Strelok: другие произведения.

Обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.81*47  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    от 23.03.2019

  Глава 27
  
  Лестет почти не отходил от сестры, которую поместили в каскадианский госпиталь в Авроре. Ее тело было опутано проводами, датчиками, изо рта торчала трубка системы ИВЛ, кардиомонитор круглосуточно отслеживал пульс.
  Врачи делали все возможное, но обычная медицина помочь не в силах, повреждено не только тело. Скверна архидемона поселилась глубоко в Эсшет и быстро разрушала ее организм, для излечения требуется чудо. Мало избавиться от проклятья, надо еще восстановить витальную оболочку и организм.
  Добавляло проблем незнание каскадианскими медиками асситской физиологии, хотя их консультировали российские коллеги.
  На пятый день ожидания в палату пожаловал сам генерал Коваль, ему была небезразлична судьба подчиненных.
  -Как она?
  -Без изменений, -подавленным голосом ответил Война. -Состояние стабильно тяжелое, пребывает в медикаментозной коме.
  -Возможно, есть шанс ей помочь.
  -Да? -вскочил от неожиданности Лестет, услышав обнадеживающую новость. -Что нужно делать?
  -Просто сохраняйте спокойствие. Хорошо? Ситуация под полным контролем.
  -Нет проблем.
  -Дахака, -позвал генерал кого-то. -Заходи.
  От дальнейшего поворота событий Лестет чуть ли не подпрыгнул. В палату через дверь протиснулся высший демон Легиона. Внешне они не отличаются от владык, но уступают габаритами раза в полтора. В армии врага высшие демоны играют роль командиров среднего звена.
  -Тьма! Вы притащили сюда пленного селенхаи!?
  -Он не пленник, -ответил Коваль. -А такой же служащий как вы с Эсшет.
  -Чего? Теперь вы берете на службу этих тварей!? -впервые у Лестета возникло недовольство земными союзниками. -Да их всех нужно изничтожить!
  -Со стороны Легиона появились перебежчики. Глупо было бы не воспользоваться их услугами.
  -Откуда вам знать, что это не засланный шпион?
  -Он добровольно дал прозондировать собственный разум, затем принес клятву вечной преданности государству. Мы поставили его в куда более жесткие рамки, чем тебя с Эсшет.
  -Я не дам этой твари прикоснуться к сестре! -возразил Война.
  Командир Особой оперативной группы пожал плечами:
  -И вы дадите ей помереть, Лестет? Да селенхаи лучше, чем кто-либо понимают сущность скверны.
  Внутри Лестета развернулась настоящая борьба. Ненависть и страх отговаривали отдавать судьбу сестры в лапы демона, разум убеждал воспользоваться шансом. Терять Эсшет нечего.
  -Я не причиню ей вреда, -бесцветным тоном проговорил Дахака. -Позволишь?
  -А, черт тебя подери, действуй!
  Всадник отошел в сторону. Высший демон подошел к Эсшет, провел над ней несколько раз спинными щупальцами.
  -Дело плохо.
  -Поясни, демон.
  -Скверна съедает ее тело и душу изнутри. Очень хитрое проклятье. Я узнаю след Тразтура. Даже если мне удастся изгнать скверну, распад продолжится... с меньшей скоростью. Тем не менее, итог один - смерть плоти, смерть души.
  Кулаки Лестета сжались.
  -Я ему хребет вырву...
  -Не имею ничего против, -произнес селенхаи. -Именно Тразтур устроил весь этот бардак.
  -Работай. Я не желаю находиться рядом с тобой дольше необходимого.
  Селенхаи положил руки на грудь и живот Эсшет. Около минуты ничего не происходило, затем из тела асситской богини к демону потянулись черные языки скверны. Дахака объединил собственную витальную оболочку с оболочкой Эсшет и напрямую выкачивал губительную субстанцию.
  Пульс пострадавшей участился, кровяное давление подскочило.
  -Закончил.
  -Жди меня снаружи, Дахака.
  Демон послушно удалился из помещения, генерал Коваль остался. Война внимательнейшим образом изучил работу селенхаи.
  -Что скажете? Он ей помог или хуже сделал?
  -Скверны больше нет, зияющие разрывы, расслоение в ауре никуда не делись. Эсшет теперь протянет, может не два, а пять месяцев. Если постоянно вливать новые порции силы, то около года.
  -Лучше, чем ничего.
  -Должен же быть какой-то способ обратить действие проклятья. Я слышал, у земных богов был какой-то нектар, усиливавший их магию и физическую оболочку.
  -Был, да всплыл. Секрет его получения давно утерян, точнее специально похоронен самими богами. Слишком много было желающих вкусить эту субстанцию. Плодить армию сверхлюдей и полубогов никто не захотел. Да и вряд ли нектар вообще помог бы, он являлся скорее усилителем естественных качестве организма, его целительные свойства под большим вопросом.
  -Если она умрет, я не знаю, как буду жить дальше.
  -Предлагаю не сидеть на месте, а заняться делом. Мы готовимся взять штурмом подземный город, населенный магическими существами. Есть вероятность, что там найдется нечто полезное для Эсшет. Например, источник мертвой воды.
  -А она поможет?
  -Ее целебные свойства превосходят все известные лекарства, заклинания, зелья, эликсиры. На поверхности из-за ослабления магического фона источники мертвой воды не встречаются уже много сотен лет, но Пустоты... совершенно иное дело.
  -Вы ведь собираетесь лезть не ради целебной водицы.
  -Нас, в первую очередь, интересует портальная система сидов. Взяв ее под контроль, мы значительно усилим мобильность наших спецподразделений.
  -Умеете, вы убеждать, генерал, -слова Коваля слегка приободрили Войну, готового уцепиться за любую даже призрачную возможность. -Когда приступаем?
  -Через два дня. Подробности узнаете на месте.
  
  ***
  Разум казался расколотым на части. Он с трудом мог припомнить, кем является и что с ним случилось.
  Последним событием была вспышка сине-зеленого пламени, затмившая взор, затем она сменяется пронзившей все естество болью.
  Он убегает по темным коридорам, достигает поверхности. Сил практически не осталось. Но враги близко. Приходится зарываться в землю. Дальше полное беспамятство.
  Он пришел в себя посреди зала с двенадцатью колонами. Пол украшал символ Черного Солнца. Вокруг выстроились люди в балахонах, за ними возвышались фигуры трех архидемонов и шестерых высших. Один из селенхаи вышел вперед.
  -Узнаешь меня?
  -Как я могу не узнать своего соратника Акаму?
  Щупальца архидемона протянулись к Тразтуру и помогли подняться на ноги. Предводитель Легиона чувствовал жуткую слабость, но его смутило не это... Нынешняя плоть не принадлежала ему, точнее она худое тельце размерами ненамного превосходило человеческое. И еще Тразтур совершенно не чувствовал ментальной связи со слугами и рабами, сила скверны практически покинула его.
  -Как ощущения?
  -Я очень слаб.
  -Ты не представляешь, как нам повезло, что в этом мире существуют изначальные селенхаи, -начал объяснять Акама. -Немцы предоставили подходящее вместилище и помогли с ритуалом. То оружие на две трети выжгло твою суть, только благодаря скверне смерть оказалась не мгновенной. Когда люди убрались восвояси, мы вернулись к убежищу, откопали тебя из земли и переместили сюда.
  -Куда именно?
  -Мы в Европе, в Германии.
  -Ядерное оружие успели вывезти? -вспомнил Тразтур о своих планах.
  -Три четверти трофейного арсенала забрали русские и каскадийцы. Избежал разгрома только один конвой, самый первый из отправленных. Он смог затеряться в Пустоши.
  -Кто руководит войсками?
  -Унапт с Хабтином, остальные, включая меня, занялись твоим возвращением.
  Тразтур с удивлением оглядел селенхаи. Слишком необычно для тех, кто столетиями проливал кровь, боролся друг с другом за лидерство в Легионе.
  -Теперь я бесполезен, моих ментальных сил едва хватит, чтобы руководить полутысячей чарудов. Почему спасли, а не добили? Мы же не даем пощады слабакам.
  -Глупо будет дальше скрывать факт происходящих с нами изменений. Доля обращенных людей в Легионе превышает количество всех остальных вместе взятых. Многим из местных мы оставили разум, наделили некоторой свободой волей, что привело к непредсказуемым последствиям.
  -Каким? Я ничего такого не замечал.
  -Ты был занят более важными делами... Короче, мы заразились человеческими слабостями и сентиментальностью.
  У Тразтура всплыл в памяти тот эпизод с ребенком, которого он накормил сладостями, а после отпустил вместе с матерью.
  - Мы так долго сеяли смерть и хаос, что забыли каково быть созидателями. Теперь постепенно вспоминаем. Не люди виновники происходящего с нами.
  -Так или иначе, -ответил Акама. -Легион нуждается в твоем руководстве. Никто из нас не желает брать на себя такую ношу. Тех, кто желал, мы еще после смерти Пожирателя перебили или обратили в бегство.
  -Слабаки.
  -Ты самый опытный стратег, Тразтур.
  -Я допустил множество ошибок, Акама...-протянул бывший архидемон. Смерть заставило взглянуть на ситуацию с совершенного иного ракурса. -Думаю, пора взять бразды правления кому-то другому.
  Спинные щупальца Акамы вздрогнули.
  -Надеюсь, ты это не всерьез.
  -Я выработал свой резерв.
  -И кого ты назначишь предводителем Легиона?
  -Тебя.
  Среди находившихся рядом селенхаи прошел ропот, оставшийся для людей незамеченным. Диалог велся путем обмена мыслями.
  -А ты что намерен делать?
  -Буду наблюдать со стороны, если понадобится совет, обращайся.
  Установилась короткая пауза, за которой новый лидер Легиона подтвердил передачу власти:
  -Да будет так.
  
  ***
  -Что вы знаете о Пустотах или Подземном мире, товарищи? -задал генерал Коваль вопрос присутствующим на совещании людям и нелюдям. Помимо двух оставшихся Всадников, российских и корейских офицеров здесь находился знакомый Лестету агент Смит, несколько каскадианских военных в сером камуфляже.
  Проблем с пониманием ни у кого не возникало. Даже русские, японцы, корейцы между собой в качестве языка межнационального общения использовали английский - наследие эпохи глобализации. Он куда проще в освоении.
  -Так нелюди называют громадную сеть пещер, туннелей под поверхностью Земли, -ответил Смит. -Нам известно не так много об этих местах.
  -Ошибаетесь, -проектор под потолком конференц-зала отобразил карту планеты, на которую были наложены множество непонятных линий и пятен. -Вот. Самая подробная карта Пустот. Они пронизывают практически всю земную литосферу и там есть жизнь. Даже не так, в Пустотах процветают целые цивилизации нелюдей и совершенно чужеродных существ. Наги, сиды, тролли, фоморы, гоблины и многие другие. После ослабления магического фона многие предпочли укрыться в Пустотах подальше от людей, поближе к природным источникам ЭВИ. Это совершенно новый мир, населенный реликтами прошлых эпох.
  Конкретно нас сейчас интересует Сокрытый Город, один из последних сидских оплотов. Именно жители этого места вышли на контакт с Каскадией, в обмен на помощь в борьбе с Легионом каскадианцы должны выделить жителям подземелий территорию для проживания. До трагической гибели сидского короля Оберона дела шли неплохо, договор соблюдался, затем среди сидов начался разброд. Мистер Смит осведомлен о ситуации лучше всего, поэтому даю слово ему.
  Представитель РУК поднялся с места.
  -Благодарю, генерал. Так вот, Сокрытый Город управлялся королем и советом феодальной знати более тысячи лет. С ними мы заключили договор о взаимопомощи, однако гибель короля в результате несчастного случая внесла неопределенность в наших отношениях. Сидская знать начала делить власть, сферы влияния. Некоторые старейшины собираются увести своих солдат обратно в Город, но часть решила, несмотря ни на что, придерживаться изначальных договоренностей. Сторонники союза с Каскадией выступили с предложением помочь им взять под контроль Сокрытый Город. До появления войск ПАК в Америке мы даже не рассматривали данный вариант по причине нехватки сил, нежелания нести лишние потери. Однако ситуация изменилась. Коалиция, получив сведения от разведуправления Каскадии, решила взять Сокрытый Город под контроль. Нас в первую очередь интересует портальная система сидов, позволяющая легко перемещаться в любую точку мира, во-вторых, для будущих исследований и освоения Пустот не помешает крупный форпост. Я закончил.
  -Хорошо, тогда продолжу, -сказал Коваль. -К операции будут привлечены части спецназа Корейской народной армии, отряды ССО России, Особая оперативная группа и батальон рейнджеров ''КаскадияДеф''. В общей сложности две тысячи восемьсот человек. Костяк ударных сил составят корейцы. Сиды окажут нам содействие при проникновении в Сокрытый Город и его захвате. Главные цели - королевская резиденция, Палата Старейшин, храм Дану, склад с оружием и пещера с так называемыми путевыми камнями. Необходимо подавить всякое сопротивление и при этом минимизировать жертвы среди населения.
  -Насколько оно велико? -подал голос корейский офицер в чине майора.
  -Около ста двадцати тысяч околочеловеческих существ. Не очень маленький город, как видите. Но не стоит ожидать серьезного отпора, большинство серьезных магов, мужчин, способных держать оружие находятся на поверхности в тренировочных лагерях ''КаскадияДеф'', -пояснил Смит. -Мы не первый месяц пытаемся вылепить из этого сброда хоть отдаленное подобие солдат.
  -Узнав о захвате Города, они поднимут бунт, -возразил каскадианский полковник. -Двадцать тысяч вооруженных мятежников в тылу это большая проблема.
  -Не двадцать, а четырнадцать тысяч. Остальные шесть подчиняются союзной нам сидской знати. К тому же есть войска ПАК, -кивнул Смит. -Они помогут при необходимости подавить восстание. К тому же мы уже предпринимаем меры по их разоружению.
  -Все это попахивает авантюрой, господа, -сказал командир рейнджеров. -Нам бы сперва разобраться с пришельцами и нацистами, а только потом браться за второстепенные угрозы.
  -Захват портальной системы Сокрытого Города даст нам дополнительное преимущество в войне, -заключил Коваль. -Единственная установка с аналогичной пропускной способностью в Саянске-3 и так загружена до предела. График перемещений распланирован на недели вперед.
  По окончании совещания Лестет в казармы российского спецназа. Он успел немного сдружиться с этими людьми, в бою сразу становится понятно, кто есть кто. Без Войны многие из бойцов ССО полегли бы в ходе последней миссии. Покалечить и обратить в бегство целого архидемона многого стоит.
  -Лестет, -Война узнал голос Рангды, догнавшей его. -Постой.
  -Чего тебе?
  -Я хотела спросить, как там твоя сестра.
  -Если не вдаваться в подробности - все печально, протянет в лучшем случае год. Проклятье разрушает тело и душу.
  -Жаль ее, -вполне искренне сказала Рангда. -Хотя мы толком не успели друг друга узнать. Неужели нет никакой надежды на выздоровление?
  -Знаешь, где достать мертвую воду?
  -Нет. Все источники давно иссякли, магия сильно ослабла. Но, может в Подземном мире еще остались. Мы же туда отправляемся вроде.
  -Коваль примерно тоже самое сказал. Как считаешь, он просто обнадежить меня решил или шанс отыскать воду есть?
  -Генерал не из тех, кто бросает слова на ветер. Я работаю на русских больше пятидесяти лет и ни разу не пожалела. Если ты стал для них своим, будь уверен, тебя в беде не оставят. Каждое божество у государства на особом счету. Мы слишком ценны.
  -Ну не знаю, -Лестет на всякий случай оглянулся по сторонам. -Эрру с Танатосом под нож легко пустили. И тьма знает кого еще.
  -Их лояльность находилась под большим вопросом, Лестет.
  -Не боишься, что потом настанет наш черед?
  Рангда пожала плечами.
  -За полвека меня и моих детей никто не тронул. Не тронут и тебя.
  -Откуда такая уверенность?
  -У меня есть некоторые способности к прорицанию.
  -Это чушь абсолютная, будущее, конечно можно увидеть, вот только его вариантов бесконечное множество.
  -Насчет второго согласна, насчет первого нет. Нужно иметь особый склад ума и врожденный талант, тогда предсказания будут более или менее точными.
  -И что ты видишь?
  -Много чего, -Рангда загадочно посмотрела на небо. -Мне открывались варианты будущего, где ядерной войны 2042 года не случилось, вместо нее на Землю падал огромный астероид или более половины человечества вымирало от пандемии какого-то вируса. В 2109 я мельком видела, как Легион превращает Землю в безжизненный шар, но это понимаешь только много лет спустя.
  -Иными словами, прорицание - бесполезная вещь.
  -Чем дальше смотришь, тем менее точным становится прогноз.
  -Удастся спасти Эсшет?
  -Скажу так, в большинстве вариантов ближайшего будущего она не умерла.
  Внутри Лестету стало чуть легче от этих слов.
  -В каком большинстве?
  -Пятьдесят пять-шестьдесят процентов.
  -Надеюсь, ты не ошибаешься.
  -Даже Норны ошибаются. Невозможно все предугадать, любая мелочь вроде брошенного камня способна кардинально повлиять на цепь событий.
  Следующий день ознаменовался большим оживлением на базе ''КаскадияДеф'' близ Сесил-лейк. Целые батальоны готовились к переброске в Сокрытый Город, которая будет осуществляться в несколько этапов из разных частей Британской Колумбии. Первыми в бой отправятся Всадники, отряды ССО России и каскадианские рейнджеры.
  -Гляньте, народ, это же Думгай! -разнеслось среди солдат ''КаскадияДеф'', когда к ним приблизился Лестет в сопровождении Рангды и российских спецов.
  -Черт возьми, точно!
  -Действительно похож.
  -У него BFG9000, зуб даю!
  К Лестету подошел один из рейнджеров в темно-сером камуфляже, тактическом шлеме с поднятым окуляром ПНВ, бронежилете, вооружен винтовкой SCAR. Лицо скрыто балаклавой. Каскадианцы экипированы ничуть не хуже солдат Коалиции. Собственно, они теперь и сами являются ее частью.
  -Мастер-сержант Джонатан Скиннер, 49-й полк рейнджеров. Мне приказано выступить в роли проводника к королевской резиденции.
  -Можешь называть меня Лестет. И зачем нужны проводники? У нас есть карты Сокрытого Города и союзники из сидов.
  -На всякий случай. Карта это одно, человек, немного ориентирующийся в тех туннелях, совсем другое.
  Война пожал плечами.
  -Ладно, им наверху виднее.
  -Можно вопрос?
  -Можно.
  -Неужели у вас броня и оружие Палача Рока? Это же не просто совпадение, слишком велико сходство.
  -Их создал один бог, переигравший в видеоигры. Больше не скажу.
  Мастер-сержант понятливо кивнул.
  -Я и не ожидал услышать ответ. Но благодарю, что развеяли любопытство.
  -Ага.
  -Зря ты им вообще что-то сказал про свою броню, -обратилась Рангда к Лестету на русском. -Они в недавнем прошлом представители враждебного государства.
  -Ключевое слово ''в прошлом''.
  -Тебе рассказывали о необходимости хранить гостайны?
  -Висящая на мне клятва никак себя не выдает. Значит, порядок.
  -Любое неосторожно брошенное слово может обернуться для нас огромными проблемами, -учительским тоном произнесла демонесса. -Меня не затронули чистки в первую очередь благодаря тому, что я четко следую инструкциям.
  -Угу, учту.
  -Трепло.
  -Я хотя бы морду свою иллюзией не скрываю.
  -Ха-ха, как смешно.
  Когда сиды закончили расчерчивать колдовскими знаками специально установленную вертикально бетонную плиту, пришел приказ на выдвижение. Распахнулся черный круг портала, первыми туда проскочил десяток белокожих эльфов, облаченных в каскадианскую форму и экипированных каскадианским оружием. Куда лучше бесполезных железных лат и мечей.
  -Выдвигаемся! -выкрикнул сержант Скиннер своему подразделению.
  Колоннами по двое рейнджеры вслед за Рангдой и Лестетом шагнули в пространственный разрыв.
  Они очутились посреди просторной пещеры, освещенной магическим огнем в настенных нишах. Союзные сиды в военной форме успели скрутить стражей портала. У тех из оружия были мечи, да какие-то ржавые ружья.
  Зал для перемещений без боя перешел под контроль людей.
  -Ну, сержант, -обратился Лестет к Скиннеру. -Где там дворец королевский находится?
  -Идем налево и прямо около километра, никуда не сворачивая.
  Отряды рейнджеров и спецназа КНА действовали по заранее подготовленному плану. Каждое подразделение четко знало свою задачу. Рангде и Лестету поручили захватить королевский дворец, находящуюся там же Палату Старейшин. Это самые защищенные места в Сокрытом Городе.
  -Чуешь, сколько тут магии Лестет? -Рангда с наслаждением вдохнула прохладный воздух. -Я уже отвыкла от такого. Чем ближе к центру Земли, тем сильнее фон.
  -И?
  -Я почти уверена, тут есть источник мертвой воды.
  -Звучит обнадеживающе.
  -Ну, вы идете? -недовольным тоном спросил Скиннер. -Нам не стоит выбиваться из графика.
  Появление на территории Сокрытого Города вооруженных людей ввело местных в ступор. Составляющие большинство населения даоин ши и представить не могли подобного. Тем не менее, никто пока не проявлял агрессию. С пути Всадников и нескольких взводов рейнджеров сиды стремились убраться.
  -Город переходит под контроль войск Коалиции, -выкрикнул Скиннер. -Расходитесь по домам и не покидайте их до соответствующего распоряжения!
  Лавочники, прогуливающиеся по центральной улице-пещере жители вполне адекватно восприняли слова каскадианца.
  В этот момент раздалось приглушенное эхо длинных очередей.
  -Все, началось.
  На полпути к королевской резиденции пещеру перегородила двойная шеренга сидской стражи. В первом ряду стояли воины, сформировавшие стену щитов, во втором находились стрелки с луками и примитивными мушкетами. Лестет заметил лишь у одного сида, скорее всего командира, серьезный ствол - бельгийский FN-FAL.
  Рейнджеры рассыпались по сторонам. Лестет и Рангда вышли вперед, для них зачарованные пули, стрелы не так страшны.
  -Сложите оружие и останетесь живы! -обратилась Всадник Голод к сидам. -Вы не в силах противостоять богу войны Аресу!
  Стражники напряглись еще сильнее. Лестет почуял с их стороны страх. Но строй не дрогнул.
  -Вы не пройдете дальше! -выкрикнул командир стражи.
  -Как хотите... -демонесса взмахнула Бузинной палочкой, выпустив бледно-синий поток магической энергии. Торговые лавки вместе с сидами оказались буквально сметены. Изломанные тела отбросило на десятки метров назад.
  -Круто ты их.
  -Жить будут. Некоторые из них. Может быть.
  Вход в королевский дворец обозначала высеченная в камне арка, украшенная декоративными колоннами и статуями сидских героев прошлого. Окованные железом ворота были наглухо закрыты и защищены четырьмя слоями магической защиты. Из закрытых бойниц в стенах никто не спешил отвечать огнем.
  Магический взор Лестета, усиленный сканером Преторианской брони увидел на воротах замысловатую паутину из линий, колдовских сигилов, рун, печатей. Такое и за неделю не распутать.
  -Мда, на защиту сил не пожалели, -покачала головой Рангда. -На взлом уйдут многие дни.
  -Воспользуемся грубой силой, -BFG в руках Лестета начала накапливать заряд максимальной мощности. -Сержант, отойдите подальше.
  Рейнджерам, успевшим побывать не в одном бою, подробных объяснений не требовалось.
  Пещера озарилась вспышкой. Плазмоид в мгновение ока проломил колдовскую защиту и вынес толстенные ворота дворца. Образовались тучи пыли, дыма.
  -Вперед! Пошли, пошли!
  Рейнджеры кинули в образовавшийся проход светошумовые гранаты, а затем, прячась за спинами Всадников проникли внутрь.
  На полу лежали многочисленные тела сидских воинов. Обожженные, разорванные на части, счастливчики отделались тяжелой контузией. Ударная волна не знает пощады. Дело дополнили светошумовые.
  Рейнджеры контрольными выстрелами добили подававших признаки жизни нелюдей.
  Броня Лестета послала в окружающее пространства слабые витальный импульс. Через секунду на нашлемной карте высветились многочисленные зеленые точки. ЭВИ-сонар выявлял любые жизненные формы в поблизости. Встроенный компьютер отфильтровал данные и отобразил лишь гуманоидов. Местоположение всякой мелочи вроде крыс Лестету без надобности.
  Внезапно в полутьме парадного коридора мелькнула желтая вспышка, раздался хлопок.
  -Тьма!
  Активная защита Преторианской брони приняла на себя удар боевого заклятья. За ним посыпались остальные.
  -В укрытие!
  Рейнджеры рванули к декоративным колоннам у стен и поваленным постаментам, где чуть раньше стояли каменные изваяния. Рангда на всякий случай укрылась за Лестетом.
  -Много их? -прокричал Скиннер. Он и его люди палили из автоматов в ответ на поток заклинаний. Каждое из них выбивало в стенах каменную крошку и оставляло глубокую выбоину. Не слабее огнестрела, решил Лестет.
  -Около двадцати.
  -Долбани из плазмомета!
  -Не надо! -возразила Рангда. -Или мы все трупы!
  -Почему?
  Оружие Лестета почти накопило энергию для выстрела.
  -Долго объяснять! Дай мне с ними разо... сволочи! -Рангда сжалась от пролетевшего в полуметре левее магического сгустка. -Я с ними разберусь.
  Всадник Голод вытянула волшебную палочку перед собой. В окружающем пространстве начали потрескивать зеленоватые молнии.
  -Necesse mortem!
  К вражеским колдунам устремился колоссальной силы разряд ЭВИ. Магический обстрел стих.
  -Кажись, я их уделала, -с довольным видом сказала Рангда. -Одним махом.
  -Проверить! -приказал сержант Скиннер.
  Лестет с пятеркой рейнджеров отправился вглубь коридора. Все держали оружие наготове. Даже вроде бы убитый паранормал может внезапно ожить.
  Всадник и каскадианцы обнаружили тела, принадлежавшие королевским стражникам и местным аристократам. Шестеро погибли от огнестрельных ранений, остальные двадцать от убивающего проклятья Рангды, не оставляющего никаких следов.
  -У нас выживший!
  Рейнджеров привлек внимание мужчина средних лет в старомодном пиджаке и брюках. Он находился в бессознательном состоянии. Лестет отметил сильнейшую ауру, не свойственную для людей Земли.
  -Хм, интересно, -Рангда склонилась над магом, прикоснулась кончиком палочки к его лбу. -Как и ожидала, разум защищен... Пойдем иным путем.
  Колдун очнулся и уставился на Всадников. Его глаза расширились от ужаса. Рангда для пущего эффекта сняла с своего лица иллюзию.
  -Королева леяков...
  -Очевидно знаешь, кто я такая, -закончила за мага демонесса. -Однако я точно не знаю, кто ты. Советую не юлить и отвечать честно. Ты соломонар?
  -Да.
  -Имя.
  -Арнольд... Блэквуд.
  -О, русская разведка захочет с тобой пообщаться.
  -Почему?.. -заплетающимся языком спросил колдун.
  -Что почему?
  -Почему ты помогаешь им?
  -Мне хорошо платят. А вообще тут я задаю вопросы. Какого черта соломонар забыл в Сокрытом Городе?
  -Переговоры.
  -С кем и с какой целью?
  -Нет! -заупрямился Блэквуд. -Мне нельзя...
  Голова мага лопнула, словно воздушный шар. Лицевой щиток брони Лестета забрызгали ошметки мозга.
  -Блин, теперь ничего не узнаем.
  -Почему у него взорвалась голова?
  -Сработал магический обет. Кто-то очень постарался замести следы.
  -Кто?
  -Теперь вряд ли узнаем.
  Менее, чем за час рейнджеры Каскадии установили полный контроль над королевским дворцом. После боя у главных ворот больше никто не горел желанием сопротивляться. Слуги, оставшаяся стража, знать сами сдавались в плен. Их тщательно обыскивали и сгоняли во временные изоляторы в Палате Старейшин и зале для приемов, на которые Рангда наложила блокирующие применение заклинаний чары.
  В остальном городе спецназу КНА и рейнджерам тоже кое где пришлось пострелять, но в целом операция прошла по плану. Потери с обеих сторон минимальны. Сокрытый Город оказалось некому оборонять.
  Закончив основные дела, Лестет и Рангда занялись поиском мертвой воды. Допрошенные сиды рассказали о целительном в одном из залов дворца, туда Всадники и отправились.
  -Закрыто, -Лестет стукнул ногой по массивной, окованной железом двери. Вдобавок на ней висели несколько сильных магических печатей. -Будем вышибать.
  Всадник вызвал BFG из пространственного кармана.
  -Не смей! -окликнула Рангда.
  -Да почему? Объясни, наконец.
  -Твое оружие напоминает тяжеленую кувалду, которая способна разбить вдребезги почти любые известные чары. Уничтожишь дверь - повредишь контуры внешней защиты Сокрытого Города. А они тесно завязаны на королевский дворец.
  -От чего защита то?
  -Она сдерживает магму и выбросы токсичных газов, баран. Если ты не заметил, Сокрытый Город находится глубоко под землей, на границе между земной корой и верхней мантией.
  -Как же все сложно.
  -Правило ''сперва стреляй, потом задавай вопросы'' в некоторых ситуациях неприменимо.
  Рангда коснулась Бузинной палочкой запертой двери. На ее поверхности вспыхнула комбинация из сигилов и рун, а затем бесследно рассеялась. Магические механизмы замком пришли в движение, после чего дверь со скрипом отворилась.
  -Быстро ты управилась.
  -Все благодаря Бузинной палочке. При грамотном использовании с ней можно горы свернуть.
  -Она не настолько убойная, как моя пушка.
  -Может и так, но у нее более широкий функционал. Можно и замок взломать, и рану вылечить, и много чего еще.
  Оказавшись в пещере, Лестет увидел заветный фонтан. Круглая, отделанная мрамором купель, в центре возвышение, откуда била струя воды. Рангда зачерпнула рукой немного жидкости и попробовала на вкус.
  -То что надо?
  -Отдает сероводородом. А так должно помочь.
  Лестет испытал несравнимое ни с чем облегчение. Эсшет будет спасена. Дело за малым, набрать воды и доставить на поверхность.
  -Отлично.
Оценка: 6.81*47  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 2"(ЛитРПГ) В.Старский "S-T-I-K-S Змей"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) Е.Флат "Невеста из другого мира"(Любовное фэнтези) А.Калинин "Игры Воды"(Киберпанк) И.Громов "Андердог"(ЛитРПГ) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) О.Рыбаченко "Императорская битва - Крах империи"(Киберпанк) А.Кочеровский "Утопия 808"(Научная фантастика) Э.Никитина "Браслет. Навстречу своей судьбе."(Любовное фэнтези)
Хиты на ProdaMan.ru ЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваИмператрица Ольга. Александр МихайловскийЗаложница стаи. Снежная МаринаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаНедостойная. Анна ШнайдерПорченый подарок. Чередий ГалинаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"