Strelok: другие произведения.

Обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.02*48  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    от 11.10.2019

  Глава 12. В преддверии облома
  
  Добиться победы над богом смерти в одиночку никогда бы не удалось, но магия Старых Богов и коллективные усилия более сотни ходоков обеспечили необходимый перевес. Неведомый совершил серьезную ошибку, когда полез через пространственный разрыв. Мы дали ему по башке и пленили. Думаю, эта тварь останется в застенках Колледжа навеки...
  Как оказалось, причина злиться у Неведомого была - я перебил большинство его адептов. После сожжения храма Безликих в самом начале секта так никогда не смогла вернуть былое могущество. Через своих поклонников бог смерти мало того, что получал подпитку, так еще мог находиться в мире живых без особых усилий. А я всю малину испортил.
  -Ты встань левее... а ты присядь... да, вот так... -раздавал я указания ходокам. -Во, теперь порядок. Смотрим прямо ребята, не моргаем.
  Прозвучали хлопки фотовспышек. Этот момент я решил увековечить с самых различных ракурсов. Я и мои гвардейцы выстроились в два ряда над плененным Неведомым, ставшим общим трофеем.
  Большего унижения бог смерти, наверное, никогда не испытывал. Его допрашивали, брали кровь и ткани на анализы, успели просветить рентгеном. Для традиционной и магической наук повелитель Пустоты бесценная находка, переходная ступень между тенью и живым организмом. Оно частично состоит из эктоплазмы и одновременно имеет скелет, мышцы, работающие внутренние органы. Как все это функционирует нам только предстоит выяснить.
  -Скажи, а душа Рглора тебе случайно не попадалась? -я подробно расспрашивал Неведомого обо всем, что хотя как-то связано со смертью. -Я бы не отказался призвать его и допросить.
  -Увы, сущности демонов после смерти перерождаются в Аду либо уходят в неизвестность. Они вне моей власти.
  -Рглор и его приятели померли на Земле.
  -Но они были тесно связаны с Адом.
  -Ты лично общался с кем-нибудь из Высочайших?
  -Однажды... -протянул бог смерти. -Мы договорились о взаимном нейтралитете.
  -В нашем мире существуют еще божки вроде тебя, Рглора, Черного Козла?
  -Только Плачущая Госпожа.
  -Разве ее не убил Дагон?
  -Так Высочайшие объявили на публику, на самом деле она сбежала в мир людей шестьсот лет назад. Где и скрывается по сей день.
  -Я думал, без работающих врат демон даже высший не может долго пребывать на Земле.
  -Видимо Плакальщица нашла способ.
  -Занятно.
  -Значит, хочешь стать единственным богом этого мира?
  -Богом? Нет, но от нормального бессмертия не отказался бы.
  -Не ты первый, не ты последний. История знает множество людей, желавших мирового господства и бессмертия. Валирийские архонты, итийские императоры, дотракийские кхалы, гискарские короли... Все они в итоге потерпели крах.
  -Думаю, у меня все же есть шанс не облажаться.
  -Ты ничем от них не отличаешься, -бросил Неведомый. -Такой же смертный и чересчур самоуверенный.
  -По крайней мере мне не грозит загнуться от рака или сердечного приступа
  -Что такое рак?
  -Серьезно? -рассмеялся я. -Бог смерти не знает, что такое онкологическое заболевание?
  -Я никогда глубоко не вникал в область врачевания. Мне это безразлично. Мертвые не болеют.
  -Так что нужно для возвращения Элайны?
  -Снять путы, -заявил Неведомый. -Духи чардрев держат меня в этом мире и не дают использовать собственную силу.
  -Не надейся, я никогда не позволю твари вроде тебя разгуливать на свободе.
  -Тогда Элайна навеки останется во Тьме.
  -Интересно, а если я попробую вытянуть из тебя жизненную силу? -вслух размышлял я. -Сделает ли это меня повелителем теней? С Королем Ночи прокатило.
  Неведомый вздрогнул.
  -Не надо.
  -Почему не надо? Магия огня и заклинание теней не конфликтуют друг с другом лед с огнем.
  -Просто путь твои деревянные друзья слегка ослабят хватку и позволят вытянуть Элайну из Тьмы.
  -Можно прямо сейчас это сделать?
  -Да.
  -Дайте ему немного свободы, -обращаюсь к Старым Богам. -Но если решит обмануть, можете поглотить.
  Поднялся ветер. Листья на чардревах зашуршали, давая положительный ответ. Я мог напрямую понимать Старых Богов. Слабый порыв - да, сильный - нет.
  Левая рука Неведомого освободилась от опутавших ее корней.
  -Так-то лучше.
  -Начинай.
  Бог смерти положил ладонь на остекленную землю, там открылся миниатюрный разрыв в Пустоту. Его рука по локоть погрузилась в черноту. Через пару секунд Неведомый вытянул оттуда плотный сгусток эктоплазмы, который, оказавшись в мире живых, попытался вырваться.
  -Вот твоя Элайна.
  У меня учащенно заколотилось сердце. Неужели получилось? Неужели она снова будет рядом?
  -А ну, успокойся! -тряхнул Неведомый рукой, тень прекратила метаться. -Хорошо... Теперь вспомни, кто ты, кем была.
  Комок потустороннего дыма отплыл на несколько метров в сторону, увеличился в размерах и приобрел человеческие очертания. Я ощутил ее внимание на себе.
  -Говори с ней, -посоветовал Неведомый. -Или она снова отправится в Пустоту. Призванным теням нужно что-то, за что можно уцепиться в мире людей.
  -Элайна, это я Визерис, -обращаюсь уже к ней. -Ты снова здесь, на Земле. Это не сон, не наваждение. Все реально.
  Тень приблизилась ко мне, протянула руку и коснулась моей щеки. Я ощутил жгучий холод от подобного контакта. До второй смерти Элайн умела контролировать себя.
  -Визерис... -бледным голосом выдавила из себя Элайна.
  Возвращенную из мертвых я проводил, в одну из испытательных ритуальных камер, где она не причинит никому вреда. Для полного восстановления памяти потребуется время, впрочем, торопиться больше некуда.
  Через пару дней, когда поведение Элайны стало полностью осмысленным, она даже стала изъясняться короткими предложениями, я оставил ее временно на попечение магов Колледжа. Следовало уделить внимание другим делам, а то последнее время сильно выпал из большой политики.
  Первым делом отправился на встречу с Рендиллом Тарли, прибывшим аж из Вестероса и ожидавшим личную аудиенцию восьмые сутки подряд. Интересно, что могло понадобиться королю Равнин по прозвищу Мертвяк от диктатора Новой Валирийской Республики? Наши с ним пути разошлись сто двадцать четыре года назад.
  С балкона Белой Цитадели я наблюдал появление группы людей и околочеловеческих существ на конях. Четыре упакованных в броню рыцаря с валирийскими клинками, однозарядными пистолетами на поясе, двое белых ходоков в черных одеждах и во главе этой толпы ходячая мумия с синими светящимися глазами.
  Время не пощадило Рендилла Тарли, говорят, чтобы не превратиться в голый костяк он нанял в Вольных Городах лучших специалистов по мумификации. Бальзамирующие составы помогают сохранять мертвую плоть в более или менее приемлемом состоянии. Чудные дела творятся.
  Несмотря на уничтожение Великого Иного, порождения его силы продолжают существовать. По Северу до сих пор шастают вихты, а белые ходоки, включая обращенных одичалых, устраиваются на службу лордам Вестероса в качестве наемников. Кто откажется от бойцов, обладающих ледяной магией и огромной физической силой?
  Уже в мою приемную король Равнин заявился лишь с единственным рыцарем лет тридцати. Судя по внешнему сходству с давно умершим Диконом, это праправнук Рендилла.
  -Приветствую.
  Мумия в латах кивнула головой.
  -Ваше величество, -вышел вперед парень. -Я Уоллес Тарли, если вы не против, буду переводить слова прапрадеда. К сожалению, он давно утратил речь, приходится прибегать к языку жестов.
  -Понимаю. Старость не радость.
  Скрюченные пальцы Мертвяка пришли в движения, формируя слова и предложения.
  -Мы давно не виделись, ваше величество, -тут король Равнин ткнул праправнука в плечо, зажестикулировал еще активнее. -Проше прощения, он требует, чтобы в точности передавал смысл сказанного.
  -Хорошо. Так даже проще.
  -Мы давно не виделись, мальчишка.
  -Верно, лорд Тарли, -решил я аналогичной грубостью. В прошлом лорд Рогова Холма не отличался тактичностью, порой вел себя борзо даже с теми, кто выше по рангу. Видимо, характер ни капли не поменялся. Ну и ладно, к черту этикет. -Я внешне так и остался мальчишкой, моя кожа гладкая словно жопа младенца, а ты превратился в вяленную полумертвую развалину.
  -Ты меня сделал таким.
  -По просьбе Дикона, лорд Тарли.
  -Я был лордом раньше. Теперь я король почти половины Вестероса. Мы равны.
  -Может и так, это не объясняет, почему ты решил прибыть сюда, старик.
  -Мне тошно об этом просить, но королевство Равнин нуждается в помощи Республики.
  -Надо же.
  -Начну по порядку. Это началось примерно восемь месяцев назад, прибрежные деревни на востоке стали разорять. Странным было то, что следы резни, грабежей, пожаров отсутствовали, крестьяне будто просто исчезли. Мы сперва списали все на железнозадых, усилили патрулирование ближайших вод, выставили гарнизоны там, где вероятность нападения выше, пока три месяца назад Кайс, городок рядом с Вестпортом не подвергся нашествию тварей из глубин.
  Уоллес взял паузу, ожидая моей реакции. Я призадумался. С чего бы глубоководным устраивать набеги на Вестерос? И почему я узнаю об этом только сейчас? Настучу потом древовидцам по башке.
  -Ясно.
  Тарли переглянулись друг с другом.
  -Ты и не спросишь, что за твари из глубин?
  -Я прекрасно понял, о чем идет речь, лорд Тарли. Пучеглазые рыболюди с зеленой шкурой. Мерзкие твари, во всех смыслах, они правили миром до людей, великанов и детей леса.
  -Нападения учащаются, их размах становится шире с каждым месяцем. Думаю, скоро Вестерос ожидает вторжение, какого мы не видели со времен Второй войны за рассвет. Только на сей раз дело предстоит иметь с чешуйчатыми ублюдками.
  -Думаешь, вы не справитесь с угрозой самостоятельно? -спросил я. -Тебе служат белые ходоки с вихтами.
  -Колдовство рыболюдей слишком сильно, выжившие после нападения на Кайс рассказывали, что наши клинки бесполезны против клинков и доспехов врага, а выпускаемый ублюдками черный дым заставляет плоть слезать с костей. Я официально прошу военной помощи у Новой Валирийской Республики. Не забесплатно, разумеется.
  -У нас, если ты не заметил, лорд Тарли, идет война с Золотой Империей и целым Адом.
  -Но хоть несколько тысяч солдат с пушками ты в состоянии выделить, -продолжал говорить Рендилл устами праправнука. -Республиканские войска отличаются непоколебимой смелостью. Там, где мои вассалы побегут, твои люди будут стоять на смерть.
  -Не знаю... Имеет ли смысл лезть в Вестерос? Ты ведь помнишь, лорд Тарли, как решил под шумок собственноручно стать владыкой Семи Королевств? Точнее того, что от них осталось.
  -После взрыва Королевской Гавани ты трусливо сбежал.
  -Не сбежал, а эвакуировался.
  -На Летние острова.
  -Я собирался забрать оттуда часть войск и вернуться в Вестерос, -излагаю свою версию событий. - Для сражений с мертвяками нам бы потребовались все силы. Но нет же, лорды, включая тебя, решили, будто король их бросил.
  -Избавь меня от своих россказней, мальчишка.
  -Не я приполз просить о помощи.
  -Эти твари могут потом заявиться к тебе на порог, -парировал Мертвяк. -Остановить их в наших же интересах.
  -Ладно, лорд Тарли. Помогу, чем смогу.
  -Сколько войск ты можешь выделить?
  -Нисколько, могу отдать со складов ружья, пушки, которые получше ваших фузей, немного дикого огня и прислать одного-двух драконов, несколько групп специального назначения.
  -Какова цена?
  -Бессрочная концессия на разработку месторождений нефти на территории королевства Равнин.
  После небольшой паузы Рендилл кивнул.
  -Не бессрочная, а на пятьдесят лет. Зачем тебе эта жижа нужна?
  Какой наивный необразованный товарищ попался, очевидно, не читал издаваемые в Республике книги, журналы, научные статьи. И не знает, что за нефтью будущее. По сути, за бесценок готов продать месторождения черного золота.
  -Для химической отрасли, -не стал врать я. -На Летних островах с ней не очень.
  -Чую тут какой-то подвох.
  -Ты принимаешь мои условия, лорд Тарли или воюешь с тварями глубин сам. Мне Вестерос не нужен.
  -Почему? -удивление Мертвяка передалось через его праправнука.
  -Вы глубоко увязли в феодализме, даже абсолютная монархия никак не конца не сложится. А тем временем Республика уже строит железные дороги и проводит электрификацию. Пятивековой или около того путь интенсивного развития мы проделали всего за сто двадцать четыре года. Вряд ли мне удалось бы провернуть подобное в Закатных Королевствах. Условия не те. Гискарцы и летнийцы заглядывали мне в рот, почти божественный статус в глазах народа позволил мне сравнительно легко протолкнуть нужные преобразования.
  От короля Равнин удалось отделаться на второй день, я ему шлю все старье из оружейных складов, обеспечиваю военную поддержку, он обязуется предоставить концессии на разработку месторождений нефти в Вестеросе. Мертвяк сильно продешевил, его просьба для Республики легко выполнима, я малость слукавил насчет отсутствия лишних войск. Но тем лучше, пусть глубоководные и вестеросцы бодаются друг с другом. Влезать в войну с еще одной стороной, пока окончательно не разбиты Ад с И-Ти, нам не с руки.
  Между делом мне на стол лег доклад, связанный с привезенными из преисподней гостинцами. Квиберн, захлебываясь от радости, расписывал открывающиеся перед Республикой перспективы. Образцы земных технологий привели инженеров в состояние дикого восторга, говорят, за возможность доступа к ним случилось несколько драк между сотрудниками конкурирующих НИОКР. Такие страсти вполне объяснимы, тот, кто первый разберется в устройстве инопланетной технологии, сумеет воспроизвести ее и будет снимать все сливки.
  Вслед за докладом спецы Квиберна притащили ноутбук, для него смастерили зарядное устройство и реанимировали. Компьютер то оказался живым, даже батарея способна около часа работать самостоятельно.
  Покопаться в содержимом я решил лично, поэтому специально выделил в своем забитом графике аж четыре часа.
  -И так... -хрустнул я пальцами, когда пошла загрузка операционной системы. -Поехали.
  Что можно сказать о владельце аппарата? Родным языком для него был английский, он работал кем-то вроде дизайнера интерьеров, я нашел горы эскизов и проектной документации. Не особо полезно для меня, хотя занятно. Взять то, что датой создания многих файлов является 2026 год. На жестком диске я обнаружил триста гигабайт фильмов в основном на криминальную тематику и... ого, порноверсия ''Игры престолов'' в семи сезонах. Это точно не в моей реальности снято. На всякий случай спрячем файлы в запароленный архив, от греха подальше.
  Дальше целый терабайт с видеоиграми, предыдущий хозяин компьютера, видимо, любил пострелять монстров и террористов. Но один ярлык заставил меня поперхнуться чаем. Half life 3, мать его!
  -Охрана!
  В кабинет вошел гвардеец.
  -Да, государь.
  -Ближайшие сутки меня вообще не беспокоить, только если что-то очень срочное. Типа нападения демонов на столицу.
  -Будет исполнено.
  Я могу абсолютно точно сказать: умереть на своей Земле, оказаться здесь, пройти через все заварушки того стоило. Хорошо, что никто не видел хихикающего от радости диктатора Республики, забавляющегося с ценнейшим образцом инопланетной технологии.
  
  ***
  Маршал Селтигар, восседая на драконе, кружил над поросшими призрак-травой адскими пустошами. От горизонта до горизонта растянулись колонны войск и обозы, которые двигались на север. После ряда нанесенных Тайлану поражений его армия частью разбежалась, частью начала организованное отступление к другому оплоту в долине Потерянных Душ.
  Вместе с этим на Земле развернулось полномасштабное вторжение в Золотую Империю И-Ти. Мир людей еще никогда не потрясали войны подобного размаха.
  Ардриан Селтигар испытывал неподдельную гордость, находясь во главе всего мероприятия. Диктатор после потери Элайны назначил маршала десницей и отправился в столицу. Ну и ладно. Ему достанется больше славы, к тому же никто не стоит над душой, не пытается учить, как правильно воевать.
  Маршал Селтигар задумал провернуть дерзкую комбинацию, разгромив одновременно и демонов, и итийцев. Пехотные дивизии форсированным маршем достигают долины Потерянных Душ в Аду, морпехи высаживаются в Азабаде и Ине на Земле, тем самым устанавливая полный контроль за сообщением между обоими мирами. Дальше дело техники - методично добить остатки вражеских сил.
  По мере расширения контролируемых в Аду территорий республиканским войскам начало сдаваться все больше демонов, которые сохраняли разум. Их количество скоро перемахнет отметку в триста тысяч. Маршал отправил диктатору запрос на формирование туземных подразделений. Территории большие, людей скоро начнет не хватает, так почему бы не привлечь демонов? Селтигар был категорически не согласен с приказом Таргариена о тотальном истреблении адских жителей, разумных. Нет, дело не в жалости, просто загнанный в угол противник сражается до конца. Республике не нужны лишние жертвы среди своих бойцов.
  Тем более из демонов выходит отличная рабочая сила, которую почти не надо поить, кормить. Маршал отчасти жалел об ушедших временах, демоны в качестве приписных крестьян или личной гвардии были бы незаменимы. Будь он королем или диктатором... Хотя нет, ему не нужна верховная власть. Ардриан был вполне счастлив стоять во главе величайшей армии мира, политическими дрязгами пускай занимаются Таргариены, Селтигары зарабатывают себе славу на полях сражений.
  Только одна деталь пришлась не по нраву некоторым военным - диктатор запретил осуществлять разграбление Золотой Империи И-Ти. Раньше вывоз материальных ценностей с захваченных территорий считался нормой, теперь за это полагается высшая мера.
  Маршал, наученный опытом менее умных коллег, давно понял, что не стоит идти против перемен в государстве и обществе. Визерис Таргариен без колебаний пустит в расход любого, вставшего на его пути. Не спасут ни положение, ни деньги, ни былые заслуги.
  Так были уничтожены феодальные пережитки сто двадцать лет назад. Все, кто не хотел жить по-новому были физически уничтожены преданными Королю-Колдуну фанатиками из числа выживших Безупречных, переселенцев из Астапора.
Оценка: 7.02*48  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Д.Игнис "Безудержный ураган 2"(Уся (Wuxia)) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"