Андросенко Александр Дмитриевич: другие произведения.

Нагибатор-2. Судный день

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 6.02*219  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЛитРПГ по миру Барлионы. Продолжение истории Нагибателя Всемогущего. После убийства Хеллфайера, между Фениксом и Красными Комиссарами вспыхивает клановая война. Силы неравны, а КК, вынужденные отступать по всем фронтам, еще и стараются избежать проблем с Империей Картос, в которой затеяли расследование ограбления золотых рудников. Для того, чтобы удержать под своим контролем Замок Древних и прилегающие территории, Нагибателя и Махнуса, единственного НПС-свидетеля ограбления, переправляют как можно дальше от Дальгора, на другой конец Малабара. Казалось бы, что проще - пережди две недели, пока идет расследование, но мы ведь имеем дело с ГГ, который не ищет легких путей... Основной файл 2-й книги. 26.02.2016, 10:40


   Звонок в дверь оторвал меня от созерцания статьи "И снова Нагибатель" в "Вестнике Малабара". Честно говоря, меня уже здорово достало, что именно мое имя муссируется в прессе и темах о начинающейся войне. Я ведь, по сути, никоим образом в разборке не участвовал!
      Я открыл, запуская Ваню.
      - Это ко мне, мам!
      Мы зашли в комнату, и Ваня улыбнулся:
      - Знатно тебя пропиарили, Сань!
      - Да жесть, блин! Помнится, кто-то обещал, что про меня забудут, между прочим!
      - А-а-а, - соклан махнул рукой. - Все в тартарары полетело... И главное, непонятно, где прокололись!
      - Как это непонятно? - удивился я. - Нельзя было долбить их сразу после того, как они меня убили! Надо было попробовать их развести на общее нападение.
      - Да если бы у них было желание напасть, они бы напали. Я это интуитивно чувствую. Почему-то не агрились они. Может, Хелл такой непробиваемый, а может, ожидали чего-то подобного. Ругаться ругались, а кинуться даже ни разу не попробовали... Маур, конечно, еще здорово приколол со шмотом... Легендарки у топ-клана унести - считай, могилу себе вырыть, никакая Свободная Лига не поможет.
      - Вань, а как выбираться будем? Наверняка ведь будут нулить на локации возрождения.
      - Ну, будут, так будут, что ж теперь. Сарацин перевел клан в подполье. Те, кто обязан оставаться в клане по соглашению - остаются, переезжают в города, остальные разлычкованы.
      - Как? Клан распущен?
      - Да нет, ты что! Большая часть ребят перешла к союзникам. Может быть, Фенам и удалось полный состав клана заполучить, но чтобы нулить всех, им придется испортить отношения с несколькими кланами из первой сотни топа. Как только фены успокоятся - все вернутся обратно.
      - У вас есть союзники среди топ-кланов?
      - Конечно. Но с фенами все равно нет смысла биться лоб в лоб. Здесь, в Дальгоре, мы сильнее всех наших союзов вместе взятых. Мы, вообще, когда союзы заключали, и выбирали путь развития клана, решили, что не будем распыляться на большое пространство. Выбрали провинцию, построили замок, людей приглашали в основном тех, что планируют развитие в Дальгоре. И союзные кланы выбирали таким же образом - из сильнейших в других провинциях.
      Я неопределенно хмыкнул. Может ли коалиция сильных кланов дать бой Фениксу по всему Малабару? По идее, могла бы. Захочет ли, и чего ей это будет стоить - вот вопрос.
      - Зачем тогда уклоняться от боя, Вань? Если у вас одни из лучших кланов в каждой провинции - почему не залить самих фенов кровью? Вырезать регионалки, а потом приняться за основу.
      - Деньги, Саня, все упирается в деньги. Война - это в первую очередь дыра в казне. Огромное количество денег на телепорты, наемов, заклятия и бафы, шмот, зверей. Да, мы строили клан именно из расчёта на ПвП, во многом из-за этого так низко стоим в классификации, но мериться баблом с лучшим, а значит, и богатейшим кланом? Бред. Мы как-то прикидывали с братом, нас хватит на неделю. Может, за счет резервов игроков - на две... А Феникс... У них огромное количество небоевых персов, большое число плюшек от первых убийств, целая куча союзных и сочувствующих кланов...
      - А что, если подтянуть Легион? - спросил я.
      - Как ты его подтянешь? - не понял Ваня.
      - Да просто! Смотри, вы поднимаетесь в бой против Фенов, а Легион в это время пользуется возможностью и бьет им в тыл.
      - Да у них там неадекваты одни! Плинто видел?
      - Ты на себя со стороны посмотри. Плинто отдыхает.
      - Да я-то что? Я так, играюсь в неадеквата. А вот Плинто реально верит, что он один из главных нагибаторов в Барлионе.
      - Ыыыы, - хохотнул я. - А может, это действительно так? Разбой-орк, плюшки от инвиза, классовая "пляска" в невиде... Он ведь дамажить будет покруче, чем воины, что у вас с двумя полуторками бегают... Опять же, высокий уровень в Малабаре - значит, масштабируемые вещи ему максимум бонусов дают, плюс за счет разницы в уровне дамаг режется.
      Ваня пожал плечами:
      - "Пляски", это, конечно, хорошо, но ни один перс не успевает поднять навыки с поднятием уровня без искусственного сброса опыта. А значит, с повышением уровня значительно падает относительная ценность бойца по сравнению с эталоном развития.
      Мы как раскачиваемся: у всех принятых вновь персонажей снимаем слепок билда, проводим его анализ, и парню выдаются рекомендации развития. Он уже сам выбирает, какой путь из нескольких направлений принять. Как правило, при вступлении большинство игроков имеют среднеуровневых персонажей в эпическом или даже легендарном шмоте, с парочкой масштабируемых вещичек, но слабо развитыми навыками. Мы помогаем открыть необходимые навыки и обеспечиваем своевременный сброс шкалы опыта до того момента, пока человек не раскачает их до максимального уровня. Как правило, при достаточно высоких боевых навыках, поднятие любого разумного числа уровней не представляет проблемы, и если вначале ребятам скучно, то после того, как раскачивают навыки и начинают порабощать противников выше уровнем - их уже за уши не оттащишь от прокачки...
   Этот твой Плинто, конечно, силен, но не думаю, что мы с ним не справимся. Скажем, тот же Сарацин вполне может с ним потягаться - при соответствующей поддержке и бафах.
      - Знаешь, на примере боя с Фенами я не заметил особых преимуществ раскачки навыков, - заметил я.
      - Мы разделись перед боем, вспомни. Да и не усердствовали особо. Бафился один Сарацин. Он их, по сути, всех и покрошил, на пару с Мауром. Зверей опять же, не выпускали, а у магов питы такие, что могут в одну харю любого порвать. Задача в бою была не победить, а слить, Сань. Сам ведь был на планировании!
      - Был, конечно. Просто было любопытно, что ты ответишь! - улыбнулся я.
      - Давай, собирайся, любопытный!
      - Далеко?
      - Ага. И надолго...
      Я вздохнул, и полез искать шорты.
      - Сань, ты занимаешься? - гость кивнул на спортивный уголок.
      - Да, после кинотеатра снова начал.
      - И как успехи?
      - Как обычно, тренируюсь до упора, а толку ноль. Ничего особо не растет.
      - Ну, это в принципе нормально. Жрать надо, чтобы что-то росло! Даже анекдот есть на эту тему!
      - Какой?
      - Хочешь стать как Шварценеггер - качайся как дурак, и жри как Шварценеггер. А хочешь стать дураком - качайся как Шварценеггер, и жри как дурак.
      - Ыыы... Я по ходу слабо качался, поэтому еще дураком не стал. Все, вроде, погнали.
      - Ничего. Сейчас я тебе объясню, как надо жрать. Дураком точно не станешь.
  
      Школьный двор особо не изменился после моего выпуска. Те же две команды, гоняющие по полю мяч, те же любители-собаководы. Довольно большая группа ребят стояла и у брусьев, куря и общаясь.
      Мы немного постояли рядом, ожидая, когда парни разойдутся, но это не прокатило.
      - Пацаны, дайте позаниматься-то! - сказал, наконец, Ваня, направляясь к брусьям прямо через толпу.
      - Ты хоть раз двести сделаешь, дядь? - с насмешкой спросил один, продолжая курить.
      - Двести - нет, - честно признался Ваня. - Но ты можешь показать нам мастер-класс.
      - Да не, я так, чисто поинтересовался, стоит ли на камеру снимать, - усмехаясь, отмахнулся пацан и освободил место.
      - Снимай, дашь потом мне посмотреть, - с этими словами Ваня запрыгнул на брусья и сделал три десятка отжиманий.
      Парни молча отошли в сторону. После разминки мы выполнили лесенку (я до 10, Ваня - до 20), и двинулись домой. Перед тем, как попрощаться, Ваня дал указания:
      - Следи за форумом клана. Сара должен сделать там тему. Первые дни будут тяжелыми, но ты не расстраивайся. Весь гемморой, который они себе устроили, фены поймут только после того, недели через две-три.
      - Нас будут нулить?
      - Постараются, конечно. Но это обсудим завтра. Давай, Саш, я потопал.
      - Пока.
      - Пиво не пей, загружай побольше каш, Сань! Пока!
   ***
     
      Вечер прошел бестолково: я готовился к универу. Закончив в районе десяти вечера, проверил новости форума.
   Самой горячей новостью был штурм Кремля - замка КК в Дальгоре. Я как раз успел на онлайн-трансляцию его окончания. В принципе, ничего неожиданного не произошло - Фены пригнали 6000+ игроков, а КК выставили на защиту чуть больше 300. Несмотря на то, что в сражении погибло почти тысяча фенов, замок был взят в рекордный срок - всего за три часа. Я вяло понаблюдал последние 20 минут, когда схватки одна за другой вспыхивали уже внутри помещений замка, и в целом убедился, что в словах Вани о том, что переоценивать высокие уровни не стоит: в большинстве своем уступающие противникам минимум 50-100 уровней бойцы КК бились с ними, как минимум, на равных, а часто превосходили. При общем громадном преимуществе в численности Фены постоянно теряли людей, что говорило еще и о том, что комиссары четко представляют, как именно уничтожать противников. Беда была в том, что у КК практически не было целых рейдов - обычно на 4-5 их бойцов наваливались до ста противников и тупо давили массой. Впрочем, от такой армады игроков ничего другого ждать и не стоило: управление группой уже из 10 игроков оттачивается неделями.
   Когда последний комиссар был убит, Фены взялись за грабеж и разрушение замка, и я выключил трансляцию.
   Другая новость содержала подробное интервью Хеллфайера, в котором он обещал выжечь "этот псевдоклан" из истории Барлионы огнем и мечом. В частности, дворф активными взмахами руки показывал, как именно он будет "рубить бошки КаКашкам прямо на локациях возрождения", не взирая на пол, возраст и заслуги перед Малабаром. Комменты были самыми разными, от "давай, дави, красавчик!" до "руки не отбей, шашлычок".
   Была еще куча роликов - о том, как рейды Фенов ловят и валят КК по всему Дальгору, но на первом месте в ТОПе все равно держалось убийство Хеллфайера. Кстати, на втором и третьем - два бешенных боя, в которых рейды КК смогли выбраться из засад, завалить многочисленных противников, прорваться в город, и лишь на четвертом месте по просмотрам была осада и взятие Кремля.
   Темы на форуме не появилось, а в конфе были выложены общие указания, прочитав которые, я решил, что в 3 ночи вставать смысла нет - в целом, они сводились к тому, что надо на некоторое время смириться с тем, что нас загонят на локации возрождения.
   ***
     
      Вырубив комп, я забрался на кровать... И тут пиликнул телефон. Смс, блин.
      "Саша, что делаешь? Я соскучилась. Вика"
      "Засыпаю :-)"
      "Ясно... Завтра увидимся?"
      "Обязательно, в универе"
      "Спокойно ночи! Целую!"
      "Спокойной! :-*"
      Я отложил телефон и уснул, думая о Вике, а не о Барлионе. Очень хотелось отправить ей еще какую-нибудь смс, желательно любовного содержания, но я, как обычно, сдержался.
   ***
     
      Разбудили меня в 3 ночи.
      - Да, Вань? - устало промычал я в трубку трезвонящего телефона.
      - Вставай, будем прорываться.
      - Сдурел? - я открыл глаза. - Сарацин ведь сказал, что сидим на жопе ровно! Я в конфе читал.
      - Врубай скайп, он тебе лично команду отдаст, если хочешь.
      - Ок... - я подскочил. - Через пять минут буду на месте.
      - Можешь сильно не торопиться, кроме тебя еще двух не подняли.
      Я врубил комп, умылся, налил кофе, и надел микронаушник с микрофоном. В скайпе меня включили в новую конфу, в составе четырнадцати человек.
      - Привет, народ! Смотрю, нас возрождается что-то больше, чем погибло, - заметил я.
      - Это упыри, - хохотнул Рома. - Их фены в окрестностях заклевали, есть шанс, что с нами оживут.
      - А чего так неожиданно-то собрались? Смотрю, кое-кто еще спит. Вроде же была инфа о том, что не рыпаемся пару дней.
      Ответил мне Сарацин:
      - Эта инфа была для всех, чтобы не создавать ажиотажа. ПартОрГ с Алларикой анализируют раскладку погибших по локациям возрождения и создают команды прорыва. После создания такой команды, под нее делается конфа, и люди пробуют уйти в ближайший город. Тактика относительно известная, по крайней мере, применялась теми же сами Фенами против Темного Легиона, в периоды открытых конфликтов. Мы - админы клана, вытащить с локи возрождения нас - одна из приоритетных задач.
      - Сара, все проснулись и на месте, - отрапортовал ПартОрГ.
      - Отлично. Слушаем внимательно. По команде входим в Игру. Нагибатель и Маркус - сразу стелс и в сторону. Пускаем зверей, Алларика, Рома - держите нас. Прорываемся в Дальгор. Не думаю, что будет сложно, - он неожиданно улыбнулся.
      - Да ладно? - удивился один из орков, Пашка-ПКшка. - Наемы что ли?
      - Да, одновременно пойдет зачистка семи локаций, на которые может вынести людей. Так что готовьтесь, на персов без лычек фенов не кидайтесь. По команде запускаю минутный отчет, дальше - действуем по обстоятельствам... Время пошло!
      Я быстро сел в кресло, приготовил шлем...
  

0:03

0:02

0:01

ВХОД

  
      Бой вокруг уже закончился, даже если он и был. Я, согласно рекомендациям, сразу ушел в стелс и только после этого внимательно осмотрелся.
     Пятьдесят наемников, стоящих вокруг локации возрождения, лениво переругивались, собирая золото, выпавшее из Фенов. Один из них, видимо, лидер группы, ВарриоСтар, докладывал Сарацину:
      - Хелла сложили, еще было несколько бойцов под 300 ап. Ну, посмотришь видео, там прикольно получилось. Анастарии не было, трофеев не выпало.
      - Ладно, пойдет. Вторая часть суммы будет переведена в обед.
      - Отлично. Если что, знаешь, как меня найти. Двинули в город?
      - Да, - Сара кивнул нам, и мы побежали по дороге.
      - Как другие локации, ПартОрГ?
      - Одну зачистить не получилось. С остальных вызволили сорок три человека.
      - Почему не получилось, Варио?
      - Я еще не анализировал. Похоже, несколько человек не пришло, а у фенов оказалось пара лишних бойцов... Если хочешь, повторим через восемь часов.
      - Не надо. Как договаривались, просто оплату снизим на 1/7.
      - Лады.
      Мы зашли в город и Сарацин распустил группу:
      - Все, дальше сами, ребята. Следите за новостями на форуме и в общей конфе.
   ***
      Не прошло и пяти минут с момента возрождения, как я был свободен и жив. И, кстати, находился в городе, где можно было вступить в гильдию Воров, а через нее - в Свободную Лигу. И, наконец, заняться тем, чем так хотел: стать ассасином, раскачать перса и отомстить Игорьку.
      Немного подумав, я понял, что мстить Игорьку уже не особо хочется. А вот убийцей я стану точно.
      - Вань, кто-то обещал рассказать, как точно попасть в Свободную лигу во время прохождения испытания в Гильдию Воров!
      - Помню, угу. Только пива не вижу.
      - Время 3 утра, какое пиво?
      - Как будет пиво, так и расскажу.
      - Ты издеваешься?
      - Нет. А ты уже поступил в Гильдию?
      - Нет. А ты вначале поступи, - Ваня усмехнулся. - Там еще надо добиться того, чтобы тебя к испытаниям допустили. Глядишь, к тому времени и пиво созреет.
      - Ладно, я у Маура спрошу, - попробовал раскрутить я рейнджера с другой стороны.
      - Ага, давай. Как в Новосиб пиво повезешь?
      - Да ну тебя!
      - Звони, как испытания начнутся. Или как пиво купишь.
      Я вздохнул и пошел по Дальгору. Судя по всему, мне предстояло провести тут довольно много времени.
      Таааак, стоять! За время проживания в Картосе я отвык пользоваться форумом. Разве это дело, везде лезть самому, когда под рукой есть вся информация?
      Форум услужливо подсказал, что подробную карту города можно приобрести у одного из картографов (координаты прилагаются). А уже по карте можно посмотреть, где, с кем, и даже как вести дела.
      Местные жители смотрели на меня не слишком приветливо, поэтому недовольный голос картографа:
      - Чего тебе, зеленый? - я встретил спокойно.
      - Пришел приобщиться к твоим знаниям, уважаемый Ваукратег! Ведь именно ваши карты считаются лучшими в провинции!
      - Время удобнее найти не мог? Я только-только встал!
      - Знание требует беспрестанного поиска! Разве стали бы вы лучшим картографом, если выбирали для своих походов удобное время?
      - Хм... Какие карты тебе нужны?
      - Я бы хотел карту Дальгора.
      Ваукратег на секунду "завис":
      - Дальгора? Так вы здесь, зачем вам карта? Или не часто бываете?
      - И бываю не часто, и время тратить на изучение города не могу.
      - Жаль, жаль... По большей части, город, самый обычный, но Пепелище до сих пор так как следует и не изучили!
      - Что за Пепелище?
      - Два дня назад Ремесленный квартал полностью выгорел! Почти три сотни жителей погибло, и до сих пор всех не нашли... Место страшное, полное ловушек и неразобранных завалов.
      - Ого! - невольно воскликнул я. - Надо будет наведаться.
      - Вы, никак, авантюрист? С ловушками-то справитесь?
      - Есть такое - ловушки не проблема, - кивнул я.
      - Может быть, тогда двинемся вместе? Давно хотел составить карту этого района, но все никак не было подходящего спутника.
     

Вами получено задание: "Ценности мертвецов"

Редкость: необычное.

Описание: В сгоревшем квартале ремесленников до сих пор найдены не все клады. Отправляйтесь туда с Ваукратегом и добудьте хотя бы одно сокровище.

Награда: в зависимости от успешности.

     
      Я согласился:
      - Конечно! Когда отправимся?
      - Сейчас уже поздно, заходи вечером.
      - Хорошо, - я уже было развернулся, но вовремя опомнился. - Карту-то Дальгора продайте!
      - Ах, да!.. Вот, выбирайте!
      Передо мной развернулся список карт. Обычная стоила 10з, подробная - 50. Были еще карты пригородов и даже подробнейшие карты районов, каждая по сотне золотых.
      - Возьму подробную, пожалуй. Ваукратег, а что у вас за карты районов?
      - Ну, это я недавно сделал. С точностью до метра нанес все дома, лавки, подробности стен и всякую мелочь. Карты точнейшие, но, судя по всему, не слишком нужные - пока что покупателей не было.
      Я подумал: мне в Дальгоре куковать и куковать, а с учетом предстоящей раскачки у Воров и Ассасинов, знание города будет ой как нужно.
      - Возьму все четыре карты районов по 50 золотых, - предложил я.
      - За триста отдам.
      - Ладно, - согласился я.

Вами получена новая специальность: Торговля...

     
      Да уж, спеца, открываемая одной из первых, досталась мне на 10 уровне... Ну и ладно, у меня других целая куча уже, не страшно.
      Забрав все пять купленных карт, я распрощался с картографом, быстро сориентировался, и направился к Гильдии Воров.
      Располагалась она в Трактире под название Крысиный Притон, и была целым набором контрастов.
      Например, внешнее убожество резко контрастировало с внутренней роскошью, грубость охранников - с любезностью хозяина, а красота танцовщиц на сцене - с уродством большинства зрителей.
      И надо сказать, я был здесь не самым страшным! Я заметил в зале двух огров и одного тролля, а еще целую компанию орков! На мой недоуменный взгляд хозяин улыбнулся:
      - Это наши завсегдатаи! А вы зачем пожаловали, уважаемый?
      Странно. Хозяин не спешил меня куда-либо послать, в отличие от остальных НПС. Ну, и черт с ним, решил я, не хочет, и не надо:
      - Я хочу вступить в Гильдию, уважаемый!
      Хозяин вздохнул, и развел руками, вылив на меня ушат холодной воды:
      - Это невозможно, друг мой! У тебя нет главной характеристики вора - Подлости!
      Твою мать!!! Нет, ну как так, а? И я считал нубом Юлю, взявшую на задание посох не по спеце! А сам, изначально готовясь к вступлению в Гилью Воров, забил все слоты характеристик до появления Подлости!!! Нубство чистейшей воды!
      Так, спокойно. НПС вроде не прогоняет, возможно, его еще можно убедить:
      - Уважаемый Мупавилт, да, у меня нет этой характеристики, но я вполне удачно справляюсь и без нее! Скажем, в Картосе я, с товарищем, украл у Магистра золота на 300 тысяч!
      Половина зала, вроде бы следящие за танцовщицами, в унисон повернулись ко мне, а трактирщик удивленно проговорил:
      - А вот с этого места поподробнее, уважаемый юноша. Что за магистр?
      - Магистр Картоса Наатхи! Более того, я обокрал его дважды - вначале увел золото из обоза, а потом он наградил меня за то, что я помог пустой обоз вернуть! - впрочем, такой быстрый рассказ всех не удовлетворил, и вскоре я со сцены рассказывал сказку. Ну, то есть о том, как Наатхи наградил меня легендаркой за то, что я своровал у него кучу золота.
      Впечатленный трактирщик, тем не менее, покачал головой:
      - Хороший рассказ, зеленый, - его голос, раньше такой доброжелательный, наконец, стал именно таким, какой должен быть у облеченного властью управляющего гильдией Воров. - Но история историей, а воровать ты не сможешь. Как ты достанешь из сумки, скажем, вот этого, - он кивнул на одного из НПС 10 уровня, - несколько монет?
      Я посмотрел на человека, вальяжно развалившегося в кресле, и изучающего меня взглядом. Помнится, мне, чтобы что-то украсть, надо обладать подлостью большей, чем уровень того, у кого крадешь. Впрочем, был еще один вариант. Тот самый, из-за которого брали в Свободную Лигу. Я вернулся взглядом к трактирщику:
      - Ты действительно хочешь знать?
      - Естественно.
      Ситуация была из тех, что очень подходила для отыгрыша в качестве кандидата в ассасины, в соответствии с моими собственными прикидками: позволяла показать, что я готов ради достижения цели на все, вплоть до убийства, и в то же время вовсе не любитель кромсать людей просто так. Вот было только одно сомнение: не рано ли? Ведь испытания Гильдии Воров еще не начались. С другой стороны, какие испытания? У меня нет Подлости, стать кандидатом я не могу, следовательно, другого шанса не будет!
      - Хорошо, я покажу, как.
      Я спустился со сцены и подошел к означенному НПС, Грязному Марли.
      - Дай мне десять монет, - сказал я, вставая напротив по-прежнему сидящего человека, и все вокруг вдруг заткнулись.
      Я думал, НПС засмеется, но Марли подался вперед и прищурился:
      - Ты сошел с ума, ящер? - раздался его спокойный и уверенный в себе голос. - Я - мастер-вор, и не отдам тебе ни медяка. Скорее, ты со своим кошельком расстанешься, даже не заметив этого.
      - Если сам не отдашь - я возьму их с твоего трупа, - улыбнулся-оскалился я.
      Марли бросился на меня резко и яростно, но шансов у него не было изначально: я, может быть, и не в легендарном шмоте, но для 10 уровня найти более оснащенного перса в Барлионе было проблематично. Марли хватило плевка и трех ударов, после чего его бездыханное тело упало, а я поднял горсть монет и бросил их на стол трактирщику:
      - Ваши деньги, Мупавилт.
      Тот взял один золотой, покрутил между пальцами, и вопросительно глянул на сидящего рядом невзрачного человека.
      Тот кивнул и проговорил сухим голосом:
      - Убедительно, Нагибатель. Только вот ваши возможности соответствуют не воровским навыкам... - и пока я лихорадочно искал прокол в разыгранном спектакле, добавил. - Не желаете ли стать убийцей?
      Я облегченно улыбнулся. Кажется, Ваня останется без пива!
   ***
     
      Ромеро Сур увел меня в самый южный район Дальгора. Свободная Лига располагалась в помещении, отмеченном на карте как мясной рынок, и я усмехнулся.
      Рынок пока не работал, но охрана пропустила нас без проблем. Проходя мимо рядов лотков, я пару раз отмечал зеркалящие силуэты прячущихся в стелсе существ, но не паниковал - вероятность того, что меня тут вальнут, практически отсутствовала.
      Ромеро шел в дальний конец рынка, где мы зашли в большое двухэтажное здание, спустился в подвал, и постучал условным стуком в окованную железом дверь. Она отворилась, и квадратный охранник дружелюбно спросил:
      - Новенький?
      - Ага, - кивнул мой провожатый.
      - Третий за ночь.
      - Неплохо.
      Мы прошли через длинный коридор в комнату, видимо, служащую для ожидания, и Ромеро кивнул мне на одно из кресел:
      - Жди, - а сам зашел в одну закрытых дверей.
      Я обвел комнату взглядом, и понял, что скоро тут появится песец. Потому что двое других ожидающих были из доблестного клана Черные Валькирии.
      - Мда-а-а, - протянул один из них, Максимус Кровус, человек 12 уровня. - Кажется, у нас появился очень интересный вбоквест, Ларис!
      - В смысле? - Кларисса МаТт, эльф пятнадцатого уровня, с интересом посмотрела на меня.
      - Это - тот самый парнишка, из-за которого Магнолия потеряла легендарку!
      - Ооооо! Какая встреча!
      - Ребят, может, не будем ссориться? Все-таки вместе учиться будем! - я попробовал "пробить" их на жалость.
      - Нет, друг мой, учиться будет Лора, - покачал головой парень. - А ты будешь бегать от Магнолии.
      Я недоуменно нахмурился:
      - Почему Лора будет учиться? А ты? А я?
      - Так ты еще и нуб, друг мой, - улыбнулась Кларисса. - Мог бы поинтересоваться правилами вступления в Лигу через эту фичу! Мы дождемся утра и все, кого приведут в эту комнату, будут биться между собой за единственное место ученика.
      Твою же мать!!!
      - Ваня, блин!.. Ты тут?!. Ау!!!
      - Он спать пошел, - ответили в конфе.
      - Ясно... - тяжело вздохнул я. - А Маур? Или кто-нибудь из ассасинов есть?
      После непродолжительного молчания откликнулся женский голос:
      - Я ассасин. Что случилось?
      - Я пытаюсь вступить в Свободную Лигу через Гильдию Воров, а тут оказывается, турнир какой-то устраивают между претендентами!
      Долгое молчание, потом раздраженный голос:
      - Ну и чего лез, раз боишься проиграть?
      - Я не боюсь! - возразил я. - Но тут в приемной сидит уже двое сговорившихся между собой игроков, на пять уровней выше! Меня интересует способ проведения боя - каждый с каждым или куча мала?
      - Какая разница, как сливать? - легкомысленно сказала девушка.
      - Спасибо за помощь, - зло сказал я.
      Она вздохнула:
      - Да не кипишись ты... Я на форуме, ищу инфу. Турнир недавно ввели, после того, как кто-то из топ-кланов слил инфу в общий доступ и стал наблюдаться наплыв новичков в Лигу...
      - Ребят, идите в личку, отвлекаете, - попросил кто-то.
      - Ок... Саш, ты в игре? Какой ник, сейчас стукнусь.
      - Нагибатель Всемогущий.
      - Офигеть... - голос девушки заметно подобрел. - Что ж сразу не сказал?
      - Марина, блин! - возмутился голос.
      - Все, все, умолкаю! - и недовольно добавила, уже в личку, хихикая. - Бродят по домам свиданий, а мы их, понимаешь, отвлекаем.
      Пока мы с Мариной болтали, валькирии тоже стояли молча, видимо, общаясь между собой.
      - Таааак, Саш, турнир - все против всех. Тяжело тебе будет...
      Я вздохнул. Похоже, провал. Шмот у меня, конечно, отличный, но справиться с двумя превосходящими меня по уровню игроками, наверное, нереально.
      - Видео дай со свойствами, разведку запущу, - не унывала тем временем Марина.
      - Чего? - не понял я. - Какую разведку?
      - Тебе не рассказывали? Потом объясню, а пока покажи мне их свойства.
      - Сейчас, - я вышел в скайп и выдал ей картинку.
      Заодно посмотрел, с кем разговариваю. Марина Синчукова. Прям певица, усмехнулся я и, вернувшись в Барлиону, просмотрел свойства валькирий.
      - Ок, посмотрим, что у них там... - девушка немного помолчала. - У девчонки явно воровской билд, похоже, решила поднабрать дамага... Парнишка... Ну, этот воин, явно... Скорее всего в паладина будет развиваться. Судя по всему, девчонку в Лигу пытаются пропихнуть. Тебе надо надеяться, что кто-то четвертый придет, тогда могли бы объединиться и вальнуть их... Хотя, может, и один справишься? Смотри, я тебе личным сообщением на форуме скинула их полную раскладку.
      - Спасибо, сейчас гляну...
      Я заскочил на форум КК, открыл личные сообщения и обомлел. Писала мне Праворукая Левша, 186 уровень, человек, ассасин! Рыжая девушка на аве-фотке мило улыбалась. Но стоило щелкнуть на фото - оно выходило полностью, и становилось ясно, что улыбка была немного не в тему: эта самая девушка держала в руках два окровавленных меча и стояла среди кучи трупов.
      В сообщениях была полная выкладка статистики по моим валькириям, просмотрев которую, я понял, что самое главное для меня будет - вовремя уйти в стелс и принять на рога Лору. Впрочем, подобное решение напрашивалось само собой - хотя бы просто потому, что парнишка явно не собирался строить карьеру в Свободной Лиге.
      - Саш, думаю, проблем возникнуть не должно. Главное девчонку свалить, а она "ватная". Шмот на обоих даже редкий не весь... В общем, так, тренировка в боевых условиях.
      - Да, теперь вижу. Главное выловить Лору из стелса.
      - Угу. Ну, у тебя наблюдательность, должен справиться.
      - Спасибо за помощь, Марина. С меня пиво! - от души поблагодарил я.
      - Ты же с Волгограда? Буду мимо проезжать, заскочу!
      - А ты откуда?
   - Самара!
      - Ясно... Извини, начинается! - дверь открылась, выпуская целую команду НПС.
      - Я офф, не отвлекаю.
      Самый старший, седой старик с испещренным шрамами лицом и мрачным взглядом, обратился к нам:
      - Соискатели, здесь, в Свободной Лиге, нет места красивым речам, мы привыкли говорить на языке стали и крови. Перед вами коридор, - он указал на дверь, через которую они вошли. - Вы пойдете в него вместе, а вернется только один. Вначале Нагибатель. Через минуту - девушка. Еще через минуту - последний. Вперед.
      Я, молча, скользнул за дверь, отошел на пяток шагов и остановился в стелсе.
      - Увидит, Саш. Зайди за угол. Игрок - не НПС, если будешь так вот стоять, не прячась, сразу зазеркалишь.
      - Я хочу увидеть ее до ухода в стелс, Марин! - не согласился я.
      - Значит, дверь надо было закрывать. Что помешает ей уйти в невидимость до входа в коридор?
      Прокол, спору нет. Я начал уходить дальше по коридору, и "поймал" стрелу.
      - Она уже в коридоре!
      - Невид спал! - удивился я.
      - Скорее всего, стрелы с краской!
      Твою мааааать! Я глянул на спину, измазанную желтой краской, схватил лук, и рванул подальше. Коридор вывел в просторную комнату с длинными рядами стеллажей. Вильнув чуть влево, чтобы мой бег не просматривался из коридора, я добрался до дальнего конца, уперевшись в тупик. Здесь я быстро одел обычную одежду, вместо испачканной, благо, не выкинул ее, и, нырнув в стелс, двинулся обратно, припав к земле в полусогнутом состоянии.
      Первым в зоне видимости появился палыч.
      - Попробуй обойти его, - посоветовала Марина, а я, не раздумывая, боднул его. Отброшенный противник отлетел на несколько метров в сторону, и я, предварительно плюнув, напал на Лору, уже всадившую в меня стрелу с краской. К ближнему бою один на один эльфийка оказалась не готова, и, сложив ее за восемь ударов, я развернулся к Максимусу. Парень уже вставал, а я плюнул и в него. Драться он не стал, зато предупредил:
      - Тебе крышка, нуб! - и вышел из игры. - Ты реально теперь проблем не оберешься!
      - Мда-а-а, - протянула Марина. - Ты умеешь заводить врагов.
      - Да ладно, я их все равно теперь не скоро увижу.
      - Может быть... Валькирии, думаю, могут и что-нибудь забавное придумать для тебя. Например, в официальный Черный Список внести.
      - Думаешь?
      - Думаю, они тебя в него сразу не внесли только из-за того, что ты Картосе был практически недоступен, а там только неделя на "отстрел". А тут... Вот! Объявление появилось. Поздравляю!
      - Твою мать... Ой, извини.
      - Ничего страшного, я в свое время покруче сказала!
      - Тебя тоже включали в ЧС Черных Валькирий?
      - Черных Валькирий - нет, - усмехнулась она . - Зато я как-то побывала официальным врагом Лазурных Драконов!
      - Да ладно?! Третьего по силе клана Малабара?!
      - Ага!
      - И за что же они тебя так?!
      - Оооооо, это была та еще ситуация! Год назад, когда мы только начали трепыхаться, клану нужны были деньги. А я в то время была высокоуровневым нубом, имеющим большое влияние в Гильдии Воров...
      - Так ты же ассасин! - не понял я.
      - Мы с Мауром начинали как воры, и только на высоких уровнях вступили в Свободную Лигу. Основную часть прокачки я вела именно в Гильдии, и, соответственно, имела там вес. Так вот, когда понадобились деньги, я смогла продавить принятие решения по "отъему денег" у лазуриков путем вскрытия их казны в замке. А караван с награбленным добром мы отбили у гильдии практически на пороге... Меня раскрыли благодаря расследованию драконов, выперли из Гильдии, почти два месяца нулили... В общем, веселуха та еще была... Зато бабок подняли нереально! И с клана ничего не потребовали.
      - Тебя не связали с нападавшими?
      - Связали, конечно. Но нападали не КК.
      - Ааааа... Наемники?
      - Да. Большую часть темных делишек мы стряпаем чужими руками.
      - Ладно... Пойду, все-таки сдамся в Лигу.
      - Давай, а я - спать.
      Я вернулся по коридору в комнату ожидания и предстал перед НПС.
      - Добро пожаловать в Свободную Лигу! - сказал старейший, Квис Лортар, подавая мне какой-то маленький, вроде монеты, предмет.
      - Это честь для меня, - коротко поклонился я, отыгрывая роль хорошего ученика до конца.
      - Всякий раз, приходя сюда, держи жетон при себе. Потеряешь - будешь исключен. Твоим основным наставником назначаю Ромеро Сура... Ромеро, оставляем тебя с учеником.
      НПС поднялись, и ушли, снова оставив меня с тем, кто привел из Гильдии Воров.
    - Пойдем за мной, - поманил за собой Ромеро, и повел по коридорам. - Жетон ученика не вздумай потерять, иначе не сможешь попасть сюда, - в конце коридора была винтовая лестница вниз, и мы пошли по ней. - До получения звания подмастерья по любому возникающему вопросу обращайся ко мне. Я же составлю для тебя расписание занятий с учителями. А пока что я хочу, чтобы ты завершил все свои дела вне стен Лиги, ибо только существо, отринувшее внешнее влияние и другие помыслы может понять принципы, преподаваемые тут.
      - Да, учитель... - согласно кивнул я.
      Мы проходили уровень за уровнем, и остановились лишь на девятом.
      - Сюда, - Ромеро провел меня по коридору и толкнул дверь с номером 100. - Это твоя комната на время обучения в лиге. Самый низший, десятый уровень, именно для таких новичков, как ты. Чем выше ты будешь подниматься по иерархии, тем ближе к земле будет находиться твоя комната. Уже на третьей ступени иерархии - подмастерья, тебе будет разрешено покидать помещение Лиги на время большее, чем четыре часа в день, более того, сможешь купить себе дом в городе, - он положил на стол три книги и назвал их поочередно. - Карты. Свод правил Свободной Лиги. Рекомендации по тренировкам и поведению. Изучишь позже. Держи ключ от двери... - он запер комнату и отдал ключ мне. - За мной.
      Мы пошли дальше по коридору, мимо безликих дверей, различающихся только номерами, и вскоре вышли в темную, сырую пещеру.
      - Здесь начинается Лабиринт. Это место применения ваших навыков. Искренне советую проводить здесь все свободное время, не занятое с Учителями. Зайди в него, смелее.
      Я ступил под свод, и с удивлением прочитал системное сообщение:

Вы входите в зону, свободную от штрафов для ПвП и смерти.

Кулдаун в случае смерти сокращен до 5 минут.

Локация оживления - в Вашей комнате.

Желаете войти?

Да/Нет.

      Кнопка "Да" была неактивна, и я нажал "Нет".
      Воу воу воу!!!
      Хотя ничего удивительного: у магов тоже был свой полигон, там реген маны был мгновенным, и все заклинания кастовались со 100% вероятностью срабатывания! Качаться на нем было бы сплошным удовольствием, если бы не нудность: долбишь себе мобов, и долбишь. Тут-то по-любому будет интереснее, если ПвП разрешено!
      Глядя на мою улыбку-оскал, Ромеро усмехнулся:
      - Вижу, тебе тут нравится, ученик?
      - Да, Учитель! - искренне кивнул я. - Это... Прекрасное место для тренировки.
      - Да, тут ты прав! Кстати, не пытайся рисовать карты Лабиринта. В него можно войти, но выйти ты можешь только умерев. Таким образом обеспечивается уникальность условий выживания...
      - И что же, если меня не убьют, я буду там вечно бродить?
      Учитель улыбнулся:
      - А с чего ты решил, что ты там сможешь долго находиться?
      - Ааааа, - с пониманием протянул я.
      Похоже, Лабиринт был заселен агромобами с сильно завышенным относительно "обучаемых" уровнем. Плюс еще и такие же "добрые самаритяне", как и я, шастающие по коридорам.
      - В этом Лабиринте созданы условия, выжить в которых ты можешь, только уяснив первый принцип ассасина, Ученик. И ты мне его расскажешь, прежде, чем перейдешь на следующий уровень.
      - Я понял, учитель, - кивнул я.
      - Пойдем дальше. Познакомимся с Учителями.
      Мы поднялись на шесть уровней вверх и снова пошли по коридору мимо дверей с табличками.
      - Здесь живут все Учителя Свободной Лиги. Когда завершишь дела вне Лиги, я составлю для тебя план обучения, основную часть своего времени ты будешь проводить тут.
      - Я понял, учитель...
      - Отлично! Вопросы есть?
      - Да, один.
      - Задавай.
      - Зачем заканчивать дела вне Лиги, учитель? Если мне будет разрешено на четыре часа покидать эти стены, я вполне могу...
      - Ты не понял меня, ученик, - перебил меня Ромеро. - Обучение в Лиге требует полной сосредоточенности. Приняв присягу и дав клятву, ты станешь отверженным среди прочего населения обоих Империй, и вернуть их расположение сможешь только достигнув звания подмастерья. Покидать Лигу ты будешь только ради свободной охоты, и упаси Боги тебя провалить ее - тебя ждет тюрьма и смертная казнь.
      - А ты что, не знал, Саш? - со смешком спросила Марина.
      Я чуть не подпрыгнул от неожиданности:
      - Марина, блин! Я думал, ты отключилась!
      - Не-а. Ты же скайп не вырубил, и я решила посмотреть ток-шоу "Быть Нагибателем". Хи-хи...
      - Ну и как тебе? Сильно нублю? - усмехнулся я.
      - Нормально. Вопросы идиотские, конечно, задаешь, но в целом, так ты даже лучше в образ новичка укладываешься. НПС должно было бы насторожить, если бы у тебя уже все было "подвязано" по приходу в Лигу. А так тупишь, и вроде как 100% не засланный казачок.
      - Ясно... Спать пойдешь, или шоу надо выключить предварительно?
      - Пойду, потом выключишь. Извини, если помешала.
      - Ничего страшного, просто неожиданно так сказала, я чуть не...
      - Ладно, ладно, ухожу. Спокойной ночи.
      - Утра.
      - Ну, да, уже утра.
      - Спокойной.
      Я вернулся мыслями к Ромеро:
      - Теперь я понял учитель. Я немедленно займусь урегулированием своих дел на поверхности.
      - Пойдем, я провожу тебя, ученик.
      Поставив функцию "следовать за" на учителя, я вышел и проверил скайп.
      - Ой, - сказала Марина. - Знаешь, я тут пишу паре человек, потому и не вырубила еще.
      - Угу, я так и понял, - кивнул я, вырубая видеопоток. - Еще раз спасибо за помощь. Без твоей разведки я бы реально испугался этой парочки валькирий.
      - Да ладно прям... Высплюсь, найди меня, покажу, как это делается.
      - Обязательно найду! Не отвертишься теперь, раз обещала! - обрадовался я.
      - Ты найди вначале! - она хихикнула.
      - Будешь прятаться?
      - Неа. Но как ребята говорят, я практически неуловимая.
      - Ладно, посмотрим. Я в Барлиону, Ромеро уже, наверное, привел.
      - Удачи.
      - Взаимно.
   ***
     
      Оказавшись на улице, я глянул на часы. Четыре утра. Три часа есть. Итак, ревизия квестов...
     

Старые враги.

Старые друзья.

Возврат обручального кольца

Спасение рейда Малабара (предвыполнен).

Судьба Махнуса.

Сгоревший квартал.

Служба Картосу (не выполнено условие активации)

Обучение операции (не выполнены условия активации)

     
        Ну, вначале рейд...
      - Вестник, взываю к тебе!
      - Ты звал, и я пришел, - появился передо мной Имперский Вестник.
      - Вестник, я помог спастись Рейду на золотые прииски Картоса, и хотел бы получить награду.
      Вестник устало вздохнул, вручил мне кольцо, и исчез.
     

Задание "Спасение рейда Малбара" выполнено!

Награда: +500 репутации со всеми фракциями Малабара, кольцо Слуги Империи.

Кольцо слуги Империи. Класс предмета: редкое.

Описание: Существа, оказывающие услуги Империи Малабар, часто награждаются памятными и ценными предметами. Перед Вами одна из наград

+ 1 ко всем основным Характеристикам

+ 1 ко всем Умениям

+ 1 ко всем Профессиям

     
      Отличное колечко, но распыление плюсов по всем Характеристикам - это плохо. Я надел его взамен одного из моих, убедился, что снятое лучше, и убрал награду в инвентарь.
      На группу заданий в деревне кобольдов у меня оставалось меньше суток. По сути - сегодняшний вечер. Значит, бегом в гильдию Магов, покупать телепорты! Кстати, совсем позабыл про Вилену! Я же ей яйца обещал!
      "Вилена, как появишься в Барлионе, напиши мне, я скоро буду в Мостике! Готовь деньги, я с товаром!"
   ***
     
      Центральная площадь Мостика была относительно пустынна, но мое появление, пусть и в невиде, оживило немногочисленную публику.
      - Что, по местам боевой славы решил пройтись? - с кривой ухмылкой подмигнул какой-то орк.
      - Да не, он нагибать! Вилену вызвал уже? Или предпочитаешь Канона? - перебил его дворф.
      - Тсссс, - прижал я палец к губам. - Не буди лихо, пока спит тихо! Мне бы Вилену увидать! Может с ней кто-нибудь связаться?
      - Она сейчас зайдет, - удивила меня эльфийка, торгующая луками. - Я сразу ей позвонила.
      - Спасибо.
      Впрочем, позвонили не только Вилене. Не прошло и трех минут, как на площади появился Канон Барбар.
      - Ну, что, попался, зеленый, - сказал он, останавливаясь около меня.
      - Привет, - невесело улыбнулся я. - Чего не здороваешься?
      - Я с тобой не разговаривать зашел, придурок. Сейчас я тебя убивать буду, крыса!
      Я нервно усмехнулся: после событий у кинотеатра, виртуальное убийство, как угроза, смотрелось нелепо.
      - Здесь мирная зона, дружок! Или хочешь, чтобы как с меня, штраф списали и в тюрьму посадили? На дуэль я не соглашусь, ты и сам это понимаешь.
      - Ты просто нуб, Нагибатель. Потому и швыряешься деньгами. Но разрабы любят тех, кто несет бабки в игру, поэтому тебе везло. А теперь везение твое закончилось. Вестник, призываю тебя!
      Вот честно, ожидал я от Канона всего, чего угодно - от удара мечами до заклинания контроля, но только не этого!
      - Ты звал, и я пришел, Барбар Канон.
      - Я прошу внести игрока Нагибатель Всемогущий в официальный черный список клана Смерть Нагибателям.
      - Хорошо, с какого момента?
      - С этого.
      - Согласие игроков клана есть?
      - Есть, я единственный член клана.
      - Твою мать, - выругался я, понимая, что дело худо.
      - Что случилось? - спросило сразу несколько голосов из чата.
      - Да, тут один старый знакомый пришел счеты сводить. Никто помочь не может?
      - Ты где?
      - В Мостике, на центральной площади.
      - Протяни пару минут. Сейчас будем.
      - Хорошо! Заранее спасибо.
      - Официальный черный список клана Смерть Нагибателям обновлен, - провозгласил Вестник.
      - Видишь, как все просто, - улыбнулся Барбар, шагая ко мне. - Создается клан, делаешь черный список, и ты мой на целую неделю, зеленый!
      Но тут дорогу орку заступили сразу два игрока, гном и эльфийка.
      - Если где-то ты его и убьешь, то только не здесь, Канон! - угрюмо сказала Вилена, а у меня перед глазами появилось сообщение о том, что Двалин Быстрорукий приглашает меня в группу, которое я тут же принял.
      - Да, валил бы ты отсюда, Канон, - добавили двое подтянувшихся к месту столкновения интересов двухсотуровневых паладина. - Тебя уже не раз предупреждали, чтоб со своими пристебами сюда не совался!
      Канон сразу сбавил обороты:
      - Э-э-э, ребята, да я так, чисто предупредить мальца! Чтобы знал, что его ждет за пределами площади!
      - Насчет того, что его ждет, расскажи-ка нам, дорогой, - обнял здоровенного орка еще более огромный и страшный, с ником Одноглазый Джо и лычкой Красных Комиссаров.
      - Да пошел ты! - возмутился Канон, и попытался вырваться, но его уже окружили другие игроки рейда КК.
      - Этот шалил, Нах?
      - Ага. Он создал клан и внес меня в ЧС!
      - Ого, да ты прям прошареный, клыкастый! - удивился Джо.
      - Если тронете меня - будете иметь проблемы с Фениксом! И не только! - рявкнул Канон, безуспешно пытаясь вырваться.
      - Проблемы с Фениксом! Ну, это нам уже не страшно, с кем еще, неприкосновенный ты наш?
      - Со мной, - сказала Магнолия, и на площадь вступил ее рейд.
      - Ты еще кто такая?! - удивился Джо в общий чат, а в клановом написал. - Наха в рейд примите, быстро, кольцо вокруг него!
      Барбар тут же отскочил к дроу, а соклане сгруппировались вокруг меня.
      - Мне эта мелкая крыска торчит легендарку, так что я с нее не слезу, пока не выбью обратно, - Магнолия уверенно рвала дистанцию между двумя рейдами. - Ты даже не знаешь, чего мне стоило добыть ее, так что...
      - Так что если будешь много болтать, мы из тебя все остальное выбьем, - прервал ее орк. - Нагибатель - мой соклан, а мы своих не сдаем!
      - Да, а кто выдал его Фениксу недавно!?
      - А ты видела, что с этими Фениксами было после выдачи? Могу и тебе такую же видеосессию устроить.
      Огромный орк и миниатюрная дроу на секунду замолкли, и во все красе высказались их спутники:
      - Чего с ними разговаривать? Давай мы этого зеленого засунем в жопу мохнатой обезьяне, раз уж Хеллфайера под рукой нет.
      - Джо, смысл тереть с нубьем? Девку Наху, он ей, похоже, нравится, сама обещала запрыгнуть, остальных в расход.
      Произнесенное в унисон решительное:
      - А, ну, заткнулись! - тут же поставило всех болтунов на место.
      - Вы не способны защитить его даже от нас, - холодно сказала Магнолия. - Мы на 50-70 уровней выше, порубим в капусту. А после того, как Феникс окончательно сравняет с землей ваш замок, и примчится...
      - Это слова. Мое мнение - мы сейчас остатки легендарок из вас повыбиваем, да по 30% уровня снимем. А там, глядишь, еще и на локах возрождения увидимся.
      - Нееее, Магнолия, давай хоть глаз ему вышибем! А то нику не соответствует!
      - Да на кол их, Джо! Чего трындеть, уже могли бы дальше девок щупать!
      Больше не унимая "балагуров", Магнолия и орк чуть отступили назад, разрывая дистанцию.
      - Дуэль до смерти, - предупредил Джо по клановому чату. - Нах, стелс и в сторону, или зашибут. Остальные - стандарт против среднеуровневых. Разведку все видели? Если нет - есть еще десять секунд посмотреть. Баффы на пала, бабл на меня, первыми номерами сносим чара и крайнего правого воина, они картонные. Питов по команде пускаем!
      Перед глазами поплыли секунды до начала дуэли, а я нырнул в стелс и в сторону, после чего забежал под один из лотков и врубил запись.
      Надо сказать, навыки КК качали все-таки не зря: при общем превосходстве по уровням, Валькирии не сложили их сразу, чего я очень боялся, и даже никого не убили в первые несколько секунд боя (основной дамаг первого залпа влили в Джо, и его порезал бабл). Сами при этом потеряли обоих картонных персов. Потом бой на некоторое время принял обоюдоострый характер, не даваясь ни в одну, ни в другую сторону. Успех, впрочем, очевидно, склонялся бы в пользу КК - их было элементарно больше, и они ускорили его вызовом питомцев. По команде Джо события форсировались и, потеряв троих бойцов, они выпустили кишки всем валькириям.
      - Девка-то прокачанная, - заметил кто-то. - И шмот зачетный.
      - Ага. К счастью, не все как она. Если б не картонки, пришлось бы повозиться. Подымайте наших... Канона хлопнули?
      - Нет, его не было в дуэльном списке.
      - Песец! Нах, Канон ушел! Ты где там? Вылезай уже!
      - Хреново.
      - Да ладно, переживешь! - улыбнулся Джо. - Сейчас выделю тебе пару провожатых...
      - Да не надо, я сразу в телепорт уйду! Спасибо за помощь! - и в личку. - Я что-то должен?
      - Если видео снял - выкладывай клановом форуме. Больше ничего, - в личку же ответил он. - В Мостике я главный, сразу обращайся, как какие проблемы. Ну, а Валькирий и Канона я уже внес в местный ЧС... Бывай.
      - Еще раз спасибо!
      - Не за что! Славно повеселились!
      КК быстро ушли с площади, и через минуту уже ничего не напоминало, что здесь произошло столкновение интересов. Игроки стали потихоньку приходить в себя и первым делом я услышал от Вилены:
      - Нагибатель! Ты чего сразу не сказал, что из Комиссаров?!
      - Ну... Я, как бы, не сразу был из них, - развел я руками. - Когда мы виделись, о КК я даже не знал! А какая разница?
      - Знала бы я, что ты за красных, даже не разговаривала бы с тобой.
      - Почему?! - удивился я.
      - Да они же неадекваты!.. Хотя ты, в принципе, такой же.
      - Ладно тебе, Вилена! - влез Двалин. - Подумаешь, подкололи один раз, с кем не бывает?!
      - Ха! - усмехнулся я. - Они даже меня уже несколько раз подкалывали, так что тебе просто повезло!
      - Это говорит не о везении, а о воспитанности! Никто не имеет права себя вести неуважительно по отношению к другому человеку!
      Гном закали глаза:
      - Доооооо, себя-то вспомни! Как того же Нагибателя послала! И не только его, заметь! У тебя постоянные конфликты на фоне терпимости!
      - Не лезь ко мне по поводу терпимости! Я тебе в этом плане сто очков вперед дам!
      - Ребята, ребята, эй, вы чего? Я же по делу пришел, а вы... Яйца забираешь, Вилена?
      - Конечно! Всю кладку!
      - Кроме одного! Одно яйцо инициируешь на меня.
      - Ты же виверну хотел!?
      - Передумал!
      - Ладно, как пита или скакуна?
      - Как питомца, наверное.
      - Василиски слабые питы. И не особо смышленые.
      - А у всех, значит, сильные и смышленые?
      - Не у всех, конечно, - смутилась Вилена. - Хороший питомец стоит как самолет.
      - И при этом не летает!
      - Боевые питы твоего василиска делать будут влет! А летать так быстро, как гриф, он никогда не сможет. Перевозка пассажира откроется после пятидесятого уровня. Инициируем?
      - Конечно!
      - Бери яйцо в руки и держи.
      Она наклонилась к крупному (естественно, самому крупному в кладе, я же не враг себе), в розовых крапинах, яйцу, и осторожно "позвала" детеныша. Едва слышные слова были мгновенно приняты, и яйцо треснуло, а через пару секунд из него мне на руки выбрался... сине-зеленый попугай!
      - Хи-хи, -ухмыльнулся Двалин.
      - Сиолана даль Нагибатель Всемогущий, - выдала информацию попугайчику Вилена.
      - Мама! - радостно заверещал он, и, пробежав по правой руке, уселся на плече и потерся клювом мне о щеку.
      - Ыыыыы, - все не успокаивался гном.
      - Тихо ты! - пихнула его в бок эльфийка, на пару секунд замерла, и сказала моему питомцу. - Саркор даль Нагибатель Всемогущий.
      - Папа? - питомец подозрительно посмотрел на меня и уверенно заявил. - Нет! Нагибатель Всемогущий - МАМА!!!
      - Гы-гы-гы, - покатился хохотом весь рынок.
      - Вилена, блин!.. - возмутился я, не в силах подобрать нужные слова для описания эмоций, переполняющих меня.
      Эльфийка покраснела:
      - Ну, не часто у меня василиски бывают, перепутала, - и как-то странно отвела глаза.
      - Одни криворукие вокруг, - пожаловался я Двалину. - Кроме КК ни одного пока нормального человека не встретил!
      - Ну, там криворукие и не выдерживают! - усмехнулся гном, заканчивая смеяться. - Они же идейный клан, ПвПшники, да еще и требуют от всех участников предельной раскачки боевых навыков. Это тебе не с высоты 250+ долбить мобов. Как только криворучка туда попадает - ему становится ясно, что варианта развития событий только два - или вправлять руки, или валить.
      - Сам ты криворукий! А КаКашки твои жмоты и невежи! Я им лучших боевых питомцев продала и инициировала, а они мало того, что обобрали, так вместо спасибо, еще и поиздевались!
      - Да нормально они все сделали! - улыбнулся Двалин. - Ты ведь сама повод дала!
      - Да пошел ты! Нагибатель, давай яйца, и я спать!
      - Ыыыыыы... - гном аж присел в приступе смеха.
      - Поосторожнее с выражениями, - улыбнулся я. - Могу ведь и понять неправильно!
      - А вот так, - она врезала кузнецу кулаком в бок, а потом по макушке, от чего тот сел на мостовою. - Так поймешь правильно?
      Я поспешно отступил, а попугай злобно заклекотал на плече.
      - Э-э-э!.. Я-то все сразу правильно понял! Яйца они и в Африке - яйца, - и отдал эльфийке необходимое количество будущих питомцев, став на несколько тысяч богаче.
      - Как питомца-то назовешь? Попкой, наверное? - поинтересовался Двалин.
      - Сам дурак! - обиделся молодой василиск, удивив нас всех.
      - Да-а-а, Попка это слабо! - ухмыльнулась Вилена. - Скорее, Задница!
      - Что, за задницу давно не щипали? - тут же нашелся попугай, злобно уставившись на нее.
      - Я тебе!.. - погрозила ему кулаком Вилена. - Глянь-ка, разболтался как!
      - Моя мама тебя отшлепает! - тут же нашел "крышу" питомец. - Не смей меня трогать!
      - Нахалом назову, - решил я.
      - Да уж, редкостное совпадение внутренних сущностей, - кивнула Вилена.
      - Ты о чем это?
      - О тебе и птичке: будете дополнять друг друга. Ты - делать херню, а он - болтать.
      - Да, ну, тебя... - отмахнулся я. - Я, вообще, очень культурный!
      - Угу. Ты в курсе, что находишься в неофициальном ЧС Черных Валькирий, всех региональных отделений Феникса и их союзников? А все из-за твоей культуры!
      - Да я, вообще, тут не при чем! - возмутился я.
      - Нагибатель, глянь, какой ножик?! - отвлек меня Двалин, показывая переливающуюся серыми оттенками клинка дагу.
      Я молча протянул руку и гном вложил в нее оружие.
     

Совершенный протыкатель мастера Двалина.

Класс предмета: эпический. Ограничение: привязка к персонажу при первом использовании (не может быть продано или передано).

Описание: Боевое оружие редко бывает красивым. Его ценность - в бесшумном вынимании из ножен, длине клинка, лезвии, не ловящем блики, в смертоносной остроте, наконец, в крови врага, которого оно поражает твоей рукой.

Свойства скрыты до привязки.

      Я перевел непонимающий взгляд на Двалина и тот пояснил:
      - Это подарок, Нагибатель. Думаю, это лучшее, что я когда-либо делал. Надеюсь, он тебе поможет.
      - Спасибо, друг! - я хлопнул гнома по плечу. - Очень приятно! Извини, надо спешить! Не прощаюсь! Увидимся еще!
      - Да, кстати! У меня к тебе просьба будет!
      - Давай!
      - Я напишу! Это личное!
      - Буду ждать, не тяни! Пока, Вилена!
      - Прощай!
      Я влез в свойства персонажа, вкладка "клан", раздел "клановые локации", кнопка "Библиотека Замка Древних", и через тридцать секунд оказался на четвертом уровне подземелий.
  
   Библиотека была пустынна, тиха и погружена в приятную полумглу.
   - Есть тут кто? - позвал я, не особо надеясь на ответ.
   В ответ - тишина. Я глянул карту, сориентировался в направлении выхода, и направился в нужную сторону. Пару раз подходил к стеллажам, пытаясь вытянуть наугад что-нибудь интересное, но безрезультатно. Попадались, в основном, жизнеописания НПС. Пройдя пустующую библиотеку насквозь, я внутренне собрался - предстояло прорываться через заслоны дроу на трех этажах наверху, но 2 и 3 уровни были пусты. А на первом уровне я наткнулся на соклана.
      Прямо напротив меня, ни капли не удивленный, стоял НПС с чертежом в руке и рассматривал винтовую лестницу и провал в стене. Вокруг провала суетились еще несколько НПС, закладывающих его кирпичом, а по лестнице вверх тащили стройматериалы. Рядом с первой неписью стоял уже привычный орк 190 уровня с лычкой КК и показывал:
      - Здесь нужно технологическое отверстие... Тут вот - потайное помещение...
      - Сделаем-сделаем, начальник!
      - Ты мне не обещай, ты рисуй!.. О, Нагибатель! - удивился орк. - Свободны пока что, бригадиры! Ты чего тут делаешь? Помочь в востановлении замка решил? Или нервишки пощекотать?
   - Не понял, при чем тут нервы. Мне надо квесты завершить перед возвращением в Свободную Лигу.
   - Ты не в курсе, что в деревне объявились ищейки?
   - Что за ищейки?
   - Ищут золото, что вы с Маркусом увели из-под носа у Координатора. Буквально пару часов назад сказали, что в деревне появлялись двое темных рыцарей из Черных Валькирий. 105 и 120 уровень. Искали НПС, которые знают тебя.
   - Черт, да на меня же теперь охота пойдет...
   - Ну, не так быстро, - улыбнулся орк, показав впечатляющий набор клыков. - Мы им объяснили, что на нашей территории очень просто стать добычей для ПК. Так что парни вернуться не раньше, чем часов через шесть.
   - Тогда надо спешить! - я двинулся было дальше, но орк поймал меня за лапу.
   - Эй, эй, не так быстро! Ты технологию возврата в прошлое, используемого для таких квестовых заданий знаешь?
   - Ну-у-у, примерно... Ловится НПС, который был на месте преступления последний раз, приводится на него снова, и запускается ролик с тем, что произошло там между двумя появлениями.
   - Совершенно верно. Это если был такой НПС. А если их не было что делается?
   - Кажется, можно воспользоваться помощью Хранителя и отправиться туда напрямую.
   - Да. Но у тебя НПС был, и пока он жив - путь к Хранителю им заказан. Какой вывод?
   - Нам надо в любом случае не дать им обратиться к Махнусу?
   - Это само собой, Валькирии теперь и близко к деревне не подойдут, я уже внес их в список для наших, ответственных за отстрел вокруг Деревни Кобольдов и Замка Древних. Но тут еще важно, чтобы он сам к ним не вышел. Скажем, какой-нибудь зов Координатора сработает, и его хрен остановишь.
   - Я могу заняться его квестом, и парень, возможно, какое-то время будет занят, - предложил я. - Если повезет - достаточно долгое время, и Валькирии успеют провалить свое задание.
   Орк с ником Ван Бетховен кивнул:
   - Давай, попробуй. Провалить они вряд ли провалят, а вот увлечь его надо. Так, стоять! Куда опять рванул?
   - Чего еще? - вздохнул я.
   - Я тебе охрану выделю. Ласка, Падме! Девочки, есть работа!
      - Чего, красавчик? - две эльфийки - темная и светлая, материализовались у стены, подошли и с интересом принялись рассматривать меня.
      - Проводите Нагибателя туда, куда он скажет. Как доберетесь с ним до безопасного города - возвращайтесь. Поняли?
      - Да, сэр! - тут же с энтузиазмом ответила светлая, Падме.
      - Ты? - орк грозно глянул на вторую.
      - И я.
      - Что - и я?
      - И я поняла, - ответила дроу, игнорируя бешеный взгляд Бетховена.
      - Нах, эта парочка - новички клана, Сара где-то раскопал, так что присматривайся, - написал орк мне в личку. - Командуй ими, они нормально слушаются, просто дроу я не нравлюсь. Но это пройдет ;-)
      - Хорошо, спасибо.
   Бетховен занялся своими делами, и внимательные взгляды девушек впились в меня. Вот тут-то я и ощутил себя неуютно.
      - Куда пойдем, Нагибатель? Далеко?
      - Нубов ПКшить будем? Давно с красной меткой не ходила! У меня на этот случай перчатки есть, хорошо гармонируют, - добавила Ласка.
      - Не, убивать никого не будем. Социальные квесты будем выполнять, - ответил я. - Идти часа три, в деревню кобольдов.
   - Лады, можно и не убивать, - кивнула дроу.
      Мы вышли за ворота, девушки вызвали питомцев и уселись на них.
      - Садись, - пригласили они меня одновременно.
      Аккуратно обойдя морду громадного носорога, косящего на меня налитым кровью глазом, я уселся позади Падме, на более привычного снежного барса.
      - Крепче держись, - посоветовала она, и, едва я сомкнул руки у нее на талии, мы поскакали.
      Барс оказался удивительно приспособлен для езды по болоту, часть ям перепрыгивая, а часть огибая. Не знаю, как он определял их границы, но в болотную жижу мы так ни разу и не погрузились. Носорог Ласки, наоборот, пер напролом, совершенно не заботясь о том, насколько комфортно наезднице. Дроу же выполняла и нашу охрану: за часовую прогулку волшебница уничтожила не меньше трех десятков единиц всевозможной нежити, даже не дав ни одной приблизиться на расстояние ближе тридцати метров.
   В лесу она и вовсе пропала, предупредив, что появится ближе к деревне.
   - Давно играешь, Нагибатель? - поинтересовалась Падме, когда мы остались вдвоем.
   - За этого перса - недавно. Месяца нет еще.
   Раздался тяжелый вздох:
   - Повезло тебе.
   - Это чем же? - не понял я.
   - Месяц в игре, а о тебе уже в новостях пишут!
   - Да писали-бы что-нибудь хорошее...
   - Чтоб хорошее писали - паладином надо было становиться или жрецом. А для кобольда-ассасина - отличная репутация. Убийства, интриги, грабеж... Поджогов и изнасилований еще не хватает, для полного комплекта, - она улыбнулась.
   - Это дело наживное, - усмехнулся в ответ я. - Как только появится в игре возможность - первым делом озадачусь.
   - Ну, поджог и сейчас можно, - воодушевилась Падме. - У меня на примете есть пару местечек. В Дальгоре, например, есть отличная ратуша практически на самом выезде из города!
   - Дальгор далековато, - покачал головой я.
   - Ну, тогда Мостик можно!
   - А что в Мостике?
   - Да ничего там нет, кроме форта для молодежи! Так что его целиком можно спалить!
   - Ого! А Одноглазый Джо не против будет?
   Падме явно стушевалась:
   - Ты и его знаешь?
   - Ну, да, немного.
   Она вздохнула:
   - Всего пару дней в клане, а уже с половиной админов на короткой ноге... Везунчик.
   - Да ладно, - усмехнулся я и "добил" девушку. - Просто мы вместе бухаем.
   ***
  
     Перед Большой деревней мы оказались уже под утро.
   - Какие люди! - неожиданно выскочил из палатки-кланхрана Роман. - Я думал, ты теперь из города не вылезешь! Какими судьбами?
   - Квесты приехал завершить. В Свободной Лиге потребовали.
   - Ну, так отказался бы, и все дела!
   - Не от всех квестов можно отказаться, - улыбнулся я, спрыгивая.
   - Что-то серьезное наклевывается? - тут же заинтересовался он. - Помощь, кроме этой девочки, потребуется?
   - Я не девочка! - возмутилась Падме.
   Роман удивленно посмотрел на нее:
   - По виду, так не мальчик, вроде, - постарался он пошутить.
   - Ха-ха-ха, - показательно "посмеялась" эльфа и добавила. - Очень смешно!
   - Не надо никого, Ром, я и от нее уже хотел избавиться, - попробовал я сменить тему. - Дальше сам, тут до деревни всего пять минут.
   - Не пойдет! Мне сказали тебя до города проводить! Я не собираюсь из-за такой мелочи вылететь из клана!
   - Кто тебе сказал? - тут же влез Роман.
   - Бетховен.
   - Я тебя освобождаю. Дальше Нах пойдет со мной, - решил Роман.
   - Да кто ты такой, чтобы меня от чего-то освобождать, а? - яростно рыкнула Падме.
   Роман, удивленный и смущенный вспышкой девушки, пробормотал:
   - Так-то я один из админов клана. Старший тренер магов клана... - после чего требовательно посмотрел на нее. - Как наберешь сотый уровень, познакомимся поближе - на тренировках. А пока просто слушай, что я говорю!
   Боевой запал эльфы заметно угас, но она продолжила стоять на своем:
   - Мне дал приказ мой непосредственный командир, и я не могу его ослушаться!
   - Я уже переговорил с Бетхом, и сказал, что вы возвращаетесь обратно. Где, кстати, Ласка? Она-то смогла ослушаться приказа.
   - Она ждет нас у деревни, - поспешил вступиться я за девчонок. - Мы отправили ее вперед.
   - Ты же хотел от нее избавиться здесь!? - удивился Рома.
   - Я же не знал, что здесь все схвачено! Думал, только у деревни безопасно!
   - Ладно, отмазался, - улыбнулся маг и решил. - Пойдем вместе. Как тебе удалось в Свободную Лигу, Сань? Неужели успел ночью Ванька пивом напоить?
   - Не, - улыбнулся я. - Сам справился. Ну и еще мне Марина помогла. Правда, с двумя противниками в поединке повозиться пришлось.
   Рома вздохнул:
   - Ну, ты камикадзе... Кто же без подстраховки в Лигу лезет? Не в курсе, что есть специальные люди, которые за бабки помогают кандидатам? В конце концов, для любого клана человек в Свободной Лиге - это целая находка! Поэтому Маур и Марина у нас одни из самых доверенных людей! Поэтому Ваня, не смотря на то, что его из Лиги выперли, имеет полный доступ ко всей информации в клане.
   - Так они все - админы, - улыбнулся я. - Неудивительно, что они имеют полный доступ.
   - Маур - не админ. Марина - не админ.
   - Как не админы? - удивился я. - Но ведь они...
   - Они были админами, каждый в свое время, да. Но сейчас - обычные бойцы.
   - Админы бывшими не бывают, - усмехнулся я, вызвав понимающие улыбки у спутников.
   ***
  
   Дверь в хижину Махнуса была плотно закрыта, на улице - ни малейшей приметы, что кобольд дома. Я немного потерся у порога, и постучал раз, второй, и огляделся по сторонам.
   - Не подскажете, куда Махнус ушел? - спросил я у проходящего мимо старика.
   - Нет, - коротко ответил он.
   Я постучался сильнее и подошел к окну, заглянул внутрь. Из-под задернутой занавески видна была полоска пола и чуть-чуть стены.
   - Махнуса не видели? - пристал я к соседу, появившемуся на пороге.
   - Нет, - сказал он и вернулся домой, плотно прикрыв дверь.
   Ладно, мы ведь в игре. Надо сделать все исходя из ее логики. Я перевел квест Махнуса в активные, и проверил метку на карте. Судя по ней, он был дома. Я громко позвал:
   - Махнус, я знаю, что ты дома! Это Нахиб, открой пожалуйста дверь, есть срочное дело!
   Не прошло и десяти секунд, как в хижине скрипнула половица, дверь отворилась, меня затянули внутрь, а ее опять плотно прикрыли.
   - Тсссс! - Махнус приложил руки в губам, забаррикадировал дверь, и поманил меня внутрь хижины.
   В спальне мы спустились в погреб, и только там охотник перестал играть в Штирлица:
   - Привет, Нахиб!
   - Привет, привет! Что все это значит?! - я обвел взглядом полутемный погреб. - Ты что, в подполье ушел?
   - А ты что, не знаешь? Мы с тобой - главные подозреваемые в деле о пропаже золота с золотого прииска в Картосе!
   Я сделал большие глаза:
   - Да ладно?! Мы же с тобой как раз помогли его найти!
   - Да! Но мы с тобой нашли ПУСТОЙ фургон! И получается, что мы были или первыми, кто видел его пустым... или последними, кто нашел его полным! Два дня назад были мощнейшие магические возмущения над поляной, где мы нашли фургон. Говорят, чернокнижники подняли там целую сотню скелетов, часть из них бродит до сих пор. Что они рассказали - не знаю, но меня ищут. Ищут и слуги Картоса, и свободные жители, и даже некоторые местные.
   - Ерунда, успокойся. Мои друзья нам помогут.
   - Те, кто разбил лагерь у точки возрождения?
   - Они самые.
   - Говорят, они злые. Многие отказываются помогать нам. На днях заходили пару бойцов, я попросил их принести нескольких лисьих хвостов. Но они, - Махнус сглотнул, - отказали.
   - Просто большую часть времени они проводят в боях с другими свободными жителями, - попытался я защитить соклан, но был бит и тут.
   - Да, да, они еще и убивают тех немногих, что приходят помочь!
   - Зато они убили двух свободных рыцарей тьмы, которые шли взять тебя на допрос в Картос!
   Кобольд стянул шею в плечи:
   - Рыцари Тьмы?..
   - Да. Я попрошу друзей, они не дадут им подойти к тебе близко... но все равно лучше нам с тобой убраться отсюда подальше.
   Мне показалось, картинка подвисла на пару секунд, после чего Махнус предложил:
   - И куда мы пойдем? - а передо мной всплыло системное сообщение:

Внимание! Достигнут прогресс в задании: Судьба Махнуса.

Шаг 1. Вам удалось сподвигнуть кобольда-охотника на очередное совместное путешествие.

Награда: 300 опыта, 300 Репутации с Махнусом

Внимание! Получено новое задание.

Шаг 2. Судьба Махнуса.

Описание: Помогите Махнусу вернуться из путешествия, подняв уровни.

Награда: Вариативно.

Штраф за провал/отказ: -2000 репутации со всеми фракциями кобольдов.

Принять: Да/Нет

   Драконовскими штрафами за отказ меня было не удивить, поэтому я даже особо и не вникая, принял задание, и предложил:
   - Для начала неплохо бы просто незаметно выскользнуть из деревни. Это возможно?
   - Разве что ночью. Забраться на крышу, а с нее - перепрыгнуть за частокол.
   - А стражники не увидят?
   - А мы незаметно. Даже есть и увидят, откуда они узнают, что это именно мы?
   - Логично, - кивнул я, делая вид, что восхищен умом НПС. - Тогда я вернусь ближе к ночи.
   - Хорошо, буду ждать тут.
   Я кивнул и надавил

ВЫХОД

   Как следует зевнув и потянувшись, я двинулся на кухню - чего-нибудь пожрать. Через час меня ждал универ, так что следовало поторопиться.
   Запивая бутерброд чаем, я вспомнил, что неплохо бы скинуть шкалу опыта перед началом квестов, а то так, глядишь, в Свободную лигу я попаду не 13-м уровнем, а ближе к 20-му, и я вернулся в Барлиону.
   - Махнус! - позвал я, и охотник тут же зазеркалил чуть в стороне.
   - Чего? Рано же еще!
   - Давай, переиграем планы! Ты меня сейчас убей, а вечером я тебя буду за частоколом ждать.
   - Не-не-не, не уговаривай! Я тебя убивать не буду! - замотал головой кобольд.
   - Да не волнуйся ты, я же Свободный Житель! Через пару часов появлюсь на точке возрождения!
   Кобольд еще немного по отпирался, но в конце концов, сделал то, о чем я его просил, сбросив мне шкалу опыта к нулевой отметке 13 уровня.
   Окончательно выйдя из Барлионы, я доел завтрак и двинулся в универ.
   ***
  
      По дороге я наскоро просмотрел тетради с записями по сегодняшним предметам, а выходя из рогатого транспорта и топая по направлению к универу, кое-кого встретил.
      - Сашка, привет! - радостно замахала мне Вика, стоящая на светофоре.
      - Привет, - улыбнулся я, догоняя ее.
      - Ты что, на тралле ехал? - она подхватила меня под руку.
      - Угу.
      - А я - на маршрутке, так быстрее.
      - Ненамного, - покачал я головой. - Да и забиты они утром.
      - Ничего, можно и постоять. В рогатом тоже не пять звезд.
      - Ну, в принципе, с моим ростом, можно и в маршрутке постоять, - согласился я.
      - Да, мы с тобой не баскетболисты, - Вика коротко прижалась ко мне и потянула в сторону, вынуждая остановиться. - Ты чего такой холодный?
      - Не знаю, - я отвел взгляд. Не объяснишь же ей, что я не привык вот так вот обжиматься на улице.
      - А я скучала, - она подалась ко мне и добавила шепотом. - Думала о тебе половину ночи, уснуть не могла.
      Деваться было особо некуда: когда ее глаза оказались напротив моих, я растаял и поцеловал ее. Потом еще и еще.
      - Опоздаем, - прошептала она минут через пять, прижимаясь ко мне.
      - Угу, - пробормотал я, продолжая целоваться.
      Еще минут через десять мы, довольно улыбаясь, все же пошли в универ.
      - Саш, у меня в пятницу день рождения! - вдруг сказала Вика.
      - Да, я в курсе, - улыбнулся я. Надо будет купить подарок.
      - Мы с Наташкой хотели пригласить тебя и Ваню! Поедем ко мне на дачу в субботу, вернемся в воскресенье вечером!? - она посмотрела на меня с многообещающей улыбкой.
      Черт, а я не мог улыбнуться ей в ответ! У меня ведь на выходные планы - Барлиона! Да и Ваня не сможет по той же причине.
      - Вика, я на выходные не смогу! - виновато сказал я.
      - Как не сможешь? - опешила девушка.
      - Ну, у меня куча дел... Я не могу из города уехать!
      - Какие, нафиг, планы! - мгновенно взбесилась она. - Твоя девушка зовет тебя на день рождения, а у тебя планы?!
      - Вик, я не говорил, что не приду на твой день рождения! - чтобы успокоить, я взял ее за руку. - Но мне надо быть в городе!
      - Зачем!?
      Я немного растерялся, понимая, что мой ответ вызовет массу негативных эмоций, и Вика яростно прошипела:
      - В Барлиону играть будешь, да?!
      Я промолчал, и девушка (видимо, уже не моя), вырвала руку и зло засеменила вперед. Тяжело вздохнув, я посмотрел ей вслед и поймал себя на мысли: попа у Вики классная. Ладно, чего уж там. Я и не рассчитывал, что у нас что-то получится. У меня с девушками ничего не получается. Юля, теперь, вот, Вика...
      Зайдя в магазин, чтобы Викина попа больше не отвлекала меня, я купил жевательную резинку и потопал в универ.
      Она ждала меня у входа, сложив руки на груди:
      - Ну, и что ты предлагаешь? - огорошила она меня вопросом.
      - В плане? - не понял я. На языке вертелось что-то вроде "давай останемся хотя бы друзьями".
      - Как отмечать день рождения будем? - девушка (по ходу, все-таки моя) опять взяла меня под руку. - Я думала, мы с тобой проведем выходные...
      - Думаю, можно куда-нибудь пойти, - предложил я первое, что пришло в голову. - В кафе там, или ресторан.
      - Ха! Ты шутишь? Знаешь, сколько это будет стоить?!
      - Не критично, - покачал головой я. - Я заплачу.
      - Нет, день рождения мой, поэтому платить буду я! И я ни в какой ресторан не хочу!
      - Мммм... Ну, можно, скажем, у кого-нибудь посидеть.
      - У кого?! У меня родители не разрешат!
      - Да у меня хотя бы.
      Вика с интересом глянула на меня:
      - Что, правда?
      - Конечно! Почему бы и нет?!
      - А мама?
      - С мамой я договорюсь.
      - Классно! Повезло тебе с родителями!
      Мы зашли в аудиторию, Вика привычно села с Наташкой, а я проследовал на свободную парту.
      Пары летели одна за другой, принося новые знания и приближая окончание учебного дня.
   ***
     
      Вечером, проводив Вику и, уже находясь в предчувствии, что сейчас займусь Барлионой, я вышел из ее подъезда. Вытерев помаду с губ, я глубоко вдохнул пахнущий бензином воздух, прогоняя запах Викиных волос и духов. Мысли еще вертелись вокруг только что разведанных холмиков и окружностей, как раздался звонок, отвлекая и от них, и от Барлионы. Вытащив сотовый и узнав Ванин номер, я ответил:
   - Здорово, Вань.
   - Здоровей видали! - в трубке раздался характерный смещок. - Где сейчас?
   - Из универа возвращаюсь. Через минут двадцать дома буду.
   - Планы есть?
   - Есть, - я двинулся домой. - Хочу похитить Махнуса и увести его из деревни кобольдов.
   - Красавчик! Прям мысли угадываешь!
   - Так Рома вчера сказал, что надо так сделать.
   - Рома говорил о том, что неплохо бы сделать! А я о том, что это сделать надо как можно быстрее!
   - Что случилось?
   - Да... Малость не рассчитали мы силы. Фены добрались до твоей деревни с подачи Валькирий и вырезали наших.
   - Песец.
   - Ага. Как придешь, посмотри видео и найди Маура. Он расскажет, что творилось после того, как нас выбили.
   - Ок, тогда до связи!
   Я отклонил вызов и побежал домой. В Барлионе вот-вот должно начинать темнеть, и до условленного с Махнусом времени оставалось меньше часа.
   ***
  
   - Как учеба? - поинтересовалась мама, наблюдая за тем, как я быстро поглощаю борщ.
   - Отлично! На коллоквиуме по физике получил девяносто баллов.
   - Молодец. А как Вика?
   - Тоже отлично! Я проводил ее до дома.
   Мама улыбнулась и занялась своими делами, а я наконец-то смог взять чай с бутербродами и отправиться в комнату.
   Мгновенно загрузив скайп, я надел наушник и ларингофоны.
   - Да ладно, неужели наш студент соизволил появиться, - было первое, что я услышал от Маура.
   - Сань, не заходи пока в Барлиону!!! - сразу перешел к делу ПартОрГ. - Ты же помер вчера?
   - Да, сбросил опыт перед квестами, как на форуме рекомендуется.
   - Молодец. Тебе не обязательно, кстати, я бы наоборот, на твоем месте до 45 качнулся бы вначале. Чтобы еще не было уровнего коэффициента на дамаг, но и не с ваншота ложили.
   - Нельзя сейчас, Сань, я в Свободную Лигу выполнил квест на вступление!
   - Да, знаю, Рома с Мариной говорили... Так, не отвлекаемся, Маур, рассказывай.
   - То, что нас из деревни выбили, ты знаешь?
   - Да, Ваня рассказал, - слушая его, я открыл форум Барлионы и начал просматривать новости. В первых рядах было сообщение о том, что КК выбили даже из Свободных земель, где они разбили временный лагерь у деревни кобольдов.
   - Я в невиде остался, тише воды, ниже травы сижу, но кое-что вижу. Они пригнали четыре сотни бойцов против тех двадцати, что положили тут. И караулят на точках возрождения. Если ты сейчас вылезешь, распластают.
   - Черт, а мне надо! Махнус через двадцать минут покинет деревню! Я обещал его ждать у частокола!
   - Мда-а-а, - протянул Маур. - Охрененно.
   Кто-то еще чертыхнулся, и даже не один, в конфе было человек тридцать.
   - Да, и не подтянешь никого!.. - добавил кто-то расстроенно.
   - Надо своими силами, - заявил знакомый девчачий голос. - Не зря ведь мы столько качались!
   - Ага, особенно ты очень пригодишься, - ядовито ответил Рома. - Два удара-то выдержишь? Качалась она...
   - Ой, да кто бы говорил, самый первый ведь сдох! - возмутился другой девичий голос, тоже очень знакомый. Я порылся в списке. Точно, Падме и Ласка.
   - Я сдох, потому что был рейд-лидером, а паладина с баблом не было!
   - Цыц, разборки закончили, - ПартОрГ даже не повышал голос, но все затихли. - Сарацин одобрил операцию по вызволению Махнуса. Всем внимание!!! В 20.45 входим в Барлиону. Отвлекаем на себя внимание Фенов, пытаемся по максимуму свалить от точки высадки, чтоб на нее меньше смотрели. Нагибатель входишь, принимаешь группу от Маура, скидываешь ему свой квест, только потом пробуешь уйти. Вопросы?
   - Что-нибудь еще гениальное придумал? - поинтересовался Ваня.
   - Да, братан, как раз твоя рейд-группа следующая, будет воплощать очередной самоубийственный замысел.
   - Лады, а то я думал, в кои-то веки спокойно поиграю.
   - Не, смерть - и вперед, по девочкам.
   Ваня притворно вздохнул:
   - Злой ты, брат. Не даешь расслабиться!
   - Минута до выхода! Начали перекличку!
   Соклане называли свои ники, и я с удивлением услышал не только Бетховена, но и Сарацина, и Алларику, и самого ПартОрГа - похоже, фенам удалось в очередной раз прищучить администрацию клана почти в полном составе.
   - Ок, почти все. По команде "сто" входим. Восемьдесят шесть. Восемьдесят семь...
   - Нагибатель, ты ждешь мою команду, "давай", понял? - добавил Маур.
   - Ок, - я вытянулся в кресле, надел шлем и положил палец на кнопку входа.
   - ... Сто! - скомандовал Саня.
   Конфа тут же расцвела боевыми переговорами и обменом мнениями о противнике, за которыми я с трудом расслышал:
   - Давай! - спустя почти десять секунд после начала боя, и надавил
  

ВХОД!

Маурисио Гомес предлагает вам вступить в группу.

Согласиться: Да/Нет.

   Я вдавил "Да", и тут же услышал:
   - Есть! Сваливай, Сань, право и вперед!
   Я облегченно выдохнул, сделал шаг вперед, и был тут же снесен магической стрелой, внесшей 30000 дамага. Сняв шлем и дождавшись, пока кресло поднимется в нормальное положение, я услышал:
   - Хреново! Сразу зеркальнул, как появился.
   - Да в курсе. Там, наверное, от 200 уровня все.
   - Ага. А еще они как тебя заметили, салют сыпанули, чтоб магам подсветить, видимо, боялись, что кто-то серьезный в невиде.
   - Не видел.
   - Ясное, дело, куча-мала. Со стороны и то не все видно... Ладно, я за Махнусом. Не пропадай, как встречу его, ты будешь нужен.
   - У компа, не ухожу, - я запустил выложенный в скайпе ролик попытки прорыва, выложенный Сарацином.
   Зрелище было так себе - появился - словил дебаф, стрелу, магическую стрелу, кучу критов и контроля - помер. Шестнадцать секунд ролика.
   - Роскошный прорыв, - заметил кто-то из парней, с плохо скрываемой досадой. - Восемь часов ожидания для того, чтобы вывести из деревни неизвестного НПС.
   - Привыкай, - ответил Сарацин. - Надо будет для пользы клана - будем так каждые 8 часов делать.
   Говоривший промолчал, а Ваня напомнил:
   - Сань, что там со мной? Обещал меня следующего отпустить.
   - Тебе лишь бы свалить... Пять минут, контракт на зачистку заключу, и займусь твоим самоубийством.
   - Сань, тут? - напомнил о себе Маур.
   - Да, что там? Махнус с тобой?
   - Хрена с два! Город обложен Вальками! Твоя подружка тут прям от души развернулась...
   - Что же делать?
   - Ждать, что... Я трансляцию дам, какие мысли будут озвучивай.
   Маур включил передачу видео, и я прильнул к монитору. Кобольд стоял метрах в тридцать от условленного с Махнусом места, а вперед ним расположились: рейд-группа из пяти Валькирий, двое рейнджеров - фенов, хмурящийся стражник-кобольд и чей-то питомец - здоровенный гепард.
   - Сейчас ведь начнет перелазить, - горестно вздохнул я и практически тут же увидел появившуюся из-за частокола морду Махнуса. НПС увидел встречающих, тихо пискнулся, сунулся назад, но замер в оцепенении.
   - Попался, голубчик! - почти с любовью воскликнул заморозивший его маг. - Вызовите этих чертовых судей, пусть забирают.
   - Твою мать! - процедил сквозь зубы Маур. - Мож вальнуть его, Сань?
   - Кого, мага? Нафига? Вскроют ведь!
   - Какого, к черту, мага? Махнуса!
   Мозг закипел, анализируя ситуацию. Валить? Нельзя - дикий минус репе будет всему клану, да и Рыцарь Смерти вполне может и с мертвяком прошлое восстановить. Черт их знает, этих некромантов, чего они могут, когда захотят.
   Мляяяяя, что же делать!? Отбить? У полноценного рейда? Почему нет? Только где взять нужное количество воинов под боком у фенов? Нужны стелс-персы!
   - Нельзя валить, Маур! Надо отбить по дороге к месту расследования!
   - Ты шутишь? Я что, похож на Плинто?
   - Ты-то? По идее, это Плинто на тебя равняться должен! Ты помниться, в последнем бою снес чуть ли не три рейда!
   - Было дело, молодец, что вспомнил, - улыбнулся Маур. - Только то, что было - прошло. Я не под бафами, и даже с двумя Рыцарями Смерти не справлюсь, которые следователями подвязались.
   - Давай подтянем невидимок! Ты, Ваня, Марина - втроем-то наверняка справитесь!
   - Марину не получится... а Ваню можно. Если он не помер еще...
   - А меня чего нельзя-то? Я как раз ожила, - вклинилась вдруг Марина. - Сейчас ПартОрГа тормозну, пока он братишку не отправил рейхстаг брать.
   - Успеешь из Дальгора сюда добраться? - спросил у нее Маур.
   - Ясное дело!
   - Чего там придумал, Сань? - поинтересовался ПартОрГ.
   - Махнуса перехватили прямо на выходе из дома, Сань! Надо отбить!
   - Да ладно? Проще луну с неба достать, блин! Нас положили же! Команда зачистки максимум через 3 часа будет, не раньше.
   - А если невидимками? Маур уже там, взять еще Ваню и Марину, еще кого-нибудь, и устроить засаду на пути к полянке с нежитью.
   Саня замолчал. Может, задумался, а может, советовался с кем-то.
   Махнуса тем временем спеленали, подвязали к какой-то жерди и поставили у частокола. Естественно, головой вниз. Появились Рыцари Смерти, поблагодарили соклан, сообщили им, что дальше сами, и подозвали сопровождающих. Два здоровенных орка подхватили жердь на плечи, еще десяток - сомкнули вокруг них строй. Пара шаманов пошла рядом с Рыцарями - магподдержка.
   - Уносят, - философски заметил Маур, присаживаясь на хвост.
   - Топай за ними, - посоветовал Сарацин ему, а потом переключился на меня. - Ваня связывается с нашими из тех, кто свободен, поведет их на перехват. Попробуем успеть. Надо не просто захватить, надо еще и спрятать куда-то, Сань!
   - Я подумаю над этим.
   - Хорошо. Отдыхай пока что. Будешь нужен - позвоним.
   - Понял.
   Я отключаться от конфы не стал, только приглушил звук, и быстро досмотрел остальные новости. Ничего глобально нового - Феникс продолжал рвать КК на всех фронтах. Стоило даже в каком городе пойти дождю - и кровь текла ручьями. Впрочем, в столице провинции, где скопилась внушительная группировка не только КК, но и их союзников, было относительно спокойно. Хеллфайер продолжал раздавать интервью, в которых нелицеприятно отзывался о противниках, но их особо не смотрели, в отличие от сцен боев, по которым становилось все понятней, что комиссары значительно превосходят фенов при более-менее равном количественном соотношении. Во всяком случае, я так и не нашел ни одного боя, где КК проиграло, имея хотя бы в полтора раза меньше людей. Причем особой зависимости от уровней играющих не было, основной упор был на взаимодействие в игровой группе и скоординированные атаки. Фены в большинстве своем не тянули бои стратегически - с тактикой-то все было в порядке, а вот опыта боев против людей явно не хватало, и там, где у комиссаров были отработанные связки, птички прокалывались и тупили. Ну, и, конечно, танки... Фены по-прежнему, таскали их с собой, хотя толку было чуть.
   Дилинь! Смс.
   "Спишь, Саш?" - от Вики.
   "Нет. Рано еще," - ответил я.
   Она тут же позвонила:
   - Привет!
   - Привет!
   - Слушай, Ваня сказал Наташке, что не сможет прийти на мой день рождения!
   - Ну, ожидаемо, - согласился я. - У нас сейчас клановая война, каждая пара рук на счету. А Ваня - админ. На нем куча дел висит.
   - И что же, нельзя на пару часов освободиться? - строго спросила девушка.
   Я почувствовал себя как-то неуютно. Естественно, можно на пару часов освободиться. Можно даже на восемь освободиться, а то и больше... Только зачем ей это знать?
   - Нельзя, - соврал я.
   - Врешь, наверное, - заявила Вика. - Я за версту чую, когда ты врешь!
   - Да ты сама у Вани спроси! - притворно возмутился я, стоя на своем. - Он тебе то же самое ответит!
   - Ну-ну... Посмотрим, - она сбросила вызов, а я выдохнул.
   Интересно, поверит? Да собственно, какая разница? Я глянул на Анастарию. Вот, кстати! Надо Вике подарок найти!
   Тут же пришел еще звонок. Узнав Юлин номер, я удивился, но взял трубку.
      - Привет, Саш, - тихим, расстроенным голосом сказала Юля и мне сразу стало ее жалко.
      - Привет, Юлия.
      - Прости меня, Саш, пожалуйста, - попросила она и всхлипнула.
      - Юля, да все нормально, ты чего?
      - Не обижайся на меня, Саш... Я просто дура, понимаешь? Повелась на рассказы... Решила, что ты... - она еще раз всхлипнула.
      - Юль, да я не обижался на тебя! Ну ошиблась, бывает!
      - Что, правда не обижаешься?
      - Конечно!
      - Ты такой хороший... добрый... А я... Я никогда тебя не ценила... Ты мне всегда помогал, а я пользовалась, а потом, в итоге, предала тебя... - она заплакала в трубку.
      - Юль, ты чего? Ты что, плачешь? Перестань сейчас же!
      Всхлипывания на том конце чуть успокоились:
      - Ты правда не обижаешься, на меня, Саш? Я ужасно себя чувствую после всего, что произошло, - она глубоко вздохнула.
      - Да ты тут не при чем, вообще! - улыбнулся я в трубку. - На тебя я никогда не обижался, и не буду!
      - Знаешь, я тоже не верила, когда Лешка на тебя начал наговаривать... Но все вокруг ему поддакивали. Клан тебя исключил, сам ты исчез, плюс я была на тебя обиженна из-за этого дурацкого пари, - она всхлипнула. - А сейчас я думаю: дура, почему не согласилась, не помогла тебе? Все было бы по-прежнему, и клан бы не стоял на грани развала, и ни тебя, ни меня не выгнали бы...
      - Стой, так тебя выгнали из клана? За что? Ты поэтому так расстроилась?
      - Вчера вечером выгнали, но расстроилась я не из-за того, что выгнали, а из-за того, что поняла, что за козел Леша, и что из-за него я с тобой разругалась! - голос Юльки приобрел злобные нотки. - Ты бы видел, как он упивается властью! Глава на самотек все пустил, а он устроил чистку рядов и всех, кто по твоему вопросу не согласен был, убрал из клана!.. Ну, не всех. Большую часть.
      - И ты попала под это исключение?
      - Да... - сказала Юля как-то нетвердо, но тут же поправилась. - Тьфу... Ты на меня, наверное, обидишься, но нет. Меня он исключил за то, что я так и не смогла стать Верховной жрицей. Проиграла спор.
      - А-а-а, - понимающе протянул я. - Так это Леша с тобой поспорил?
      - Ну... Нет. На самом деле там спора не было. Было новое требование к низкоуровневым членам клана - если не взял сотый уровень - будь добр, получи продвинутую специализацию в классе, чтобы доказать свою состоятельность, - девушка вздохнула. - Я, как видишь, оказалась несостоятельна.
      - Дела-а-а, - протянул я. Леха действительно редкостный козел. Нет, никто не спорит, любому клану нужны сильные игроки, но исключить девушку, которую знаешь в реале, из клана за то, что она не смогла выполнить условие? Мне лично такое даже в голову не могло прийти. - Поэтому ты даже решилась согласиться сыграть мою девушку?
      - Ты теперь все время будешь меня этим тыкать? Я же объяснила, что жалею, что не помогла тебе сразу.
      - Черт, прости, Юль, не хотел тебя обидеть, - видимо, несмотря на заверения, что меня это не тронуло, обида сидела глубоко внутри (а ведь так оно и было). - Извини, вырвалось.
      - Не извиняйся, я поняла, что ты хоть и говоришь, что простил, но все еще обижен. В принципе, ничего удивительного. Я перезвоню, когда пойму, что ты меня простил...
      Биииии-биииии-биииии.
      Твою мать! Нахрена вот трубки бросать! Я тут же перезвонил.
      - Юля, не вешай трубку, прошу тебя! - быстро протараторил я, когда она приняла вызов. - У меня есть предложение, которое могло бы поднять тебе настроение!
      - Давай! - достаточно тепло сказала она.
      - Я сейчас найду ПартОрГа, мы организуем тебе звание Верховной, и ты сможешь легко вернуться в Беркуты, назло Лехе!
      - А-а-а, - разочарованно протянула девушка. - Саш, спасибо за предложение, но я больше к этому уроду в клан не пойду!
      - Жаль, - разочарованно вздохнул я. - Думал, смогу хоть это исправить.
      - Куда угодно, только не к нему! Я лучше назло ему в КК вступлю! - в голосе Юли прорезался азарт.
   Я благоразумно промолчал на такое оригинальное предложение, а девушка продолжила:
   - Кстати, у меня есть другое предложение по поднятию настроения... - в голосе Юли была какая-то интрига.
      - Какое же? - поинтересовался я после того, как после паузы не последовало продолжения.
      - Угадай! - игриво предложила она.
      Я выругался про себя. Ненавижу это слово. Угадай! Епт! Вот, что она имеет виду? Давай найдем еще один данж с первым убийством? Завалим высокоуровнего боса локации? Выполним социальный квест на местной свадьбе? Поиздеваемся над Анастарией?
      - Мммм, - протянул я в глубокой задумчивости. - Даже не знаю...
      - Ладно, я сама скажу! - рассмеялась Юля. - Давай напьемся!
      Твою же мать! Я глянул на время. 21:30. В принципе, еще не поздно, можно успеть отпроситься у мамы.
      - Алло? Ты чего молчишь?
      - Да так, отвлекли, - неуверенно соврал я. - Отличная идея.
      - Что-то не слышу в твоем голосе энтузиазма.
      - Просто у меня еще не наступила вторая стадия алкоголизма, - спрятался я за медицинскую терминологию.
      - Ха-ха-ха, - рассмеялась Юля. - Ладно, считай, отмазался. Где я живу помнишь?
      - Да. Что купить?
      - Не знаю, на свое усмотрение. Только не пиво.
      - Хорошо. Я скоро буду.
      - Я жду, Саш. Пока.
      - Пока.
      Я повесил трубку, и не сильно ломая голову над вопросом: "Что это было?" - пошел к маме отпрашиваться "погулять с Ваней".
   Она предупредила, чтобы я не пил, не курил, ни в коем случае не употреблял наркотики, обязательно позвонил после того, как дойду до Вани, рассказал, где мы остановились, и постарался прийти до 24. Я кивал, делая вид, что слушаю ее, а сам наворачивал бутерброды.
   Юле уже не терпелось:
      - Саш, ты где уже?
      - Я пока дома, ем.
      - Мог бы и не есть, я тут пиццу заказала.
      - Хорошо, уже еду.
      - Да я не тороплю!
      - Ыыыы, я понял!
      - Я рада, - усмехнулась Юля в трубку.
      - Все, бегу уже!
      - Давай.
      Я вырубил Барлиону, натянул толстовку и вышел во двор. Мысли мои были заняты, в основном, вопросом, что купить к пицце.
      Если пиво не катило, то идеальным ответом было вино. С другой стороны, сколько его надо выпить, чтобы напиться? Мне хватит и пары стаканов, а вот Юле? Помнится, когда я уже обнимался с белым другом, она продолжала пить водку наравне с Ваньком.
      Водку брать не хотелось, ибо очередной вечер в обнимку с унитазом меня не прельщал. Поэтому забежав в магазин, я выбрал самую дорогую бутылку вина и виски, и метнулся к подъезду Юли.
   ***
     
      Передать, как я в волновался, когда набрал номер квартиры Юли на домофоне, невозможно. Я шел в гости к девушке, о которой ночами, иной раз, думал больше, чем о Барлионе! И шел вовсе не для того, чтобы попить чаю!
      - Кто там? - спросила Юля.
      - Это я!
      - О, Сашка! Заходи, - она открыла дверь подъезда, и я бегом влетел на третий этаж.
      - Привет еще раз, - смущенно сказал я, входя.
      - Привет! - Юля чмокнула меня в щеку, обдав волной сногсшибательных ароматов.
      Чувствуя, что уши наливаются бордовым, я передал Юле пакет с бутылками и поспешно наклонился, снимая ботинки.
      - Что там? - девушка вытащила что-то. - Ого! Сашка, ты где такое вино взял?!
      - В магазине, - справившись с ботинками и вернув себе более-менее нормальный цвет лица, я встал.
      - Я в курсе, зачем такое дорогое? Оно же тысячи три стоит!
      - Ну, я же не каждый раз с тобой напиваюсь. Разочек можно и потратиться.
      - Ничего себе! Еще и виски за десятку! Ты офигел!? - Юля возмущенно посмотрела на меня.
      - Э-э-э... Плохой что ли?
      - Я говорю, зачем столько денег потратил!?
      - А ты откуда знаешь, сколько они стоят? Может, я за них вместе штуку отдал?
      - Правда?! - теперь смутилась девушка. - Ну, просто такие названия...
      - И что? - я победно улыбнулся.
      - Ладно, молчу... Проходи на кухню, пиццу я уже разогрела.
      Усевшись на стул, я, наконец, смог спокойно рассмотреть Юлю. Сегодня форма одежды была полупарадная: нарядная майка с глубоким вырезом и короткая юбка, зато минимум макияжа. Наверное, только глаза были чуть подкрашены, да губы обозначены ярко-красной помадой, очень ей идущей.
      - Наливай, - Юля уселась напротив и подавала штопор.
      С горем-пополам, после целой череды шуток и подколов, я справился с неподатливой пробкой Бордо и разлил вино по бокалам.
      - За примирение! - провозгласила тост Юля, мило улыбаясь, и мы выпили.
      Разговор дальше тоста не вязался. Потом выпили еще. И еще. Где-то к концу бутылки вина общая тема была найдена.
      - Где же Оля? - наконец, заметил я.
      - Она сегодня с новым парнем встречается!
      - Вот как? Я и старого-то не знал.
      - Да, она их как перчатки меняет. Я уже не запоминаю.
      - Ясно... Наверное, она не играет в Барлиону?
      - Ага, - понимающе усмехнулась Юля. - А вот тебе, видимо, и Барлиона не мешает?
      - Не понял? - удивился я.
      - Ну, у тебя тоже новая девушка! Вика, кажется! - уточнила Юля.
      - А, Вика... Ну, она... - я замялся, подбирая слова, и покраснел. Идиотская ситуация - рассказывать одной девушке о другой.
      - Наливай, а то скоро будешь цветом как это вино, - рассмеялась Юля. - И пойдем в комнату, кое-что покажу!
      Комната была чуть меньше моей, но обставленной хорошей мебелью. Рабочее место игрока - кокон и комп, были так органично вписаны в общий дизайн, что я невольно удивился.
      Юля подошла к компу, наклонилась к монитором, клацнула пару раз мышью, и обернулась:
      - Вот, глянь!
      Я оторвался от созерцания ее ног и торопливо сделал пару шагов вперед.
   Это был билд с какими-то пометками.
   - Коля набросал перед тем, как Лешка меня выгнал. Какие надо параметры поднять, чтобы проще было играть.
   Аааа, правки билда. Я всмотрелся внимательнее, анализируя предложения Коляна, парня в целом неглупого и аккуратного. Что ж, очень похоже на него. В общем и целом, Веру Юле однозначно надо поднять, а вот про Выносливость можно уровней на 30 забыть. Плюс шмот нормальный нужен. Правильно написано, что даже рарки из набора Святого Манэлура дают для ее билда жрицы больше плюсов, чем собранные Юлей ненаборные эпики. Проблема у Юльки осталась все та же - не хотела она тратить время на то, чтобы по-человечески одеться в Барлионе. Может быть из-за того, что помимо времени надо будет еще и деньги потратить - найти нужные вещи и купить их.
   - Ну, в целом, все верно, - кивнул я. Билд был кривой с самого начала, но мы его с Юлькой начали в районе 40-го уровня править и к немного "вытянули" в норму. - Ты мои рекомендации помнишь? Там практически все то же самое.
   - Твои? - Юля нахмурилась, явно не понимая, про что я говорю. - Твои я давно потеряла, пришлось к Коле обращаться.
   Я вздохнул. Лучше бы уж к Леше сразу обращалась, он тоже шарит нормально.
   - Смотри, на ближайших уровнях возьми пару квестов, которые помогут Веру поднять, - девушка кивнула, но я добавил. - Помощь Святым Матерям в Дальгоре, например, или очищение колодца скверны в Карлате.
   - Что за Карлат?
   - Рядом с Дальгором деревня. Найдешь на форуме. У Матерей - цепочка квестов, там Вера автоматом качается - надо молиться в основном... И ты определись все-таки. Ты очень хороший маг-воздушник. Может, к Борею в послушники пойдешь?
   Юля пообещала:
   - Подумаю! - она встала рядом, оперевшись руками на стол и потянулась к мышке.
   Я подумал о том, что неплохо бы положить руку ей на талию - в том месте, где виднеется коротка полоска кожи между майкой и юбкой. Но ведь реакция может быть негативной. Не стоит.
   - Еще вина? - предложила она.
   - Давай.
      Мы выпили. Потом еще. Вино кончилось. Я даже не подумал о том, что надо остановиться. Виски все-таки спутал все мысли, и глаза Юли стали казаться мне влюбленными, а я сам себе - писанным красавцем, перед которым девушка не сможет устоять. Я рассказывал ей идиотские истории из Барлионы, про Вику и наши отношения, про новых друзей из КК, про злых Фенов и глупого Канона.
      Лишь первый нехороший позыв заставил меня вспомнить о белом друге и все-таки найти туалет.
      - С тобой все в порядке, Саш? - через пару минут заглянула ко мне Юля.
   "Конечно же со мной все в порядке, дорогая, я сейчас вернусь, закрой пожалуйста дверь, у меня очень интимный момент общения с унитазом," - хотел сказать я.
      Но вместо этого, подняв было голову, чтобы высказаться, я громко и четко ответил:
      - Б-е-е-е, - исторгнув из себя качественный алкоголь и некачественную закуску.
   ***
     
      Утро началось с головной боли... Нет, не так. Утро началось с того, что я понял, что уже не утро. Слишком уж яркие лучи били в окно. Потом я повернулся посмотреть, какого демона не звонил будильник, и понял, что мне все еще хреново. И только потом на меня обрушилась часть воспоминаний. Хорошо, что только часть, все сейчас вспоминать не хотелось.
      - Проснулся?! - грозно спросила мама, и я понял, что конкретно попал.
      Следующие пару часов я пытался восстановить череду событий после того, как оказался в Юлином туалете, не слишком вслушиваясь с мамины лекции о том, что яблоко от яблони недалеко падает, что отец, так же как я пил до умопомрачения, и к чему это в итоге привело... В нашем случае, в итоге мама ушла плакать в свою комнату, а я так ничего и не вспомнил. К счастью, после ее ухода я смог-таки добраться до телефона, в надежде на подсказку.
      7 пропущенных и 2 смс от Вики, 2 пропущенных от Вани. Викины смс - вечерние: "Саш, ну как, поговорил с мамой?" и "Спокойной ночи, скучаю!", а звонки - утренние, они мне никак не помогли. А вот Ваня звонил в районе семи вечера. Как раз в то время, когда я уже обнимался с унитазом. Более того, помимо пропущенных, был принятый звонок.
      И тут я вспомнил. Ну точно, Юля же ему звонила, пока я блевал. Он мне перезвонил, я что-то проблеял в трубу, и он приехал, отвез меня домой, а утром заставил закрыть за ним дверь.
      Я что-то ему рассказывал про Юлю, Вику и день рождения, всех девчонок в общем, и каждую в отдельности. Стыдно... И перед Юлей, и перед мамой, и перед Ваньком. Песец просто. А перед Викой стыдно вдвойне. Какое теперь день рожденье у меня? Мама даже слушать об этом не станет. И как теперь ей в глаза смотреть?! Да, натворил дел...
      И всего-то за час управился!!! Метеор!!!
      В расстройстве, я откинулся на подушке, и сморщился от боли в голове.
   Еще немного помучившись угрызениями совести, я уснул.
   ***  
  
      Время было три дня, и звонила мне Вика. Видимо, пары кончились. Завтра у нее день рождения.
      - Собутыльники? - язвительно спросила мама, заходя с подносом.
      - Нет, ма, какие собутыльники! Это Вика!
      - Тоже, небось, вместе пили? Названивала тебе с утра. Чего не берешь? Рассказал бы, как тебе хорошо!
      - Да она, вообще, тут не при чем!
      Мама поджала губы и молча поставив поднос, ушла, а я принял вызов.
      - Саш, ты куда пропал!? - тут же возмутилась Вика.
      - Да тут... Проблемы...
      - С головой у тебя проблемы! И с алкоголем! - крикнула мама из кухни.
      Я поморщился и, дойдя до двери, закрыл ее.
      - Опять Игорь что ли? - удивилась девушка.
      - Нет, он тут ни при чем, - вздохнул я.
      - Ладно, расскажешь, при встрече! Ты дома?
      - Ага.
      - Я сейчас зайду.
      Я аж подскочил, не смотря на боль в голове:
      - Не надо!
      - Почему?
      - Просто не надо! Я тут... С мамой поругался.
      - А как же мой день рождения?!
      - Не получится, - убито вздохнул я, готовясь выслушать очередную лекцию о том, что я редиска.
      Вместо этого Вика тяжело вздохнула:
      - Жаль...
      - Извини.
      - Да ладно, кто же знал, что вы с мамой поругаетесь! Что-нибудь придумаю! Ты выйдешь сегодня?
      - Не знаю! Вряд ли.
      - С тобой все в порядке?
      - Да, не беспокойся. Просто меня наказали.
      - Хи-хи. Прям как в школе!
      - Очень весело, угу.
      - Все, молчу! До встречи!
      Я отложил телефон. Бедная Вика. Черт, стыдобище, просто звездец. Угробил девчонке день рождения. Она ведь если узнает, что я бухал у Юли - будет в шоке! Еще подумает, чего...
      Блин! И у меня же нечего ей подарить!!! Хотя, наверное, подарком тут уже ничего не исправить... Нет, ну как так, а?! Как можно было за час испортить ВСЕ?! Черт! Барлиона! Что там с Махнусом? Я сунулся было к кокону, но увидел, что питающих проводом нет. Мама? Ну, точно, мама!!!
      Я в ярости ударил кулаком по стене раз, другой, третий, и зашипел от боли. Это не Барлиона, да. Костяные кулаки не появились. Адреналин, выброшенный в кровь, на несколько минут вернул мозгу интеллектуальные способности и возможность мыслить логично. Как бы я ни накосячил, подарок нужен.
      Что Вика хотела? Мммм... Трехмерный двигающийся постер. Легко. Я включил комп и сел в кресло. Вяло похлебал бульон, отставил. Слегка подташнивало.
      Так, постеры. Двигающиеся. Леонардо ди Каприо. Я просмотрел штук сто. Порядка 90 из них было со сценами из последнего "Начала". Остальные - из "Титаника". Пляжа не было. Тоска... Ладно, другой сайт... Тоже самое.
      Мммм... Запрос: "постер Леонардо ди Каприо Пляж" - выдал мне ответом постер, висящий у Вики дома. Двигающегося варианта не было.
      Ладно, мы ведь ищем молодого Лео? Я вернулся к "Титаникам". Вот, вполне ничего вроде. Я бы даже сказал, красивый... Ну, да, эротики немного есть, но не обязательно же включать именно эти сцены при маме с папой. Девять тысяч.
      Я задумался над покупкой. С одной стороны, конечно, очень дорогой подарок, как бы обязывающий. С другой, она мне на этот постер неоднократно намекала. Ну, да, так она и на кокон Барлионы намекала, и что, дарить? Ну, с коконом, все понятно, а вот постер - вполне реально можно было бы сделать и самому, было бы значительно дешевле. Или хотя бы ей сказать, что сам сделал. Говорят, вещи, сделанные своими руками - самые ценные подарки...
      Так, хорош, одернул я себя. Осталось еще на вранье попасться! Нет, заказываем на адрес Вики, с запиской: "С Днем Рождения, Виктория! Александр". Доставка - завтра в 7.30. Пусть с утра порадуется, дальше все может быть гораздо печальней.
   ***
     
      Ладно, с подарком разобрались. Я доел бульон. Немного полегчало. Даже какая-то бодрость появилась, жаль хватило ее только на поход до туалета и обратно.
      Ваня - вот ключ к моим воспоминаниям. Я набрал его номер. Ответа не было. Я загрузил скайп и потянулся к микронаушнику.
      - Какие люди! - поприветствовал меня ПартОрГ. - Я думал, ты пропал, расстроившись, что Махнуса увели, а Ваня тут рассказывает, что ты просто бухаешь с охреневшими стервами, оказывается!
      - Есть такое, - кивнул я, невольно улыбнувшись. - Только она всего-навсего обиженная девушка, а не стерва... Что там с Махнусом?
      - Все отлично с ним! Вальнули вчера темных рыцарей, Махнуса увели в Малабар. У парнишки там приступ паники случился, судя по всему, вывести его сможешь в нормальное состояние только ты... Лови координаты. Гоу в личку, расскажешь про Юльку.
      - Я не знаю, что рассказывать. Мне бы кто-нибудь рассказал! Собственно, потому и ищу Ваню.
      - Он сейчас в рейде, не отвлекай. Я ему написал, как закончит, выйдет на тебя.
      - Спасибо. Я только проснулся, пытаюсь прийти в себя. Голова еще не варит.
      - Ясно. Чаю с сахаром выпей. Как будешь готов забрать Махнуса - найди меня.
      - Ок.
      Я ответил еще на пару приветствий - от Марины и Ромки, после чего от них посыпались вопросы. Пришлось сослаться на плохое самочувствие и выйти, настроения болтать не было.
      Мама, демонстративно молча, забрала поднос. Просить ее сделать чай я не рискнул, и потопал на кухню сам. Пока она убирала посуду и промывала мне мозги, прошло еще минут десять, и мое самочувствие окончательно закрепилось чуть выше отметки "хреновато, но пойдет", не рискуя сорваться в крутое пике.
      С огромной кружкой сладкого чая и двумя конфетами я сел в кресло и приготовился к бою за Барлиону. Соперник грозно гремел грязными стаканами, не давая сосредоточиться.
   - Ма-а-а-м! - наконец, решился я.
   - Что!?
   - Кокон не включается! Не знаешь, почему? - попробовал я привычный "подход".
   - Скорее всего, алкоголиков в твою игрушку не пускают, вот и не включается! - донеслось из кухни и перестук тарелок в мойке стал громче.
   Неудача. Ладно, с посмотрим реальности в лицо:
   - Да нет, с этим там никаких проблем нет! Мне кажется, питающий провод пропал куда-то!
   - Неужели? Может быть кто-то из твоих друзей его забрал? Вместе с бутылками из-за дивана?
   Упс. Еще косяк. Ладно, попробуем поговорить насчет денег.
   - Мам, я ведь в Барлиону не просто так играю! Я там зарабатываю! И сегодня будет крупная сделка!
   - Ничего, пропустишь! - закончив мыть посуду, мама появилась в проеме, вытирая руки. - Сделки у него! Не хочешь со мной сделку заключить, а?! Не пьешь, не играешь, женишься, рожаешь внуков, и получаешь свой шнур обратно?!
   - Ма-а-ам! Ты опять!?
   - А ты мне не мамкай и не опяткай! Сколько можно в эти долбанные игрушки играть! Посмотри по сторонам!!! Люди работают, учатся, женятся! А ты!?
   - Я учусь! И зарабатываю в Барлионе!
   - Работу найди нормальную!
   - Ни одна работа не принесет столько, сколько "эта долбанная игра"!!!
   - И девчонку найди! Оторвись от этих своих подружек... - она кивнула на Анастарию. - ... в бронелифчиках!
   Я невольно усмехнулся: надо же, какие слова знает!
   - Так я же встречаюсь с Викой!
   - Да? А чего же тогда вчера Вика визжала в трубку твоему дружку, так, что слышно было за три метра?
   Упс... похоже, Вика что-то узнала... Но с утра ведь нормально общалась! Надо срочно Ваню найти!
   - Не знаю, ма... У Вики завтра день рожденья...
   - Даже не думай! Никуда ты не пойдешь! Не хватало еще, чтобы тебя опять домой принесли!
   - Да мне просто надо подарок ей сделать! Никуда я не собираюсь!
   - Ну так делай! Ты же "зарабатываешь в Барлионе"! - мама развернулась и пошла в комнату, демонстрируя, что разговор закончен.
   Я остался сидеть в кресле. Глянул на время. Надо дать ей часок остыть, потом пробовать опять. К вечеру вполне могу в Барлиону попасть. Не такое уж и плохое у мамы настроение!
  
   Долго наслаждаться ощущением покоя, мне не дали: позвонил Ваня.
      - Привет, злостный пикапер, - были первые слова, что я от него услышал.
      - Привет. Не смешно!
      - Почему? Не помнишь, что ли, как приставал к девчонкам, когда мы с Серегой тебя тащили?
      - Да ладно? - смутные воспоминания, пробивающиеся сквозь защиту совести, в очередной раз, заставили меня тяжело вздохнуть.
      - Ничего, вспомнишь! Серега, хоть и с трудом, загасил пожар страсти, разожженный тобой, так что все в порядке. Главное, больше не кричи про офигенные задницы на весь двор.
      - Ахренеть, - покачал головой я. - Надеюсь, это было не в моем дворе?
      - Даже не надейся, - Ваня хохотнул в трубку.
      - Песец! - возмутился я. - Ты что, не мог меня остановить?
      - Как?! Боковым в челюсть если только, но я решил не прибегать к таким кардинальным средствам.
      - Блин... А зря, надо было.
      - Да ладно?!
      - Угу. Заодно отмазка была бы на ДР Вики.
      - Ты тоже приглашен? - удивился Ваня.
      - Конечно. Она же считает меня своим парнем.
      - Э-э-э, стоять, с этого места поподробней! А как же Юля?!
      Я тяжело вздохнул:
      - Ну, с Юлей мы же поругались после данжа. А Вика... Она так удачно подвернулась после разборки с Игорьком, что я даже не понял, как мы с ней засосались...
      - Ха, ну ты красавчик, Саня! - в голосе Вани проступили уважительные нотки. - Так ты, имея девчонку, решил с Юлькой поиграться?! Жёстко!
      - Да я ничего такого не планировал! Она позвонила, извинилась, говорит, приходи, выпьем мировую. Я купил, мы выпили, слово за слово...
      - И заплелись языками?!
      - Ну, почти... - я решил не уточнять, что ничего не было. Сам додумает.
      - Слушай, ну с Юлей все ясно, она тебе нравится, а Вике ты уже сказал, что она в обломе? Или с двумя будешь мутить?
      - Вань, знаешь... Думаю, у меня с обоими не получится.
      - Почему?
      - С Викой - потому что рано или поздно узнает, что я общаюсь с Юлей. Ну, а с Юлей... Мы слишком разные.
      - Да ладно?! - расхохотался Иван.
      - Вообще не смешно! Ты же видел, как я себя показал: обблевал ей весь туалет.
      - Это да. Промашка большая, но не критичная. Как в себя придешь, позвони, извинись. Думаю, купишь ей цветы, и все будет ок.
   Я вздохнул:
   - Вань, да не хочу я этого! Я пробовал уже к ней подкатывать, ничего не получалось!
   - А чего тогда поперся к ней по первому звонку? К Вике, небось, не побежал бы, сказал, что занят, и в Барлиону полез!
   Я промолчал. В чем-то он был прав.
   - Так что думай сам, Саня. Нравится девчонка - не отказывайся, борись. А если решил, что не будешь с ней - отпусти. Не трави себе душу. Не пиши, не звони, не общайся. Рано или поздно - забудешь.
      - Расскажи, что было, когда ты меня вытаскивал от Юли? Она была в шоке?
      - В принципе, нет. Тем более что ты ведь уже бухал у нее, она знала, что тебе хреново от синьки бывает. Надеюсь, ты к унитазу не с нее побежал?
      - Нет вроде. Просто очередная рюмка не пошла.
      - Тогда нормально. Я одного не понял: какого черта она мне позвонила - бухали вы с ней, по-хорошему, ей с тобой возиться и надо было...
      - Ты шутишь? Как бы она меня тащила, если вы вдвоем с Серегой едва управились?
   - Оставила бы ночевать, проблема-то.
   - Мама бы звонками достала. Так что не вариант.
   - Ты это, Сань... Следи в следующий раз за количеством выпитого. Не бери пример с тех, кто пьет и пьет. Для каждого человека своя норма. И ее надо знать, чтобы в овощ каждый раз во время синьки не превращаться.
   - Постараюсь. Я так понял, мне больше бутылки вина на двоих лучше не выпивать.
   - Вот и отлично. Отошел от похмелья? Выходи в Барлиону, отдам тебе Махнуса.
   - Пока не отошел. Может, ближе к вечеру.
   - Ладно. Я буду в скайпе, маякни.
   - Стой! Тебе Вика звонила? Ты на ее ДР идешь?
      - Не, Сань, какой ДР? Мне надо уровень перса поднимать, а тут ты с Махнусом... Плюс клановая война идет, надо хоть чуть-чуть брату помочь в управлении! Так что однозначно - нет!
      - Ты афигел?! Я что, один отдуваться должен?
      - Ага. Ты мне торчишь за вчерашний вечер!
      - Я коньяк куплю! Ящик! Ты главное приди!
      - Не-не-не, я уже решил! Никаких ДР и девочек, только задротство! До встречи в Барлионе!
      - Ящик коньяка, Вань!
      - Ты меня прикрой, я тебе сам ящик поставлю! Пока!
      - Пока...
      Я положил телефон на стол и, в который раз за вечер, тяжело вздохнул. По-хорошему, сейчас надо было позвонить Вике, узнать у нее, что проходили сегодня, взять лекции, поговорить насчет ДР, но мне было элементарно стыдно общаться с ней.
   ***
  
   Разбудил меня звонок. Я потянулся за телефоном. ПартОрГ.
   - Да, Сань, что такое?
   - Ты где, вообще??? Думаешь, мы твоего психа вечно сможем в стане держать?
   - Чего?! - не понял я.
   - В Барлиону заходи, телепортируйся по координатам, что тебе Ваня в скайп скинул, и забирай Махнуса! Давай, у тебя 15 минут! Время пошло!
   Я ругнулся и позвал:
   - Ма-а-ам!
   - Что случилось? - она вошла в комнату.
   - Ма, я больше не буду пить... - я сделал виноватые глаза. - Честно. Никогда...
   Она закатила глаза:
   - Даже не начинай этот разговор! Шнур от кокона ты сегодня не получишь!!!
   ***
  
   - Сорок три минуты, Саня!!! - было первое, что я услышал в клан-чате, войдя в Барлиону.
   - Я в курсе. Сейчас буду на месте. Вы что, деревню кобольдов зачистили от Фенов?!
   - На полчаса опоздал!!!
   - На двадцать семь минут!.. Больше не буду, мамочка! - вспылил я.
   - Мля, тебе тут что, шутки!? - разозлился в свою очередь ПартОрГ. - Со вчерашнего вечера два админа занимаются твоим кобольдом вместо того, чтобы помогать в КВ! Ты считаешь это нормально?
   - А чего вы его не бросили-то? - не сдался я. - Потому что это вам в первую очередь и надо! Если откроется, что это Ваня золото унес - у вас будут проблемы! - я немного перевел дыхание и добавил, уже спокойнее. - Плюс ты знаешь, что я вчера бухал. У меня с матерью тут проблема была... Пришлось бросить пить ради Барлионы.
   Саня усмехнулся в трубку:
   - Ты хоть пару недель продержись... А то реально бросать придется.
   - Постараюсь. В прошлый раз полтора месяца не ловили... Хотя два раза чуть не спалился.
   - Слабачок... Я, в свое время, по полгода держался. Но нас двое, с конспирацией было попроще.
   - Все, прыгаю. Извини, что так получилось, Сань.
   - Забей. Главное спрячьтесь с ним хотя бы на пару недель.
   - Постараюсь... Может, куда-нибудь из провинции сбежать?
   - Из Дальгора-то? Можно, но не получится. Ты, как Махнуса увидишь - поймешь, почему.
   - Заинтриговать решил? Все, бегу.
   - Нет. Просто нет смысла никуда уходить. Ночью тут была жесточайшая бойня. Мы зачистили локацию и ушли в окрестности Мостика и замка Древних. Фены ожили утром, немного потупили, и потащились за нами. Тех, кого они оставили охранять точку возрождения, полчаса назад сняли, ожидая твоего входа. С минуту на минуту ждали возвращения их карательного отряда, а тебя все нет. Вот я на тебя и сорвался.
   - Хренасе... Ты в следующий раз говори, почему спешка... у меня тут проблемы с электропитанием были, могла Барлиона вообще сорваться...
   - Давай, лучше ты проблемы решай и больше не создавай. А то язык отпадет каждому, кого мы тащим, еще и объяснять, почему и как мы это делаем, Сань.
   Заявление немного меня покоробило, но, немного раскинув мозгами, я решил, что он прав. Клан как маленькая армия, впрягся - исполняй приказы, а думать должны админы, владеющие всей информацией.
   Вбив нужные координаты и зачитав свиток телепорта, я оказался на симпатичной опушке. Махнус висел на том самом шесте, на котором его последний раз уносили рыцари смерти. Я уже хотел возмутиться, какого демона его так держат, как кобольд заорал:
   - Тут те, что грабили рудник, Нахиб, уходи, их не видно в скрыте!!! - а на меня обрушился поток системных сообщений.

Внимание! Вы получили задание: "Поиск пропавшего друга".

Внимание! Достигнут прогресс в задании: "Поиск пропавшего Друга.

Шаг 1. Вам удалось найти место, куда грабители спрятали Махнуса".

Награда: 100 опыта, 500 Репутации с Махнусом

Внимание! Получено новое задание: "Поиск пропавшего друга.

Шаг 2. Спасение друга из плена".

Описание: Помогите Махнусу выбраться из плена.

Награда: 200 опыта, 1000 Репутации с Махнусом.

Штраф за провал/отказ: -1000 репутации со всеми фракциями кобольдов.

  
   Я даже испугаться не успел - что за грабители, как от них спасаться, как пришло сообщение в клан-чат от Маркуса:
   "Сань, я слева - бей, вскрывай невид!"
   Я послушался: красивым ударом, со всего размаха, полоснул влево - и попал рейнджеру в ногу. Притворно вскрикнув, он отпрыгнул в сторону, а я повернулся к нему, ожидая следующих указаний.
   - Сзади!!! - предупредил Махнус.
   Я мгновенно пригнулся, мимо свистнула стрела, попала в Маркуса... И убила его!!!
   "Разворачивайся, и добивай меня", - заявила Праворукая Левша, стоящая практически без брони, и залпом выпила зелье какой-то мощнейшей отравы.
   Я и тут не сплоховал - удар рогом, отрава, удары с обоих рук, и успех!!!
  

Внимание! Достигнут прогресс в задании: "Поиски пропавшего Друга.

Шаг 2. Спасение друга из плена."

Награда: 200 опыта, 1000 Репутации с Махнусом.

   Ну, метка ПК, правда, повесилась - Маркоса-то я первым атаковал, но в достижения не засчитали никого - Марина померла все-таки от отравы. Обидно, но не критично. Что-то подсказывало мне, что скоро у меня в таких достижениях недостатка не будет.
   Махнус тем временем уже высвободился из пут, орудуя когтями, и подбежав ко мне схватил за плечи и начал радостно трясти:
   - Нахиб, ты мой спаситель! Когда вместо тебя к частоколу пришел Маурисио, я решил, что ты испугался и сбежал, особенно после того, как меня схватили Рыцари Смерти прямо на его глазах. Они понесли меня к месту похищения фургона с золотом, но по дороге на них напали те самые малабарцы, что напали на трактир орков, помнишь? Маурисио в последний момент помог им, но погиб в схватке. Убив Рыцарей Смерти, меня снова понесли куда-то... Видимо, мы в Малабаре?
   Я согласно кивнул:
   - Да. А малабарцы не пытались с тобой говорить?
   - Говорили! Пытались строить из себя друзей Маурисио, но я сразу раскусил их игру! Были бы они друзьями - бились в одной команде! А так - ходят по-отдельности... Никакие они нам не друзья!
   - Понятно... - значит, НПС записал Ваню в свой черный список. Видимо, последствия рейда в Картос сказываются. - Ну, главное, что ты жив!
   - Все благодаря тебе! Как ты их завалил, а?! Они же в три раза крупнее тебя!
   - Да, ничего сложного... Главное - верить в себя и не терять дух в любой ситуации! - отбрехался я.
   - Слушай, надо срочно выбираться отсюда! - вдруг вспомнил НПС. - У них могут быть сообщники!
   - Надо! - согласился я, отрыл карту и присвистнул. - Вот это мы залетели!
   Мы были не в Дальгоре, а совершенно в другой части Малабара!!! Провинция Гирмодия, окрестности города Видия.
   Махнус сверился со своей картой и недоуменно посмотрел на меня:
   - Не пойму, где мы. Далеко от дома?
   - На другом конце континента, Махнус.
   Теперь присвистнул НПС:
   - Как же мы вернемся?
   Я не стал говорить, что на этот случай у нас есть телепорт. Судя по всему, так далеко нас услали для того, чтобы не мешались под ногами, и это было действительно верное решение: нет НПС - нет проблемы.
   "Надолго вы нас в Гирмодию закинули?" - поинтересовался я у ПартОрГа.
   "Две недели. Чтобы таймер у ищеек с запасом в ноль ушел".
   - Пешком, - ответил я Махнусу, вызвав у него улыбку-оскал.
   Звонок заставил меня снова выйти из Барлионы. Это была Вика.
   - Привет!
   - Привет.
   - Ну что, вы сможете завтра прийти?
   - Я могу с самого утра, - вздохнул я.
   - Ты сможешь?! Классно! А Ваня?
   - Ваня не сможет.
   Молчание в трубке.
   - Почему?
   - Он занят. Я же говорил, у него в Барлионе большие проблемы.
   - То есть Барлиона важнее, чем девушка? Наташа обидится! - в трубке кто-то буркнул издалека. - Уже обиделась!
   - Виктория, это их дело, пусть сами разбираются, - голова и так раскалывается.
   - Ясно... Тогда мы ждем тебя в девять!
   - Хорошо, я поставлю будильник.
   - Пока, Саш.
   - Пока.
   Положив телефон на стол, я прикрыл глаза. Напряженный какой-то разговор, и прощание такое-то фальшиво-бодрое. Как же я устал...
   Дилииииинь! Я скосил глаза на разрывающуюся от звонка трубку и снова закрыл их. Юля.
   - Возьми уже трубку! Кое-кому завтра с утра на работу! - крикнула мама, и я поспешно ответил на вызов.
   - Привет, Юль.
   - О, наконец-то! А то ты меня своим "Юлия" уже напрягать стал! - тепло и весело сказала она.
   - Я думал, тебе нравится.
   - Какое-то время нравилось. А потом стало казаться, что как-то официально звучит.
   - Ок, больше не буду.
   - Ты как? В порядке после вчерашнего? - заботливо спросила она.
   - Да, - смущенно ответил я. - Извини за концерт, что я устроил. Не умею пить.
   - Не извиняйся, я сама виновата. Знала же, что тебе много нельзя, а наливала как себе!
   - Все равно это не оправдание.
   - Ладно, извинения приняты! Ты знаешь, зачем я звоню?
   - Не представляю даже.
   - Мне скучно!
   - Ого! Может быть в Барлиону зайдешь?
   - Не, там ничего нового. Надоело.
   - Посмотри фильм. Почитай книгу. Ну, там... С подругой пообщайся.
   - Не хочу-у-у... - протянула Юля призывно. - Ты чем занимаешься?
   - Ну... Я в Барлионе. Играю.
   - А-а-а, - разочарованно вздохнула девушка. - Ладно, играй. Не буду отвлекать.
   Ну и как после таких слов играть дальше, а?!
   - Стой! А какие предложения? Может, тебя как-то развеселить?
   - Ну, можно прогуляться. Поболтаем, мороженного поедим.
   - Исключено. Я... - "наказан" явно не звучит, решил я и промолчал.
   - Что - ты?
   - Не могу никуда выйти.
   - Наказан что ли?!
   Я вздохнул:
   - Да, - и был вознагражден Юлиным смехом.
   - Нет, ты просто ходячий анекдот, Саш!
   - Смейся, смейся. Может, скука пройдет.
   - Считай, прошла! - Юля собралась и больше не смеялась. - В общем, давай, отрабатывай наказание и звони. Мне срочно надо прогуляться!
   - Хорошо.
   - Пока, целую! - она повесила трубку, оставив меня сидеть, ошарашенно уставившись на экран телефона.
   Я проверил номер. Нет, звонила точно Юля. И голос ее. Она сказала: "Целую"!?
   Встав, дошел до ванной и посмотрел в зеркало. Все как обычно. Даже чуть хуже - морда опухшая с перепоя, зато царапины и ссадины почти прошли. И вот такого меня, ничуть не изменившегося, Юля вчера пригласила посидеть выпить, а сегодня - прогуляться?! Я, случаем, не брежу?
   Конечно, любовь зла, полюбишь и козла, но это скорее применимо ко мне, я ведь по уши втюхался в девчонку, которая мне не подходит. "А вдруг подходит?" - закралось сомнение. Вдруг, она, как и говорил Ваня, тоже неравнодушна ко мне? Вдруг, все ее прошлые, жесткие и даже жестокие слова - просто маска, которую она, наконец, сняла?
   А как же Вика? Как ей в глаза смотреть?
   Да так и смотреть - как и сейчас. Я же ничего такого не делаю! Подумаешь, прогуляюсь разок. К тому же ничего такого у нас не было и нет с Юлей. Так, дружим просто!
   Дилиииинь!!! Да кто опять!?
   - Саня, ты куда пропал?! Валите с поляны, туда сейчас притопают люди!
   - Что за люди?!
   - Рейд-группа союзников! Махнус опять в ступор впадет или напридумывает чего!
   - А, блин! Сейчас освободим! Тут отвлекли.
   - Что, Вика?
   - Ага. И Юля.
   - Ого! Смотрю, дело пошло после совместной пьянки!?
   - Мы просто дружим, - ухмыльнулся я, и рассмеялся вместе с ним. - Все, я в Барлиону.
   - Давай.

ВХОД

   - Махнус!? Ты где? - позвал я кобольда, не обнаружив его рядом.
   В ответ в кустах зазеркалил его силуэт. Я подбежал к нему и пригласил в группу: тут не Картос, нет смысла бегать по-отдельности. Он согласился, а я прошептал:
   - Все, уходим, пока не пришли их сообщники!
   - А куда?
   - За мной.
   Я сверился с направлением на ближайшую деревню, и мы двинулись в путь.
   Тиравия, не в пример большинству деревень из внутренней части Империи, была обнесена частоколом, который, впрочем, днем не охранялся. Убрав невид, мы вошли в открытые ворота и двинулись вдоль единственной улицы.
   - Куда путь держите? - поинтересовался сидящий на крыльце ближайшего дома мальчуган. - Могу проводить!
   "Спасибо, сами найдем, не город, чтоб заблудиться", - хотел буркнуть я, но вовремя вспомнил о расовых особенностях. Не дай Бог, обидишь сейчас его, и получишь минус тысячу репы с жителями деревни. И никаких квестов!
   - Мы ищем старосту, мальчик. Покажешь дорогу?
   - Конечно! Две серебрушки!
   - Держи, - я передал монеты, и мальчуган спрыгнул с крыльца.
   - Пойдем, тут не далеко.
   Малой сразу потерял к нам интерес, а вот Махнус поинтересовался:
   - Нахиб, что ты хочешь в деревне? Могли бы по полям обойти.
   - Узнаем, что в округе нужно сделать. Может, напасти какие в деревне.
   - Зачем?
   - Поможем. И людям сделаем хорошо, и сами сильнее станем.
   Кобольд возмутился:
   - Я не буду им помогать! Давай уйдем отсюда!
   - Ты чего? Обычные люди. Сделаем доброе дело, в дороге потом проще будет!
   - Я не буду этим малабарцам ничего делать! - ответил Махнус. - Они убивали моих родичей столетиями!
   - Можешь просто смотреть, как помогаю я. Это тебя устроит?
   - Нет! Пойдем домой! Не хочу иметь с этими проклятыми людьми ничего общего!
   Мальчик тем временем привел нас к дому старосты и убежал обратно, сторожить других путников. Я озадаченно посмотрел на Махнуса. Спору нет, он, конечно, обидится, если я приму квесты от старосты, вопрос в том, насколько, и что реально сделает.
   - Хо-хо, какие посетители! - поприветствовал нас кто-то из глубины дома. - Проходите, дорогие кобольды, я приму вас, пока других посетителей нет.
   Я насторожился. Какой-то больно добрый голосок у старосты. Ко мне никто из НПС еще так не относился, наоборот, всегда ершатся сначала.
   - Давай зайдем, потом решим, что делать, - позвал я Махнуса, открывая дверь, и получил системное сообщение:
  

Вы разочаровали НПС-союзника

Изменение характеристики:

Привлекательность с Махнусом: 60

Если Привлекательность упадет до 30 пунктов, он выйдет из группы

   Вот это номер!
   - Я никуда не пойду! - бросил гордый кобольд мне в спину. - И тебе не советую.
   - Добрый день, уважаемый староста, - тем временем обратился я старосте.

Вы разочаровали НПС-союзника

Изменение характеристики:

Привлекательность с Махнусом: 30

НПС вышел из группы

Чтобы снова взять его в группу, поднимите привлекательность до 60!

   Плюнув на общение, я выскочил на улицу и побежал за кобольдом, двинувшимся в сторону ворот.
   - Махнус, стой! Ты куда?
   - Домой.
   - Я тоже! Мы же туда вместе идем!
   - Ты собрался помогать людям. Вот и помогай!
   - Да стой же ты! Я лучше с тобой пойду! Я просто думал...
   - Нет! Не буду я в этом участвовать!
   - Ладно, ладно! - сдался я. - Ну их, этих людей, пойдем вдвоем. Будем охотиться, так даже интереснее!
   - Вот и хорошо! - Махнус вышел в ворота и кивнул на шумящий вдалеке лес. - Пойдем?
   - Пойдем! - тоскливо вздохнул я и двинулся следом.
   Лес встретил нас цветущей зеленью и поминутными напоминаниями наблюдательности о следах и полезных травах. Поскольку Махнус молча шел в сторону Дальгора, я начал прокачку в стандартном режиме: таран дерева - плевок кислотой - удар костяным кулаком. Через некоторое время нас начали преследовать поднятые мной насекомые - мошки, комары, и прочая мелочь, но я и тут не растерялся - кислотное дыхание против них работало великолепно. К сожалению, от погибающих насекомых опыт шел ничуть не хуже, чем от любых других мобов, и к концу дня я столкнулся с необходимостью срочно сбросить шкалу опыта.
   Махнус любезно согласился меня убить, и, после того, как я разделся, двумя ударами отправил на перерождение.
   Очнувшись через 2 часа на точке возрождения, я потопал по запомненным координатам последней встречи, и не нашел его! Вернее, место никуда не делось, а кобольда на нем не было!
   Вот тут-то я понял, что окончательно влип. Тщательный обыск локации дал некоторую надежду на поиск: след Махнуса был, пусть и не совсем четкий. Я кинулся следом... и потерял его! Пришлось возвращаться, и медленно обследовать территорию вокруг отпечатка ноги кобольда. Поиск следа был делом нелегким, и двигался я раза в три медленнее, чем при неспешной ходьбе. Впрочем, через час Наблюдательность достигла отметки 25 и начала "предсказывать" появление следов Махнуса, да и само Следопытство, прокачавшись до 30, стало читать следы так быстро, что я смог идти вначале нормальным шагом, а потом и вовсе перешел на бег.
   Впереди замаячил просвет в сплошном потоке деревьев. Приближаясь к поляне, я понял, что быть беде, ибо след кобольда резко вильнул в сторону, и к нему присоединились неизвестные отпечатки. По траве была разбрызгана кровь, чуть в стороне виднелась проплешина в зеленом покрове - Махнус в кого-то не попал кислотным плевком.
   Все это было мною обнаружено в течении доли секунды, и едва Наблюдательность подсветила кровь - а она сделало это еще метром за пятнадцать, я замер и включил Скрытность. В голове пронесся целый эскадрон мыслей: "чтозанафик?" "Тваюмамучтожеделать!?" "Этопесец!", - и прочие оптимистические замечания, здорово взбодрившие начавший уже засыпать мозг.
   Осторожно приблизившись к месту преступления, сканируя окружающее пространство в поисках засады, но не обнаружив ее, я внимательно рассмотрел отпечатки. Судя по всему, Махнус столкнулся с конями. По крайней мере, именно такой результат мне выдавал навык Следопыта. Но что могли не поделить ящерица и конь? Не мог же кобольд попробовать кого-нибудь из них оседлать, что могло бы взбесить моба, а так - кони совершенно неагрессивны. С другой стороны, я ведь так и не удосужился рассмотреть билд Махнуса, пока он был со мной в одном отряде, и точно не знаю, есть ли у него навык приручения животных. Вдруг, есть, и он решил попробовать ускорить путешествие за счет скакуна? Тогда вполне вероятно, что при провале попытки приручения табун мог его просто растоптать... Но где тогда тело? И провала сценария не было.
   Надо попробовать восстановить случившееся по следам, решил я, и принялся обходить поляну и окрестности расходящимися концентрическими кругами. Через полчаса картина произошедшего была восстановлена, но по-прежнему, непонятна. Махнус двигаясь на север вышел на поляну, где паслись кони. Табун насчитывал от трех до семи особей. Увидев кобольда, кони кинулись к нему, потоптались вокруг, набрызгали крови и ускакали на восток. Следов Махнуса больше нигде не было.
   Я присел на некоторое время, пытаясь продумать логику поведения мобов. Совершенно непонятно, по какой причине они сагрились на кобольда. Самому ему не было смысла на них нападать, а вариант провала при попытке приручения попахивал маразмом: не было среди табуна жеребят, на которых можно было бы использовать навык. Ладно, примем бой как данность, но где тогда тело? Не могли кони сожрать его?! Особенно с учетом отравленной крови кобольда?
   Еще немного поломав голову над странностью ситуации, я решил проконсультироваться с Виленой, но поскольку она была не онлайн, написал письмо: "Как появишься, стукни мне, есть разговор", - после чего направился по следам табуна. Все равно других мыслей, куда мог пропасть Махнус, у меня не было.
   Ответ эльфийки пришел минут через десять, когда я еще даже не успел особо отдалиться от поляны:
   "Что случилось? Привет!"
   Я вкратце обрисовал ситуацию, особо напирая на то, что не понимаю, что могло случиться, и тут же получил новое сообщение:
   "Это не кони, Нахиб! Скорее всего твой НПС столкнулся с кентаврами"
   "И чем ему это грозит?"
   "Все зависит от того, что он сделал. Если кого-нибудь убил - порежут на кусочки. Если не успел, то скорее всего получишь квест, а то и несколько. Так-то, они, в основном, девушек из прилегающих деревень похищают, но не думаю, что система будет долго думать над созданием задания и на твоего НПС".
   "Спасибо! А ты откуда про квесты знаешь?"
   "Помогала в свое время выполнить пару заданий в тех местах, кентавры там довольно известны. Что-нибудь еще?"
   "Ага. Как идет продажа моих птичек? ;-)"
   "Нормально. А как там Нахал? Не обижает мамочку? "
   "В порядке все с этим Нахалом Но могла бы и получше привязку сделать!"
   "Пока! Как будут еще питомцы - пиши!"
   "Обязательно! Пока!"
   Я просмотрел форум. Кентавры не все были мобами, часть являлась вполне обычными НПС. Последние были от 150 уровня, первые же делились на несколько категорий - 50, 70 и 100. Еще раз проверив оружие, я двинулся дальше по следу. В любом случае, найти Махнуса необходимо. Пусть даже для того, чтобы убедиться, то его убили или надежно держат взаперти.
   И вот, двигаюсь я себе в полном скрыте, спокойно читаю следы, и тут, бац, прилетает сообщение:
   "Эй, друг, случаем не к кентаврам?" - от некого Вахтанга Сильнобыстрого, паладина 43 уровня.
   "Ага, к ним" - осторожно отвечаю я.
   "Присоединяйся к нам. Рейд организуем. Вместе квест выполнять будем!"
   "Что за квест?"
   "Конвой лазутчика Картоса в Анхурс".
   Я чуть язык не проглотил от удивления. Впрочем, это не помешало мне быстро набрать ответ:
   "Спасибо, ребята, конечно, я с вами! Вы где?"
   "Налево глянь".
   Я глянул, и обнаружил рейд, ранее скрытый магической завесой. Было в нем больше трех десятков персонажей от 20 до 50 уровня.
   - Эй, эй, эй, парни, спокойней! - повысил я голос и поднял вверх лапы, видя, как пара магов держит меня на прицеле. - Я к Вахтангу!
   Высветилось приглашение в группу, я его принял, и меня тут же озадачили:
   - На тебе разведка, малой. У нас рейнджер отошел, так что на тебя вся надежда.
   - Хорошо. А что за лазутчик-то? Жесть как охота посмотреть, что за моб!
   - Да вон он, у костра.
   - Я быстро, только одним глазком взглянуть, - пообещал я.
   Это действительно был Махнус. Связанный заклятием контроля, на мое появление он никак не отреагировал. Оно и к лучшему.
   Вслух удивившись неказистому виду лазутчика, я отошел в сторону и двинулся, как того и требовали, в дозор. Дело было дрянь. Примерную работу квеста я мог хоть сейчас рассказать. Махнуса, если доводят до Анхурса, сдают местным властям, там его кто-нибудь узнает и передает Валькириям, те сдают его Картосу и получают бабки. Картос получает данные о том, что КК причастно к краже золота, и понеслась. Хотя нет, сдать Картосу его не разрешат, ведь он как лазутчик обозначен... Получается, Валькириям его отбивать придется. Или перехватывать. Вот для этого конвой и нужен! По идее, Малабар тоже не заинтересован в раскрытии преступления против Картоса! Ну, тогда все понятно, помогаем сдать Махнуса в Анхурс, там его никто никуда не уведет... Ээээ, стоять! Сдать кобольда - это считай, запороть свою линейку квестов! Нельзя, жадность задушит.
   А что тогда? Опять к Сане обращаться за поддержкой? Да сколько можно-то? К тому же у них война, нечего отвлекать людей. В принципе, эту мелочь (я внимательно просмотрел список игроков в рейде), можно и без КК вальнуть. Скажем, нормальный рейд из человек 5-6, уровней на 20 выше, справится без труда. Лучше, конечно, на 30 уровней. В Анхурсе таких найти будет не проблема. А дальше что? Этот самый рейд потом может меня сложить и продать Махнуса Валькириям. Опасно. Нет, можно, конечно, прописать в соглашении, что они нас отводят куда-нибудь в уединенное место и там прячутся с нами в течении 2 недель... Только кто же на это согласится? И сколько это будет стоить?
   Думай, Саня, думай! Я краем глаза отметил, что Наблюдательность между тем поднялась до 26, а Поиск до 31. Так, надо решать проблемы постепенно. Для начала - не дать Валькириям обнаружить Махнуса... Ну, это не сложно - Валькирий в группе нет, откуда они могут узнать о маленьком кобольде на задворках империи, которого куча нубов тащит в столицу за очередную плюшку. Кстати, что там за квест-то? Я открыл искомую вкладку... и чуть не нарушил правила маскировки.
   Среди почти трех десятков новых заданий первым стояло уникальное задание от Императора Малабара:

Задание: "Конвой Лазутчика Картоса.

Класс: уникальное, групповое (не более 200 игроков).

Описание: Доставьте пойманного Лазутчика Картоса в Анхурс живым и, желательно, невредимым.

Награда: вариативно (в зависимости от участия).

Штраф за провал/отказ: вариативно (в зависимости от участия).

  
  
  
  
   - Вань, это снова я.
      - Да ладно?!
      - Отвечаю.
      - Чего хочешь?
      Я замялся, пытаясь сообразить, как бы сгладить углы того, что произошло:
      - Понимаешь... Махнус попал в плен...
      Вначале я подумал, что Ваня закипел, и вот-вот взорвется. Во всяком случае, пауза на том конце провода была поистине драматической, но после нее Ваня взял себя в руки и спокойно, без оценки моих способностей, сказал:
      - Это на него для нубов континентальное задание придумали? Про лазутчика?
      - Да.
      - Хм... Давай координаты. Сейчас будем.
      - Спасибо, Вань...
      - Лучше молчи. Тут ящиком коньяка пахнет, минимум.
      - Понял, лови координаты.
      - Будем в течение пятнадцати минут.
      Я отключился, особо не думая о том, что моя репутация, похоже, окончательно похоронена. Интересно, задание для нубов... Действительно, персы - от 50 уровня, против атак таких же мобов Картоса - за глаза, но что мешает любому числу соток взять, и отобрать "вкусняшку" в виде Махнуса? Имперская гвардия? Мне их уровень не виден, вдруг там 500+? Тогда Ване придется туго...
      Я написал Маркусу:
      "Вань, тут отряд императорских гвардейцев неизвестного уровня в охране. Справитесь?"
      Через пару минут пришел ответ:
      "Посмотрим. Так и так надо пробовать".
      Меня они не предупреждали. Рейд был нестандартный, видимо, просто собрали всех, кто был свободен, и кинули на амбразуру, иначе как объяснить в нем наличие Падме и Ласки, наряду с игроками 150 уровня?
      Опустошение в рядах пытающихся противостоять им 50-ток было поистине грандиозно - ни один танк не выдерживал больше двух ударов, и то, второй требовался лишь изредка, из-за навыка "отречение смерти", не позволяющего сваншотить. Впрочем, продолжалось это недолго: императорские гвардейцы кинулись спасать рейд, и ваншоты пошли уже в другую сторону.
      С момента, когда убили самого первого бойца КК, я понял, что даже ящика коньяка будет мало, как бы не пришлось на грузовик пива разоряться.
      Завалив всех Комиссаров, гвардейцы одного за другим подняли убитых союзников, а я быстро оказался в окружении рейда.
      - Так вот он, засланный казачок! - глумливо сказал кто-то сзади, и на меня обрушился град ударов.

В Ы Х О Д

      Сняв шлем, я вслушался в разговор в скайпе, выставляя на таймере будильника восемь часов. Ваня объяснял Сарацину свою "идиотскую инициативу":
      - Сам понимаешь, нельзя было оставлять Махнуса на откуп Империи, вдруг его передадут Картосу в обмен на какого-нибудь своего шпиона!?
      - Хрень это все, узнав про гвардейцев, надо было остановиться! Тебя же Саня предупредил!
      - Да я хз, что там за гвардейцы! Может, как когда брата брали в Дальгоре, ты их тогда втроем сложили два десятка!
      - Да хорош заливать, сценарий чуть ли не континентальный, как же, будут тебя тут как в Дальгоре встречать!
      - Не спец я по сценариям, это ты Сане можешь предъявлять, мне дайте рейд и направление!
      - Так куда полетел?
      - Время нет, ты же сам говоришь!
      - Ну и как, теперь его стало больше?
      - Хорош вам, и так ясно, что опростоволосились, - раздался голос Алларики. - Давайте думать, что дальше.
      - Чего мне тут думать, Лен? - вздохнул Ваня. - Посплю, у меня два часа перерыв. Придумаете что - скидывайте инфу, звоните.
      Я тут же набрал его по телефону и услышал раздраженный голос друга:
      - Что опять?
      - Может, к Вике на ДР, раз время освободилось?
      - Не, Сань, я спать. Впереди столько замутов, что дополнительные в реале совершенно не нужны.
      - Ладно, снов.
      - Пока.
      Чуток помаявшись, я тоже забрался под одеяло.
      Будильник вырвал меня из на редкость мутного по содержанию сна: вначале мы вроде как были с Юлей, в реале, гуляли и все шло к поцелуям, но потом внезапно оказались в Барлионе, где были еще и Вика ссорилась с Ваней. Вика убила Ваню, и когда я спросил - почему?! - ответила: "Из-за Наташи!" Тут на нее напала Юля - и тоже убила, а когда я спросил - зачем?! - она вальнула еще и меня. Тут-то я и проснулся.
      Выключив противно играющий будильник, я налил кофе и уселся за комп. Время до девяти было, как раз пара часов, и надо было провести его с пользой.
      Новостная лента форума пестрела сообщениями о все новых и новых массовых столкновениях КК и Феникса. Массовость им придавали, в основном, рейд-группы фенов, часто от пятидесяти игроков. Просмотрев пару боев, и не увидев знакомых лиц, остальные я поставил на скачку, решив не терять время. Скайп не молчал, но и из активных каналов ничего интересного слышно не было, поэтому я ограничился тем, что поздоровался и поставил статус - занят. Ответила только Марина, да и та ограничилась коротким: "Прив!" - после чего вернулась в свой канал.
      Задание по конвою Махнуса было нагло обойдено вниманием и в новостях, и в игровых темах форума, поэтому я нырнул в Барлиону.

ВХОД

      Скользнув в невид сразу по оживлению, я отошел в сторону от точки оживления, сориентировался по карте и рванул к месту смерти. Несмотря на восемь часов отставания, след должен был остаться - больше сотни игроков не могут передвигаться незамеченными даже для начинающего следопыта.
      Он и был, достаточно явный и четкий, несмотря на прошедшее время. Двигаясь по нему, я невольно начал задумываться над тем, как отбить Махнуса у такой толпы. По условиям задания, в группе не могло быть больше 200 персов, но в реальности, для такого нубятника маловероятно собрать больше 150 одновременно. И, однозначно, будут моменты, когда их останется не больше сотни. Но даже сотню надо еще убить, а с учетом условия использования персонажей до 50 уровня, надо набрать столько же, а лучше раза в полтора-два больше. Вдруг, вышедших из игры начнут экстренно вызывать. Оставались еще гвардейцы, но весь опыт игры подсказывал - скорее всего, при выполнении условия "до 50 уровня" и для нападавших, система их как-нибудь нейтрализует.
      Первое, что мне пришло в голову - это наемники. Деньги были, и, при необходимости, можно было бы даже к друзьям обратиться, но сотня наемов при отсутствии игроков, преданных именно мне лично, могла, в принципе, сотворить с Махнусом что угодно. С другой стороны, если грамотно составить соглашение, ничего такого не произойдет... Кроме утечки информации. А ведь за кобольдом идет охота. Как и за мной. Опять же, едва Махнуса освободят, можно КК подтянуть, тогда и наемы не сильно страшны... Риск все равно остается. В идеале было бы как-то обойтись теми, кто повязан с Комиссарами или мной лично.
      Поворошив память, я так и не припомнил, персов, которые бы подходили под критерии "до 50 уровня" и "дружат с Нагибатором". Снова все упиралось в КК. Который раз.
      Интересно, если уже Ваня кипит, когда я к нему обращаюсь, что будет, если набрать Сарацина?
      С другой стороны, чем может мне КК помочь? У них нет никого ниже 100 уровня, не говоря уже о 50, Ласка с Падме - исключения. Надо будет пробить, кстати, почему их в состав включили. Может, тоже какие-то заслуги? Или родственники в руководстве клана?
      И тут я наткнулся на следы боя. Судя по всему, нападение было ожидаемым и не страшным - рейд даже не перестраивался, покрошил всех мобов и пошел дальше.
      Через десять минут хода их настигла еще одна атака, уже мощнее. А через еще десять, на месте очередного боя, уже полномасштабного, я встретил двух потерявшихся паладинов, пытающихся поживиться, перерывая кучи трупов. Насторожившись, я прокрался под защиту кустарника и вслушался в ленивый разговор:
      - Опять пусто, Киш, - сказал первый пал, лениво подходя к мобам и проверяя наличие лута.
      - Сказали же, процент выпадения низкий, вот и нет ничего, - второй, шустро обшмонав наваленную кучу.
      - Да пусто тут, ничего не найдем.
      - Не ной, Радевой, - хохотнул его спутник, целенаправленно подбегая к очередной горе трупов.
      - Да пусто! Хоть ной, хоть вой! - палыч проверил еще с десяток тушек и вздохнул. - Может, в лагерь вернемся?
      "Лагерь рядом!" - обрадовался я. Значит, далеко не ушли.

Внимание, вами получен новый навык: Тонкий слух: 1.

До следующего уровня: 0/10 успешных использований.

Описание: Тонкий слух - это не только умение отличить барабанную дробь

от мелодии Моцарта, но и возможность подслушать чужие разговоры без обнаружения,

определить, где именно затаился неосторожный зверь,

в каком направлении бьют колокола, и где взрываются файрболы.

      Недоумевая, почему получил этот навык именно сейчас, я осторожно передвигался за паладинами, держась так, чтобы не быть обнаруженным, но слышать их голоса. По какой-то причине Тонкий слух больше не рос, зато я узнал, что у ребят всего час на поиски, после чего Вахтанг собирает лагерь и уходит дальше, по направлению к ближайшему городу.
      Что они ищут, было непонятно. Даже найдя, палычи ничего, кроме "вот это да", "наконец-то" и "уррра", не сказали. Последнее выражение меня заинтересовало, и я сам проверил парочку туш. Ничего. Мобы явно были картосскими, но ни названий, ни лута не было. Возможностей освежевать тоже не появлялось, хотя шкурки были вроде как на месте.
      Отпустив решивших возвращаться в лагерь палычей подальше, я тоже кинулся проверять мобов, но осмотрев сотни три трупов, разозлился на себя. Какого черта теряю время, когда надо было идти искать лагерь?!
      Палычи уже ушли, и я пошел по их следам, получив уведомление о том, что Следопыт и Поиск достигли 25 уровня. Лагерь было видно издалека - по шныряющим туда-сюда по опушке персам. Пока я думал, выбрать место повыше и понаблюдать, или подкрасться поближе, запиликал таймер - пора было идти к Вике. Вздохнув, я надавил

ВЫХОД

      и побежал в душ.
  
   - С Днем Рождения! - воскликнул я, протягивая Вике букет из трех симпатичных роз, купленный по дороге.
   - Спасибо, Сашка! - она потянулась и, обдав меня тонким ароматом духов, чмокнула в щеку, забрала букет и унеслась с ним на кухню. - Заходи, снимай обувь!
   - Ага, - кивнул ее папа, стоявший тут же, скрестив руки на груди. - Не следи.
   - Не буду, - пообещал я и выскользнул из шлепок.
   - Пойдем, - оторвавшись от стены, отец Вики повел меня в зал, где занял место во главе стола и кивнул мне на стул слева от себя. - Присаживайся.
   "Хрена себе", - подумал я, и молча сел, стараясь не показывать смущения. Получалось не особо - как вытянулось мое лицо, не видели, наверное, только занятые шушуканьем между собой Наташка и какая-то незнакомая девчонка.
   - Привет, Саш, - поздоровалась они и Наташа добавила. - А почему ты без Вани?
   - Привет. Он не смог прийти. Сильно занят.
   - Надо же, - поджала губы девушка.
   - А кто такой Ваня? - тут же поинтересовался отец Вики.
   - Мой друг, - ответил я.
   - Ясно, - кивнул он и крикнул. - Вика, ты скоро?
     Вика тут же прибежала, неся в руках горячее, чуть позже пришла ее мама с шампанским. Именинница буквально сияла, и я периодически перехватывал ее взгляды на себя, от чего становилось неуютно. Нет, понятно, постер - штука хорошая, но чего так из юбки выпрыгивать-то?
      Впрочем, ее взгляды заставили меня нырнуть в недавние воспоминания, когда мы сидели вдвоем на диване в ее комнате. Я постарался отвлечься - вокруг была не самая лучшая компания для сексуальных грез. Я бросил взгляд на Наташку и третью девушку, вернулся к Вике... И вдруг понял, что именно она здесь - самая симпатичная девчонка. Одевалась она всегда легко и относительно открыто, поэтому белый топ с кремовой каймой по краям и короткие шортики, не особо удивляли. Зато укладка волос и челка освежили и преобразили лицо, неброский макияж, которым пренебрегли Наташка с подругой, придал глубины глазам, а хорошее настроение и внутреннее нетерпение, сквозящие в каждом движении, дополняли образ этакой девочки-непоседы. Мое внимание не укрылось от нее, и поймав мой взгляд, Вика слегка улыбнулась, опустила глаза, потом резко подняв... Этот "выстрел" добил мое, и без того поколебавшееся душевное равновесие, заставив резко покраснеть и перевести дыхание.
      - Подавился? - осведомился отец Вики, поворачиваясь и подозрительно отводя руку, явно в надежде огреть меня по спине.
      - Нет-нет, - поспешил ответить я и, действительно, чуть не поперхнулся.
      Наташка что-то шепнула Вике и они обе посмотрели на меня хитрющими и смеющимися глазами, после чего я окончательно смутился и, уставившись в тарелку, принялся есть.
      К счастью, вскоре в ход пошло шампанское, и после первого же фужера я почувствовал себя лучше.
      Родители явно напрягали, но после третьего тоста, произнесенного Наташкой, они ушли в свою спальню, оставив меня на растерзание девчонкам.
      - Наконец-то! - воскликнула Вика - и, мгновенно оказавшись рядом, уселась на место отца и ошарашила меня новостью. - Мне подарили кокон!
      Отреагировал я самым безобразным образом, открыв рот и непонимающе уставившись на нее, за что удостоился взрыва хохота. Улыбнувшись и сам, уточнил:
      - Кокон для входа в Барлиону?!
      - Ага! Пойдем! - подскочив, Вика потянула меня в свою комнату.
     
      Едва увидев занимавший почти треть комнаты саркофаг, я почувствовал, как меня кольнула зависть: капсула полного погружения! А Вика тем временем, лихо запрыгнула внутрь, нажала какую-то кнопку и мгновенно оказалась отгорожена от меня опустившимся стеклопластиком, а потом и стальной перегородкой.
      Наташка тем временем включила комп и вывела на него трансляцию из Барлионы, от чего у меня окончательно отпала челюсть: ВикТоРРия Гибкая оказалась монахом третьего уровня! Надо сказать, ракурс первоначального показа был выбран не лучшим образом - откуда-то сверху, из-за спины, и из-за этого первоначальная задумка девчонок явно не удалась - вместо того, чтобы восхищенно вздохнуть, я разочарованно ухмыльнулся. Но моего разочарования хватило ровно до тех пор, пока Вика не сделала два сальто назад с полуповоротом, и не глянула прямо в камеру. Вот тут-то я чуть впал в столбняк: игровая кукла великолепно передавала не только черты лица, но и фигуру девушки, незначительно сглаживая при этом недостатки. Глаза чуть шире, носик - чуть короче, грудь и губы - чуть полнее, талия чуть уже, бедра - чуть шире, и - бац - передо мной стояла куколка, вполне способная не только отобрать бронелифчик у Аннастарии в моей комнате, но и занять ее место! Другой вопрос, что Вика, скорее всего, не прошла бы тест на соответствие игровой куклы и реального образа... Хотя опять же, кто ее знает? Сегодня она, например, просто сияла, и игровой кукле, если в чем-то и уступала, то только в размере груди и попы. И то, возможно, из-за одежды - тога монашки оставляла заметно больше возможностей для игры воображения, чем топ и шортики.
      Вика находилась в "песочнице" - храме для нубов-монахов, на специальной "молельной" площади, и продолжала демонстрировать удары, прыжки и пируэты, а я быстро оживил в памяти гайд по монахам. Помнится, они считались пограничным классом, с одной стороны, воины, с другой - жрецы и священники, способные пользоваться божественными заклинаниями и благами. Вика, судя по всему, делала билд более склонный к физическому дамагу, иначе такого богатства боевых движений у него не было бы. Выведя характеристики на экран, Вика вышла из Барлионы, и выскочила из кокона.
      - Ну как?! - воскликнула она и самым натуральным образом прыгнула мне на шею.
      С трудом поймав ее, я пожал плечами:
      - Главное, что тебе нравится.
      - Твой подарок тоже супер! - она кивнула на уже висящий на стене постер. - Но Барлиона... Черт, когда я отцу про нее начала рассказывать, никак не думала, что он подарит ее уже на это ДР! Смотри! - она потянула меня к компу. - Этот билд специально создан для скоростной прокачки персонажа, кроме того, и после выхода на высокие уровни, он остается играбельным. Еще он хорошо показывает себя в ПВП, то есть я тоже смогу вступить в КК! Смотри сам!
      Я сглотнул, ошарашенный потоком игровых терминов, и перевел взгляд с Вики на экран компа, пытаясь провести анализ билда и не обращать внимания на три сверлящих меня взгляда. Для третьего уровня в целом, было неплохо - основные характеристики на высоком уровне, 15 нераспределенных очков, много навыков и приемов, хоть и в зачаточном состоянии. Большие значения были только у удара духа и акробатики, и средненькие - у крепости духа. Сам дух - 16 - для основной характеристики, растущей пока только за счет действий - более, чем достойно. Впрочем, я впервые видел монаха-бойца, которого всерьез собираются растить для ПВП, да еще и женщину. Та же Юля в свое время выбрала переход с этой ветки развития в жрицы, при том, что против игроков биться не собиралась. Стиль скачущей сайги - 12, это много или мало? А Стиль бурного ручья - 5? Список стилей был, воистину, внушающим, и эти два были первым и последним по прокачке. Из этого, видимо, следовало... Следовать могло что угодно - от того, что Вика занимается херней и тратит кучу времени на ненужные навыки, до того, она будет непобедима за счет разнообразия освоенных стилей. Видимо, непростой ход размышлений и общее недоумение отразилось на моем лице, ибо девчонки весело рассмеялись.
      Я улыбнулся, отвлекся от экрана и вздохнул:
      - Да черт его знает, что с этим билдом. Не разбираюсь в монахах.
      - Ого! - удивилась молчавшая до этого подруга Наташки. - Может, действительно разбираешься в Барлионе... - Она молча отодвинула меня и Вику в сторону, уселась за комп, и взяв мышку, начала объяснять.
      - Основа дамага монаха - Дух, Сила и Ловкость. Пропорции участия этих характеристик зависят от навыков и используемого стиля. Увеличение скорости прокачки достигается тем, что на тренировочной площадке в "песочнице" у монахов нет необходимости кого-либо убивать - выполняй приемы (каты) за Мастером, и опыт идет автоматом. Скорость прокачки такова, что покидают "песочницу", монахи в три раза быстрее, чем большинство других персонажей, при условии 12-ти часов тренировок в сутки. Высокий дамаг в ПВП достигается за счет использования стиля "стального когтя" - вооруженный двумя камами монах способен дамажить на уровне разбойника. Причем, не только при нападении из засады, а все время боя, пока позволяет Дух и навыки на его основе. На высоких уровнях монахи могут быть востребованы не только как дамагеры и танки, но и как персы поддержки - лечение, благословление, баффы по концентрации и устойчивости, там можно много всего намешать...
      Девочка сопровождала свой рассказ постоянными переключениями между окнами на форумах, где были открыты темы про монахов, и с первых же трех страничек я понял, что верить ее словам можно. Как и у Магов, у монахов был свой официальный и неофициальные форумы, на которые она ссылалась. А еще я заметил открытую страницу кланового форума "Безмятежность 2.0", окончательно убедившую меня в том, что девочка, скорее всего, знает, о чем говорит. И все же, когда она закончила и повернулась к нам, я первым делом спросил:
      - А откуда такие познания? Ты играешь?
      Она уверенно кивнула:
      - Конечно. Старейшина клана Безмятежность, Амико Стальная, к вашим услугам!
      Если девчонка надеялась произвести впечатление, то я не оправдал ее ожиданий: ник не оказал на меня ровным счетом никакого эффекта. Я и название клана услышал всего в третий раз. Первые два помню по новостям годичной давности, где он фигурировал как одна из самых самобытных и закрытых общин для игроков-ролевиков. Надо полагать, дослужившись до старейшины, она и сама по полной программе живет в Барлионе. Чего стоят только это бледное лицо и незагоревшие руки.
      - Не слышал? - без особого разочарования поинтересовалась девушка.
      - Не-а.
      - Ну и ладно. А у тебя что за перс?
      - Кобольд, - уклончиво ответил я.
      - Ясно, - она усмехнулась. - Под всемогущего косишь?
      Я пожал плечами:
      - Да нет, обычный перс, - и только потом до меня дошло, что она могла намекать на Нагибатора.
      Вика взъерошила мне волосы, и мгновенно перевела тему:
      - Танька, хватит про Барлиону, погнали шампанское пить, - и потащила нас обратно в зал.
      ***
      За столом общение шло, в основном, об универе и предстоящих экзаменах. Татьяна, учившаяся не в Политехе, быстро утратила интерес к разговору, и вскоре начала собираться домой. К моему удивлению, Вика не стала ее уговаривать остаться, а Наташка собралась проводить.
      В итоге, стоило двери закрыться за уехавшими на лифте девчонками, как Вика, с шальной улыбкой до ушей, потащила меня в комнату.
      Я уже понял - сопротивляться было бесполезно, да особо и не хотелось. Вика была... Даже не знаю, как правильно подобрать слово. Невероятно соблазнительна, что ли. Не... Соблазнительна была Юлька. А Вика была как бы... Моей девушкой? Ведь действительно, она ни с кем себя так не вела, как со мной. Я ей нравлюсь, и все, что между нами сейчас случится, только сильнее ранит ее при расставании.
      Я попытался отстраниться, когда она, закрыв дверь комнаты, привалилась к ней спиной и потянулась ко мне для поцелуя. Но она тут же обвила руками мою шею и, прошептав:
      - Куда?! - потянула к себе.
      Как-то совершенно естественным движением мои руки легли на ее талию, а губы встретились с ее прохладными губами. Всего пара секунд - и ее язычок проскользнул мне в рот, пройдясь вдоль верхнего ряда зубов и двинулся глубже, вдоль моего, потянувшегося навстречу. Волнение и удовольствие буквально захлестнули меня, а ладошки Вики, пройдясь по шее и волосам, заставили кожу пойти мурашками.
      Каким-то непостижимым образом я оказался сидящим на диване, потом лежащими на нем, а после мы и вовсе рухнули на пол. Последнее немного отрезвило, и Вика тихонько рассмеялась, положив голову мне на грудь.
      - Как классно, - прошептала она, вздохнула и добавила. - А я боялась, что ты тоже не придешь, как Ваня... - и прижалась ко мне.
      Звонок в дверь заставил нас окончательно отодвинуться друг от друга, и Вика, быстро приведя себя в порядок, побежала открывать Наташке.
      - Убежала играть в Барлиону! - первым делом та обвинила Таньку. - Ну, а вы тут как?
      - Нормально, не скучали.
      - Вижу! - она окинула меня критичным взглядом и скомандовала Вике. - Тащи шампусик, будем добиваться!
      Следующий час плохо отложились у меня в памяти - помню просто адски приятную смесь шампанского, Викиных поцелуев и запаха ее духов. Наташка периодически пыталась оторвать нас друг от друга, но потом бросила эту гиблую затею, отобрала шампанское и уселась за комп, заявив:
      - Слышьте, я на ДР пришла, а не порно смотреть!
      - Завидуй молча, - посоветовала Вика.
      - Да ну вас, - отмахнулась она и, включив звук громче, стала рубиться в какую-то стрелялку.
      Прекратил все это безобразие громкий стук в дверь. Вика подскочила открывать, и запустила отца:
      - Александр, чего ты с девчонками шампанским балуешься, может, по стопочке пропустим? - предложил он.
      - Да я, как бы, особо и не пью, - попытался ускользнуть я.
      - Пойдем, пойдем, - приглашающе махнул он рукой, направляясь в зал и показывая, что спорить бесполезно.
   * * *
      В зале уже было все подготовлено - бутылка водки, стопки, порезанная селедка с икрой, грибы и огурчики.
      - Прошу, - широким жестом Сергей Иванович указал на знакомое мне место и, взяв бутылку, налил стопки доверху.
      - Мне много не надо, - попросил я, уже предчувствуя очередной раунд игры в Шерлока Холмса с мамой.
      - Да ладно тебе. Давай, за именинницу! - провозгласил он тост, чокнулся со мной, и мигом отправил содержимое в рот.
      Я поступил так же, стараясь особо не кривиться. Руководствуясь опытом, дождался, пока по желудку начнет разливаться тепло, и потянулся за икрой. Кирилл Викторович тем временем похрустел огурчиком и снова налил.
      - За что выпьем? - спросил он, поднимая рюмку.
      - За здоровье? - предложил я.
      - Точно! За него сегодня еще не пили! - отец Вики, залил в себя водку и, откинувшись на стуле, принялся наблюдать за мной.
      Я, снова выпил, посмотрел ему в глаза, дожидаясь, пока жидкость дойдет до желудка, после чего закусил рыбой.
      - Ну, что, рассказывай, - предложил он.
      - О чем? - не понял я.
      - Ну, о тебе и Барлионе я от дочери наслушался, расскажи о родителях, что ли.
      Я пожал плечами:
      - Живем с матерью. Она работает, я учусь.
      - А отец?
      - Они с мамой развелись, - рассказал я привычную легенду.
      - Ясно. И кем же она работает?
      - Медсестрой.
      Кирилл Викторович пару раз удивленно хлопнул глазами:
      - А как она платит за твое образование? И откуда деньги на Барлиону?
      - На Барлиону брали кредит. А поступил в универ я по госпрограмме, как победитель олимпиады по матфизике и программированию.
      - Умный, значит? - улыбнулся Сергей Иванович.
      - Да нет, просто знакомое задание попалось.
      - Ну-ну... Ты закусывай, на меня не смотри. Мне эти сто грамм - как кофе утром.
      Я, воодушевленный разрешением собеседника, принялся поглощать рыбу с грибами. Кирилл Викторович, удостоверившись, что я уплетаю за обе щеки, продолжил:
      - Ну, а планы у тебя какие?
      - Думаю, закончу универ, устроюсь куда-нибудь сисадмином или программистом. А может быть, по специальности пойду. Как получится.
      - Знакомых, чтобы устроили, нет?
      - Не-а. Мы недавно в Волгоград переехали.
      - Так, с этого места подробнее.
      - В девятый класс я здесь пошел. Значит, уже 4-й год здесь живем. С Дальнего Востока приехали.
      - Ясно. Ну, и как тебе тут?
      - Получше в плане перспектив. Но люди другие. Там были... Добрее, что ли.
      - Хм. Город большой, у всех дела. Добрых людей и тут хватает. Просто там ты был еще ребенком, вот и люди по-другому относились.
      - Возможно. Но так считаю не только я. Мама то же самое говорит.
      - Ладно. Ну что, по третьей, за любовь?
      Я кивнул, и мы выпили. Пока я закусывал, Кирилл Викторович решил:
      - Ну, все, хватил пить, а то развезет. Ешь, и к девчонкам.
      - Ага, - кивнул я. - А вы сами кем работаете?
      - Я? - отец Вики замялся. - Людей охраняю.
      - А, охранником?
      Он усмехнулся:
      - Можно и так сказать.
      - Понятно! А ваша жена?
      - Она не работает.
      - Ясно. Ну, я пошел?
      - Давай...
      Вика с Наташкой ждали меня, рубясь в неизвестную мне часть Мортал Комбат или один из ее бесчисленных клонов.
      - Ну, что, как тебе собеседование на роль мужа, прошел? - поддела меня Наташка, тут же получившая реальный удар от Вики. - Ай, опять!?
      - Скажи спасибо, что не в голову!
      - Пффф, испугала!
      - Саш, ты как? Выпили, надеюсь, немного?
      Я почувствовал благоприятный момент:
      - Знаешь, Вик, я, пожалуй, пойду... Выпили прилично, не дай Бог, что случится.
      - По ходу, не прошел, - заржала Наташка, выскакивая из-за стола и пытаясь убежать от кинувшейся следом Вики.
      - Ы, - гоготнул я, заставив недоуменно обернуться обоих девчонок, и в ответ на их взгляд, пояснил. - Нажрался, вот и ржу над всякой фигней.
      - Ладно, ладно, иди домой, - Вика подскочила и чмокнула меня в щечку. - Я папе скажу, чтоб больше не смел тебя спаивать!
      - Да нормальный он, просто очкует жениться, - заявила Наташка из дальнего угла комнаты, давясь смехом.
      - Ну, все, сейчас я вернусь и буду тебя убивать! - кровожадно заявила Вика, выходя следом за мной из комнаты.
      - Здесь тебе не восемнадцатый Мортал... - закрытая дверь оборвала вопль Наташки.
      - Ты не обижайся на нее, Саш, дура с идиотскими шуточками, что с нее возьмешь!
      - Анализы если только, - усмехнулся я.
      - А?
      - Да так, медицинский юмор.
      - Понятно... - Вика замерла прижавшись ко мне, явно не желая отпускать. - Сам дойдешь, или такси вызвать?
      - Дойду, - уверенно кивнул я.
      - Хорошо, - она потянулась ко мне для поцелуя.
      Отпуская ее, через минуту, я уже не был уверен, что решение уйти было хорошей идеей, но стоило двери лифта закрыться, спуская меня вниз, как меня слегка повело.
      На улице уже была неимоверная жара, и меня здорово придавил выпитый алкоголь. Впрочем, до поисков кустов дело не дошло - пошатываясь и матерясь про себя, я достаточно быстро дошел до дома, засунул голову под кран с холодной водой, и выпил кофе с лимоном.
      Ошалевший от таких подач организм выплеснул в кровь немного адреналина, слегка разгоняя алкогольный дурман, и я плюхнулся в кокон.
      ВХОД
      В Барлионе чувствовалось себя не очень уверенно, но не тошнило и не качало, так что играть можно было легко. Мигал конверт, и я открыл почту.
      Семь писем от Юли, по одному от Вики, ПартОрГа и Сарацина. Корреспонденция от Юли сводилась к тому, что ей скучно и тоскливо без меня, нам надо встретиться, и что-нибудь сделать. Желательно - в игре, но можно и в реале.
      "Сашка, я уже взяла 4-й уровень! Скоро будет пятый!" - написала Вика 8 минут назад.
      "Саня, что с Махнусом? Главное - не позволь его отбить Валькириям, иначе мы попадем!" - это Сарацин.
      "Придумал, как отбить Махнуса, Сань? Если на наемов не хватает бабок (да и сомнительно, что тебе удастся собрать достаточное количество людей и при этом не спалиться), то подумай насчет создания подставного клана. За неделю вполне можно управиться!" - ПартОрГ.
      Идея с кланом была не нова, но кто будет ее реализовывать? Я на три года привязан к КК. Может, Юля? Уровень у нее достаточно высокий, опыт игры в клане есть, знает, как все должно работать, плюс сама хочет встретиться...
      Я написал ей: "Привет, Юлечка! Ты в Барлионе? Давай встретимся?"
      Почти тут же пришел ответ:
      "Конечно, давай! Я в Дальгоре!"
      "Есть серьезный разговор, я сейчас позвоню!"
      "Давай!"
      Я вышел и набрал ее номер. Через минуту Юля ответила:
      - Да?
      - Это я.
      - Слушаю, Саш.
      - Такая тема... Может быть, нам свой клан создать? Будешь главой, пока я в КК. Наберем народ, квесты будем выполнять, подземелья проходить, бабки зарабатывать, - полностью посвящать Юлю в свои планы я не собирался, один раз она уже меня здорово подвела.
      - Да, ну, зачем?.. Столько времени на это уйдет, потом постоянно занимайся этим кланом, союзы, рейды, договоры... Не хочу, Саш. Давай, лучше, вдвоем куда-нибудь сходим?!
      Я разочарованно протянул:
      - Да ну-у-у... Времени нет, война с Фенами идет.
      - Да пусть идет! Тебе-то какая разница? Ты ведь обещал меня развлечь!
      - Ладно, сходим куда-нибудь... Только одно дело закончу, и сходим.
      - Только быстро! Я жду в Дальгоре!
      - Хорошо, хорошо, - вздохнул я.
      Вариант с кланом, зарегенным на Юлю отпал. Я быстро прокрутил остальные варианты. Безмятежность не годилась. Может, просто найти какой-нибудь захудалый клан да подкинуть лидеру пару идей? Не... Что мешает ему надуть меня так же, как наемам?
      Решение уже крутилось в голове, когда позвонила Вика:
      - Сашка, ты куда пропал?! Думала, будешь онлайн!
      - Пришлось выйти по делам.
      - Ты в порядке? Тошнит?
      - Нет-нет, все нормально. Так, появилось пара идей. Ты сама как в Барлионе развиваться планируешь-то?
      - Уровня до 20 буду в монастыре тренироваться. Кач на катах идет нерельно быстро. Дальше... Поищу клан, наверное. В Безмятежность можно, но мне бы не хотелось - там очень строго с входом и выходом, по сути дела проще нового перса создать, чем покинуть.
      - Всех впускаем, никого не выпускаем?
      - Не, не так. Никого не впускаем, чтоб не выпускать.
      - Все так строго?
      - Да, попасть в клан можно только после полугодичного испытательного срока. И при этом за тебя должен поручиться один из старейшин, до того, как назначат испыловку! А мне не хотелось бы подводить Таньку.
      - Ну, так не подводи. Вступай и оставайся там.
      - Хм... Не хочу. Я планирую после сотого уровня вступить к тебе, в КК. Возьмешь ведь меня в рейд-группу?
      Я с трудом удержался, чтоб не расхохотаться. Блин, еще одна нубка набивается ко мне в несуществующий рейд! Пока я искал корректный ответ, мозг все-таки завершил обработку массива информации и выдал ответ. Действительно, чего я туплю-то?
      - Вика, а может, нам самим клан создать!?
      На том конце провода последовало долгое молчание, а потом недоверчиво спросили:
      - А можно?
      - Конечно! Ты будешь главой, я пока из КК выйти не могу, но буду помогать организовать все. Проблем не будет!
      - Класс! - восхитилась Вика. - Давай! Может, прямо сейчас создать?!
      - Ну... Можно, конечно, деньги есть?
      - Есть, но на вступительный взнос не хватит.
      - Я переведу... - тут я вспомнил, что до Банка так просто не добраться, и вздохнул. - Только придется чуть подождать, мне надо будет в Дальгор добраться.
      - Хорошо... А не опасно тебе в Дальгор идти?
      - Ничего, прорвемся, - усмехнулся я.
      - Тогда давай, переводи, я пока почитаю, что там как.
      - Давай!
      Я отложил телефон и кинулся в Барлиону. наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки!
   * * *
   Вначале я кинулся закрывать старые квесты - когда еще в Дальгоре окажусь, неизвестно, а Свободная Лига не ждет.  
   Ваукратег ждал меня в полной экипировке, и я его даже не сразу узнал: в кольчуге и с мечом на поясе картограф ничем не напоминал вчерашнего не выспавшегося и недовольного лавочника. Юлька Юлькой, но пускаться с ней в уже открытый мной квест я не собирался - мало ли что там. Вдруг, еще что-то интересное, а она опять сдаст? Да и просто разведка не помешает.
      - Наконец-то! Я уже заждался! - поприветствовал он меня недовольно, вытолкал на улицу, запер лавку и быстрым шагом направился к выгоревшему кварталу.
      - Ахренеть! - сказал я, когда оказался на месте. Почти без какой-либо буферной зоны целые здания перешли в выгоревшие руины, причем к явно видимому эпицентру разрушений земля понижалась. Пространство расцвело векторами опасности разной степени насыщенности и на меня посыпались системные сообщения о повышении навыка Обнаружения ловушек и характеристики Наблюдательности. Ловушки, в основном, были простейшими и естественными, как раз для таких нубов, как я.
      Ваукратег направился было вперед, но я схватил его за плечо:
      - Стоять! Ты куда?
      - Туда, - он показал в направлении эпицентра разрушений. - Тут, на окраине, считай, уже все выгребли.
      - Ясно. Тут кругом полно ловушек, так что двигайся за мной, метров в трех, не ближе. И старайся наступать след в след. Понял?
      - Да, - с готовностью кивнул НПС.
      Я окинул его взглядом еще раз, и спросил:
      - А ты чего так вырядился-то?
      - Ну так это... Взрыв-то был в магической лаборатории некроманта. Мало ли какая дрянь могла после его эксперимента появиться!
      Я с сомнением посмотрел на НПС и проверил его параметры. 50 уровень, воин. Судя по мечу и мощным доспехам, танковать в случае боя будет он. Я проверил свою экипировку.
      В принципе, не худший вариант, для своего уровня я и вовсе невероятно крут. Да и одежда была, мягко говоря, не рядовая, специально надел все лучшее, вместе с легендарками. А хватит ли дамага против, судя по всему, пятидесятиуровневых мобов - посмотрим. Если Вауктег - танк, то проблем быть не должно.
      Мы двинулись вперед. Я не торопился. Сделал шаг, осмотрелся. Увидел ловушку на пути. Обозначил, показывая Ваукратегу. Еще раз осмотрелся. Подошел к ловушке. Осмотрелся. Увидел еще ловушку, чуть впереди. Обозначил. Разоружил первую. Осмотрелся. Два шага вперед. Еще ловушка. Обозначил. Осмотрелся. Подошел.
      Ваукратег копался в руинах которые я прошел, периодически выуживая какие-то вещи, и каждую вторую передавал мне.
      Так продолжалось до тех пор, пока картограф, наконец, не сказал:
      - Вон там, слева, Нагибатель!
      Я посмотрел в указанном направлении и увидел узкий провал в глубину. Похоже, вход в какой-то подвал.
      - Туда пойдем? - я с сожаление глянул в сторону эпицентра. До него мы не дошли буквально сотни метров.
      - Наверное! Проверить точно стоит!
      - Хорошо, держись за мной.
      Я аккуратно дошел до означенного провала и заглянул внутрь. Режим ночного зрения позволял мне совершенно четко видеть внутри все предметы, в том числе и опасно провисший над поворачивающим через десяток метров коридором потолок.
      К моему удивлению, Наблюдательность тут же классифицировала его как:
     
   Естественная ловушка "Обваливающийся потолок".
   Время срабатывания: 20 минут
     
      И бодро запустила таймер обратного отчета.
      - Ваукратег, у нас 20 минут, потом потолок обвалится. Запоминай дорогу обратно, будешь выводить, - скомандовал я и двинулся вперед.
      - Хорошо! - ответил НПС и двинулся за мной следом, держа ранее приготовленный факел.
      Пилиньк!
      Честно, я чуть не подпрыгнул от звука оповещения пришедшего письма.
      "Милый, привет! Как ты? Все в порядке? Твоя Миледи"
      "Отлично", - ответил я и осторожно выглянул за очередной поворот коридора.
      - Твою мать! - заорал я, чуть не испачкав штаны от страха, отскакивая назад на пару метров и прячась за Ваукратега от рванувших за мной зомби.
      Пилиньк! - мигнуло очередное сообщение, но я не обращал внимания - начался бой.
      Картограф не испугался, уверенно занял проход и короткими ударами начал крошить зомбаков. Я помогал по мере возможности, тем более что размеры позволяли делать это не отвлекая НПС: то высунусь сбоку и плюну, то ткну в подвернувшуюся гниющую конечность мечом, то выстрелю из лука.
      По дамагу получалось не особо, но Ваукратега я понемногу подлечивал, из-за чего тот удивленно на меня косился, а уровень заклинания и прогресс Интеллекта потихоньку двигался вперед.
      Зомби было 13 штук, и их уничтожение заняло аж 7 минут.
      Пилиньк! - напомнила о себе Юля, и я глянул письма.
      "Это хорошо! Когда встречаемся, любимый? ;-)"
      "Чем занимаешься, милый? Я соскучилась :-*"
      От ласковых обращений становилось как-то тепло в животе и на лице снова появлялась ухмылка.
      "Я уже в Дальгоре, в сгоревшем квартале ремесленников, подтягивайся", - ответил я, после чего снова пошел первым, снимая ловушки.
      "Но я думала, мы мобоф пофармим или просто встретимся :-("
      "Подходи, пофармим, не проблема! Тут зомбаков куча", - согласился я.
      Коридор спиралью уходил вниз, периодически появлялись отводы. Впору было начинать беспокоиться.
      "Где тут?! В городе же нет мобов! Или ты уже на кладбище, милый?!"
      "Я же писал, где, Юль! Придешь?!" - добавив снимок карты со своим местоположением, я отправил письмо.
      На 13 минуте непрерывного спуска я забеспокоился:
      - Если сейчас не повернем, этой дорогой не вернемся.
      Ваукратег кивнул, но назад не повернул:
      - А смысл возвращаться, так ничего и не найдя?
      Резонный вопрос, но ладно я, бессмертный, а он-то вполне может навсегда загнуться! Выслушав мои доводы, картограф пожал плечами:
      - Ну и что? Какая разница, где загнуться, здесь и сейчас или чуть подальше и завтра? В кровати по-любому помереть не получится! - хохотнул он и двинулся вперед.
      Поскольку Юля молчала, я повел картографа дальше и мы вышли, наконец, в помещение. Ждали нас тут еще тринадцать зомби. На этот раз справились быстрее, какой-никакой опыт взаимодействия появился.
      Пилиньк!
      "Милый, а может быть ты закончишь там, зайдешь за мной и уже тогда пойдем на мобов? Мне надо кое-то доделать, не могу сейчас к тебе присоединиться. Да и зомби - не самые приятные объекты для фарма :-*"
      "Ок", - ответил я и вырубил звук оповещения о пришедших письмах, сильно нервирующий во время боя.
      - Думаю, сюда, - картограф, буквально обнюхав три коридора, ведущих из комнаты, выбрал средний.
      Привычно нырнув в коридор, мы прошли метров пятьдесят, вышли в очередную комнату с мертвяками... А дальше пришлось в прямом смысле этого слова прорубаться.
      В общей сложности, мы прошли шесть комнат, прежде, чем вывалились в седьмую, общую, где сидел зомбомастер.
      Тут нам пришлось очень туго: сдуру выскочив из своего коридора, мы не увидели его сразу, и босс успел вызвать первую серию зомбаков - пять штук. К счастью, места для разгона тут было более чем достаточно, и я смог пользоваться не только плевком, но и ударом рога. Лишь на третьей вызванной группе мы смогли найти наиболее быстрый вариант уничтожения призываемых мобов, и начать дамажить зомбомастера, находящегося на каком-то странном возвышении, как Ваукратег вдруг выдал:
      - Все, у меня осталось десять зелий оживления. Надо возвращаться.
      - Куда? Старый тоннель обвалился уже полчаса назад! - только войдя в боевой раж, я был здорово разочарован. Хотя закончилось все планируемо: чего еще ожидать рейду без хиллера в составе.
      - Да хотя бы туда! - картограф кинулся к коридорам, которые уходили из зала в стене, противоположной той, из которой мы вышли.
      - Далеко не уходи, жди меня, я обрежу хвост!
      Я поскакал следом, сбил ударом рога рванувшего (вернее, потащившегося) за нами зомбака, выстрелами из лука заагрил на себя оставшихся двух и, отбежав чуть в сторону, пригнулся за нагромождением камней, врубив стелс.
      Используя бесшумное передвижение, я двинулся к тому тоннелю, где скрылся картограф, но его не нашел.
      Вот те раз... Я проверил состав группы: вроде бы Ваукратег не разрывал... И тут НПС исчез, причем без сообщения, по какой причине он покинул группу. Вроде бы не бил его никто... Может, просто превышен максимальный радиус охвата группы? Да не, не может быть.
      Я двинулся вперед и дошел до ближайшей комнаты. Шесть из тринадцати зомби было поранены, значит Ваукратег прошел именно тут, с тоннелем я не ошибся.
      Наблюдательность мгновенно просветила меня, что в дальнем углу стоит ловушка " слабый угол" и обозначила точку срабатывания. Кроме того, нарисовала возможную траекторию обхода мертвяков и показала странный блеск металла на одном. Похоже, какой-то медальон.
      Я сунулся было вперед, присмотреться... А зомбаки тут же обернулись ко мне и стелс пропал!
      С криком:
      - Твою мать!!! - я сиганул обратно по коридору, ставя очередной рекорд по бегу, на этот раз - в игре.
      Выскочив из тоннеля, тут же повернул вправо, нырнул в соседний и включил стелс. К сожалению, теневой танец, умение входить-выходить в стелс прямо во время боя, выдается после сотого уровня, и является достоянием класса разбойников, а не ассасинов, поэтому непосредственно в бою спрятаться мне не удастся, надо отрываться от врагов.
      А медальон, судя по всему, антистелсовый, хорошо хоть, радиус действия небольшой. Надо быть внимательней, и все будет в порядке.
      На этот раз я действовал аккуратнее. Первым делом выяснил, есть ли амулет. Дождался, пока зомби с ним, двигающийся по комнате в броуновском движении, окажется подальше от входа и выхода, и проскочил мимо остальных.
      Успех операции ознаменовался получением достижения:
     
   Неуловимый: 1 ранг (50/50 успешных попыток)
   Описание: вы умело пользуетесь навыками незаметного передвижения для преодоления охраняемых пространств. Для получения следующего уровня достижения - 100/50 успешных попыток.
   +1 к Скрытности.
   +1 к Скрытному Передвижению.
  
      Приятный бонус. Пройдя следующие комнаты примерно в таком же стиле, я выбрался на поверхность... И обнаружил метрах в пятидесяти пригорюнившегося Ваукратега, с 40% Жизни сидящего на какой-то куче камней. Картограф, похоже, был не в курсе, что немного правее находилась точка активации естественной ловушки "яма", при нажатии на которую эта куча камней должна была рухнуть куда-нибудь вниз.
      - Не двигайся, - посоветовал я ему, исключительно из добрых побуждений.
      Естественно, НПС подскочил от неожиданности, наступил на точку активации и провалился.
      - Похоже, не суждено мне стать картографом, - тяжело вздохнул я.
      В ответ, неожиданно, раздался смех и Ваукратег проговорил:
      - Если сможешь меня отсюда вытащить, я подумаю над этим вопросом.
      - Э, нет, дружок, - криво усмехнулся я, когда добрался до него, и заглянул в дыру. - Это я подумаю, что бы такого с тебя стрясти за то, что притащил меня в этот ужастик и оставил одного.
      - Ты, главное, вытащи! Сочтемся!
     
      После того, как Ваукратег отдал мне награду за квест и обучил картографии, я выскочил на форум, не обращая внимания ни мигающую иконку наличия нового письма. Очевидно, Юля писала, но сейчас меня больше интересовало новое подземелье, которое мы нашли под сгоревшим кварталом, и наличие награды за его прохождение.

ВЫХОД

        Поиск на форуме по Дальгору и новым данжам дал два совпадения: "Укромный закуток" - небольшая таверна на столичном тракте с засевшей в ней рейд-группой. Изначально - НПСовской, которую надо было выбить, а потом пошел калейдоскоп ПвП рейд-схваток. За победу в бое за таверну давали 1000 золота на группу. В принципе, не так уж и мало за 10-15 минут.
      Вторым как раз и был мой "зомбомастер". Как оказалось - проходной босс, после которого следовало еще три босса, и финальный забег по коридорам за мега... Лисой?! Я крутнул проекцию Лидер-босса. Ну да, мега-лиса, по-другому и не назовешь. Рассчитана на 50 уровень. За прохождение данжа можно неслабо так поднять золота, штук пять на группу, и даже заработать эпическую шмотку. Судя по уверениям "мастеров", данж будет работать еще 1-2 дня.
      Надо поспешить, время прохождение почти 2 часа.

ВХОД

           Я открыл письма и тяжело вздохнул. 18 штук. Начинались с: "Ну где ты?" - через 10 минут после моего последнего сообщения... и заканчивались примерно такими же по смыслу сообщениями.
            "Я освободился, ты где?" - написал я.
            "Таверна "Мистериос"! Я думала, ты уже куда-то пропал!!! Чего молчишь!??? :-("
            "Я в данже был, не до общения! Сейчас прийду!"
            Так, лекарь у меня был, теперь оставалось найти танка и какого-нибудь дальнего дамагера. Танка, желательно, потолще, хотя на худой конец, сгодится и кто-то вроде Ваукратега, лишь бы не нуб. А, хотя...
            "Я жду с нетерпением, любимый!!!"
            Угу, дорогая, коварно улыбнулся я, жди.
           
            - Это еще что за куклы?! - первым делом возмутилась Юля, когда мы подсели к ее столику в "Мистериос".
            - А поздороваться не хочешь? - дерзко поинтересовалась Ласка.
            - Можешь обращаться ко мне Ваше Величество, - надменно "разрешила" Падме.
            - Эй-эй-эй, девочки, полегче! - чтобы предотвратить конфликт, мне пришлось заскочить на стол и выступить живой стеной между ними. - Юля, прошу тебя, успокойся! Это просто наш рейд! Между прочим, чтобы добиться у Сарацина права на использование этих "кукол", мне пришлось пятнадцать минут потратить!
            - И вот с ними ты по данжам бродил?! С вот этой вот?! - она тыкнула посредине между девчонками, явно не решив, от какой именно следовало ждать подвоха.
            - А что, нельзя?! - Падме явно намеревалась положила мне руку на плечо, но я вовремя сообразил, что казавшийся мне забавным розыгрыш явно грозил перейти в кровавые разборки, и спрыгнул со стола рядом с Юлей.
            - Падме, Ласка, а, ну, перестали паясничать! - сказал я серьезно.
            - Да ладно, мы и не начинали, - ответила дроу, и они молча сели.
            - Юль, успокаивайся, и подключайся к обсуждению!
            Я разложил на столе только что нарисованную карту подземелья. Картограф за время рисования вырос на 3 пункта, так все равно карта была так себе.
            - Смотрите, вот примерная схема верхнего уровня данжа.
            - Опять первое убийство? - навострила ушки Юля.
            - Бери круче! - улыбнулся я. - Пять штук и эпическая шмотка!
            - Шмотка, чур, мне! - предупредила Ласка.
            - Нет, шмотка Миледи! - сразу обрезал я. - А деньги - вам по полторы, нам по тысяче. Остальной лут - как обычно.
            - Нормально, - кивнула Падме.
            - Я бы лучше эпик взяла. Недавно такого барыгу встретила, любую шмотку втридорога может нубам спихнуть, бабки реальные подняли бы... - начала Ласка.
            - Я проверяю ловушки, - громко перебил ее я, - Миледи - лечит, вы - долбите.
            - Танка опять не будет? - нахмурилась Юля.
            Я глянул на девочек, но те одновременно замотали головами и добавили по кланчату:
            "И так тебя тащим, Саш! От тебя ж толку ноль, ловушки и сами сняли бы! Да и подружка твоя (хи-хи) ни о чем. Даже первый настоящий классовый квест на пятидесятом еще не выполнила..."
            - Ну ладно... Мне в таком случае надо переодеться, - Юля посмотрела на меня. - Чтобы не получилось, как в первый раз. Это буквально пять минут.
         Я кивнул:
         - Мы подождем здесь.
         Юля кивнула и двинулась наверх, видимо в свою комнату. Проводив ее сожалеющим взглядом (могла бы и пригласить, раз я такой любимый), я вернулся к девочкам и данжу:
         - Точно танк не нужен? Могли бы кого-нибудь взять, даже просто наема.
         - Не-не, не надо! - в один голос заявили они. - Ты в подруге-то уверен? Не сдаст она тебя в очередной раз?
         - Сдать может и сдаст, но скорее где-нибудь за городом. А тут вы, думаю, справитесь.
         - Барбар Канон со своим кланом тебя не пугает? Ты у него в официальном черном списке, - Напомнила Ласка. - Может прям в городе покромсать.
         - Юля с ним не знакома.
         - Да? Тему с тобой и Каноном не читали только полнейшие нубы. Или те, кто не заходил последних две недели в Игру.
         Я призадумался. В чем-то она была права, опасность была. Но Барбар, при наличии этой парочки, меня не сильно пугал - любая из них легко бы его сложила. А вот Магнолия со своей компашкой... Им ничего не стоило на пару часов перейти в клан Барбара, чтобы вальнуть меня, а потом вернуться в свой. И тут уже Ласка с Падме не спасут.
         Меня как током шибануло. Вообще, чего это я расслабился, что сообщил о своем местонахождении Юле которая, по сути, недавно, меня сдала Леше, пришел в легендарках почти без охраны, при том, что за мной идет охота! Планировал же, быстро квесты завершить - и обратно спасать Махнуса! И ЧС Канона пересижу, и клану помогу!
         - Ладно, девчат, я тоже пойду переоденусь, мало ли что случится. А вы прикрытие на всякий случай вызовите... - начал говорить я, вставая и разворачиваясь ко входу в таверну.
         Дверь как раз открылась, пропустив компанию из пяти членов клана "Смерть Нагибателям".
         - Народ, кто рядом с таверной "Мистериос" в Дальгоре, спасайте, - тут же сказал я в общую конфу. - Меня поймал рейд, пять персов 150+.
         - Канал давай, иду на помощь, - тут же отозвалось несколько голосов.
         - Даю трансляцию, - сказала Ласка.
         - Вот это удача! - воскликнул лидер рейда, воин-дроу Сальватор ВДали. - Мы его ищем везде, а тут зашли пивка хлопнуть, и такой приятный сюрприз!
         - Он под защитой клана Красные Комиссары! - рявкнула Падме, загораживая меня. - Мы вас пишем, тронете - пойдете в ЧС клана.
         - Он в официальном ЧС, - ответил Сальватор, ухмыльнувшись. - Не имею права не тронуть.
         Два мага жахнули по нам воздушной волной. Я помер сразу. Падме сложили через две секунды. Ласку - еще через пять, я даже не успел включиться на канал, трансляция пошла уже от Марлона Бардо, ворвавшегося в "Мистериос" через минуту, с двумя товарищами.
   ВЫХОД
         Дроу никуда не спешили, и Сальвадор поприветствовал вошедших:
         - О, мстители явились! Прям тут убивать будете, господа? Или выведете за город? Или вы не ходите за город. Потому, что там вас ждут Фены?! Но и тут ведь меня нельзя убить - вы не состояли в рейде с Нагибателем! Какая жалость!
         - И чего мне ему сказать? - недоуменно протянул Марлон в скайпе.
         - Скажи, что он только что включил огонь под сковородой, на которой его будут жарить, - посоветовала Падме.
         - Песец тебе, коротышка! - ответил Бардо в Барлионе, добавил в скайп, - Нах, внеси этих уродов в неофициальный ЧС. Фены уйдут - дадим им просраться, - и, бросив мрачный взгляд на Юлю, появившуюся в зале, вышел из таверны.
         Вид у девушки был недоуменно-потерянный. Мол, вот это неожиданность, стоило мне отвлечься, а вас всех убили! Ай-ай-ай, как беда, что же делать!?
         Я повесил шлем на консоль и покосился на вибрирующий сотовый. Как что делать? Позвонить "любимому"!
         - Пока что вырубаюсь, - я снял ларингофоны.
      - Саш, вы куда пропали? Вас дроу что ли поубивали?
      - Да, - сдержанно ответил я.
      - Жаль... А я уже переоделась... Так хотелось сходить с вами в пещеру, а тут эти охотники за тобой... Ужасно получилось.
      - Мне тоже... жаль...
      Молчание затянулось, и Юля неожиданно спохватилась:
      - Ты же не думаешь, что это я им сказала, где ты?
      - Не думаю, конечно, - хотя, надо сказать, мысль похожая промелькнула. Все-таки с Юлей не все так ясно было.
      - И не думай, я никогда тебя не выдам, любимый! Просто так получилось, что...
      - Юль, не надо оправдываться! Давай просто встречу из Барлионы перенесем в реал, все равно на ближайшие восемь часов я свободен.
   - Давай! - только вот в голосе я не ощутил какой-то радости. - Куда пойдем?
   Я замялся, подбирая место:
   - Может, в парк? Погуляем, отдохнем. Сколько можно сидеть за компами?
   - Точно! Только не в парк, а на пляж?!
   - Э... Ну, давай, на пляж. Не рано еще?
   - Нормально, тридцатка вовсю жарит!
   - Хорошо. Где встречаемся?
   - Заходи ко мне, от меня и поедем!
   - Ладно, жди через минут тридцать.
   Я положил трубу и полез за плавками и полотенцем. Вечер обещал быть долгим и интересным. Только вот это почему-то не воодушевляло. Глянув на себя в зеркало, поморщился: красные от недосыпа и синьки глаза сильно портили товарный вид. Больше особых недостатков не было, разве что, наверняка, перегаром прет, хоть и почистил зубы. Жрать пасту не стал - Юля не мама, если учует - всегда можно сказать, что похмелялся с Ваней.
      - Саш, что так долго?! - первым делом спросила Юля, открывая дверь и выскакивая из квартиры в коридор. - Заждалась уже!
      - Сорок три минуты, - сверился я с часами.
      - Угу! Тринадцать минут опоздания! Пойдем быстрее, такси уже ждет, простой придется оплачивать!
      Я побежал следом за ней, поражаясь тому, как в коротеньком мини и на десятисантиметровых шпильках она умудряется не только шагать через ступеньку, но и не выглядеть нелепо. Одета она была, как всегда, ярко и вызывающе: синяя юбка-мини (а может, и микро), синие туфли на шпильках, белая прозрачная блузка и объемная сумка-трансформер на плече.
      Я в шлепках и шортах, как обычно, выглядел на ее фоне полным идиотом. Ну, да, ладно, переживу.
      - Чо так долго, красавица? - первым делом осведомился водитель, когда Юля села на переднее сиденье.
      - Ждала друга, - ответила она, кивнув на меня. - Поехали.
      - Ясно, - он тронулся и через минут двадцать вывез нас на городской пляж.
      Я расплатился и повернулся к Юле. Та уже сменила туфли на шлепанцы и протянула обувь мне:
      - Понесешь?
      - Конечно! Может, сумку?
      - Да не, я сама. В аквапарк пойдем? Там прикольно!
      - Давай, - кивнул я. - Показывай, я тут еще не был.
      - Правда? Тогда я просто обязана показать тебе все аттракционы! Только вначале - в раздевалку! Вон туда!
      Мы вошли, расстались на пять минут - у входа в раздевалки, и когда Юля вернулась - рядом со мной оказалась вполне обычная девочка моего роста. Без косметики и туфель, в купальнике, состоящем из трех крошечных лоскутков материи и силиконовых лямок, Юля утратила большую часть своего шарма, и я стал чувствовать себя заметно увереннее.
      - Может, по пиву? - поинтересовалась она, проходя мимо первого же автомата с напитками.
      - Давай! - кивнул я, двигаясь следом и пялясь на ее голую попу. К моему удивлению, я не залился краской и особо не смутился. Наверное, потому, что вокруг было полно таких же полуголых девчонок.
      Она купила себе какой-то дорогущий сорт, я же, как обычно, что-то из нашего, безвкусного, после чего решили присесть. Ну, как присесть - мне пришлось еще дважды бегать за фисташками и чипсами, а потом ждать, пока Юля сходит "попудрить носик". Где-то посредине ожидания я отвлекся за второй бутылкой пива. Вернувшись, обнаружил Юлю с каким-то коктейлем, был отчитан за то, что взял пиво только себе и отправлен исправлять ошибку. Чтобы снова не бегать 33 раза, я взял и пиво, и чипсы, и фисташки, и даже рыбу с сухариками, после чего мы, в уже приподнятом настроении, переместились в "пляжную комнату" аквапарка, где развалились в кабинке позагорать под "излучением, абсолютно идентичным солнечному", только "совершенно безвредным для кожи". Я рассказал пару забавных историй из путешествий по Барлионе, а Юля - о некоторых своих нубских ошибках, мы поржали. Во время разговора она пару раз прикоснулась к моей руке, чтобы я обратил внимание на жесты, которыми она кастовала некоторые заклятия. Я смеялся - скажем, "земляные шипы", вызываемые распространенным жестом с использованием среднего пальца, действительно выглядели достаточно забавно.
      - А, вот еще! - Юля приятельским жестом толкнула меня в плечо, усевшись напротив по-турецки, и продолжила рассказ. - У меня же огненный вихрь настроен на словосочетание "сгори в огне", ну я и один раз с Рокси поссорилась, и как рявкну: "с-с-с-ка, гори в огне!" - и как ее окатит смерчем! Хорошо, была со мной группе, а то бы вальнула ее!
      - Ыыы, знала бы, как тебя злить!
      - Да она знает! Просто тогда я неправа была, не лучший способ помириться был, завалив ее. А так посмеялись и помирились, как первый испуг прошел. Она сказала, в смерче красиво... - Юльке, вдруг, взгрустнулось.
      - Смерч еще что! Левитация - вот к чему надо стремится! - подхватил тему я. - Говорят, воздушники вот-вот добьются того, что им откроют заклятие! Правда, с 250 уровня.
      - Пффф, да любого пета летающего возьми - вот тебе и левитация! - не согласилась Юля.
      - Пет - это пет! А ты сама полетай, попробуй! Да и сколько тех петов летающих? Раз-два и обчелся, и стоят как настоящий самолет! Кстати, говорят, воздушники пару раз пробовали на смерче летать.
      - И как?
      - Их потом, как самоубийц, заставляли реабилитационные курсы проходить! Ы-ы-ы...
      - Хи-хи-хи. Так им и надо!
      Так, болтая, мы допили пиво и Юля потащила меня на аттракционы. Это было действительно весело, и когда через час мы вернулись еще немного "позагорать", делясь впечатлениями от катаний на водных горках, от моей пессимистичности и плохих ожиданий не осталось и следа.
      Поэтому разговор, затеянный Юлей, меня удивил:
      - Саш, можно тебе сделать пару замечаний? - спросила она.
      - Ну... Попробуй, - разрешил я.
      - Пойми, ты не можешь себя вести так, как сейчас, и быть со мной.
      - Э-э-э... Не понял, ты о чем? - я нахмурился.
      - Неужели непонятно?!
      - Нет! Абсолютно непонятно!
      - О, Боже! - Юля закатила глаза. - Все тебе разжевывать! Вот сейчас катались, и какая-то клуша с идиотом в желтых плавках влезли вперед нас, а ты смолчал!
      - Хм... - я попытался припомнить означенную сцену, но не смог, и попытался пошутить. - А что надо было сделать? Сбросить с вышки?
      - Вот, и эта ирония, зачем она? Ты все обращаешь в шутку, а ведь это не просто так они влезли вперед нас! Они увидели, что ты... не будешь протестовать, и поперли вперед! Они показали, что не уважают нас! А я не допущу, чтобы со мной не считались!
      Я еще раз, настойчивее покопался в памяти. Мне тоже не нравилось, когда меня не уважали, но зацепок "идиот в желтых плавках плюс клуша" явно не хватало. Потом промелькнула мысль:
      - Слушай, ты не про ту ли эта пару, что с диким воплем: " Разойдись!" - с разбегу проскочили мимо нас, когда мы на третьей горке были?
      - Ну да, про них!
      - И как бы я их остановил? Там все разошлись!
      - Ну и что? Ты стоял у самого желоба! Не отошел бы - никуда они не делись бы, затормозили!
      - Они бы не затормозили, а меня сбили, и тебя бы тоже!
      - Вот сбили - тогда бы и разобрались, внизу! - кровожадно заявила Юля. - Я бы эту девку порвала в клочья!
      Я покосился на нее с сомнением, и поделился мыслью:
      - А может, не стоило отдых себе и людям портить? Ведь докатались же нормально после этого.
      - Кто нормально, а кто нет! Меня тот эпизод до сих пор коробит.
      Я пожал плечами:
      - Не знаю, я никакого криминала в их действиях не увидел.
      Юля надулась и пошла переодеваться. Я тоже заскочил в раздевалку, дождался ее на выходе, и мы двинулись домой.
      Пока ждали такси, Юля успокоилась и продолжила разговор:
      - Саш, это еще не все.
      - Ну, давай, дальше.
      - Тебе надо начать нормально одеваться. Это... - она окинула меня взглядом. - Не подходит для прогулок со мной. Да и в предыдущие разы ты был одет не лучше.
      - Понятно, - коротко кивнул я, чувствуя, что закипаю.
      Юля помолчала и поинтересовалась:
      - Это все?
      - У меня к тебе такой же вопрос, - раздраженно ответил я.
      Юля сжала губы и отвернулась, якобы высматривая такси. В машине сидели молча. Я - злясь на себя за то, что связался с Юлей. Она... как оказалось, придумывала, чем бы еще меня "добить".
      Перед подъездом я вежливо сказал:
      - Спасибо за вечер, Юль, - и придержал ей дверь.
   - Не за что, Саш, - ответила она проходя мимо.
   Я двинулся было следом, но она вдруг затормозила:
   - Стой, Саш, ты куда?
   - Проводить, - ответил я, смешавшись.
   - Не надо, - ответила она и двинулась по лестнице вверх. - Мы еще не встречаемся, чтобы ты меня до двери провожал.
   - Вот оно, как... - пробормотал я себе под нос, чувствуя, что сейчас кому-то будет очень-очень больно.
   - Что-что?
   - До свидания! - буркнул я немного громче и вышел из подъезда, хлопнув дверью, а потом хватанул по ней кулаком. - ... сука!
   Гул двери приглушил мои слова, но все равно проходящая мимо пара как-то внимательно на меня посмотрела. Я скривился в ответ на их взгляды и сжал правый кулак второй ладонью. Смотреть было страшно - боль была адская, и я вначале думал, что что-нибудь сломал. Но нет, внимательно рассмотрев руку минут через пять, ничего, кроме сбитых костяшек и небольшой припухлости не обнаружил. Все-таки я немного смягчил удар в последнюю секунду, понимая, что тут не Барлиона.
   "Мы еще не встречаемся, чтобы ты меня до двери продолжал... Тебе надо нормально одеваться... Они увидели, что ты..." - Юлины слова так и эдак крутились в голове. Больше всего меня коробила заминка в последней фразе. Что она хотела сказать? "Они увидели, что ты... лошок"? "Они увидели, что ты... задрот"? "Они увидели, что ты... идиот"?
   Самое страшное было то, что любое из этих слов вполне там и могло оказаться! И еще более страшное - что оно было бы правильным!
   - Э, братан, закурить не найдется? - дерзкий вопрос резко вывел меня из состояния самокопания.
   Я поднял бешеный взгляд на стоящего напротив пацана и отпустил кулак, который до сих пор сжимал ладонью - так, казалось, болело меньше:
   - Не курю, - угрюмо ответил я, и потопал дальше.
   Гоп-компания расступилась, бросила в спину стандартно-издевательское: "спортсмен что ли?" - и, не дождавшись реакции, от меня, прибавившего ходу, занялась своими делами.
   Я же уныло констатировал: даже сейчас, дико желая кому-нибудь набить морду, словил очко.
   "Они увидели, что ты... очкодав?" - ожгло меня очередное "прозрение".
   Придя домой, я долго метался по кухне, наливая кофе и ища что-нибудь сладкое. Гребаная фраза не шла из головы. Пара пряников и кисло-терпкий кофе снова взбодрили мозг, который выдал что-то типа: "Чего ты мучаешься из-за это тупой овцы?" - и принялся высчитывать время до возможного входа в Барлиону.
   Получалось, что можно было еще часа четыре потупить, бесцельно мечась по комнате и копаясь во всей этой ситуации, или лечь спать. Естественно, я выбрал второе.
   "Гламурная тупая овца - раз, гламурная тупая овца - два, ..." - считал я до тех пор, пока не успокоился и уснул.
   * * *
  
   Утро началось со звонка от Вани. С трудом доползя до телефона, я был выдернут в реальность бодрым вопросом:
   - Ты что, еще не у Сереги?
   - Чего? - не понял я, судорожно пытаясь вспомнить, зачем я должен быть у Сереги.
   - Не чего, а чтоб через пятнадцать минут был! Там дело на три ящика коньяка!
   - Бегу, я в доле! - тут же подорвался я.
   - Да, блин, вас желающих куча! Если прибежишь первым - возьмем.
   - Иди открывай, я уже поднимаюсь в лифте!
   - Давай, пошел открывать!
   Я быстро почистил зубы и попробовал зайти в Барлиону.
   Здесь меня ждала толпа Валькирий, и со словами:
   - Ну, наконец-то! - меня отправили на перерождение.
   Скопировав координаты точки, я скинул их в скайп, чтобы готовили команду спасения, отметил некоторую тишину в конфе, но не придал этому значения, а читать 2000 сообщений не стал. В итоге, собравшись, я через минут двадцать был уже у Сереги.
   Стоило железной двери его квартиры открыться, как на меня обрушился жесточайший музыкальный репертуар в исполнении неизвестной группы.
   - Мля, Серега, а тише нельзя? - спросил я.
   - Чего? - не понял он, затаскивая меня внутрь и закрывая дверь.
   - Тише сделай, а? - прокричал я ему почти в ухо.
   - Прямо и направо! - крикнул он, показывая направление, в котором следовало проследовать.
   К сожалению, по мере моего продвижения, звук становился все громче, и в итоге я зашел в ту самую спальню, где и играла музыка.
   - Твою мать, - только и смог я сказать, когда Саня закрыл за мной дверь комнаты, а Ваня нажал кнопку на каком-то приборе.
   Музыка мгновенно смолкла, оставив после себя душераздирающую тишину, а Саня тут же метнулся к брату, что-то рассматривающему на экране прибора. Надпись на крышке говорила, что прибор этот назывался "Спектрал - 318", а память услужливо подкинула, что служит он для обнаружения и деактивации нелегальных микророботов, которых частенько подсаживали последнее время в целях промышленного, и любого другого, шпионажа. То-то мне показался клановый чат пустым... По ходу в КК завелся шпик, и теперь его усиленно искали.
   - Ну, что там? - спросил я.
   - Чисто, - ответил Ваня. - Но есть следы того, что на тебя ставили "Краба". Вот сюда, - Ваня показал плечо.
   - Да ладно? - не поверил я.
   - Смотри сам.
   След был едва виден - нано-молекулярный якорь никак не ощущается кожей, но хорошо идентифицируется на "Спектрале". "Краб" ушел недавно - прибор показывал степень разложения якоря 87%, что соответствовало нескольким часам с момента отсоединения робота от носителя.
   - Думаешь, нас пасут с моего компа? - спросил я.
   - Уверен в этом, - кивнул ПартОрГ. - Кто-то скачал клановый чат как раз с момента включения в него твоего компа, проанализировал и использовал. Инфа пошла в ход вчера вечером, мы потеряли больше восьмисот тысяч на проваленных операциях. Репутационные и игровые потери никто не считал, они могут миллионами измеряться... Рассказывай, чем занимался, кого видел, где был.
   Я плюхнулся на диван и посмотрел на вошедшего Сергея, собираясь с мыслями.
   - Утром - дома был, потом пошел на ДР к Вике. Там была Наташка и какая-то их общая подруга... Татьяна, Амико Стальная из клана Безмятежность...
   - Твою та мать, Саня! - схватился за голову Серега.
   - Еханый бабай... - приуныл Ваня. - Они же с Фенами взасос, да?
   - Угу, - кивнул ПартОрг. - У них есть высокоуровневые монахи сильнейшие на континенте, которых фены чуть ли не на половину рейдов тащат. Плюс один из их админов из Феникса вышел. Отношения между кланами более, чем тесные, практически союзнические. Насколько это возможно, между лучшим кланом, и кланом, состоящим, из сотни игроков, практически не участвующем в ПВП. Ладно, что было потом?
   - Потом я ушел домой, а вечером пошел в Аквапарк с Юлей. Потом домой и спать.
   - Кто это мог сделать? - спросил Саня, никак не комментируя мои похождения.
   - И Вика, и Юля... Если "краб" стандартный, без модуля передачи сигналов, то его надо снимать непосредственно с кожи, и у обоих такая возможность была. Если с модулем... Если бы он был с модулем - инфу бы могли снять давным-давно, а не вчера вечером.
   - Согласен, - кивнул Серега. - Рассказывай подробней. Что было на дне рождения?
   - Мы выпили, я с Викой обжимался... потом Татьяна сказала, что ей пора и ушла, мы с Викой остались...
   - Она могла передать ей "краба"?
   - Легко.
   - Она прикасалась к твоему плечу?
   - Да, много раз.
   - Хорошо, с ними ясно. А Юля?
   - Юля тоже прикасалась. И не один раз. Потом мы поссорились, и я вернулся домой.
   - На кого думаешь?
   - Хочу думать на Юлю, но что-то подсказывает мне, что это все Татьяна со своей Безмятежностью, - вздохнул я.
   Саня нахмурился:
   - Безмятежность - это серьезно. Вань, сможешь пробить, с какого бока они влезли?
   - Чего там пробивать-то? Фены часто нанимают БрюсЛю. По идее, Безмятежность недетские бабки на этом поднимает. Плюс за Нагибатора они им что-то подкинут. Плюс за инфу по клану. А делать особо ничего и не надо - Саня сам подставился.
   Я потупился, чувствуя, как в душе разрастается черная тоска. Ладно, Юля - в то, что с ней у меня что-то получится, не особо верилось, но Вика! Мне она казалась такой искренней...
   - Все равно, поговори с Лорой. Попробуй сделать это неожиданно, чтобы они и на тебя что-нибудь не навесили. А то запаримся потом этих микророботов вылавливать.
   - Поймаю ее после пар, все будет нормально.
   - Сань, давай теперь по поводу того, как будем вытаскивать тебя и клан из задницы. Первое: заходишь к Сереге каждое утро и вечер, а также, после любых подозрительных встреч, проверяешься на "Спектре". Второе: мы сейчас отправим на тебе на почту письмо с файлом "обзор последних обновлений", в нем вирус. Придешь, запустишь, антивирусную защиту он сам обойдет. Дальше о переданной информации не волнуйся, мы узнаем, и когда ее начнут "снимать", и когда будут передавать.
   - Да, кстати, а почему именно физическое проникновение выбрали, Сань? Почему не вирус?
   - Не знаю. Может, кривые руки?
   - Скорее всего, не было спеца написать правильно заточенный вирус, - предположил Серега. - А готового микроробота с любой начинкой можно взять в магазинах сравнительно дешево.
   - Ладно, третье: ограничь контакты по минимуму, запоминай всех, с кем общаешься, и кто к тебе прикасается, на проверку приходи не меняя вещей и одежды. Сейчас главное - вычислить злодея.
   - То есть ты не уверен, что это Вика? - удивился я, внутренне воспрянув духом. - Несмотря на то, что она связана с Бесконечностью?
   - Какая может быть уверенность? У тебя под боком Юля, которая сдала тебя Фенам, уже может, и не раз. А Бесконечность... Честно говоря, глупо было светить Амико, если они реально тебе "жука" подсадили. Может, конечно, сделано это было с целью максимально ускорить получение и обработку материалов, но они сильно рисковали спугнуть тебя. Вот и мы, узнав, про Бесконечность, сразу насторожились.
   - Имхо, на Бесконечность, вообще, не похоже, - добавил Ваня. - У той же Лорки парень - программист, да и сама она нормально по теме кражи/передачи инфы зашивается, уж мало-мальски самоуничтожающуюся шпионскую прогу они бы написали. Вика бы ее тебе прямо в комп без труда занесла.
   Я кивнул, припоминая, как совсем недавно оставлял ее перед компом одну, и надолго. Да там можно было бы пятьдесят шпионов запустить!
   Парторг протянул мне плоский браслет из странного металла, с палец толщиной:
   - Держи, это "глушилка". Пользоваться только в случае, когда необходимо срочно связаться с любым из нас по делу, а ты не уверен, что чист. И учти - мы все делаем для того, чтобы никто не догадался, что мы знаем, что ты под наблюдением, поэтому пользуйся только в крайнем случае. Робот засечет, что ты его глушишь, и отразит это в общем массиве информации. Если кто-то будет спрашивать, скажешь, что мамка подарила - ниобиевый браслет, для очистки крови.
   - Ого! Правда?
   - Да. На тыльной стороне застежки - кнопка включения. Аккумуляторов хватает на двадцать минут. Радиус покрытия сигнала - порядка трех метров, так что учти, включишь в комнате - рискуешь положить половину электроники.
   - Понял, - кивнул я. - При включенной глушилке по телефону не позвонишь?
   - Нет, разве что по проводному.
   - Лады, - я замялся. - Пойду, наверное.
   Ваня встрепенулся:
   - Куда? Может, пивка? Потрещим немного, все равно до вечера кулдаун у тебя.
   - Какое, блин пиво, братан? - воскликнул Саня. - Человеку сегодня в универ, и, вообще... - в этот момент мимо него, заставив отшатнуться, пролетела полторашка, запущенная Серегой.
   Ваня ее поймал, одним движением свинтил крышку, отхлебнул, и ответил на первый вопрос:
   - Фирменное, - после чего подмигнул мне. - Ты что не понимаешь, у человека личная жизнь рушится! Любовь всей его жизни сказала, что он слишком отстоен для того, чтобы поцеловать ее на прощание в щечку, а девочка, которая разрешила подержаться за сиську, сделала это для того, чтобы получить доступ к данным - причем даже не к его данным, а данным клана, в котором он состоит!
   - Мля... - Саня взял пиво у брата и протянул мне. - Держи, дружище... Уверен, что именно пива? Может, коньячка?
   Я ошарашенно посмотрел на одного, потом на второго... И тут мы заржали.
   - Ипать... Подержаться за сиську... ыыыы... - я попытался отпить из бутылки, но получалось с трудом. - И про щечку - прям в точку попал!
   - А то! Знаешь, скок тут таких было? Все! Ы-ы-ы...
   - Вот и нет! Я никогда за бабами не бегал! - возразил Серега.
   - Да, ладно?! А Пушня? - толкнул его в плечо ПартОрГ.
   - Пфф, ну ты вспомнил... Я еще в школе учился! - смутился он.
   - Зов... - Саня замялся, подбирая слово, - ... любви - сильнее воли командира! - провозгласил он, вызвав очередной приступ хохота.
   - Сань, главное - не напрягайся, - добавил Ваня. - Раз дают подержаться - пользуйся! А шпика так и так вычислим.
   Мы еще немного посмеялись, после чего разошлись. Еще по дороге домой грустные мысли снова атаковали меня. Конечно, друзьям хорошо - один женат, у другого полно знакомых, Серега, похоже, вообще по этой теме не загоняется, а мне-то что делать? И, главное, слова Вани, пусть и сказанные в намеренно грубой манере, совершенно верны. Мною пользуются, как инструментом. Юля - для того, чтобы приподняться в клане. Вика - похоже, провернула все это ради... денег?
   Жесть. Ну, и я сам хорош! Я еще понимаю, на Юлю повелся, ведь она мне реально нравилась! Но Вика! Обычная серая мышь, с подружкой - зубоскалкой, но стоило ей состроить мне глазки, проявить немного внимания, и я поплыл. Начал думать о ней больше, чем о Юле, забросил свою верную Анастарию...
   - Привет! - протянул руку Леха, выходя из подъезда.
   - Привет, - машинально пожал я ее.
   - Ты извини, я немного погорячился.
   - Да ничего, все нормально, - отмахнулся я.
   - Ну, все равно, ты, если что, знай - как в КК надоест - милости просим домой, - улыбнулся он.
   - Спасибо.
   Я зашел домой, думая о том, что Леха, все-таки не такой уж и урод. Во всяком случае, для клана старается. Вон, Юльку выгнал, кучу других нубов тоже. Сделал то, что не мог прошлый глава, может быть, теперь Соколы поднимутся повыше в рейте.
   Я зашел в квартиру, поставил початую бутылку пива на стол, и тут зазвонил мобильник.
   - Привет, - радостно зачирикала в трубку Вика. - Ты дома?
   - Ага, - натянуто ответил я.
   - Все в порядке? - тут же поинтересовалась она. - Что случилось.
   - Ничего... Все нормально.
   - Просто голос какой-то грустный... Вот и спрашиваю.
   - Да, просто мы тут пивка немного выпили с парнями. Пару дел обсудили.
   - Пиво с утра - прыжок в неизвестность! Хи-хи, - поделилась заезженной шуткой Вика.
   - Ага, - усмехнулся я.
   - А в честь чего это вы?
   - Ну, там... - я лихорадочно придумывал что соврать. - Деньги за одну операцию поделили... и отметили это дело.
   - А-а-а... - протянула Вика. - Так ты, значит, сегодня Рокфеллер?
   - Ну, не Рокфеллер, конечно... разве что Абрамович, - хохотнул я.
   - Ты в универ-то пойдешь, миллионер?
   - Нет, уж, пожалуй, останусь дома. У меня тут еще... почти литр остался. Добью потихоньку.
   На той стороне "провода" возникла пауза, после чего девушка неуверенно предложила:
   - Может быть, пригласишь кого-нибудь на помощь? В одного пить не рекомендуется!
   - Да кого тут пригласишь, - вздохнул я. - Саня с братом заняты, а больше я ни с кем и не общаюсь.
   - Ну, скажем, можешь меня пригласить...
   В голове у меня словно щелкнуло: вот оно что! Напрашивается в гости... Все-таки, похоже, это Безмятежность! Несмотря на то, что больше всего на свете мне сейчас хотелось рыкнуть в трубу "нет", я максимально радостно проговорил:
   - Это было бы отлично!
   - Хорошо! - обрадовалась Вика и протараторила. - Без меня не пей, я быстро!
   Я положил телефон и плюхнулся в кресло.
   - Охренеть просто, - пробормотал я себе под нос. - Такую прыть бы - на пользу дела.
   Запустив на компе вирус, я налил кофе и собрался было почитать форум, ожидая Вику, как раздался звонок в дверь. Я удивленно глянул на часы: еще и десяти минут не прошло.
   - Привет! - поприветствовал я девушку.
   Вика улыбнулась:
   - Привет, Сашка! - и шагнув ко мне, потянулась обняться. - Соскучился?
   - Ага, - я ткнулся носом в ее волосы у уха и вдохнул тонкий аромат духов.
   - И я... - она замерла в моих объятьях, не делая попыток выбраться.
   Я толкнул дверь, закрывая, а она посмотрела мне в глаза, чуть отстраняясь и поставляясь под поцелуй. Ее правая рука легла мне на шею, а левая, поймав мою ладонь, передвинула с талии на попу.
   Как там парни говорили? Дают подержаться - пользуйся? Тут и других вариантов-то нет, как под бронепоезд попал, успел подумать я, до того, как язык Вики, попав мне в рот, отключил на некоторое время головной процессор.
   Отвлек нас звонок. Оторвавшись от застонавшей от разочарования девушки, я добрался до телефона, я рыкнул:
   - Да!!!
   - Сань, ты где уже успел жука зацепить?! Передача данных от тебя пошла! - возбужденный голос Сергея, как молотком, шибанул по мозгам.
   Я сел на кресло, тупо глядя на экран монитора. Мыслей по-прежнему не было.
   - Алло, Сань? Давай ко мне, срочно, на проверку! Робота мы перепрошили, он сейчас льет им дезу, но все равно...
   - Саш, ну кто там?! Нельзя попозже, а?! - возмутилась Вика, вставая с дивана, явно намереваясь продолжить начатое, и я поспешно нажал отбой.
  
   Вика, добравшись до меня, полезла целоваться, но почувствовав, что я не отвечаю, отстранилась и внимателььно посмотрела на меня:
   - Что случилось, Саш? Неприятности?
   Так и хотелось ответить ей: "Ага! Кто-то в этой комнате строит из себя постельного агента!" - но я лишь покачал головой.w
   - Тогда что случилось?
   - Да так...
   - Это же ПартОрГ звонил? Что-то по Барлионе?
   - Ага, - обрадовался я придуманному поводу сплавить Вику. - Надо кое-что сделать в игре.
   - Я-я-ясно... - протянула девушка, почему-то не обрадованная перспективой возвращения домой. - Может быть, я подожду здесь?
   - Э-э-э... Не стоит, там надолго... К тому же мне придется на некоторое время уйти.
   Вика поджала губы:
   - Ну, ладно, - и направилась к выходу.
   Она быстро оделась и вышла, бросив на прощанье:
   - Пока.
   - Пока... - я захлопнул дверь, не обращая внимание на ее вытянувшееся лицо, и пробормотал. - Строят тут из себя оскорбленную невинность, а сами "шпионские игры" устраивают.
  
   Дорога до Сереги и проверка на "Спектре" заняли 15 минут, после чего мы сели обсудить улов.
   - КРАБ-58! - воскликнул Ваня. - Ты пошел на повышение, Сань!
   - Ого! - удивился ПартОрГ. - Свежачок, таких еще не попадалось!
   - Ага... - Серега уже что-то вбивал на клаве. - Сейчас найду... Вот он, топайте сюда.
   Мы впились глазами в экран, читая технический паспорт на "Коротковолновый Разведывательный Аппарат Беспилотный, модель 58, КРАБ-58". Жучок не походил на подсаженный ранее ничем, кроме способа пересадки на носителя. Нановолоконный "якорь" на этот раз оказался на руке, сам разведмодуль активировался непосредственно в момент, когда засекал электромагнитные колебания сети, срывался с носителя и максимально близко старался подобраться к источникам излучения. Высокая скорость полета и точность передвижения позволяла КРАБу-58 начинать передачу по коротковолновому передатчику уже через 15 минут после доставки к месту предполагаемого шпионажа. Встроенный модуль конвертирования энергии мог подзаряжать батарею, рассчитанную на 8 часов бесперебойной работы, от практически любого типа электромагнитного излучения, обеспечивая полную автономность работы жучка. Согласно документам, гарантийный срок работы составлял месяц со дня запуска.
   - Да-а-а, бабла не пожалели! - заметил Серега.
   - Двести штук, Сань! - хлопнул меня по плечу Ваня. - Дорого ты им обошелся!
   - Сто восемьдесят, - поправил его брат. - Теперь ясно, на какие бабки Вика поставила себе кокон! Если уже может ставить таких жуков!
   И только я подумал о том, что плохо все-таки быть идиотом, и прошептал:
   - Ну, Леша, я тебя все-таки урою, сука...
   Парни уставились на меня непонимающе, а я выдохнул:
   - Это мои бывшие соклане! Те, что мы сложили в Замке Древних. Леша, мой бывший друган.
   - Уверен, Сань?
   - Конечно, уверен! Этот ушлепок встретил меня у подъезда, здороваться полез, извинился. Ну, я и пожал ему руку! А он мне КРАБа сунул!
   Саня вернулся к "Спектру" и вывел на экран проекцию якоря. Крепился он во впадине между большим и указательными пальцами.
   - Ну, да, вполне при рукопожатии можно было воткнуть... А с чего ты решил, что это Леха, а не Вика? Она тебя за руки не трогала что ли?
   - Трогала! Но между твоим звонком о начале передачи и ее приходом прошло минут пять! Ну, может, семь!
   Парни переглянулись, и Ваня задал главный вопрос:
   - А первый жук от кого был?
   Я посмотрел на него и сказал, чувствуя, как внутри при произношении ее имени вскипает уже не любовь, а холодное бешенство:
   - Юля.
   - Как ты узнал?
   - Пока это только догадка. Но я получу доказательства.
   - Каким образом, Сань?
   Я усмехнулся:
   - Вирусы не только вы писать умеете...
  
   Через два часа, сидя за компом, и чувствуя, как горят уши и шевелятся волосы на голове, от чтения Юлиной переписки, а на глаза навертываются слезы горечи и обиды, я так и не мог ответить себе на вопрос - почему?
   Почему я ни разу не влез к ней на почту, хотя бы для того, чтобы узнать, чем она интересуется и о чем общается? Прочитав хотя бы пару ее писем Леше, Вадиму, Коле или мистеру Хамаяши, я бы вмиг излечился от розовых слюней, которые пускал в ее присутствии.
   Но любовная переписка с целой толпой поклонников - это еще цветочки по сравнению с тем, какую аферу они с Лешкой устроили вокруг меня, спевшись на фоне появления Нагибателя. Причем, судя по всему, ведущей в этой связке была Вика, а Леша занимался шлифовкой придуманных ею планов. КРАБ-58 был приобретен на бабки, полученные от Фенов за первую порцию информации, полученные от жука, которого Юля повесила во время нашей попойки, и снятого в Аквапарке. Все было просчитано с самого начала и до конца. Ну, а эпитеты, которыми эта парочка награждала меня в переписке, заслуживали отдельной мести. "Пускающий слюни гоблин" - это был один из самых невинных.
   Как следует поорав от злости, я вернулся к компу. С Юлей все было понятно. С Лешей тоже.
   Оставалась Вика, обидевшаяся на меня за сегодняшнее поведение. Надо извиниться.
   Я набросал короткое письмо: "Виктория, пожалуйста, прости меня за сегодняшнее поведение! Дурак, исправлюсь! :-* ", выбрал красивую картинку с Леонардо, подсадил к ней крошечного червячка, прикрепил к письму, и отправил на ее почту.
   Через семь минут у меня были все ее пароли. Я ведь обещал исправиться, правда? Дураком больше быть совершенно не хотелось.
   Почта Вики была практически пуста - и тот ящик, что знал я, и два других. На одном я нашел переписку по билду ее перса в Барлионе, затеянную еще в самом начале нашего знакомства. Судя по всему, Барлиона впечатлила ее именно тогда. Там пару раз всплывало мое имя, но лишь вскользь. Ее спрашивали про успехи в наших отношениях, на что Вика отвечала, что все будет хорошо.
   Читая эти короткие отписки я, впервые за день, тепло улыбнулся: мне бы ее уверенность!
   Вскоре от нее пришло смс: "Не уверена, что это можно исправить, но попытайся!"
   "Жду тебя в 20:00 у подъезда в вечернем платье!" - ответил я.
   "В ресторане исправляться задумал?"
   "В самом лучшем!"
   "Уговорил! ;-) Не опаздывай!"
   "Постараюсь! ;-) "
   "Шутка не засчитана! Я тебе постараюсь!!! Чтоб в 19:45 был на месте!)))) "
   "Ок, буду!"
   Я отложил телефон и согнал с лица улыбку. Юлю следовало проучить. Причем сделать это следовало ее собственными руками. Где там у нее контакт-лист?
   Закончив с подменой и правкой адресов, я задумался про Лешу. Единственным желанием, которое во мне жило - это сломать ему нос. Пожалуй, походов на школьный для этого было мало. Неплохо бы все-таки научиться немного махать руками, но это дальняя перспектива. Можно было бы попросить ребят осложнить ему жизнь в Барлионе, но мне хотелось мести собственными руками.
   Для начала, впрочем, следовало решить собственные проблемы. Следовало ожить, вырваться с точки возрождения, и заняться решением проблемы Махнуса. И хватит раз за разом лажать. Такое ощущение, что вместе с проигранным персом я потерял мозги.
  
   - Шикарно выглядишь, - похвалил я Вику, когда она распахнула дверь квартиры.
   - Спасибо, - улыбнулась она. - Подожди минутку, сумочку возьму.
   Она босыми ногами засеменила в свою комнату. Я проводил ее взглядом и потому пропустил момент, когда в коридоре появился Сергей Иванович. Он хмуро посмотрел на меня и протянул руку:
   - Здравствуй, Саш.
   - Добрый вечер!
   - В клуб что ли собрались? - недобро прищурился он.
   - В ресторан... - Я занервничал, слишком уж недоброжелательно он был настроен. - Мы просто поужинать...
   - Сережа, реклама закончилась, иди ко мне! - позвала его из зала жена, и Сергей Иванович, зыркнув на меня еще раз, ушел к ней.
   - В десять жду дома! - успел он, однако рыкнуть до того, как Вика захлопнула дверь.
   Она тяжело вздохнула и взяла меня под руку:
   - Иногда я его ненавижу.
   Я невесело усмехнулся:
   - С каждой нашей встречей я понимаю тебя все больше и больше.
   По дороге до ресторана Вика молчала, видимо оттаивала от общения с отцом. А может, просто дулась на меня, но когда мы сделали заказы и взяли по бокалу вина, она заговорила первая:
   - Что это было - утром, Саш? Для тебя на первом месте друзья?
   - Вика, утром было... обычное недопонимание... - Я решил не рассказывать ей, что думал про нее как про шпионку. - Ты же знаешь, КК воюет, и на меня упало подозрение по утечке информации. Причем это было уже второй раз, а я в клане совсем недавно, вот и пришлось реагировать быстро...
   Не знаю, по какой причине, но мои уши, несмотря на смесь вранья и правды, произнесенных мной, остались нормального цвета, и Вика сделала вид, что проверила:
   - Продолжай... - благосклонно кивнула она.
   Я замялся, но вовремя сообразил, чего от меня ждут:
   - Этого больше не повторится, Вика.
   - Больше не будешь сдавать соклан?
   - Больше не брошу тебя ради разговора с друзьями, - поправил ее я.
   - Хорошо бы, - невесело вздохнула она. - Но ведь обманешь!
   - Я буду очень стараться выполнить свое обещание, - не сдавался я.
   - Ладно... Тогда я тебя, пожалуй, прощу, - она протянула руку и положила ее ладошкой на мою.
   Я тут же заплел ее пальчики между своими.
   - Знаешь, ты умеешь произвести впечатление на девушку, - защебетала она уже без всякого напряжения. - Ресторан действительно шикарный.
   - Лучший в городе, где были свободные столики, - невольно похвалился я.
   - Вот как? То есть если бы ты не накосячил, я бы сюда не попала?
   - Ну... - смутился я. - Со мной - вряд ли. Знаешь ли, я не любитель ресторанов. И, вообще, общественных мест.
   - Ладно, не напрягайся, Саш. Мне на самом деле не так важно место, где мы... Твои слова гораздо приятнее.
   Я посмотрел на Вику, невольно скосив глаза в соблазнительный вырез платья, и она спрятала улыбку в бокале вина. Не найдя ничего лучше, я тоже допил свой и налил нам еще.
   - Кстати, я создала клан, - вспомнила Вика.
   - Какое название?
   - Ну, вначале я хотела что-нибудь пафосное, вроде Железные Девы, или там, Небесные Громовержцы, но потом немного пообщалась с предположительным контингентом, и поняла, что Полосатые Кальмары подойдет ему лучше.
   - Полосатые Кальмары?! - воскликнул я.
   - Ага. Тебе нравится?
   - Черт, Вика, конечно же, нет!
   - Странно, а я думала, тебе будет нравиться все, что я делаю, - сказала она и, глядя на меня, облизнула кончиком языка нижнюю губу.
   Готовые сорваться с губ слова тут же застряли в горле.
   Вика тихонько захихикала:
   - Сашка, тебя так просто смутить. Конечно, Полосатые кальмары - так себе название. Как тебе "Гламурные каракатицы"?
   - Вика, нет!
   - Почему нет? По мне, так прикольно!
   - Потому что этот клан будет академией КК! Надо придумать что-то соответствующее.
   - Академией КК? Ты что, уже договорился с ними?
   - Пока нет, но договорюсь!
   - Тогда и сменим. А пока побудем Каракатицами.
   - Ты что, прям так и назвала клан?
   Вика стрельнула в меня глазками поверх бокала:
   - У нас еще был вариант "Бешеные тигрицы", но выбыл из конкурса из-за нетолерантного названия.
   - Ыыыы, вы что, с Наташкой названия придумывали?
   - Ага, а что?
   - Ну, тогда ладно, Каракатицы более-менее.
   - Мы даже эмблему придумали! А Наташка обещала легенду клана написать!
   - Ясно... И много желающих вступить в ваш клан?
   - Пока немного. Мы еще никого не принимали.
   - А нам надо хотя бы сто человек до 20 уровня! А лучше двести.
   - Фигня... кинем клич по городам и весям - больше соберем. Я тут немного почитала про вербовку, все будет ок.
   - Ну-ну, - усмехнулся я. - Посмотрим, Главная каракатица, скок к тебе каракатиц прикатится.
   - Мой титул звучи Королева-каракатица! Можно - просто Королева, - ослепительно улыбнулась Вика.
   - Надеюсь, и мне, своему верному генералу ты выбила звучную должность?
   - Ага, - Девушка растянула улыбку еще шире. - Ты у нас будешь Главный Осеменитель. Сокращенно ГлавОс.
   Тихонько сползая под стол, и стараясь не засмеяться во весь голос, я выдавил из себя:
   - Ладно, в любом случае, пока я в КК, этой должности мне не видать! Остальное расскажешь там, где можно нормально поржать, иначе на нас будут пялиться.
  
   Разбудил меня, естественно, звонок Парторга. Схватив трубку, я сел на кровати:
   - Да, Сань?
   - Просыпайся! МЧС приступает к твоему спасению! - весело сказал он в трубу.
   - Четыре утра... Ты спишь, вообще?!
   - Вчера часа три поспал. Сегодня тебя вытащу и лягу... Тяжело быть задротом, - усмехнулся он.
   - Не говори... - я сел в кресло, надел шлем, микро наушник и ларингофоны, загрузил скайп и доложил. - Я готов.
   - Всплывай и сразу принимай приглашение в группу. Стой спокойно, маги будут баффить и лечить. Куда двинемся после оживления?
   - В Дальгор, потом я за Махнусом. Я вхожу?
   - Ок, давай.

ВХОД

   Я появился там же, где и первый раз, в невиде у меня было пару долей секунды до обнаружения - ровно столько, чтобы успеть принять группу до того, как сотрут в порошок.
   "Игрок ПартОрГ РиэлНаГаН приглашает вас в группу. Принять/Нет"
   Едва я нажал принять, как меня принял в свои объятия бабл, скастованный Саней, а еще несколько магов оббафили по самое нехочу, повышая выживаемость.
   Первый удар я пережил, потом же дроу были как будто сметены ураганом - шесть орков и три мага отправили их на перерождение в течение пары секунд.
   - Невид, Сань! - скомандовал ПартОрГ. - Каре вокруг Нагибателя, парни! Двигаемся в Свободную Лигу!
   Мы двинулись, а я осмотрел свои вещи и расстроился: две смерти не прошли даром для эквипа. Сапоги Серой Стражи теперь, скорее всего, лежат где-нибудь у скупщика, а деньги попилены среди участников моей подставы. Барбар Канон, уже отбил деньги, которые потерял из-за меня, и недовольной, по идее, должны быть только Магнолия. Да и то, неизвестно, что там была у нее за легендарка, а вот моя - весьма и весьма неплохая, сотню тысяч можно легко выручить.
   - Чего пригорюнился? - поинтересовался ПартоОрГ.
   - Сапоги Серой Стражи выбили.
   - Красавчики, что еще скажешь. Да и ты тоже, блин. Знал же, что на тебя охотятся, какого хрена, одевшись, не взял охрану, да еще и сам на Юльку вышел?
   - Знаю, дибил.
   - Так, давай легендарки снимай, экипируйся во что попроще, и за Махнусом. Сарацин сказал, что верит в тебя, - Саня неопределенно хмыкнул. - Постарайся сильно не разочаровать его. Вот, возьми.
   Я принял протянутый свиток.
   - Телепорт?
   - Проклятие. Это заклинание позволяет в любой момент позволяет снять 10000 Жизней с того, чье имя произносится в конце. На уровне Махнуса это смерть.
   - Почему вы им еще не воспользовались? - удивился я.
   - Угадай с трех раз?
   - Считаете, что я к нему привязался? - прозвучало это напряженно. Еще бы - быть уличенному в человеческом отношении к НПС среди таких циников, как Комиссары - то еще удовольствие.
   Но ПартОрГ хохотнул:
   - Славная шутка! Мы понимаем, Сань, что у тебя там, скорее всего, пара квестов висит, вот ты с ним и носишься, не напрягайся так. Главное клан не подставь, мы и так в эту войну с Фенами, как кур в ощип попали.
   Не прошло и пятнадцати минут, как я телепортировался на то самое место, где последний раз видел рейд, охраняющий Махнуса.
  
  
      Следы были на месте, хоть и немного "притухшие", и я перешел на бег, стремясь поскорее догнать рейд, уносящий Махнуса. Напрягало то, что вместо движения по открытым участкам местности, противники зачем-то ломились через лес, но и здесь след был достаточно ярким. Да что там ярким - чуть ли не просеку прорубали между деревьями, уничтожая кустарник.
      От обилия примет, обнаруживаемых еще и бегом, у меня продолжали качаться навык Следопыта и Наблюдательность. Пришлось остановиться и временно отключить системные оповещения.
      Наверное, поэтому деликатное и почти интимное:
      - Куда это мы так спешим, малыш? - прозвучало так неожиданно.
      Я метнулся в сторону с просеки, стремясь уйти от неожиданного внимания, и прямо по курсу моего вектора движения, одновременно с командой:
      - Стоять! - воткнулась стрела.
      Я замер и повернулся в сторону, куда указывало оперение:
      - В чем дело, малышка? - нагло осведомился я. - Тебя сегодня утром кто-то обидел, что ты нападешь на обычных охотников?
      - Во-первых, не малышка, а Лори, - ответила девушка, и наблюдательность мгновенно подсветила мне лесную эльфу 28 уровня Лори Крофт, занявшую позицию на раскидистом дубе над самой просекой. - А, во-вторых, ты не похож на охотника.
      - Да, ладно? - притворно удивился я.
      - Угу. Зато ты похож на того самого нуба, который нагло воспользовался тем, что я вышла в реал, втерся в доверие к нашему рейд-лидеру и навел на нас Красных Комиссаров.
      Что я мог сказать? Ну, разве что:
      - Я не нуб!!!
      - Да ладно? - сказала топ и спрыгнула на землю, лишая себя преимущества неуязвимой для удара рогами позиции. - И это мне говорит перс, не перешагнувший десятый уровень?!
      - Это тебе говорит человек, который к десятому уровню успел оставить заметный след в Барлионе!
      - Ага, убив другого недобитого нуба и скрысив у него бабок, а потом подставивший под клановую войну с Фенами вступившийся за него клан, - усмехнулась эльфийка, подходя в зону активации моего самого действенного умения.
      - Ты интерпретируешь мои действия как самый настоящий топ-менеджер топ-клана! - восхитился я, проверяя, сколько у Лори жизней.
      18000, с одного раза никак не снесу, но после удара рогами она будет под оглушением. Можно будет попробовать зайти за спину, и под скрытностью уйти, но скорее всего, сюда пришлют отряд зачистки. Плюс не факт, что удастся скрыться - может, у нее у самой наблюдательность и куча плюшек к поиску скрытней. Да и прятаться от лесного эльфа в лесу - гнилая затея.
      Был еще свиток, который дали КК, он позволял добить ее при защите от магии меньше 20%, но тогда я лишаюсь возможности подстраховаться, если не получится освободить Махнуса, и могу действительно подставить соклан под раздачу от Картоса. Можно попробовать слить ее вручную, пробивалку, кислотный плевок и отраву никто не отменял, весь вопрос в том, успею ли?
      - Знаешь, я всегда задавалась вопросом, почему нормальные игроки остаются неизвестными широкой аудитории, а всякие неадекваты, вроде тебя, своими идиотскими действиями, вызывающими бурление говна, притягивают внимание?
      Я пожал плечами, прикидывая, снесет ли она меня с первого выстрела, и, вообще, будет ли стрелять - у нее на поясе висел очень симпатично выглядящий короткий меч:
      - Может быть, тоже станешь неадекватом, раз так хочется внимания?
      - Я и планирую, - кивнула она и потянулась к мечу.
      Я активировал удар рогами, рывком разрывая дистанцию. Девчонка среагировала, уходя с линии удара, и вместо живота я зацепил ее бедро, да и то лишь одним рогом. Меня отбросило не назад, а развернуло в сторону, уводя с ее взгляда. Плевок - был сделан еще в полете, после чего я врубил скрытность, приземлился на четыре лапы, и по дуге рванул к ней, вытаскивая оружие. Лори хватило на привычную серию из трех спаренных ударов и повторный плевок.
      - Чозанакуй?!! - раздался непонимающий вопль чуть в стороне.
      Я метнулся вбок, к кустам, уходя в скрыт, но на виду проверку не прошел, получил стрелу, снявшую почти половину жизни, и спрятался в растительности. Наблюдательность подсветила двух тормозов, позволивших слить подругу: рейнжера-человека 23 уровня и воина-орка 21 уровня. У первого было всего 15000 жизней, у второго - в два раза больше.
      - Куда он пропал, блин! - возмутился орк.
      - Заткнись, дурак! - прошипел ему человек.
      Я метнулся в сторону, заходя им в тыл, и весьма в этом преуспел, вскоре насадив на рога рейнджера, а когда отбросило назад - плюнул в него. Уйти безнаказанно не получилось - орк от души приложил меня двуручником, да так, что жизнь ухнула в красную зону. Я разорвал дистанцию, глотнул зелье, подлечился магией, пока фрейм рейнджера затухал, и только собрался вытащить лук и превратить оставшегося противника в ежа, как увидел, что он и сам не лыком шит - достает составной лук. Пришлось утекать за ближайшее дерево и включать режим скрытного передвижения.
      Выглянув из-за ствола, я собрался применить привычную тактику, заходя в тыл, но не увидел орка. В эту самую секунду над моей головой свистнул меч, чуть не срубив рога, и врубился в дерево. Только природное хладнокровие и привычка молчать во время боя Нагибателем, не дали мне выругаться и вскрыться. Я сделал несколько тихих шагов вперед, развернулся, плюнул в орка, а потом от души врезал ему рогами.
      Он отлетел назад, выпустив застрявший меч, а я принялся надамаживать его с двух рук, прерываясь только на кислотные плевки.
      Не успел я совсем чуть-чуть, у него оставалось всего 5000 Жизней, когда он вскочил, ударил меня кулаком и активировал умение берсерка с криком:
      - Ну, держись, зеленая скотина!
      От силы удара меня снесло назад, да и 15% Жизней сняло, но я лишь плотнее сжал зубы и кинулся вперед: другого шанса на победу не будет! Исход боя решился за три удара - ровно столько мне надо было продержаться до момента, пока отрава сделала свое дело. Я остался с 19% хитов, и меткой ПК, недоумевая, почему орк не стал лечиться, и к кому именно из нас был обращен его крик.
      Быстро убедившись, что ни приличных сумм золота, ни легендарок этот псевдорейд очередных топ-игроков, сливших нубу, с собой не носил, я снова двинулся по следам.
    На этот раз спешить было нельзя - если эта тройка была засадой или арьергардом, то основной рейд далекой уйти не мог. Плюс наверняка сюда уже бегут десятка два бойцов, чтобы проверить, кто слил рейнджеров.
      Пришлось идти в скрыте, но это себя оправдало: не прошло и десяти минут, как мимо меня пронеслась толпа из семнадцати сорокауровневых игроков. Путем несложных вычислений я определил, что доберусь в лагерь как раз к их возвращению, и смогу воспользоваться неразберихой и ажиотажем вокруг этого, чтобы спокойно понаблюдать за устройством временного привала.
      Парни здорово подзадержались - я успел обойти почти треть окружности лагеря прежде, чем они, рейд-лидер вернувшейся группы, провозгласил:
      - Это, наверное, все та же крыса! Нагибатель!
      - Да я уже понял, мне в реале Мишель написала, - махнул рукой глава рейда.
      - Слышь, а как этот нубяра умудрился трех наших слить-то? Снова навел соклан на нас?
      - По логам - один справился, - ответил он и усмехнулся. - Такие нубы пошли, не хотят дохнуть, когда их убивают!
      - Как один? Он же всего десятый уровень!
      - Вот именно. Подумай об этом, когда снова решишь назвать его нубом, Седрик. Ты, вообще, смотрел бои с клановой войны между Красными Комиссарами и Фенами? Неужели не видел, что если птичек не в три раза больше, то они льют?
      - И что?
      - И то! Нагибатель из КК!
      - Так мы - не Фены!
      - Угу. Мы просто сборище... ннн... Низкоуровневых игроков, - глава рейда решил не обижать участников.
      Игрок, названный Седриком, смутился и не стал развивать тему дальше, а я вернулся к обходу лагеря. Он имел всю ту же структуру, что и раньше - в центре поляны - палатка с Махнусом и охраняющая его высокоуровневая малабарская стража, дальше, ближе к лесу - костры, и палатки игроков, которых набиралось штук семьдесят.
      Кто-то даже умудрился построить шалаш.
      Пользуясь безнаказанностью, я настроил камеру на запись и принялся проверять характеристики всех игроков, попадающих в зону зрения. Для всех подобных, собранных на скорую руку огромных рейдов характерен перекос в сторону какого-нибудь класса, и подобрав ему противодействие, можно значительно упростить себе жизнь при нападении. Да и вообще, разведка - великая вещь, это я понял еще в первом клане.
      Спокойной жить мне долго не дали, не прошло и десяти минут, как рейд-лидер погнал две трети игроков прочесывать опушку леса и пришлось отступить. На мое счастье, рейнджеров и охотников среди них не было, и в скрытном перемещении уйти не составляло особой проблемы.
      Вскоре тонкий слух помог мне расслышать команду:
      - Выступаем! - и я, не дожидаясь других сигналов, вышел из Барлионы.
      Мама уже крутилась на кухне, поэтому готовить самому не пришлось.
      - Я тебе сейчас чай с бутербродами принесу, - сказала она, когда не удалось заставить меня съесть борщ, и я вернулся к компу.
      Здесь меня уже ждало письмо от Вики:
      "Саш, у меня два десятка новичков, что с ними делать - не приложу ума!"
      Я схватил трубу - два десятка - не так уж и плохо для первого дня вербовки, надо было начинать тренировки.
      - Привет, Саш, - ответила она через минуту. - Письмо читал?
      - Про два десятка рекрутов читал! Где они?
      - Мы в Дальгоре, я тут воспользовалась помощью подруг, сняли небольшой особнячок, который сделали штабом. Ты придешь?
      - Я - нет, мне сейчас нельзя никуда отлучаться.
      - А что сказать новичкам? Они ждут, что их будут учить, а я...
      - Вик, не волнуйся, я сейчас направлю вам парочку учителей, думаю, новички будут в восторге.
      - Хорошо, лови координаты на почте.
     
      Я тут же написал письмо Падме:
      "Привет! Ты где? Нужна твоя помощь в Дальгоре!"
      "Я на месте, что делать-то надо?"
      "Держи координаты. Там особнячок, найди главу клана "Гламурные Каракатицы", скажи, что от меня, она дальше объяснит".
      "Гламурные каракатицы"? Ыыыыы... Ты издеваешься?"
      "Кажется, кто-то хотел в мой рейд?"
      "Ладно, уговорил, черт языкастый".
      Я осторожно выглянул из-за ствола дерева в направлении, где шарились рейдеры. Вроде тишина, но лучше все-таки переждать. Я надавил
      ВЫХОД
      и уселся за комп.
      Загрузив программу для разведки, используемую в КК, я тяжело вздохнул: работа предстояла часа на два. И в этот момент одновременно зазвонил телефон и пришел голосовой вызов в скайпе.
      - Ты кого прислал, Саш? - возмутилась Вика в трубку.
      "Чо за нубье?" - написала Падме, когда я отклонил ее звонок.
      - Джедая, а что? - ответил я Вике и написал в скайпе:
      "Твои падованы, а не нубье!"
      - Да она охренела, вот что! Пришла, такая, и говорит мне: "Эй, каракатица, меня прислали тебя нагибать!" Я едва успела выйти!
      "Ты упал? Я на такое не подписывалась! Я думала, ты меня отправил их вальнуть! А она взяла, офлайн выпрыгнула!"
      - Вика, сейчас перезвоню! - я повесил трубку и сделал голосовой вызов Падме, намереваясь высказать всю полноту возмущения ее действиями.
      Та отклонила и напечатала: "Давай без эмоций, Саш? Я просто не поняла!"
      "Ты издеваешься, я же написал, что она тебе объяснит, что делать!"
      "Я была не в курсе, что ты меня отправляешь нубку слушать!((("
      "Ты сама давно топом заделалась, а?!"
      "Она 8 уровня!!! У нее даже рекруты 30-го!"
      "Да похеру, какого она уровня! Мы организовали этот клан для того, чтобы набрать низкоуровневых игроков и отбить Махнуса! А для этого надо, чтобы кто-то хоть немного поднатаскал рекрутов, пока я делаю разведку!"
      Падме с полминуты молчала, потом пришел ответ:
      "Мля, а сразу не мог сказать!?"
      "Был занят, не мог долго говорить в Барлионе".
      "Надо было выйти в скайпе объяснить! Как мне теперь с каракатицей разговаривать?!"
      "Ыыыы))) уж как-нибудь найдите общий язык! Нагибать - моя задача, нечего примазываться!))))"
      ")))) ладно, что-нибудь придумаю. Пусть возвращается, будем организовываться".
      "Веди себя хорошо ;-)"
      "Я буду стараться. И, кстати, с тебя плюшка!"
      "С какой радости? О_о"
      "Ненавижу учиться! А учить - тем более!"
      "Я подумаю".
      "Две плюшки!!!"
      Я закрыл скайп и набрал Вику:
      - Все, я поговорил с Падме, она просто не поняла, зачем я ее к тебе отправил. Привыкла, что в КК в основном долбить всех надо.
      - Не мелковата она для КК? У вас же только с сотого уровня берут.
      - Ну, я и сам не сотый! Для обучения наших рекрутов - в самый раз. А вот в КВ ей тяжело участвовать.
      - Ясно... Я захожу.
      - Давай, если что - звони, я офлайн.
      - В универ идешь? Пары через три часа.
      - Конечно. Я тебе позвоню.
      - Пока, целую.
      - Пока.
     
      Разбор видео и разведки дал полные данные о восьмидесяти трех игроках. Еще сорок семь мне удалось идентифицировать на околоигровых ресурсах. Закончив, я вернулся в Барлиону - пока Лори была в кулдауне, следовало еще немного последить за рейдом.
      Лагерь уже сняли - все-таки утро давно наступило. Я двинулся по следам... И через десять минут словил стрелу, от некого Зверолюба Фишера, обеспечившую мне восьмичасовой отдых.
      Аккуратно занеся его в разведку, я принялся собираться в универ.
     
      Вика выскочила из дома растрепанная и с горящими глазами:
      - Сашка! - она чмокнула меня в губы и потащила за руку. - Побежали, опаздываем! Прикинь, твоя Падма - просто находка!
      - Да ладно?! - удивился я, с трудом успевая за переходящей порой на бег девушкой.
      - Да! Представляешь, она устроила нам кач прямо в городе! Вызвала каких-то зомбей своего уровня, и мы их рейдом долбили. Ничего так получалось, ну и сленг у нее, конечно, просто жесть. Даже у неадекватов уши вяли!
      - Уровни выше 50 не поднимайте главное... Рейнджеры или разбойники есть среди новичков, кстати?
      - Штук шесть наберется. Я, Падме сказала, трех замов оставила - волшебника, воина и разбоя. Они продолжают набор.
      - Мне надо будет как можно более высокоуровневых скрытней к себе перекинуть, в рейде, охраняющем Махнуса, набрали нормальных разведчиков, они меня вскрывают и сносят.
      - Хорошо, обеспечим тебе скрытней, - кивнула она. - Побежали, вон наш рогатый!
      Мы заскочили в тралл, встали в уголок, и пока Вика набирала команды сокланам в скайпе, я обнимал ее сзади, прижимая к себе. Закончив общение, девушка полуобернулась, скосив глаза на меня, и шепнула:
      - Я могла бы так сутки стоять...
      Я поцеловал ее в ушко и еще сильнее прижал к себе, не зная, что сказать в ответ.
      Пары пролетели как одна, перемены - еще быстрее, за обсуждением наполеоновских планов освобождения Махнуса. После известий о том, что тренировки в клане проводит один из Красных Комиссаров, в Дальгоре не было отбоя от желающих вступить в Каракатицы, и численность клана к концу занятий достигла сотни человек, о чем мне не преминула сообщить Вика, едва прозвенел звонок.
      - Отлично! - кивнул я, закрывая тетрадь. - Ну что, домой?
      - Ага! - Вика кинула вещи в сумочку, я собрал свой пакет, и мы пулей вылетели из аудитории.
      - Вика, стой! - окликнула ее Наташка, и мы были вынуждены притормозить.
      Немного пошептавшись в стороне, Вика вернулась, и мы продолжили свое неумолимое возвращение в Барлиону.
      Проводив Вику, я рванул в Сереге, стирая остатки помады с губ, а заодно раздумывая, успел ли заметить сосед, вышедший на лестничную площадку, что мы стоим на ней уже полчаса.
      - Чисто! - провозгласил Серега после проверки на "Спектре". - Что с первым жуком? Это была Юля?
      - Да. Она и придумала, и повесила жука. Она и деньги на второго нашла. При чем это были не деньги Фенов.
      - Да? А откуда такие бабки?
      - Есть некий мистер Кобаяси... Он ее деньгами и обеспечил.
      - Хренасе, - покачал головой Серега. - Ты опасный человек, Сань! Мне на почту больше ничего не присылай, читать не буду.
      - Ыыы, очкодавишь?
      - Не, перестраховываюсь, - усмехнулся Сергей.
      - Ну, что, я пошел?
      - Давай, смотри ничего по дороге не зацепи.
      Прибежав домой и, поужинав, я запрыгнул в кресло, прочитал в скайпе нытье Падме о "беспонтовых нубах", написал ей:
      "Не дрейфь, я тебя сейчас от части нубов избавлю!" - и надавил

ВХОД.

      Пока кресло принимало лежачее положение, настроил конфу скайпа, поправил ларингофоны и одел виртуальный шлем.
      Возродился я в деревушке под названием Сковородино, и - внезапно - оказался в эпицентре внимания.
      - Уважаемый поборник Пиаста, помогите, пожалуйста, - попросила миловидная девица, стоящая в двух метрах от меня.
      - Хм, а в чем дело, красавица? - удивился я.
      - Мне нужно совершить суд, и кроме вас - никто не обеспечит его справедливости.
      Вам предложено задание:   Первый суд.
      Тип: обычное. Ограничения: мировоззрение - поборник Пиаста.
      Описание: разберитесь, кто прав - Милада или ее сосед.
      Награда: 10 репутации в Сковородино, 100 опыта.
      Штраф за невыполнение: нет.
      Конечно, задание бессмысленное для меня, с другой стороны, звание поборника Пиаста обязвало - ведь его амулет был весьма и весьма неплох, и плюшки от него терять не хотелось.
      - Я с удовольствием помогу, Милада! В чем суть вашего спора?
      - Пойдемте, и увидите, - она развернулась, направляясь по улице. - Всю жизнь между нашими домами проходил проулок, по которому и я, и другие люди ходили к колодцу, что через три улицы отсюда. А недавно сосед взял и загородил его, заявляя, что это его земля, и ходить по ней больше нельзя. А обходить - надо делать крюк почти километр, через площадь!
      - Понятно, кивнул я.
      Дело было элементарное. Поговорить с соседом, убедить его, что он редиска, и все дела. Милада показала свой скромный домик и хоромы соседа, после чего я постучался к нему:
      - Уважаемый!
      - Кого там демоны принесли?! Проваливай, а не то по лбу дам! - раздался в ответ могучий рык.
      Я неуверенно постучал в дверь снова:
      - Это от вашей соседки, насчет проулка...
      - Ушел отсюда, я сказал!!! Нет никакого проулка! И не будет! - снова проорал владелец дома и я невольно отпрянул от двери.
      При этом открывать он не открывал, и соответственно, я не мог с ним ничего сделать.
      - Откройте дверь, уважаемый! Мы просто поговорим!
      - Не о чем мне с тобой говорить! Отойди от двери, а то я стражу позову!
      Я оглянулся по сторонам и действительно увидел двух стражников, от чего просиял и направился к ним:
      - Сержант, не могли бы вы мне помочь? В этом доме заперся перегородивший общественный проулок злоумышленник...
      - Михасик-то злоумышленник что ли? - усмехнулся стражник. - Ну, ты даешь, разумный! Михасик нормальный селянин, он исправно платит свои взносы за землю, и проулок этот ему принадлежит. Захотел - перегородил, его право.
      Я смутился, но все же попробовал еще раз встать на сторону Милады:
      - Но ведь людям неудобно ходить к колодцу! Раньше же он не перегораживал его.
      - А ты спроси у его соседки, почему не перегораживал, мигом все поймешь, - ответил стражник.
      - Не слушай их, разумный, - влезла стоящая рядом бабка. - Не выйдет за него Милада, как можно - при живой-то жене второй раз жениться!
      - Да нет у него никакой жены! - возмутился стражник. - Семнадцать лет, Ляльку кентавры похитили, а вы все ее поминаете! Мужик все время бобылем жил, сколько можно! Я бы на его месте еще в позапрошлом году к Миладе посватался!
      - Кобель! - взвизгнула бабулька. - Все на девок заглядываешься, а у самого трое детей!
      - Пойдем, - потянул собиравшегося что-то ответить сержанта напарник, и тот лишь махнул на бабку рукой.
      - Тот-то же! - махнула она на них клюкой и охнула, хватаясь за поясницу.
      - Помоги, милок! - попросила она.
      Я быстро свернул появившееся задание.
      - Извини, бабуль, некогда, куча дел! - и, зашел к Миладе.
      Девица сидела у окна и вышивала - кажется, крестиком:
      - Получилось? - вскинулась она.
      - Нет, он не открывает, обещает позвать стражу.
      Милада горестно вздохнула:
      - Как всегда...
      - Так я не первый, кого ты просишь помочь в этом деле?
      - И даже не двадцать первый, - кивнула она.
      Я глянул в окошко, где бабка раскудахталась насчет своей поясницы, и в этот момент Милада поднялась:
      - Пойду-ка, помогу Савине Васильевне...
      Я проводил было ее взглядом, и тут меня осенило:
      - Милада, стой!
      - Да, разумный?
      - Подожди! - я подскочил к ней. У НПС - в поведенческих принципах прописана взаимопомощь! Значит, если бабулька достаточно долго проохает под окнами у Михасика, он выйдет ей помочь! - Расскажи-ка мне, почему сосед решил закрыть переулок? Стража говорит, это его земли, он имеет на это право, а значит, как поборник бога Справедливости, я не могу его осудить.
      - Ты отказываешься помочь?
      "Вы хотите отказаться от задания? Да/Нет"
      Я хотел уже было кликнуть "да", но в последний момент передумал: дверь дома Михасика распахнулась, и огромный мужик с черной бородой выскочил на помощь бабке.
      - Чего кряхтишь, Васильевна? Неужели разумный не польстился на сказки про твою внучку-красавицу?!
      - Не говори, совсем бессовестные разумные пошли!
      - Ну что, до дому? - здоровяк аккуратно подхватил бабульку на руки и пошагал по улице.
      - Какой молодец, - улыбнулся я, выходя из дома Милады.
      - Да, Михась сильный и надежный, - вздохнула сзади девушка.
      Я покосился на нее:
      - А чего замуж за него не идешь? - спросил я.
      - Так женат он. Семнадцать лет уже.
      - Так ее же похитили! И наверняка убили. Ну или там... - я замялся, не зная, стоит ли продолжать.
      - И что теперь? Боги - они все видят, хотели бы, чтобы я вышла за него - подали бы знак.
      Я почесал правый рог. Знак, говоришь, подали бы? Ну-ну.
  
   Я припустил следом за бабкой и Михасем, после первого же поворота достал питомца, и принялся объяснять ему свой план.
   Тот строптиво выслушал и сделал встречное предложение:
   - Мужика на рога, в бабку плюнуть, девку - в мешок, и в лес! Девка ж норм?
   - Я сказал, девку замуж выдать надо! Ты меня слушаешь?!
   - Когда качаться будем? Достало за пазухой сидеть.
   Я щелкнул его когтем по башке:
   - Могу и сейчас обратно сунуть!
   - Ты лучше высовывай почаще, я ж не могу там вечно сидеть!
   - Ты понял, что сделать надо?!
   - Понял, понял. Давай кольца.
   Я сунул ему в лапу два самых слабых золотых кольца, выданных Комиссарами, и Нахал взлетел, а я побежал догонять Михася.
   - О, разумный! Ты куда бежишь? За Васильевной что ль?
   - Да за тобой, какая Васильевна?!
   - Ну, не знаю. У меня внучки на выданье нет, - улыбнулся здоровяк. По сравнению с недавним поведением у своего дома, это был другой человек (или, вернее, НПС?).
   - Зато у тебя есть проулок, который ты, чтоб досадить Миладе, перекрыл.
   - А, так это ты стучал? - нахмурился Михась. - Ты извини, если испугал криком. По-другому никто не понимает, лезут и лезут.
   - Так потому и лезут, что проулок закрыт! Открой - отстанут!
   Михась вздохнул:
   - Да не могу я! Сил моих нет смотреть на Миладу, таскающую ведра!
   - А что не так-то? Ну, красивая девушка мимо проходит, хорошо же!
   - Чего хорошего?! - возмутился мужик. - Остановится, наклонится, - продемонстрировал он. - На коромысло обопрется, зад выпятит... А у меня жену семнадцать лет назад, кентавры прямо со свадьбы украли!
   - И поэтому Милада не хочет за тебя?
   - Ну... И поэтому тоже.
   - А почему еще?
   - Да кто этих баб разберет... - махнул рукой здоровяк.
   - Это точно, - усмехнулся я.
   Мы дошли до его дома и он сказал Миладе:
   - Привет, Милка!
   - Здравствуй, Михась!
   Я краем взгляда зацепил Нахала, вылетевшего из дома девушки и отошел назад, оставляя пару НПС наедине. Питомец скользнул мне на плечо и я "спрятал" его. Оставалось дождаться эффекта от "божественного знака".
   Перекинувшись десятком ничего не значащих фраз, Милка с Михасем разошлись по домам.
   Первым среагировал мужик. Он выбежал на крыльцо, огляделся с диким выражением лица и, заметив меня, ломанулся навстречу:
   - Эй, разумный, ты, наверное, кольцо обронил!
   Я невольно восхитился законопослушности, прописанной в этом НПС, и покачал головой:
   - Нет, Михась, ты чего? Какое кольцо? Я к тебе домой не заходил! Можешь у Милы спросить!
   Добродушный НПС побежал к девушке и чуть не столкнулся с ней лбами: она и сама выскакивала из дома, держа кольцо в руке. Они посмотрели друг на друга, потом на кольца... И я на миг подумал было, что все получилось!
   Но нет, уже через секунду они воскликнули:
   - У тебя такое же кольцо! - и синхронно повернулись ко мне.
   - Мила, ты же видела, что я не заходил к Михасю! Это не мои кольца! У меня вот, - я продемонстрировал свою впечатляющую ювелирную коллекцию, - полный набор. Эти - не мои!
   - А откуда же они взялись?!
   - Может быть это знак? - вкрадчиво предположил я. - Два одинаковых обручальных кольца появляются у двух любящих людей...
   - Нет, - отмахнулся Михась. - Пойду искать хозяина. Поспрашиваю у людей и разумных.
   Я проводил его злобным взглядом: первый же разумный сразу вспомнит, что именно он бывал у Михася дома, и захапает себе мое колечко. Тем не менее, у меня хватило терпения повернуться к Миладе и попытаться вразумить ее:
   - Мила, ну хоть ты согласись, что кольцо - это знак?
   - Нет, - покачала головой девушка. - Кольцо - это кольцо! А знак богов - это... Ну, в общем, знак, - и пошла следом за Михасем.
   Я выругался. Нет, ну надо же, а! Мало того что так и не выполнил задание, так еще и два кольца профукал!
   Я пошел следом за НПС - посмотреть, кому же достанутся мои кольца. И, естественно, обнаружил, что их уже держит в руках Лори Крофт, у которой при виде меня аж уголок рта задергался, а брови полезли на лоб. Впрочем, это не помешало ей грамотно втереть моим НПС, что кольца она забыла, "случайно".
   Я глянул еще раз ее инфу. Клан "Младшие братья", на небе ни облачка, значит, в деревне внезапного нападения можно не опасаться.
   Я дождался, пока НПС отойдут, и попросил:
   - Кольца отдай.
   Девчонка аж задохнулась от возмущения:
   - Да ты ахренел? Я тебя прям тут вальну!
   - Не вальнешь. Кольца говорю отдай, они мои.
   - Да пошел ты, нубяра! Мне их НПС отдали, как награду за квест!
   - А я их этим НПС отдал. Кольца на базу!
   - Отвали, а то реально отоварю! - она потащила меч из ножен.
   - Тут безопасная зона, можешь эту железяку себе в опу засунуть, толку от нее ноль.
   - Слышь, ты, я ее щас тебе в опу засуну! Это меч дриад! Между прочим, эпический!
   - Согласен, ему как раз место тока в опе. Меч дриад... Придумают же разработчики.
   - Сейчас остальные наши подойдут! Посмотрю, как ты попантуешься!
   - Остальные ваши? Это еще те два нубаса, которые позволили слить тебя, а потом сдулись сами? Ты действительно думаешь, что они тебе чем-то помогут?
   - Посмотрим! - надулась Лори, крыть ей было нечем.
   - Ну, ладно, отдавай кольца, и я не буду над вами сильно глумиться, - предложил я.
   - Не отдам! Мои кольца!
   Я зло посмотрел на нее... А потом подумал: да в пень эти кольца, дел и без них хватает!
   - Ладно, пользуйся, - разрешил я. - Только смотри от счастья не лопни. И никому не отдавай, вдруг, когда тебя вальнут, они из инвентаря выпадут.
   - Да пошел ты!.. Не выпадает из инвентаря ничего!
   Но я уже шел своей дорогой и не слушал ее. На меня вышла Ласка:
   - Нах, я не поняла, ты что же, Падме из когтей Бетха вырвал, а я тут надрываюсь! Так не пойдет!
    - Ну, тогда давай, топай ко мне. Для тебя тут как раз задачка образовалась.
      - Что, правда? А Бетх не рассердится?
      - Не знаю. Я и Падме ни от кого не отмазывал.
      - О, как! В самоволку, значит, утекла!
      - Ну, так ты помогать будешь?
      - Ага. А ты где?
      - Сковородкино, деревенька такая. Топай сюда, нужны твои таланты.
      - Ок, жди. Думаю, через полчаса буду.
      - Жду.
      Я осмотрелся по сторонам, убедился, что за мной идет знакомый рейнджер, зеркалящий при каждом столкновении с НПС, и направился на базар. Облегчать парням работу я не собирался, да и меня, нет-нет, а навыки прокачиваются.
      - Ласка, жду тебя на базаре, за мной хвост. Надо будет его незаметно обрубить при выходе из деревни.
      - Что за хвост?
      - Три 20+ перса, два рейнджера, один воин- орк. Уровень игры слабый.
      - Ок, обрежем. Я уже собралась.
      - Я на базаре буду, как появишься и проведешь рекогносцировку, скажешь.
      - Заметано.
      Я прошелся по рядам ремесленников, выбирая что-нибудь дельное. Кроме зелий ничего полезного не увидел, да и они были дороговаты.
      - Не хочешь купить первокласные шкуры, уважаемый? - вдруг поинтересовался проходящий игрок.
      - Что за шкуры? Давай глянем.
      - Смотри, лучшие шкуры! Рипертоид, всего сто сорок золотом! А вот, глянь, пятнистая пантера, за сотку отдам! - парень начал демонстрировать мне шкурки, из которых можно сделать крутые кожаные доспехи, и я скривился. - Нет? Ну, ладно, вот, смотри... Вервольф в фазе волка! За десять тысяч всего!
      Я усмехнулся:
      - И как я узнаю, вервольф это или обычный волк?
      Охотник зло посмотрел на меня:
      - Так на ней написано, что вервольф, ты чего!?
      "Мда, заигрался," - подумал я и ответил:
      - Не, ничего такого не надо. Мне бы что попроще - лисью, кабанью шкуру.
      - Заячью не надо? - усмехнулся парень. - Сходи в лес, там еще можно бурундучков освежевать.
      Я, молча, двинулся дальше - на сегодня у меня уже было, с кем повоевать, и затевать разборки на пустом месте не стоило, но на всякий случай запомнил шутника - Гаштуш Глазастый, 47 уровень.
      Ласка появилась минут через десять, когда я уже начал терять терпение, и сразу возмутилась в клан-чате:
      - Сашка, ты в курсе, сколько телепорт сюда стоит?
      - Не-а. Что, дорого?
      - А то! Я, блин, в ноль вышла по итогам месяца!
      - Ого! У меня за последнюю неделю минус три сотни. Так что ты здорово живешь.
      - Ладно, вижу двух твоих нубов, топай на выход.
      - Смотри, там третий должен к ним присоединиться, - предупредил я, направляясь в сторону ворот.
      - Уже... Все, я предупрежу, как они будут готовиться к атаке. Будь начеку.
      - Лады.
      Я вышел из деревни и направился в сторону леса, по своим координатам, немного нервничая. Ласке я доверял, но все равно наличие за спиной двух рейнджеров не радовало.
      - Бой! - выдохнула Ласка по скайпу, и я нырнул в сторону, вытаскивая лук и вскидывая его.
      В пятидесяти метрах от меня уже помирали оба рейнджера противника, а в убегающего орка эльфа выпустила стрелу одновременно со мной.
      - Неплохо, - заметила она. - Метка ПК обновилась.
      - Эй, вы не охренели в окрестностях деревни игроков валить?! - воскликнул один из стоящих невдалеке игроков и обернулся к остальной компании из трех человек. - Ребят, чего стоите? Давайте объясним, что так делать нельзя, заодно и награду получим!
      - Коль, ну их нафик, это ж Комиссары, - попытался отрезвить его один из друзей.
      - И что? - возмутился он, и тут Ласка появилась сзади него, втыкая короткие мечи в спину и буквально расплываясь в вихре ударов.
      - Еще есть желающие что-нибудь нам объяснить?! - поинтересовалась она через секунду, перешагивая труп игрока по направлению к остальной группе.
      - Не-не-не, мы, вообще, союзники ж! Ты чего!? - попятились они.
      - Хм... Союзники? - Ласка смутилась и вытащила из инвентаря свиток. - Держи, когда мы уйдем - поднимешь своего друга. Без обид?
      - Без обид, - кивнул игрок, принимая свиток.
      - Валим отсюда, Нах, - Ласка бегом припустила ко мне. - А то сейчас начнутся разборки.
      - Угу. Ты чего полезла на толпу-то? Надо было валить просто, и все. Они бы ни в жизнь, ни тебя, ни меня не вскрыли.
      - Знаю... Просто мы ж неадекваты. Надо поддерживать реноме клана.
      - Ясно. Понты дороже денег?
      - Значительно дороже!
      В лесу мы объединились в группу и продолжили движение бегом, ни от кого не скрываясь и, более, того, изничтожая все, что движется. Причем независимо от того, как движется - навстречу, или убегая. Помимо трех волков и шести зайцев нам попалось стадо кабанов и три белки. Раз пять я пробовал подстрелить бурундуков, назло шутнику в деревне, но эти гады всякий раз успевали убежать.
      - У тебя что, квеста нет? - в конце-концов спросила Ласка.
      - Чего? - не понял я.
      - Ты по бурундукам попасть не можешь. Это квестовые звери, их без задания не вальнешь.
      - А-а-а. Давай, с этого места подробнее.
      - Есть задание, у рейнджеров, довольно популярный - сшить полосатую шубу. Берется на 15 уровне обычно. По нему надо вальнуть сотню бурундуков. Зверьки мелкие, при попадании в них навыки качаются в полтора раза быстрее, чем обычно
     - Что дает?
      - +15 к Маскировке в лесу.
      - Норм плюшка для 15 уровня.
      - Только для рейнджеров, и то нам полезнее что-то на Меткость или Ловкость. Так вот, не перебивай, были задроты, которые до тысячи бурундуков добивали. Ваня, например. Он Меткость на кап вкачивал, снайпер же. Получил плюшку - "смерть полосатым". +10 к Быстрому выстрелу. Были еще типы, вообще, безумные, по несколько тысяч валили. По непроверенным данным - на третьей и шестой тысячах есть еще плюшки. И, скорее всего, уберплюшка на десяти тысячах. Но дальше шестой не продвигались парни. Уж если Ваня говорит, что его после тысячи трясти начало, значит так и есть.
      - Надо думать - завалить столько мелочи... Сколько же по времени ушло?
      - У него и спроси. Я две сотни валила сутки напролет. Он же еще не только мелкий, но и скрытный, и чуткий.
      - Хочешь сказать, Ваня на 15 уровне неделю бурундуков гонял?! Ради плюшек? Он реально мегазадрот, - хохотнул я.
      - Ну, гонял он не ради плюшек. Я ж говорила, прокачка навыков идет в полтора раза быстрее.
      - Понятно. Ну, все равно, что, мало способов ускоренной прокачки?
      - Мало. На низких уровнях для рейнджеров - бурундуки и полоса препятствий. Ну, по крайней мере, из общедоступных. Так-то, конечно, еще можно вкачать репутацию и попробовать поймать "Императорскую охоту", но пока ее будешь качать - можно и за 50-й уровень перевалить. Как попрет.
      Я покачал головой, заприметил кролика в кустах, и послал в него стрелу. Сняв шкурку, мы двинулись дальше, изредка перекидываясь байками про других игроков.
      Намеренно не говоря о дальнейших задачах, я ожидая инициативы Ласки, но она просто болтала, явно наслаждаясь разговором. На первый взгляд, история про Серого Мышелова и Фафхрда, однофамильцев героев произведения Лейбница, которую она рассказывала, увлекала ее гораздо больше, чем ожидаемые приключения. Еще бы - вор и варвар-северянин сотворили невозможное - не просто обчистили кладовую одного из кланов первой сотни, но и, отступая, положили больше сотни атаковавших их противников.
      - Говорят, Сара поставил их вербовку основной целью перед рекрутерами, - щебетала эльфийка, двигаясь в десяти метрах от меня в скрыте и зеркаля при произнесении слов. Мой поиск скрытного, благодаря такому способу прокачки, выдавал отличные плюсовые показатели. - Прикинь, Пушня, как это услышала, сказала, что это бред, и вербовать нубов не будет.
      Пушню я еще не знал, но по рассказам Ласки уже составил впечатление как о крайне взбалмошной девушке, которая ничего, кроме как вербовать, не умела. Эльфийка к ней явно дышала неровно, иначе объяснить крайне нелестные отзывы о ней было нельзя. Вскоре вскрылись и причины ее отношения: при попытке завербоваться в КК, Ласка была завернула ей на самом первом этапе.
      - Прикинь, когда я заявку подала, лично явившись на пункт вербовки, она знаешь, что мне сказала?! Нубов не берем! И - бац - отказ на заявку.
      - Ы-ы, - хохотнул я.
      - Я опять подаю, и говорю: да ты резюме глянь, я по пункту 7.5 кланового кодекса прохожу! А она такая: вот еще, буду я всякие кодексы читать! И снова отказ, с кулдауном в неделю!
      - А что за пункт? Я такой и не видел даже.
      - 7.5? Ну, там эксклюзивные условия приема для особо ценных персонажей. Тебя же тоже по нему приняли, я думала, знаешь.
      - Ого! А что ты сделала?
      - Я - победительница открытого чемпионата Дальгора по охоте и следопытству! - торжественно провозгласила Ласка, и я улыбнулся.
      Все-таки что ни говори, а она, наверное, пока еще ребенок... Хотя нет, этого быть не может - допуск к ПК с 18 лет. Но как можно воспринимать все эти турниры всерьез? В них участвуют ведь одни нубы, которым больше нечем заняться.
      - И не улыбайся снисходительно, ты ведь даже не знаешь, что это был за турнир! - возмутилась девушка. - Чтобы его выиграть, надо было выжить в замкнутой территории площадью три на три километра! И скажу я тебе, там помимо восьми тысяч игроков было порядка десяти тысяч мобов! Я лично убила сорок семь игроков и вырезала больше тысячи мобов. На все это ушло шесть суток, в течении которых я спала, находясь в игре, не больше двух часов в день!
      - Ты выиграла "Голодные игры"? Реально? - про этот турнир слышал даже я, не слишком интересовавшийся, при игре Мерлином, жизнью других классов, кроме магических.
      Ласка победно кивнула: то, что меня эта новость удивила, ее явно порадовала.
      - Чем докажешь? - я знал, что имя победителя засекретили, не сказали даже уровень и расу в ролике об окончании, но ведь как-то должно это быть отражено в ее профиле.
      - Вот этим, - она протянула мне крошечный значок в виде сойки-пересмешницы.
      - Победителю "Голодных игр", - прочитал я вслух и выдохнул. - Ахренеть. За тобой ведь все ведущие кланы охотились! Почему ты в КК пришла?
      Она отобрала значок обратно и сказала:
      - Потому что я идеально подхожу для клана, он для меня.
      - Чем же?
      - Я - неадекватная игрок-одиночка, способный, ради собственной прихоти или наживы, на любые убийства других игроков, а также собственную смерть.
      - Ыыыы, да ты просто ходячая реклама клана!
      - Вот именно! А Пуш меня брать не хотела, представляешь! Хорошо, Падме заступилась!
      - О, а она оказалась в клане?
      - Ты что, и этого не знаешь?! Падме выполнила все социальные задания для некромантов и темных магов в Дальгоре!
      - Для некра есть социальные квесты?
      - Не так много, но она на них вышла и прошла, потом зачистила семь квестовых данжей. В награду получила достижение "погибель Тьмы" и цепочку заданий, которые, как считает Сара, приведут к уничтожению в Дальгоре культа Ллос. Ну, или хотя бы к его ослаблению.
      - А зачем это клану, специализирующемуся на ПвП?
      - Для того, чтобы задобрить светлых Богов и получать от них больше поддержки. Большинство усилений, что мы используем для обкаста в боевых операций, помимо магиской основы, имеют и божественную. Ты еще не в курсе, но при определенных обстоятельствах можно повысить параметры перса в общей сложности в 4,5 раз. Стопроцентное усиление за счет магии, 50% за счет алхимии и 50% за счет богов. Если учесть, что большинство наших бойцов раскачаны на максимум для своего уровня, и одеты соответствующе, рядовой игрок способен сложить кого угодно. Ну, а рейд из игроков топ-уровня в подобном обкасте способен устроить мини-армагедон в бою против целого клана.
      Я открыл было рот, сказать что-нибудь умное, как Ласка, не меняя интонации и выражения, добавила:
      - Лево тридцать, три прота, молча прячься, - активировала какой-то навык и побежала вверх по дереву как по стадиону.
     Я метнулся вправо, уходя как можно дальше от возможного удара, а Ласка уже утыкала стрелами одного прота и перевела прицел на второго.
      Убедившись, что даже если меня и вскрыли, то не обращают внимания, я огляделся и присоединился к эльфийке в процессе уничтожения третьего врага.
      - Сиди тихо, я на разведку, - написала Ласка в клан-чате. - Они что-то пищали насчет подкрепления.
      - Смотри, я в прошлый раз снес такой же заслон, и они прислали два десятка бойцов.
      - Тааак... Давай-ка с начала, что мы делать-то планируем?
      - Надо же, наконец-то о деле вспомнила!
      - Блин, Саш, ты не ахренел ли? Я через полконтинента к нему прилетела, а он тут меня проверяет, когда я о деле вспомню!
      Я смутился:
      - Ладно, давай, без нервов :-) Планы такие: будем освобождать Махнуса, используя нубов, которых сейчас тренирует Падме.
      - Падме тренирует? Ты что, совсем ололо? :-)))
      - А в чем проблема? Чем она хуже любого другого игрока?
      - Да ничем, все нормально))) Просто ее саму тренироваться не заставишь, может, на пользу пойдет - других на тренировки загонять... Давай, о нашей части. Где нубы, которые должны нам помогать?
      - Может, отойдем в сторону и там поговорим?
      - Не надо, если сюда идут примерно такие же олени, то я их одна покрошу.
      - Не, так не пойдет, Ласка. Они решат, что на них опять хотят напасть КК, вызовут соклан на помощь...
      - И что? Мы тоже вызовем!
      - Неееее, мы больше никого звать не будем! Мы своими силами должны справиться. Мне уже страшно мозолить глаза Сарацину.
      - Ну, ладно, тогда надо составить нормальный план.
      - Он есть, но давай свалим отсюда, я все объясню. Главное - тишина и скрытность.
      - Веди, Моисей. Только учти: я не иудей, годами песок месить не собираюсь.
      - Не волнуйся, мой план быстрее, чем Барбаросса ;-)
      - Главное, чтоб он не завершился так же, как в реале ;-)
     
      Как и следовало ожидать, Ласку план, составленный мной и Викой, не устроил. Пришлось создавать конфу для обсуждения.
      - Падме где? - спросила она, когда Вика поставила смайлик и вопрос.
      - Тренирует, наверное, - ответил я.
      - Пусть прервется, а то вы сейчас напланируете криво, а отдуваться всем придется.
      - Зови, Вик... - я кинул ее контакт в конфу.
      - Чего, собрались, народ? - тут же поинтересовалась она.
      - Думаем, о порабощении мира, - усмехнулся я.
      - Понятно. Поэтому решили спросить совета у мастера?
      - Угу. А теперь без шуток. Общий план такой: набираем народ, разбиваем на рейды, как достигаем численности 200+ человек, валим конвой. Частности: Падме отвечает за состав рейдов, Вика - за рекрутинг, Ласка - за разведку, я - за координацию. Вопросы?
      - Как народ перекидывать будем на место? Стационарным порталом?
      - Можно им.
      - Можно - это сильно. Давай точно. Стационарный портал дорогое удовольствие, предлагаю использовать какого-нибудь мага.
      - Можно мага, не критично.
      - Маг может и помочь, если что.
      - А может завалить всю операцию. У нас есть предположение, что при вмешательстве игроков выше 50 уровня активируются имперцы. И если порталы, может, как поддержку и не зачтут, то вальнув кого-нибудь, этот маг нам все испортит.
      - Хорошо, так бы сразу и сказал. Логично, что лучше перестраховаться. Насчет засланного казачка думал?
      - У меня есть список участников рейда, неполный правда, можно попробовать пробить их по базе КК.
      - Отлично, скидывай мне, я займусь, - обрадовалась Ласка. - По составу клана у нас как? Когда будем готовы к нападению?
      - Численно - скорее всего, завтра. Но на составление рейдов уйдет лишний день или два.
      - Может быть, просто толпу нагнать туда, куда надо? - спросила Вика. - Мы их просто раздавим, если преимущество будет в два - три раза.
      - Да, а что по времени?
      - Три дня у нас точно есть. Но тянуть особо не стоит. Давайте исходить из того, что если к концу третьего дня не сможем выйти на необходимое количество рейдов, остальных отправим толпой.
      - Да, кстати, так даже лучше. В общей толпе организованные группы будут более эффективны.
      - Как у нас, так и у них.
      - Там один большой рейд, неразбериха будет так и так.
      - И все равно, они уже успели притереться в такой толпе, какие-нибудь подгруппы создали.
      - Не факт. Но исключать этого нельзя, - я задумался. - Наверное, есть смысл встречаться каждый день, обсуждать, что случилось и успехи за сутки. Могут появиться трудности, будем вместе их решать.
      - Отлично! А теперь я бы хотела, чтобы каждый высказал, как он планирует выполнять поставленную задачу. Начну с себя.
      Сейчас я возьму базу данный по рейду противника, пропущу по поиску в клане на предмет знакомых, союзников, и т. п. Любые зацепки. Потом отправлюсь на поиски этого рейда, постараюсь никого не убить и завершу сбор разведданных. И уже отталкиваясь от наличия знакомых и полного состава противника, можно будет плясать. Падме?
      - Я уже составила три рейда по десять человек, сейчас подбираю четвертый. С рекрутами проблем нет, но все равно собрать играющую группу тяжело. Думаю, дальше, с увеличением потока игроков, станет попроще. За сегодня планирую еще две группы собрать, получится шесть. И еще три дня впереди. Вика?
      - Я тренируюсь и рекрутирую. Поток новобранцев только увеличивается, так что думаю, к концу третьего дня мы перевалим за тысячу. Примаю всех, отправляю Падме, она выбирает лучших для составления рейдов. Саша?
      - Я, как обычно, буду носиться тут и там, мешая вам. А если серьезно, то, пожалуй, помогу Ласке и, по мере возможности, Падме. И, кстати, мне нужен будет самый лучший рейд, который мы сможем собрать. Потому что для похищения Махнуса мне придется участвовать в бою. Пусть даже не с начала, пусть в скрыте, но сам я к нему не прорвусь.
      - Тогда жду тебя завтра у себя, - согласилась Падме. - Пока подберу тебе кого посильнее да смышленей.
      - Отлично, и базой данных КК займешься сам, пока что, - добавила Ласка. - Я тебе покажу, что делать, а сама добью до конца разведбазу.
      - Ок, тогда погнали?
      - Ага!
     
      Закончил я только в двенадцать. Вымотанный донельзя бесконечными прогонами ников, кланов и уровней через базу данных КК, я выбрал семь наиболее перспективных "засланцев", и отправил их Ласке.
      - Неплохо, Саш! Лови, я еще полсотни новых выявила в этом долбанном нуборейде... - тут же ответила она.
      - Блин, я спать! По тем, что я кинул, есть мысли?
      - Ага. Одного я лично знаю. На редкость шаристый тип, поговорю прямо сейчас.
      - Все, тогда до завтра, держи в курсе.
      - Так, какой спать, я не поняла? Еще пятьдесят человек надо проверить!
      - Сама и проверь.
      - Я не поняла, мы задроты или кто? Ты что, реально спать собрался?! Дел еще вагон!
      - Как вы меня достали, а?! - рыкнул я. - Мне в универ завтра!
      - Ниэбет, слышал такое выражение? Надо сделать. Потом спи. Я буду договариваться, а ты мне еще хотя бы троих найди.
      - Ты издеваешься?
      - Я пошла. Жду через час еще три ника.
      Я злобно выругался: вместо того, чтобы играть, уже который час сижу в базе данных, но в словах Ласки было здравое зерно. Поэтому пришлось, позевывая, сгонять за кофе и добывать последние три ника.
      Бросив их Ласке в половину второго ночи, я вырубил комп и вырубился сам.
  
    Утром меня ждала Вика с красными глазами.
      - Падме просто фанатичка! - заявила она, перед тем, как поцеловать меня.
      - Тоже мне - открытие, - тяжело вздохнул я.
      - Ты что, тоже не спал?
      - Ну, почему, часов пять успел урвать.
      - Везет... Я только в два легла.
      - Ну, так и я! Говорю же пять часов.
      - Кому пять, а кому три!
      - Пока голову помоешь, макияж, завтрак, и все, пора выходить!
      - Да ну, а смысл? Я вот в семь встал, в семь десять вышел. Пять минут умыться, пять минут завтрак.
      - А смысл в том, чтобы не показываться перед тобой страшной девицей с всколоченными волосами.
      - Да, ладно, я же знаю, что ты не страшная!
      - Ну, все равно, красивой быть приятно... - она мечтательно улыбнулась.
      Мы запрыгнули в тралл, где я испытал небольшой шок, на заднем сиденье увидев Юлю. У нее тоже были красные глаза и злой-презлой взгляд, которым она одарила меня, на секунду заставил сердце привычно сжаться. Но тут Вика потянула меня на привычное место и я, обняв ее, испытал неимоверное облегчение. Юля - пройденный этап, и, слава Богу!
      Но не так-то все оказалось просто!
      - Привет, Сашуля! - воскликнула Юля через пару секунд, запечатлев на моей щеке ярко-красный поцелуй, от которого мои уши начали приобретать не менее яркий цвет.
      - Привет, Юль, - протянула Вика, оборачиваясь к ней.
      - Ой, Викусь, и ты здесь! Я и не заметила!
      - А чего это ты моего парня целуешь? Давно никто патлы не трепал?
      - Вик, да ты чего? Мы же с Сашкой сто лет знаем друг друга! Мы в Барлионе такое творили, что поцелуйчики - это так... - Юля махнула рукой, привалившись к перилам рядом с Викой.
      - Да? Ничего такого раньше не слышала.
      - Да и зачем тебе? - задорно улыбнулась Юля. - Это наш маленький секретик... - она заговорнищецки улыбнулась и игриво провела пальчиком по моему плечу.
      Я дернул рукой, чувствуя, как готов провалиться сквозь землю и буквально выплюнул слова, рвущиеся наружу:
      - Ты меня с мистером Кобаяши не путай, я с тобой в Барлионе фармом занимался, а не извращениями!
      На лице Юли отразилась непередаваемый спектр эмоций: удивление, гнев, смущение, а под конец - понимание и затопившая все ненависть. Она с воплем:
      - Так это был ты, гребаный ублюдок!!! - ударила меня по плечу и попробовала вцепиться в лицо, но я отшатнулся. - Сука, я уничтожу тебя, ушлепок, ... , ... , - Юля перешла на непечатные эпитеты.
      Вика толкнула ее, пока она пыталась достать меня, что привело к печальным последствиям.
      Девушка, не ожидавшая толчка, отлетела к дверям, нога провалилась в углубление для ступеньки и Юля рухнула на пол, мгновенно сложившись пополам и заткнувшись. Мы, не сговариваясь, кинулись ее поднимать, но были встречены бесподобным набором матерных слов. Через минуту Юля встала, и мы убедились, что с ней все в порядке, а она нажала на кнопку экстренной остановки и, со словами:
      - Ты, гондон, мне за все ответишь!!! - она убрала указующий на меня перст и покинула тралл, хромая на сломанном каблуке правой туфли.
      - Эк ее пробило от упоминания японца, - отметила Вика и усмехнулась, глядя на меня. - Так ты, значит, извращениями в игре не занимаешься?
      - Я - нет.
      - Понятно... - девушка посмотрела вслед Юле. - А она, значит, шалит, хоть 21 и нет?
      - Не в курсе, - пожал плечами я. - Ты к коллоквиуму подготовилась?
      - Ты тему-то не меняй.
      - Вик, я не готов обсуждать с тобой личную жизнь Юли, - улыбнулся я. - Просто потому, что я не в курсе, с кем и как она извращалась.
      Она захихикала и заняла привычную позу, позволив себя обнять.
      - Коллоквиум вместе пересдавать будем, - вздохнула она. - Если, конечно, чуда не случится.
     
      - А чудо было так близко, - вздохнул я, глядя на 56 баллов за работу. - Всего-то пяти баллов не хватило до трояка...
      - Эх, ты, нубас! - Вика показала свои семьдесят баллов.
      - Если б мне твой вариант достался, и я бы лучше написал, - попытался отмазаться я.
      - Просто признай, что ты глуп, и я разрешу себя поцеловать, - Вика вытянула губки и сделала ими поцелуйчики.
      - Ладно, уговорила. Я юн и глуп, - согласился я и облапил ее, притягивая к себе.
      Вика была нежная, вкусно пахла, и ее совершенно не напрягало то, что я не умел целоваться. Периодически у меня закрадывалась мысль, что это от того, что она и сама не слишком-то умеет. Зато ей нравилось вот так вот сбегать со мной на переменках и обжиматься в дальних закоулках.
      Обнимая ее за талию, я чувствовал каждый сантиметр девичьего тела, доверчиво прижимающегося ко мне. Мои руки периодически сползали на попу, и тогда она пыталась чуть ли не в прямом смысле залезть на меня, поднимая ногу и обвивая ее вокруг моей. После этого она обычно шептала, что надо бы успокоиться, но продолжала целоваться не менее, а то и более страстно.
      Пару раз я пытался запустить ей руку под джинсы, но она одергивала меня, обижено произнося:
      - Нельзя, Саш! - после чего, как правило, раздавался звонок, и мы бежали на очередную пару.
      Домой мы ехали, затаившись. Болтали о предстоящей операции, конечно, но я ловил себя на том, что мой взгляд все чаще и чаще останавливается на ее глазах и губах. Было что-то интимное в том, как она произносила слова так тихо, что расслышать их мог только я.
      Заскочив в Викин подъезд, мы только до ее этажа поднимались полчаса, и у двери простояли никак не меньше.
      - Все... давай... Топай.. Домой... - шептала она между поцелуями, в десятый раз вызывая лифт и заталкивая меня в него. - И... Никаких... Мммм... Поцелуев... На прощание... Понял!?
      - Мммм... Угу...
      - Руки... тоже... убирай... Аааа... Черт... Ты издеваешься?!
      - Да... Я что? Я просто...
      - Ооооо... Черт... все... Хватит... - Вика отодвинулась от меня и прошептала. - Иначе я тебя прям тут изнасилую.
      Я ухмыльнулся и тяжело вздохнул:
      - Ладно, поеду... Жду в Барлионе!
      - Давай! - Вика развернулась по направлению к квартире.
      - "Кар-18"! - огорошил меня новостью Серега. - Блин... Ты домой не заходил?! Он же у меня где-то! Сейчас поймаем!
      После десяти минут осматривания комнаты, "Спектр" засек наноробота и Серега воспользовался автоматической ловушкой.
      - Вот и все! Тебя прям по всем фронтам лупят. Кто на этот раз?
      - Снова Юля. Но я успел ей пару слов сказать, за что она обещала меня размазать.
      - Ну, если она при этом имела в виду действие "Кара", то вполне возможно. Он же не просто слежку ведет, может и обратную связь держать. Контроль управления перехватывать. Можно таких вещей натворить, что вовек потом не отмоешься.
      Я почитал описание наноробота и согласился: шпионаж, обратная связь, автономность все было в наличии. Радиус управления был невелик - всего сотня метров. Скорее всего, пульт управления у Лехи. Вот бы попробовать его заполучить... Но как? Ограбить? Бред же. А что, если...
      - Серег, как ты думаешь, можно наших несостоявшихся шпионов попугать?
  
    
      - Ты где был?! - возмутилась Вика, стоило мне зайти в Барлиону. - Я соскучилась! ;-*
      - Я тоже! Надо было по делам к Сереге заскочить.
      - Ладно, Падме уже собрала рейд.
      - Ок! Совещание собираем? Или вечером?
      - Ближе к концу дня, девочки сейчас заняты. Да и я тоже.
      - Ладно, тогда прыгаю к Падме.
      Через пять минут, зайдя в особняк к Викиному клану, я произвел неизгладимое впечатление на новичков клана, когда Вика, завидев меня, сорвалась с места, как ураган пронеслась через весь двор, и, подняв на руках, чмокнула прямо в зеленый нос.
      - Сашка, ты такой мелкий, это просто жесть, заметила она, ставя меня на пол.
      - Есть такое. Зато под юбки удобно заглядывать, - я покосился на ее голые коленки.
      - Дурачок, - она легонько шлепнула меня по голове и повернулась, маня за собой. - Пойдем, Падме уже подготовила твоих оруженосцев.
     
      - Мда, вот тебе и оруженосцы, - протянул я, глядя на девятерых персов, каждый из которых мог вырубить меня с одного удара. - Даже танк есть.
      - Мы решили перестраховаться. В бестанковых сочетаниях у воинов, как правило, есть танковые способности, но они берутся после сотого уровня.
      - Понятно. А этого зачем? - я кивнул на человека-вора, дублирующего мои обязанности в рейде.
      - Миликорд и ДаркРейв друзья, возможно, лучшая связка скрытней в клане, - пояснила Вика, показывая на стоящего рядом эльфа-рейнджера.
      Остальные кандидаты вопросов не вызывали: два орка с полуторниками, паладин, монах, и два мага.
      - По составу ничего так, - буркнул я. - Как с взаимопониманием?
      - На высшем уровне, - ответил рейнджер. - Особенно после третьей стопки!
      - Кто пустил алконавта в Барлиону? - усмехнулся я. - Имитаторы не справляются?
      - А я алко-фильтр заткнул, и Барлионе стало резко пофиг.
      - А ты в курсе, что доработка оборудования преследуется по закону.
      - Я-то в курсе, а ты знаешь, как у нас, в Бангладеше, законы работают?
      - Ясно, сработаемся.
      - Кто бы сомневался.
      - Если молчать будешь.
      - Где-то я уже слушал эту фразу.
      - Ага, раз пять. Поэтому прикрой варежку! - влез в разговор Миликорд, и рейнджер никак не прокомментировал его.
      Я повернулся к остальным:
      - Ну, что, немного разомнемся? - ответом был гул одобрения. - Каре вокруг меня, Цель рейда - сохранить мою тушку. С остальными потерями не считаемся.
      Я дождался, пока парни построятся, и скомандовал:
      - Падме, пускай своих трупачков.
     
      От тренировок меня отвлек звонок. Предупредив всех, что выхожу, я взял трубку:
      - Да, Вань.
      - Твой клиент только что зашел домой.
      - Ок, гасите свет, я ему сейчас позвоню.
      - Ждем...
      Я набрал соседа:
      - Леха, привет!
      После довольно долгой паузы, он настороженно ответил:
      - Привет, Сань.
      - Слушай, Лех, я тут пивка взял, может, как в старые добрые времена?
      Еще одна длинная пауза:
      - Знаешь, дружище, я только домой пришел...
      Вот скользкий тип, подумал я. Ну ничего, никуда он от меня не денется:
      - А еще у меня есть офигенное предложение, Лех! - пустил я в ход козырную карту. - Правда, конфиденциальная инфа, от моего клана, так что тсссс...
      - Ок, сейчас спущусь! - мигом передумал сосед.
      Я выскочил из-за компа, вытащил из-за дивана пиво, выглянул из комнаты, проверив что мама у себя, и пробрался к холодильнику за рыбой. Расставив все это на столике, я уселся на диван в ожидании Лехи. Прошло пятнадцать минут, а его все не было. В общем-то причина отсутствия "друга" мне была известна, но надо вести себя естественно, поэтому я снова набрал его номер. Длинные гудки. Отлично!
      Через пять минут я позвонил еще раз, и получил в ответ: "Абонент находится вне зоны доступа". Тогда я одел тапочки и, открыв дверь, потопал вверх по лестнице. Оттуда послышались звуки спускающихся людей, и мимо проскочило четверо парней. Ваня, пробегая мимо, сунул мне в руку мобилу и записку, которую я тут же прочитал: "Клиент готов!"
      Поднявшись на еще один пролет, я наткнулся на Лешку, сидящего в углу, обхватив живот, и кинулся к нему:
      - Лех, что случилось?! - наклоняясь, я положил мобильный под него, в угол.
      - Мобилу забрали, гады, - выдавил он и встал с моей помощью. - Черт... Живот...
      - Пырнули? - ужаснулся я
      - Да не, просто ударили.
      - Давай полицию вызовем! Сто процентов местные какие-нибудь.
      - О! - Леха увидел телефон. - Не надо никому звонить, вот и мобила... А пацаны не местные, местных я всех знаю... Они тут курили, когда я мимо проходил, прицепились, хотя я им говорю, башню проломят, если узнают, что вы мне что-то сделали... Ты позвонил, они телефон выхватили. Хорошо, выйти догадался, спугнул их.
      Леха, наконец, распрямился, и выдохнул:
      - Ухххх... Ну, что, погнали к тебе?! После такого точно надо выпить!
     
      - Я ему говорю: тебя в канализации утопят, урод, если хоть волосинку на мне тронешь! Косого знаешь? Рыжего? Грузина? А он мне по солнечному сплетению! Я ему по морде, в ответ! Двух положить успел, пока они меня толпой скрутили. Ну, говорю, все, сгноят тебя, гнида, в глубоком-глубоком подвале, и ни одна шалава о тебе не вспомнит, Рыжий лично тебя ушатает. А он мне: молчи, типа, а то зубы повыбиваю. Бабки есть?
      - А ты? - я налил Лехе полный стакан взамен только что выпитого.
      - А я что? Я говорю - какие бабки, бегите отсюда, дибилы. И тут ты звонишь. Кто-то мобилу хвать! А я ему сразу в зубы, потом еще одному, третьему в лоб...
      Я покосился на кулаки Лехи. Костяшки на них были чистыми и белыми. Хотя и так было понятно, что если бы он попробовал совать кулаки в зубы друзьям Вани, ударом в живот не отделался.
      - Короче, жаль, что ты сразу не выскочил тогда, мы бы им надавали по рогам...
      - Угу, - кивнул я, приканчивая свой стакан. - А мне, короче, звонит, такой, глава, говорит, Саня, есть дело на ящик водки! Надо десятка три нормальных пацанов, пощипать фенов не в Дальгоре... И тут я про тебя вспомнил! У нас же в клане куча игроков сильных, мы помирились... Поможешь?
      Леха кивнул головой:
      - Конечно, Сань! Что делать надо?
      - Вот и отлично! - обрадовался я.
      - Только, водку пополам! - опомнился сосед. - И всю добычу - нам!
      - Ок, - согласился я. - Шмот, если выпадет ваш, бабки мы берем 10%, чисто за наводку.
      - Пойдет!
      Мы наполнили стаканы и допили пиво.
     
      Отправив Леху домой, я побежал к Сереге, проверяться на "Спектре".
      - Чисто, - сказал Ваня.
      - Ну, мы ведь так и рассчитывали, что шансов что-то мне поставить у него особых не было, взяли тепленького.
      - Все равно надо подстраховаться, - он дал мне какой-то сканер. - Переносная модель "Спектра", проверь все в квартире. Сюда больше можешь не бегать. А это, - ко мне в руку легла коробочка с флешкой, - данные с его телефона. Покопайся сам, может что интересное найдешь. Мы уже в отдел анализа отдали, ближе к ночи будут известия.
      - А жука поставили?
      - Конечно. Все пишется, я тебе скинул, где можно все послушать.
      - Лады. Тогда будьте на связи.
      - Угу, бывай.
     
      Дома я, разобравшись с принципом работы "Спектра", проверил все помещения, включая туалет и ванную, и присел на диван. Меня начали мучать небольшие угрызения совести: после совместного пивопития Леха уже не казался таким уж злодеем. Ну, подумаешь, повелся на Юлькины уговоры и подставил меня. У него ведь реально были мотивы - я соскочил с клана, забрал легендарку, кинул все дела. Юля грамотно надавила на больную мозоль и, пожалуйста, парнишка поплыл. Я и сам ведь был готов ей в рот заглядывать, а Лешка почти ничем от меня не отличался. Разве что помажористей чуть. А я - хороший, блин, друг, подставил под гоп-стоп в подъезде, подсунул жучка в телефон, отправлю под раздачу в Барлионе...
      Дабы не мучаться беспочвенно, я прошел по ссылке, которую скинул Ваня, и заслушал первый телефонный звонок Лехи, который он сделал, едва вышел от меня.
      - Привет, милый.
      - Юлька, пляши! Этот лошпарик окончательно вляпался!
      - Кто, Сашка?
      - Он, родимый! Прикинь, только что бухали с ним!
      - Ну, и что?
      - Ага! Говорит, дай мне три десятка парней, чтоб вальнуть фенов вне Дальгора! Ему глава КК задачу поставил такую!
      - А ты?
      - Говорю, легко, братан, хоть три сотни! Завтра идем на дело!
      - Классно, Леш!
      - Ну, все, я к тебе, обсудим...
      - Ой... Слушай, тут такие дела, сейчас нельзя. Давай, через часика два.
      - А что такое?
      - Да подруга тут с парнем тусует, им место нужно...
      - Что поделаешь... Тогда через два часа...
      Я мигом прекратил сожаления по поводу нашей возобновившейся дружбы, и просмотрел флешку. Контакты, звонки и смски ничего нового ни в этическую составляющую Лехиных решений, ни в мое отношение к нему не внесли, поэтому я, просмотрев их, вытащил флешку, и сел в кресло.

ВХОД

        Что бы там не говорили, а постоянное совершенствование взаимодействий и реальные бои помогают сделать из компании игроков настоящий рейд. Кто-то может говорить о том, что главное - правильный подбор классов, или доказывать, что необходим баланс уровней, но если у тебя криворукие партнеры, не умеющие выполнять команды, то никакой баланс уровней и правильные классы вас не спасут.
      Прямые руки, хороший план боя, четкие задачи каждому игроку, знание принципов поведения и своей роли в рейде, и практика, практика, и еще раз практика, позволяют создавать очень неплохие по качеству игры рейды.
      Ну, и, конечно, когда все факторы сходятся, и помимо прямых рук и хорошего взаимодействия, в рейде сбалансированы уровни игроков, шмотки, есть взаимозаменяемость персонажей и классов, можно говорить о рейде-звезде.
      Для примера, можно сказать, что в КК, на мой взгляд, при общей хорошей тренированности, по этому параметру, явно выделялся рейд ПартОрГа, но из-за несбалансированности по уровням, рейдом-звездой он не являлся. А вот рейд Сереги, взявший в итоге первое убийство в Замке Древних, к ним относился: при хорошей общей слаженности, за счет удачного подбора классов персонажей и ровных уровней участников, он сильно выделялся в общей массе. Жаль, что его растащили по другим кланам.
      Рейд, собранный Падме для меня, был, мягко говоря, слабеньким. Во-первых, из-за наличия трех стелс-персов, мы лишились возможности иметь трех магов, и, соответственно, выделить одного перса чисто на нанесение магического дамага. Во-вторых, из-за наличия танка, мы потеряли одного дамагера. В-третьих, из-за моего малого уровня, мы получили "слабое звено". Ну, и, в-четвертых, по той же причине, наличие трех стелс-персов трудно было преобразовать из недостатка в преимущество - мне тупо не хватало дамага, чтобы соответствовать остальным игрокам.
      Уже после первых боев стало понятно, что, в целом, рейд был хорошо управляем и обучен, но сохранить меня в бою для него практически непосильная задача. Стоило мне высунуться, и отвлечь зомбаков от меня мог только танк. С учетом того, что против игроков он не поможет, я превращался в ходячий труп. Проблема решалась за счет нахождения в невиде, но команды голосом сразу меня вскрывали, и снова в дело вступал танк.
      - Так не пойдет, - наконец, решил я.
      Пришлось отдать бразды правления Башне, нашему танку, а самому довольствоваться тем, чтобы не попадаться под ноги. Получалось неплохо, даже с учетом всех проблем с малым уровнем.
      Ближе к ночи, когда мы фактически опробовали все варианты действий, раздался звонок Вани:
      - Готово, Сань. Завтра утром он потащит блок управления в сервис - думают, он сломался.
      - Ок, щипанете его?
      - Конечно. Сам не хочешь?
      - Не... Пусть считает, что это трагическая случайность.
      - Ладно, смотри сам. Я бы ему в душу пробил пару раз на твоем месте.
      - Ты ему можешь и так пробить, - усмехнулся я. - А мне не хочется. Ему и так ок достанется. И от тебя, и от Юльки.
      - Кстати, а что с ней будем делать?
      - Да и так вроде ж сделали? Сколько она без толку на нанороботов выкинула?
      - Так это Лехины деньги в основном.
      - Да? Ну, он дурак.
      - Думал, вернутся - фены за инфу ок заплатили бы.
      - Ну, что поделаешь. Теперь не заплатят. Пусть сами меж собой разбираются. Думаю, Юлька отработает, - хохотнул я.
      - Ыыы, ну, да, теперь точно, - засмеялся Ваня. - Как заберем, отзвонюсь.
      Я вернулся в Барлиону и до того, как лечь спать, мы все-таки добили взаимодействие рейда. Распустив ребят, сил хватило только завалиться спать.
     
      Ваня разбудил меня ни свет, ни заря, вопя в трубку:
      - Да, Саня! Яххху, мы его сделали!
      - Молодцы, я сплю еще.
      - Спи! На испытаниях появишься?
      - Не, и так куча дел.
      - Ладно, в любом разе - с нас ящик вкусняшек.
      - Я записываю! Что еще? Может ящик пива?
      - Спи давай, записывает он!
      Я глянул время: 7.40, пора вставать в универ, и пошел чистить зубы.
     
      - Тысяча, Сашка! Нас уже тысяча!!! - воскликнула Вика, прыгнув мне на шею.
      - Отличная новость. Закидаем конвоиров Махнуса шапками, - улыбнулся я, целуя ее в подставленные губы.
      - Ну? Давай, скажи, что я лучший вербовщик в Барлионе! - потребовала девушка.
      - Ты - лучшая вербовщица нубов в Барлионе! - подтвердил я, и мы оба расхохотались.
      - Ладно, нубов, так нубов, от тебя все равно комплимента не дождешься!
      Я смутился и тут же решил исправиться:
      - Ты - лучшая!
      - Поздно, надо было без напоминания! Тралл!
      Мы сели в рогатого, и помчали на пары. Несмотря на крайне интересные темы о корпускулярно-волновом дуализме света и философии сверхчеловека, обсуждение планов порабощения Барлионы, и любопытные взгляды одногруппников, нам удалось пару раз поцеловаться между парами. Лично меня это интересовало сейчас гораздо больше, чем отметки по физике, Махнус и репутация в группе. Впрочем, судя по взглядам, репутация не пострадала, а выросла.
      Расстались мы быстро: десять минут поцелуев и объятий, и меня запихнули в лифт и отправили на первый этаж. А уже через пятнадцать минут мы собрались на финальное совещание в Барлионе.
     
      Время сбора было назначено на Центральной площади в 16.00. Отряд магов КК переправлял наших нубов в самое близкое место для бесплатной телепортации. Оттуда надо было еще два часа бегом добираться до рейда противников, но это было уже мелочью.
      Я стоял в толпе, в скрыте, окруженный своим рейдом, и прикидывал количество наших рекрутов. По всему выходило, что нам удалось привлечь в атаку больше 60% клана. Очень недурственный показатель, особенно если учесть, что из двадцати готовых рейдов собралось аж 17.
      Раздался звук рога, и толпа замерла, поворачиваясь к тому, кто трубил.
      - Внимание, соклане! - громко прозвучал во внезапной тишине звонкий голос Вики. - Сегодня мы соберем свою первую кровавую жатву! Указания уже высланы всем вам на почту, двигаемся быстро, бегом, выполняем указания командиров. Помните, всем, кто убьет в бою хотя бы одного врага - получит звание "защитник клана" и РЕДКУЮ ШМОТКУ!!!
      - Уррраа! - обрадовалась куча глоток.
      Снова пропел рог, и все замолкли. Вика продолжила:
      - Сегодняшний бой покроет наш клан славой, и я рада, что иду в бой с такой смелой и дружной командой! Вперед, за мной! - Она подняла правую руку с мечом и рыкнула. - Бей, убивай!
      - Грабь, поджигай! - дружно ответил ей клан, и от этого слитого звука у меня аж мурашки по коже пошли.
      Репетировали они что ли, усмехнулся я, оглядываясь вокруг. Вика тем временем развернулась и повела клан к нашей цели.
      Рейды двигались общей массе игроков. На совещании было решено не объединять клан в один рейд, чтобы подготовленные Падме группы игроков могли нормально видеть друг друга. Все равно в составе одного большого рейда взаимодействия и управления особого не будет. Единственное исключение было сделано для стелс-персонажей, которых вела Ласка, впереди всего клана. Их целью было выявить и уничтожить разведку противника, чтобы не попасть в засаду основной группой.
     
      - Есть контакт! - нарушил напряженное молчание голос Ласки. - Как обычно, три разведчика. У нас первые потери, два нуба 17 и 31 уровни.
      - Их сложили? - поинтересовался я.
      - Одного да. Двое ушли... А, вон еще одного поймали. Еще минус два наших...
      - Что с последним? - тишина. - Ласка, главное, сама не лезь, пусть уходит!
      - ... Все, сложили и третьего. Я уже давно из группы вышла, ток съемкой занимаюсь и вам передаю.
      - Хорошо. Вика, действуем в соответствии с планом "А".
      - Ок. Соклане, вперед! Арьергард противника уничтожен, еще немного, и мы их накроем! - Вика кричала это по клановому чату, но все транслировалось и в скайп-конфу.
      - Скоро контакт с основными силами противника, - сказал я своему рейд-лидеру. - Двигаемся к центру лагеря, отбиваем пленника.
      - Понятно, Нах, - усмехнулся Башня.
      - Не матерись, - ответил я улыбкой-оскалом и снова нырнул в невид.
      План "А" подразумевал уничтожение рейда противника, находящегося на марше, и особых сомнений в нашей способности это сделать, у меня не было. Еще бы - такая толпища против рейда нубов.
      - Твою мать! - ругнулась Ласка. - Они успели развернуть временные укрепления! Ого! У них целых три редута!
      - Ты же за ними следила! - возмутилась Вика.
      - И что? Думаешь, они не знали, что за ними следят?
      - Ладно, продолжаем! В атаку, соклане! БЕЙ, УБИВАЙ! - хрупкая фигурка монаха посреди толпы вскинула руку с мечом, указывающим на вырастающие впереди земляные укрепления.
      - ГРАБЬ, ПОДЖИГАЙ! - снова огласил окрестности клич клана.
      В ответ с редутов полыхнуло магией.
      - Мотивационный ролик ничего так получается, - буркнула Ласка в конфу. - Остальное - плохо. Минус три десятка нубов... Махнус - на среднем редуте. Еще минус десяток нубов. Что делать будем?
      Вопрос был резонный: штурм редутов мы не обсуждали, и соответственно, как забраться на почти семиметровую высоту по отвесной стене, никто с ходу предложить не мог.
      - Есть предложение сделать лестницу из трупов, - фыркнула Падме.
      - Воздушный мост? - предположил я.
      - Не получится, с сотого уровня минимум открывается!
      - Издеваешься? Движение земли тоже не с десятого! - вспылил я.
      - Свиток и на первом можно прочитать... Твою-то! Ждите, я быстро!
      - Еще минус три десятка. Вика, давай уже тормози всех, а то покрошат без толку!
      - У КОГО ЕСТЬ СВИТОК ВОЗДУШНОГО МОСТА? КОЛДУЕМ, ИЛИ НАС ВСЕХ ТУТ СЛОЖАТ, СОКЛАНЕ! - написала она в клановый чат и проорала. - Лучники, маги, в первые ряды, и огонь по противнику! Всем достать оружие дальнего боя!
      И - о, чудо - не прошло и пяти секунд, как к трем редутам "прыгнули" четыре воздушных моста.
      - Неплохо для нубо-клана, - заметила Ласка. - Кстати, еще минус десяток наших. Там своих пока тащат.
      - Бей, убивай! - заверещала Вика, и клан, как по приказу, ломанулся к мостам. - Пахан, Рассвирт, Ларус, Бирхоф, на мосты!
      Долбили нас нещадно, - и на мостах, и под редутами. Рейды, собранные Падме, держались, таща своих, в общей массе тоже начали проявляться более плотные группы скооперировавшихся за время перехода игроков.
      - Наш редут средний, - предупредил я своих, пока мы были не в зоне поражения магов и лучников. - Не торопимся, пусть плацдарм захватят.
      Парни никак не отреагировали, продолжая следить за разворачивающейся панорамой боя.
      Из общей массы клан начал растягиваться в четыре колонны - по количеству мостов, на которых кипели бои. Наши рейды двигались по мостам, а у их подножия игроки поливали врагов стрелами. Левый от нас редут, к которому было перекинуто два моста, оборонялся без особого успеха, а вот два других явно преуспевали.
      - Два рейда уничтожено, - доложила Ласка. - И россыпью еще десятка три положили. - На левом редуте убили с десяток противников... Вика, основное усилие туда надо!
      - Я и так тут, - огрызнулась Вика.
      Я бросил взгляд влево и действительно увидел фигуру монаха, стоящего посреди рейда, чуть вдалеке основной массы игроков, ведущей бой.
      - Дара и Корд, центральный редут, Валера и Таун - правый.
      Дара - громадная орчиха - повела свой рейд на мост, следом рванул Корд.
      - Погнали, и мы, - решился я.
      - Думаешь?
      - Да. Толпой пробьемся.
      - Тогда прячься.
      Я ушел в скрыт, и двинулся вперед, держась в кольце ребят.
      - Минус три десятка. На левом редуте захвачен плацдарм, десяток врагов сложили. Давите, Вик!
      - Вперед! - закричала Вика и побежала в гущу событий, увлекая за собой соклан.
      Мы тем временам ступили на мост, и я смог наконец-то прочувствовать всю неразбериху боя на себе. С обоих сторон беспорядочно перемещались персонажи, летели стрелы, файрболы и ледяные болты, сверкали молнии и вспыхивали стены огня(по одной из которых, мы, кстати, и шли). Но если в рейде противников была возможность следить друг за другом, то в нашей общей массе это было практически невозможно. Впрочем, рейды Падме должны были подровнять результаты боя в концовке. Вся эта толпа нужна была для того, чтобы немного истощить запасы маны и стрел у противника.
      Кто-то из магов справился с горящей на мосту стеной огня, и мы успели пройти пару шагов, не теряя Жизни, но кто-то с другой стороны зажег ее снова...
      - Сань, уводите людей с моста! - вдруг всполошилась Ласка. - Быстрей, я сказала! Вашу мааать!
      Я не успел ничего сделать, как мост обрушился, и все три рейда рухнули вниз. Нас спасло то, что не успели высоко забраться, а вот Дара со своими разбились.
      - Отходите!!!
      Я драпанул от редута подальше, ничего не говоря. Вскрыться в такой ситуации было бы реальным провалом. Сказалась выучка и, привыкшие защищать меня соклане, рванули следом. Мы успели выскочить из зоны обвала камней, похоронивших рейд Корда.
      - Минус четыре рейда, - прокомментировала Ласка. - Мосты на правом и среднем редуте уничтожены.
      - ПРАВЫЙ И ЦЕНТРАЛЬНЫЙ РЕДУТ, ОТСТУПИТЬ ЗА ПРЕДЕЛЫ ДОСЯГАЕМОСТИ ВЫСТРЕЛОВ И МАГИИ! РЕЙДЫ - ВСЕ НА ЛЕВЫЙ РЕДУТ! - написала Вика в клан-чате и озвучила голосом.
      - Падме, ты скоро? - поинтересовался я.
      - Минут пять еще. Держитесь.
      - Давай, ждем. У нас пока перекур.
      - Левый редут захвачен, потери противника - пятьдесят человек. У нас при отступлении примерно столько же побили. Осталось девять рейдов.
      Во время передислокации появилась Падме, и Ласка встретила меня у моста на левый редут, чтобы передать свитки:
      - Только сильно не бушуй, - усмехнулась она.
      Я, молча, проверил список и кивнул:
      - Я - не буду. За остальных не отвечаю. Вика, готовьтесь, сейчас поднимусь к вам, и будем укладывать этих ушлепков.
      - Давай, я уже устала ждать, пока они лягут.
      - Варитатор, держи, мост, - я отдал нашему магу-эльфу "воздушный мост". - Башня, тебе семь звезд, - танку досталось мощнейшее заклятие поддержки, увеличивающее все параметры группы 70%. - Активируйте после того, как я скомандую.
      Встав рядом с Викой, я вгляделся в соседний редут. Помимо рейдеров, там стояли и Малабарские гвардейцы, которых мы еще не знали, как убивать. Вся надежда на то, что они отдадут нам Махнуса без боя.
      - Вика, скомандуй всем приготовиться. Я сейчас уроню средний редут, - предупредил я.
      - Уже, - ответила она через секунду.
      - Снимаешь, Ласка?
      - Угу.
      - Фокус на меня... Не могу допустить, что вся слава достанется Вике, - я подмигнул девушке, и она улыбнулась.
      Я взял свиток в вытянутую руку перед собой и активировал его. Выскочило привычное меню работы с заклинанием. Выделив средний редут, я "опустил его с высоты семи метров до отметки ноль" и отдал на выполнение.
      Под испуганный крик противников, земля под ними вернулась на свою привычную отметку, а я заорал:
      - Бей, убивай!
      - Грабь, поджигай! - дружно ответил мне клан.
      - На редуте, луки к бою! - скомандовала Вика. - По ботам не стрелять!
      Столпившиеся внизу соклане, не раздумывая, бросились на противников и закипела схватка.
      Я выждал, пока в нее втянется большая часть рейда, и кивнул Вариатору:
      - Мост делай, прямо в тыл к ним!
      Тот мгновенно активировал заклинание. Вика тут же скомандовала:
      - В рейды, в атаку! - а я перекинул на последний редут противников три моста, один за другим, просто чтобы в драке поучаствовали все.
      - Ух! - выдохнула в скайпе Ласка и хохотнула. - Фильмец, определенно, может стать хитом. Редко увидишь такое эпическое столкновение нубов... Мы, точно, еще сотню потеряли! Но и проты - десятва два.
      Я дождался, пока вниз спустятся и вступят в бой все наши оставшиеся рейды. Несмотря на потери, мы явно победили: от защитников среднего редута к этому моменту осталось человек двадцать, и их размазали еще до того, как я спустился.
      Гвардейцы окружили Махнуса неприступной стеной. Кто-то попробовал на них напасть и был мгновенно убит, но на остальных они не кинулись. Стрелы и магия не причиняли им особых хлопот.
      - Правый редут не могут взять, Вик! Нужна помощь, или наших сейчас обратно скинут!
      - Пусть уходят с мостов, Вик! Я сейчас уроню и этот редут, приготовиться! - среагировал я и активировал еще один свиток.
      На остатки протов кинулись все - и рейдеры, и остатки россыпи клана.
      - Нормально... Хотя, конечно, разбазариваешь ресурсы, Саш. Вполне мог их сразу уронить, - прокомментировала Падме.
      - Фишка была в том, чтобы разделить защитников редутов и одновременно связать боем. На земле могли объединиться.
      - Ладно, будем считать, отбрехался.
      У гвардейцев осталось только два наших с Викой рейда, и, к моему удивлению, капитан гвардейцев обратился ко мне:
      - Свободный, я тебя помню, это ты четыре дня назад просил показать тебе пленника. Я вижу на тебе амулет Поборника Бога Справедливости... Как можешь ты вести в бой этих грабителей - С чего ты решил, что мы грабители? - поинтересовалась Вика.
      - С того, что бы уничтожили две сотни других свободных просто ради развлечения... Ну, и, наверное, ради наживы.
      - Мы здесь чтобы забрать пленника, а не ради наживы. Отдайте его нам и мы вас не тронем, - ответил я.
      Капитан расхохотался мне в лицо:
      - Да вы нам не сможете никакого вреда причинить! А я внесу всех вас в список лиц, которые будут преследоваться Империей! - и не успел я сказать "не надо", как получил сообщение о том, что теперь моя репутация с Империей Малабар - "ненависть".
      - Херасе, новость, - удивился Башня. - У меня с Малабаром ненависть!
      - И как с этим жить?! - наигранно возмутился рейнджер.
      - Тихо и незаметно, - усмехнулся я.
      - Сааашка, у меня задание открылось! "Темный выбор монаха"!
      - Что делать надо?
      - Обратиться к любому темному божеству. Если это - по нашему квесту, то я буду Ллос звать, Саш. Других просто не знаю.
      - Не лучший выбор.
      - Варианты?
      - Бог воров, скажем.
      - Он мне может не ответить, - мотнула головой Вика.
      Вдруг слева открылся портал и из него начали выходить один за другим солдаты Картоса.
      - Ого, ребятки, к вам, похоже, подмога, - прокомментировала Ласка. - Аккурат, стоило последних протов добить, появились.
      Я выдохнул:
      - Фух, Вик, "темная сторона силы" - это похоже, твой личный сценарий - просто последствия упавшей репутации. Можешь не звать пока никого. И давайте, посторонимся...
      Мы едва успели убраться с пути картосского отряда, рывком преодолевшего расстояние, отделяющее его малабарцев. Из глубины отряда раздался знакомы голос Координатора.
      - Малабарцы, отдайте нам эту мелкую зеленую тварь.
      - Нет, - ответил Капитан из-за аналогичной стены щитов. - Вы не получите своего Лазутчика обратно. Мы доставим его Императору, и только он решит, что с ним делать.
      - Как смеешь ты преграждать дорогу Координатору Картоса?! Я могу раздавить весь ваш отряд одним движением пальца! - разъярился говоривший. - Отступи, или умрешь!
      Очередной портал явил Вестника Малабара, тут же остудившего пыл прихвостней Картоса:
      - Ты не посмеешь этого сделать! Здесь территория Малабара! Ты хочешь объявления войны?!
      - Как ты можешь говорить о нарушении границ, когда твои люди ежедневно нарушают нашу границу, грабят рудники, убивают моих солдат!?
      - Это делают свободные жители! Империя тут не при чем! Мы не отвечаем за их действия!
      - Тогда отдай мне этого пленника, я сам узнаю, кто посмел нарушить границу Картоса и ограбить наши рудники.
      Я постарался стать как можно незаметнее, если это возможно в скрыте.
      - Я уже сказал, что этот пленник будет доставлен к Императору, и только он определит его дальнейшую судьбу!
      Координатор в ярости зарычал:
      - Убить малабарцев! - и кинулся на Вестника.
      Они сшиблись прямо в воздухе и завертелись в вихре ударов, а на земле схватились их петы и два отряда стражи. Естественно, смотреть на все этого смысла не было:
      - Вика, уводи людей, Башня, ты тоже. Я пошел! - написал я, в чате, чтобы не дай Бог, не спала скрытность, и двинулся полукругом, заходя в тыл малабарцам, построение которых из каре превратилось в полумесяц, вогнутый к Махнусу.
      Выйдя из рейда, я предложил группу Махнусу и тот тут же ее принял.
      - Уходи в скрытность! - скомандовал я, проникая внутрь полумесяца бьющихся НПС.
      - Я в скрытности, - Махнус превратился в свою зеркальную копию, а я, подкравшись к нему, рассек веревки.
      Мы аккуратно и быстро вырвались из боя и двинулись в лес.
      Отойдя на пару сотен шагов, я глянул назад, проверяя, что никто нас не преследует, достал свиток портала, и выдохнул: получилось!

Оценка: 6.02*219  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"