Strelok: другие произведения.

Обновление

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 6.87*53  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    от 31.3.2020

  Глава 1
  
  Он пришел в себя в полной темноте и тишине, не было ни звука. Рефлекторно попытался сделать вдох и ничего не получилось, у него отсутствовали легкие. Накатила паника. Кирилл пытался кричать, биться о невидимую во тьме преграду, пока, наконец, не взял себя в руки и не успокоился. Первоначальный шок уступил место размышлениям.
  ''Я точно мертв... Та вспышка, похоже, была атомным взрывом, меня испарило прежде, чем успел это осознать.''
  На ад это место не очень походило, Кирилл чувствовал, что у него есть тело с головой, рукой, ногами, но чувствовалось оно совершенно по-другому. Будто внутри манекена оказался. Конечности слушались плохо, осязание крайне слабое, во рту вместо слюны царит полная сушь, а на месте глаз два глубоких провала.
  ''Выжить почти в эпицентре атомного, да и любого другого взрыва в принципе невозможно. Но я продолжаю осознавать себя, неужели такое посмертное существование мне уготовано?''
  Кирилл особо не верил в бога, ад, рай, возможно, зря. Или нет?
  Он еще раз поскреб стенки своей темницы, на ощупь они больше всего напоминали камень - твердые и шершавые. Размеры место его заточения имело небольшие, максимум полметра в высоту, два в длину и один в ширину.
  ''Точно, это какой-то гроб или саркофаг! А они имеют крышку. Обычно.''
  Кирилл изо всех сил надавил на потолок темницы, и слегка приподнялся.
  ''Я выберусь, точно выберусь! И пофиг, если стал ходячим мертвяком! Лучше уж так, чем небытие!''
  Желание выбраться придало бывшему танкисту сил, тяжеленая крышка саркофага была приподнята и отодвинута в сторону. Кирилл на ощупь протиснулся через появившийся лаз.
  ''Хорошо, хоть не закопали под землей.''
  Неожиданно непроглядную черноту рассеял огонь, который зажегся без посторонней помощи. Его источниками являлись две массивные круглые жаровни из камня у входа в гробницу.
  Кирилл посмотрел на свои руки и обомлел. Изначальные подозрения подтвердились, он воскрес в виде живого мертвеца. Костлявые конечности, обтянутые высохшими мышцами и тонкой коричневой кожей, вопреки законам биологии, здравого смысла в этом теле присутствовала какая-то абсолютно неестественная жизнь. И сил хватило сдвинуть крышку саркофага, в ней весу центнера три, если не больше.
  ''Мать-перемать, снаряд мне в жопу!''
  Из одежды присутствовала изрядно истлевшая льняная юбка до колен или скорее набедренная повязка. На запястьях надето два золотых браслета с искусной гравировкой, шею украшает нечто наподобие воротника, тоже из золота, инкрустированного рубинами и изумрудами.
  ''Мумия возвращается, млять, серия четвертая. Я попал в дохлого фараона?''
  Закончив с осмотром нового туловища, Лопатин переключился на стены гробницы, может, они дадут больше информации. Гладко отесанный камень украшали цветные рисунки и письмена. Иероглифы, состоящие из кружков, завитушек, знать бы, что они значат... Рисунки были понятнее, нечто среднее между художествами древних египтян и ацтеков. Головы и ноги всех людей, животных, всяких чудищ изображены в профиль. Плечи, наоборот, развернуты прямо.
  На стенах запечатлены люди и ожившие скелеты, сражающиеся с людьми и различными гуманоидами. Одно сражение с синекожими существами с вытянутыми назад черепами, второе с какими-то неандертальцами на верблюдах, на третьем вообще мелкие зеленые гоблины с большими ушами в компании с рогатыми фавнами.
  ''Все веселее и веселее.''
  На одном из барельефов Кирилла обнаружил людей, столпившихся вокруг ступенчатой пирамиды, на которой окруженный желтым ореолом скелетоподобный силуэт с золотыми браслетами, ошейником, нелепой шапкой на голове и скипетром с круглым набалдашником.
  Менее интересные сцены работы в полях, строительства храмов, погребальных обрядов.
  ''Надо выбираться отсюда, вот только как отреагируют люди на появление живой мумии? И вдруг я не на Земле нахожусь? Зажигающегося самостоятельно огня у нас точно нет.''
  Кирилл внимательно изучил жаровни, никаких механизмов, горелок там и близко не было. Пламя поддерживалось даже без участия какого-либо топлива. Мистика, по-другому не сказать.
  Оживший покойник решил действовать, вечно сидеть в этом склепе все равно не получится, надо искать путь наружу.
  Из гробницы вел темный коридор, метров через тридцать начинались два ответвления. Кирилл пошел направо и вскоре уперся в препятствие, к счастью оно оказалось деревянным, а не каменным. У самого пола имелось тонкое широкое отверстие, через которое проникал дневной свет.
  ''Неужели дверь?''
  Младший сержант изо всех сил пнул проклятую деревяшку, с той стороны сразу послышались возбужденные голоса. Он бы тоже испугался шума из склепа, где нет никого кроме мертвецов.
  Наконец, дверь со скрипом отворилась.
  ''Ох ты ёпт.''
  Кирилл ожидал какой угодно реакции, но только не упавшую на колени толпу лысых мужиков в белых и желтых тогах. По обе стороны от выхода стояли двое таких же живых покойников, как и сам Лопатин. Иссохшие мумии в нагрудниках из полосок кожи, набедренных повязках, в каких-то головных уборах, украшенных перьями. Оружием им служили копья с металлическими наконечниками.
  Мертвецы в отличие от живых коллег лишь почтительно склонили головы. Хорошая новость - Кирилла не восприняли как угрозу, ходячие мертвецы тут вполне нормальное явление. Плохая - это вряд ли Земля.
  ''Нет, точно не Земля.''
  В голубом небе красовалась внушительная синевато-фиолетовая луна. Точнее не совсем луна, память подбросила образы газовых гигантов Солнечной системы. У них имеются похожие продольные полосы.
  Лопатин окончательно завис.
  Никогда он всерьез не рассчитывал, что когда-нибудь станет попаданцем на другую планету. В любом случае пути назад нет, там младший сержант погиб из-за вспышки ядерного взрыва. Нужно принять это как данность.
  Многое сделал, многое сделать не успел. Войну почти выиграли, но родители и невеста получат с фронта похоронку со страшным известием. От Кирилла даже пепла не осталось.
  ''И что мне делать? Скажите, кто-нибудь.''
  Единственное, что оживший мертвец чувствовал - опустошенность. Жить в таком качестве и врагу не пожелаешь, с другой стороны мысль о повторной смерти пугает сильнее.
  Кирилл подал упавшим на колени людям сигнал встать. Главное, чтобы его правильно поняли, ибо культурная пропасть между людьми разных миров может быть колоссальная.
  Мертвые стражи что-то рыкнули и народ начать подниматься. Лопатин смог получше разглядеть лица аборигенов: меднокожие, черноволосые со слегка раскосыми глазами, как у южноамериканских индейцев.
  ''Хоть не рептилоиды шестирукие и то хорошо.''
  Память свежеиспеченного покойника теперь работала лучше, чем раньше, он мог вспомнить в мельчайших деталях любой эпизод прошлой жизни, не считая раннего детства, дословно воспроизвести любой прочитанный текст.
  Один из жрецов или как они там называются, осторожно приблизился к Кириллу и произнес какую-то тарабарщину, изобилующую свистящими звуками.
  ''А знания языка не завезли.''
  Обратившийся тоже носил золотой воротник, но поменьше и поскромнее. Он обладал круглым невыразительным лицом, разрисованным синей краской, тонким носом, близко посаженными глазами. Возраст можно было оценить в сорок-пятьдесят лет.
  Главный жрец или вельможа после длинной тирады замолчал, очевидно, ждет ответа от Кирилла. Но что ему сказать? И чем? Легкие и голосовые связки не работают?
  ''А царь-то не настоящий!''
  Нет никаких сомнений, мумия, куда занесло младшего сержанта, принадлежит важной шишке, перед которой не зазорно пасть ниц. На Земле в древности аналогичного почета удостаивались исключительно цари, императоры, великие ханы. И ладно это, как объяснить наличие нежити? Магия, некромантия?
  Стоять столбом тоже не вариант, лучше уж попытаться объясниться, а не получится, можно убежать. Этого аборигены вряд ли ожидают, сразу тащить на костер царственную особу, забывшую как говорить, не станут. Хотя откуда ему знать традиции местных?
  Кирилл положил руку на горло, затем развел руками и помотал головой. Выражение лица главного жреца стало встревоженным, он еще раз произнес что-то, но не так быстро. Танкист снова развел руками.
  Абориген обернулся и рыкнул на подчиненных, те стремглав куда-то помчались.
  Странное поведение ожившего повелителя взволновало слуг, но они не проявили ни малейшей агрессии. Главный жрец жестами попросил следовать за ним, Кирилл послушался, делать все равно нечего. За ними маршировали два неживых копейщика.
  ''Почетный эскорт решили организовать. Что ж, ладно. Терять мне особо нечего.''
  Выход из гробницы вел на площадку, огражденную стенами, оказавшись за ее пределами, Кирилл в очередной раз застыл в изумлении.
  Они находились на вершине исполинской ступенчатой пирамиды, откуда открывался изумительный вид на город внизу. Рядом с ней возвышалась дюжина зиккуратов поменьше, десяток храмов, дворец прямоугольной формы с четырьмя многоэтажными квадратными башнями по периметру.
  Центральную часть города окружали жилые кварталы, застроенные лачугами, где, вероятно, обитали низшие слои общества, дальше, километрах в шести начинались густые зеленые джунгли. В стороне восходящего светила, Кирилл решил считать ее условным востоком, протекала широкая река.
  -Ачтилан. -Указал жрец рукой на город.
  Лопатин кивнул, показав, что царь не до конца потерял адекватность. В глазах разукрашенного аборигена отразилось облегчение.
  Бывший танкист неустанно анализировал имеющуюся информацию, архитектура, изобразительное искусство, название города намекают на явную связь с земной Мезоамерикой. Дома столица империи ацтеков именовалась Теночтитланом, ее разграбили конкистадоры во главе с Эрнаном Кортесом...
  ''К каким милым людям меня занесло.''
  Кирилл кое-что знал про традиции индейцев Нового Света вроде вырезания сердец у живых людей в промышленных масштабах. Как с такими дикарями найти общий язык, не совсем ясно, впрочем, не стоит спешить с выводами. Внешнее сходство может вводить в заблуждение.
  По лестнице с нижнего яруса пирамиды поднималась процессия из бритоголовых жрецов в белом, сопровождавших несколько женщин.
  Трое из них молодые индианки в коротких до колен цветастых платьях с открытыми плечами, но четвертая выделялась сильнее всего.
  Длиннополое черное одеяние с какими-то зелеными узорами-завитушками, не оставлявшее открытой ни одну часть тела, включая голову. Лицо скрывала искусно отлитая золотая маска. Скорее всего, она вроде королевы.
  Местная Гюльчатай подошла к Кириллу, выдала непонятную фразу, после чего взяла его за руки. Из-под рукавов длиннополого одеяния показались мумифицированные конечности, украшенные золотыми перстнями. Эта дама такая же нежить и наверняка не чужая для прежнего владельца тела. Жена, сестра, дочь? Что будет с Кириллом после того, как процедура опознания завершится неудачно?
  Мертвая дама, не дождавшись ответа, стянула маску с лица.
  ''Черт, засуньте меня обратно в саркофаг.''
  Кирилл осознавал, что сам выглядит не лучше, но все же испытал отвращение при виде мертвецкой хари с пустыми глазницами, ввалившимся щеками, оскалом белоснежных зубов. Для местных, похоже, разгуливающие по улицам трупы в порядке вещей. Живые не просто не боятся их, а относятся с ярко выраженным почтением.
  ''Наверное, благодаря таким культурным традициям меня еще не похоронили окончательно.''
  -Кеоцикаль, -произнесла мумия, двигая ртом. -Кеоцикаль.
  Кирилл пожал плечами, помотал головой. Собеседница положила свою руку ему на грудь и повторила:
  -Кеоцикаль, уэй-тлатоани Ацтлан.
  Тлатоани у земных ацтеков называли верховных правителей, Лопатин помнил это из одной прочитанной книги. А Ацтланом мифической прародиной этого мезоамериканского народа. Выходит, его приняли за Кеоцикаля, правителя целого государства.
  Ответить младший сержант не мог, не понимал способа произнесения слов у нежити, поэтому утвердительно кивнул. На лице главного жреца выступила улыбка, он громко заголосил.
  -Теякапан, -представилась носительница золотой маски и показал браслет на левой руке. Кирилл носил такие же.
  До аборигенов уже дошло, что тлатоани после спячки пребывает в неадеквате с отшибленной памятью и они начали вводить его в курс дела. Кирилла отвели в покои, располагавшиеся ярусом ниже, разместили в одной из комнат. На полу постелены циновки, стоит невысокий деревянный столик с какими-то свитками, у стен горят каменные жаровни.
  Вскоре в помещении остались лишь трое - Кирилл, Теякапан и жрец в белом одеянии. Аборигены несколько минут вели оживленную беседу, то и дело, поглядывая на проснувшегося тлатоани.
  -А-а, э-э, -неожиданно младшему сержанту удалось выдавить из себя несколько звуков. Совершенно непонятно, как оно работает при неработающих органах, но работает же... Одна проблема позади, можно налаживать контакт. -В-воот, ж...жопа... Р-раз, два, раз, два... три, четыре, пять, вышел... зайчик п-погулять.
  Кирилл понял принцип голосового общения нежити - просто пытайся говорить, не отвлекаясь на лишние мысли. Горло само рождает звуки. Теякапан и жрец некоторое время наблюдали за упражнениями подопечного, пока он не решил перейти к освоению языка аборигенов. Кирилл просто тыкал пальцем в предмет, на настенный рисунок, изображал какое-то действие, они называли слово. Запоминание в новой нежизни происходило с первой, максимум второй попытки.
  Так мужика в белом звали Чинальпока, мертвячку в золотой маске - Теякапан и она была женой Кеоцикаля. Удалось отчасти разобраться в происходящем, двадцать девять ацтланских лет назад Кеоцикаль решил погрузиться в сон и осуществить некое странствие. Никто не знал, сколько оно продлится, но тлатоани рано или поздно должен был вернуться назад. И вот, они дождались.
  То, что царь ничего не помнил, включая родной язык, ничуть не смутило Чинальпоку с Теякапан, они намеревались помочь Кириллу стать прежним. Ближе к ночи верховный жрец сообщил, что вернется к утру, живым в отличие от немертвых нужно отдыхать. Лопатин остался наедине с ''женой''.
  -Поведай, муж мой, куда завело тебя странствие?
  -Я жил другой жизнью, -Кирилл за неполный день усвоил более тысячи слов. Феноменальный результат по меркам живых людей, имеющегося запаса вполне хватает для общения, тем более язык ацтлани не слишком сложен. В нем нет склонений, падежей, дифтонгов и прочих фонетических чудес. -В другом мире.
  -Значит, твой замысел удался?
  -Повторяю, Теякапан, я не знаю. Я ничего не помню из позапрошлой жизни.
  -Ты - Кеоцикаль, мой муж и царь ацтлани, -уверенно заявила царица. -Никаких сомнений нет.
  -Вы с Чинальпокой в который раз повторяете это. Но не поясняете причину своей уверенности.
  -Тело немертвого всегда сохраняет связь с духом, -пояснила мумия. -Мне неведомы все тонкости, но чужак никак не мог занять место Кеоцикаля.
  -Да, точно, вспоминая язык, я совершенно забыл о колдовстве.
  Совершенно точно, в этом мире существовала магия. Кирилл еще не вполне понял ее возможностей, тем не менее воскрешение мертвецов, самоподдерживающееся пламя обыденная реальность.
  -Что рассказать?
  -Ты умеешь творить заклинания?
  -По сравнению с тобой или жрецами я ничего не стою.
  -И все же, покажи.
  Теякапан взяла в руку свиток, через пару секунд он вспыхнул зеленым пламенем.
  -Мне нравится.
  -Муж мой, ты умеешь гораздо большее. Призывать духов, создавать немертвых, подчинять огонь, воду, воздух, убивать или лечить живых. Ты - величайший из магов.
  -И я ничего из этого не помню.
  Дабы не провоцировать недоверие, Кирилл не стал настойчиво отрицать свою связь с хозяином этого тела. Приближенные решили, что потеря памяти побочный эффект сонного странствия, в которое отправился царь. Хотят считать его Кеоцикалем и ладно. Не придется ничего выдумывать, врать, аборигены сами придумали себе объяснение случившегося.
  -Начнем с простого, -сказала Теякапан. -Возьми свиток, сложи пальцы на правой руке вот так, сосредоточься на том, чего хочешь достичь и произнеси особые слова. Звучат они так: пламя души, взываю к тебе, явись и исполни мою волю.
  Кирилл попытался поджечь папирус, но ничего не вышло.
  -Не так уж просто.
  -Мало у кого получается с первого раза.
  -А ты точно ничего не упускаешь? Может, я должен почувствовать саму магию, как-то ее направить?
  -Самое главное, -Теякапан коснулась пальцем лба Кирилла. -Здесь, твоя воля и ум. Заклинания, жесты лишь опора. Разве в том мире колдуют по-другому?
  -В том мире не колдуют, там людям магию занимает технология.
  -Технология? -повторила Теякапан незнакомое слово. -Что это?
  -Орудия труда, очень сложные. Они позволяют людям говорить на больших расстояниях, летать в небе, двигаться быстрее лошадей, -аборигены имели в своем распоряжении обширный список прирученных животных. -Лечить разные хвори... да много чего. У меня пока мало слов, чтобы описать.
  -И ты знаешь, как сделать такие орудия?
  -Может быть.
  -Кем ты был там, муж мой?
  -Воином.
  -Смерть настигла тебя на войне?
  -Да.
  -Значит, ты добился, чего хотел, получил знания Мира Первого Солнца. Хотя и пришлось за них заплатить памятью о прежней жизни.
  -Зачем мне понадобились знания другого мира?
  -Вернуть нашему народу былое величие. Ацтлани унижены, разобщены и вынуждены платить дань ромейцам.
  -Я ничего не знаю ни о каких ромейцах.
  -Когда-то Ацтлан правил половиной всех известных земель, пока однажды с далекого севера явились ромейцы. Всех, кто отказался принять их веру, платить дань людьми, золотом, урожаем истребляли. Твой предок, царь Кипактли объединил ацтлани, дал бой врагу, но проиграл. Наши боги были сокрушены, города разрушены, люди превращены в рабов. Ачтилан уцелел, не иначе как благодаря чуду. С тех пор мы не живем, мы прозябаем в позоре и нищете.
  -Почему ацтлани проиграли?
  -Армия ромейцев была лучше нашей, они имели лошадей, луки, оружие из железа. И им помогали драконы, -Теякапан указала на настенный рисунок, на нем был запечатлен крылатый ящер. Классический европейский дракон. -Мы не могли победить. Даже с помощью Эекатля и Койольшауки.
  -Кого?
  -Наших богов. Они привели ацтлани из Мира Первого Солнца сюда, в Отрию.
  -Понятно.
  Жена Кеоцикаля склонила голову.
  -Скажи, муж мой. Неужели сон стер всю прошлую жизнь без остатка?
  -Да.
  -Это плохо. Очень плохо. Чинальпока и другие живые, почувствовав малейшую слабость, начнут сеять смуту. Не верь всему, что они говорят.
  -Что насчет тебя?
  -Я твоя верная жена, мой царь. Я была с тобой в жизни, смерти и останусь до конца времен.
  Она положила руки на колени Кирилла. Похоже, не притворяется, в мертвячке по-прежнему сильная эмоциональная привязанность.
  -Расскажи мне об этом мире больше, -чем дальше шла беседа, тем лучше становилось понимание языка ацтлани. Лопатин его не просто учил, а словно вспоминал нечто давно забытое. -Как он устроен, что за драконы такие?
  -Драконы - наш самый заклятый враг. Ромейцы поклоняются им как богам, но они не боги. Всего лишь говорящие животные, одаренные магической силой.
  -И тем не менее, они победили ацтлани, -возразил Кирилл. -Ты упомянула Эекатля и Койольшауки. Они были реальны как мы с тобой?
  -Бог ветра и богиня луны. В последнем сражении великой войны они погибли от клыков и магии драконов. Ты считал, что Эекатль и Койольшауки были не богами, а очень сильными магами. Им, иным старым богам все равно уже никто поклоняется. Ты заставил отказаться от прежних обычаев.
  -Они привели ацтлани сюда из Мира Первого Солнца, да?
  -Как давно?
  -Около пяти сотен лет назад, никто точно не знает. Когда первые ацтлани пришли на Отрию, их больше волновало выживание, а не календарь.
  ''Все сходится. Выходит, они от конкистадоров сюда смылись, не всех ацтеков уничтожила привезенная оспа.''
  -Что вынудило их бежать из Мира Первого Солнца?
  -В легендах говорится о белых бородатых пришельцах из-за моря, о страшной болезни, поразившей людей. Тогда Эекатль с Койольшауки сотворили великие врата, через которые выжившие ацтлани смогли пройти на новую землю.
  -Значит, я действительно жил в мире, -пояснил Кирилл. -Откуда пришли ацтлани.
  -Наш народ там исчез?
  -Насколько знаю, нет. Кроме ромейцев, драконов, ацтлани кто тут еще живет? В гробнице я видел рисунки иных существ.
  -На Побережье и островах Большого моря живут племена синекожих нелюдей аглахов, они умеют дышать под водой, между пальцев растут перепонки. Южнее обитают ванары, полулюди-полуобезьяны. В лесах Ацтлана встречаются звероподобные фавны и их зеленые друзья, гоблины.
  -Удивительно.
  -В Мире Первого Солнца нелюди водятся?
  -Не водятся, -возразил Кирилл. -Я не видел ни одного из них.
  -Думаю, они прячутся. Мы тоже не жалуем нелюдей, лишь иногда делаем исключения. Их мясо подают по праздникам в запеченном виде.
  -Людей вы не поедаете, хоть? -уточнил Кирилл.
  -Ты запретил это делать в самом начале правления. За нарушение полагается смерть, закон неукоснительно соблюдается по сей день
  -Прошлый я был молодцом.
  -Дело не в жалости, нашим некромантам часто не хватает свежей плоти.
  Кирилл не в первый раз замечал, что Теякапан употребляет в своей речи множество заимствованных слов из греческого или латыни. Получается, ромейцы тоже потомки выходцев с Земли, римлян или византийцев, если точнее.
  Информации пока мало, но полученные выводы удивляют.
  -Ацтлан сейчас воюет с ромейцами?
  -Мы платим им дань золотом и урожаем. Вынуждены платить, но все меняется. Говорят, император Флавий III доживает последние годы, после его смерти наследники сцепятся за власть как крокодилы за кусок мяса. Империю ждет внутренний раскол, вот тогда наступит наш черед. Твое странствие было частью одного великого плана, пока ты жил в Мире Первого Солнца, наши некроманты копили силы, создавали армию немертвых.
  -Великий план предусматривал полную потерю памяти?
  Теякапан покачала головой.
  -Ты считал, твой дух достаточно силен, чтобы сохранить себя.
  -Самоуверенность сыграла дурную шутку.
  -В этом был твой главный недостаток, прежний Кеоцикаль редко прислушивался к чужому мнению.
  -Ладно, давай тренировать магию...
  За пару часов упорных тренировок Кирилл сумел овладеть заклинанием призыва огня. Ему удалось заставить лист папируса тлеть зелеными искрами, отчего возникло настоящее ликование. На Земле магия была несбыточной мечтой, на Отрии она неотъемлемая часть жизни.
  Ее способен творить почти любой человек, вопрос лишь в усилиях. Кто-то наделен силой с рождения, а кто-то вынужден использовать костыли в виде создания всяких колдовских тотемов, заключения сделок с духами, использования магических существ.
  Кеоцикаль не имел никакого врожденного дара, однако он превзошел всех природных магов, трансформировавшись в первого истинного лича.
  Здесь они назывались по-другому длинным заковыристым словом, но суть примерно та же. Лич - разумная нежить, обладающая колоссальной магической силой. Надо сказать, с бессмертием у них здесь не очень: окончательно уничтожить высшую нежить можно путем расчленения и последующей кремации останков.
  Вслед за царем личификацию прошла его жена Теякапан, наиболее верные слуги и жрецы, тлакеталь, предводитель войска и три тысячи воинов-ягуаров. Все они превратились в личей, в более слабый их вариант. Простые немертвые не обладают разумом, ими руководят примитивные инстинкты или воля некроманта.
  Царь Кеоцикаль чуть ли не с нуля создал магию смерти и превратил Ацтлан в то, чем он является сейчас. Государством, управляемым неупокоенными мертвецами. Для ромейцев и прочих соседей это выглядит сущей мерзостью, но сделать они ничего не могут. У Ромейской империи хватает других врагов, другие просто слабы для прямого противостояния.
  Последние десятилетия на Отрии установился хрупкий баланс сил, который вот-вот изменится. Кеоцикаль тихо готовился к реваншу, да и другие цари, вожди наверняка не сидят без дела.
  Кириллу только предстояло разобраться во всех хитросплетениях отрийской политики, однако и так понятно, в какую непростую ситуацию он попал. Мало людских противников, кроме них есть разумные нечеловеческие виды. Разумные огнедышащие драконы, какие-то ихтиандры, человекоподобные гоминиды-ванары, фавны, гоблины и черт знает, что еще. По словам Теякапан на Отрии народов существует больше, просто мир не изучен до конца.
  Более или менее ацтлани знакомы с географией Пангеи, так ромейцы называют единственный известный континент. Трудно судить о размерах без нормальной карты.
  Ночь пролетела для Кирилла незаметно, все время было посвящено обучению языку, азам магии, рассказам об окружающем мире. И спать совершенно не хотелось, немертвые не нуждаются в еде, воде, отдыхе, их существование поддерживает сверхъестественная энергия.
  Младший сержант много выяснил для себя, его положение не настолько безнадежное. Нижестоящие личи, зомби беспрекословно подчинятся царю, дело в какой-то магической связи, с живыми людьми сложнее, но при необходимости недовольных легко можно устранить.
  От уз подчинения свободна лишь Теякапан, любимая жена Кеоцикаля, если верить ей самой. Впрочем, Лопатин не считал себя наивным дурачком, наверняка эта неупокоенная женщина попытается манипулировать им. Он в долгу не останется, будет использовать ее, насколько получится.
  Бывший танкист окончательно свыкся с тем, что путь домой заказан. Надо двигаться дальше и искать в новой нежизни положительные моменты.
  ''Ты волшебник, Гарри! Это ведь хорошо.''
  В комнату вошел новый индивид, которого Кирилл еще не видел. Такая же ходячая мумия в набедренной повязке и доспехе. Панцирь из плотно подогнанных друг к другу металлических пластин, наручи из кожи. На поясе закреплен боевой топор с железным лезвием. На прогресс и вооружение местных ацтеков явно кто-то повлиял. Земные мезоамериканские индейцы не знали железа, а тут оно широко используется.
  В носу и ушах гостя красовались медные кольца в качестве украшений.
  -Мой царь! - пал ниц оживший мертвец. -Ты снова с нами!
  -Это Чинальм, -пояснила Теякапан. -Я тебе о нем говорила.
  Кирилл сразу вспомнил упоминание про тлакеталя или верховного военного вождя, третье лицо в государстве. В отсутствие Кеоцикаля он присматривал за Чинальпокой, как бы тот не учудил чего.
  -Поднимись.
  Тлакеталь покорно поднялся на ноги.
  -Повелитель, извини за мою дерзость, -пророкотал лич. -Но жрецы распускают слухи, будто ты не в своем уме, разучился говорить, забыл все, включая собственное имя.
  -Они не врали. Сон плохо повлиял на меня, но благодаря Теякапан я начал вспоминать.
  -Тогда ты помнишь, что оставил мне наказ следить за верховным жрецом и его прихлебателями.
  -Да.
  -Чинальпока скверно проявил себя, не следовало делать его наместником. За двадцать девять лет у нас было три крупных бунта! Тешкуан и Мецтль приходилось утихомиривать силой. Я перебил десять тысяч мужчин, женщин, детей и стариков. Установленные Чинальпокой налоги легли на народ тяжким бременем, он хочет усидеть на двух ветках, угодить ромейцам с выплатой дани и набить собственные закрома. По-хорошему, ему стоило бы вырезать сердце.
  -Что тебя остановило?
  -Он твоя кровь. Я не смею тронуть члена царской семьи без соответствующего разрешения. Мне оставалось подчищать за ним.
  -Да, верно, разберись с Чинальпокой, -посоветовала Теякапан. -Устрой над ним суд, это покажет всем, что царь Кеоацикаль не потерял прежней хватки и развеет слухи. А на место нового верховного жреца назначим более надежного человека, есть у меня один на примете...
  Как понял Кирилл, прежний хозяин тела по каким-то соображениям не хотел превращать Ацтлан в царство мертвых, многие руководящие посты занимали живые люди, члены местной аристократии.
  -Хитришь, Теякапан.
  -Что ты, муж мой, как я могу?
  А совет царской жены показать свою хватку очень верный и Кирилл намерен следовать ему.
  -Не знаю, время покажет.
  -Мой царь, когда ты явишь себя народу?
  -Не знаю, точно не сегодня. Мне нужно еще несколько дней прийти в чувство.
  Тлакеталь кивнул.
  -Больше не смею тебе мешать.
Оценка: 6.87*53  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) А.Емельянов "Тайный паладин"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) А.Ардова "Невеста снежного демона. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Минаева "Академия Высшего света-2. Наследие драконьей крови"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"