дома Таргариенов, хочу видеть принца Оберина. Он знает меня в лицо!
  Пошли напряженные минуты ожидания. И вот, наконец, из замка появились семеро новых людей. Один из них был Оберином, его старший брат Доран, сидящий в инвалидном кресле с колесами, которое толкал слуга, чуть позади огромный темнокожий амбал с секирой. Остальные трое - женщины, очевидно, любовница Оберина Эллария, на вид ей около сорока, с двумя дочерьми. Появлением живого дракона у себя во дворе они были впечатлены.
  -Ваше величество, -поприветствовал меня кивком головы принц Оберин. -Мы не ожидали, что вы прибудете так быстро.
  -Есть тому серьезные причины, предлагаю обойтись без лишнего официоза и сразу перейти к обсуждению наших дел. Время дорого.
  -Чувствуйте себя в Солнечном Копье как дома.
  -Ваше величество, -заговорил Доран. -Позвольте узнать, кто ваши спутники?
  -Моя сестра Дейнерис и лорд Нейрис из дома Паргаларов.
  Доран уставился на Элайну.
  -Но ваша сестра, насколько известно, трагически погибла от рук бунтовщиков.
  -Владыка Света вернул ее к жизни обратно.
  Задавать лишние вопросы Мартеллы больше не решились. Пройдя по прохладным коридорам замка, мы оказались в небольшом саду с фонтантом, цветочными клумбами и фруктовыми деревьями. У фонтанта уже был накрыт стол с различными блюдами.
  -Присаживайтесь, -предложил Доран. -Вы наверняка устали, проделав столько долгий путь.
  -Благодарю, принц Доран. -Эллария Сэнд и еще две змеи, называемые ее дочерьми, тоже решили присутствовать на совещании. Так дело не пойдет, этим проституткам нужно сразу указать место. Так уж в Дорне заведено, что женщины имеют равные права с мужчинами. -Кстати, леди Элларии и ее очаровательным дочерям наверное будет скучно слушать наши обсуждения военных планов. Неужели дамы не найдут более интересных для себя занятий?
  Эллария Сэнд и ее змеи посмотрели на меня полными злобы глазами. Еще бы, им смеет указывать, пусть в несколько завуалированной форме какой-то мужчина... Не понравились мне эти дамочки с того момента, как увидел их вживую. А Оберин с Дораном их еще терпят у себя дома. Не завидую им.
  -Я согласен с его величеством, вам здесь будет скучно, -твердо обратился Оберин к Элларии. -Идите, прогуляйтесь.
  Змеи все же без пререканий подчинились своему папику.
  -Так лучше, -сказал я, проводив взглядом своенравных дамочек. -Лишние уши нам ни к чему.
  -Пожелание короля закон, -произнес Оберин. -Но хочу заметить, Элларии и своим дочерям я полностью доверяю.
  -Любая утечка может обернуться для нас огромными неприятностями. Учитывая, что мне известно.
  -И что же вам известно? -Доран скрестил пальцы. -Оберин много невероятных вещей рассказал о вас.
  -Я вижу куда больше, чем доступно обычному человеку. Так вот, войска Ланнистеров через два месяца начнут вторжение в Простор. Я как узнал, сразу полетел к вам. Более того, на стороне нашего врага будут сражаться Золотые Мечи в полном составе.
  -Золотые Мечи? -с сомнением в голосе ответил Доран. -Корона по уши в долгах, у них не хватит золота оплатить услуги таких высококлассных наемников.
  -Железный Банк частично простил им долги и оплатил найм Золотых Мечей.
  -С чего бы Железному Банку идти на такой шаг?
  -Про события в Браавосе слышали? Я сжег храм Безликих и тем самым записал Железный Банк себе во враги. Ростовщики тесно связаны с культом Многоликого Бога.
  -Весьма необычные вещи вы рассказываете, -голос Дорана так и отдавал сцептицизмом. -У вас есть мысли, как поступить нам, ваше величество? Конкретный план.
  -Разумеется. Пока я буду осуществлять переброску войск из Астапора, Дорн созовет знамена и двинется в Простор для оказания ему возможной поддержки. В течении этого месяца в Солнечное Копье также прибудет шесть тысяч солдат из Волантиса.
  -Вы убедили Волантис вступить в войну, -одобрительно произнес Оберин. -Это стоит многого, учитывая, что в последнее время там правят сторонники политики мира.
  -Когда переброска войск будет закончена, нашим войскам предстоит разгромить основные силы Ланнистеров, Фреев и Золотых Мечей. Где и когда это случится пока сказать не могу, но в случае победы дальнейшей задачей станет захват Королевской Гавани и Ланниспорта.
  -У нас есть два пожелания, -изрек Доран. -Думаю, вы не откажете нам.
  -Какие?
  -Первое. Никакой пощады Ланнистерам. Их род должен навеки прерваться.
  Изображаю усмешку.
  -По данному вопросу я полностью разделяю ваше мнение. Ланнистеры и все ветви этого дома будут полностью вырезаны, а их территория войдет в состав Королевских земель. Хотя... Мирцелла находится у вас в заложниках. Я прав?
  -Ее судьба уже предрешена.
  -Вы ее казните?
  -Разумеется, -подтвердил Доран. -А голову пошлем Ланнистерам.
  -Девчонку не трогать. Она ни в чем не виновата, -жестко отрезал я. - Джоффри действительно заслуживал смерти, но не могу сказать того же про его брата и сестру. Я бы даже предпочел не убивать и Томмена, но, к сожалению, придется.
  -Что же нам с ней делать?
  -Пошлите жить в самую отдаленную септу, под другим именем, без права покидать место ссылки. Чтоб никто про нее не знал, Ланнистерам можете говорить любую ложь.
  -Пожалуй, этот вариант нас устроит.
  -Какое второе ваше условие?
  -Дейнерис выйдет замуж за Тристана Мартелла.
  Учитывая, что Элайна категорически не желает иметь дел ни с кем кроме меня, да еще, скорее всего, бесплодна, я решил сказать Мартеллам правду. Хотя соблазн выдать бесплодную ''сестру'' за дорнийца и тем самым крепче закрепить с ними отношения был высок.
  -Дейнерис не может иметь детей. Вряд ли Тристан захочет иметь бесплодную жену.
  -Хм, ладно... решим данный вопрос позже, -протянул Доран. -Тем более есть дела поважнее. Допустим, с Ланнистерами и прочими мы разберемся, но остаются Штормовые земли, верные Станнису, Долина и Север.
  -Не волнуйтесь, принц Доран, проблема решится сама собой. Станнис скоро потерпит поражение от Болтонов, а Север с Долиной сами прибегут просить меня о помощи.
  -В чем им может потребоваться помощь?
  Я специально не посвящал Оберина во все детали будущих событий. Про вихтов за стеной дорнийцу известно, но вот про их нашествие нет. Оставил мякотку на потом.
  -Белые ходоки готовятся вторгнутся на юг. Север и Долина с ними не справятся.
  - Мало кто в это поверит. Даже я не очень верю, хотя Оберин поведал мне об увиденном в Астапоре.
  -Я вам могу хоть сейчас сделать вихта и показать, с чем придется сражаться. Найдите труп.
  Скептицизм Дорана вполне понятен, я принца не осуждал. Взрослые люди поверят в реальность старых легенд лишь в том случае, если получат наглядное подтверждение.
  Распоряжение дорнийского принца слуги выполнили в предельно короткие сроки, притащив в замок подгнивший труп какой-то дряхлой старухи.
  -Сойдет, -сказал я, осмотрев тело. -Теперь смотрите.
  В районе солнечного сплетения ощутился неприятный холодок. Конечности мертвячки пару раз непроизвольно дернулись, а затем она встала с разложенных на полу носилок. В высохших глазницах зажглись голубоватые огоньки. Оберин на мою некромантию отреагировал сдержанно, а вот Доран с телохранителем и Элларией, я специально попросил позвать ее, чуть ли не обделались.
  Вытаскиваю свою нож и втыкаю вихту в брюхо, показывая его нечувствительность к повреждениям.
  -Представляю вам настоящего вихта. Эта гадость за Стеной бродит в огромных количествах. И с наступление зимы они попрут к нам.
  -Как вы это делаете? -сухо спросил Доран.
  -Использую магию белых ходоков. Мы будем бить врага его же оружием.
  -Остальные лорды не поверят в подобное, пока все сами не увидят.
  -Оставьте вихта себе в качестве наглядной демонстрации. Я их много могу наделать.
  -Теперь понятно, почему вас колдуном называют.
  -Вас это пугает, Доран?
  -Глупо это было бы отрицать.
  -Поймите, моя основная цель - защитить нас людей от белых ходоков. Они главная угроза, а не Железный Банк с Золотыми Мечами. С драконом и вихтами, я думаю, мы сможем их одолеть, а вот с армией Иных придется помучиться.
  -Что будет если Иные ударят в то время, пока мы будем сражаться с Ланнистерами?
  -Не ударят. Я вам гарантирую, предводитель мертвых ходоков мертв и это сильно их ослабило. Пару лишних лет мы себе выиграли.
  -Боги... вы ведь летали за Стену, не так уж давно дракона видели на Севере.
  -Ага, выполнял работу Ночного Дозора, который в общем-то и забыл, для чего изначально создан, -видя задумчивого Дорана, я продолжил. -Привыкайте, в дальнейшем вам предстоит постоянно сталкиваться со всякими магическими проявлениями. Лучше испытать шок сейчас, чем потом, когда столкнетесь с ними в бою.
  -Как им противостоять?
  -Дракон, дикий огонь, обсидиан, магия. Средств предостаточно.
  -А попытаться с ними договориться?
  -Не получится. Иные не люди, точнее не совсем люди. Они мыслят иначе, чувствуют иначе. Абсолютно чуждые нам создания, которые хотят построить свой мир. Большинству людей в уготованном белыми ходоками будущем иной роли, как в виде ходячих трупов, не уготовано.
  -Вы много о них знаете.
  -Меньше, чем хотелось бы. Я не знаю, как они думают, какие предпримут шаги.
  -В любом случае в Дорн они не пройдут.
  -Не обольщайтесь, грядущая зима обещает стать самой сильной со времен Долгой Ночи. Даже Дорну не отсидеться в стороне. Кстати, не забудьте снабдить армию теплой одеждой. Неизвестно, как сложатся события и насколько затянется война.
  -Где мы найдем столько теплой одежды за такой короткий срок?
  -Придется вам самим решать эту проблему. Об оснащении своих войск я позаботился зараннее... Поймите, нам придется воевать не ради того, что вы могли отомстить или я мог посадить свой зад на Железный Стул, на кону само наше выживание.
  Не один час я рассказывал Мартеллам про вихтов, белых ходоков, особенности их производства и убиения, боевые и магические возможности. Наш разговор плавно дошел до обещанного исцеления Дорана Мартелла от подагры, из-за которой он почти не мог передвигаться самостоятельно.
  Осмотр и сеанс излечения решено было провести в личных покоях Дорана, его негр-телохранитель остался сторожить вход. Больше никого не допустили. Принц вообще старался не демонстрировать свою болезнь посторонним лишний раз.
  -Позвольте я взгляну на ваши ноги, Доран.
  Принц стянул с себя мокасины, явив свои деформированные, покрасневшие стопы. Вот что значит отсутствие нормальной медицины... Как хорошо, что у меня есть сила Короля Ночи и магия теней.
  -Боги одарили меня подагрой, ваше величество, -усмехнулся Доран. -Я едва могу пройти из одного конца комнаты в другое.
  -У меня для вас две новости. Хорошая и плохая. С какой начать?
  -Давайте с плохой.
  -Полностью вылечить это вряд ли получится. Ваши суставы уже деформированы, исправить их вряд ли получится.
  -А какая хорошая новость?
  -Я смогу существенно облегчить ваше состояние, боль уйдет, болезнь прекратить прогрессировать дальше. И вы будете должны придерживаться строгой диеты. Никакого вина, пейте только воду и травяной чай. Поменьше соленого, мяса, рыбы.
  -Это плохая новость.
  -Невысокая цена за возможность поддерживать здоровье.
  -Когда приступаем?
  -Сейчас, -я вынул ритуальный нож. -Просто расслабьтесь и меньше двигайтесь.
  Доран насторожился, увидев колюще-режущий предмет в моих руках.
  -Зачем нож?
  -Не волнуйтесь, никого я резать не собираюсь. Нож мне нужен в качестве средства, фокусирующего и направляющего магию.
  Я начал монотонный распев заклинания. Тени в комнате искажались, меня очертания, метались из угла в угол. Увидев это, Дорана обуял ужас, но он сохранял самообладание по мере возможностей.
  Через несколько минут сеанс завершился.
  -Все? -осторожно спросил Мартелл. -Ритуал закончен?
  -Да. Ноги болят?
  Доран пощупал стопы, покраснения на которых практически спало.
  -Боги... ничего не болит!
  -Попробуйте встать.
  Правитель Дорна неуверенно встал на ноги и попробовал сделать пару шагов. Из-за дефорации суставов нормально ходить он уже никогда не сможет, но даже это лучше кресла-каталки.
  -Невозможно!
  На лице Дорана отразилось счастье.
  -Как видите, магия не зло. С ее помощью можно делать и благие вещи. Таким образом я помог очень многим людям.
  -Дорн с вами до конца, мой король!
  
  ***
  Смотря вслед улетающему на восток дракону, Оберин обратился к стоящему уже на своих на ногах старшему брату:
  -Думаешь, мы сделали правильный выбор, присягнув ему?
  -Ты сам видел, на что он способен. И после этого еще сомневаешься, брат?
  -Я боюсь, как бы мы не пожалели потом о своем решении.
  -Клятвы принесены, мы признали Таргариена своим королем, -сказал Доран. -Обратного пути нет.
  -Помнишь сказки, которые нам в детстве сиделка рассказывала? Про белых ходоков... Боги холода. Боги ночи. Белые тени. А глаза синие и яркие, как звёзды, и такие же холодные.
  -Ну и?
  -Наш король, похоже, сам является белым ходоком. Описание сходится.
  -Пусть так. Мне он показался достаточно честным и открытым человеком, я не чувствовал в его словах фальши. А уж поверь, в этом мне нет равных, Оберин.
  -С ним надо быть осторожнее.
  -Как и с любым другим союзником.
  -С этим особенно.
  -Пока он свои обещания сдерживает. Меня вот на ноги поставил.
  -Ты сильно хромаешь.
  Доран развел руками.
  -Таргариен сказал, что суставы дефорированны, с этим он ничего не может поделать. Зато боль и отек ушли. Я давно не чувствовал себя так хорошо, пожалуй, даже смогу отправиться во главе войска в Простор.
  -Уверен?
  -Полностью, брат. Пора мне вспомнить былое.
  -Выходит, мне придется остаться здесь?
  -Да. Дождешься прибытия легионов из Волантиса и армии Таргариена, все как и обговаривали.
  
  ***
  Завершив дела в Вестеросе, я с Элайной и Нейрисом вернулся в Астапор и продолжил готовить войска к отправке. Собирали провиант, оружие, обмундирование, чинили корабли. Ежедневно Элайна обращала в ходоков по пять-шесть Безупречных, делать больше было опасно. Рекорд за день - восемь человек, однако за это моей помощнице приходилось расплачиваться тошнотой, головной болью и кровотечением из носа. Я сказал ей не перенапрагяться. Но все равно неплохо - чуть более, чем за месяц в моей армии будет около двухсот огненных ходоков. Через инициацию выразили желание пройти кровные всадники Дейнерис, Барристан Селми, Белый Слизень и сам Нейрис. Я пошел им навстречу. В конце концов, они пока еще не давали повода усомниться в себе. Такие дары автоматически дают плюс к верности и лояльности.
  Правда обнаружился один побочный эффект - обращенные почти не могут противиться приказам Элайны, той, кто сделал людей ходоками. Пока лишь Нейрис с Барристаном оказались в состоянии порвать магический поводок.
  Я не особо волновался из-за этого, Элайна сегодня и не подумает пойти против меня. Как насчет потом? Потом я понаделаю белых ходоков верных лишь мне в гораздо большем количестве...
  Дополнительным моим достижением стал криокинез, работающий от страха, отвращения и прочих негативных эмоций. Достаточно подумать о том, чего боишься или что ненавидишь, и результат примерно в трети случаев обеспечен.
  -Лед!
  Стоящий на столе кувшиш с водой и не думал замерзать.
  -Лед!
  Щелкаю пальцами. Содержимое глинянной емкости мгновенно обращается в ледышку. Почему-то по щелчку процент успеха выше, чем если я ничего не делаю
  -Начинаю понимать, как оно работает. Для гарантированного успеха нужно закрепить определенный жест или действие.
  -Странно все это, -Элайна наблюдала за моими тренировками сидя в кресле и попивая вино. -Почему именно щелчок пальцами, а не кивок головой например?
  -Наверное, тут дело в психологии кроется. Для взаимодействия с магией ведь требуется... своего рода триггер.
  -Триггер? Странное слово.
  -Катализатор, нет, спусковой механизм, как на арбалете.
  -Все равно не понимаю.
  -Да забей... я сам мало что понимаю.
  -А ты переживал, что не способен овладеть...
  -СПАСИТЕ ШИРЕН... -этот голос, разнесшийся по комнате не спутаешь ни с чем. Начальство снова дает работу. Элайна от неожиданности вздрогнула, пролив кубок с вином на одежду.
  -Вот так всегда... это мое любимое платье, между прочим.
  -Помолчи лучше, -устремляю взгляд к горяим на столе свечам. -Кто такая Ширен?
  -ДОЧЬ СТАННИСА.
  -А, да, теперь вспомнил. Ее папаша на костре сжег, чтобы тучки разогнать. Есть одна проблема, как нам ее найти и не вытащить вовремя?
  Ответа не последовало, однако Элайна зависла, уставившись в огонь.
  -Я вижу образы, он мне показывает путь... На запад, на запад, за большим лесом... потом повернуть на север... Да не так быстро!.. Замерзшая река, деревня... еще тридцать лиг севернее. Да, там будет их лагерь.
  Элайна переключила внимание на меня.
  -Найдешь дорогу?
  -Найду. Но вылетать нужно ровно в срок, ни минутой раньше или позже. Иначе можем потерпеть неудачу.
  -Когда отправляемся?
  -Завтра, едва тень от нашей пирамиды заслонит две пятых сада.
  -У Рглора, видать, все по минутам рассчитано.
  -Он бог вроде.
  -Вообще странно, можно же Мелисандре из огня пальчиком погрозить и запретить сжигать девчонку.
  -Она красная жрица, да? -уточнила Элайна.
  -Да.
  -А они все за редкими исключениями непробиваемые фанатики. Так может поэтому Рглор поручает такие отвественные дела тебе? Ты способен здраво оценить ситуацию.
  Готовиться к отбытию долго не пришлось. Захватили теплую одежду, да нагрузили запас провизии на неделю. Оставалось лишь как следует выспаться.
  Примерно в два часа следующего дня я с Элайной и Белым Слизнем в третий раз подряд отправился в Вестерос. Успел возненавидеть длинные перелеты на драконе. В лицо постоянно дует встречный поток воздуха, холодно, седло натирает зад, а уж если приспичит по нужде... Комфортабельные авиалайнеры в мир льда и пламени к несчастью не завезли. Впрочем, не нужно жаловаться. Дракон здесь самое быстрое средство передвижения.
  Пять дней пути изрядно вымотали всех. Однако приказы Рглора стоит выполнять без возражений.
  Зачем же ему понадобилась дочка Станниса Баратеона? Что в ней такого важного? Не знаю.
  Для меня Ширен может быть полезна тем, что с ее помощью можно попытаться перетянуть на свою сторону Штормовые земли. Как никак, законная наследница, чье происхождение в отличие от отпрысков Серсеи сомнению никто не подвергает. Хороший пиар получится. Сын Безумного Короля спасает от костра дочь брата узурпатора, который хотел принести ее в жертву огненному богу.
  Элайна благодаря полученным от Рглора видениям легко находила дорогу, по ее словам, словно второй раз здесь пролетает.
  Дрогон парил совсем низко над землей, метров сто, из-за пурги видимость была отвратительная. А ведь нужно еще обнаружить лагерь войск отца года. Мы наворачивали над Волчьим лесом круги поисках искомой цели, делая небольшие перерывы. Дрогону нужен отдых, а Элайне немного отогреться. Зато мне и Белому Слизню хорошо, мы не испытываем на себе пагубное воздействие холода. Я вообще стал в этих условиях бодрее, ощутил серьезный прилив сил.
  К концу шестого дня удача нам улыбнулась. Стихия немного отступила, буран утих. С неба теперь тихо сыпал мелкий снег, дальность обзора увеличилась до пары километров.
  -Вон!
  На участке земли, свободном от леса, находился палаточный лагерь на три-четыре тысячи человек. И с этой горсткой людей Станнис всерьез хочет завоевать себе Железный Трон? Упрямый самонадеянный дурак.
  -Сделай пару кругов!
  Управляемый Элайной Дрогон три раза облетел место дислокации сил Станниса. Мне этого вполне хватило, чтобы разглядеть среди палаток и шатров скопление людей, собравшееся вокруг оболоженного хворостом и дровами столба. А к столбу привязана девочка. Увидел я и женщину в красных одеяниях с факелом, на белом фоне они сильно контрастировали. Появление дракона отвлекло этих недоумков от жертвоприношения. Мы подоспели в самый раз.
  -Снижайся там! -кричу Элайне, после чего обращаюсь к Белому Слизню. -Белый, готовься к высадке!
  Воины Станниса в страхе разбежались, когда дракон приземлился посреди их лагеря. Только Мелисандра не сделала ни шагу.
  Спешно спрыгиваем с Дрогона, ловя на себе изумленные взгляды солдатни.
  -Отвяжи девчонку!
  -Понял! -Белый Слизень бросается к столбу и освобождает приговоренную к смерти Ширен, перерезая мечом веревки.
  Несмотря на уродливые черные пятна, покрывающие часть лица, это вполне обычный ребенок лет тринадцати. Она очень сильно напугана. Что должно быть в голове у человека, готового ради хорошей погоды заживо сжечь собственного ребенка? Нет, Станнис, твоя участь вполне заслужена.
  Пока Безупречный возился с веревками, я и Дрогон стояли настороже, готовые поджарить или заморозить по щелчку пальцев любого, кто посмеет напасть. Но никто не нападал.
  -Кто ты? -чарущим голосом заговорила Мелисандра, находящаяся буквально в пяти метрах от меня. Стройная, грациозная, выше среднего роста, полногрудая, с тонкой талией и сердцевидным лицом. Медные волосы, необыкновенные красные глаза и безупречно гладкая, молочно-белая кожа. Одета в красное платье и плащ с капюшоном. Видимо холод ей не помеха.
  Я обратил внимание на золотую цепь с рубином, сними ее, и вместо обворожительной красавицы появится страшная старуха...
  -Мелисандра?
  Глаза красной жрицы расширились от удивления.
  -Мы с тобой незнакомы.
  Подхожу к ней и со всей силы бью кулаком в лицо. Мелисандра падает без чувств. Надеюсь, я ее не убил.
  -Скоро познакомимся.
  Поднимаю бессознательное тело на плечо и направляюсь к дракону. Интересно потом будет побеседовать. Одновременно с этим Белый Слизень закончил вызволение Ширен. Можно улетать...
  
  ***
  -Ты понимаешь, Ширен, что твои родители пытались с тобой сделать?
  Сидя у костра, дополнительно согреваемые свернувшимся рядом драконом мы могли все спокойно обсудить.
  -Принести в жертву Владыке Света.
  -Мы спасли тебя от смерти.
  -Спасибо вам за это, -ответила девочка. Она была растерянна и не знала, что делать дальше.
  -Тебе нельзя обратно к родителям. Полетишь с нами.
  -Куда?
  -В Эссос, в Астапор, если точнее. Ты не против?
  -Нет, а кто вы?
  -Я Визерис из дома Таргариенов, это моя сестра Дейнерис, а это Белый Слизень, мой верный слуга.
  -Какое странное имя... Белый Слизень.
  -Безупречным не дают привычных имен, -чисто по-солдатски отчеканил боец. -Господа не считали нас за людей. Когда нас забирали у родителей, то отрезали...
  -Стоп! -прервал я Безупречного. С детьми он явно не умеет общаться. -Давай свои истории потом расскажешь. Ширен и так немало пережила. На, поешь.
  Сую дочери Станниса пару фиников.
  -Вкусно.
  -Разумеется, в Вестеросе финики трудно найти.
  -Ох.. -пребывавшая без сознания Мелисандра начала приходить в себя.
  -Очнулась?
  Ударил я Мелисандру неслабо, аж нос сломал. Жрица с трудом нашла в себе силы присесть и тут же обнаружила, что связана по рукам и ногам.
  -Вы Таргариены?
  -Какая догадливая.
  -Только у вас во всем мире есть живые драконы. Может, освободите меня?
  -Обещаешь вести себя смирно?
  -Обещаю.
  -Ловлю на слове, -я перерезал веревки на руках и ногах Мелисандры. Сейчас посмотрим, какие сладкие речи она будет лить в мои уши. -Пошли прогуляемся. Есть разговор.
  Я увел красную женщину в сторону от костра, главным образом, чтоб Ширен ничего не слышала.
  -Значит, вы Визерис Таргариен. Мне интересно знать, как вы нашли лагерь Станниса и еще больше, с какой целью прилетели сюда аж из Эссоса?
  -По прямому приказу Владыки Света. Я должен был спасти девочку от смерти на костре.
  -Вы лишь прикрываетесь именем Владыки! -с полной уверенностью изрекла Мелисандра. -Я же исполняю его волю!
  -Тебе так хочется думать. Посмотри, куда привели Станниса твои советы. Он и его люди уже обречены. Кого не убьет холод, добьют Болтоны. Тот, кого ты считаешь Азор Ахаем, таковым не является.
  -Пламя не лжет!
  -Пламя не показывает всех деталей. К тому же будущее изменчиво, не стоит так уж сильно полагаться на огонь.
  -Твои слова лишь подтверждают твою ложь.
  -Как думашь я нашел тебя?
  -С помощью магии.
  -А еще я знаю, что ты на самом деле являешься дряхлой старухой. Облик молодой тебе придает ожерелье. Ты родила от Станниса тень, убившую его брата Ренли. Еще ты встречалась с Братством без Знамен, точнее с неким Берриком, которого много раз возвращал к жизни Торос из Мира, потом ты купила у них за золото бастарда Роберта Джендри, по-моему он кузнец. С помощью пиявок и выпитой ими крови бастарда ты прокляла Робба Старка, Джоффри и этого... у железнорожденных правитель который. Мне продолжать?
  На лице Мелсинадры отразилась целая гамма эмоций. Но больше всего было удивления и неподдельного страха. Чего она так испугалась, если сама способна напугать до чертиков кого угодно?
  -Чего молчишь? Я же помимо девчонки спас тебя от ошибки, о которой потом ты будешь очень сильно жалеть.
  -Зачем я вам понадобилась?
  -Как зачем? Будешь служить мне оракулом, делать тени и воскрешать мертвяков. А то мои красные жрецы ни на что не годны, даже в пламени могут едва что-то разглядеть.
  -С чего вы взяли, что я соглашусь?
  -Если Рглор явит себя, ты мне поверишь?
  -Сначала пусть явит себя.
  -Да легко. Сейчас только второй костер разведем.
  -Зачем нужен второй?
  -Чтобы не травмировать бедную Ширен.
  Наломать сухих веток с ближайшего дерева и развести костер оказалось не самой сложной задачей. Сложнее будет убедить Мелсинадру присоединиться ко мне. Я сунул руку в огонь и, ловя на себе изумленный взгляд красной жрицы, подержал ее какое-то время.
  -Посмотри, никаких ожогов.
  -Некоторые колдуны, не служащие Владыке, тоже так умеют.
  -Ладно. А что скажешь насчет этого... -поворачиваюсь к костру. -Владыка, прошу, яви себя. Жрица Мелисандра не верит, что я исполняю твою волю. И убедить ее никак не получается.
  Десять секунд тишины, а затем из пламени звучит потусторонний голос:
  -СЛУЖИ ТАРГАРИЕНАМ... КАК СЛУЖИШЬ МНЕ...
  Красную жрицу надо было видеть. Она упала на колени, а на глазах выступили слезы.
  -Да, Владыка... я сделаю так, как велишь ты.
  -Убедилась?
  Немного успокоившись, Мелисандра ответила:
  -Прошу прощения за свое неверие. Ваше величество.
  -Твой путь со Станнисом был ошибкой. Рглор избрал исполнителем своей воли меня и мою сестру, собственно говоря, Дейнерис Таргариен и есть Азор Ахай.
  -Это точно?
  -Рожденная среди соли и дыма. Точнее некуда. Все свидетельства налицо, ее невосприимчивость к огню и болезням врожденная.
  -А ваша?
  -Я летал за Стену, видел, что там водится. Но, самое главное достижение, нам удалось прикончить Короля Ночи. Предводителя белых ходоков.
  -После его убийства ваши глаза стали синими?
  -Да.
  -Можно потрогать вашу руку?
  -На здоровье, -Мелисандра обхватила мою ладонь и задумчиво посмотрела мне в глаза. -Нравится?
  -Определенно, вас коснулась сила Великого Иного. Сила тьмы и смерти.
  -Нет никакого Великого Иного, белые ходоки лишь вышедшее из под контроля оружие. Их создали дети леса для войны с первыми людьми. Я со своим наставником немного разобрался в этой древней магии и могу теперь спокойно делать своих белых ходоков или их противоположность - огненных ходоков. Ты же видела глаза Белого Слизня?
  -Они словно янтарь.
  -Во мне сила льда, в нем сила огня. Никого не касался Великий Иной, это просто результат колдовских манипуляций.
  -Внутри вас никакой веры. И тем не менее, Владыка избрал вас. Не понимаю.
  -Мной движет не вера, а желание выжить. Даже если отбросить всю метафизическую чушь про вечное противоборство жизни и смерти, белые ходоки все равно остаются серьезнейшей угрозой. Если мы их не остановим, человеческая цивилизация в этом мире последует туда же, куда ее предшественники. Дети леса, великаны, глубоководные. Наше место займут Иные, оставшихся людей обратят в рабство и используют в качестве среды для размножения. Я хочу это предотвратить.
  -Вы сказали, что убили предводителя Иных, этого Короля Ночи.
  -И тем самым отсрочил неизбежное. На несколько месяцев или лет, есть время заняться Ланнистерами. Тут мне понадобится твоя магия, Мелисандра.
  -Что могу такого я, чего не можете вы?
  -Видеть будущее в пламени, создавать теней-убийц и много чего еще. Я владею магией крови, но на недостаточно высоком уровне. Просто нет времени для погружения в это с головой. Я пошел другим путем, стараюсь овладеть лишь теми заклинаниями, которые проще в освоении и использовании. Например сложнейшие ритуалы для воздействия на судьбу определенных людей, требующие соблюдения особых условий, мне пока без надобности.
  -Думаю, в таком случае, я могу принести пользу.
  -Сколько тебе лет, Мелисандра?
  -Девяносто шесть.
  -Мой наставник постарше будет. Хотя иллюзия качественная.
  -Это не иллюзия, -сухо ответила Мелисандра. Сразу видно, обсуждение этой темы не доставляет жрице никакого удовольствия. -Пока на мне одето ожерелье, мое тело молодо. Когда украшение снято, я возвращаюсь в истинный возраст.
  -То есть ты одновременно молода и стара?
  -Да.
  Бабушка Шредингера, блин.
  -Есть же эликсир, замедляющий старение.
  Мелисандра усмехнулась.
  -Секрет эликсира молодости известен очень немногим магам. А те кто им владеет, не станут делиться просто так.
  -Откуда ожерелье взяла?
  -Ценность представляет рубин. В нем заключена магическая сила, дарующая мне молодость. Ожерелье с камнем даровал мне один колдун, он сказал, что камень он обнаружил в развалинах Стигая, в Краю Теней.
  -Я слышал, туда люди не рискуют соваться.
  -Некоторые смельчаки все же решаются. Единицам удается вернуться назад.
  -Давно ты подружилась со Станнисом?
  -Шесть лет находилась при его дворе, считала его истинным Азор Ахаем.
  -Людям свойственно ошибаться.
  -Мне казалось, сам Владыка направлял меня.
  -Раз ты будешь служить мне, то хочу прояснить сразу. Сжигать на кострах невиновных я не позволю, в противном случае отправишься вслед за ними.
  -Но Владыка Света требует жертв. Имеет значение лишь её ценность, -возразила фанатичка. -Тот, кто служит Рглору, должен быть готов жертвовать богу самое дорогое, что у него есть.
  -Чушь собачья, которую вы сами придумали. Сойдет любая жертва. Я отправлял на костер убийц, насильников, грабителей и этого Рглору хватает с избытком.
  -Владыка часто с вами говорит?
  -Я могу обратиться к нему в любое время за ответом. Но стараюсь не тревожить его по всяким мелочам.
  -Это очень необычно. Обычно Рглор общается через видения в пламени, которые еще нужно правильно интерпретировать, а тут он говорит словами.
  -Ты заметила, что он говорит прерывисто, выдерживая длинные паузы? Словно наша речь дается ему с трудом.
  -Ересь! -вскочила Мелисандра. -Владыка Света есть сама жизнь! Для истинного бога нет ничего невозможного!
  -Владыка Света демон из пекла. Он один из неких Высочайших, которые, насколько могу судить, не уступают друг к другу в силе.
  -Владыка покарает тебя за такие речи! -начала заводиться Мелисандра. Но огонь продолжал мирно потрескивать, не проявляя паранормальных свойств.
  -Угомонись, женщина. Ты старше меня в четыре раза, видела многое, но так и не сделала правильных выводов. Может, именно поэтому Владыка сделал ставку на меня, а не на тебя?
  Мелисандра немного успокоилась. Вряд ли на нее подействовали мои слова, скорее она сама сделала это волевым усилием. Насколько помню, она не отличалась вспыльчивостью, всегда выглядела умиротворенной.
  -Приношу извинения за то, что дала волю чувствам.
  -Ничего страшного. Подумай как следует над моими словами и тем, что Рглор, несмотря на это, продолжает покровительствовать мне.
  Я оставил Мелсинадру наедине с огнем, а сам вернулся в компанию Элайны, Ширен, Белого Слизня и дракона.
  
  Глава 15. День Д
  
  Завоевание Вестероса вступило в активную фазу после нескольких лет ожидания и подготовки. Мне будет в некоторой степени легче осуществить задуманное, чем Эйгону Завоевателю. Я заручился поддержкой Дорна, Простора, Волантиса, у меня есть дракон, вихты и магия. Но и противник более, чем серьезный.
  Свежие сведения от Брана говорили о том, что итийцы просто так от Визериса Таргариена не отстанут. Крупная шайка узкоглазых колдунов обосновалась в Королевской Гавани при дворе короля Томмена, в дополнение в Семь Королевств прибывают отряды наемников самого разного толка, от высококлассных Золотых Мечей до откровенного сброда, состоящего из дикарей, разбойников, пиратов.
  У Ланнистеров и Фреев по примерным оценкам численность армии составит минимум в девяносто тысяч штыков вместе с наемниками, людьми лордов Речных земель и примкнувшей к ним части Простора.
  Костяк моих сил составит часть армии Тиреллов, сохранившая верность сюзеренам, в шестьдесят тысяч рыл. Простор - богатейшее после Запада королевство и самое густонаселенное, они могут позволить себе держать настолько громадную армию. Добавить сюда пятнадцать тысяч человек от Дорна и двадцать две тысячи моих людей вместе с волантийскими союзниками. Три тысячи вихтов за солдат можно не считать. Силы примерно равные.
  Будет неплохо, если удастся перетянуть к себе Штормовые земли, благо законная наследница осталась жива. Ширен я на первое время оставил в Дорне под защитой Мартеллов, послав в Штормовой Предел сообщение с предложением примкнуть ко мне. Надеюсь, что-нибудь получится...
  -Сосредоточься, нужно больше деталей.
  Сидящая у жаровни Мелисандра сосредоточенно вглядывалась в огонь.
  -Каких именно?
  -Опиши местность, время суток, доспехи солдат.
  -День. Замок со стенами из камня и дерева... рядом протекает река, еще там есть большой мост из камня.
  -Это не то, замков и рек с мостами в Вестеросе полно, это может быть как Простор, так и Западные земли. Чьи там солдаты полегли?
  -Сейчас, дайте сосредоточиться. Да, много мертвых, погибших не от меча или стрелы, а от огня...
  -Какие доспехи?
  -Разные. Из-под тела торчит щит с изображенным на нем львом... -Мелисандра чуть наклонила голову. -А в десятке шагов от него изорванное знамя с желтыми черепами.
  -Ясно, войска Ланнистеров и Золотые Мечи. Можешь сказать, кто победил в битве?
  -Похоже, что вы. По полю ходят солдаты и проверяют выживших.
  -Звучит обнадеживающе. -Мелисандра сделала то, чего не удавалось другим красным жрецам - увидела в деталях первую битву с Ланнистерами и их союзниками. Начало кампании обещает стать успешным. -Попробуй оценить численность убитых.
  -Тысяча, две тысячи, вряд ли больше.
  -Не самое крупное сражение, получается.
  -Среди врагов была пара людей низкого роста с раскосыми глазами. Похоже, они произносили какие-то заклинания.
  -Да знаю я про них, итийские колдуны, Орден Красного Василиска, успели прискакать к Ланнистерам.
  Мелисандра немного удивилась.
  -Откуда вам о них известно?
  -Думаешь, я от одной тебя сведения получаю? Нет, у меня имеются и другие источники.
  Лицо Мелисандры приобрело обеспокоенное выражение.
  -Если орден отправил своих людей аж в Вестерос, значит вы им где-то перешли дорогу.
  -Про битву при Юнкае слышала?
  -А кто не слышал? Армия Юнкая и Астапора обратила в бегство двести тысяч дотракийцев.
  -Дотракийцев этих науськивали итийцы. Против меня даже использовали заклинание призыва первичной тьмы, из-за которого я лишился дракона.
  -Видимо Владыка вас действительно ценит, раз вы остались живы после этого.
  -Рглор тут не причем, я жив благодаря силе Короля Ночи.
  -Так используйте ее против итийцев, только так вы сможете победить их.
  -Кто бы научил еще. Я применяю лишь малую часть заложенного потенциала... впрочем, мы отвлеклись от главного. Видишь еще что-нибудь?
  Мелисандра покачала головой.
  -Больше ничего.
  -Ну, что ж, по сравнению с прочими красными жрецами твои видения более цельные и отчетливые.
  -Этому нужно долго учиться, посвятить себя полностью служению Владыке.
  -Ладно-ладно, я понял.
  Я выжимал из Мелисандры пользы по-максимуму.
  Пытался разглядеть будущее, провел с ней тот самый ритуал с пиявками и королевской кровью, направленный на причинение смерти врагам. Подействует или нет, не знаю, но для галочки сделать стоило. Мы прокляли всех взрослых Ланнистеров, исключив Мирцеллу и Томмена. Девчонку в общем-то можно не убивать, а король-недоросль своей нерешительностью и неопытностью сыграет нам на руку.
  Не переставал ослабевать поток людей, обращаемых в огненных ходоков. За сорок с небольшим дней количество сверхлюдей, включая Нейриса и Барристана Селми, достигло двухсот девяносто трех. Маловато, конечно, но, учитывая временные рамки, вполне неплохо. Триста спартанцев будут брошены на самые сложные участки сражений, им я сразу об этом сказал. Никто не включил заднюю передачу. Отказаться от ритуала можно было в любой момент, но после обратного пути не будет.
  Нашел также и того, на кого можно спихнуть управление пушечным мясом в виде вихтов - на Копперфильда, такое прозвище дано поднятому трупу колдуна из Дома Бессмертных. Мозгов и магических возможностей лича хватало, чтобы гнать толпу дохляков в нужном направлении.
  В мое отсутствие Копперфильд способен выполнять указания Белого Слизня или иных огненных ходоков. Что самое интересное, на попытки общения со стороны обычных людей вихт-иллюзионист никак не реагирует или скорее не может их понять. Судя по всему, восприятие мертвых основано на некой магической сенсорике, поэтому уловить они могут лишь тех, кто с ними на общей волне. Рядовые же вихты огненных ходоков видимо ''слышат'', но расшифровать исходящие от их сигналы не в состоянии, ума не хватает.
  Нейрис едва успевал записывать результаты наших опытов, наблюдений и открытий. По мере работы с Паргаларом я сделал вывод, что старик находится со мной не столько из желания урвать побольше власти, богатств и славы, сколько из-за научного интереса. Так даже лучше. В будущем Нейрис вряд ли станет помехой для меня, ведь его больше заботят исследования, сам их процесс, нежели становление лордом. Хотя стать хозяином Речных земель старый колдун не отказался.
  Так незаметно прошел последний месяц моего нахождения в Астапоре. Последняя тысяча Безупречных отбывала в Солнечное Копье на кораблях, вслед за ними готовился последовать и я с Элайной на драконе.
  Я выступил перед народом с речью, сообщил, что дальше мой путь лежит в Вестерос и отныне они должны взять свою судьбу в свои руки. Всю полноту власти передал Охозу и городскому совету, они будут опираться на армию из вольнонаемных горожан, которую я создавал последний год. Конечно, большая часть армии предпочла последовать за мной, но оставшихся трех тысяч бойцов на первое время Астапору хватит.
  Особых иллюзий я не питал, рано или поздно, установленный мной порядок рухнет и все вернется на круги своя. Рабство из умов этих людей за несколько лет не изжить. Да и Сыны Гарпии воспрянут с новой силой.
  Но я не прощался с Эссосом, если все сложится удачно, через десять или сто лет обязательно вернусь сюда в качестве завоевателя. Или освободителя. Главное подать себя публике правильно.
  -Будешь по ним скучать? -насмешливо спросила Элайна, ждавшая, пока я уложу пожитки в сумки драконьего седла. -По этому городу и людям?
  -Нет. Разве скучают по месту привала в каком-либо путешествии? Это была временная остановка.
  Закончив укладывать вещи, я остановил взгляд на пирамиде, где прожил последние пару лет.
  -Или все же скучаешь?
  -Пытаюсь прочувствовать поворотный момент в нашей истории.
  
  ***
  Когда мы с Элайной прибыли в Солнечное Копье, нас встретила целая делегация из дорнийской знати, сюда затесались даже выходцы из Простора. Пока шла переброска войск Мартеллы созвали своих вассалов для проведения военного совета и официального принесения клятв истинному королю.
  Кворгиллы, Сантагары, Вейты, Гаргалены, Айронвуды, дорнийские прочие дома один за другим преклоняли колено и приносили официальные клятвы верности династии Таргариенов. Не то чтобы это абсолютная гарантия верности, но в случае ее нарушения репутация отступников будет сильно запятнана. Примерно как у Фреев, устроивших побоище на Красной свадьбе, после этого события на правящий Речными землями род смотрят как на отморозков-беспедельщиков.
  Тут же я встретил триарха Малакво Мэйгира, возглавившего волантийский экспедиционный корпус. Это был довольно старый человек с абсолютно седыми волосами, почти без зубов, однако держался на ногах еще уверенно. Он носил черный камзол, украшенный серебром, как и большинство волантийской знати.
  -Думаете я помогаю вам ради какого-то драконьего яйца, ваше величество? -сухо произнес триарх. -На собрании в Волантисе я поддержал вас совсем не ради какой-то материальный выгоды. И на Азор Ахая вместе с Рглором я плевать хотел.
  -Какова же ваша цель?
  -Месть. За Талису.
  -То есть ваша дочь была женой покойного Робба Старка?
  -Оторва сбежала еще в юности, не сиделось дома, -грустно сказал Малакво. -Хотя у нее все было.
  -Ну, она нашла свое счастье, пускай оно длилось недолго.
  -Мы должны перебить Фреев и Ланнистеров до последнего младенца.
  -Будьте уверены, триарх, все так и будет. Тут наши цели стремления полностью совпадают.
  -Я хочу возглавить поход на Утес Кастерли.
  -Посмотрю, что можно сделать. Многим лордам может не понравиться то, что ими станет командовать иноземец.
  Триарх оглянулся по сторонам.
  -Хочу заметить, мой опыт в военном деле больше, чем у любого ныпыщенного ублюдка в этом зале. Я полжизни провел в Спорных землях, воюя с Миром и Тирошем.
  -Не обижайтесь, триарх, но специфика ведения боевых действий в Вестеросе и Эссосе существенно различается. У вас основная роль придается легкой коннице и пехоте, а здесь правят бал закованные в железо рыцари.
  -Именно поэтому отдайте хотя бы четверть сил мне. Мои тактические навыки могут оказаться неприятной неожиданностью для противника.
  -У вас есть опыт проведения осады крупных городов?
  -Однажды шесть месяцев командовал осадой Валисара, когда тот устроил восстание.
  Немного подумав, я дал свой ответ:
  -Хорошо, под ваше командование будет передано дополнительно десять тысяч человек. Тайвин Ланнистер и его командиры имеют серьезный опыт в военном деле, но они привыкли воевать по-вестеросски. Посмотрим, что будет, если мы начнем действовать не так, как они ожидают.
  -Ваше величество, надо поговорить, -справа от меня возникла проекция Брана Старка. -Я принес новые вести.
  -Прошу прощения, триарх, мне нужно отлучиться ненадолго.
  -Разумеется.
  Я покинул обеденный зал, где собрались лорды, и направился до ближайшего балкона. Не нужно людям видеть говорящего с воздухом короля, учитывая, кем являлся биологический отец данного организма.
  -Выкладывай.
  -Войска Ланнистеров и Золотые Мечи выступили из Королевской Гавани. Сегодня днем.
  -Чуть раньше намеченного срока, но да ладно. Что задумал Тайвин? В чем заключается его стратегия?
  Я мысленно похвалил себя за то, что переменил Брана на свою сторону. Такие шпионы встречаются один на миллион человек.
  -Он разделили свою армию на две части. Треть их сил отправилась защищать Утес Кастерли, другая двинулась в направлении Высоких Садов. Тайвин хочет быстрее разбить силы Простора, затем взять под контроль перевалы в Красных горах, чтобы вы не смогли покинуть пределы Дорна.
  -Хитрая сволочь. А как Ланнистеры собрались защищаться от дракона?
  -Они долго обсуждали это. Мейстер Квиберн предложил поставить стрелометы на повозки и оснастить их особым поворотным механизмом.
  -Итийцы ничего не предлагали?
  -Их главный... Менго Хар сказал, что его люди могут наварить снадобья, делающего солдат сильнее. А еще делать миражи, которые собьют вас с толку.
  -Кому поручено защищать Утес Кастерли?
  -Тириону Ланнистеру.
  -А в Простор выступил сам Тайвин?
  -Вместе с Цареубийцей и Золотыми Мечами.
  -Еще раз благодарю за сведения.
  -Мы же договорились. А мой отец всегда говорил, что надо держать данное слово.
  -Да, твой отец был хорошим человеком.
  -Он воевал против вашего отца.
  -Король Эйрис был сам виновен в случившемся восстании. Под конец жизни он совершенно утратил связь с реальностью.
  -Но вы не такой.
  -Ты меня не знаешь, я делал ужасные вещи и сделаю их еще больше. Можешь сам просмотреть.
  -Также вы помогли многим. Той умирающей женщине, которую случайно заметили в подворотне, тем обреченным бедолагам, спасенным от серой хвори. И много кому еще. Хотя могли просто пройти мимо и не обращать внимания.
  Не буду же я говорить Брану, что делал подобное ни сколько из жалости, хотя она тоже присутствовала, сколько для пиара.
  -А что думаешь насчет жертв для ритуалов, сожженых на костре Сынах Гарпии, убитых тенью с моей подачи?
  -Вы вынуждены были это делать. Даже хороший правитель вынужден проливать кровь.
  А парень не промах. Несмотря на свой возраст, умеет делать правильные выводы.
  -Рад, что ты понимаешь.
  -Я стану Трехглазым Вороном. Поэтому должен понимать суть вещей и событий.
  -Старикан знает о наших с тобой разговорах?
  -Нет, -мотнул головой Бран. -Пока я говорю с вами, Трехглазый видит зеленые сны.
   -То есть дрыхнет без задних ног.
  -Да.
  -А как там белые ходоки поживают?
  -Не знаю, Ворон запретил даже близко приближаться к ним. Раз вы видите меня, значит и они увидят.
  Слава богам, хоть в этой реальности у Брана мозги есть. Или это результат моего вмешательства?
  -Правильно, не рискуй понапрасну. Если все сложится так, как задумано, возможно мы даже заберем тебя из-за Стены. В диких землях много опасностей, а ты нужен мне живым и невредимым, что сейчас, что потом.
  -Правда?
  -Правдивее некуда, маленький лорд и будущий Хранитель Севера.
  -А, вот я тебя и нашла, -на балконе появилась Элайна. -Не отвлекаю вас от беседы?
  -Ты его видишь? -обращаюсь к Элайне. Та немного удивилась.
  -Разве не должна?
  -Это проекция Брана Старка. Ее вообще по идее не увидеть.
  -Да? -Элайна подошла к Брану и провела сквозь него рукой. -Забавно.
  -Как вы можете меня видеть? -обратился Бран к моей спутнице. -Его величество впитал силу ходока, а вы...
  -Я между прочим тоже. Хотя дело, наверное не в этом, а в том что тени сами способны изначально видеть скрытое от глаз большинства людей... Ты ведь знаешь, кем я являюсь на самом деле, мальчик?
  -Меня зовут Бран Старк, -насупился пацан. -Я законный лорд Винтерфелла и Хранитель Севера. А вы насильно захватили тело Дейнерис Таргариен.
  -Какие мы важные, -рассмеялась Элайна. -Настоящая Дейнерис умерла еще два года назад. Это тело принадлежит чужачке из другого времени, к сожалению, только оно мне и подходит.
  -Вы будете женой короля?
  -Я уже, можно сказать, его жена. Нас обручил сам Владыка Света.
  -Нам пора, -решаю прекратить этот бессмысленный разговор. -Нужно обсудить с лордами еще кучу вопросов. Пока Бран.
  -До встречи.
  Весь день и половина ночи длилось мероприятие. По итогам проведенного саммита была окончательно утверждена стратегия войны.
  Этап 1. Принять удар Ланнистеров и Золотых Мечей в Просторе, отстоять Высокие Сады, а затем обратить врага в бегство.
  Этап 2. Наши силы разделяются на две части. Основная часть армии идет брать Королевскую Гавань, тридцать тысяч мечей под руководством Оберина и Малакво идут осаждать Утес Кастерли.
  Этап 3. После взятия Королевской Гавани, как экономического и политического центра страны, все силы будут отправлены в Западные земли для проведения капитальной зачистки от Ланнистеров.
  Этап 4. Захват Речных земель, если те не признают мою власть, продолжат оказывать сопротивление.
  Много вопросов лорды задавали насчет Штормовых земель, Долины и Севера. Воевать еще с ними, когда на носу зима, занятие самоубийственное. Больше людей потеряем от холода, голода и болезней. Но я успокоил напыщенных аристокатов, хотя нет, не успокоил.
  Представленный вихт произвел на них огромное впечатление. С одной стороны теперь готовы обделаться со страху, зная о грозящем нашествии ходоков, с другой у них прибавиться лишний повод поддержать короля Визериса Таргариена. Ведь только я способен на равных противостоять Иным.
  Разумеется, если что-то пойдет не так, планы придется корректировать или даже менять, но какую-то общую линию выработать стоило.
  Больше всего работы ждет Элайну, в ближайшие месяцы она будет летать по Вестеросу туда-сюда, осуществляя разведку, поддерживая в случае необходимости войска огнем и, самое важное, помогать координации путем быстрой доставки сообщений между командующими армией лордами.
  Вопреки опасениям к моим магическим возможностям большинство присутствующей знати отнеслось адекватно. Что, магия? Круто! Удивились, позадавали вопросов, а затем сами начали наперебой предлагать идеи насчет использования паранормальных возможностей.
  А причина проста. В Вестеросе народ не слишком религиозен, конечно почитать Семерых или Старых Богов считается благим делом, но если человек будет пренебрегать религией, смерть на костре ему не грозит. Просто будут шептаться за спиной.
  Даже колдовство у вестеросцев не считается чем-то жутко страшным и запретным, не то, что у христиан. На настоящих магов здесь смотрят не как на проклятых, а как на некую диковинку.
  Закончив с делами в Солнечном Копье, мы с Нейрисом и Элайной вылетели в Высокие Сады, родовой замок Тиреллов. Нужно познакомиться с Маргери и Рендиллом Тарли, которого возглавили командовать войсками Простора. Говорят, отец Сэвмелла, один из лучших полководцев Вестероса и, что еще лучше, во времена восстания Баратеона он поддерживал Таргариенов.
  Со слов знавших Рендилла лордов я составил общий психологический портрет данного человека. Солдафон до мозга-костей, грубый, жесткий, всегда говорит то, что думает и никогда ни перед кем не лебезит. Нужно завоевать его уважение, этот человек в перспективе может быть очень полезен.
  Под крылом дракона проплывала жаркая дорнийская пустыня, Красные горы, а ближе к вечеру местность сменилась бескрайними лугами и полями. Понятно, почему этот край называют Простором. Теплый влажный климат, плодородные земли, в самые холодные зимы тут никогда не выпадает снега.
  Замок Высокие Сады расположен на холме в в юго-западной части Простора, на берегу реки Мандер, на пересечении Морской дороги и дороги Роз. Тиреллы не зря разместили здесь свое родовое гнездо.
  Дрогон под управлением Элайны несколько раз облетел замок по кругу. Я имел возможность подробно рассмотреть устройство Высоких Садов. Так, на всякий случай.
  Главную крепость опоясывают три кольца зубчатых стен из белого камня, одно кольцо ниже следующего. Между внешней стеной, окаймляющей подножье холма, и средней раскинулся знаменитый зеленый лабиринт, служащий как для развлечения, так и для обороны, замедляя продвижение противника к главной крепости. Старые здания внутри замка поросли плющом, по статуям и стенам вьются виноградные лозы и шиповник.
  Изящные круглые башни возвышаются над своими куда более древними квадратными соседками
  В замке имеется крупная замковая септа и богороща с чардревами, многие вестеросцы сочетают веру в Семерых и богов детей леса.
  Вокруг Высоких садов лагерем стояли армия численностью не меньше семи-десяти тысяч человек. Вместе со знаменами Простора виднелись и дорнийские стяги.
  Дрогон приземлился на крышу центрального донжона, нужно было видеть выражения несущих караул солдат.
  -Чего застыли словно истуканы, Таргариенов никогда не видели? -кричу обалдевшим от неожиданности бойцам.
  -Вваше величество...
  -Зовите леди Маргери Тирелл, нам нужно с ней увидеться.
  -Ид-демте за м-мной, -слегка заикаясь сказал один из солдат в гамбезоне, с коротким мечом. -М-мы ждалли, в-вашего приб-бытия.
  После десяти минут петляния по коридорами и спусков по лестницам, мы очутились в одном из садов внутри замка. На креслах в тени деревьев сидели три девушки, одна из них, самая симпатичная, с длинными каштановыми волосами и голубыми глазами, была одета в синее платье. Насколько помню - Тиреллы отдавали предпочтение синим цветам.
  -Лед-ди Маргери, -обратился стражник к хозяйке. -Его в-величество прибыл.
  -О, я поняла это сразу, как заметила дракона в небе.
  -Позвольте представиться, Визерис из дома Таргариенов, законный король Вестероса, моя сестра Дейнерис и лорд Нейрис из дома Паргаларов.
  -Маргери из дома Тиреллов, -сделала девушка легкий поклон. -Очень приятно наконец увидеть законного короля Вестероса.
  -Еще приятнее видеть такую очаровательную леди. Слухи о вашей красоте доходят даже до Эссоса.
  Маргери изображает улыбку, типа польщена комплиментом. Девка Тиреллов та еще манипуляторша, впрочем, характер в известной мне истории у нее был нормальный. Более того, ей присуща даже некоторая доброта.
  -Благодарю, ваше величество, вы тоже очень хороши собой.
  -Я, так понимаю, свое согласие на заключение брака между нашими домами вы дали?
  -Это великая честь стать женой короля. Я согласилась сразу, не раздумывая.
  Кому ты гонишь? У тебя просто не остается выбора. Без меня, Дорн бы и не подумал поддержать Простор, им проще партизанить в пустынях и горах.
  -Пока это лишь слова. Вы меня не знаете и не можете мне доверять в полной мере. Однако это можно исправить.
  -И как же?
  -Ваш отец и брат в плену у Ланнистеров, верно?
  Напускную радость с лица Маргери словно ветром сдуло.
  -Да. В темницу могли бросить и меня, если бы не лорд Варис. Он вытащил меня из Красного Замка, проведя через тайные ходы.
  -Мейс и Лорас в данный момент содержатся в замке Клиганов, в Западных землях.
  -Откуда вы знаете?
  -У меня свои источники. Дабы заслужить ваше доверие, леди Маргери, я лично отправлюсь вызволять ваших родных. С драконом это не такая большая проблема.
  -Я была бы вам очень благодарна...
  -Лучшей благодарностью будет ваша поддержка дома Таргариенов в войне за Вестерос.
  -За это можете не волноваться, мой король. Простор сражался за вашего отца во время восстания Роберта Баратеона, Простор будет сражаться за вас сейчас. Тиреллы верны данным клятвам.
  -Рендилл Тарли и Доран Мартелл находятся здесь, леди Маргери?
  -Да, они в лагере со своими войсками.
  -Пусть явятся сюда, нам нужно многое обсудить.
  Не прошло и часа, как Мартелл и Тарли прибыли в замок на совещание. Для наглядности слуги Маргери по моей просьбе расстелили перед нами карту Вестероса. Союзникам нужно четко обрисовать ситуацию и поставить конкретную боевую задачу.
  -Милорды, рад вас видеть, -поприветствовал я теперь уже своих вассалов. -Хотел обсудить с вами нашу стратегию.
  -Ваше величество, -дорниец, наплевав на приличия, пожал мне руку. С момента нашей последней встречи Доран буквально преобразился, это больше не изможденный больной старик, а крепкий поджарый мужчина. Исцеление тенями помимо исцеления болезни дает некоторый тонизирующий эффект для организма. Хотя хромота принца никуда не делась. -Не ждали вас так быстро.
  Тарли, посмотрев на меня, хмыкнул. Он был высокий, тощий и лысый, с короткой седой щетиной. Носил доспехи из варенной кожи и кольчугу.
  Из-за спины торчит украшенная рубинами рукоять двуручного меча.
  -Я воевал за вашего отца и буду воевать за вас, Тарли верны данным клятвам, но не ждите, что буду перед вами лебезить и кланяться, -нагло и высокомерно заявил Рендил. Нет, я понимаю, вежливость не является сильной чертой данного персонажа, но как он с таким подходом умудрился остаться лордом? Видать и правда хороший вояка, раз его терпели прежние властители. -Мало зваться королем, нужно это еще доказать на деле.
  Надо показать старому козлу, где его место.
  -Я бы порекомендовал вам, лорд Тарли, соблюдать субординацию перед вышестоящими по положению людьми, -с угрозой говорю зарвавшемуся хрычу. -Не надо передо мной лебезить, однако элементарная вежливость еще никому не вредила.
  -В пекло вежливость! Она не поможет победить в войне,-Тарли скрестил руки на груди. -Леди Маргери доверила мне командовать армией Простора, не нравится что-то, ставьте во главе другого командира. Но когда Ланнистеры вырежут наших людей, не бегите ко мне потом за помощью.
  -Лорд Тарли немного погорячился, -Маргери поспешила разрядить атмосферу напряженности. -Прошу ваше величество простить его за грубость. Всем мы сейчас напряжены.
  Я махнул рукой.
  -Забыли. Сосредоточимся на главной проблеме. Вчера противник выдвинулся из Королевской Гавани. Ланнистеры разделили свою армию на две части. Треть их сил отправилась защищать Утес Кастерли, другая, это примерно шестьдесят тысяч солдат, двинулась в направлении Высоких Садов. Тайвин хочет быстрее разбить силы Простора, затем взять под контроль перевалы в Красных горах.
  -Откуда такие сведения? -подозрительно прищурился Тарли. -И, самое главное, можно ли им верить?
  -Сведения я получаю прямиком с военных советов Ланнистеров.
  -Чушь, никогда не поверю в эти сказки!
  Какой-же твердолобый тип попался. Ну, ничего.
  -Раз.
  Щелкаю пальцами, после чего один из факелов на стене гаснет и покрывается ледяной коркой.
  -Два
  Щелкаю снова, гаснет еще один.
  -Три.
  Тарли и Маргери недоуменно посмотрели на меня.
  -Что за трюки?
  -Магия.
  -Как вы это делаете? -спросил Тарли. Подхожу к подносу с вином, поднимаю графин и вручаю солдафону.
  -Смотрите на вино внимательнее.
  Щелчок и жидкость мгновенно леденеет. Рендил от удивления выпучил глаза, для верности потрогал замерзшее вино, потряс графином.
  -Седьмое пекло, значит я не рехнулся!
  -С помощью магии я вылечил принца Дорана, она же мне помогла одолеть врагов в Эссосе.
  Тарли повернулся к Мартеллу:
  -А я тебе не верил.
  -Я не виню вас, лорд Тарли, мало кто верит, пока не увидит все воочию.
  -Так значит вы колдун?
  -Верно. Самое важное то, что о передвижениях вражеских войск мы можем узнавать почти сразу. Угадайте, сколько пользы можно извлечь из этого?
  Рендил посмотрел на карту Вестероса.
  -Все равно дела наши паршивы. Часть лордов Простора: Рокстоны, Футли, Шермеры, Медоузы оказались трусливыми крысами и переметнулись на сторону Ланнистеров. Можно смело к шестидесятитсячным силам Ланнистеров, Фреев прибавлять двадцать тысяч предателей. У нас пока есть лишь пятьдесят тысяч мечей, расквартированных по окрестным городам и селениям. При достаточно быстром марше Ланнистеры будут здесь через двенадцать дней.
  -Да-да, знаю. Наши подкрепления прибудут из Солнечного Копья только через двадцать с лишним дней. Именно поэтому я прилетел сюда, чтобы оказать непосредственную поддержку магией и драконом. Наша задача продержаться до появления второй половины наших сил, а затем перейти в наступление.
  -С драконом эта задача вполне для нас посильная, -сказал Тарли. -Но знайте, Тайвин отличный стратег, он способен просчитывать свои действия на много шагов вперед.
  -Соглашусь с вами, лорд Тарли, однако даже такие титаны как Тайвин Ланнистер допускают ошибки. Робб Старк во главе войска северян умудрился бить Ланнистеров силами втрое меньшими, а у нас войск примерно равное количество, добавьте к этому дракона.
  -И где сейчас Робб Старк? Я вам скажу. Его труп доедают черви. Ланнистеры ради победы готовы пойти на любую подлость.
  -В войне по-другому не бывает, лорд Тарли. Вам ли не знать?
  -Смотрите, -указал Тарли на карту. -Вот из Королевских земель к нам проходит дорога Роз, прямой путь сюда. Если выдвинемся сегодня, то встретим противника здесь, на Горьком Мосту, где обороняться будет легче всего и с наименьшими потерями.
  -Горький Мост? -кажется, именно это место и видела Мелисандра в огне. -У замка там случайно стены не из камня и дерева?
  -Да, замок Касвеллов по большей части построен из дерева, -подтвердил Рендилл. -Не самый богатый дом Простора.
  -Именно там и должно состояться первое сражение в этой войне. Однако есть одна проблема.
  -Какая?
  -Слишком очевидный маршрут. Тайвин отправит по дороге Роз некоторую часть своих сил, основной же удар он нанесет с другого направления.
  -Вы это знаете точно?
  -У моей провидицы было видение, которое указывало, что на Горьком Мосту нам удастся разбить сводный отряд армии Ланнистеров и Золотых Мечей.
  Тарли поморщился.
  -Я бы не доверял гадалкам и прочим ведьмам.
  -Где ваша интуиция, лорд Тарли? Против Тайвина предпринял маневр в виде отвлекающего удара Робб Старк, теперь же Тайвин использует его против нас.
  -Я согласен с его величеством, -высказался Доран. -Для стратега вроде Тайвина было бы слишком очевидно продвигаться по дороге Роз, да еще зная, что нас поддерживает огнем дракон. Наиболее вероятно, что основные силы Ланнистеров направятся другим путем. Через Северную Марку или вообще через Дорнийские.
  Эх, жаль Бран не в состоянии передать мне полную стенограмму с военных советов из вражеского лагеряю
  -Вы можете сказать точно, ваше величество? -едко спросил Тарли. -Только что хвастались своим колдовством.
  -Магия способна на многое, но у нее тоже есть пределы возможностей. Если б я видел и знал все, то давно бы уже сидел на Железном Троне.
  -Как военные стратеги вы все полные бездари, -бросил Рендилл Тарли. -Очевидно же, враг двинется через Дорнийские Марки, захватит руины Летнего замка и Принцево ущелье. Они попытаются сразу отрезать нас от Дорна. Для удержания перевалов в горах много сил не требуется, думаю, оставить там по паре тысяч солдат для Тайвина не будет проблемой. Он нападет на Высокие Сады с юга.
  -Ваше предложение, лорд Тарли?
  -Отправим четыре тысячи мечей к Горькому Мосту, остальное войско проследует маршем до Ночной Песни, где и примем бой. С вашим драконом можно проводить разведку с воздуха, а в пустыне большие скопления людей скрыто переместить не получится.
  Моя интуиция в данный момент твердила, что Тарли прав на сто процентов. Этот вояка сразу разгадал замысел старого льва.
  -Хорошо, послушаем вас, лорд Тарли. Но учтите, ошибка нам дорого будет стоить.
  После проведенного совещания я решил посетить богорощу Высоких Садов, ради научного интереса. Можно ли чардрево использовать как телефон для связи со Старыми Богами и древовидцами? Белые ходоки созданы с помощью магии детей леса, поэтому в теории может получиться какой-нибудь отклик. Даже обычные люди рассказывают, что порой слышат некие исходящие от чардрев голоса.
  Подхожу к одному из деревьев и касаюсь рукой вырезанного на стволе лица, плачущего кроваво-красным соком. В пальцах ощутилось слабое покалывание. Определенно, тут имеется магия.
  -Алле, меня кто-нибудь слышит? Отзовитесь. Бран, алле.
  Некоторое время ничего не проиходило, но вскоре подул ветер. Листья зашелестели и среди этого шума начали отчетливо доноситься говорящие вкрадчивым шепотом голоса:
  -Спаси их... спаси... защити... ледяная погибель... вечная зима... защити...
  -Офигеть, меня услышали. Вы Старые Боги?
  -Истина искажена... потомки почти забыли... мы те, кто жили задолго до вас... мы наблюдаем... направляем...
  -Я знаю, что Король Ночи мертв, но белые ходоки не угомонились. Когда они нанесут удар?
  -Скоро... они идут... Стена не устоит... живые должны объединиться...
  -Конкретные сроки нужны. То, что они будут скоро, я и сам догадываюсь.
  -Смерть явится... когда зима войдет в полную силу... мейстеры знают...
  -Почему обычные люди не могут слышать вас также хорошо, как и я?
  -Стены разума... непонимание... они не хотят слышать... не умеют...
  -Вас не смущает, что я служу Рглору? Если он скажет уничтожать чардрева, мне придется это сделать.
  -Огонь не властен над льдом... демон слабее, чем ты считаешь... отринь его...
  -Он вытянул мою душу из небытия. Если я пойду против него и впоследствии умру, думаю, он мне потом устроит незабваемые адские каникулы.
  -Мы можем защитить...
  -Не обижайтесь, ребята, но вы и себя защитить не можете. Поэтому от вашего щедрого предложения вынужден отказаться.
  -Ты будешь проклят...
  -Кем? Вами?
  -Сила демона отравляет душу... обратно пути не будет...
  -Для меня пути обратно нет с самого начала. С того момента, как я сам подписался выполнять контракт.
  -Твои боги не приняли тебя... Почему?..
  -Потому что я в них не верил или, что вероятнее, их просто не существует. Как в случае с Семерыми. Да и вы вместе с Рглором и Черным Козлом не являетесь богами.
  -Мы будем наблюдать за тобой...
  Ощущение того, что на мне сосредоточено внимание тысяч глаз пропало.
  -Мой король, с кем вы разговаривали?
  За спиной раздался голос Маргери. Черт! Штирлица спалили! Я так увлекся беседой с духами, что забыл смотреть по сторонам.
  -Что вы слышали, леди Маргери?
  -Вы молились богам.
  -А я думал, что остался один.
  -Простите, мой король, я хотела поговорить с вами с глазу на глаз.
  -О чем?
  Маргери подошла ко мне совсем близко. Я уловил что-то неладное в ее глазах... Рглор тебя изнасилуй! Опять Безликий! Убийца взмахнула рукой с чем-то металлическим. На моем горле образовалась огромная зияющая рана. Напоследок я успел щелкнуть пальцами и киллер превратился в замерзшую ледяную статую.
  Пытаюсь заткнуть рану рукой, но ничего не получается. Кровь хлещет ручьем, заливая землю и заполняя легкие. Мои ноги подкашиваются, сознание быстро погружается во тьму. Неужели это конец?
  
  Глава 16. Порхай как бабочка, жарь как дракон
  
  Сознание прояснялось медленно. Сперва до моего восприятия доносятся далекие приглушенные звуки, перед взором проскакивали разноцветные вспышки. Пытаюсь сделать вдох и меня скручивает приступ кашля, я окончательно пришел в себя. Скопившаяся в легких кровь вышла наружу. К своему удивлению я заметил, что она стала светло-голубой, на прошлой неделе она была красной.
  Ощупываю шею, вместо открытой раны там присутствует плохо заживший рубец.
  Вокруг меня скопилась толппа людей. Элайна, Нейрис, Тарли, Мартелл, десяток воинов и несколько слуг. У моих приближенных произошедшее не вызвало сильного удивления, а вот остальные недоуменно застыли, глядя на меня.
  Я попытался встать на ноги, из-за слабости в теле не получилось. К счастью Элайна с Нейрисом помогли.
  -Что уставилились? Мне нанесли серьезную рану. Я временно отключился.
  -Человек не выживает после того, как ему вскрыли глотку, -заметил Тарли. -И кровь у людей красная.
  Знаю, что им ответить уже.
  -А что в этом плохого, лорд Тарли? Ответьте. Благодаря своей силе я не заболею, не постарею, меня не убить просто так. Более того, каждый из вас, -обвожу взглядом толпу. -Может стать таким же, на шаг приблизиться к бессмертию. Я готов поделиться этим с теми, кто будет мне верно служить.
  Толпы начала оживленно перешептываться. Тарли внимательно осмотрел застывшую Лжемаргери с ножом в руке.
  -Не пойму только, зачем леди Маргери пытаться убить вас?
  -Не зачем. Это не Маргери, а убийца Безликий, взявший ее лицо. Я таких уже встречал.
  -Где же настоящая леди Маргери?
  -Тело должно быть где-то в замке, обыщите тут все. Для нее еще не все потеряно, -если Элайна в теле Дейнерис-2 способна видеть образы в пламени, стоит попытаться провести ритуал ''огненного поцелуя''. Жаль, раньше не додумался провести тесты, просто не хватало времени. -Вперед! Время дорого. Чем дольше леди Маргери остается мертвой, тем меньше шансов ее вернуть.
  Люди, в определенном смысле вдохновленные моей речью, разбрелись по замку искать тело последней из Тиреллов. А с Безликим я решил поговорить отдельно. Пусть оттает, подниму его или ее в виде вихта.
  Так как поклонники Многоликого Бога в определенном смысле являются магами, может быть, из них тоже получается полуразумный вихт. Хотя бы ответит на пару вопросов.
  За пару часов под лучами солнца, ледяная статуя оттаяла, превратившись в обычное мертвое тело.
  В процессе поднятия с трупом начали происходить странные метаморфозы, руки и ноги слегка удлинились, стали толще, черты лица поплыли, длинные волосы на две трети укоротились. Теперь вместо Маргери появился парень лет двадцати в женском платье. Зомби-трансвестит, блин.
  -Твоя моя понимать? Кивни головой.
  Никакой реакции, вихт тупо продолжал пялиться на меня синими глазами.
  -Похоже, он не так умен, как наш Коппфильд... Копперфильд, -сказал Нейрис. -Мы от него ничего не добьемся.
  -Попытаться стоило.
  -Сжечь его? -спросил Паргалар.
  -Не надо, оставим пока для наглядной демонстраци. Пусть Тарли и прочие приучаются не бояться вихтов.
  Тело Маргери с перерезанным от уха до уха горлом слуги вскоре нашли в зеленом лабиринте среди кустов. Некоторые из слуг, фрейлин увидев покойную госпожу, пустили слезы. Видать, Маргери и правда искренне любили.
  -Пропустите, -сказал я, расталкивая замковую прислугу, столпившуюся вокруг убитой девушки. -Дайте на нее взглянуть.
  Я осмотрел тело. Смерть наступила не так давно. Маргери окоченела, суставы утратили гибкость, но явных признаков разложения еще нет.
  -Мы попробуем вернуть ее. Всем кроме Нейриса и моей сестры покинуть зал!
  Люди без пререканий подчинились моим словам. В Просторе меня уже признали законным королем. А слово короля - закон.
  -Эла, попробуй ее воскресить.
  -Я? -удивилась Элайна. -Но я не умею!
  -Так попробуй. Я тебе рассказывал, как это делается.
  -Ну, хорошо... -неуверенно ответила тень, после чего положила руки на грудь покойницы. -Владыка Света, услышь меня, вдохни жизнь в тело этой женщины. Она очень важна для нас.
  Медленно потекли минуты ожидания. А жизнедеятельность организма настоящей Маргери Тирелл не думала восстанавливаться. Я сокрушенно покачал головой:
  -Что ж, поздравляю, мы заднице. Без живой Маргери нас поддержит в лучшем случае часть Простора. В худшем они предпочтут остаться в стороне либо перейдут на сторону Ланнистеров. Что будем делать, друзья? Ваши предложения.
  -Слушай, а то кольцо с иллюзией у тебя с собой?
  Тут меня осенило.
  -Оно у меня всегда с собой. Я говорил, что ты гений, Элайна?
  -Ты меня даже не выслушал до конца.
  -Меньше слов, большей действий.
  Выхожу в коридору и обращаюсь к народу.
  -Здесь есть фрейлины леди Маргери?
  Из толпы вышли четыре симпатичные девушки не старше двадцати.
  -Это мы, ваша милость.
  -Кто из вас знал госпожу лучше всего?
  Фрейлины переглянулись между собой. Вскоре одна из них, стройная, темноволосая, с карими глазами и пухлыми губами вышла вперед.
  -Мне, ваша милость, леди Маргери доверяла больше всего.
  -Как тебя зовут?
  -Мелисса.
  -Следуй за мной Мелисса.
  Когда фрейлина вошла в зал для приемов, где временно разместили тело Маргери, я закрыл двери, подпер их стулом. Мелисса испуганно на посмотрела на нас.
  -Значит, слушай меня внимательно Мелисса, твою госпожу вернуть мы, к величайшему сожалению, не можем. Однако я предлагаю тебе стать Маргери, то есть моей женой и соответственно королевой. Ты знаешь свою госпожу лучше всех. Сможешь вести себя как она?
  -Да, ваша милость.
  Достаю из кармана магическое кольцо, подношу к ране на шее Маргери. На топазе немного остается запекшейся крови. Мелисса совсем перестала понимать происходящее.
  -Одень кольцо.
  Девчонка натянула украшение на средний палец. Ее внешность мгновенно преобразилась, стало не отличить от покойницы. Как временное решение проблемы сойдет, а потом, лет через восемь-десять, наличие Маргери перестанет играть какую-либо роль. Простор наряду с Западом станет непосредственной частью Королевских земель.
  -Надела, ваша милость.
  -У тебя зеркальце есть с собой?
  -Конечно.
  -Посмотри в него.
  Мелисса достала из межгрудного пространства небольшое зеркальце в серебрянной оправе. Увидев в нем свое отражение, она обомлела.
  -Как это... я стала ею?
  -Нет, всего лишь морок, иллюзия. На самом деле ты остаешься собой, но для постороннего взгляда у тебя внешность Маргери. Никогда не снимай кольцо. Поняла?
  -Да, ваша милость.
  -Ради Семи Королевств мы должны пойти на это, ты понимаешь?
  -Конечно, -покорно кивнула фрейлина. -Вам нужно заручиться поддержкой Простора, чтобы выиграть войну.
  -Я надеюсь на твое благоразумие, Мелисса. Не каждый день выпадает шанс стать королевой.
  -Можете на меня положиться, мой король.
  -Сегодня же мы проведем обряд венчания, ты станешь моей законной супругой. Постарайся не проколоться.
  -Не волнуйтесь, ваша милость, я знала леди Маргери даже лучше, чем кто-либо еще в этом мире. Вжиться в образ будет просто. Дабы почтить ее память, я сделаю это.
  -Если будут говорить, что леди Маргери ведет себя немного не так, как обычно, не знает или не помнит некоторых вещей, не волнуйся. Делай мрачный вид и объясняй произошедшие с тобой перемены смертью, мол, она сделала тебя другой. Ясно?
  -Да, ваша милость.
  -Снимай с себя всю одежду.
  -Прошу прощения, но для чего?
  -Мы обставим все так, будто взамен за жизнь Маргери потребовалось взять твою жизнь. В это платье мы облачим твою госпожу.
  -Но две Маргери, одна живая и мертвая, будут выглядеть странно.
  -Просто делай, как говорю. Меньше вопросов.
  -Как пожелаете, ваша милость.
  Мелисса полностью обнажилась, я имел удовольствие заценить ее прекрасные формы. Элайна с некоторым недовольством наблюдала за происходящем. Неужели ревность проснулась? Надо будет серьезно поговорить на данную тему, ревнивая женщина хуже любого вражеского полководца.
  Когда мы нарядили мертвую Маргери в одежду Мелиссы и положили на пол, я обратился к Нейрису:
  -Лорд Нейрис, поддайте огоньку.
  -Как вам угодно.
  Колдун вытянул руки вперед. Мертвая плоть вспыхнула словно пороховой заряд.
  -Мелисса, теперь покричи, будто тебя заживо режут.
  -Зачем?
  -Для правдоподобности.
  Женский визг разорвал зал.
  Магическое пламя пожирало покойницу с огромной скоростью, что скоро в этот обугленный кусок мяса стало нереально опознать. Помещение наполнилось неприятным запахом.
  -Ну, все, готово. Можем представить тебя публике?
  Лжемаргери сильно заволновалась.
  -Можно пару минут собраться с мыслями?
  -Конечно, я не тороплю.
  -Скажи спасибо, милочка, -едко вставила свое слово Элайна. -Благодаря моему совету ты станешь королевой Вестероса.
  -Учти на будущее, -говорю Мелиссе. -Верность будет вознаграждена так, как тебе и не снилось. Сила, исцеление от любых болезней, долголетие. Я буду обращаться с тобой как с и подобает королеве... Но если предашь или вздумаешь своевольничать, сильно пожалеешь.
  -Моя семья... теперь нельзя с ними видеться?
  -Придется чем-то пожертвовать. Для всех Мелисса из дома... откуда ты кстати?
  -Мой дом Бисбери, из Медовой Рощи. Старшая дочь лорда Уоррина Бисбери.
  -Так вот для всех Мелисса Бисбери ушла в мир иной. Твой отец сильно расстроится, узнав о твоей мнимой смерти?
  Мелисса пожала плечами.
  -Я с отцом не слишко близка. Он всегда отдавал предпочтение сыновьям, не обращая особого внимания на меня и сестру.
  -Ты даже не пыталась отказаться от того, что мы собирались с тобой сделать.
  -А у меня был выбор? Вряд ли. Отказать королю, да еще тому, которого нельзя убить, означает навлечь на себя огромные неприятности.
  Умная девушка. Значит проблем с ней много проблем на первых порах не должно возникнуть.
  -Вы готовы, леди Маргери? Привыкайте, отныне и до конца жизни вам придется носить ее лицо, имя и фамилию, говорить ее голосом.
  -Готова.
  Беру ее за руку. Надо обставить наше появление как можно эффектнее и пафоснее. Пиар это наше все.
  -Идем. Говорить и отвечать на все вопросы буду я. Просто старайтесь выглядеть спокойно, не проявлять эмоций. Нейрис, откройте нам двери, пожалуйста.
  Колдун охотно выполнил роль швейцара, отодвинув стул и распахнув двери.
  Народ дружно охнул, когда я показал им голозадую Мелиссу, чье лицо скрыто магической иллюзией.
  -Должен признать, вы меня весьма впечатлили, ваше высочество, -бросил Тарли. -Снова.
  -Благодаря Владыке Света леди Маргери вернулась в мир живых. Однако за ее жизнь пришлось заплатить другой жизнью. Леди Мелисса Бисбери согласилась пожертвовать собой.
  Одна из фрейлин расплакалась.
  -Да она бы никогда!
  -Леди Мелисса сделала так по одной причине. Она призналась, что ее несколько месяцев уже съедал страшный недуг. Она видела подобное раньше и не хотела умирать в страданиях, испытывать страшную боль. Поэтому согласилась уйти быстро, сделав напоследок благое дело. -Многих людей такой ответ не удовлетворил. И, тем не менее, таким образом я буду выглядеть в меньшей степени убийцей среди подданных.
  Тем же вечером состоялась церемония венчания.
  Я решил проводить обряд по традициям веры Семерых, как никак, на юге поклоняются больше им, чем духам детей леса. Хочешь стать своим среди овец - накинь на себя овечью шкуру.
  На вопросы септона про Владыку Света я выкрутился элементарно, навешав лапши, будто Рглор и бог в семи лицах это по сути одно и то же.
  Свадьба была проведена в замковой септе.
  Невеста в парадном облачении подошла к алтарю, я стянул со своих плеч ритуальный плащ и покрыл ими плечи Лжемаргери. Это символизирует то, что невеста покидает родной дом, а жених берет ее под свою защиту и покровительство. После этого септон обмотал наши руки лентой, после были произнесены слова клятвы:
  -Отец, Кузнец, Воин, Мать, Дева, Старица, Неведомый. Я его (ее) а он (она) мой (моя), с этого дня и до конца моих дней.
  После этого союз скреплен поцелуем.
  Выражение Элайны надо было видеть. В ней бурлила злость вперемешку с ревностью. Надеюсь, я верно оцениваю умственные способности тени и она не пойдет на поводу у эмоций. По крайней мере, до сегодняшнего дня Элайна крупных косяков не допускала. Не считая смерти Вариса.
  Проворачивая подобные комбинации я сильно рискую где-нибудь облажаться. В итоге меня застрелит карлик из арбалета в сортире или прикончит потустороння сущность... Знал бы в прежней жизни, чем придется заниматься.
  После обряда для пущего эффекта, я под удивленные взгляд публики подошел к ближайшей жаровне и перетащил ее поближе к алтарю.
  -Чтобы ни у кого не возникало сомнений, -затем обращаюсь к пламени. -Обращаюсь к тебе, единый в семи лицах, за благословением. Дашь ли ты мне его?
  Языки пламени взметнулись вверх.
  -ДАЮ!
  Голос Рглора разнесся по септе. Мой начальник тоже не идиот и должен понимать, какую выгоду можно извлечь из обращения новой паствы. Почему бы не подыграть?
  Некоторые дамы свалились в обморок, мужчины были в шоке. Венчавший нас септон упал на колени и начал шептать свои молитвы.
  Из-за таких представлений, мой авторитет сильно возрастет в их глазах.
  После свадьбы я имел разговор с септоном Бартом, который никак не хотел от меня отвязаться. Священник хотел получить ответы на свои вопросы.
  -Люди всю жизнь молятся богам и почти никогда не получают ответа. Но вам удалось.
  -Наверное, вы неправильно обращаетесь к высшим силам. Нужно делать это через огонь. Тогда будет толк. Учитесь у красных жрецов, им почему-то удается.
  Септон скривился.
  -Но красные жрецы сжигают людей на костре.
  -Красные жрецы просто фанатичные идиоты, не понимающие, кого и для чего нужно сжигать.
  -В чем же смысл?
  Всю эту белидерду я продумал зараннее. Как обратить Вестерос в новую религию, но так, чтобы не возникло трений с верой в Семерых, чтобы Рглор мог получать подпитку жертвами и одновременно на кострах не гибли невинные? Пришлось сочинить компромиссный вариант нового учения, немного от буддизма, немного от рглорианства и веры в Семерых.
  -А вот в чем. На костер нужно отправлять лишь тех, кто это заслуживает. Насильников, убийц, грабителей. Огонь своего рода связующее звено между нашим миром и пеклом, где их будет ждать Неведомый. Но если сожгут невиновного, отвественные за это сами потом будут жестоко наказаны.
  -Но разве Отец сперва не должен судить грешников?
  -Если Семеро есть единый в семи лицах, то какая-то разница? -неужели они всерьез это обсуждают, суеверные дебилы. -Неведомый предстанет перед отправленным на костер грешником в виде Отца и определит меру наказания.
  -А что будет с праведниками? -Вот тут сильно врать не буду. Несмотря на всю шелуху, пусть люди знают хотя бы часть правды. -Они отправляются в золотые чертоги Отца?
  -Нет никаких чертогов Отца. Те, кто не заслуживают пекла, попадают в Пустоту, а затем получают новую жизнь.
  -Новую жизнь? Где?
  -Здесь, где же еще? Может быть в прошлой жизни вы были пахарем, знатным лордом или мореходом. А теперь стали септоном.
  -Нужно многое переосмслить, -задумчиво протянул старик. -Многое из того, чему нас учили неправда.
  -Высшие силы нечасто вот так вот вмешиваются в происходящее.
  -Что же изменилось?
  -Мы на пороге очередной Долгой Ночи, иные готовятся к вторжению на юг. Моя задача - остановить их. Все просто.
  Долго еще отвечал на вопросы септона, какими бы глупыми они ни были. Церковники здесь заменяют политработников, заставить их считать меня избранником божьим не будет лишним. Это лишь прибавит мне легитимности в глазах народа, да и знать хорошенько подумает насчет заговоров против оберегаемого высшими силами монарха.
  Консуммация брака с Лжемаргери прошла успешно.Отныне Визерис Таргариен не просто король Вестероса, я крепко накрепко привязал к себе богатейшую после Запада провинцию.
  -Вы очень холодный, мой король, -сказала Мелисса после того, как дело было сделано. -Словно лед.
  -Считай, что переспала с белым ходоком.
  -Какой же ребенок родится у нас?
  -Хороший вопрос, мне и самому интересно. Иные за Стеной не могут иметь детей, потому для продолжения рода берут человеческих младенцев. Я же по большей части остаюсь человеком: у меня остались эмоции, я сохранил способность к человеческой речи, по-прежнему нуждаюсь в пище и питье.
  -А если вы окажетесь бесплодны?
  -Тебя не должно это волновать, -делов-то, взять со стороны младенца с валирийской кровью и обратить в Иного. -Наследники у меня обязательно будут.
  -Я бы не отказалась стать такой же, как вы или лорд Нейрис, -все же хитрая оторва попалась, умеет держать нос по ветру. Стоило рассказать знати про возможнось обрести долголетие, не знать болезней, многие сразу же кинулись подлизываться королю в друзья. Что касается тебя, Мелисса, жить тебе осталось недолго - десять лет в лучшем случае. -Почти бессмертные, владеющие магией.
  -Всему свое время. Сперва ты должна доказать свою верность. Исключений я не делаю ни для кого.
  -Можете за это не волноваться, мой король.
  -Посмотрим.
  Утром следующего дня войска Дорна и Простора выступили на юго-восток в направлении Ночной Песни, где предположительно произойдет переломное сражение в войне за Вестерос. Если победителями выйдем мы, дальнейшее взятие Королевской Гавани не будет чересчур сложной задачей, на случай поражения придется отступить в Дорн и там дожидаться прихода Иных.
  Как говорится, надейся на лучшее, готовься к худшему. В любом случае Семь Королевств уже никогда не станут прежними.
  Мелисса отправилась в поход с нами, лучше держать эту особу подле себя. Единственное, тревожила реакция Элайны, тень была готова порвать на части мою вроде как законную жену.
  Дальше этот разговор откладывать нельзя, мне хватило того случая с Мирри Маз Дуур.
  -Я вижу, как ты смотришь на нее, -Элайна ехала на шее дракона, который полз в авангарде войска. Мой конь держался параллельным курсом. -И понимаю твои чувства.
  -Ничего ты не понимаешь, -фыркнула тень. -Мне так и хочется скормить эту сучку Дрогону.
  -Все же я считаю тебя гораздо умнее натоящей Дейнерис, действовавшей в основном на эмоциях. Не дай повода ошибиться в тебе.
  -Не волнуйся... я все понимаю, эта Мелисса слишком важна. Тем более потом у нас будут целые века впереди. Нужно немного потерпеть это неудобство.
  -Мелисса разменная монета, она для меня никто.
  -Все может измениться.
   -Моя так называемая жена готова лечь под любого, кто даст ей власть, богаства, силу. Видела, как она без возражений и сожалений заняла место Маргери? А ночью просила сделать ее такой же как Нейрис.
  -И?
  -Чем дальше, тем меньше мне нравится Мелисса. Я не видел в ней ни капли грусти по умершей подруге, по семье, которую больше не увидит.
  -Звучит обнадеживающе.
  -Мы друг друга поняли?
  -Ты мой и я тебя никому не отдам.
  -Это значит да?
  Решив не продолжать разговор Элайна дала дракону команду на взлет. Ничего, пусть проветрится.
  
  ***
  Что такое Дорниийские марки? Это безбрежные просторы лугов, пустошей и продуваемых ветрами долин, растянувшихся на много километров к западу и северу от Красных гор. Плотность населения здесь крайне низкая, можно сказать, люди тут бывают в основном проездом. Оно и понятно, в Дорнийских марках бедные каменистые почвы, ничего толком не вырастить, дефицит источников пресной воды, сухой климат.
  Наша армия, состояшая из тридцати тысяч солдат Простора и десяти тысяч от Дорна двигалась на юг с максимальной возможной скоростью. Колонна из людей, лошадей, обозов растянулась на многие километры в длину.
  Мы спешили взять под свой контроль замок Ночную Песнь и основные перевалы в Красных горах, через которые вскоре должны пройти подкрепления из Дорна. Прикрытие войск и разведку осуществляла Элайна на драконе, проводящая в воздухе дни напролет.
  -Ваше величество, можете говорить? -появился подле меня Бран в тот момент, когда я принимал пищу в компании Тарли, его сына Дикона, Дорана Мартелла и прочих командиров армии.
  -Я отойду ненадолго, -говорю своим вассалам. -Нужно кое с кем переговорить.
  В военном лагере нужно постараться, чтобы найти более или менее уединенное место. Всюду снуют люди. А мне в последнюю очередь нужно, чтобы народ видел разговаривающего с воздухом короля.
  -Да, Бран, что на этот раз?
  -Армия Ланнистеров и Золотые Мечи миновали Королевский лес, движутся на юг.
  -Как и предполагал Тарли.
  -У них есть закованные в броню боевые слоны. Три десятка.
  -Почему ты раньше об этом не сказал?
  -Я вижу многое, но не могу за всем уследить. Особенно когда рядом находится Трехглазый Ворон.
  -Ладно, лучше поздно, чем никогда.
  -И вашему дракону грозит серьезная опасность.
  -Какая?
  -Точно не знаю, но итийские маги собираются во время сражения призвать кого-то очень могущественного. Демона, наверное.
  -Черт, мне нужно знать больше.
  Бран пожал плечами.
  -Я не понимаю по-итийски. Детали они обсуждали на своем языке, но я видел в их книгах рисунок чудовища...
  -Годится любая зацепка, Бран. На что была похожа тварь?
  -Крылья как у дракона, длинный хвост, тело с четырьмя лапами... и лицо, похожее на череп.
  -Значит демона из пекла решили позвать. Стоило об этом догадаться.
  -Вы сможете с ним справиться?
  -С ним не надо справляться. Демоны не могут долго существовать в этом измерении. Чем крупнее демон, тем меньше у него будет времени. Тут есть лишь один вариант - уклониться от схватки. Покружит пару минут, да и провалится обратно в свое пекло.
  -Звучит просто.
  -Нейрис немного обучил меня демонологии. Кое-что я все же понимаю.
  -Ждите моего следующего появления через три дня.
  -Бран, позволь спросить, почему у тебя такой мрачный вид?
  Старк опустил голову.
  -Мой брат... Джона убили, свои же братья из Дозора. За то, что решил пропустить одичалых через Стену.
  Забрав Мелисандру, я действовал на свой страх и риск в надежде, что за воскрешение Сноу ответственны Старые Боги, а не красная жрица с Рглором. Слишком странно выглядел тот эпизод. Вот и проверим.
  -Возможно, еще не все кончено.
  -Он умер.
  -Просто жди. Джон слишком важен, чтобы просто так завернуть ласты.
  -Там нет рядом красной жрицы.
  -Но есть Старые Боги. Попроси у них. Уверен, раз они мне ответили, значит и про вас не забудут.
  -Я попробую.
  Бран исчез. А я остался наедине с плохими вестями. Самое забавное, меня больше пугал не демон из пекла, а боевые слоны. Нет, если знать, как им противодействовать, никаких проблем. Однако в Вестеросе с данным видом животных плохо знакомы. Увидев прущих громадин с хоботами, мои войска могут впасть в панику и нарушить строй.
  Решаю сразу сообщить своим командирам о супероружии врага.
  -Милорды, у меня для вас есть новость. Противник действительно движется на юг, уже пересек Королевский лес. Также они собираются применить против нас боевых слонов.
  -Не буду спрашивать, откуда вы узнали, -начал лорд Тарли. -Но если это так, у нас огромные проблемы. Как я слышал, слоны своими тушами способны легко проломить строй пехоты, зато их самих очень трудно одолеть.
  -Слоны боятся громких звуков. Пусть солдаты кричат, трубят в рог.
  -Или ваш дракон сожжет эти туши прежде, чем они приблизяться к нам.
  -Мы это уже обсуждали, лорд Тарли. Планировать сражение будем исходя из того варианта, при котором поддержка дракона минимальна или ее вовсе нет.
  -Вы зря боитесь потерять дракона. Сами говорили, стрелы его чешую не пробивают.
  -Я не стрел опасаюсь, а магических трюков итийских колдунов. В последний раз из-за них меня чуть не убило.
  
  ***
  Башни замка Ночная Песнь были видны за много километров до них, это стратегически важный пункт, контролирующий основной маршрут между Дорном и Простором. Остается разбить здесь лагерь и ждать подхода вражеских сил.
  Серьезной проблемой является прокорм сорока тысяч ртов, продовольствие придется возить с севера за сотни километров, поскольку в округе отсутствуют крупные человеческие поселения. Не кого раскулачить.
  С санитарными условиями тоже беда. Боюсь представить, сколько людей отправится на тот свет в случае какой-нибудь эпидемии. Магией крови всех и каждого не вылечишь.
  Чем раньше явится враг, тем лучше.
  Элайна периодически вылетала на разведку с целью обнаружения сил противника.
  Вышедший на связь Бран радостно хвастался, что Джон Сноу по непонятной причине ожил прямо на глазах у сотни своих подчиненных, когда тело собирались возложить на костер. Его чуть не убили во второй раз, приняв за вихта. Но обошлось. Убийц, разумеется, Сноу казнил, буквально через день объявилась Санса, сбежавшая от шкуродера Рамси. Дело за малым - отвовевать Винтерфелл. Посмотрим, чем закончится история...
  На восемнадцатый день после того, как мы покинули Высокий Сады, воздушная разведка выявила в трех днях пешего пути от Ночной песни крупные скопления сил противника.
  Пехота и конница Ланнистеров, Золотых Мечей, плюс боевые слоны. Основные силы Тайвин бросил сюда.
  Ну что сказать? Я его опередил. Плевать на Костяной путь с Летним замком, для переброски сил хватит и одного маршрута.
  Две тысячи дорнийских солдат уже заняли Принцево ущелье, оттуда их не выкурить.
  Элайне приказано не приближаться к врагу днем ближе, чем на километр. Из-за риска потерять единственного дракона я избрал другую тактику - ночные налеты, когда противник максимально уязвим. Это не земной XXI век, у противника нет радаров, приборов ночного видения и даже допотопных зенитных прожекторов.
  Обнаружить дракона в небе в безлунную ночь невооруженным взглядом нереально.
  Впрочем, Ланнистеры оказались далеко не идиотами и соблюдали светомаскировку. Им это слабо помогло, может, немного уменьшило потери. Элайна следила за противником днем и знала об их местоположении.
  Самой главной цели - ликвидировать высший командный состав и боевых слонов добиться не удалось. Тайвин со своими приближенными не выделялся из основной массы войск, а ушастые туши с наступлением ночи рассредотачивали по лагерю, дабы не накрыло всем разом.
  Час битвы приближался, волнение внутри меня возрастало.
  Ради того, чтобы я усадил свой зад на Железный Трон погибнут десятки тысяч людей.
  По меркам моей эпохи это неправильно. Но здесь в порядке вещей, вассалы присягают своему сюзерену и следуют за ним в бой, если нужно. Долг и честь обязывают. Рисковать жизнью, порой даже умирать ради какого-то дяди, которого ты толком и не знаешь... Мне местных аборигенов не понять до конца.
  Обычно король собственноручно ведет в бой своих людей, но я нашел достаточно убедительную причину избежать нахождения на передовой. Вместо этого мое королевское величество будет парить над полем боя на драконе и оказывать поддержку на самых трудных участках.
  За счет повышенной физической силы, реакции и устойчивости к повреждениям, наверное, смогу справиться с простыми солдатами. Но терминатором все равно не становишься. Вряд ли сила Короля Ночи спасет в случае потери головы.
  Я не стремился постигать азы рыцарского ремесла. Да и зачем, если можешь сделать противника ледяным истуканом или вскипятить кровь в венах?
  Наконец, моменты истины настал. Вдалеке показались построишиеся в атакующие порядки солдаты Ланнистеров в красном и наемники с позолоченными щитами и шлемами. Моя армия также готовилась нанести удар.
  Но не тут то было. Из вражеского стана отделилась группа всадников в количестве дюжины.
  -Нет, не может быть, -не верил я своей удаче. -Неужели Тайвин решил устроить переговоры перед битвой?
  -Обычное дело, -пожал плечами Тарли. -Кому будет хуже от лишнего разговора?
  -Что ж, милорды, удостоим их чести увидеть законного короля.
  Оседлав коней, я, Рендилл Тарли, Доран и десяток рыцарей двинулись навстречу вражеским командирам.
  Прикончу их сразу же. Хоть это не по местным понятиям, у меня есть железные аргументы насчет того, что Цареубийца также подло убил короля Эйриса в спину, а сам Тайвин приказ убить Элию Мартелл с детьми, помог устроить Красную свадьбу...
  Блин, рано обрадовался. Когда мы с Ланнистерами достаточно сблизились я мог заметить лишь одного старика в окружении молодых рыцарей.
  Ни Цареубийцы с золотой клешней, ни других командиров рядом не было.
  Умен, сука. Тайвин все предусмотрел, оставив приближенных в сторонке на случай собственной смерти. Даже убив его я ничего не изменю, битва так и так состоится.
  Тайвину на вид было за шестьдесят и, тем не менее, он находился в хорошей форме. Я заметил, большинство лордов Вестероса даже ближе к старости остаются крепкими мужиками, сказываются постоянные тренировки с мечом, луком, копьем, конная езда.
  Глава дома Ланнистеров брил волосы и бороды, за исключением жёстких густыех бакенбард, покрывающих его щёки до самых ушей. Глаза у него бледно-зелёные с золотыми крапинками.
  На сей раз Тайвин вырядился роскошные, хотя и не слишком практичные, доспехи, покрытые пурпурной эмалью и золотом, с огромным золотым плащом, покрывающим круп и задние ноги коня. Решил покрасоваться напоследок.
  Меня дедок одарил пронзительным взглядом.
  -И так, лорд Тайвин Ланнистер, если не ошибаюсь?
  -Визерис Таргариен, знаменитый Король-Колдун, -с ухмылкой ответил Ланнистер. -Я ожидал увидеть кого более внушающего трепет.
  -Мы разгадали ваш план. Как видите, отвлекающий маневр на Горьком Мосту не сработал.
  -Вам повезло, что лорд Тарли на вашей стороне. Он грамотный стратег.
  -Зачем вы решили встретиться со мной лицом к лицу?
  -Хочу понять, с кем имею дело.
  -Вам не победить, -высокомерным тоном сообщаю Тайвину. Пусть считает меня дурачком и зарвавшимся выскочкой. Недооценка противника может сыграть даже со старым львом злую шутку. -У нас есть взрослый дракон.
  -Которого вы очень боитесь потерять. Иначе почему не пытались устраивать налеты в дневное время?
  -Я законный король Вестероса. Приклоните колено, лорд Тайвин или ваша голова будет красоваться на стенах Королевской Гавани.
  -Давайте без этих глупостей, вы горазо умнее, чем пытаетесь показаться.
  -С чего вы так решили?
  -Будь вы глупцом, за вашей спиной сейчас не стояла бы армия, почти равная по численности моей.
  -Вы тоже не промах, лорд Тайвин, сумели, несмотря на налеты дракона, сохранить значительную часть войска.
  -Я учел опыт предшественников.
  -Жаль, что мы оказались по разные стороны барикад. Наша с вами война мелочь по сравнению с тем, что грядет с дальнего севера.
  -Так уж судьба сложилась. Ни вы, ни я ни при каких условиях не отступим назад.
  -Учтите, Тайвин, даже если вы сумеете разбить меня сейчас, ничего не кончено.
  -Мы перекроем все пути, ведущие в Дорн, устроим морскую блокаду, -констатировал очевидный факт Ланнистер. -Вы ничего не сможете с этим сделать.
  -С наступлением зимы вашей основной проблемой стану не я, а белые ходоки. Будьте уверены, они такая же реальность, как и драконы. И для них принадлежность к тому или инову дому не имеет значения.
  -Пусть и так. Проблемы будем решать по мере их поступления.
  -Давайте поскорее закончим с этим.
  -Да победит сильнейший, -бросил мне Тайвин, затем развернулся и поскакал вместе с сопровождающими к своим войскам. Я сделал тоже самое аналогичным образом.
  Сердце бешенно колотилось в груди, а руки чуть заметно дрожали. Чертов мандраж, никак не получается от него избавиться. Была мысль принять алкоголесодержащую жидкость, но не стал, требуется полностью трезвая голова. Любая ошибка подобна смерти, особенно учитывая демона, которого хотят призвать итийцы.
  Элайна верхом на Дрогоне ожидала только меня. Залезая на дракона, я напоследок обратился к Рендиллу Тарли:
  -Надеюсь, ваша стратегия оправдает себя, лорд Тарли.
  -После битвы узнаем, ваше величество.
  -Поднимай птичку в воздух, -обращаюсь к Элайне. -Пора задать жару.
  После короткого разбега Дрогон оторвался от земли и начал набирать высоту. Тут же обе армии пришли в движение. В атаку бросилась конница Ланнистеров и боевые слоны Золотых Мечей.
  Я зараннее знал о плане сражения, который составил иТайвин, Киван и Джейме Ланнистеры.
  По центру моей армии бьет кулак из тридцати боевых слонов при поддержке пехоты, тяжелая конница Ланнистеров в свою очередь наносит несколько отвлекающих ударов по флангам, пока основная группа кавалеристов попытается зайти с тыла.
  Замысел врага достаточно прост - разделить армию Простора и Дорна на несколько частей, окружить и перебить всех до последнего. Итийские колдуны в этот момент призовут из пекла демона и натравят на дракона.
  Разумеется, мы предприняли контрмеры, выставив по флангам и в тылу пикинеров, лучников. А две трети конницы оставили в качестве мобильного резерва на случай непредвиденных ситуаций.
  -Там! -кричу Элайне и показываю на тыл войск Ланнистеров, где начало твориться нечто странное. Пространство исказилось и поплыло.
  -Что делать?
  -Поджарь там все!
  Дрогон резко сменил направление и спикировал вниз, виляя из стороны в сторону. Я потратил немало времени, обучая Элайну воздушному маневрированию, уклонению от ПВО, грамотному заходу на цель.
  И не зря. Метрах в двадцати левее пронесся снаряд от стреломета. Зенитчики, едрить их в жопу!
  Но сейчас не о них нужно беспокоиться, а об итийских колдунах.
  Земля на месте призыва демона была расчерчена ритуальным кругом и сдерживающими знаками, по кругу стояли шестеро человек и зачитывали заклинание. Даже заметив приближающегося дракона они не разбежались по сторонам, а самоотвереженно продолжали ритуал.
  За пару секунд до того, как с небес пролился огонь, из разрыва в пространстве показалась уродливая башка демона с лицом, напоминающим человеческий череп. Все так, как и описывал Бран.
  По округе разнесся громоподобный звук. Портал в ад схлопнулся.
  -Сделай еще один облет.
  Там, где итийцы пытались призвать демона, теперь осталась лишь горящая земля и поджаренные до состояния угольков человеческие тела.
  На моем лице выступила улыбка до ушей. Правильно говорят, лучший способ победить в бою - избежать его. Как бы сложилась ситуация в том случае, если бы не знал, чего ожидать от противника? Не имея нужных сведений я мог просто не обратить внимания на странное марево во вражеском тылу.
  Теперь можно вздохнуть спокойно и сосредоточиться на поддержке войск огнем.
  -Поднимись выше! А то отсюда ни хрена не понятно, что происходит.
  Аккуратные построения войск постепенно утрачивали форму, превращаясь в хаотичное людское море. Сражение плавно перетекало в натуральную мясорубку, в которой осуществлять управление войсками практически невозможно.
  Боевые слоны и пехоты Золотых Мечей заметно продавили центр моей армии. Еще чуточку и боевые порядки Простора и Дорна будут прорваны. На левом и правом крыле прощупывают оборону и наносят отвлекающие удары конники Ланнистеров. А с запада в наш тыл неслась основная ударная группа вражеской кавалерии, которых встретят рыцари Простора и пикинеры.
  -Работаем по слонам! -кричу Элайне.
  -Своих заденем!
  -А ты постарайся не задеть! Или нас разобьют к херам собачьим!
  Тридцатиметровая струя напалма, плотное скопление людей, плюс слоны. Адское сочетание. Сотни человек в один момент превратились в горящие головешки, боевые звери, тех, кого не задело пламя, запаниковали и перестали выполнять приказы погонщиков. Инстинкт бежать взял верх. Ударный кулак, медленно продавливающий нашу оборону, прекратил свое существование. Началась давка, слоны без разбору топтали и своих и чужих.
  -Проклятье!
  Осуществляя налет, мы с Элайной сильно рисковали, за что и поплатились, попав под тучу стрел. Для самого дракона они не опаснее булавочного укола, самое страшное, десяток-другой мелких дырок в перепонках крыльев. Элайне повезло меньше - одна из стрел пронзила ее левое бедро.
  Драконья наездница попыталась ее вытащить, я ее остановил.
  -Нет! Потом вытащим!
  -Ты предлагаешь мне летать вот так?
  -Хочешь истечь кровью?
  -Седьмое пекло! -Я осмотрел место попадания, вроде не сильно кровит. Значит, артерия не задета. Потом проведу сеанс исцеления и все дела. -Я им сейчас устрою!
  Элайна следующим заходом накрыла по меньшей мере сотню вражеских лучников, осыпавших стрелами мои войска и дракона. Кажется, после этого Ланнистеры и Золотые Мечи начали сдавать свои позиции. Сказывается деморализующий фактор в виде Дрогона, кружащего над их головами.
  Их агрессивный напор спал, инициатива постепенно переходила на сторону моих союзников.
  -Теперь конницей займемся! Туда давай! -указываю на тыл, где рыцари Запада схлестнулись с подоспевшим вовремя резервом из конных рыцарей Простора. Надо признать, кавалерия Ланнистеров рвала как тузик грелку южных соседей, сказывалась лучшая выучка. Лучше помочь своим.
  И снова с небес пролился огонь. Горящие лошади, люди, их жуткие вопли. Атака с тыла сразу захлебнулась, хотя и без дракона она вряд ли бы увенчалась успехом. Там ведь зараннее держали оборону пикинеры с арбалетчиками.
  Вскоре враг окончательно потерял самообладание и обратился в бегство. Солдаты Дорна и Простора кинулись их преследовать. Путь Ланнистерам и прочим отрезал Дрогон, который создавал на их пути полосы огня. Устраивать массвое истребление побежденным я не планировал. Во-первых, они еще пригодятся на войне с белыми ходоками, во-вторых, надо показать милость их истинного государя, а в-третьих бессмысленная жестокость это не мой конек.
  Поэтому тех, кто не смог сбежать, брали в плен, где им окажут помощь, будут кормить и поить. За исключением наемников.
  Через пару часов все было кончено.
  -Мы победили, -радостно сказала Элайна. -Ты понимаешь, что это значит?
  -Пусть на Королевскую Гавань открыт... -я помог горе-летчице со стрелой в ноге спуститься на землю. -Дай рану осмотрю.
  Чуть разрезаю штанину на месте попадания.
  -Все плохо?
  -Хорошего мало. Крупные сосуды, судя по всему не задеты, но стрела сидит глубоко в ноге. Придется проталкивать, чтобы вытащить с этой стороны.
  -А на себя потянуть?
  -Если потянуть на себя, будет еще хуже. Наконечник порвет все мышцы и сосуды.
  Я привел Элайну в свой шатер, где под ее вопли вытащил стрелу, после чего промыл рану, перетянул и провел исцеляющий ритуал. Менее, чем через полчаса, моя летчица снова была готова к новым свершениям.
  -Обожаю магию.
  -Ладно, отдыхай. Сегодня ты хорошо потрудилась
  Я направился на выход.
  -Стой. Ты куда?
  -Нужно оценить потери, помочь другим раненным. В конце концов, они сражались и умирали за меня. Хотя бы пару сотен человек я должен спасти.
  После сражения лагерь превратился в один сплошной полевой госпиталь. Количество раненых не поддавалось счету. Воздух пропитался запахом пота, крови и дерьма. Настоящая пытка слушать их стоны и крики. Вот истинная суть войны. Кто хотел найти здесь славу, нашел лишь боль, страдания, смерть.
  В этой суете я пытался найти хоть кого-то из высшего командного состава армии, попутно провел несколько массовых сеансов излечения. Заклинание теней на сей раз спасло от смерти около ста пятидесяти человек. После этого народ смотрел на меня со смесью страха и благодарности. Именно таким должен быть правитель в глазах подданных.
  -Принц Доран, -среди кучки дорнийских солдат я заметил Дорана Мартелла. Вся одежда в крови, на лице несколько ссадин. -Рад видеть вас живым.
  -Мы разбили этих сукиных детей. Благодаря вам!
  -Нет, победа достигнута общими усилиями. Дракон лишь позволил уравнять шансы.
  -У меня для вас отличные новости, мой король.
  -Какие?
  -Идемте, -Доран повел меня в неизвестном направлении. -Тайвина Ланнистера взяли живьем, попал вместе со своим отрядом в окружение.
  -Только его?
  -Нет, еще Грегора Клигана по кличке Гора пленили. Правда, он слегка поджарился.
  -Что с Цареубийцей и Киваном Ланнистером?
  -Про Кивана пока не знаю, а вот Цареубийца лишился головы. Опознали по золотой клешне. Пара нерадивых солдат пыталсь ее по-тихому стащить, впрочем, это уже детали...
  Доран привел меня к месту, где держали Тайвина Ланнистера. Это совсем не тот холенный тип, каким я его видел утром. Одетый в грязное тряпье, весь в крови, избитый. Сломанный нос, разбитая губа, фиолетовая гематома на месте правого глаза. Вдобавок старого льва привязали к вкопанномув землю столбу.
  -Не оставите нас наедине.
  -Как пожелаете.
  Солдаты и Доран отошли на некоторое расстояние. Я приблизился к плененномуТайвину. Несмотря на все, этого человека просто так не сломать.
  -Пришел позлорадствовать?
  -Напротив, хочу сказать, что вы сражались достойно.
  -Я проиграл сопливому мальчишке. Во второй раз.
  -Здесь нет вашей вины, Тайвин. Просто я был на два шага впереди вас, знал о каждом предпринятом вами маневре.
  -Как?
  -С помощью древовидца.
  -Это сказки.
  -Нет, насчет них легенды не врут. Они могут видеть то, чего способны видеть другие. Без древовидца я бы легко мог проиграть.
  -То есть вы знали зараннее, с какого направления мы атакуем?
  -Да. И про то, что вы собирались как можно быстрее разгромить Простор, и про отвлекающйи маневр на Горьком Мосту, про помогавщих вам итийцев, даже про атаку конницей с тыла знал.
  -Что собираешься делать дальше?
  -Глупый вопрос. Взять Королевскую Гавань и Ланниспорт. Сесть на Железный Трон. Дать отпор белым ходокам.
  -Я хочу напоследок увидеть своего сына. Можешь его привести?
  -Ваш Джейме мертв. Лишился головы.
  Для Тайвина это стало серьезным психологическим ударом. Старик, очевидно, любил своего однорукого бандита.
  -Тогда я готов последовать за ним.
  -Все Ланнистеры последуют за вами. Хотя нет... -я вплотную приблизился к Тайвину. - Я приказал пощадить Мирцеллу и отправить доживать остаток века в самой глухой септе под чужим именем.
  Лев облегченно вздохнул.
  -Но сам дом Ланнистеров и все его ветви навеки прекратят свое существование. Западные земли перейдут в прямое подчинение короны. Утес Кастерли будет разрушен, а Ланниспорт станет Вестпортом. Все ваши мечты о построении династии, которая будет править тысячи лет, пойдут прахом.
  Старик скрипнул зубами. В незаплывшем глазу вспыхнула ярость. Задел за живое, называется.
  -Даже Эйгон Завоеватель проявлял уважение к поверженным врагам.
  -Я не Эйгон Завоеватель, я намного хуже его. Для меня ваши понятия чести и доблести пустой звук. Врагам я пощады не даю. Пусть утешением будет то, что смерть это еще не конец. Как знать, может вам повезет, и вы обретете новую жизнь. Как я.
  -Что это значит? -покосился на меня Тайвин.
  -Скоро узнаете. Вы будете казнены на рассвете следующего дня.
  -Меня сожгут на костре?
  -Нет, я лишу вас головы. Быстро и безболезненно.
  На сей ноте общение с поверженным противником было окончено.
  -Как с ним поступите? -поинтересовался Доран. -Оставите в живых?
  -Казню завтра на рассвете. Пусть его вымоют, нормально оденут и дадут напоследок поесть. Он заслужил право достойно уйти.
  -Как насчет его цепного пса Клигана?
  -Отдадим Гору принцу Оберину, пусть собственноручно расквитается с убийцей своей сестры.
  -Мудрое решение, надеюсь, мой брат после этого успокоится.
  Вместе с Дораном мы обходили лагерь, расспрашивали командиров о количестве убитых, раненных в их подразделениях, ради пиара подбадривали простых солдат, проливавших кровь в этом сражении.
  Несмотря на достигнутый успех, не обошлось без плохих новостей. Рендилл Тарли и Лейтеон Хайтауэр, одни из самых влиятельных лордов Простора, пали смертью храбрых. Первого закололи копьем, второго затоптал боевой слон. Что поделать, здесь командиры часто идут в атаку в первых рядах. Да и рядовых бойцов потеряно немало. Около десяти тысяч убитыми, столько же раненых. Минус одна пятая от общего количества моих войск. Неизвестно еще, сколько из них выживет. Магией теней всех не спасти.
  Впрочем, нужно ли жаловаться? У Ланнистеров количество убитых раза в четыре больше, дракон сжег немало людей, но еще больше погибло в той мясорубке. Золотые Мечи как организованная сила прекратили существование, как и несколько других менее крупных наемных отрядов. Наемников мы в плен не брали.
  Остатки вражеских сил бежали на север либо взяты в плен. Сомнений в победе над Ланнистерами почти не остается. Самая боеспособная часть их армии выбита, опытные командиры погибли, у львов остались в основном второсортные подразделения. Тайвин хотел разгромить моих сторонников одним сильным решительным ударом, на чем и погорел. Оборонять Королевскую Гавань некому, а в Ланниспорте сидит карлик с тридцатью тысячами плохообученных ополченцев.
  Довершить разгром противника - дело техники.
  -Теперь ты, Дикон, отныне зовешься лордом Тарли и становишься хозяином Рогова Холма, -говорю пятнадцатилетнему пацану, который стоял над телом покойного отца и молча на него смотрел. По местным меркам Дикон почти взрослый, ему остался год до совершеннолетия. -Тебе дальше нести знамя своего отца.
  -Ваше величество, я, наверное, прошу многого... но вы же смогли вернуть леди Маргери из мертвых, вылечили кучу солдат.
  -Если я попробую оживить твоего отца сейчас, получится вихт. Я вам показывал его в Высоких Садах. Просто оболочка без души. Для полноценного оживления нужна помощь Владыки Света, а он это делает очень редко и лишь для тех, кого сочтет достойным.
  -Все равно, -не унимался парень. -Я хочу, чтобы отец был рядом.
  -Это будет не твой отец, а ходячая нежить без разума.
  Парень со слезами на глазах упал передо мной на колени.
  -Ваше величество, умоляю. Я все сделаю, любой ваш приказ выполню.
  -Встань. -Дикон поднялся с земли. -И возьми себя в руки. Чтобы сказал, твой отец, увидев сейчас своего сына?
  -Хотя бы попроуйте его вернуть.
  -Посмотри на меня и скажи, ты уверен, что хочешь этого?
  Сын Тарли утвердительно кивнул.
  -Учти, ты сам попросил.
  Я использовал в очередной раз свои некроманские способности. Эффект был достигнут сразу же. Труп словно ударило током, он открыл посиневшие глаза, в полутьме палатки они слабо мерцали, и поднялся с койки. Мертвый Тарли поглядел на меня, на своего сына, а затем посмотрел на свои руки.
  -Что-то не то, -из уст трупа прозвучала человеческая речь. -Странно себя чувствую.
  Я вместе с Диконом удивленно таращился на старого вояку. Что за хрень? Почему Тарли получился разумным? Все предыдущие вихты кроме Копперфильда не проявляли признаков разумности, а этот даже говорит.
  От чего зависит разумность вихта? Лорд Рогова Холма, насколько знаю, не является магом. Даже его реакция на мои фокусы говорила о том, что ничего подобного он раньше не видел. Может быть, в нем уже была скрытая магическая сила? Нужны новые исследования...
  -Вы помните свое имя?
  -Что за идиотский вопрос? Как можно забыть собственное имя?
  -Так назовите.
  -Рендилл Тарли из Рогова Холма.
   Дикон собирался броситься обнимать отца, но я остановил обрадованного паренька.
  -Не так быстро, Дикон. Сначала нужно убедитьтся, что он не представляет для тебя опасности.
  -Он мой сын, неужели вы думаете, я причину ему вред?
  -Лорд Тарли, вы вообще осознаете свое нынешнее состояние?
  Рендилл поднял брови.
  -Меня ткнули копьем в брюхо и вы, очевидно, меня вылечили с помощью своих колдовских штучек. Кстати, мы победили?
  -Победили. Посмотрите на свой живот.
  Вихт, наконец, соизволил опустить голову и обнаружить чуть ниже солнечного сплетения зияющую дыру. Наконечник копья прошил кожаный доспех, кольчугу и туловище насквозь.
  -Седьмое пекло! Но почему я тогда чувствую себя лучше, чем когда либо?
  -Вы мертвы, лорд Тарли. Прислушайтесь к своему сердце, оно бьется?
  Старикан на мгновение замер, переваривая поисходящее. И тут внезапно воскликнул:
  -Отымей меня в зад Неведомый тысячу раз! Я ходячий дохляк!
  -Мой вам совет, держитесь теперь подальше от огня и обсидиана.
  Рендил начал расхаживать взад-вперед по палатке, схватившись за голову.
  -Седьмое пекло... так не бывает.
  -Вы получили, какой-никакой, второй шанс. Я бы радовался.
  -Радовался? Как на меня теперь будут люди смотреть?
  -Обычно вихты тупы как пробки, но вы полностью сохранили разум.
  -Почему Маргери вернулась полностью живой, а я вот этим?
  -Потому что в вашем воскрешении не участвовал Владыка Света, я применял исключительно собственную магию. Оттого и ожили вы не полностью.
  -Как это исправить?
  -Да никак. Вы можете принять свое новое состояние и пытаться жить дальше либо сжечь себя на костре.
  -Не дождетесь.
  -Теперь, кажется, узнаю лорда Тарли.
  -Если мое сердце не бьется, по венам не бежит кровь, то плоть скоро начнет разлагаться.
  -Не начнет. Процесс распада тканей у вихтов идет крайне медленно, вероятно, пройдут десятилетия прежде, чем вы превратитесь в голый скелет.
  -Отличные перспективы.
  -С другой стороны, сколько вам оставалось естественной жизни? Пять, десять, пятнадцать лет, если повезет.
  -Найти бы того ублюдка, что засадил мне копьем в брюхо... -Тарли сжал кулаки. -Я с него кожу заживо сдеру.
  -Могу вас немного обнадежить, лорд Тарли. В не очень отдаленном будущем я планирую тщатально изучить оборотней, а они обладают способностями переносить свой разум из одного тела в другое.
  -Вы серьезно?
  -Я со своим наставником разобрался в способе создания белых ходоков, сумел воспроизвести процесс. Думаете, не получится разобраться в талантах варгов? Главное, попытаться.
  -Получается, для меня не все потеряно?
  -Именно. А теперь я вас оставлю с Диконом наедине.
  Утром следующего дня предстояло сделать одно немаловажное дело, казнить Тайвина Ланнистера. Я решил сделать это собственноручно, тем самым показав окружающим, что за предательство дома Таргариенов наказание одно - смерть.
  Посреди лагеря столпилась огромная толпа людей, все желали увидеть казнь, наверное, самого влиятельного человека Вестероса.
  Вот дорнийцы приводят старого льва ко мне, ставят на колени и отходят чуть назад. Тайвин выглядел чуть лучше, чем вчера. Как я и приказывал, его отмыли, прилично одели и устроили последнюю трапезу.
  В глазах Ланнистера не было страха, он был полностью спокоен, думаю, уже смирился со своей участью. Достойная смерть для достойного человека.
  Я приложил к шее старика дорнийский ятаган.
  -Есть, что сказать напоследок?
  -Надеюсь, тебе хватит силенок сделать все с первого раза.
  -Я успел потренироваться на трупах.
  -Что ж, делай свое дело.
  -После того, как голова отделена от тела, вы будете в сознании еще около десяти ударов сердца.
  -Тебе откуда знать?
  -Не важно.
  Я взмахнул ятаганом. Голова Тайвина Ланнистера слетела с плеч, из обрубленной шеи брызнула кровь. Само тело, содрогаясь в конвульсиях, упало на землю.
  Солдаты начали издавать одобрительные возгласы.
  -Король-Колдун! Король-Колдун! -сперва данные выкрики издавали отдельные личности, затем толпа подхватила и дружно скандировала мое неофициальное прозвище. Я не был против. В конце концов, солдаты заслужили увидеть как вражеского командующего, против которого они сражались, лишают головы.
  Да и нет ничего лучше грамотно поставленного шоу.
  
  Глава 17. Король умер, да здравствует новый король
  
  После битвы у Ночной Песни большая часть войска начала уходить на север к Высоким Садам, откуда после перегруппировки, короткого отдыха, будет нанесет окончательный удар по Ланнистерам. Я же остался с тремя тысячами дорнийцев и тысячей солдат Простора здесь дожидаться прибытия подкреплений.
  Серсее и Томмену отправлена весточка. Элайна сбросила с дракона на территорию Красного замка ящик, где находилась оживленная голова Тайвина, золотая клешня Джейме и письмо от меня. Дабы посылка не разбилась при падении с большой высоты я потратил половину дня, собственноручно мастеря из куска палатки, веревок импровизированный парашют.
  В письме подробно со смакованием описал, как срубил старику голову, как на моих глаза дорнийцы резали глотку Мирцелле, затем поделился дальнейшими планами, как буду снимать кожу с Томмента, вырежу ему глаза, язык, а Серсею заставлю наблюдать за этим.
  Моей целью было отнюдь не поглумиться над ними, замысел совершенно иной - страх и трепет. Заставить полоумную яжматерь Серсею и короля-тряпку Томмена наделать ошибок, считаю, хороший ход. Убитая горем, разгневанная, дочурка Тайвина будет неспособна принимать взвешенные и продуманные решения. Томмену просто не хватит решимости, лидерских способностей организовать оборону столицы, вдохновить людей на бой.
  А, как известно, если правитель и ближайшее его окружение некомпетенты, то в критической ситуации все быстро накроется медным тазом.
  Серсея в общем-то не боится умереть, однако своих детей любит безмерно. Я прекрасно знал, куда надавить.
  И нет, никаких зверских пыток не будет. Если Ланнистеров удастся взять живьем, их умертвят максимально быстрым и безболезненным способом. Десять дней прошли стремительно, а мои Безупречные с прочими почему-то не появлялись, видимо, переход по Дорнийской пустыне дается труднее, чем ожидалось.
  Тарли ворчал по поводу промедления, но я нисколько не волновался. Долго осаждать Королевскую Гавань не потребуется.
  Делов-то, подогнать к воротам мертвую голову Горыныча, сжечь ворота, а затем пустить вперед нежить. Ее количество за время простоя у Ночной Песни увеличилось более, чем вдвое.
  В дополнение к тем вихтам, которых мы притащили из Эссоса, добавилось четыре тысячи двести поднятых здесь. Многие люди пребывали в шоке, однако для того, чтобы немного смягчить эффект, нежитью становились лишь Золотые Мечи и солдаты Ланнистеров. Бойцы Дорна и Простора оставались действительно мертвыми.
  Эксперименты с Рендиллом Тарли показали, что он вполне может контролировать вихтов и, самое удивительное, мои приказы ему могут быть полностью проигнорированы.
  Вспоминается из книг вихт по имени Холодные Руки. Конечно, о его происхождении ничего не было известно, но он сохранял независимое мышление, обладал кое-какими магическими способностями.
  Нейрис не мог сказать ничего конкретного. По его предположениям разумной нежитью становятся люди с железной волей, чей дух необычайно силен.
  Кстати о духах, Трехглазый Ворон заявился ко мне наяву в тот момент, когда я истреблял кружащих над лагерем стервятников.
  Щелчок пальцем и замороженная птичка падает на землю. И мне тренировка, и солдатам лишнее разнобразие в рационе. Магия льда, как оказалось, работает на дальних дистанциях. Основная сложность кроется в концентрации. Я должен быть предельно сосредоточен на цели, выкинуть из головы лишние мысли...
  -Приветствую, Ворон, я думал, мы больше не увидимся.
  -Обстоятельства изменились.
  -Раз ты явился, -отвечаю ему. -Значит приключилось нечто серьезное.
  -Заберите Брана из моей обители.
  -Я думал, они с подругой своим ходом доберутся.
  -За Стеной стало небезопасно.
  -Разве там когда-нибудь было безопасно?
  -Послушай, у белых ходоков появился новый лидер и они кардинально изменили свою стратегию.
  -С этого надо было и начинать.
  -Через неделю или месяц, очень скоро, враг явится за мной и последними детьми леса. Пещера больше не может служить надежным укрытием.
  Я выматерился про себя.
  -У вас же защищенная пещера.
  -Вихты и белые ходоки к нам не пройдут, но вот против обычных людей защита бесполезна.
  -В смысле обычных людей? Они вроде не знают про вас.
  -Враг больше не убивает всех подряд, наоборот, они решили подчинить себе живых людей. Некоторые племена одичалых Иные склонили на свою сторону грубой силой, чей-то разум одурманили при помощи магии, а кто-то и вовсе заключил с ними союз добровольно. Тенны, например.
  -Новости и впрямь дерьмовые. Слушай, а как ходоки общаются с людьми? Они же вроде к человеческой речи не способны.
  -Зато некоторые вихты способны. Ты понимаешь, о чем я.
  -Не подскажешь, почему Тарли получился разумным?
  -В нем была сокрыта сила, которой обладают древовидцы.
  -Но он не был древовидцем.
  -Зато кто-то из очень далеких предков был. Способности могут не проявляться на протяжении многих поколений.
  -Ладно, понял.
  -Брана и Миру нужно забрать как можно скорее. В ближайшие месяцы.
  -Не вопрос, отправлю Элайну на драконе.
  -Сделай так, чтобы я не пожалел, отдавая мальчика под твою опеку.
  -Я конечно, заботливую мамашу не заменю, но позабочусь о его благополучии. Лояльный древовидец ценнее любого сокровища.
  -Не надо фальши, при необходимости тебе не составит труда убить Брана.
  -Я все же не полное чудовище. Пощадил Мирцеллу, хотя мог этого не делать.
  -Тебе хоть кто-нибудь здесь дорог?
  -Элайна и, пожалуй, Нейрис немного...
  -И все равно тебе будет трудно, не умеешь доверять людям.
  -Не нужно читать мне мораль, Трехглазый. Давай без этого обойдемся.
  В этот же день Элайна отправилась в очередную командировку на север. Отправляться с ней я не видел смысла.
  Переговоры со Сноу? Он станет или уже стал королем Севера, то есть де-факто северяне являются сепаратистами, объявившими о своей независимости.
  И чтобы после такого настоящий правитель Вестероса первым шел на переговоры? Хрен им. Сами приползут на коленях. Не я нуждаюсь в них, а они во мне.
  Тем более вести боевые действия на Севере в условиях суровой зимы занятие самоубийственное. Проще встретить ходоков на Перешееке, где и климат мягче, и держать обороняться выгоднее, и снабжать войска легче.
  В любом случае потребуется массовая эвакуация людей на юг.
  Насчет Стены, которой так гордятся северяне, не стоит питать никаких лишних иллюзий. Ходоки найдут способ преодолеть это препятствие. В другой временной линии враг просто обошел этот апофеоз гигантомании по замерзшему морю. Как сложится тут ситуация, покажет время. Но война со злыми сосульками неизбежна. Пора думать уже о ней.
  Наступление зимы мейстеры должны официально объявить в самое ближайшее время.
  Здесь в субтропических широтах это совершенно не ощущается. Не будь на мне ответственности за жителей Вестероса, умотал бы загорать на берега Дорна. Принимать солнечные ванны на юге занятие куда более приятное, чем морозить зад в Королевской Гавани. Хотя на холода моему организму стало глубоко начихать.
  
  ***
  Чуть раннее
  
  Когда слуги открыли сброшенный с дракона ящик, все ужаснулись. Серсея, увидев содержимое, побелела, а затем рухнула без чувств. Томмен внешне остался спокойным, более того, на его лице не дрогнул ни один мускул.
  Он просто не мог поверить в реальность происходящего. Ну не может голова дедушки, внушавшего трепет одним своим присутствием, покоиться деревянном ящике и по-прежнему оставаться живой. Правда глаза почему-то стали синими.
  -Что это? -задал вопрос шокированный Томмен.
  Мейстер без цепи Квиберн, которого сделали мастером над шептунами, безо всякого отвращения достал из ящика отрубленную голову, с большим интересом осмотрел, а затем аккуратно положил обратно в ящик.
  -Послание от Короля-Колдуна с примесью некромантии, -воодушевленно ответил мастер над шептунами. - Тут кстати есть письмо.
  -Дайте мне его.
  Квиберн протянул королю бумажный сверток, скрепленный печатью с трехглавым драконом. Томмен пробежался глазами по тексту.
  ''Дорогая Серсея, с прискорбием сообщаю, что твои драгоценные папа и брат скоропостижно отъехали в мир иной. Голову Цареубийцы, к сожалению, среди кучи трупов найти не удалось, а вот старика Тайвина я казнил собственными руками под ликующие возгласы солдатни. Это было даже забавно. Кровь брызнула фонтаном, а само обезглавленное тело сходило под себя. Посему присылаю тебе вот эти гостинцы, повесь их в комнату себе на стену. Думаю, башка Тайвина будет неплохо смотреться в комплекте с оленьими рогами. А золотыми пальчиками Джейме ты можешь ублажать себе долгими одинокими вечерами, вспоминая ваши веселые потрахушки.
  Ах да, чуть не забыл. Милашку Мирцеллу дорнийцы казнили, вспоров ей глотку кинжалом. Перед смертью она тоже обделалась. Видимо это у Ланнистеров семейное.
  Я пишу тебе это письмо, находясь в Дорнийских Марках. Местечко так себе: сухой воздух, постоянные ветра, вонь лошадиного дерьма. Но ты не переживай, Серсея, совсем скоро я загляну тебе в гости.
  С твоего сынули я заживо сниму шкуру, вырежу глаза, язык, нос, уши, искупаю в кипящем масле. Или посажу на кол. А может заживо замурую в стенах Красного замка. Хотя есть мысли скармливать по кусочку моему дракону. Я пока не решил. Что лучше по-твоему?
  Так или иначе, ты будешь наблюдать за ходом представления от начала и до самого конца. Целую. С любовью, твой Визерис Таргариен, законный король Вестероса.''
  Томмен выронил письмо из рук.
  -Они мертвы.
  -Да, ваше величество, к сожалению, это так, -Квиберн поднял с пола послание от Таргариенов. -Теперь нужно подумать о том, что делать дальше.
  -Я хочу побыть с матушкой наедине.
  -Как скажете, ваша милость.
  Квиберн махнул рукой прислуге и королевские покои сразу опустели. Томмен, наконец, осознав ситуацию, сел рядом с находящейся в бессознательном состоянии матерью, уткнулся ей в грудь и разревелся.
  
  ***
  Рейс на север у Элайны занял четыре дня туда и обратно. Вернулась она не одна, а сразу с тремя попутчиками. На спине дракона помимо Брана сидела знакомая мне дитя леса с каким-то свертком в руках, при ближайшем рассмотрении это оказался крошечный, в три раза меньше человеческого, младенец.
  -Как слетала?
  -Более или менее, -ответила Элайна, помогая лесовичке слезть с дракона. -Правда на Север теперь пришла настоящая зима. Снег идет не переставая.
  -Как наши подопечные себя чувствуют?
  -Хорошо, ваше величество, -бодро сказал Бран. -Летать на драконе мне еще не доводилось.
  -А ты тут какими судьбами? -поворачиваюсь к Аурис. -Вы же все дружно хотели встретить свою смерть.
  -Мать этого ребенка, моя единокровная сестра, перед смертью попросила позаботиться о нем. Пусть он лучше проживет жизнь среди людей, чем воссоединится с предками раньше начертанного срока.
  Я уже хитро потирал свои воображаемые ручонки. Уж теперь лесовичка не отвертится и будет вынуждена поделиться магическими знаниями своего народа.
  -Тебя не смущает то, что ты в настоящий момент говоришь с белым ходоком?
  -С чего меня должно это смущать? Ты сражаешься на стороне живых.
  -Прошу прощения за бестактность, -к нам присоединился Нейрис, отвлекшийся от своих дел по лечению больных солдат и экспериментов с вихтами. -Но что это за милое создание?
  -Последняя дитя леса в Вестеросе.
  Выражение Нейриса была таким же, какое могло быть у палеонтолога, увидевшего живого динозавра. Непередаваемая палитра эмоций.
  -Боги, кто бы мог подумать...
  -Лорд Нейрис, займитесь нашей гостьей, помогите ей разместиться и немного освоиться здесь.
  -С превеликим удовольствием, ваше величество.
  -Иди с ним.
  Лесовичка настороженно помотрела в лицо старого колдуна.
  -Он является Иным?
  -Мы разобрались в вашей магией, -поспешил я объяснить Аурис. -И теперь можем создавать своих Иных. Если использовать в качестве источника силы дракона, то получается противоположность ледяных ходоков - огненные ходоки.
  -Не скажу, что мне это по нраву.
  -Как вас называть? -учтиво спросил у лесовички Нейрис.
  -Аурис.
  -Странное имя.
  -Так меня называли в одно время представители вольного народа.
  Нейрис увел препарировать нелюдь к себе в шатер, а я решил заняться Браном. Первым делом спустил пацана с драконьей спины и посадил на свою. Преемник Трехглазого Ворона почувствовал себя неловко.
  -Ваше величество...
  -Наслаждайся моментом, Бран, не каждому выпадет шанс покататься на горбу у короля.
  -Может пусть этим занимаются слуги?
  -Нормальный король должен уметь обходиться и без слуг. Где кстати Ходор?
  -Кто такой Ходор?
  -Ах да, все время забываю... Ну, Уиллис, таскавший тебя?
  -Решил помочь дядя Бенджену защитить детей леса.
  -Глупая затея.
  Солдаты удивленно пялились на своего короля, тащившего на себе какого-то калеку. Рядом со мной молча шагала Элайна.
  -Его никто не заставлял.
  -Ну да, ну да.
  -Ваше величество, а почему Элайна завезла Миру Рид домой, а меня нет? -осмелился спросить Бран. -Джон и Санса с помощью рыцарей Долины победили Болтонов. В Винтерфелле теперь безопасно.
  Не буду же я говорить, что использую Брана в качестве рычага давления на короля Севера.
  -Тебе нет смысла возвращаться домой. Если северяне хотят увидеть весну, им всем придется уходить на юг.
  -Стена выстоит.
  -Может и выстоит, да только мертвяки могут обойти ее по замерзшему морю. Об этом стоит подумать. Впрочем, если твой двоюродный брат не горделивый упрямец, то явится ко мне за помощью.
  -Вы отправите свою армию на Север?
  -Нет, мы будем защищать Перешеек. Воевать на Севере да еще в такую лютую зиму чистое самоубийство.
  -Получается, мы просто должны оставить все земли за Перешееком?
  -Именно, Бран. Война это в первую очередь стратегия, нужно навязывать врагу сражение на более выгодных для себя условиях. Какой смысл заставлять людей гибнуть от холода, когда можно сделать так, чтобы Иные по самую макушку увязли в болотах?
  Я притащил Брана в свой шатер, разместил на деревянной койке, а затем накормил похлебкой из овощей и жаренным стервятником. Ему после такого длинного пути необходимо нормально подкрепиться.
  -Что ж, наелся?
  -Да, ваше величество, очень вкусно.
  -Помнишь мое обещание?
  Бран все внимание переключил на меня.
  -Помню.
  -Для начала мне необходимо тебя осмотреть. Снимай штаны.
  -Может не надо?
  -Ты хочешь снова ходить или нет? Возможно, я единственный во всем мире, кто способен вылечить тебя.
  Молодой древовидец с большим трудом стянул с себя износившуюся одежку. Как и подозревал, мышцы ног полностью атрофировались. Сплошные кожа да кости. Я взял свой ритуальный нож и начал поочередно тыкать парализованные конечности.
  -Что вы делаете?
  -Проверяю чувствительность.
  -Я ничего не ощущаю ниже пояса.
  -Как будет больно, скажешь.
  -Ай, -воскликнул Бран, когда я дошел почти до уровня пупка. -Зачем так сильно?
  -Чтобы точно знать. Переворачивайся на спину.
  Древовидец подчинился. Пальцами поочередно ощупываю позвонки, вдруг удастся найти место перелома. Грудной отдел, поясничный отдел, крестец... Эх, сюда бы аппарат МРТ или на худой конец рентгеновское зрение.
  -Проклятье.
  -Все плохо?
  -Я не знаю точно, в каком месте перелом. Один он или несколько. Явных повреждений наощупь не найти.
  -А зачем это нужно?
  -При падении с башни у тебя, очевидно, была сломана спина и поврежден спинной мозг. Травма давнишняя. Исцеляющее заклинание не работает на заживших переломах, не избавляет от шрамов. Поэтому мне нужно определить точно поврежденное место, нанести там же новую травму, а затем исцелить.
  На лица пацана проступил испуг.
  -Но я думал...
  -Думал, что я несколько минут почитаю заклинание и все сразу станет как прежде? Нет, юный лорд, так не получится. Даже после возвращения подвижности твоим ногам тебе уже самому придется усердно тренировать мышцы, учиться ходить заново. Впрочем... -я почесал подбородок. -Есть второй способ.
  -Какой?
  -Сделать тебя огненным ходоком. У евнухов члены после обращения отрастали, думаю, с ногами получится также. Хотя как это подействует на твои способности входить в зелень и вселяться в живых существ я сказать не могу.
  -Не хочу становиться ходоком, -наотрез отказался Бран. -Лучше быть человеком.
  -Человеком говоришь... Опа! Как я только раньше не додумался? Кажется, только что ты мне подсказал еще одну идею. Чистая догадка, никаких гарантий.
  -Что вы придумали?
  -Ты же умеешь вселяться в людей?
  Бран на меня посмотрел с неким укором.
  -Трехглазый Ворон говорил, помещать свой разум в других людей нельзя. Это один из основных запретов, который нужно соблюдать.
  -Почему нельзя?
  -Я знаю только то, что нельзя.
  -Все же человек не совсем животное, -размышлял я вслух. -Мышление у нас устроено сложнее, чем у какого-нибудь волка или вороны. Вероятно, при попытке вселения в людей дело обернется сумасшествием. Но тут есть способ обойти этот запрет.
  -Какой?
  -Найти какого-нибудь слабоумного дурачка и занять его туловище. С Ходором вроде работало, не совсем гладко, но работало... А потом, когда ты окажешься в чужом теле, нужно просто умертвить твое.
  Теперь я вспоминал подробности из первоисточника. Там черным по-белому говорилось, что варг, будучи убитым, способен продолжить существование в организме своего питомца. Правда есть одна загвоздка - звериные мозги не рассчитаны на человеческое сознание. Оно со временем утрачивает людские черты.
  -Пожалуй, вариант с превращением в ходока звучит лучше.
  -Выбор за тобой, Бран. Я тебя принуждать ни к чему не намерен. Если хочешь, можешь вообще оставаться калекой до конца жизни.
  -Мне нужно время подумать.
  -Разумеется.
  За время нашего общения я заметил, что в этой реальности Бран по-большей части остался нормальным. Молодой древовидец совершенно не походил на того аутиста, внушающего страх своими откровениями даже близким родственникам. Хотя манера общения, уравновешенность почти как у взрослого человека со сформировавшейся психикой. Никакой детской наивности, мечтательности в нем я не смог разглядеть.
  Через два дня после прибытия Брана у Ночной Песни появились и остальные войска, двигавшиеся из Дорна. В авангарде находились принц Оберин, Барристан Селми и волантийский триарх, рядом с ними находилась и Мелисандра.
  -Что-то вы долго. Почти на десять дней задержались.
  -Моя оплошность, ваше величество, -сказал Оберин, слезая с коня. -Я решил срезать через Дорнийскую пустыню, сократить путь на двести лиг, а в итоге мы заблудились...
  -Компас я вам для чего дал?
  -Честно говоря, мы про него даже и не вспомнили. Дорнийцам не нужны всякие приспособления для ориентирования на родной земле.
  -Молодцы. Что еще сказать?
  -Я так понимаю, Ланнистеров вы разбили?
  -Да. Голову Тайвина и золотую клешню Цареубийцы я отослал в Королевскую Гавань.
  На лице принца выступила довольная ухмылка.
  -Надо было оживить ее для пущего эффекта.
  -Я так и сделал.
  Тут Оберин громко рассмеялся.
  -Представляю, что будет с Серсеей и ее бастардом, когда они откроют ящик... или куда вы там поместили свой подарок.
  -Для вас, принц Оберин, тоже кое-что есть.
  -Да? И что же?
  -Григор Гора Клиган. Живой, правда немного обгоревший. Специально припасли для вас.
  В глазах Оберина сверкнули кровожадные искорки.
  -Я ждал этого момента двадцать лет.
  -Хочу вас попросить только об одном. Оставьте мне труп, он будет полезен в качестве вихта.
  -Как пожелаете, мой король.
   Вечером устроили небольшой пир, где обсуждали битву прошедшую и планы на ближайшее будущее. Сомнений во взятии Королевской Гавани уже не остается, вопрос лишь в том, как это сделать побыстрее и пролить поменьше крови. Жертвы среди гражданского населения не прибавят популярности новому королю.
  Первоначальный план действий оставался в силе, хотя пришлось его подвергнуть кое-каким корректировкам. Чем меньше иноземцев будет участвовать при штурме столицы, тем лучше. Этот совет дал мне принц Доран и большинство присутствующих с ним согласилось. Визерис Таргариен не должен производить впечатление иностранного интервента.
  Поэтому две три Безупречных и астапорцев будут брошены к Ланниспорту, Королевской Гаванью займутся по большей части войска Простора и Дорна.
  С Белым Слизнем после застолья я устроил отдельный разговор.
  -Слушай меня внимательно, Белый Слизень. Ты с основной частью Безупречных отправишься брать Ланниспорт и по пути сделаешь одно очень важное дело. Только тебе я могу это доверить.
  -Все что угодно, мой король.
  -Когда возьмешь замок Клиганов, убей Мейса и Лораса Тиреллов. Перережь им глотки, но только без свидетелей. Если кто-то будет задавать вопросы насчет их смерти, рассказывай о людях Ланнистеров, казнивших Тиреллов как раз перед твоим прибытием. Есть вопросы?
  -Нет. Мне все понятно.
  Безупречные не задают лишних вопросов, они безпрекословно выполняют приказы. Так уж их воспитали.
  Все же наработки Добрых Господ стоит взять на вооружение, когда буду создавать преданную только мне личную гвардию из сверхлюдей. И только пусть кто-нибудь из лордов попробует устроить восстание...
  
  ***
  -Ну, давай немного расслабимся. Хотя бы сегодня, -не унималась Элайна. -Следующая возможность может представиться нескоро.
  -Нет. Исключено, -жестко отрезал я. -Ради сиюминутного удовольствия я не готов так рисковать.
  -Да никто же не узнает.
  -Мы в лагере полном людей, от которых нас отделяет лишь ткань шатра.
  -Какая вообще разница, узнают о нас или нет? Ты их король.
  -Давай объясню. На первых этапах репутация короля должна быть безупречной. Мой брак как бы благословлен высшими силами. Это дает как огромные преимущества так и налагает определенные ограничения.
  На публике я обязан соблюдать данные супруге клятвы. Представь, как люди отнесутся к Визерису Таргариену, когда узнают, что он спит с родной сестрой? Сначала поползут слухи, а затем они перерастут в волнения. Мол, королю не боги помогают, а демоны. Иначе почему они не покарают своего посланника за нарушение священных обетов?
  Элайна призадумалась, после чего ответила:
  -Опять ты прав. Даже возразить нечего.
  -Я просто думаю наперед, стараюсь просчитывать дальнейшие шаги.
  -Почему я не могу быть настолько дальновидной?
  -Можешь?
  -Так в чем проблема?
  -Думать нужно головой, а не сладким местом.
  -Очень смешно.
  -Дорогая моя, если мы с тобой пойдем на поводу у эмоций, ничем хорошим это не закончится. Не поможет ни Рглор, ни магия, ни дракон.
  -Ну, и зачем так жить, если нельзя насладиться прелестью бытия?
  -Если мы целиком посвятим себя удовольствиям, то рано или поздно наступит пресыщение, мы деградируем умственно, превратимся в овощи. Лучшим выходом является поставить перед собой определенную цель и постоянно двигаться к ней, развиваться, узнавать что-то новое.
  -Порой я тебя просто перестаю понимать.
  Добравшись до Высоких Садов, войска провели небольшую перегруппировку. Тех, кто не мог сражаться в силу полученных ранений, отпустили по домам, остальные солдаты получили передышку.
  Предстояло сделать последний рывок и добить остатки вражеских сил.
  Сорок тысяч человек во главе с Дораном Мартеллом и триархом Малакво Мэйгиром оправилось разорять Западные земли, еще примерно столько же, если включить туда семь тысяч вихтов, выступило на Королевскую Гавань. Видения Мелисандры очень четко показывали меня сидящего на Железном Троне, никаких двояких толкований быть не могло, что бывало достаточно редко. Будущее чуть более отдаленное покрыто мраком.
  Красной женщине удалось разглядеть лишь мимолетные образы. Нас ожидает война на истребление между живыми и мертвыми, которые присутствуют с обеих сторон. Наверное, это будет самая странная война в истории Вестероса.
  Движение по дороге Роз отнимало на порядок меньше времени, чем путь через долины и луга. Спасибо Таргариенам, проложившим в свое время через страну целую сеть дорог.
  Слава Рглору, на сей раз проблем со снабжением не возникало. Простор богатейший край, почти на каждом шагу попадаются селения, городки, в которых можно реквизировать продовольствие, теплую одежду, лошадей, телеги, поставить в строй новых рекутов.
  Конечно, порой приходилось отбирать желаемое силой, в связи с зимой народ не горит желанием расставаться с накопленными запасами, но по-другому никак. Это вихтам не нужно есть, спать, обогреваться у костра, живые люди в данном плане более капризны.
  Нужно взять Королевскую Гавань до того, как зима вступит в полную силу. На Севере уже начались лютые морозы, сыпет снег в огромных количествах, на юге ситуация с погодой обстоит значительно лучше. Температура днем на солнце может подниматься до двадцати градусов, ночью опускается до семи-восьми. Жители Дорна, Простора никогда не испытывали на себе тех трудностей, с которыми сталкиваются северяне. Впрочем, это не мешает южанам ныть по поводу сильных холодов. Испытали бы они на себе русскую зиму...
  Когда армия достигла Горького Моста, нас встретили войска под предводительством лордов Меривезера и Касвелла. Я в сотый раз похвалил себя за то, что послал четыре тысяч солдат Простора, разбивших здесь чуть менее месяца назад трехтысячный отряд Ланнистеров и Золотых Мечей.
  Теперь переправа через реку Мандерли не представляет никакой проблемы.
  Больше половины пути осталось позади.
  По мере продвижения к столице мы не встречали никакого сопротивления. Лорды, раннее присягнувшие на верность королю Томмену легко переметнулись к Таргариенам, открывая нам ворота своих замков и оказывая всяческое содействие в снабжении, размещении войск.
  Оберин высказал мысль казнить предателей, но я решил поступить несколько иначе. Чистками займемся позже и будем проводить их постепенно. Сейчас основная задача - объединить страну под общим знаменем и встретить надвигающуюся угрозу.
  Остатки войск Ланнистеров, судя по данным воздушной разведки и видений Мелисандры, разбежались либо готовятся к отражению штурма. Использование всевидения Брана было ограничено количеством чардрев, на юге Вестероса они попадались крайне редко. Андалы, воюя с первыми людьми и лесовиками постарались в свое время.
  Сам Бран пока не спешил с ответом насчет излечения, предложенные на выбор варианты ему не очень нравились. Я не торопил пацана. Уверен, рано или поздно он решится.
  Моя официальная супруга все это время сидела тише воды ниже травы под присмотром стражи из спартанцев. Так про себя называл своих огненных ходоков. Визит в шатер Лжемаргери я наносил стабильно раз в три дня, обедал с ней, общался на отвлеченные темы, пытался заделать наследника.
  Разумеется, ни о какой любви речи не шло, но более или менее нормальные отношения наладить с Мелиссой удалось. Это очень важно, как никак официально она какое-то время будет числиться королевой и обладать некоторой властью. Мне не нужно, чтобы дражайшая жена выкинула какой-нибудь фортель в самый неподходящий момент.
  Забеременнеть Лжемаргери пока не удавалось. Я уже начинаю подозревать, что как и обычне белые ходоки не способен иметь детей. Досадная неприятность, но поправимая. В Эссосе на рабских рынках легко купить карапуза с валирийской внешностью. Главное все правдоподобно обставить...
  После четырехдневного марша через Королевский лес мы вышли к устью реки Черноводная, за которым виднелись стены столицы и купол септы Бейлора. На противоположном берегу нас уже поджидали войска Ланнистеров. Загвоздка заключалась в том, что через реку из-за ее глубины, ширины и сильных течений не проложено ни одного моста, работают лишь лодочные переправы. С нашим наступлением все плавсредства по южным берегам Ланнистеры постарались уничтожить. Мелочь. Своих плотов понаделаем, благо древесины в округе хватает с избытком.
  Ну, а переправиться при поддержке дракона не составит труда. План предельно прост. Дрогон сжигает Ланнистеров, закрепившихся на северном берегу, после чего спартанцы и вихты на плотах захватят и удержат плацдарм до переброски основных сил.
  
  ***
  Земля под ногами врага в буквальном смысле горела и плавилась. Крики горящих заживо людей мой чуткий слух мог уловить даже на противоположной стороне Черноводной.
  Дрогон исправно поливал огнем солдат Ланнистеров, сжигая за один заход по два-три десятка человек. Воспользовавшись моментом, первые группы ходоков и вихтов начали переправку на ту сторону. Я нисколько не беспокоился насчет ходячих трупов, если они случайно сгорят, напоровшись на костер. Пушечное мясо не жалко, да и его боевая эффективность против хорошо вымуштрованной армии крайне низкая. В Астапоре я провел не один тренировочный бой между Безупречными и нежитью.
  Надвигающаяся масса трупов почти не способна прорвать боевые порядки живых при отсутствии нежити-великанов.
  Вот на северный берег Черноводый ступили первые группы десанта, они не встретили никакого противодействия. Те, кто мог его оказать, превратились в шашлык или бежали за стены. И все равно на случай контратаки мы сохраняли бдительность.
  -Начинайте переправлять людей, -говорю лорду Тарли, он наблюдал за происходящим вместе со мной и принцем Оберином. Правда была одна важная отличительная особенность - конь Рендилла был тоже вихтом. Что поделать? Живые лошади встают на дыбы, если ходячий труп пытается их оседлать. -Сейчас самое время.
  Тарли махнул рукой и один из бойцов протрубил в рог два длинных сигнала. Началась переправка основных сил. К ним присоединились и мы.
  Плыть на бревенчатом плоту по Черноводной то еще удовольствие, учитывая ее течение. Унесет в море и оглянуться не успеешь. Хотя мы переплываем реку через один из самых спокойных участков.
  Была мысль попытаться просто заморозить воду, да только Черноводная слишком уж широкая. Мне хватит сил максимум на небольшой пруд, про реку сравнимой с Волгой говорить не приходится.
  Местом основного удара выбраны Королевские ворота в юго-западной части города. Кстати, войска Станниса пыталсь прорваться там же, однако у него не было оживленной головы Горыныча в качестве полевой артиллерии. Если уж мертвый дракон способен своим пламенем прожечь Стену, обычные городские ворота вообще на один плевок.
  Пока моя армия переправлялась через Черноводную, разворачивала лагерь у стен столицы, готовилась к штурму, Элайна на Дрогоне кружила над городскими кварталами. Так, для устрашения. Сжигать в драконьем пламени полмиллиона человек я, разумеется не собирался, Королевская Гавань нужна целой и невредимой.
  -Победа почти в наших руках, мой король, -сказал Оберин, попивая вино из кубка. Дорнийский принц, развалившись в кресле у своей палатки, лениво наблюдал за тем, как суетятся его люди, разворачивая лагерь в поле. -Ланнистеры обречены. Отличный день.
  Настроение у Мартелла было приподнятым с тех самых пор, как он расквитался с Клиганом. После двухдневной экзекуции Гора лишился всех зубов, языка, ушей, одного глаза, скальпа, гениталий, плоть местами была обуглена, а местами покрыта гниющими язвами из-за применения какого-то яда. Принц оторвался как следует на убийце своей сестры и племянников, но мою просьбу сохранить тело Клигана для обращения в вихта выполнил.
  Оберин страшный человек, если его разозлить. Я в этом полностью убедился.
  -Вот когда возьмем Королевскую Гавань, тогда и будем радоваться.
  -Я все хотел спросить, -протянул Оберин. -Каков будет состав Малого совета? Пора бы уже определиться.
  -Догадываюсь, к чему вы клоните, принц Оберин. Хотите занять в нем достойное место.
  Мартелл пожал плечами.
  -Я не против.
  -И вы займете его. Как вам должность мастера над законом?
  -Неплохо. А кто станет десницей? Лорд Паргалар?
  -Нет, лорд Паргалар при всех его талантах не подходит на эту должность. Власть для него не так важна, как магия и иные науки. Он в первую очередь исследователь. Скорее всего, десницей станет моя сестра.
  На лице Оберина отразилось удивление вперемешку с разочарованием. Хотел урвать себе кусок побольше, Красный Змей? Обойдешься. Хватит тебе поста верховного судьи и бессмертия в придачу. Ставить своим заместителем человека, которому не веришь ни на грош, увольте.
  -Первая в истории женщина в роли десницы короля... Очень смело, но справится ли она?
  -Справится. Насчет ее ума, проницательности у меня нет никаких сомнений.
  -Работа десницы сильно выматывает, требует определенной гибкости ума, не каждый мужчина справится.
  -Посмотрим. Всегда можно назначить на такой пост кого-то другого.
  Ближе к вечеру войска приготовились штурмовать город. На двух повозках вихты должны подтащить как можно ближе голову Горыныча, затем он получит мысленную команду дать залп. Гробить обычную пехоту мне хочется меньше всего, особенно при наличии у противника значительных запасов дикого огня. Загнанные в угол Ланнистеры способны на что угодно. Зная характер и личность Серсеи я не удивлюсь, если она решит напоследок взорвать вместе с собой всю Королевскую Гавань.
  Со штурмом пришлось повременить. Неожиданно Королевские ворота распахнулись, оттуда выехали пятеро всадников в золотых плащах и один мужик в коричневой робе. Наконец осознали, что проиграли и решились на переговоры? Посмотрим.
  Я вместе с Оберином выехал навстречу переговорщикам. К нам приблизились двое. Высокий брюнет с крючковатым носом, бородой и длинными вислыми усами. И седоватый дедок в одеянии мейстера, только без цепи. Неужели Квиберн?
  -Кто вы? -первым делом уточняю их личности.
  -Я Осфрид Кеттлблэк, командующий городской стражей, -ответил солдат в золотом плаще. -А это мейстер Квиберн, мастер над шептунами.
  -Выходит, не последние люди при дворе нынешнего узурпатора.
  Кеттлблэк хотел что-то сказать, но Квиберн, подняв руку вверх, прервал своего коллегу и заговорил сам:
  -У нас нет шансов устоять, ваши силы в несколько раза превосходят наши и на вашей стороне дракон. Королева-регент Серсея решила напоследок утянуть вас всех с собой в могилу. Она приказала мне в нужный момент взорвать хранилища дикого огня под городом.
  -Прям как мой отец.
  -После того, как вы прислали ей ту посылку, она буквально обезумела. Все твердила, что не отдаст своего сына в руки Королю-Колдуну, -тут Квиберн усмехнулся. -Вы лишили Серсею способности здраво мыслить, а ее бастард вообще после этого почти ни с кем не говорит.
  -Вы сдаете город?
  -Мы не самоубийцы и хотим жить, -бросил командир городской стражи. -Королева-регент спятила, решила утянуть нас за собой. Даже если мы не сгорим в диком огне, нас поджарит дракон. Так что в пекло Ланнистеров!
  -В пекло Ланнистеров, -повторил за коллегой Квиберн. -Пусть лучше Семью Королевствами правят Таргариены как в старые добрые времена.
  -Томмен и Серсея еще живы?
  -Заперлись с горсткой верных людей в Красном замке. Остальной город контролируют мои люди, -ответил Осфрид. -Отныне вы наш король.
  -За ваш поступок я вам не только жизни сохраню, но и награжу. Принц Оберин.
  -Да, мой король.
  -Скажите нашим людям, пусть готовятся войти в город.
  
  Глава 18. Железный Трон
  
  Проезжая по улицам Королевской Гавани, я чувствовал себя настоящим победителем. Еще бы, изначально не имея за спиной почти ничего, обзавелся армией, союзниками, а затем поставил на колени сильнейшую династию Вестероса. Есть повод для гордости. Но расслабляться не стоит, даже после сдачи города я и мои люди настороже. Не исключаю варианта с какой-нибудь хитрой подставой.
  Но вроде обошлось, Золотые Плащи, остатки войск Ланнистеров складывали оружие и передавали контроль над столицей Безупречным, солдатам Дорна и Простора. Горожане, те, кто не убежал, в это неспокойное время предпочли сидеть по домам и не высовываться.
  Моя главная цель - Красный замок. Это большая краснокаменная крепость в Королевской Гавани, резиденция правящего дома. Красный замок стоит на холме Эйгона над городом, имеет семь круглых башен, его южные стены находятся над рекой Черноводной - утес прибавляет им несколько десятков метров высоты. Архитектура имеет немало общих черт с валирийской, нечто похожее я видел в Волантисе.
  Последний шажок и я действительно стану в глазах людей королем Вестероса.
  -Да уж, нелегко будет взять замок, -сказал я, осмотрев стены крепости. -Предки все строили на совесть.
  -Можно обойтись малой кровью, -сказал Квиберн. -В Красный замок и из него ведут множество подземных туннелей. Можно провести ваших солдат под ними.
  -Сколько людей засело внутри?
  -Около сотни королевских гвардейцев, четыреста солдат Ланнистеров.
  Я обратился к одному из своих ходоков:
  -Дуран.
  -Да, мой король.
  -Бери всех обращенных, Копперфильда и три сотни вихтов. Квиберн вас проведет по туннелям.
  -Ну, вообще это сделает один из моих людей... -сказал бывший мейстер. -Староват я уже для приключений.
  -Нет, это сделаете лично вы, Квиберн. И никто другой. Заодно проверим, кому вы действительно служите. Дуран, если он попытается заманить вас в ловушку или сбежать, снеси ему голову.
  Бывший евнух слегка кивнул. У Квиберна тонко сжались губы.
  -Идите. Я не собираюсь ошиваться здесь до утра.
  Дуран с Квиберном удалились, а я решил устроить отвлекающий маневр с имитацией штурма. Нагнал побольше солдат, двести вихтов, дал команду готовить таран и осадные лестницы.
  Спустя около часа ложная атака началась. Лучники осыпали защитников замка стрелами, Ланнистеры отвечали тем же. Попутно вихты потащили таран и лестницы в направлении главных ворот. В отличии от живых мертвым плевать на стрелы и болты, всади хоть десяток острых гостинцев, мертвяк не потеряет боеспособности.
  Вдруг сумерки на мгновение разогнала серия ярких зеленых вспышек. Чуть позже последовала звуковая волна. Местность под стенами, вместе с ней и вихты, буквально утонули в пламени. Защитники Красного замка забросали вихтов диким огнем.
  -Хорошо, что не послали в атаку живых людей, -с облегчением сказал Оберин. -Иначе бы умылись кровью.
  -Король ведь не законченный идиот.
  -Предлагаю потом сжечь Серсею вместе с ее бастардом в диком огне. Пусть помучаются.
  -Откуда в вас такая кровожадность, Оберин?
  -Жизнь сделала меня таким.
  -На мою долю тоже выпало немало, но я ведь не мучаю людей ради забавы. Верховный судья Семи Королевств должен быть более сдержанным в своих порывах.
  Оберин понятливо кивнул.
  -Приму ваши слова во внимание.
  -Я понимаю, дорнийские нравы, но отныне вы будете олицетворять королевское правосудие. Подумайте, с какой стороны вы должны себя показать?
  Дорниец слегка скривился. Какой-то юнец в два раза младше поучает бывалого Красного Змея. Иногда вот так ездить по мозгам не помешает, чтобы помнили, кто тут король. Главное, не перегнуть палку.
  Со стороны Красного замка послышались крики и возгласы. Кажется, за стенами завязался бой.
  -А вот и мои парни подоспели.
  Снова вспыхнул дикий огонь, но на это раз в одной из башен замка. Парой секунд позже оттуда выпрыгивают трое объятых пламенем людей.
  Постепенно крики стихали, сидевшие на стенах солдаты Ланнистеров куда-то испарились. В отдельных местах королевской резиденции разбушевались пожары.
  Ближе к полуночи ворота открылись. Я, Оберин Мартелл и дорнийские солдаты въехали на территорию Красного замка. Везде валялись трупы убитых солдат, королевских гвардейцев, некоторое количество гражданских. Что поделать? Побочный ущерб, вихтам не объяснишь разницу между комбатантами и некомбатантами.
  Оставшаяся нежить, получив от лича команду ''отбой'', тупо застыла не месте. Огненные ходоки прочесывали местность, заглядывали в каждый уголок в поисках выживших. Часть солдат Ланнистеров все же сдались в плен. Они пригодятся.
  В самом ближайшем будущем я начну создавать королевскую армию, куда смогут вступить даже те, кто сражался не на той стороне. Строить абсолютную монархию нужно уже сейчас. А вторжение Иных послужит хорошим поводом для урезания власти великих домов и объединения Вестероса под общим флагом. Феодальной раздробленности нужно положить конец.
   -Ваше величество, -в сопровождении командира отряда ходоков появился Квиберн. -Как видите, я сделал все так, как нужно. Красный замок и столица ваши.
  -Какой награды вы ждете взамен, Квиберн? Говорите и я рассмотрю вашу просьбу.
  -Я не смею требовать слишком многого, ваша милость, лучшей наградой для меня будет возможность служить вам.
  Все с ним ясно. Хочет секреты моей магии выведать. Думаю, Квиберн и его пытливый ум будет полезен.
  -Как вам реальные вихты, впечатляют?
  -Скажу больше, я восхищен вашими умениями поднимать и направлять мертвых.
  -По вашей задумке у Ланнистеров появились стрелометы, из-за которых я чуть не лишился дракона?
  Квиберн изрядно напрягся.
  -По моей...
  -Хорошая работа, ваша изобретательность пригодится для реализации уже моих идей.
  -Можно спросить, кто будет мастером над шептунами?
  -Этот вопрос решим в ближайшие дни. Возможно, вы сохраните свой пост, а возможно и нет. Но, так или иначе, достойное место при моем дворе вам, Квиберн, будет обепечено.
  -Благодарю, ваше величество.
  -Вы живете здесь в Красном замке?
  -Разумеется.
  -Не пропадайте из виду, нам с вами будет еще о чем поговорить.
  Я направился с солдатами внутрь осмотреть теперь уже мою резиденцию, оценить ее достоинства и недостатки. Если убрать трупы, следы крови, то жить тут можно. Достойное жилище даже для императора, не говоря уже о короле.
  -Дуран, скажи, вы нашли королеву-регента Серсею и ее сына?
  -Женщины и дети заперлись в месте, называемом твердыня Мейгора, -отчеканил Безупречный. -Вход уже должны были взломать.
  -Не проводите меня туда, принц Оберин? Вы в отличие от меня хорошо знаете эти стены.
  -Туда.
  Мы миновали несколько залов, внутренних дворов, поднялись пару раз по лестницам и, наконец очутились в твердыне Мейгора, в покоях королевы. Перед входом туда лежало восемь трупов королевских гвардейцев, их доспехи были в отдельных местах просто расплавлены от ударов мечей огненных ходоков.
  -Да уж, -сказал я, глядя на тридцать с лишним тел женщин самых разных возрастов и детей. Среди них были трое хнычущих девиц, кому не хватило смелости принять смертельную дозу яда. -Печальное зрелище.
  Мне действительно было жаль их. Серсея и ее приближенные решили, что лучше умереть вот так, чем попасть ко мне в руки живьем. Подхожу к одной из живых девчонок лет восемнадцати.
  -Где Серсея и ее бастард? Покажи их.
  -Я не хочу умирать...
  -Тебе никто не причинит вреда, милая. Я не убиваю людей без веской причины. Никому из вас кроме Ланнистеров не грозила смерть.
  -Правда? -немного успокоилась служанка.
  -Правда. Так ты мне покажешь Серсею?
  -Да вот она... -донесся сзади насмешливый голос Оберина. -Мертвее мертвых.
  Предполагаемой Серсеей была женщина на вид чуть старше тридцати, в красном платье с длинными золотистыми волосами. Рядом с ней лежало тело пацана двенадцати-четырнадцати лет, почти копия королевы-регента.
  Так даже лучше, не придется устраивать публичную казнь ребенка и его матери. Хотя их смерть на моей совести, мне все равно при таком раскладе немного спокойнее на душе. Они ушли тихо и почти без мучений.
  -Хорошо.
  -Как поступите с ними? -поинтересовался Оберин. -Обычно тела своих заклятых врагов выставляются перед народом напоказ. Вот смеху будет, если вихты Серсея и Томмен пройдут по улицам города. Такое нескоро забудут.
  -Нет, просто прикажу их сжечь. И все дела.
  -Нужно заставить ваших потенциальных врагов еще больше бояться вас.
  -Думаю, хватит с них дракона и прочих вихтов
  Убедившись в смерти Серсеи и предыдущего короля, я решил посетить тронный зал.
  Вот он, символ королевской власти Вестероса. Железный Трон, выкованный Эйгоном Завоевателем в пламени дракона из мечей поверженных врагов. Некоторые из приближенных, напримен Барристан Селми, порой сравнивают меня с пращуром Визериса, мол, я превзошел первого короля.
  Лично так не считаю, у Эйгона была меньшая по размеру армия, практически отсутствовали союзники на материке, не было козырей в виде магии, красной жрицы и древовидца.
  Я вальяжно развалился на Железном Троне. В пальцах ощутилось слабое покалывание.
  -Очень интерено.
  -Что? -сказал Оберин.
  -Трон не простой, в нем есть какая-то магия. Хотя, должен признать, сидеть на нем не очень удобно.
  -Да что ты понимаешь, юнец, -послышался чей-то недовольный голос справа от меня. Поворачиваю голову. Там неизвестно откуда нарисовался высокий, широкоплечий, могучий мужик с валирийской внешностью. У него были коротко стриженные серебряно-золотые волосы и фиолетовые глаза. Рубашка из черных чешуек, наколенники, перчатки и плащ. Корона на голове представляла собой серебистый обруч из с инкрустированными в него большими прямоугольными рубинами. Незнакомец, скрестив руки, смотрел на меня тяжелым взглядом. -Этот трон я создал как символ величия дома Таргариенов.
  -Ты еще кто такой?
  Кажется, валириец был сильно озадачен тем, что я обратился к нему.
  -Ваше величество, к кому вы обращаетесь? -настороженно спросил Оберин. -Здесь кроме нас с вами никого нет.
  -Серьезно? -встаю с трона, подхожу к воину и тыкаю в него ножом. Лезвие прошло насквозь, не заметив препятствия на пути. Выходит, это какая-то проекция или призрак. Я не сильно удивлен. -Да, действительно. Для вас он невидим.
  -Невидим? Кто?
  -Помните я говорил вам, что могу видеть то, что скрыто от взора обычных людей?
  -Да.
  -Похоже, передо мной стоит призрак самого Эйгона Завоевателя. -Оберин не в полной мере поверил моим словам. -Вы думаете, я спятил? После того, что видели?
  -Нет, мой король, я не считаю вас спятившим.
  -Вспомните мою тень. Почти тот же призрак, только более материальный.
  -Ты первый на моей памяти, кто способен меня видеть и слышать, -задумчиво проговорило привидение. -До настоящего времени я оставался лишь безмолвным наблюдателем.
  -Значит, ты Эйгон Таргариен?
  -Мертвый Эйгон Таргариен.
  -Позволь представиться, Визерис Таргариен, твой далекий потомок.
  -Я помню тебя совсем юным. -Призрак осмотрелся по сторонам. -Какой сейчас год?
  -От твоего Завоевания идет 304-й год. Разве ты не знаешь?
  -После восстания Баратеона я решил, что все кончено я решил впасть в забытье. Похоже на сон, но без сновидений. Твое появление меня пробудило от спячки. Я рад, что хоть кто-то из потомков оказался способен к великим свершениям.
  -Почему ты остался в мире живых, а не отправился на ту сторону?
  Эйгон криво усмехнулся
  -Это куда же на ту сторону? Что-то не встречал никаких проводников в загробную жизнь.
  -В Пекло, Пустоту, обитель Старых Богов, по крайней мере, эти три плоскости существования точно существуют. Возможно, есть и другие.
  -Я никуда не могу уйти, да и не знаю, как.
  -Догадываюсь, в чем причина.
  -И в чем?
  -Тебя тут что-то держит. Этим якорем может быть Железный Трон, который ты создал в свое время.
  -Знаешь способ меня освободить?
  -Никаких твердых гарантий, но думаю, если уничтожить Трон, дух освободится.
  -Так уничтожь его! Мне надоело влачить такое существование.
  -Придется подождать, на данном историческом этапе я не могу этого сделать. Может лет через пятьдесят или сто. Железный Трон служит символом, объединяющим Семь Королевств. А провинции пока сильно разобщены. Придется потерпеть.
  -Ты состаришься и умрешь, а я останусь прозябать здесь.
  -Не состарюсь.
  -Да? С чего вдруг?
  -Долгая история, позже расскажу.
  Эйгон повернулся в сторону недоумевающего Оберина.
  -Тебе помогают дорнийцы?
  -Забавно получилось, а? Когда ты завоевывал Вестерос, единственные, кто тебе не покорились, были дорнийцы. А мне они наоборот помогли занять Железный Трон.
  -Времена меняются. Еще тридцать лет назад никто не мог подумать, что Баратеоны и Таргариены станут лютыми врагами. А ведь мы родня друг другу.
  -От Баратеонов почти ничего не осталась, лишь единственная наследница.
  -Ты убил Роберта?
  -Роберта убило его пьянство. Несколько лет назад. На охоте кабан пузо проткнул, а тот и загнулся вскоре от заражения крови.
  -А Джейме Цареубийца?
  -Пал в битве у Ночной Песни.
  -Я помню, как этот малец пронзил мечом твоего отца.
  -Ланнистер тем самым спас от смерти население Королевской Гавани от жуткой участи. Эйриса следовало отстранить от власти. Не пойму, почему Рейгар протирал штаны и ничего не пытался сделать?
  -Он надеялся дождаться естественной кончины отца.
  -И дождался.
  -Все это дела дней минувших. Я надеюсь, ты будешь править лучше своих предшественников.
  -Сделаю, что смогу.
  Появление призрака Эйгона Завоевателя стало для меня приятным сюрпризом. Возможно, удастся использовать его в качестве разведчика, будет собирать сплетни, подслушивать за подданными. Вряд ли он откажется, в конце концов, мертвец получит для себя хоть какое-то занятие, шанс впервые за столетия пообщаться с людьми.
  После небольшой уборки я и мои люди начали обустраиваться в новом доме. Нейрис почти сразу сдружился с Квиберном, теперь они вместе круглые сутки пропадают в лаборатории мастера над шептунами. Барристан Селми вновь примерил на себе доспех королевского гвардейца и, кажется, пребывал на седьмом небе от счастья. Мертвый Тарли шерстил городскую стражу, наводил порядки на улицах. Я заметил, что число висельников заметно прибавилось. Оберин Мартелл с важным видом расхаживал по Красному замку и пока ничего полезного не делал, в основном бухал и отрывался с дамами легкого поведения. От него не отставала Лжемаргери, считавшая себя отныне настоящей королевой. Бран зависал в богороще, отслеживая обстановку на материке. Рядом с ним постоянно ошивалась привезенная с севера лесовичка. Мелисандра с увлечением занялась мессионерской деятельностью, обращая паству в новую веру. Разумеется, как правильно поповедовать я красной женщине подробно разжевал. Никаких сжиганий идолов Семерых, чардрев. Рглор есть Неведомый, а Неведомый одна из ипостасей единого бога в семи лицах. Старые Боги являются благими духами. И точка. Данный постулат будет основой для новой религии.
  Элайна вместе со мной начала заниматься административной работой, мы по уши зарылись в книги, отчеты, подробно знакомясь с законами Вестероса, его экономикой.
  Дела, скажем так, не очень. Казна почти пуста, корона задолжала миллионы Железному Банку. Впрочем, возвращать долг никто не планирует. Если удастся справиться с ходоками, сразу после них я камня на камне не оставлю от Браавоса. Магистры Пентоса будут только рады помочь.
  А финансовые проблемы решим за счет Западных земель, обдерем Ланнистеров и их вассалов до последней нитки.
  Скоро я с Элайной отправлюсь к Ланниспорту на подмогу триарху Малакво и Дорану Мартеллу. Ланниспорт они взяли, но вот сам Утес Кастерли сдаваться не хочет.
  На Север, в Долину, Штормовые земли были отправлены почтовые вороны, где объявлялось от свержении узурпатора Томмена и в предельно вежливой форме лорды вызывались на ковер в столицу. Речные земли мы решили ни о чем не уведомлять, Фреям в любом случае не жить. Триарх Мэйгир не остановится, пока не прольет кровь организаторов Красной свадьбы, да и Старки спасибо скажут.
  Состав Малого совета был пока утвержден не в полном составе. Не хватало компетентных людей. Квиберна я так и оставил мастером над шептунами, Барристан Селми возглавил Королевскую Гвардию, Оберин стал мастером над законом, Элайна десницей, несмотря на ворчание народа. Великим мейстером пока побудет Нейрис. Тарли на предложение войти в королевский совет отказался, мол, его дело воевать, а не отсиживать зад. Хотя взять под свое начало городскую стражу он был не против.
  Нового начальника стали бояться до смерти как свои, так и чужие. Помимо жесткого нрава дело усугублял тот факт, что Тарли - вихт.
  Впрочем, это только пошло на пользу. Золотые Плащи стали работать усерднее, а организованная и не очень преступность совсем затаилась. Даже в Блошином Дне дела начали налаживаться.
  -То есть как это вы не Таргариены? -удивленно переспросил Эйгон. -Какая-то бессмыслица.
  -Да все просто, -сказала Элайна, которая наравне со мной видела и слышала призрака. Скрывать от него правду не было смысла, все равно Эйгон рано или поздно нас раскусит. Мы ведь между собой очень часто касаемся темы нашего происхождения, упоминаем Землю, другие реальности и прочее в этом духе. -В Дейнерис и Визерисе поселились души других людей. Настоящие хозяева тел бесследно испарились.
  -Как это возможно?
  -Рглор постарался, -неприятные подробности про то, как Элайна обрела плоть опустим. -Он дал нам новые жизни, а взамен мы должны ему послужить. Визерис и Дейнерис не справились бы с задачей.
  -И что он от вас хочет?
  -Победы над Иными. Отчего-то он заинтересован в выживании человечества.
  Я долго объяснял мертвому Завоевателю кто мы такие, чего хотим с замалчиванием неудобных моментов. Не без труда, но, кажется, призрака удалось немного склонить на свою сторону.
  -Ну, и как я вам могу помочь?
  -Как далеко ты можешь удаляться от Железного Трона?
  -Не дальше стен города.
  -Хотелось бы большего, но сойдет и так. Ты мог бы немного пошпионить для нас?
  -Чего ради?
  -Хоть какое-то занятие для неупокоенного духа. К тому же ты заинтересован в процветании династии Таргариенов. Можешь внести свой вклад.
  -Ты ведь с Нейрисом тесно некромантией занимаешься, -заметил Эйгон. -Вы достигли в ней значительных результатов.
  -Понимаю, куда клонишь. Но ты же хотел просто освободиться.
  -После того, как я узнал о происходящем после смерти? Не очень прельщает возможность оказаться во тьме или среди демонов.
  -Хочешь снова ожить, значит?
  -В точку.
  Я знаю тип людей, к которому принадлежит Эйгон. Им не сидится на месте, ради своих амбиций они готовы горы свернуть. Мне не нужен в гипотетическом будущем подобный конкурент.
  -Только богам подвластно то, о чем ты просишь. Поднять вихта и поселить душу в живом теле это совершенно разные вещи. Но если я что-то придумаю, ты об этом сразу узнаешь.
  -Жаль.
  -Так ты согласен немного поработать на благо дома Таргариенов?
  -Куда мне деваться? Помогу, чем смогу. Хоть вы не совсем Таргариены, вижу, люди вы толковые.
  Две недели спустя мы с Элайной отправились в Западные земли.
  Их силы в качественном отношении существенно превосходят войска карлика, но до конца разбить Ланнистеров не получается. Требуется поддержка авиации.
  По идее из Королевской Гавани до Ланниспорта долететь можно за день, всего тысяча километров по прямой, но я решил заодно устроить небольшой выходной. Один день погоды не сделает. Остановились на где-то на полпути к заданной цели.
  Мы с Элайной просто отдыхали на природе, жарили шашлык, попивали вино и наслаждались обществом друг друга. На много километров вокруг не было ни одной живой души, сплошные леса. Некому следить за нами, следовательно никаких сплетен про Короля-Колдуна, который изменяет законной супруге с собственной сестрой.
  -Надо почаще вот так отлучаться от дел. Ты, я и никого больше, -сказала Элайна, пристроившись ко мне поближе. Мы сидели у костра, получая огромное удовольствие от того, что за нами не наблюдают посторонние. Развалившийся неподалеку Дрогон не в счет. Небольшой глоток свободы пойдет лишь на пользу. -Красота.
  -Ага. Король доволен.
  Элайна сделала небольшую паузу. Причем с таким видом, будто собиралась вывалить на меня что-то неожиданное. За годы, проведенные вместе, я ее хорошо изучил.
  -А король будет доволен, узнав, что у него будет ребенок?
  Вот уж действительно, словно на голову вылили ведро ледяной воды.
  -Что?
  -Я беременна. Вот что.
  -Твою ж... близости между нами не было давно. Когда узнала, что беременна?
  -Еще почти два месяца назад. Просто подходящего момента сказать не было.
  -Это весьма неожиданная новость, -мой мозг спешно перебирал варианты. Что теперь делать? Не хватало едва занявшему престол королю опорочить свою репутацию. В глазах большинства подданных инцест является тяжким грехом, нарушением божественных заветов.
  Как скрыть беременность? Если не скрыть, то какое оправдание придумать? Эврика! Ничего скрывать не надо. -Зря ты столько времени молчала.
  -Я не знала, что делать. Даже растерялась. К тому моменту свадьба с Лжемаргери состоялась.
  -Широкой публике скажем, что ребенок от Нейриса. Старик нас прикроет.
  -Получается, мне придется стать его женой?
  -Зачем?
  -По законам Вестероса ребенок, рожденный вне брака, считается бастардом.
  -А еще по законам Вестероса король спокойно может дать бастарду статус полноправного дворянина.
  -Ты рад?
  -Рад. Хотя все и пошло не по плану.
  -Я вообще думала, что ребенка это тело не способно зачать.
  -Точно также я думал и про себя. Белые ходоки по идее бесплодны. С Мелиссой не получилось зачать наследника, а с тобой получилось.
  -Как думаешь, дитя будет обычным человеком или нет?
  -Зависит от возможности влияния магии на генетический материал. Я не могу тебе ответить наверняка, поскольку не располагаю нужной информацией. Поживем, увидим.
  -Как назовем?
  -Пока никак. Давай подождем, пока родится.
  
  ***
  Ланниспорт - крупнейший город и столица Запада, один из пяти крупнейших городов всего Вестероса. Третий по размерам город страны, уступающий по населению только Королевской Гавани и Староместу. Установить контроль над этим местом необходимо как с политической, так и с экономической точки зрения. В конце концов, именно за счет Западных земель я расчитываю немного поправить финансовое положение остальных королевств, точнее тех, что присягнули мне. Глупо было бы считать, что Дорн и Простор воюют исключительно ради какой-то там мести, из верности законному королю. Все это красивые оправдания, на первом месте всегда денежный вопрос. Лорды не прочь набить свои карманы золотом и серебром. Данную возможность я им обеспечил.
  Зато все союзники останутся довольны. В отличие от вассалов Ланнистеров, множество домов придется извести под корень, а на их место посадить иноземцев. Я же обещал астапорцам новые земли, они их и получат.
  Не то чтобы подобное воспримут с радостью, но и особых волнений не будет. В Вестеросе полно домов, основанных чужаками из-за моря. Веларионы, Баратеоны, Селтигары, не говоря уже о Таргариенах.
  Да и лучше посадить править Западом людей, считающих меня кем-то вроде полубога, а не тех, кто видит во мне узурпатора и завоевателя.
  Прежде, чем пойти на посадку, мы провели облет окрестностей Ланниспорта и Утеса Кастерли.
  Все в точности так, как и рассказывал Бран. Сам город уже был взят, Утес пока еще держался. То ли Мартелл с Мэйгиром решили поберечь силы и дождаться меня, то ли замок оказался слишком крепким орешком.
  Утес Кастерли стоял на исполинской скале на берегу Закатного моря.
  Замок имел множество башен, бастионов. Значительная часть помещений находится в скальной толще, в естественных и искусственных подземельях. За те тысячи лет, которые Утес занимали сначала Кастерли, а потом Ланнистеры, в камне было вырублено великое множество коридоров, темниц, залов, конюшен, галерей и тому подобного. Даже если удастся взять сам Утес, предстоит долгая зачистка подземных катакомб, где обороняться можно месяцами или даже годами.
  Армия Безупречных и волантийцев стала лагерем рядом с Утесом, последним оплотом сопротивления Ланнистеров. Возле стен виднеются следы неудачных попыток штурма: утыканная стрелами земля, тела убитых, которые не смогли утащить, сгоревшая осадная башня, брошенный таран и осадные лестницы.
  Мартелл и Мэйгир, очевидно, решили, раз Утес не дался сразу, значит нужно взять его измором. Спешить нам особо некуда. Ходоки явятся через пару лет, когда зима наберет реальную силу.
  Безупречные, встретив нас, сразу отвели к командованию.
  -Ваше величество, рады видеть вас, -вполне искренне сказал Мартелл. -Я так понимаю, Королевская Гавань взята?
  -Мастер над шептунами и командир городской стражи сами сдали столицу. Немного повоевать пришлось лишь за Красный замок.
  -К сожалению, -завел разговор присутствоваший в палатке триарх. -Мы не можем похвасться окончательный победой. Двадцатитысячную армию Ланнистеров мы в поле разбили, Ланниспорт взяли, но Утес Кастерли по-прежнему стоит.
  Малакво косо посмотрел на Дорана.
  -Не надо принижать своих достижений, вы и так сделали предостаточно.
  -Прошу прощения, мой король, но это моя вина, -сделал виноватое выражение Мартелл. -Я решил не терять людей и подождать, пока не прибудете вы на своем драконе. Хотя триарх считал иначе.
  Наверное, я поступил правильно, поставив Дорана во главе западной армии. Дорниец в отличие от волантийца не будет слать людей на убой без веской причины.
  -Вы сделали все верно, принц. Эта груда камней не стоит жизней наших солдат. Если они не сдадутся, Дрогон спалит Утес до основания.
  -Разумно ли это? -возразил Доран. -В самом Утесе хранятся сокровища Ланнистеров, а под ним богатейшая золотая жила. Захватив их, можно сильно наполнить королевскую казну.
  -Жила полностью истощилась. Несколько лет назад.
  -Разве?
  -Не спрашивайте, откуда я знаю.
  -Ну, раз вы так говорите, значит имеете на то основания.
  -Вы предлагали Утесу сдаться?
  -И не раз, -резко сказал Малакво. -Проклятый карлик решил держаться до конца.
  -Терять ему нечего, -подтвердил Доран. -Его семья мертва, влияние дома подорвано, армии разбиты.
  -И все же, я бы не отказался с ним пообщаться. Вдруг появление дракона заставило Беса передумать?
  -Делайте, как считаете нужным, мой король.
  Я обратился к Малакво:
  -Отправьте посыльного к замку. Пусть передаст Ланнистеру, что король хочет с ним побеседовать с глазу на глаз. Если не согласится, то Утес будет предан огню вместе со всеми, кто там укрылся.
  Пока сообщение доставлялось Тириону, я улучшил момент и подозвал к себе Белого Слизня:
  -Иди сюда.
  Огненный ходок беспрекословно подчинился. Я на всякий случай оглянулся по сторонам. Не хотелось, чтоб содержание беседы стало известно кому-то постороннему.
  -Что с Тиреллами?
  -Как вы и говорили, их держали в замке Клиганов.
  -Они больше не создадут проблем?
  -Я лично перерезал им глотки, а затем убедился, что они мертвы.
  -Сколько людей, считая тебя, об этом знают?
  -Пятеро Безупречных.
  -Отличная работа. Скажи им, что в очереди на обращение будут следующими, -Белый Слизень кивнул головой. -Конечно, если того сами пожелают.
  -Все Безупречные хотят стать лучше. Я не знаю никого, кто готов отказаться от этого дара.
  -Я понял тебя.
  Вскоре гонец из числа дорнийских солдат вернулся в расположение войск.
  -Ну, докладывай.
  -Бес согласился на переговоры. Только вы и он, больше никого. Посередине поля.
  -Согласен.
  Посыльный умчался передавать мой ответ Тириону. А я начал готовиться к встрече. По большему счету карлик обречен, однако вряд ли он решит потянуть за собой тысяч своих подданных как Серсея. Бесу не чуждо сострадание и забота о ближнем. В конце концов, это один из более или менее положительных персонажей.
  Некоторое время спустя ворота Утеса Кастерли чуть приподнялись, оттуда вышел карлик в красном плаще, в нагруднике с золотым львов. Его лицо пересекал заметный шрам.
  Уверенный взгляд говорил, что Тирион не испытывает страха.
  Как и было обговорено, мы встретились на нейтральной полосе, на равном удалении от лагеря моих войск и стен Утеса.
  -Стоит отдать вам должное, лорд Тирион, вы не побоялись выйти из-за стен без охраны.
  Даже будучи ниже среднего человека ростом на полметра, карлик умудрялся смотреть на меня свысока.
  -Вы и есть Король-Колдун, о котором столько болтают?
  -Разумеется.
  -Надо же, я вас представлял иначе.
  -И как?
  -Выше ростом, шире в плечах.
  -Извините, что разочаровал.
  -Королевская Гавань пала?
  -Квиберн и Кеттлблэк сами открыли ворота. Их не в чем упрекнуть. Ваша сестра хотела напоследок подорвать все запасы дикого огня под столицей. Вот мастер над шептунами и командир Золотых Плащей решили сменить сторону.
  Тирион нахмурился.
  -Что вы сделали с Томменом?
  Очевидно, к сестре карлик не испытывал теплых чувств, а вот племянники совсем другое дело...
  -Ничего я с ними не делал. Серсея отравила себя и своего бастарда перед тем, как мои войска взяли Красный замок.
  Карлик опустил взгляд в землю. Печальные известия из моих уст заметно опечалили его.
  -Выходит, я один из последних Ланнистеров.
  -Скажу честно, Тирион, я совсем не хочу вашей смерти. Но обстоятельства диктуют поступить иначе. Мои союзники желают крови Ланнистеров, даже король не может им в этом отказать, иначе рискует лишиться поддержки.
  -Ну, так вот он я, -развел руками Бес. -Давайте заканчивать с этим.
  -Прежде вы прикажете своим людям сложить оружие.
  -Если нет?
  -Я выполню свое обещание и превращу Утес Кастерли во второй Харренхолл.
  -Вы готовы сгубить тысячи невинных душ? Там ведь не только солдаты укрылись, но и обычные горожане.
  -Им ничего не грозит, если мирно сдадутся. А вам я обещаю быструю и безболезненную смерть. Никаких пыток, издевательств. Взмах меча и все закончится.
  -Мда, похоже дому Ланнистеров приходит конец, -пробурчал Бес. -Какая ирония.
  -Вы согласны сложить оружие?
  -Да, разрази тебя Неведомый.
  -У вас времени до заката. Пусть сперва замок покинут солдаты. Никакого оружия. Затем остальные горожане. Если вздумаете хитрить, пожалеют в первую очередь ваши люди.
  -Понятно, -сказал Тирион и направился обратно в Утес Кастерли. Мне оставалось только ждать и наблюдать.
  Вскоре из замка потянулась вереница людей в красном, солдаты и ополченцы Западных земель. Все без оружия. Безупречные и волантийцы сразу брали пленников под стражу.
  По примерным подсчетам в Утесе сидело около трех тысяч вражеских бойцов.
  Вслед за ними начали выходить обычные горожане, напуганные и растерянные. Никто не удивится, если вдруг король отдаст приказ убить их всех. Такая жестокость в Эссосе и Вестеросе в порядке вещей. Но я не стану этого делать. Какой смысл? Нет, король проявит свое великодушие и позволит им жить дальше, но уже под властью дома Таргариенов.
  Западные земли уже лишились от трети до половины правящих домов, кто-то пал в битвах, а кого-то устранили целенаправленно. С моей подачи.
  План заключается в том, чтобы провести капитальную зачистку Запада от нежелательных элементов, а затем посадить туда свою администрацию.
  В итоге под моим началом окажутся две богатейшие провинции Вестероса, с чьими ресурсами и армиями хватит держать в повиновении остальные земли.
  Интересно только, куда делся Бес?
  
  ***
  -Да, милорд, теперь вы будете моим пожизненным должником, -причитал Бронн, пока Тирион с факелом в руке вел его и Подрика через тайный ход. -Как, спрашивается, мне получить свой замок?
  -Признай, Бронн, -ответил Тирион. -Я тебе нравлюсь.
  -Мне нравится... точнее нравился размер вашего кошелька.
  -Ты мог меня просто сдать Таргариену и получить свою награду. Немалую, рискну предположить.
  -Не переживайте, милорд, может я решил вас немного попридержать. Вдруг цена за вашу голову подскочит, найдутся новые покупатели, которые заплатят большую цену.
  -Да? И какие например? Кому я нужен кроме Таргариенов?
  -Поживем, увидим.
  -Милорд, а мы случайно не заблудились? -забеспокоился Подрик. -Правильной дорогой идем?
  -Я знаю здесь каждый камень и туннель, сам же строил тут все.
  -Что за... провалиться мне в пекло! -прошептал Бронн, после чего потянулся за мечом.
  -Что такое?
  -Там! -указал Бронн на пространство впереди. Тирион обернулся и увидел два мерцающих оранжевых огонька во тьме.
  -Не двигаться! Бросить оружие!
  К Тириону, Бронну и Подрику вышли шестеро человек. Один, сосветящимися глазами, в доспехе Безупречных. И пятеро волантийских солдат, в глухих шлемах и пластинчатых панцирях, выкрашенных в черный или темно-синие цвета.
  От бегства Тириона и его людей удерживали направленные на них арбалеты. Прямом проход шириной в шесть шагов не оставляет шансов спрятаться от летящих болтов.
  -Попались, -выдохнул Бронн. -Боги сегодня не на стороне.
  -Мы сдаемся, -сказал Тирион, решив не оказывать сопротивления. Его судьба уже решена, но вот подставлять Подрика и Бронна не была никакого смысла. Пусть живут дальше. -Не стреляйте.
  
  ***
  Солдаты притащили Тириона и его подопечных уже к тому моменту, как я махнул на них рукой. Сбежали, ну и Рглор с ними. Серьезных проблем последний из Ланнистеров доставить мне не может. У него не осталось ни золота, ни союзников. Да и затеряться карлику с шрамом на полрожи среди людей затруднительно, слишком выделяется.
  -Думали тихо пробраться через туннели и уплыть на лодке, милорд?
  -Про тайный ход почти никто не знал. Вы уж точно не должны были знать.
  -Достаточно было просто знать, что он есть. Остально дело поисков. Мои люди не сидели на месте последние три недели.
  -Я понимаю, мне теперь конец, -абсолютно спокойно заявил карлик. -Но сохраните жизнь Бронну и Подрику. Они для вас не угроза.
  -Есть одно условие.
  -Какое?
  -Вы напишите на бумаге официальный отказ от имени всех Ланнистеров править Западными землями, они передаются под прямое управление короны. Потом тоже самое заявите перед народом в Ланниспорте. Ясно?
  Карлик недоуменно покосился на меня.
  -Зачем вам это представление? Вы и так победитель, можете брать себе, что угодно.
  -Не вашего ума дело, милорд. Делайте так, как скажу и Бронна с Подриком пощадят.
  -Ладно. Можно только спросить?
  -Вы уже спросили.
  -Откуда вы узнали про проход, ведущий к морю?
  -Оттуда же, откуда узнал про военные планы вашего отца, маршруты движения вашей армии. Предвидение, магия.
  -Знаете, ваше величество, когда-нибудь на моем месте окажетесь и вы. Далеко не каждый король умирает своей смертью. Кого-то отравили, а кого-то зарубили мечом.
  -Возможно, но пока я жив и являюсь правителем Вестероса.
  -Долина, Север, Речные и Штормовые земли еще не присягнули вам.
  -Сами прибегут.
  -С чего бы?
  -Речные земли уступают моей армии в численности раз в десять, подчинить их не составит трудности, дочка Станниса у меня, а Север с Долиной не справятся с белыми ходоками и обязательно будут просить помощи у меня.
  -Белые ходоки это сказка.
  -Разве? Вы как раз с одним из них разговариваете, милорд.
  -Как скажете.
  Убеждать в чем-то будущего покойника я не собирался.
  -Наслаждайтесь последними сутками вашей жизни. Завтра на закате вы будете казнены.
  -Можно вина только?
  -Можно, -я повернулся к Белому Слизню. -Посади эту троицу под замок. Только раздельно. Карлику дайте пару кувшинов какого-нибудь пойла и следите за ним непрерывно. Если что-то учудит, убейте одного из его друзей.
  Пленники под конвоем удалились в Утес Кастерли, где пробудут до завтра. А там, можно считать, дело почти сделано.
  
  Глава 19. Тонкости дипломатии
  
  С Тирионом закончили быстро. Он подписал нужную бумагу, выступил перед народом Ланниспорта с речью, где официально передавал Запад под прямое управление короны. Никто не посмел даже пикнуть.
  В глазах общественности это теперь не будет выглядеть настолько наглым отжимом и аннексией чужих территорий. Меньше поводов вопить об узурпации. Что вы хотите? Подписанная бумага есть, публичное выступление Беса все подтвердило. Ну а то, что Запад топтали иноземные армии это мелкие детали. Победитель пишет историю, и в ней я напишу про наведение конституционного порядка в стране (со временем и конституцией обзаведемся), принуждение агрессоров к миру.
  После речи карлика состоялись казни всех Ланнистеров, кого смогли выловить. Златовласые головы слетали одна за другой.
  Бронну и Подрику, как и было обещано, я сохранил жизни и отпустил на все четыре стороны. Они не угроза, однако упрашивать идти их на службу дому Таргариенов я не стал. Вряд ли они после случившегося станут хорошо относиться к новому королю.
  Закончив дела в Ланниспорте, я вылетел в Старомест.
  Доран Мартелл остался на Западе для наведения окончательного порядка и проведения экспроприации материальных ценностей, а триарх Мэйгир с десятитысячной армией отправился вершить свою месть в Речные земли. Фреям точно не позавидуешь, людей у них осталось мало, большинство полегло у Ночной Песни.
  В Староместе я рассчитывал убить одновременно двух зайцев: потрясти мейстеров на предмет магических знаний и добыть доказательства того, что Джон Сноу никакой не Сноу. У северян семья значит очень многое, а осознание того, что мы с ним родственники, возможно, прибавит пару лишних очков доверия в глазах племянничка.
  Старомест по размерам почти ничем не уступал Королевской Гавани, натуральный мегаполис по местным меркам.
  Город полностью каменный и полностью вымощен булыжником, до последней улочки. Выглядит куда приличнее столицы.
  Но интересовала меня в первую очередь Цитадель, находящаяся в северной части Староместа, представляет собой большой комплекс зданий с куполами и башнями, выстроенных на обеих берегах реки Медовички и на островах в ее течении - по сути дела, один из районов города.
  Дрогон приземлился в одном из внутренних дворов Цитадели. Выражение лиц местной публики было непередаваемым.
  Спрыгнув с дракона, я обратился к одному из изумленных мейстеров с длинной цепью на шее:
  -Не подскажете, где найти вашего главного архимейстера?
  -Живой дракон, -мой вопрос мужик полностью проигнорировал, все внимание было сосредоточено на крылатом ископаемом. Машу рукой перед лицом мейстера.
  -Я к кому обращаюсь?
  -Что, прошу прощения? -опомнился абориген. -Боюсь, не расслышал вас.
  -Как пройти к главному архимейстеру?
  - Давайте я вас провожу.
  -Останься тут, -говорю Элайне. -Я скоро.
  -Знаю я твое ''скоро''.
  Мейстер привел меня к большому каменному зданию с закругленными окнами. Двор Сенешаля, так называется административный корпус университета, где живет и работае главный архимейстер Цитадели. Мой проводник сразу понял, с кем имеет дело, поэтому вел себя предельно корректно, отвечая на любой мой вопрос и не задавая своих.
  Архимейстера, деда лет семидесяти, с бородой, слегка облысевшего, мы застали на своем рабочем месте. Зарывшись по уши в книги, свитки он был полностью поглощен работой, даже не заметив гостей.
  -Архимейстер Эброз, -еле слышным голосом проговорил мейстер. -Тут к вам посетитель.
  -Я очень занят. Пусть запишется на прием, -сказал архимейстер, не отрываясь от чтения. -На следующей неделе может быть время появится.
  -Архимейстер, -громким командным тоном сказал я. -Вы мне нужны здесь и сейчас.
  Этот академик, наконец, соизволил оторвать взгляд от своих бумаг.
  -Да? Позвольте уточнить, кем вы являетесь?
  -Визерис из дома Таргариенов. Отныне король Вестероса.
  Упоминание имени заставило сенешаля немного оживиться. Правитель страны не та фигура, кого можно заставлять ждать.
  -Чем могу быть полезен вашему величеству?
  Я повернулся к проводнику:
  -Свободны.
  От мейстера и след простыл. Когда я остался наедине с Эброзом, то озвучил свое требование:
  -Мне нужны две вещи. Первое, увидеть СэмвеллаТарли, второе, полный доступ ко всем трудам, посвященным магии.
  -Интересные просьбы.
  -Буду говорить кратко и по делу. На кону стоит выживание людей, белые ходоки и армия мертвецов вот-вот вторгнутся на юг, -Эброз хотел что-то возразить, но я не дал ему возможности. -Да-да, вы мне не верите, как не верило множество людей до вас.
  -Тарли рассказывал абсолютно тоже самое. Про Иных и мертвецов.
  -А он говорил, что убил одного из них обсидиановым кинжалом? Заколол в бочину.
  Брови мейстера поползли вверх.
  -Встречали Сэмвелла раньше?
  -Нет.
  -Тогда, осмелюсь спросить, откуда вы можете это знать?
  -У вас считается, что вся магия в мире умерла, кто-то из мейстеров вообще подвергает сомнению ее существование. Вы ошибаетесь. Магия никуда не делась, просто с исчезновением драконов ее стало сложнее применять. Впрочем, ваш скептицизм понятен.
  Я щелкнул пальцами. Стены и потолок помещения покрылись инеем, температура воздуха мгновенно упала до минусовых значений. Тренировки с замораживанием дают определенные результаты, я научился воздействовать на определенные объекты и среды нужным мне образом. Например превратить в сосульку человека не целиком, а лишь его ноги или руки. Или наоборот, растопить лед, разогреть воду до комнатной температуры. Магия льда работает и в обратную сторону, правда до определенных температурных пределов - огня развести не получится.
  Эброз выпучил глаза.
  -Достаточно вам доказательств?
  -Более чем.
  -Вы поймите, белые ходоки вполне реальная угроза. Игнорировать ее нельзя ни в коем случае.
  -Вы... их видели?
  -Я убил Короля Ночи, надеялся, что данный шаг остановит их. Но нет. Злые снеговики избрали себе нового лидера и по-прежнему вынашивают планы по превращению Вестероса в царство вечной зимы.
  -Стена стоит восемь тысяч лет, выстоит и в этот раз, -уверенно произнес архимейстер. -Несмотря на все происходящее.
  -Давайте обратимся к фактам. Эта зима обещает стать самой холодной за последние столетия, верно?
  Эброз кивнул.
  -Она может продлиться от шести до пятнадцати лет.
  -Моря на Севере могут замерзнуть?
  -Очень в редких случаях, но в этот раз, похоже, так и... -архимейстер прервал свою речь. -Они просто обойдут Стену по льду.
  -В одиночку мне с этой напастью не совладать, пригодится любая возможная помощь.
  -Но все же, прошлая Долгая Ночь закончилась. Человечество справилось с угрозой, хотя оно было разобщено сильнее, чем сейчас и находилось на более примитивной ступени развития.
  -Не нужно недооценивать людей прошлого. Смогли бы наши современники построить сооружение, подобное Стене? Нет, а древние сделали это. Они обладали обширными познаниями в области магии и им помогали дети леса. Да и нынешние ходоки, вероятно, уже не те, что прежде. Тогда это была кучка восставших рабов, а сейчас это организованная сила с четкой иерархией и организацией.
  -Про каких рабов вы говорите?
  -Иные это люди, измененные при помощи магии. Их создали дети леса как оружие против первых людей. Только оружие это имело свое мнение и не хотело оставаться в рабстве у лесовиков.
  -Вот оно как. Очень интересно.
  -Вы дадите мне доступ к магическим книгам?
  -Не могу отказать королю.
  -Славно. Но сначала нужно увидеться с Сэмвеллом Тарли.
  Архимейстер встал из-за стола.
  -Я вас проведу к нему.
  Сенешаль провел меня по территории Цитадели к зданию библиотеки. Огромная такая башня с горящим на крыше костром.
  -И тут вы храните все свои книги?
  -Не только книги, там проводятся научные изыскания, обучаются новые мейстеры.
  -Скоро вас ожидает переезд.
  -Переезд? -не понял Эброз. -Куда?
  -В Королевскую Гавань. Я буду развивать науки, ремесла, а для этого мне понадобятся мейстеры рядом, а не за полторы тысячи лиг от столицы. Говорю вам об этом сейчас, чтобы у Конклава было время подготовиться, утрясти все вопросы.
  Эброз, судя по выражению лица, был не очень обрадован услышанным.
  -Цитадель издревле является неотъемлемой частью Староместа.
  -Цитадель останется на месте, просто центр всех наук переместится в столицу.
  -Король тут вы и вам решать, но хочу сказать, что я против данной идеи.
  -Я понимаю. Вы привыкли к сложившемуся порядку вещей и не хотите перемен. Тем не менее, если мы хотим двигаться вперед, они необходимы.
  Мы с архимейстером проделали долгий путь наверх. Размер библиотеки впечатлял, полки ломились от сотен тысяч самых разнообразных книг. Выходит, не зря говорят о Цитадели как о хранилище всех знаний человечества.
  После пары расспросов у подчиненных по поводу нахождения Тарли, архимейстер Эброз привел меня в какую-то каморку, где сидел толстый парень лет двадцати в серой робе и старательно что-то переписывал.
  -Тарли.
  -Да, архимейстер, -откликнулся толстяк.
  -К тебе посетитель.
  Сэмвелл отвлекся от своего занятия и обратил внимание на нас.
  -Его величество, Визерис из дома Таргаренов изъявил желание увидеть тебя.
  По толстяку было видно, что от такого поворота он малость оробел. Действтельно, не чета своему суровому полумертвому папаше.
  -А... э...
  -Не оставите нас, архимейстер?
  -Да, ваше величество, я пока распоряжусь обеспечить вам доступ в особую секцию.
  Мы с Тарли остались один на один. Закрыв дверь каморки, я обратился к побледневшему парню:
  -Я знаю, зачем ты здесь находишься, Сэм. Ищешь знания о белых ходоках, способы их остановить. Ты был за Стеной, видел, что грядет. Но тебе не хотят верить. Я прав?
  -Да. А как вы узнали?
  -Не важно. Отныне это не твоя забота, Сэм. Иными занимаются более осведомленные и подготовленные люди. Учись, живи, расти своего приемного сына, заводи новых спиногрызов. Не вздумай переться обратно на Север.
  -Но... но там...
  Я пристально посмотрел в глаза Сэму.
  -Ты понял меня?
  Толстяк отвел взгляд.
  -Да, ваше величество.
  -Считай это приказом короля. Для тебя и Лилли будет лучше и безопаснее находиться в Староместе. Не обижайся, но ты не боец.
  -Я убил Иного!
  -Который не ожидал нападения со спины, -возразить недоучке было нечего. -Однако кое-чем ты мне все же можешь помочь.
  -Чем?
  -Твоя Лилли проявляет любовь к чтению, не так ли?
  -Да, она постоянно читает книги, что мне дают переписывать.
  -Среди них тебе не попадалось записей, дневника некоего септона?
  Тарли призадумался.
  -Вроде было что-то... да точно, записи верховного септона Мейнарда.
  -Они у тебя?
  -Да, в моем жилище.
  -Тащи сюда.
  -Прямо сейчас?
  -Да, Сэм, прямо сейчас. Король не может ждать.
  Толстяк умчался за нужным письменным источником с реактивной скоростью. Не ожидал от него подобной прыти.
  А я решил посетить особую секцию библиотеки, куда свободный доступ имели лишь архимейстеры, остальным следовало получить разрешение Конклава. Разумеется, для прилетевшего на драконе короля сделали исключение. Никаких проволочек. Даже ругаться и угрожать никому не пришлось.
  -Выбирайте, что вас больше всего интересует, -Эброз прохаживался вдоль стеллажей с книгами. -Тут общая теория магии, различные заметки, наблюдения... Тут про пиромантию... Вот раздел, посвященный древовидцам, оборотням... Немного про колдовские практики валирийцев... Там про ройнаркую аквамантию... Здесь прорицания, пророчества... Магия на крови пополам с заклинанием теней, по ним собрано больше всего материала... А это некромантия и демонология, тоже трудов хватает...
  У меня разбегались глаза от обилия книг по магии. Даже если здесь найдется реально полезной информации один процент, то это очень и очень много. Полжизни уйдет на изучение. Однако время дорого, придется сосредоточиться на чем-то конкретном.
  -Давайте-ка посмотрим пиромантию, магию крови и некромантию.
  Убил около двух часов. В итоге удалось отобрать одиннадцать потенциально полезных трудов. Нейрис с Квиберном описаются от счастья, когда я им подгоню новые книги по магии.
  Со стороны, должно быть, выглядело забавно то, как король Вестероса выходя из библиотеки, тащит на плече мешок с тяжеленными фолиантами. На предложение Эброза выделить кого-нибудь из школяров на роль носильщиков я отказался, сам благодаря сверчеловеческой силе дотащу в два раза быстрее.
  -Ваше величество, -подошел ко мне Сэм на выходе из библиотеки. В руках он держал книгу в красном кожаном переплете с семиконечной звездой впереди. -Вот, записи септона Мейнарда.
  -Благодарю, родина тебя не забудет.
  Свободной рукой я забрал у толстяка заветный дневник.
  -А ведь Рейгар не похищал Лианну Старк, -нежиданно произнес Сэм. -Это полностью опровергает то, что известно о восстании Роберта Баратеона.
  -Успел прочесть содержимое?
  Тарли виновато пожал плечами:
  -Мне просто стало интересно, чем ваше величество мог заинтересовать эти записи.
  -Мой тебе совет, молчи. Никому ни слова про это.
  -Клянусь Семерыми.
  -Если мы все же одолеем белых ходоков... жду тебя потом в столице, твои таланты мне могут пригодиться
  -Прошу прощения, ваше величество, но откуда вы про меня знаете? Мы до сегодняшнего дня ни разу не встречались.
  -Я знаю твоего отца, он теперь возглявляет стражу в Королевской Гавани.
  -Мой отец не очень хорошего мнения обо мне, -несколько расстроенным голосом ответил Сэм. -Он отправил меня в Ночной Дозор лишь по той причине, что я больше любил книги, чем махание мечом.
  -Неважно, от умного человека пользы порой бывает больше, чем от какого-нибудь рубаки.
  -Вы сказали мне не возвращаться на Север. Но я так не могу. Я дал клятву и стал братом Ночного Дозора. В Цитадель меня направили только на обучение.
  -К тому моменту уже не будет никакого Ночного Дозора. Скажу тебе честно, толку от него как с козла молока. Все, кто живут севернее Перешеека, включая твоих братьев в черном, должны будут направиться на юг, если не хотят пополнить ряды армии мертвых.
  Сэм выпучил глаза.
  -Вы не отправите армии для защиты Стены?
  -Просто сделай, как говорю. Не спеши возвращаться на Север, тебе там больше нечего делать.
  -Да, ваше величество.
  -Я не прощаюсь. Еще свидимся.
  Пока я занимался делами, Элайна вместе с Дрогоном ждали меня на одной из площадей Цитадели. Вокруг них собралась огромная толпа из архимейстеров, мейстеров, школяров. Все желали поглазеть на живого дракона. Самые смелые подошли к огнедышащему реликту вплотную и всячески его рассматривали, ощупывали, кто-то даже делал зарисовки, записи. Элайна активно отвечала на вопросы местных ученых.
  -Расступись, король идет!
  Толпа удивленно посмотрела на меня, но все же выполнила просьбу.
  -Я полдня уже торчу здесь! -слегка возмутилась тень. Беременность сделала ее более вспыльчивой и нервной. Чем дальше, тем труднее ей себя держать в руках. -Ты говорил, что управишься быстро! Они меня своими расспросами замучили уже.
  -Я действительно управился быстро. Хотя сперва была мысль задержаться на пару дней.
  -Рглор тебя подери! Что за мешок ты притащил?
  -Немного литературы нужной набрал.
  -Можем лететь?
  -Летим
  -Наконец-то!
  
  ***
  Пока мы с Элайной отсутствовали в столице случилось нечто непредвиденное. Не слишком серьезный инцидент, но закрывать на него глаза дальше опасно. И звали виновника Его Воробейшество. После того, как Серсея получила известие о поражении армии Ланнисетров и гибели своего брата с отцом, то начала искать способы как-то поднять на борьбу с Таргариенами простой народ. По ее мнению фанатики-воробьи, представляющие пролетариат, подходили лучше всего. Его Воробейшество назначили верховным септоном. После взятия столицы он и его миньоны сидели тихо, поэтому я решил отложить решение проблемы на пару недель. Хватало других неотложных дел. Зря, как оказалось.
  -В общем, -подвела итог Мелисандра. -Если бы сир Барристан с гвардейцами и Безупречными не подоспели вовремя на площадь, я могла отправиться в объятья Владыки.
  -Что ты такого сказала, из-за чего толпа на тебя набросилась?
  -Ничего. Судя по всему, они спланировали это зараннее.
  Я обратился к командующему Королевской Гвардии:
  -Много народу покрошили?
  -Двадцать три убитых. Шестнадцать взяли живьем. Включая верховного септона.
  -Он в порядке?
  -Я сперва хотел его казнить как зачинщика бунта, но леди Мелисандра меня переубедила. Мы решили посадить лидера воробьев под замок и дождаться вашего прибытия.
  -Не нужно делать из Его Воробейшества мученика, -пояснила Мелисандра. -Казнь лишь усугубит положение. Среди черни полно сторонников этого человека.
  -Отлично, Мелисандра. Мне не хотелось бы устраивать кровавую бойню с сотнями жертв.
  -Как вы намерены с ним поступить? -спросил Барристан Селми. -Уж не отпустите ли?
  Как поступить с Его Воробейшеством я решил почти сразу.
  -Отпущу.
  -Он же опасен.
  -Мы сделаем из него покорную марионетку.
  -Каким образом, ваше величество?
  -С помощью магии крови. В книгах, которые я с собой прихватил из Цитадели, имеется описание нужного ритуала. С его помощью можно превратить человека или группы людей в безвольных рабов, готовых выполнить любой приказ. И тут мне понадобится твоя помощь, Мелисандра.
  -С радостью, мой король.
  -Но сперва я хочу с ним поговорить, немного поразвлечься. Покажите, куда его посадили, сир Барристан.
  Лидера воробьев посадили в одну из камер в подземельях Красного замка. У входа беспрерывно дежурили четверо огненных ходоков из числа Безупречных.
  У Его Воробейшества худое лицо с острыми чертами лица, короткая, коротко стриженные седые волосы. Одет в какое-то дырявое грязное рубище. Обуви и штанов не носил. Ростом метр шестьдесят, не больше. Но вот взгляд... Я научился распознавать фанатиков сразу. Могу с полной уверенностью сказать, что сей персонаж даст Мелисандре сто очков вперед.
  Стража закрыла за мной двери. Мы остались наедине с Его Воробейшеством.
  -А, верховный септон, зря вы учинили тот бунт.
  -Устами красной женщины говорит демон, которому она поклоняется. Я хотел судить ведьму по закону Семерых.
  -Увы, но теперь нужно судить вас.
  -Я далеко не безгрешен, признаю, но вы погрязли во тьме еще глубже, -Его Воробейшество покачал головой и сочувственно посмотрел на меня. -Привели в нашу страну иноземцев, занимаетесь черной магией, издеваетесь над мертвыми, не давая им обрести покой. На моей памяти не было ничего подобного. Вас не спасти и вы хотите утянуть за собой остальных.
  -Все сказали? А теперь я выскажу свое мнение о вас. Узколобый фанатик, который не видит ничего дальше собственного носа, не способный критически мыслить, ограниченный рамками религиозных догматов.
  -Красный демон говорит и через вас.
  -Он послал меня сюда, дабы спасти Вестерос от нашествия белых ходоков и мертвецов.
  Старик рассмеялся.
  -Похоже, они уже здесь.
  -Будет ли грехом выхватить из рук врага оружие и им же его убить?
  -Когда меня казнят?
  -Вас не казнят.
  Ответ немного удивил предводителя воробьев.
  -Будете держать меня в заключении?
  -Нет. Я вас отпущу. Его Воробейшество станет наравне с красной женщиной обращать людей в новую веру.
  -Я никогда не отступлюсь от своей веры. Можете меня истязать, морить голодом, запугивать. Мне все равно. Телесные муки ничто.
  -Ну-ну.
  Немного подняв себе настроение, я приступил к решению других вопросов. Из Штормовых земель пришел ответ, они готовы присягнуть дому Таргариенов но лишь в тому случае, если Ширен Баратеон действительно жива. В Солнечное Копье сразу отправлен ворон с распоряжением переправить наследницу Штормового Предела в столицу.
  А вот от северян и Долины никаких вестей пока не потупало. По словам Брана, его дворюродный брат уже плывет в столицу на корабле.
  Я встретился с представителями из гильдии алхимиков, пироманты были на седьмом небе от счастья, когда услышали, сколько золота готова дать им корона. И не просто так, в войне с Иными потребуется огромное количество дикого огня. Имеющихся запасов, исходя из проведенной инвентаризации, не хватит. Нужно вооружить им каждую крепость, каждый гарнизон. Чтоб у сосулек в буквальном смысле земля горела под ногами.
  В одном из коридоров Красного замка меня подловил призрак Эйгона Завоевателя.
  -Ты где пропадал?
  -У тебя вместо нормального королевского двора какое-то безумное колдовское сборище. Местер над шептунами проклятый некромант. В качестве командира стражи мертвяк. Королевскую Гвардию возглавляет Иной. Мальчишка Старк оказывается у нас варг-древовидец, его подружка дитя леса. Красная ведьма скрывает свою истинную личину магическим ожерельем. С королевой Маргери абсолютно похожая история.
  -Поэтому меня и прозвали Королем-Колдуном.
  -Кто приближенных знает истину о твоем настоящем происхождении? Кроме Элайны?
  -Нейрис.
  -Ты ему доверяешь?
  -Более или менее. До сих пор он ни разу не давал повода усомниться в себе.
  -Мой тебе совет, не доверяй никому.
  -А что, уже кто-то плетет заговоры?
  -Вроде нет, но за колдунами и прочии тварями нужно тщательно следить.
  -Расслабься. Я знаю, что каждый из них представляет. Например, красной жрице Рглор приказал повиноваться мне, и пока не поступит обратной команды, Мелисандра меня не кинет. Нейрис и Квиберн предпочитают заниматься исследованиями, нежели плести интриги. Для Безупречных я вообще кто-то вроде полубога, они готовы выполнить любой приказ.
  -Все равно не расслабляйся или твое правление не продлится долго.
  -Иногда можно. Я разгромил Ланнистеров, занял Королевскую Гавань, а ходоки появятся только через год или два.
  Пять дней спустя в порт столицы вошел корабль, на котором приплыла делегация северян. Сам король Севера, Давос Сиворт и Петир Бейлиш. Наличие последнего меня ничуть не удивило, Мизинца в Долине, мягко говоря, не любят, он это прекрасно понимает, поэтому решил сматывать удочки и искать себе местечко потеплее.
  Северян я решил принять в тронном зале, попутно посадив неподалеку от себя Брана, а за ним угрожающе стоял королевский гвардеец. Для Сноу это будет небольшим намеком на то, в чьих руках судьба законного наследника Винтерфелла.
  Двери отворились и в зал вошли трое человек. Черноволосый парень лет девятнадцати-двадцати с хмурым взглядом. Позади него холеный пижон с аккуратно стриженной острой бородкой, в богатой одежде и невысокий человек с простым лицом. У поледнего темно-русая борода с проседью, карие глаза и того же цвета волосы.
  -Вы стоите перед Его Величеством Визерисом из дома Таргариенов, -пафосно объявила Элайна. -Третьим этого имени, королем андалов, ройнаров и первых людей, владыкой Семи Королевств и хранителем областей
  Чуть вперед подался Давос Сиворт.
  -Это Джон Сноу, -неловкая пауза. Сразу видно, что сын краболова не очень уверенно себя чувствует на светских пероприятиях. -Король Севера.
  -Петир Бейлиш, лорд-защитник Долины, -поклонился Мизинец.
  -Значит, Север объявил о своей независимости?
  -Королем Севера провозгласили меня собственные люди, -взгляд Сноу остановился на Бране. -Я об этом не просил. И, тем не менее, предать их доверие не могу.
  -Вы не приплыли бы сюда без веской причины.
  -Мы все должны забыть свои разногласия и объединиться перед лицом врага. Мертвые идут. Я был за Стеной и видел их. Уверяю вас, это не сказки. Север не выстоит в одиночку.
  Я махнул Безупречным рукой. Из прохода слева от Железного Трона мои ходоки вывели вихта, представлявшего из себя практически чистый скелет с редкими остатками плоти и одежды. Специально подбирали мертвяка пострашнее.
  Прибывшие гости остолбенели от увиденного.
  -Не нужно никого уверять. Мы прекрасно осведомлены о приближающейся угрозе и активно готовимся их встретить, -я дал вихту мысленную команду и тот приблизился к королю Севера. Сноу и Сиворт потянулись за оружием. Но сражаться не потребовалось, мертвяк поклонился людям. -У меня этих дохляков тысяч шесть наберется.
  -Вы ими управляете?
  -Разумеется.
  -Но как?
  -Я убил Короля Ночи и забрал его силу.
  Сиворт и король Севера настороженно переглянулись.
  -Но... я видел его в Суровом Доме.
  -Вы видели кого-то другого, ходоки избрали себе нового лидера. У него была своего рода корона из рогов на голове?
  -Нет.
  -Значит я прав.
  -Ваше величество, вы окажете Северу поддержку?
  -Я слышал, северяне предпочитают прямоту. Поэтому буду говорить прямо. Если вы не согласитесь передать власть законному наследнику Винтерфелла власть, он сидит перед вами, никакой помощи можете не ждать. Это мы нужны вам, а не вы нам.
  Кажется, Сноу растерялся. Я поставил его перед сложным выбором.
  -Не поймите меня неправильно, но северные лорды будут недовольны, если я откажусь от власти в пользу брата. Он слишком молод, к тому же не сможет вести людей в бой.
  -Что вы предлагаете?
  -Вы отправите нам на подмогу свои армии. А после победы я отрекусь от власти в пользу Брана.
  Я покачал головой:
  -Никакие армии на Север я отправлять не собираюсь. В любом случае, в независимости от того, договоримся мы или нет.
  -Почему? -мрачно спросил Сноу.
  -Сами подумайте. Зима, лютые морозы, бураны, снег высотой в десять футов. Как сражаться в таких условиях с противником вроде Иных? Мне и вихтам плевать, но как насчет обычных людей? Для них это верная погибель. А учитывая территорию Севера... Нет, мы встретим их на Перешееке. Там и климат мягче, и наступать мертвым будет труднее, и территория, которую нужно контролировать меньше.
  -То есть вы хотите отдать Север на растерзание врагу?
  -Нет, если северяне хотят выжить, то должны все уходить на юг. От мала до велика. Простор и Западные земли разместят и прокормят беженцев в случае необходимости.
  Сноу покачал головой.
  -На Севере принято защищать свой дом, а не бежать в случае опасности.
  -Если вы готовы помереть из-за гордости, дело ваше. Я не буду ни на чем настаивать, не буду угрожать. Можете смело возвращаться домой.
  -Ваше величество, -вмешался в разговор Давос Сиворт. -Дайте время все обдумать и решить.
  -Хорошо.
  После того, как Сноу с Сивортом удалились, со мной решил побеседовать Петир Бейлиш. Казнить его на месте что ли? На кой черт держать у себя под боком этот крайне опасный элемент? Мизинец опаснее любого мага, демона, белого ходока. Крайне хитер, изворотлив, амбициозен. В Долине за смерть Мизинца никто не спросит. Насколько помню, его при первом удобном случае списали в расход.
  -Ваше величество.
  -Да, лорд Бейлиш.
  -Позвольте поздавить вас с победой над Ланнистерами.
  -От поздравлений толку мало. Лучше скажите, Долина Арренов тоже решила объявить о независимости?
  -Нет, что вы, мы признаем дом Таргариенов как единственных законных правителей Семи Королевств
  -Хаос - это лестница. Да, лорд Бейлиш?
  Он изобразил непонимание.
  -Боюсь я вам не совсем понимаю, мой король.
  -Скажите, как спится по ночам после того, как вашими стараниями была развязана Война Пяти Королей?
  Вот тут, кажется, Мизинец испугался.
  -У меня много недоброжелателей. Вполне предсказуемо с их стороны обвинить меня во всех грехах, -немного собравшись, Петя Беляш продолжил как ни в чем не бывало свою игру. -Как вы можете знать, я был в свое время мастером над монетой. А там, где вертятся большие деньги, неизбежно возникают конфликты интересов.
  -Это не сплетни, а прорицание. Магия дает возможность видеть то, что было, что происходит сейчас и что произойдет в будущем. Бесполезно оправдываться.
  -Прорицание, насколько я знаю, вещь очень неточная. Мне не в чем оправдываться. Я хочу послужить законному королю Вестероса.
  Так, спесь с его рожи Мизинца удалось убрать. Он теперь пытается уйти от неудобной темы.
  -Когда я пытаюсь разгадать намерения другого человека, я играю в игру. Я предполагаю худшее. Потом спрашиваю себя, насколько хорошо этот мотив объясняет его слова и поступки. С чего бы вам рисковать своей головой, плыть сюда и проситься ко мне на службу? Хотите занять теплое местечко, втереться в доверие новому королю? Возможно, но, кажется, это не все. Что может быть еще? Вы чего-то боитесь, пытаетесь сбежать? -Мизинец, несмотря на свои актерские таланты и хитрожопость, напрягся так, что это стало видно невооруженным взглядом. -Да, значит я угадал. Выходит, ваши позиции в Долине не так прочны, как хотелось бы. Вас могут сместить или даже лишить жизни.
  -Вы проницательны, ваше величество. Этого не отнять.
  -Вы не ответили на мой вопрос. Как вам спится после развязанной из-за ваших интриг Войны Пяти Королей?
  Тут ступор у Мизинца куда-то пропал. На лице выступила усмешка.
  -Думаете, интриговал я один? Замешаны были все. И Старки, и Ланнистеры, и Баратеоны. Простите за откровенность, но в большой политике по другому не бывает. К тому же без Войны Пяти Королей дому Таргариенов было бы гораздо труднее вернуть себе власть.
  Ай, да молодца! Выкрутился, гад. Не пытаясь отрицать своей вины он начинает равнять всех прочих с собой, мол, не мы такие, жизнь такая.
  -С вашей подачи Лиза Аррен отравила своего мужа?
  -Она сама искала способы избавиться от нелюбимого супруга. Я ее ни к чему не принуждал, лишь подсказал способ.
  -И ее же вы потом сбросили в яму.
  -Иначе она сделала бы тоже самое с Сансой Старк, леди Аррен в последние месяцы перед смертью совсем повредилась умом.
  -Хорошо. А как насчет Неда Старка, которого вы в последний момент предали, приставив к его шее кинжал прямо на том месте, где стоите?
  -А что мне еще оставалось делать? Следовать в могилу за Эддардом Старком? Он действовал слишком прямолинейно, руководствуясь своими понятиями чести. Я предлагал посадить на трон Ренли, но лорд Старк уперся и решил, что Станнис подходит больше.
  -Хм, ладно, в конце концов, вы, сами того не желая, оказали мне услугу, посеяв раздор среди великих домов. Ваши услуги, лорд Бейлиш, могут понадобиться короне. У вас ведь полно связей в Эссосе, Вестеросе, повсюду шпионы, верно?
  -Разумеется.
  -Можете вести свои дела в столице. Время от времени будете отчитываться мастеру над шептунами или лично мне. Однако предупреждаю сразу, если на вас падет хоть малейшее подозение в очередном заговоре, даже не против короны, но ее верных слуг, вы лишитесь головы.
  Довольный Мизинец кивнул.
  -Более чем справедливое условие
  Немного подумав насчет Мизинца, я решил, что живой, хотя бы на ближайшие месяцы, он будет полезнее, чем мертвый. Нужно узнать о его агентурной сети, финансовых активах, сбережениях, купленных им людях. Разумеется, потом я сам намерен буду их использовать. Наблюдение за лордом Бейлишем установит мой ручной призрак.
  -Кто вместо вас будет лордом-защитником Долины?
  -Скорее всего, Джон Ройс. Я сегодня же пошлю ворона с сообщением о сложении с себя полномочий.
  -Он не станет бунтовать против короны?
  -В этом уже нет никакого смысла. Дорн, Запад, Простор ваши, установление контроля над Речными и Штормовыми землями лишь вопрос времени.
  -Хорошо. Можете быть свободны.
  Счастливый Мизинец поклонился, после чего спешно покинул тронный зал.
  -Ты же хотел его казнить, -удивилась Элайна. -Но теперь отпускаешь.
  -Этого человека опасно оставлять в живых, -согласился с десницей Барристан Селми. -Он хуже паука, плетующего свои сети, хуже ядовитой змеи. Я прежде сталкивался с ним.
  -Мы казним Мизинца, но позже. Когда будем знать все о его шпионах, делах, финансах больше.
  -Следить за ним отправишь Эйгона?
  -Ну не тебя же.
  -Ваше величество, -заговорил до этого хранивший молчание Бран. Утаивать от него что-то нет смысла, и так узнает. -Можно мне поговорить с братом?
  -Убеди Джона начать исход на юг.
  -Про его настоящих родителей рассказывать?
  -Да. Пусть он услышит это из твоих уст. Может быть, осознание того, что мы родня немного поспособствует налаживанию диалога. Эла, принеси дневник Мейнарда...
  Общение между Браном и Сноу длилось долго. Я не мог слышать саму беседу, но, судя по всему, она была тяжелой. Королю Севера предстоит осознать, кем является он и его двоюродные братья.
  Два часа спустя я встретился с Джоном в палате Малого совета. Выглядел король Севера загруженным, его разум пребывал в смятении.
  -Бран тебе все рассказал?
  -Да. Теперь я знаю, кто мои настоящие отец и мать.
  -Признай меня королем, передай власть Брану. Тебе найдется достойное место при моем дворе.
  -Не могу, пока нам угрожают Иные.
  -Они уже не твоя забота. Рглор и Старые Боги поручили вести людей мне.
  -Откуда вам знать, что они желают?
  -Я могу говорить с ними. Точно также, как говорим мы с тобой. Могу устроить наглядную демонстрацию.
  -Не надо. Я вам верю.
  -Точно?
  -Слишком многое довелось увидеть и пережить.
  -Тебя до сих пор гложет то, что ты умер и ожил?
  Сноу смутил мой вопрос.
  -Вам Бран об этом рассказал?
  -Я и без него знаю.
  -Там, на той стороне... ничего нет, абсолютно ничего, -пробормотал Снежок. -Сплошная непроглядная темнота.
  -Мне это известно. Пустота, где обитают духи некоторых умерших, является переходным этапом между жизнями.
  -Жизнями?
  -Наше существование это круговорот жизни и смерти. Ничего просто так в природе не исчезает бесследно.
  -И, тем не менее, оно меня постоянно преследует.
  -Думай о жизни, а не о смерти. Сдохнуть мы всегда успеем.
  -Так значит, северяне должны бежать на юг? Прямо все?
  -За Рвом Кейлин не должно не остаться ни единой живой души. Нам крайне невыгодно сражаться в условиях северной зимы. Поэтому нужно отойти на более выгодный рубеж.
  -Почему бы не попытаться удержать Стену?
  -Море замерзнет, ходоки обойдут ее по льду.
  -Море рядом со Стеной никогда не замерзает
  -Сейчас все по-другому, зима обещает быть самой суровой за последние столетия. Мое предвидение и мейстеры подтвердили.
  -Далеко не все согласятся уйти.
  -Значит придется их убедить.
  -Одних слов мало.
  -Значит ты согласен принять мои условия, Джон?
  -Другого выхода все равно нет. Вы единственный король во всем Вестеросе.
  -Очень хорошо, -кивнул я. -Не будем терять времени. Завтра с Дейнерис отправитесь в Винтерфелл.
  -На драконе?
  -Конечно. Также вы захватите с собой вихта, чтобы убедить сомневающихся в реальности существования угрозы.
  -Вихты неуправляемы без хозяев.
  -С вами полетит особый вихт. Он полностью разумен.
  -Так бывает?
  -Иногда, если обращенный является варгом или кто-то в его роду им был.
  -Вы знаете о враге больше, чем кто-то еще. Это хорошо.
  -Враг будет разбит. Наверное. У нас есть дракон, дикий огонь, свои вихты.
  -Значит, шансов победить больше, чем я думал.
  После беседы со Сноу его настрой заметно улучшился. Чтобы его там ни грызло изнутри, оно отступило. Удалось подобрать правильные слова.
  Утром следующего дня Снежок, Тарли и Элайна вылетели в Винтерфелл. Уж разумный вихт точно вразумит тупоголовых северян, а учитывая нрав и манеру общения начальника стражи, в успехе мероприятия сомнений не отавалось.
  -И все равно, часть северян решит остаться, -высказал свое мнение Давос Сиворт. -Они слишком горды и упрямы.
  -Значит пополнят армию мертвых.
  Мужик замялся, словно набирался мужства у меня что-то спросить.
  -Давайте уже, спрашивайте.
  -Дочь Станниса... с ней все в порядке?
  -Направляется сюда из Солнечного Копья. Штормовые лорды должны опознать ее, а затем присягнуть мне на верность.
  На лице Сиворта выступило облегчение.
  -Благая весть, род Баратеонов не прервется.
  -Мне Рглор велел ее спасти.
  -И красную ведьму тоже?
  -Нет, ее я решил взять уже сам. Она оказалась полезным членом моей команды.
  -Я знаю ее не первый год, ваше величество. Поверьте, эта женщина очень опасна. Не дайте себя обдурить, как то случилось со Станнисом.
  -Мелисандра пребывает в плену собственных предрассудков. Ради своей веры она готова жечь детей на костре.
  -Вы также верите во Владыку Света?
  -Ответить честно? Мне до задницы вся эта вера, я наемник на службе у Рглора. Меня в первую очередь заботит выживание людей. Я исполняю волю Владыки Света, он в свою очередь помогает мне и дает определенную поддержку. И в отличие от Мелисандры я стараюсь не переступать определенной черты. Да, цель оправдывает средства, но не везде и не всегда. Каким нужно быть отсталым идиотом, чтобы сжечь собственного ребенка на костре?
  -Станнис отчаялся, к тому же советы ему нашептывала красная ведьма.
  -У него вообще была голова не плечах? Он мог здраво оценить ситуацию, шансы на победу?
  -Под конец здравый смысл Станнису заменила вера в собственную исключительность.
  -Я учусь на чужих ошибках и стараюсь избегать своих. А теперь простите, сир Давос, у меня есть дело с Его Воробейшеством.
  -Еще один местный фанатик?
  -Да.
  -Их не переубедить. Тухлая затея.
  -Я знаю способ.
  Его Воробейшество Безупречные притащили в лабораторию Квиберна, где собрались сам мастер над шептунами, Нейрис, Мелисандра и я. Народу интересно испытать в деле новое заклятье. Оно называлось ''путами разума'' и призвано подчинять волю как отдельно взятого человека, так и группы людей. Если ритуал выполнить правильно, эти полузомби будут полностью покорны тому, на кого осуществляется кровная привязка. В данном случае в роли поводыря выступает Мелисандра. Она неплохо умеет пудрить мозги пастве, так пусть продолжает дальше. Его Воробейшество останется верховным септоном, дедок пользуется популярностью среди низших слоев общества, однако за ниточки станет дергать красная ведьма.
  Я начал зачитывать слова заклинания на асшайском, Мелисандра в свою очередь моим ритуальным ножом вырезала на груди и животе Его Воробейшества колдовские знаки. Старик, которому предварительно завязали рот, кряхтел и сопел от боли. Затем красная ведьма порезала свой палец и приложила его к ране на теле будущей марионетки.
  Повеяло холодом, пламя свечей заколыхалось от колебаний воздуха.
  Его Воробейшество вдруг затих и неподвижно уставился на Мелисандру. Я снял повязку, закрывающую рот.
  -Ваше Воробейшество, -обращаюсь к старику. -Скажите что-нибудь.
  Никакой реакции.
  -Мелисандра, может тебе он ответит?
  -Скажи, ты будешь служить мне? -сказала ведьма подопытному.
  -Да, -словно робот без какой-либо интонации ответил верховный септон. -Выполню любой твой приказ.
  -Ты скажешь людям, что был слеп и что тебе открылась правда? Рглор есть одна из ипостасей Семерых.
  -Как пожелаешь.
  -А если я прикажу вспороть тебе собственное брюхо?
  -Я вспорю.
  -Ты не хочешь меня сжечь на костре?
  -Моя цель служить тебе.
  -Спроси у него, сколько будет если к двадцати одному прибавить сорок три?
  -Ответь, раб.
  -Шестьдесят четыре.
  -Очень хорошо, -сказал я. -Он не такой деревянный, как я ожидал. Умственные способности и членораздельная речь сохранились. Поработай с ним, Мелисандра, потом скажешь, можно ли его к людям выпускать.
  -Да, мой король.
  
  Глава 20. Королевские будни
  
  Подготовка к войне шла полным ходом. Пироманты ударными темпами начали производить дикий огонь, который сразу грузится на телеги, корабли и отправляется на север Вестероса. В ближайшие недели с Драконьего камня должна прибыть первая партия обсидиана, из него в мастерских будут изготавливать кинжалы, наконечники для стрел и копий.
  Гонцы разносили по стране королевский указ, где каждому мужчине, женщине, ребенку любого достатка и положения должны нанести защитный знак, который должен не позволит использовать их тела в качестве вихтов.
  Богороща на территории Красного замка превратилась в ритуальное капище с расставленными в нужном порядке камнями.
  Первый белый ходок сошел с алтаря буквально вчера, несколько дней мы с Нейрисом за ним понаблюдаем на предмет физических и психических отклонений.
  Наблюдавший за процессом Квиберн пришел в натуральный экстаз от увиденного.
  С его слов он десятилетиями гонялся за магией, выискивал любые ее крохи и тут появляемся мы, способные колдовать по желанию левой пятки. Разумеется, мастер над шептунами пожелал приобщиться к моей команде.
  Не забывал я про обычные королевские дела. По мере возможностей поддерживаю контакт с Лжемаргери, пытаюсь зачать ребенка. Пока ее лояльность находится на приемлемом уровне.
  Хотя чертов Мизинец уже начал подбивать клинья к королеве: одаривает подарками, из его пасти сочится лесть.
  Петька, недолго тебе жить осталось. Ровно до того момента, как вскроются все твои явки, пароли, связи. Призрак Эйгона Завоевателя следует за интриганом по пятам, запоминает каждое сказанное слово, каждую записанную букву.
  Уже имеющиеся результаты расследования впечатляют, Мизинец запустил свои ручонки куда только можно. У него за спиной собственная сеть из осведомителей, от рядовых бандитов, шлюх до отдельных лордов.
  Верно сказал один из Ротшильдов: ''Дайте мне контроль над выпуском денег в государстве, и мне плевать, кто будет писать его законы''.
  Пока Бейлиш был мастером над монетой, то успел наворотить кучу дел.
  Держать у себя под боком такого человека не просто опасно, а архиопасно. Я ошибался, считая Тайвина первым интриганом Вестероса.
  Эх, заставить бы Мизинца реально работать на себя, не за страх, за совесть. Так нет, он служит лишь себе. Магия крови? Не годится, околдованный болванчик хоть и сохраняет умственные способности, личная инициатива опускается почти до нуля. Он разве что по нужде способен самостоятельно сходить.
  Это будет уже не тот хитрый, изворотливый Мизинец.
  С королем Визерисом хотят увидеться многие, по четыре часа в день приходится убивать на аудиенции и выслушивать просьбы, предложения людей. Из двадцати желающих ко мне допускаются максиму два-три, идет отсев льстецов, подлиз и всех, кто не в состоянии назвать сразу конкретную цель визита.
  Управлять государством сложно. Да. Будь я обычным человеком, то чувствовал бы себя словно выжатый лимон. Сила белого ходока позволяет спокойно вести активную деятельность по двадцать часов в сутки. И ни малейшей усталости, мысли быстры и ясны, постоянная бодрость.
  Собираемые маленькими пташками слухи доносят, что народ постепенно проникается некоторой симпатией и уважением к королю. Немудренно, после моих выходов в бедняцкие кварталы и исцеления магией теней трех сотен безнадежно больных.
  Добавить к этому пропаганду Его Воробейшества, мол, король избран самими богами, эффект получается просто замечательный. Толпа беспрекословно верит своим пастырям в лице зомбированного старика и красной жрицы. Совсем скоро выйдет священное писание нашего с Мелисандрой совместного авторства. Сборник рассужений на тему жизни и смерти, сущности богов, магии, роли человека в этом мире, притч, рассказов, изложенных максимально простым и понятным языком для обывателей. Новая религия станет сплавом веры в Семерых, Старых Богов и Рглора.
  Получился не сильно объемный том на восемьдесят страниц. Ничего лишнего. Минимум мракобесия и простора для трактовок.
  Сильной неожиданностью для меня стал визит представителя Железного Банка в столицу. Финансисты решили вести переговоры, раз не в состоянии победить. Это логично с их стороны, война со мной прибыли им не принесет. Капиталисты во всех мирах одинаковы.
  -Тихо Несторис, -представился мужчина. Возраст около сорока. Круглолицый, без бороды, на голове небольшая лысина. Одет в серые и коричневые шелка. -Уполномоченный представитель Железного Банка.
  Я барабанил пальцами по столу.
  -И так, зачем вы прибыли?
  -Предложить мировое соглашение.
  -А как же утверждение, что Железный Банк всегда получает свое?
  Несторис криво улыбнулся.
  -В данном случае мы вынуждены признать, вы очень сильный игрок. Вы сожгли храм Безликих, пережили покушения, разбили Тайвина Ланнистера вместе с Золотыми Мечами, прочими наемниками, улуги которых оплатили мы. В конце концов, почти подчинили Вестерос себе. На вашей стороне Пентос и Волантис. Лишь вопрос времени, когда ваше величество выступит с армией на Браавос.
  -Почему бы вам не отправить ко мне еще Безликих или не вступить в сговор с моими врагами?
  -Как я и сказал, вы очень сильный игрок.
  Я достал из кармана маску Безликой, снятую еще в Астапоре и продемонстрировал Несторису. Банкир никак не отреагировал.
  -Вам известно, что это?
  -Одна из масок, которые носят Безликие.
  -Скажите честно, я сильно потрепал орден? Многие остались?
  -Вы истребили всех посвященных высокого ранга, остались в основном рядовые исполнители. Орден Безликих если и будет возрожден, таким же сильным, как раньше, никогда не станет.
  -Даже если вы где-то недоговариваете, я вижу, что ущерб нанесен немалый. Ну, да ладно. Давайте вернемся к мировому соглашению.
  -Железный Банк предлагает вам не только мировое соглашение, но и сотрудничество.
  -Очень интересно.
  -Война не принесет ни одной из сторон ничего хорошего.
  -Почему не принесет? Победителю достанется все.
  -Для обеих сторон выгоднее работать вместе. Мы помогаем вам поправить положение с казной Семи Королевств, вкладываем деньги в торговлю, ремесла, строительство, вы поможете держать нам в повиновении остальные Вольные и все прочие крупные города. От этого выиграют все.
  От такого предложения я почти потерял дар речи. Однако виду не подал. Получается банкиры, поняв, кто я, решили заключить союз и устроить раздел известного мира. Ничего личного, просто бизнес.
  -Еще пару месяцев назад вы готовы были меня убить.
  -Досадное недоразумение, -пожал плечами Несторис. -Тайвин Ланнистер в обмен на солидное пожертвование попросил у Многоликого Бога вашей смерти. Многоликий Бог откликнулся... Мы еще не знали, кем вы являетесь на самом деле.
  -И кем же я являюсь, по-вашему?
  -Могущественный маг, которому помогают некие высшие силы. Да-да, мы умеем собирать слухи и вычленять из них полезные сведения.
  -Хорошо. На мировую я с вами пойти готов, но вот насчет сотрудничества... пока ничего не могу сказать. У меня сейчас проблема посерьезнее вырисовывается, думаю, вам известно.
  -Угроза из-за Стены. Кое-кто до сих пор считает ее вымыслом.
  Я махнул рукой.
  -Не важно, что они считают. Орду мертвецов я видел собственными глазами.
  -Эссосу грозит опасность? -спросил банкир. -Иные умеют передвигаться по воде?
  -Будьте уверены, если падут Семь Королевств, следующими будете вы. Договориться с белыми ходоками не получится, это абсолютно чуждые нам существа, ненавидящие людей.
  -Вам хватит людей сдержать угрозу?
  -Понятия не имею. Может да, может, нет. За белыми ходоками трудно следить, их магия ничем не уступает моей.
  -Железный Банк мог бы прислать вам наемников и уговорить остальные Вольные Города помочь аналогичным способом.
  -Ваша готовность помогать мне выглядит слишком хорошо. Где гарантии, что после победы иноземцы мирно уплывут в Эссос?
  -Железный Банк может гарантировать это. Иначе с нами никто бы не имел дел.
  -Пожалуй, обойдемся мировым соглашением. Хотя нет, вы можете помочь.
  -Чем?
  -Поставками продовольствия. Зима обещает быть крайне суровой, имеющихся запасов хватит в лучшем случае на пять лет. А нам, возможно, придется держаться все пятнадцать.
  -Я донесу вашу просьбу до остальных управляющих Железного Банка.
  -Будем считать это компенсацией за доставленные мне проблемы.
  -Справедливо.
  Встреча с представителем Железного Банка прошла весьма плодотворно. Что ж, по крайней мере, первое время палки в колеса они ставить не будут. Я без определенной конкретики подтвердил, что в будущем готов буду заключить полноценный союз с Железным Банком... Но все это потом. Если одержу над Иными верх, то первым делом после поднятия страны из руин, снаряжу военный флот и отправлю в Браавос. Этим миром будет править лишь один, делиться с конкурентами я не намерен.
  А так временное перемирие с Браавосом пойдет на пользу.
  
  ***
  -Ну, Квиберн, если рванет у меня в руках, я очень сильно разозлюсь, -сказал я, разглядывая один из первых прототипов ручной гранаты своих руках. Он представлял из себя глинянный сосуд со взрывчатым веществом размером в два кулака. Нет не порох, ибо нет селитры, а как ее получать я помню очень смутно.
   Квиберн и пироманты немного изменили формулу дикого огня. На выходе получилась зеленая желеобразная масса, готовая рвануть от малейшей искры, однако не обращающая внимания на толчки и сотрясения. Могут же когда хотят, правильная мотивация и щедрые финансовые вливания в гильдию пиромантов дали свои плоды. -Если, конечно, выживу.
  -Состав стабилен, уверяю вас.
  -Вот и выясним. Отойдите подальше.
  Квиберн убрался на безопасное расстояние, спрятавшись в крепостной башне, а я поднес изделие к огню. Пропитанный диким огнем фитиль задымился. Замахиваюсь и граната отправляется в полет с городской стены.
  В шестидесяти метрах от моей позиции стояла не слишком плотная толпа из тридцати вихтов, специально пригнали для проведения боевых испытаний.
  Граната до цели не долетела, половину расстояния, взорвавшись зеленой вспышкой в воздухе.
  Достаю из ящика следующее изделие. Попытка номер два.
  Рвануло в десятке метров от меня. Лицо обдало волной жара, в ушах неприятно зазвенело.
  -Рглор тебя задери!
  Решаю продолжить испытания. Бог, христианский бог, любит троицу. Поджигаю фитиль, замахиваюсь, бросок. То, что надо. Граната разнесла вихтов на части, раскидала по сторонам или подожгла. Я насчитал семь пораженных целей.
  -Квиберн, выходите!
  Бывший мейстер, осмотрев результаты испытаний, задал мне вопрос:
  -Как вам?
  Идею подал я, а мастер над шептунами и пироманьяки уже сами ее воплотили в реальность.
  -Для опытного образца неплохо. Поражающий эффект меня устраивает, однако с фителем надо поработать. Слишком быстро горит. Лучше небольшая задержка, чем преждевременный взрыв.
  -Учту ваше замечание.
  -Хм, а знаете что? Не помешает средство доставки для наших бомб на дальние дистанции.
  -Средство доставки?
  -Стреломет можно же приспособить? Десяток-другой таких штуковин на вооружении лишним не будет.
  -Это будет проще, чем работа с диким огнем, -кивнул Квиберн. -Можно вопрос, ваше величество?
  -Давайте.
  -Откуда у вас все эти идеи берутся?
  -Как-то сами собой в голове возникают.
  Занявшись созданием нового оружия, я решил сосредоточиться целиком на диком огне. Работа над порохом отложена до лучших времен, против нежити он будет не столь эффективен, как дикий огонь. Разнести на части вихта, нашпиговать свинцом мало, нужно потом его еще и сжечь. Боюсь, даже пулеметы из XXI века окажутся бесполезны, хотя если пули будут трассирующими...
  Немало времени уделялось обучению солдат противостоять орде мертвяков и не бояться их. Некоторые желторотики в тренировочных боях стенка на стенку обделывались в буквально смысле, видя ходячий полуразложившийся труп перед собой.
  Бедных вихтов как только не использовали. Их взрывали, жгли, рубили, использовали в качестве тренировочных манекенов. На них испытывался не только дикий огонь, но и обсидиановое оружие.
  Удалось выяснить, что эффективность драконьего стекла не такая высокая, как полагалось раннее. Если ткнуть вихта в ногу или руку, то откажет лишь пораженная конечность. Для гарантированного уничтожения мертвяка бить обсидианом следует в область сердца или в голову, причем удар прошедший вскользь вреда не причиняет. Нужно именно вогнать клинок минимум на шесть-восемь сантиметров в мертвую плоть.
  Обращенные мной белые ходоки к счастью проявили способности к поднятию трупов и замораживанию, правда, не такие серьезные. Однако приятным открытием то, что Иные могут пытаться перехватывать друг у друга контроль над вихтами, отчего те начинают зависать.
  Врага ждет куча очень неприятных сюрпризов. Дикий огонь, обсидиан, дракон плюс глушилка для нежити.
  Но тревожное ощущение все равно не покидало. По-моему, Иные далеко не так просты и у них тоже найдется, чем удивить нас. А Рглор с духами чардрев не могли дать ясного ответа насчет моих опасений, поскольку сами знали не намного больше. Иные закрывались от чужого взора неким магическим ''туманом войны'', попытки наблюдения за противником ограничивались слежением издалека через воронов. Брану приказано не рисковать без особой нужды.
  На данный момент Иные стягивали все свои силы восточному побережью Вестероса, чуть южнее Сурового Дома. Раскопки старых курганов, развалин, судя по всему, закончены. Враг нашел, что искал либо оставил попытки это найти.
  В орду мертвых вливаются не только человеческие трупы, но и великаны, мамонты, шерстистые носороги, медведи, лютоволки, ледяные пауки. Хватает живых людей, заключивших союз с Иными, не меньше сорока тысяч - остатки армии Манса Налетчика. Из-за спровоцированных мной изменений, история сложилась несколько иначе, в битве при Суровом Доме снеговики не устраивали тотального геноцида.
  Новый Король Ночи настроен к людям куда лучше предыдущего.
  И все равно жителям Севера нужно уже сейчас уходить за Перешеек, жаль, они не осознают в полной мере масштаба угрозы. Элайна вторую неделю подряд пытается убедить северных лордов в необходимости стратегического отступления. Безуспешно по большей части. Даже демонстрация вихта Тарли не убедила этих твердолобых баранов. К деснице короля прислушалась, дай Рглор, одна шестая всех присутствующих в Винтерфелле аристократов.
  Они решили с высокоподнятой головой встретить угрозу. Что ж, это их решение. О серьезной помощи от короны им в таком случае рассчитывать не стоит.
  Невелика потеря, радует, что правители Долины умнее.
  Джон Ройс согласился признать дом Таргариенов правителями Вестероса и присягнуть мне на верность. Свою миссию, вернуть Старкам Винтерфелл, они выполнили, вскоре пятитысячный отряд рыцарей Долины вернется на юг. Гражданская война окончена, все воюющие стороны устали и готовы к примирению.
  -Ваше величество, -Брана в инвалидном кресле ко мне в кабинет прикатил огненный ходок. Древовидец в моем арсенале ценность особая, поэтому охраняли его соответствующе. Круглые сутки улучшенные Безупречные караулили маленького лорда. -Я принял решение.
  -И какое?
  -Сделайте меня ходоком.
  -Ты же не хотел им становиться.
  Старк пожал плечами.
  -Безупречные после обращения не жалуются. Более того, они вновь стали полноценными мужами. Это их слова.
  -Но учти, я не знаю, что в таком случае будет с твоими способностями. Может они не изменятся, может, усилятся или вовсе исчезнут.
  -Усилятся, -ответил Бран. -Я отследил историю Короля Ночи, он был первым удачно получившимся Иным в той причине, что обладал талантами древовидца.
  Тут мне малость поплохело. Сделать нового Короля Ночи, который может оказаться сильнее меня? Черт, как же выкрутиться? Отказать не вариант, я ведь дал слово.
  -И вместе с тем ты потеряешь всю человечность.
  -Я смогу видеть больше.
  -Хорошо. Пусть будет по-твоему.
  План как обычно созрел быстро. Я выну кинжал из груди Брана, не дожидаясь окончания трансформации, хочется надеяться, получится некий промежуточный вариант между человеком и ходоком. С Бендженом Старком получилось же.
  
  ***
  Ритуал началася. Раздетого по пояс Брана уложили на каменный алтарь. Нейрис дает мне заколдованный детьми леса обсидиановый клинок. Аурис с мрачным выражением лица наблюдает за происходящим со стороны.
  -Готов?
  -Да.
  -Постарайся не закричать.
  Втыкаю кинжал в солнечное сплетение древовидца. Он скривился от боли.Через меня прошла волна колдовского холода.
  Едва глаза Брана начали наливаться синевой, как я прерываю процесс обращения. Рана от кинжала не зажила, как у всех прочих измененных, а лишь слегка стянулась.
   -Все?
  -Чувствуешь ноги?
  Бран призадумался.
  -Не знаю.
  Я ткнул кончиком кинжала в пятку. Пальцы на ноге чуть шевельнулись.
  -Хорошо, кажется, ты больше не парализован.
  Древовидец сделал несколько неловких движений, попытавшись встать. Неудачно. Атрофию мышц никто не отменял.
  -Все равно ноги не слушаются.
  -Я тебя предупреждал сразу - халявы не будет.
  -Что такое халява?
  -Это когда все достается даром и без усилий. Чтобы ты смог снова ходить, придется долго, упорно работать с ногами.
  -И как?
  -Разминать, укреплять мышцы путем специальных упражнений, постоянно тренироваться. Думаю, при упорной работе через три-четыре месяца ты полностью оправишься.
  -Но я не знаю никаких упражнений.
  -Научу.
  -Теперь я стал Иным?
  Радужка глаз Брана, что интересно, синий оттенок приобрела лишь местами. Кожа сохранила здоровый оттенок. Это говорит о незавершенном процессе трансформации. Надеюсь, никаких серьезных побочных эффектов не будет.
  -Отчасти. От белого ходока в тебе меньше, чем от человека, но вполне достаточно для восстановления спинного мозга.
  Подопытный сильно скривился.
  -В чем проблема?
  -Рана болит.
  -Да и насчет нее. Она не до конца зажила. Придется неделю соблюдать постельный режим.
  -Спасибо... ваше величество.
  -Не за что.
  -Я вам теперь до конца жизни буду обязан.
  -Заметь, это твои слова. За язык никто не тянул.
  Исцеление Брана к счастью никак не изменило древовидческих талантов, однако лояльность с его стороны заметно возросла. Сила белого ходока никак не проявлялась, мертвецов поднимать и контролировать не может, замораживать воду не может, зато нечувствителен к обсидиану. Только смешанный, карий и синий, цвет глаз выдавал в Брана магического мутанта.
  Пару дней спустя в столицу вернулась Элайна с Тарли.
  -Тупоголовые недалекие северяне! Ненавижу их. Пытаешься убедить их, что нужно уходить на юг, а не сидеть в своих замках по уши в снегу, бесполезно. Мы не побежим словно трусы. Не оставим свои дома... Снегоеды немытые.
  -Надеюсь, ты им в лицо подобное не говорила?
  -Я умею держать себя в руках, когда нужно.
  -Северяне выбрали свою судьбу.
  -Когда они все равно побегут на юг от ходоков, мы пропустим беженцев?
  -Пропустим.
  -Тогда какой смысл в переговорах был?
  -Если бы северные лорды согласились на наши условия, то после победы сохранили бы свои земли, титулы, богатства. А так они превратятся в обычных бездомных бродяг, Север я потом отдам в руки более сговорчивых людей.
  Элайна улыбнулась.
  -Вот они потом удивятся.
  -В едином Вестеросе не будет никакого сильного, независимого Севера.
  -До чего же ты коварен, мой король.
  -Я думаю наперед.
  -Осталось только Иных разгромить. И тогда уже никто нам не помешает.
  -Надейся на лучшее, готовься к худшему.
  -Ты о чем?
  -В случае поражения мы смоемся на Летние острова к неграм.
  -Почему не в Эссос? Там ведь можно продолжить борьбу.
  -Если не справимся мы, не справится уже никто. Никакие Вольные Города с итийцами и дотракийцами не выстоят в войне с мертвыми.
  -Получается, ты готов просто смириться с поражением? -нахмурилась Элайна.
  -Я не герой. Не прикажи мне Рглор плыть в Вестерос и воевать со снеговиками, я бы давно умотал куда-нибудь на вольные хлеба. К тому же в случае победы ходоков мир не прекратит свое существование, он просто станет другим.
  -Да и людям там места не будет.
  -Проблемы будем решать по мере их поступления. Я тебе просто рассказываю о наших действиях в случае краха. Нужно быть готовым ко всему.
  Как оказалось, быть готовым ко всему невозможно. В очередной раз случилось нечто непредвиденное, к счастью, событие более, чем положительное. Наш ящер решил обзавестись потомством. Элайна после очередного посещения развалин Драконьего логова, где обосновался Дрогон, притащила в Красный замок одно из яиц. В ближайшее время авиационный парк ожидает пополнения новой боевой единицей. Второе яйцо будет передано в Волантис, как и обещано.
  По моим предположениям то, что Дрогон начал размножаться как-то связано с беременностью Элайны. Они ведь связаны незримыми магическими узами.
  Факт пополнения в драконьем семействе решено пока держать в секрете, а то мало ли что. Паранойя меня уже неоднократно спасала.
  В остальном королевские будни шли своим чередом. Дела в целом налаживались.
  Лорды Штормовых земель, гостившие в столице, дождались прибытия Ширен Баратеон из Дорна, после чего официально принесли дому Таргариенов клятвы верности. Воевать со мной больше не имело смысла.
  Армия под командованием триарха Мэйгира установила полный контроль над Перешееком и Речными землями, сопротивление Фреев было подавлено в кратчайшие сроки. Как писал один из дорнийских командиров, воевавших бок о бок с волантийцами, Малакво расправился с Фреями с особой жестокостью. С них сняли кожу, а тела вывесили на стенах Близнецов. Однако в целом волантийцы вели себя прилично, не устраивая грабежей и насилия. Что ни говори, а дисциплина у них отменная.
  Также меня интересовали железнорожденные. Почему нет никаких вестей от них? Куда подевались Грейджои? У Брана просто не оставалось времени и сил следить за ними, хватало белых ходоков с северянами.
  Обитатели Железных островов как-то слишком притихли, их набеги последние месяцы носили эпизодический характер.
  Шесть утопленных торговых судов, да три разграбленные деревушки на западном побережье. Неужели готовят крупную акцию? Ничего, я и так с ними не собирался договариваться.
  Для промышленности Вестероса в будущем понадобиться железная руда. Ее месторождения присутствуют в огромных количествах на одноименых островах.
  Нужно только подсократить местное население.
  Слишком радикально? С народом вроде железнорожденных по-другому никак, они не признают нормальных вестеросских законов. Даже девиз есть: ''Мы не сеем''. Грабежи у них в крови. Исправить ситуацию можно лишь поголовным уничтожением мужского населения старше четырех-шести лет, носителей этой паразитической, ущербной культуры остаться не должно.
  Но сколько бы я не дожидался Грейджоев, вместо них в гости пожаловало Братство без Знамен. Я согласился принять двоих из них: жреца Тороса и лорда Берика Дондарриона, они могут оказаться полезными.
  -И так, вы пришли ко мне. С какой целью?
  -Мы с вами служим одному богу, -сказал бородач с повязкой на глазу. -Вам известно, что грядет.
  -Прекрасно известно.
  -Из костра прозвучал голос Владыки и приказал нам направляться в Королевскую Гавань, найти вас.
  -Для чего?
  Другой бородач, выглядевший более неряшливо, с взлохмаченными волосами невпопад ответил:
  -Влад-дыка Света... н-не уточнил.
  -Он что, пьян?
  Одноглазый посмотрел на своего товарища и покачал головой.
  -Прощу прощения за Тороса, он долго жил в глуши и малость позабыл о приличиях, которые следует соблюдать при аудиенции у короля.
  -Мне может понадобиться его способность к воскрешению мертвых.
  -Будьте уверены, он сможет.
  -Вас возвращали к жизни шесть раз? -уточнил я. -Не ошибаюсь?
  -Семь, если считать недавнюю стычку с дезертирами из войска Ланнистеров. -Владыка прямо говорил с вами из пламени, так?
  -Так.
  -Перескажите в точности мне его слова.
  -Направляйтесь в Королевскую Гавань, найдите поланника моего. Смерть идет.
  -Ну, ладно, раз Владыка вам это сказал... Можете располагаться в Красном замке.
  Дондаррион с удивлением на меня посмотрел.
  -Вы нам просто так на слово готовы поверить?
  -Нет, но Мелисандра поручилась за вас. А ее слово для меня имеет определенный вес.
  -И красная женщина здесь? Вот уж действительно неисповедимы пути Владыки.
  -Пока вы бегали по лесам я собирал армию и готовился к войне с Иными.
  -Мы хотим присоединиться к вашей армии.
  -Это всегда пожалуйста, но есть условие.
  -Какое?
  -Торос должен остаться здесь и прекратить свое пьянство. Взамен вы получите тысячу человек под свое командование.
  Дондаррион поклонился.
  -Очень великодушно с вашей стороны, ваше величество. Я о таком даже рассчитывать не мог.
  -Отдыхайте, восстанавливайте силы. Затем отправитесь вместе с очередным подкреплением ко Рву Кейлин.
  -Почему не к Стене?
  -Перешеек более выгодный рубеж обороны, там погодные условия не такие суровые, осуществлять снабжение войск проще. Если отправимся на Север, то там все и поляжем. Не от лап Иных, так от холода и голода.
  -Получается, северяне оставлены на произвол судьбы.
  -Я пытался убедить их бежать на юг, к сожалению, прислушались немногие.
  -Они всегда были упертыми.
  Занимаясь делами государственными, я не мог контролировать все и вся, приходилось перекладывать часть дел на других людей. Элайну, Оберина, Рендилла Тарли, Ардриана Селтигара. Последнего я назначил мастером над монетой. Выходцы из домов Старой Валирии надежнее, чем все прочие. Одна кровь, как никак. Селтигары и Веларионы исторически были союзниками Таргариенов, даже во время восстания Роберта Баратеона они продолжали сражаться на стороне Безумного Короля. Вот и сейчас валирийские аристократы выразили желание послужить королю, я не отказал. Все равно лучших кандидатур пока не найти.
  Ради интереса решил однажды заглянуть к мастеру над шептунами, посмотреть вблизи, чем они с Нейрисом там занимаются.
  Еще не доходя до лаборатории, услышал доносящиеся оттуда женские крики. Я прибавил шаг.
  -Это что тут такое...
  Увиденное меня обескуражило. На секционном столе лежала прикованная женщина лет двадцати со вспоротым животом, рядом с ней окровавленный комок. При ближайшем рассмотрении это оказался недоношенный человеческий эмбрион, которого Квиберн разрезал на части. Нейрис, судя по всему, асситрировал бывшему мейстеру. Делали они это безо всякого отвращения с полным спокойствием, будто перед ними лабораторная крыса.
  Жертва по какой-то причине пребывала в полном сознании и с ужасом наблюдала за происходящим.
  -А, ваше величество. Мы добываем пуповинную кровь для омолаживающего эликсира, учу Квиберна, как правильно это делать, -ответил Нейрис. Я сам творил ужасные вещи, но до такого точно не доходил. Все подопытные были приговоренными к смерти бандитами. А чем подобную участь заслужила беременная баба? Как представлю, что если на ее месте окажется Элайна... Нейрис мне давно рассказал, что для омолаживающего средства нужна пуповинная кровь младенца. Однако ее можно добыть, никого не убивая. Жаль, раньше не вдавался в детали получения ключевого ингредиента.
  -Зачем девке пузо вскрыли?
  -Эликсир получается более эффективным, если взять кровь у плода на четвертом-пятом месяце беременности.
  Тут Квиберна с Нейрисом скрутило от боли. Из их глаз, ушей, носа, рта побежала кровь. От вскипающей в жилах крови нет спасения. Процесс напоминает мгновенно возникшую кесонную болезнь, когда разрушаются стенки клеток и сосудов.
  Менее, чем за минуту, с ними было покончено. Ярость во мне немного утихла и я вернул контроль над собой.
  -Во меня переклинило, -тихо бормочу себе под нос. -Первый раз такое.
  Беременная девушка в этот момент потеряла сознание. Касаюсь ее шеи пальцами. Пульс есть. Ее еще можно спасти.
  В спешке призываю теней для исцеления жертвы опытов. Открытый разрез на животе превратился в шрам.
  Я позвал слуг прибрать тела, разместить жертву опытов в одной из многочисленных комнат Красного замка. Вместе с прислугой прибежала и Элайна.
  -Ты убил их? -недоуменно посмотрела она на трупы Нейриса и Квиберна.
  -Я.
  -Зачем?
  -Они на моих глазах вскрыли живот этой девке, достали оттуда недоношенного младенца и хотели из его крови сварить омолаживающий эликсир.
  Элайна ничего не ответила.
  -Я потерял контроль над собой.
  -Но ты же знал, чем они оба занимались.
  -Кровь для эликсира можно добыть менее изуверским способом. Тем более они нарушили правило - не пускать под нож невиновных. Даже в использовании магии крови должны быть границы.
  -Они нам были полезнее живыми. Я приведу красного жреца, как его... Тороса.
  -Нет!
  -Почему?
  -Не хочу больше иметь дел с этими мясниками.
  -Какая муха тебя ужалила?
  -Не знаю, наверное, представил тебя на месте этой жертвы.
  
   Глава 21. На пороге Долгой Ночи
  
  Склонившись над трупом Торос, начал читать молитву Рглору. Эффект не заставил себя долго ждать, глаза распахнулсь и Нейрис сделал глубокий вдох. Уговоры Элайны заставили меня изменить решение касаемо двух вивисекторов. Смерть в нашем случае еще обратима.
  -И вот вы снова живы, Нейрис.
  Маг с опаской уставился на меня.
  -Как?
  -Что как?
  -Как меня вернули?
  -Благодарите Тороса, -указал я на красного жреца. -Владыка Света ему благоволит. Но, должен сказать, то, что вы делали вместе с Квиберном в высшей степени недопустимо.
  -Так вы из-за этой той шлюхи из барделя Мизинца разозлились. Вот оно что...
  -По-вашему вспороть ей брюхо и распотрошить плод это нормально?
  -Ребенок нежелательный, ему так и так не жить. Родись он позже, его утопили б в ближайшей канаве. Самой девке ничего не угрожало, мы не собирались ее убивать, просто на время одолжили.
  Я действительно дал волю эмоциям. На деле даже злиться на Нейриса с Квиберном как-то не получается.
  -Мда, неловко получилось.
  -Мой король, я вас не виню. У каждого случаются срывы. Вроде как я отец ребенка вашей сестры. Увидев, как я поступаю с чужим плодом, вы наверняка пришли в ярость, представив на мгновение, что на месте подопытной лежит Эл... Дейнерис.
  Проницательности у старика не отнять.
  -Без обид? -протягиваю ему руку. Маг ответил взаимностью.
  -Все в порядке. Я скорее должен вас благодарить.
  -Благодарить? -удивился я. -Из-за того, что я дал волю чувствам, вы были убиты.
  -Умереть и восстать вновь, знаете ли, весьма ценный опыт.
  -Ах, да. Забыл сказать сразу, вашим глазам вернулся изначальный цвет.
  Нейрис вытянул вперед левую руку и попытался вызвать поток пламени. Ничего не получилось.
  -Я стал вновь обычным человеком.
  -Дело поправимое, надеюсь.
  -Зато мы нашли способ обратить трансформацию вспять.
  -Я вообще опасался, что вы можете обратиться после смертью кучкой пепла или чем-то подобным. Иные из-за Стены ведь превращаются в облако ледяной пыли.
  -Возможно, утрата человеческой сути происходит постепенно. Бран же рассказывал, что первые десятилетия ходоки внешне от людей почти не отличались.
  Я обратился к Торосу:
  -Давай-ка займись Квиберном. А то чем дальше, тем больше мозги портятся.
  
  ***
  -За многочисленные преступления против Семи Королевств, против народа, за попытку осуществления заговора вы, лорд Бейлиш, приговариватетесь к смертной казни.
  Выражение лица Мизинца резко поменялось с востороженного на обреченное. Еще бы, в тронном зале собралась огромная толпа, виновник торжества, вероятно, ожидал, что будет проведено его назначение на какой-нибудь важный пост. Даже официальное приглашение передали. А тут такая подлянка... Что поделать? Король решил немного поразвлечься и обвести вокруг того, кто обвел вокруг пальца всю страну.
  Окинув взглядом толпу и окруживших его королевских гвардейцев, Мизинец решительно произнес:
  -Я требую суда поединком. Пусть боги решат мою судьбу.
  На что я рассмеялся:
  -Разве вы не слышали лорд Бейлиш? Вчерашним указом я временно отменил испытание поединком на срок пять лет.
  Мизинец зло скрипнул зубами.
  -Тогда позвольте облачиться в черное.
  -Север провозгласил о своей независимости, соответственно Ночной Дозор находится вне подчиненных короне территорий. У вас нет иного выхода кроме, как достойно встретить конец.
  -Я ничего не могу сделать, чтобы мне сохранили жизнь?
  -Ничего.
  Бейлиш опустил голову.
  -Славная была игра.
  -И вы проиграли.
  Щелчок пальцами и Мизинец под изумленные возгласы придворных обращается ледяным истуканом.
  Дело сделано. Шпионы, подельники, махинации Бейлиша раскрыты. Его люди начнут работать на корону либо присоединятся к нанимателю. Все они трудились за деньги или из страха, поэтому сомнений насчет работы на более выгодных условиях не возникнет. Тем более все долговые расписки, компромат и прочее теперь в моем распоряжении. Призрак Эйгона добыл кучу нужных сведений.
  Поднимаюсь с Железного Трона и обращаюсь к присутствующим:
  -Так будет со всеми, кто начнет проворачивать свои интриги и плести заговоры. Не важно против кого они будут направлены, против короны или кого-то еще. Интриганов, лизоблюдов, лицедеев я здесь не потерплю. На этом все.
  Разумеется, такая демонстрация отнюдь не заставит придворных отказаться от привычных игр с подсиживанием друг друга, но на какое-то время заставить поумерить пыл.
  Моя разведка не дремлет. Призрак Эйгона круглые сутки рыщет по столице, наблюдает за людьми, собирает слухи, сплетни.
  Я сам начал понемногу обучать колдовству Дикона Тарли, Брана с лесовичкой. Дикон пришел проситься в ученики, находясь под впечатлением после воскрешения отца, а Старк с Аурис решили овладеть магией крови для самозащиты.
  Рендилл, мягко говоря, был не в восторге от нового увлечения сына. Мол, правильный мужик должен разить врагов сталью, а не колдовскими уловками.
  Не забывал я следить через Брана за Севером. Новости были мрачными. Трехглазый Ворон, Ходор, Бенджен Старк и дети леса погибли в ходе штурма, устроенного группой одичалых под командованием белых ходоков. Брану удалось выяснить причину стояния врага в Зачарованном лесу. На колдовских капищах Иные ежедневно обращали в себе подобных десятки и сотни одичалых.
  До смерти Короля Ночи у них, по-видимому, существовало некое табу на превращение взрослых людей. Но с новым лидером стратегия и политика резко поменялась. Эффект бабочки на лицо.
  Стало ли лучше от моего вмешательства? В реальности Дейнерис-2 армия Иных была слабее, впрочем, как и Семь Королевств. Сейчас обе стороны активно сплачиваются и наращивают военную мощь.
  Едва узнав о подготовлениях противника, я немедленно форсировал создание собственных ходоков. Из-за лимита обращений в день, к проведению ритуала привлечены сами Безупречные. У Драконьего логова построено второе капище, где Элайна создавала огненных ходоков.
  Численность армии, которую я могу выставить, слегка превышает количество всех войск Иных на данный момент. За Стеной живет не так много одичалых, климат там суровый, прокормиться трудно. С другой стороны еще неизвестно, насколько враг пополнит свои ряды, прогулявшись по Северу.
  На двести, триста тысяч, на пятьсот? Даже учитывая небольшое по меркам Семи Королевств население, миллион человек в качестве подкрепления для Иных это внушительная цифра. Но не настолько, чтобы завалить нас массой.
  При грамотной тактике живые могут противостоять мертвым даже при соотношении сил десять к одному. Вихты тупые, их боевые навыки, реакция уступают человеческим. Однако устойчивость к повреждениям, физическая сила, выносливость выше.
  Если противник не имеет в запасе каких-то серьезных фокусов, я оцениваю вероятность нашей победы в семьдесят процентов. Дикий огонь, обсидиан и дракон дают серьезные преимущества.
  Ров Кейлин в ближашие месяцы должны капитально достроить и укрепить. Поблизости от него возвести десяток фортов на болотах, где разместятся гарнизоны с диким огнем на вооружении.
  Население Белой Гавани и Барроутона будет в добровольно-принудительном порядке эвакуировано на юг. Двадцатитысячное подкрепление, которое уже в пути, поможет это сделать триарху Мэйгиру. И
   плевать на конфронтацию с лордами Севера, я решил спасать их население даже если потребуется применить силу. Сами потом поблагодарят.
  Одновременно я решил реализовать план Б, суть которого состоит в подготовке резервного плацдарма на Летних островах. Как нельзя кстати в Королевской Гавани со времен короля Роберта ошивался гражданин по имени Джалабхар Ксо, принц-изгнанник. С него я и начал.
  -Приветствую вас, принц, -сказал я вошедшему ко мне в кабинет гостю. Кожа Джалабхара Ксо темна, как ночь. Одежда часто украшена драгоценностями и большим количеством перьев яркой окраски. Натуральный эфиоп.
  -Ваше величество, -поклонился негр. -Для меня честь встретиться с вами.
  -Перейдем сразу к делу. Вы не против?
  -Нет, ваше величество.
  -Я знаю, что вы еще со времен короля Роберта жили в Красном замке, пытались привлечь на свою сторону союзников.
  -Абсолютно верно. Прощальный Плач на острове Уалано является моим законным владением. Но младший брат решил прибрать власть себе.
  -Сколько людей нужно для отвоевания города и его удержания?
  На лице Джалабхара отразилась невыразимая радость. После стольких лет ожиданий, позора, унижений он получил шанс вернуть свое.
  -Три, может четыре тысячи. Солдаты Вестероса не идут ни в какое сравнение с воинами Летних островов. У вас есть железное оружие, доспехи, выучка, отличные корабли.
  -Я могу вам это все дать, но есть одно условие.
  -Что угодно!
  -Понимаете, исход войны с белыми ходоками может сложиться не в нашу пользу. В таком случае я вынужден буду перевезти хотя бы часть людей на Летние острова. Крайне желательно, чтобы там зараннее было подготовлено место для переселенцев. Вы понимаете, о чем я толкую?
  -Вполне.
  -Вы устраивают такие условия, принц?
  -Более чем, однако позвольте уточнить.
  -Что?
  -Как вы поступите в случае победы над Иными?
  -Какое-то время мои люди побудут на Летних островах, помогут вам укрепить власть, после чего вернутся обратно.
  -Очень хорошо
  -Экспедиция подготовится к отправке в течение одного-двух месяцев.
  -Вы очень щедры, ваше величество. Я никогда не забуду...
  -Довольно лести. Мы оба понимаем, что я делаю это не просто по доброте душевной.
  -Грядет конец мира?
  -Глупости, просто кучка ледяных колдунов решила завоевать Вестерос.
  -Но боги не стали б вмешиваться в наши дела, не будь все так серьезно.
  -В независимости от того, как сложатся события, жителям Летних островов бояться нечего. Зима не дотянется до ваших земель.
  
  ***
  Читать докладные записки, письма из разных концов страны утомительное занятие, но необходимое. Я пытался максимально вникнуть в расклад дел на территории Вестероса. И они обстоят не очень. Разруха, болезни, голод, беженцы. Тут бы несколько спокойных лет выждать для восстановления разрушенного хозяйства, а нет. Под Стеной уже топчутся орды мертвых.
  -ПОСЛАННИК МОЙ.
  Голос Рглора звучал из пламени одинокой свечи, стоявшей на столе.
  -Я тут.
  -ТЫ ДОЛЖЕН ЗНАТЬ.
  -Что?
  -ВЕЛИКИЙ ИНОЙ СУЩЕСТВУЕТ.
  -Отличная новость.
  -КОГДА ДЫХАНИЕ ЗИМЫ УСИЛИТСЯ... СИЛА ВРАГА ВОЗРАСТЕТ... ПОПЫТАЕТСЯ ПОВЛИЯТЬ... ТЫ УСЛЫШИШЬ ИНОГО.
  -Повлиять как?
  -ШЕПОТ... ОБЕЩАНИЕ ИСПОЛНИТЬ ЛЮБЫЕ ЖЕЛАНИЯ... ЛЕСТЬ... УГОВОРЫ... ИЛИ УГРОЗЫ... НАШЛЕТ КОШМАРЫ... НЕОБХОДИМО БОРОТЬСЯ.
  -Значит, крыша начнет протекать. Вот сейчас ты меня действительно напугал.
  -ПРОИГРАЕШЬ ТЫ... ПРОИГРАЮТ ВСЕ... ИНОЙ ПОГЛОТИТ ТЕБЯ... ТВОЮ ЛЮБИМУЮ... НЕРОЖДЕННОЕ ДИТЯ.
  -Как с ним бороться?
  -НЕ ПОДДАВАТЬСЯ... ВОЛЯ ДОЛЖНА ОСТАВАТЬСЯ КРЕПКОЙ... КОРОЛЬ НОЧИ ПОДДАЛСЯ СОБЛАЗНАМ... НЕ ПОДДАЙСЯ ТЫ.
  -Давай зайдем с другой стороны. Кто такой этот Великий Иной? Что он из себя представляет?
  -СТИХИЯ... СТИХИЙНАЯ СУЩНОСТЬ ИЗ-ЗА ГРАНИ... ЧУЖДАЯ ДЛЯ НАШИХ МИРОВ... ОНА ЗАПЕРТА ЗДЕСЬ... НЕ МОЖЕТ УЙТИ В СВОЮ ПЛОСКОСТЬ... ПОЭТОМУ РЕШИЛА ИЗМЕНИТЬ ЗДЕСЬ ВСЕ ПО СВОЕМУ ПОДОБИЮ... ИНЫЕ ЕЕ ДЕТИ.
  -Но первых Иных, насколько знаю, создали дети леса.
  -ПОЮЩИЕ ПЕСНЬ ЗЕМЛИ ВОПРЕКИ ЖЕЛАНИЮ ВОЗЗВАЛИ К ВЕЛИКОМУ ИНОМУ... ОН ДОЛГИЕ ВЕКА СПАЛ... НО ОНИ ЕГО ПРОБУДИЛИ... ЧАРДРЕВА ПОСЛУЖИЛИ ПРОВОДНИКАМИ СИЛЫ ЛЬДА.
  -Как и зачем Великий Иной тут оказался?
  -РАСА ГЛУБОКОВОДНЫХ... НЕУДАЧНАЯ ПОПЫТКА ПРИЗВАТЬ И ОБУЗДАТЬ ТО, ЧТО НИКОМУ НЕПОДВЛАСТНО... МИРОВАЯ КАТАСТРОФА... НАРУШЕНИЕ ЕСТЕСТВЕННЫХ ПРИРОДНЫХ ЦИКЛОВ.
  Откровения Рглора удивляли и пугали одновременно. Я чувствовал, как сердце уходит в пятки по мере осознания масштабов задницы, в которую влип.
  -Если мне удастся устоять против Великого Иного, что дальше? Можно ли его уничтожить? Если да, то как?
  -В НУЖНЫЙ МОМЕНТ ПРИЗОВИ НАС...
  -Вас? То есть кого?
  -ВЫСОЧАЙШИХ... ОКРОПИ ЗЕМЛЮ КРОВЬЮ АЗОР АХАЯ... ПРОИЗНЕСТИ СЛОВА... CLATOO VERATA NICTO.
  -Как я узнаю, когда нужный момент наступил?
  -УЗНАЕШЬ...
  -Получается, из меня приманку сделать решили?
  Владыка Света разорвал соединение, обеспечив меня всей необходимой информацией. Зато теперь завеса тайны над замыслом Рглора, феноменом смены времен года приоткрылась.
  Финальным актом этой пьесы станет битва богов. Боюсь представить, что в таком случае может произойти. Сущности вроде Рглора, как утверждал автор одной из прочитанных книг по колдовству, не проявляются в реальном мире отнюдь не из-за каких-то ограничений или сложностей. Переместиться сюда для Высочайших легче легкого, вот только простым смертным придется несладко. Реальность в буквальном смысле начнет трещать по швам. Однако Рглор с прочими демонами не желает обращать мир в руины. Нет, они отнюдь не бескорыстные благодетели и определенно имеют выгоду от существования людей. Вероятно, Высочайших привлекает поток людских душ, религиозное поклонение.
  Так или иначе, отступать некуда. Я выйду победителем из схватки либо сойду с катушек.
  Тем же вечером созвал Мелисандру и Нейриса. Мы собрались в палате Малого совета, где я им в точности пересказал слова Рглора. Нет смысла скрывать, вдруг они знают, чего не знаю я или дадут ценный совет.
  -Жду ваших предложений, друзья мои.
  -Ваша воля сильна, мой король, вы справитесь, -сказала Мелисандра. -Иначе Владыка не поручил бы вам эту миссию.
  -Не нужно меня переоценивать, Мелисандра. Я не обладаю железной волей и выдержкой как Безупречные.
  -Можно погрузить вас в летаргию, -предложил Нейрис. -Ночная тень вроде действует.
  Ничего толкового красная жрица и колдун предложить не смогли. Убить и вернуть снова не вариант, во-первых,''огненный поцелуй'' несовместим с таящейся во мне магией льда, во-вторых меня очень трудно убить.
  Я думал, думал, затем решил обратиться к духам чардрев в богороще Красного замка.
  -Вы можете вытянуть из меня силу Короля Ночи?
  Старые Боги откликнулись:
  -Это возможно...
  -Как?
  -Пронзи свою грудь обсидианом... коснись чардрева...
  Час спустя я, Нейрис и Квиберн стояли перед чардревом. В руках держу заколдованный кинжал детей леса, он однажды помог убить мне Короля Ночи, надеюсь поможет и теперь.
  -Мне кажется, это плохая идея, -с сомнением произнес Нейрис. -Вдруг вы не переживете процедуру?
  -Это лучше, чем сойти с ума под влиянием Великого Иного.
  -Может и не сойдете.
  -Давайте я вам объясню Нейрис. Существа вроде Рглора или Великого Иного являются более высокоорганизованными существами, чем мы. Наверняка разум любого из них во много раз превосходит человеческий. Я даже не хочу проверять, что будет, если Иной решит залезть мне в голову.
  -Вы готовы отказаться от этой силы, бессмертия?
  -Невелика потеря. Сделаете меня потом огненным ходоком.
  -Ну, раз таково ваше решение...
  -Начнем, пожалуй.
  Я прилег на землю. Левой рукой касаюсь ствола чардрева, а в правую беру обсидиановый клинок. Собрав яйца в кулак, медленно вгоняю кинжал себе в солнечное сплетение. Дыхание сперло, почувствовалась слабая боль.
  Затем подул ветер, красные листья чардрева зашелестели.
  -Пора забрать то, что мы дали по ошибке... Пусть он снова станет человеком...
  Перед глазами засверкали звезды. Я ощутил, как внутренний холод покидает мою телесную оболочку. Странно, а ведь успел привыкнуть к нему. Боль в груди продолжала нарастать.
  -Невероятно! Он снова стал человеком! -слышу восхищенный возглас Квиберна.
  -Думаю, пора заканчивать, -говорит Нейрис, после чего вытаскивает из моего тела обсидиановый кинжал. Мое сознание в этот момент отключилось.
  Пришел в себя уже в собственных покоях на кровати. Осматриваю грудь, на месте раны обнаруживается свежий рубец.
  -Быстро вы очнулись, мой король.
  Нейрис находился рядом, видимо решил дождаться пробуждения.
  -Все получилось?
  -Получилось. Вы стали обычным человеком.
  -Точно?
  -Мне доложили, что большая часть оживленных вами вихтов обратилась в обычные трупы. Ваши глаза приобрели естественный для валирийцев оттенок, температура тела вернулась в норму.
  По моей коже пробежали мурашки. А воздух в помещении довольно прохладный, сейчас я это отчетливо замечаю.
  -Отлично, теперь спокойно можно слать Великого Иного в задницу.
  
  Глава 22. Зима здесь
  
  Роды у Элайны проходили очень тяжело. Восемь часов прошло с начала первых схваток, а ребенок до сих пор не мог появиться на свет.
  Присутствовавший в комнате помимо меня Квиберн каждые несколько минут прощупывал пульс роженицы, расспрашивал о ее ощущениях.
  В этом деле я в принципе не мог доверять всяким тупым повитухам, тут нужны люди хотя бы отчасти знакомые с медициной и анатомией. Квиберн в них разбирался по местным меркам на пять с плюсом, вдобавок я многое ему рассказал, в частности, про микробы, вирусы.
  -Все, больше нельзя ждать.
  -Вы уверены, ваше величество?
  -Уверен.
  Раз родить естественным путем не получается, применим кесарево сечение. Квиберн дал Элайне выпить ночной тени, после чего будущая мать отключилась. Опыты показали, что такая анестезия подходит лучше всего.
  Вот Квиберн делает горизонтальный разрез передней брюшной стенки над лобком, затем раздвигает мышцы, убирает в сторону мочевой пузырь, делает разрез на матке и вскрывает плодный пузырь. Я аккуратно извлекаю ребёнка и отделяю пуповину, после этого удаляю послед. Бывший мейстер сразу зашивает разрезы.
  -Девочка! - Странно, почему не чувствут себя окрыленным папашей? Нет, я счастлив появлению дочери, но от переизбытка эмоций из штанов выпрыгивать не хочется. -Без каких-то явных патологий.
  Получился обычный на вид ребенок с нормальной кожей и фиолетовыми глазами. А я опасался, что Элайна выносит какое-нибудь жуткое чудище, как то было с сыном кхала Дрого.
  Тут ребенок издает громкий плач.
  Дальше было делом техники провести исцеляющий ритуал посредством призыва теней. Нового члена дома Таргариенов я передал служанкам, чтобы те отмыли и запеленали его.
  В ближайшем будущем ожидается появление второго ребенка от Лжемаргери. После избавления от силы Короля Ночи мне удалось обрюхатить свою законную супругу и, тем самым, снять вопрос с наследником.
  Сделав важное дело, я прошел повторную процедуру обращения в ходока, только уже огненного. Как-то неуютню я себя чувствовал, оставаясь обычным человеком. Ты можешь состариться, помереть от какой-нибудь болезни или от простого яда, удара кинжалом в брюхо. К силе и относительной неуязвимости быстро привыкаешь, потом уже расставаться с ними очень не хочется.
  Удалось решить проблемы и с прочими уже обращенными белыми ходоками, Старые Боги также забирали у них силы. Безупречные не жаловались, в конце концов, они больше не евнухи и могут пройти повторное обращение. Просто мне не нужна толпа свихнувшихся ходоков у себя под боком в самый неподходящий момент. Я оставил лишь пару ледышек, чтобы провести эксперимент с влиянием Великого Иного.
  В расход пустили девяносто девять процентов оставшихся вихтов, оставив не большое количество для наглядной демонстрации, боевых испытаний и научных опытов.
  Отныне основную ставку сделаем на магию огня. Ее, кстати, удалось освоить в кратчайшие сроки. Принцип тот же, что и со льдом. Я могу заставить живое существо воспламениться, увеличить или уменьшить температуру неживого объекта. Учебники по пиромантии из Цитадели позволили познать свои силы еще лучше и обучить новым фокусам своих ходоков.
  Мы готовились ко встрече с врагом с максимальной отдачей. Производство дикого огня, обсидианового оружия, создание на Перешееке военной инфраструктуры и боеспособной группировки войск.
  Экспедиция во главе с принцем Джалабхаром Ксо успешно заняла Прощальный Плач на Летних островах и теперь занималась подчинением остальных городов. Аборигены ничего толком не могли противопоставит рыцарской коннице и тяжеловооруженной пехоте. Принц слал мне благодарственные письма, а в последнем из них даже поклялся мне в верности и готовности присягнуть Железному Трону. Понимает хитрый негр, без поддержки Вестероса он пустое место. Я не был против, новый регион в составе страны не помешает, тем более там имеется ценное в сырье в виде каучука, сахарного тростника, хлопка. Но все это дело будущего, когда в Семи Королевствах начнет зреть капитализм и потребуются колонии. При нынешнем феодализме владения далеко за морем вряд ли кому-то понадобятся...
  Элайна очнулась через двое суток. Первым ее вопросом, когда я вошел в комнату был:
  -Мальчик или девочка?
  -Дочка.
  -Я хочу ее увидеть.
  -Успеешь. Как себя чувствуешь?
  -Не очень.
  Новоявленная мама стянула с себя покрывало и осмотрела живот.
  -Это что?
  -Называется кесарево сечение. Помнишь мы с Квиберном обсуждали план на экстренный случай?
  -Так вы что, мне брюхо вспороли?
  -В теле Дейнерис что из этой временной линии, что из другой, вероятно, имеются повреждения родовых путей. Ребенок не мог появиться на свет самостоятельно. К счастью, я знаком в общих чертах с медициной моего мира.
  -Уродский шрам теперь останется... -пробурчала Элайна. -Какое имя дочери дадим? Валирийское или...
  -Анна.
  -Почему это?
  -Так мою бабку звали.
  -Значит, решил от традиций отойти.
  -Не страшно, мне все равно таргариеновские имена не очень нравятся.
  Все следующие недели Элайна посвятила себя целиком заботе о дочери, полностью отойдя от выполнения служебных обязанностей. Количество письменной работы у меня увеличилось в три раза, если б не сила огненного ходока, то ни за что бы не справился. А так хватает сил вникать почти во все важные вопросы, которые в основном сводились к подготовке к войне.
  Зима с каждым днем становится суровее, даже днем температуры стали порой опускаться чуть ниже ноля. Но южным землям еще повезло.
  На Севере, судя по данным Брана, вообще сорокоградусные морозы и шестиметровый слой снега. Постоянные бураны.
  Хорошо, что не стал отправлять войска к Стене. Половина армии замерзла бы по пути, а вторая в процессе ожидания ходоков.
  Северянам конец. Хотя не всем. Население Белой Гавани, Барроутона вместе с окрестностями, это около двухсот тысяч человек в общей сложности, принудили эвакуироваться на юг.
  Момент, когда ходоки сделают свой ход, очень близок. Думаю, счет идет на дни.
  Я не ошибся. Через два месяца после рождения дочери враг дал о себе знать, хотя несколько необычным путем. Двое обращенных мною белых ходоков, у которых не стали забирать силу, резко изменили поведение. Агрессии пока не проявляли, просто впали в некое подобие кататонии, на внешние раздажители реакции не было. Разумеется, потенциально опасные элементы держали под наблюдением, свобода их перемещений была сильно ограничена.
  -Ну, что тут у нас?
  Я заглянул через окошко тюремной камеры, тупо уставившись в стену сидел обращенный Безупречный.
  -Он вообще не говорит, даже жестами не общается, -доложил Белый Слизень. -Мейстер Квиберн как только не пытался его расшевелить.
  -Эй, солдат, посмотри на меня!
  Удивительно, но ходок поверну голову. Мерцающие синим глаза уставились на меня. Ох, не нравится этот взгляд. Есть в нем что-то жутковатое и чуждое. Также зыркал дохлый Король Ночи.
  -Ваше величество... -прозвучал хриплый голос, полный насмешки и высокомерия. -Решили навестить своего слугу?
  -Как ты себя чувствуешь?
  -Лучше не бывает.
  -Никаких голосов, видений в голове нет?
  Раздался нечеловеческий хохот.
  -Твой слуга уже не служит тебе.
  У меня прошли мурашки по коже. Неужели одержимость?
  -Кому же он служит тогда?
  -Мне.
  -Ты не мог бы назваться?
  -Имена... жители этого мира так много значения придают набору звуков, на которые они откликаются.
  -Все ясно.
  -Это тебе только так кажется, человек. Ты понятия не имешь кто я и откуда я явился... или явилась? Не важно, важное другое... -тварь внезапно оборвала свой монолог. -Забавно. Оказывается, ты такой же чужак для этого мира, как и я.
  -И что с того?
  -Огненный демон захомутал тебя, как скотину.
  -Ты ничем не лучше. Хотя нет, хуже. Рглор по крайней мере не залазит вот так вот мне в мозги.
  -Обычно я так не поступаю с теми, кто получил частицу моей мощи. Мне просто стало интересно, каковы на самом деле убийцы первого Иного.
  -И как впечатления?
  -Ты величайший глупец, раз отказался от той мощи, которую получил. Истинный ее потенциал практически безграничен по меркам смертных.
  -Обойдусь как-нибудь.
  -Вы проиграете.
  -Тебе откуда знать?
  -Почти во всех временных линиях я побеждаю, впрочем, твоему примитивному разуму этого не понять.
  Нейрис и Мелисандра тихо охреневали от того, как я непринужденно вел диалог с Великим Иным. Ну, а что? К Рглору привык, появлению другого демона не сильно удивлюсь.
  -Почти во всех? Значит, шансы у нас есть.
  -Не обольщайся, они настолько низкие, что проще сдаться сразу.
  -Восемь тысяч лет назад тебе и твоим ходокам уже дали по зубам.
  -Восемь тысяч двести шесть лет назад, если точнее. Я проиграл лишь по той причине, что мои силы были недостаточны велики.
  -Против тебя готовы выступить не только люди, но и кое-кто посерьезнее.
  Одержимый брезгливо махнул рукой.
  -Эти недуомки из пекла слишком трусливы, что сражаться открыто. Бояться потерять свое бессмертие... Хочешь открою секрет?
  -Давай.
  -Я уважаю смертных гораздо больше, чем демонов.
  -И почему?
  -Вы смелее их. Ваш срок жизни исчисляется десятилетиями, иногда столетиями. Осознавая это, вы не слишком отчаиваетесь, предпочитаете жить здесь и сейчас. Демоны же, включая Высочайших, поголовно помешаны на сохранении любой ценой собственного бессмысленного существования.
  -К чему ты клонишь?
  -Вам всем выгоднее сражаться на моей стороне.
  -Зачем предлагать, если знаешь, что этого не будет?
  -Попытаться стоило. Я ведь далеко не то, чем меня представляют красные жрецы.
  -Сейчас начнешь рассказывать, какой ты хороший? Вперед, мне даже интересно послушать.
  -Демоны используют людей как кормовой скот.
  -А ты нет?
  -Я хочу построить новый мир. Но в нем обычным людям будет трудно выжить, поэтому они должны измениться.
  -Горстка выживет, а остальные вымрут. Отличный новый мир.
  -Лишь достойные могут обрести бессмертие. Тут ничего не поделать. Какой мне прок от личностей, способных только жрать, срать и трахаться?
  -Нам не по пути.
  -Видимо так. Увидимся на поле брани.
  Да, правильно дружок, попадешь прямо в уготованную тебе западню. Не знаю, что там мутит Рглор, но в этой игре он видимо находится на шаг впереди.
  
  Глава 23. Война стихий
  О прорыве у Восточного Дозора мы узнали в тот же день благодаря Брану. Со стороны армии Иных разнесся трубный звук, после чего произошло сильнейшее локальное землетрясение, обрушившее Стену во многих местах. Предположительно враг воспользовался легендарным колдовским артефактом - Рогом Зимы. Именно его они искали последние два года.
  Сразу после прорыва орда мертвых вступила в бой с пятитысячным войском во главе со Сноу. Итог был предсказуем. Северян смяли менее, чем за час. Король севера бесславно погиб, взорвав себя напалмовой бомбой. Хотя, стоит признать, покрошили и сожгли вихтов они немало. Бран дал примерную цифру в шестнадцать тысяч.
  Больше армию мертвых ничего не сдерживало. Менее, чем через неделю они разорят Последний Очаг и двинутся на Винтерфелл.
  Никто из моих подчиненных не запаниковал, все давно знали о грозящем нашествии и активно готовились к нему. На Перешееке скопилась стодвадцатитысячная армия Семи Королевств, для снабжения такой массы с юга ежедневно тянутся километровые вереницы телег с продовольствием, оружием, теплым обмундированием. Первостепенное значение я уделял логистике. Победа куется в тылу, верно? В кои-то веки лорды позабыли о старых обидах, разногласиях и теперь трудились сообща ради общего дела. Кормить армии большинство из них было готово себе в убыток. Иных золотом не купить, с ними нельзя договориться.
  Основной план заключается в том, чтобы истощить количественно силы противника, а потом перейти в решительное наступление. Эдакий средневековый блицкриг с дроблением мертвой орды на малые группы и последующее их уничтожение. Одной обороной войну не выиграть.
  Лететь на помощь северянам я не собирался, они сами избрали свою участь, хотя напалмовых бомб и обсидиана мы им подкинули. Чем больше вихтов истребят войска Сноу, тем меньше останется нам.
  А то не хочется иметь дело с ледяными пауками на пару с дохлыми мамонтами и великанами.
  Хоть у нас преимущество в вооружении, у противника в несколько раз больше обращенных в ходоков солдат. Пять тысяч моих огневиков против пятнадцати-семнадцати тысяч ледышек.
  Мы с Элайной и Белым Слизнем трудились не покладая рук, улучшая ежедневно по пятнадцать Безупречных. Большее количество обращений плохо сказывалось на самочувствии Дрогона, делая его вялым и сонным.
  Спустя две недели после начала вторжения я вылетел ко Рву Кейлин, пора брать ситуацию в свои руки. Вслед за мной будут переброшены Нейрис и Мелисандра, потребуется любая магическая поддержка.
  Порядок в столице остались поддерживать принц Оберин и Рендилл Тарли, старому вояке оказались глубоко безразличны призывы Великого Иного встать на его сторону. Лорд Рогова холма обладал поистине железной волей, тем не менее, в случае необходимости его быстро устранят. Я дал Оберину и Квиберну соответствующие инструкции.
  По мере приближения к пункту назначения температура воздуха и погодные условия ухудшались. Поздняя осень сменилась ранней зимой. Если в столице даже зимой днем обычно держатся положительные температуры, то здесь около минус десяти. Для войск не смертельно, это не Север с адской стужей и чуть ли не ежедневными буранами
  По дорогам на юг тянулись колонны с беженцами и теми, кто просто решил переждать зиму в более теплых местах.
  Подобные сезонные миграции в порядке вещей. Если в северных регионах холодный сезон затягивается, это вполне может обернуться голодом. В то время как на юге даже зимой в периоды оттепели умудряются иногда собирать урожаи. Местная оттепель может длиться от двух месяцев до полугода, не лето, конечно, но очень к нему близко.
  Недаром к зиме с такой серьезностью относятся лишь северяне, им действительно приходится частенько выживать в условиях, когда из-за снега они оказываются отрезаны от внешнего мира, с ограниченными запасами продовольствия.
  Дорн полная противоположность, они в там в своей пустыне вообще ни о чем не парятся. Жара стоит круглый год.
  Перешеек - что-то среднее между Дорном и Севером, здесь не слишком холодно, не слишком жарко. И, тем не менее, болота уже изрядно промерзли. Дохлые мамонты с великанами не пройдут, но отдельные отряды мертвецов и обращенных одичалых запросто.
  Разумеется, предусмотрен вариант с обходными маневрами противника. Гарнизоны размещены по всей протяженности пути от Рва Кейлин до Близнецов и замка Сигард на юге. В случае появления врага в одном месте немедленно будут высланы резервы для ликвидации прорыва.
  Дорану Мартеллу поручено дополнительно заручиться поддержкой озерных жителей и снабдить их обсидиановым оружием. Помощь местного населения окажется очень кстати.
  Для повышения эффективности командования и сокращения времени передачи приказов я придумал хитрую систему коммуникации, ключевым элементом которой является Бран. Бывший калека остался в Королевской Гавани, но это никак не помешает ему помогать нам.
  Древовидец будет следить за обстановкой удаленно, передавая сведения мне. Я на основе имеющихся данных принимаю решения, а Бран их доносит до остальных командующих. Как именно доносит? Обычные люди не видят астральных проекций, как и огненные ходоки (я потерял эту способность с потерей силы Короля Ночи), но видят и слышат воронов. Голосовые связки данного вида птиц способны имитировать человеческую речь, Бран не без упорных тренировок научился членораздельно говорить, вселяясь в воронов. Каждому высокопоставленному командиру выдано по клетке с пернатым.
  Моего штатного древовидца ждет тяжелая работа.
  Ров Кейлин - древняя, почти полностью разрушенная крепость первых людей, расположенная в северной части Перешейка.
  Это стратегически важное укрепление, охраняющее единственный путь на Север. Тот, кто удерживает Ров Кейлин, контролирует любое движение по суше между южной и северной частями Вестероса.
  Если верить сказаниям, в крепости некогда было двадцать башен, но целыми остались только три из них - Пьяная, Детская и Привратная. Стена, ныне почти разрушенная, была высотой около тридцати метров, и состояла из огромных, размером с сельский домик, блоков черного базальта. Но даже в таком состоянии крепость считается неприступной с юга - дорога идёт между башен, а вокруг находятся болота.
  Ров Кейлин называют крепостью, а не замком, потому, что на протяжении всей известной её истории она не служила резиденцией и управленческим центром ни для какого дома, а носила чисто военное значение.
  За прошедший год крепость слегка достроили, подлатали стены и разместили в ней, в ее окрестностях двадцатитысячный гарнизон.
  Мое прибытие солдаты встретили с воодушевлением, мол, теперь мы точно покажем клятым белым ходокам.
  Так как Ров Кейлин основной узел обороны, здесь разместились самые боеспособные войска из трех тысяч обращенных Безупречных, остальные раскиданы по другим гарнизонам, семь тысяч волантийцев, выживших после предыдущих боев, и десять тысяч рыцарей долины. Командуют ими Белый Слизень, триарх Мэйгир и Джон Ройс, с которым я пока еще не был лично знаком. Тут же ошивался Беррик Дондаррион с отборной тысячей мечей из Простора.
  Южнее в Близнецах с пятнадцатитысячным войском сидит Доран Мартелл. Самые важные направления я поставил защищать тех, о ком имею хоть какое-то представление, оборону второстепенных пришлось доверить всяким левым кадрам, основываясь на рекомендациях приближенных. В любом случае спрос за провал будет жестким, если до этого вдруг дойдет.
  -Как долетели, ваше величество? -вежливо поинтересовался триарх, вышедший встречать меня в компании Белого Слизня и высокого пожилого человека с бровями аля Брежнев. Последний носил кольчугу и стальной нагрудник,
  -Порядок, только похолодало заметно. Как вы тут обживаетесь?
  -Солдаты не жалуются. Вы поступили очень мудро, решив удерживать Перешеек, а не отправляться к Стене. Народ, идущий с севера говорит, что там морозы такие стоят, каких лет пятьдесят уже не бывало.
  -Это только начало.
  -Ходоки прорвались сквозь Стену, -мрачно произнес незнакомец с бровями. -Ворон сказал правду?
  -Вы Джон Ройс?
  -Да, ваше величество, -чуть поклонился лорд-защитник Долины. -Он самый.
  -Отвечая на ваш вопрос, скажу, что ворон передал абсолютно точные сведения.
  -Когда они будут здесь?
  -Учитывая время, которое они потратят на разорение Севера, я бы назвал срок два-три месяца.
  Ройс недоверчиво хмыкнул:
  -Там же слой снега в пятнадцать футов. Все дороги засыпало. Они полгода будут продираться через леса и сугробы.
  -Не забывайте, с кем мы имеем дело. Наш враг в самом прямом смысле воплощает собой снежную стихию. Их магия основана на манипуляциях со льдом и снегом. К тому же вихты не устают, им не страшен холод, не нужна еда. Они могут двигаться маршем круглые сутки.
  -А что насчет ходоков?
  -Они испытывают некоторые человеческие потребности, в отдыхе, еде, но в гораздо меньших количествах. Вот например я или Белый Слизень можем не есть, не спать месяц без особого вреда для себя.
  -Хоть какие-то хорошие новости.
  -Как ваши солдаты уживаются с Безупречными и волантийцами? -спросил я у Ройса. -Давайте будем честны, далеко не каждому по нраву наличие иноземных войск на его родной земле.
  -Мои командиры тщательно следят за дисциплиной. Была пара-тройка стычек с волантийцами, но их сразу пресекли. Даже без убитых обошлось.
  -А как с Безупречными?
  Ройск рассмеялся.
  -К ним просто боятся лезть. Кое кто их считает натуральными демонами во плоти. Мы проводили тренировочные поединки, один Безупречный со своими огненными фокусами стоит четырех, нет, пяти обычных людей.
  -Но в целом люди готовы прикрывать друг друга?
  -Общая угроза порой объединяет лучше всего. Поэтому за сплоченность не волнуйтесь. Мы все знаем, от лорда до рядового мечника, ради чего сражаемся.
  -Не каждый готов поверить в существование Иных.
  -Демонстрация вихта в клетке, -кивнул Ройс. -Достаточно убедительное доказательство.
  Разместившись в крепости, я начал дожидаться приближения армии Иных. Без дела никто не сидел, солдаты проводили учебные поединки, достраивали укрепления. Я же с Элайной на драконе вел разведку Перешеека, излетали местность вдоль и поперек. Лучше знать зараннее возможные направления ударов и маршруты продвижения противника. Я не брезговал приземляться на болотах, проверять тощину образовавшегося льда, глубину водоемов.
  Результаты исследования географических особенностей Перешеека обнадеживали. Западнее Рва Кейлин Иным не пройти, и главное препятствие на их пути - река Горячка, впадающая в залив Соленое Копье. Даже если ходоки умудрятся заморозить воду в отдельном месте и форсировать преграду, дальше их ждут сотни километров более мелких рек, озер и болот. Орда из сотен тысяч вихтов там однозначно не пройдет. Иные не смогут замораживать буквально все на своем пути, их силы тоже имеют пределы.
  Остается лишь вариант с лобовой атакой Рва Кейлин в направлении Королевского тракта, шаг вправо, шаг влево и увязнешь в трясине.
  Прибрежные поселения южнее Перешеека предупреждены о возможной атаке противника с моря. Я не удивляюсь, если ходоки с помощью обращенных одичалых, пленных северян решат вопользоваться кораблями и лодками. В Белой гавани и Барроутоне во время эвакуации войска получили приказ уничтожать те плавсредства, которые невозможно забрать с собой, все вплоть до последней дырявой шлюпки.
  Поток беженцев с Севера продолжал тянуться, но с каждым днем он становился меньше и меньше. Далеко не всем везло добраться до Перешеека, кто-то пополнил ряды армии мертвых, кто-то замерз в пути или заблудился.
  Местность за Рвом Кейлин отныне враждебная территория, где рыскают орды ходоков и вихтов.
  Прорвавшись через Стену, разгромив армию Сноу, противник разбился на десятки крупных и малых отрядов. Их цель вполне понятна - поскорее разорить населенные пункты, подавить сопротивление и пополнить свои ряды новым мясом. Иным это вполне удавалось. Замки, мелкие деревни и городки, отрезанные от внешнего мира стихией истреблялись один за другим. Серьезный отпор враг встретил лишь дважды - у Стены и под Винтерфеллом, где Санса с двумя тысячами солдат держалась целых шесть дней. Им серьезно помогло обсидиановое оружие и дикий огонь, которыми я их снабдил. Тем не менее, вихтов было слишком много. Когда кучи мертвечины достигли высоты стен, враг прорвался внутрь и Винтерфелл быстро пал.
  Бран просил меня эвакуировать сестру на юг, но я был вынужден отказать ему в этом. Рисковать ради бесполезной бабы стратегически важной боевой единицей в виде дракона нецелесообразно. Разумеется, своему древовидцу я сказал об этом в более деликатной форме. Он нехотя согласился с моими аргументами, однако потеря двоюродного брата и родной сестры сильно ударила по нему.
  Осталось лишь двое Старков - Арья и Бран. Бран сидел в Королевской Гавани, Арья путешествовала по Эссосу в компании бродячих артистов и, кажется, пока не особо рвалась домой. Впрочем, дома у них теперь нет.
  -Мой король, -обратилась ко мне Мелисандра, когда я один стоял на башне крепости и отстраненно наблюдал за тренирующимися внизу солдатами. -Я вам не помешала?
  -Нет, Мелисандра, не помешала.
  -Я давно хотела с вами кое о чем поговорить, -осторожно сказала красная жрица. -Дело касается вашей сестры.
  -Что с ней не так?
  -Она не та, кем является на самом деле. Вы должны знать. Внутри нее сидит некая сущность. Я разглядела это в нашу самую первую встречу.
  -И ты молчала столько времени?
  -Я не была уверена до конца. Недавно мне удалось добыть из ее гребня достаточно волос и провести особый ритуал. Пламя полностью подтвердило мои опасения.
  Думаю, пора ей узнать часть правды, иначе потом сделает какую-нибудь глупость, руководствуясь благими мотивами. Мелисандра узнала о том, что я из другого мира еще во время беседы с Великим Иным, однако никаких вопросов после этого не задавала. Возможно, слова врага красная жрица не восприняла всерьез. Ведь, как считают сторонники рглориантва, Великий Иной пытается сбить верующих с истинного пути с помощью всевозможных уловок.
  -Внутри Дейнерис сидит тень-убийца.
  Брови жрицы поползли вверх.
  -Там самая, которая служила вам в Астапоре?
  -Кое-кто гадал, куда она делась. Я вам отвечу. Никуда она не девалась, с разрешения Владыки тень овладела телом Дейнерис.
  -Но зачем?
  -Скажем так, после возвращения Дейнерис из мертвых ее личность претерпела изменения, она стала вспыльчивой, неуправляемой. Иными словами, повредилась рассудком. У меня не оставалось выбора кроме как дать тени разрешение занять место Азор Ахая.
  Мелисандра кивнула головой.
  -Миссия важнее всего. Вы поступили очень мудро, мой король.
  -Наша миссия почти завершена, -ответил я.- Если победим, чем ты займешься потом, Мелисандра?
  -Продолжу служение Владыке.
  -Долго ли оно продлится? Тебе не так уж много лет жить осталось. Твое ожерелье ведь это лишь временная отсрочка неизбежного.
  Жрица загадочно улыбнулась.
  -Важно лишь то, что жизнь продолжится.
  
  ***
  В своих прогнозах насчет вихтов я не ошибся, на зачистку и разорение Севера у них ушло чуть больше трех календарных месяцев. Бран докладывал, что противник стягивает все силы на юг к Курганам. Район их сосредоточения находится примерно в ста километрах севернее Рва Кейлин. Одновременно с этим резко ухудшились погодные условия. Легенды не врут, с приходом Иных устанавливается белый хлад - очень холодная и очень влажная погода, с густым снегом или ледяным дождем, туманом, часто с сильным северным ветром. В таких условиях мороз переживается очень тяжело, а видимость снижается практически до нуля.
  Впрочем, в нашем случае все не так критично. Наличие дракона частично нейтрализовало погодную магию Иных, условия для обычных людей были вполне терпимыми. Простуды, легкие обморожения случались, однако массовой гибели от холода не наблюдалось.
  О появлении передового отряда противника мы узнали зараннее от прискакавших разведчиков.
  -Много их? -спросил я у взволнованного солдата Долины, который пришел на доклад.
  -Не очень. Сотен шесть, семь. Трудно сказать.
  -Среди них были ходоки?
  Боец замялся.
  -Государь, я не знаю.
  -Спрошу иначе. Ты видел там тварей на дохлых конях?
  -А, да, была парочка. Кажется.
  -Понятно. Это разведка боем.
  -Ваше величество, там еще были эти... здоровенные белые жуки.
  -Может, пауки?
  -Да точно! -закивал солдат. -Пауки. Здоровенные такие зверюги будут, с осла или кабана. И глазища синим светятся!
  -Хорошо, ты свободен.
  Я повернулся к командирам своих войск.
  -И так. Они скоро будут тут. Встретим гостей как полагается.
  Чуть севернее крепости, на холмах, где проходил Королевский тракт мы организовали первый кордон. Узкую полоску проходимой местности шириной триста-четыреста метров обороняли двадцать тысяч солдат. Я хотел бы разместить больше, да только это физически невозможно. Под военный лагерь и так приспособили каждый мало-мальски пригодный участок земли. Не селить же солдат в самой трясине. Плюс их всех надо кормить, поить чем-то, не допускать антисанитарии.
  Я с Элайной и своими приближенными поднялся на бревенчатый помост, сооруженный на возвышенности. Отсюда удобно наблюдать за обстановкой и осуществлять непосредственное руководство войскам.
  Укрепления состояли из баррикад, сложенных из камня, бревен. На самом переднем краю обороны вырыты ямы, утыканные метровыми пиками с наконечниками из вулканического стекла. Упав туда, вихт с большой долей вероятности окончательно упокоится.
  На этом сюрпризы для армии мертвых не заканчиваются. Обсидиановые стрелы, копья, напалмовые бомбы, огненные мечи Безупречных. Это только первая линия обороны, на второй гадов поджидает Дрогон, засевший возле замка. Зачем рисковать Элайной и драконом в воздухе, когда можно разместить их на выгодной позиции и спокойно жечь наступающую мертвечину?
  -Вон они! -указал Ройс на приближающуюся к нам толпу мертвяков. Они шли безмолвно, почти не издавая звуков. В воцарившемся из-за сильной облачности и тумана сумраке их сияющие синим глаза были видны издалека. Если б люди видели подобное впервые, то наверняка бросились бы в паническое бегство. Но мы подготовились. Толпы вихтов, конечно, внушали тревогу, но нынче не воспринимались как непобедимый ужас из темного прошлого. -Жуть какая-то
  Я взглянул на противника через подзорную мирийскую трубу.
  -Занятно.
  Впереди толпы жмуриков ползли гигантского размера пауки белого цвета с синими глазами. Разведчики не соврали. А вот командира мертвого отряда видно не было. Наверное, издали управляет своими марионетками.
  -Приготовиться к бою! -прокричал Ройс солдатам.
  В один момент вихты прибавили ходу и теперь уже бегом надвигались на наши позиции.
  -Лучники, залп! -крикнул один из командиров войск Долины.
  Град обсидиановых стрел ощутимо проредил мертвечину. Процентов пятнадцать выбить удалось.
  -Залп!
  Итого минус треть вихтов.
  Оставшиеся угодили в ямы или попытались преодолеть линию укреплений. Только мертвяк, щелкая зубами, пытается забраться на баррикаду, как получает копьем в грудь или топором по маковке. Ледяные пауки, как оказалось, тоже вполне убиваемы. Получив ранение обсидианом или серьезное повреждение обычным оружием, гигантский арахнид рассыпается кучкой снежной пыли.
  А вдалеке, охраняемый десятком ходячих трупов, за происходящим наблюдал одинокий всадник в черных одеждах на мертвом коне. Когда побоище закончилось, белый ходок развернулся и удалился прочь.
  -Вот и прощупали нашу оборону, -сказал триарх Мэйгир. Его люди при необходимости готовы в любой момент заменить выбывших из строя солдат Долины. -Что дальше?
  -Ударят всем, что есть.
  -То есть на нас попрут мамонты и великаны?
  -Не могу сказать точно. Может да, а может Иные приберегут здоровяков на потом и вместо проламывания обороны грубой силой попытаются затопить нас морем людских трупов. Я бы на их месте действовал по второму варианту. Великаны и мамонты пригодятся потом при штурме крупных городов и крепостей.
  Сутки спустя орда мертвецов из сотен тысяч трупов была почти у Рва Кейлин. Нам придется сдерживать непрекращающуюся лавину трупов и магических тварей. Прорвут первую линию? Не страшно, есть вторая, третья и так далее линии кордонов. Моя армия может спокойно отступать вплоть до Близнецов и Лунных гор, главное, в процессе накрошить побольше вихтов и ходоков. С пополнением сил у противника возникнут серезные проблемы, ведь у большинства живых вырезан или нарисован на теле защитный оберег, о котором мне в свое время рассказал Трехглазый Ворон.
  Примерно в полдень следующего дня они начали полномасштабный штурм. Никакого волнения я больше не испытывал, лишь холодную решимость.
  Стада человеческих трупов тупой массой перли вперед. Первые ряды закономерно полегли от залпов обсидиановых стрел, провалились в ловчие ямы, но для противника такие потери капля в море.
  Из-за скапливающихся под баррикадами тел вихтам становилось все легче и легче подбираться на позиции защитников.
  Что характерно, попытки обойти нас со стороны болот закончились, едва начавшись, крупные группы вихтов быстро вязнут в полузамерзшей трясине. Некоторые одиночки все же добирались до цепи холмов и насыпей, через которые проходил Королевский тракт. Солдаты были наготове и успешно истребляли прущую с флангов нечисть.
  Однако на основном направлении атаки стало совсем жарко, гора обезвреженных трупов скоро станет выше самих баррикад. А прошло всего полчаса с начала битвы.
  -Пора поддать огоньку.
  Стоящий рядом со мной и Джоном Ройсом солдат протрубил в рог один длинный сигнал.
  Теперь у Безупречных развязаны руки в применении магии и напалмовых бомб. Мечи в руках моих ходоков зажглись колдовским пламенем, отдельные индивиды, наиболее преуспевшие в пиромантии, пускали языки огня с вытянутых ладоней. К лучникам, пускавшим обсидиановые стрелы присоединились гренадеры.
  Количество вихтов начало сокращаться в пять раз быстрее. Пламя - худший их враг. Ходячему мертвяку для того, чтобы загореться достаточно порой мелкой искры.
  Самый смешной момент заключался в передаче огня по цепочке, воспламенившийся зомбак по всей видимости испытывает некое подобие болевых ощущений и начинает бешенно метаться по сторонам, попутно поджигая своих ближайших сородичей.
  Пожар среди дохляков распространялся с ужасающей быстротой. Одновременно горели сотни, возможно тысячи оживших трупов. Запах от них шел непередаваемый: горелая шерсть, волосы, мясо. Наступление застопорилось.
  До снежных кукловодов через какое-то время дошло, что с их марионетками на переднем крае творятся печальные вещи. Случилось невероятное - мертвяки отступили.
  Солдаты на баррикадах издавали радостные кличи.
  -Мы надрали им зад, -с нескрываемой радостью сказал Ройс. -Не так уж они страшны.
  -Погодите, скоро ударят снова.
  -И снова сгорят.
  -На сей раз, вероятно, бросят в атаку обращенных одичалых. Раз вихты не справляются.
  Мои предположения снова подтвердились. На новый штурм Иные бросили одичалых под прикрытием густого ледяного тумана. Не слишком действенная вещь, но хоть что-то.
  Орущая толпа дикарей в шкурах, вооруженная чем попало, карабкалась по трупам вихтов и смело бросалась в бой с огненными ходоками. Залпы обсидиановых стрел, взрывы гранат и пиромантия действовали на одичалых с меньшей эффективностью. С нашей стороны появились первые убитые и раненные, но на их место сразу вставали новые бойцы из числа Безупречных и волантийцев.
  Все было организовано максимально эффективно, сотни часов учений не прошли бесследно. Люди хорошо знали, как бороться с этой нечистью.
  Натиск не прекращался.
  Обращенные одичалые, несмотря на гибель многих сотен товарищей, прибывали и прибывали. Заготовленный на баррикадах запас обсидиановых стрел, напалмовых гранат подходил к концу, огненные ходоки от беспрерывного использования колдовства постепенно выдыхались.
  Нашу оборону начали продавливать.
  -Труби отход.
  Горнист дал три коротких сигнала. Это значило, что войска следовало организованно отходить на второй рубеж к крепости. Уж там мы задержимся подольше. Задача первой линии была немного потрепать врага, оценить его ударную мощь. Мы выполнили и перевыполнили план, укокошив несколько тысяч вихтов и одичалых. Притом наши безвозвратные потери едва перевалили за две сотни бойцов.
  Вражеская орда подсократилась на пару процентов. Кажется цифры небольшие, но с каждой такой стычкой потери врага лишь увеличиваются. После десятка сражений армия Иных поредеет на двадцать, тридцать, а то и на сорок процентов. А пополнять ее с большой легкостью не выйдет.
  После этого мы сможем нанести серию контрударов, если... Если не вмешается Великий Иной и не смешает все карты. Черт его знает, на что он способен. Натуральная темная лошадка, как и Рглор с остальными Высочайшими. Я могу довольствоваться лишь ненадежными слухами и теориями, подчерпнутыми из книг, рассказов Нейриса, Квиберна и Мелисандры.
  
  ***
  -Люблю запах напалма по утрам, -я с кружкой травяного чая поднялся на стену крепости после небольшого отдыха. Обстановка ничуть не изменилась. Мертвецы накатывают волна за волной, мы их поджариваем, они, получив очередной раз по рогам, отходят. У нас появляетя пауза в три-шесть часов, пока не погаснет горящая диким огнем земля, трупы. Замысел Иных прост и логичен - непрерывными атаками истощить наши запасы дикого огня, после чего двинуться дальше. Ничего ребята, скорее истощатся ваши вихты. В крепости зеленого напалма и гранат еще много, плюс с юга каждый день привозят новые партии.
  Воздух пропитался едким запахом адской алхимической смеси и горящего мяса. Мелкое неудобство, можно привыкнуть.
  -Чего? - уставилась на меня Элайна.
  -Давно мечтал это сказать.
  -Тебе весело что ли?
  -Ну, да и что? Я по-твоему должен всегда ходить с постной рожей? -я глянул под стены Рва Кейлин, где образовался десятиметровый ковер из горящих или уже сговерших трупов. -Тем более, бодрый настрой короля передается его солдатам. Заметила? Никто здесь даже близко не унывает, не впадает в панику.
  -Рано или поздно нам все равно придется отходить.
  -Не сегодня и не завтра.
  К нам подошли Джон Ройс и триарх Мэйгир. Я сразу обратился к ним:
  -Смотрю, дела у нас пока идут неплохо, милорды.
  -Оборона прочно держится, -кивнул Бронзовый Джон. -Враг не пройдет. Ваша стратегия оказалась очень эффективной, ваше величество.
  -Вы мне льстите, милорд. До этого додумался бы любой, кто не прячет голову в задницу и знает сильные, слабые стороны Иных.
  -Так или иначе, победа не за горами.
  -Сперва надо победить.
  Лезущих с флангов через подмерзшие болота вихтов успешно истреблял отряд под командованием Беррика Дондариона, их поддерживал Дрогон. Дабы наш дракоша не получил ледяным копьем в глаз, мы его не стали поднимать в воздух, вместо этого ящер сидел за крепостью и в случае необходимости немножко пожаривал ледяных тварей. Не только человеческие трупы лезли, но и ледяные пауки.
  О Долгой Ночи ходит столько жутких легенд, где Иные представляются воплощением самой смерти. Как оказалось, при должной подготовке и грамотном планировании с ними можно успешно бороться, неся при этом минимальные потери. У страха глаза велики.
  Думаю, раз боевые действия складываются в нашу пользу, вероятность прямого вмешательства Великого Иного растет изо дня в день.
  Впрочем, я и тут подготовился.
  На четвертый день обороны оживился коммуникационный ворон. Один из воинов Джона Ройса принес клетку с птицей прямо к нам в ставку:
  -Ваше величество. Пришли вести. Из Долины.
  -Что там стряслось? -нахмурился Ройс.
  -Чаячий город. Атакован Иными.
  Лорд-защитник Долины аж подскочил от услышанного.
  -Как!?
  -Высадились с моря. У них лодки и корабли.
  -Седьмое пекло, -Ройс слегка стукнул кулаком по столу. -Почему прозевали?
  -В послании не сказано. Они лишь просят о помощи.
  -Хорошо, Бран, молодец, что сообщил.
  -Нужно передать что-то? -ворон склонил голову набок.
  -Подожди пока.
  Я обратился к Ройсу:
  -Можем отравить подкрепления через Зеленый Зубец. Дня за четыре доплывут.
  Правитель Долины, глубоко вздохнул.
  -Да, так и сделаем.
  -Бран, скажи принцу Дорану, чтобы отправил как можно больше людей к Чаяьчему городу кораблями.
  -Хорошо.
  Десант Иных в Долине хоть и стал неожиданностью, катастрофой данный инцидент назвать можно с натяжкой. Большое количество сил по морю враг перебросить не в состоянии, особенно учитывая то, что перед отступлением поступил приказ об уничтожении оставляемых плавсредств.
  С другой стороны имея возможность пополнять свои ряды за счет убитых людей... Будем реалистами, абсолютная монархия только начала утверждаться, королевские приказы для многих лордов менее приоритетны, нежели приказы их сюзеренов. Заклеймить защитным оберегом успели далеко не сто процентов населения, дай Рглор, если две трети удалось обработать.
  Посмотрим, что выйдет в итоге. Чаячий город ходоки не зря выбрали в качестве места высадки. Как никак, один из пяти крупнейших городов Вестероса с населением около двухсот пятидесяти тысяч человек.
  Идеальное место для осуществления рекрутского набора.
  Стратегический план ходоков мне был не очень ясен. Допустим, разорят они Чаячий город, что потом?
  Я бегал глазами по разложенной на столе карте Вестероса, стремясь разгадать замысел противника. Видения Мелисандры совсем перестали работать, с ее слов Великий Иной создавал какие-то помехи.
  Пойдет ли противник маршем по Долине Арренов? Я бы не стал этого делать по той простой причине, что штурм горных крепостей и перевалов дело долгое, сопряжено со значительными трудностями.
  Логичнее будет пополнить свои ряды новыми трупами, затем воспользоваться захваченными плавсредствами и высадиться южнее, скажем в районе мыса Расколотая Клешня. А уж оттуда открывается широкий оперативный простор, можно двинуться прямиком на столицу или на север к Близнецам, для нанесения удара по нашим тыловым коммуникациям.
  Получается, лобовая атака Рва Кейлин - отвлекающий маневр?
  -Вот суки, нас поимели.
  Поубавив собственного негодования, я принялся искать выход из сложившейся ситуации. Отвести часть сил с Перешеека на юг? Только вот куда именно? Даже если о месте высадки я узнаю сразу, войскам потребуется больше недели на дорогу. За это время Иные успеют опустошить не один десяток деревень и серьезно нарастить свою ударную группировку.
  Не годится. Следует пресечь угрозу в зародыше. Я позвал к себе Элайну.
  -Для тебя есть задание.
  -Какое?
  -Лети в Долину, сосульки на Чаячий город с моря напали. Поддержи огнем местных.
  -Я не думаю, что это хорошая идея, -возразила Элайна. -Основной натиск Иных здесь, а не в Долине. Дрогон нужен тут.
  -Атаки Рва Кейлин, вероятно, являются отвлекающим маневром. Если ледышки разгуляются у нас в тылу, мы проиграем.
  -Откуда такая уверенность?
  -Не стоит недооценивать врага. Стратегия сосулек имеет хорошие шансы на успех. Они неспроста выбрали местом высадки Чаячий город. Во-первых, там большая численность населения, во-вторых крупнейший порт во всей Долине, в-третьих, в случае нападения подмога подоспеет нескоро, если вообще подоспеет из-за заваленных снегов перевалов и дорог.
  Разжившись достаточным количеством новобранцев и судов, Иные, вероятно, высадятся южнее где-нибудь в районе Разбитой Клешни. Что будет дальше, думаю, объяснять не надо...
  -Рглор меня раздери, там до столицы будет рукой подать.
  -Я тебе о чем и говорю.
  -Ты уверен, что без Дрогона оборона выстоит?
  -Уверен. Дикий огонь нам подвозят своевременно.
  -Вылетаю немедленно, -ответила драконья наездница.
  -Выжги их полностью. Нельзя дать этой заразе расползтись на юге.
  -Даже если пострадают обычные горожане?
  -Гибель пары тысяч, или даже пары десятков тысяч жителей Чаячего города ничто по сравнению с десятками миллионов остальных вестеросцев. Порой для спасения большинства нужно пожертвовать некоторым меньшинством.
  -Поняла.
  Следуя моему приказу Элайна в тот же час вылетела в Долину, гарнизон обороняющий Ров Кейлин остался без драконьей поддержки. Это стало ощутимо почти сразу. Вихты усилили натиск, сдерживать их стало труднее, потери среди личного состава стали расти быстрее.
  А чуть больше суток спустя на связь через ворона вышел Бран.
  -Ваше величество, будет лучше, если сперва об этом узнаете только вы.
  Я обратился к присутствующим в зале:
  -Оставьте нас.
  Сказано, сделано. Командующие армией покинули ставку. Ворон посмотрел на меня, а затем произнес:
  -Элайна и Дрогон мертвы.
  В этот момент меня словно парализовало. Я был опустошен настолько, что не осталось месту злости и сожалению.
  -Как?
  -После того, как она начала жечь мертвых в городских кварталах, один из ходоков забрался на крышу с ледяным копьем, выждал подходящий момент и поразил Дрогона. В голову. Элайна разбилась при падении.
  Не время и не место лить слезы. Сперва нужно выиграть войну, а чувства отодвинуть на задний план. В конце концов, возможно Рглор согласится потом вернуть Элайну обратно.
  -Много мертвяков успела сжечь?
  -Около половины. Однако управлявшие ими ходоки почти все сгорели в огне.
  -Дело дрянь.
  После разговора через ворону, я вновь пригласил командиров армии в зал.
  -И так, милорды, мы остались без дракона.
  -То есть как? -выпучил глаза правитель Долины.
  -Моя сестра на Дрогоне истребляла мертвецов в Чаячем городе. Они пали от ледяного копья Иных.
  -И что теперь? -мрачно спросил волантийский триарх. -Как мы справимся с ордой без дракона?
  -Придется постараться значит. Солдатам ничего не говорите, дабы не подрывать боевой дух.
  -Без Дрогона мы продержимся здесь еще три дня, не больше, -заметил Дондаррион. -Потом придется отходить.
  -И что? Если вы не заметили, лорд Дондаррион, южнее вдоль всего Королевского тракта выстроены двенадцать фортов. Как раз на подобный случай.
  
  ***
  -За эту ночь среди моих солдат потери составили тридцать два убитыми, двадцать шесть раненных, -отчитался триарх Мэйгир.
  -У вас сколько, лорд Ройс?
  -Двадцать один раненный, шестнадцать убито.
  -У Безупречных как дела?
  -Трое убитых, ранены десять, из них шестеро вернутся в строй к вечеру.
  Удовлетворенный докладами, я подвел итог:
  -Пока дела обстоят неплохо, потери ниже ожидаемых.
  -Проблема в другом, -сказал Джон Ройс. -Под Привратной башней образовалась куча трупов, которая скоро превысит высоту стены. К тому же у некоторых из моих людей уже наблюдаются отравления из-за постоянно горящего дикого огня.
  -Да, кстати, -подтвердил триарх из Волантиса. -Самочувствие у многих солдат паршивое. Тошнота, головные боли, жар.
  -Ну, так чего вы не смените их? Резервов у нас вроде хватает пока.
  -Они вроде держать оружие способны, просто я хотел узнать, может есть какое-нибудь снадобье для...
  Малакво внезапно оборвал свою речь, уставившись куда-то в сторону. Из небольшого окошка в зал сочился угольно-черный дым, постепенно приобретавший человеческие очертатия.
  Сказать, что я был рад, не сказать ничего. Рано же мы Элайну похоронили.
  -Не ждали?
  Тень-убийца приняла облик Дейнерис. Все присутствующие кроме меня и Белого Слизня насторожились.
  -Миледи, -пробормотал Джон Ройс. -Но как? Вы же погибли...
  -Да, в какой-то степени вы правы, -согласилась Элайна. -Мое тело погибло, но дух остался.
  -А я тебя уже похоронил.
  Элайна улыбнулась.
  -Хоронить нужно того, кто кинул в Дрогона копье.
  -В смысле?
  -Я разобрала по частям того ледяного ублюдка. Отсекала ему ноги, руки, член и так далее... Потом разобралась с его дружками. Правда и мне досталось.
  -В смысле?
  -Один из ходоков ткнул в меня своей ледышкой. До сих пор болит.
  -Чаячий город в безопасности? -спросил Ройс.
  -Я перебила всех ходоков, до кого смогла дотянуться. Но вот вихтов придется истреблять уже кому-то другому.
  -Жаль, Дрогона потеряли, -произнес я. -Без него мы как без рук.
  -Но есть я. Могу хоть сейчас добраться до ходоков и прикончить их.
  Данное предложение меня заинтриговало. Одним ударом вывести из игры высший командный состав вражеской армии. И, по сути, война будет выиграна. Контроль над вихтами исчезнет, с обращенными одичалыми как-нибудь справимся.
  Вмешается ли после этого Великий Иной? Вполне можеть быть. Так или иначе, пора эту войну прекращать.
  -Действуй.
  -Постойте, -встрял в разговор ошарашенный триарх Мэйгир. -Если я правильно понял, леди Дейнерис в своей... новой форме может скрытно проникнуть в стан Иных и уничтожить их?
  -Абсолюно точно, триарх. Уничтожим вражеских полководцев и орда станет неуправляемой.
  -Просто отличный шанс, нельзя его упускать.
  -Значит, не будем медлить.
  -Ты только осторожнее, -говорю ей. -Не дай себя задеть.
  -Я знаю, что делаю.
  Элайна рассеялась в воздухе и отправилась истреблять Иных. Я со своими подчиненными и союзниками поднялся на крепостную стену. Надеюсь, в ближайший час наступит коренной перелом ситуации.
  Минуты сменялись одна другой, натиск мертвецов продолжался. Рвались напалмовые бомбы, солдаты на стенах и земле вели ожесточенные схватки.
  И, вот, что-то в поведении вихтов заметно изменилось. Одни упали замертво, вторые неподвижно застыли на месте, третьи продолжали рваться вперед, но уже без намека на какую-либо слаженность.
  -Ха, кажется получилось!
  -Она справилась? -Джон Ройс внимательно следил за оставшимися толпами вихтов под стенами.
  -Да.
  Минут через десять рядом с нами нарисовалась довольная Элайна.
  -Как все прошло?
  -Они ничего не успели толком понять. Большинству я просто посносила головы, оставшихся просто выпила.
  Тут погода резко начала портиться. Усилился ветер, посыпал снег, быстро переросший в настоящий буран. Температура упала на добрый десяток градусов. Оставшиеся вихты атаковали снова с удвоенной яростью. У меня возникло нехорошее предчувствие.
  -Он здесь!
  К нам подбежала Мелисандра с безумным выражением лица. Что-то ее заставило ее запаниковать. А ведь красную жрицу трудно заставить бояться.
  Я взял ведьму за плечи.
  -Успокойся. Объясни толком, что с тобой стряслось.
  -Великий Иной здесь! Пришел за нами!
  -Что-то я его не вижу.
  -Призовите Владыку, молю вас! Быстрее!
  -Ладно-ладно. Все отойдите в сторону.
  Достаю из кармана флакон с кровью Азор Ахая, выливаю себе под ноги и произношу заветные слова:
  -Clatoo verata nicto.
  Посмотрим, что будет дальше. Разлитая кровь загорелась кроваво-красным пламенем. В каменном полу образовалась некая воронка, напоминающая огненные водоворот. С каждой секундой она продолжала увеличиваться, пока не достигла четырехметрового диаметра.
  Лицо обдало жаром. Оттуда показалась голова существа, плечи, а затем все остальное. Перед нами появилось нечто, очень напоминающее Саурона в своих доспехах, только они были не черные, а раскаленные до красна, буквально пышущие жаром. За узкой прорезью шлема виднелсь два красных горящих глаза.
  Мелисандра упала на колени, остальной народ застыл в изумлении.
  -Э, ты Рглор?
  -Его воплощение, созданное для этого мира, -пробасил четырехметровый гигант в доспехах. -Ты выполнил свою миссию, посланник, эра противостояния льда и пламени близится к завершению.
  -Что дальше?
  -Мы вступим в бой с Великим Иным и окончательно уничтожим его.
  -Нужна поддержка?
  -Это дело Высочайших. Смертные тут ничего не смогут сделать.
  -Надеюсь, вы справитесь с ним.
  -Я тоже, -мне показалось, что в голосе этого существа проскользнула неуверенность.
  Тем временем в полукилометре севернее Рва Кейлин образовался ужасающих размеров снежный смерч. Вихты прекратили атаку, после чего развернулись и двинулись в сторону бушующей стихии. Разрастающийся торнадо поднял в воздух сотни тел. Мертвая плоть бешенно крутилась в воздухе, сталкивалась, слипаясь в одну сплошную массу. У меня образовался ком в горле от осознания происходящего. На свой страх и риск обращаюсь к Рглору:
  -Чего медлить? Если это Иной, то лучше бить его, пока он не собрался полностью.
  Аватар бога повернулся ко мне, отчего волосы встали дыбом.
  -Нужно дождаться, пока он полностью воплотится в своей оболочке. Так он будет уязвим.
  Через несколько минут торнадо утих. Над болотами возвышалась тварь ростом метров в тридцать. Жуткая кентавроподобная дрянь с тремя длинными ногами, на которых держалось бочкообразное туловище. Из верхней части туловища торчал торс с двумя руками и бесформенной головой. И это все состояло из нескольких сотен мертвых тел. Самое мерзкое и отвратительное из того, что мне когда-либо довелось видеть.
  -Твою мать... он раз в пятнадцать больше тебя.
  -Размеры не имеют значения, -ответил аватар. -Важна лишь сила.
  Рглор исчез в огненной вспышке и тут же появился в друго месте, на холме в сотне метров от гигантского некромофра. Секундой позже я заметил еще две вспышки, из которых материализовались двое других существ.
  Гуманоиды. Один напоминал здоровенного двуного козла с черной шестью, другой имел голую шкуру с зеленоватым отливом и бошку как у морского черта.
  -Ваше величество, -с надеждой обратился ко мне триарх Мэйгир. -Что нам делать?
  -Ничего мы больше не сделаем. Остается просто наблюдать.
  К парапету башни подошла Мелисандра. Посмотрев на готовящихся к схватке демонов, она неистово расхохоталась.
  -Узрите люди! Вам довелось лицезреть битву самих богов! Сам Владыка Света снизошел в наш мир, чтобы защитить наш мир от зла!
  Вокруг Рглора и его приятелей закружились языки пламени. Демоны ударили по гиганту одновременно, к нему протянулись три огненные змеи. Иного местами подпалило, но заметного вреда нанесено не было.
  С руки Великого Иного сорвался бледно-голубой луч, который прошелся по демонской троице. Козел и Рглор выдержали удар, рыбоголовому повезло меньше - поток магической энергии рассеял его на мельчайшие частицы.
  Демоны решили сменить тактику, от обмена колдовскими ударами до более грубых методов.
  В руках Черного Козла материализовался трезубец, я наконец понял, что это был квохорский бог.
  Рглор сотворил себе пылающий белым пламенем хлыст.
  Великий Иной повторил залп голубоватым лучом и на сей раз ни по кому не попал. Демоны успели вовремя телепортироваться.
  Материализовавшись прямо под ногами у Иного, Рглор взмахнул хлыстом. Три конечности, состоящие из сплавленных друг с другом мертвых тел, оказались перерублены пополам.
  Некроморф с грохотом падает на землю. Тут из воздуха возникает Черный Козел и бьет трезубцем в бесформенную голову Великого Иного.
  Гигантская тварь издала оглушительный визг, после чего из туши вырываются щупальца. Они хватают Черного Козла, разрывают на части. Рглор безуспешно пытается спасти неудачливого товарища, удар огненного хлыста перерубает щупальца и отделяет торс Великого Иного от основной туши.
  Я уже был готов обрадоваться. Вот она победа, наконец-то.
  Но обрубок не думал подыхать. Отрубленный торс вытянул руки вперед и обдал Рглора мощнейшим потоком магии. От ослепительной вспышки я и остальной народ зажмурились.
  Открыв глаза, я больше не видел Рглора. Лишь расчлененного Иного, который начал собирать себя по кускам.
  -Нет... Не может быть... -Мелисандра пребывала в состоянии глубокого шока. -Владыка не мог пасть... Почему я больше не чувствую его присутствия?
  Я не находил слов. Я тоже был потрясен. Неужели все кончено? Столько испытаний, сражений и вот таков финал? Когда казалось, близкая победа обернулась грандиозным поражением. Если владыки преисподней не смогли совладать с Иным, то не сможет больше никто.
  -Ваше величество, какие будут приказы? -обратился ко мне Дондаррион. В первый раз не нашел себе сил ответить. Я пребывал в растерянности. -Ваше величество...
  Собравшийся заново некроморф поднялся на ноги и повернулся в сторону Рва Кейлин. Между его вытянутыми руками начал формироваться синий искрящийся шар. Бежать поздно.
  В момент, когда тварь выпустила в сторону крепости сгусток магии, я ощутил, как кто-то обхватил меня за грудь и резко потянул вверх. Земля стремительно удалялась. Это взлетела Элайна, попутно схватив за грудки меня и Белого Слизня.
  Внизу произошел ужасающей силы взрыв. Белая вспышка, сравнимая по яркости с таковой при детонации ядерной бомбы. Затем я почувствовал на себе ударную волну, словно врезалась машина на полном ходу. На месте Рва Кейлин теперь образовались оплавленные развалины.
  -Все, пи...ец! Приплыли.
  Отлетев южнее километров на восемьдесят, Элайна приземлилась на одном из холмов посреди болот. Нужно привести себя в чувство и решить, как поступить дальше.
  -Теперь мы сами по себе, друзья мои. Война проиграна, пора думать о собственном выживании.
  -Проиграна, мой король? -покосился на меня Белый Слизень. -Но у нас еще осталось полно войск.
  -Вмешательство Иного полностью поменяло расклады. Вы видели собственными глазами, с этой тварью не справились даже сильнейшие демоны преисподней. Что уж говорить про нас. Никакие войска не помогут.
  -Нужно забрать нашу дочь из столицы, -сказала Элайна. -Как можно скорее.
  -Придется валить на Летние острова. Но делать это будем организованно, без лишней спешки. Если люди увидят раньше времени, что король чего-то боится, начнется паника.
  -Мы бросим людей на произвол судьбы?
  -Мы сделали все, что могли. Других вариантов кроме бегства не вижу.
  Элайна кивнула.
  -Как скажешь.
  -Не забывай, что отныне никакого покровительства высших сил у нас нет. Если умрем, то с концами.
  
  Глава 24. Бегство
  
  Моему появлению в Близнецах Доран Мартелл сильно удивился. Раньше на драконах разъезжал, а сейчас оседлал летающего призрака. Элайне хватало сил, чтобы тащить на себе двух человек. Не очень удобный способ путешествия, но зато самый быстрый из возможных. Не на лошади же мне скакать.
  -Ваше величество, могу я узнать причину, по которой вы прибыли сюда? -спросил дорнийский принц, попутно косясь на Элайну в облике Дейнерис.
  -Мы проиграли. Окончательно и бесповоротно. Я видел настоящую битву богов. Рглор пал в схватке с Великим Иным.
  -Боги не умирают.
  -Как оказалось, умирают. Закончив с Рглором, Иной с полплевка превратил Ров Кейлин в оплавленные развалины и уничтожил двадцать тысяч солдат.
  -Как вам удалось выжить?
  -Дейнерис в последний момент утянула меня и Белого Слизня в небо.
  Дорниец поднялся со своего кресла из резного дерева и, прихрамывая, прошелся по комнате.
  -Если рассказанное вами правда, а я в этом не сомневаюсь, то нам нечего противопоставить врагу.
  -Именно. Поэтому начинаем полное отступление.
  -Просто так без боя?
  -Война проиграна, нам остается только пытаться выжить. Возвращайтесь в Дорн, спрячьтесь в горах и надейтесь, что мертвые не придут по вашу душу.
  -Осмелюсь спросить, куда направитесь вы?
  -На Летние острова.
  -Так вот почему вы дали Джалабхару людей и корабли... Вы знали.
  -Не знал, а предполагал, -поправил я Дорана. -Это две разные вещи. Я надеялся на лучшее, но готовился к худшему.
  -Вы предупредили гарнизоны севернее Близнецов?
  -Часть из них. Кто-то должен остаться и попытаться хоть ненамного задержать наступление мертвых.
  -Так нам начинать отступление прямо сейчас?
  -Да, оставьте небольшой отряд для удержания замка, остальные силы пусть направляются на юг.
  -Куда конкретно?
  -В Королевскую Гавань.
  Остановиться в Близнецах и предупредить Дорана Мартелла я решил не из-за того, что дорнийский принц мне так важен, а из-за двух тысяч обащенных Безупречных под его командованием. Оставшихся ходоков я перевезу на Летние острова, где они станут надежной опорой для новой власти.
  Закончив дела в Речных землях, я с Белым Слизнем на горбу у Элайны вылетел в столицу.
  Тысячу километров преодолели за какие-то пять часов. Тень-убийца, накачавшаяся жизненной энергии от белых ходоков, способна двигаться быстрее любого дракона.
  Прибыв в столицу, немедленно созвал заседание Малого совета, где подробно обрисовал наши дальнейшие перспективы. Выслушав мой рассказ, присутствующие заметно приуныли, лишь Тарли предлагал сражаться до конца.
  Вариант с бегством, разумеется, мало кого устраивал. Однако вялые попытки возражений были пресечены в корне. Без единогласного одобрения Малого совета я объявил о начале исхода на Летние острова. Туда отправятся не только солдаты, в первую очередь мы начнем вывозить пиромантов, кузнецов, кораблестроителей, каменщиков, архитекторов и прочие кадры. Требуется сохранить хоть какие-то остатки цивилизации.
  В Цитадель отправлен приказ готовиться к эвакуации на юг в связи с приходом полярной лисицы, называемой песцом на Земле. Подводя итоги, я сказал присутствующим:
  -Мне не больше вашего нравится то, что мы обрекаем миллионы человек на смерть. К сожалению другого выхода не остается. Надо спасти хоть что-то. Мы сделали все, что в наших силах. В поражении нет нашей вины, облажался Рглор в битве с Великим Иным. На этом все.
  Члены Малого совета покинули палату. Я направился вслед за Квиберном, чтобы посмотреть на Брана.
  -Значит, говорите он не реагирует на внешние раздражители? Что с ним произошло, известно?
  -Лесовичка, находившаяся в тот момент рядом, сказала, что Бран закричал, его начало трясти, а после он стал таким, каким и остается сейчас.
  Мы вошли в комнату Брана. Пацан неподвижно лежал на кровати, его глаза стали одним сплошным бельмом. Так обычно происходит во время подключения к древесному интернету или зверушкам. Рядом суетилась Аурис.
  Осмотрев Брана, я выдвинул свою версию:
  -Его сознание не здесь. Такое впечатление, что он находится где-то там и не может вернуться обратно.
  -Есть мысли, как ему помочь? -спросил Квиберн. -Без вашего согласия я решил ничего не предпринимать. Вы лучше разбираетесь в магии древовидцев.
  -Сейчас посмотрим, -зажигаю в ладони огонь и касаюсь руки Брана. Пациент абсолютно никак не отреагировал образовавшийся ожог второй степени. -Странно. Даже базовые рефлексы отсутствуют.
  Проверяю пульс и дыхание. Сердце билось еле-еле, двадцать ударов в минуту, частота дыхание в три раза ниже.
  -Вряд ли мы что-то теперь сделаем. Он овощ.
  А жаль. Потеря такого кадра ощутимо ударить по возможности оперативно получать информацию. Нейрис с Мелисандрой, теперь еще и Бран... В моем правлении началась черная полоса.
  -Я бы прервал его существование.
  -Пока не надо, -возразил я Квиберну. -Вдруг что-нибудь изменится.
  Закончив с Браном решил попробовать связаться со Старыми Богами. Вдруг они дадут какой-нибудь дельный совет. Терять все равно нечего.
  Я пришел в богорощу Красного замка. Касаюсь чардрева и обращаюсь к духам детей леса. Поднялся ветер, листва зашелестела. Кажется, где-то на краю восприятия звучал невнятный шепот, но разобрать его я, как ни старался, не смог.
  Черт. И тут облом.
  Значит действуем исходя из собственных соображений.
  Оставались последние недели до прихода орды мертвых, поэтому мероприятия по подготовке и проведению эвакуацию начались сразу же. Люди, материальные, культурные ценности грузились на корабли и отплывали к далеким Летним островам. Там будет создана полноценная колония. Если негры посмеют что-то вякнуть, у нас будет достаточно дикого огня и обученных солдат. Хотя я надеюсь обойтись без лишней крови и уж тем более без репрессий в отношении местного населения.
  Разумеется, среди простого народа поднимались волнения. Только законченный дурак не увидит: происходит что-то неладное. Корона сохраняет молчание, отдельных людей в добровольно-принудительном порядке заставляют плыть в далекие края.
  Неделю спустя из Речных земель прилетели вороны с паническими просьбами о помощи. Орда мертвецов, одичалых во главе с гигантским монстров разоряла города, деревни, равняла с землей любые замки.
  Я волновался, успеет ли Доран Мартелл с остатками армии добраться до Королевской Гавани. Уж очень жалко терять Безупречных под его командованием.
  -Ваше величество, ваше величество, -прибежал ко мне в покои одним не очень прекрасным утром Квиберн. -Один из белых ходоков заговорил!
  -Чего?
  -Великий Иной хочет видеть вас.
  Весь сон как рукой сняло. Спешно одевшись, я проследовал в подземелья, где содержались под охраной сделанные мной белые ходоки.
  -Я тут. Хотел меня видеть?
  Ходок поднялся с пола и приблизился к двери комнаты. Когда его лицо осветил свет горящих в коридоре факелов, я увидел произошедшие с обращенным перемены. Кожа сморщилась, приобрела грязно-серый оттенок. Теперь Безупречный ничем не отличался от ходоков из-за Стены.
  -У меня есть предложение к тебе.
  -Какое?
  -Взаимовыгодное.
  -Уже интересно, -терять нечего. Рглор мертв, на молитвы не отвечает, а Великий Иной жив. Почему бы не выслушать его, если есть хоть небольшая возможность жить дальше и ни о чем не беспокоиться? -Я весь во внимании.
  -Я дам возможность уйти из Вестероса и обосноваться в каком-нибудь далеком уголке мира, где тебя никто не тронет, не будет преследовать.
  -Разумеется, не запросто так.
  -А ты не так глуп, человек. Видно, не зря Рглор выбрал тебя... Есть одно обязательное условие.
  -Выкладывай.
  -Твой ребенок. Он мне нужен.
  -Зачем?
  -Ты не в том положении, чтобы задавать вопросы.
  -Это даже не обсуждается.
  -Тогда я возьму желаемое сам, но в таком случае пощады не жди.
  -Принести в жертву твари вроде тебя собственную дочь... да никогда!
  -Мне не нужна жертва, мне нужен верховный служитель в будущем. А твое дитя, воплощающее в себе лед и пламя лучший претендент.
  -Серьезно?
  -Она будет править новой человеческой расой от моего имени, через ее уста я буду доносить свою волю.
  -Я не могу знать знать, говоришь ли ты правду или нет
  -В твоем положении придется поверить мне на слово либо отправиться вслед за Рглором. Мое предложение лучший выход для вас всех.
  -Даже если бы я согласился, то не могу того же сказать про мать. Она скорее мне голову оторвет.
  -Ладно! -голос Великого Иного прозвучал так громко, что у меня зазвенело в ушах. -Сегодня я великодушен. Я дам вам отсрочку в двадцать лет, но потом твое дитя отправиться в услужение мне.
  Отец во мне требовал любой ценой защитить собственного ребенка, но холодный расчетливый прагматик говорил, что от такого предложения нельзя отказываться. Одолеть Иного вряд ли людям под силу. Если уж высшие демоны преисподней облажались, то что говорить обо мне? Постоянно бегать тоже не вариант, рано или поздно нас достанут.
  -Я... согласен, будь ты неладен.
  -Правильное решение.
  -Ты можешь остановить наступление?
  -Я остановлюсь лишь после того, как Вестерос и Эссос станут моими.
  -Дай хотя бы время спасти хоть часть людей.
  -У тебя ровно тридцать дней, чтобы убраться из столицы.
  Одержимый ходок сверкнул глазами и рассыпался кучкой ледяной пыли.
  -Вот уж не ожидал, что с ним удастся договориться.
  -Вы все правильно сделали, мой король, -ответил Квиберн.-Так мы спасем хоть часть людей.
  -Скажи это Дейнерис.
  -Вот тут я вам не помощник, ваше величество.
  Я не один час обдумывал слова, которые скажу Элайне. Извини, дорогая, я продал нашу дочь демону. Как бы она мне голову не оторвала после таких заявлений. В конце концов, я собрался с мыслями и вошел в кабинет, где Элайна возилась с какими-то бумагами.
  -Я не помешал?
  -Нет.
  -Короче, тут такое дело... Через белого ходока вышел на связь Великий Иной. Я с ним говорил.
  Тень отвлеклась от просмотра документов.
  -И что он сказал?
  -Он даст нам еще месяц на эвакуацию столицы. И потом не будет нас преследовать. Однако в обмен наша дочь по достижении двадцати лет должна будет стать его верховной жрицей.
  Вопреки ожиданиям, вспышки злости у Элайны не последовало. Тень осталась абсолютно спокойной.
  -Какой ответ ты дал?
  Пожимаю плечами.
  -Положительный. Все равно лучших условий выторговать не удалось бы.
  -Двадцать лет - неплохая отсрочка, надеюсь, к тому времени мы что-нибудь придумаем.
  -Не уверен.
  -Неужели ты думаешь, что я отдам дочь этой твари? Пусть этот ледяной урод жует собачий член!
  -Ладно, не могу обещать, что мы когда-нибудь победим Иного, но во всяком случае обязательно попытаюсь найти какой-нибудь способ.
  -Значит решено.
  Оставшийся месяц прошел в непрерывной суете, для эвакуации мы задействовали все корабли, кототорые только смогли достать. Людей, материальные и культурные ценности тысячами вывозили на Летние острова. Чем больше народу успеем спасти, тем лучше. Хотя доля спасенных по отношению к остальному населению Вестероса просто смехотворна.
  А мертвые тем временем продолжали вовсю разорять земли Семи Королевств, уже досталось Долине, Речным землям, на очереди Простор с Западом. Великий Иной соблюдал договоренность и пока не наступал в направлении столицы.
  Все эти дни мне не давала покоя мысль о том, что я обрекаю на смерть десятки миллионов человек. И я решил хотя бы что-то сделать, устроив напоследок врагу хорошу такую подлянку...
  
  ***
  -Вот они... твою мать, много же их.
  Я наблюдал за ордой одичалых, ходоков и вихтов, находясь на вершине купола септы Бейлора. Почти все население Королевской Гавани сбежало на юг, поэтому город никто не защищал. Эти враг и воспользовался. Ходоки и их питомцы начали наводнять столицу.
  -Великий Иной тоже тут как тут, -указала Элайна на перелезающего через городскую стену гигантского некроморфа. -Интересно, что они в Королевской Гавани забыли?
  -Драконьи останки. Возможно хотят оживить мертвых драконов. Больше ничего в голову не приходит... Ладно, я думаю, пора.
  При помощи зеркала даю засевшим в полукилометре Безупречным сигнал поджечь дикий огонь. Пройдет около часа и вся столица взлетит на воздух. Этого времени моим людям хватит на отход к морю и отплытие на достаточно расстояние.
  Элайна схватила меня за грудки и потятнула за собой. Мы летели в считанных метрах над крышами домов. Все устроено так, чтобы снизить вероятность нашего обнаружения.
  Наконец, Элайна перелетела через стену, дальше простиралась морская гладь. На горизонте еле-еле был заметен ждущий нас корабль.
  Приземлившись на палубу, я с нетерпением уставился на Королевскую Гавань.
  И вот полыхнула яркая зеленая вспышка, она начала разрастаться по всем направлениям, поглотив значительную часть города. Ее высота по моим прикидкам достигла километра. Натуральный амагеддон локального масштаба. Без преувеличения, сила взрыва сравнима по мощности с атомным. Команда корабля дружно охнула.
  Двадцать одну секунду спустя нас накрыла ударная волна, чуть не перевернувшая корабль. Двоих членов экипажа снесло в воду, еще трое расшиблись, упав с мачт.
  Над Королевской Гаванью выросло ужасающих размеров грибовидное облако. Пожирающие город языки зеленого пламени были видны даже с нескольких километров.
  -Вот так жахнуло.
  -Тебе не кажется, что мы с количеством дикого огня перестарались? -спросила Элайна.
  -Неа, в самый раз. По крайней мере, Иному придется свою армию с нуля собирать.
  Перед отплытием в закат мы немало прождали Белого Слизня и еще четырех Безупречных. Ударной волной их лодку перевернуло, поэтому пришлось плыть самостоятельно.
  -Молодцы, парни, -похвалил я их после поднятия на борт. -Все сделали как надо.
  
  Эпилог
  
  Летние острова отличное место. Теплый климат, море, пальмы, абсолютно неагрессивное местное население. Нам даже особо воевать не пришлось, местные царьки без лишних возражений согласились присягнуть белому королю.
  Основную колонию решено было основать в северной части острова Уалано в городе Прощальный Плач. Конечно по сравнению с той же Королевской Гаванью он смотрится деревней, но все это лучше, чем обустраиваться посреди джунглей.
  На втором месяце я уже почти свыкся с мыслью, что Вестерос потерян и нужно с нуля строить новое государство и общество.
  Но не тут то было. В один прекрасный вечер с севера пришло судно, передавшее крайне интересную новость. Армии Простора и Штормовых земель вовсю теснили остатки армии мертвецов. Зима почему-то резко отступила.
  Я решил не радоваться раньше времени и немного подождать. Жаль, лишившийся разума Бран не мог больше ничем помочь и его пришлось удавить из жалости.
  Еще через три месяца стало известно о полном разгроме армии ходоков и вихтов. Несмотря на значительные потери в населении, жизнь продолжалась. Однако внутренняя обстановка лучше не стала. Страна по сути развалилась.
  Принц Доран Мартелл прислал мне письмо, где настоятельно рекомендовал не возвращаться обратно в Вестерос. Многие лорды посчитали, что король бросил свой народ на произвол судьбы и сбежал. Начался парад суверенитетов. Штормовые земли, Долина и Дорн объявили о независимости. Рендилл Тарли захватил власть в Просторе, оккупировал часть Западных земель и объявил себя королем равнин. Дали о себе знать и железнорожденные, которые последние годы копили силы. В течение одного месяца островитяне осуществили грандиозный блицкриг, взяв без боя опустошенные Север и Речные земли.
  А что я? Да ничего. Вестерос больше не моя проблема.
  Вместе с Элайной я решил остаться и править Летними островами. Две тысячи огненных ходоков у меня есть, на очереди два вылупившихся дракона. Большинство приплывших со мной людей решили тут и остаться. Почему бы и нет? Здесь белый человек значит куда больше, чем у себя дома. А местные негры только рады угодить.
  Может быть, когда-нибудь созрею для повторного завоевания Вестероса, сейчас же я взял небольшой перерыв. Пусть подрастут дети, дочь от Элайны и сын от Мелиссы. Пусть драконы наберутся сил. Подтянем научно-технический прогресс, благо пироманты, часть мейстеров во главе с Квиберном в моем полном распоряжении.
  Все-таки смешно получилось, трое высших демонов не смогли справиться с Великим Иным, а куча дикого огня смогла. Хотя возможно, что враг после схватки и так был сильно ослаблен.
  С его смертью, надеюсь это так, в мире произошли заметные перемены - больше никаких мгоголетних зим. Смена сезонов стала такой же, как и на старушке Земле.
  Жить теперь стало прекрасно. Никаких богов, демонов. Никаких великх миссий. Хватит с меня геройств.
  
  
Оценка: 5.15*96  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Э.Грант "Жена на выходные" (Современный любовный роман) | | М.Светлова "Следователь Угро для дракона. Отбор" (Юмористическое фэнтези) | | Д.Дэвлин, "Сбежать от стального короля" (Приключенческое фэнтези) | | О.Райская "Звездная Академия. Шаманка" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода 2: обуздать пламя" (Любовное фэнтези) | | Д.Хант "Лирей. Сердце волка" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Королевский отбор" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | Л.Манило "Назад дороги нет" (Короткий любовный роман) | | А.Минаева "Свадьба как повод познакомиться" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"