Strelok: другие произведения.

Пришлые. Два мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 4.35*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Верся 2.0. Продолжение первой части. Межмировые войны

  ***
  13 тысяч лет назад, континент Асшан.
  
  Уже несколько циклов на поверхности Элетаана происходило то, что многие тысячелетия спустя назовут Небесной войной. На территории трех континентов кипели сражения поистине грандиозного масштаба, армии безжалостно истребляли друг друга, применялось самое разрушительное по силе оружие и магия. Каждую минуту гибли тысячи разумных и неразумных созданий. Беспрерывно бросаемые в бой, огромные потери несли армии Союза Богов. Гиперборейцы, посмевшие развязать войну, теперь расплачивались за свои ошибки. Боги сумели поставить непроницаемый барьер над Элетааном, теперь безбожники полностью изолированы от своей империи, пробить порталы или улететь на луны невозможно.
   Героически сражаются гиперборейцы, полностью окруженные, лишенные всякой связи с остальными мирами, находящимися зачастую еще в более худшем положении.
   Нахат, темный бог, совместно с тремя другими вел свою армию завоевывать Элетаан. Каждый день через порталы прибывали миллионы солдат темных и светлых армий, объединенных под знаменами сил Порядка, не успев прибыть, они кидались в бой. Хоть численный перевес был не на стороне гиперборейцев, они стойко отражали атаки на свои города. В этом им помогало множество механизмов различных форм и размеров, самыми опасными были мириады механических существ в сотни раз меньше песчинки. Если бы не численное превосходство, Боги давно проиграли бы войну. Наделенные нежизнью металлические механизмы по своим боевым качествам намного превосходили любое из магических созданий. Против такой армии любая магия кроме боевой практически бессильна, к тому же гиперборейцы умеют подавлять ее или вовсе обращать заклинания против их создателя.
   Боги руководили сражениями Элетаана напрямую посылая указания генералам своих армий через аватары, вмещающие частицу огромной сущности. Нахат наблюдал за ходом войны воочию, через глаза своих последователей. По своей природе божественные сущности сотканы из чистой Силы, пронизывающей всю известную Вселенную, чтобы комфортно чувствовать себя за пределами Междумирья, нужно физическое воплощение. Внезапный удар волны различных энергий потряс Элетаан, сущность Нуриэль в один миг перестала существовать, а ее аватара превратилась в мертвую куклу, лишенную разума, остались лишь отголоски её силы. Половина светлых армий отправилась в небытие вместе со светлой богиней, уцелевшие Боги, включая и Нахата отчетливо ощутили это. Удар дал безбожникам время на передышку, но ненадолго, через несколько дней Союз Богов ударит с новыми силами.
   Нахат в мыслях усмехался над остальными богами, над их тщеславием и гордыней, они привыкли, что абсолютно все случатся по их воле. Гиперборейцы разрушили эту уверенность, первые годы никто ничего не мог понять, внезапно из-за Предела* вторглись неизвестные захватчики. Многие миры пали под натиском технологических армий, серьезное сопротивление мало кто оказывал. А боги тем временем выясняли отношения между собой, наплевав на то, что угроза подступает все ближе и ближе. Союз был заключен лишь тогда, когда борейцы вторглись на Онделон, Небесный Мир, творец и вседержитель Гифеон вместе со своими архонтами заставил забыть остальных богов свои разногласия и сосредоточиться на общей угрозе, потому что она касалась всех.
  Сейчас темный бог наблюдал, как его армии стремительно продвигаются на север. Очередной город выглядел очень разрушенным, многие каменные башни в несколько лиг высотой лежали грудами обломков, защитные завесы почти истощились, но оборона держалась. Защитники, прячущиеся среди руин, отражали штурм за штурмом. Когда их машины выключились, борейцам пришлось воевать самим. Нахат ощущал всей своей сущностью как гибли его дети. Разномастные существа без перерыва бросались на штурм развалин, гиперборейцы, засевшие там, незамедлительно открывали стрельбу. Их оружие действовало по-разному: в основном вражеские воины и парящие над землей и в воздухе металлические платформы были вооружены излучателями. Одни с большого расстояния превращают живое существо в бесформенную груду мяса, другие могут лучом или сгустком раскаленного газа прожечь самый прочный металл. Нахат много чего узнал о гиперборейцах, копаясь в разумах пленников, в особенности темного бога интересовала вражеская армия и ее оружие. В самом начале войны механизмы, работающие на магии, чуть не погубили повелителей Эфира, но боги все же научились отключать чудовищное оружие. От этого стало ненамного легче, гиперборейцы стали пользоваться безмагическим оружием.
   Большинство богов даже не пытались изучать своих врагов, напротив, все механизмы - жалкая попытка подражать высшим существам, против божественной мощи никто, ничто не устоит. Союз Богов начал побеждать только благодаря большому перевесу в живой силе и колоссальной магической силе.
   Нахат почувствовал, как мгновенно потерял всю силу, все окружавшие его слуги погибли - их сущности растворились в потоках маны, не успев ничего понять. Гиперборейцы опять применили оружие, погубившее не одну сотню богов. Астральная и магическая оболочка Элетаана начинает растворяться, структура серьезно повреждена, для восстановления понадобится не одна сотня лет. Первым делом Нахат решил спастись во чтоб это ни стало, пока его сущность окончательно не распадется на миллионы неразумных сгустков, остатков поглощенных душ. Темный бог решил крепко привязать свою сущность к телу своего генерала и, если успеет, покинет Элетаан.
   Вселение прошло быстро, Нахата совершенно не заботил внешний вид тела, главное спасти жизнь. Разум раненного бога поглотил разум генерала и полностью завладел телом, теперь пути назад нет. Остается только вернуться на Ракнар, уцелевший после нашествия Гипербореи и погрузиться в спячку на долгие тысячелетия, чтобы нематериальное тело восстановилось. Цену спасению Нахат знал заранее: они будет навечно заперт в физическом теле, потеряет много силы и могущества, больше никогда не сможет перемещаться в другие миры, кроме как через порталы. Он будет отвергнут остальными богами, как отступник, потому как нарушил клятву и бросил своих соратников сражаться с гиперборейцами. Не важно, у него есть дети, для остальных они порождения тьмы, но для него - родные чада. Придет время и Нахат даст о себе знать во многих мирах. И высокая человекоподобная фигура исчезла после ослепительной вспышки белого света.
   []
   аватар темного бога
  
   *Предел - миры, где отсутствовали сложные формы жизни или их вообще не было. В процессе колонизации этих миров гиперборейцами, часть из планет терраформировали и они мало по условиям отличаются от Земли или Элетании
  
  ***
  - Герметизация завершена. Комплекс переходит в режим автономного функционирования, - бесчувственно доложила программа, управляющая всеми системами убежища.
  - Обратного пути нет? - обратилась молодая девушка к массивной фигуре, возвышающейся над остальными людьми. Человек в бронекостюме вводил необходимые команды в главный компьютер, уцелевшие гиперборейцы хотели выжить любой ценой.
  - Нет. Мы теперь очень надолго отрезаны от внешнего мира.
  - Нас найдут?
  - Хочется надеяться, в противном случае нам предстоит провести сотни тысяч лет в заточении, - последние выжившие гиперборейцы решили укрыться в убежище в горах. Возможно, враги не смогут найти ненавистных технократов, развязавших войну.
  Аргос в отличие от остальных имел полное представление о происходящем - шансов почти никаких, война проиграна, величайшая цивилизация уничтожена, сокрушена под ударами каких-то недобогов. Элетаан пал, следующими будут Атлантис, Борея V - последние крупные очаги сопротивления в секторе Процион. Череда побед первых тридцати лет сменилась чередой сокрушительных поражений, Боги перешли в контрнаступления, никто из стратегов Гипербореи не мог ожидать чего-то подобного. До последнего времени ни одна цивилизация из обнаруженных не могла составить конкуренции борейцам, но все когда-нибудь меняется. Закон мироздания - любая величайшая империя рано или поздно падет. Не может спасти и ''Выжигатель'' экспериментальная разработка, будь в распоряжении гиперборейцев еще десятилетие на доработку, можно было бы снова переломить ход событий в свою пользу. К несчастью, на Элетаане установка устроила всего два выброса, прежде чем взорвалась, нужный эффект не достигнут - данный мир не удалось лишить проклятой маны, паразитической частицы, ставшей сначала величайшим союзником, а потом проклятьем борейцев. Существа Эфира благодаря мане легко манипулируют мирозданием, эти возможности простираются куда дальше, чем казалось раньше. Осуществление плана по избавлению Вселенной от проклятых паразитов, возомнивших себя богами, закончился печально для его же инициаторов.
  Борейцы молча направлялись в зал сна, где полторы сотни выживших погрузятся в состояние глубокой гибернации, стазисное поле камер полностью остановит жизнедеятельность организмов на неопределенное время. Те кто, погружается в сон, как бы застывают во времени, тела не подвержены старению на протяжении сотен тысяч лет. Создается локальная пространственная аномалия, ограждающая любую материю от энтропии. Можно проснуться через многие годы и остаться таким же молодым, как и прежде. Основная опасность заключается в том, что после долгого пребывания в состоянии гибернации около десяти процентов утрачивают разум, после извлечения тело становится похожим на выращенного клона, не обладающего личностью. Несчастный, говоря простым языком, утрачивает душу. Данная область недостаточно хорошо изучена, поэтому сказать что-либо наверняка никто не решится.
  Аргос, выживший командир тяжелой штурмовой пехоты станет последним, кто погрузится в сон, из которого наверняка никогда не выйдет. Военный на всякий случай проследит за переходом комплекса в режим энергосбережения. Убежище строили, применяя исключительно технологии, устаревшие многие сотни тысяч лет назад, таким образом можно хоть частично оградиться от воздействия маны, нынешние технологии Гипербореи основаны на использовании частицы Творца, что и стало началом конца.
  - Желаю всем дожить до завтра, - произнес кто-то за спиной. Кажется, эту красивую уроженку Атлантиды зовут Илифия. В другое время Аргос попытался сблизиться с ней, но сейчас совсем не подходящий момент.
  - Мы проснемся, непременно проснемся! И дадим начало новой цивилизации.
   []
  Элетания через несколько тысяч лет после войны
  
  
  ***
   ''Богиня''
   После стольких циклов блуждания по Подземью Акши наконец-то добралась до родного дома арганцев или темных альвов. Город Забашхасар является крупнейшим из подземных городов с населением в пятьсот тысяч. Это тысячи больших и малых туннелей, где проживают темные альвы, многие из пещер выдолблены искусственно, многие были еще до заселения. Темная альвийка видела Забашхасар только на картинах, теперь ей предстоит увидеть город собственными глазами. Добралась она сюда только благодаря Богам, если б не их помощь - трау давно бы сожрали твари Подземья. Больше цикла она вместе со своим отрядом находилась за пределами родины, собирая сведения об идущей на поверхности войне, мертвецы шилао вознамерились захватить весь Элетаан. И пока пришельцев никому не удавалось остановить, напротив, после поражения Объединенной армии положение еще больше ухудшилось: людские государства стремительно вымирают от болезней, занесенных Пришлыми, север империи светлых альвов опустошен и среди наземных сородичей наметился раскол. Арганцы выбрали выжидательную позицию, затаившись под землей. Трау из отряда Акши погибли от клинков и стрел светлых альвов, болезней, подземных тварей, осталась только она одна. Нужно любой ценой добраться до столицы, иначе... лучше не думать
   Наконец-то!. Старшая разведчица сумела найти дорогу, долог был путь, одежда износилась, питаться приходилось чем попало придется: слепой рыбой, жуками, мелкими животными.
  Подходы к Забашхасару охраняются серьезно, в стенах широкой пещеры выдолблены бойницы, где все время посменно сидит стража. Вход преграждают массивные железные ворота с изображенным на них пауком, похоже, что все тут пропитано охранной магией. В Подземье никогда не пренебрегают защитой, она не бывает лишней. Неизвестно, что за тварь может находиться за следующим углом. Пещеру тускло освещали подземные растения и грибы, в огромных количествах произрастающие в Подземье. Их альвы и люди, живущие под землей, используют в разных целях: готовят зелья, употребляют в пищу, делают светильники. Выйдя на свет, Акши скрестила руки на груди в знак добрых намерений. Альвийку уже взяли на прицел арбалетчики, дежурившие на посту.
   - Стража, откройте ворота!
   - Откуда нам знать, что ты не очередной морок?
   - А сможет морок сделать вот это!? - Разозленная альвийка пустила в стену маленький огненный шар, тем самым, лишив себя последних сил.
   - Назови себя.
   - Акши Крин из клана Серых Змей, пришла с самого юга.
   - Открыть ворота, немедленно.
   Металлические ворота заскрипели, медленно отворяясь, за ними шел плохо освещенный туннель. Акши медленно побрела ко входу.
   - Госпожа, прошу вас, поторопитесь. Поблизости обитает бхут. Видимо Ллос к вам благосклонна, раз удалось добраться сюда.
   В памяти медленно всплыла, рассказанная матерью в раннем детстве легенда о чудовище бхуте. Никто не знает точно, как они выглядят, поскольку бхуты меняют свой облик и могут создавать морок, чтобы заманить добычу к себе в лапы. Они одни из самых опасных подземных тварей, слава Богам, бхутов мало и на поверхность они не выходят. Охотятся только под землей.
   - Давно тут обитает тварь?
   - Вот уже как два цикла. Посылались отряды воинов, но они все погибли. Видимо бхут очень старый, иначе не объяснить, почему из пятидесяти недавно посланных воинов не вернулся ни один. Госпожа, позвольте осмотреть вашу шею.
   Неслыханная наглость, какой-то рядовой воин смеет просить об этом адепта Ллос. Появилось огромное желание свернуть этому мужчине голову и отдать сердце богине. Сделать задуманное Акши не сможет сейчас ни при каких условиях - долгие блуждания по пещерам и вынужденная голодовка дают о себе знать, тело крайне истощено.
   - Как ты смеешь просить меня о подобном мужчина!
   - С-с-сама, верховная жрица, приказала проверять всех путников, независимо от происхождения, приходящих в Забашхасар.
   Воин судя, по интонации, сильно испугался. Ну, если это приказ самой жрицы, значит, придется подчиниться и Акши сняла с шеи ожерелье.
   - О, Ллос, мы ее нашли! Она помечена!
   - Вы двое, отведите ее к жрице, немедленно.
   Двое солдат, лица которых скрывали высокие шлемы, встали по обе стороны Акши и пошли за ней.
   - Что значит, отмечена богиней?
   - Взгляните госпожа, - сует один из солдат свой меч с зеркальной поверхностью. - На правой стороне шеи светящаяся отметина в виде паука. Не знаю точно, что это значит, но у верховной жрицы на этот счет свои планы. Вас немедленно сопроводят к ней в храм.
   Путешественница в сопровождении охраны перешла границу, контролируемую трау. Ворота снова заскрипели, пришли в движение закрывающие их механизмы. Можно полностью расслабиться и не смотреть по сторонам в ожидании угрозы. После того, как прошли первые ворота, появились еще одни - второй рубеж обороны на случай нападения.
   Наконец, Забашхасар предстал перед глазами Акши во всем своем великолепии. Это была центральная часть подземного города, масштабы потрясали воображение. Одно дело увидеть на картине и совсем другое своими глазами. На противоположном конце пещеры, а это не меньше пяти лиг стоит громадная пирамида - главный храм Ллос. На самой вершине сиял белый свет, заменяя жителям города луны, значит, сейчас ночь. Дневной цикл освещается желтым светом. Трау хоть и ушли под землю из-за раскола, произошедшего в древности, они по-прежнему лелеют надежду когда-нибудь стать хозяевами на поверхности. Идущая в данный момент война может серьезно помочь.
  В святилище в определенные промежутки времени проводятся кровавые ритуалы жертвоприношения Ллос. К пирамиде прилегает большое озеро, занимающее треть территории пещеры. Остальное пространство тесно застроено жилыми кварталами. Жизнь в Забашхасаре кипела, на улицах ходили целые толпы: кто-то просто гулял, кто-то торговался на рынке. Трау еще не знают о надвигающейся угрозе, ходят лишь ничем не подтвержденные слухи. Акши считала, что тут нет места другим расам, ну кроме как в качестве рабов. Оказалось обратное - среди толп трау ходят самые разные существа, в том числе и совершенно незнакомой внешности, встречаются также люди и далеко не все они в кандалах и рабских ошейниках. И самое главное, что все низшие расы тут делают? Во что превратились темные альвы, если позволяют у себя дома свободно разгуливать чужакам? Хорошо еще светлых рабов не додумались освободить. И куда только смотрит верховная жрица. Спрашивать у сопровождающих воинов Акши не спешила, они низкого положения, у трау принято, что аристократия всегда умнее и больше знает, чем трау простого происхождения.
   После долгого хождения по улицам Забашхасара пришли к самому берегу подземного озера. Недалеко стоял большой трехэтажный дом - жилище верховной жрицы. У входа стоят двое стражников, никто из непрошенных гостей не сможет пройти через охрану. А если и пройдет, то внутри находится еще куча охраны с адептами жрицы, владеющей сильной магией. На крыльцо вдруг вышла одна их фрейлин. Одета очень вызывающе, её платье все просвечивает, кожа темно-фиолетового цвета, волосы белые, глаза приобрели красный цвет. Особенность темных альвов, живущих под землей - уже на втором поколении внешний вид трау изменяется. А обитающих долгое время на поверхности, цвет кожи намного светлее и глаза разные.
   - Прошу вас, госпожа. Мать Шеулла вас ждет. После того, как вы отдохнете и приведете себя в порядок после долгой дороги, вы встретитесь с ней.
  
   После короткого отдыха одна из адептов Ллос повела Акши к самой пирамиде, где Меченую ждала верховная жрица. Подъем по ступеням был долгим и утомительным, но показывать свою слабость внешне Акши нельзя. Иначе она, помеченная богиней, окажется в самом низу - по положению чуть выше рабов.
   Увидев стоящую около жертвенного пьедестала верховную жрицу, Акши упала на колени. Мать Шеулла ритуальным кинжалом на данный момент вырезала внутренние органы у мужчины-трау. Он был еще жив, хотя живот и грудная клетка вспороты. Безумными от боли глазами смотрел он на мучительницу. При ритуале Подношения жертва испытывает невыносимые страдания, это нужно для выделения большего количества энергии, необходимой для Ллос. Мужчина пытался кричать, но голосовые связки вырезали в самом начале. Верховная жрица орудовала клинком с таким мастерством, что не задевала крупные сосуды и важные органы. Чем больше жертва останется живой, тем лучше.
   Закончив ритуал вырезанием сердца, мать Шеулла прикоснулась окровавленными руками к шее Акши.
   - Встань, Меченая, посмотри мне в глаза.
   Акши посмотрела в глаза Шеуллы, в них была абсолютная пустота. Лицо в слабых морщинах. Неудивительно, если живешь три или четыре сотни циклов. Верховные жрицы единственные, кто может столько протянуть.
   - Адепты не ошиблись, ты действительно помечена Ллос
   - Разрешите вопрос, верховная мать.
   - Почему и для чего тебя избрала богиня? - От верховных жриц ничего не утаишь, умеют читать мысли, не только поверхностные, но и глубинные. - Для меня это такая же тайна. Во сне примерно цикл назад я увидела тебя с отметкой в виде паука. Сама Ллос послала видение. Должно свершиться великое событие, богиня явится в наш мир! Все готово, в жертву принесены ровно девять мужчин-трау, ни разу не совершавших убийства. Совсем недолго осталось...
   Договорить Шеулла не успела, в голове почувствовалась боль, такое впечатление, будто в сознание вторгся кто-то посторонний. Потом снова вспышки боли, верховная жрица в конвульсиях упала на каменный пол. Акши хотела помочь ей, но чужой голос в голове, предостерег: ''Не делай ничего проводник, просто смотри и наблюдай, как твоя богиня является в этот мир''. Тело Шеуллы засветилось изнутри, просвечиваются даже кости. Пронзительный крик, от которого из ушей пошла кровь, огласил пришествие на Элетаан богини Ллос. Акши впала в религиозный экстаз, радости нет предела. Еще бы, ей выпал шанс стать проводником главного божества темных альвов- духа Бездны, альвийка вслух пела молитвы на древнем языке трау, чтобы облегчить переход.
   Когда свечение внутри тела угасло, тело Шеуллы неподвижно замерло. Вся ее одежда испарилась. Акши не посмела прикоснуться к богине. Все произошло так неожиданно, что не знаешь о чем и думать. Наконец, Шеулла вздохнула и начала жадно глотать воздух. Конечности трясло в судорогах, но, похоже, что тело выжило. Тут подоспели и адепты, девушки попытались помочь подняться своей жрице, не подозревая, что разум Шеуллы полностью растворился в разуме темной сущности. Личность простого смертного ничто по сравнению с существом Бездны, которому доступно понимание недоступных вещей.
   - Не смейте ко мне прикасаться! На колени!
   Шок быстро прошел, и вселившаяся личность с нескрываемым любопытством разглядывала свое новое тело. Морщины, татуировки, шрамы чудесным исчезли, тело Шеуллы стало таким же, каким было в молодости.
   - Как я давно не была в материальном мире, я уже почти забыла, что значит чувствовать собственное тело, вдыхать воздух и вкушать пищу.
   - Что вам будет угодно, госпожа?
   Ллос перевела взгляд на троих адепток и внезапно расхохоталась. Смех был долгим, но возразить ей хуже смерти, потом богиня снова посмотрела на Акши.
   - Долой с глаз моих. Кроме тебя проводник.
   Не успела богиня договорить, а от адепток уже и след простыл. Ллос несколько раз обошла вокруг стоящей на коленях Акши.
   - Встань, теперь ты новая верховная жрица. Слушай меня внимательно, ибо я пришла не чтобы покарать вас, а чтобы спасти твой народ. Во всех остальных мирах трау уже вымерли, тут, на Элетаане вы стали последними из своей расы, я не могу допустить окончательной гибели своих детей. Проклятые гиперборейцы или им подобные устроили катастрофу небывалого размаха, десятки тысяч миров уже пострадали, многие сотни погибли, их будет еще больше в ближайшее время. Такого раньше никогда не бывало на моей памяти, думаю, старый порядок скоро уйдет в прошлое, так как большинство Богов мертвы... их сущности рассеяны из-за взбесившегося мироздания, чертоги уничтожены, мне же и немногим другим удалось выбраться в материальный план. Но не это должно волновать тебя, а гиперборейцы и дети Нахата. Все думали, что они все погибли. Хитрец Нахат оказывается, избежал гибели, я чувствую его мысли, они охватывают половину пустыни, называемой вами Да-Ран. Выжившие же гиперборейцы после войны видимо окружили свой мир непроницаемой для магии завесой, и теперь безбожники, восстановившие часть былой мощи, снова нарушают равновесие. Мы должны любой ценой победить их!
   - Клянусь, исполнить все, что прикажете госпожа.
   - Из тебя получится хорошая помощница Акши.
   - Для меня это величайшая честь, - с искренней радостью говорила только что назначенная жрица. - Служить моей богине.
   - Я знаю. От меня смертный не может утаить свои мысли. Отныне ты становишься моей Избранной, а значит и посвященной в мои планы и секреты. Не подведи, Акши Крин из клана Серых Змей.
   - Я буду хранить ваши тайны до конца своей жизни.
   - Оставь меня.
  
   Темная богиня целиком погрузилась в размышления о своем будущем, а оно, скорее всего, будет ужасным. Причиной всему - гиперборейцы, эти жалкие существа, считавшие себя выше Богов. Скольких трудов стоило одолеть этих смертных, явившихся из заброшенного уголка Вселенной, сумевших развить такие технологии, которые заставляли трепетать от страха высших существ. Вот поэтому Боги и не терпят любое технологическое развитие, расы, идущие путем изобретения механизмов рано или поздно уничтожают, пока они не достигли ступени, способной составить конкуренцию Богам. Тринадцать тысячелетий спокойствия снова нарушены. Кто бы мог подумать, что вернулся старый враг, пусть и менее могущественный, но представляющий еще большую угрозу. Перед падением самых главных миров, гиперборейцы применили очередное из своих мерзких изобретений. В результате три мира начисто были лишены маны - этой энергии, составляющей всю суть магии, душ смертных и сущностей Богов. Что там происходило последние тысячелетия неизвестно, опустошенные области Вселенной скрыты от магического взора. Ожидание высших не оправдались - жизнь в Мертвых мирах не исчезла, она стала еще более опасной, чем была раннее.
   Когда прошла первая волна возмущения мироздания, пришло предчувствие, что вторая близко. Последователи Ллос, трау, почти все погибли в результате смещения сфер. Мир Ахау, населенный расой разумных насекомых и трау погиб от болезней, занесенных с соседней планеты неразумными животными. Индали вообще мгновенно разорвали дыры, открывшиеся в ткани мироздания. Элетаан на фоне остальных вообще не пострадал, не считая провалившихся земель из мертвого мира, в чем и заключается главная проблема. Спасать собственных рабов будет очень трудно, если предугадать действия Нахата еще возможно, то, как поведут себя гиперборейцы увидеть нереально. Безбожники не имеют связи с Силой, они - мертвецы, безжизненная материя с жалким извращенным подобием души, непригодным ни на что.
   Одним из инструментов в победе над гиперборейцами и порождениями тьмы, сыграет Акши, имевшая возможность наблюдать за шилао, допрашивать их. Очень полезная рабыня. Ллос ни капли не пожалела, что выбрала Акши в качестве своего проводника в этот мир, иначе переход отнял бы гораздо больше сил. Теперь пора узнать в подробностях, что твориться в этом мире. Взор богини выходил далеко за рамки смертного тела, он мог заглядывать в самые отдаленные уголки мира.
   Дни людей сочтены, империя светлых альвов после гибели полутора миллионов распалась на три враждующих куски. Проклятые вот-вот начнут нашествие на людские и альвийские земли, ослабленные и потерявшие волю к победе после недавнего поражения в битве при Хинхе.
  Творящееся у гиперборейцев не совсем понятно, но видна подготовка к чему-то крупному. Мда, достойный противник, очень хорошо организованы, магию им заменяют машины. За тринадцать тысячелетий многое изменилось.
    []
   новая верховная жрица
  
  ***
  февраль 2018 года
  1142 день после Провала
  
   ''...Армия приведена в полную боевую готовность, все военнослужащие отозваны из отпусков. Правительство пока не сообщает причину, но уверяет, что беспокоиться не о чем, ситуация под контролем. В ближайшие две недели планируется еще дополнительно отмобилизовать пятьдесят тысяч резервистов...
  
   Новости CNN
  
   Отозвали с увольнения капрала Оскара Шелла внезапно, началась всеобщая мобилизация войск, режим боеготовности. Видать, опять дело запахло жаренным, стоит ожидать новой войны. Правительство как обычно молчит и просит не поддаваться панике. Прибыв на авиабазу под Остином в пункт сбора, личный состав 138-го батальона воздухом переправили на место дислокации 69-ой пехотной дивизии.
   Передовая база ''Рассвет -5'', находящаяся в Форохеле, в стадвадцати километрах западнее от республики Техас. Вдоль западной границы за последние годы создан мощный оборонительный рубеж на случай, если попрут гуки - семнадцать крупных и еще куча поменьше военных баз должны сдержать вражеский натиск.
  После двух часов полета на борту С-130, наконец, можно сойти на землю, Оскар никогда особо не любил самолеты - малость боится летать. Территорию в десятки квадратных километров полностью очистили от леса, на ней разбили полноценный военный городок, являющийся передовой оперативной базой, с хорошей инфраструктурой: жилые здания, штаб, военные склады, госпитали, полигон, аэродром, ангары для бронетехники, ремонтные мастерские. Периметр отлично защищен минными полями, земляным валом, заграждениями из колючей проволоки, огневыми точками начиная с окопов для пехоты, заканчивая массивными колпаками бетонных дотов. ''Рассвет-5'' может спокойно держать оборону на протяжении нескольких недель без всякой помощи извне, автономность на высшем уровне. А имеющихся запасов оружия, топлива, боеприпасов, техники хватит на пару недель активных боевых действий.
  На базе имеется внушительный авиационный парк, способный поддержать войска в любой момент. Оскар мельком оглядел стоящие в несколько рядов ''Кобры'', ОН-6, ''Чинуки'', один АС-130А, неоднократно спасавший 138-й батальон огнем с небес, поодаль в замаскированных бетонных ангарах прячутся ''Тандерболты''. ''Рассвет-5'' является одним из ключевых звеньев всей оборонительной линии ''Рассвет'', если этот форпост удастся уничтожить, путь в республику открыт. В окрестностях разбросано немало второстепенных баз, опорных и наблюдательных пунктов, войска удерживают ключевые высоты, направления, откуда могут атаковать землекопы.
  Здесь расквартированы 3-й полк 69-й пехотной дивизии и знаменитый 505-й из 82-й дивизии ВДВ. Десантники как раз перед самым переносом готовились к вторжению в непокорную Венесуэлу, незадолго до планируемой операции их перебросили в Техас. TEXCOM, объединенное командование республики, решило оставить все как есть и 82-ю дивизию не расформировали. За периметром базы лежат плохо исследованные и населенные опасными существами красные джунгли, где в одиночку не протянуть и пары часов, хотя тварей вроде тираннозавров, василисков, форохельских варанов полностью истребили. По недавно проложенным дорогам движение осуществляется исключительно крупными колоннами. Если не сожрет зверье, быстро упокоят остроухие партизаны, хотя в последнее время инцидентов с альвами не происходило. Гуки почему-то перестали высовываться из своих городов-лесов.
   []
  Взяв тяжелую сумку с вещами Оскар вышел из самолета вместе с остальными бойцами и направился в расположение своего батальона. Обычные пехотинцы жили в фанерных одноэтажных бараках, на двадцать человек каждый. Внутри кроме рядового Уайта и еще двух солдат никого не было - далеко не все еще прибыли на место службы.
   - Здорово капрал, как добрался? - пожали друг другу руки.
   - Нормально. Не знаешь, чего нас отозвали?
   - Без понятия. Поступил приказ о мобилизации и все, через пару часов нас соберут на инструктаж.
  
  Позже солдаты узнали истинную причину, по которой начался переполох - республика Техас, Китай, Новая Россия на пороге новой войны с врагом, успевшим вырезать четыре миллиона суданцев. Два последних года о жителях центральной пустыни ходили ничем не подтвержденные слухи, теперь все прояснилось. Местные именуют их Проклятыми, военные обозвали данный вид землекопами. Многомиллионная орда из различных существ, управляемая коллективным разумом до недавних пор сидела в подземельях и не высовывалась, люди же разворошили осиный улей. Проклятые появляются внезапно, группами от двух-трех десятков до тысячи особей, опустошая нортонские села и города. Исчезают также быстро, как и появились, оставляя после себя пепелища. Ни для кого не секрет, что под поверхностью Асшана имеется обширная сеть пещер, где обитает множество форм жизни, можно сказать, по соседству находится еще один мир, совершенно неизученный.
  Американцы времени не теряли и готовились к отражению нападения, весь запад республики , Форохел, Карпана, Дориат усеяны сейсмодатчиками, любая подозрительная активность будет своевременно обнаружена. Разведке известно о землекопах довольно немного, они не знают когда начнется наступление, по каким направлениям, численность вражеских сил. Также непонятны цели и мотивы землекопов, для чего им нужна поверхность, если они больше приспособлены к жизни под землей. Враг безусловно опасен и изобретателен - на вооружении у них широкий спектр разнообразных монстров, очевидно выведенных искусственным путем. Группы кротов уже были замечены на территории Нортонии, Форохела, в районе Карпаны. С американскими войсками случались единичные боестолкновения с плачевными последствиями для атакующих, с остальными туземцами ситуация несколько иная - подземные твари вместе со своими ручными питомцами стали самым настоящим бичом нортонцев, которые зачастую сражению предпочитают бегство.
  - Так что, с этого момента мы находимся в режиме постоянной боевой готовности. Приказ о выдвижении может последовать в любой момент, - заключил капитан роты В.
  
  ***
  В очередной раз Ллос, редко покидающая вершину пирамиды захотела видеть свою Избранную. Новая верховная жрица еще не до конца свыклась со своим новым положением - вместе с огромной силой, властью, пришла и огромная ответственность за весь народ трау. Паучья Королева поведала, что темные альвы Элетаана - последние представители своего народа во всей Вселенной, не считая немногочисленных групп выживших из других миров. В нынешнее время проблем стало еще больше, а верховная жрица обязана уследить за всем, начиная с поставок продовольствия, заканчивая разрешением конфликтов между влиятельными Домами и кланами. Жрица отчетливо понимала - для выживания необходимо срочно меняться, с нынешним порядком вещей в обществе, трау обречены. Темные альвы обязаны отбросить в сторону свое высокомерие, презрение к остальным народам и тесно взаимодействовать со светлыми сородичами, людьми, зверолюдами. Часть нынешних традиций необходимо забыть, на кону стоит выживание элетаанцев в целом. Уповать на помощь Богов не стоит - у так почитаемого людьми Гифеона хватает и своих проблем, ему не до заброшенного отсталого мира на отшибе Ойкумены. Только Ллос не забыла про своих детей, Паучья Королева даже готова принять под свое покровительство другие народы, ибо больше некому защитить их.
  Зайдя на вершину пирамиды, альвийка увидела восседающую на жертвенном алтаре Ллос, так богиня впитывает силу, оставшуюся здесь после жертвоприношений.
  - Хотели меня видеть госпожа.
  - Немедленно готовь армию, Акши, порождения тьмы через несколько лунных месяцев достигнут Ветреных Холмов, а оттуда им ничего не стоит напасть Арганию. Мы должны любой ценой отстоять Забашхасар!
  - Будет исполнено...
  - Их будет много, очень много. Чтоб появился хоть какой-то шанс на победу, понадобятся все. Пусть сражаются и рабы, пообещай им свободу.
   []
   теневой гвардеец темных альвов
  
  ***
  - Долго еще?
  - Двадцать минут.
  Под ногами капрала Шелла мелькали красные джунгли. Форохел - опасная земля, но все же она чем-то манит, наверное, своей первозданной красотой. На Земле подобных мест по пальцам пересчитать, да и те находятся в труднодоступных районах, не то, что здесь. Для ученых Форохел стал кладезем новых знаний, для военных - плацдармом для дальнейшего продвижения на север, для простых людей - напастью, откуда лезут опасные существа.
  Пролетающие над лесом винтокрылые машины внесли небывалый переполох среди обитателей сельвы, стаи птиц и иных созданий метались в воздухе, испугавшись громкого шума, звери в страхе разбегались, а альвы затаились в непроходимых чащах.
  Вертолеты ''Хьюи'' и ОН-6 совершали рейс по переброске роты В из 138-го батальона в необследованный квадрат джунглей, солдаты должны тщательно обследовать в течение двух дней участок площадью в пятьдесят квадратных километров. Никому неизвестно, что может встретиться в лесах. Батальон уже имел дело с альфарами, лесными призраками, как остроухих успели обозвать. Могут выкинуть много неприятных вещей: натравить какую-нибудь жуткую зверюгу, плотоядное растение, часто альфары сами участвуют в нападениях на мелкие форпосты и наблюдательные пункты. В окрестности крупных хорошо укрепленных баз гуки не суются - на собственном опыте убедились в бессмысленности подобных действий, земляне при малейшей угрозе обрушивают на атакующих смерть с небес в виде ковровых бомбардировок и огня тяжелой артиллерии по прилегающей местности. ''Рассвет-5'' целых два раза подвергалась масштабным штурмам и оба раза альвы даже не сумели прорвать первую линию защиты. В целом стратегия создания на занятых территориях постоянных оперативных баз с размещением сил быстрого реагирования оправдала себя, ВС Техаса успешно контролируют треть Форохела. В случае появления малейшей угрозы в регионе, она быстро будет устранена.
  Для капрала двадцать минут полета пролетели в одно мгновение, Оскар сам не заметил, как ''Хьюи'' с его отделением зашел на посадку. Местом приземления была выбрана небольшая поляна, где минуту назад паслось стадо пятнистых фрогров.
  - Установить периметр. - Пехота рассредоточивалась по кругу, приводя оружия наизготовку. - Будем ждать остальных.
  
  За четыре часа рота из ста двадцати человек прошла всего пять километров, приходится прикладывать большие усилия, чтобы прорубиться через заросли. Мало того, царит жуткая духота и донимают кровососущие насекомые - местные москиты размером пару сантиметров, не спасают и репелленты. Каждый солдат тащит на себе пару десятков кило снаряжения: провизия, боеприпасы, медикаменты. Хорошо еще, никаких опасных тварей на пути не попадалось, не рискуют нападать на вооруженную толпу людей. Напоминало Вьетнам с некоторыми важными отличиями, вместо вьетконговцев тут обитают не менее опасные альфары, огнестрельное оружие им успешно заменяет магия. Да и куда ни глянь, везде вместо привычной зелени растения с красной листвой.
  Темнело, Шелл ожидал кромешной тьмы, но тут лес преподнес маленькую неожиданность - все вокруг фосфоресцировало, начиная мелкими рыбами, плавающими в ближайшем пруду, заканчивая растениями. Капрал в окрестностях базы изредка наблюдал по ночам многочисленные огоньки в джунглях, но до этого свечения им далеко - не нужно никаких фонарей и ПНВ.
  - Внимание, привал! Остановимся на ночь здесь. - Прокричал ротный.
  - Так капрал, проследи, чтобы там, там и там были выставлены сигналки и клейморы, На ту скалу посади снайпера. В караул заступают Сантес, Альварес и Тейлор, меняемся каждый час. Все ясно?
  - Так точно сэр.
  Недавно назначенный штаб-сержант Форд скрылся в ближайших кустах по очень важному делу.
  - Ладно, парни, устраивайтесь поудобнее, нас ждет длинная ночка.
  
  - Вы когда-нибудь думали, как это невероятно? Абсолютно другой мир, пришельцы, населяющие его... - рядовой первого класса Томас Тейлор одновременно вместе с сержантом прибыл во взвод и еще не понял до конца, что враг может быть везде. Не стоит витать в облаках, когда из-за любого куста может выскочить плотоядная тварь или затаившийся альфар всадить стрелу в глаз. Остроухие метко стреляют
  - Не до этого было. Тут больше размышляешь о сохранении собственной жизни, не до любования местными красотами. Я тебе вот что скажу мальчик, пока ты за пределами базы ни в коем случае не расслабляйся. Угрозой может быть даже чертов сверчок, у которого маны хватит на локальную огненную бурю. Тебе в учебке это не говорили?
  - Говорили, но я как-то...
  - Без как-то. Для выживания нужно включить голову и быть всегда наготове. Если в ближайших кустах заподозрил угрозу, то не медли, стреляй! Возможно, так ты спасешь себя и других.
  Шелл молча наблюдал за разговором двух бойцов. Все же кое-кому армия вправила мозги, Альварес из бандита со временем превратился в нормального человека, гангстерские замашки ушли в прошлое, прибудь Тейлор на год раньше, латиносы гнобили бы салагу на каждом шагу. Сейчас наоборот, вместо тупых бессмысленных издевок опытные солдаты дают ценные советы новичкам.
  - Такое чувство, будто за нами следят, - поведение Тейлора резко изменилось, взволнованный боец водил винтовкой из стороны в сторону.
  - Успокойся, малец, опусти оружие.
  - Говорю вам, такое уже со мной бывало. Тут кто-то есть и явно не человек! - неожиданно начал впадать в истерику Том.
  
  ***
  АРЕ* испытал некое подобие удивления и замешательства, насколько подобное применимо к машинам, синтета с большой долей вероятности почувствовало органическое существо. Очевидно, данный экземпляр обладает сверхчувствительностью. Нужно взять образец ДНК. Тройка АРЕ выполняла миссию в данном районе уже девяносто три дня, исследуя местную флору и фауну, пока синтетов не обнаружили ''земляне''. Над лесом постоянно летали беспилотные летательные аппараты, что говорит потенциальной опасности, следуя заданной программе АРЕ резко уменьшили свою активность и затаились. Сейчас роботы под прикрытием листвы и оптического камуфляжа наблюдали за большим отрядом солдат, посланным за ними. Первый, синтет, командующий группой, оценил индекс опасности как максимальный, значит, требуется принятие нестандартных решений, Первый был именно так и запрограммирован - самообучающаяся программа с модуляцией собственной личности. Создатели очень не хотят напрасно рисковать своими собратьями, поэтому послали машины.
  
  *АРЕ - автономная разведывательная единица, синтет, созданный борейцами с применением передовых достижений в области нанотехнологий и робототехники. АРЕ предназначены для длительных разведывательных миссий за пределами Бореи, в их задачи входит сбор сведений о чужих планетах, диверсии во вражеском тылу. Синтет оснащен устройствами для проведения химического и биологического анализа образцов инопланетной флоры и фауны в полевых условиях, в качестве источника энергии используются портативные радиоизотопные батареи. АРЕ оснащены системой оптической маскировки и лазерным оружием малой мощности для самообороны.
  
  ***
  Посреди ночи солдат разбудил взрыв противопехотной мины, лагерь атакован либо случайно забрело какое-то животное.
  - Тревога! Рота подъем! К бою!
  Краем глаза Оскар уловил яркую вспышку красного цвета, возникшую в кроне дерева. Один из солдат из четвертого взвода повалился на землю, во лбу зияла круглая дыра, запахло жареным. Кажется, снова эти киборги, вернулись.
  - В укрытие!
  Вслед за первой вспышкой последовала еще серия из десятка лазерных залпов, солдаты, в том числе и командиры на время растерялись, начав беспорядочную стрельбу по сторонам. Кроме посеченных свинцом кустов и кучи лишнего шума пальба ничего не принесет. Некоторые солдаты решили не мелочиться и послали в сторону стрелявших, их оказалось двое, несколько подствольных гранат. В кроне дерева произошло два оглушительных взрыва, затем все стихло. Установилась мертвая тишина, рота была начеку, готовая стрелять в ответ на любой шорох.
  - Вроде чисто, - пробубнил лейтенант.
  Минут через десять, полностью убедившись в безопасности, капитан послал отделение оглядеть небольшое минное поле, разбитое в пятидесяти метрах от лагеря по периметру. Прозвучало несколько коротких очередей. Обратно солдаты тащили какую-то серую тушу.
  - Подвиньтесь, дайте глянуть.
  Шеллу, как и остальным, не терпелось глянуть на очередного уродца, павшего жертвой противопехотной мины.
  - Ну и урод, - присвистнул лейтенант.
  Тварь явно не местного разлива. Строение тела вполне гуманоидное, не считая слишком худого торса, тонкие конечности оканчиваются когтями, нижние оторвало после того, как существо зацепило мину. Вместо головы у серой твари червеобразный отросток, оканчивающийся тремя... окулярами.
  - У него еще и пушка на плече есть.
  - Что же это за срань такая? - выругался сержант
  - Киборг или робот. Явно не живое создание. - Подсказал Шелл командиру, он, прочие новички еще не были в курсе по высокоразвитых пришельцев, в столкновения с которыми вступал 138-й батальон.
  - Это я вижу, капрал, но откуда тварь свалилась?
  - Мы раньше сталкивались с подобным в Карпане.
  - С такими же тварями? - недоуменно посмотрел сержант на Шелла.
  - Не совсем, скорее, с их хозяевами, такие же люди, не считая пары отличий. Они - киборги, вдобавок с отличной экипировкой и мощными пушками. Ну, там... ручной лазер, в два счета прожигающий бронежилет, оптический камуфляж, делающий невидимкой, непробиваемые нашими пукалками бронекостюмы, парящие танки и много другого. Думаю, нам грозит вторжение.
  - Почему я об этом не знаю?
  - Нам приказали молчать и никому не рассказывать о случившемся, нарушение приказа расценивалось бы как измена государству.
  - Теперь все складывается... все эти недавние истории с НЛО, выходит, правда.
  - Еще какая. Лучше бы не знать, спалось бы спокойнее.
  - Да, верные слова, капрал...
  
  ***
  Вопреки ожиданиям Аргоса сон продолжительностью в неизвестно сколько времени показался кратким, едва ощутимым мигом забытья в неестественно долгой жизни. В голове возникали все новые и новые догадки случившегося, причины, по которой он снова пробудился. И, судя по тому, что чувства возвращаются постепенно, процесс пробуждения не случайность, а им кто-то управляет, ведь программа не могла этого сделать. Вернуть гиперборейцев к жизни могут только сами гиперборейцы, напрямую контролируя системы комплекса. Выходит, цивилизация не прекратила свое существование? Гиперборея уцелела, весьма обнадеживающе.
  Вслед за организмом начали работать и нанороботы, обитающие в теле любого из представителей борейской расы, миллионы маленьких машин осуществляли полную диагностику и ремонт каждой клетки тела. Носитель может напрямую осуществлять управления своими помощниками, управляя их функциями.
  Наконец, Аргос, сумел открыть глаза. За прозрачной крышкой капсулы он увидел двух людей, очевидно, никем иными, как борейцами они быть не могут. Бледная кожа, светлые волосы, правильные черты лица, средние рост и пропорции тела - вполне укладывается в стандартные параметры. Одеты в пятнистую одежду красного цвета с многочисленным карманами и лежащими там предметами непонятного назначения. Сколько же длился сон? Заметив шевеление Аргоса, они повели себя по меньшей мере странно - направили в сторону саркофага какое-то оружие. Так дело не пойдет. Гипербореец решил воспользоваться психическими способностями, чего делать очень не любил - после применения телепатии, ясновидения и прочих вещей, выходящих за грань обычного восприятия, сильно болит голова. Особые структуры в мозгу, созданные нанитами, многократно усиливают и без того не слабые возможности мозга. Древний взглядом за секунду просканировал людей: исходящие от них излучения, энергетические поля, общие физиологические показатели, материалы, из которых сделана одежда, оружие. Аргос был потрясен и немного напуган, существа, стоящие перед ним никакие ни гиперборейцы, в лучшем случае - родственный вид, в худшем - кем-то намеренно проецируемая иллюзия. Энергетический фон немногим выше, чем у мертвецов, биополе простого борейца выражено сильнее в десятки раз, чем у этих... людей. Считывать какую-либо информацию с них Аргос не может - чувствительности встроенных в тело микросенсоров недостаточно, что само по себе поразительно. Обнаружившая убежище раса, скорее всего, развилась в измерении, где мана является экзочастицей либо вовсе отсутствует, да и со свободой воли у них дела обстоят шикарно - не ноосфера влияет на них, а больше они на нее своим коллективным сознанием. Эта раса никогда не знала настоящих Богов, на деле паразитов, питающихся душами смертных существ.
  Оружие у солдат донельзя примитивное - простая конструкция из синтетических полимеров и небольшого числа металлических деталей. Как же они сумели проникнуть в убежище? Помог кто-то из гиперборейцев? Опять же система защиты уничтожит любых чужаков в зоне поражения. Вопросов становится все больше, а ответов пока нет. За спинами двух солдат появились еще трое людей гораздо более преклонных лет, наверняка командиры. Уровень развития данной цивилизации слишком низок, раз не решена проблема старения...
  Судя по активной жестикуляции, они что-то обсуждают, частенько поглядывая на запечатанного в камере Аргоса.
  Наконец пришельцы пришли к решению и решили освободить Древнего, солдаты заметно напряглись, готовы стрелять при любом неверном движении. Надо быть осторожнее и понять, кто они такие, откуда, их мотивы.
  Легкие Аргоса впервые за многие тысячелетия вдохнули свежий воздух, из-за резкого притока кислорода организм может не выдержать. О чем думают эти люди?
  - Вы нас понимаете? - спросил на незнакомом языке седой человек в пятнистой одежде. Аргос напрямую подключился к центральному компьютеру и получил мгновенный перевод, пришельцы умудрились интегрировать в операционную систему собственный язык. Выходит, они не такие уж отсталые, разобрались с технологиями, опережающие их собственные на многие тысячелетия. После короткой паузы Аргос начал диалог:
  - Да.
  - Как вас зовут?
  - Аргос... мне нужно знать, кто вы такие, как сумели проникнуть в комплекс. И вообще, сколько времени прошло.
   - Ну, насколько можно судить, мы ваши далекие потомки, появившиеся в этом мире совсем недавно. - Спокойно без лишних эмоций ответил собеседник.
  - Что!? - Аргос впал в замешательство. Либо они действительно собратья, только с сильно изменившиеся физиологией, либо притворяются гиперборейцами. - Не может быть, шансов уцелеть не было ни у кого! Мы проиграли войну.
  - Войну? - не понял старик. - Что за война?
  - Сколько я пробыл в состоянии гибернации?
  - Долго, примерно тринадцать тысяч лет по элетанскому летоисчислению, мы обнаружили убежище случайно, послав сюда геологов для разведки месторождений полезных ископаемых. - Аргос почему-то не испытывал особой радости по поводу своего выживания. Попытка спрятаться в горах была актом отчаянья, желанием любой ценой выжить. Что будет теперь? Полторы сотни выживших представителей великой цивилизации, ушедшей в небытие, последние из своего рода. Остаток жизни придется провести среди существ, недалеко ушедшей от примитивных дикарей.
  - Остальные в порядке?
  - Если вы о своих собратьях, то из ста пятидесяти человек сто семнадцать можно вернуть обратно в мир живых. Сожалею. Тут все очень старое, неудивительно, что даже ваша технология дает сбой после стольких лет непрерывной работы.
  - Откуда вы явились? Как называется ваш мир? - самый важный вопрос, ответ на который даст необходимую информацию и поможет составить более или менее достоверную картину произошедшего.
  - С Земли, в ваших базах данных наш мир обозначен как Атлантис. Мы оттуда.
  Конечно! Все мигом встало на свои места. Итог войны не такой печальный, как предполагалось раннее. Кто-то сумел доработать ''Выжигатель'' и пустить в ход, результатом стало изменение фундаментальных физических законов в их измерении, как следствие, Атлантис и все тамошнее пространство полностью лишено магии. Жизнь необъяснимым образом преобразилась в нечто иное, неподверженное воздействию частицы Творца. Для Богов и их большинства последователей, по меньшей мере одно измерение теперь навечно заперто, а пускай и удастся туда попасть, они не смогут там долго существовать. А потомки, благодаря своей новой природе, имеют реальную возможность взять реванш. Теории гиперборейских ученых, разработавших концепцию устройства, способного влиять на существующую реальность, полностью оказались верными.
  - Хорошо, значит, найдем общий язык, есть о чем поговорить.
  - Не сомневаюсь.
  - Мы не представляем опасности для вас, предосторожности излишни, разбудите остальных и предоставьте полную информацию о вашей цивилизации, в первую очередь интересует ваша история и уровень развития науки.
  - Какой шустрый... это подождет, сначала вас осмотрят наши специалисты.
  - Пускай будет так.
  
  ***
  Вторую неделю 138-й батальон сидит без дела и это больше всего угнетало капрала Шелла, словно затишье перед очень сильной бурей. После встречи с синтетами киборгов в джунглях, новых заданий не было, дни текли в томительном ожидании чего-то значительного. Рота В в последней миссии потеряла пятерых убитыми, ни одного раненного, роботы стреляли наверняка - в голову.
  Мощнейший лазер мгновенно сжарил содержимое черепной коробки, не оставив жертвам и минимального шанса на выживание. Командование несколько месяцев пасло этих тварей в лесах, выследить оказалось нетрудно - синтеты неслабо фонят из-за радиоизотопных источников питаний и маскировка не экранирует тепловое излучение. По заключениям научников, роботы несмотря на сложнейшую конструкцию, слишком несовершенны, недоработаны, поэтому их еще легко удалось взять. Создатели синтетиков видимо торопились, создавая подобных тварей.
  Капрал немало вынес для себя, слушая рассуждения яйцеголовых, препарирующих останки жестянок. Шелл с несколькими другими солдатами присутствовал при вскрытии, бойцы обеспечивали безопасность, а то вдруг тварь ожила бы в лучших традициях кино. Обошлось без происшествий.
  Шансов на победу в войне с киборгами у людей катастрофически мало, перенесенные уступают пришельцам во всем: в технологиях, вооружении, численности. Повторится история с конкистадорами и отсталыми аборигенами, только на этот раз роль дикарей с копьями будут играть русские с американцами. Рабство - лучшее, на что можно рассчитывать. С каким бы упорством не воевали люди, итог будет один.
  Хотя и смерть с учетом последних открытий не кажется такой уж страшной вещью. Как выяснилось на Элетании, жизнь после смерти не заканчивается, но и представления землян о той стороне ошибочны. Нет никакого рая, ада, загробного мира, души мертвых продолжают существовать бок с живыми. Некоторые родившиеся после Дня Провала дети не являлись таковыми на самом деле, годовалые карапузы имели полноценную развитую личность, рассказали много невероятных вещей. Реинкарнация вполне естественное явление и на Земле, но в родном мире очень немногие могли вспомнить прошлые жизни, своего рода предохранитель, чтобы крыша не поехала. На Элетании механизм блокировки памяти дал сбой, соответственно, у некоторых перерожденных наблюдаются серьезные психические отклонения.
   Религиозные фанатики во главе повсеместно известного пастора Адамса до того сбрендили, что призывают беспощадно убивать ''пораженных дьявольской скверной чад''.
  У правительства помимо сектантов хватает других проблем, поэтому власти решили не мелочиться и прибегли к жестоким мерам - к уничтожению чокнутого Сэмми присоединилась разведка и военные. Три раза по предполагаемым убежищам наносились авиационные удары, пока безрезультатно, бывший протестантский священник пока остается неуловимым. Жертвами становились мирные жители и последователи Адамса, в основном не представляющие особой угрозы. Чокнутый Сэмми и прочие ''неблагонадежные и опасные для общества элементы'' продолжают нагнетать напряжение в обществе, несмотря на попытки федералов ликвидировать пятую колонну.
  За любое содействие или симпатии по отношению к террористам из ''Свободного Техаса'', ''Церкви Вознесения'', ''Фронта освобождения'' грозит наказание в виде отправки в трудовые или вовсе лагеря смерти. Фашизм фашизмом, а без драконовских мер и железной руки республика Техас давно перестала бы существовать как сильная и единая держава, следом последует и Новая Россия...
  По телевизору крутят всякую чушь: новости, пропаганда, документальные передачи, старые фильмы, изрядно отцензуренные. Из кино практически ничего новее девяностых годов нет, негры стали теми, кем и должны быть - рабами, тупым скотом, непригодным ни на что, окромя тяжелой и грязной работы. Восхваление черномазых, политкорректность ушли в прошлое. Пять американских, два китайских и один русский телевизионные каналы, все, что осталось от земного телевидения. Запуск очередного спутника связи... обнаружение учеными новых биологических видов... случаи нападения местной фауны... вооруженная стычка между российскими войсками и илрианцами...очередной теракт в Новом Орлеане... прогнозы погоды, которые редко оказываются верными. За последние три года, если считать годы по элетанскому летоисчислению, народ привык к неспокойной жизни. Дикий Запад вернулся или точнее Дикий Восток, Техас находится на востоке континента Асшан. Суть не меняется, тот, у кого больше пушка - главный закон за пределами хорошо защищенных мегаполисов, районов проживания белых, промышленных зон. На юго-западе за Рио-Гранде, где проходит граница между провалившимся куском Мексики и республикой царит анархия - власть банд, дерущихся между собой за ценные ресурсы. Штат Коауила объявлен зоной отчуждения, куда бегут преступники и враги государства, там обосновались партизаны. Лезть в эту выгребную яму у американцев нет ни сил, ни желания.
  - Что за херня!? - возмутился Баррет из-за неожиданно пропавшей передачи, появилась заставка с надписью ''система экстренного оповещения'', внизу экрана проплывали титры.
  - Информируем население о резком возрастании эпидемиологической угрозы. Нет причин для паники, ситуация под полным контролем. Гражданам не рекомендуется покидать дома, следует запастись едой, продовольствием, медикаментами , если на руках имеется огнестрельное или иное оружие, разрешается применение его в целях самообороны. Проявляйте особую осторожность при контактах с нечеловеческими особями... - читал вслух Шелл и не верил своим глазам. Что вдруг за эпидемия? Какие еще нечеловеческие особи? Наблюдение мутаций у инфицированных через несколько дней после заражения? Чертовщина.
  - Гляньте парни... похоже, эпидемия не у нас, - добавил Сантес после строчки с упоминанием Калифорнийской, Аляскинской и Гавайской зон безопасности.
  - Уайт, бегом за сержантом, лейтенантом, капитаном... кого найдешь!
  От рядового и след простыл.
  - Ну, ка посмотрим, кто такой вице-президент Коллинз.
  Обращение к нации неведомого Коллинза так никто и не успел посмотреть, трансляция длилась всего три минуты, но переполоху эти минуты наделали море...
  Поначалу думали чей-то розыгрыш. Через несколько дней случай повторился, только вместо передачи на английском, русском или ином земном языке, в приемниках звучала совершенно незнакомая речь. Феномен радиоэха, так ученые окрестили данный феномен. Явление встречается и в родном мире, посылаемые радиосигналы возвращались радиоэхом, словно нечто отражало их на землю с разной периодичностью. На Элетанию, сделали вывод, проскакивают сигналы вовсе из других миров, позже начали регистрировать трансляции, сделанные в далеком двадцатом веке. Аномальные явления подогрели неслабую истерию в обществе, хватало и неопознанных летательных аппаратов в воздушном пространстве Асшана,
  Народ находится в состоянии тихой паники, правительства сохраняют молчание, не считая постоянных заверений, что ситуация под контролем. И дураку ясно - грядет что-то страшное. Армии землян находятся в состоянии полной боевой готовности, проводится куча разнообразных учений, организуемых военными, службами ГО. В небывалых количествах строятся бомбо- и противоатомные убежища, в Новой России с ними проблем нет - приводят в порядок старые, создаются мобилизационные запасы. Крупные города превращаются в укрепленные районы, особенно Владивосток с его множеством старых укреплений, подземных объектов, которые строили еще при Российской империи.
  Воздух надежно прикрыт комплексами С-300, С-400, американскими ''Пэтриот'', в море боевое дежурство несут Тихоокеанский флот и 2-й оперативный флот республики Техас во главе с атомными авианосцами CVN 71 ''Теодор Рузвельт'' и CVN-7 ''Джордж Вашингтон''. Численность ВС Техаса перешагнула порог в один миллион человек, семьдесят пять процентов которых приходится на сухопутные войска, ВС Новой России и республики Китай не настолько многочисленны, по двести и триста тысяч солдат соответственно, но по-прежнему представляют из себя внушительную силу, получив первое боевое крещение в боях с туземцами несколько лет назад.
  Шелл не раз задавался вопросом: смогут ли земляне противостоять киборгам?
   Землекопы капрала совсем не пугают - очередная куча дикарей, не имевших дела с людьми. Отбиться должны быстро. Проблема заключается в том, что дата вторжения железяк из сопредельного мира никому неизвестна, может атака начинается в эти самые секунды, а возможно состоится и через месяцы или годы. Неопределенность, паршивая штука. Страшна не смерть, но ее ожидание.
  Озвучивать свои мысли вслух капрал не решался, не идиот же, за паникерство и распространение пораженческих настроений Уставом предусмотрены наказания от понижения в звании до отправки в штрафные части. Черт возьми! Еще русских когда-то критиковали за тоталитаризм, нарушения прав человек и прочую дурь... да у них демократия даже сейчас царит по сравнению с Техасом, управляемым новым фюрером Ховардом. Не исключено, нынешний президент в прошлой жизни успел побывать диктатором какой-нибудь банановой республики.
  В одном Оскар согласен с действующей властью - отчаянные времена требует отчаянных мер, в нынешнем положении хрень вроде политкорректности, прав человека, всяких меньшинств, движений ''за свободу'' неприемлемы и приведут остатки человечества к гибели, поэтому со смутьянами нужно действовать предельно жестко. Защита человеческой расы от внутренних и внешних врагов в лице агрессивно настроенных инопланетян - первоочередная задача, не допускающая проявления слабости... Вот, пожалуйста, и сам капрал не избежал воздействия пропаганды в лучших традициях доктора Геббельса, надо поменьше читать агитки, иначе окончательно в зомби превратится. С другой стороны, что поделать? С развлечениями на базе напряг.
  За пределами прохладной казармы царит тридцатиградусная жара вкупе со стопроцентной влажностью. Кошмар полный, риск подхватить тепловой удар как никогда велик. За лишний кондиционер, вентилятор солдаты готовы начать войну, каждый спасается по-своему: кое-кто додумался залезть в холодильники в столовой, госпитале. Вертолетчики сжигают топливо, гоняя по аэродрому рукотворный ветер.
  На дворе чертово вечное лето - тропики мать их, плюс второй месяц над восточной частью Асшана держится антициклон, ни дождичка, ни вшивого облака. Зато фермеры рады - третий урожай за этот год поспевает, карпанские почвы плодороднее любой родной земли из-за высокого содержания калийных солей, азота, прочих органических соединений. Мда, Карпана... лучше места на Асшане не найти, там хотя б можно искупаться в прохладных речках и озерах без риска быть съеденным хищной тварью.
  
  ***
  - Госпожа, мы привели его, как вы и приказывали. Живым и невредимым, - поклонился верховной жрице теневой гвардеец, стоя на входе в покои Акши.
  - Пусть войдет.
  В комнату солдаты завели растерянного молодого трау, одетого в лохмотья, с побритой головой - альвам из низших слоев общества согласно древней традиции запрещено иметь волосы длиннее плеч.
  - На колени! Пред тобой Мать!
  Солдат ткнул сородича в спину рукоятью меча из адамантия. Акши стало жалко этого представителя черни Хатзамара, соседствующего с Забашхасаром городом темных альвов. Теневая гвардия доставила Дхана прямиком через стоячие камни, приведенные в действие силой Ллос.
  - Покиньте мои покои, я хочу поговорить с ним наедине.
  Солдаты не посмели ослушаться Мать, да еще Избранную Паучьей Королевы. Поклонившись напоследок, воины удалились на нижний этаж особняка.
  - Приветствую, братец.
  Дхан медленно поднял голову вверх, лицо перекосила удивленная гримаса, трау шокирован до предела. Не каждый день верховная жрица будет с глазу на глаз разговаривать с представителем низших слоев общества, обитателем трущоб.
  - Прошу, великая Мать, не надо этих мучений, лучше убей сразу! - трау решил, будто жрица, таким образом, решила поиздеваться, прикинувшись родной сестрой. Адепты Ллос, в особенности секта Познавших Боль, прослыли мастерами самых изощренных пыток.
  - Встань с колен и убери это жалкое выражение со своей морды!
  Дхан медленно вставал на ноги, то и дело поглядывая на верховную жрицу, обдумывающую как лучше устроить своего непутевого братца в Теневой гвардии. Туда не принимают кого попало, хотя по прямому указанию Матери они сделают исключение, будет много возражений, недовольства, но открыто высказывать неповиновение решится только законченный безумец, особенно, когда Ллос находится как никогда близко, а не где-то там, на просторах Междумирья.
  - Госпожа, осмелюсь сказать, вы очень похожи на мою пропавшую на поверхности сестру.
  - Дурак, это действительно я! Из всего отряд уцелела только я, сама Ллос вела меня через Подземье, оберегая от опасностей... осторожней с мыслями, Дхан, - предупредила Акши. - Другая Мать за подобную ересь, допущенную даже в мыслях, давно бы тебя отдала Познавшим Боль.
  К нам действительно явилась Ллос.
  В памяти некоторых трау еще свежа память об Азароте Интригане. Демон, обожал проворачивать интриги, которые могли серьезно влиять на судьбы мира, нечестивая тварь прикинулась Паучьей Королевой. Результатом стало восстание арганцев и разрыв всяких отношений с Альвийской империей, тогда надежда выйти на поверхность была так близко, трау многие десятилетия налаживали отношения со светлыми сородичами. Демон уничтожил плоды всех трудов в считанные лунные месяцы, объявив, что возвращение на поверхность недостойно темных альвов. Тьма Подземья - вот истинный дом. Изничтожила демона Мать Шеулла, освободившаяся благодаря огромной силе разума от влияния Азарота, с тех пор к любым божественным проявлениям трау Элетаана относятся с осторожностью.
  - Если это действительно Ллос, то почему она до сих пор не помогла загнать порождения тьмы обратно в пустыню? - Дхан осмелел до того, что решился высказать ересь в слух. Неудивительно, вера многих трау серьезно пошатнулась после войн Второй Кровавой Луны, Акши намеренна это исправить, начав с родного брата. Устрашение, пытки, боль здесь не будут эффективны. Убеждение - вот панацея.
  - Боги отнюдь не всесильны, а учитывая начавшийся хаос... впрочем, узнаешь обо всем несколько позже.
  - Сестра, это все же ты! Теперь узнаю свою Акши!
  - Да, идиот, это я.
  Тысячелетние традиции, этикет отошли на второй план, брат крепко обнял свою родную сестру, которую не видел семь циклов, с тех пор, как Акши забрали на услужение в Теневую гвардию.
  - Что дальше? Ты верховная жрица, а я никто.
  - Для тебя все изменилось, возглавишь Теневую гвардию.
  - Я!? - воскликнул Дхан.
  - Ты. Нет во всем Элетаане трау, который будет предан мне больше, чем родной брат.
  - Но я же... простой работяга из низов, мое положение чуть выше рабского. В командиры гвардии не каждый аристократ подойдет, а ты предлагаешь мне...
  - Я не предлагаю, а лишь проясняю твою дальнейшую судьбу. Воин ты неплохой, с мечом обращаться умеешь, умом природа не обделила, огневой и целительский дар есть. Чего еще надо?
  - Уважение и авторитет.
  - Заработаешь. Скоро появится возможность проявить себя в бою, показать доблесть и мастерство командовать войском.
  - В бою с кем? Только не говори про отродий Нахата. Одна Теневая гвардия с ополчением не справятся, нужны союзники и срочно. Это я говорю тебе, как новый командир войска. - Акши слегка улыбнулась, брат не подвел ее, не показал слабину, значит, трущобы Хатзамара закалили его тело и дух, чего так не хватает изнеженным аристократам правящих Домов.
  - Союзники есть. Из мира под названием Таонос недавно явились до сотни тысяч беженцев, хорошо владеют Силой, особенно боевым аспектом. Их маги открыли врата в ущелье рядом Зубастой грядой. Зовут себя тао'сай и муно'сай, две непохожие друг на друга расы. Тао имеют с нами кровное родство, что позволило установить доверительные отношения. Выйди на улицы Забашхасара и ты увидишь о чем я говорю.
  - Что с бледнолицыми? - подземные люди многие сотни лет ведут вялотекущую войну с Арганией. Причиной раздора стали месторождения железа, адамантия, камня слез и контроль за Ральдорскими туннелями, богатых пригодными для пищи растениями и животными.
  - И с ними заключен мирный договор. Люди обещали в обмен на адамантий и кое-какие лекарства послать в помощь двадцать тысяч солдат.
  - А рабы? В такое время не исключен бунт.
  - Обещана свобода, если будут сражаться за нас.
  - Ты времени зря не теряла, сестрица. Расскажи про этих тао'сай побольше, хочу знать все.
  - Иди вниз и приведи себя в порядок сначала. Взгляни на себя, мало того, что в ужасной одежде, немыт, так еще смердишь почище зверолюда!
  
   []
   представитель расы тао'сай
  
  ***
  С каждым днем Шелл все больше и больше ненавидел Форохел и местные ''чудеса''. Опасные зверюги вроде динозавров, панцирных пум, ожившие плотоядные растения, разномастная нечисть, альфары, инопланетные синтеты, ужасные климатические условия, не лучшим образом оказывали влияние на боевой дух солдат. Сегодня командование превзошло само себя - послало солдат ни куда-то там, а прямиком в город альфаров, что находится сорока километрами севернее базы ''Рассвет-5''. И ладно приказали б прочесать разбомбленные авиацией развалины, зачистить от выживших. Нет... рота В 138-го батальона совместно с ротой десантников из 82-й посланы ''устанавливать дипломатические отношения'' с аборигенами. Соблюдали нейтралитет, чтоб их, а сами по ночам, небось, нападали на опорные пункты и конвои. Альфары из Милиата, кажется, так называется единственный уцелевший город остроухих в зоне ответственности базы ''Рассвет-5'', на опыте своих менее удачливых сородичей убедились в бесперспективности борьбы с землянами. ''Стратофортресы'' мокрого места не оставили от многих альвийских городов, которые по оценкам разведки вели наиболее активную борьбу. Некоторым остроухим хватило ума затаиться в лесах, не высовываясь лишний раз. Между военными ''Рассвета'' и жителями Милиата больше полутора лет поддерживается хрупкое подобие мира, они не трогают людей, люди не трогают их. Инициаторами неофициального перемирия стали сами альфары, командование не раздумывая согласилось ибо на тот момент хватало других проблем в регионе. Все довольны... до поры до времени.
  Альфары Форохела не такой сплоченный народ, если брать остроухих других провинций империи, формально они едины. На деле форохельцы обитают в городах-государствах с населением от пяти до шестидесяти тысяч голов и у каждого анклава свой взгляд на сложившиеся обстоятельства: кто-то предпочел бездарно умереть за родную землю, смело, но глупо, а кто-то затаиться и со временем найти общий язык с новыми хозяевами этого мира. Солдаты, устроившись на броне, неустанно вглядывались в полог красного леса, готовые открыть огонь на поражение. Не важно, кто будет жертвой, альфар или очередная зверюга, одинаково опасны.
  В случае чего мясорубка будет знатная, для остроухих лес родная стихия, но на усилении двух рот землян есть танки М551 ''Шеридан'', что в джунглях как нельзя кстати. Во время муссонных дождей джунгли во многих местах превращаются в труднопроходимые болота, которых хватает и в сухой сезон. 152-мм снаряды легких танков, начиненные шрапнелью не оставят ни малейшего шанса ушастым партизанам.
  Сорок километров пути растянулись на целые семь часов, HMV и тяжеловесные MRAP постоянно буксуют в грязи, для вызволения транспорта из западни солдатам приходится изрядно попотеть. Дороги просто кошмарные, для земных машин явно не предназначены. Нельзя же назвать дорогой ухабистую, местами сильно заболоченную просеку протяженностью в сорок километров.
  - Все парни, теперь будьте начеку. Мы на их земле.
  Видно невооруженным глазом - сержант Форд сильно волновался, что не является хорошим качеством для командира, отвечающего за жизни своих подчиненных. В критической ситуации может растеряться и тогда будет плохо...
  - Пока тихо, - буркнул Баррет.
  Если колонна попадет засаду, то стрел можно не бояться - броню ''Хаммера'' остроухим в жизни не пробить, пулеметчика в бронекапсуле за ''Барунингом'' тоже не достать. Отбиваться будет чем. В кои то веки выделили ''Хаммеры'' с нормальной защитой, а не ту рухлядь с открытым кузовом. Большей проблемой по-прежнему остаются наун-сэтэ, ожившие деревяшки, которых только зажигательными боеприпасами долбить можно, ну или со станкового пулемета. Ходячие дрова бывают разных размеров и форм, от небольшой собаки до пятнадцатиметрового подобия тираннозавра, способного перевернуть танк. Легкие танки им не помеха, при появлении таких тварей джунгли выжигаются термобарическими боеприпасами, чтобы наверняка достать. Выращивание новых монстров, насколько известно, обходится альфарам в кучу сил и ресурсов, однажды Шелл повидал гигантские инкубаторы вблизи альвийских городов. Целые леса с измененных магией деревьями, откуда... вылупляются враждебные ко всему живому, кроме своих создателей, существа. Поэтому зажигательных смесей для остроухих не жалеют, лучше потратиться на лишнюю бомбу, чем на десяток пластиковых гробов.
  - Глазам своим не верю! - воскликнул рядовой Уайт. - Мне это кажется!?
  - Тебе не показалось, Роб.
  Камни-обелиски, стоящие вдоль дороги с вырезанными на них замысловатыми рунами отметили границы альвийских владений, дальше в потемках смутно виднеются громадные деревья, их ветви медленно шевелятся, хотя стоит полный штиль. Этот красный лабиринт с творящейся в нем чертовщиной испугает кого угодно, всё время чудятся мелькающие тени, странные звуки и переполняет чувство постоянной слежки. Среди неестественно корявых ветвей и в густом подлеске движутся тёмные фигуры, очевидно, дозорные, между деревьями мелькают хорошо заметные стайки желтых, белых, синих, огней - лесные феи, причудливые создания размером с ладонь, но чрезвычайно враждебны по отношению к чужакам. На сей раз стаи фей, лесные духи, похожие на зеленые шаровые молнии наблюдали с безопасного, как им кажется расстояния. Посмей они напасть на колонну, их ждет сюрприз - ультразвук особой частоты, дезориентирующий и сводящий с ума порождения альфарской магии вроде фей, нимф. Любая провокация будет расцениваться как отказ альфаров вести переговоры, что повлечет за собой ненужные жертвы с обеих сторон.
  Возможно, впервые со Дня Провала земляне ступили в город альфаров не как безжалостные завоеватели, но качестве дипломатической миссии, пускай и с сопровождением из более чем двухсот вооруженных головорезов, легкой бронетехники. Какова истинная причина внезапной смены политики по отношению к альфарам? Несколько лет проводили геноцид, выжигали их леса, травили туземцев отравляющими веществами, не щадили ни детей, ни стариков, ни взрослых. По приблизительным оценкам армия Техаса истребила за три года до четырех миллионов туземного населения, ВС проводили зачистки в Илриане, Нортонии, Дориате и Форохеле. И вдруг правительство республики начинает посылать людей для установления мирного диалога с представителями уцелевших альфаров Форохела. Остроухие в свою очередь беспрепятственно пропустили врага на свою землю, обычно при очередном вторжении на территорию очередного лесного поселения, военных атаковали отряды Лесного дозора, Селатойские Стражи, своего рода элитная гвардия из магов, стаи тварей и местное ополчение.
  В данном случае не ожидается стрельбы, смертей, остающихся после процедуры санации пепелищ.
  Солдаты давно перестали бояться альфарских фокусов. Восемьдесят процентов известных типов аномального воздействия безвредны для землян, иногда правда страдает психика. Попробуй, останься в здравом уме, когда тебя пытается убить лесной призрак, позже выяснилось, это привидениям и лесным духам надо бояться землян. При недолгом нахождении рядом с некоторыми людьми энергетические формы жизни прекращают свое существование, остальным землянам баньши, плакальщики, ужасы и прочая дрянь, обитающая вблизи древних святилищ, курганов, кладбищ никак не может навредить. Лишний раз подтверждается - люди Земли абсолютно чужие здесь.
  - Внимание! Цель семьюдесятью метрами левее! - донеслось из рации.
  - Первыми огонь не открывать! Повторяю, стрелять только в случае непосредственной угрозы!
  У Шелла сердце в пятки ушло при виде тираннозавра, затаившегося среди деревьев. Ручная зверушка - пришло в голову капрала, дикие ящеры не забредают на территории земель альфаров. На спине твари сидит гуманоидная фигура, закутанная в плащ, провожает молчаливым взглядом колонну из легких бронемашин.
   []
  Вот, собственно и пересекли черту города, совершенно непохожего на привычный. Альфары строят жилища, храмы не из камня, а из дерева, хотя строительство звучит некорректно. Скорее выращивают при помощи магии толстенный баобаб, придавая растению нужную форму, размеры, одновременно с этим создаются и внутренние помещения вместе с убранством. От дерева к дереву протянуты веревочные лестницы, по которым альфары предпочитают перемещаться, нежели по земле, многие дома-деревья вовсе срастаются, образуя причудливые конструкции.
  Зачищать подобные места без предварительной артиллерийской подготовки чистое самоубийство, из любого места может прилететь стрела, шаровая молния, с виду обычный пень обернуться в трудно убиваемого монстра. Военные перед генеральной зачисткой усиленно бомбят заданный район, активно применяя объемно-детонирующие боеприпасы, зажигательные смеси. Особо крупные поселения не забывают обрабатывать отравляющими веществами. И все равно, после того альфары часто умудряются выживать, прячась в подземных катакомбах.
  Появление землян внесло оживление в размеренную жизнь остроухих, с балконов, из окон высовывались зеваки поглядеть на невиданные повозки с огненными сердцами и стальными панцирями. Стража не пытается препятствовать движению, наоборот, они отгоняют особо любопытную детвору, не дают озлобленным соплеменникам выместить зло на чужаках.
  Колонна держит путь в центральную часть Милиата, где располагается резиденция местного правителя. Альфарам жизненно важно заключить официальный мир с республикой, иначе они рискуют стать исчезающим народов как американские индейцы, остатки остроухих загонят в резервации прозябать остаток жизни в ужасающих условиях или полностью истребят Проклятые. Все же, главная причина - землекопы. Орда темного бога начала полномасштабное вторжение на север Асшана, мир с людьми для альфаров жизненно необходим, не в силах ослоухие противостоять на равных миллионам подземных существ.
  - Кажется, приехали, - пробурчал Шелл.
  - Всем Изгоям, мы прибыли в точку назначения. Рассредоточиться, установить защитный периметр. В контакты с местными не вступать, держимся на расстоянии, - передало батальонное командование.
  - Выгружаемся...
  
  ***
  Переговоры с шилао... еще цикл назад альфары и в мыслях не могли допустить этого. Времена изменились. Народ Форохела успел неплохо узнать чужаков из мертвого мира, не так уж они и отличаются от элетаанцев. Да, очень многое непонятно, зачастую очень пугающее, особенно существа из металла без малейшей жизненной искры, кошмарное оружие, не оставляющее после удара ничего кроме обугленных пепелищ. Шилао принесли на Элетаан кучу бед, смертей, разрушений, но они ничто по сравнению с Проклятыми. С иномирцами можно договориться, с порождениями тьмы - нет. Когда орда вторглась со стороны Нортонии в Форохел, владыки уцелевших городов созвали совет, на котором решилась дальнейшая судьба альфаров, желание выжить взяло верх над гордостью. Решением большинства альфары Форохела сдались на милость захватчиков, дальнейшее сопротивление бессмысленно, не имеет дальнейших перспектив. Иллюзия абсолютного могущества, вера в собственную богоизбранность быстро улетучились, их место занял животный страх и понимание скорого заката альвийской расы. Ждать помощи от сородичей с юга бессмысленно, империя фактически раскололась на четыре враждующих между собой куска, каждая народность альвов стремится взять всю полноту власти в свои руки. О каком-то Форохеле, отрезанном волей судьбы от остальной страны никто не вспомнит.
  Владыке Феанору неизвестны подробности, но и без них давно ясно - единственным шансом выжить становятся безбожники-мертвецы.
  - Господин, их послы прибыли, - ворвался в приемный зал стражник.
  - Надеюсь, все прошло спокойно?
  - Да, господин, ни один альфар или чужак не пострадал. Стычек не было, прибытие шилао прошло мирно, ваше приказание успешно выполнено.
  - Впустить их. Передай солдатам, чтобы не подходили к шилао слишком близко, не пытались их провоцировать. На кону стоит слишком многое!
  - Понял.
  Феанор очень сильно волновался, последний раз такое было восемьдесят циклов назад, когда он в первый раз участвовал в реальном бою. Их отряд послали уничтожить лазутчиков трау, выполнявших какое-то задание в лесах Форохела, Феанор и его боевые братья много жутких историй слышали про темных альвов Подземья, реальность оказалась страшнее слухов. Лесному дозору пришлось иметь дело с Тенями, элита армии трау. Сотня дозорных с огромными потерями одолела десяток Теневых гвардейцев, владевших мощной магией.
  -Ишта, - обратился Феанор к помощнице. - Быстро веди сюда пленных.
  В знак добрых намерений альфары передадут шилао их сородичей, захваченных в плен Лесным дозором. Мертвецов, как бы ни хотелось, убивать, пытать не стали, напротив, обращались с чужаками так, будто они гости. Не прибегая к пыткам, угрозам удалось добиться гораздо большего, захватчики добровольно рассказали много интересного про свой мир, народ, одновременно альфары выучили язык Пришлых. Наверняка ясно одно - трудно будет ужиться с безбожными захватчиками. Шилао почти ни во что не верят, их мифический бог никогда не отвечает на молитвы либо вовсе не существует. Для мертвецов нет ничего святого, пленные при вопросе за что сражаются отвечали ''не знаю, но так надо''. Поразительно вообще, как они умудряются сохранять жесткую иерархию в армии, раз им не за что сражаться, нет какой-то идеи. С другой стороны, шилао не станут навязывать чуждый альфарам культ, есть возможность сохранить культуру и веру в Нуриэль, богиню жизни и плодородия.
  Мир с захватчиками важен, иначе конец, Проклятые уничтожат или обратят в чудовищ всех. Пять тысячелетий назад Объединенная армия с огромным трудом разгромила орду темного бога, сегодня же элетаанцы разобщены, напуганы, в сердцах поселился страх перед шилао, многие забыли про другую угрозу, до недавнего времени дремавшую в пустынях Да-Рана.
  - Господин, послы прибыли и ждут за дверью.
  - Не будем же медлить, впустить.
  В приемную управителя Милиата зашли пятеро ненавистных чужаков с грохочущим оружием. Мертвецы с нескрываемым любопытством разглядывали своды подземного зала высотой в двадцать шагов, каркас из переплетенных корней и древесные колонны не дают земле обрушиться на головы жителей нижнего уровня Милиата. Магические светильники дают достаточно освещения для нормальной жизни под землей. У входов вместо стражников их низших альвов расставлен караул из высших, чужаки очень боятся наун-сэтэ, живое одухотворенное растение для них равно как для альфаров самоходный гроб с огненным сердцем, по сосудам которых вместо крови бегут молнии. Нет, война изначально была тупиковым путем. Пускай шилао и альфары слишком разные, обоим народам есть чему у друг друга поучиться.
  - Я верховный маг Феанор, управитель Милиата, - поднялся альфар с кресла. - Вы пришли, чтобы вести переговоры?
  - Бригадный генерал Чарльз Никсон, меня именно за этим сюда и прислали. - Произнес самый старший из шилао. Высокий, с короткими седыми волосами, лицо в морщинах, холодный взгляд. Говорят в глазах можно увидеть отражение души, так вот, у генерала ее не было. - Вы знаете наш язык?
  - У нас было достаточно времени для общения с пленными, - кивнул Феанор. - Уверяю, мы не причинили им вреда.
  - Хорошо. Теперь обсудим детали вашей капитуляции...
  - Капитуляции? - слово не было знакомо верховному магу, но он догадывается о значении.
  - Вы сложите оружие, прекратите нападать на наших солдат, будете делать все, что скажем мы. Альфары не в том положении, чтобы диктовать условия.
  А чужак знает, чего хочет. Чем-то Пришлые напоминают альвов, считающих себя вершителями судеб, властелинами мира.
  - Мы не какие-то рабы! Будем говорить на равных или уходите отсюда. Альфары предпочтут умереть с честью, чем быть рабами у мертвецов.
  Феанор блефовал, за его бравыми речами ничего не было, взыграла старая привычка смотреть на людей как на животных. Не стоит забывать, эти ''животные'' в считанные дни разбили Объединенную армию, спалили дотла десятки городов и владеют секретом Звездного Огня. Стоит поубавить пыл.
  - Выбор ваш, раз аудиенция закончена, я пойду. Есть более важные дела, чем выслушивать вашу пустую болтовню.
  - Стойте... Я... как это... разозлился. Какие у вас условия?
  - Сперва, скажите, Феанор, сколько под вашим правлением находится альфаров?
  - Сорок тысяч... не считая беженцев. Я говорю от имени управителей остальных городов и поселений, то, что решается здесь, повлияет на судьбу всего Форохела.
  - Признайте сами, вам нужна защита, Форохел обречен. Проклятые уничтожат абсолютно всех, мы можем помочь друг другу. Республика Техас даст вам новый дом, защиту, будущее, а взамен альфарские маги могут укротить местную природу, мы потеряли и так много солдат.
  - Это... возможно, но нужно время обдумать и обсудить с остальными.
  - Времени как раз и нет у вас. Решайте быстрее, ответ нужен сейчас, Форохел в любом случае обречен. В случае отказа последние из ваших крупных городов, включая Милиат, мы полностью уничтожим, нам не нужно сопротивление в тылу. Вы сложите оружие, большая часть из альфаров покинет Форохел или погибнете. Все зависит от вас.
  - Выродок! - прошептал на родном языке Феанор.
  - Не понял. Повторите еще раз.
  - Куда нам идти потом? В Арганию? Трау ненавидят светлых альвов , с радостью принесут любого из нас в жертву. Илрианцам мы не нужны. А Нортонию опустошают Проклятые.
  - Республика Техас может дать вашему народу прибежище и шанс начать все заново. Наши правители предлагают забыть прошлые разногласия и принять предложение, другого такого шанса не будет.
  - Дайте один солнечный день на обсуждение с остальными владыками.
  - Каким образом?
  - Особая магия, с ее помощью возможно посылать сообщения хоть на другой конец мира за считанные удары сердца. А вы пока ждите в центральном зале, слуги накормят вас и ваших солдат.
  Генерал ничего не ответил, лишь кивнул головой и молча вышел из приемного зала в сопровождении вооруженных солдат.
  Феанор приказал помощнице и страже покинуть приемную, для погружения в медитативное состояние нужна тишина. Так как верховный маг владеет обширными познаниями и опытом в области чародейства, соединение разума с астральным планом Элетаана проходит легко. Тут все устроено по-другому, нежели на смертном плане. Феанор не уставал удивляться виденному, с каждым погружением он с разных ракурсов созерцал грани мира, но сейчас картина полностью изменилась. Ветра магии стали намного сильнее, цветовые гаммы Силы больше не узнать - везде преобладает смерть. На теле Асшана появилась гигантская опухоль в виде кусков мертвого мира, выпадающая из общей картины. Там где были части Дориата, Форохела, Илриана, появились участки суши с царящей там смертью и разложением. Со временем, если ничего не предпринять, чуждая жизнь поглотит Элетаан.
  Феанор сильно отвлекся, изучая Асшан с недосягаемой высоты. Маг ощутил присутствие других разумов альфаров. Уцелевшие чародеи, жрецы, аристократы, они взяли бразды правления в свои руки, скоро окончательно решится судьба Форохела. Все ждут только первожреца Альзирана и верховного мага Милиата.
  
  ***
  В Храме Луны, посреди Осеннего леса последние из оставшихся жрецов трау Элистраи встали посреди храмового зала и начали свою последнюю песнь. Их целью было помочь своей богине Элистраи перейти из умирающего мира Ахау на Элетаан. Посреди белого очерченного круга стояла абсолютно нагая женщина трау необычайной красоты, Лунная Дева после столкновения миров потеряла большую часть своей силы и ничем больше не могла помочь своим последователям. Трау, отвернувшиеся от покровительства Ллос и так немногочисленны, пришедшая из мертвого мира болезнь за считанные месяцы извела род темных альвов, убив их или превратив в одержимых чудовищ. Больше на Ахау делать нечего, последняя сотня темных альвов отдаст свои жизни и души для того, чтобы Элистраи могла спасти сородичей на Элетаане. Она обретет большую силу, так как там вместо одной луны целых две. Трудный шаг, бросить последних выживших в стремительно умирающем мире, но это надо сделать. Мир давно потерян
   - Мы отдаем тебе свои души Лунная Дева, чтобы наши братья и сестры могли жить в другом мире. - Хором произнесли клирики.
   - Ваши жертвы не будут забыты, часть вас будет жить во мне и легендах.
  Столкновение миров, смещение сфер, межпространственная буря, от смены названия суть не меняется - величайшая катастрофа, успевшая затмить Небесную войну. Начавшиеся в Мертвых мирах возмущения мироздания породили шторм, ткань мира во многих областях Вселенной стала нестабильной, порождая беды небывалых масштабов. И ладно, бедствие затронуло бы только смертный уровень существования, так страдают и божественные планы. Находившиеся в Междумирье боги, демоны, души смертных, эфирные сущности не успевшие выбраться оттуда, превратились в ничто, их безжалостно растворил в себе бушующий Океан Душ. Элистраи стала счастливицей, кому пришло озарение о приближающемся конце, богиня успела вовремя избежать абсолютной смерти, вселившись в смертное тело молодой трау всецело преданной своей богине. Возможно, это была случайность, а возможно, Вселенная заинтересована в ее выживании.
   - Да будет так!
   Жрецы, вставшие вкруг, одновременно вонзили кинжалы себе в грудь, также поступили и остальные последователи одного из немногих божеств, не рассматривающих своих последователей в качестве источника дополнительных сил, могущества, власти. Лунная Дева исчезла во вспышке яркого света.
  Элистраи ожидала увидеть одно из своих святилищ, но что-то пошло не так - кругом абсолютно незнакомая земля и тут явно обитает народ с развитой культурой. Чего только стоят аккуратные многоэтажные дома из камня, в окрестностях проложены ровные дороги с серым покрытием. Вдоль них аккуратные рощи с зелеными деревьями, травой, кустами. Взгляд Элистраи приковали к себе четырехколесные повозки из металла, только технократы могли создать такие сложные механизмы. Любопытно будет пообщаться с лишенными всякой маны созданиями, идущими по пути развития технологий. Чутье не подводит, Лунная Дева действительно на Элетаане, только сильно изменившиемся... Рано делать выводы.
  Опыт общения с безбожниками у богини имеется. Та роковая встреча в пустынном мире Предела с гиперборейскими колонистами и положила начало череды событий, повлекших Небесную войну. Многие из Богов считают, столкновение двух мощнейших империй на просторах Ойкумены было предопределено за миллионы лет до того, как случилось. Боги и гиперборейцы отнюдь не властители Вселенной, даже имея возможность творить миры, порождать жизнь, они и им подобные всего лишь часть мироздания. Не стоило им забывать данную истину.
   []
  Воплощение богини Элистраи
  
  Совершенно секретно, генерал-лейтенанту К. Мельникову отчет номер 182
   ''...Объект ''Элистраи'' пошел на добровольное сотрудничество. Применение спецсредств в данном случае является нецелесообразным. Уровень владения М-энергией данной особью чрезвычайно высок, что может привести к непредсказуемым последствиям. ''Элистраи'' на данный момент содержится под усиленной охраной на территории воинской части 155-й бригады морской пехоты...''
  
   Совершенно секретно, генерал-лейтенанту К. Мельникову отчет номер 183
   ''...Особь проявляет феноменальные способности к обучению. В ближайшие недели станет возможным проведение допроса...''
  
  
  ***
  Из протокола допроса:
  
   - Значит, вы утверждаете, что являетесь божеством, а не трау?
   - Именно, это тело всего лишь оболочка. Странно, что вы, гиперборейцы, не знаете этих вещей. Я покровительница трау, отвернувшихся от паучихи Ллос и нежелающих больше творить зло.
   - Скажите, пожалуйста, как вы оказались прямо посреди Владивостока и зачем вообще совершили переход?
   - Последние из народа темных альвов мира Ахау отдали свои жизни, чтобы я в смертном обличии могла совершить переход в другой мир. Но смещение сфер зашло сильнее, чем я предвидела, так я и оказалась на вашей мертвой земле. С вашей помощью или без нее я надеюсь спасти трау.
   - А если вам не удастся спасти своих последователей.
   - В конце концов, я потеряю значительную часть своей силы, ведь божества две трети собственных сил черпают из молитв тех, кто им поклоняется. Смещение сфер затронуло множество миров и нематериальные пределы, погибло бесчисленное количество разумных существ и погибнет еще больше. Боги не могут остановить катастрофу, но все же пытаются что-то сделать, чтобы не допустить гибели своих последователей. Меня же больше волнует судьба моего народа, а не собственное могущество.
   - И как вы собираетесь спасать собственный народ от Проклятых?
  - Постараюсь уничтожить архидемона Нахата, управляющего всеми порождениями тьмы. Он желает, чтобы на Элетаане исчезла вся жизнь, кроме его порождений и пытается этого добиться всеми силами.
   - Откуда вам это известно?
   - Каждый мир окружает невидимая для ваших глаз и механизмов... подходящим словом будет библиотека, хранилище, куда записываются все происходившие в прошлом события. Чем сильнее владеющий магией, тем более подробные детали событий он можно разглядеть. Это очень похоже на ваши ящики с движущимися картинками. Телевизоры.
   - Теперь хотелось подробнее узнать об архидемоне.
   - Не так давно он был самым очень могущественным темным богом, но оружие ваших предков почти его уничтожило, и Нахат для своего спасения запер себя в физическом обличии. Его можно уничтожить и тогда большая часть порождений тьмы превратится в неуправляемое стадо животных, но архидемон прячется в подземельях. Он хитер и изобретателен, помочь мне его победить в ваших же интересах.
   - Откуда нам знать, что вы нас не обманите, Элистраи?
   - В отличие от остальных божеств я никогда не предавала своих союзников...
   - Это мы не можем знать наверняка, поэтому вряд ли пойдем на союз с вами. Мы пытались с подобными вам жить в мире, объяснить, что мы не враги. Ответом было убийство наших людей. Ничего не оставалось, как кровью ответить за кровь.
   - Ну почему? (особь начала выказывать негативные эмоциональные реакции) Что я вам плохого сделала, генерал? Разве недостаточно того, что я добровольно пошла с вами на сотрудничество!
   - Успокойтесь, Элистраи, я вас ни в чем не обвиняю. Просто пытаюсь донести мысль, что мы никогда не будем слепо верить обещаниям подобных вам существ.
   - Сколько раз можно объяснять, я другая! Мне не нужны огромная власть и могущество, я только хочу спасти свой народ. Поймите, Элетаан последний мир, где остались трау, но и тут в скором времени их ждет смерть и забвение.
   - Если вы хотите союз, тогда нужны твердые гарантии.
   - В моих силах указать вам нору, где скрывается архидемон. Вы владеете оружием, способным мгновенно уничтожить Нахата, чего не могу сделать я.
  - Этот Нахат не наша проблема... им американцы занимаются, по этому вопросу нужно обращаться к ним, чего мы делать пока не будем.
  - Ваше войско потеряет много солдат в войне с ордой. Можно избежать этого.
  - Вы много знаете о нас, землянах, вы изучили за считанные недели два языка, нашу историю и должны знать, что наша раса слишком разобщена. Даже провал в другой мир не изменил этого, никуда не делись разногласия между нами, мы не слишком доверяем американцам. Хотя янки и не враги на данный момент.
  - Это глупо... Нахат уничтожит всех элетаанцев, включая и вас, нужно объединяться и доверять друг другу.
  - Если что-то не нравится, можете покинуть Новую Россию и отправиться в Техас. Вас никто не станет удерживать силой.
  - Нет... (особь вошла на три минуты в состояние подобное трансу) они творят ужасные вещи... немногим лучше детей Нахата... Я предпочту вашу помощь.
  - Почему же? Чем мы лучше техасцев? Русская армия тоже успела отличиться, убив десятки тысяч илрианцев.
  - Триста тысяч душ... вы сгубили примерно столько. Но вы защищались. А армия республики Техас проводит настоящий геноцид... страдают не только элетаанцы, но и их собственные люди... Я видела все отчетливо, на их совести миллионы загубленных жизней. Помогите спасти оставшихся трау.
  - Простите, но у нас нет лишних сил для проведения спасательной операции. На фоне грядущих событий это нецелесообразно.
  - Теперь, кажется... понимаю. Боитесь вторжения на Элетанию других своих сородичей. Готовитесь к большой войне...
  - Как вы догадались?
  - Я уже говорила, мое восприятие выходит далеко за рамки физического тела, оно способно охватить большую часть планеты. Сейчас на Элетании существует до трех десятков открытых межмировых врат, две трети из них стабильны них ведут в один из Мертвых миров.
  - А вот с этого момента можно поподробнее?
  - Хотите моей помощи? Гарантируйте спасение хотя б части темных альвов!
  - Хм... ладно, что-нибудь придумаем. Где находятся ваши любимые трау? Если дать карту, сможете указать?
  - Бл...ь! Твою дивизию!(особь без каких-либо технических приспособлений создала трехмерную проекцию карты материка)До сих пор не могу привыкнуть к подобным фокусам!
  - Крупные колонии моих трау находятся здесь, на Восточных островах, в Красных горах, и в лесах на юге Асшана.
  - Думаю, пару лишних судов мы найдем. Осталось только связаться с ними.
  - Оставьте это мне.
  - Лучше вернемся к вратам...
  - Они ведут не в ваш мир?
  - Увы. Три последних года мы отрезаны от Земли, а эти порталы создали так называемые собратья из другого мира, Борея, вроде называется. Они хотят завоевать Элетанию, сделать ее своей колонией. Спасибо американцам, они каким-то чудом добыли немало сведений о борейцах. Наверняка ясно одно: вторжение состоится в ближайшие год-два, Новая Россия и Техас не выстоят против целой цивилизации, превосходящей нас в численности и уровне развития.
  - Если так... у нас появляется еще больше причин довериться друг другу. Нашими общими усилиями появляется шанс отстоять Элетанию... Теперь будущее видится более отчетливо.
  - Вы еще и видите будущее?
  - Точнее его возможные варианты, судьба не предопределена, существуют триллионы разных путей. Любая незначительная мелочь меняет картину событий самым неожиданным образом.
  - Можете точно сказать, когда они ударят?
  - Нет, те, в ком отсутствует Сила, не являются частью Паутины Судеб. Невозможно с точной уверенностью предсказать ваши действия, будущее весьма туманно. Но, судя по отголоскам в Эфире, ровно через шестьсот девяносто три дня начнутся сильные возмущения в ткани мира. Будет ли это межпространственная буря или намеренный пробой из сопредельного мира, сказать не решусь.
  - Ровно два года...
  - Будь у меня больше сил, я бы вовсе закрыла Элетанию от вторжения извне. Барьер защитит мир от любого проникновения. Ну, а так... моих возможностей хватит для предотвращения прорыва в какой-то небольшой области... радиусом в двести-триста километров.
  - Задам вопрос прямо. Почему вы играли с нами? Отказывались отвечать на важные вопросы? И только мое личное присутствие заставило вас говорить.
  - Нужно было хорошо изучить вас, выяснить, насколько отличаетесь от предков.
  - И насколько отличаемся?
  - Они были мудрее нынешних людей, не делали спешных поступков, не гнались за сиюминутной выгодой.
  - Однако, великая Гиперборея пала под ударами альянса неких сил Порядка. Видимо предки были не настолько мудры, раз ввязались войну с более могущественным противником.
  - Вы ничего не знаете о тех временах! Для вас Небесная война всего лишь древняя легенда, я же помню те события так, будто все происходило вчера.
  - Так проясните мне, невежде... хотя бы в общих деталях.
  - У Гипербореи не было иного пути, кроме как начать войну с Богами. После открытия миров управляемых подобными мне существами в стане гиперборейцев массово начали образовываться религиозные секты, культы, некоторые из Древних жаждали знаний, стремились лучше познать Вселенную и опустились до того, что стали, фанатиками , рабами, одурманенными зомби из кого Боги постепенно высасывают жизнь. Секты разрослись до колоссальных размером, проникли в самые удаленные миры. Единство Гипербореи находилось под угрозой и правящая иерархия решила покончить с угрозой самым решительным образом, уничтожая в первую очередь Богов, их последователей, вместе с этим тысячи населенных планет...
  - Элистраи, а какова была ваша роль в тех событиях?
  - Некоторые из нас выступили на стороне технократов. Причины имелись у каждого свои, кто-то желал отомстить врагам, некоторые вроде меня хотели разрушить существующий порядок, а кто-то просто не хотел погибать от рук гиперборейцев. Благодаря нашей помощи Древние находились в шаге от окончательной победы, их армии прорвались аж к Онделону, Небесному Миру, можно сказать, центральной планете Богов. Потом ход войны резко изменился в худшую для Гипербореи сторону, Гифеон призвал на помощь Хаос... каким-то образом он подчинил собственной воле безумную изменчивую стихию.
  - Хаос, Порядок, Боги... похоже на глупую сказку.
  - Это реальность! Привыкайте, меняйте свое мировоззрение, смотрите на Вселенную с другого ракурса и все станет очевидным. Вы как дети! Глупые и упрямые. Земляне обречены, если не будут в силу упрямства, гордыни здраво воспринимать угрозу.
  - Думаю, на сегодня хватит. Побеседуем через пару дней.
  
  ***
   Все было непривычно в крепости потомков гиперборейцев, больше всего удивляют сами Пришлые. Элистраи стремилась разглядеть каждую мелочь, получше разобраться в окружающем её мире. До войны, тринадцать тысячелетий назад, гиперборейцы представляли из себя совершенно других существ - их продолжительность жизни составляла до десяти тысяч лет, они победили саму смерть, достигли могущества истинных богов. По их желанию гасли и зажигались звезды, созидались и разрушались целые звездные системы. Древние имели сильные возможности управления Силой, почти все их машины работали на ней, именно из-за этого гиперборейцы проиграли войну. Боги через короткое время научились отключать машины Древних и удача быстро отвернулась от агрессоров. Элистраи была живым свидетелем в той кошмарной войне, шедшей во многих мирах. Богиня в тайне помогала Древним, хотя объявила о своем нейралитете. Порой, миры после сражений превращались в голый камень, лишенный всякой жизни. Под самый конец кровопролитной войны, гиперборейцы создали оружие, способное уничтожать Силу. В трех мирах его успели применить, тем самым надолго изолировав себя. Огромные области Вселенной, где находятся выжженные планеты, стали недоступны для Богов и существ, имеющих в себе хоть каплю Силы. Элистраи много узнала о людях за все время, проведенное в крепости, рядом с ее комнатой постоянно находятся два вооруженных охранника. Непонятно, зачем нужны солдаты, ведь Элистраи сохранила достаточно сил, чтобы одной лишь мыслью расправиться с небольшим воинством.
   Разглядывая в магическом плане землян, в них обнаружилось много непонятного. Вместо ауры, присущей всем живым существам, их тела излучают лишь слабый свет синего оттенка, иногда попадаются люди с небольшим количеством фиолетового цвета. На них абсолютно не действует магическое воздействие наподобие порчи или проклятья, души не имеют связи с Эфиром и привязаны к материальному миру. Предавать новых союзников не в интересах Элистраи, помощь нужна обеим сторонам. Богиня может помочь землянам в поисках Нахата и защите от других борейцев. Звездный Огонь вполне справится с миссией, если, конечно, Искажающий Плоть будет найден. Другой проблемой в скором будущем станет Ллос, являющаяся олицетворением чистого зла, даже собственную дочь, рожденную в материальном мире от смертного трау , и не пожелавшую творить зло Королева Пауков хотела изничтожить.
  Русские и американцы слишком боятся существ других рас, может, поэтому они и выжили. Угнетает большую часть времени сидеть в этой сырой каменной темнице, тут все мертвое, совершенно нет растений, воздух после кондиционера какой-то не такой. Стражники на входе говорят, что все это в целях безопасности, на улицу выпускают редко.
   Элистраи часто просматривала картины прошлого Элетаана, общаясь с разумом мира, на языке гиперборейцев он называется ноосферой. Входить в Эфир опасно, другие боги могут узнать местонахождение богини, поэтому приходится переключиться на астральные планы. У каждой планеты есть ноосфера, где-то она настолько слаба, что не ощущается, как, к примеру на Земле, а где-то обладает подобием самосознания как Элетаан с единственным оставшимся континентом. Другие два после сильных землетрясений и высоких волн ушли под воду, астральный план серьезно пострадал, но сумел восстановиться. Элетаан до сих пор испытывает злость к гиперборейцам, истерзавшим его, отчасти разум планеты является виновником прошедших войн между землянами и остальными народами. Воздействие ноосферы лишь подогрело ненависть к Пришлым, что впоследствии сгубило множество жизней. Забавно, Элетаан ненавидит собственных создателей, тех, кто превратили кусок камня с ядовитым воздухом в прекрасный мир, покрытый океанами и населенный множеством форм жизни.
  Много времени у Лунной Девы уходило на ознакомление с историей Земли, ее достижениями в различных областях науки. Они достаточно далеко продвинулись в познании основ мироздания и самой жизни, но недостаточно для успешного противостояния Богам. Да, их невосприимчивость к Силе ощутимое преимущество, однако земляне сильно разобщены: около двух сотен различных государств, еще больше народностей, зачастую ненавидящих друг друга без веской причины. Уровень развития стран неоднороден и кардинально различается, если в жаркой Африке кое-где царит первобытно-общинный строй, то какая-нибудь Россия запускает в ближний космос летательные аппараты. Все же, Земля удивительный мир с миллиардами лет истории, за это время она носила множество имен, там неоднократно рождались и умирали целые цивилизации. Не так давно, по меркам Богов, Атлантис был одним из оплотов сил Порядка, мир населяли десятки разумных рас, выходцев из ближайших планет, Боги благоволили цивилизации атлантов. По влиянию и могуществу Земля почти сравнялась с Онделоном. Вторжение Гипербореи положило конец эпохи процветания Атлантиса. Атланты отчаянно сражалась с Древними, но, в конечном счете, проиграли. Гиперборейцы уничтожили три четверти жителей Атлантиса, а уцелевших заставили полностью забыть прошлое с его богатой культурой, развитой магией. Из-за того, что атлантийцы поразительно были схожи с борейцами, им позволили существовать и дальше. За прошедшие тысячелетия гиперборейцы и атланты настолько перемешались, что сказать, кто из них кто не представляется возможным. Раса полукровок, вот подходящее описание. Однако у славянских народов, к коим принадлежат русские, отчетливо прослеживаются предки-гиперборейцы. Потомки успешно забыли свою историю, сохранившуюся лишь в виде искаженных легенд о народе с Арктиды, континенте, затонувшем вместе с Атлантидой после применения какого-то сверхмощного оружия.
  Нынешнее положение вещей на земле далеко от идеального: одновременно идут десятки больших и малых вооруженных конфликтов. Только за двадцатый век прошли две крупные войны мирового масштаба, не считая более мелких конфликтов. Количество жертв исчисляется десятками миллионов.
  Для Элистраи земляне не лучше и не хуже других цивилизаций. Просто иного выхода кроме как пойти на союз с ними не остается. Дружественных Лунной Деве богов больше не осталось - погибли в Междумирье или истреблены приверженцами божественной тирании. Что ж, она не намерена сдаваться. Элистраи не в первой общаться с технократами, этих же невежд она возьмет под свою опеку и научит жить, что называется, в ладу с окружающим миром. Потребуются годы, нужно заслужить их доверие, уважение, убедить не бояться темную богиню. Спешить в данном вопросе некуда.
  Возможно, Элистари и выжила благодаря тому, что никогда не стремилась нарушать неписанные вселенские законы, данные свыше. Изначально, бесчисленные века назад, так называемые Боги были хранителями равновесия и проводниками душ, со временем некоторым захотелось большего, чем бесконечное прозябание в Междумирье. Когда есть возможность менять миры по-своему усмотрению лишь силой мысли, немногие удержались от использования колоссальных сил для удовлетворения собственных прихотей. Безнаказанность и положила началу нового порядка - божественной тирании. Ни один мир, населенный разумной жизнью, за очень редкими исключениями, не оставался без внимания Богов и эфирных. Триллионы смертных вынуждены поклоняться лживым богам, отдавая взамен за покровительство собственные жизненные силы и души. И не существовало альтернатив - попробуй не признать божество, тогда на мир нечестивцев обрушатся небывалые беды: катаклизмы, болезни, и, в конце концов, армии Порядка.
  
  ***
  Ночной караул. Жуткая тоска. Шеллу давно осточертело сидеть в этом захолустье. База ''Джульетт-2'' является опорным пунктом, размещенным в окрестностях от ''Рассвета-3'', она прикрывает северное направление от возможной атаки. Если ''Джулетт-2'' падет, значит, землекопам открывается путь к плато Колорадо, а оттуда дорога на республику. Неспроста же военные ограничили подконтрольную территорию в Форохеле огромным вулканическим плато, которое кротам преодолеть можно исключительно по поверхности. Есть неплохие шансы сдержать кротов за пределами республики.
  Вторую неделю подряд бойцы роты В ничего не видели кроме унылых пейзажей красной долины, даже зверья не видно. Стада местных аналогов буйволов и антилоп перестали появляться в поле зрения. Периодически Оскар включал ПНВ и оглядывал близлежащую местность на наличие любых необычных вещей, впрочем, в ночнике нет особой надобности - луны дают предостаточно света. Обычно розоватая Тейя опять приобрела кроваво-красный оттенок, дураку ясно, грядет очередная заварушка с местными. Ке-Бул или Кровавая луна словно знает о грядущих бедах, астрономы не могут дать четкого объяснения данному феномену.
  - Как обстановка, капрал? - подкрался сзади сержант.
  - Тишина.
  - Иди поспи, Шелл.
  - Моя смена только через час заканчивается.
  - Это прямой приказ.
  - Все нормально, сарж? - взводный стал каким-то подавленным, в голосе присутствуют нотки волнения.
  - Геологи только что передали о возросшей сейсмической активности. Говорят, это творится повсеместно. А командование официально объявило о начале операции ''Щит-2''.
  - Здесь же землетрясений с роду не бывало, - сказал капрал.
  - Да это кроты что-то мутят, и сдается мне, ничего хорошего ждать не стоит. Вон на луну глянь. По-моему такой красной она не была даже во время первой кампании.
  - Значит, началось.
  Шелл неоднократно задумывался, сколь долго база ''Джульетт-2'' продержится против превосходящих сил противника? Укрепления здесь не то что бы слабые, просто надежды на них мало. Это не ''Рассвет-5'' с мощной эшелонированной обороной, тяжелой артиллерией и гарнизоном в семь тысяч человек. Здесь же всего рота пехотинцев и взвод ''Абрамсов''. ''Джульетт-2'' построена на небольшом возвышении, давая неплохой обзор , одновременно опорный пункт становится неплохой мишенью для противника. Прорваться в расположение врагу помешают разве что стена из контейнеров с землей, минные поля на подступах. Караульные расположились в бункерах из габионов, неплохое укрытие от огня стрелкового оружия, от магии может не спасти. У Шелла в распоряжении только успевший побывать не в одном бою М249 с новым высокоточным прицелом, сочетающим ночной и тепловизионный режимы.
  Оборонная промышленность не перестает удивлять в последние годы новинками в различных областях, ожидался резкий откат в технологиях, произошло в точности наоборот. Особенно в ВВС все больше внедряется беспилотная авиация например, боевой БПЛА Х-47 ''Пегас'', на вооружение успели поставить около пятидесяти единиц. С какой-то одержимостью строятся малозаметные истребители пятого поколения F-22, F-35, вертолеты RAH-66 . Многие военные недоумевают, на кой черт республике это дорогущий, капризный в обслуживании металлолом? У элетанцев нет радаров, современных систем ПВО, как показал опыт войны, больше требуются тяжелые бомбардировщики типа В-52 ''Стратофортресс'', несущие большую бомбовую нагрузку или ''ганшипы'' АС-130. Надо же ровнять с землей города аборигенов.
  Шелл прекрасно понимал причины такого глупого с первого взгляда шага - без высокотехнологичного оружия воевать с киборгами бесполезно. Так хоть немного уравниваются шансы. Дело очень серьезное, раз правительство не жалеет ресурсов на оснащение армии. Страшно представить, сколько средств и дефицитных ресурсов уходит на создание очередной сверхтехнологичной штуковины. Казна не резиновая. Деньги постепенно возвращаются в обиход, без них нормально функционировать созданная с нуля экономика не в состоянии, военный коммунизм, конечно, хорошая вещь, но развитию государства не способствует. Да и люди работать за одну еду вечно не будут, захочется улучшения качества жизни, дополнительных материальных благ.
  - Третий, кажется, у меня что-то есть. Северо-западнее тебя, дистанция сто, среди тех деревьев. - Раздалось в гарнитуре. Джонсон на соседнем посту, оказывается, не спит.
  Шелл примкнул к прицелу, переключил в режим теплового видения и отчетливо разглядел на темно- синем фоне четыре оранжевые фигуры, засевшие в кустах. Гуманоиды. Потенциальные цели явно не пикник решили устроить. Но откуда они взялись? И сумели подобраться так близко незамеченными?
  - Второй, подтверждаю. Опознаны четыре цели... стоп, уже шестеро.
  - Чем они занимаются?
  - Похоже... возятся над чем-то.
  - Лейтенант, тревога, у нас гости! - Передал по рации штаб-сержант. Он не сомневался во враждебных намерениях землекопов, вылезших из под земли.
  - Сэр, открывать огонь на поражение?
  - Погоди, капрал, понаблюдаем еще минуту-другую. Они думают застать нас врасплох, не будем пока разрушать эту уверенность.
  Капрал Шелл не верил своим глазам, землекопы, похоже, осуществляли сборку чего-то подозрительно напоминающего пулемет. Поставили оружие на треногу, прицепили короб с патронами.
  - Сукины дети! Сержант, у этих сволочей пулемет.
  - Черт с ним. Огонь на поражение.
  Ночную тишину нарушил грохот пулеметных очередей. Землекопы, поняв, что обнаружены, не растерялись, вступили в бой. В ответ по огневым точкам американцев начал бить тяжелый пулемет совместно с более легким автоматическим оружием, как бы удивительно это не было. Противник долбил длинными очередями с долгими перерывами, ленты красных трассеров беспорядочно носились в воздухе.
  Шелл не раздумывал над вопросом наличия у кротов автоматического оружия. Он просто стрелял, стараясь достать нападающих, которые поливают свинцом северную сторону опорного пункта.
  - Тревога! Бойцы к бою!
  Сонные солдаты, следуя приказам командиров, покидали блиндажи, жилые модули, бункеры и спешно занимали огневые позиции вдоль двухметровой стены из контейнеров с землей, служащей хорошим укрытием от стрелкового огня. Подобная тактика неплохо показала себя в Афганистане: вокруг передовых оперативных баз, опорных пунктов, блокпостов сооружается стена из габионов HESCO, по периметру огневые точки, пулеметные и минометные гнезда. Подобную крепость взять без тяжелого вооружения непросто.
  - Да сколько тут этих мразей! Прут и прут! - выругался Шелл
  - Стреляй капрал, не жалей патронов!
  Словно трубу прорвало, из провала в земле на поверхность лезут все новые и новые враги. В тусклом свете лун на ''Джульетт-2'' надвигались гуманоидные фигуры. Слабая уверенность, что они могут быть людьми, окончательно развеялись при виде гиганта метра в четыре ростом, протиснувшегося через нору. Урод обладал мощной мускулатурой, имел много общего со своим более мелкими собратьями, не считая роста. Чудовище было облачено в тяжеленые доспехи, видимо, поэтому и движется медленно и грузно. В лапах гигант нес предмет, по форме напоминающий бревно. Интуиция капралу подсказывала, что это далеко деревяшка.
  Несколько пущенных очередей не возымели должного действия - существо слегка пошатнулось, затем продолжило идти в полный рост.
  - Джонсон, сними гада!
  Дело сделано, снайпер в считанные секунды упокоил тварь. Громила рухнул на землю, заодно придавил землекопа поменьше, шедшего впереди. Землекопы выдохлись быстро - кто не получил свинцовый подарок, подорвался на минах, остатки вражеских сил убрались восвояси туда, откуда пришли. Нору подорвали саперы.
  
  Уже утром солдаты воочию узрели врага. Шелл содрогнулся от внешности землекопов - кошмарная пародия на человека, отдельные особи чертами не сильно отличаются от людей кроме темно-серой кожи начисто лишенной волос, отсутствия ушных раковин. Подавляющее большинство кротов несет черты не только людей - ростом под два метра, с мощной мускулатурой, как у боксера-тяжеловеса. Безносые рожи тварей напомнили капралу чем-то тыквы для Хэллоуина - с огромной пастью полной иглообразных зубов, глубоко посаженные глаза не несут в себе ничего человеческого. Среди мертвых гуманоидов были замечены существа ростом едва достигающие метра - сгорбленные обезьяноподобные уродцы с длинными передними конечностями.
  Но больше впечатлил не облик врага, а его техническое оснащение. Атаковавшие опорный пункт землекопы вооружены самым разнообразным оружием - от примитивных тесаков до автоматов Калашникова, очевидно захваченного у суданцев. Насколько известно, драпая на север, выжившие арабы оставили на попечение Проклятых предостаточно складов с оружием. Кроты тоже не дураками оказались. Теперь республике придется расхлебывать эту кашу, просчет арабов дорого обойдется остальным землянам. Мало того, землекопы ощутимо прогрессируют в области вооружения - примитивные пищали тому пример. Страшно подумать какие новинки у них появятся через пару-тройку лет.
  Отступая под землю, Проклятые старались утащить с собой особо ценное для них снаряжение вроде автоматов Калашникова, карабинов СКС и один ДШК с патронами к нему. Последний стал трофеем республиканской армии. Ротный приказал тщательно осмотреть место побоища, сфотографировать землекопов, найти побольше их поделок, чтобы потом предъявить свидетельства вышестоящему командованию.
  Ближе к обеду обнаружилась еще одна серьезная проблема - твари переносят опасную инфекцию. Двое солдат были укушены недобитыми кротами, через пару часов с людьми началось твориться непонятное: поднялась температура, жуткие боли по всему телу, повышенное артериальное давление, кожа приобрела серый оттенок, рвало зараженных какой-то черной дрянью. Бедолаги долго мучились, но помочь им врачи не в силах, так как подобной болезни, которую позже назовут черной лихорадкой, медицина не знает. В конечном итоге в первую ночь один из заболевших умер, сердце не выдержало, второму повезло больше - к утру состояние нормализовалось и кроме легкого недомогания, заболевший не испытывал особых проблем. Несмотря на это, командиры приказали держать зараженного в изоляции, к останкам землекопов строго настрого запретили подходить ближе, чем на три метра. Вызывать вертушку для эвакуации? Командование отказало, у авиации есть задачи более важные.
  Все довольно спокойно отреагировали на известие о начале новой войны с аборигенами. Враг атаковал внезапно и огромными силами, линия фронта растянулась более чем на шесть сотен километров - от Красных гор до юго-западной части Карпаны. Землекопы лезут отовсюду, численность их отрядов может достигать пяти-шести тысяч особей одновременно, ВС Техаса успешно обороняют карпанскую равнину и плато Колорадо. Но только пока, ведь все только начинается. На вооружении землекопов помимо огнестрельного оружия имеется множество видов искусственно выведенных мутантов. В информационных сетях каждый день появлялась информация о новых видах существ, способах борьбы с ними.
  У Шелла мурашки пробежали по коже после просмотра кадров, где запечатлено громадное паукообразное существо, вылезающее из под земли. Через секунду провал в земле и жука накрыло авиационным ударом, бомба легла точно в цель. Подобных случаев происходили десятки, сотни, армия постепенно вырабатывала стратегию борьбы с подземными тварями. Ничего сложного, главное не зевать и своевременно обнаруживать места возможных прорывов, затем действовать по усмотрению - подорвать туннели взрывчаткой, бетонобойными бомбами или просто закачать отравляющий газ. Последнее эффективнее всего.
  В направлении базы ''Рассвет-5'' было относительно тихо, несколько мелких нападений рота В отбила сравнительно легко и без потерь, не считая тех двух зараженных.
   []
  
  ***
  Президента Ховарда на объекте 116 ждали давно, и вот первое лицо государство решило лично посетить секретный исследовательский комплекс, раннее принадлежавший NASA. Предстояло спуститься на шестьдесят метров под землю, пройти сквозь многочисленные КПП, проверки, даже президенту их не избежать. Исключений нет. От проекта ''Гея'' зависит дальнейшая судьба землян на Элетании, нужно скорее связаться с Землей и запросить помощь, хотя и дома далеко не все спокойно. Ослабление грани между измерениями позволило радиосигналам с Земли и Бореи просочиться на Элетанию, точно известно о некой пандемии, бушующей на всех шести континентах. Инопланетная зараза просочилась в родной мир.
  Массивные двери лифта открылись и на входе делегацию ждал руководитель проекта, доктор Дэвид Чоу. Из всех небелых репрессии обошли стороной только азиатов и индусов, которых в Техасе немало, проживающие в штате японцы, китайцы, выходцы из Индии и не помышляли о неповиновении властям, прекрасно осознавая, чем это в итоге закончится. Для работы над проектом привлекли лучших ученых-физиков, каких только смогли найти, проекту ''Гея'' предоставлены неограниченные ресурсы.
  - Доктор Чоу.
  - Господин президент.
  - Решил лично посмотреть, каких успехов вы с командой добились.
  - Пройдем в конференц-зал, там все подробно расскажу и покажу.
  
  - Пожалуй, начну, - протянул китаец, усевшись за столом. - За прошедшие два года мы достигли больших успехов в понимании принципа работы врат, совершили множество открытий, исследовательские команды посетили больше двух десятков разных планет...
  - Давайте ближе к теме. Меня интересуют два вопроса. Вы нашли Землю? И возможно ли создать порталы с помощью наших технологий?
  - К сожалению, Земля остается недосягаемой. Мы выявили частоту колебаний нашего родного пространства, однако пробить туда стабильный коридор не представляется возможным из-за странных возмущений в подпространстве.
  - Подпространстве?
  - Мир между мирами, своего рода, прослойка между подобными нашему измерениями, где, как выяснилось, тоже существует жизнь, непохожая ни на что раннее виденное. Некоторые из тех существ вполне разумны, поэтому при работе приходится проявлять повышенную осторожность. При неправильно подобранной частоте мы рискуем устроить прорыв чуждой материи в наше пространство, и это еще не самое страшное, - мрачно сказал ученый. - Буду говорить прямо, Междумирье является самым, что ни на есть адом, где обитают кошмарные существа, состоящие из чистого Эфира или маны, как вам угодно будет. Они могут материализоваться в привычном нам измерении, принимать любую форму, многие из них враждебно настроены по отношению к нам...
  - То есть про Землю нам стоит забыть, - раздраженно произнес один из сидящих в зале генералов.
  - Я этого не говорил, господа. Эти возмущения не будут продолжаться вечно, их амплитуда постоянно уменьшается, через три месяца, максимум полтора года мы сможем спокойно путешествовать на Землю.
  - Что насчет постройки своих врат? Одного портала, захваченного у борейцев не хватит.
  - Видите ли... остается ряд нерешенных по сей день задач. Что представляют собой врата? Это особый ускоритель частиц, создающий прокол в ткани пространства-времени с помощью фазового резонанса. Для постройки стабильно работающего портала требуется особый материал, который получить с помощью наших технологий в достаточном количество очень и очень трудно.
  -Что за материал?
  - Высокотемпературный сверхпроводник, геланит, который пришельцы используют в своей технике. Второй проблемой остается вопрос энергоснабжения, врата за двадцать часов непрерывной работы потребляют 1,3 гигаватт электроэнергии. Если б не борейский реактор , мы без электричества полстраны могли оставить. В лучшем случае в ближайший год мы сможем построить одни, максимум двое действующих врат. Опять же если решится вопрос с источником энергии... Как насчет того, чтоб привлечь к работе предков? Их знания на тысячелетия опережают наши.
  - Не дождетесь. Их главный четко дал понять: мы для них никто, дикари, играющие в опасную игру.
  - Заставить пробовали? - спросил профессор.
  - Пробовали, никакие методы не смогли их переубедить. Гиперборейцы верны своим убеждениям до смерти. Так что, будем надеться исключительно на собственные силы. Сказанное вами весьма обнадеживает, но времени у нас катастрофически мало.
  - Как насчет поиска союзников в других мирах? - перебил генерал Кейси
  - Не могут ни чем порадовать, обнаруженные цивилизации, которые могли быть нашими потенциальными союзниками слишком примитивны либо находятся в состоянии войны с Бореей.
  
  ***
  1352 день после Провала
  
  - Парни все очень серьезно, мы теперь воюем по-настоящему, ставки высоки как никогда. На кону стоит существование республики и всех землян. Помните, вы сражаетесь не за государство, правительство, а за человеческую расу. Не буду скрывать, если линия ''Рассвет'' падет, враг окажется на нашей земле очень скоро, оглянуться не успеете. Плато Колорадо весьма удачно прикрывает весь северо-запад страны, чем мы и пользуемся. Землекопы не в состоянии пробиться через сплошной массив магматических пород, из которых миллионы лет назад образовалось плато, поэтому они будут вынуждены атаковать с поверхности. Мы существенно превосходим их в средствах поражении, техническом развитии, но кроты минимум в десять превосходят нас в численности, скорости восполнения потерь. Судан испытал на себе их натиск. Установлено, что каждый из уродов, будь то макака, могильщик или черныш, имеет телепатическую связь с остальными тварями. Орда объединена, в своего рода, коллективный разум.
  - Как у муравьев? - подал голос Джонсон.
  - Гораздо сложнее, муравьи это муравьи, а землекопы совсем иного сорта - они, как показал суданский опыт, организованы не хуже нас. Установлено, в их армии имеется четкая иерархия - есть командиры подразделений, называемые эмиссарами, им подчиняются рядовые, а также негуманоидные твари. На самом верху иерархии находится центральный разум, возможно королева или королевы, управляющие всем. По крайней мере, так считают ксенобиологи.
  - Что с магией? Кроты владеют пирокинезом или чем-то подобным?
  - Слава богу, нет, ничего подобного замечено не было. Имеются сведения о тварях, способных генерировать сильный электрический разряд, плеваться воспламеняющейся на воздухе смесью, но тут замешана простая биология, не более того. Землекопы преуспели в генной инженерии, а не в магии. Что нас, что альфаров, в данной области кроты превзошли на многие столетия... Ну, а теперь должен сообщить вам новость, кому то она очень не понравится. Тем не менее, донести до взвода я обязан заранее. Со дня на день к нам в батальон командование пришлет два десятка остроухих...
  - В качестве мишеней? Будем в стрельбе практиковаться? Или они будут играть роль наживки, чтоб кротов на поверхность выманивать? - решил блеснуть остроумием рядовой Хосе Альварес. Среди солдат прокатился смех.
  - Остряк, - без всякой иронии заметил лейтенант. - Нет, альфаров нам дадут в качестве усиления, некоторые из них выразили желание сражаться с нами бок о бок.
  - Бред.
  - Они что там, совсем наверху спятили? - капрал Шелл, как и многие солдаты, испытывал к альфарам неподдельную ненависть. Несколько лет подряд аборигенов истребляли тысячами, взращивали ненависть по отношению к ним, объявили угрозой ''номер один'' для человечества и вдруг такое...
  - Правительство пересмотрело решение по поводу аборигенов и решено относиться к ним мягче. ''Программа по ассимиляции нечеловеческих народов'', называется.
  Оскар искренне негодовал. Эльфам дали прибежище в республике, еще можно понять - нужны рабочие руки. Но дать бывшим врагам в руки оружие... скором будущем они обретут равные права с людьми! Так дело не пойдет. Политики не изменились, чтобы там не говорили. Говорят о всеобщем благе, процветании с экранов телевизоров, на деле они обычные корыстолюбивые ублюдки, не думающие о последствиях. Чтобы люди терпели рядом с собой нечеловеческих существ, да еще обладающих недюжинными парапсихическими способностями. Не бывать этому!
  - Сэр, мы должны будем терпеть под боком магов?
  - Мне это тоже сильно не нравится парни, но приказ есть приказ. Посмотрите на ситуацию с другой стороны - больше не придется опасаться зверья.
  - И когда прибудет пополнение? Известно точно?
  - Не позднее, чем через три дня. Ровно двадцать голов, сильные колдуны, обучены нашему языку. Проблем с общением возникнуть не должно. К каждому отделению будет приписан один колдун. И смотрите, без глупостей.
  - А если остроухие учинят бунт или что-то вроде того? Можно будет пристрелить их?
  - Только в случае явной и непосредственной угрозы. По идее каждого из них проверили на лояльность, однако риск остается не смотря ни на что.
  Утром следующего дня на базу из тыла прибыла колонна из трех четырехосных грузовиков PLS A1, груженных припасами, в сопровождении двух БТР ''Страйкер''.Нынче времена пошли неспокойные - даже в тылу встречаются группы землекопов, они просачиваются на занятую техасскими войсками территорию. Вот военные и держат ухо востро. Два из четырех грузовиков помимо припасов везли свежее пополнение. Ушастых солдаты 138-го батальона встретили удивленными, зачастую презрительными взглядами - небезосновательно.
  Ведь частично альфары виноваты в учиненном ВС Техаса геноциде в ответ на нападения туземцев, без объявления войны через несколько недель после Дня Провала с запада в республику вторглись десятки тысяч остроухих вместе со своими питомцами, которых никто не считал. Аборигены безжалостно вырезали землян, уводили в рабство, в самом Техасе в этот момент тоже было не все спокойно - царила всеобщая неразбериха, хаос, анархия, едва не переросшие в полноценную гражданскую войну. Армии США и Национальной гвардии пришлось воевать на два фронта - внутри страны подавлять беспорядки, на и севере западе оборонять Техас от полчищ туземцев. В конце концов, 82-ядивизия ВДВ и Первая кавалерийская дивизия не зря едят свой хлеб. Поняв, что с аборигенами договориться вряд ли получится, TEXCOM объявило о начале полномасштабной зачистке прилежащих к республике земель.
  ВС Техаса наломали не мало дров - полностью очищена от элетанских людей Карпана, эльфы Дориата после уничтожения столицы деморализованы, большинство населения приграничных территорий вымерло либо бежало на юг. Илриан или Илрианхамасар, если брать полное название, теперь мертвая земля - искусственно модифицированные штаммы самых опасных вирусов опустошили все южные провинции королевства. Расплодившаяся нежить достает даже по сей день.
  Издалека альфары спокойно сойдут за людей, разглядев поближе, сразу становятся видны различия - более хрупкого телосложения, в первую очередь в глаза бросаются мертвенной белизны волосы, встречаются, правда, среди них и брюнеты с эбеновой кожей, но это редкость. Главное же отличие, конечно, заостренные уши. В остальном внешне от людей альфары слабо отличаются, правда, морды сильно смазливые, словно у представителей сексуальных меньшинств на парадах. Последних, кстати, вне очереди отправляют в газовые камеры, правительство дало твердо понять - нужно здоровое общество, извращенцы, психи, олигофрены подлежат физическому уничтожению. Еще недавно кое-кто рьяно отстаивал их права...
  Эльфы в цифровом камуфляже, находящиеся на построении выглядят в какой-то степени комично. На самом деле эти существа с модельной внешностью таят в себе угрозу - отдельные представители расы альфар по легкому мановению руки способны сжечь бронетранспортер. К счастью сильные пироманты встречаются редко, многие маги были истреблены в ходе войны.
  Капрал с трудом свыкся с мыслью, что перед людьми сейчас находятся представители иной расы, имеющей с людьми весьма отдаленное родство.
  Различий между элетанцами и землянами намного больше, чем кажется на первый взгляд. Пускай обе расы дышат одним и тем же воздухом, похожи внешне, полного взаимопонимания не будет достигнуто никогда - в этом Оскар уверен на сто процентов. Общеизвестный факт, что альфары живут в среднем на сорок-шестьдесят лет дольше землян, в естественных условиях почти не знают болезней и старости, однако без своей магии быстро играют в ящик. Биохимия остроухих очень капризная вещь, при малейших отклонениях быстро дохнут от расстройств эндокринной системы, так для скоропостижной кончины им достаточно принять во внутрь небольшое количество земной еды, лекарств, алкоголя. Без магии ушастые никто.
   - Отряд, смирно! - крикнул остроухим ротный. Затем командир завел длинную речь про вынужденный союз, что без взаимопомощи все обречены, необходимо сплотиться перед лицом общей угрозы и прочую хрень. Оскар рад одному - люди переманили магов на свою сторону, что должно существенно облегчить жизнь. - С этого момента вы становитесь солдатами вооруженных сил республики Техас, следовательно, обязаны беспрекословно подчиняться приказам командиров, соблюдать общие правила. За неподчинение приказу наказание - смерть. Какие-либо возражения не принимаются, вы сами вызвались добровольцами в борьбе с Проклятыми. А теперь будем проводить распределение.
  Состав четвертого взвода роты ''Браво'' пополнился тремя альфарами - две женщины, один мужчина, наиболее мощные маги чаще попадаются среди женских особей. На двадцать остроухих из этой партии приходится всего шестеро представителей мужского пола.
  Солдатам просто не терпелось нажать на курок и покончить с пришельцами, причина главным образом заключается в банальном страхе. Сколько бы не проводилось разъяснительных бесед о невосприимчивости земных обитателей к М-полю, люди по-прежнему побаиваются проклятья, порчи. Зря власти дали прибежище почти миллиону альфаров, дойдет до охоты на ведьм, в самом прямом смысле, запылают костры, вернется инквизиция. Попробуй убедить запуганного дремучего обывателя с целым арсеналом у себя дома в том, что ушастые не причинят никакого вреда, будут полезны республике. А вот хрен получится! Люди за последние годы стали неисправимыми ксенофобами.
  - Понимаете меня? - задал лейтенант вопрос троим нововобранцам.
  - Да, мы знаем ваш язык, - ответила молодая альфарка, впрочем, они все молодо выглядят. Ее раскосые глаза словно сканируют с ног до головы взводного, остальных землян.
  - Быстро учитесь.
  - Так точно, - бросила инопланетянка.
  - Ну, давайте знакомиться, первый лейтенант Джон Скотт, командир четвертого взвода, с этой минуты переходите в мое подчинение. Как вас троих называть?
  - Я Лия, это Ортан и Делиарис, они подчиняются мне.
  Стало быть, Ортаном является щуплый парень с татуировкой в виде какого-то растения на щеке, а Делиарис альфарка со шрамами на лице. Остроухие с точки зрения человека практически на одно лицо, в них определенно есть черты присущие азиатам - тонкий нос, губы, острый подборок, раскосые глаза, но не настолько раскосые как у китайцев или японцев. Данный вид пришельцев походит на метисов, сочетающих черты европеоидной и монголоидной рас людей.
  - Что вы умеете?
  - Не поняла вопроса.
  - Какими магическими способностями обладаете?
  - Я и Делиарис можем говорить с природой... укрощать и подчинять своей воле животных, растений, жуков. Ортан лучше всего владеет огненной стихией.
  - Надеюсь, неприятностей от вас ждать не стоит, в противном случае все закончится печально.
  - Проклятые общая угроза, нам нет больше смысла враждовать друг с другом. Ваши правители верно поступили, заключив союз с альфарами, иначе порождения тьмы изничтожат всех.
  - Предупреждаю сразу, посмеете колдовать без моего разрешения, ослушаетесь приказа, расстреляем без вопросов. Понятно?
  - Боитесь... что ж, со временем мы докажем, что более не являемся врагами, - зло блеснула глазами альфарка.
  - Идите, устраивайтесь в том жилом блоке, я вас троих позже навещу. Проведем более подробное... собеседование.
  
  ***
  Завоевание Асшана проходит гораздо успешнее, чем рассчитывал Нахат, люди империи Нортонай не оказывают серьезного сопротивления, стоит поблагодарить Пришлых. Потомки гиперборейцев успели нанести нортонцам колоссальный ущерб, спалив дотла не один десяток крупных людских городов, разнеся по землям империи неизлечимые болезни. Прилежащие к Карпане территории лежат в руинах, где стремительно плодится нежить, ряды которой пополняют зараженные чуждыми болезнями люди. Немногочисленные выжившие грызутся между собой за последний кусок хлеба, глоток чистой незараженной порчей воды. Чуть севернее проблем становится больше, там сохранилось кое-какое подобие власти - города готовятся к длительным осадам, имперцы увеличивают численность армии, создают ополчение.
  Они еще не поняли, что справиться с ордой не под силу никому. Архидемон получил в свое распоряжения знания гиперборейцев, много их оружия, особенно ценен оказался взрывающийся порошок. Кузницы в достаточном количестве делают огнебойное оружие, хотя оно намного уступает гиперборейским метателям - металлические сплавы Пришлых воссоздать архидемон не смог. Частично некоторые технологические творения Нахат заменил живыми аналогами: легкие и прочные доспехи, защищающие от летящих с огромной скоростью кусков металла, взрывчатые споры, приводимые в действие струей газа под давлением, огнеметы. Ничего, самое главное, принципы работы многих механизмов раскрыты, дело за малым - методом проб, ошибок, сравнений попытаться создать более совершенное оружие. Пленные потомки атлантов и гиперборейцев помогут в этом, дети захватили на поверхности сорок восемь тысяч пленных, из них десять тысяч оказались полезны своими знаниями. Искажающего Плоть удивило то, что некоторые из Пришлых готовы добровольно помогать архидемону, других приходится пытать, угрожать расправой.
  В иной ситуации пленников просто заразили бы порчей, обратив в ашукров, но скверна Пришлых не способна обратить - треть гиперборейцев в муках умирает через сутки, половине просто удается побороть изменяющее действие величайшего творения Нахата, оставшаяся часть частично преобразуется, однако разум остается нетронутым. Скверна архидемона имеет магическую природу, поэтому на пришельцев из мертвого мира она почти не действует, чего нельзя сказать об элетаанцах. Те из людей, альвов, зверолюдов, кто не гибнут в сражениях, пополняют ряды войска архидемона, таким образом, на четверть удается восполнить потери.
  Нахата неоднократно посещала мысль, что зря он пытается завоевать Элетаан одним решительным наступлением по всему континенту, может банально не хватить сил. Да, сейчас среди элетаанцев нет единства, еще не оправились после поражения двухлетней давности, армии архидемона застали врасплох человеческие и альвийские империи, падут они, окончательно падет Асшан. Альвийская империя и Нортония и, особенно Пришлые на востоке материка, главные противники, кто имеет реальные шансы помешать планам Нахата. Против гиперборейцев архидемон выставил четыре миллиона своих детей, вооруженных лучшим оружием, привлечены сильнейшие некроманты Исулхеша.
  От размышлений Нахата отвлек мощный выброс Силы в подземельях Аргании... Она идет! Стоило лишь подумать и... планы рушатся в считанные мгновения. Капкан для Ллос недостаточно пропитан Силой, еще б несколько дней выиграть. Не все потеряно, если действовать, то сейчас, иначе сам Искажающий Плоть вскоре станет древней легендой, которой смертные пугают детей.
  
  ***
  Сидя в одиночестве на вершины пирамиды Ллос снова погрузилась в транс. На этот раз она попробует войти в контакт с бывшим богом, а теперь просто архидемоном Нахатом, старым знакомым. Разум Ллос в течение секунд мог охватить сотни километров пространства, поиск архидемона пока ничего не дал. Нахат специально создает помехи и ложные следы присутствия, чтобы его невозможно было найти, эманации силы шли из тысяч различных мест. Пришлось проверять все источники излучения. Наконец-то Нахат был найден, он скрывался глубоко под землей в пустыне Да-Ран, темный бог стал полным ничтожеством в отличие от себя прежнего, воздействовать на астральные планы почти не мог, его силы сильно ограничены. Но, по крайней мере, он остался жив после того, как гиперборейцы применили оружие, отправившее Нуриэль в небытие. Армиям Ллос и Гефиона пришлось в одиночку добивать оставшихся на Элетаане гиперборейцев.
  Пещера, точнее сеть пещер, в которых прячется Нахат, немногим уступает по размерам Забашхасару. Только в отличие от города темных альвов, это место больше напоминает улей насекомых. В туннелях без перерыва кипит разная деятельность - чудовищные на вид матки ежедневно производят на свет новых солдат, в кузницах в огромных количествах делается огнебойное оружие, секрет которого украден у гиперборейцев. Нахат, бог изменения и искажения, по-прежнему оправдывает свою репутацию. Испокон веков Искажающий Плоть занимался тем, что развлечения ради выводил новые виды живых существ, обезображивая до неузнаваемости одних, смешивая кровь других. Большая часть творений была нежизнеспособна или бесплодна, но сумевшие выжить монстры в отдельных мирах, в том числе и на Элетаане стали настоящим бедствием. У Нахата раньше было много последователей, желающих путем превращения заполучить силу, а теперь их не осталось. Внешний вид архидемона не впечатлил, воплощался в намного более отвратительном облике. Две руки, две ноги, одна голова, все симметрично, отсутствуют щупальца, костный панцирь, ядовитые железы, клешни. Упорядоченная форма, вмещающая искалеченную сущность бывшего бога, даже Силу Искажающий Плоть использует с трудом, оттого его создания не владеют магией. Архидемону сил едва хватает на поддержание собственного существования, куда там создавать магических тварей. Вот он и пошел по-другому пути - используя сугубо алхимию, немагические воздействия на живую плоть. Древние занимались чем-то подобным, правда масштабы были больше, кажется, эти манипуляции назывались генетическим конструированием, проектированием биологических форм.
   - Приветствую тебя, Искажающий Плоть, - архидемон от неожиданности начал пристально осматривать пещеру. Ллос узнала это тело, оно когда-то принадлежало одному из генералов армии Проклятых, обстоятельства вынудили Нахата вселиться в этот кусок смердящего мяса.
   - Что за наваждение? Кто здесь?
   - Разве ты меня не узнаешь? Видимо тринадцать тысячелетий нахождения тут плохо сказались на твоей памяти.
   - Это... ты Паучья Королева... через столько времени ты все же явилась, - в мыслеобразах чувствовалось необычайное удивление, испытываемое бывшим богом. На мгновение в сознании Нахата вспыхнула целая буря эмоций и чувств. Простым смертным этого не понять, уровень мышления высших существ на порядок выше, следовательно, и смертные определения чувств выглядят как серость на фоне радуги. Так, как Нахат теперь на несколько порядков ниже Ллос, то она могла спокойно читать его сущность, запертую в теле. Нельзя сказать, что Паучья Королева и Искажающий Плоть были друзьями, Боги не имеют друзей. Оба божества ничего против друг друга не имели, сферы интересов совершенно разные. Иногда они даже помогали друг другу в войнах против других Богов.- Зачем ты ко мне явилась? И как тебе удалось меня найти?
   - Нужно кое-то обсудить. А найти тебя не составило труда, на фоне расставленных в разных концах континента обманок твоя сущность заметно ярче. В тебе все же что-то осталось от бога.
   - Ничего не осталось! Я теперь всего лишь демон, пусть и высший, помимо всего прочего и отступник. Моя сила теперь жалкая тень былого могущества
   - Я тебя с трудом узнаю, тот Нахат, которого я знала, никогда не стал бы жаловаться как какой-то смертный. Что с тобой стало?
   - Тебе напомнить? Сначала меня чуть не разорвало на части проклятое оружие гиперборейцев, потом я вынужден вселиться, запереть навечно себя в куске мяса и впасть в тысячелетнюю спячку! Совсем скоро, после пробуждения снова явились эти безбожные, но теперь еще и невосприимчивые к силе. Неудивительно, что они едва нас не извели под корень, на любое колдовство всегда найдут, чем ответить. Я раскрыл некоторые из секретов их механизмов и мне этого хватит, чтобы полностью уничтожить светлых недобитков. Люди и альвы скоро падут под натиском моих орд. Потом подумаю, что делать с водоплавающими.
   - Мне ничего не стоит уничтожить тебя! Остановись! Жители поверхности по праву принадлежат мне!
   - Нет. Они сами виноваты в своей будущей гибели, могли присягнуть мне на верность и сохранить свои жалкие жизни. Пока не поглощу этот мир, не успокоюсь, ты паучиха помешать мне не сможешь! Видишь эти демонические руны, - Нахат обвел взглядом стены и потолок пещеры. Тусклым красным свечением переливались символы на демоническом языке. - Они могут бесконечно долго запереть твой разум здесь, под землей. Думаешь, я не подготовился к такому повороту событий?
   Ее обманули самым подлым образом! Ллос поздно почувствовала, что не может вернуться обратно в тело или воспользоваться разрушительной силой, часть её сущности, отвечающая за разум и сознание, заперта тут. Нужно обладать поистине огромными знаниями, чтобы наделить нарисованные символы определенными свойствами. Пойманная в такую глупую ловушку богиня отчаянно пыталась вырваться из сдерживающего кокона. Линии силы, образующие непроницаемую пелену для нематериальных сущностей не давали никаких шансов выбраться или воспользоваться магией.
   - Выпусти меня!
   - Еще чего захотела, -прорычал вслух архидемон. - Можешь и не пытаться прорвать клетку, я ее долго создавал, устранил все возможные бреши. Лазеек нет.
   - Ты еще заплатишь за это, падший!
   - Все вы мастера кидаться пустыми угрозами, знаешь главный недостаток богов? Ваше высокомерие и гордыня, вам невдомек, что и простые смертные при определенных обстоятельствах могут быть ровней. Чтобы это понять мне потребовались тысячелетия.
   - И что ты будешь делать со мной?
   - Как бы удивительно это не звучало, абсолютно не представляю. Главной целью было заточить тебя и блокировать твою силу. Побудешь какое-то время тут, подумаешь о своем поведении, компанию тебе, о великая повелительница жуков, составит она.
   Архидемон удалился из пещеры, оставив бессильную что-либо сделать Ллос наедине с маткой Проклятых. И это Паучья Королева, известная своей хитростью и коварством, умудрилась попасть в ловушку какого-то жалкого демона! Тут же Ллос успокоила свое самолюбие - Нахат гораздо старше повелительницы пауков и, как бы не хотелось это признавать, хитрее. Просто Искажающий Плоть не искушен в ведении всяческих интриг, которые Боги ведут как между собой, так и в материальном мире. Нахат привык действовать всегда напролом, но в случае чего может очень долго выжидат. Чего-чего, а в терпении ему нет равных, Ллос же поторопилась, не воспользовалась чутьем.
   Опять крики, у матки начались роды, случающиеся каждый час. Как же отвратителен её внешний вид - верхняя часть до поясницы еще сохранила человеческое подобие, но все, что идет ниже, стало в процессе преобразования огромным мешком, из которого каждый час появляются на свет твари. Из нижней части вылезло очередное дитя тьмы. Для создания этого чудовища использовалась кровь человека и какого-то ящера, поскольку его голова имеет вытянутую челюсть со множеством зубов. Через какое-то время пришло трое ашукров и утащили покрытого мерзкой слизью ''ребенка''.
   Ллос попробовала заглянуть сначала в разум матки - оказывается, она сохранила остатки разума, в голове еще есть обрывки воспоминаний прошлой жизни, до тех пор, пока крестьянку Проклятые не утащили под землю и не обратили. В какой-то степени Ллос было немного жаль это создание, как и всех смертных: почти всех после смерти ждет постепенное разложение в междумирье без всякой надежды на нормальное посмертие, как, к примеру, у гиперборейцев. Сейчас в угасающем рассудке живородящего существа была только боль и желание скорее умереть.
   С разумом ашукров гораздо интереснее, каждый из них является не отдельной личностью, а частью одного большого сознания. Тут имелись как хорошие, так и плохие стороны - любой ашукр и другие виды чудовищ может свободно воспользоваться групповой памятью и огромным опытом, накопленным порождениями тьмы. С другой стороны ни один рядовой воин Проклятых не может свободно мыслить или совершать действия независимо от группового разума. Кое какой индивидуальностью обладают зодчие, некогда бывшие расой паразитов. Потом иллитиды сами стали жертвой более сильных паразитов - Проклятых. Сердцем Проклятых является сам Нахат, именно он управляет миллионами разумных и неразумных существ, стоит Искажающему Плоть только пожелать и его отродья исполнят любой приказ.
   Ллос попробовала воздействовать на ашукров, пытаясь заставить тех слушаться её и стереть начертанные руны на стенах. Но удалось подчинить не более одного солдата и то на очень короткое время. Мозг ашукров, обнаружив чужеродное колдовство, включает защиту и меняет гамму линий, по которым Проклятые передают друг другу мысли. Выбраться из заточения Паучьей Королеве в ближайшее время не грозит.
  
  ***
  Почему богиня так долго не отвечает нам, Мать? - задала вопрос верховной жрице одна из адепток.
  - Не нашего ума дело, богине виднее.
  - Что делать нашему народу, пока богиня будет не с нами?
  - Незадолго до медитации она приказала мне ускорить подготовку к отражению нашествия Проклятых. Они подошли вплотную к границам Аргании, великая битва скоро начнется
   - Да будет так!
  Ллос куда-то пропала, в самый ответственный момент. Прикасаться к своей богине, а тем более проводить над ней ритуалы не станет даже законченный псих. Тело Ллос так и осталось лежать на жертвенном алтаре на самой верхушке пирамиды Забашхасара.
  Акши прекрасно осознавала, что с Королевой Пауков произошло нечто ужасное. Аватар по-прежнему излучает Силу, в тоже время разум госпожи словно бесследно исчез, никаких всплесков сознания. На свой страх верховная жрица использует тело богини в качестве источника Силы для усиления магической защиты крупнейших подземных городов, благословения колдовского оружия, которое дадут лишь избранным представителям темных альвов.
  
  ***
  Альфарка вытворяла при помощи магии такие удивительные вещи, что Оскар с трудом мог в это поверить. Вокруг Лии кружило фантастическое создание, отдаленно напоминающее змею, жар был нестерпимым, оставалось загадкой, как огонь не причинял ни малейшего вреда ведьме. Полупрозрачная змея, казалось, состояла целиком из огня, на самом деле подобные существа состоят из энергетических полей и плазмы, что-то вроде шаровой молнии, но гораздо сложнее устроены. Альфарка устроила огненное представление на потеху всему четвертому взводу после долгих уговоров показать что-нибудь необычное.
  - Что это такое? - спросил пораженный зрелищем лейтенант.
  - Один из духов, они обитают повсюду. Обычно вы и ваши машины не могут их увидеть, а вижу и могу подчинять своей воле.
  - И все же, как тебе удается вытворять такие вещи?
  - Природа одарила талантом, а годы тренировок позволили развить его. Я черпаю Силу из окружающего мира, затем усилием разума создаю нужное заклятье, нужно только представить то, что хочу сделать. Думаю об огне и он загорается, думаю о холоде, он приходит. Простое воспламенение, замораживание, разложение и... как ее, левитация, являются начальной ступенью того, что умеют одаренные. Полноценные чародеи, вроде меня, обладают способностью использовать магию во всех ее проявлениях... исцелять самые тяжелые раны, воскрешать мертвых, создавать огненные бури, повелевать силами природы или подчинять духов, сделать из слабой угасающей сущности смертельно опасную тварь.
  - И много их в округе? - направил взводный в сторону змею винтовку.
  - Очень мало, они живут недолго, после смерти тела дух рассеивается самое большее через восемь дней... конечно, если дуновение магических ветров в округе сильно, сущность живет месяцами и годами.
  - А с вами, альфарами, после смерти тоже происходит нечто подобное?
  - Вот что с нами происходит... - огненная змея испарилась в считанные секунды. - Когда сил оставаться на смертном уровне больше нет, душу затягивает Бездна, откуда нет обратной дороги...
  Произнесла последние слова Лия с некой обреченностью, все же, казавшуюся раннее невозмутимой альфарку сумели зацепить слова лейтенанта.
  - Бездна? Поясни.
  - Невозможно полностью описать даже моим родным языком... английский еще беднее подходящими словами. Могу лишь рассказать в общих чертах, - оглядела Лия своих собратьев, кучкующихся возле родного барака. - Бездна это особое место, мир между мирами, куда попадают души смертных после смерти, там бесчисленные века бушуют потоки магии, обитают многие боги, демоны, множество неразумных тварей, состоящих из чистого Эфира. На разных языках Асшана Бездна зовется еще и Океаном Душ, очень давно это было спокойное место, пока кому-то из богов не пришло на ум извратить естественный порядок вещей исходя из собственных желаний.
  Затянутые в Междумирье души бесследно рассеиваются в потоках чистой магии или поглощаются демонами, богами, безумными порождениями Хаоса. Смертные для них - источник силы и могущества...
  - У нас все по-другому устроено, настоящей смерти не существует и мы... многие из нас, гибели в бою не страшатся. Перерождение, однако, узнали совсем недавно.
  - Да и еще многим стало плевать на эту чертову жизнь, - добавил Оскар.
  - Невозможно, вы, шилао не имеете души, поскольку в вас нет ни капли Силы!
  - Оно к лучшему, зато не можете никого из нас заколдовать.
  - Я одно хочу понять, - снова начал лейтенант. - Почему твои собратья дрались как черти, даже зная об уготованной участи на том свете?
  - Истина известна очень немногим, другие альвы считают, что после смерти обретут место в чертогах одного из наших ныне несуществующих божеств, Улькама Властителя Битвы, Нуриэль покровительницы природы и самой жизни, Аери Ткачихи Судьбы. Я тоже всей душой верила в альвийских богов, пока учитель не открыл тайну, я заглянула за пределы привычного мира и узрела кошмар. Умирать во имя лживых, да к тому же мертвых богов верх глупости. Знаете, почему форохельцы присоединились к землянам?
  - Боитесь землекопов, решили спрятаться за нашими спинами.
  - Ты не совсем прав лейтенант Дэвид Скотт. Народ Форохела не настолько фанатичен, как, к примеру, жители провинций Калидора, Дориата или Ородайна. Голос разума в них сильнее верности древним догмам, да и поклоняются они больше лесным духам, нежели мертвым богам. Остальные элетаанцы кроме форохельцев и группы отщепенцев трау всегда, чтобы не происходило, будут считать землян шилао, то бездушными мертвецами, которые враждебны ко всему живому, сеют повсюду разложение, смерть.
  - Глупость какая-то, считать нас мертвецами только из-за того, что мы отличаемся от жителей Элетании.
  - Остальные слепы и невежественны. Но причина кроется гораздо глубже - после Небесной войны боги начали изменять своих последователей таким образом, что они до конца не осознавая того будут до последнего сражаться с теми, кто владеет технологиями, управляет машинами. Каждый мужчина, женщина, ребенок, старик - враги. Вам не останется иного выхода кроме полного истребления одержимых.
  - Лия, остальные твои сородичи, надеюсь, не одержимы убить нас?
  - Некоторые злы на землян из-за погибших родных, разрушенных домов, но умы моих воинов чисты. Лучшие маги очистили разумы альфаров от следов божественных... установок. Перед тем, как отправить сюда, нас пять раз проверяли маги, работающие с разумом.
  - Если промывка мозгов у тебя или другого альфара даст сбой?
  - Не даст, я внимательно слежу за каждым своим воином из отряда.
  - Ты, что особенная какая-то?
  - Можно и так сказать, мой учитель не простой маг, он смог завладеть знаниями и достигнуть недостижимого ни для одного ныне живущего смертного уровня могущества. Кое чему научил и меня. Хотя наши с ним взгляды на окружающий мир разошлись. Он считает, что Элетаан нужно очистить от любых чужаков, включая Проклятых и землян, с этим не согласна, поэтому бежала в Форохел, в то время, как он сражается с отродьями Нахата на юге.
  Даже когда солдаты разошлись по казармам, Оскар долго слушал задушевную беседу лейтенанта и ведьмы, делая вид, будто занят чисткой оружия. Капралу очень не нравилось то, как взводный вел себя при общении с инопланетянкой. Вроде мужик с головой, грамотный командир, сейчас же похож на сопливого мальчишку, втрескавшегося в инопланетную красотку.
  Шелл с детства обладал странной особенностью чувствовать всяких уродов с гнилью внутри, с недобрыми мыслями, намерениями, после Дня Провала это усилилось. Ладно бы интуиция молчала, так нет, она напрямую кричит: ''Мужик, пристрели суку, пока она тебя сама не прикончила ''. Как знать, возможно, капрал в какой-то мере обладает сверхчувствительностью, в СМИ много стали говорить о людях, имея ввиду землян, с необычными способностями. Если раньше всяких гипнотизеров, ясновидящих, телепатов считали шарлатанами, мошенниками, то после Дня Провала мировоззрение людей претерпело серьезные изменения. Тут под боком сказочные эльфы бегают, принять факт реального существования экстрасенсов оказалось куда проще. Ничего не остается кроме пристального наблюдения за остроухими.
  С другой стороны в сотрудничестве с ушастыми есть плюсы - никогда не помешают защитные поля, колдуны часто их ставят, маг благодаря развитому чутью безо всяких датчиков может засечь врага восприимчивого к магии издалека. Делиарис говорила, они засекут приближение Проклятых за несколько минут до атаки.
  Бог с ними, с эльфами и прочей нечистью, капрала потянуло в сон. Еще бы двое суток не спать из-за проклятых стимуляторов, решил опробовать новинку фармакологии в деле и пожалел. Сорок часов после применения чувствовалась необычайная бодрость, прилив сил, зато по истечении срока самочувствие резко ухудшилось - заболела голова, накатила сонливость. Оскар направился к своему жилому блоку, где без задних ног и завалился спать.
  
  ***
  Проблемы множились, словно пауки гахай, лишь каким-то непостижимым чудом Акши удается сохранять контроль над происходящим. Надо вооружать армию, обучать воинов, магов, сделать из бывших рабов хоть какое-то подобие солдат, помимо главной заботы никуда не делись второстепенные - накормить увеличившиеся население Аргании из-за беженцев из других земель и мира Таонос, наладить защиту городов, туннелей, постоянно улаживать конфликты между влиятельными Домами и кланами. Только за последний лунный месяц казнено двадцать семь влиятельных аристократов, пора зажравшимся высокородным понять, что без тесного союза с другими народами погибнут все. Верховной жрице было самой противно иметь дело с королем бледнолицых, жрецами тао'сай, тех, кто хоть имеет родство с расой альвов, одновременно несет демоническую кровь, муно' сай вообще мерзкие жуки с разумом. Однако это вынужденная мера. Чем все закончится не в состоянии сказать ни один провидец - будущее меняется так быстро, не успевают толком отследить, одновременно тысячи вариантов судьбы предстают пред взором видящих за грань. Одна надежда на богиню остается...
  - Мать, - неожиданно ворвался в покои Дхан. - Срочное известие!
  Брат Акши после нового назначения заметно преобразился - исчез тот забитый трау из трущоб Хатзамара, новый Дхан выглядит уверенно, держится достойно, не позволяет себе лишних эмоций. На нем вместо лохмотьев сияет черная броня Теневой гвардии, на поясе висит адамантиевый клинок, благословенный магией Паучьей Королевы.
  - Что стряслось?
  Глава Теневой гвардии один из немногих, кому позволено врываться в покои Матери без приглашения. Сестра, несмотря на внешнюю маску высокомерия и безразличия, по-настоящему любила и оберегала брата, единственный трау, кто ни за что не предаст, не обманет, с кем можно поделиться самым сокровенным, спросить совета. Даже ближайшие фрейлины, как бы не пытались скрыть, все равно мечтают скинуть Акши с ее места, эти низкие подлые создания заботятся только о собственных интересах.
  - Вернулись дозоры из Форохела и Ветреных холмов... Проклятые совсем близко. Еще семь, может десять дней, и они будут у наших ворот.
  - Слишком быстро порождения тьмы движутся, их Форохел должен был надолго задержать, - задумчиво сказала Акши.
  - Должен был... только произошла одна очень нехорошая вещь, светлые альвы не стали драться с Проклятыми, а оставили свои леса и бежали на юг к шилао. Сговорились с мертвецам! Представляешь?
  - Очень странно, на них не похоже.
  - Боюсь, шансов выстоять мало, даже времени на нормальную подготовку не остается, - заметил Дхан. - Прямое вмешательство нашей богини будет очень кстати.
  - Ллос пропала, точнее не она сама, ее разум. Я не могу почувствовать госпожу, очень странно и пугающе, божественная сила никуда не делась, однако личность будто стерта. Трау должны рассчитывать исключительно на собственные силы, что мы и делали последние столетия, живя под землей.
  - Прискорбно, боевого духа моим солдатам эта новость не добавит.
  - Никто лишний не должен знать о проблеме, оставим все как есть. Объяви гвардейцам, что Паучья Королева благословляет их, пусть сражаются с доблестью и несут на устах имя своей богини. Я же устрою необходимые эффекты, дабы убедить народ.
  - Интересно как?
  - Приму облик Шеуллы, а излучаемая мной аура немногим слабее ауры Ллос. Подмену заметят очень немногие, да и те прекрасно осведомлены о происходящем.
  - Ну, даешь сестра, такие интриги проворачивать... как бы богиня тебя потом не покарала за обман. Опасную игру ты затеяла.
  - Не те времена настали, тем более, это все делается во имя благого дела.
  - Верховная жрица ты, поступай, как знаешь... А у меня еще дела.
  - Иди, - генерал Теневой гвардии спешным шагов удалился из роскошных покоев Матери. А Акши, оставшись наедине с украшающими стены гобеленами, погрузилась в раздумья. Поступок альвов Форохела немало удивил жрицу, еще недавно они мысли не могли допустить о союзе с Пришлым, сейчас же светлые собратья массово бегут на юг. Жрица считала из разума Дхана немало ценных сведений. Не обошлось без сильных магов, сумевших переубедить часть альфаров, обитающих в Форохеле. Как раз все сходится, не так давно, немногим раньше возвышения Акши, на Асшане появились двое мощнейших сил магов. Ллос неоднократно упоминала о паре мерзких смертных, обретших необычайные силы, богиня грозилась разобраться с нечестивцами, чего так и не успела сделать. Благодаря действиям этих самых магов Арганию настигнет нашествие Проклятых совсем скоро. Нормальных союзников не найти- Нортония не станет иметь дела с ''подземными демонами'', Илриан опустошен шилао, кроме нежити там на сегодняшний день никто не обитает. Помощь искусных человеческих чародеев пришлась бы как раз кстати.
  
  ***
  - Аргос? - взглянул через бронированное стекло президент Ховард на живого гиперборейца, помещенного в камеру повышенной безопасности. Внешне пришелец совершенно неотличим от обычного человека, на деле Древние в эволюционном развитии на сотни тысяч лет опережают современных землян. Срок их жизни составляет десятки тысяч лет, каждый гипербореец в той или иной мере владеет парапсихическими способностями благодаря задействованному чуть ли не на девяносто процентов мозгу, недостижимого уровня технологии усиливают и без того огромный потенциал.
  - Да.
  - Я Александр Ховард, президент суверенной республики Техас.
  -А, ты и есть их вождь? - заметно повеселел Древний. Так называемые предки вопреки всяким ожиданиям оказались высокомерными гордецами, землян они не принимали всерьез. Гиперборейцам подробно обрисовали расклад вещей, что на Элетанию вот-вот вторгнется другая более развитая цивилизация, что на западе республиканские войска ведут ожесточенные бои с землекопами. Выживших предтеч умоляли помочь, ведь со времен Небесной войны многое из наследия Гипербореи на Элетании сохранилось, в том числе оружие невообразимой силы - в горах Линкольна археологи откопали нечто вроде полуразрушенного, но исправно функционирующего военного аванпоста. А в южной части моря Скорби на дне покоится целый боевой крейсер в три километра длиной. Все благодаря информации из гиперборейского убежища, к которой удалось получить доступ, по всей Элетании разбросаны десятки подобных объектов. Не грех применить мощнейшее оружие против врагов. Основная проблема заключается в физиологическом развитии землян, возможности людей управлять техникой Древних чересчур ограничены, сами же создатели помочь отстоять Элетанию отказались.
  - Я глава двадцати пятимиллионного государства.
  - Ты пришел просить помочь вам? Верно?
  - Не совсем, даю последний шанс принять наше предложение, в противном случае все будете немедленно уничтожены, а ваши тела, генный материал, послужат для улучшения наших людей. Так или иначе, мы намерены овладеть гиперборейскими технологиями в полной мере. Возиться с вами и вашими соотечественниками никто не будет, мое терпение закончилось.
  -Тупоголовые варвары! - не выдержал Аргос. - Уничтожите себя вместе с этой планетой! Вы не готовы к знаниям такого уровня!
  - Мы готовы рискнуть.
  - Нам не о чем говорить! Борейцы, вот наши истинные наследники, вы, земляне всего лишь неполноценные полукровки, движимые тягой к саморазрушению.
  - Это окончательный ответ? - Древний молчал, зло уставившись на президента. - Вам недорога собственная жизнь и жизни остальных сородичей?
  - Мы верны своим убеждениям до конца, остальные не посмеют меня ослушаться, - несмотря на экранированное помещение, предтечи непрерывно держали связь между собой - многочисленные имплантаты в их организмах позволяли вытворять и не такое. Телепатия еще полбеды, когда Древних военные брали под стражу, от применения психокинетических способностей погибли пять десятков человек. Потом заключенные в одном из исследовательских центров NASA гиперборейцы почему-то не предприняли не единой попытки бежать.
  - Ваша высокомерие погубило Гиперборею в прошлый раз, вы не для того прошли ад, проспали тринадцать тысяч лет, чтобы вот так глупо и позорно погибнуть подобно затравленному зверю. Не допускайте ошибку. Неужели вы так надеетесь встретить выходцев с Бореи?
  - Они в отличие от вас чистокровные, наши прямые потомки.
  - Да они в могиле одной ногой стоят, сгубили собственную планету, теперь хотят сотворить тоже и с другими мирами. Кстати показать отчет по исследованию их генома? Там все безнадежно, они практически выродились, через пять, может шесть поколений и их раса полностью вымрет. Пускай они чистокровные потомки гиперборейцев, вам с ними не по пути.
  - Я хочу спасти собственную расу, даже с тем, что осталось от прежних времен, вероятно, получится решить их проблему в считанные годы.
  - Что ж, мне жаль... начинайте процедуру...
  
  ***
  Сейчас или никогда, телепортация остается единственным шансом на спасение от этих атлантийских выродков. Полукровки решили отравить нервно паралитическим газом пленников. Микророботы в теле каждого гиперборейца сконструировали телепортационный маяк, устройство поможет перенестись на ''Аквилон'', боевой гиперборейский корабль, что покоится на дне моря Скорби. Аргос не допустит убийства остатков своей расы, они еще возродят былое величие гиперборейской расы.
  - Уходим отсюда! - послал Древний сообщение остальным. Гипербореец каждой клеткой почувствовал, как его тело преобразуется в особую электромагнитную энергию, чтобы быть преобразованным в сигнал и отосланным на приемное устройство корабля. Оно воссоздаст прежнюю форму перемещаемого. Очень необычное ощущение, по всему телу прошло тепло, затем материя физической оболочки начала преобразовываться в иную форму. Риск необычайно высок, вероятность успешного завершения операции всего двадцать восемь процентов. Вспышка света, затем Древний увидел себя парящим высоко в ионосфере Элетаана, внизу простирался континент Асшан. Как и предполагал Аргос, возникла проблема - гипербореец, очевидно, застрял в переходном состоянии. Телепорты всегда были ненадежной штукой, давали сбой, поэтому подобную технологию использовали в самых крайних случаях. Остается надеяться на остальных, может они смогут вытащить Аргоса их этой фазы.
  - Это не случайность, Аргос, - возник из ниоткуда женский голос. - Я специально перенесла тебя сюда.
  Еще не хватало здесь тварей Эфира, мнящих себя богами, только они способны на манипуляции такого рода. Вопрос только для чего гипербореец понадобился эфирному, да еще огромного энергетического уровня?
  - Меня зовут Элистраи, может, помнишь такую?
  - Еще бы, не помнить, - мысленно отозвался Древний. - Ты помогала нам в войне.
  Один, точнее, одна из эфирных, кто не являлся паразитом на теле Вселенной, многие гиперборейцы, или как говорят теперь, Древние обязаны младшей богине жизнью. Скольких людей она вытащила из охваченных войной планет, не сосчитать, благодаря ее сведениям Гиперборея была в шаге от победы в войне.
  - Не делай то, что собрался делать.
  - Это не твоя проблема, Элистраи, наша раса обречена, если мы им не поможем. Свой долг я выполню.
  - Если древние знания попадут в руки борейцев, их уже никто не остановит, все окрестные планеты падут, миллиарды разумных существ будут истреблены.
  - Они более благоразумны, чем эти полукровки, но борейцы в отчаянье, мы бы на их месте поступили бы точно также, начав завоевательные походы.
  - Ты не оставляешь мне выбора, Аргос, я не могу допустить возвышения Бореи, мертвым место среди мертвых. Атлантийцам принадлежит будущее.
  - Чего ты в них нашла? Безрассудные, вечно куда-то спешащие, с варварскими нравами существа.
  - У меня есть план, и я хочу воплотить его в жизнь.
  - Конечно, конечно, у вас у всех есть свои планы, только они приносили пользу Вселенной. В чем же заключается, твой план, если не секрет?
  - Повторения Небесной войны не будет, я этого не допущу, если Борея не уйдет в прошлое, события вновь пойдут по тому же пути. Рано или поздно возмущения в мироздании закончатся, уцелевшие цивилизации и боги снова начнут восстанавливаться, непременно где-нибудь, но возникнет конфликт интересов, слишком уж мы разные. Результат тебе известен. Я же хочу создать цивилизацию, которая жила бы в гармонии с окружающим миром, где бы мирно сосуществовали технократы и владеющие Силой.
  - Глупые и наивные мечты, - перебил Аргос.- Ни ты, ни я никогда не сможем контролировать теперешних атлантийцев. Тяга к разрушениям у них заложена в генах, а смешение кровей превращает их в чудовищ вроде порождений Нахат...
  Элистраи перехватила и без остатка поглотила энергию пятидесяти одного гиперборейца, что сумели трансформировать свои тела. Не хотела Лунная Дева уподобляться чудовищам, однако пришлось это сделать, ради великой цели придется творить и не такое зло.
  
  ***
  - Что же произошло? Я так и не понял до конца, - расспрашивал Ховард одного из ученых.
  - Они бежали.
  - Это понятно, только каким образом?
  - Могу лишь констатировать факт явления сродни телепортации, при вскрытии тел тех, кому не посчастливилось исчезнуть, мы нашли некие инородные структуры, создающие мощное электромагнитное поле. Предполагается, именно импланты и являются теми самыми устройствами перемещения. Мы не понимаем принцип работы технологий Древних и близко, поэтому сказать больше не могу ничего.
  - Выжившие Древние есть?
  - Всего трое, в последний момент некоторые согласились на сотрудничество.
  - Всего трое... из ста семнадцати. Не густо, но хоть что-то. Используйте их по полной программе, вытащите из них все, что они знают. Понятно?
  - Да, сэр.
  
  ***
  - Что думаешь по поводу ушастых, Шелл?
  - Хочешь знать мое мнение, Роб? Так слушай, ничего хорошего от гребанных пришельцев ждать не стоит, рано или поздно наши с ними пути разойдутся. Держись подальше от чертовых магов, особенно от Лии, остроухая сволочь совершенно не похожа на остальных.
  - Она ж их командир.
  - Не в этом дело.
  - Тогда в чем?
  - Даже не знаю, как объяснить... интуиция говорит остерегаться ведьму и быть начеку.
  - Параноиком становишься, Шелл, так может и крыша поехать. Наоборот, мне эта Лия больше остальных остроухих внушает доверия, - как раз открытость альфарки и внушала недоверие Шеллу, остальные остроухие более замкнутые.
  - Так, народ, разведка рапортует о большой группе землекопов, движущихся в нашем направлении, - перебил штаб-сержант. - Нас ждет очередной бой, все по местам!
  Аванпост ''Джульетт-2'' неоднократно подвергался нападениям, гарнизон успешно отбивался, капрал не сомневался, что и на сей раз обойдется. Землекопы атаковали группами до пятисот рыл одновременно, каждый раз уходили ни с чем - противнику явно не хватает слаженности наряду с нормальным оружием. Не дело это, когда твоя армия вооружена чем попало- от примитивных тесаков, дубин, до трофейных автоматов, ружей, пулеметов, два раза даже обстреляли из миномета, правда, мины не причинили никакого вреда. Землекопы ни черта не смыслят в артиллерийском деле, хотя само по себе поразительно, казавшиеся примитивными дикарями они за пару лет научились делать собственный огнестрел, более или менее пользоваться трофейным суданским оружием.
  - Опять начинается, - пробурчал капрал, вставляя магазин в винтовку.
  И снова ожидание, в бункере из земляных габионов скоро придется прописаться на постоянное место жительства. Укрепление неоднократно спасало жизнь капрала при обстреле со стороны землекопов.
  Шелл заметил, что с каждым новым штурмом Проклятые меняют тактические схемы, более двух-трех раз одну и ту же тактику не применяют. Учатся на своих ошибках сволочи, если в первые дни кроты перли напролом, сплошной толпой, то потом способы кардинально изменились - они грамотно рассредоточивали силы, используют отвлекающие маневры, ставят дымовые завесы.
  - Капрал, глянь, - уставился с небо Уайт.
  - Видать, все серьезнее, чем кажется.
  Инверсионными следами небо расчерчивали три бомбардировщика В-52,самолеты направлялись на запад нести смерть врагам. Оскар собственными глазами видел результаты работы ''Стратофортрессов'' - от альвийских городов мало что оставалось, стратегическая авиация в условиях Элетании очень хорошо показала себя, безнаказанно равняя города аборигенов с землей.
  На что вообще надеются землекопы? Последние три недели медленно, теряя тысячами своих собратьев, они продвигаются на восток. Даже после того, как военные устроили серию подземных ядерных взрывов, заложив на границе плато Колорадо и Саргальской равнины ядерные фугасы, кроты не остановились. Вероятность атак из под земли ощутимо снизилась. Тварей убили колоссальное количество, однако кроты быстро восполняют потери, каким образом, остается неясно. Среди них не было замечено ни одной самки или чего-то подобного.
  В направлении базы ''Рассвет-5'' относительно спокойная обстановка в отличие от тех же второго и третьего ''Рассветов'', где американские войска ведут ожесточенные бои против превосходящих сил противника. Говоря нормальным языком, там царит кровавая баня и положение близко к полной жопе, TEXCOM немедленно приняло решение перебросить на запад еще три дивизии и одну бригаду. 3-я дивизия морской пехоты и 22-я пехотная в полном составе это хорошо. А какой толк в болотах и непроходимых сельвах будет от ''Абрамсов'' Первой кавалерийской и 4-й бригады ''Страйкер? В Форохеле, воюя танками, врага не победить, нужны солдаты, умеющие сражаться и выживать в инопланетных тропических джунглях.
  138-й батальон на собственной шкуре ощутил специфику местного ТВД, главным врагом были не альфары и наун-сэтэ, а сами джунгли - ядовитые растения, насекомые, опасные хищники, нечисть, плотоядные растения, которым глубоко плевать, кого сожрать, и особенно болезни. Элетанская малярия самая безобидная из тех, с чем земляне сталкивались. К солдату на боевом выходе помощь может не подоспеть, поэтому жизненно необходимо знать лекарственные растения, спасающие от разного рода лихорадок, энцефалитов, ядов. Альфары- коренные жители Форохела, на роль проводников подходят идеально.
  - Вот и разведка наша...
  В поле зрения появился ''Хаммер'' батальонной разведки, именно они передали в лагерь о приближении большой группы землекопов, продвигающейся по поверхности. Вызвать бы авиацию и хороший кассетный боеприпас сбросить им на головы, дабы отпало всякое желание лезть, куда не следует. К сожалению сто процентов имеющейся на западе республики авиации работают в иных районах. Поддержки нет и не ожидается, на базе только четыре тяжелых танка имеется, один из которых неисправен, остальные три расстреляли боекомплекты более, чем на семьдесят процентов. Один серьезный штурм, возможно, отбить получится, а во второй придется отступать к ''Рассвету-5''.
  Новости дозор передал мрачные, на аванпост прет толпа землекопов в количестве от пятисот до семисот рыл, вдобавок замечено шесть существ огромного роста, вроде обезьяноподобных уродцев, которых солдаты прозвали макаками.
   []
   Если та мелочь, суетящаяся под ногами чернышей, играет вспомогательную роль - таскает боеприпасы, выполняет функции разведчиков или смертников, то громадные огры выступают в качестве танков. Такую сволочь простыми пулями не возьмешь из-за толстой шкуры, ничего, для М1А2 крупные твари выступают приоритетными целями. На крайний случай имеются различные гранатометы.
   []
  - Готова к бою? - обратился Шелл к Делиарис, альфарка уставилась на красные джунгли, что лежат в полутора километрах западнее аванпоста.
  - Коплю силы, - безразлично ответила ведьма, не отрывая взгляда.
  - Для чего?
  - Готовлюсь призвать огненную стихию. Раньше времени на подготовку требовалось куда меньше, сейчас надо приложить... определенные усилия. Магия в последние годы сильно изменилась.
  - Я ни черта не смыслю в магии, объяснишь? - Оскара давно распирало любопытство касаемо магии, насколько все же фантазии земных сказочников отличаются от реальности.
  - Очень неподходящий момент для объяснения.
  - Мне интересно.
  - Существуют магические ветра, исходящие из двух сильнейших мест силы природного происхождения, одно находится на севере, другой на юге. Потоки магии расходятся по всему Элетаану, привнося в мир Силу, которой пользуются одаренные. Магические ветра имеют разную цветовую гамму, у каждого потока она своя... среди вас нет чародеев, трудно объяснить.
  - Я пойму.
  - Многие тысячелетия ветра оставались неизменными, пока не пришли вы, шилао. Альфарам трудно использовать энергию, где преобладает смерть и разложение, мы испокон веков считались созданиями, тесно связанными с природой, жизнью, а не со смертью. Пробуждение темного бога и миллионы погибших душ преобразили ветра магии в худшую сторону.
  - Идут!
  - Оружие к бою!
  Шелл снял предохранитель на своей М4, перевел режим стрельбы на одиночные, так вернее будет. Многие землекопы из числа чернышей носят помимо металлических лат органическую броню вроде дубленой кожи, которую патрон 5,56 пробивает с большим трудом. Эффективнее целиться тварям в область плохо защищённой головы, для этого их придется подпустить поближе к периметру.
  Вдалеке из леса вылезла толпа разномастных существ, они стремительно двигаются к ''Джульетт-2''. Над сотнями маленьких фигурок возвышаются громадного роста серые огры, с их помощью Проклятые собираются прорвать оборону на данном участке. Капралу Шеллу неволей вспомнился старый фильм, где бравые звездные десантники героически сдерживали натиск гигантских жуков. Лейтенант там погиб эффектно. Господи, кто бы мог подумать, что голливудский выкидыш когда-нибудь найдет свое отражение в реальности...
  - В укрытие!
  В небо со стороны землекопов взмыло вверх несколько точек, объекты с огромной скоростью направились прямо в сторону аванпоста. Конечно, землекопы приготовили очередную гадость, не станут же они, учитывая недавние провалы, атаковать без предварительной артиллерийской подготовки. Оперативные сводки пестрели сообщениями о наличии у противника аналога артиллерии, чертовски опасного, своего рода высокоточные ракеты на основе органики, еще та дрянь. Эти штуки выпускают из своей задницы здоровенные твари с толстенным панцирем, похожие на тараканов. Не один вертолет был сбит подобными летающими глистами.
   []
  Капрал Шелл схоронился за земляным габионом, моля всех богов, чтобы смерть обошла его стороной. Через секунд пять на территории опорного пункта произошла серия оглушительных хлопков.
  - Все живы? - окрикнул лейтенант четвертый взвод.
  - Потерь нет, сэр.
  Не позавидуешь тому, кому повезет попасть под залп органических мин, наполненных очень едкой кислотой - за минуту растворяет кожу. Обстрел не нанес особого вреда обороняющимся, солдаты благоразумно не высовывались из укрытий без особой нужды. При разрыве глист помимо кислоты иногда разбрасывает метров на семь вокруг шрапнель в виде семян, которые могут разрастись в человеческом теле, в конечном счете, убив зараженного. С каждым днем у кроты выкидывают все более и более смертоносные фокусы.
  Наконец, на позиции выдвинулись ''Абрамсы'', представление начинается. Хоть в джунглях тяжелая бронетехника практически бесполезна, при обороне аванпостов, крупных баз она бывает незаменима. Огневая мощь с лихвой компенсирует перевес землекопов в численности живой силы, которая сдыхает с невероятной скоростью. С дальности чуть менее километра 120-мм орудия танков без труда поражали крупные цели типа огров и медленно ползущих жуков. Танкисты развлеклись на славу, безнаказанно расстреливая тварей издалека, гигантов валили бронебойными подкалиберными снарядами, на чудищ поменьше шли М1028 с картечью. Один выстрел, одна пораженная цель, электронные системы прицеливания и обнаружения делали точность огня необычайно высокой.
  От адского шума звенело в ушах, альфарам приходится еще хуже из-за более чувствительного слуха, Делиарис закрыла уши руками, что не сильно то помогает - остроухая болезненно скривилась. Стоящий грохот запросто может покалечить слух новых союзников, впрочем, капралу плевать на ушастых - инопланетяне ничего хорошего людям не несли до сегодняшнего дня.
  -Шелл, глянь, все равно идут! - воскликнул Уайт.
  - Во кретины, все полягут здесь.
  Застучали танковые пулеметы, землекопы приблизились к периметру метров на триста, лишились тяжелой поддержки, но все равно продолжают атаковать. Когда разведка доложилаоб отряде из пятисот атакующих, она серьезно преуменьшила масштабы, помимо гуманоидов чернышей в штурме участвует мерзость поменьше - стаи макак-мутантов. За ними бегут черныши, периодически постреливая из мушкетов, трофейных винтовок, автоматов.
  Очередной залп танковых орудий уменьшил поголовье землекопов минимум на пять десятков уродцев, взрывы подкинули в воздух фрагменты тел монстров, осколками на десятки метров вокруг посекло очень многих. Снаряды и пулеметные очереди образовывали в рядах атакующих широкие просеки. На землю падали убитые и покалеченные вольфрамовыми шариками, пулями чудища, собратья не спешили помогать им, нет, подбирали оружие павших и продолжали идти вперед, одержимые животной яростью. Раненным никто не оказывал помощь, в лучшем случае покалеченных землекопов никто не трогал, обычно же их сжирали более удачливые собратья. Это лишний раз доказывает, что землянам с кротами невозможно договориться, по той причине, что последние не слишком отличаются от животных, не даром элетанцы прозвали подземных жителей Проклятыми. Шелл, да и все солдаты старались не думать о том, если противник доберется до аванпоста, они просто старались послать побольше свинца в сторону орды монстров.
  - Давай, остроухая, покажи себя в деле! Нечего медлить! - пытался перекричать Оскар канонаду. Делиарис наклонилась, взяла горсть земли и сдула ее с руки. Дальше началась чертовщина, которую с логической точки зрения не объяснить... к чертям логику, весь этот мир сплошное противоречие. Образовавшееся пылевое облако мгновенно разрослось до гигантских размеров, оно будто живое устремилось к орде Проклятых. Тела тварей непостижимым образом в считанные секунды истлевали, сгорали синим пламенем, вместе с живой плотью в пыль обращались доспехи, оружие, изготовленные в подземных кузнях. Вой умирающих чудовищ стоял на всю округу, они до последнего боролись за жизнь, правда, недолго.
  - И это все? - капрал изумленно глядел на разгоняемые ветром кучки пепла и не мог поверить глазам. Сущая дьявольщина! ''Воздушный поцелуй '' оставил от орды кротов лишь чертову гору пепла!
  - Не знаю, - поспешила разрушить надежды землян Делиарис. - Проклятые еще остались под землей, совсем недалеко отсюда, одна или две тысячи шагов. Но они сами в замешательстве и вряд ли станут атаковать сейчас.
  - Черт возьми, если так пойдет дальше, мы войну быстро закончим! - восторженно воскликнул Уайт. - Круто ты им задницы надрала, Дели!
  - Без Лии мне бы не удалось никогда обратить их в прах, благодари ее, а не меня, Роберт, - устало ответила альфарка. - И это еще далеко не конец.
    []
   ашукр
  ***
  Центральная площадь Забашхасара задыхалась от наплыва толпы существ, принадлежащих к самым разным народам, здесь помимо трау присутствуют люди, светлые альвы, иномирцы саи. Чужаки отныне не являются такими уж чужаками, Ллос приняла их под свою опеку в обмен на поклонение. Вера в других богов, не отвечающих на молитвы, угасла подобно пламени свечи.
  Акши сильно волновалась, ведь ей предстоит выступить в обличье Ллос с речью перед многотысячной толпой, вдохновить, подарить им надежду, которой нет. Даже бегство в другие миры ничего бы не изменило, за пределами Элетаана царит самый настоящий хаос - нежить, наподобие шилао, устраивает завоевательные походы, именно поэтому саи были вынуждены бежать с Таоноса, мир Ахау пал жертвой страшной болезни, превращающей любую жизнь в нечто мерзкое и противоестественное, от Индали вообще ничего не осталось из-за возмущений в ткани Вселенной. Вряд ли в других мирах дела обстоят лучше.
  Наложив на свое лицо морок, Мать в роскошных ритуальных одеяниях вышла на балкон дворца совета Домов. Толпа внизу, едва завидев верховную жрицу в облике помолодевшей Шеуллы, мгновенно притихла, представители различных народов направили взор на целиком на Акши. Альвийка на секунду растерялась, ей еще никогда не приходилось выступать перед таким количеством народа, жрица выкинула из головы посторонние мысли и сосредоточилась на поставленной задаче.
  - Настали темные времена, - голос Акши разнесся по пещере. Чтобы обращение услышал каждый, звук усиливают кристаллы-резонаторы. - В этот самый момент Элетаан находится на перепутье, от нас всех зависит его дальнейшая судьба... Так получилось, представители самых разных народов собрались здесь - светлые альвы, зверолюди и люди с поверхности, саи, бежавшие из мира Таонос. Трау великодушно приняли всех не в качестве рабов, но как равных себе. Прошла эра раздора, угнетений, когда каждое разумное существо было предоставлено самому себе, для дальнейшего выживания нам нужно забыть старые предрассудки и объединиться...
  Акши сделаал небольшую паузу, взглянула на стоящего рядом Дхана, брат при полном обмундировании замер подобно статуе. Лицо скрывал высокий адамантиевый шлем, мысленно генерал Теней всей душой был с верховной жрицей.
  - Многие знают меня, как Ллос, Паучью Королеву, безумное и кровавое демоническое божество, жаждущее поглотить ваши души... Разве кровожадный демон стал бы опекать кого-то, поклоняющегося светлым богам? Стал бы давать кров, еду, защиту? Вас никто не заковал в цепи, не потащил на жертвенные алтари, вместо этого вы получили убежище и шанс начать новую жизнь! Но ее нужно заслужить! Проклятые и шилао вознамерились покорить сей прекрасный мир, изменить его до неузнаваемости, истребить всех неугодных им. Вы сами свидетели тех творившихся ужасов за пределами Аргании, беда совсем скоро доберется и сюда. Трау без вашей помощи не смогут отразить натиск порождений тьмы, мы должны выступить единой армией против страшного врага. Если кто-то не желает этого делать... его воля, насильно никто заставлять идти в бой не будет, однако помните - убежать не получится. Отродья Нахата достанут вас везде и нет других богов, кроме меня, которые готовы защитить вас. Примите мое покровительство, тогда, возможно, шанс увидеть свет в конце этого нелегкого пути появится у всех... Просто встаньте на колени и отрекитесь от ныне мертвых богов, сбросьте рабскую ношу.
  Акши наблюдала замешательство светлых альвов, людей, глупых зверолюдов, некоторые упали на колени, прося Ллос о милости, жители поверхности еще сомневаются, беженцам с Таоноса терять же нечего, они за редким исключением готовы принять богиню. Резкий выброс Силы дал знать об успешно проведенном обращении, две трети чужаков обрели новую веру. Теперь их души целиком принадлежат Ллос, после смерти все они будут питать ослабленную катаклизмом Паучью Королеву. Богиня едва выбралась из сотрясаемого эфирными штормами Междумирья. Глупцы, думают, им больше ничего не грозит. Как же... станут играть роль мяса в авангарде защиты. Не придется прибегать к угрозам, одурманенный скот сам в порыве фанатизма пойдет на убой, прославляя Паучью Королеву и оттягивая на лишние пару дней конец.
  Акши с нескрываемой ухмылкой на лице развернулась и ушла с балкона, вслед за ней последовали фрейлины и любимый брат.
  - Все прошло замечательно, Дхан!
  - Я даже и не сомневался, Мать, благодаря тебе армию ждет большое пополнение. Дураки, ничего не поняли, но я бы еще занялся старейшинами тао'сай, не хватает нам восстания. Необращенных чужаков остаются десятки тысяч.
  - Спокойно, братец, тех, чью волю не удастся сломить или подчинить, погибнут при случайном стечении обстоятельств. Твои Тени справятся.
  - Меня больше волнует наша богиня. Как без ее поддержки сдержать орду Нахата?
  Акши махнула рукой, чтобы фрейлины немедленно оставили ее наедине с Дханом. Такие вопросы крайне нежелательно обсуждать в присутствии ненадежных личностей. Потом пойдут гулять среди народа слухи.
  - Все усилия сосредоточим на защите Забашхасара, остальными городами придется пожертвовать.
  - Это ж почти четыре миллиона трау... - прошептал Дхан. - Ладно чужаков, но собственный народ скармливать этим тварям...
  - Я заглядывала в будущее, поверь, максимально сосредоточиться на защите столицы лучший выход. Пещеры насквозь пропитаны защитной магией, Забашхасар сможет держать осаду многие годы. Думаю, за это время мы вернем Ллос обратно.
   []
  армия темных альвов
  
  
  ***
  -Рассвет-Пять, я Изгой-Один-Четыре, мы окружены, эти твари прут отовсюду, их тут чертова прорва! Долго не протянем, вышлите подмогу или обеспечьте поддержку с воздуха.
  - В вашем районе все было относительно спокойно.
  - Они лезут из-под земли, мать вашу!
  - Рота ''Браво'' отходите к базе ''Рассвет-5''.
  - Какое к черту отступление, окрестности кишат кротами! Без поддержки с воздуха нам не вырваться.
  - Эвакуируем вас вертолетами.
  - Ни в коем случае, Рассвет-Пять, вертушки собьют еще на подлете, слишком опасно.
  - Изгой-Один-Четыре, вас поняли, высылаем АС-130, он расчистит коридор для отступления, время подлета девять минут. Позывной ''Гром-Один-Три''.
  - Вас поняли, отбой.
  Под покровом ночи землекопы атаковали с новой силой, вылезают из подземных туннелей в полукилометре от аванпоста. Как их не засекли сейсмические датчики, разбросанные по окрестностям, остается загадкой. Шелл не питал никаких иллюзий по поводу того, что удастся удержать опорный пункт, надо скорее сваливать к ''Рассвету-5'' иначе земляне станут удобрениями для этой земли. Подобное творится по всему фронту - землекопы наступают по всем направлениям, войска республики не удержали землекопов в пределах Саргальской равнины, командование решило попытать счастье на просторах плато Колорадо, поэтому отводит основные части назад на восток. Почти безостановочно солдаты ведут огонь по наступающей вражеской массе из кошмарных существ, такого яростного натиска не было даже во время операции ''Щит''. Если б не ''Абрамсы'', рота ''Браво'' давно бы прекратила существование в качестве боевого подразделения, хоть танки давно расстреляли боезапас основных орудий, остаются 7,62-мм пулеметы. Интенсивная стрельба раскалила стволы докрасна. Цепочки трассирующих пуль стремительно выкашивали гуманоидов-чернышей, мумий, стаи макак, однако орде конца-края не видно. По ногами у солдат скопились горы стрелянных гильз, десятки израсходованных магазинов. Из темноты на землян взирают тысячи сверкающих мертвенно-голубым светом глаз, хочется просто бежать изо всех сил куда подальше. Союзники альфары изредка огрызались огнем - испускали с рук потоки магического пламени, не впечатлило, от ранцевых огнеметов польза гораздо ощутимее.
  - Чего расселась, пора вдарить по ним магией!
  Альфарка Делиарис сидела на земле, прислонившись к габиону, уши закрыла руками и зажмурилась. Шелл похлопал ушастую по плечу.
  - Я боюсь!
  Капрал отлично все понял, едва увидев ее заплаканные глаза. А строила из себя черт знает кого, альвийская спесь мгновенно улетучилась с первой серьезной заварухой.
  - Оставь ее, - подошла сзади Лия, поспокойней будет своей истеричной подружки Делиарис. Командирша остроухих пытается изобразить саму невозмутимость, но получается не очень, дрожащие руки выдают неслабый страх. - Мы сейчас не в силах применить заклинание праха.
  - Это еще почему?
  Шум беспрерывной канонады заглушал остальные звуки, приходилось надрывать голосовые связки, чтобы докричаться.
  - Поблизости находится очень сильный некромант, а скорее несколько, их магия блокирует нашу.
  - Все с вами ясно...
  Оскару ничего не оставалось, как вернуться обратно на позицию и доложить о проблеме сержанту Форду.
  - Что будем делать, сержант!?
  - Стреляй и не задавай тупых вопросов, капрал. Прихватим на тот свет побольше этих мразей!
  - Помогите! Завалите этого урода!
  Какая-то не в меру прыткая тварь умудрилась не попасть под шквальный огонь, миновала то, что осталось от минного поля, затем одним прыжком перемахнула трехметровую земляную стену, заросли колючей проволоки. Рядовому Уайту не повезло столкнуться лицом к лицу с неким гуманоидом неестественно хрупкого телосложения, через ПНВ среди всего этого трудно было разглядеть подробные детали. Оскар без промедления всадил в спину твари две пули, к счастью их хватило сполна. Существо рухнуло к ногам Роба и неподвижно замерло. Уайт выпустил в труп длинную очередь из М4. К счастью обошлось без лишних жертв, капрал нешуточно рисковал попасть не в тварь, а в обнимающегося с ней друга.
  - Ты мой должник, Роб... - пробурчал Шелл.
  - Изгой-Один-Четыре, это Гром-Один-Три, готовы поддержать вас, прием.
  В радиообмен вторгся еще кто-то, очевидно, это с борта АС-130, носящего со времен Вьетнама кличку ''Призрак''. Самолет прибыл в самый нужный момент.
  - Наконец-то, Гром-Один-Три мы окружены! Нахожусь в красной зоне на точке вывода, прошу немедленного огневого прикрытия, прием.
  - Изгой-Один-Четыре, подтвердите свой статус и местонахождение.
  - Гром-Один-Три, нахожусь в квадрате Браво-Фокстрот -Ноль- Два, точка Джульетт-Два, даю точные координаты: Икс-рэй, Виктор, Чарли, Танго, Оскар, Танго, Ромео, как поняли, приём?
  -Принято, Изгой, крепко же вас прижали эти твари, их тут море, но сейчас мы им покажем. Держитесь парни!
  - Только нас не зацепите.
  Задача перед ''Призраком'' стояла не из легких - расчистить огнем с небес, да еще в ночи, окрестности аванпоста, чтобы потрепанная рота ''Браво'' сумела вырваться из проклятой долины. Велик риск накрыть огнем свои же войска. Звуки боя немного заглушил тяжелый гул турбовинтовых двигателей, они совсем низко кружат над полем боя. И тут к земле устремились красные хлысты, землекопов поливали огнем тридцатимиллиметровые пушки ''Бушмастер-2'', сама смерть пришла за ничего не подозревавшими землекопами. Теперь подземные твари превратились в жертв, отдельные существа, имеющие небольшую долю независимости от коллективного разума, в страхе метались по равнине в надежде укрыться от беспощадного творения земных оружейников. Ухнула 105- мм гаубица, накрыв шрапнельным снарядом наиболее крупные вражеские скопления, процедура повторилась около десяти раз, пока уцелевшие землекопы не отступили к лесу или не затаились среди куч своих дохлых собратьев.
  - Изгой-Один-Четыре, местность зачищена, пакуйте вещи и убирайтесь из долины как можно скорее, они могут в любой момент вернуться. Прием.
  - Спасибо Гром, не знаю, как вас отблагодарить. Мы все чуть не полегли здесь.
  - Изгой, мы еще повисим над вами чуток, обеспечим безопасный отход.
  - Принято, конец связи.
  Солдаты спешно готовились к отходу, грузились в транспорт, старались забрать с собой особо ценное военное имущество. Люди разместились в военных грузовиках, броневиках MRAP и на броне ''Абрамсов'', что остались на ходу, предстоит опасный путь через кишащую войсками противника территорию, через сельвы. Если так пойдет дальше, землекопы будут давить громадной численностью, пока в итоге землян не отбросят к побережью моря Скорби.
  
  ***
  Священный город Эсхиат почти пал после длившейся два месяца осады, порождения тьмы устроили небывалой силы взрыв под внешней стеной, через образовавшуюся брешь хлынули орды мерзких тварей. Альзиран наблюдал, как его народ убивают или обращают в себе подобных отродья Нахата, даже силы первожреца не хватит, чтобы остановить резню. На улицах города царит хаос - женщины, старики, дети стараются спрятаться, воины безуспешно пытаются сдержать Проклятых. Нахат достиг неоспоримого преимущества над альвами, заполучив оружие шилао и знания, теперь они сражаются на равных, орда активно пользуется механизмами, новыми и более смертоносными тварями. Чего только стоит мягкая, притом прочнейшая броня ашукров, гарнов, каждый третий солдат Проклятых вооружен грохочущим метателем. Некоторые из громобоев особенно опасны из-за способности выпускать десятки кусков металла за один удар сердца, Альзиран приказал солдатам ордена Потерянных вооружиться метателями, захваченными у врага. Так можно выиграть больше времени и отсрочить конец, несколько тысяч альвов укрылись от Проклятых в одной из одиннадцати каменных башен, построенных еще Древними. Ни для кого не секрет, что Эсхиат возведен на руинах намного более древнего города, до настоящего времени уцелели семь шпилей, каждый достигает в высоту до тысячи шагов. Самые высокородные альвы: аристократы, жреческая верхушка, королевская династия выбрали древние сооружения в качестве постоянного местожительства. Сейчас башни являются укрытием для выживших, независимо от касты, последними бастионами организованного сопротивления столицы. Проклятые неоднократно предпринимали попытки взорвать при помощи своих алхимических смесей постройки Древних, и каждый раз неудачно. Однако альвы пугаются не на шутку, когда башня сотрясается от взрывов внизу. Безбожники знали толк в строительстве, творения пережили создателей на тысячелетия и простоят еще не один десяток тысяч лет. Шпили созданы из монолитного блока исполинских размеров, серый камень, не являющийся на деле таковым, почти не поддается разрушению. Проклятые не так давно прекратили попытки уничтожить укрытия альвов и начали штурм. День за днем защитники сдают этаж за этажом, они вынуждены отступать все дальше и дальше вверх, в коридорах беспрерывно кипят ожесточенные сражения. Среди атакующих часто попадаются те альвы, кто совсем недавно бился бок против Проклятых, но вынуждены сменить сторону. Ашукры их обращают в таких же порождений тьмы или, если альв мертв, оживляют жрецы-личи Исулхеша. Некоторые просто идут на прокорм ашукрам, гарнам, прочим тварям. Войны, включая измененных магией Потерянных, измотаны до предела, времени на отдых почти не бывает. Приходится сдерживать идущий снизу то поток нежити, то измененных совсем недавно скверной тварей, Проклятые всегда бросают на острие атаки именно это мясо. Солдаты с хорошим оружием, броней идут следом.
  Альзиран вышел на балкон, оглядел тоскливым взором город внизу. Повсюду царят разрушения, горят прекрасные древесные рощи, сады, Проклятые учиняют небывалую резню. От полуторамиллионного населения города хорошо бы осталась пятая часть, некогда великий и гордый народ с богатой историей отправляется в небытие вслед за Древними. Первожрец мало, что может сделать, для хоть какого-то шанса на победу необходимы сотни, тысячи магов, равных по силе Альзирану. Но их лишь двое... было. Лия через портал сбежала в Форохел, с учителем возникли серьезные разногласия касаемо шилао, она призывала заключить союз с Пришлыми. Альзиран был категорически против, рассматривал подобное как предательство, возможно, зря. Недооценил старый маг угрозу, думал, империя справится с Проклятыми своими силами, в любом случае, время упущено. Внимание первожреца привлекли возникшие на горизонте пять точек, быстро приближаются с юга. Альва мучило нехорошее предчувствие, летающие в небе механизмы или живые существа не несли ничего хорошего. Проклятые или шилао? Пусть лучше будут последние, проблем кроме частых появлений их летающих механизмов не было, если это твари Нахата - ожидаются огромные неприятности.
  Строй летунов вдруг разделился, каждый из них рванул на большой скорости по разным направлениям, кажется, к башням Древних. Их цель -постройки старых хозяев Эсхиата. Альзиран немного встревожился, когда разглядел незваных гостей истинным зрением , абсолютно не просматриваются в магическом плане, зато в чревах бьются огненные сердца. Выходит, у шилао появились новые летающие механизмы без крыльев и вращающихся мельниц. Походят на сильно вытянутые в длину яйца птиц, по бокам расположено шесть выступающих выростов, по три с каждой стороны. Оттуда вырываются потоки горячего воздуха, Альзиран без труда смог видеть исходящее тепло. Но не это удивило мага, здесь было еще кое-что необычное - сила тяжести причудливым образом исказилась на сотни шагов вокруг, изменения незначительны, однако обостренное восприятие первожреца уловило их. Одна из светло-серых туш направилась прямо к шпилю, где укрылся Альзиран, облетев несколько раз сооружение по кругу, летун скрылся из виду, сел на крышу. Маг окажет честь гостям - поднимется наверх, встретит шилао собственной персоной.
  - Маал, возьми десять солдат, пойдем встретим чужаков как полагается, - обратился маг к караульному на входе. Альзиран не собирался нападать на шилао, если те не атакуют первыми, положение настолько безнадежно, что альвы готовы на переговоры даже с полумертвецами. - Ждите меня около северной лестницы.
  Первожрец неспешно направился по просторным коридорам шпиля к месту сбора. Помещения были забиты альвами самых разных возрастов, каст. Вот молодая мать укачивает плачущего ребенка, напевает песню, чуть поодаль о чем-то оживленно беседуют старики. У огромного окна трое альвов из низших каст разглядывают город внизу, за ними снуют дети, которым тоже не терпится взглянуть на мир с высоты птичьего полета. Едва заметив бредущего бесшумной походкой первожреца, народ мгновенно утих, все с надеждой смотрят на сильнейшего мага умирающей империи. Тяжело в одиночку нести такую ношу, когда ответственен за жизни пятидесяти миллионов светлых альвов. Отстраниться от происходящего означает предать собственную расу, которую он поклялся защищать, не перед лживыми богами, а перед самим собой. Первожрец мог бы просто взять и улететь отсюда, однако он решил оставаться с ними до конца. Жалко, что Стоячие камни остались внизу, можно было б пробить портал в более безопасное место...
  - Мы готовы господин, - холодно произнес Маал из Потерянных, этих солдат еще в детстве отдавали в орден, где обучали воинскому мастерству, тела и разумы подвергали магическим трансформациям. Солдаты, получающиеся на выходе многократно сильнее, умнее, выносливее обычного альва, полностью лишены эмоций, что в их деле серьезно помогает.
  У лестницы Альзирана ожидали одиннадцать Потерянных при полном боевом облачении во главе с десятником Маалом. Закованные в серебристого цвета доспехи из адамантия, легкого и чрезвычайно прочного металла, такие же носит Теневая гвардия трау с той разницей, что темные предпочитают черный цвет.
  - Идем.
  Альзиран с отрядом начал осторожно продвигаться наверх к крыше, предстояло миновать десяток нежилых этажей, из-за любого угла может показаться враг. Чего же нужно полумертвецам в имперской столице? Остается лишь гадать. Они поднялись на девять уровней, прежде чем обостренный слух мага уловил тяжелый топот чьих-то ног и эхо голосов.
  - Тихо. Я слышу их. - Воины мгновенно замерли, не смея даже лишний раз вздохнуть, любая неосторожность может привести к плачевному результату. - Ждите пока тут.
  Маг окружил себя невидимой для глаза пеленой, необходимо скрыться от взора шилао. Так как обычное зрение не работает по той причине того, что завеса искажает свет, пришлось настроиться на тепловое видение. Грубая сила здесь ничего не решит, вот Альзиран и воспользовался более тонкими методами - осмотрит чужаков и решит, стоит идти на переговоры или нет.
  Бесшумно по пустым залам древней башни передвигалась едва заметная расплывчатая фигура альвийского мага, он старался поближе подобраться к шилао. Первого Альзиран заметил на входе в одно из помещений, чужак явно готов в любой момент вступить в бой. Вроде шилао, но в то же время сильно отличается от ранее виденных полумертвецов - с ног до головы закован в броню, все наиболее уязвимые места закрывают защитные пластины. На голове круглый шлем, полностью скрывающий лицо за темным стеклом, в руках держит весьма странное оружие. Не метатель, что-то другое, внутри оружия пульсируют молнии, впрочем, как и весь доспех. Тепла от мертвеца исходит немногим больше, чем от каменных стен, хотя, скорее всего это броня заглушает его.
  Первожрец впервые за долгое время сомневался, как поступить - внезапно ударить по чужаку магией или попытаться найти общий язык. Появляться вот так внезапно не стоит, шилао без промедления начнет стрелять, значит, Альзиран вернется к солдатам, затем они...
  - Стоять, не двигаться! Ни шагу вперед больше! - вдруг вскрикнул чужак на альвийском и направил в сторону мага оружие. Искаженный голос мертвеца воистину противен.
  - Покажись или стреляю!
  Маг убрал завесу, опешивший от неожиданности солдат чужаков взял альва на прицел, попутно начал с кем-то разговаривать, очевидно, механизм связи был встроен в шлем.
  - Я не собирался нападать, а пришел поговорить.
  - Будешь говорить с главным! А пока стой и не двигайся, иначе пристрелю.
  - Вы ведь пришли из другого мира...
  - Молчать тварь! - угрожающим тоном рыкнул шилао.
  Позади солдата показались еще две фигуры в точно такой же броне. После короткой беседы на непонятном языке, один из чужаков обратился к Альзирану:
  - Хочешь говорить с нами?
  - Да.
  - Нужен ваш предводитель, главный или как вы их там у себя называете.
  - Я и есть их главный.
  Чужак направил в сторону первожреца предмет, похожий на метатель, только в уменьшенном варианте, из него можно стрелять, держа одной рукой.
  - Зачем вы снова направляете на меня свое оружие? Я доказал, что пришел не сражаться.
  - Это не оружие, - отрезал чужак. - Мы просто проверяем тебя. Вы уже встречали пришельцев, похожих на нас?
  - Да, мой народ воевал с ними. Откуда знаете язык альвов?
  - Не знаем, это все переводчики, встроенные в наши шлемы. Мы довольно долго изучали Элетаан, народы, населяющие это мир, включая альфаров.
  - Кто вы? Откуда и зачем явились сюда?
  - Мы пришли из мира, называемого Борея... - маг едва сдержал себя, чтоб не испепелить чужаков магическим огнем. Ненависть к Древним буквально сжигала первожреца изнутри за то, что от наследия расы, ушедшей в небытие, по-прежнему страдают простые смертные.
  Стоящий рядом с командиром солдат дал в руки тому механизм, которым якобы проверяли альва.
  - Весьма впечатляет... твои силы огромны.
  - Это так, - согласился маг.
  - Не хотелось бы столкнуться с тобой в открытом бою.
  - Ответьте, зачем явились сюда, не нас же спасать.
  - Нам нужны эти строения, они очень древние, понимаешь? В них содержатся знания тех, кто населял Элетаан задолго до вас.
  - Древние?
  - Вы их так зовете? Ладно, пусть будут Древние, в общем, они наши предки, и мы не можем допустить, чтоб знания величайшего народа из когда-либо живших были уничтожены толпой тех зверей внизу.
  - Почему ты мне это рассказываешь, шилао?
  - Брось, ты явно занимаешь высокое положение в альфарском обществе. Передай своим, если будете сидеть тихо, мы, возможно, даже вытащим тебя и твоих друзей отсюда. Вы в ловушке, бежать некуда, вопрос времени, когда они прорвутся наверх, а мы единственная возможность выбраться отсюда.
  - Я видел ваш воздушный корабль, там не хватит места для всех.
  - У нас есть летуны намного больших размеров, чем ты видел. Сколько вас укрылось в этой башне?
  - Около шести тысяч.
  - За десять ходок можно будет вытащить всех. Согласен? Ты даешь нам сделать наше дело, а мы вытаскиваем вас всех из этой передряги.
  - Деваться некуда... идет.
    []
   []
   борейский солдат
  
  ***
  Наступало утро, солнце, обязанность которого выполняет звезда класса F, медленно всходило на востоке. Ночные хищники затаились глубоко в джунглях, дневные обитатели лесов, напротив, выходили из своих укрытий. Идиллию нарушал гул реактивных двигателей и рокот вертолетных винтов, летательные аппараты землян стремительно проносились над джунглями, вводя в состояние паники лесных обитателей. Новым хозяевам Элетании в отличие от альвов было глубоко наплевать на природную гармонию и равновесие. База ''Рассвет-5'' походила на разворошенный муравейник, со всех окрестностей сюда прибывали части 69-й и 82-й дивизий, потрепанные батальоны, роты, взводы, все, кто успел вырваться из окружения. Саргальская равнина окончательно потеряна, американской армии ничего не остается, как закрепиться на плато Колорадо и удерживать его всеми силами.
  - Столько хороших парней... и ради чего? - сказал капрал Шелл Робу, наблюдая за солдатами, перетаскивающими трупы в черных пластиковых мешках из грузовиков. Тут были не только бойцы из 138-го батальона, погибших полно во всей 69-й пехотной, еще больше зараженных проклятой бактерией-паразитом, которая может изменить человека до неузнаваемости. Лазарет переполнен раненными и инфицированными. И это только начало...
  - Забыл, что смерти нет? - Уайт в отличие от Шелла всегда старался видеть что-то хорошее во всем, смерть не исключение.
  - И то верно
  Капрал снял с головы каску, бегло осмотрел ее. В последнем бою Оскар едва не пал очередной жертвой этой проклятой войны. Уже после отхода с аванпоста ''Джульетт-2'' капрал обнаружил несколько вонзившихся в кевларовый шлем пятисантиметровых шипов, какая-то тварь выстрелила не понять с чего прямо в голову.
  - Там вполне могли быть и я.
  - Ты же везучий сукин сын, капрал, и вообще, какого черта раскис как баба?
  - Да не раскис я, - махнул рукой Оскар. - Просто думаю, загробная жизнь это, конечно, хорошо, но хочется и здесь подольше задержаться...
  - Чего опасаться? Чертей с вилами? - усмехнулся Уайт. Христианская, да и прочие религии, не считая буддизма, переживают на Элетании жесточайший кризис. Посмертие для людей теперь вопрос не веры, а знания, данное явление вполне объясняется с научной точки зрения. Информационные поля, всякие формы жизни на основе энергетических полей, оказывается, существуют.
  - Все может быть.
  - Помнишь, что Лия говорила про Бездну, демонов? Может парней прямо сейчас черти в аду жарят.
  - А еще она называла нас бездушными полумертвецами. Факты же говорят как раз об обратном.
  - Отдых закончен, народ, выдвигаемся.
  Сержанты и лейтенант Скотт после получасового отсутствия вернулись из штаба.
  - В смысле, сержант?- недовольно сказал капрал. -Мы же только что прибыли!
  - Ничего не могу поделать, парни, командование приказало нашей роте отправляться на новое задание.
  - Какое к дьяволу задание? Они совсем сдурели? У нас двадцать человек в пластиковых мешках гниют, - указал Шелл рукой на импровизированный морг, разбитый посреди вертолетной площадки. - И еще десятка полтора заражены или ранены!
  - Уймись капрал, просто выхода иного нет. Твари наступают по всем фронтам, сил катастрофически не хватает, 82-я сейчас полностью занята, а из наших только мы свободны.
  - Куда нас зашлют в этот раз?
  - Зачищать гнездо кротов, командования полагает, мы наткнулись на крупный улей, откуда каждый день лезут сотни уродов. Отсюда делайте вывод, что нам придется лезть в их норы, поиграем в шахтеров... Уайт, Сантес, живо дуйте на склад за огнеметами, они нам очень пригодятся.
  
  ***
  Прибытие посла ожидается с минуты на минуту, визитер будет несколько необычным - из другого мира, называемого Феррелия или Нова Спес, то есть надежда. Исследователи натолкнулись на планету случайно, в ходе изучения новых пространств. Хотя какие к черту в нынешнее время могут случайности? Главная особенность мира заключается в том, что небольшую долю населения составляют выходцы с Земли, которые попали туда в разные времена из разных мест. Именно это меньшинство заправляет третью всей планеты. За два последних столетия на половине Феррелии, не в последнюю очередь благодаря усилиям выходцев с Земли, образовалась довольно развитая индустриальная цивилизация на уровне примерно второго-третьего десятилетия ХХ века с местным колоритом. У аборигенов в обилии имеются машины, работающие на паровых двигателях: автомобили, поезда, водные суда. Неплохо развито огнестрельное оружие, также феррелийцы располагают громадными воздушными флотами кораблей, они и заслуживают отдельного внимания. Жители Феррелии обуздали гравитацию, иначе не объяснить свободно висящие в воздухе тяжеленые конструкции из металла. Конечно, не обошлось без толики магии, но помимо нее на планете есть внушительные залежи элемента, до боли схожего со злополучным геланитом. Бореи получают его путем трансмутации кобальта при холодной ядерной реакции. Технология безумно сложная, все это ученые республики узнали из носителей информации, которые находились на захваченном аванпосте бореев в море Скорби. Пришельцы планировали создать на Восточном архипелаге кое-какую промышленную базу, чтобы производить все на месте, а не доставлять с родины.
  - Сэр, посол с Феррелии прибыл, - доложил сотрудник президентской охраны.
  - Впустите.
  Через пару минут в кабинете президента Ховарда появился некий господин средних лет с бакенбардами, щеголявший костюме на манер моды английских джентльменов конца XIХ века - смешные брюки, фрак, на голове котелок, в руках белая трость.
  - Добрый вечер, господин президент, - на чистом английском произнес человек. На Феррелии полно землян всех национальностей, но больше всего потомков англичан, французов, американцев, испанцев, русских, на одном из трех континентов и вовсе до недавнего времени процветали цивилизации наподобие ацтеков и майя. Как они туда попали? История сохранила множество случаев, когда непонятным образом пропадали люди, корабли, самолеты, а их останки не были найдены. Так на Феррелию последняя крупная партия землян прибыла около семидесяти пяти лет назад, как раз в год проведения Филадельфийского эксперимента...
  - Добрый... - немного растерялся Ховард. Пришелец словно перенесся во времени из прошлого, но никак не явился из другого мира. - Мистер...
  - Смит, меня зовут сэр Джозеф Смит, я посол ее величества королевы Анхары VI и уполномочен говорить от ее имени.
  - Вы англичанин?
  - Не совсем, отец их потомок, а мать была итальянкой.
  - Невероятно. А вы, мистер Смит, кем себя считаете? Землянином или феррелийцем?
  - Моя родина Феррелия, я там родился и вырос, Земля это историческая родина, мы стараемся не забывать родной мир.
  - По вам видно, со стороны точная копия англичанина из XIX века, на пришельца из другого мира нисколько не похожи.
  - Посмотрели бы на наших сан-шайум, что живут с нами бок о бок.
  - Трудно уживаться с нелюдью, всякими колдунами?
  - Главное знать подход к ним, правильно общаться. Ведь изначально многие люди Феррелии, я имею в виду исконных жителей, владеющих способностями, относились к нам враждебно. Только подумайте, жили себе племена дикарей и тут на них начали сваливаться демоны, порой они приплывали на огромных кораблях, потом появились самолеты. Постепенно наши предки, среди которых были экипажи пропавших кораблей, отряды солдат и просто люди, которым не повезло попасть в другой мир, обжились на Феррелии, примирились с аборигенами, обнаружили десятки поселений других таких же людей с Земли. За четыре последних столетия Катахея превратилась из кучки разобщенных королевств, примитивных человеческих племен в мощную индустриальную державу. К сожалению, процветанию пришел конец, все, что мы строили столько времени, быстро разрушают вторженцы-иномиряне.
   - Вы пришли договориться с нами о союзе. Правильно понимаю? - Посол молча кивнул.
  И Феррелию не обошло стороной вторжение борейцев, киборги уже полностью захватили два континента в южном полушарии планеты, теперь пришла очередь последнего материка, Катахеи. Сокрушить примитивных аборигенов самого южного материка не составило труда, с развитой магической цивилизацией Авалона пришлось повозиться чуть дольше, теперь, на исходе третьего года вторжения, настала очередь Катахеи. Тут на счастье конфедерации Катахеи земляне пробили врата прямо к ним.
  - Нам пригодится все, чем вы сможете нам помочь.
  - Обрисуйте сначала своими словами положение вашей конфедерации.
  - Тяжелое. Миллионы погибших, десятки городов на восточном побережье Катахеи стерты в пыль. Мы сражаемся с ними изо всех сил, в объединенную армию мобилизовали десять миллионов человек, перевели промышленность на выпуск военной продукции, но этого явно недостаточно. Их машины, оружие превосходит все, что мы знаем, один их солдат стоит десятка наших. За последние два месяца пришельцы продвинулись вглубь континента на двести миль и пока остановились, наращивают силы для нового наступления. Мы проигрываем.
  Ховард неоднократно читал отчеты, где содержались подробные сведения о войне на Феррелии. Линия фронта протянулась на три тысячи километров с севера на юг Катахеи, каждый день феррелийцы откатываются в среднем назад на три-четыре километра, борейцы без особого труда проламывают оборонительные линии, сравнивают с землей укрепленные форты, крепости. Катахея еще не пала лишь потому, что киборгам некуда спешить, Феррелия никуда не денется. Захват новых территорий вторженцы осуществляют довольно медленными темпами - сначала их войска занимают местность, зачищают от остатков сопротивления, наращивают резервы и только потом атакуют. Еще туземцы абсолютно не имеют понятия о маневренной войне, вместо мобильной обороны малыми силами, они предпочитают по уши закопаться в землю, замотаться колючей проволокой и сидеть в защите, на манер Первой мировой. Контратаки никогда не приносили желаемого эффекта, отбросить киборгов назад удавалось не больше десятка раз и то это были бои местного значения. Техническое превосходство здесь играет ключевую роль - феррелийцы уступают во всем. Их тяжелые неповоротливые мастодонты бесполезны против легких борейских танков, электромагнитные орудия без особого труда прошиваю насквозь десятисантиметровую броню, борейский пехотинец лучше защищен, может вести бой в любых условиях днем и ночью. Киборги достигли полного превосходства в воздухе еще на начальном этапе вторжения - воздушные армады конфедерации на восемьдесят процентов уничтожены. Одна стометровая сигара в считанные минуты сметает флотилию из феррелийских летающих линкоров, тут туземцы ничего не могут поделать. Единственный по-настоящему крупный успех сумел достичь некий генерал Кабальеро, явно испанец, установленное на одном из воздушных броненосцев экспериментальное оружие вроде илрианского магического лазера разрезало на части крупный борейский корабль, подлетевший слишком близко. Киборги в конечном итоге не оставили от 74-й эскадры ничего, однако феррелийцы показали, что могут кусаться. В целом и идиоту ясно -их мир обречен, Борея не оставит камня на камне от цивилизации Феррелии, на ее руинах киборги построят свою цивилизацию. Самих аборигенов из числа людей, кто не погиб в ходе химических атак, орбитальных бомбардировок и прочих кошмарных вещей, поместят в специально созданные ''лагеря ассимиляции''. Борейцы заставят проигравших забыть свое прошлое, сделают рабами, будут держать в качестве скота, строго регулируя численность популяции. Едва вышедшая из темного средневековья Феррелия не противник расе, для которой полеты в космос обыденное дело... так, мелочь, полигон для испытания новых видов оружия. Следующей будет Элетания.
   []
  - Сказанное вами действительно потрясает. Сожалею, республика Техас не сможет оказать вам сколь -нибудь серьезную поддержку.
  - Почему? -растерянно спросил посол.
  - Элетания сама очень скоро подвергнется вторжению бореев, они уже развернули здесь активную разведывательную деятельность. Думаете, откуда у нас появилась технология врат? Захватили один форпост вместе с пятью сотнями пришельцев. Все наши ресурсы идут на укрепление обороны, вдобавок республиканская армия ведет войну в джунглях Форохела. Это территория западнее Техаса.
  - С кем воюете?
  - Землекопы, раса, состоящая из всяких уродливых существ, ими управляет коллективный разум. Они быстро перенимают наши технологии.
  - Стало быть, я зря пришел сюда.
  Феррелиец уже было собирался уйти, как Ховард остановил его:
  - Постойте, мистер Смит, я не отказал вам в помощи, имел в виду, что крупную поддержку обеспечить мы не в состоянии. В обмен на очищенный геланит республика готова дать Феррелии технологии, принять некоторое количество беженцев... поделиться сведениями о борейцах.
  - Уже интереснее...
  - Обеспечить поставку геланита в ваших же интересах, этот элемент необходим при создании новых межмировых врат. На сегодняшний день в нашем распоряжении один рабочий портал и тот трофейный, второй опытный образец уже нашего изготовления скоро начнет испытываться. Наши ученые могут производить геланит в очень ограниченных количествах, три с половиной килограмма в месяц, на Феррелии, насколько известно, геланита предостаточно, даже скалы у вас в небесах парят.
  - Это можно легко устроить. Но за геланит мы просим поделиться земными разработками в области медицины, особенно полезными будут противовирусные лекарства, химической промышленности, машиностроения, авиастроения, радио- и вычислительной техники, - начал перечислять представитель цивилизации, где, как мелькнула в одном из отчетов фраза, царит эпоха стимпанка. - Первостепенную роль играют военные технологии. Думаю, помимо специалистов понадобятся образцы земной техники: танки, бронемашины, геликоптеры, самолеты, стрелковое оружие, ракетная и зенитная артиллерия. Это в общих чертах, у меня подробный список.
  Смит протянул Ховарду толстую бумажную папку.
  - Слишком многого хотите, мистер Смит. Много специалистов дать вам не сможем, увы, республике они нужны как воздух, что касается образцов вооружения, сведений разведывательного и технического характера, это вполне реально. Также направим различных консультантов в военном деле, ваша концепция ведения войны никуда не годится против борейцев. Без обид.
  - Что вы, господин президент, в нашем положении даже небольшая помощь ценится на вес золота.
  - Ответьте еще на такой вопрос. На Феррелии есть боги? Не проходимцы, прикидывающиеся таковыми, а реальные существа, наделенные огромными силами?
  - Кажется, я вас понимаю, богов на Феррелии не было, по крайней мере, двенадцать тысяч лет. В легендах сан-шайум сохранились вполне конкретные упоминания о войне богов с какими-то Древними, вторые в итоге проиграли, но и высших существ погибло не мало. По преданиям, именно богами в ходе войны была уничтожена наша луна, ныне представляющая собой кольцо из астероидов. Не представляю, какой силой нужно обладать, чтобы сотворить подобное. Та война, ведь, как говорят историки Феррелии, не вымысел, мифы имеют реальную основу. Отправленные экспедиции на север обнаруживали древние руины, простоявшие не одну тысячу лет, строители тех городов однозначно превосходили нас в развитии. Но богов так никто и не нашел... Еще знаю на Авалоне до вторжения был культ Предтеч, тамошние сан-шайум поклонялись, хм, не то что бы богам, скорее существам невероятного могущества. Последний из Предтеч то ли умер, то ли впал в спячку около тысячи трехсот лет назад, эти фанатики лелеяли когда-нибудь вернуть покровителей обратно.
  - В данном случае это плохо, иначе борейцам просто так не достался бы ваш мир.
  - Вижу, вы знаете об этом намного больше нас.
  - Возможно.
  - Как республика Техас намерена противостоять Борее?
  - Найдем выход к Земле, до тех пор постараемся продержаться, дадим бой Борее. - Президент не собирался рассказывать чужаку о том, как техасцы и русские намерены защищаться. На случай вторжения давно готов план действий, носящий заголовок ''Фобос''. Через портал на Борею мгновенно отправятся двадцать мегатонных зарядов, агрессорам этого хватит сполна. Удастся уничтожить до миллиарда населения враждебной планеты, еще двум придется несладко из-за уничтоженной инфраструктуры, электромагнитный импульс сожжет их энергосети, что равносильно смерти. Без систем жизнеобеспечения сверхгорода Бореи превратятся в огромные братские могилы, не будет энергии, воздуха, воды, жить вне защищенных городов невозможно. Экология Бореи необратимо загублена промышленными загрязнениями, наплевательским отношением к окружающей среде, планета по большей части сплошная пустыня. На полюсах сохранились небольшие моря. После ядерной атаки борейцы озлобятся по полной, возжелают мести, правящие круги новоиспечённых государств намерены таким жестоким образом выиграть время.
  - Мистер Ховард, вы не говорили бы это с таким спокойствием и уверенностью, если б у вас не было какого-то козыря в рукаве. Мы, люди, должны помогать друг другу, не чужаки все-таки. - Александр усмехнулся про себя, наблюдая за наивным представителем конфедерации Катахеи. Они давно уже покойники, слишком поздно что-то менять, хотя феррелийцы не потеряли веру в победу. Тем лучше для Элетании - оттягивается на лишний год-полтора вторжение, права была Элистраи в своих предсказаниях насчет будущего. Из контакта с Феррелией республика будет иметь свою выгоду - поставки геланита и возможность понаблюдать за борейцами в реальном бою на чужой территории, чтобы знать, чего ожидать от пришельцев. Военное сотрудничество ни что иное, как пускание пыли в глаза.
  - Нам достоверно известно о присутствии на Элетании двух божеств и они не станут пассивно наблюдать, как планета переходит в руки захватчиков. Волей не волей, но они выступают на нашей стороне.
  - Повезло вам. - Смит взял небольшую паузу в разговоре. - По поводу вопроса о Земле. Почему нельзя связаться с родным миром сейчас?
  - Мешают возмущения в межмировом пространстве, это примерно как помехи в радиоэфире, поэтому создать устойчивый портал, не рискуя сделать пространственный разрыв, практически невозможно. Слишком опасное дело, путешествия из одного измерения в другое, мы и так каждый раз рискуем, запуская врата.
  - Как скоро получится пробить коридор на Землю? Есть предположения? - Немногие знают об истинном положении вещей, на родной планете бушует какая-то пандемия. Тот инцидент с радиоэхом наделал много шуму, военным удалось поймать кое-какие передачи. Вряд ли землянам будет дело до Техаса и Новой России, это им, скорее всего, понадобится помощь, а на Элетанию, если пустить, хлынут миллионы беженцев.
  - По нашим оценкам, придется потерпеть еще год, минимум, тогда можно будет попытаться.
  - Что ж, мистер президент, я узнал достаточно. Спасибо за то, что нашли время выслушать меня. Надеюсь на полноценный диалог между нашими мирами и дальше.
   []
   воздушный флот Феррелии
    []
   столица конфедерации
  
  ***
  Пока солдаты шилао о чем-то оживленно переговаривались, Делиарис стояла в стороне и молча наблюдала за суетой новых союзников. Каждую минуту взлетают и садятся летающие машины, одни осуществляют перевозку солдат на место битвы, вторые наоборот, спасают раненых, третьи вовсе предназначены нести смерть с неба. Хорошо что, шилао выступают на стороне Форохела. Та война, длившаяся долгие три года окончена, правители альфаров и шилао стараются убедить свои народы, будто то кровопролитие было недоразумением. Слишком кровавое недоразумение вышло. Делиарис собственными глазами видела происходящее, от крупнейших городов Форохела остались обугленные пепелища, сотни тысяч альфаров пали жертвами ужасного оружия иномирян. Прекрасные леса сожжены или отравлены алхимией Пришлых, но не это самое страшное. Простые альфары до сих пор страдают от болезней, вызванных ядовитыми парами, что летуны распыляли над лесами, дети, особенно, в последние полтора года рождаются с уродствами. Притом, самих шилао погибла горстка, чужаки без приглашения явились в Форохел устанавливать свои порядки. С нашествием Проклятых со стороны Нортонии альфары встали перед выбором - склонить колени перед иномирцами, но жить дальше, или бесследно исчезнуть с лица этого мира. Большинство правителей Форохела избрали первое, те, кто предпочел смерть в бою полурабскому существованию сейчас безуспешно, в одиночку, сражаются с ордой темного бога. Без поддержки шилао Форохел не имеет шансов выстоять.
  Положение, в котором оказались бежавшие жители Форохела, далеко от идеального - Пришлые относятся к альфарам высокомерно, где-то даже побаиваются, но лучше, чем ожидалось. Иномирцы не заставляют поклоняться своим несуществующим богам, в которых, кажется, сами не особо верят, не осуществляют ритуальных жертвоприношений. Однако чужаки в обмен на убежище потребовали дань в виде сильнейших магов альвийского народа, у шилао нет одаренных, не считая пары тысяч слабых провидцев. Магия им абсолютно чужда и они нашли замену Силе - машины, механизмы, с их помощью захватчики без больших потерь сокрушили армии Элетаана.
  - О, Богиня! - прошептала альфарка, увидев висящего паука-копателя под днищем массивной винтокрылой машины. Пришлые называют существо могильщиком. Огромную тварь шилао умудрились оглушить, затем подвесить за веревки к летуну. Зачем такое опасное существо понадобилось живым? Выродков, что лезут с Да-Рана нужно уничтожать, а не брать в плен. Очередную мерзость темный бог вывел скрещивая различных живых существ, затем получая немыслимых тварей. Не даром Нахата прозвали Искажающим Плоть.
  - Все Дели, отдых закончен, нам пора, - подошел к альфарке командир ее десятки, называемый сержантом. Выговаривать полное имя никто из шилао не удосуживался, а Делиарис это очень не нравилось, все же, приходится терпеть. Она единственная осталась из двадцати сородичей, способная колдовать, остальные заразились порчей либо корчатся в муках в госпитале. Истощили силы - колдовать без перерыва много часов подряд чрезвычайно опасно для мага, тело постепенно выгорает. Последняя битва может стать для тринадцати альфаров смертельной, и погибнут они от последствий непомерного использования Силы, даже могущественная Лия и целители шилао не спасут. Просто другого выхода не оставалось - Проклятых едва удавалось сдерживать до прилета ночного охотника, расчистившего путь для отступления. Магия альфаров в союзе с машинами полумертвецов воистину несокрушимая сила. Делиарис в какой-то мере повезло - таившийся в душе страх перед Проклятыми взял верх над разумом и альфарка почти весь бой провела, спрятавшись за земляной стеной.
  На землю совсем рядом сел один из винтокрылов-перевозчиков, задняя дверь открылась и солдаты спешно начали заходить вовнутрь машины. Альфарка очень боялась летать, даже не пыталась скрыть этого. Их бросают в очередное сражение, оно может стать последним для всех... Стоит выбросить из головы подобные мысли. Она бьется не за этих бездушных мертвецов, а за свой народ, семью. Младшие брат и сестра Делиарис находятся в поселении для альфаров на землях республики, там, хотя б дети будут жить, есть будущее, пускай кого-то оно не устраивает.
   []
  могильщик
  ***
  По воле командования именно батальон Шелла выбрали для переброски в неизвестном направлении на зачистку гнезда землероек. Капрал в очередной раз проклинал этот день, ставший для армии траурным - Проклятые нанесли удар огромной силы по всем фронтам, потери уже составили две тысячи солдат, десятки единиц техники. В старом мире общественность после такого количества пластиковых гробов подняла бы вой, требуя прекращения войны, сейчас же в тылу тишина. Люди понимают - только армия республики стоит между ними и ордой из миллионов жутких тварей, поэтому всякие пацифисты не смеют вякать про прекращение военной кампании, иначе федералы отправят в трудовой или концентрационный лагерь.
  Когда четвертый взвод в полном составе погрузился в ''Чинук'', вертолет медленно оторвался от земли, разгоняя по округе облака пыли. За ним взлетело еще три туши CH-47 темно-зеленого цвета, устроив локальную пылевую бурю. Рота ''Браво'' отправляется снова на войну. Остроухие, к большой печали, остались в расположении, кроме Делиарис, сославшись на упадок сил, вызванный активным применением магии. Пятеро из двадцати вовсе заразились Чумой Проклятых или попросту бактерией паразитом, от нее нет лекарства кроме собственного иммунитета. Тех бедолаг прибили на месте по просьбе Лии, иммунная система альфаров без магической медицины в разы слабее человеческой. Аборигены в девяноста девяти процентах из ста обращаются в чудовищ в отличие от землян, на организмы которых зараза землекопов не рассчитана.
  База ''Рассвет-5'' с воздуха кажется не такой огромной, как с земли, но это впечатление обманчиво, там можно запросто заблудиться. Чего только стоят складская зона с арсеналами и площадка для бронетехники под открытым небом, чего там только нет: танки, БМП, БТР, грузовые автомобили, артиллерийские установки, от старья, произведенного еще в начале шестидесятых годов до новинок, выпущенных с конвейера на Элетании.
  Вскоре внизу вид сменился на тропические джунгли, сквозь густые кроны почти невозможно разглядеть землю. Среди красного покрова леса промелькнул просвет, на земле лежали обломки американского вертолета, скорее всего ''Хьюи'', они очень старые, место крушения изрядно заросло. Вероятно, еще альфары сбили магией, что случалось не больше десятка раз. При последней осаде базы ''Рассвет-5'' полтора года назад среди американцев числились пропавшие без вести - патрули, находившиеся в джунглях незадолго до нападения, экипажи потерянных вертушек. Солдаты решили воспользоваться представившейся возможностью и вздремнуть в полете. Шутка ли, не спать сорок часов, ровно двое элетанских суток, бойцы были вынуждены отбивать массированные атаки землекопов. Кажется, зачистка гнезда кротов обойдется 138-му батальону очень дорого, рота В полезет прямо в рот дьяволу. Это не безоружных гуков расстреливать, армии придется по полной программе вынести все тяготы настоящей войны, кровавой и беспощадной. И не факт, что республика выйдет победителем из схватки. Следовало поступить по примеру старого сослуживца Николаева, выждать, пока настанет более или менее мирная пора, подать рапорт с просьбой о демобилизации. Так нет, Оскар не захотел возвращаться в родной Вудвилл, трудиться в поте лица на отцовской ферме во благо республики Техас. Управлял бы сейчас бригадой полурабов-мексов, федеральное правительство выделило их отцу в помощь, и плевал в потолок.
  - Все, выгружаемся, пошли, пошли!
  ''Чинуки'' приземлился вблизи полевого лагеря, разбитого 505-ым парашютно-десантным полком. Целый палаточный городок уместился на том месте, где еще недавно находилось альвийское поселение. Обугленные стволы домов-деревьев да остатки капища напоминают о предыдущих хозяевах этого места. Недаром 505-ый полк выбрал руины туземного поселения в качестве точки дислокации - древняя магия в отличие от жителей просто так не может исчезнуть, колдуны альфаров заставили обитающие в окрестностях живые поленья, дриад и лесных духов не причинять вреда землянам. Дополнительное усиление к обороне еще ни кому не вредило. По ближайшим лесам разгуливать стало не то что бы совсем безопасно, по крайней мере, можно не опасаться в любую секунду стать жертвой очередной чертовщины.
  Четвертый взвод в полном составе направился через лагерь, где кипела бурная деятельность. Капралу стало понятно, почему его потрепанную роту отправили из одного пекла в другое, 138-й батальон по факту легко отделался, потеряв пятьдесят человек. Полевые госпитали были до отказа забиты раненными людьми и альфарами, первых намного больше, медики из 82-й дивизии оказывали помощь даже аборигенам. Правда, земляне - приоритетные пациенты. Оскара поразило то, что львиная доля людей пострадали не от огнестрельных или иных ранений, а от заражения опасной энтеробактерией. На жертв заразы страшно смотреть - кто не умер или не поборол болезнь, превращаются в монстров. Метаморфозы колеблются от незначительных мутаций, например, меняется цвет кожи, выпадают волосы, до трансформации в медленно разлагающийся живой труп, инкубатор для инфекции или ходячую гору мышц, способную поднять тонну веса.
  Оскар для себя решил однозначно - смерть лучший вариант по сравнению с жизнью, нет, существованию в облике уродливого мутанта.
  
  - Нам предстоит пройти три километра на восток, где закрепился 2-й батальон 505-го полка. Они удерживают местность вблизи трех входов, ведущих прямиком в гнездо землекопов, оттуда каждый день лезет всякая дрянь. Десантники отстреливают уродов по мере своих возможностей, однако сил для полной зачистки улья у них не хватает.
  - Сэр, почему на гнездо не скинули бетонобойную бомбу или просто не подорвали? Какого черта, спрашивается, мы должны лезть в туннели?
  - Помимо зачистки нам приказано взять живьем матку кротов. Командование полагает, именно тут находится некое существо или существа, производящие на свет новых солдат. Королева или какой-то инкубатор, толком никто не знает. Мы ведь до сих пор толком не знаем, как они так быстро размножаются, узнав это, получится лучше понять кротов, следовательно, и больше шансов победить.
  - Лейтенант, в случае обнаружения искомой цели, что с ней делать?
  - Ничего, дожидаться подхода научной группы. Они прибудут только после полной зачистки туннелей, в крайнем случае, взять образцы тканей и сжечь все дотла. Еще вопросы.
  - Насколько большие катакомбы они откопали?
  - По прикидкам приблизительная протяженность туннелей около трех километров, кроты создали туннели совсем недавно, всего пару недель назад.
  - Что там следует ожидать?
  Сержанты засыпали лейтенанта Скотта вопросами. И неудивительно, на такую миссию роту отправляют впервые, страдающим клаустрофобией явно стоит остаться на поверхности...
  - Все что угодно. Помимо чернышей и макак, там есть неустановленное количество разновидностей кротов, с которыми мы еще не сталкивались. - Рядом с прикрепленной на стенде картой местности висло фото с запечатленным там монстром. Главной особенностью этого гуманоида была акулья пасть с несколькими рядами зубов. - Делиарис, слово тебе.
  - Мы зовем их гарнами, - начала альфарка. - Смесь крови человека и подземных ящеров, используемых трау. Гарны хоть уступают в силе, выносливости ашукрам, они намного умнее и сообразительнее, так как обладают долей самосознания, в меньшей степени управляются архидемоном. Магией не владеют, излюбленное оружие - копье или боевая коса с адамантиевыми лезвиями, будьте аккуратнее, от подобного оружия кевларовая броня может не защитить. В туннелях следует проявлять особую осторожность, гарны могут атаковать из засады в любой момент. Лучший способ убить - выстрелить несколько раз в голову.
  Капрала слегка насторожило слово '' адамантий'', этот чрезвычайно прочный и легкий металл вроде титана аборигены используют при изготовлении оружия и доспех. Бронебойная пуля со стальным сердечником не всегда пробивает такую защиту. Земляне же наловчились использовать адамантий в авиа- и ракетостроении, более дешевая замена титану найдена.
  - Еще вопросы? - обвел лейтенант взглядом присутствующих в штабной палатке. - Если нет, то выдвигаемся.
  Рота всем составом направилась к входу в туннели через уничтоженный лес по тропе. Оскар с опаской поглядывал на то, что осталось от альфарского поселения. Обугленные стволы деревьев, выжженная земля, на которой долго еще ничего не вырастет. ВВС на славу постарались, обрабатывая города остроухих напалмом, зарином, VX, с самолетов и вертолетов проводилось распыление '' агента Оранжа'', чтоб партизанам негде было прятаться. В результате экология Форохела пострадала сильнейшим образом, исчезли многие виды животных, растительный мир продолжает деградировать. Земная флора и фауна жизнеспособнее на целые порядки, биологи это подтвердили. Местной природе не восстановиться полностью никогда. Земляне безусловно поступили по- варварски, но остроухие виноваты не меньше, развязав кровопролитную войну. Все закончилось в итоге массовым исходом миллиона аборигенов с родной земли на землю недавнего врага, инопланетная шваль очутилась в рабстве.
  Изредка раздавался звук автоматных очередей где-то неподалеку. Вскоре взводный дал приказ привести оружие наизготовку, быть начеку. По пути солдатам попадались расстрелянные землекопы и изрядно подгнившие, видимо некоторым не удалось свалить. Данный район 82-я дивизия десять дней назад полностью очистила от противника, сначала обработали местность напалмом, затем выбросили десант, а выжившие остатки кротов затаились в подземельях. В открытом бою первенство за американской армией, не считая случаев, если Проклятые многократно превосходят в численности.
  - А вот и десантура, - заметил идущий рядом рядовой Уайт.
  Вход в нору десантники 2-го батальона обложили со всех сторон - расставили по периметру пулеметы, подогнали легкий танк ''Шеридан'' и теперь сидят вблизи провала в земле, караулят кротов. Те тоже не дураки, после безуспешных попыток выбраться наружу, заметно притихли.
  - Вы 138-й батальон, 69-я пехотная? - вышел навстречу долговязый солдат с небритой рожей, видать, уже несколько дней охраняют вход в туннели.
  - Так точно.
  - Наконец-то, я капитан Тэппинг, мои ребята уже четвертый день караулят эту выгребную яму. Ждем только вас.
  - Вы с нами идете, сэр? - поинтересовался командир четвертого взвода.
  - Да, десяток моих бойцов пойдут с вами.
  - Что там про матку слышно?
  - Ничего, посылал пятерых солдат разведать обстановку, вернулись только трое. Кроты обстреляли из АК или чего-то подобного. Уроды под землей целый лабиринт прокопали, заблудиться без проблем можно. У вас огнеметы есть?
  - Прихватили несколько штук.
  - Они нам очень пригодятся.
  Солдаты начали готовиться к заданию, потенциально опасному, неизвестно, с чем придется столкнуться людям. Шелл неоднократно проверил свою старую потертую М4, боекомплект, фонарь, ПНВ, глушитель помимо огнеметов бойцам выдали по две светошумовые гранаты на каждого. Для привыкших ко мраку подземелий существ самое верное средство. В общем, оснастили солдат по полной программе, получаются прям ''туннельные крысы'' ХХI века, правда, здесь не Вьетнам, враг не воинственные азиатские коммунисты, а ужасающие твари, страстно желающие истребить элетанцев, к коим стоит причислить и землян.
  - Все парни, пошли, - вздохнул Шелл и одним из первых вслед за лейтенантом спрыгнул в яму. В отличие от нор, которые рыли вьетконговцы, у землекопов был больший размах, враг создавал не узенькие проходы, где один человек едва пролезает, а полноценные туннели. Размером примерно как туннели метро, может, чуть меньше. Насколько известно, у кротов роль бурильных установок выполняют гигантские паукообразные могильщики и грабоиды, гигантские черви с длинным торпедообразным телом длиной до восьми-десяти метров. Кто дал червям прозвище монстров из одного старого фильма неизвестно, тем не менее, оно прижилось.
  - Ну и ну, вот так нора.
  - Молись, Баррет, чтоб червей поблизости не оказалось. Или нам конец. - Сказал сержант.
  - Меньше шуму, парни, тогда больше шансов не привлечь внимания кротов. Все, двигаем.
  - Постойте, - указал Уайт рукой на желтые огни на стенах в десятке метров впереди. - Что там светится?
  - Какие-то личинки с мерцающими задницами, - добавил кто-то из десантников. - Они не опасны.
  Солдатам даже фонарями не пришлось пользоваться - странные насекомые, похожие на личинки муравьев давали достаточно света. В ПНВ было отлично все видно. Неповоротливые полуметровые светлячки в обилии висели на потолке, стенах, не обращая внимания на людей, насекомые издавали слабые звуки вроде кваканья. Зато под ногами хлюпает грязь, ужасно затхлый воздух, сырость, от запаха гниющей растительности никуда не деться.
  На зачистку туннелей отправился далеко не один четвертый взвод, рота разделилась на три группы по сорок человек каждая, одновременно они начали проникновение в логово кротов из разных точек на поверхности. Взводу лейтенанта Скотта отвели особую задачу - обнаружить матку, если будет возможно, вытащить ее на поверхность. В самом крайнем случае полагалось взять образцы ее тканей и уничтожить.
  - Внимание, кажется, что-то слышу, - шепнул лейтенант, идущий впереди группы, за ним следом шел сержант Форд с первым отделением.
  - И правда.
  За очередным поворотом доносилось какое-то щелканье вперемешку с урчаньем, однозначно враг.
  - Джонсон, запускай дрон.
  Рядовой достал из рюкзака миниатюрного гусеничного робота из рюкзака, разведчик без особого риска для людей проверит ближайший туннель. Из-за малого веса он даже не увязнет в грязи. Такие штуковины у израильтян на вооружении имелись, республиканская армия решила не экономить на высокотехнологичном оснащении, поднатужившись, промышленность выпускает дронов разных моделей, назначения, пускай в ограниченных масштабах. Джонсон управлял роботом через тактический планшет, которому не страшны ни огонь, ни вода, ни случайные падения, управлять дроном можно на удалении до километра.
  - Есть, их там трое, гуманоиды, на чернышей не похожи, возятся с оружием. Ничего не подозревают.
  - Так... уберем тихо. Рано здесь шум устраивать. Шелл, Баррет, Форд, за мной.
  Нейтрализовали противников очень быстро, серия из шести хлопков дала знать остальным бойцам об успешной ликвидации препятствия. Трое землекопов понять ничего не успели, как их черепа пробили бронебойные пули, бездыханные тела тварей почти одновременно плюхнулись в грязь
  - Черт возьми, - перевернул капрал существо на спину и посветил на него фонариком. - Это те самые гарны.
  Человека гарн напоминал еще меньше, чем черныши - ростом со среднестатистического человека, худощавое телосложение. В первую очередь в глаза бросается огромная пасть с тремя рядами треугольных зубов, нос как таковой, полностью отсутствует. Два маленьких белесых глаза без зрачка даже после смерти будто бы выражают безумное желание их владельца убивать. Облачен гарн в толстую одежку из коричневой ткани - органический аналог кевлара, защищен крот неплохо. Жилет без рукавов, наручи, штаны, шлем из адамантия все это неплохо держит осколки, в некоторых случаях пули. Да и без бронезащиты тварь не так просто убить благодаря грубой чешуйчатой шкуре словно у крокодила.
  - А они не просто так здесь копошились.
  Один из солдат посветил на десяток деревянных ящиков у стены, в них находились кучи патронов. Оскар взял в руки пулю рассмотреть поближе, калибр 7 мм, не меньше, сильно напоминает пулю от АК-47, вот только не суданские это боеприпасы. Уму непостижимо, землекопы за пару лет научились изготовлять полноценные патроны! Быстро же осваивают технологии. Человечество развивало огнестрельное оружие сотни лет, а твари прошли тот же путь за более короткий срок. Упокоенные гарны вооружены чем-то вроде полуавтоматических карабинов М1 Carbine, что были на вооружении армии США с сороковых по шестидесятые годы.
  - Оставьте их, двигаем дальше, - приказал лейтенант.
  Около получаса пятьдесят солдат неспешно продвигались по туннелям, встречая лишь немногочисленные группы чернышей и гарнов из трех-четырех особей, с которыми справиться не составляло труда. Что-то не так, разведчики, отправленные чуть раньше, сообщали о целой орде монстров в норах. Вдруг впереди раздался выстрел, громкое эхо разнеслось по туннелю.
  -Сержант, ранен! - успел кто-то выкрикнуть, прежде чем четвертый взвод открыл ответный огонь. Свинцовый шквал буквально превратил тела землекопов в решето, с врагом солдаты 138-го батальона не церемонились.
  - Что с сержантом?
  - Горло прострелили! - Уайт с Барретом пытались остановить кровотечение, но захлёбывающегося собственной кровью сержанта Форда это бы не спасло. Пуля самым неудачным образом перебила сонную артерию, что в нынешних условиях верная смерть. - Срочно вытаскивайте его отсюда!
  - Отставить, - перебил лейтенант. - Он покойник. Капрал, принимаешь командование отделением на себя.
  - Есть сэр, - растерянно пробормотал Оскар, наблюдая за предсмертной агонией своего командира.
  Люди стали относиться к смерти проще, она теперь воспринимается не как конец, а как переход в другую форму существования. Плоть всего лишь одна из оболочек, хрупкая и подверженная болезням, старости, зато высвобождающаяся после смерти тела информационно-энергетическая структура может существовать практически вечно - энергию нельзя уничтожить.
  - Снова идут.
  После краткой передышки снова началась пальба, землекопы били частыми одиночными выстрелами, никак полуавтоматическими карабинами вооружились. В ушах кроме звона почти ничего не слышно.
  - К стене, живо!
  Лишний раз повторять не надо, опытные солдаты отлично поняли приказ командира прижаться к стене, чтобы не зацепило. Шелл поступил иначе - упал на землю, заодно плюхнулся лицом в грязь. Капрал выцеливал землекопов на противоположном конце норы по интенсивным вспышкам, бил прямо туда, другие бойцы тоже не отставали.
  - У нас еще трое раненных, - донеслось сквозь грохот автоматных очередей.
  Кроты не оставляли попыток выбить американцев с территории логова и неожиданно атаковали огромными силами. Сплошной вал из макак, чернышей, гарнов устремился в сторону чужаков, каждому монстру архидемон внушал желание убивать. Позади этого пушечного мяса засели стрелки с карабинами.
  - Огнеметчики, ваш выход.
  Уайт и Сантес обдали наступающих чудовищ струями напалма из ранцевых огнеметов, обезумевшие от боли землекопы метались из стороны в сторону, натыкаясь на других орущих тварей.
  - Горите сволочи!
   Кротам стало не до людей, видимо у них еще остались инстинкты самосохранения, те монстры, которым удалось избежать пули или огненного душа, резко повернули назад. Проснувшиеся страх и желание выжить на какой-то момент заглушили зов архидемона, кроты превратились в обычных испуганных зверей. От запаха паленого мяса едва ли можно было дышать. Напоследок в эту удирающую кучу мяса прилетело несколько подствольных гранат.
  -Сэр, может, повернем обратно? - задал вполне резонный вопрос капрал, за последние десять минут взвод потерял двоих убитыми и раненными.
  - Нет, наше задание предельно важное, из-за четверых человек я не станут прекращать выполнение миссии. Поймите, парни, если мы найдем матку, биологам это сильно поможет в исследованиях.
  - В исследованиях чего? Какую конкретно цель они преследуют? Я не собираюсь рисковать жизнь непонятно зачем, лезть в логово к дьяволу, думаю, остальные со мной согласятся.
  - Мне самому толком ничего не объяснили, но капитан упомянул, будто живая матка существенно облегчит создание биологического оружия против кротов.
  - Ясно, сэр.
   []
  Гарн
  
  - Господи Иисусе, мать его за ногу! - только и мог выговорить Шелл, воочию увидев матку землекопов. Кошмарная образина предназначена лишь для одной функции - рожать новых солдат. Очевидно, когда-то она напоминала человека, ныне она представляет собой раздутый мешок с внутренностями весом тонн эдак в пять, где созревает пополнение армии Проклятых. В изуродованной верхней части туловища еще угадываются женские очертания, это беспомощное существо абсолютно не может передвигаться самостоятельно. Матка только протяжно стонет и водит башкой из стороны в сторону. Ухаживающих за ней кальмароголовых уродцев упокоили в самом начале, одного, правда, взяли живьем. Зоопарк пополняется еще одним видом землекопов - кальмарами. Худосочное тельце с двумя ногами и руками, главное отличие заключается в сильно вытянутом черепе, четырех глазах, шести щупальцах, располагающихся на месте рта и носа, и клюве, словно у осьминога. Четвертый взвод добрался до самого сердца логовища Проклятых, солдаты после того, как нейтрализовали вооруженных огнестрелом гарнов и чернышей, взяли живой инкубатор под охрану.
  - Лейтенант, что будем делать с маткой?
  Скотт на мгновение задумался.
  - Сожгите, нам ее все равно не утащить.
  - Так точно, - удовлетворенно кивнул капрал.
  Визг заживо сгораемой матки оглушил людей, своды пещер, казалось, задрожали от невыносимого для человеческих ушей звука. Люди поспешили быстрее удалиться из задымленного зала с орущей тварью. Оскар еще нескоро забудет подземелья кротов и их жителей.
  - Вы избавили ее от страданий, - полушепотом сказала Делиарис.
  - В смысле?
  - Не все обращенные теряют разум, она в какой-то мере была благодарна вам.
    []
  Матка
  ***
  Наконец можно покинуть этот варварский мир, раздираемый многочисленными войнами. Он узнал и увидел достаточно, Посланник небес запустил охранную печать портала и стал ждать, пока камни-накопители соберут достаточно маны из окружающего мира. Для перехода на Онделон отсюда, с края ойкумены, нужно очень и очень много Силы.
  Элетаан не сможет противостоять мощи Живых Богов, он будет покорен рано или поздно, а недовольных быстро истребят или склонят к правильной вере. Не осталось более во всей известной вселенной сил кроме Хаоса Всепожирающего, способных тягаться с небесами...
  Напитанные чистой магией рунные камни завибрировали, в пространстве меж них прошла едва заметная рябь. Затем ткань мира начала рваться, образуя прямой проход на Онделон, где Посланник предстанет перед Высшей, самой богиней Нихаду, приближенной Творца-Гифеона. Его непременно ждет награда и новый шанс показать себя.
  Посланник перед окончательным уходом оглядел своими четырьмя глазами высокие заснеженные вершины гор, называемых местными Шарати. Помимо него на Элетаане останется десяток сан-шайум из Небесной Стражи стеречь портал от случайных чужаков, до поры до времени присутствие верных слуг небес будет тайным, но совсем скоро, от силы через два десятилетия, это изменится... Когда великий Божественный Союз подчинит себе миры Периферии, сокрушит уцелевших в ходе Катаклизма тамошних богов и империи неверных, можно будет продолжить расширять свое влияние даже за границы Предела.
  
  ***
  Альзиран был не очень доволен новыми гостями, мучили сомнения, к тому же иномирцы что-то недоговаривали, скрывали. Борейцы начали перевозить уцелевших альвов, как сказали, в безопасное место где-то на самом западе. Одним чужакам известно, врут они или говорят правду, залезть в разум тех, кто не несет ни капли маны невозможно. Материю мертвых миров, успел убедиться первожрец, магией не подчинить, нужны более тонкие способы манипуляции.
  За три дня гигантские воздушные корабли полумертвецов вывезли из Эсхиата более десяти тысяч альвов из всех семи шпилей, в постройках Древних остается еще примерно столько же народу. Помимо спасения уцелевших, борейцы основательно укрепили оборону древних сооружений до такой степени, что Проклятые уже не страшны. Чего только стоит оружие, стреляющее светом, прожигает даже самую прочную броню. Главные коридоры иномирцы перекрыли защитной завесой вроде магических щитов только более стабильной, так как создает ее не маг, а сложнейший механизм. Прорваться через барьер у живого существа нет шансов - пока есть подпитка, барьер нерушим.
  - Что вы делаете? - спросил жрец борейца Дарада, в их войске его чин соответствует тысячнику. Еще двое чужаков под присмотром командира оживленно обсуждали повисшее в воздухе квадратное изображение с текстом на языке Древних.
  - А, это ты, Альзиран, - повернул свою голову Дарад. Если б не форма ушей, борейцев спокойно бы приняли за альвов какой-нибудь иной породы - те же тонкие черты лица, бледная кожа, фиолетового цвета глаза. На лысой голове многочисленные шрамы, слишком аккуратные, не похоже, что они получены в бою. - Знаешь язык Древних?
  - Совсем немного.
  - Можешь прочитать написанное здесь и понять смысл?
  Маг внимательно вгляделся в строки с символами языка давно ушедшего в прошлое народа. Если хорошо разбираться в письменности разных народов, можно найти одну очень интересную деталь - языки народов Элетаана обладают общими корнями, уходящими глубоко в прошлое и ведущими начало от гиперборейского наречия. Отсюда вывод, что расы людей и альвов создали отнюдь не боги, а Древние.
   - Прочитать могу, но смысл ускользает, лишь отдельные слова мне знакомы.
  - Потому что тут идет речь о знаниях Древних, устройстве их механизмов, даже мы с трудом это понимаем.
  - Долго еще вы будете находиться в Эсхиате?
  - Не беспокойся, друг мой, пробудем в столице столько, сколько потребуется. Мы натолкнулись на настоящее сокровище здесь, массивы древних знаний столь необъятны, что на расшифровку всего объема текстов уйдут годы. И как альвы столько тысячелетий прожили тут, даже не подозревая о наследии наших предков.
  - Наших предков... - пробормотал Альзиран.
  - Почему, думаешь, мы так похожи? Из-за общих корней, гиперборейцы были великим народом, их знания непостижимы для нас. Они заселил подобными нам существами тысячи миров, дали языку, культуру, знания.
  - Мне известно, только моему народу потребуется не одно поколение, чтобы принять это. Презрение, ненависть к Древним сидит у большинства альвов на глубинном уровне, боги постарались.
  - Все изменится, мы, борейцы создадим новую цивилизацию, лучше прежней, не допустим ошибок прошлого, альвы по праву займут достойное место в ней. В единстве сила.
  - Можно без бравых речей? Я прекрасно понимаю, что вы хотите захватить Элетаан, ваш мир мертв... во всех смыслах. Но я до сих пор не могу понять, почему мой народ так важен для вас, почему нас просто не уничтожить, как делают это другие шилао?
  - Альвы могут дать здоровое потомство нам, мы страдаем от неизлечимых болезней, никакие лекарства не спасут борейцев. Только свежая кровь, а лучше всего подходите вы и те Пришлые, по причине совместимости. Поэтому Борея не допустит дальнейшего взаимоуничтожения, мы наведем здесь порядок, так или иначе.
  - А что будет с людьми Элетаана? - задал первожрец нехитрый вопрос.
  - Они не представляют для нас интереса и подлежат полному истреблению наряду с Проклятыми. Так будет лучше для всех нас.
  - Что ж, благодарен за честный ответ. Мне нужно удалиться по важным делам. Если понадоблюсь, буду на нижнем этаже.
  - Понял тебя.
  Перспективы мага не радовали, есть два пути - рабство у чужаков-иномирян или смерть. Что лучше? В противостоянии с Бореей шансов катастрофически мало, альвы не в том положении. Борейцы чужаки и всегда будут ими.
  Альзиран продолжит борьбу с мерзостными отродьями мертвых миров. Или победа или смерть! Третьего не дано. Он узнал предостаточно, как бы тяжело не было, придется оставить уцелевших жителей Эсхиата на попечение борейцев.
  Первожрец мог бы воспользоваться порталом, но он вне досягаемости, значит остается добираться по воздуху. В портовый город Даларат лежит путь Альзирана, на востоке Калидора. Пора заручиться поддержкой морских обитателей.
  
  ***
  - Госпожа, Хатзамар пал... - ворвался гонец в покои Матери, прибыл из Хатзамара, второго по величине подземного города трау.
  - Выжившие?
  - Не более пяти тысяч... все, кому удалось убежать.
  Проклятые не оставляют шанса трау на выживание, они словно чума проносятся по землям живых, не оставляя после себя ничего кроме разрушений и гор трупов. Хоть никто открыто и не признает, высшая знать темных альвов, включая и верховную жрицу Акши Крин, находятся в состоянии тихой паники. Шансов на победу нет, а бежать куда-либо бессмысленно. Мать не видит выхода, только сражаться до последнего солдата.
  Проклятые не обладают иной магией окромя некромантии, зато имеют многократный перевес в численности, специально выведенных для войны тварей и самое мерзкое - механизмы, секрет которых они украли у шилао. Нахата теперь не остановит, наверное, никто... только если не воспользоваться запретной магией.
  Вопрос заключается в том, будет ли оно того стоить? Небесный Конклав не очень-то жалует тех, кто поклоняется темным богам вне этого самого Конклава, а Ллос как раз является богиней-одиночкой. Идти на сделку с небесами чрезвычайно опасно - возможно, они отправят на Элетаан один из своих легионов, а в качестве платы за помощь потребуют поклонения Пантеону Семнадцати и многочисленные жертвы. А возможно просто проведут Очищение, уничтожив большую часть жизни на континенте. Воля тех, кто в свое время разгромил Древних, непредсказуема. Ллос поведала Акши о Божественном Конклаве, который не только не пострадал из-за Катаклизма, напротив, начал подчинять себе мир за миром. Никто из народов Элетаана не сможет противостоять небожителям, их знания превосходят все, что известно элетаанцам, только шилао смогут с ними тягаться и то сомнительно... пока рано принимать ТАКИЕ меры.
  Забашхасар еще сражается, пока битвы идут только в западных туннелях на подступах к столице Аргании. С каждым днем защитники, состоящие из саи, людей, трау и светлых альвов сдают позиции - с помощью одной только магии порождений тьмы не одолеть. Акши представилась возможность в общих чертах изучить самострелы Проклятых, очень смертоносное оружие. В том время, как маг или одаренный может колдовать лишь ограниченное время, пока не устанет сильно, громобой не нуждается в отдыхе, достаточно менять коробки с метательными зарядами. Помимо громобоев враг располагает другими не менее смертоносными вещами: взрывающиеся от вынимания специального кольца металлические сосуды, распылители ядовитого дыма и огненных смесей. Хватает проблем и с сильно увеличившимся числом гарнов в орде, эти твари не чета ашукрам, более умнее, изобретательнее, проворнее.
Оценка: 4.35*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Ю.Васильева "По ту сторону Стикса"(Антиутопия) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) И.Головань "Тестовая группа. Книга вторая"(ЛитРПГ) А.Вар "Меж миров. Молодой антимаг"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"