Strelok: другие произведения.

Неприкасаемый

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Попаданец во вселенную warhammer 40000 по вине одного хитрого К'тан. Часть-1

  Глава 1
  
   Москва. Час пик. Метро. Самое не любимое мной время, народу уйма, все спешат на работу, учебу и еще не понять куда. Серая масса, частью которой являюсь и я. Вот прибыл очередной поезд, надо бы суметь протиснуться сквозь толпу, не то придется ждать следующий рейс. Вяло осматривая окружающую толпу, подметил симпатичную темноволосую девушку в метре от меня, хотя явно не русская. Странный у нее взгляд, так посмотрела на меня, словно в последний раз. Постой-ка чего она руку из сумки не вытаскивает? Мать твою! Шахидка! Надо помешать, а то жить ой как хочется. Хотел схватить её за руку и не дать нажать на копку детонатора и тут началась твориться сверхъестественная хрень. Словно все замедлилось, как в фильме ''Матрица'', мои движения почти сошли на нет, хотя я соображал с привычной скоростью. Сумку шахидки вдруг окутало огнем. Все, конец, доживаю последние секунды, правду говорят - пока не почувствуешь смерть, не поймешь как хороша была жизнь, пусть и в качестве обычного строителя. Дальше стало происходить еще больше непонятного, я увидел, как тело шахидки начало расплываться, контуры стали размытыми, будто у привидения.
  - Жить хочешь? - раздался непонятный голос с металлическим оттенком.
  - Еще бы, конечно! - мелькнула мысль.
   Вдруг изображение поменялось словно кадр, все мигом вернулось в нормальную скорость. Я снова почувствовало собственное тело, прямо передо мной стояла смертница в прожженном пальто. Мы очутились посреди равнины, поросшей невысокой травой, кругом, куда ни глянь, сплошная долина до горизонта. А небо, что то невероятное, множество звезд, туманностей самых причудливых форм и цветов. Попробуем разобраться, что же все произошло на самом деле. Загробное царство? Немного не так я его себе представлял. Тогда где остальные погибшие? И что за голос потусторонний был? Что-то не сходится. Может, другая планета? Вполне вероятно, это самая подходящая версия, да и скорее всего не погибли мы, во всяком случае, я - по-прежнему дышу, чувствую, вижу, слышу. Перекинуло на другую планету, что ж, возможно такой вариант развития событий гораздо лучше смерти. Не стоит пренебрегать подарком судьбы. Теперь, немного придя в себя, мне напрашивается другой вопрос: что дальше и как выживать? Воздух довольно прохладный - градусов пятнадцать, но дышать можно. Пойдем, куда глаза глядят, положимся на русский ''авось'', глядишь, найду способ выжить. Ах да, совсем забыл про свою невольную подругу, скорее всего с поехавшей крышей. Упала на колени, что-то там лопочет на своем тарабарском, из всех слов понимаю только ''аллах'', встречающееся едва ли не в каждом произнесенном предложении. Смертница, наверное, думала - попадет в рай, где будет вечно кайфовать на небесах, а тут облом вышел. Свернуть бы твари шею, за все хорошее, но нет, ей можно найти и более подходящее применение. К примеру, если жрать совсем ничего не будет... Сам поражаюсь своим мыслям, еще не успел как следует понять, что произошло, уже появляются дикарские замашки. Нет уж, мы цивилизованные люди... до поры до времени. Пока отложим кровожадные планы и пойдем, куда глаза глядят. Что будет дальше? Без понятия, будем решать проблемы по мере их поступления. По Земле скучать, скорее всего, не буду. Кроме недавно умершей бабки, близких людей у меня не осталось. А вставать на колени и молить небеса с криком ''Почему?'', не вижу смысла. На молитвы никто не ответит со стопроцентной вероятностью
   - Эй, подруга, вернись с небес. Ты меня вообще слышишь? - Бормочет свои молитвы под нос, повторяет ''аллаху акбар''. Ненавижу фанатиков, особенно таких, кто ради своей извращенной веры готов проливать кровь других. Потряс девчонку за плечи, без толку. Пришлось прибегнуть к крайним мерам, отвесив ей сильную пощечину , может, придет в себя. Удар принес ожидаемый эффект, шахидка медленно перевела взгляд на меня, в глазах появилось какое-то подобие осмысления происходящего.
   - Аб...Абдулла говорил, что войнам... совершившим шахаду, уготован рай...
   - Чего ты несешь, какой Абдулла? Какой рай? Оглянись вокруг, разве это похоже на рай?- Молчание, видимо, до сих пор пребывает в глубоком шоке. Ничего, можно и подождать, пока придет в себя , а то путешествовать одному не ''айс''. Уж лучше пусть будет спутником она, чем вообще никто.
   - Ты знаешь, что произошло? - Дрожащим голосом спросила смертница. Видно, что неудавшийся воин аллаха находится на грани истерики.
   - А чего тут не знать? Благодаря тебе мы очутились в другом мире! Я бы прямо сейчас тебя задушил бы, сука! Воины аллаха, млять, только и умеете нападать из засад и взрывать себя, где попало! Вот назови одну, причину, по которой я должен оставлять тебя в живых? - Снова ничего не ответила. Потерянные люди, эти смертники, да какие нахер люди? Это не люди, а нечисть сплошная! Ладно, отбросим эмоции, они сейчас мне никак не помогут, убивать смертницу нет никакого смысла. Прошлое не воротишь, да и не уверен, я, что хватит сил убить девушку, пусть и такую. - Хрен с тобой. Если не хочешь сдохнуть, тут одна, пойдем искать.
   - Что искать?
   - Да не знаю, других людей или кто тут обитает, укрытие, воду, еду. Все, что поможет выжить.
   - Мне холодно, дай хотя бы свою куртку.
   - Хрен тебе, потерпишь! Подрывать себя в метро так нормально, а чуть холодно станет, сразу куртку подавай ей.
   Прошли немного, пару километров, но за все время так и не встретили признаков цивилизации, только сплошные вересковые пустоши. Еще хорошо - пара мелких речушек на пути попалось, там мы и немного утолили голод: попили ледяной воды и набрали непонятных ягод с кустов, растущих вблизи водоемов. Не знаю, сколько прошло времени, мобильник после телепортации сдох, но вскоре начало темнеть. Мы остановились на ночлег вблизи холма, который укрывал нас от прохладного ветра. С бывшей смертницей почти не разговаривал.
   ''Интересно, далеко ли нас занесло от родного дома?'' - думал я, разглядывая ночное небо. Только сейчас заметил множество странностей в небе, одной из которых был необычайно сильный метеоритный дождь. Сотни, если не тысячи огоньков ежеминутно входили в атмосферу неизвестной планеты. Среди всего этого представления разглядел несколько звезд, движущихся по странной зигзагообразной траектории. Ни чем иным, кроме как спутниками или кораблями эти объекты не могут быть. Значит, тут есть довольно развитая цивилизация, раз на орбите имеются объекты явно искусственного происхождения. Хорошо это или плохо? Зависит от характера аборигенов и как они примут нас. Вероятней всего, на людей туземцы не похожи, хоть и дышим похожим по составу воздухом. А если похожи... что ж, пока не будем загадывать.
  - Как тебе будущее? - внезапно раздался насмешливый голос в голове. Я почему-то даже не испугался, принял глюк как само собой разумеющееся, ну да, безумней некуда. Лежу на земле рядом с неудавшейся террористкой-смертницей, любуюсь видом ночного неба чужой планеты. А так сущая фигня по той причине, что я чудным образом избежал смерти и перенесся на другую планету. Очередная без вести пропавшая жертва теракта, подозреваю, мы с ней далеко не первые, испарившиеся из родного мира.
  - Пока не знаю.
  Снова раздался злобный хохот некоего сумасшедшего.
  - Потерпи немного и узнаешь.
  - А ты кто такой вообще?
  - Некоторые зовут меня Мефет'ран.
  - О, это многое проясняет. А почему не Иван или, скажем, Миша?
  - Ладно, обживайся пока, мы еще побеседуем...
   Все же это был сон, пускай очень необычный. Разбудил меня посреди ночи шум, похожий на отдаленный взрыв, земля несколько секунд ходила ходуном под ногами. К счастью, ударная волна почти не почувствовалась, холм взял ее на себя. Все небо за холмом окрасилось в оранжевый цвет. Вскарабкавшись на возвышенность, увидел гигантский пожар, языки пламени нещадно пожирали какую-то массивную конструкцию, врезавшуюся в землю. Вблизи неё горят обломки поменьше. Вчера осматривал с холма окрестности и ничего подобного не видел, выходит, эта громадина упала с неба...
   - Что это такое? - раздался голос за спиной, смертница пошла вслед за мной.
   - Вполне вероятно, что космическая станция или корабль, эта штука точно упала с неба. Вчера вечером её там не было.
   - Может, пойдем туда?
   - Даже не знаю... Лучше, решим все утром.
   Утро встретило нас теплым солнцем, мало отличающимся от земного и безоблачным голубым небом. Из-за холма ввысь поднимаются густые столбы черного дыма. Обломки до сих пор горят, не думаю, что там внутри кто-то выжил. Теперь, в свете дня, появилась возможность получше разглядеть упавший объект. Трудно понять, что это. Торчащий корпус не меньше километра в длину, весь угловатый и со множеством выступающих надстроек. Стоит ли туда идти? Шестое чувство подсказывает - не надо. Доверюсь интуиции. По идее тут уже все должно кишеть спасательными бригадами или как они тут называются, но признаков какой-либо активности вблизи корабля по-прежнему нет. Не к добру.
   - Идем отсюда прочь. Кстати, как тебя зовут?
   - Зарифа.
   - Меня Николай, вот и познакомились, - я слегка усмехнулся, но смертница не разделяла моего, непонятно откуда взявшегося, хорошего настроения. И вот опять несколько часов бесцельно бредем по вересковым пустошам, с девушкой по-прежнему не разговаривали, какая-то она очень хмурая. Хотя чего грустить? Мы пока живы и здоровы, у нас есть шансы выжить, могло быть хуже, занеси нас в место вроде Венеры с колоссальным давлением и непригодной для жизни атмосферой.
   - Слышишь это?
   - Что... а, да, кажется, слышу, - звук похож на работу реактивного двигателя. Через несколько секунд на большой скорости, прямо над нашими головами пронесся какой-то летательный аппарат. Я даже разглядеть его не успел, но направился летун в сторону дымящих обломков. Думаю, скоро и нас найдут. А спрятаться в случае чего, негде, кругом вересковая пустошь. Вернулся летун гораздо быстрее, чем я ожидал, теперь он пришел по наши души. Аппарат совсем замедлил скорость и завис над нами. Что-то вроде вертолета незнакомой модели без винта с большими пилонами, на которых висит много всяких смертоносных игрушек. Инженерная мысль, видимо, шла в наших мирах в одинаковом направлении... Летун, немного повисев над нами, пошел на посадку. Из открывшейся на боку дверцы начали выпрыгивать десантники, оказавшиеся самыми обыкновенными на вид людьми. Медленно, направив на нас оружие, они приблизились к нам. Трое солдат в форме болотного цвета, на груди у каждого тяжелый на вид бронежилет, на поясе видимо носят снарягу и боеприпасы. Верхнюю часть лиц скрывают черного цвета забрала, шлем каждого вояк украшает золотистый двуглавый орел, аквила.
  - Вы русские? - бросил я им.
  Ответом была тирада из дикой смеси латыни, английского и, как показалось, немецкого языков. Выходит, реально будущее? И кто такой Мефет'ран? Ангел-хранитель? Херня, никогда не верил в сказки про еврейского божка.
   Чем дольше я нахожусь рядом с туземцами, тем больше мне кажется, что я начинаю сходить с ума. Солдаты сначала задали нам несколько вопросов на своем англо-латинско-немецком языке, а потом посадили в своего летуна. В десантном отсеке было тесно и воняло то ли машинным маслом, то ли еще чем -то. Хотелось бы знать нашу дальнейшую судьбу. Возможно, они приняли нас за спасшихся с корабля, но это не объясняет, почему мы со смертницей постоянно на прицеле. И что это за плакат с надписью висит на стенке: ''Imperator protegat''? Император защищает, но от кого? Если у них в будущем император, значит царит монархия, что наталкивает на не очень хорошие мысли.
   Посадка была далеко не мягкой, летун сильно тряхнуло при касании земли. Небольшое бетонное поле вмещало еще три похожих на наш летуна. Дальше нас с Зарифой отвели в какой-то бункер, являющийся тюрьмой. Целые ряды клеток до предела забитые заключенными, многие из тех узников выглядят очень плохо: все худые, оборванные, покалеченные. От облика некоторых вообще охота вырвать, но в желудке уже сутки кроме ягод ничего не было. У одних на коже страшные язвы, у вторых зияющие раны с торчащими лоскутами мяса. Третьи вовсе похожи на помесь дикую человека с насекомым, Стоило только нам появиться, как началось что-то сверхъестественное, люди и нелюди в клетках начали неистово орать, биться головами о прутья клеток, словно их изнутри скрутила страшная боль. Конвоиры изумленно смотрели по сторонам, ничего не понимая. Потом я быстро погрузился во тьму, кто-то хорошо дал по темечку.
   Очнулся в комнате, привязанным к креслу, похожему на стоматологическое. Только тут, судя по пятнам крови на полу, лечили не зубы, а выбивали показания из заключенных. Передо мной стоит лысый мужчина в черном мундире, на плечах золотистые лампасы. Ну и урод. Из левой части лица торчат провода, вместо рук искусственные конечности. Выглядят не очень эстетично - торчат провода, никакой симметрии. Сложно сказать, сколько ему лет, то ли сорок, то ли шестьдесят, лицо заросло не очень густой бородой. Смотрит дознаватель не на меня, а куда-то в сторону. Заданные мне вопросы на разных языках ничего не дали, так как я не понимал смысл сказанного, все время отвечал на русском, давая понять, что не местный. Постояв несколько минут, следователь вышел.
   Вернулся он не один, а в сопровождении горбатой фигуры в красном балахоне. Взглянув под капюшон, я ужаснулся. Там не человек, а нечто напоминающее терминатора! На меня смотрели два красных окуляра, вставленных в безликую металлическую маску. Между проводами и кабелями в груди виднеются сосуды с предметами органического происхождения внутри. В одной из металлических склянок, закрепленных в теле существа, бьется самое настоящее человеческое сердце! Куда же я попал! Хочу, чтоб это было кошмарным сном! Что-то заскрипело, и из под балахона киборга к моей голове потянулись механические манипуляторы, клешнями существо нацепило мне на голову обруч. И началось... в мой бедный мозг загружали знание местного языка, в голове всплывают раннее незнакомые слова, их значение, произношение...Что это?! Низкий и высокий готик? Бог-Император Человечества? Святая Терра? Какой на хрен Золотой Трон? Все, приплыли, окончательно поехала крыша из-за этой штуки...
  - ...Разум может не выдержать такого объемного потока информации, инквизитор, - металлическим голосом произнес киборг.
  - Продолжайте процедуру, магос, нам очень нужно выяснить, откуда взялись эти двое неприкасаемых. Если его нервная система не выдержит, что ж, в качестве сервитора он тоже будет полезен.
  - Как вам угодно, инквизитор.
  Пытка продолжалась не меньше получаса, во всяком случае, мне так казалось. Голова жутко болела от огромного объема информации, мозг пытался осмыслить полученные знания. Наконец-то! Все прекратилось, киборг снял с меня обруч и сунул обратно себе под балахон. Остался я наедине с этим инквизитором, который по-прежнему старался отвести от меня взгляд.
  - Отвечай, кто вы такие и откуда появились?!
  - Я... с Земли... - слова высокого готика или ядреной смеси немецкого и латинского языков вспоминались очень медленно. В мыслях каша и ползут они как беременная черепаха.
   - С самой Земли? Ложь! Как вы с той девчонкой оказались посреди пустошей?
  - Я все расскажу... но прежде объясните, что происходит... и где я нахожусь...
  - Ты, мой драгоценный друг, находишься в имперском убежище на Ичар-II, глубоко в нашем тылу.
   - Что еще желаешь узнать?
   - Кто вы?
   - Инквизитор Юлий Корвитус, Ордо Ксенос. Я жду ответа, как вы сумели выжить? - Плохи у них тут дела, раз есть инквизиция, попахивает маразмом для цивилизации, явно освоившей космические перелеты. И что за Ордо Ксенос? Угроза извне? С инопланетянами борются что ли? Что-то подобное уже слышал и... видел. Как такое возможно? Попал в вымышленный мир, так еще самый мрачный из них. Ад существует, не является наше перемещение доказательством этого? Черт возьми, да я точно умер и попал в преисподнюю, однако не так ее представлял себе. Ну да, завалил полгода назад того нарика, что пытался отработать мобильник в подворотне, не рассчитал силы, но это же мелочь по сравнению с массовым убийством, совершенным смертницей.
   - Если скажу правду, вы мне ни за что не поверите...
   - Поверю или нет, в данной ситуации, не имеет никакого значения. Двое неприкасаемых, да еще с весьма сильными аурами, необычайно ценные экземпляры.
   - Неприкасаемые? Кто это?
   - Люди с чрезвычайно редкой особенностью, абсолютно невосприимчивые к воздействию варпа, даже напротив - могут подавлять его. Ты и та девчонка как раз является одними из них.
   - И как вы узнали?
   - Охрана не на шутку испугалась, когда еретики начали биться от приступов сильной боли. Половина из этих нечистивцев уже отправились к своим проклятым богам. Одно лишь ваше присутствие способно изгнать демонических тварей. Даже мне, сильному псайкеру, очень больно смотреть на тебя и находиться рядом. Теперь твоя очередь отвечать. Откуда вы взялись?
   - Прямиком из прошлого. Какое сейчас тысячелетие на дворе?
   - Путешествие во времени... - инквизитор весьма скептически отнесся к моему заявлению. - Ладно, оставим выяснение деталей на потом.
   Крепления на руках и ногах автоматически раскрылись, и инквизитор посмотрел на меня, его лицо скривилось от чего-то, но вынужден был снова отвернуться.
   - Что с нами будет?
   - Считай, ты принят в Ордо Ксенос
   - Что-то быстро...
   - У тебя в любом случае нет выхода, кратко обрисую ситуацию. Эта планета фактически потеряна для Империума: сначала генокрады и культы Хаоса подняли многочисленные восстания, которые местные СПО подавить не смогли, затем прибыл флот-улей тиранид. И, наконец, были разбужены некронтир, очень древняя раса, спали под землей многие тысячи лет.
   - Невозможно...
  Я был шокирован до предела. Это происходит непосредственно со мной, а не по ту сторону компьютерного монитора
   - С какой планеты тебя только достали?
   - Я же сказал, с Земли.
  - С Земли какого года?
  - 2011, третье тысячелетие. - А что мне остается? Врать? Увольте, я абсолютно не знаю здешних реалий, а инквизитор, если мои сведения верны, верный шанс не только жить, но жить относительно неплохо по сравнению с триллионами других людей. Ичар-II, значит, планетке приходит конец, инквизиторы люди такие, пути отступления у них всегда готовы... - Что дальше?
  - Тебя отведут в камеру, посидите с девчонкой там, потом вами займутся мои люди. Бояться нечего, неприкасаемые весьма ценные приобретения.
  Это не мой мир, не моя война. Появится возможность, обязательно сбегу, только куда? К пришельцам идти не вариант. Эльдары людей за одну специфически пахнущую субстанцию держат. Орки завалят, тираниды съедят на ужин, некроны... не знаю, скорее убьют. Остается вариант с тау... Впрочем, это в отдаленном будущем, до которого надо еще дожить. А здесь, в пекле вечной войны, долго не живут. И после смерти нет спасения - души людей обречены попасть в варп, где их съедят демоны или боги. Стоп. А как же быть со мной? Я вроде умер или должен был умереть, произошло нечто невероятное, что даже сказать ничего точно нельзя. Почему именно сюда закинуло, по чьей вине, за какие такие заслуги? Несмотря на все минусы, имеется один немалый плюс - я вроде как неприкасаемый, никакая варповая дрянь не страшна.
   После допроса меня повели по темным полупустым коридорам крепости 36, именно так гласила надпись на экране, висящем на стене. Мельком даже успел в общих чертах рассмотреть план этого громадного многоуровнего сооружения. О побеге не может быть и речи, на каждом входе стоит вооруженная охрана, вдобавок у некоторых входов стоят системы автоматической защиты.
   - Вот дрянь, - не удержался от мысли вслух. Около лифта в настенной панели ковыряется очередной уродец. На гусеничных шасси закреплен человеческий торс с головой, на которой провели не одну трепанацию, вместо рук манипуляторы с клешнями. Память подсказала название этой образины, сервитором кличут. У них тут в Империуме запрещен искусственный интеллект и роботы, вот и нашли альтернативу. Мне немного жаль это существо, из человека, пусть и преступника, создали вот это... отрезали все лишнее, сделали капитальную лоботомию и заставили исполнять функции бытовой техники. Неужели это наше будущее? И создатели той казавшейся выдумкой вселенной предвидели будущее, да еще в таких деталях? Увиденного с лихвой хватает, чтобы полностью принять факт с переносом в этот кошмарный мир. Я достаточно знаю об Империуме. Дела мои плохи, хотя могло быть и хуже, шансы выжить все- таки имеются. Теперь понятно, почему охрана на меня смотрела с такой злостью и раздражением, излучение моего тела плохо сказывается на тех, в ком есть хоть малейшая частица варпа - души здешних людей являются ни чем иным, как психической энергией. Будет трудно налаживать хорошие отношения с местными представителями человечества.
   Охрана заметно нервничала, пока вела меня, я начал бояться, что они пристрелят меня. Уж очень паршиво им находиться рядом со мной. Двери тюремной камеры открылись со скрипом, а там уже сидит Зарифа на нарах, её уже успели переодеть в какой-то синий комбинезон.
   - Чего ждешь, пошел! - ткнул меня в спину имперский гвардеец. Вот и появилось немного времени на размышления. Я мигом рухнул на жесткую койку, так как тот обруч сильно истощил как умственно, так и физически.
   - Коля, мне страшно, - наконец хоть что-то сказала шахидка. Я уж думал, она ничего не боится, воин аллаха ведь. Теперь вижу по растерянным глазам этой кавказской красотки - из религиозной фанатички она превратилась в обычную испуганную девчонку, попадание в другой мир немного прочистило мозги.
   - Мне тоже. Не буду скрывать, мы очутились шайтан знает где, то ли в аду, то ли в будущем, ответить наверняка не могу. Сам теряюсь в догадках. Можешь не молиться своему аллаху, его, по крайней мере здесь, нет, зато есть кое-кто другой...
   - Кто? - удивленно она на меня посмотрела.
   - Кхорн Собиратель Черепов, дедушка Нургл, Слаанеш. развратная демоническая богиня, Тзинч Изменяющий Пути, Каин Кроварукий, Цегорах Смеющийся Бог... выбор довольно большой. Ах да, чуть не забыл про дохлого Бога- Императора, которому поклоняются местные люди
   - Нет господа кроме Аллаха...
   - Брось, - безразлично произнес я. - Забудь то, что говорили твои духовные наставники и всякие аятоллы. Здесь существуют совсем иные силы и куда более реальные, чем Аллах, Будда, Христос... к тому же здешние божества активно вмешиваются в текущие события.
   - Но откуда ты это все знаешь? Люди тут говорят на совсем непонятном языке.
   - Долгая история. Главное, слушай и запоминай, что я скажу. В данный момент мы не властны над своей судьбой, но и гибель нам не грозит. Мы с тобой достаточно ценны...
   - Чем?
   - Способностью подавлять магию, колдовство, волшебство, называй, как хочешь. Здесь царят иные правила и законы. И ни в коем случае не спеши расстаться с жизнью, как это было в метро. Райских кущ все равно не увидишь, здесь действуют иные законы...
  
  Глава 2
  - Какого цвета у вас волосы?
  - Русые.
  - Вы человек?
  - Конечно, человек, разве не видно?
  - Отвечайте по существу. Ответ должен быть максимально коротким, - посадили меня в то самое стоматологическое кресло, подключили электроды и теперь устраивают допрос на детекторе лжи. Сначала десятки разных уколов, ДНК-тестов, анализов, прививок, от которых целую неделю валялся с температурой, иначе никак, от тех инфекций, что есть в этом мире или времени можно загнуться в считанные часы. К тому же эпидемиологическая ситуация на Ичаре-II критическая из-за нашествия тиранид, атмосфера планеты наводнена ядовитыми спорами, особенно ближе к экватору, биосферу непрерывно отравляют и поглощают инопланетные организмы. Имперцы держатся уже двести дней с начала вторжения, в два раза дольше среднестатистического времени, а все благодаря некронам, что задают жару прожорливым космическим крокозябрам, пока игнорируя людей.
  - Понял.
  - Как вас зовут?
  - Николай.
  - Фамилия или родовое имя есть?
  - Оболенский.
  - Давно вы здесь находитесь?
  - Здесь, это где?
  - На планете.
  - Неделя или около того.
  - Каким образом вы попали на Ичар-II?
  - Каким-то образом перенесся из другого времени сюда.
  - Где вы жили раньше?
  - Я уже говорил, на Земле, планета третья по счету в Солнечной системе, с шестью континентами, одной луной.
   - При каких обстоятельствах вы попали на Ичар?
  - Моя спутница взорвала на себе мощное взрывное устройства в метро, у нас так называется подземная железная дорога, где поезда ходят.
  - Какие цели она преследовала?
  - Не знаю точно, наверное, хотела попасть в рай. Она же террористка, религиозная фанатичка, ей мозги промыли основательно.
  - Как называется культ, в котором она состояла.
  - По-разному, ваххабиты, исламисты, джихадисты, шахиды, а их бог зовется аллахом.
  - А вы, какую веру исповедуете? - тут меня пробрало не слабо, в Империуме с этим очень жестко, если не поклоняешься трупу-на-троне, значит, еретик и подлежишь уничтожению. С другой стороны, если б здешнее человечество не поклонялось Императору, оно нашло бы других богов в лице Большой Четверки. Религия, конечно, это для невеж, хотя в данном случае она приносит пользу.
  - Никакую не исповедую.
  - Как вы относитесь к Богу-Императору?
  - Судя по тому, что узнал, то наверняка он если и не бог, то весьма недалек от них, наш спаситель и заступник от Губительных Сил...
  От вспышки боли потемнело в глазах. Через меня пропустили сильный электрический разряд, не смертельный, но очень болезненный. Суки! Чтоб вас и ваш проклятый Империум тираниды сожрали! Некронский гаусс-свежеватель вам в задницы!
  -Отвечайте честно или мы повторим процедуру снова, - донесся мертвенно спокойный голос дознавателя из динамиков на потолке.
  - Я честно ответил!
  Пустили ток снова, кажется, напряжение несколько сильнее.
  - Каждый следующий раз, когда будете врать, напряжение повысится на десять единиц.
  - Да не вру я вам! Проверьте свой гребаный детектор! Может какая-нибудь погрешность!
  - Отвечайте на вопросы честно, это в наших же интересах, калечить вас у меня нет никакого желания.
  Значит, выхода нет, попался... Бляха-муха, почему я не перенесся в просвещенную Темную Эру, в век высоких технологий, наверняка свободный от религиозного мракобесия? Имперцы меня в компост превратят за любое неосторожное слово в адрес трупа-на-троне.
  - Хотите знать, как я отношусь к вашему императору? Вы поклоняетесь какому-то мертвецу, однако дело не в этом, а в том, что любого несогласного готовы убить! Маразм процветает. Я никогда не приму никакого бога, история Земли знает кучу примеров, когда подобным образом из-за религии пострадало очень много людей, несогласных с тупейшими догмами. Одно дело культистов Хаоса давить, совсем другое просто инакомыслящих. А во что я верю это не ваше собачье дело, ведь никому ничего не навязываю, в чужой монастырь не лезу со своим уставом... Бляя! - в четвертый раз точно сердце не выдержит, мотор бьется как ненормальный..
  - Что на это раз? Я ответил на вопрос.
  - Отвечайте прямо, не пытайтесь уходить от ответа.
  - Ненавижу вашего дохлого императора!
  - Хорошо... на сегодня хватит.
  
  - Коля, что с тобой? -подошла ко мне смертница, когда охрана приволокла в камеру.
  - Посмотрю я на тебя после электрического стула.
  - Зачем это делать?
  - Они проводили проверку на вшивость, я попался на вопросе про их дохлого бога. Будь готова к вопросам, касающимся веры, отвечай честно и в то же время старайся уйти от прямого ответа, может, тебе в большей степени повезет.
  С каждым днем проведенным тут все больше начинаю понимать, почему в Империуме так много предателей, да потому что сложившаяся за десять тысяч или около того лет система действительно ублюдочна, российская демократия по сравнению с ЭТИМ самый человеколюбивый режим. Я успел прочитать пару местных книг, одна по истории, вторая вообще нечто вроде библии, чуть ли не в каждом предложение встречаются фразы про ''великого Бога-Императора''. Спрашивается, если он такой великий и могучий, то почему допустил гражданскую войну галактических масштабов, умудрился пасть от рук собственного сынули-недомерка? Он допустил серьезную ошибку, как Иисус в случае с Иудой, и поплатился жизнью. Из этого следует, что никакой он не бог. Здесь вообще нет богов, только существа, прикидывающиеся ими. С мрачными мыслями сам не заметил, как уснул...
  
  - Если вы оба действительно из прошлого, опиши древнюю Терру, - очередная как бы ненавязчивая беседа с инквизитором. Заметил одну удивительную деталь, Корвитус все время куда-то в сторону смотрит, только не на меня.
  - Что интересует?
  - Сначала расскажи в общих чертах о своей родине.
  - Моя страна называлась Россией, располагалась на материке Евразия и занимала одну шестую часть суши. История государства в мое время насчитывала приблизительно тысячу лет, но учитывая, что люди во все эпохи имеют манеру переписывать, искажать прошлое согласно своим интересам, возможно раза в два или три больше. Население насчитывало около ста сорока миллионов человек...
  - Россия... - задумчиво сказал Корвитус. - Насколько в твое время она была мощным государством?
  - Не таким мощным, как хотелось бы, всего лишь осколок империи, называвшейся Советским Союзом, он распался два десятилетия назад по вине кучки предателей.
  - Какие еще существовали империи на Терре в начале третьего тысячелетия?
  - Китай, Соединенные Штаты Америки, Европейский союз, это самые такие крупные игроки на мировой арене были.
  - Много войн было в то время?
  - Десятки крупных и малых конфликтов, тлеющих по всей планете. Но ведущие державы не спешили вступать в прямые столкновения между собой, хватило Второй мировой.
  - И какова же по-твоему причина того царившего хаоса?
  - Виной всему деньги, капитализм, идеология власти денег, в мое время эта дрянь безраздельно властвовала на планете. Там, где возникал серьезный конфликт интересов всяких магнатов, корпораций, вспыхивали войны, революции, воцарялся хаос. Неугодные режимы свергались, на их место приходили другие более сговорчивые.
  - А ты далеко не дурак, видишь суть проблемы. Как говорят востроянцы, потомки русов, зришь в самый корень. Тоже самое и в случае с Империумом, он, ведь, не всегда был таким, прогнившим режимом с уродливой теократией, Император хоть не бог, тем не менее, простым человеком он тоже не был. Ты, наверное, читал историю про Вечного Императора, сидящего на Золотом Троне, однако нигде не сказано, по какой причине и почему он там сидит. Историю переврали, истину затерли. Император пал жертвой мятежника Хоруса, был такой примарх у космодесантников, он развязал гражданскую войну небывалых масштабов. Предводитель человечества был смертельно ранен и помещен в Золотой Трон, поддерживающий Астрономикон, навигационный маяк в варпе. Сам Император изначально боролся против любой религии, однако у правящей элиты было свое мнение на сей счет. Ты можешь, как угодно относиться к Императору, но выказывать неуважение, непочтение по отношению к нему не смей, иначе твоя судьба незавидна. Официально парии вроде тебя объявлены богомерзкими тварями и подлежат уничтожению, чаще всего их отправляют в храм Кулескус, делают суперсолдат, идеальных убийц.
  Поверь мне, Николай, то, что с неприкасаемыми там делают, намного хуже самой мучительной смерти. После процедур ментальной коррекции, аугментации, человек перестает быть человеком. И лучший твой шанс жить дальше заключается в работе на меня.
  - В чем заключается работа?
  - В некоторых делах требуется твое непосредственное присутствие, аура ментальной пустоты глушит любое проявление энергии варпа.
  - И все?
  - И все, таких кадров, как вы, одна штука на миллиард человек в лучшем случае. Так что, путешествия из далекого прошлого далеко не самая удивительная вещь, с какими мне приходилось иметь дело... Кстати, ты знаешь, кто такие иллюминаты? Слышал что-нибудь?
  - Был какой-то то ли орден, то ли братство мистического толка, возникли в восемнадцатом веке, - на лице Корвитуса расплылась улыбка.
  - Я не просто инквизитор Ордо Ксенос, еще и один из иллюминатов, об этом не знают даже мои приближенные.
  - Зачем тогда мне говорить об этом?
  - Затем, что никто больше на этой планете, и вообще в этом секторе не поверит в твою историю. Имей в виду, бежать некуда, за пределами убежища неприкасаемого быстро убьют даже простые люди. При нахождении рядом неприкасаемого у обычных людей начинаются неконтролируемые приступы паники, тошноты, головной боли, твоя ментальная аура действует на нервную систему угнетающе. Я псайкер и ощущают это особо остро, однако контролирую себя, знаю, в чем кроется причина, другие люди нет. Слишком невежественны, неприкасаемые для них кто-то вроде зачумленных, нечистых тварей. Таков удел парий, быть изгоями.
  - Давайте на чистоту, инквизитор, вы слишком быстро поверили мне. Или это очередная проверка?
  - Детектор лжи обмануть можно, а ДНК-тест нет. Такой геном как у тебя и девчонки был у людей примерно сорок тысяч лет назад, за прошедшее время эволюция человека на месте не стояла. Примером может служить ген псайкера, дающий возможность управлять энергией варпа лишь силой собственного разума, кто-то назвал бы псионику магией. Ген парии прямо противоположная вещь - делает человека антипсайкером, правда данная мутация проявлялась у людей еще задолго до того, как человек вышел на просторы космоса. Я считаю себя человеком науки и верю фактам, а факты напрямую подтверждают перенос во времени. Если историю прошлого можно узнать из артефактов Золотой Эры, то подделать ДНК таким образом не смогут даже тираниды. Если есть вопросы, задавай.
  - Сколько нас еще будут держать взаперти?
  - До тех пор, пока не покинем планету.
  - Она, ведь, обречена, не так ли?
  - Через две недели сюда прибудет Имперский Флот, я санкционировал применение процедуры Экстерминатуса, - сказал Корвитус с каким-то наигранным равнодушием. А у меня прошли мурашки по коже, несмотря на это, будем продолжать разыгрывать растерянного попадаловца из темного прошлого, благо я таким и являюсь.
  - Уничтожите планету что ли?
  - Не просто уничтожим, не оставим от нее ничего кроме кучки астероидов. Экстерминатус применяется исключительно в качестве самой крайней меры, когда удержать планету в лоно Империума не остается шансов. В данном случае мы имеем дело с тиранидами и некронами, первые, раса космических кочевников, пытаются сожрать всю органику на планете, вторые, необычайно продвинутые в плане технологий пришельцы, проснулись на четвертый день вторжения и начали методичную борьбу с роем космических пожирателей. На наше счастье некроны пока полностью игнорируют нас, заняты борьбой с флотом-ульем Кракен, который до нас успел опустошить не один имперский мир. Пока власти заняты эвакуацией уцелевшего населения, я с командой осуществляю сбор данных по технологиям некронтир. По завершении мисси мы покинем Ичар-II, а ты, мой дорогой гость из прошлого, будешь в первом ряду наблюдать конец мира. Незабываемое зрелище.
  - А у инквизиторов большие возможности.
  - И еще большая ответственность, тебе покажется, что Инквизиция использует чересчур жестокие и варварские методы, поживи лет сто, побывай на десятке зараженных Хаосом, ксеносами планет и отпадут всякие сомнения. В галактике слабакам не место, или мы уничтожим чужаков, или они уничтожат нас, порой приходится жертвовать собственными людьми для спасения остальных. Мы привыкли действовать решительно, жестко, только поэтому человечество, несмотря на стагнацию, еще является одной из доминирующих рас в галактике.
  - Я почитал ваши книги, просмотрел видеофильмы про Империум и до сих пор пребываю в шоке. У меня сложилось противоположное ощущение, человечество превратилось черт знает во что. Слов нет. Темное средневековье с тем лишь отличием, что в космос летаете.
  - Понятно твое негодование, многие современные вещи человеку из Золотой Эры покажутся дикостью. Но это реальность, приходится работать с тем, что есть.
  - Вы рассказали о своей принадлежности к ордену иллюминатов. Что он представляет из себя? Какие цели вы преследуете? И чем вообще отличаетесь от остальных инквизиторов.
  - Не все сразу, меньше знаешь, лучше сон. Кажется, еще одна востроянская поговорка. Могу лишь сказать, нашей главной целью является возродить Императора и ввести человечество в новый Золотой Век, хотя я считаю первый пункт совсем необязательным...
  Еще вопросы? - Я отрицательно помотал головой. - Тогда иди обратно в свой блок и лишний раз охране глаза не мозоль. Они очень нервные ребята.
  
  ***
  Империум Человечества. Худшая страница в истории за все последние сорок и две тысячи лет, Империум воплощает самые отрицательные черты правящих режимов прошлого из когда-либо существовавших: теократия, бюррократизм, социальное неравенство, коррумпированность властей. Человеческая цивилизация близится к очередному упадку, каких было в этой истории немеряно.
  Все признаки налицо - повальное мракобесие, стагнация в технологическом развитии, враги прут со всех сторон, десятки тысяч миров раздирают гражданские войны, еще больше подвергаются нашествию инопланетян. Это лишь основные причины, второстепенных еще больше.
  Еще можно понять культ Императора, тут только вера в труп-на-троне защищает большинство людей от воздействия Хаоса, но не надо же это доводить до маразма, как поступила Экклезиархия, церковь Бога-Императора...
  Дальше лучше, Адептус Механикус, черт знает что за организация, секта, избравшая объектом поклонения машины. Отсюда и практически нулевой технологический прогресс, абсолютно ничего не изобретают, в лучшем случае, открывают старые технологии. Конкурентов недотерминаторы не терпят, установлена монополия на знания, за этим строго следят. Меня, как неплохо разбирающегося в технике, могли бы запросто сделать сервитором, что многократно хуже смерти. От молитв Духам Машин хочется проблеваться.
  Нынешняя техника не более, чем наследие темного прошлого, поэтому не стоит лишний раз удивляться. Совместно с высокотехнологичными изделиями вовсю соседствует примитивнейшая техника, второго, к сожалению, больше.
  Личный механикус Корвитуса по имени Игнациус долго изучал мой смартфон, оказалось, он, как бы не на целый порядок превосходит местные электронные устройства в вычислительной способности. Я же успел немного попользоваться инфопланшетом, который мне дал инквизитор. Здешние информационные технологии тихий ужас, программирование отсутствует как класс, Духи Машин священны, бл...ь. Процессоры зачастую немногим мощнее, чем у калькуляторов двадцать первого века.
  Зато в других областях имперцы невообразимо опередили Землю. Медицина позволяет продлить жизнь человека до пятисот лет, опять же, она доступна исключительно богачам, аристократам или большим шишкам. У Корвитуса стоят протезы обоих рук, на вид сущая рухлядь, потерял конечности инквизитор три месяца назад после схватки с какой-то тиранидской тварью. За нормальными протезами придется лететь в другой мир, более развитый, на Ичаре-II отсутствуют достаточно высокие технологии. Пришлось довольствоваться тем, что есть.
  Пока сижу с террористкой в камере, решил получше разобраться в нынешних реалиях, изучаю историю, этикет, что в определенных случаях очень полезно, пытаюсь разобраться в устройстве Империума, особенно Инквизиции. Надо же знать, с кем имею дело.
  Выходит, что Инквизиция действует как тайная полиция Империума, борющаяся с любыми врагами и опасностями, внешними или внутренними, которые могут ему угрожать. Инквизиторы, как правило, наделены чрезвычайными полномочиями действовать непосредственно от лица Бога-Императора и сами по себе олицетворяют закон Империума. Представители этой организации люди далеко не глупые, они обладают обширными знаниями в самых различных областях, незаурядным умом, проницательностью. Инквизиторы могут быть кем угодно, но только не идиотами-самодурами вроде шишек Администратума.
  Каждый отдельно взятый инквизитор вправе действовать так, как он считает единственно возможным, привлекая на свою сторону любые средства. Инквизиция имеет доступ к любым ресурсам Империума: к элитным и не очень войскам, самой засекреченной информации, мощнейшему оружию.
  Инквизиция, в свою очередь, делится на три ордена, Ордоса. Ордо Маллеус - борется с демоньем и прочей варповой нечистью, Ордо Еретикус - мочат любых оппозиционеров и Ордо Ксенос, куда я попал - работают с пришельцами.
  Как поведал мне Корвитус, Ичар-II ждет незавидная участь - подвергнут Экстерминатусу, то есть камня на камне не оставят от пораженного ксеносами шарика. Раздолбают планету циклонными планетами - заряды большой мощности, применяемые для уничтожения жизни на поверхности планеты. Боеголовками выстреливают с орбиты, они пробивают литосферу и детонируют где-то в мантии. Тем самым сейсмологическая обстановка становится критической и начинаются невероятные землетрясения, извержения вулканов, в худшем случае мир просто разрывает на части. Мне в качестве члена свиты Корвитуса предстоит наблюдать за представлением в первых рядах. Смертницу Зарифу скорее всего отправят в храм Кулескус, где превратят в элитного киллера, от прежней личности не оставят и следа. Медицинская проверка показала, что моя спутница немного не в своем уме. Запущенная шизофрения. Вылечить ее, не стирая личность, невозможно, а уничтожать неприкасаемого по причине их немногочисленности крайне глупо, поэтому в любом случае пустят в оборот.
  .
  ***
  Глава 3
  - Внимание, общая тревога! Всему гарнизону полная боеготовность! Приготовиться к отражению ксеноугрозы! Гражданскому персоналу с категорией выше пятого разряда предписывается немедленно спуститься в убежище! Император защитит нас!
   Темные коридоры имперской крепости наполнились воем сирен и призывами к оружию из громкоговорителя, от этого шума даже покойник проснется.
  Меня самого буквально трясет от страха - нападение ксеносов, хуже и быть не может, что некроны, что тираниды, все едино. Каюк пришел. О нас с Зарой позабыли, у персонала базы есть другие более важные дела, такие как спасение собственных жизней. За дверью несколько раз были слышны голоса пробегавших мимо имперских гвардейцев, элизийских десантников, если точнее. Серьезные ребята, однако, сомневаюсь, что им удастся отразить нападение.
  - Коль, что происходит? - непонимающе уставилась на меня смертница.
  - Объявлена тревога, на базу напали пришельцы.
  - Нужно уходить отсюда!
  - Как!? О нас забыли, а двери открываются только снаружи. Остается надеяться, все обойдется.
  Пол и стены вдруг сильно задрожали, лампа на потолке начала часто мигать. Видать обстреливают крепость, без применения тяжелого вооружения не обошлось. Строить имперцы фортификационные сооружения умеют, признаю, но сколь долго они продержатся под огнем инопланетных пушек?
  Где-то не очень далеко раздался похожий на тяжелую барабанную дробь звук - тяжелые автоматические орудия работают, иначе болтерами зовутся. Канонада звучала недолго, минут десять, после серии громких хлопков почти все стихло, даже сирены, еще может пару раз на пороге слышимости уловил одиночные хлопки. Оба запертые в камере, мы молча готовились встретить смерть, если не убьют пришельцы, умрем от голода, жажды или задохнемся, система вентиляции перестала работать, стало немного душно.
  - Ты по-прежнему ненавидишь меня?
  - Чего? - переспросил я.
  - Ты ненавидишь меня?
  - На больных не обижаются, - посмотрел ей в глаза. - В любом случае мы уже дважды мертвецы, если тебе станет от этого спокойнее, то больше не вижу смысла злиться. Мы все смертны, какая теперь разница, умрем мы сейчас, через сорок или сто сорок лет...
  Иллюзий я не питаю по поводу нашего положения, конечно, надежда умирает последней, нужно бороться до конца, чем и собираюсь заняться, но и быть готовым откинуться тоже следует.
  - Может, это еще не конец.
  - Хочется в это верить.
  Я не слишком обращал внимания на террористку, больше разглядываю стены, потолок пол, ищу любую даже мизерную возможность выбраться из заточения. Какой-нибудь скрытый лаз, переключатель, не важно... Вентиляционное отверстие не вариант - туда даже рука с трудом пролезет. Попробовать открыть двери? Они раздвижные, как в лифте, нет, не получится, зазор слишком маленький, да и весит каждая минимум по полтонны. Или последовать примеру Василий Ивановича с его крестом животворящим?
  - Вот блин! - резко отдернул руку от двери, которая за пару секунд нагрелась градусов до ста. Спустя еще полминуты тяжеленая металлическая бронеплита докрасна раскалилась, начала плавиться, в камере стало жарче, чем в духовке. Как бы мы не испеклись, пока спасатели пытаются вытащить нас. Инквизитор соизволил вспомнить о двух неприкасаемых, послал помощь, обнадеживает.
  Вскоре в дверях образовалась проплавленная дыра диаметром около десяти сантиметров, то, что я там увидел, ввело меня в состояние паники. Два светящихся зеленых глаза смотрели через отверстие прямо на нас, кажется, оно сканирует обоих, хотя вообще черт их знает этих пришельцев. Сомнений не остается... некронтир пришли по наши души, если таковые существуют - парии не имеют никакого воплощения в варпе.
  Каким-то чудом удалось сохранить остатки самообладания и не метаться по камере в поисках несуществующего выхода, нет смысла орать, звать на помощь, пытаться защититься. Разве можно убить это металлической скамьей? Эта раса в свое время уничтожила Древних, куда нынешнему человечеству тягаться с таким врагом, имперцы сущие дикари по сравнению с некронтир.
  Доигрался Корвитус с некронскими артефактами, истинные хозяева пришли вернуть обратно свою собственность, ведь терминаторам не нужно, чтобы кто-то из более отсталых цивилизаций достиг их уровня.
  Наконец, препятствие устранено, бронедвери превратились в раскаленную лужу плавленого металла, по ту сторону неподвижно стояли три гуманоидные фигуры. Их внешний вид очень напоминает человеческий скелет с тем отличием, что сделаны они из темно-серого металла. На груди каждого зеленым цветом мерцает символ наподобие египетского анкха. Один из солдат некрон, который повыше двух остальных, опустил оружие и уставился на меня, словно приглашая идти за ним. В любом случае хуже уже не будет.
  - Зар, пошли.
  - С ними? Не пойду ни куда! - шепотом бормотала испуганная девушка.
  - Успокойся, если б они хотели причинить нам вред, то давно бы это сделали.
  - Вдруг ты ошибся.
  - Оставайся тут, а я хочу еще пожить... - развернулся и вышел из камеры. - Пускай и недолго.
  Робот сначала посмотрел на меня, потом на нее.
  - Идешь или как? Думаю, он тебе последний шанс дает.
  Слова подействовали убедительно, смертница встала со скамьи и медленно, с опаской вышла в коридор, то и дело, поглядывая на бездушных механических солдат. Окружив нас, некроны двинули вперед, не издали не единого звука, только размеренный топот металлических ног сообщал о приближении этих живых воплощениях смерти.
  Ксеносы наворотить дел успели - вырезали всех людей до единого, которые также сопротивлялись до последнего. Всюду следы кипевшего не больше часа назад боя, дырки от попаданий болтеров чередуются с оплавленными дырищами от некронского оружия. Свежеватель - всплыло название из глубин памяти, их я сейчас и вижу в руках терминаторов. Некий сияющий стержень все того же зеленого цвета, составляющий половину объема той громоздкой конструкции, которая зовется оружием. Но неказистый вид обманчив, свежеватель, судя по всему, многократно мощнее имперских лазганов, за доказательствами ходить далеко не надо - подобной штуковиной за считанные секунды роботы прожгли бронированную дверь, словно лист бумаги.
  Вот мы миновали остатки организованного элизийцами кордона: разбросанные мешки с песком, оплавленные остатки станкового болтера и трупы. Кучи изуродованных, покалеченных трупов, кто так изуверски поступил с людьми, представить боюсь. Гвардейцев расчленяли на части, выпускали кишки, шинковали на мелкие ломтики, мой желудок в итоге не выдержал. А террористке хоть бы что, она спокойно оглядела место этой жуткой бойни.
  - Куда они нас ведут?
  - Тупой вопрос. Откуда я могу знать?
  Поверхность нас встретила гробовой тишиной, с крыши бастиона открылась панорама разрушений, которые успели причинить некроны. Крепость лежит в руинах, множество пожаров, это место было хорошо защищенной авиабазой с пятитысячным гарнизоном, мощной системой обороны. Больше всего нижеперечисленного не осталось, видимо нападение было молниеносным, ''Валькирии'', ''Молнии'' ,''Тандерболты'' так и не успели подняться в воздух - теперь покоятся в виде обломков или расплавленных луж металла на взлетно-посадочных площадках, в ангарах. На внутренних площадках крепости сотни мертвых тел, патрули металлических воинов проверяют каждого, выживших безжалостно истребляют.
  Кстати вот главный виновник разгрома имперских сил - корабль некронов, зависший над базой. Объект правильной прямоугольной формы, своей тенью накрыл землю на несколько километров в округе, на корпусе наблюдаются надстройки в виде сфер и пирамид со сверкающими зеленым линий, символов. Помимо главного корабля небо патрулируют менее крупные эскадрильи аппаратов в виде серпа, очевидно истребители.
  Солдаты некронов приблизились к нам вплотную, обступили с трех сторон, неожиданно каждую клеточку тела пронзила адская боль, будто миллионы раскаленных игл пронзили плоть. Перед глазами вспыхнул яркий белый свет. Не знаю как, но думаю, я мгновенно распался на элементарные частицы и был собран вновь в другом месте, при этом все отлично осознавал. Секундой позже вновь ощутил свое тело и провалился в темноту.
  Сознание возвращалось медленно, когда я, наконец, открыл глаза и попытался встать, то не смог, меня заковали в кандалы, даже голову не повернуть. Вижу только черный потолок и ползающих по нему жуков немалой длины.
  - Вы будете хорошо мне служить, - раздался бесчувственный холодный голос.
  В поле зрения появилась голова очередного некрона. Хм, вблизи на человеческий череп не особо смахивает - глазницы угловатые, нижняя часть сильно вытянута, какой-либо рот отсутствует, не считая имитирующей его узкой борозды. Да и зачем он машине?
  - Я не собираюсь никому служить!
  Даже, если удастся высвободиться из кандалов, далеко все равно не убежать. Больше волнует иной вопрос - для чего я и смертница понадобились тварям живыми?
  - Твои желания не имеют никакого значения.
  - Зачем мы тебе понадобились?
  - Станете хорошим пополнением в моей армии. Скоро ваши тела преобразятся в новую, более совершенную форму.
  - Что значит преобразятся?
  - Плоть слишком хрупкая вещь, нужно заменить ее.
  - Чего! Мне и так хорошо! Не надо ничего менять!
  - Вы проснетесь совершенно новыми существами, исчезнут боль, страх и прочие слабости органики...
  Сознание снова погрузилось во тьму.
  
  ***
  - Да что ж это такое! Сколько можно! - Разнесся по залу жуткий вопль, издаваемый машиной, пробуждение было, мягко говоря, необычным. Перед глазами мелькали многочисленные графики, диаграммы, схемы, символы, и я прекрасно это воспринимал. В операционной системе резко возник серьезный сбой, тысячи системных ошибок, произошла перезагрузка всех программ. Не паниковать! Попробуем разобраться, что же произошло. Что я помню последнее? Меня собирались сделать киборгом некроны и ведь сделали! Я машина... хуже ничего не придумаешь, ладно, память вроде не стерли. Переключаю внимание на окружающее пространство, я лежу на полу посреди огромного зала. Память быстро подсказала точное местоположение - борт корабля, рейдер класса ''Погребальная песнь'', один из пяти подобных судов, имеющихся в моем распоряжении.
  Я неуклюже поднялся с пола и оглядел свое тело, прислушался к ощущениям. Все не так - хочу вдохнуть воздух, но не могу, поскольку не требуется дышать, тактильные ощущения очень странные - бледная тень того, что было. Плоть заменил металл - некродермис. Мои рука теперь не совсем мои - манипуляторы, оканчивающиеся кистями с заостренными пальцами. Конструкция в общих чертах копирует человеческий скелет, бочкообразная грудь сужается на поясе, из металлического подобия таза торчат две тонкие ноги.
  - Ну, как поживаешь? Ты доволен новым телом?
  Опять этот противный голос, тот, кто перенес меня сюда, появляется в третий раз. Нужны ответы и я попытаюсь их вытащить из неведомого шутника.
  - Твоих рук дело?
  - Моих.
  -Только два вопроса. Почему именно я и для чего?
  - Лишь вас двоих я смог вытащить, такие возможности, заглянуть в другие вселенные, выпадают раз в десять миллионов лет. Когда варп-шторма ослабевают, звезды выстраиваются нужным образом, ну, чтоб гравитация не мешала пробить коридор, и еще миллионы других факторов...
  - Значит другая вселенная... - задумчиво протянул я.
  - Ты сам, Колян, согласился. Я же спросил: хочешь жить или нет, ты дал положительный ответ.
  - А смертница тоже согласилась?
  - Нет, она просто слишком близко находилась, поэтому пришлось захватить и ее.
  Многие вопросы отпали сами собой. Я не умер и не попал в ад, это место другая вселенная! Выдуманная больным человеческим воображением. Здесь орки с эльфами летают по космосу и рубят друг друга в капусту, война по принципу ''все против всех'', ''один на всех и все на одного''.
  - Все-таки на главные вопросы ты так и не ответил, ну, проник мою вселенную и что. Почему выбор пал на меня? Чем я такой особенный, раз заслужил внимание целого К'Тан?
  - Ничем, выбор был случаен, я изучал твою расу несколько лет, а напоследок решил прихватить кого-нибудь с собой, кого-нибудь умершего, но не успевшего отойти в мир иной, та сфера для меня закрыта. Ты большей частью остался на истинной Земле...
  - Поясни.
  - Я выдернул ваши сознания из старых тел, затем поместил в новые, воссозданные по образу и подобию прежних. Никто из вас двоих даже не заметил разницы, недаром зовусь Обманщиком.
  - И что дальше? Заставишь служить себе?
  - Умоляю... у меня миллиарды рабов и прислужников, я просто провел небольшой опыт. Дальше делай, что хочешь... покоряй звезды, странствуй по галактике, воюй, выбор огромен. Это не какая-то ''Цивилизация'', тут все по-настоящему. В общем, оставляю на какое-то время тебя с подружкой, веселитесь, детки! И удачи.
  - Э, постой!
  Эх, пропал, а я попал. Попал по полной. Проклятый пожиратель звезд! Чтоб тебя сингулярность засосала, но перед этим старательно Слаанеш изнасиловал! Звезду Хаоса тебе в зад! Чтоб ты пульсаром отравился, сволочь... Ну и что теперь делать? Вернуться не могу, зато стал целым Лордом некронов из династии Кетех, не самой сильной, говоря прямо, ныне они блеклая тень себя прежних. Будь я в органическом теле, давно бы произошел нервный срыв в отличие от легкого налета злости теперь.
  Быть роботом не так уж плохо - мысли ясные, память абсолютная, интеллект огромен, эмоции почти не мешают. Вот что значит чудеса биопереноса, аналогичным образом попал в эту тушу предыдущий носитель, сознание которого полностью затерто, не считая отдельных фрагментов памяти. И, самое интересное - знания, они полностью доступны мне, библиотеки с информацией, накопленные за многие миллионы лет, действительно поражают. Некронтир сокрушили Древних и умудрились пережить творцов жизни... Хотя как сказать... пережили.
  В памяти появился расплывчатый образ последнего убитого Лордом Алтеком Древнего. Высокий гуманоид ростом под три метра в красноватой то ли броне, то ли одежде, не разобрать, лишился головы после взмаха оружием вроде косы. Возомнившие себя богами Древние пали жертвой собственного высокомерия, во всяком случае, так считал Алтек. Трудно судить виновниках событий, произошедших более шестидесяти миллионов лет назад. Хороший Древний - мертвый Древний, считали некронтир, уверенные в своей правоте на сто процентов. После окончания опустошительной войны некроны погрузились в глубокий сон, чтобы по истечении срока спячки увидеть цветущую галактику, что, собственно, и произошло. Вернемся к делам насущным, перед нами становится извечный русский вопрос: что делать? Кто виноват, уже знаю - хитрец К'Тан. Раз я остаюсь тут на неопределенное время, а скорее навсегда, то придется как-то обустраивть новое место жительство. В первую очередь, навести порядок на Ичар-II и предотвратить Экстерминатус, который санкционировал покойный или бежавший Корвитус. Корабли на максимальных оборотах летят через варп убить жизнь на планете, включая миллиард не успевающих эвакуироваться людей, добавить флот-улей под кодовым именем Кракен, обгладывающий целые планеты до состояния голого камня. И если засечь и перехватить имперские корабли с циклонными торпедами не составит слишком большой проблемы, отбиться от космической саранчи будет куда труднее. Так, проведем инвентаризацию уцелевшего имущества... Я ввел запрос в единую информационную сеть, связывающую верховного главнокомандующего, то есть меня, с тысячами других некронов.
  Крупных космических кораблей в ставшим моим флоте - сорок две единицы, в основном рейдеры, крейсеры, флагманом флота является целый корабль-гробница. Под поверхностью Ичара скрываются десятки производственных и добывающих комплексов, обширная инфраструктура, половина находится в законсервированном состоянии. Шутка ли пролежать под землей шестьдесят пять миллионов лет, серьезнейшее испытание даже для некронской технологии. Многое обратилось в пыль или необратимым образом сломалось, до Великого Сна силы династии Кетех превосходили имеющиеся в пять раз. До настоящего времени уцелело немногое. И как прикажите мне справляться с миллиардами тиранид? На все про все сто двенадцать тысяч боевых юнитов, учитывая, что каждый солдат некронтир стоит десятка, сотни жуков этого катастрофически мало. Хотя есть миллиард человек... между местным человечеством и некронтир поддерживается негласное перемирие, правда не постоянное, отдельные стычки некронов с СПО происходят с плачевными последствиями для вторых.
  Силы династии распылены по планете, совместно с людьми ведут ожесточенные бои с несметными легионами тиранид. Алтек рассчитывал создать биологическое оружие против жуков, однако и не подозревал про грозящее уничтожение мира. Экстерминатус штука такая, даже супер продвинутым некронам его вряд ли удастся пережить, значит, беда общая для всех.
  - Повелитель, с вами все в порядке?
  Пока я стоял, тупил посреди зала, ко мне подошел один из телохранителей, лич-страж, элита армии некронтир. В отличие от рядовых воинов, они полностью сохранили разум, память и свой боевой опыт, их тела немного массивнее, чем у простых вояк, лучше бронированы. Их главная цель после преображения - беспрекословное служение господину, пойти против заложенных в глубины сознания командных протоколов они не смогут, значит, скрывать произошедшее не имеет смысла. Пусть знают, кем я стал.
  - Твоего повелителя больше нет, его место занял я. Где те неприкасаемые, которых вы схватили?
  - В соседнем зале, идет процедура трансформации.
  - Что? Немедленно остановить!
  Сказано, сделано, скарабеи немедленно прекратили шевеление около двух саркофагов с покоящимися там людьми... точнее тем, что от них осталось. Изуверы проклятые... Я испытал состояние, близкое к шоку, увидев собственное тело. Глаза закрыты, будто безмятежно сплю, некронтир погрузили мое тело и тело Зары в состояние комы и начали проводить трансформацию, заменяя органику механическими деталями. Перед глазами возникла схема, по которой идет преобразование. Отрезали руки, ноги, мозги напичкали имплантатами, обрубки туловища заключили в бронированные панцири из некродермиса, оснащенные системами жизнеобеспечения. Алтек планировал сделать меня и мою подругу по несчастью частью собственной свиты, впрочем, он много чего планировал. И на сделку с К'Тан пошел в стремлении вернуть былое величие династии. Бестолочь с поехавшими кристаллическими мозгами, как можно верить тому, чье имя Обманщик?
  - Повелитель, не сочтите за дерзость, разрешите задать вам вопрос? - послал сообщение лич-страж. С одной стороны хорошо, повелеваю не только легионом тупых машин, сохранились некронтир с относительно уцелевшим рассудком. Будем, с кем пообщаться. Эта раса, на самом деле, в прошлом была не так уж отлична от человеческой. Генетический код у нас с ними имеет общие черты, это объясняется тем, что жизнь в галактике имеет общие корни. Пошли нынешние обитатели спирали от Древних или нет, толком не знают и сами некронтир.
  - Слушаю.
  - Лорда Алтека больше нет?
  - Нет, его личность почти полностью стерта и заменена моей.
  Вместилищем моего разума стал кристаллический процессор в груди, вычислительные мощности его поистине огромны, позволяют обрабатывать колоссальные по объему массивы информации. Нынешнему человечеству далеко до некронов. Алтеку, как главе династии, досталось лучшее тело, полностью вместившее его сознание, вдобавок он получил многократное усиление интеллектуальных способностей. Знати и личной гвардии достались тела с чуть урезанными возможностями, подозреваю, это сделано для того, чтобы не были умнее владыки. Рядовым некронтир не повезло особенно, от них остались лишь крохотные искорки самосознания, достаточные для работы кристаллических процессоров, ведь разумы органиков являются ядром операционной системы некронтир.
  - Что вы планируете делать дальше повелитель? Некоторым из нас далеко не безразлична дальнейшая судьба династии Кетех.
  - Во-первых, я не твой повелитель, зови меня ''командир''. Если хочешь знать, что я планирую делать дальше, так это спасать наши жизни. Когда кризис минует, подумаем о дальнейших планах. Сейчас у нас две проблемы, раз - от инквизитора я узнал о летящих к Ичару имперских кораблях с особо мощным оружием. Оно превратит планету в кучу астероидов и нас распылит на атомы. Если уж я стал твоим командиром, то слушай первый приказ - немедленно начать слежение за ближним и дальним космосом на предмет искажений в пространстве, упустим что-нибудь... и конец. В случае обнаружения имперского корабля - уничтожать без промедления. Второе, я изучил информацию касаемо тиранид, пусть криптеки продолжают разработку биологического оружия. Скоро пустим его в ход, но тираниды в данном случае проблема второстепенная и может подождать...
  На обдумывание, анализ ситуации, выработку плана будущих свершений меня ушло совсем немного времени, всего две минуты и одиннадцать секунд. Быстродействие - одно из существенных преимуществ некронтир перед органикой, однако жуки также не лыком шиты, не стоит их недооценивать. На любые меры тираниды придумают контрмеры, стопроцентной надежды на биологическое оружие нет. Разрабатываемый криптеками, то есть главными умниками династии токсин может не подействовать на всех тиранид. По идее сверхсложное органическое соединение, созданное искусственным путем, должен быть доставлен прямиком в корабль-улей, чтобы парализовать всю орду. Нейротоксин в считанные минуты убьет сверхмозг местного проводника Разума Улья и рой превратится в тупое неконтролируемое стадо зверей, с которым справиться куда легче.
  Еще одна проблема - только что дошло, это сами криптеки. Узнав о смене власти они начнут задавать неудобные вопросы или вовсе взбунтуются, отказавшись работать на того, кто по их мнению еще недавно был кучкой тупой биомассы. Криптеки являются особой кастой у некронтир, не имеют официального статуса в политической структуре династий, но обладают немыслимым влиянием. Некронтир в основном не проявляют интереса к творениям собственных технологий, то есть не шибко разбираются в принципе работы какого-нибудь мегапространственного трансглюкатора. Думаю, я это вскоре изменю. Могущество криптеков опирается на подобное невежество, а также на армии каноптековых пауков, призраков и скарабеев, что находятся под их управлением. Хотя немногие представители некронской знати уделяют технической стороне много внимания, бесчисленные системы гробницы требуют постоянного обслуживания для максимально продуктивного функционирования, и криптек всегда готов прекратить цикл обслуживания, если "насяльнику" потребуется напоминание о важности его деятельности. Даже самый высокомерный владыка пойдет на извинения, когда его солдаты и оружие начнут глючить. Криптеки - подрывные элементы в моем окружении, придется убрать гадов рано или поздно, чтоб не мешали.
  В конце концов, единственное, что сдерживает амбиции криптека, так это присутствие другого криптека. У меня таковых аж веселая троица наберется. В том случае, если придворный криптек слишком высоко забирается на своем посту, некронский владыка старается заменить его, привлекая на службу более покорного умника. Даже здесь есть свои сложности, ибо ни один криптек намеренно не займет место того, кто состоит с ним в одном конклаве, а вот конкурент из другого конклава охотно пойдет на это. Подобные интриги и контразаговоры неизменно приводят к соперничеству или даже прямому конфликту между различными криптеками и конклавами. А это в свою очередь ведет к прямым конфликтам, которые неизбежно оканчиваются тем, что проигравшему криптеку приходится несладко. Сбросят в черную дыру, отправят в вольное странствие в иные пространственные измерения, варп далеко не единственная грань этой вселенной, или прямиком на переплавку.
  - Ах да, насчет неприкасаемых, - я взглянул на показания мозговой деятельности. С Зарой порядок, разум не пострадал, личность не изменена, а вот мой мозг... словно чистый лист. Высшая нервная деятельность отсутствует. Впрочем, успел убедиться, мозг отнюдь не главный орган, помимо него существует особая субстанция, называемая душой. Что это такое на самом деле, до конца не понимали ни Древние, ни некронтир. Тем не менее, обе расы достигли громадных успехов на поприще познания тонких материй, вторые проделали подобное не без помощи Звездных Богов, ныне их осталось четверо. - Тело номер один поместить в стазис, тело номер два... завершите трансформацию, немного подкорректируйте личность и пусть просыпается. Она еще мне послужит.
  Свое тело я решил спрятать подальше по простой причине - не хочу лицезреть себя со стороны. Загрузить в пустые мозги искусственно смоделированную личность не проблема, тут проблема скорее психологического характера.
  
  Глава 4
  
  Когда я решил, что выследить и уничтожить имперский корабль с циклонными торпедами на борту будет легко, я жестоко ошибался. На орбите творится черти знают что - кружат миллиарды больших и малых обломков уничтоженных судов Имперского Флота, плюс несметное количество живых кораблей тиранид, сбрасывающих споры в атмосферу Ичара. Попробуй среди всего этого бедлама не проворонить появление небольшой ударной группы. И все же, я отдал приказ разместить на орбите спутники слежения и держать наготове крейсер с сотней истребителей "Гибельная Коса".
  Эх, мне бы хоть одну матрицу нуль-поля заиметь, проблемы решились бы разом - имперцы не смогут вылететь из варпа близко от планеты, псионическая связь тиранид с Разумом будет подавлена. Нуль-поле надежно изолирует нормальное пространство от варпа, обитающей там гадости и любых его проявлений. Черт, приходится идти по пути наибольшего сопротивления.
  - Мда, дела... - сказал я, разглядывая передачи с орбиты. Рой тиранид это нечто невероятное - тысячи, миллионы кораблей живого происхождения, отовсюду из них торчат уродливые наросты, щупальца, никакой симметрии. Размеры самые разные - от стокилометрового флагмана, висящего в верхних слоях атмосферы, до мелочи в пару метров длиной, каждый корабль четко знает свою функцию. Одни добывают пропитание, вторые служат перерабатывающими фабриками, третьи - инкубаторы для наземных тварей, четвертые - транспортники, пятые - мобильные добывающие платформы, функций множество. Космическая саранча опустошила не одну тысячу планет, от тиранид в одинаковой мере страдают все расы, включая и некронтир, многие из них заинтересованы вернуть себе органическую форму. А для этого для экспериментов необходимы существа низших рас, чтоб со временем вырастить совершенную оболочку из плоти, неподверженную слабостям. Тираниды движимы единственной целью - голодом, сложная структура, организация, стратегия улья служит исключительно для утоления всепожирающего голода и ничему более. Кое в чем саранча напоминает К'тан времен Войны в Небесах, такие же безумные твари, вечно жаждущие пожрать чего-нибудь, не важно, души или органику. Таких паразитов некронтир привыкли уничтожать, как поступили со Звездными Богами, расщепив большинство из них на миллионы осколков. Главное предотвратить Экстерминатус, дальше дела пойдут легче, хотя тираниды достойные противники. Такие же совершенные бездушные машины, правда, органические, тем не менее, в открытом бою с ними людям и некронтир ловить нечего.
  - Командир, неприкасаемая пробуждается, - доложил лич-страж, который зовется Сокаром, он был одним из самых преданных приближенных Алтека. Преданных по-настоящему, а не велению командных протоколов. Стертый владыка ни разу в нем не усомнился. Я немедленно направился в биолабораторию.
  - Понял тебя.
  То, во что некроны превратили бывшую смертницу, с человеческой точки зрения не лезет ни в какие ворота. Обрубок тела, щедро напичканный имплантатами поместили в особо прочный экзоскелет из некродермиса. Глядя на темно-серый металл оболочки никогда и не подумаешь, что там намертво вмуровано покалеченное человеческое создание, жизнь в теле поддерживается только благодаря системам жизнеобеспечения. Если экзоскелет, предназначавшийся мне массивнее и выше, то ее имеет меньший вес и несколько стройнее, подвижнее. Эстет хренов, Алтек желал сохранить Заре напоминание о том, что она была женщиной. По моему приказу террористке не стали серьезно корректировать личность, только сделали уравновешенной, "кастрировав" в эмоциональном плане. Вдобавок специальные имплантаты в мозгу раз в двадцать усилят антипсихическое поле, излучаемое ей. Не знаю, что хуже, быть таким вот киборгом либо стопроцентной машиной, наверное, первое. Фантомные боли будут мучить ее еще очень долго, с этим ничего не поделать. Я вывел себе на интерфейс график жизненных показателей Зары. Синаптическая активность, биохимия, частота сердечного ритма, дыхание в норме, судя по всему, новоявленный киборг пробуждается. Первое ее пробуждение будет не из приятных - дезориентация, шок, колоссальный стресс, нервный срыв это еще самое малое, чего предстоит испытать...
  - Больно... - раздался из внешних динамиков полный страданий стон.
  - Смотри на меня, самое главное, успокойся. Все пройдет.
  - Что происходит?
  - Сосредоточься на чем-нибудь другом, кроме боли, расскажи последнее, что помнишь.
  - Мы оказались в каком-то зале в окружении каких-то чудовищ... И все, до настоящего момента ничего. Это был сон? - скарабеи ввели в кровь двойную дозу обезболивающего.
  - К сожалению, нет, то, что они с нами сделали, тебе не понравится. Постарайся не впасть в истерику.
  Включаем ее сенсоры, теперь может видеть окружающий мир.
  - Я такая же? - судя по энцефалограмме, смертница заметно волнуется, но ничего серьезного.
  - Частично, твое тело напичкали имплантатами, поместили в экзоскелет, подключили к искусственным системам жизнеобеспечения.
  - Зачем? Зачем они это сделали? Чем я заслужила это? - Еще как заслужила, отправив на тот свет десятки человек в московском метро.
  - Хотели сделать суперсолдата, правда, кое-что изменилось. Благодаря вмешательству того, кто нас сюда отправил, я стал главным у этих изуверов. Тебе ничего не грозит, будь спокойна... У меня много дел, отдыхай пока, осваивайся, скоро предстоит тяжелая работа... Я освобожу тебя при одном условии. Не начнешь сходить с ума?
  - Уже сошла. Я словно перестала быть собой... не знаю, почему еще не впала в истерику, находясь внутри этого... костюма.
  - Хорошо. - Я дал команду на снятие блокировки опорно-двигательного аппарата, Зара теперь полностью контролирует собственное тело.
  - Мне больно... очень... помоги.
  - Придется терпеть, со временем должно пройти.
  - Я не хочу быть такой... до конца жизни, если это вообще можно назвать жизнью.
  - Твои проблемы сейчас это последнее, что меня заботит. Главный приоритет - выживание. Необходимо защитить эту планету, иначе нам конец.
  - Посмотри, во что они нас превратили!
  - Дура, я спас тебя в самый последний момент перед тем, как они собрались стереть твою личность. Ты благодаря мне сохранила свою душу, хоть "спасибо" сказала бы.
  - Я предпочту смерть такому существованию...
  - Отставить пораженческие настроения! Отправишься в могилу не раньше меня, а я не намерен отправляться в могилу. Будем жить, выживать, если то потребуется, перегрызем глотки любому, кто попытается нас убить. Я не собираюсь просто так умирать и тебя не отпущу!
  - С чего такая забота, лорд Николай или как там называть тебя?
  - Мне в тягость выносить вечность в одиночестве, пускай хоть будешь ты, чем вообще никто, - честно признался я. Окончательно переместить ее разум в полноценное механическое тело задача вполне посильная, династия Кетех располагает технологией и оборудованием для биопереноса. Правда, не знаю, как человеческое сознание поведет себя при перемещении в кристаллический процессор, рассчитанный на некронтир... Позже разберемся.
  - Ах вот оно что...
  - Хватит пустых разговоров. Приказываю заткнуться и идти тренироваться. Базовые навыки боя тебе загрузили.
  - Да, командир, - ответила за нее вбитая программа.
  
  
  ***
  Переговоры с криптеками обещают быть очень трудными, я совершенно не представляю, как они поведут себя: устроят восстание или согласятся работать на нового повелителя. Скрывать свою истинную сущность не имеет смысла, поскольку я являюсь человеком, а не некронтир, мое поведение, поступки, речь, образ мыслей кардинально отличаются. Это скрыть от сохранивших рассудок подданных практически невозможно, проще сразу рассказать о смене власти. Завоевать доверие приближенных и криптеков я решил делом, не распуская сопли, не устраивая самокопания, если отобью Ичар, потом для философских рассуждений о собственной природе времени будет предостаточно.
  В зал вошел один из трех криптеков, старший из них, Томтех, инженера некронтир можно узнать еще издали. Вместо двух глаз присутствует всего один, в остальном та же конструкция, правда, процессор по мощности сравним с моим и прочность экзоскелета феноменальная, просто так не уничтожить. На груди отсутствует эмблема, говорящая о принадлежности к династии, вольные птицы эти криптеки, но чертовски полезные. Во многих технологиях некронтир без из инженеров не разобраться, как к примеру с агрегатами, манипулирующими пространством-временем.
  Миновав двух личей-стражей на входе, криптек неподвижно застыл посреди зала, ожидая, когда я соизволю обратить внимание на него. Хороший знак, значит не сильно зазнавшийся, все-таки главный не он. Закончив с просмотром разведданных, я повернулся к нему.
  - Томтех? - уточнил на всякий случай.
  - Да лорд Алтек, - ответил он. Обмен информацией между некронами осуществляется путем передачи тахионов, сверхсветовых частиц. И никакого варпа не нужно- отправленное сообщение в считанные милисекунды достигнет адресата хоть на удалении в десятки световых лет.
  - Лорда Алтека больше нет, я уже неоднократно сообщал об этом. Поэтому давай без глупых игр перейдем сразу к делу. Мне нужно знать, будете ли вы трое служить мне?
  - Вы были человеком?
  - Да.
  - Как же так получилось, что разум какого-то человека переместился в тело нашего дорогого повелителя? Притом, что никакого оборудования для биопереноса поблизости не располагалось?
  - Хотел бы я знать сам...
  - Мы будем беспрекословно подчиняться вам ровно до тех пор, пока, как вы сами сказали, '' не минует кризис''. Потом вопрос нашего дальнейшего сотрудничества будет вынесен на открытое обсуждение... - какая хитрая выискалась консерва, обсуждать они будут. Да скину на их головы бомбу из антиматерии, даже понять ничего не успеют. Я не благородный упрямец Алтек, который имел собственный кодекс чести, у меня нет каких-то глупых рамок и ограничений, ради выживания пойду на все. И никто за пределами династии Кетех не должен знать о перевороте в результате которого к власти пришел представитель низшей расы.
  - Приемлемо.
  - Позвольте вернуться к работе, владыка.
  - Подожди, Томтех, есть еще вопрос. Насколько далеко вы продвинулись в создании биологического оружия?
  - Нейротоксин почти готов, осталось позаботиться о средстве доставки в нервную систему главного корабля, иначе яд бесполезен.
  - Этот момент уже продуман, я лично возглавлю операцию, мы устроим полномасштабную атаку корабля-улья силам имеющегося флота. Ты полетишь со мной.
  - Командир, позволю заметить, данная стратегия кроет в себе неоправданный риск. Видимо ваше человеческое безрассудство исчезло не окончательно, - криптек таким вот образом выразил свое резкое недовольство, никаких оскорблений, лишь констатация фактов.
  - Хочешь что-то сделать, сделай это сам - есть выражение у людей. У абордажной команды будет больше шансов с нами, чем, если мы отправим туда обычных солдат.
  - Но я принесу больше пользы династии, находясь в лаборатории, а не на передовой.
  - Ты будешь следить за тем, подействовал или нет нейротоксин, в противном случае мы взорвем боеголовку с антиматерией.
  - Понял вас, командир.
  - Я тебя больше не задерживаю.
  
  ***
  На операцию против тиранид решено было задействовать треть имеющегося флота - шесть легких крейсеров класса "Саван" и девять рейдеров: "Шакалы" "Погребальная песнь", "Панихида", плюс три сотни истребителей. Пришлось отозвать значительную часть сил с фронтов для осуществления главного удара. Вероятные потери составят от сорока до девяноста процентов, что ж, придется пожертвовать львиной долей мощи династии Кетех. Ударная группа должна вступить в бой с врагом, численно превосходящим некронтир многократно, однако на моей стороне преимущество в защищенности и огневой мощи. У тиранид буквально все органическое и их нельзя недооценивать, корабль-матку они готовы защитить любой ценой, тысячи уродливых живых кораблей охраняют исполинский улей, который занят поглощением биомассы Ичара. На снимках видно, как из брюха этой вытянутой на сто километров в длину ракушки к поверхности протянулись щупальца. Они высасывают все соки из планеты, включая атмосферу, после пиршества не останется ничего кроме голого камня. Нет, эту чуму необходимо остановить, слишком далеко зашли тираниды...
  Корабль, в котором я лечу, ощутимо тряхнуло от многочисленных попаданий органических ракет, обильно выпускаемых врагом. Системы защиты не успевают перехватывать их. Повреждения, правда, незначительны - всего лишь в отдельных частях корабля нарушена целостность обшивки, для некронтир вакуум не проблема, они и в более агрессивных условиях могут существовать. Силовой щит постоянно перегружается в силу своей древности, роботы-скарабеи восстановили не до конца работоспособность систем судна. Данный крейсер класса " Саван" я выбрал по одной причине - большая по сравнению с остальными судами данного проекта огневая мощь. Корабль с забавным именем "Милосердный Палач" успел поучаствовать в Войне на Небесах, уцелел в сражениях с флотами слаанов, эльдар, Древних, обратил в космическую пыль полторы сотни вражеских судов. Богатое прошлое. Послужит и сейчас.
  Учитывая печальный опыт Имперского флота, я решил уделить как можно больше внимания дальнобойному оружию, у тиранид наблюдается небольшая проблема в ведении боя на дистанциях свыше трех тысяч километров - паршивая точность и скорость полета живых снарядов. Оружие некронтир по большей части энергетическое, мгновенно бьет на дистанции в десятки тысяч километров, соответственно как-то перехватить или увернуться от пучка высокоэнергетических частиц, летящих со световой скоростью практически невозможно. Хитиновые панцири жуков просто не в состоянии выдержать долгий обстрел гаусс-орудиями, с флагманом и крупными кораблями ситуация несколько иная - они владеют псионикой. Это означает крупные неприятности в виде наличия у врага аналога силовых щитов, энергетического оружия. Недаром некронтир ненавидят все связанное с варпом, причина ненависти кроется в далеком прошлом - Древние познали секреты варпа настолько, что боги Хаоса по сравнению с ними смотрятся малыми детьми. Некронов же судьба обделила такими знаниями, а тогдашние хозяева галактики отказались делиться. Тогда обиженные и униженные избрали чисто технологический путь развития, впоследствии надавав Древним по самые помидоры.
  Чтобы победить некронский флот, одних примитивных органических ракет мало, жуки понимают, сканеры ближнего радиуса действия зафиксировали приближение трех сотен вражеских объектов, прут отовсюду - с ближней орбиты, с других частей многострадального континента. Решили подобраться вплотную, разделать мои корабли на части при помощи всяких щупалец, клешней. С обстрелом я не медлил, все пятнадцать кораблей дружно начали посылать порции смертоносной энергии навстречу безумным пожирателям миров. Все еще ведущие ожесточенные бои за господство в воздухе человеческие пилоты могли наблюдать, как армада ксеносов из повисших на высоте сорока километров кораблей обильно посылает куда-то вдаль пучки зеленой энергии. Вблизи стреляющих громадин роились сотни серпообразных дронов-истребителей, их задача заключается в прикрытии основного флота от всякой тиранидской мелочи.
  Первую волну мы уничтожили еще на подходе, жуки не медлили со второй, отправив еще более многочисленный рой живых кораблей. Теперь на нас двигалось около тысячи трехсот объектов, причем добрая часть - ложные цели и обломки. Быстро приспосабливаются гады! Устроить атмосферные взрывы повышенной мощности? А будет ли хоть какой-то толк? Посмотрим... Людям придется несладко, но рецепторы тиранид будут ослеплены или вовсе выведены из строя на достаточный срок. Нам хватит подобраться близко к флагману...
  В мезосфере Ичара одновременно стали возникать ослепительные вспышки взрывов, сравнимых по мощности с атомными. По три мегатонны каждый. Телепортированные в заданные точки пространство боеголовки с антиматерией сделала свое дело: часть саранчи уничтожена, фоторецепторы оставшихся органических кораблей напрочь выжгло, те жуки, что находились повыше, временно ослепли. Подходящий момент выигран, пришла время вести сокрушительное наступление, пока тираниды не регенерировали. На моем месте Алтек поступил бы так в самую последнюю очередь: кодекс чести династии велит биться с врагами в честном бою, стараясь избегать подлых приемов. Мои возможности вполне позволяют аннигилировать флот-улей без остатка, а вместе с ним Ичар и некронов. Оставим без работы флот Экстерминатуса. Этот сценарий не подходит по той причине, что флагман защищен мощным псионическим полем. Пробить его очень нелегко, однако у меня есть способ - Зара, испускающая поле ментальной пустоты, которое в свою очередь усиливается имплантатами и одним интересным агрегатом на крейсере. Спасибо, криптек помог. Область антиварпа полностью охватывает "Палач" и область на четыре километра вокруг, хватит для приближения к матке вплотную.
  Ослепшие, озлобленные тираниды беспорядочно метались в верхних слоях атмосферы, стремясь найти и уничтожить нас. Расстрел этой биомассы, утратившей на какое-то время организованную структуру, не представлял особой трудности. Пара залпов и средний тиранидский сборщик-кальмар безвольной кучей мяса устремляется к земле, "серпы" истребляли тварей небольших габаритов, представляющих потенциальную угрозу.
  Будь я сейчас в теле из плоти и крови, воскликнул бы от удивления. Надо ж было так отожраться. Интересно, биосферу скольких планет поглотила тварь, прежде чем вымахать до таких размеров? Сто километров мяса, миллиарды тонн биомассы, покрытые слоями сверхпрочного серого хитина, защищенные псионическим полем, бороздящие просторы космоса. Да уж, некронтир преуспели в области техники, жуки - в биологии, хотя, как ни крути, технологии им также не чужды. Взять хотя бы термоядерные ракетные двигатели, при вскрытии подбитых живых кораблей некронские вивисекторы нашли структуры скорее технологического характера, нежели живого. ТЯРД присутствуют лишь на крупных жуках размером, начиная от полутора-двух километров, тиранидская мелочь же довольствуется обычными реактивными двигателями на химическом топливе. Помимо них саранча не брезгует левитацией, ее поддерживают корабли с психическими способностями. В этом их существенная слабость при полетах в атмосфере - сбей псионический кораблик и группа сопровождения из неодаренных кораблей останется беззащитна перед силой тяготения. В космосе тираниды путешествуют в основном при помощи гравитационных воронок. В пределах звездных систем - реактивная тяга или солнечные паруса. В этом плане некронтир впереди пла... галактики всей - им не нужен капризный изменчивый варп для межзвёздных перелетов, довольствуются нормальным пространством. Инерционные двигатели позволяют развивать сверхсветовую скорость. Эйнштейн перевернулся бы в гробу, узнав, что его теория относительности с точки зрения некронов во многом неверна в этой вселенной, не отражает полной картины мироздания. Впрочем, это другая история...
  Приближаемся к флагману. Четыре крейсера во главе с "Палачом" беспрепятственно миновали псионический барьер вокруг левиафана. Сразу же по нам начали вести огонь очухавшиеся бортовые орудия корабля-матки, выпуская в немыслимых количествах живые ракеты, споры с тварями, капсулы со всякой едкой химией. Оборонительные системы перестали эффективно сдерживать потоки летающего мяса, щиты не успевают перегружаться, прочнейшая самовосстанавливающаяся обшивка не успевает регенерировать повреждения. Три из четырех кораблей наводняют твари, готовые в данном случае поломать корабли и самих некронов. Последний рывок и вот "Палач" всей своей тушей пробивает внешние оболочки левиафана, застревая в нем. Инерционные гасители не сумели полностью заглушить динамический удар, тряхнуло, мама не горюй, меня вместе со свитой из лич-стражей и бессмертных отбросило к стене. Образовалась этакая куча из некронтир. К сожалению, было не до смеху, каждая упущенная секунда уменьшает вероятность успешного исхода операции. Иммунная система корабля матки незамедлительно отреагировала на чужеродное вторжение, вскоре нам предстоит сдерживать орды бегающих, прыгающих, летающих, ползающих созданий, которые обитают внутри материнского корабля. И вместе с этим необходимо продвинуться в глубь улья на полкилометра к крупному нервному узлу, заразить его нейротоксином, точнее, не совсем им. Некая неведомая хрень сходная с прионом, способная самовоспроизводиться, призвана поразить нервную ткань левиафана и, в конечном счете, убить. Заражение обещает быть настолько быстрым, что предпринять какие-либо меры по излечению себя любимого флагман не успеет, заболевание вызовет энцефалопатию, синаптические связи дегенерируют в считанные часы. Ну-с, с богом! Интересно только каким...
  - Все бойцы, выдвигаемся! Сокар, возьми дополнительно два десятка бессмертных из отряда, останетесь защищать корабль. Томтех, Зара, держитесь рядом со мной.
  - Командир, - обратился Сокар, главный у лич-стражей. - Лорд Алтек сам никогда бы не решился на такое.
  - Это упрек или похвала? - не понял я.
  - И то и другое, командир. Надеюсь, судьба будет к вам благосклонна.
  - Так и скажи:" желаю удачи".
  - Удачи.
  В окружении легиона из ста пятидесяти металлических воинов и бессмертных я, Зара и Томтех ступили на отвратительную склизкую поверхность камеры хранения добытой жуками биомассы, сейчас она пустует, но постепенно наполняется. Запаса питательных веществ хватит тиранидам ровно до следующей остановки - обитаемой планеты. Из всех известных рас космическая саранча самая гадкая сволочь, ничего кроме тотального разрушения, вызванного их безумным голодом, они не несут. Даже оркоиды смотрятся симпатичнее со своей вечной жаждой войны и насилия, хотя те еще фрукты. Глядя на размеры зала, я прикидывал в уме, сколько тонн биомассы сюда может влезть, причем розоватые стены камеры являются мембраной и могут растягиваться.
  - Ну и как вам, оказаться в желудке исполинского жука?
  - Полное безрассудство, - лаконично бросил недовольный криптек. Киборг проигнорировала вопрос, глядит куда-то в сторону.
  Вот засада! На нас надвигается стая всякой летающей дряни! Тысячи крылатых, шипастых, зубастых уродин. А нет, пронесло... Едва влетев в зону действия антипсихического поля, твари потеряли психическую связь с Разумом, дезориентированные, лишенные указующего перста, что их направлял, жуки беспорядочно метались в пространстве. Кроме как стаей тупой мошкары их не назвать.
  - Идем дальше.
  - Тут есть твари крупнее, которым помехи в псионической связи не помешают осуществить попытки нас ликвидировать, - заметил криптек.
  - Знаю, не зря же я навесил на себя столько оружия.
  При выборе личного оружия в арсенале у меня глаза разбегались, каких только смертоносных штуковин в личной оружейной Алтека не было. Портативные фазовые генераторы, позволяющие становиться неуязвимым для любых видов оружия, носитель этой штуки частично выпадает из привычного пространства. Еще наткнулся на устройства манипулирование временем, в локальных масштабах. Почивший Лорд не брезговал оружием ближнего боя: посохи, мечи, косы, один удар некронского оружия запросто разрубает хваленный человеческий керамит. Короткий клинок, то ли кинжал то ли меч, которым я вооружился, излучает поле, ослабляющее молекулярные связи в большинстве веществ. Для ножичка панцири тиранид не проблема, впрочем, как и для аналогичных боевых наперстков-когтей на пальцы. Но я сделал ставку не на холодное оружие, а на энергетическое, просто отобрав у одного из лич-стражей ручной гаусс-свежеватель. Габаритами пушка немногим превышает имперские лазерные пистолеты, с теми отличиями, что по мощности некронские аналоги в десятки раз мощнее, энергии хватает на пятьсот выстрелов вместо двадцати-тридцати у людей.
  Медленно, но верно, мы миновали первые двести метров, не встретив сопротивления, по колено в биомассе. Анализаторы говорят, хлюпающая под металлическими ногами жижа совсем недавно существовала в виде животных и людей. Это придало мне дополнительной злости на проклятых жуков. Пускай здешнее человечество не совсем мне родня, все же они мне не безразличны, если удастся прекратить нашествие и Экстерминатус, всерьез займусь миллиардом уцелевших человек. В хорошем смысле.
  - Командир, приближаются три крупных объекта биологического происхождения, - доложили разведывательные скарабеи, коих успели запустить не одну тысячу. В полу, метрах в ста образовалась громадная дыра, откуда поочередно вылезали громадные твари ростом с четырехэтажный дом, камера наполнилась отзвуками рева карнифексов. Этакие динозавры на двух ногах, покрытые хитиновыми панцирями, вдобавок в комплект входят от трех до шести пар острых, как не знаю что, костяных лезвий. На правом или левом боку висит культя, являющаяся биологической пушкой немалого калибра.
  Сумрак желудка левиафана осветился залпами гаусс-орудий, твари сделали лишь несколько залпов биобомбами, прежде чем один за другим поадали с ног. Сраженные энергетическими выстрелами карнифексы получили несовместимые с жизнью травмы. Должен признать, эти продержались на одиннадцать и семь десятых секунды дольше под обстрелом некронского вооружения. Статистика показывает, биомашины типа "карнифекс" живут в прямом бою с некронтир в среднем семь и сорок восемь секунд. Вот она приспособляемость, потихоньку вырабатывают иммунитет. Повоюй я с ними еще пару лет, вообще станут неуязвимыми к гауссовым пушкам.
  На побежденных простыми воинами тиранид я д не особо заострил внимания, продолжал не останавливаясь нелегкий путь к нервному узлу, там за тонкой мембраной скрывается шанс на победу. Мы прорабатывали множество планов уничтожения корабля-улья, сначала хотели телепортировать на борт левиафана мощную бомбу. Не пошло из-за псионического поля, оно создает помехи в структуре пространства-времени. Думали отправить орду скарабеев впрыснуть яд, тоже не подходит по причине серьезного противодействия иммунной системы матки, роботы-насекомые вряд ли добрались бы до заданной цели. Вероятность очень мала. Призраки, способные проходить сквозь материальные объекты, бесполезны по причине тех же псионических помех - после того, как с помощью невидимок некроны стали уничтожать мозги-ретрансляторы тиранид на поверхности Ичара, жуки в свою очередь наловчились ставить помехи в работу фазовых генераторов. Ударный отряд с парией оказался самым эффективным способом достижения победы над жуками, пускай неполной. После смерти левиафана оставшиеся тираниды никуда не денутся, лишь сделаются тупее. Зачистка обещает быть долгой, экология Ичара необратимым образом пострадала: биосфера практически уничтожена или заражена, атмосфера отравлена спорами, площадь водной поверхности уменьшилась на двадцать восемь процентов. Впрочем, эти проблемы больше скажутся на людях, которым минимум пару лет придется ютиться в изолированных убежищах, пока не придумаем способ реанимации планеты.
  Нападки вылезающих из пола, падающих с потолка групп тиранид мои солдаты отбили с легкостью, левиафан делал ставку на умных, хорошо бронированных тварей, имеющих достаточный уровень интеллекта, чтобы не стать тупым зверем при вхождении в зону антипсихического поля. В противном случае лишенное связи с Разумом создание просто уносится прочь от железяк, инстинкты подсказывают о нашей несъедобности.
  Когда группа приблизилась почти вплотную к мембране, застрявший в левиафане корабль дал сокрушительный залп из бортового орудия. Образующие один из желудков слои эпителиальной ткани превратились в пыль, образовалась внушительная дыра. В ней отчетливо виднеется другой зал, своего рода транспортный туннель для выращенных только что биомашин. Меня интересует в первую очередь коричневый стебель, он торчит из стены и уходит в потолок. Нервный узел, наконец-то нашли, осталось только прожечь дырку в защищающей уязвимые нейроны пористой структуре, затем впрыснуть заразу. И здравствуй быстро прогрессирующая энцефалопатия!
  - Приступаем.
  Подчиненным не требуется долго объяснять приказы, достаточно мысленного распоряжения. Воины рассредоточились, взяли под охрану возможные направления удара, криптек приступил к завершающей процедуре. Томтех снял с пояса цилиндрическую капсулу, содержащую в себе приспособление для инъекции вместе с четырьмя кило смертельно опасного для тиранид нейротоксина, со всей силы воткнул в желтую мякоть внутри стебля.
  - Готово. Уходим.
  - Как скоро подействует? Успеем вернуться?
  - Времени хватит.
  Уже на отходе отряд столкнулся с серьезнейшей проблемой в виде хлынувших из туннелей, три десятка громил-карнифексов во главе с тираном улья, уродец отличается от танков большими размерами и шипами от головы до поясницы. К счастью стаю подтянувшихся уродцев мигом испарили бортовые орудия "Милосердного Палача", стоило им только выйти на просторы громадного желудка... Потеряв тридцать шесть простых воинов и двух бессмертных, мы покинули недра корабля-матки.
  
  ***
  - Токсин действует?
  - Реакция положительна, регистрирую резкое ослабление псионического поля, частота колебаний снизилась до 7,5, - подтвердил Томтех.
  - В полтора раза... Значит, умирает.
  - Пока еще рано говорить об этом, иммунная система левиафана борется с заражением. Ситуация может кардинально измениться в любую минуту.
  - Ударим по нему.
  Отлетев на безопасное расстояние "Милосердный Палач" телепортировал близ левиафана три начиненные антиматерией боеголовки. Два взрыва псионическое поле кое-как сдержало, сдохла только неприкрытая щитом мелочь в округе, запоздавший третий "бабах" аннигилировал внушительный кусок корабля-матки, обратив миллионы тонн хитина и плоти в абсолютное ничто.
  - Командую общее отступление, понаблюдаем издали.
  
  ***
  Никто из уцелевших людей уже не верил в хоть какую-то возможность спастись с Ичар-II, громкоговорители продолжали кричать: "Император защитит нас! Победа будет наша! Не отдадим ксеносам родной мир! ". Ситуация хреновая, если не сказать критическая. Ровно вести пятьдесят два дня назад начался ад. От семимиллиардного населения уцелело едва ли больше седьмой части.
  Рядовой Сил планетарной обороны имперского мира Ичар-II Генрих Вилп в очередной раз выглянул из-за полуразрушенной попаданием органической бомбы стены. Пока вроде тихо. Целые полчаса тираниды не предпринимают попыток штурма, лишь в отдалении в воздухе над транспортной магистралью кружат летуны. Опасные твари, некая помесь ящерицы и насекомого, могут плюнуть кислотой, которая вмиг разъест синтетический полимер химзащиты, или скинуть взрывающиеся споры с шипами. Генрих повернулся к занявшему рядом с ним позицию солдату.
  - Есть еще фильтры?
  - Держи, - протянул тот. - Это последние, больше дать не могу, самому нужны.
  - И за эти спасибо.
  Два фильтра к противогазу гораздо лучше, чем ничего. Дополнительные двенадцать-пятнадцать часов жизни рядовой себе обеспечил. Находиться на открытом воздухе без средств индивидуальной защиты ныне стало чистым самоубийством - воздух, особенно в южном полушарии, наполнился ядовитыми спорами, токсинами, газами. Генрих сполна насмотрелся на пострадавших во время нахождения в полевом госпитале, если ты заразился тиранидским вирусом, спорой, паразитом, шансов спастись один из ста в лучшем случае. Солдат и стал таким счастливчиком, отделавшись потерей части ноги, взамен выдали примитивный бионический протез, снятый с какого-то высокопоставленного офицера. Опытные бойцы ценятся на вес золота. Ампутация ноги по колено справедливая цена за возможность сражаться и дальше за родной мир, видимо Императору Генрих нужнее живым, чем мертвым.
  -Снова идут!- крикнул сержант, заметив стаю тиранид через бинокль. - Оружие к бою!
  Залаял тяжелый стационарный болтер, отправляя щедрые порции разрывных снарядов прямо в толпу хормагаунтов, так прозвали их умники из подразделения по борьбе с биологическими угрозами. Шестилапые шипастые уродцы оказались очень юркими и сообразительными - только очередь прошлась рядом, как они разбегаются в разные стороны. Стрелкам приходится вести огонь короткими очередями.
  Пока наземные аналоги летунов не приблизятся на достаточную дистанцию в пятьдесят метров, стрелять из лазгана бессмысленно из-за сильного задымления. Или это вовсе не дым? Точно, черт возьми, это витающие в воздухе споры, вместо дымовой завесы жуки используют облака спор, пыли и прочей ядовитой дряни.
  Если линию обороны прорвут, одной электростанцией станет меньше, смерть постигнет сотню тысяч человек, укрывающихся в подземных убежищах Тигии. Сохранившиеся мануфактории остановятся, войска останутся без боеприпасов, снаряжения, техники.
  Пора!
  Развалины, где занял оборону 748-й полк СПО, засверкали многочисленными огоньками лазерных вспышек. Стандартное пехотное вооружение СПО на ближних дистанциях превращалось в настоящее орудие убийства, особенно при одновременной стрельбе десятка и более стволов по одной цели. Так рота Генриха завалила целого карнифекса без тяжелого вооружения. От сотни лазерных импульсов в голову не спасет никакая броня, голова твари просто разлетелась кровавыми ошметками по окрестностям. "Мозги закипели" - подметил сержант тогда. Рядовой Вилп смело мог причислить себя к ветеранам войны, как и половина его взвода, они сражаются с самого начала вторжения. Потери, конечно, высокие, но те, кто раз за разом выходил из мясорубок целым приобретал бесценный опыт. Не такие уж и страшные ксеносы, ты знаешь его слабые стороны и Генрих знал. Чем интенсивнее лазерные вспышки, тем быстрее твари слепнут, без нормального зрения они быстро теряются, их создатели специально, не посчитав нужным, или по ошибке обделили свои создания нормальным обонянием и слухом.
  Очередная волна оказалась куда крупнее предыдущих и в тот момент, когда, казалось все кончено, с противником начало твориться нечто странное. Хормагаунты разбегались в разные стороны: кто прочь с поля боя, кто-то продолжал нестись к людям, ну а некоторые затевали грызню с собратьями.
  - Глянь, Вилп, они, кажется, с ума посходили,- усмехнулся Уилс.
  - Император нас все же не оставил...
  
  ***
  - Командир, есть подтверждение! - В первый раз наблюдаю в Сокаре всплеск эмоций, аж задействовал голосовой аппарат. Успел убедиться, некронтир не такие уж и бездушные создания, внешность обманчива. Под личиной бесчувственных машин скрываются искалеченные, но не потерявшие волю и стремление к жизни существа.
  - Что там?
  - Корабль матка снижается на поверхность, поступающие от наземных войск сообщения говорят о наступающем хаосе во вражеских рядах. Противник занялся истреблением себе подобных, говоря прямо, они превратились в стаю безумных ни кем не руководимых зверей. Победа наша, командир.
  - Держим курс к "Забвению", пора осмотреть владения.
  Поврежденный "Милосердный Палач" вместе с эскортом из восьми рейдеров держал курс к кораблю-гробнице, флагману моего флота, он одновременно мощная боевая единица, производственный комплекс, и, конечно же, пристанище Лорда и знати некронтир. Пять крейсеров и один рейдер это серьезно, однако никто спрашивать меня за потери не станет. В династии Кетех моя власть абсолютна, трон незыблем.
  
  ***
  Глава 5
  
  Корабль-гробница, носящий имя "Забвение" был погребен на протяжении шестидесяти пяти миллионов лет под километрами горных пород, только сейчас начались работы по его восстановлению и вызволению из казавшегося вечностью плена. Время пощадило часть династии, хотя энтропия щедро заставила заплатить некронтир собственными нежизнями. Из миллионов представителей этой древней расы на Ичар-II уцелело чуть больше ста тысяч, девяносто процентов из них - тупые автоматы, способные следовать исключительно программе. Остальные десять процентов - знать, опытные воины, командиры, инженеры, те, кому достались тела хорошего качества.
  С борта "Милосердного Палача" я вместе со свитой телепортировался прямо на гору, точнее на построенную дронами посадочную площадку. Это плато на континенте в северном полушарии является полностью подконтрольной некронтир территорией, тираниды сюда вообще не совались из-за скудного количества биомассы и присутствия некронских войск. На поверхности развернулась стройка эпических масштабов - от высоких горных пиков постепенно ничего не остается, скарабеи и прочие роботизированные трудяги преобразуют каменные породы в необходимое для строительства инфраструктуры сырье. Для технологий некронтир преобразование вещества в энергию и обратно вполне обыденное явление. Нужно превратить кремний в железо, уран, титан - ничего сложного. Трансмутация веществ далеко не самое удивительное, на что способны технологии некронов.
  - Командир... - уставился Сокар на меня, разглядывающего снежные вершины местного Тибета.
  - Скажи честно, солдат, ты часто вспоминаешь о временах, когда был живым?
  - Нисколько, оболочка из некродермиса позволила забыть о мучениях и призраке скорой смерти, преследовавших нашу расу на протяжении многих поколений.
  - Но быть до скончания времен машиной далеко не самая лучшая участь... - посмотрел я на свою механическую руку.
  - Лорд Алтек придерживался противоположного мнения. В прошлой жизни он мучился от тяжелого наследственного недуга, доставшегося от предков. Биоперенос позволил окончить страдания и обрести бессмертие.
  - Мы слишком разные... Человек, ставший волей неких сил во главе некронской династии это прецедент. Как отреагирует знать? - о смене власти пока знают криптеки да высокопоставленные командиры, остались еще паразиты в виде придворной знати, оставленные в неведении.
  - Для лорда Алтека после трансформации мнение знати не имело никакого значения. Даже если они вас возненавидят, причинить вред или поднять мятеж вряд ли смогут. - Слова Сокара не сильно обнадеживают. Командные протоколы жестко ограничивают свободу нижестоящих по иерархии некронтир, хотя за миллионы лет что-то да могло испортиться. Системные ошибки, зависания никто не отменял.
  - Для чего Алтек вообще держал их? - хоть мне досталась кое-какая память предыдущего хозяина тела, о чем он думал, его я не знаю. Отдельные вопросы, несмотря на мой кристаллический процессор и доступ к обширным банкам данных, требуют прояснения.
  - Дань традиции. Любой уважающий себя правитель некронтир держит собственный двор, куда входят представители знати.
  - Дань традиции говоришь... Они приносят хоть какую-то практическую пользу?
  - Абсолютно никакой. Двор состоит из прошедших процедуру биопереноса детей, жен, советников, верных слуг и большого числа лизоблюдов лорда Алтека.
  - Решено, ни в чем я их убеждать не буду. Выступление отменяется. Используем имеющиеся ресурсы с пользой, пять тысяч лишних солдат нам не помешают. Кто не захочет работать на добровольных началах, даже не заставляй, просто стирай личность и в хранилище, я найду других кандидатов для подселения. С потенциально опасными и личностями делать тоже самое. Поручаю это дело тебе, Сокар. Для династии Кетех наступила новая эра...
  - Будет исполнено, командир, - сказал лич-страж с каким-то энтузиазмом и шагнул на круглую платформу телепорта. Фигура моего первого помощника исчезла в яркой вспышке света, система распылила на атомы тело Сокара в одном месте, и вернула все в первоначальное состояние на борту "Забвения". Быстрое и энергозатратное путешествие. Я же поговорю с криптеками о нашем дальнейшем сотрудничестве. Вряд ли они покинут династию, поскольку за пределами Ичара их ждет только неизвестность, после Великого Сна многое изменилось, десятки, сотни династий канули в небытие, те, кому удалось пробудиться, воюют с органиками за место под солнцем. Некронтир в данный момент разрознены, каждая династия сама по себе, нет какого-то единого центра управления. Триархия, совет величайших некронских владык, перестала существовать еще во времена Войны в Небесах, судьба Безмолвного Царя осталась безызвестной. Он считается пропавшим. Поступают, конечно, сигналы от других пробудившихся некронов из самых разных уголков космоса, но многие находятся в намного худшем положении, чем Кетех. Никуда не денутся криптеки.
  Я шагнул на телепортационную платформу, дав команду перенести меня в лаборатории криптеков. Металлическое тело окутало зеленоватое сияние и я отключился.
  Через какое-то время сознание вернулось и я уже нахожусь внутри корабля-гробницы "Забвение". Огромная хрень, целый летающий город - двадцать километров в длину и тридцать в ширину. Без системы навигации тут можно запросто заблудиться, петляй хоть недели напролет, выхода все равно не найти.
  Меня ждал долгий путь через мрачные коридоры, по пути попадались снующие по важным делам скарабеи, парящие дроны в виде сфер, воины некронтир, переделанные под каких-нибудь сварщиков, электриков, грузчиков. Криптеки те еще "кулибины", их познания в науках невообразимы, постоянно что-то изобретают. Главное не само изобретение, а сам процесс, лучше всего они работают, если задать определенную цель. Как в случае с "антитиранидом". Забавные персонажи, главное не сильно ущемлять в правах и предоставить простор и ресурсы для творчества - сырье для экспериментов, необходимые научное оборудование, лаборатории для препарирования. Я застал Томтеха возящимся с живым тиранидским генокрадом, ставит очередные опыты. Тварь визжала на всю лабораторию, пыталась вырваться, куда ему против кандалов из некродермиса...
  - Вот и вы, командир, я вас ждал, - повернулся ко мне криптек.
  - Я пришел обговорить условия нашего дальнейшего сотрудничества.
  - Хочу сразу сообщить, что Шетек и Вараг покинули планету в тот момент, когда мы осуществляли операцию против тиранид. - Честно говоря, ожидал от них что-нибудь в этом духе. Как ни странно, чувствую некое облегчение, что двумя подрывными элементами меньше. - Я обнаружил их отсутствие совсем незадолго до вашего прибытия. Они без разрешения взяли ваш личный челнок. При желании можно вычислить вектор...
  - Я понял. Но ответь, почему остался ты?
  - Династия Кетех - моя династия, она приняла меня в свои ряды задолго до процедуры биопереноса. Я не предам семью.
  Странные эти некронтир, ей богу, странные.
  - И тебя не волнует то, что придется подчиняться человеку? Я ведь по-прежнему отношу себя к людям, а не к некронтир.
  - На мой взгляд принадлежность к расе второстепенный фактор, тем более, люди похожи на нас во многих отношениях. Я оцениваю владыку исходя из оценки его деяний. Пока вы показали себя неплохим лидером, готовым вести подданных в бой. Время покажет, насколько вы, командир, хороший правитель.
  - Ты верно служишь мне, я не даю повода усомниться в себе. Так?
  - Именно.
  - А над чем ты работаешь? Зачем понадобился генокрад?
  - У них очень сложное рекомбинантное ДНК, сочетающее в себе элементы самых различных видов. Я пытаюсь полностью понять механизм его работы, потом применить свои наработки в одном проекте.
  - Что за проект?
  - Думаю, вы понимаете, если мы хотим господствовать в галактике, надо расширять свою сферу влияния. В свою очередь требуются новые некронтир, одних тел из некродермиса наштамповать мало будет, в отдаленной перспективе исследования помогут снова вернуть моей расе органическую форму, лишенную существенных физических недостатков. Не всегда же быть машиной, эта духовная пустота, вакуум не дает нормально чувствовать себя. В телах из некродермиса мы существуем, жизнью это нельзя назвать. Через пару столетий поймете, о чем я, командир.
  - Надеюсь, твои проекты не помешают выполнению моих заказов.
  - О нет, не беспокойтесь, наибольшее внимание я уделяю распоряжениям владыки, собственными изысканиями занимаюсь исключительно в свободное время.
  - Нужна матрица нуль-поля, чтобы изолировать от варпа планету и желательно всю звездную систему.
  - Технология чрезвычайно сложная, излучатель готов, однако предстоит откалибровать его. Иначе при активации вероятность наступления катастрофических последствий неприемлемо высока. Природа не прощает ошибок.
  - Какие катастрофические последствия могут наступить? Просвети.
  - Вместо того, чтобы отгородить реальное пространство от Имматериума, мы наоборот, рискуем создать громадный разлом в ткани пространства-времени. Генератор работает в обе стороны, возможно как укрепить, так и ослабить границу между измерениями.
  - Больше не буду мешать.
  
  ***
  Дни летели так быстро, что если б я не являлся машиной, давно бы сбился со счету. Круглосуточно без выходных, мне теперь не нужен ни сон, ни отдых, координирую действия войск по уничтожению тиранид. Жуки пускай утратили связь с роем, они от этого не перестали быть менее опасными. Твари собираются в огромные стаи, воюют с людьми и другими тиранидами за право пожрать. Полный хаос, остатки местного человечества ютятся в подземных убежищах или изолированных от внешней среды городах-ульях, продолжая бороться за выживание. Людские анклавы день и ночь вынуждены держать оборону против превосходящих численностью тиранид, я выделил часть сил в помощь имперцам для защиты жизненно-важных объектов инфраструктуры. Те, скрипя зубами и пересиливая ненависть к ксеносам, приняли помощь, потому что положение и вправду критическое. Империум оставил Ичар-II, инквизитор Корвитус приговорил мир к Экстерминатусу. Про этот момент надо будет упомянуть при обращении к людям. Выбор у них невелик - строить будущее под чутким руководством некронтир либо бесследно кануть в истории, и лишь обрывочные упоминания в закрытых архивах Администратума будут напоминать, что некогда на задворках галактики существовала планета Ичар-II вместе с семью миллиардами душ. Грустно, но это так, Империум настолько огромен, больше миллиона населенных планет, потеря десяти, ста, даже тысячи планет для него сродни булавочному уколу. Вступать в прямую конфронтацию с Терранской империей - чистое самоубийство. Как же поступить? Ну, уничтожу флот Экстерминатуса, так через месяц или год они пришлют новые корабли, задавят массой и все проблемы. Дела у династии Кетех и впрямь хреновые. В перспективе. Под одним боком находится громадный Иимпериум Человечества, под другим - набирающая силы Империя Тау. Хорошо, с осколком недобитого флота-улья Кракен разобрались, головняком меньше стало. Вернувшиеся неделю назад разведчики доложили об активной экспансии синемордых в соседней туманности, пока парнокопытные отвоевывают у орков тяжелые планеты, не очень пригодные для жизни людей. Прогнозы говорят, лет через десять экспедиционные флоты тау нагрянут в этот сектор ''нести Высшее Благо''. Веселое место галактика Млечный Путь сорок третьего тысячелетия - куда ни плюнь, везде идут войны. Орки, эльдары, люди, тау, тираниды... некронтир, тысячи иных рас, не менее, а зачастую более агрессивные, нежели пресловутые зеленомордые обезьяны. Простор для творчества не ограничен... подавись ты нейтронной звездой, Обманщик. Будь у меня хоть одна из тех супер пушек, которой некронтир миллионы лет назад размазали большинство К'тан на мелкие кусочки, непременно пустил бы в ход.
  Впрочем, хватит о плохом. Для поднятия настроение решил просмотреть другие вести. Орбита Ичара надежно защищена сетью размещенных некронами боевых спутников, и патрулирующими ближний космос рейдерами. Внезапного удара из космоса можно не бояться, разрыв в ткани пространства-времени мы сразу заметим. Имперцы даже не успеют выйти на максимальную дистанцию атаки, их корабли расстреляют на границе звездной системы. Не исключен вариант с выходом из варпа прямо над Ичаром, тогда угрозой займутся боевые спутники.
  Не стоит забывать про поверхность планеты. Загубленную биосферу не спасти, но воможно остановить заражение тиранидскими организмами, затем постепенно в течение десятилетий восстанавливать утраченное биологическое разнообразие живых форм. Скарабеям вполне посильна задача истребления чужеродной флоры и фауны, очистка атмосферы от ядовитых органических примесей, спор. На суше тираниды возвели циклопических размеров сооружения в виде башен. Эти перерабатывающие комплексы выполняли роль гигантских желудков, все до единого мой флот уничтожил с орбиты. В тех местах вообще ничего живого не осталось. Отдельные же зараженные жуками зоны приходится подвергать полной стерилизации путем обработки нейтронной радиацией. Ибо проще одним махом выжечь заразу, чем осуществлять долгую зачистку.
  Изобрести какой-то универсальный ''антитиранид'' не представляется возможным из-за феноменальной приспособляемости чужеродных организмов. Под чужеродным я подразумеваю жизнь не из галактики Млечный Путь, имеющей общие корни. Подозреваю, космическая саранча успела опустошить минимум одну галактику до того, как вторглась сюда. Проблема тиранид отнюдь не снята на сегодняшний день, я лишь добился победы локального масштаба, уничтожив отколовшуюся часть флота Кракен. Существует улей под кодовым именем Левиафан, вторгшийся в пределы соседнего Сегментума, обрывочные сообщения от других династий говорят о нашествии небывалого масштаба из-за пределов галактики. Саранча вот-вот окажется в пределах Солнечной системы, у имперцев абсолютно нет шансов отстоять Землю, хотя сражение обещает быть жарким. Благодаря тому, что кое-кто из некронтир не так давно сумел прорваться аж к самому Марсу, остальные династии стали располагать сведениями о святая святых людей -Терре. Земля самая защищенная звездная система в этой галактике, но не для кораблей некронтир, которые благодаря продвинутым системам маскировки запросто обводят вокруг пальца людей.
  
  ***
  Через два месяца после уничтожения корабля-матки со спутников, следящих за дальним космосом, пришло сообщение о возникновении на границе звездной системы пробоев в ткани реального пространства. Даже на расплывчатых снимках я ни с чем не спутаю готичные корыта людей. Их было больше сотни! Трудновато будет справиться с такой армадой. Какими бы примитивными ни были человеческие корабли, они все равно несут в себе серьезную опасность. Одна пропущенная циклоническая торпеда и планету ждут трудные времена: землетрясения, смещение тектонических плит, сильная вулканическая активность. Надежды мало, но чем черт не шутит. Попробуем переговоры. Люди, конечно, фанатики до мозга костей, но должны же там быть и трезвомыслящие индивиды.
  Я объявил всему своему флоту полную боеготовность, тридцать кораблей на орбите начали занимать позиции на геосинхронной орбите для удара по Имперскому флоту, пусть численный перевес на их стороне, зато у меня в распоряжении целый корабль-гробница. Его мощи хватит справиться с двумя такими человеческими флотами.
  ''Я Лорд Алтек, правитель династии Кетех, обращаюсь к вам, люди. Поверните свои корабли обратно или почувствуете на себе гнев некронтир. Мы на миллионы лет опережаем вашу расу в развитии, вы для нас ничто, космическая пыль. Не советую пренебрегать предупреждением, да и не хочу потом говорить: ''я предупреждал''. Император не защитит вас. Выбор за вами.''
  Прошло три часа, а Имперский флот так и не повернул обратно. Ноль реакции. Вот дураки, собственные жизни для них, видимо ничего не стоят. Уповают обрести после смерти вечное блаженство у трона Императора. Ну-ну...
  - Ладно, проведем демонстрацию нашей мощи. Первая флотилия к бою, вторая готовьтесь поддержать огнем. Выводим ''Забвение'' на орбиту.
  Двадцатикилометровая громада корабля-гробницы впервые за шестьдесят миллионов лет двинулась с места, издали можно было наблюдать, как прямо из гор появился исполинский серповидный объект. Подъем длился долго, поскольку из сотни гравитационных двигателей работает сорок два. Старость - не радость. Благо оружие и защита в норме, пары выстрелов из главного калибра хватит разнести на атомы имперский линкор. Эту армаду возглавляет линейный семикилометровый корабль класса ''Воздаяние'' с мощным вооружением и пустотными щитами, флагман сопровождают до сотни судов меньшего класса. С целым линейным флотом, пускай и человеческим справиться будет непросто. Но стрельба - дело последнее, я хочу решить дело миром.
  Я приказал флоту занять позиции на геосинхронной и орбите и ждать, пока имперцы не приблизятся на расстояние хотя б в миллион километров, чтоб можно было выйти на прямую связь с командующим флотом. Взломать примитивные по меркам некронтир сети людей не составит труда
  
  За ту неделю, что имперцы приближались к Ичару, я успел провести не одну сотню симуляций и, в девяносто семи случаях из ста, мы выигрывали за счет колоссального технического превосходства. Моя разведка успела вдоль и поперек изучить ударную группировку ВКФ Империума, небольшие челноки, оборудованные системами маскировки, незаметно доставили на борт линкора и десятка крейсеров призраков-диверсантов и скарабеев. К системам имперских кораблей у меня есть полный доступ, я знаю, о чем они говорят, что планируют. Как и ожидал, это флот Экстерминатуса, но вдобавок и эвакуационный флот, призванный забрать с планеты полезных и не очень для Империума людей - уцелевшая знать, высокопоставленные чиновники, военные, их семьи, механикусы. К сожалению для них у меня на этот счет другие планы, тут может быть только два исхода. Первый, самый вероятный - система Ичар станет для этих людей могилой и второй, наименее реалистичный - они уберутся восвояси. Дело в том, что имперцы привыкли всегда переть напролом, не считаясь с потерями. Генералы шлют солдат на убой, адмиралы - корабли. Господи, такого пренебрежения к жизням собственных солдат не было даже у китайцев, излюбленная тактика которых - атака живыми волнами. Ну да, чего переживать, когда пушечного мяса не миллиард человек, а квинтильоны. И чего я гоню на людей? Многие некронтир ничуть не лучше, при всем своем техническом превосходстве их командиры с закостенелыми умами предпочитают воевать исходя из традиций прошлого, просто посылая в лобовые атаки простых воинов. Я же себе позволить такого не могу, а и если мог, все равно не стал. Делаю ставку на дистанционные способы ведения войны, как тау. С ними рано или поздно также придется столкнуться лицом к лицу, правда синемордые предпочитают сначала переговоры, потом войну. Мне это на руку. Я не намерен ни кому подчиняться кроме себя... и Обманщика.
  - Командир, имперский флот на расстоянии пятисот тысяч километров от планеты, доложил стоящий у пульта Сокар.
  - Вижу. Давай прямую связь с их адмиралом. Флоту приготовиться атаковать по моему приказу.
  - Будет исполнено.
  Копошащиеся скарабеи и призраки на борту их кораблей обеспечат устойчивый канал связи. Через пятнадцать минут на зеленоватом голографическом экране появилось удивленное лицо человека. Мужчина лет шестьдесят в сером мундире Имперского флота. С золотыми лампасами на плечах. Его серые глаза смотрят на меня с нескрываемой ненавистью, очевидно, фанатик. С такими практически невозможно договориться.
  - Вы меня слышите, адмирал? - спросил я на высоком готике. В ответ командующий осторожно кивнул. - Позвольте представиться, я лорд Алтек, фаэрон династии Кетех. Предлагаю повернуть свой флот обратно, пока мы не уничтожили вас.
  - С ксеносами у нас разговор короткий, - презрительно бросил человек.
  - Планета Ичар изначально принадлежала нам, некронтир, пока не напали тираниды и не разбудили нас. Моя армия победила тиранид, может легко победить вас, но я оказываю вам милость и даю возможность уйти с миром. Ичар-II для вас отныне потерян. Смиритесь. Я не дам осуществить процедуру Экстерминатуса, - видя замешательство флотского, продолжил. - Да я знаю, какую участь вы уготовили собственным гражданам. Теперь они под защитой династии, попытка атаковать планету расценивается объявление войны.
  - Ты ксенос угрожаешь? Да у меня флот в сотню раз больше твоего! Вам всем конец!
  - Вы так действительно думаете, адмирал? - по моей команде корабли на геосинхронной орбите на пару секунд отключили маскировку, я дал понять имперцам, что готов стоять до конца. - Пусть у меня кораблей меньше, зато технологическое превосходство не на вашей стороне. Вот изучите...
  Я отослал флотскому командованию Империума результаты проведенных симуляций.
  - За дураков нас держишь, чужак?
  - Именно. Будь вы умнее, давно бы повернули обратно, ваши сети мы уже неделю спокойно прослушиваем. Любой маневр не будет являться неожиданностью, не пытайтесь выкинуть что-нибудь. Больше предупреждений не будет. И совет напоследок, прежде, чем атаковать, просмотрите прогнозы. У имперского флота катастрофически мало шансов выйти из битвы победителями.
  Трансляция прервалась, пусть обдумают сказанное, а мы подождем пару часов. Вдруг передумают атаку, она станет настоящим самоубийством для имперцев. Я прождал ровно три с половиной часа в ожидании, расхаживая туда-сюда по палубе ''Забвения''.
  - Каков ваш ответ адмирал?
  - Я не могу отдать приказ об отступлении.
  Видать до адмирала дошло, с кем его флот имеет дело.
  - Я вижу, мы оба не хотим лишнего кровопролития. Предлагаю компромисс, я обеспечиваю зеленый коридор для эвакуационных кораблей и время для проведения спасательной операции. Вы в свою очередь не пытаетесь атаковать нас. По завершению эвакуации имперский флот навсегда покинет эту систему. Уверяю, конфронтация с Империумом это самое последнее, что нам нужно, просто забудьте о нас и все. У династии Кетех хватает других врагов. Ни к чему нам воевать.
  - Мне нужно обсудить это с остальными. Выходите на связь час.
  - Принято.
  Не так уж все плохо складывается, с имперцами можно договориться. С некоторыми из них. Конечно, рассчитывать на полноценные дипломатические отношения с Империумом глупо, но вооруженный нейтралитет по принципу ''ты не трогаешь меня, я не трогаю тебя'' вполне возможен. Многие человеческие миры, наш сектор это не касается, где Империум не так зорко следит за собственными гражданами, предпочитают, если возможно, договариваться с чужаками или даже торговать с ними. Отношения с тау крайне неоднозначные у людей, официально ''богомерзкие'' ксеносы подлежат уничтожению, не так давно отгремели войны с синенькими. На деле многие человеческие планеты в этом секторе галактики поддерживают вполне нормальные дипломатические отношения с тау и рядом менее крупных ксеноимперий. Несмотря на первый взгляд Империум крайне разнородное образование, где-то чужих яростно ненавидят, а где-то просто относятся с осторожностью и не более того.
  - Что решили? - Вышел я на связь с суетящимися людьми.
  - Я принимаю ваше предложение. Мы высылаем к планете эвакуационные корабли, не открывайте огонь, они не вооружены.
  - Не вздумайте обмануть. Мы милосердны, однако не стоит нас злить. В противном случае вы можете сильно пожалеть.
  - Я понял вас, лорд Алтек, - кратко произнес адмирал. Куда исчез весь его хваленные пафос и угрозы?
  - Завершите эвакуацию и убирайтесь. Забудьте, что когда-то существовала планета Ичар-II. И передайте своему командованию, что в следующий раз любой имперский корабль без разрешения вторгающийся в систему будет уничтожен. Наши системы слежения вы обмануть не в состоянии. У меня все.
  В течение двух дней имперские корабли под прицелом орудий моего флота проводили эвакуацию тысяч людей с, казалось бы, обреченного Ичара. С одной стороны хорошо, на моем попечении на миллион человек меньше стало. У имперцев громадные корабли, способные перевезти за один рейс до ста тысяч человек, смотря какое судно. Это целые летающие города, там порой сменяются целые поколения людей, ни разу ни ступая на поверхность планеты. В гигантомании людям не откажешь. Возраст у половины кораблей тоже впечатляет - больше десяти тысяч лет. Это ничто по сравнению с корытами некронтир, которые построены в эпоху, когда по Земле динозавры гуляли.
  Наблюдения за наспех организованной эвакуацией навеяли множество нелицеприятных мыслей по поводу Империума, шанс улететь был только у так называемой элиты, представители которой уцелели после вторжения. Простых людей они бросали на произвол судьбы, хотя тот же линкор спокойно вместит сотню тысяч беженцев. Нет же, висит на орбите, я предложил адмиралу забрать побольше людей, пообещав пропустить даже вооруженные корабли со свободным местом внутри к планете. Видите ли, военные корабли предназначены для выполнения боевых задач и не являются транспортом. Уроды одним словом. Значит, придется мне возиться с миллиардом человек, потерявших всякую надежду на спасение. Как только империцы уберутся восвояси, начну наводить мосты с человечеством. Пока они очень боятся '' непонятных железяк''. Ничего, мы построим если не светлое будущее, то относительно процветающую цивилизацию. Первым делом пущу в расход аристократию, пара публичных казней и активная пропаганда сделают свое дело. Ичар мой...
  
  Глава 6
  
  - Адмирал, вы можете дать твердую гарантию того, что ваш флот больше не сунется в эту систему?
  - Не я правитель этого Сегментума, не я решаю, но могу пообещать, что в ближайшее столетие вряд ли сюда кто-то сунется. У Флота есть более актуальные проблемы помимо системы Ичар. Последнее время мы воюем с империей тау, которая активно расширяет свою сферу влияния.
  - Я неплохо осведомлен о последних событиях, творящихся на просторах нашей необъятной галактики.
  - Скажу честно, - ухмыльнулся человек. - Это второй раз за мою жизнь, когда конфликт с ксеносами разрешился путем переговоров.
  - Я понимаю людей, вы пытаетесь выжить, бьетесь за место в галактике, но не все ксеносы враждебны. Запомните это и передайте своему вышестоящему командованию: династия Кетех отныне владеет Ичаром, вы бросили своих граждан на смерть, а они заслуживают лучшей участи. Любые попытки агрессии будут пресечены самым жесточайшим образом вплоть до ответного вторжения в имперские сектора. Поверьте, некронтир могут быть столь же жестоки и безжалостны, сколь и милосердны.
  - Я передам им.
  - Надеюсь, нам не придется встретиться в бою.
  Прощай адмирал, вместе с твоим флотом летят и мои разведчики, должен же я в реальном времени знать, что творится в ближайших секторах. Информированность позволит мне в кратчайшие сроки реагировать на возможные угрозы и не так, как, к примеру Империум. Порой на то, чтобы отреагировать на угрозы у имперцев уходят целые столетия, виной всему Администратум - чудовищно забюрократизированный государственный аппарат, чрезвычайно неэффективный. Пока какое-либо сообщение пройдет через многочисленные аналитические отделы, ценное время будет упущено. Так что, я склонен поверить словам адмирала.
  
  ***
  Две главные проблемы я решил, теперь приступил к делам менее важным - налаживанию связей с людьми и очищению планеты от последствий вторжения тиранид. Странно, никакой радости или гордости за собственные достижения не испытываю, почти ничего, наверное это и есть духовная пустота, о которой среди некронтир столько разговоров. Разум переместили, а эмоции забыли. Хотя у меня периодически случались вспышки злости, это было своего рода отголоском прошлого, существуют же фантомные боли после утраты конечности, почему бы не быть подобному явлению после ампутации чувств.
  Мой корабль безо всякого предупреждения вторгся в воздушное пространство города-улья Тигии, ныне это столица Ичара, поскольку предыдущая пала после трехнедельной осады и серии орбитальных бомбардировок, жители пошли на корм жукам. Не лучшая участь. Подключившись ко внешним сенсорам беспилотного челнока, я наблюдал за проплывающими внизу полуразрушенным городом. Наземная инфраструктура процентов на семьдесят лежит в руинах, но основная часть города, находящаяся под землей почти не пострадала. Интересные строят люди города, за тысячелетия местность не просто застроили в ширину, ее застроили в высоту и глубину, километра эдак на три, получился слоенный пирог из уровней. Чем глубже находится этаж, тем беднее живет народ, если на самом верху обитают богачи, то в низу логово нашли себе отбросы общества, мутанты из числа местной фауны и людей. Власть Империума на нижние уровни улья фактически не распространяется. В будущем эту громадную клоаку придется разрушить, пусть живут в нормальных условиях, а не в этом индустриальном кошмаре. Об экологии имперцы никогда не думают, оттого добрая часть планет и загажена промышленными отходами до невозможности. Я вам покажу ''гринпис''. Если уж пошло на то, что Ичар целиком моя планета, я желаю видеть собственные владения цветущим садом, а не помойкой...
  Очнулись. Зенитные орудия все же соизволили начать обстрел приближающегося челнока со мной внутри. Искусственный интеллект, управляющий кораблем, даже не соизволил хоть как-то увернуться от обстрела, просто тучи осколков не могут причинить вреда обшивке. Их ПВО еще та древность, против тиранид еще сгодится, но никак не может тягаться с кораблями некронтир. Против нас действенными способами стали бы энергетические зенитные орудия вместо примитивных снарядов с неконтактным взрывателем.
  - Приказываю прекратить обстрел моего корабля, - передал я на используемых имперцами радиочастотах. - Эта дипломатическая миссия, а не военная, мне нужно встретиться с вице-губернатором.
  Мне никто не ответил, однако через две минуты зенитки умолкли. Челнок спокойно продолжил путь до небоскреба, где укрылась планетарное правительство во главе с вице-губернатором Люциусом Пулом, после бегства львиной доли знати и правительства с Ичара остались те, кто не пожелал покидать родной дом. Люди чести все же в Империуме встречаются, не так много, как хотелось бы, но есть, с такими можно работать.
  Когда мой шаттл приземлился, я вместе со свитой из десятка лич-стражей вышел наружу, нас сразу взяли под прицел гвардейцы, охраняющие правительственное убежище. Две сотни солдат из СПО, с ними мы при желании справимся без особого труда, челнок то несет неслабое вооружение, только устраивать бойню не входит в мои планы. Бойцы Сил планетарной обороны заняли позиции на противоположном конце посадочной площадки, на верхних этажах небоскреба засели снайперы, плюс из стен торчат автоматические турели с калибром не меньше 30-мм.
  - Опустите оружие, люди! Мы явились с миром! Я требую официальной встречи с лицом, в чьих руках сосредоточена планетарная власть!
  Усиленный внешними динамиками механический голос был слышен, наверное, на расстоянии километра, имперцы по близости просто оглохли.
  Чего они медлят? Жду уже больше получаса, пока вице-губернатор соизволить соблаговолить выйти на улицу. Мне надо быть в будущем настойчивее, я ж главный по идее здесь.
  Наконец, в стане имперцев началось какое-то шевеление, вход в небоскреб отворился и оттуда вышел офицер в чине полковника в сопровождении четырех солдат, направившийся ко мне. Весь при параде: начищенные до блеска сапоги, тщательно выглаженный мундир в медалях, на плечах красуются золотистые лампасы. Вот дойдем до военной реформы, я этим полковникам и генералам вместо лампасов пропишу клизмы с патефонными иголками, как в одном земном анекдоте... Большинство имперских генералов вместо жизней своих подчиненных сильнее заботятся о личной карьере и лампасах.
  - Лорд Алтек? - в знак приветствия кивнул головой полковник. Лицо было скрыто за респиратором, находиться на воздухе без средств индивидуальной защиты чревато опасностью заразиться тиранидскими спорами.
  - Да, я пришел поговорить с вице-губернатором.
  - Губернатор согласится принять вас, но только при условии...
  - Вы не в том положении для выставления каких либо условий, - резко перебил я человека. - Охрана идет со мной, так что, никаких возражений.
  Полковник не нашел подходящих слов для ответа, люди привыкли же считать себя венцом творения, с другими формами жизни говорить на равных станет не каждый из них. А тут целый полковник, не желающий прогибаться перед мерзким ксеносом.
  - Правила предписывают посетителям наносить визиты в одиночку.
  - Я здесь теперь устанавливаю правила, Ичар отныне в моей власти, как и все вы. Забудьте об Империуме и примите покровительство некронтир.
  - Ладно, думаю, для вас можно сделать исключение.
  Офицер махнул рукой своим ребятам, те живо опустили оружие, также поступили и мои солдаты.
  - Только я вынужден попросить вас о...
  -О чем?
  - Пройти дезинфекцию
  - Ладно.
  После обеззараживающего душа из каких-то химикатов, полковник повел меня к вице-губернатору через мрачные коридоры бывшего здания Администратума. По ходу дела попадались другие люди, испуганно смотрящие на одиннадцать бредущих некронов. В качестве дополнительных мер безопасности нас взяли на прицел боевые сервиторы. Та еще гадость. Обрубок человеческого туловища посадили на антигравитационную платформу, прицепили пулеметы или гранатометы, получаются такие вот уродцы. Не машина, не живое существо, нечто среднее, от этого и более уродливые, чем некроны.
  - Скажи, полковник, ты впервые общаешься с ксеносом?
  - Нет, мне довелось общаться с тау и эльдарами.
  - Мы вызываем в вас сильное отвращение?
  - Не больше, чем остальные чужие.
  Оставшаяся часть прогулки прошла в молчании. У кабинета губернатора нас встретили охранники с лазганами повышенной мощности наготове, смешно, учитывая, что для серьезного повреждения тела некрона требуется минимум тяжелый болтер. Эти фонарики максимум оставят оплавленный след на некродермисе, который имеет свойство к регенерации. При моем появлении гвардейцы заметно напряглись, никогда они вблизи не встречали ксеноса, не желавшего их убить или съесть на обед.
  - Прошу,- любезно сказал полковник. - Вице-губернатор ждет вас.
  - Сокар, останься тут. Мы поговорим с губернатором наедине.
  Вслед за мной в кабинет вошли трое тяжеловооруженных людей. За столом на противоположной стороне помещения сидел весьма старый человек в темно-зеленой военной форме и синими погонами на плечах. Золотых лампасов, так полюбившихся имперцам, не заметил. Лицо человека покрыто многочисленными шрамами, что свидетельствует о богатой военной карьере. В глазах видна усталость, он явно старше, чем кажется на первый взгляд. Никакого особого трепета передо мной Люциус Пул явно не испытывал в отличие от остальных людей.
  - Пусть охрана подождет снаружи, - обратился я к человеку.
  - Выйдите.
  - Но сэр, это ж ксенос!
  - Выполнять!
  Громилы, за спинами которых висели массивные блоки питания к лазганам, покинули кабинет.
  - И так... - протянул человек. - Целый, как я понимаю, правитель династии лично явился сюда. Позвольте поинтересоваться целью визита.
  - Налаживание полноценного контакта. Не все ксеносы желают вас уничтожить, если б я хотел это сделать, мы с вами сейчас не говорили бы.
  - Что вы хотите?
  - Люди этого мира находятся в безвыходном положении. Империум хотел уничтожить вас, но не сделал лишь потому, что я им помешал стереть Ичар в пыль. Без нашей помощи вы обречены на полное вымирание. Я пришел сообщить, что Ичар отныне принадлежит некронтир, планета под нашей полной властью.
  - Вы хотите сделать из нас рабов? Из-за этого нас еще не уничтожили?
  - Частично вы правы, в какой-то мере это будет рабство, но в несколько иной форме. Никто не заставит прислуживать нам, поскольку мы, некронтир, машины.
  - То есть вы не живые?
  У вице-губернатора приподнялась бровь.
  -Миллионы лет назад мы были живыми, технология позволила сменить хрупкую болезненную плоть на совершенные механические тела, обрести если не фактическое, то практическое бессмертие.
  - Значит, это правда...
  - Что?
  - Теории про древние машины, спавшие миллионы лет. Об этом в последние годы много ходит слухов.
  - Мы властвовали в галактике еще до зарождения вашего вида на Терре.
  - Значит, сопротивляться вам не имеет смысла?
  - Абсолютно, мы опережаем вас в развитии на миллионы лет, при желании я мог бы полностью зачистить Ичар от любого намека на органическую жизнь. К счастью для людей у нас есть в отношении вас большие планы.
  - Интересное какие?
  - Люди Ичара станут младшей расой в подчинении некронтир. Вы представляете определенный интерес, поскольку очень напоминаете нас во Времена Плоти. Вам будет предоставлена определенная свобода, даже большая, чем предоставлял Империум, мы предоставим человечеству свои технологии. Однако сначала придется очистить планету от агрессивных инопланетных форм.
  Человек неожиданно рассмеялся.
  - Точно также говорят тау! Присоединитесь к Высшему Благу и будьте счастливы под нашим чутким руководством. Правда вы признаете, это будет рабством.
  - Я предлагаю вам спасение и шанс на нормальное будущее для вас, ваших детей и внуков. Находясь в безвыходной ситуации, глупо отвергать помощь дающего во имя мертвеца на ржавом троне.
  Последняя фраза сильно задела вице-губернатора, к оружию в столе потянулся. Лицо исказилось в гневе, но пальнуть в меня из лазерного пистолета не решился.
  - Не смей оскорблять нашего Бога-Императора, ксенос!
  - Ваш император не бог, да и помочь вам не сможет, поскольку находится слишком далеко. Здесь есть только мы с вами.
  - Машине не понять нас!
  - Отнюдь, я понимаю людей гораздо лучше их самих. Император мертв, это неотложный факт и не он защищает вас от Губительных сил, а вы сами, излучая коллективное психическое поле. Император просто символ. С тем же успехом можно поклоняться камню, который при долговременном воздействии псионической энергии начнет проявлять необычные свойства. Так у нас ничего не получится, губернатор...
  - Что вы от меня хотите, лорд Алтек?
  - Присягните мне на верность, признайте власть некронтир, убедите людей не бояться нас. Это все, что мне пока нужно. Взамен мы обеспечим вас надежными средствами защиты от тиранидских организмов, поможем решить проблему с продовольствием. Насколько известно, голодные бунты в уцелевших городах происходят с завидной регулярностью... да и системы очистки во многих убежищах не справляются с агрессивной внешней средой.
  - Как вы собираетесь обеспечить нас продовольствием?
  - Наши технологии способны синтезировать из энергии почти любое вещество. Органические субстанции не являются исключением. Миллиард человек мы накормить в состоянии.
  Имперец надолго о чем-то задумался, уставившись на флаг с имперской аквиллой на стене.
  - Это, - вздохнул губернатор. - Будет не просто, предать Империум, человечество, Бога-Императора... все, во что мы верим ради выживания. Нам придется оставить прошлое позади. Многие предпочтут смерть рабству, наверное, я выбрал бы первое, погибнуть с честью, если б не ответственность за девятьсот пятьдесят миллионов жизней... Я принимаю ваше предложение вопреки собственным принципам и убеждениям, но знайте: искоренить веру в Императора вы не сможете...
  - Поклоняйтесь чему хотите, - холодно произнес я. - В ближайшее время эта звездная система будет навсегда изолирована от варпа. Однако помимо официального признания власти некронтир вы должны в массовом порядке пропагандировать то, что не все ксеносы являются врагами. Следует уменьшить уровень ксенофобии в социуме до приемлемого уровня.
  - Думаю, подобное можно устроить. Со временем.
  - Вот, возьмите. - Из моей руки в воздух взлетел маленький черный шарик размером с мячик для пинг-понга. Своим зеленым глазом дрон просканировал окружающее пространство и, согласно заданной команде, направился к вице-губернатору.
  - Что это?
  Человек с опаской поглядел на миниатюрное произведение некронских технологий.
  - Устройство коммуникации, при помощи него вы можете связаться со мной в любое время из любого места на планете. В случае возникновения важных вопросов просто скажите ''Установить соединение''. Я буду доступен круглые сутки, когда нахожусь в пределах звездной системы. А теперь вынужден покинуть вас, губернатор Пул. Ликвидация последствий тиранидского вторжения не терпит промедления...
  
  ***
  Свою подопечную я застал за процедурой техобслуживания. Зару, точнее то, что от нее осталось, заключенное в экзоскелет, скарабеи чинили, постоянно калибровали, делая системы жизнеобеспечения максимально совместимыми с органической частью. В первые недели после преобразования неприкасаемая мучилась от отторжения имплантатов, некроза тканей, нарушений обмена веществ. Худшее, к счастью, осталось позади, Зара почти смирилась с тем состоянием, в котором ей предстоит провести неопределенное количество времени. Пока я не найду безопасный способ перенести ее сознание в полностью искусственное тело, тем самым навсегда избавив от мучений. Биоперенос рассчитан на некронтир, а не на людей - строение информационно-энергетической части у наших видов очень различается. Кардинально.
  - Ты как?
  Я ее больше месяца не посещал, был занят осуществлением обратного процесса терраформирования планеты. Даже для моих кристаллических мозгов осуществление контроля за деятельностью в масштабах целой планеты весьма нелегкое занятие...
  - Никак, - последовал логичный ответ. - Больше не чувствую себя живым существом. Если мы в аду, я заслужила такое наказание.
  - Я ж говорил, не стоит зацикливаться на этом. Прошлое пусть остается прошлым, надо смотреть в будущее.
  - Не могу, та жизнь до сих пор не отпускает, мне до сих пор кошмары снятся... Как раз тот момент, когда я привела в действие бомбу. Я убила десятки людей, наивно полагая, что Аллах наградит за уничтожение неверных...
  - В скором времени я смогу полностью избавить тебя от этого кошмара.
  - Как?
  - Перенесем твое сознание в оболочку, подобную моей. Томтех как раз работает над этим.
  - Я бы предпочла смерть такому существованию. Не нужно мне райского блаженства, достаточно простого покоя.
  Не знаю, зачем держу ее, по большему счету могу обойтись и без киборга-парии. Однако что-то меня останавливает дать смертнице отойти в мир иной. Может, мстительность? По человеческим меркам шахидка вполне заслужила такое наказание, но что-то злости или обиды не ощущаю. Ничего.
  - Поведать тебе то, что я еще не рассказывал?
  - Что ж за тайна такая?
  - Я говорил с тем, кто отправил нас сюда. - Зарифа уставилась на меня. - Его имя тебе ни о чем не скажет, но мы здесь очутились не случайно. В следующий раз, когда раз явится ко мне, я вытяну ответы.
  - Вряд ли сказанное тобой заставит меня жить.
  - Зря делаешь поспешные выводы. Я на досуге подробно анализировал его слова, данные некронтир, касающиеся параллельных измерений, вселенных, ведущих туда порталов, червоточин, и прочего. В теории мы можем вернуться обратно домой, на Землю, настоящую, подальше из этого кошмара. Да, мне тоже не очень комфортно быть машиной, однако это не повод опускать руки, тут имеются и свои плюсы...
  - Мы и вправду вернемся домой?
  - В теории, возможно. Нужно знать частоту вибрации нашей родной вселенной - раз. Это как дозвониться до нужного абонента. Два - для создания прокола необходим источник энергии невообразимой мощности, мощнее, чем десяток звезд вместе взятых. Только К'тан или подобные им обладают такой мощью... И третье - переход возможен лишь в том случае, если мы примем форму особой энергетической субстанции... Смирись с той мыслью, что придется провести здесь сотни, тысячи или даже миллионы лет.
  
  ***
  Глава 7
  
  Первый год моего пребывания в этой вселенной пролетел стремительными темпами, словно и не было. Ни как не избавлюсь от ощущения, будто играю в компьютерную стратегию вроде "Цивилизации". Помимо этого начинает все сильнее и сильнее донимать некое ощущение пустоты - побочный эффект пребывания в машинном теле. Унять это получается только, если серьезно занимаюсь каким-то важным делом, как в случае с очисткой планеты от агрессивных тиранидских организмов.
  Давно понял, что проще полностью зачистить от всякой органики ненаселенные людьми районы, чем осуществлять множественные процедуры санобработки, уничтожая живые формы выборочно, то есть триллионы скарабеев в отдельных местах сжирают все до последней молекулы. В населенной людьми местности приходится действовать более избирательно.
  Ровно за один оборот планеты количество опасных веществ, патогенов в атмосфере уменьшилось до вполне приемлемого уровня. Взрослые люди спокойно могут разгуливать на воздухе без респиратора, однако семьсот миллионов человек по-прежнему ютятся в изолированных от внешней среды убежищах, городах-ульях.
  Некронтир не прекращают снабжение уцелевшего человечества всем необходимым: искусственно синтезированным продовольствием, благо с нашими технологиями не проблема, дармовой электроэнергией, были открыты медицинские центры, где каждому независимо от положения в обществе оказывается помощь. Зараженных тиранидскими вирусами и бактериями хватает и сейчас.
  Проявленная богомерзкими ксеносами доброта идет вразрез с имперской идеологией, выставляющей инопланетян в качестве чудовищ. Доля правды в этом есть, и не малая, однако подобное никогда до добра не доводило. Рано или поздно Империум прекратит свое существование, ничего не вечно, даже мы, некронтир. Я уже давно перестал отождествлять себя с человеком, пусть и был им когда-то.
  Но вернемся к нашим баранам, то есть людям, с ними предстоит еще очень долгая и напряженная работа. Надо выбить из них веру в труп-на-троне и ген псайкера, второе гораздо сложнее. Пусть сейчас работает матрица нуль-поля, возможен такой момент, когда она отключится и предстоит иметь дело в собственном тылу с плодящимися культами Хаоса. Та еще зараза это варп, впрочем как и Звездные Боги. Всеми правдами и неправдами пытаются полакомиться духовной энергии смертных созданий, неймется гадам, что какие-то куски мяса обладают свободой воли, а так называемые высшие создания нет.
  Правильная идеология и ген парии, который я планирую постепенно внедрить во всех людей, полностью обезопасит меня от вмешательства Четверки. Сформированный мной отдел пропаганды, состоящий из имперских проповедников с промытыми мозгами, постепенно внедряет в массовое сознание идею того, что Империум кинул Ичар, мир едва не предали смерти, если б не мое вмешательство. Светлое будущее возможно лишь в том случае, если люди и некронтир будут доверять друг другу.
  Успехи радуют, презрение к Империуму, кинувшему на произвол судьбы своих граждан постепенно растет. Еще год и имперские знамена станут играть роль туалетной бумаги в общественных сортирах - дефицит целлюлозы скоро заявит о себе по полной программе. Мы приучаем народ к мысли, что никаких богов, магии не существует, все можно объяснить с точки зрения науки. Император -религиозный идол, поклонение которому не принесет ничего хорошего. Точно также некронтир для людей превращаются из демонов в пришельцев с суперпродвинутыми технологиями. Я прилагаю максимум условий для просвещения этих людей, так механикусы на Ичаре остались в прошлом. Были открыты инженерные академии, куда принимают всех желающих. Знание отныне будет общим достоянием, а не привилегией небольшой группки биомеханических тостеров. Толпоэлитарная система, что царит в Империуме, что царила у некронтир, мне отвратительна до глубины атрофированной души. Конечно, свобода, равенство и братство это чистой воды утопия, однако сделать хоть один мир чуточку лучше мне по силам. И начал я с верхов: проведены чистки среди оставшихся чиновников, аристократии. Отъявленные мрази отправлены на удобрения. В прямом смысле. Благо технологии некронтир позволяют спокойно ковыряться в человеческих мозгах, от нас зажравшиеся аристократы, чинуши, попы из Экклезиархи ничего не могли утаить.
  Многие институты власти и организации на Ичаре полностью упразднены: Администратум, Адептус Механикус, имперская Инквизиция, со временем избавимся от Экклезиархии, Адептус Арбитрес, то есть полиции и СПО. Поддерживать порядок и проводить политзанятия все же кому то надо, моих сил пока еще недостаточно.
  - Развлекаешься? - внезапно раздался в голове голос. Ни кем иным, как Обманщиком он быть не может.
  - И тебе привет, начальник.
  - О, что-то новенькое, - рассмеялся собеседник. - Меня величают владыкой, повелителем, господином, но начальником меня еще никто не называл!
  - Ты по делу или как?
  - А ты, смотрю, развернулся неплохо. Предотвратил апокалипсис, спас местное человечество от вымирания. Какие планы на будущее строишь? Планируешь захватить галактику?
  - Нужна мне эта галактика... Тут бы одну планетку отстоять, а ты загоняешь на счет галактики.
  До сих пор не могу понять замыслов этого долбанутого на всю голову, если у него вообще есть голова, кадра. Я изучил всю информацию касаемо К'тан и Обманщика в частности, но так и не понял, какую игру он ведет. Противоречивая личность. Именно Обманщик науськивал своих собратьев после Войны в Небесах жрать друг друга, благодаря этому и последующему восстанию некронтир органическая жизнь в галактике уцелела.
  При общении ним я не проявляю какого-либо раболепия, преклонения, страха, общаюсь с ним панибратским тоном, подозреваю, именно это ему нравится во мне. Что какой-то смертный ни капли не боится могучего и страшного Звездного Бога, которым эльдары пугают своих немногочисленных детей на ночь.
  - Я вот чего, собственно, пришел... Предупредить хочу. Очень скоро тебе предстоит встретиться с одной очень важной персоной. Он тоже из некронтир, однако находится по другую сторону баррикад, тебе и мне с ним не по пути. Должны явиться его эмиссары, тогда, как говорят русские, посылай на три буквы либо, если будет очень настойчивым, вали на хрен. В смысле эмиссара вали...
  - Что вообще происходит? Я имею в виду все это: перенос в вымышленную вселенную, вселение в тело робота. Объясни, наконец.
  - Идет большая игра между силами, которые ты даже вообразить себе не сможешь. Главный куш - галактика, ты - одна из моих фигур, далеко не пешка, но и не ферзь, конечно. Скорее ''слон'' или ''офицер''. Сделаешь все как надо и, возможно, вернешься когда-нибудь домой... если захочешь. Тебе знать больше пока не следует. Я удовлетворил твое любопытство?
  - В какой-то степени.
  - Я рад за тебя. Ну... инспекцию провел, нарушений на производстве не выявил, от имени начальства объявляю благодарность.
  - Всего лишь? Я рассчитывал на что-то большее.
  - Обойдешься, робокоп.
  - Когда тебя ждать в следующий раз?
  - Лет, эдак, через пять загляну. Испытательный срок прошел успешно, поэтому нянчиться с тобой сильно не имеет смысла... Ах да, чуть не забыл, ты с эльдарами внимательнее будь.
  - Почему?
  Пропал. Что ж, занимательная беседа была, и, главное, намного более информативная, чем предыдущие. Это было единственным знаковым событием за последние месяцы, в основном мотаюсь туда-сюда по всей планете, осуществляю политическое руководство руками планетарного губернатора. Слежу за стройками века, которые устроили легионы механических тружеников - вместо кошмарных многоярусных городов-ульев возводится нормальное жилье. Теперь на месте индустриальной помойки будут красоваться ухоженные агломерации. Старые имперские нагромождения роботы сжирают и перерабатывают в необходимую энергию, и потом часть снова преобразовывается в стройматериалы. Окончательно покинув убежища года через два, они не узнают свою планету. Это будет чистый рай по сравнению с тем, что было раньше.
  Я б гордился своими достижениями, если б мог. Гадство, опять это духовная всепожирающая пустота или депрессняк по-некронски. Хм, все-таки во мне еще остается что-то остается от человека. Пытаюсь не задумываться об этом, но не получается. Чувство неописуемой опустошенности мучает меня сильнее с каждым месяцем. Теперь понимаю, почему некоторые некронтир тронулись умом, попробуй миллионы лет побыть в теле машины. Лучше займусь делом. Навестим, пожалуй, Томтеха, а то от него ни слуху, ни духу почти три месяца. Интересно, чем занимается мой личный Кулибин?
  
  ***
  - Как успехи, Томтех?
  - Прогнозы обнадеживают, уже во втором поколении тридцать процентов людей утратит всякую восприимчивость к варпу, конечно, до парий им будет далеко. И все же это пока лучше, чем ничего.
  - Хорошо, меня устраивает.
  - Рад, что угодил вам, командир.
  Человечество Ичара успело переболеть болезнью, напоминающей по симптомам грипп, однако только мне известно истинное предназначение вируса, который должен внедрить в людей ген парии. Конечно, моментального эффекта добиться невозможно, но дети, выросшие у переболевших искусственной заразой утратят способность воспринимать варп, вероятность рождения псайкера будет стремиться к нулю
  - Что насчет биопереноса? Решил проблему совместимости?
  - Почти, можем хоть сейчас провести испытание. Один из подопытных находится в соседнем помещении.
  Наконец-то! Теперь сможем штамповать новых солдат для армии. Я долго ждал, пока криптек сумеет подогнать кристаллический процессор под человеческий разум, чтоб не возникало несовместимости. Многим некронтир старой школы откровенно не нравится моя идея использовать людей в качестве пополнения. Им кажется противной мысль о том, что низшие создания незаслуженно получают бессмертие. После долгих разъяснений я убедил их, что другого пути пока нет, тупых дронов у нас полно, а вот солдат с живым разумом, мягко говоря, не хватает.
  - Зови его.
  - Доброволец 427, - сказал Томтех через внешние голосовые устройства. - Немедленно явиться в лабораторию.
  Подопытных мы набирали не насильно, а на добровольной основе из смертельно раненных имперских солдат, желающих жить дальше. Им в доходчивой форме объясняли, что в случае согласия их разум, то, что называется душой, будет помещено в тело машины, придется навсегда забыть о привычных вещах. Они станут практически неуничтожимыми машинами смерти на службе династии, их желания имеют второстепенное значение, на первом месте всегда приказы командира. Бывшим имперским гвардейцам не привыкать к беспрекословному подчинению, колоссальное число выживших после сражений с тиранидами имперских гвардейцев смертельно заболели или остались инвалидами. Медицина помочь отдельным людям не в силах, единственный шанс - стать машиной. Потенциальным кандидатам долго промывали мозги, выбивая оттуда дурь касаемо ''изуверского машинного интеллекта'', что после смерти они воссоединяться с Императором и прочую чепуху. На самом деле никакого посмертного рая не будет - души людей обычно сжирают демоны варпа, хотя изначально было по-другому...
  В лабораторию вошел мужчина без одежды, с протезом вместо одной ноги. Перед глазами мгновенно всплыло его досье. Генрих Вилп, 30 лет, служил в одном из полков СПО, от начала и до конца сражался с тиранидами. Прошел множество сражений, ветеран войны. Выживал там, где выжить в принципе невозможно, потерял ногу в одном из боев. Его тело медленно умирает от тиранидских паразитов, поедающих организм изнутри. Жить человеку осталось от силы четыре-шесть месяцев, Генрих решил участвовать в программе ''Новая жизнь'' сразу после того, как услышал о ней. К счастью он подошел по всем параметрам: психика крепкая, психологических отклонений - нет, изменений в разуме вызванных воздействием варпа - нет.
  - Генрих Вилп, - обратился я к нему напрямую. Взволнованный человек кивнул. - Не бойся, то, что произойдет с тобой совсем не страшно. Сначала ты уснешь, потом проснешься в новом теле. Уйдет боль, твоя душа будет помещена в новое вместилище, неподверженное старости и болезням. Если есть вопросы, не бойся задавать.
  - Я потом смогу хоть иногда видеть свою семью?
  - Можешь, но не советую. Они не примут тебя в новом обличие, оставь все привязанности позади. Еще раз говорю, подумай, надо ли тебе это. Можешь смело отказаться, дело сугубо добровольное. Мы подлатаем тебя достаточно, чтобы ты прожил еще двадцать-двадцать пять лет.
  - Нет, я принял решение и не отступлюсь.
  - Ты сделал свой выбор...
  - Я понял вас, командир.
  - Приступаем. Иди ляг на ту платформу.
  Генрих, хромая, поплелся к операционному столу, парящему над полом. Вблизи сновали скарабеи и могильные пауки.
  - Закрой глаза, расслабься, думай о чем-нибудь приятном. Это важно, - сказал Томтех.
  Роботы ввели снотворное, которое подействовало меньше, чем за минуту. Вот подопытный и уснул крепким сном.
  - Начинаю процедуру...
  На первый взгляд ничего не изменилось. На парящих платформах параллельно друг другу лежат два тела - человеческое и некронское. На субатомном же уровне творилось Нургл знает что, мозг подвергся сканированию, которое в итоге убьет нервную систему. Установка биопереноса как-бы вырывает сознание из тела и записывает его на кристаллический носитель. Сама же душа безвозвратно уничтожается, поскольку психическая энергия, выполняющая роль носителя здесь не нужна. Эльдары в какой-то мере правы, называя нас бездушными Ингир. Со мной же ситуация несколько иная, диагностика кристаллического процессора выявила непонятные аномалии в его функционировании, также непостижимым для криптека образом изменены молекулярные связи в кристалле. Обманщик нахимичил, кроме него не кому. Хотя стоит, наверное, его поблагодарить за то, что не сжег мне мозги, оставив старое тело невредимым. Теоретически можно даже вернуться обратно, если захочу. Но я точно не захочу. Ведь все равно я умер там, в родной вселенной.
  - Перенос успешно завершен, начинается синхронизаций личностной матрицы с основными системами.
  Мало осуществить перенос разума с органического носителя на искусственный, нужно еще провести калибровку операционных систем, установить командные протоколы, чтоб новообращенный подчинялся мне беспрекословно.
  На все про все ушло не больше часа. Когда криптек объявил о завершении процедуры биопереноса, я дал разрешение пробудить подопытного. Чувствую себя соучастником доктора Франкенштейна. В глазах воина-бессмертного загорелись тусклые зеленые огоньки, посмотрим, как он отреагирует... Новообращенный некронтир медленно встал с платформы, оглядел сначала свое тело, потом окружающее пространство.
  - Как себя чувствуешь, Генрих?
  - Непривычно... Как странно, я продолжаю чувствовать боль...
  - Это фантомные боли, со временем утихнет. Попробуй пройтись немного.
  Первые шаги дались солдату нелегко, парящий над ним могильный паук не дал бессмертному упасть, схватив того гравитационным щупом.
  - Тело плохо слушается...
  - Ничего, будет время привыкнуть... Лучше ответь на пару вопросов. Ты хорошо помнишь свою предыдущую жизнь?
  -Даже лучше чем раньше.
  - Это от того, что барьера между сознанием и подсознанием больше не существует. Ты знаешь, кому отныне служишь?
  - Вам, командир.
  - Нет, не мне, а родному миру. Что ты думаешь об Императоре Человечества, об Имперском Кредо? Об Империуме в целом?
  - Имперская идеология ложь, я усвоил это еще полгода назад. А Империум... бесчеловечная бюрократическая структура, которой плевать на жизни своих граждан. Командир, я буду рад внести свою лепту в уничтожение Империума!
  Глаза бессмертного ярко вспыхнули, что говорит о резком эмоциональном всплеске. Все же, кое какие чувства в нас остаются и после.
  - Все это будет. Со временем. Торопиться некуда, ибо у нас в запасе целая вечность.
  - Могу я уединиться ненадолго? Нужно подумать.
  - Иди.
  Проводив взглядом подопытного, я обратился к Томтеху:
  - Как, по-твоему, мы сможем проделывать подобное в массовом порядке?
  - Биоперенос прошел удачно, совместимость девяносто процентная, и это при том, что наши процессоры не рассчитаны изначально для людей. Мы сможем создавать новых солдат в довольно больших количествах, но только при соблюдении единственного условия.
  - Какого?
  - Подвергать процедуре всех желающих не получится, ни сейчас, ни в будущем, нужен строжайший отбор кандидатов. Имеющиеся данные говорят, лишь семеро из ста кандидатов могут без последствий перенести процедуру.
  - Я другого не ожидал.
  
  ***
  Решая проблемы внутренние, я как-то не особо следил за проблемами внешними. Уголок галактики, куда меня занесло хоть является ее окраиной, местечко далеко не из спокойных. Всюду шныряют тираниды, орки, темные и светлые эльдары. Под боком активно расширяющаяся империя Тау, ее армии и флоты активно вытесняют орков из соседней туманности. Через год, может два, сюда нагрянут зеленозадые, а вслед за ними и местные демократы со своим Высшим Благом. С орками справиться еще можно, вот парнокопытные это беда. Пусть тау предпочитают сначала дипломатию, только потом войну, они серьезный противник. Очень хитрый, плюс технологии не самые примитивные. Выиграть десяток лет, ведя переговоры возможно, однако рано или поздно, поняв, что я не собираюсь включаться в их империю, начнется война. В долгосрочной перспективе мне конец, имея под своим началом одну лишь звездную систему династии не выстоять против целой империи. Нужна большая армия, нужны ресурсы, и, в конце концов, надежные союзники. Мы сможем сидеть в обороне столетиями, но это ничего не даст. Лучшая защита - нападение. И у меня созрел план...
  
  ***
  Планета Проклаон-III, так она обозначена на имперских звездных картах. От Ичара-II она находится в десяти парсеках, то есть примерно в тридцати световых годах. Сила тяжести на двадцать процентов больше земной, атмосфера пригодна для дыхания. Климат - вполне комфортный. Не так давно здесь хозяйничали имперцы, Проклаон был агромиром, снабжавшим продовольствием половину субсектора Ахерон. С нашествием орков люди покинули планету, зеленозадые же превратили ее в свои владения. Мои разведывательные группы вот как год ведут тут активную деятельность, собирая сведения о воюющих орках и тау. Синеньким Проклаон очень приглянулся, поскольку мир чрезвычайно богат полезными ископаемыми и идеально подходит для колонизации. Орки никак не желают отдавать свою планету в руки молодой демократии. Я же решил воспользоваться этой возможностью, дабы приостановить продвижение тау, иначе следующая остановка - Ичар-II. Среди абсолютного большинства галактических рас, знакомых с орками бытует мнение, будто с зелеными нельзя договориться. Это далеко не так, главное, знать нужный подход, вести себя как они. Если все выгорит, орки сослужат мне славную службу в качестве пушечного мяса...
  - Ну что ж, приступаем к высадке.
  Рейдер класса ''Погребальная песнь'' начал входить в атмосферу планеты. Мы сядем прямо на голову вождя орочьей банды Отчаянных Громил, что руководит миллионными полчищами зеленых обезьян на Проклаоне. Убивать босса не входит в мои планы, наоборот, стремительным ударом захватим логово и его самого, в целости и сохранности. Показав свою силу, только ее орки понимают, можно перетереть с главарем Ягрыком Толстым Лбом о жизни. При желании рыскающие по планете дроны могли бы давно убрать орочьего босса, призраки способны мгновенно появляться и исчезать за счет изменения фазы. Идеальные разведчики и диверсанты. На данный момент мы пакостим тау, имеющим над зеленозадыми серьезное технологическое превосходство. Каким-бы сильным не был ''Ваагх'', на нем одном далеко не уедешь, когда у противника колоссальный перевес в огневой мощи, полное превосходство в воздухе, намного более высокая дисциплина. У орков это понятие весьма абстрактно. Для них главный тот, кто выше писает. Примитивная логика, ничего не скажешь, с другой стороны они чрезвычайно живучие гады, чтобы очистить от зеленых планету, придется беспощадно выжигать те места, где кипели битвы. Орки рождаются и умирают на войне. Война - их естественный образ жизни и им не важно, кого мочить, своих собратьев или представителей иных рас. Олицетворение чистого Хаоса, не удивлюсь, если здесь Кхорн постарался.
  - Первая волна пошла!
  Рейдер, будучи в верхней части стратосферы, выпустил из своего чрева два с половиной десятка ''серпов'', а телепортационная установка отправила на землю два батальона воинов, бессмертных, призраков вместе с усилением из ''Уничтожителей''. У орков нет шансов. Появившиеся прямо в стане зеленозадых некронтир навели панику в стане противника. Я прекрасно это видел глазами своих солдат, десант высадился посередине центральной площади внутри крепости Ягрыка. Ну и логово он себе отгрохал... Цитадель, где прячется орочий главарь, окружают две десятиметровые стены, собранные из всякого хлама, впрочем, как и все, что делают орки. Каждые двадцать-тридцать метров стоят огневые точки: зенитные установки, ракетные батареи, лазерные излучатели. Может для тау будет взять данное чудо фортификации проблематично, но только не нам.
  Зеленозадые даже не думали оказывать сопротивление, их испуг от внезапно появившегося врага превзошел все мои ожидания. Орки, гретчины в страхе метались из стороны в сторону, стремясь найти укрытие. Мои солдаты не давали пощады ни одному гаду, истребляли любого, кто попадет в поле зрения. Активную огневую поддержку десанту оказывал корабль, где я нахожусь, бортовые орудия беспрерывно посылали вниз смертоносные потоки фотонов, равняя всякие ангары, сараи, казармы, мастерские с землей. И вот, спустя две минуты, хаос в рядах орков начал сходить на нет, вместо трусливого бегства, зеленые предприняли ряд контратак, закончившихся весьма печально для них. Никто, будучи в здравом уме не побежит с топорами наперевес, крича во всю глотку ''вааагх'', на вооруженных энергетическим оружием некронтир. Хотя это орки, у них своя логика. Пусть зеленокожие и недалеко ушли от агрессивных приматов, они порой способны удивить кого угодно... Что сейчас и происходит.
  Босс Ягрык наблюдал за происходящим с балкона своей как бы неприступной цитадели, крича что-то нецензурное своим бойцам и периодически постреливая из тяжелого болтера. Огромный, сволочь, метров под пять ростом. Облачен в экзоскелет, собранный из различного металлолома, сканер определил элементы брони Космодесанта и солдат тау из касты Огня. Хоть облачение орка выглядит как сущая рухлядь, готов поспорить, по прочности оно немногим уступает моему экзоскелету. До чего ж глупо вот так стоять на открытом месте и ничего толком не делать кроме выкрикивания нецензурной брани и демонстрирования своего оскала, когда находишься под прицелом бортовых орудий. Не понимаю этих орков.
  - Эх, была не была! Поехали!
  Я телепортировался вслед за своими войсками. Не люблю квантовые скачки, пускай и на относительно близкие расстояния. На секунду перед глазами все померкло, потом я очутился в окружении солдат-бессмертных, ведущих стрельбу по прячущимся за развалинами мастерской оркам с автоматически оружием. Сразу же несколько пуль звонко ударили мне в грудь. Хе-хе, чтобы пробить мою броню требуется что-то более серьезное... например тяжелый рельсотрон. Даже вмятин не осталось.
  - Эй, ты, вонючий кусок дерьма! Выходи на честный махач! - громкость моих криков достигала более двухсот децибел, заглушая остальные шумы вроде орочьих криков, канонады, взрывов. - Да я к тебе обращаюсь! Или боишься, что хиляк вроде меня повыбивает тебе все зубы?
  Для того, чтобы орк нашел меня в толпе, пришлось махать руками. А я его разозлил, причем очень сильно без того уродливая харя этой обезьяны исказилась в гримасе, говорящей о сильном эмоциональном срыве. Ягрык, прорычав на всю округу, спрыгнул с балкона. Высота то мама не горюй, метров пятнадцать, однако экзоскелет босса выдержал. Громила понесся что есть дури на меня, паля на ходу из болтера. Пули летели куда угодно, только не в цель... наша битва к счастью или сожалению не состоится, поскольку в ближнем бою он порвет меня на части. На больших расстояниях преимущество за мной, выстрел в голову из гаусс-пистолета мог бы раз и навсегда покончить с Ягрыком Толстым Лбом. Материализовавшийся на пути орка десять призраков вцепились в экзоскелет главаря банды, который первым же ударом силовых когтей разрубил дрона на части. Остальные роботы, игнорируя попытки пятиметрового громилы отбиваться, разбирали броню Толстого Лба на части. Кромсали гидравлику, сервоприводы, выводили из строя батареи... Босс быстро превратился в беспомощный кусок мяса, заключенный в кучу ставшего бесполезным металлолома. Зря этот бандит ампутировал себе руки. Не спеша, я подошел вплотную к трепыхающемуся орку, призраки отлично поработали с клиентом. Ягрык лишь мог сверлить меня злыми красными глазками да выкрикивать в мой адрес потоки оскорблений. Что-то про совокупление со сквигом и про то, как моя голова будет созерцать красоты заднего прохода, будучи засунутой туда. Жаль, не все оскорбления можно адекватно перевести на русский язык... В этом плане орки находятся впереди галактики всей, куда там эльдарам с их изящной словесностью.
  - Это нечестный махач! - орет Ягрык. - Не па панятиям!
  - Я эта... слышь, типа перетереть с тобой кое о чем хочу...
  - Че? - недоуменно покосился орк.
  - Ну, ты чоткий пацан?
  - Ну, типа да.
  - Ты тута заправляешь? Твои парни бьют морды синим задохликам?
  - Мои, ага, - кивнул Ягрык. И ярость куда-то испарилась, ее место заняло неслабое любопытство. Оно тоже свойственно оркам, правда с серьезным перекосом в сторону больших пушек. - Эти понторезы-беспредельщики приперлися сюда беспредел тварить. А теперь отгребают от моих парней!
  - Ты чоткий пацан, я тоже чоткий пацан. Хошь крутые стрелялы подгоню?
  - Ты не орк!
  - И чо? Я тоже люблю хароший махач и крутые стрелялы! У меня их да хрена! Хошь и твоим парням такие подгоним. С такими стрелялами ты превратишь синих понторезов в апущенных сквигов!
  Ягрык надолго призадумался, сразу видно, что для него думать - занятие очень непривычное. Тот межушной ганглий не рассчитан на совершение сложных вычислительных операций.
  - Ага... - морда босса расплылась в улыбке, хотя вряд ли так можно назвать оскалившийся рот без половины зубов, где я успел заметить застрявший указательный палец, видимо принадлежавший какому-то несчастному тау. - Давай стрелялы! И пабольше!
  - Ты эта... скажи парням своим, что махач с понторезами, а не с нами.
  - Базару нет... - главарь поднес плохо слушающуюся бионическую руку к голове. - Парни харош палить, жестянки эта... чоткие пацаны, кто их тронит башку атарву! Панятна! Я здеся босс!!! А не ты!!! Хлебало завалил понос сквига!!!
  Пока наш толстолобый товарищ вовсю ругался с каким-то Хрыком, я предавался размышлениям о том, как орки с такой дисциплиной, вовсю нарушая субординацию, умудряются координировать свои действия в бою. Ей богу, загадочная раса... Спустя полчаса стрельба стихла, орки, повинуясь приказу босса, затаились среди развалин. На нас теперь зыркают одновременно тысячи красных глаз. Эх, привыкай товарищ генералиссимус, это все ради безопасности Ичара.
  - Э, слыш, жестянка... А как тя звать? У тя паганяло есть какое?
  - Навудоходоносор.
  - Че? Не! Я буду называть тя Полированная Задница, - блеснул остроумием Ягрык. Не устаю поражаться, как легко вступить в контакт с орками. Раз я завалил его, значит, достоин уважения, хотя все может измениться в любую минуту. Оркоиды непредсказуемы по своей природе. С ними будем держать ухо востро.
  
  ***
  Глава 8
  - Ну, показывай стрелялы! - едва ли не прыгал пятиметровый орк в предвкушении демонстрации некронской огневой мощи. Признаться, очень неуютно чувствую себя в окружении жаждущей хлеба и зрелищ толпы из трех сотен зеленозадых отморозков. Ягрык умудрился создать своего рода комиссию из трех здоровенных меков, выполняющих роль уважаемых инженеров в орочьем сообществе. Без шуток. Меки умеют создавать из подручного хлама буквально ВСЕ: от примитивного огнестрела до космических линкоров. Вероятно дело в генетике, у них на глубинном уровне вложена страсть к созданию орудий разрушения. Как схватим мека, немедленно устроим сеанс препарирования. Расчленяй и познавай! Так как я планирую работать с этим парнями, то необходимо досконально изучить их для того, чтобы избежать всяких неприятных неожиданностей. Не удивлюсь, если меки сумеют понять принципы работы гаусс-свежевателей, фотонных излучателей и прочих невообразимо сложных технологий, это ж орки.
  - Спакуха, парни, ща все будет... Кстати мишень нужна.
  - Мелюзга, а ну ко мне! - рыкнул Ягрык. Из толпы рослых орков мгновенно материализовались шестеро гретчинов метрового роста. Такие мелкие зеленые гоблины с огромными носами и писклявыми голосками, карикатура на своих хозяев, играют роль пушечного мяса и мелкой прислуги. - Значица так, недомерки, вы трое щас встанете вон тама около таго драндулета!
  - Есть босс! - пискнули гретчины и, петляя промеж рослых орков, ринулись к припаркованному неподалеку транспортному средству. И вправду драндулет - грузовик на полугусеничной тяге, сущая рухлядь на вид. Размалевана в красный вид, по мнению орков красное лучше ездит, и ведь ездит же... не поспоришь. Гоблины встали у драндулета, будто их сейчас не расстреливать будут, а фотографировать как моделей для глянцевого журнала. Один из гретчинов вовсе нацепил красную повязку на голову...
  - Расступися парни!
  Орки быстро повиновались приказу главаря и расступились. Я взял в руки гаусс-свежеватель упрощенной конструкции с парящей рядом платформы и прицелился в гоблинов. Мощность выстрела настроил на максимум для пущего эффекта. Стрелять в гретчинов еще не приходилось, однако какого либо беспокойства по этому поводу не испытываю... Мне приходилось убивать собственными руками человека еще на родной Земле. Гопника в подворотне я забил до смерти сознательно во избежание дальнейших проблем, причем вместо угрызений совести чувствовал, что совершил доброе дело, избавив общество от очередной ошибки природы... Свежеватель выплюнул в направлении цель поток смертоносных частиц. Эффект превзошел любые орочьи ожидания, после ослепительной вспышки зеленого цвета на месте задней части драндулета осталась груда частично оплавленного частично деформированного металла, про гретчинов вообще промолчу. Хотя к моему немалому удивлению уносимая ветром красная повязка камикадзе все же оказалась счастливой... В какой раз вспоминаю, что там, где появляются орки законам физики и логики стоит сказать: ''прощай''. Орки бились в радостном экстазе после увиденного, еще бы, это вам не из ржавого болтера стрелять.
  - Ну шо, как те мои стрелялы, Ягрык?
  - Классные срелялы! Беру все! Парни, мы им устроим дакка-дакка!!! Эти задолхлики понторезы пойдут на корм червям!!! Ваааагх!!! - вслед за Ягрыком ''ваагх'' подхватили все орки лагеря. А я тем временем смотрел на показания миниатюрного сканера псионических волн, которые подскочили до невообразимых значений. Да, каждую секунду я и мои дроны неустанно изучаем орков, их поведение, физиологию, культуру, если можно так выразиться.
  - Трех тысяч стрелял хватит? - спросил после того, как утихли возбужденные крики. Главарь ненадолго приобрел задумчивый вид, прикидывая в уме, много ли это - три тысячи стволов.
  - Мааала! На сех парней нада!
  - Спакуха. Это тока типа первая партия, через дней десять пригоню еще караван. Будет боше стрелял! Много боше! Я те памагу такой ''ваагх'' замутить, шо задохлики потом будут за тваими сквигами дерьмо собирать. И эта... магу еще кое чо предложить...
  - Чо?
  - Отодем куда-нить в место патише. Тваим парнишам эта слышать не нада.
  - Пашли ко мне на хату, там палева нету. Абмазгуем все, - бросил орк с важным видом.
  Хатой орку была громадная башня вроде ЛЭП, сделанная изо всякого хлама, украшенная орочьей живописью, повествующей о том, как бравые Отчаянные Громилы мочат тау, всякими нецензурными словами и выражениями без существенной смысловой нагрузки. И, самое неприятное - черепами тау и круутов, среди гирлянд затесались и человеческие останки. По мнению зеленозадых данное произведение архитектуры является настоящим шедевром. На входе дежурила типа охрана из двух рослых орков, первый встал смирно при появлении босса, второй же в наглую хлебал грибную самогонку из самодельной фляги, за что отхватил от Ягрыка удар бионической рукой в морду. Схватившись за челюсть, часовой протяжно заскулил:
  - За че босс? Чем мне терь меку платить? Ты мне паследние зубы выбил!
  - Дерьмо грота! Я тя в следущий раз доку на опыты отдам! Он из тя смертодред сделает. А смертодреды не бухают!
  - Понял босс, болше не буду бухать, когда ты рядам, - прошамкал беззубый алкоголик.
  Внутри жилища Ягрука было еще веселее. На нижних уровнях башни царит жуткий бардак, всюду валяется различный металлолом, среди которого возятся гоблины с инструментами, что-то варят, собирают, разбирают, тут же устроили кухню. В метровых чанах варятся тау, крууты, представители местной фауны, на веревках повыше вялится мясо. Немногим выпадает ''честь'' увидеть изнутри быт орков будучи живым.
  - Прахади Палированая Задница, тута я обитаю, - указал босс на довольно большое помещение почти на самой вершине башни. Этот орочий босс еще тот персонаж, оказывается. - Отсудова выхадили живыми тока пральные парни.
  - А че с непральными стала?
  - Во че!
  На стене висели ряды черепов: орочьих, человеческих, тау, круутов. Половина украшена какими-то перьями, торчащими из носов, глаз ушей, размалевана красной краской, кое у кого изо лба или макушки торчат гаечные ключи, отвертки, арматура. Таксидермист хренов, он у Кхорна собирать черепа учился? Я знал, что орки креативны, но чтобы настолько...
  - Классная коллекция.
  - Ага. У мя еще стока же еще на складе валяеца. Магу падарить палавину.
  - Не, абайдусь, это тваи трофеи.
  - Так че за базар у тя? Выкладывай.
  - Сматри, ты хошь замутить ахеренный ''Ваагх'' и стать самым крутым Варбоссом в этай галактеке, Так?
  - Угу, - кивнул орк.
  - А шоб сделаца самым крутым Варбоссом нужны не тока мошны стрелялы. Нада крутая браня для тя, шоб парни видели, какой ты мошны Варбосс. Панятна гаварю?
  - У тя браня стремная, Задница, мне нужна шоб тока миня увидев враги абасрались, а парни выказывали уважуху. И шоб я адним ударом мог смертодреда на куски парвать!
  - Сделаем, но те нада на мою шлюпу сматаца. Там те мои меки припаяют новые клешни, браню и хадули.
  Главарь едва ли не прыгал от радости. Наивный какой, даже не спрашивает, для чего я решил помогать ему, ничего дружок, мы тебе не только новые клешни и экзоскелет подгоним, капитальную лоботомию сделаем. Будет ручной Варбосс, выполняющий все мои приказы
  - Можна прям щас? Т-е-л-е-п-о-р-т-и-р-о-в-а-т-ц-а на этат... твой шлюп?
  - Гатов? Тока сматри, не блевани.
  
  ***
  Как и ожидалось, орк загадил палубу своим полупереваренным обедом. Молекулярная деконструкция для органика несет в себе массу неприятных ощущений, но у некронтир телепортация освоена практически в совершенстве. Существенной опасности для органиков нет. Ягрык с живым любопытством поглядывал на внутренности моего разведывательного рейдера, орку явно не по вкусу унылые с его точки зрения стены, потолок, пол из черного металла, в отдельных местах расписанные некронскими письменами. Изредка встречаются переливающиеся строчками данных экраных информационных терминалов. Наверное, это первый орк, спокойно гуляющий по некронскому кораблю скорее в качестве гостя, нежели подопытной свинки.
  - Эта типа твой шлюп? Я думал будит шо та пакруче.
  - Не спеши с выводами. Лучше падем в мастерскую моих меков, щас приварим те ахеренную браню.
  - Тошна, я ж забыл, - после этих слов Ягрык поймал пролетающего мимо него дрона-скарабея и раздавил словно тот назойливая муха
  - Э-э-э, тока жучар маих не нада давить. Они очень палезные бывают, памагают маим мекам.
  - Аааа, понял, эти тараканы типа гротов у тя?
  - Ну, все чинят, строят, инагда берем с собой на мачилово.
  - Я терь понял. Если вы жестянки не пахожи мордами на оркав, эта не значит, шо вы неправильные пацаны! - не ожидал такого умозаключения от Ягрыка. Что ж, ментальный контроль будет на порядок легче осуществлять .
  - Мы пришли. Лажися туда. - Указал я на парящую кушетку, вблизи которой готовились провести операцию скарабеи, призраки и могильные пауки. Громыхая своим примитивным экзоскелетом, Ягрык начал устраиваться на платформе. Операционный стол едва выдержал вес здоровенного орка, даже пришлось добавить мощности на репульсор
  - Слыш мудило, если че та накасячишь, я тя урою патом. Понял? - выругался Ягрык на молчаливого призрака со шприцом. - Я тя урод спрашиваю! Ты поял меня!?
  - Успакойся, Ягрык, он гаварить не умеет. Но он все понял. Я буду зырить, шоб ани не накасячили чего нибудь.
  - Угу.
  - Теперь ляг, не шевелись и думай о том, какое ахеренное мачилово ты скора замутишь... - прошипели мои динамики. С улыбчивым оскалом на лице Ягрык быстро отправился в волшебную страну сказочных грез. Проснется он уже совсем другим орком.
  - Начать операцию.
  Роботы, согласно плану, сразу же приступили к преобразованию Ягрыка в мою марионетку, с помощью которой я устрою тау небольшой головняк в виде масштабного орочьего ''Ваагх''. Да такого, чтоб он стал крупнейшим после подвига некоего Газкулла, устроившего Империуму глобальное нашествие зеленомордой саранчина Армагеддоне в прошлом тысячелетии. Об Армагеддонской войне знают даже здесь, на противоположном конце Млечного Пути. Впрочем, немного отвлекся, замечтавшись о будущих свершениях... первым делом мои механические труженики сняли с Ягрыка тот металлолом, считающийся по мнению орков ''класнай браней''. Хаос упаси, чего тут только не по налеплено, правую ногу Толстолобому заменял высокотехноличный бионический протез, состоящий из высоконадежных синтетических мышщ. Технология тау, иного быть не может. Зато левая нога представляет собой настоящий железный пень с парой гидравлических приводов и примитивнейшим источником питания. И подобное везде. Часть пластин брони сделана из прочнейших нанополимеров, другая часть - ржавые пластины из стали дрянного качества. Ко всему прочему даже для некронов остается загадкой, как ЭТО может еще хоть как-то работать. Настоящая магия.
  Через час раскручивания гаек на операционном столе лежал зеленый орочий обрубок без ног и без рук. Конечно, конечности у орков со временем отрастают, эти твари живучие, однако зеленомордые часто предпочитают заменять мясо на бионику, а чтобы слабая плоть не регенерировала, пьют какую-то самодельную гадость, не дающую клеткам полностью восстанавливаться. Вокруг платформы с Ягрыком теперь валяется больше тонны ненужного металлолома. Нашему подопытному присобачим нечто более совершенное и долговечное. Верхние конечности из некродермиса, оканчивающиеся когтями с молекулярной заточкой. Туловище мы запаяли в черный панцирь из некродермиса, новую броню не возьмет и танковый снаряд. На груди красуется эмблема - орочий череп. Не обделили вниманием сами внутренности орка, он нам нужен живым и очень на долгое время. Роботы-хирурги вырезали часть органов, заменив искусственными аналогами, в костное вещество ввели особую субстанцию, которая со временем заменит естественный материал на высокопрочный нанополимер. Мозги Толстолобого напичкали имплантатами, теперь он станет немного менее буйным беспредельщиком, больше будет думать головой. У орков высокие интеллектуальные способности не в почете, но Ягрык справится. Мыслителем ему не стать, орк всегда останется орком, однако расчетливости и способностей анализировать у него прибавится. Прежде чем подвергнуть орка модификации, мы долго изучали физиологию орков, подвергли вивисекции полторы тысячи зеленокожих, совершали с ними бесчеловечные опыты, все во благо человечества. Мне долго пришлось ломать голову, как избежать отторжения имплантатов, ''неоркская'' кибернетика почему-то очень трудно приживается. В результате единственным выходом стала полная переделка эндокринной системы, очень муторно, сложно. Но возможно. Мой план целиком крутится вокруг верного мне Варбосса. Осуществлять долгосрочный ментальный контроль за оркоидами, как оказалось, невозможно в принципе, быстро сходят с ума из-за нарушения связи с психополем ''ваагх''. И тут выход найден - вместо непосредственной манипуляции сознанием, я станут воздействовать на Ягрыка не напрямую. То есть время от времени его головка будет рожать мысли о том, какие крутые парни, эти железяки, что лучших корешей не сыскать и прочее в том же духе. Если эксперимент выйдет из под контроля , и ничего не получится... значит такова судьба. Прибегнем к запасному плану - беспощадно выжигать всех, кто представляет хоть малейшую угрозу Ичару. Для того чтобы привести к Проклаону флот и уничтожить здесь все до последней бактерии много ума не надо... Я избрал иную стратегию, предусматривающую прямое участие династии Кетех в войнах в лишь самых крайних случаях. В остальном воюем чужими руками, а сами при этом остаемся чистенькими.
  На случай выхода нашего Толстолобого из под контроля, мои вивисекторы вмонтировали в череп взрывное устройство. Одна моя команда мгновенно поставит крест в карьере восходящей звезды ''Ваагх''. Тоже самое и с оружием, не идиот же я давать этим персонажам мощнейшие некронские пушки, нет, мы будем поставлять зеленозадым оружие существенно измененной конструкцией. КПД у экспортного варианта фотонных излучателей, гаусс-свежевателей на двести процентов ниже, оружие часто выходит из строя, да и вообще требует свой особый источник энергии, который воспроизвести орки никак не смогут. Снабжение банды Отчаянных Громил стрелялами и компонентами к ним зависит от того, насколько дружественно орки настроены к нам.
  - Будите клиента.
  Через пятнадцать минут действие снотворного закончилось и зеленозадый начал подавать признаки жизни. Что-то лепетал про галактику, павшую к его ногам... мечтать не вредно. Посмотрим на его реакцию после того, как полностью отойдет от наркоза. С этими полугрибами никогда ничего не стоит загадывать наверняка, по-прежнему существует неиллюзорный риск преждевременной отправки Ягрыка к Горку и Морку.
  - Э, Палированая Задница, ты тута?
  Орку, закованному ради безопасности в кандалы из некродермиса, не терпелось встать с операционного стола.
  - Все нармально, Ягрык. Новая браня готова, щас заценишь.
  - Тваи меки разве все сделали уже?- удивленно спросил Толстолобый.
  - Ну да, полный экзаскилет приварили.
  - Гы, класные у тя меки, даж ни че не балит.
  - Лады, вставай и пахади немнога. Если че та не так, гавари. Я всегда исправляю сваи касяки.
  Кандалы на руках, ногах, туловище раскрылись и Ягрык неуклюже поднялся с репульсорной платформы, неторопливо осмотрел новый костюмчик, пошевелил руками, ногами, попробовал пройтись. Получилось так, будто экзокостюм на нем сидел с рождения. Для меня это был повод гордиться собственной работой, именно моей, а не чужой, у криптека хватает других забот, нежели возиться с орками. Я и взялся за это: сначала досконально проштудировал информацию, накопленную некронтир за миллионы лет, касаемо биологии, физиологии, химии, кибернетики. Благо с кристаллическим процессором вместо мозгов усваивать и осмысливать ежечасно терабайты информации не слишком тяжело. Труднее было методом проб и ошибок добиться нормального сращивания некронтирской кибернетики и орочьего организма, с людьми проблем нет из-за нашей необычайной похожести. Оркоиды несколько иная история, они даже не млекопитающие.
  - Мля, жестянка, ты реальный пацан! Эта браня самая лутшая, что кагда либа делали мне меки. Я тошна стану самым баашим и круутым Варбоссом в этай галактике! Я вот тока спрасить хачу, а че ты имеешь с таго, шоб памагать мне?
  Ментальная коррекция все же дала эффект быстрее чем рассчитывал, Толстолобый начал, о недобоги Хаоса, думать!
  - Меня задохлики тау сильна дастали. Пачему б не навалять звездюлей вместе. Пральные парни далжны памагать друг другу. Сагласен?
  - Угу.
  - Сагласись, зачем нашим парням мачить друг друга, если можна мачить синих задохликов, феечек*, человекав, и прочих жучар. Вместе типа мы силнее, намнога! Во как!
  - Ты мя убедил, и эта... ты бушь не Палированой Задницей, а Палированым Лобешником. Я Толстый Лоб, а ты мой кентуха Палированый Лобешник.
  Из уст орка это звучит как комплимент.
  - Ладна, пара твоим парням пасматреть на тя.
  - Они ахереют!
  - О и ще, кое шо.
  - Че?
  - Эти калеса, каторые тваи меки мне дали, афигенна вштыривают! Можь падгониш пять... не, лучше десять бочек?
  - Не вапрос.
  
  *- эльдары.
  
  ***
  Срочный вызов с Ичара заставил меня покинуть поверхность Проклаона и вернуться на на корабль. Что там такого случилось, раз Сокар решился осуществить прямой сеанс межзвездной связи? Голограмма вывела на мостике рейдера объемное изображение первого лич-стража, ставшего моим заместителем на время отсутствия.
  - Приветствую, командир, извините, что отвлекаю. Дело очень важное.
  В мертвом голосе некрона проскакивали нотки озабоченности. За годы, проведенные в механическом теле, общаясь с себе подобными, я научился хорошо определять эмоции собеседников. Как ни крути, а свои души некронтир и люди после биопереноса утрачивают не окончательно, остается та часть, делающая нас не запрограммированными автоматами, а живыми.
  - Выкладывай.
  - К нам явился посланник самого Безмолвного Царя!
  Готов поклясться, у меня по телу пробежали мурашки.
  - Повтори.
  - Явился посланник Безмолвного Царя.
  Мать его за ногу в гроб через коромысло! Обманщик же предупреждал, заржавей мои шарниры! И что теперь делать!? Безмолвный Царь это не тот тип, которого можно просто так послать и с кем можно устраивать противостояние. Пусть он удалил свои командные протоколы, и я могу не подчиниться его приказам, имя Сарех у некронтир вызывает искреннее благоговение. Они беспрекословно последуют за Безмолвным Царем. Именно он освободил некронтир от рабства К'тан, я же работаю как раз на одного из этих рабовладельцев, которых основная масса тостеров искренне ненавидит. Узнай мои некроны правду, я не говорю об остальных династиях, мне придет конец - разберут на винтики свои же. При желании вшитые в разум директивы можно и обойти, дурачок Алтек уже пытался заигрывать с Мефет'раном, результат мы знаем. На место предыдущего владыки Обманщик подселил меня. Нарушать указания начальника я не стану, поскольку он - обратный билет домой, да и, если разобраться... именно хитрый К'тан дал мне новую жизнь, наделил властью. Как знать, чтобы произошло дальше, если б пожиратель звезд не вытянул нас с Зарой сюда? Ждало ли нас потом небытие, вечность на адской сковороде, или что-то еще, не важно, ссориться с благодетелем сродни самоубийству. Сбежать от Звездного Бога можно лишь в другую вселенную, и то исключительно в теории. Значит, сделаем так, как сказал начальник.
  - Что он сказал?
  - Пришло время некронтир объединиться под общим знаменем. Он требует личной встречи с вами и... Я знаю, что вы не один из нас, командир, однако прошу вас не принимать поспешных решений.
  - Завтра прибуду, надеюсь, наш посол не обидится.
  - Его корабль находится на орбите планеты, до вашего прибытия он там и останется, взятый на прицел.
  - До связи.
  Изображение Сокара исчезло, а я перевел взгляд на трехмерную проекцию Проклаона-III, но думал я не об орках и тау. Скорее всего, придется пришить посланника, поскольку не нужно, чтоб обо мне среди некронтир поползли нехорошие слухи. Я успел совершить достаточно немыслимых с точки зрения некронов вещей: вовсю нарушаю древние традиции, якшаюсь с низшими созданиями, то есть людьми и орками, пустил на переплавку восемьдесят процентов своей знати, и, самое мерзкое - массово клепаю новых солдат из homo sapiens, давая тем полноценные тела из некродермиса. Это вам не какие-то киборги-парии, одарить бессмертием животное - ересь, мерзость, табу с точки зрения древних консерв.
  
  ***
  Глава 9
  
  Встреча с посланником Безмолвного Царя проходила на поверхности Ичара, на территории Орегонского нагорья, где находится главное логово династии Кетех. Под поверхностью раньше находились гробницы некронов - пятьдесят миллионов стазис-капсул. Гигантские подземные сооружения уходят к границе самой мантии планеты, из раскаленных земных недр бралась часть энергии для питания погруженных в режим ожидания некронов. К сожалению, до настоящих дней более или менее функциональными остались едва ли пять миллионов платформ, причем в идеальном состоянии чуть больше ста тысяч. На данный момент в строю моей армии находится триста тысяч некронов - кого-то из роботов за последний год удалось подлатать, вернуть в строй. Мысли о численности армии посетили меня не случайно - я прикидывал, как выстоять случае конфликта со сторонниками Безмолвного Царя. Они превосходят меня во всех отношениях, качественно и количественно. Кетех и до Великого Сна не обладала особенным влиянием - под ее властью находилось всего пять планет, после Войны в Небесах это число уменьшилось до одной. Сегодня же династия блеклая тень себя прежней. Утешает факт того, что половине некронов не повезло еще больше, они заснули, но так и не проснулись в силу разнообразных причин. Галактика должна быть счастлива, что планы уцелевших жестянок серьезно нарушены. Пройди пробуждение идеально и существование цивилизация орков, тау, эльдар, людей и прочих могло бы находиться под большим вопросом. Кого не уничтожат, сделают бесправными рабами. Я можно, сказать, самый настоящий либерал среди некронов, нежелающий использовать органиков только в качестве мяса для опытов.
  Из приземлившегося челнока вышел некрон-посланец в сопровождении двух телохранителей. Единственным его отличием от меня заключалось в эмблеме на груди и конструкции лицевой пластины - вместо двух стандартных глаз на меня уставились три модифицированных для лучшего целеуказания визора. Память сразу подсказала название дома посла, династия Саутех, наиболее могущественная из уцелевших, прославившаяся активной экспансией.
  - От имени Безмолвного Царя и династии Саутех приветствую вас, лорд Алтек. Я владыка Атон, посланный к вам Имотехом Повелителем Бурь.
  Ненавижу официоз. К чему соблюдать эти древние, изжившие себя миллионы лет назад традиции? Какой смысл? Буду говорить с ним прямо, по делу, возможно, придется хамить, лишь бы не перегнуть палку.
  - Владыка Атон, позвольте услышать лично от вас о цели визита.
  - Безмолвный Царь вернулся. Он объединяет под своим началом уцелевшие династии. Грядет эра господства некронтир в этой галактике. И на этот раз нам никто не помешает. От имени Безмолвного Царя я призываю династию Кетех присоединиться к нам.
  - Прошу прощения, владыка, но я не могу принять предложение...
  Мой ответ прозвучал для него как удар кувалдой по черепу, посланец даже завис на какое-то время, кристаллическому процессору требовалось время переварить услышанное. Дело в том, что по идее при упоминании имени Сареха я должен рвать на себе тельняшку и молиться на него. Это как Император для людей или какой-нибудь эльдарский бог для эльдаров.
  - Позвольте узнать причину вашего... отказа, - в голосе жестянки проскочили угрожающие нотки.
  - Династия Кетех находится не в том состоянии, Великий Сон уничтожил большую часть моих подданных. Кругом хозяйничают примитивные цивилизации, в нынешнем положении для нас они являются серьезной угрозой. Тут бы выжить суметь, а вы, владыка, говорите о присоединении к вам. Я так понимаю, ради великой цели мне придется отдать под ваше командование половину или больше своих войск, флота, я должен буду исполнять приказы Безмолвного Царя даже, если это будет идти во вред мне. Извините, я не пойду на это. Для меня приоритетная цель - выживание, завоевание галактику оставлю на потом.
  Ага, еще К'тана стоит упомянуть, однако про него промолчу, иначе рискую навлечь на себя тотальный Эктерминатус со стороны жестянок.
  - Лорд Алтек, вы первый, кто посмел отказаться, - недоумевал Атон. - Как можно отворачиваться от того, благодаря кому мы обрели бессмертие, победили в Войне в Небесах, уничтожили лживых богов, пережили сон длинною в вечность...
  - Видимо сон так повлиял на меня.
  Или К'тан. Впрочем, не важно, я в любом случае не собираюсь присоединяться к альянсу. Мне не по пути с остальными некронами, сожрут живьем и не подавятся.
  - Лорд Алтек, при всем уважении, в случае неприсоединения к нам вы автоматически становитесь предателем.
  - Вы угрожаете, Атон?
  - Я констатирую факт. Приказ Безмолвного Царя ясно говорит о том, кто сохранил верность К'танам, не признает власть Триархии и Безмолвного Царя, питает слабость к низшим созданиям является врагом нашей расы.
  Нашей расы... вашей расы! Я человек, родился человеком, умер человеком и возродился человеком. Нахождение в этом теле - переходная ступень в дальнейшем пути под названием жизнь, которая куда более невероятная штука, чем казалось раннее. Очень странно, я ни капли не боюсь Обманщика, но испытываю легкий налет страха, воображая конфликт с другими династиями. И все же нарушать приказ начальника не стану, еще неизвестно, чем оно закончится в этом случае. Последствия конфликта с Безмолвным Царем и компанией легко можно просчитать, а драку с К'таном, особенно с тем, который перебросил нас с Зарой сюда, невозможно в принципе. Обманщик запросто способен тягаться в способности плести интриги с самим Тзинчем.
  - Пока я не решу собственные проблемы, о присоединении к вам не может быть и речи. Таков мой ответ
  - Я передам Безмолвному Царю ваши слова.
  Когда челнок посла уже превратился в едва различимую точку в небе, перед моим взором поплыла рябь. Знакомый симптом...
  - Здоров, Колян, позволь поздравить тебя. Проверку на вшивость ты прошел успешно!
  - И тебе не хворать, шеф. Ты же обещал, цитирую, ''лет, эдак, через пять заглянуть''.
  - Я же Обманщик. С большой буквы.
  - Я помню.
  - И поэтому строишь планы, как свалить в другую вселенную или распылить меня на части. Угадал?
  -Угадал, - подавленно ответил я, понимая, что мои мысли для него словно открытая книга.
  - Да не парься ты так, твои сомнения и опасения понятны. И да, спешу расстроить- с оружием против подобных мне ничего не выйдет, я столько энергии за сто парсек почую. Во второй раз эта тема не пройдет.
  - А что насчет другой вселенной?
  - Твоя затея имеет кое - какие шансы на успех, только при всем технологическом могуществе некронтир, их знаний все равно недостаточно, чтоб пробить коридор. Но я так и быть, подкину тебе инфы... Будет чем заняться на досуге, раз тебе на месте не сидится.
  В мой бедный кристаллический мозг К'тан за секунду влил кучу данных касаемо перемещений в другие вселенные. Тут и теоретические выкладки, формулы, вычисления, от которых у криптека башню сорвет, пояснения про ТТХ и устройство межвселенских врат. Нужно сидеть и все это осмыслять долгие месяцы.
  - С чего такая щедрость?
  - Чтоб ты знал- я своих подчиненных вознаграждаю достойно.
  - А если провалюсь или накосячу где-нибудь? Сожрешь мою душу или отправишь в ад какой-нибудь?
  - Сожрать не сожру, но понижение в звании будет обеспечено. Сделаю каким-нибудь рядовым клерком Администратума на имперской планете и будешь двенадцать часов в сутки почти без выходных пахать во благо дохлого императора. У тебя будет начальник, не считающий офисный планктон за людей, постоянно урезающий зарплату за малейший проступок. А по утрам и вечерам будут проводиться службы в местной церкви...Чем не ад? И это будет повторяться вновь и вновь, не думай, что смерть дарует тебе избавление. При каждом новом перерождении твоим уделом станет - офис. Твоя душа и душа Зары принадлежат мне и только мне, вы не властны что-либо изменить.
  - Знаешь, на что надавить. Но я и не собирался предавать.
  - Знаю, просто просветил, так, на всякий случай. Метод кнута и пряника, так сказать. Значит, теперь перейду к делу, появилась для тебя настоящая работа... нужно вытащить кое-кого кое-откуда. Сделать это можешь только ты, мне путь в Паутину заказан.
  - В Паутину? Как я туда, интересно, попаду?
  - Не тупи, Колян, у тебя в погребах, кажется, завалялись дольменные врата, подлатать чуток и будут как новенькие. Поскольку Паутина слишком уж сопряжена с варпом, я не могу там находиться, а ты можешь.
  - И что мне надо будет сделать?
  - Слетать в командировку. Место назначения - Комморраг. Цель - захватить живой и невредимой одну конкретную эльдарку, доставить ее на Ичар. Зовут Кали Малис из каббала Тихой Смерти.
  - Честно признаться, что-то подобное я ожидал.
  - Есть вопросы?
  - Да, нужны хоть примерные ее координаты.
  - Извиняй, тебе придется самому это выяснять. Я лишь подскажу местонахождение самого Комморрага, не более.
  - Чем эта остроухая так важна?
  - Она тоже с Земли.
  Часть моих программ буквально зависла от неожиданности.
  - Как?
  - Думаешь вы с Зарой одни такие попадуны? Нет, далеко не первые и не последние. Далеко не я один обладаю возможностью проникать в иные вселенные...
  - А кто ее сюда забросил?
  - Честно? А хрен знает, может Цегорах или Тзинч постарался. Не только я балуюсь такими вещами. Зарифа не оправдала ожиданий, апатия и нежелание жить все равно вынуждают меня заменить ее на кого-то... более жизнерадостного вроде тебя.
  - Ну и сказанул ты, начальник...
  - Замена временная, перекантуется какое-то время у тебя, потом, возможно, ее с Ичара заберут мои орлы. Ты, смотрю, без напарников вполне справляешься.
  - Какая судьба ждет ее?
  - Войдет в мою свиту. Знаешь о пустотных демонах?
  - Это те, что мини'ктаны?
  Не одни паразиты варпа могут создавать демонов, Звездные Боги тоже делали себе слуг из частиц собственных тел, этакие уменьшенные версии К'танов, игравшие роль мелких шестерок.
  - Лучшее, что могу сделать с ней, удел ее- безумие. Я придам ее существованию хоть какой-то смысл.
  - Ладно, понял тебя... делай, как знаешь.
  
  ***
  Томтех прибыл на мой флагман без предупреждения, нагло ввалился в тронный зал, оторвав меня от анализа полученных от К'тана знаний.
  - С чем пришел Томтех?
  - Ты предатель! - ткнул в меня пальцем криптек, вслед за ним в помещение посыпала вооруженная лич-стража.- Теперь я точно знаю, что ты раб К'тан!
  Уж не знаю, как он выяснил, дела мои действительно плохи. Томтех перепрошил мою личную гвардию, больше они мне не подчиняются. В ответ на посланную команду остановиться, перед глазами вылезла надпись ''отсутствуют необходимые полномочия''.
  - Как ты смеешь обвинять меня, криптек! - своему голосу я постарался максимально придать властности, сам же начал молиться Обманщику. Только он меня спасти от отправки на металлолом
  - Хватит притворства, самозванец, тебя ничего не спасет.
  Хвала К'тану, при мне находилось устройства фазового сдвига, позволяющее мгновенно переходить в другое квантовое состояние. Лень просто было ходить через километровые туннели некронских кораблей и сооружений, для экономии времени я срезал путь сквозь стены до ближайшего телепорта. Подчиненные смотрели на меня как на умалишенного - им бы и в голову не пришло использовать устройство фазового сдвига таким вот образом, без острой необходимости.
  - Ты не имеешь ни малейшего представления о том, кто я.
  - И кто же? - Томтех склонил голову на бок.
  - Я заложник ситуации, попавший сюда не по своей воле. Думаешь, мне нужны все эти непрекращающиеся межзвездные войны и прочее с ними связанное? Я всего лишь исполнитель, выполняющий приказы, ничего более.
  - Тому, кто продался К'танам нет пощады!
  В чем-то он прав. Я ведь с потрохами продал душу если не дьяволу, то его близкому родственнику по имени Мефет'ран. Находясь на границе жизни и смерти, я даже не задумывался о том, что будет потом.
  - Поцелуй меня в мой металлический зад, амиго!
  Больше не теряя времени, я запустил устройство фазового сдвига. Для меня ничего ровным счетом ничего не поменялось, никаких спецэффектов. Томтех явно не ожидал данного развития событий, очевидно, он хотел взять меня живьем, но не судьба. Пока эта сволочь одноглазая вычислит нужную частоту, я буду за много световых лет отсюда. Не будем терять времени. Прошел сквозь первую стену, будто ее и нет вовсе, потом сквозь следующую и еще следующую. Кстати, а почему через горизонтальные преграды прохожу беспрепятственно, а под землю не проваливаюсь? На досуге стоит разобраться с этим вопросом.
  По пути к ближайшему телепорту я мысленно молился, чтоб чертов криптек не заблокировал транспортную сеть. Полный доступ к системе корабля-гробницы имею или имел только я, тем не менее, Томтех вполне мог переписать систему под себя, сделав главным администратором себя любимого. Мой план шит белыми нитками, перекрой они телепорт, я навечно застряну на Ичаре...
  После часового забега по мрачным катакомбам ''Забвения'', наконец, добрался до заветного выхода, круг одного из порталов слабо искрит зелеными молниями. Значит к работе готов - хорошая новость. Плохая новость заключается в стерегущих площадку воинах-некронах, которые, в случае чего без колебаний попытаются уничтожить своего неудавшегося владыку. Что ж, снимаем завесу и вперед навстречу неизвестности..
  Глава 10
  
  - И шо ты дальше сделал?
  - Ну, короче настучал по чайникам шестеркам этого одноглазого мудака, думал угомонятся... Так нет, пригнал еще мясо. Ну, я короче прикинул, что к чему, решил - мне в одиночку бодаться с ними не резон, поэтому пришлось смываться аж сюда. - Я, конечно, сильно переврал действительность, втирая Ягрыку о предательстве своей братвы, нельзя показаться слишком слабым, идти кроме как к оркам больше было некуда. Погрузившись на ''Палладу'', свой личный рейдер, раннее бывший ''Милосердным палачом'', я улетел на Проклаон, прямо в сердце орочьей империи, босс которой у меня на длинном поводке. Не лучшая затея, но других вариантов пока не вижу.
  - Лашара ты, - заключил орк и хлопнул меня по спине. - Но я те памагу разабраца с беспредельщиками, патамушта кагда маи кенты терпят беспредел, им нада памагать! Даю зуб!
  - Э не, братан, погоди рваться в бой. Сначала с задохликами синими разобраться надо, а затем построить корабли нормальные, шоб долететь можно было.
  Ягрык почесал лоб.
  - Точняк, но я те все равно памагу. Я ведь те должен.
  - Не спеши, всему свое время, друг мой... всему свое время... Давай помогу лучше с твоими делами.
  - Э-э-э, а как? Тя ведь братва кинула, ты типа босяк и нищеброд теперь. Ни шмота, ни банды, ни х...я.
  - Дурья ты башка, Ягрык, у меня корабль ведь есть. Нормальный такой корабль. Десятка корыт задохликов стоит. Говори, че надо разнести и мы разнесем это...
  - Ну эта... их леталки маих парней дастали уже. Далбают издалека мошшными бабахами, боссы мне гаварят, типа многа наших парней выкасила, многа крипастей, драндулетов, расхирачили к гроттовой заднице... А я че? А я ни че, ни х..я ни магу сделать, стрелял нармальных шоб били на дальняк леталки нет... Я мекам своим кучу зубищ выбил, хавальники в хлам разнес, но ани ни че не смагли придумать. Тупые слишкам.
  - Значит, стратегическая авиация докучает... - вслух проговорил я.
  - Че?
  - Короче разберемся, завтра у задохликов ни одной леталки рабочей не останется.
  
  ***
  Сказано - сделано. После пары десятков налетов от аэродромов и космодромов тау осталась лишь спекшаяся до состояния стеклянной корки земля. Правда, не обошлось без накладок - наземная ПКО синих успела нанести повреждения ''Палладе'', мы просто не успевали перехватывать выпускаемые ракеты и снаряды масс-ускорителей. Еще бы пара десятков попаданий и корабль возрастом в шестьдесят пять миллионов лет смело можно списывать на металлолом. Вместе с авиабазами я не забыл разнести и единственную станцию межзвездной связи на планете. Теперь тау станет труднее воевать - они лишены поддержки космических кораблей и почти девяноста процентов авиации. Двадцать миллионов колонистов тау остались лицом к лицу четырехсотмиллионной ордой зеленозадых обезьян. Как только Ягрык умудряется управлять ими?
  Тау должен признать, достойный противник, в другой жизни я предпочел бы с ними дружить, а не с орками, однако нам не по пути, мы по разные стороны баррикад.
  Молодой демократии придется оставить планы по взятию Проклаона. Лишившись стратегических бомбардировщиков и боевых звездлетов, тау потеряли серьезное преимущество перед орками, которых беспощадно жгли крылатыми ракетами, орбитальными орудиями и бомбами с недосягаемых для зеленых дистанций.
  Сделав доброе для орков дело, я отдал команду ''Палладе'' идти на посадку в окрестностях крепости Большого Босса. Предстоит капитальный ремонт, скарабеи должны подлатать поврежденную обшивку и двигатели, на земле это сделать куда легче, чем в космосе. У орков наверняка найдется лишний металлолом...
  По поводу дальнейших действий я колебался: заняться отвоеванием Ичара либо начать выполнение данного начальником задания, вытащить эльдарку из Комморага. Ни в первом ,ни во втором случае я не знал толком с чего начать. Как отвоевывать Ичар, если я утратил контроль над некронами? В подчинении остался примерно полк воинов-некронов, не имеющих своей воли, десяток командиров-бессмертных, сделанных из людей. Плюс шесть десятков разумных некронтир, которым, как я понял, без разницы, кому подчиняться. Томтех им тоже мозги перепрошил, но воспользоваться шансом прибить меня они не воспользовались. Не густо.
  Искать эльдарку равносильно поиску иголки в необъятной галактике. Из личных данных у меня только примерное расположение нужного домена Паутины, название кружка, куда входит остроухая, да имя. Допустим, попаду я в эту Комморру. Как найти нужный объект? Допрашивать каждого встречного? Хм, других вариантов нет. Сначала придется подавить сопротивление, а темные эльдары это вам не толпа неотесанных орков. Лучше организованы и вооружены, правда, частенько грызутся между собой, вдобавок поголовно страдают садизмом. Для темных эльдар причинение боли другим есть жизненная необходимость, иначе Слаанеш заберет душонку в свой бардель в варпе. Владельцы Комморрага самые натуральные вампиры, сосущие псионическую энергию из других живых существ.
  Что ж, займемся этой Кали Малис. Построим дольменные врата в Паутину и наведаемся в гости к эльдарам, благо армия орков в распоряжении имеется. Зеленые парни не упустят возможности вволю пограбить и устроить ''клевый махач''.
  Схемы, теоретические выкладки касаемо портала в Паутину в моей памяти имелись - Обманщик постарался, осталось раздобыть нужные материалы... Их вполне смогут синтезировать запрограммированные нужным образом скарабеи. Пусть уж орки громят тау с эльдар, чем людей, пускать этих отморозков на Ичар я ни в коем случае не стану.
  Технология изготовления дольменных врат неизвестна даже криптекам, ее авторы - сами К'таны. В последние годы Войны на Небесах ее ход стал меняться, когда некроны получили доступ к Паутине. Звездные Боги показали некронам как прорвать ее границы. С помощью порталов из живого камня, известных как дольменные врата, некроны, в конце концов, стали способны обернуть величайшее оружие Древних против них самих же, что стремительно приблизило конец Войны в Небесах. Машины просто испортили магам коммуникации. Дольменными врата, не были ни такими же стабильными, ни такими же управляемыми, как настоящие входы в Паутину. Более того, Паутина оборудована системой защиты и может отследить момент, когда дольменные врата пробивают ее границы, после чего быстро пытается запечатать зараженный участок, пока угроза не будет изолирована. Потому некроны при проникновении в Паутину должны достичь места назначения за короткий промежуток времени, чтобы сама межпространственная сеть не вызвала их уничтожение.
  Самопальный портал. Даже если эта штуковина заработает, то неизвестно каким образом. Технология позаимствована у Древних и я почти не понимаю принципа ее работы. Да, у меня есть формула создания вещества, по свойствам напоминающего эльдарский психопластик, я знаю, как слепить из получаемого суррогата дольменный портал и запустить его. Хочется надеяться на удачный исход операции.
  Когда корабль совершил посадку на поверхность, я отправился к ближайшему телепорту, перебросившему меня в логово Ягрыка. Появление железного дяди сильно напугало гретчинов, возившихся с каким-то непонятным агрегатом. Один из гоблинов взвизгнул, после чего выпрыгнул в ближайшую бойницу, второй упал в обморок, а третий выронил из рук гаечный ключ, разинув от удивления рот с кривыми зубами.
  - Ну, че вылупился, чепушило!? Зенки закатай обратно, не то выпадут... - видя замешательство грота, я направил на него гаусс-пистолет. - Зови Баашово Босса, не то одним жареным гротом станет больше!
  - Да-да! - пискнул сорвавшийся с места механик.- Щас!
   Ягрык появился через пару минут. Его тяжелые шаги было слышно за несколько этажей.
  - Паспать не дают, бл...ь! Че нада, кто приперся... А эт ты, Лабешник. - Немного остыл орк. - Па какому делу?
  - Больше твоих парней не будут доставать леталки синих задохликов. Я там все разнес. Дело улажено.
  - Гы-гы-гы, - оскалился Большой Босс. - Терь я им пакажу настаящий ''ваагх''! И научу чеснаму махачу!
  - Теперь мне нужна твоя помощь.
  - Че нада?
  - Задумал я тут одну стройку. Портал в курсах, что такое?
  Ягрык почесал голову:
  - Эта... типа дверь такая. Через нее феечки драпают, кагда орки заставляют их абасраца ат страха... Я как та махался с этими астроухими мудаками, но завалить их трудна... Движуца слишкам быстра, ищезают пастаянна. Х...й папададеш па ним.
  - Ну, дык вот, я этих мудил хочу прямо в их же логове накрыть. Понимаешь, о чем я?
  - Нимнога.
  - Я построю волшебную дверь, мы сможем наведаться прямо домой к этим ослоухим пид...сам и устроить охеренный ''ваагх''. Да, еще не забудь о классном шмоте. Хочешь же такие же быстрые стрелялы и тачилы как у них?
  - Хачу.
  - Тогда обеспечь мне здесь поляну, на ней мои гроты построят портал. Главное, никого из своих парней не подпускай близко, не то п...ц всем будет. Понял?
  - Я скажу сваим парням шоб следили за мелюзгой и сами не лезли. Делай свае дело Лабешник.
  Сказав это, орк потопал наверх досыпать.
  
  ***
  Создавать дольменные врата оказалось не так трудно, благодаря вложенным начальником знаниям. Всего-то откалибровать преобразователи материи у скаребеев нужным образом, да загрузить схемы. Некроны не используют и половины потенциальных возможностей, заложенных в их же технологии. Авторские права за редкими исключениями целиком и полностью принадлежат К'танам. Они, не кто-то другой, открыли секрет, как некронтир сменить слабые болезненные тела на машинные оболочки, дали оружие, победившее Древних.
  Я неоднократно пытался вникнуть в принципы работы этих порталов, но мало, что понял. Дольменные врата - это некий резонатор, рвущий ткань реальности и создающий относительно устойчивый проход в измерение, называемое Паутиной. Откуда берется энергия на поддержание работы портала остается непонятным, я склоняюсь к версии с физическим вакуумом. Дольмены питаются темной энергией, составляющей большую часть массы, что моей родной, что этой вселенной. Еще больше вопросов с составом портала. Никаких деталей здесь и в помине нет, дольмен целиком состоят из так называемого ''живого'' камня. Как известно материя в сущности своей тоже есть энергия, только в несколько ином состоянии, с порталом та же ситуация - мои металлические труженики ежечасно наращивают конструкцию сантиметр за сантиметром. Конвекторы материи скарабеев преобразуют земляной грунт и орочий металлолом в какую-то непонятную субстанцию, напоминающую камень. И оно в теории должно заработать.
  Мне оставалось только ждать, скрестив руки на груди, и наблюдать за ходом работ. Надежные орки, слава Звездным Богам, по приказу Ягрыка оцепили зону вокруг строительной площадки и старательно охраняют ее от проникновения всяких беспредельщиков. Оказывается, не все я знаю про орков, есть и среди них уравновешенные ребята с мозгами, имеющие понятие о дисциплине. Какой-то подвид внешне ничем не отличающийся от обычных громил, но менее агрессивный, с более высоким интеллектом. Вот тот костяк после варбоссов, на котором держится орочья орда.
  Не знаю насчет остальных банд, у Отчаянных Громил ''спокойные'' орки работают элитным спецназом и командирами на уровне, начиная с батальонов.
  Вдруг за спиной послышался тяжелый топот чьих-то ног. Говорил же никого не впускать! Обернувшись, я увидел мека, бредущего в мою сторону. Такой же рослый как и Ягрык, туша закована в уродливую конструкцию из металла и композитных материалов. В дополнение к двум искусственным клешням из спины торчат шесть второстепенных манипуляторов с различными инструментами на конце: сварочными аппаратами, лазерными резаками, сверлами и прочим. На месте левого глаза присобачена пластина с целым набором видеокамер.
  - Чего хотел? - осведомился я у мека
  - Хател спрасить, шо ты за фигню такую мастериш? Босс сказал, типа, сикрет баашой.
  - Да нет особого секрета. Портал мастерю, набег будем устраивать на феечек. Никаких кораблей не потребуется.
  - Даа!? - мек какое-то время разглядывал строящиеся дольмены, обошел их по кругу и попытался прикоснуться.
  - Не трогать, мать твою!!! Все испортишь!!!
  - Ааа, лады, - убрал мек протянутые клешни. - Если чо испорчу, босс мне зубы павыбивает, атарвет башку и выкинет в гроттов сартир.
  - Хочешь знать, как эта штука работает? - Мек издал нечленораздельный звук, у них это эквивалентно ''угу''. - И как ты собирался разбираться в ней?
  - Научшный падхот! - глубокомысленно изрек мек.
  - И в чем заключается научный подход у орков?
  - Нужна развинтить штуку, каторую хошь узнать, как работаит, и позырить че внутри. А если штука не хошет развинчиваца, ее нада распилить.
  - Расстрою тебя братан, внутри этой штуки ничего нету, хоть раздолби ее на миллион кусочков.- Указал я рукой на три вертикальное стоящие овальные глыбы серого цвета. Вокруг роились десятки больших и малых скарабеев. Поверхность дольменов переливалась зелеными иероглифами, играющих роль интерфейсов. - Даже я не знаю, как оно работает. Колдунство, иными словами.
  - Дык, ты этат, чудила?
  - Кто? - моя программа-переводчик последнее слово как ''чудак'', ''чудило''. Мек же явно имел в виду что-то другое.
  - Чудила. А ты можыш молниями из задницы стрилять? Или притсказать, чем махач закончица?
  Точно, он решил, будто я кто-то вроде орочьего шамана. А их зеленозадые побаиваются, ибо оркский шаман многократно страшнее обезьяны с гранатой - никогда не предугадаешь, какую пакость выкинет в следующий момент. Не удивлюсь, если при определенном везении ''чудило'' сделает в бою эльдарских Видящих.
  - Неа, но сделаться невидимкой или исчезнуть могу. Или и то и другое вместе. Глянь сам...
  Я активировал закрепленное на поясе устройство фазового сдвига. Без него теперь ни шагу не делаю - очень полезная штука. Появился вновь я за спиной ошарашенного орка.
  - Нравится?
  - Круть! Терь панимаю, пачиму босс о те так харашо атзывался, железный дядя.
  Удовлетворив свое любопытство орк потопал обратно.
  - Да, кстати, через пару дней выступаем. Вооружи парней по-лучше, темные эльдары - это не синие задохлики. Феечки - те еще уроды.
  
  ***
  - Ну, шо парни, вы гатовы!?
  Ответом было дружное орочье ''Ваагх'', прокатившееся по округе, которую заполонили тысячи зеленых и вооруженных до зубов отморозков. Все находились в предвкушении предстоящего налета на Комморру, главное логово остроухих садистов, оркам даже в голову не пришло, что набег - лишь прикрытие для кое-чего другого. Пока мои обезьянки будут наводить шухер у темных эльдар, я постараюсь как можно незаметнее найти и захватить эту Кали Малис. Надеюсь, она известная шишка в Комморре, в противном случае искать придется очень долго.
  - Реще давай, Лабешник, мы уже запарилися ждать, - торопил меня Ягрык. -Хочеца махача!
  - Будет тебе махач, ты только не суетись, иначе все испортишь.
  Не буду же я объяснять своему недалекому питомцу об особенностях создания устойчивого межпространственного канала при помощи этих булыжников, если сам почти не понимаю принципа их действия. Вбиваем нужные координаты путем нажимания на иероглифы, нанесенные на поверхность одной из глыб, и смотрим, что буде дальше.
  Вдруг дольмены завибрировали, в воздухе начали периодически потрескивать молнии, в центре импровизированного ''стоунхенджа'' возник зеленоватый столб света.
  - И че?
  - Кажется, готово!
  - Все, пагна...
  - Стой, тупая башка, помнишь, о чем договаривались? Мои парни идут первыми, зачистят выход на той стороне.
  - Э-э-эх, - обломал я веселье. - Харашо...
  Воины-некроны, повинуясь приказу, стройными колоннами потопали к порталу. Вот эльдары то удивятся... Я смотрел на то, что происходит на другой стороне глазами своих солдат, слава К'танам, сигнал хоть с помехами, но проходил.
  Портал открылся в каком-то грязном темном переулке, едва завидевшие некронов гуманоиды, обитатели этих трущоб, мгновенно попрятались по норам. Панорама сменилась, когда голова некрона поднялась вверх, его зрение запечатлело пепельно- серое небо без облаков, пронзаемое черными шпилями башен Комморры. Жуткое местечко. Круглые сутки стоит сплошной сумрак и Тзинч его знает, какие только твари обитают там.
  Бойня обещает выйти знатной, с другой стороны, у эльдаров нет нормально организованной армии, правительства, судя по сведениям Обманщика. Общество темных эльдар разобщено, видимость порядка там поддерживают боевые секты, называемые Каббалами, постоянно дерущиеся за власть, рабов, ресурсы. Я вообще сомневаюсь, что при такой противоестественной ненависти своим сородичам темные эльдары вообще ступить единым фронтом против общего врага. Как они только не вырезали друг дружку за десять тысяч лет?
  - Все нормально, можете выступать!
  - Пагнали парни!!! Пакажем этим чертям, чего стоят орки!!!
  Рев тысяч глоток был настолько громким, что мне пришлось отключить свои звуковые датчики. Надо только видеть, как вся эта зеленая орда, жаждущая крови и драки, во главе с Ягрыком ломанулась в портал... Мда, следовало увеличить пропускную способность портала.
  Ну а я строить из себя героя, пробиваясь с боем сквозь бесчисленные вражеские орды, не собирался. Пусть такими делами занимаются бравый космодесант, обожающий пафос и цепные пиломечи. Мы лю... роботы скромные, нам много не надо - тенью проскользнем в Комморру и тенью выберемся, не привлекая лишнего внимания.
  Я с отрядом из шести призраков под прикрытием фазовых генераторов проскользну в эльдарский город, постараюсь найти эту Кали Малис.
  - Черт! - вырвалось из моих динамиков. Дроны передали очередные снимки Комморры, панораму с высоты птичьего полета. Город оказался, мягко говоря, крупнее, чем ожидалось. Москва-сити отдыхает. Меня однозначно ждут долгие поиски.
  - Что такое, командир? - поинтересовался один из бессмертных, модифицированных в подобие призраков, конструкция которых позволяла не только выпадать из реальности, но и парить над землей.
  - Нас ожидают долги поиски, Рита. - Командиром шестерки призраков был некрон или некронша, получившаяся из человеческой женщины. В досье сказано, Рита Виллис служила лейтенантом сухопутных войск СПО Ичара-II, в ходе боев с тиранидами получила ранение в спину. Но не оно грозило отобрать жизнь, а вирус, вроде лихорадки Эбола, содержавшийся в шипе хормагаунта. Когда Риту привезли к нам, ее внутренние органы практически превратились в желе, многочисленные внутренние кровоизлияния, распад клеточных структур... Она дала согласие на участие в программе. Кандидатов я выбрал удачных, даже без программных протоколов они готовы подчиняться мне.
  - А кого мы ищем? - глядя на не иссякающий поток орков, прущий к порталу, я решил немного подождать. Почему бы не скоротать время за разговором с подчиненными, заодно узнать их чуточку лучше?
  - Одну эльдарку. Она нужна моему начальнику.
  - Ваш повелитель К'тан, я правильно понимаю?
  - А, читала хроники Войны в небесах?
  - Я просматривала файлы, имеющиеся в открытом доступе. Глупо было не ознакомиться с историей расы, давшей мне новую жизнь.
  - Я вам неоднократно повторял и повторю еще раз - здесь нет повелителей и господ. Ни у тебя, ни у меня. К'тан - мой начальник, время от времени дающий поручения. Я работаю на него, но я не раб в классическом контексте слова, у меня есть довольно широкая свобода выбора действий. Я ни перед кем не пресмыкаюсь и никого не заставляю пресмыкаться перед собой. Я - твой командир, а не господин.
  - Можно задать вопрос личного характера?
  - Я слушаю.
  - Для чего вы помогали людям на Ичаре?
  - Все просто - я тоже считаю себя человеком, а люди, нормальные люди, должны помогать друг другу.
  - Но мы теперь не люди.
  - Важна не принадлежность в расе, а твои поступки. Поверь, не каждый отважился бы в одиночку броситься на толпу тиранид ради спасения ребенка. Даже я. А ты отважилась.
  - Как робот вы очень странный.
  - Я таковым себя не считаю. В обозримом будущем планирую перебраться в органическое тело и, если выйдет, помогу это сделать вам... Ладно, хватит разговоров, нас ждет сложная работенка. Погнали.
  Никто не заметил, как семь некронских силуэтов растаяли в воздухе. Никакой мистики, просто частота квантовых колебаний наших металлических тел немного сдвинулась, и мы частично выпали из реальности. Взаимодействие с остальными физическими объектами сводится к минимуму. Мы беспрепятственно прошли сквозь орущие толпы вооруженных орков и шагнули в портал.
  
  ***
  На просторах Комморры творился сущий дурдом: стрельба, крики, канонада, периодически заглушаемая орочьим ''ваагх''. В небе в безумном танце носились орки с реактивными ранцами на плечах, эльдарские аэроциклы, корабли, стаи каких-то тварей, смутно напоминающих горгулий. Обе стороны в воздухе и на земле с завидным энтузиазмом беспощадно резали друг друга, и те и те питают непреодолимую тягу устроить хороший мордобой. Эльдары, кажется, ничуть не расстроились тому факту, что Комморру кое-кто заглянул на огонек. Ни о какой четкой организации, естественно, не может идти и речи - каждый сам за себя. Мое вмешательство во все это ограничилось охраной места перехода, если портал схлопнется, возвращаться обратно придется другим путем. Бойню я обозревал с воздуха, меня тащили на себе двое призраков, оборудованных улучшенными антигравитационными движителями. Отсюда хорошо видно происходящее внизу.
  - Вон того хватаем! - указал я на одинокого эльдара-снайпера, засевшего на балконе черной башни. Увлеченный отстрелом орков воин-каббалит даже не заметил, как за спиной материализовались два призрака и скрутили его. Следом в реальность выскочил и я. Остроухий явно не ожидал такого развития событий и лишь крутил головой из стороны в стороны.
  - Рита, сними шлем с него.
  Парой быстрых движений бессмертная стянула с эльдара боевой шлем. Нашим пленником оказался сравнительно молодой эльдар с бледной кожей и короткими черными как смоль волосами. Щеки и лоб украшали татуировки. В безумных глазах читался откровенный ужас, все его напыщенное высокомерие куда-то испарилось. И понятно, почему - некронами эльдары пугают своих немногочисленных детей на ночь, машины истребили Древних и чуть не истребили их созданий. Космические эльфы на генетическом уровне панически боятся древних машин.
  - Ингир... - прошептал боец.
  - Боишься? - обратился я к нему на одном из эльдарских диалектов, что имелись в памяти. - Правильно, бойся. Ты знаешь, кто мы?
  - Ингир, уничтожители жизни... рабы К'тан, - проблеял остроухий. Его кожа приняла белый цвет, он с трудом сохраняет остатки самообладания. - Пощадите...
  - Если поможешь нам, возможно даже, я оставлю тебя в живых... Хотя как знать, все зависит от твоей осведомленности.
  - Что вам нужно? - нет, это оказалось намного легче, чем думал. Не пришлось даже к пыткам прибегать, достаточно просто продемонстрировать свой внешний облик и они готовы намочить штаны. Эльдары откровенные эгоисты, особенно темные, и ради спасения собственной шкуры готовы пойти на что угодно.
  - Здесь есть каббал Тихой Смерти?
  - Он в четверке самых могущественных каббалов Комморры... Лет триста назад возвысился. Вассал каббала Ядовитых Уст...
  - Случайно не слышал про некую Кали Малис?
  - Да тут каждый ее знает! Кали Малис - дочь леди Малис, далеко не последняя фигура в каббале Тихой Смерти. Однажды совершила покушение на Векта, а тот ее не просто в живых оставил, а отпустил, не причинив никакого вреда.
  - Как ее найти?
  - Никак, она найдет вас сама... Она всегда идет на острие атаки. Узнать ее будет легко...
  - Вы все на одно лицо. Больше конкретики.
  - Одним своим взглядом способна свести с ума кого угодно... Говорят, носит на себе знак Цегораха!
  - Ты знаешь ее в лицо, отличительные черты?
  - Да, видел два раза... на Арене во время боев.
  - Рита, считыватель.
  - Что... - некронша вонзила в затылок эльдару иглу синаптического считывателя, тысячи нанотрубок подобно червям расползутся в мозгах остроухого, присоединятся к нервным клеткам. Каждое его воспоминание будет считано и загружено на искусственный информационный носитель. Процедура заняла от силы пять минут, по ее завершению на балконе башни осталось лежать пускающее слюни туловище воина-каббалита. Неудивительно, что после нашего вмешательства остался овощем, в его мозгах в прямом смысле ковырялись. Я хотел добить эльдара, дабы не мучился, но после беглого просмотра его памяти облегчать страдания этого гада резко расхотелось. Не думал, что они все до одного патологические садисты, в моих кристаллических мозгах не укладывалось, как можно быть НАСТОЛЬКО жестоким. Заживо потрошить, причинять невыразимые муки людям и прочим разумным существам для темных эльдар не сложнее, чем для меня порезать яблоко. Никаких угрызений совести они не испытывают, более того, истязать других ради удовольствия для них - естественный образ жизни. В некронах больше сострадания, чем в бледнолицых кровожадных ублюдках. Нет, я камня на камне не оставлю от Комморры... Это адское место должно быть разрушено!
  Образы, хранившиеся в мозгах темного эльдара, не поддаются здравому осмыслению, даже мне, с моими остатками эмоций, стало откровенно жутко.
  Некоторые системные процессоры пришлось перезагружать из-за резкого всплеска злости и негодования. Да, я тоже подвергал вивисекции тиранид, орков, людей, но делал это исключительно в практических целях, не ради удовольствия. Эльдары же воспринимают вивисекцию как своеобразное ''искусство'', особенно преуспели гумункулы, способные вручную по органам разобрать и собрать гуманоида, сохранив жертве жизнь. Шиком считается склеить из различных существ нового уродца с невообразимо отвратительной внешностью.
  Для Комморры я не поскуплюсь на подарок в виде двухсотмегатонной бомбы, скарабеи за сутки вполне способны слепить аналог ''Кузькиной матери''. Умение преобразовывать чистую энергию в практически любое вещество дает поистине колоссальные возможности. Империуму с тау не снилось.
  Но сначала поймаю эльдарку, к счастью, наш язык действительно несколько раз видел ее во время гладиаторского боев на арене против опасных инопланетных тварей. Не понимаю до сих пор, как можно в одной набедренной повязке и кнутом в руке одолеть орка-переростка с полутораметровым тесаком.
  Отличительных черт Кали Малис не удалось узнать за исключением того, что предпочитает она противников минимум равных себе. Расправы со слабыми не приносят ей соответствующего удовлетворения. Значит, придется заявить о себе и надеяться на госпожу Удачу, которая в последние месяцы не очень благосклонна...
  - С чего бы начать? - я остановился на проплывающем в воздухе эльдарском челноке. Чем-то напоминает тиранидские корыта своими ассиметричными неказистыми формами, торчащими отовсюду шипами. Но здесь ''шипы'' выполняют роль гравитационных генераторов, а у жуков они всего лишь ненужный атавизм. Из-за темно-фиолетовой окраски заметить челнок в темноте в обычном спектре трудновато. - Начнем с него. Рита, работаем.
  Призраки взяли меня под руки, активировали фазовые генераторы, и начали героический подъем к эльдарскому челноку, спешившему в зону боевых действий.
  Когда посреди грузового отсека материализовался отряд призраков во главе с Лордом, сказать, что остроухие перепугались, не сказать ничего. Паника, крики, беспорядочная стрельба. Призраки устроили эльдарским десантникам кровавую баню, потрошили, расчленяли, дробили кости. Осколочное оружие темных не могло причинить телам из некродермиса никакого вреда, ведь рассчитано оно на живую плоть. Кристаллические снаряды с нанесенным на поверхности нейротоксином убойно действуют на органиков, но против машин бессильно.
  Экипаж из двух пилотов кончил также быстро, как и их два десятка собратьев в грузовом отсеке шаттла. У обоих зияли дыры в головах размером в кулак - мое табельное оружие быстро отправило этих садистов на корм Слаанешу.
  Закончив с остроухими, я уселся в кресло за пульт управления. Хвала К'танам, чтобы пользоваться интерфейсом необязательно обладать психическими способностями, достаточно понимания эльдарского языка. Здесь вполне обычные голографические, сенсорные экраны и кнопки. Техника темных эльдар заметно менее совершенная, чем у их светлых сородичей, это связано главным образом не с упадком их расы, хотя он тоже имеет место быть, но с отсутствием псайкеров среди обитателей Комморрага. Садисты боятся преждевременно пойти на закуску Голодной Суке, псионика под страхом смерти запрещена. Псайкерских гены темные вытравили в себе очень и очень давно, следовательно, техника, управляемая псионикой стала бесполезна.
  Разобравшись в управлении системой связи, я нашел частоты, используемые каббалом Тихой Смерти. При их удивительно продвинутой технологии темные эльдары в бою пользуются радиосвязью.
  - Прошу выйти на связь Кали Малис. Есть тут такая?
  - Кто говорит!?- ответил на том конце озлобленный мужской голос. -Назовите себя!
  - Говорит тот, кто организовал нашествие орков на ваше гадкое логово. Я слышал, Кали Малис любит испытывать свои силы, сражаясь с сильными противниками.
  - А... - эльдар хотел ответить, но на нашем канале вдруг появился еще кто-то, очевидно, эльдар женского пола. -Так-так, вижу, кто-то хочет сразиться со мной... И кто же ты, незнакомец? Обычно орки и пару слов с трудом связать могут, а ты говоришь на нашем языке почти без акцента...
  - Встретимся и узнаешь.
  - С большой радостью выпотрошу тебя, - усмехнулась эльдарка. -И пожру твою душу.
  - Не уверен в твоем успехе.
  - Многие так говорили...
  - Жду тебя, моя маленькая шлюшка.
  Я посадил корабль посреди первой попавшейся улицы достаточной ширины... Вышло не очень удачно, поскольку снизу у посудины что-то отвалилось.
  - Вы действительно будете с ней сражаться, командир? - задала вопрос Рита.
  - Даже не рассматривал такой возможности.
  Мы выбрались из корабля наружу, вокруг ни души. Все, кто мог, попрятались по домам, темный проспект пустовал. Добавляло мрачности освещение вдоль проспекта - столбы с горящим вместо лампочек фиолетовым огнем наверху. Осмотрев местность в инфракрасном спектре, я обнаружил обглоданные человеческие или эльдарские останки в самом темном переулке между зданиями. Бродячие собаки и что похуже? Даже знать не хочу... Вскоре аудиосенсоры уловили нарастающий свистящий звук. Главная цель близко. Мы тут же сменили фазу, выскочим неожиданно и также исчезнем вместе с добычей.
  В воздухе с головокружительной скоростью в нашем направлении неслась стая эльдарских аэроциклов во главе с предполагаемым клиентом. И как этих доморощенных байкеров не сдувает с седла? Ведь по показаниям моих сенсоров скорость достигает трехсот километров в час. Я уж думал, будто орочья ''инжынерия'' есть вершина вселенского маразма , оказалось, нет - темные эльдары ушли в этом плане намного дальше. Воздушные корабли, напоминающие древние земные парусники, биомеханические чучела, сшитые из кусков мяса людей и ксеносов, базовая экипировка простых воинов-каббалитов, причиняющая больше вреда, чем пользы. Пехотная броня впрыскивает в кровь бойца коктейль из психотропных веществ, даже больше, на внутренней стороне кирасы находятся впивающиеся в плоть металлические иглы... Меня сразу привлекла эльдарская самка, летящая во главе стаи аэроциклов.
  Насколько креативно нужно мыслить, чтобы отправиться на боевое задание в тонком обтягивающем костюме с крупными вырезами в отдельных местах? Из оружия только плетка на поясе. Злой холодный взгляд раскосых глаз обыскивает улицы в поисках очередной жертвы. Длинные темные волосы, развевающиеся на ветру, обнажили на щеке татуировку в виде символа каббала Тихой Смерти. Будем надеяться -клиент идентифицирован верно, права на ошибку у меня нет.
  Эльдарка на лету спрыгнула с аэроцикла, а тот продолжил свое движение на автопилоте. И вот, соблазнительно виляя бедрами, она подошла к кораблю и прокричала:
  - Выходи, трус!
  Позади нее внезапно материализовались два призрака, один из которых сделал укол в шею эльдарки. Снотворное вперемешку с нанитами мгновенно лишило остроухую сознания, а микророботы позволят пережить нахождение в другой фазе, где нет кислорода.
  Остальные каббалиты, недолго думая, принялись носиться по улице и беспорядочно палить по сторонам.
  - Как наша жертва? -поинтересовался я у призраков, тащивших на себе бесчувственную эльдарку. В ответ мне пришли результаты сканирования: сдавление в норме, сердцебиение замедлилось до трех ударов в минуту, дыхание отсутствует. В общем, пару часов протянет...
  - Было слишком легко, командир, -высказалась Рита. -Не находите?
  - А чего ты ожидала от кровожадных садистов с больной психикой? Их поступки часто не укладываются в рамки нормальной логики... Нам надо поторапливаться, ее будут искать.
  
  Глава 11
  
  - Очнулась, подруга?
  Посаженная в камеру эльдарка после двух суток, проведенных в отключке начинала приходить в сознание. Обнаженная пленница поднялась с операционного стола, огляделась по сторонам, сделала попытку встать на ноги, закончившуюся падением на пол. Она, оскалившись, злобно посмотрела на меня. Ей богу, никогда не встречал такой черной ненависти в одном единственном взгляде, аж стало не по себе.
  - Мерзкая машина... меня будут искать и когда найдут...
  - Боюсь не найдут, - резко перебил ее. -У твоих сородичей, если конечно кто-то из них умудрился выжить, проблемы куда серьезнее.
  - Что!?
  - Кузькину мать показал я твоей Комморре. Целых двести шестьдесят...- черт, в эльдарском языке нет эквивалента слову ''мегатонна''. Совсем забыл. -Короче здоровенную взрывающуюся бомбу я к вам домой отослал. Рвануло славно...
  А скольких трудов и мата стоило Ягрыка убедить возвращаться обратно на Проклаон, послушались совета лишь самые умные орки. Процентов семьдесят орды сгорело в атомном пламени, ни в какую не хотели прекращать грабежи и убийства.
  - Ложь! Комморраг никто еще не смог разрушить! Туда вторгались многие, но вернуться обратно живыми смогли единицы!
  - Ну, я видимо сумел. Как видишь, мы находимся на борту моего корабля. Целые и невредимые.
  - Я нужна тебе живой, раз меня не убили.
  - Догадливая. Назови свое имя.
  - Кали Малис из каббала Тихой Смерти. Что машинам от меня нужно?
  - Начну с того, что задам вопрос. Как ты относишься к перерождению душ?
  - До Падения для эльдар перевоплощение было в порядке вещей. После смерти мы уходили в варп, где нас оберегали боги, и со временем возрождались в новых телах. С пробуждением Слаанеш мы потеряли бессмертие.
  - А ты помнишь, кем была в прошлой жизни до рождения эльдаром? -реакция остроухой оказалась неожиданной. Она впала в прострацию, но через пару минут способность осознавать происходящее вернулось к ней. Значит, я надавил в нужное место, вон, даже злоба куда-то резко улетучилась. Эльдарка собралась было выйти из лабораторного помещения, однако помешала зеленая пленка энергетического щита. Пока не исключим вероятность обмана и игры, выпускать ее на волю не будем, скорее всего, вообще не будем.
  - Не твое дело, ингир... - вяло огрызнулась остроухая.
  - В прошлой жизни ты была мон'кей, человеком. Твой дом -планета Земля, двадцатый или двадцать первый век
  Побледневшая боевая эльдарка посмотрела на меня, как на черта.
  - Откуда тебе известно!?
  - Я сам с Земли, из 2011 года, зовут меня Николай Оболенский, жил в столице Китая, в Москве... Тебе это о чем-нибудь говорит?
  - Но разве Москва не столица России? -осторожно уточнила Малис.- Хотя возможно, память подводит меня... это было так давно, что я почти забыла.
  - Я тебя просто проверил. С вами темными эльдарами ни в чем нельзя быть уверенным до конца. Как тебя звали в прошлой жизни? Место твоего проживания?
  Остроухая тяжело вздохнула.
  - Беатрис меня звали, я жила в Манаусе, это город в Бразилии... В двадцать шесть лет я умерла на больничной койке от рака и потом попала сюда... Четыреста лет с тех пор прошло...
  - Ты знаешь, кто тебя сюда отправил?
  - Не имею ни малейшего представления.
  - Значит, не знаешь. Все гораздо проще и сложнее одновременно. Тебе наверняка приходилось слышать про К'тан, Звездных Богов, кто пожирает звезды. Я оказался в этой жестянке по воле одного из них... Он предложил мне жить и я, не вдаваясь в детали предложения, согласился. Теперь вот пашу на него, выполняя всякую грязную работу.
  - И давно ты тут?
  - И трех лет не прошло.
  - Земля сильно изменилась?
  - Ты о чем?
  - Я умерла в 1996 году. Здесь прошло четыреста лет, ты заявляешь, что не больше трех лет здесь... ничего не понимаю.
  - В наших вселенных время течет иначе. Ничего удивительного
  - Этот К'тан, он послал похитить меня?
  Я кивнул головой.
  - Для чего я ему понадобилась?
  - Не могу знать, начальник в свои дела меня почти не посвящает. Я знаю только то, что мне положено знать. Ни битом больше.
  - Мать рассказывала мне много ужасных историй про Звездных Пожирателей.
  - По мне так К'таны безобидные младенцы по сравнению с темными эльдарами.
  - Благодаря тому, какие мы есть, мы и выживаем в этом мире. - Без тени сомнения бросила остроухая. -Ненависть придает силу.
  - Очнись, дорогая, ты не эльдар, ты - человек.
  - Я была человеком... в прошлой жизни. А люди слабы в отличие от эльдар.
  Собственно, чего я ожидаю от нее? Четыреста лет не проходят бесследно для человеческой личности, двадцать шесть лет на Земле по сравнению с четырьмя веками в Комморре, бывшей Комморре... Ее психика без сомнения подверглась трансформации в жестоком обществе темных эльдар. Уже сейчас могу диагностировать ярковыраженную манию величия, нарциссизм и патологический садизм. Прописал бы ей курс шоковой терапии, да боюсь, начальнику не понравится излишняя инициатива.
  - Тебя не волнует, что твоих эльдар больше нет? Бомба спалила дотла ваш город и дестабилизировала участок Патуины, где он располагался. Домен лопнул, словно мыльный пузырь, представляешь? А темные эльдар пошли на корм демонам варпа. Ты осталась одна из немногих, кому посчастливилось оказаться за пределами Комморры в момент взрыва.
  Неожиданно остроухая бросилась на меня, но на ее пути встал энергетический барьер, долбанувший буйную электрическим разрядом. Малис хищно оскалилась, потирая ожог у себя на лбу.
  - Я порву тебя на части! - в бессильной злобе прошипела эльдарка. - Ты ответишь за уничтожение моего народа!
  - Обидно, я надеялся на более конструктивный диалог. Знаешь ли, нормальных собеседников тут не хватает. Но ничего, скоро явится мой начальник и заберет тебя.
  - Для чего я ему?
  - Наложницей сделает. -Пошутил я, однако пленница восприняла все всерьез.
  - Я погорячилась... может, выпустишь меня? - резко сменила тон эльдарка. - Я уйду, и ты меня больше не увидишь.
  - Даже не пытайся, змея. Я скормлю тебя К'тану и еще на шаг приближусь к тому, чтобы свалить из этой чертовой галактики раз и навсегда. Ничего личного - просто бизнес
  Поняв, что разговаривать с Малис не имеет смысла, я оставил ее наедине с собой.
  
  ***
  Целую неделю меня нельзя было оторвать от научных изысканий касаемо путешествия в другую вселенную. Компьютер ''Паллады'' провел не одну сотню моделирований, миллионы всевозможных физических и математических расчетов, которые в перспективе помогут мне достичь цели - вернуться если уж не на родную Землю, то хотя бы на одну из ее версий. Еще земные ученые придумали в двадцатом веке теорию многомировой интерпритации квантовой механики, допускающей существования бесчисленного множества параллельных вселенных. Их число не бесконечно, но стремится к бесконечности, следовательно, возможно существование абсолютно невероятных вещей. По мере того, как я постигал азы десятиэтажного некронского матана и выносящей мозг теоретической физики, мой замысел становился все ближе к реальному воплощению.
  Под портал вполне можно приспособить дольменные врата, изменив слегка конфигурацию системы координат. На родную Землю я не попаду, но в соседнюю вселенную - запросто, только нет никакой гарантии, что не окажусь в очередной версии Молота Войны. И посмотреть заранее, куда приведет проход никак - это дорога в один конец. Что тогда делать? Ждать, пока Обманщик откроет путь? Не вариант, не даром он Обманщик с большой буквы.
  На мое плечо вдруг кто-то положил руку, будь я в органическом теле, несомненно, вздрогнул бы, а так ноль эмоций. Неожиданным визитером оказался К'тан в обличии мускулистой мужской фигуры, его кожа отливает металлическим блеском, она словно сделана из бронзы. Из глаз исходит осточертевшее мне за пару лет зеленое свечение, губы растянулись в широкой улыбке. В таком воплощении Обманщик чаще всего появлялся перед смертными созданиями, для него, как существа, состоящего частично состоящего из энергии, мало невозможного.
  - Начальник пожаловал, собственной персоной.
  - Надо же когда-то выходить в свет, - раздался противный каркающий голос К'тана. - Проветриться...
  - Я так понимаю, ты пришел забрать клиента.
  - Не только.
  - То есть?
  Поплыл черный пол под ногами, в одночасье размягчившийся до состояния маслянистой жижи, которая, в свою очередь сформировала из себя деревянный стол, пару кресел и доску для игры в нарды. Вещи выплыли из лужи черного металла. Мне только оставалось тихо офигевать со способностей К'танов преобразовывать материю так, как им заблагорассудится.
  - Сыграем?
  - Зачем?
  - Да просто так. - К'тан вальяжно уселся в кресле напротив, я последовал его примеру. - Понимаешь, порой бывает так, что устаешь от этого сверхмогущества, оно в печенках сидит уже. Хочется чего-то нового.
  - И ты выбрал нарды...
  - Они мне нравятся своей непредсказуемостью, все зависит от того, как выпадут кубики.
  - Ну ладно, давай партию, - взял я в руки кубик. - От меня не убудет. А ты не обманешь?
  - Весь смысл в честной игре, без мухлежа. С ним неинтересно.
  Мы кинули кубики, у Обманщика выпала тройка, у меня - пятерка.
  - Я первый хожу.
  - На что играем? -внезапно спросил начальник. -Есть предложения?
  Меня осенило:
  - Если я выиграю, ты меня отпустишь.
  К'тана пробило на хохот.
  - Хитрец... ты Колян, цепляешься за любую возможность. Этим ты мне и нравишься. Дай подумаю, поставленную задачу выполнил, выговоров не имеешь. Хорошо! Выиграешь -получишь свободу, но если нет...
  - Сожрешь меня?
  - Нет, будешь еще тысячу лет пахать на меня. Идет?
  - Ай, была не была. Играем!
  Перед глазами почему-то перестал отображаться интерфейс системы, быстродействие резко упало, сохранились лишь базовые функции.
  - Как было сказано, играем честно. Для надежности я отключил твой процессор, вдруг решишь математически рассчитать траекторию падения.
  И мы начали партию, от победы в которой зависит моя дальнейшая судьба, а может быть и нет. Обманщик же... Черту лысому поверить и то легче.
  - А вот скажи, начальник, на кой ляд тебе сдалась эта эльдарка?
  - Боюсь, есть такие вещи, о которых тебе лучше вообще не знать. Я могу лишь сказать то, что над обитателями твоего мира не властны некоторые здешние законы. Называй это как хочешь: судьба, провидение, трудно объяснить низшему созданию суть подобных материй... Существуют определенные ограничения, действующие даже на К'тан, Древних, Богов Хаоса. Например, появится у меня желание уничтожить Комморру, я не смогу проделать это, несмотря ни на какие усилия. События сложатся так, что обязательно возникнет какая-нибудь накладка. Или Хаос, сколько уже пытается подчинить себе человечество, десять, двадцать тысяч лет? А толку почти никакого. Некий недоступный нашему понимаю фактор препятствует
  - И мы, пришельцы из другой реальности, можем обойти ограничения.
  - Не вдаваясь в детали, да. Используя вас, мы влияем на события нужным образом.
  Партия подходила к концу, я без особого труда выигрывал в нарды у Звездного Бога, ну не везло ему с числами. Все какая-нибудь единица да тройка норовит выпасть, короче Обманщик быстро сдулся.
  - Победа, - радостно констатировал я. - Не ожидал?
  - В середине игры уже стало ясно - мои шансы на победу невелики. -Кажется, К'тан оказался уязвлен поражением в глупой человеческой игре.
  - Слово сдержишь?
  - Ты волен уходить отсюда в любой момент.
  - Домой меня не отправишь?
  - Если ты согласен подождать сто тридцать тысяч лет, пока не откроется ближайшее окно...
  - Значит, остается вольное странствие. - Я бы тяжело вздохнул, будь в моей груди легкие. Еще с самого начала что-то подсказывало - обратного пути не будет, К'тан лишь подтвердил опасения. - Но позволю заметить, слишком ты легко меня отпускаешь.
  - Ерунда, твое место займет эльдарка. Она гораздо лучше подходит на выполнение работы, ты, Колян, как ни крути, моралист с четко сложившимися представлениями о добре и зле. Кали Малис не страдает глупыми предрассудками в отличие от тебя.
  - Ну, если то, что я не убивал направо и налево, не занимался садизмом ради удовольствия, называется глупыми предрассудками, думаю, нам действительно не по пути.
  
  ***
  Не думал, что мои приключения в этой вселенной закончатся так быстро. Я умер там простым человеком и воскрешен здесь в новом качестве, я стал машиной. Жалею я о чем-либо? Да, что не сумел удержать власть над Ичаром в своих руках, и был вынужден с позором бежать. Впрочем, сам виноват- следовало ликвидировать криптека, пока была возможность, но оно вот как сложилось... Не сомневаюсь, люди Ичара станут расходным материалом для некронтир, в лучшем случае - в качестве бесправных рабов и мяса для опытов. К'тан обещал в последней беседе всерьез заняться планетой, хотя веры ему никакой, с другой стороны я подготовил для него миллиард потенциальных слуг. Ни от тех, ни от других не стоит ждать ничего хорошего, я спас их от съедения тиранидами, уничтожения имперцами, от самих некронов. Станет ли ичарцам от этого лучше? Я никогда не узнаю, будем надеяться, станет. В любом случае дров наломать тут я успел основательно, особенно с разрушением Комморрага, Обманщик даже не разозлился, лишь слегка поворчал. Короче на десяток миллионов уродов в галактике стало меньше.
  Что буду делать дальше? Я и сам задаюсь этим вопросом, возвращать себе человеческий облик как-то уже расхотелось. Органика слишком хрупкая, подвержена старению и болезням, а машина нет. Ясность мысли, высокий уровень интеллекта, отличная память, отсутствие потребности в воздухе, еде, сне - вот плюсы пребывания в железной оболочке. Недостатком является невозможность испытывать простые радости жизни, но я готов потерпеть. Сперва посмотрим, в какую реальность меня занесет, не исключена вероятность, опять придется бороться за выживание с обитателями иных миров. Я хочу в перспективе найти тихое место, где можно осесть и не спеша обдумать дальнейшие шаги, стать на пару десятилетий отшельником. Правы все же были те, кто считал - умирая, мы не исчезаем навсегда, душа обретает жизнь в других мирах, которые способны удивить любого. Та жизнь позади, надо окончательно принять это и двигаться дальше...
  Дольменный портал сиял с каждой минутой все ярче и ярче, влитая туда энергия сравнима по мощности со взрывом сверхновой звезды. Реактор ''Паллады'' работал на износ при выработке питания для создания коридора между вселенными, мне нужно только туда войти. Все находящиеся в радиусе шести километров орки погибли от кошмарной радиации и излучаемых в окружающее пространство экзотических частиц с отрицательной плотностью энергии. Углеродная форма жизни не способна пережить проход через кротовую нору, а я способен. Мне пришлось провести миллионы всевозможных расчетов, сделать так, чтобы дыра не начала коллапсировать слишком рано иначе навечно останешься запертым где-то между мирами.
  Где же меня выкинет, в открытом космосе или на обитаемой планете? Пятьдесят два процента на то, что это будет очередная версия Молота Войны, десять - иное пространство с другими физическими законами, остальные тридцать восемь - в чем-то похожая, но совершенно иная вселенная. Риск меньше, чем мог бы быть.
  Ухожу налегке, взяв с собой гаусс-пистолет, скарабея, способного к саморепликации, устройство фазового сдвига и некронский аналог флеш-карты с загруженной туда информацией о необходимых мне технологиях.
  Когда структура портала была стабилизирована, все на мгновение утихло, меж дольменов слегка светился межпространственный разлом.
  - От винта!
  И одним некроном в галактике стало меньше.
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Тринкет.Сказочная повесть" О.Куно "Горький ветер свободы" Ю.Архарова "Лиса для Алисы.Красная нить судьбы" П.Керлис "Вторая встречная" К.Полянская "Лунная школа" О.Пашнина "Его звездная подруга" Л.Алфеева "Аккад ДЭМ и я.Адептка Хаоса" М.Боталова "В оковах льда" Т.Форш "Как найти Феникса" С.Лысак "Кортес.Огнем и броней" А.Салиева "Прокляты и забыты" Е.Никольская "Белоснежка для его светлости" А.Демченко "Воздушный стрелок.Гранд" Н.Жильцова "Наследница мага смерти" М.Атаманов "Защита Периметра.Восьмой сектор" А.Ланг "Мир в Кубе.Пробуждение" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Сестра" А.Дерендяев "Сокровища Манталы.Таинственный браслет" В.Кучеренко "Головоломка" А.Одинцова "Начальник для чародейки"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"