An-Fan: другие произведения.

Фанфик по Бличу(Часть 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
Оценка: 7.28*29  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    08.05.2013.

  
  Пролог.

  Три года спустя...

   Омаэда был крайне раздражён. Глаз бедняги нервно подёргивался, а рука снова и снова непроизвольно тянулась к большой вазе, до самых краёв наполненной печеньем. Вот уже несколько часов подряд второму офицеру приходилось заниматься одним из самых скучных и бессмысленных занятий, входивших в обязанности лейтенанта - бумажной работой. Дело, в общем, было несложное, оно легко решалось при добросовестном и систематическом подходе, но будучи человеком твёрдых убеждений, Омаэда неизменно следовал своему главному принципу: "отложи на завтра то, что отложил на сегодня". Такой подход нередко себя оправдывал - проблемы успешно придавались забвению, а порой (при особо удачном стечении обстоятельств) даже разрешались сами собой!
   Парадокс состоял в том, что с бумажной работой этого не происходило. О причинах такого феномена Марэчийо искренне недоумевал и по-прежнему с завидным упорством следовал своим убеждениям, лелея надежду, что в один прекрасный день справедливость восторжествует, но... Факт, тем временем, оставался фактом - гора макулатуры не только не желала исчезать, но изо дня в день становилась лишь больше, имея обыкновение накапливаться с пугающей скоростью. Вот и сейчас, за время долгого безделья она выросла до таких неприличных размеров, что рассудок бедного лейтенанта оказался в серьёзной опасности.
   Омаэда немного подумал... Соблазн попросить о помощи капитана был велик, однако он благоразумно отказался от этой идеи: горький опыт подсказывал Марэчийо, что Сой Фон не поможет... зато с удовольствием вытрет об него ноги. Ну уж нет! Он не такой идиот, чтобы раз за разом наступать на одни и те же грабли!
   В подтверждение своих мыслей он механически бросил в рот очередную печеньку, затем пробежался глазами по личному делу рыженькой девушки и отложил его в сторону. Последние наборы были особо небогаты, но даже по сравнению с ними, выпускников "специального" класса в этом году было меньше, чем обычно. Большая часть была уже просмотрена, а долгожданный обеденный перерыв становился всё ближе, когда мимолётный взгляд, брошенный на следующее дело, поставил второго офицера в тупик. На цветной фотографии было изображено довольно симпатичное лицо молодого парня, однако внимание Марэчийо привлекло не оно, а цифры, ровными рядами расположившиеся напротив практических дисциплин.
   - Э-э-э-э?! - Печенька замерла на полпути ко рту, а по мере осознания написанного челюсть лейтенанта непроизвольно опускалась всё ниже.
   - Чего ты орёшь? - Донёсся недовольный голос, а вскоре, вслед за тихим шорохом отъезжающей в сторону дверцы, на пороге показалась его обладательница.
   - Так ведь, капитан... Тут же одни сотни! Даже у этой... Цубаме Бенкей! - Омаэда нервно передёрнулся. - Она ж мегера, похлеще в... - До лейтенанта вовремя дошло, что от мучительной смерти его отделяли всего две буквы. К счастью для него, последние слова были сказаны тихо ровно настолько, чтобы Сой Фон их не расслышала.
   - Ты что-то сказал, Омаэда? - В ответ он яростно замотал головой.
   - Вот, посмотрите. - Сой Фон подозрительно покосилась на своего подчинённого и лист перекочивал в её руки.
   - А-а, этот... - Вопреки ожиданиям Марэчийо, в глазах капитана отряда тайных операций мелькнуло узнавание. Подняв их на собеседника, она бросила на него долгий задумчивый взгляд и, словно приняв какое-то решение, кивнула своим мыслям. - С этим я сама разберусь.
  

   Глава 1. Неожиданный гость.

   Я в первый раз был у Кудо. Так получилось, что мы почти всегда встречались в додзё, поэтому сейчас я с интересом рассматривал, в каких условиях живёт сенсей. Я ожидал увидеть всё что угодно, но, к моему вящему удивлению, помещение мало чем отличалось от моей комнаты в общежитии. Это было типичное жилище типичного (и возможно излишне аскетичного) японца; здесь отчётливо ощущался явный недостаток мебели, без которой не может обойтись уже не только любой западный человек, но и жители современной Японии. Пришлось расположиться прямо на татами, однако за время долгого пребывания в Обществе Душ я успел привыкнуть к подобной обстановке и такая мелочь не могла испортить мне настроение. Тем более что отсюда открывался замечательный вид на цветущую во дворе сакуру.
   Вид изредка опадающих розовых лепестков и блюдце с сакэ в руках создавали необычную атмосферу. Я не спешил нарушать её, подобно моему визави, сохраняя молчание, но не смог удержаться от ухмылки, когда осознал, что в этот момент похож на Кьёраку.
   Вопрос последовал неожиданно:
   - Как прошла последняя практика? Слышал, ты и твоя подруга были в составе инструкторов.
   - Тихо, спокойно и без незваных гостей. Пришли, проследили, чтобы никто не убился и сразу обратно.
   - ...Так и должно быть, Рюхей. Нападения пустых скорее исключения из правил, хоть они и случаются. Это просто отлично, что нам удалось привлечь к ним внимание главнокомандующего. Надеюсь, такая ситуация, как три года назад, больше не повторится.
  - Согласен. Меня вообще тогда только чудом спасли, так что жаловаться на скуку просто грех, - я горько усмехнулся. - Впрочем, не так уж и скучно было. Место в этом году сменили, так что хоть море впервые за долгое время увидел. Да и в роли инструктора побывал. Меня теперь весь третий курс как огня боится! Саяка мне даже прочитала лекцию на тему: "Десять причин, по которым не стоит запугивать своего кохая".
  - М-м? - Кудо непонимающе нахмурился.
  - Ну, если вкратце, то всё сводится к тому, что они подрастут и жестоко меня...
  - Нет, я не о том, - перебил он меня. - Что произошло то?
  - А-а... ситуация, в общем, вышла комичная. Правда, смешно было больше мне... Гх-м... - я кашлянул в кулак, понимая, что отклоняюсь от темы. - Ну так вот. Стоит передо мной толпа этих оболтусов и упорно не желает слушать мои объяснения. В ответ на вежливую просьбу заткнуться меня, естественно, проигнорировали. Я решил немного привлечь внимание и резко так, без лишних слов перестал скрывать реяцу.
  В этот момент Кудо зашёлся в приступе дикого смеха, видимо представив себе, что произошло с бедными третьекурсниками. Я не стал мешать человеку отводить душу и, понимающе улыбнувшись, скромно помолчал.
  - И как? - выдавил он из себя, когда немного отсмеялся.
  - Ну-у... Определённо стало тише, да.
   - Надо как-нибудь попробовать. Ладно, я тебя сегодня по другому поводу позвал - выпускной уже не за горами и вчера пришло ещё одно письмо, на этот раз... представь себе, от одиннадцатого. - Так и не дождавшись от меня какой-либо реакции, он продолжил. - Уже решил куда пойдёшь?
   - Ещё не окончательно, но к Зараки-сану меня не тянет. Судя по тому, что я слышал, когда Кенпачи-доно долгое время не с кем подраться, он принимается за своих подчинённых. При всём моём уважением ко второму офицеру Исане, встречаться с ней так часто мне бы не хотелось. И всё же, Кудо-сан... не ожидал я приглашения от доброй половины Готей 13.
   - Быстро растёшь. Но это потому, что много над собой работаешь. Не знаю, доведётся ли тебе когда-нибудь натолкнуться на свой "предел", но никогда не прекращай шлифовать свои навыки. Меня вот вообще в своё время в Академию брать не хотели. "Нет у тебя, - говорят, - нужного таланта".
  - А вы что?
  - Меня это не остановило. В итоге, я дослужился до пятого офицера и подал прошение о переводе сюда, в Академию. Так, ладно, ты не собираешься не занятия? Как преподаватель не могу тебя поддержать, - он с улыбкой покачал головой.
   - Ничего, Кудо-сан, думаю, я могу позволить себе ещё полчасика в хорошей компании...
  Время пролетело быстро. Мы ещё немного поговорили о всяких мелочах, обсудили парочку приёмов рукопашного боя и я бы с удовольствием продолжил наши посиделки но... к сожалению, я и так опаздывал. Занятие по кендо уже началось, поэтому мне пришлось распрощаться с учителем и поспешить в додзё. Путь туда, надо сказать, был довольно приличный, и хотя в другое время я не стал бы использовать сюнпо, сейчас у меня не было большого выбора - следовало поторопиться. Оставалось лишь в который раз поблагодарить людей, не ставших запрещать использование "мерцающих шагов" в пределах академии.
   В уставе Школы этот пункт действительно нигде не прописывался - сам проверял. Глупо, казалось бы, ведь лишний беспорядок был никому не нужен, однако более двух третей студентов этим воспользоваться всё равно не могли - они банально не владели сюнпо. Остальная треть, состоявшая преимущественно из старшекурсников, "мерцающими шагами" старалась не злоупотреблять, особенно в коридорах. Этого добра им хватало на тренировках.
   В додзё я вошёл с лёгким замиранием сердца. Бенкей всегда неизменно чутко реагировала на опоздания, а учитывая её богатую фантазию, провинившийся мог ожидать чего угодно. Так что было по меньшей мере странно, когда в ответ на мои извинения она лишь кивнула головой. Я решил не забивать этим голову и присоединился к остальным одногрупникам, старательно махавшим синаями под пристальным надзором Бенкей. Похоже, сегодня "валькирия" снова решила погонять нас по базовым упражнениям...
   - На сегодня всё, можете быть свободны, - привычно изрекла она, когда подошло время следующего занятия.
   Я облегчённо вздохнул и от предвкушения сладкого послеобеденного сна (для которого медитации подходили идеально) на губах появилась лёгкая мечтательная улыбка. Однако в тот самый момент, когда я направился к Саяке, ожидающей меня у выхода, планы мои были нагло сорваны.
   -... Ояма, задержись, пожалуйста, ненадолго.
   -Э-э...ладно. - На вопросительный взгляд Кавами я недоумённо пожал плечами и кивнул головой, намекая девушке, чтобы шла без меня. - Да, что вы хотели, Цубаме-сан? Если это по поводу моего опоздания, то...
   - Расслабься, не буду я тебя наказывать, хотя и надо бы, - сказала Бенкей, чем несказанно меня обрадовала: надежда на послеобеденный сон, с которой я благополучно распрощался, вновь игриво завиляла передо мной хвостом. - С тобой ...хочет поговорить один человек. Не против?
   - При условии, что всё моё останется при мне, я обеими руками "за". Могли бы и не спрашивать, - с лёгкой улыбкой ответил я, после чего подошёл к окну.
   Аллея за ним купалась в мягком солнечном свете; студенты спешили по своим делам и посреди одной из групп мои глаза выцепили медленно удаляющийся силуэт девушки. Словно почувствовав моё внимание, Саяка обернулась и, слегка прищурившись, помахала мне рукой.
   - Интересная особа, - произнесла Цубаме, проследив за направлением моего взгляда, - она благотворно на тебя влияет.
   - Почему вы так решили?
   - Потому что вижу. То, что ты сам этого не заметил, ещё ни о чём не говорит - характер человека очень часто меняется незаметно для него самого. Иногда только потом, по прошествии многих лет, останавливаешься и понимаешь, что вызвало в тебе те или иные перемены.
   - Да-а-а...чувствуются слова опытного человека, - прокомментировал я, сделав непроницаемое лицо.
   - Ты на что намекаешь?! - возмутилась моя собеседница. Какое-то время она разглядывала меня, ища на лице следы улыбки, после чего горестно вздохнула. - В этом плане ты не изменился ничуть.
   - Благодарю...
   - Ха-а... - в этот момент мне впервые за шесть лет довелось увидеть фейспалм в исполнении школьной "валькирии" и, глядя на такое зрелище, я не смог сдержать улыбки.
   Улыбка в свою очередь плавно перетекла в смачный зевок, недвусмысленно напомнив мне причину, по которой я до сих пор не спал...
   - Так кого ... - стоило мне открыть рот, как на грани сознания появилось странное чувство. А секундой позже, в голове раздался знакомый голос.
   - Я могу ошибаться, но, по-моему, скоро у тебя будут необычные гости.
   - Да, я уже понял. Похоже, кто-то из капитанов.
   - С чего ты взял?
   - В академии нет людей, способных скрывать реяцу на таком уровне.
   - ...Ояма, ты слушаешь? - скрестив руки на немаленькой груди, Цубаме подозрительно уставилась на меня.
   - М-м? Да, извините... просто немного задумался, - заверил я, гадая, почувствовала она что-нибудь или нет. - Кстати, нам ещё долго ждать? Вашему знакомому определённо не хватает пунктуальности...
   - Уж извини, что я такая непунктуальная, - неожиданно донеслось со стороны входа. Правда, неожиданным появление нового лица стало только для Бенкей. Голос, раздавшийся из-за спины, заставил её нервно вздрогнуть, после чего она с обреченным видом закатила глаза и уже в который раз устало вздохнула.
   - Сой Фон, сколько раз я тебя просила ТАК не делать?! Неужели трудно было хотя бы постучаться, если уж не хочешь выдавать своё присутствие остальным?! - получив такую резкую отповедь, вошедшая опешила. Несколько секунд она растерянно хлопала глазами, а затем перевела взгляд с Бенкей на мою скромную персону, словно спрашивая: "что это с ней?" ...В ответ я недоумённо подал плечами и, когда сил сдерживать очередной зевок уже не было, прикрыл рот ладонью.
   - ...Цубаме, тебе определённо стоит немного расслабиться. Возьми отпуск на пару недель, смотайся в мир живых, отдохни там, - с беспокойством в голосе сказала Сой Фон. Выражение её лица при этом оставалось абсолютно серьёзным, а слегка нахмуренные брови лишь усиливали это впечатление.
   - Не нужен мне никакой отпуск. И вообще... закрыли тему. Рюхей, - сенсей повернулась ко мне, - знакомься, это Сой Фон, капитан второго отряда. Сой Фон, это Ояма Рюхей.
   Я кивнул головой, пытаясь сообразить, что главе отряда тайных операций могло от меня понадобиться. Мелькнула мысль о событиях трёхлетней давности, но я тут же её отбросил: если бы на меня что-то раскопали, пришли бы раньше, не было никакого смысла тянуть столько времени. К тому же, мне с трудом верилось в то, что Унохана-сан станет делиться с кем-нибудь своими догадками на мой счёт - не такая уж важная я фигура.
   Проще. Всё должно быть куда проще и прозаичней - я в этом не сомневался... и был совершенно точно уверен в ещё одной вещи: если через две минуты эта дамочка с хмурым лицом не изложит мне суть своего визита, я пошлю всех по известному адресу и пойду отсыпаться.
   Может выражение моего лица сыграло свою роль, а может, у Сой Фон было полно других дел, но она решила не тянуть Йоруичи за хвост.
   - Значит, этот парень... - она окинула меня оценивающим взглядом... - да, реяцу впечатляет. Что скажешь, Ояма? Как насчёт того, чтобы присоединиться ко второму отряду?
   ... В этот момент я почувствовал лёгкое удивление. Долгосрочных планов насчёт пребывания в Обществе Душ у меня не было: ждать рыжеволосого синигами больше, чем полгода я всё равно не собирался, а потому номер отряда, звание... эти вещи не имели особого значения. Предложение Сой Фон тут пришлось как нельзя кстати - оно избавило меня от необходимости выбирать. Вот только...
   - Сначала хотелось бы кое-что прояснить ... - я присел на подоконник, слегка наклонил голову набок и выдавил из себя лёгкую улыбку. - Вы пришли сюда сами. Это что, в порядке вещей?
   - Глупый вопрос. Обычно мы... я такими вещами не занимаюсь. Но так... надёжнее.
   - Действительно. И как я не догадался... - иронично заметил я. - Всё настолько плохо?
   - ...?!
   - Да вы правы, что это я. У второго отряда должно быть действительно жуткая нехватка бойцов. Раз уж капитану приходится лично заниматься вербовкой рекрутов.
   - Да... что-то в этом роде. Так ты согласен?
   - Вынужден отказаться.
   Воцарилось молчание. Бенкей удивлённо на меня уставилась, но не произнесла ни слова, притворившись предметом мебели. Сой Фон ещё больше нахмурилась (хотя куда уж было больше), скрестила на груди руки и опустила взгляд. А я по-прежнему сидел на подоконнике, лениво посматривал на этих двоих и думал о том, как бы потактичней отсюда свалить. Идиллию нарушали только слабые звуки взрывов, раздававшиеся с ближайшего полигона, где молодняк отрабатывал боевые заклинания. Там на головы бедных преподавателей обрушивались такие казусы, каких ни в одной энциклопедии не было...
   Ситуация складывалась напряжённая. Сой Фон откровенничать явно не желала, а я не собирался подписываться на очередную авантюру. За глаза хватило прошлого опыта: сначала оказался погребённым под грудой камней, затем был пополам разрублен атакой Бенихиме... Дважды мне пришлось расписаться в собственном бессилии. И хотя благодаря этому я стал сильнее, умирать в третий раз не хотелось категорически - были серьёзные опасения, что он станет для меня последним.
   С мёртвой точки дело сдвинулась усилиями Бенкей.
   - Подруга, может, хватит секретничать? - сказала она, бросив на Сой Фон укоризненный взгляд.
   - Похоже, выбора у меня и нет, - ответ прозвучал слегка недовольно. - Видишь ли, хороших подчинённых найти очень трудно, Ояма, - начала Сой Фон. - На промахи некомпетентных часто приходится закрывать глаза по... ряду причин. Такие бойцы есть в каждом отряде, мой не исключение. Их список невелик, но они есть. Проблема в том, что вот уже много лет, бессменным главой этого списка является Марэчийо Омаэда, мой лейтенант...
   - Мои соболезнования. Удачи в поисках нового.
   - Гхм.., - Сой Фон удивлённо поперхнулась, но тут же взяла себя в руки. - Не переживай, умник, подходящего кандидата я уже нашла. Сможешь доказать, что Омаэда тебе не ровня и я позволю тебе занять его место. - Она сделала паузу, чтобы дать мне время осмыслить её слова, но тут же добавила... - Ты же понимаешь, что такого предложения не получишь больше нигде?
   Можно было поспорить. Привести кучу доводов и доказать что "великого и могучего" меня везде оценят по достоинству. Я же не стал этого делать, поскольку определённая логика в её словах имелась. Парню из "ниоткуда" вроде меня было быстрее прикончить капитана и занять его место, чем стать лейтенантом. Оставалось только порадоваться за Готей 13 в целом и посочувствовать Марэчийо в частности. Первые останутся при своих капитанах (поскольку смысла повторять подвиг Зараки я не видел), а второго придётся всё же поколотить - отказаться от предложения Сой Фон я не мог. УЖЕ не мог. При здешних реалиях только полный идиот был на это способен...
   Я идиотом не был и честно попытался изобразить восторг. Вышло плохо. Наверное, потому, что мне было в целом, глубоко... всё равно. Но, поскольку отреагировать было всё же необходимо, я подавил очередной зевок и вежливо улыбнулся.
   - Я так понимаю, ты согласен, - произнесла она с такой интонацией, что сразу стало понятно: вариант моего отказа глава местных шиноби не рассматривала. Я устало кивнул головой и покорно добавил:
   - Куда ж я денусь, уважаемая...

  
   Сой Фон.

   Из ворот академии Сой Фон вышла так же, как и зашла: быстро, тихо и незаметно. Студентов на её пути было немало, но это не играло роли. Их скромных способностей просто не хватило, чтобы заметить чёрную тень, проскользнувшую прямо у них под носом - реяцу Сой Фон тщательно скрывала, а уследить за её скоростью могли немногие. Ей вообще было известно только двенадцать человек, способных на это, и все они носили капитанские хаори.
   Но сейчас голову девушки занимали не сослуживцы. Мысли крутились вокруг недавнего разговора и молодого студента, который был его участником.
   - Ояма Рюхей... - произнесла Сой Фон это имя, словно смакуя его. Обычное имя для не совсем обычного парня. Как и говорила Цубаме, в количестве духовной силы он не уступал Марэчийо, а скорее превосходил, но... оказался со странностями, другого определения она подобрать не могла. Он не слишком удивился её появлению, в отличие от старой подруги, или (что более вероятно) смог умело его скрыть. Мысль о том, что Ояма просто ждал её, казалась абсурдной.
   Способность чувствовать реяцу была у каждого развита по-своему и от личной силы часто не зависела. Это Сой Фон хорошо знала, но чтобы довести её до подобного уровня в таком молодом возрасте... Тут требовалось либо быть гением, либо целенаправленно долго и упорно заниматься их развитием. Вот только на "природного" гения парень не походил совершенно и имеющаяся информация это подтверждала. А второе виделось маловероятным - методики воздействия на специфические участки духовного тела в академии не преподавали. Там их просто никто не знал, а Исследовательский отдел не спешил делиться секретами. И если уж сама Сой Фон в этой тематике разбиралась весьма поверхностно, то студент в ней разобраться точно не мог.
   И всё же, было что-то необычное в его поведении. Ояма вёл себя спокойно и почти не наглел, но трепета в присутствии капитана Готей 13 явно не испытывал вообще, разговаривая с ней как с равной. Что это было? Смелость? Глупость? Или холодный расчёт? Этого Сой Фон не знала, но была поражена, когда он отказался от её предложения. Терять возможность не хотелось - ситуацию с лейтенантом пришлось объяснить и он согласился, но... Оставалось загадкой, почему энтузиазма в его глазах она не увидела. Может из-за этого у девушки сложилось впечатление, что одолжение сделали ЕЙ...
   Это немного нервировало, но Сой Фон быстро удалось справиться со своими чувствами. У неё не было причин злиться на парня, тем более, что он действительно сделает ей одолжение, избавив от Омаэды. Особой неприязни она к Марэчийо не питала: где-то его выходки могли показаться забавными, а преданность и вовсе не подлежала сомнению, но в отличие от предшественников (бывших представителями того же рода) он явно находился не на своём месте.
   Хорошими задатками любитель безвкусных украшений обладал ещё с детства. К моменту выпуска ему без всяких усилий со своей стороны удалось эти задатки развить и стать ... нет, не самым умелым, но самым сильным синигами своего потока. Его реяцу не уступала лейтенантам, а семья была богата и хорошо известна. У Сой Фон просто не было причин отказать ему в ранге второго офицера. Зато уже скоро появились причины пожалеть о сделанном выборе. Высокую физическую силу и природную "ударостойкость" Омаэды с лихвой компенсировала его непомерная лень и глупость, порой доводившие капитана второго отряда до белого каления. Чего только стоил недавний случай, когда прямо на собрании(!) этот идиот начал ковыряться в носу! Восстановить потерянное самообладание тогда стоило БОЛЬШИХ усилий. Оставалось надеяться, что потеря статуса "второго по силе" на него подействует лучше, чем постоянные оплеухи.
  
   Сой Фон добралась до территории второго отряда и вышла из сюнпо. Караульные оказались застигнуты врасплох её появлением: двое совсем ещё молодых ребят сначала испуганно дёрнулись, но мгновенно вытянулись по струнке, узнав её. В ответ она слегка кивнула им головой, а перед тем как пройти мимо, бросила взгляд на плац, освещённый полуденным солнцем. Там Марэчийо гонял недавних студентов, заставляя молодняк выполнять базовые упражнения, чтобы повысить их силу и выносливость. Правда, несмотря на его довольный вид, Сой Фон сомневалась, что без использования духовной силы он сам выполнит хоть половину...
   Через несколько сотен метров перед ней показались "капитанские апартаменты": одноэтажный дом, выполненный в классическом японском стиле и не отличающийся оригинальность планировки. Его единственное достоинство - просторность - на фоне особняков некоторых благородных могло и вовсе остаться незамеченным, но Сой Фон это жилище вполне устраивало. Приходилось жить и не в таких условиях.
   Кабинет встретил привычной тишиной, лишь на секунду потревоженной слабым шорохом закрывающейся двери. Девушка потянулась и, едва слышно ступая по устланному ковром полу, подошла к большому письменному столу, на котором ровными стопками лежали документы. Их было не так много, однако эти клочки бумаги содержали информацию куда более важную, чем та мелочёвка, что в большом количестве занимала стол её лейтенанта.
   Если Сой Фон хотела уделить время собственным тренировкам, стоило разобраться с ней побыстрей...

  ***

  Когда Сой Фон ушла, Бенкей вздохнула. Её примеру тут же последовал и я, чем вызвал у девушки улыбку.
  - Я уж было подумала, тебя вообще ничем не проймёшь, - с лёгким прищуром сказала она.
  Похоже, нотки обречённости, прозвучавшие в тихом крике моей души, она приняла за облегчение. Но так даже лучше. Большее удивление у меня вызвала реакция самой Цубаме. У них с Сой Фон сложные отношения или у Бенкей просто тяжёлый день?
  - Я смотрю, вы и сами некомфортно себя чувствуйте в присутствии капитана второго отряда.
  - Ты неправильно понял. У неё немного сложный характер, но она неплохой человек. Если не затрагивать некоторых... деликатных для неё моментов. Которые тебя никоим образом не касаются, - тут же добавила она в ответ на мой заинтересованный взгляд. - А понервничать меня заставил именно ты!
   - Да бросьте...
  - Да я бы и бросила, да убить тебя, дурака, боюсь! Ты вообще понимаешь, что разговаривал с капитаном?! - начала распаляться Бенкей. - Неужели нельзя было вести себя подобающе?!
  - ... Простите, как? - спустя мгновение ступора, я успокаивающе произнёс.... - Сенсей, Вам стоит последовать совету нашей недавней гостьи и всё-таки взять отпуск. А сейчас, давайте успокоимся, выпьем по чашечке чая, и я внимательно выслушаю ваши ко мне претензии...
  - Ты мне язык не заговаривай. Как объяснишь своё поведение? - голос моей собеседницы резко похолодел, а выражение слегка прищуренных карих глаз неуловимо изменилось.
  Рука рефлекторно дёрнулась к занпакто, но я сразу же осадил себя, мысленно обругав за такую глупость. Не хватало ещё Цубаме против себя настроить. К счастью, внимание Бенкей в этот момент было полностью поглощено другим делом - она с упоением буравила мои очи взглядом, призванным заставить меня раскаяться если не во всех смертных грехах, то уж точно в большей их части. Не заметила? И то хлеб...
  Тем временем, девушка продолжила:
   - Слышала, тебе приходили приглашения из отрядов. Может в этом дело? Это и есть причина твоего поведения?
  - Разве я не всё время себя так веду? - я флегматично пожал плечами.
  - Вот в этом-то вся и проблема! Ты разговаривал с Сой Фон как с равной! Но она капитан, Рюхей, а ты пока никто и звать тебя никак! Не пойми меня неправильно, я не пытаюсь тебя оскорбить или унизить. Лично мне ты симпатичен. Ты сообразительный парень. Постоянно, изо всех сил работаешь над собой. Кудо-сан и я ценим твои старания и относимся к тебе... по-особому. Я понимаю, ты и не думал специально кого-то оскорблять, да и Сой Фон не в том положении, чтобы демонстрировать характер. Но так будет не всегда. Сегодня она ЛИЧНО предложила тебе вступить в ряды второго отряда, и любой на твоём месте согласился бы, не задумываясь! Ты же не только набрался наглости отказать ей, но даже как следует не извинился, не объяснил причин своего отказа! Вместо этого ты сидел на подоконнике и со скучающим видом ухмылялся, тем самым ставя её в неловкое положение!
  ...Вот так. Получил? Да, Бенкей быстро распаляется, но может, стоит взглянуть на это под другим углом?
  - Теперь, когда мисс "люблю махать железками" всё так проникновенно обрисовала, я авторитетно заявляю: ты определённо накосячил, - решил высказаться Сакка.
  - Да... похоже что так. Сам не знаю, что на меня нашло. То ли устал, то ли действительно стал забываться. Как там говорят? "Находясь в Риме, веди себя как римлянин"...
  - Неплохое высказывание. В нём есть изрядная доля здравого смысла. Остаётся загадкой, почему его так мало в твоёй голове.
  - До чего же нахальный квартирант...
  Я слез с облюбованного мной подоконника и сделал пару шагов по направлению к Бенкей.
  - Хочешь сказать мне, я не права? - задала вопрос моя собеседница, в голосе которой проскользнули едва заметные нотки грусти.
  Гадая про себя, что бы они значили, я слегка улыбнулся и ещё раз обругал себя за то мгновение слабости, когда моя рука потянулась к оружию. Рефлекс или нет, а было немного стыдно. Всё же смею надеяться, я не настолько опустился, чтобы направлять оружие на людей, которым "я симпатичен"...
  - Всё как Вы и сказали. Я немного устал, вот и вёл себя неадекватно.
  - ... Уверен? - всем своим видом девушка выражала неприкрытое сомнение.
  - Да, осознал и раскаиваюсь, - я прямо, без уловок посмотрел ей в глаза, пытаясь передать искренность своих слов. Ничто не скажет в мою пользу лучше. Так я всегда считал, так оно получилось и в этот раз...
  - Хорошо, - одобрительный кивок головой. - Самое главное, что ты понял. Не смею больше задерживать.
  Других намёков мне не требовалось...
  
  После моего ухода в додзё воцарилась благословлённая тишина. Можно было подумать, что более здесь никого не осталось, но спустя минуту, в помещении раздались слова, которых я слышать уже никак не мог..
  - Ну и молодёжь пошла. За них хлопочешь, а они что? Стоит не так посмотреть - сразу за меч хватаются... Э-э-эх, - устало вздохнула Цубаме. - Может, и впрямь, стоит взять отпуск?..
  
   ***

  На занятия я не пошёл - погода была хорошая, настроение не рабочее... В общем, сон на свежем воздухе показался мне куда более заманчивой перспективой. Да и место искать необходимости не было. В лесу, где я частенько тренировался в первые годы своего здесь пребывания, была одна полянка, идеально подходившая для моих нужд. Туда я и направился.
  Пока ноги неспешно несли меня в сторону леса, я думал над словами Бенкей. Сейчас они уже не казались надуманными, как это было вначале - всюду она была права...
  В стенах Академии студенту позволено многое. Даже наказывать его без особой необходимости никто не будет, пока он откровенно не наглеет. Молодое, подрастающее поколение, будущее Общества Душ. По сравнению с тем, что царит в Готей 13, местные порядки больше напоминают подготовительную группу детского сада. Но детский сад кончается, Рюхей, пора взрослеть. Ты привык говорить и делать что хочешь - придётся отвыкать. "Там" за разговор с капитаном в подобной манере ты не отделаешься устным выговором доброго и заботливого преподавателя. "Там" за неподчинение приказу могут и убить. Жестоко? Нет, просто и понятно. Потому что на дисциплине и уважению к старшему по званию построена любая военизированная организация, в число которых входит и Готей 13. Забудь про то, что видел в японском мультфильме далёкого родного мира. Здесь - кровь проливается по-настоящему, и то, что ты до сих пор умудрился не сдохнуть, лишь следствие невероятной удачи. Не нравится? Стань сильней, умней, расчётливей! Будут ли события развиваться в нужном тебе русле, или же ты снова окажешься лишь жалкой песчинкой в жерновах большой игры под названием "жизнь" - всё зависит от тебя...
  - Чудно. Небольшая взбучка оказалась именно тем, что тебе было нужно. И пусть на этот раз всё далеко не так серьёзно, изволь не забывать этот свой настрой. В будущем он тебе не раз пригодится.
  - А к тебе у меня отдельный вопрос. Это из-за твоих художеств я сегодня похож на овощ? Такое чувство, что у меня болят мышцы. Что в принципе невозможно, даже опуская тот момент, что я и мышц таких у человека не знаю.
  - Почему невозможно?
  - Разве у духовного тела могут болеть мышцы? - скептически поинтересовался я.
  - Сложный вопрос. И да, и нет. Смотря, что ты подразумеваешь под мышцами...
  - Короче, виноват всё-таки ты...- вынес я свой вердикт, понимая, что хитрож..умный занпакто просто уходит от темы.
  - Я просто увеличил нагрузку. В этот раз немного больше, чем обычно. Однако, судя по твоей болтливости, можно было взять уровень и повыше.
  - Сонливость - это еще куда ни шло, но про другие достоинства твоей "волшебной" методики ты мне ни словом не обмолвился. В следующий раз, когда будешь что-то делать с моим телом, предупреждай заранее.
  - Будет проблематично, если ты в очередной раз решишь отойти в мир иной. Я просто делаю всё возможное, чтобы этого не произошло. А ты продолжай учить печати, развивать фуллбринг и силы Жнеца. И не лезь туда, где всё равно ни черта не понимаешь.
  Я хотел ответить, но моё внимание привлекло нечто иное. В том месте, куда я направлялся, ощущались следы знакомой реяцу. Сперва это вызвало удивление, но оно тут же сменилось улыбкой - лучшей компании я и желать не мог...
  Вскоре показался лес. Ещё немного, и он благосклонно принимает меня под свою сень, одаривая желанной тишиной и лёгкой весенней прохладой. Осталась самая малость. Стоило мне преодолеть её, и я убедился в том, что чувства меня не обманули.
  На фоне большого раскидистого дерева глаза различили силуэт девушки, сидевшей у его основания. В руках у неё была книга. Вопреки ожиданиям, девушка никак не отреагировала на моё появление, и взор её всё так же с явным интересом продолжал бегать по строчкам, ни на мгновение не останавливаясь. Я постарался вглядеться в название, но увы... Старый, потёртый переплёт не сказал мне ничего нового.
  - Почему не пошла на занятия? - поинтересовался я, присаживаясь рядом.
  Саяка поправила упавшую на глаза чёлку и, закрыв книгу, повернула ко мне голову.
  - Хотела спросить тебя о том же.
  - Что за книга?
  - Ты не ответил на вопрос.
  - Ты разве что-то спрашивала? И да, может, сперва ответишь на мой?
  - Решила составить тебе компанию.
  - Я вроде бы не успел сказать куда собираюсь.
  - У тебя на лице было всё написано.
  - Готов поспорить, никаких надписей на моём лице кроме тебя никто не заметил, - с малой толикой ехидства прокомментировал я. - Как всегда... Ты точно не научилась читать мысли?
  - Ну, разве что только твои, - девушка улыбнулась. - А на счёт занятий... Выпускной уже скоро, так что вряд ли стоит волноваться о таких мелочах. И уж тем более не нам.
  - Вижу, ты стала более уверенной в своих силах.
  - М-м... - она кивнула. - Насчёт этого... - в голосе проскользнула неуверенность. - Что думаешь? Я... изменилась?
  Я вопросительно посмотрел на неё, не до конца улавливая суть вопроса.
  - Тогда... шесть лет назад, ты мне очень сильно помог. Не дал опуститься в собственных глазах... Я и сама хотела что-то сделать, но постоянно не хватало решимости. Шок от произошедшего, новый мир, новые люди... Честно говоря, я и сейчас иногда ловлю себя на мысли, что мне всё это снится. Представляешь? Уже шесть лет прошло. Казалось бы, должна была привыкнуть, но такое чувство, словно время здесь течёт по-иному. Я поговорила с другими. Большинство уже полностью обвыклись. Всё-таки, многие живут здесь почти полвека... Они определились с тем, чего хотят и вполне довольны. Но нашлись и те, кто понял. Те, кто как и я попали сюда сравнительно недавно. Извини, я как-то сумбурно объясняю... - девушка с виноватым видом опустила глаза.
  - Я всё понял, - перебил я её, прежде, чем она сумела продолжить. - Другими словами, ты сомневаешься в том, что делать дальше... - девушка неуверенно кивнула. - С выбором помочь не могу, извини. На мой взгляд, ты изменилась достаточно, чтобы принимать решения сама. Можешь мне поверить.
  - Вот как... Спасибо, - с благодарностью произнесла она. - Мне приятно это слышать... А что будешь делать ты?
  - Я-то? Просто поддержу любое из твоих начинаний... - ответил я, ухмыльнувшись, и закрыл глаза.
  - Рю, я, в общем-то, не об этом.
  - Угу...
  - Что хотела сенсей?
  - ...
  - Ладно, - девушка положила голову мне на плечо. - Но потом обо всём расскажешь. В подробностях!
  - Непременно... - ответил я, погружаясь в ласковые объятия Морфея.

  

Глава 2. О погоде на вчера.

   Как и сказала Саяка, порой складывалось ощущение, что время в Обществе Душ течёт по-другому. Иногда я грешил на образ жизни, который мы вели последние несколько лет. Иногда чудились другие причины. Так или иначе, жизнь шла своим чередом. Судьба подарила мне ещё три спокойных года и отличного напарника, цели которого почти совпадали с моими собственными. Хотя, что это я... Обо всем по порядку...
   Инцидент с нападением пустого получил приличный резонанс в Обществе Душ. Как выразился Кудо: "Немного растряс это застоявшееся болото". Одно дело, когда в бой посылают опытных бойцов. Они не раз сталкивались со своим извечным противником, знают его повадки и способы борьбы с ним. Они прекрасно осведомлены, что могут погибнуть на выполнении задания. Большинство из них готово к этому.
   Совсем иной разговор - резня среди студентов. Противнику такого уровня они не способны противопоставить ровным счётом ничего, и я до сих пор боюсь представить, что было бы, не столкнись мы тогда друг с другом. Кто ещё мог оказаться в числе пострадавших?..
   По слухам, чего-то подобного в Обществе Душ не было уже несколько десятков лет. Угрозы со стороны низших, конечно, никто не отменял, но с ними всегда удавалось быстро и оперативно справиться за счёт своевременного обнаружения. Студенты или инструктора успевали забить тревогу, сообщить куда надо, а там резво подтягивались высшие чины Готей 13 и наводили порядок. Жертвы были редки и немногочисленны, система исправно работала, и желающих что-то кардинально изменить не находилось. Консерваторов тут хватало. Так бы оно и продолжалось ещё пару сотен лет, если бы один особо нахальный вастер-лорд не решил поточить когти о молодняк Общества Душ. А поскольку прятаться этот засранец умел не в пример лучше низших, ему с успехом это удалось.
   Недовольных таким положением вещей оказалось много. Свою роль сыграло и то, что среди погибших двое оказались отпрысками младших благородных семей. Они не имели такого большого влияния как Кучики или Шихоуин, но с ними считались, поэтому спустить всё на тормозах уже не могли. Уж не знаю, чего они там решили у себя "наверху" - подробности до нас не доходили. Было только ясно, что расследованием занимался всё тот же десятый отряд, судя по эмблеме нарцисса на одежде. Первым делом они прислали своих людей, чтобы опросить студентов, но ничего этим толком не добились. Пустой нападал быстро и незаметно, так что ребят из десятого ждало разочарование - пострадавшие все как один твердили, что просто не успели ничего понять. Я же благоразумно помалкивал и говорил то же самое.
   Казалось, такое положение вещей было невыгодно Готей 13, ведь я-то знал: они и сами располагают лишь ограниченной информацией. Но нет. Даже здесь "верхушка" решила использовать это в своих интересах. После "окончания расследования" в массы пустили историю о том, как бравые капитаны защитили студентов и, силами десятого отряда в лице Тоуширо, покарали виновника происшествия. Особенно при этом напирали на тот факт, что жертв было бы куда больше, не вмешайся они "вовремя".
   Ясно, что останавливаться на этом не стали. Главнокомандующий лично пообещал, что усилит меры безопасности и не обманул - следить за местом проведения практики стали лучше, да ещё и парочку офицеров из свободных присылали. Средней руки. Против вастер-лорда то они особо не навоюют, но не дёргать же постоянно высшие чины?..
   Примерно через месяц, сплетни о произошедшем, так живо гулявшие в коридорах Академии в первые дни, постепенно утихли. Жизнь вернулась в нормальное русло. Преподаватели всё так же не покладая рук старались наполнить наши пустые головы знаниями, а большинство всё так же упорно этому сопротивлялось. Я же начал тренироваться в составлении печатей.
   Как раз в один из таких будничных дней, Сакка неожиданно сообщил, что хочет серьёзно поговорить...
  
  

Третий курс Академии синигами. Спустя месяц после инцидента.

   - Огонь!
   Главные тренировочные площадки. Место, мысль о котором порождает настоящий душевный трепет у большинства студентов. Здесь юные и неопытные отроки осваивают одну из главных дисциплин Академии - "путь демона". Сложнейшее искусство и большое подспорье в бою против пустых, оно уже многие поколения пленит сердца будущих синигами, которые ему обучаются. Путь их долог и тернист, он полон преград. Но разве способно это испугать юных энтузиастов? Ведь рядом всегда есть понимающий преподаватель, готовый поделиться крупицами своей мудрости и бесценного опыта, направить на путь истинный...
   - Фукуока! Ты имбецил недоделанный! Даже человек с половиной мозга поймёт, что целиться нужно в СВОЮ мишень!
   - Э-э-... ну, я...
   - Нет, мой косоглазый друг. Мне объяснять ничего не надо. Объяснишь пустому, когда он будет отрывать тебе голову, - произнёс лысый мужик, стоящий у стены. Он кровожадно усмехнулся и поднял правую руку, чтобы демонстративно, с наслаждением почесать шею. Жест совершенно обычный... если бы не внушительных размеров шрам, пересекавший её.
   Историй по поводу его происхождения ходило много. Одни "спецы" утверждали, что тут постарался клинок синигами. Другие - что виноваты когти пустого. А третьи предлагали и куда более экзотические варианты. В общем, мнений было много, истины не знал никто, а сенсей лишь загадочно ухмылялся. Сходились все в одном - невинное почёсывание шеи в исполнении бывалого вояки обретало особый смысл. Кто знает, чего на своём веку успел повидать отставной офицер, а ныне преподаватель кидо в Академии синигами?
   Осаму Ясуда, а именно так его звали, ехидно продолжил:
   - Что смотришь, Фукуока? Страшно голову терять? Да? - парень неуверенно кивнул, чувствуя подвох. - Пусть тебя не пугает такая мелочь, Фукуока. В твоём случае потеря некритичная, - со стороны одногруппников послышались тихие смешки. - Ладно, следующие...
   Я, Кавами и ещё трое студентов поднялись с колен и направились к "огневой позиции". Наши же товарищи прошли нам за спины, чтобы занять свои места.
   - Готовы? Нет? Так и должно быть - начали!
   На сей раз отрабатывали тридцать первое хадо. Да-да, всё то же знаменитое (и до ужаса надоевшее) Шаккахо. Сейчас оно меня так достало, что хотелось им в кого-нибудь кинуть. Но поскольку человек я в целом был адекватный, а врагов рядом не было, оставалось довольствоваться малым...
   - Хадо 31, Шаккахо! - шар красной разрушительной энергии быстро сформировался в сантиметрах от моей ладони. В следующую секунду он отправился прямо в центр мишени. Мгновение, и небольшой взрыв разносит её на духовную составляющую.
   Саяка ненамного отстала от меня, а вскоре и остальные успешно справились со своей задачей.
   - Всё, хватит на сегодня. Занятие окончено, - произнёс Ясуда. Он бросил взгляд на нашу пятёрку, кивнул каким-то своим мыслям и направился к выходу.
   Сразу же за этим ко мне подошёл Фукуока.
   - Ояма, есть какие-нибудь планы на сегодня? - я отрицательно покачал головой и непроизвольно усмехнулся. Ещё минуту назад он был расстроен неудавшимся заклинанием, сейчас же - парень давил такую лыбу, что чешир на его месте от зависти бы удавился. Люблю я таких людей... - Отлично. Мы с ребятами собираемся в Руконгай, может, хоть в этот раз составишь нам компанию?
   - С местом определились? - уточнил я. Желания бессмысленно слоняться по городу не было ни малейшего.
   - Обижаешь, всё продумано. Один из наших семпаев подкинул отличное местечко. Раз уж мы в спецгруппе и получаем хотя бы эти жалкие гроши, что они называют стипендией, почему бы время от времени не расслабиться? Контингент там приличный, в основном те же студенты. Девчат с собой прихватить можно. Что скажешь, Кавами? - вопрос был адресован Саяке, стоявшей рядом со мной.
   - Извини, но у меня вряд ли получится. Идите без меня.
   - Точно? - я бросил на девушку вопросительный взгляд. - Если хочешь, я могу подождать и...
   - Нет, не нужно, - она отрицательно покачала головой. - Сегодня начинается новый факультатив, так что я просто не успею.
   - Новый курс по выбору? М-м... разве что-то такое объявляли? - удивлённо поинтересовался я.
   - Рю, ты прослушал? Нам же вчера только говорили.
   Я попытался вспомнить всё, что знал про новый факультатив, но тщетно. Наверняка голова в тот момент была просто забита другими вещами. Иначе я никак не мог пропустить мимо ушей такую информацию.
   - Сдаюсь, - я приподнял руки в характерном жесте. - Что за предмет?
   - Углубленное изучение медицинских техник, так Кавами? - решил блеснуть осведомлённостью Фукуока. - Если дело только в этом, то в чём проблема? Занятие же займёт от силы часа два, до вечера ты вполне управишься, - оптимистично произнёс он. На это девушка отрицательно покачала головой.
   - Не получится. Я попросила Цубаме-сенсей уделить мне время для индивидуальных занятий с Юхи. Не могу же я теперь отказаться.
   - Юхи? - тупо повторил Фукуока, непонимающе хлопая глазами.
   - Так зовут её занпакто, - пояснил я.
   - Э-э-э... Кавами, у тебя уже есть занпакто?! - у парня были такие глаза, словно он как минимум банкай главнокомандующего увидел. - И ты молчала?!
   - Э? А-а... так ведь я же только неделю как узнала её имя, - начала смущённо оправдываться Саяка. - И вообще, что в этом такого удивительного? У Рю, к примеру, тоже есть занпакто! - убедительный аргумент, но...
   - Нет, нет, нет, - он отрицательно помахал вертикально выставленной ладонью и бросил на меня странный взгляд. - Ояма вообще человек ненормальный, так что здесь я нисколько не удивлён. Психи, они и есть психи, - глубокомысленно изрёк Фукуока, принимая умный вид. Правда, не прошло и секунды, как он спохватился. - Ой, я это...
   - Да ты не стесняйся, Фуку-тян. Мне очень интересно послушать, - я дружески похлопал его по плечу и самым искренним образом улыбнулся. Не обижаться же на такое, в самом деле.
   - Хм-м... Какой-то он нервный. Ты смотри, как побледнел, - прокомментировал Сакка.
   - А ещё меня психом называет, - согласился я. - Что за люди?..
   Но природную жизнерадостность Фукуоки нельзя было недооценивать. Когда он сообразил, что бить его никто не собирается, цвет лица начал быстро приходить в норму. Я уже говорил, что люблю таких людей?..
   - Гх-м... Так, на что ты, говоришь, похож твой шикай? - он снова переключил внимание на Саяку.
   - Нагината, в этом-то вся и проблема. Придётся осваивать совершенно новый вид оружия, а ведь я даже с мечом пока кое-как обращаюсь, - девушка печально вздохнула.
   - Хе-е... нагината, значит, - мечтательно улыбнулся Фукуока. - Что ж, в случае с Кавами ничего не поделаешь. Ояма, ты, конечно же, составишь нам компанию?
   - Ничего не имею против скромной студенческой посиделки.
   - Отлично! Тогда ближе к вечеру будь у себя. Как только ребята соберутся, я тебя найду, - пообещал он. Уже буквально через пару секунд взгляд провожал удаляющуюся спину парня.
   - Надо же. И откуда берётся столько энергии?
   - Говоришь как старик, Рю.
   - Хм... Пойдём, а то опоздаешь, - я протянул девушке руку. - Не стоит оставлять о себе плохое впечатление в первый же день. Раз уж ты сама всё решила.
  

***

   Студенческое общежитие. Немало времени мне пришлось провести здесь за время моей учёбы в Академии. Туда же я отправился и сейчас, как только проводил девушку до аудитории.
   Первое что видел человек, оказываясь в его пределах - просторное, хорошо освещённое помещение. Здесь, в холле, окон не имелось, но искусственный свет от причудливого вида ламп с лихвой возмещал их отсутствие. Мягко, не слепя глаза, он ложился на выстланный паркетом пол, создавая приятную, располагающую атмосферу. Прямо напротив входа была большая лестница. Справа - широкий коридор, ведущий к жилым помещениям. Слева же, почти в самом углу располагалась небольшая деревянная стойка, где, ещё со времён основания общежития(!), нёс свою вахту потрёпанного вида дедок. Стоило мне войти, и он, безо всяких проверок, кивнул головой, признавая моё право здесь находиться.
   Я поднялся на второй этаж, прошёл направо до конца коридора и, после нехитрых манипуляций с дверью, попал в своё скромное жилище. Место паркета сразу же занял классический вариант с татами, на которых и валялся сейчас мой футон. В углу находилась небольшая тумбочка, за дверцей в стене притаился своеобразный шкаф, где я хранил свои немногочисленные пожитки. Источником освещения здесь служила притороченная к стене лампа, но то было в ночное время. Сейчас же её роль исполняли лучи дневного светила, беспрепятственно проникающие сквозь открытое окно. Вот, пожалуй, и всё, что представлял собой мой маленький райский уголок. Ни много ни мало, типичная однушка студента специальной группы.
   В который раз пожалев об отсутствии плеера, я улёгся и положил руки под голову.
   - Пока ты не заснул, есть разговор.
   - Ну, так говори, пока я не заснул.
   - Тащи свой зад сюда, это и в твоих интересах.
   - А подождать это не может? Часика два, скажем.
   - Чем раньше начнём, тем лучше, - лаконично ответил Сакка тоном, не терпящим возражений.
   Я мысленно выругался, но занпакто решил послушать. Он по пустякам звать не будет. Оставалось закрыть глаза, сделать глубокий вдох и рывком перенести своё сознание во внутренний мир. То ещё местечко, надо отметить. Сюрреалистичное. Говорят, оно отображение души синигами, но как-то слабо верилось, что моя душа похожа на ЭТО. Думаете, преувеличиваю? Что ж, в самом помещении и впрямь не было ничего необычного. Огромная куча книг, Сакка, что-то сосредоточенно пишущий у себя за столом... Спустя пару визитов это кажется чем-то банальным. Однако рано или поздно, любопытство приводит к одинокой двери, спрятанной за рядами высоких стеллажей. За ней же... Ну, за ней всё было далеко не так однозначно...
   Да, равнина простиралась до самого горизонта, но таким меня было не удивить. Вот виднеются вдалеке заснеженные вершины гор, подобно мифическим титанам подпирающие собой небеса. Каменистая почва покрыта льдом, едва различимым под толстым слоем снега. А в вышине - перистые облака неспешно плывут в направлении горной гряды. Через открытую дверь в помещение проникает обжигающий морозный воздух, наполняя собой лёгкие и заставляя закашляться. Ты поражённо делаешь шаг за порог, чтобы разглядеть это великолепие получше, и тут... понимаешь абсурдность происходящего. Глаза недоумённо ищут, но уже не находят ни снега, ни высоких гор, ни перистых облаков. Вместо них взору предстаёт местами потрескавшаяся сероватая земля и далёкое небо, где постоянно меняется то форма, то скорость, то оттенки бегущих по нему "странников". На фоне такого как-то не сразу обращаешь внимание на странности открытой тобой двери. "Висит" себе в воздухе и пусть висит дальше...
   На сей раз, я оказался посреди пустыни. Никогда не был в пустыне, но ошибки быть не могло - палящее солнце, горячий песок, поднимаемый редкими порывами ветра. Эти и прочие атрибуты были на лицо.
   - Гх-м... ты ещё долго красотами любоваться будешь? - равнодушно поинтересовался Сакка, стоящий напротив меня.
   - Пока есть такая возможность. А то ведь в любой момент... - не успел я закончить, как пространство "поплыло". Пейзаж мгновенно сменился на более привычную серую равнину.
   - Что? - усмехнулся собеседник.
   - А-а-а... уже ничего. Так что хотел? Мы же только вчера виделись.
   - Хм-м... - он задумчиво поправил очки средним пальцем правой руки. - С чего бы начать... Разговор пойдёт о перспективах твоего дальнейшего развития, поэтому слушай внимательно. Я уже рассказывал тебе о своих возможностях месяц назад. Сейчас же, я расскажу ещё об одной печати. Вообще-то, я планировал сделать это с самого начала, но пришлось вносить кучу поправок из-за твоего фуллбринга, да и ты был не в том состоянии, чтобы ей воспользоваться. Всё-таки, пустой неплохо тебя отделал.
   - Разве Унохана не устранила последствия? Я себя вполне неплохо чувствовал.
   - Внешне так оно и было. В любом случае, теперь ты полностью восстановился, а я закончил вносить поправки. Можем приступать.
   - Сначала ты мне подробно объяснишь к чему именно мы "можем приступать", а потом я подумаю.
   - Подробно? - переспросил Сакка, словно не веря своим ушам.
   - Так, чтобы я понял.
   - Ты уж определись чего тебе надо! - с нотками лёгкого раздражения произнёс он.
   - Мы теряем время, - я сделал характерный жест, словно постукивая указательным пальцем по наручным часам (которых, естественно, не было). В ответ мой визави сделал обречённое лицо и, вздохнув, пятернёй взъерошил волосы на голове.
   - Суть довольно простая. Сейчас я нанесу на твоё тело печать. После этого ты тренируешься как обычно. Можешь вообще про неё забыть, это ни на что не повлияет. Дальше. Что она делает... Если говорить просто, то усиливает эффект от твоей тренировки. Когда ты активно работаешь с реяцу, она распределяет её потоки в твоём теле более эффективно и оказывает... нечто вроде дополнительной нагрузки. За счёт этого и развитие духовного тела пойдёт немного быстрее. Хотя вообще-то, основная гениальность моего творения не в этом. Что-нибудь слышал про акупунктуру?
   - Воздействие на организм путём введения игл в особые точки. Если память не изменяет.
   - Верно. Принцип работы печати немного схож с иглоукалыванием. Главное, что она может работать и с теми участками духовного тела, которые обычным путём развить довольно трудно. Если длительно с ней заниматься, можно параллельно повысить даже чувство реяцу.
   На этих словах я непроизвольно ухмыльнулся. Уж больно фантастично звучали слова моего визави. Из того что я уже знал, логика печатей как раз и состояла в работе с духовным телом. Казалось бы, никаких противоречий, но разве можно сравнивать грубую работу мясницкого топора со скальпелем квалифицированного хирурга? Воспринимать слова занпакто всерьёз не получалось. С другой стороны, Сакка не походил на шутника. Если он заявил, что владеет такими знаниями, значит так оно и есть. Чем это таком случае обернётся для меня? Одними ли только плюсами?
   - Хм-м... Судя по глуповатому выражению твоего лица, что-то ты всё-таки понял.
   - Допустим, я вообще соображаю неплохо. Очень надеюсь, что это не просто глупая шутка.
   - М-м... - он недовольно нахмурился. - Это и всё? Какая-то слабая у тебя реакция... Ну и ладно. Твои восторги мне нужны ещё меньше. Свою гениальность я и сам прекрасно осознаю.
   - Не знаю насчёт гениальности, но скромность твоя точно войдёт в легенды, - заметил я с немалой долей иронии.
   - Может быть, - совершенно серьёзно ответил он, кивнув. Затем склонил голову набок и стал медленно меня обходить, принимая вид заправского философа. - ...Но это при условии, что я останусь жив. Очень надеюсь, что такую мелочь как жизнь и возможность продолжать спокойно творить ты мне гарантируешь. Так ведь? Пока ты кажешься вполне адекватным и самое главное - хочешь стать сильнее. Что ж, отлично! Тем меньше шансов, что ты в очередной раз помрёшь и утащишь меня вместе с собой! Такой расклад меня, знаешь ли, совсем не устраивает.
   - Устраивает тебя это или нет, мы в одной лодке. И судя по твоей инициативе, ты хорошо это понимаешь.
   - Вполне. Поэтому не будем терять время и начнём твою первую тренировку с печатью.
   - Ты ничего не забыл? - видя недоумённое выражение лица собеседника, я пояснил. - Ты ни слова не сказал про побочные эффекты.
   - А-а... действительно. Какая оплошность с моей стороны забыть о таком. Что ж... как ты уже догадался, ничего не даётся просто так. Печать имеет несколько уровней воздействия. Первые довольно щадящие и максимум что ты почувствуешь - лёгкая сонливость. Эффект, конечно, соответствующий, но я не намерен подвергать тебя излишнему риску.
   - Риску? Что будет, если взять планку повыше?
   - М-м... трудно сказать, - задумчиво произнёс он, машинально поправляя очки. - На последних уровнях тебя гарантированно развеет по ветру, а вот что с остальными... - Сакка развёл руками. - Основная проблема и состоит в том, чтобы подобрать нужную нагрузку.
   - Поэтому, лучше не спешить... - подвёл я итог. Сакка согласно кивнул. - Ладно уж, действуй.
   В ответ он удовлетворённо хмыкнул. Затем подошёл вплотную и положил ладонь мне на грудь.
   - И что? - скептически поинтересовался я спустя полминуты.
   - Уже всё, мой нетерпеливый друг.
   Беглый осмотр себя любимого показал, что Сакка не соврал. По всему телу было странное чёрное тату. Чем-то осмысленным там, правда, и не пахло. Так, куча непонятных штрихов и завитушек.
   - Даже не буду спрашивать, что за порнографию ты изобразил на моём теле.
   - П-порно...графию? - глаз бедняги определённо начал нервно подёргиваться. - Рюхей, ты доиграешься...
   - Ну-ну, не стоит так реагировать на безобидную подначку, - я примирительно хлопнул его по плечу. - Впредь не буду так шутить.
   - Ха-а... - ответом мне был горестный вздох. - Проехали. За печатью нужен присмотр, поэтому отныне я буду следить за твоими тренировками. На всякий случай. А сегодня, Рюхей, мы с тобой будем играть в салки.
   - Отличный план.
   - Не ёрничай, умник. Я убегаю, твоя задача - поразить меня хадо. Ближе чем на десять метров не подходи. По возможности, старайся постоянно находиться в движении.
   - Хороший способ повысить точность моих заклинаний, - согласился я.
   - Не только. Представь, что тебе всё-таки удалось зацепить противника и поставить на нём печать. С этого момента кидо станет твоим сильнейшим оружием. Подумай... С моими способностями, будет выгодней делать упор на скорость, а не силу заклинаний. Вся необходимая энергия будет отобрана у цели, твоя же задача - гарантированно по ней попасть. Будешь ты при этом ставить на точность, или количество - твоё личное дело.
   - Похоже, ты всё продумал. Осталось обговорить последнюю деталь: я могу использовать полное подчинение?
   - Почему нет? - легко согласился он. - Давать нагрузку твоим чудо-глазам тоже необходимо. Учти только, я не настолько быстр как ты, поэтому использование любых других техник запрещено. Только твои глаза, сюнпо и атакующие заклинания.
   - Договорились. Начнём? - я мягко улыбнулся и поднял правую руку. - Хадо 33, Сокацуй! - оставляя за собой едва заметный след, сфера энергии быстро сорвалась в заданном направлении. Правда, нашла она лишь пустоту.
   Как и ожидалось... Как он там говорил? Делать акцент на скорость? Похоже, пришло время полностью отказаться от словестных формулировок. Если уж начинать, то прямо сейчас...
   Я слегка напряг глаза и разогнал восприятие до нужного уровня. "Противник" найден. Игра в салочки началась...
   ... И закончилась она лишь спустя десять минут. Что там происходило стыдно даже описывать. Когда Сакка просигналил отбой, я уже едва стоял на ногах. Итог же был ... М-да... Ну, главное что он был, а мне удалось понять несколько важных вещей, которые и определили фронт моей дальнейшей работы.
   Первое: творить заклинания без слов оказалось довольно сложно. Ясуда в своё время рассказывал, что времени на овладение такой фишкой уходит до неприличия много. Как на полное освоение одного-двух новых заклинаний. Это не считая того, что нужно в совершенстве освоить сначала полный, а затем и сокращённый вариант формулировки. Иначе, по его словам... В лучшем случае, не произойдёт ничего, в худшем - не будем о грустном. Я тогда внимательно выслушал, покивал, сделал себе заметку попробовать и... да, каюсь, благополучно забыл. До сегодняшнего дня. Большинство, правда, предпочитают вообще не вспоминать. Ибо сомнительная она какая-то, эта возможность.
   Второе: попасть по движущейся цели, когда и сам при этом постоянно двигаешься - задача ...нетривиальная. Мягко говоря. Особенно, когда игровым полем становится не только земля, но и всё воздушное пространство. Благодаря фуллбрингу Сакка был как на ладони и предугадать его следующий шаг было легко. Но вот меткость и скорость хадо откровенно хромали. Большая часть заклинаний просто летела мимо. Редкие же попадания неизменно натыкались на Энкосен, мгновенно выставляемый шустрым занпакто.
   - Ты как, нормально? - спросил Сакка, когда я отдышался.
   - Терпимо.
   - Рейрёку ведь почти не осталось? - я согласно кивнул. - Отлично. Воздействие печати минимально, так что никаких последствий быть не должно. Возможно, ты будешь чувствовать сонливость, но это не смертельно. Потерпишь. По поводу же результатов нашей маленькой игры.... Я думаю, ты и сам понимаешь, что на таком уровне оставаться нельзя. Точность хромает. На формирование заклинаний тратишь слишком много времени, я уже не говорю про их скорость и силу. Правильно, что решил отказаться от словестных формулировок, но какой смысл, если в итоге мы получаем лишь жалкое подобие оригинала? В общем, нам с тобой предстоит дли-и-инный путь.
   - Похоже на то, - я выдавил из себя слабую улыбку. - Впрочем, у нас ещё как минимум три года.
   - Это очень мало, - Сакка отрицательно покачал головой. - Поэтому работать будешь на износ. Ближний бой - не моя специализация, так что в качестве партнёра для спарринга я тебе не подойду, но в кидо натаскаю. Если возникнет такая необходимость, - дополнил он. - В остальном... ну, ты и сам знаешь.
   - Знаю. А сейчас, я хотел бы немного отдохнуть, так что снимай эту свою... этот свой рисунок, - поправился я. Уж больно трепетно мой собеседник относился к своим "образчикам искусства".
   - Уже. Иди, я тебя больше не задерживаю.
   В момент пейзаж вокруг снова изменился. Ещё секунду назад я стоял посреди безветренной равнины, сейчас же вокруг творилось настоящее буйство. Танец снега и ледяного пронизывающего ветра нёс в себе отпечаток какой-то дикой, первобытной силы, но оттого был не менее завораживающим. Буквально кожей ощущая его безумие, я прикрыл глаза. Вот уж точно, местная погодка просто не успевает надоесть...
  

***

   ... Так закончился день, ставший ещё одним поворотным моментом моей новой жизни.
   Хотя нет, вру. На самом деле он закончился грандиозной попойкой. А уж когда я поинтересовался деталями прошедшего мероприятия (признаюсь, плохо помнил), мне такую историю поведали... И драки там были, и погони, и множество других пикантных моментов, услышав которые я лишь недоверчиво хмыкнул. Нет, ну, в самом деле, какие наездники на диких свиньях посреди Руконгая?! Что вы говорите? На них ещё и бантики были?! Ну да, ну да, очень смешно...
  
  
  
  

Глава 3. Добро пожаловать...

  День, когда вчерашние студенты пополнят собой ряды Готей 13, неуклонно приближался. Для одних это был радостный день, знаменующий начало чего-то нового. Для других - день очередного выбора. Вернуть ли асаучи в закрома Академии и уйти восвояси, в Руконгай, чтобы провести там остаток жизни? А может, получить последний шанс и вернуться на третий курс? Ответить на этот вопрос предстояло каждому, для кого дорога в Готей на сей раз оказалась закрытой.
  С момента разговора с Сой Фон моё имя числилось в списках второго отряда. Саяка решила пойти в четвёртый. Откровенно говоря, я чувствовал бы себя гораздо спокойней, последуй она за мной, однако это был её собственный выбор. Не хотелось ей ничего навязывать. По крайней мере - сейчас, пока ещё была такая возможность, а как получится дальше, я не знал и сам. Слишком много было факторов, от меня не зависящих, слишком мало уверенности в завтрашнем дне, чтобы говорить о будущем. Но время не стояло на месте. Выпускной неумолимо приближался, и пора было наметить план дальнейших действий.
  Согласно первоначальному варианту, попав в Общество Душ, я должен был помочь Ичиго. Благородная и нужная(?) задача, подсобить юному синигами вытащить девушку с плахи. То, что девушка сама, по сути, виновата, особой роли не играет - это мелочи. Люди с такой широкой душой как у Куросаки редко обращают на них внимание, оставляя это житейское дело тем, у кого душа не такая широкая. И всё бы ничего, но сколько ещё? Год? А может быть, два?
  Ожидание и так уже надоело до усрачки. Ценная информация, шесть лет 'взаперти' и жизнь оказались не той ценой, которую я рассчитывал заплатить за месяц тренировок. Киске явно требовалось пересмотреть свой взгляд на жизнь, и кто как не я мог помочь ему в этом? Решимости у меня было предостаточно, а что касается остального, то желание смешать его глупо улыбающееся лицо с грязью оказалось отличным стимулом работать над собой. Урахара не обманул - он действительно дал мне возможность стать сильнее. Теперь же, когда учёба в Академии подходила к концу, чувство долга настойчиво требовало методично отблагодарить его за проявленную заботу. Жаль было откладывать такое дело лишь из-за Ичиго. И в то же время, я не мог позволить себе вернуться, оставив нерешёнными несколько важных вопросов.
  Для начала, предстояло обсудить с Кавами перспективы нашего совместного проживания ВНЕ Сообщества Душ. Хоть я и не сомневался, что девушка пойдёт со мной, поинтересоваться её мнением всё же стоило.
  Логично возникал вопрос номер два: как организовать наш маленький переезд? Будь я один, проблема решилась бы с первым заданием в мир живых, но нас-то было двое. Что-то мне подсказывало, что совместной операции второго и четвёртого отрядов можно дожидаться очень долго.
  Ну и наконец, бросить всё означало настроить против себя Готей 13, а это уже было чревато определёнными последствиями. В лучшем случае дезертира ожидал Улей Личинок, а чаще - его без лишних слов убирали. За головой отступника просто посылали его более сильных товарищей, и, как правило, дело можно было считать закрытым. Несложно было догадаться, кого пошлют по мою душу в случае побега. Отряд теней делился на пять корпусов, и хотя подробности мне были неизвестны, про исполнительную дивизию мало кто не слышал. Силовики. Чистильщики. Называли их по-разному, но сути это не меняло - устранение особо опасных и беглых синигами нередко возлагали на этих ребят. Перспектива встретиться с ними в бою сама по себе не пугала, но всегда существовала возможность личного участия Сой Фон. А то и других капитанов. Ни себя, ни уж тем паче Саяку, я такой опасности раньше времени подвергать не хотел.
  Так, скрепя сердце, мной было принято решение подождать Куросаки ещё полгода. Из чисто практических соображений - логика подсказывала, что в пылу грядущего бедлама действовать будет всяко легче. Конечно, события могли отойти от привычного канона. Я уже мог как-то неосознанно изменить их своими действиями, но волноваться по этому поводу не имело смысла. Мелкие расхождения были в пределах допустимого. Неизменным должен остаться сам факт вторжения риока, а там... я всегда смогу подлить в огонь немного масла.
  Но что-то я совсем замечтался. Дело-то далёкое, до него ещё дожить бы надобно. Сначала выпускной. Та-ак, когда там у нас выпускной?..
  - Солнце моё, когда там у нас выпускной? - лениво приподняв веко, поинтересовался я у Кавами.
  - Рю, что за вопросы посреди ночи? - с лёгким оттенком недовольства прозвучало в ответ. Девушка посильнее натянула одеяло на голову и перевернулась на другой бок, коварно лишив меня возможности любоваться её прекрасным личиком... Да и не только им. Я уже и не рассчитывал получить ответа на свой вопрос, когда из-под одеяла прозвучало сонное... - Послезавтра.
  
  

***

  Я глубоко вздохнул. Рука дёрнулась, чтобы хоть как-то пригладить непослушные вихры, но остановилась на полпути - бессмысленное это было занятие. Торчат, ну и хрен с ними, главное - что в глаза не лезут. Хотя вообще-то, давно пора было их подрезать...
  Ленивый взгляд окинул собравшихся: чёрное, чёрное, чёрное... Привычные светлые тона академической формы глазу выцепить так и не удалось. Как и ожидалось, на площади перед главным корпусом сейчас находились лишь те, кому удалось получить место в одном из отрядов. На всех, включая меня, здесь были чёрные одеяния рядового синигами, выданные накануне. Так и осталось загадкой, что мешало сделать это уже по прибытии, но, были же, вероятно, какие-то причины. Традиции там или... традиции. Не суть важно. Важно, что форма и впрямь оказалась на удивление неплохой: с размером не начудили, двигаться в ней было легко и комфортно, а на чёрный цвет так вообще грех было жаловаться.
  Народ вокруг весело галдел, пользуясь тем, что официоз ещё не начался. Рядом со мной молча стояла Саяка. Длинные чёрные волосы ниспадали на плечи, затем плавно переходили в аккуратную косу до пояса. Профиль девушки выражал спокойствие, на губах была едва заметная улыбка, а в глазах - лёгкая задумчивость. Вот уж кому чёрная форма действительно шла, так это ей.
  Заметив моё внимание, Саяка бросила на меня вопросительный взгляд.
  - В чём дело, Рю?
  - Отлично выглядишь.
  - Ты заболел? - девушка 'взволнованно' положила ладонь мне на лоб.
  - М-м... я всё понимаю, но зачем так утрировать? Можно подумать, я никогда не делал тебе комплиментов.
  - А кто в этом виноват? Мог бы делать их почаще.
  - К хорошему быстро привыкаешь... - я немного помолчал, но решил всё же поднять волновавшую меня тему. - Не жалеешь, что всё-таки остановилась на четвёртом отряде? С твоими способностями ты легко могла последовать за мной.
  - Всё нормально... Ничего со мной не случится. К тому же, мы ведь будем видеться.
  - Само собой. Было бы время, а уж найти тебя я всегда смогу.
  Саяка пристально всмотрелась в тыльную сторону запястья, но так ничего и не сумев разглядеть, покачала головой. Я понимающе улыбнулся.
  - Цвет и размер рисунка подгоняются просто, а в духовном плане он, сам по себе, силы не несёт. Согласись, довольно трудно заметить, даже если знаешь о нём.
  - Ум-м... - девушка кивнула головой. - Полезная способность.
  - Да, приятное дополнение. А вот и наш клиент... - в этот самый момент невысокий мужчина вышел в центр площади. Покрытые сединой волосы, тщательно убранные назад, редкая бородка, сильный взгляд - директор Академии синигами производил впечатление человека, успевшего много повидать на своём веку. И хотя о бойцовских качествах мужика оставалось только догадываться, в его организационных способностях сомневаться не приходилось. Директор не стал тянуть резину и сразу начал традиционную речь.
  - Дорогие друзья! Сегодня мы ... - дальше я слушать не стал. Паталогическая непереносимость таких речей, знаете ли, сразу впадаю в состояние анабиоза. Но как всё когда-нибудь кончается, так и скучный, муторный официоз остался, наконец, позади. Глава Академии решил, что пора сворачиваться и с наилучшими пожеланиями указал нам на выход. В прямом смысле. Судя по скоплению духовной силы, которую я чётко ощущал у главных ворот, представители тринадцати отрядов уже ожидали нас. Народ внял призыву директора, и послушно отправился в указанном направлении, попутно сбиваясь в группы. Кавами бросила на меня ожидающий взгляд.
  - Ну что, полагаю, на этом наши пути ненадолго расходятся? - я слегка потянулся и подмигнул девушке.
  - Рюхей, ты хорошо понимаешь, что именно я тебе отрежу, если узнаю, что в моё отсутствие ты охмурил какую-нибудь девицу? - вкрадчиво поинтересовалась Саяка.
  - Э-э-э..., - гениально. Как?! Как можно произносить такие вещи, мило и невинно при этом улыбаясь?!
  - Здорово, что мы понимаем друг друга. Ну, я пойду, если ты не против.
   Саяка развернулась и неспешно направилась в сторону главных ворот. Я довольно усмехнулся, и, быстренько отыскав нужную мне группу, решил последовать примеру девушки.
  Представителем второго отряда оказался парень, с листком в руках пересчитывающий новобранцев. Довольно высокого (для японца) роста, с ёжиком белых(!) волос и в целом довольно приятной наружности. По виду, старше меня лет на пять-десять, но, как известно, среди синигами это был довольно расплывчатый показатель. Мне и самому сейчас вряд ли можно было дать больше двадцати. Духовную силу парень вроде бы пытался скрывать, но даже беглого взгляда мне хватило, чтобы прийти к определённым выводам. Передо мной явно находился офицер, причём далеко не самый слабый. Будь у меня больше примеров для сравнения, может, определил бы и точнее, но пока я мог с уверенностью сказать только что он из первой десятки.
  - Имя?
  - Ояма Рюхей.
  - А-а-а... - он сделал какую-то пометку у себя в списке и аккуратно положил его в карман. - Наслышан, наслышан...
  - Да неужели? - я совершенно искренне удивился. - И когда это моя скромная персона стала известной?
  - Готей слухами полнится. Знаешь, как оно бывает - один сказал, другой подхватил, и вот уже весь отряд в курсе, что прибывает сильный новичок, - он доброжелательно улыбнулся. - Правда... - он пристально в меня всмотрелся и слегка нахмурился... - как-то не так я тебя представлял. Более внушительным, что ли.
  'Ещё бы... Я же специально реяцу до уровня рядового опустил, чтобы народ не распугивать', - подумал я, но в ответ лишь нейтрально пожал плечами.
  - Так, ну ладно, - парень окинул собравшихся взглядом и хлопнул в ладоши, привлекая внимание. - Итак, ребята! Все тут, поэтому сразу представлюсь. Зовут меня Накамура Шинске, и в нашем славном отряде я занимаю пост третьего офицера. Любить не прошу, жаловать меня не надо, а в остальном, чётко выполняйте мои приказы и мы поладим. Сейчас я проведу вас на территорию второго отряда, поэтому попрошу внимательно запоминать дорогу. Сейрейтей, конечно, не Руконгай, но тоже велик и заблудиться в нём проще простого. Говорю по собственному опыту. Ну а теперь, господа, все дружно следуем за мной.
  Накамура никуда не спешил, и пока мы шли, развлекал нас шутливыми историями из своей службы в качестве проводника душ. В целом, впечатление о нём сложилось положительное: парень умел расположить к себе слушателя и явно был не глуп. Правда, несмотря на его любезный совет, дорогу я перестал запоминать уже на пятой-шестой минуте. Планировка Сейрейтея делала это занятие почти таким же бессмысленным, как попытку разобраться в печатях моего занпакто. А ведь не первый раз сюда попал! Помнится, года три назад уже доводилось вот так прогуливаться по местным улочкам. Только тогда со мной была Унохана, а сейчас - куча мужиков, что не может не огорчать...
  - Ну, вот мы и на месте, - изрёк третий офицер, останавливаясь перед каким-то двухэтажным зданием. - Здесь начинается наша маленькая традиционная экскурсия по территории отряда. Если что-то будет непонятно - не стесняйтесь, задавайте свои вопросы, по возможности на них отвечу.
  По моим ощущениям наша 'маленькая экскурсия' затянулась почти на час. Никогда не особо не задумывался, насколько велик может быть один отряд, но надо признать, увиденное меня впечатлило.
  Почти полтора десятка объектов оказалось раскидано по немаленькой территории. Везде мы встречали занятых своим делом бойцов: кто был в кухонном наряде, кто занимался уборкой, кто стоял на постах... Настоящий муравейник, со своей собственной жизнью и заботами. Насчитывал он, как оказалось, ни много ни мало пять сотен бойцов.
  Попутно Накамура поведал нам некоторые факты об истории и специфике второго отряда. Ничего особо секретного, он, правда, не сказал, но я внимательно впитывал каждую крупицу информации, восстанавливая в памяти уже подзабытые детали канона. По словам третьего офицера, ещё на заре своего формирования отряд мало чем отличался от остальных. В число его задач входила охрана Сейрейтея, наведение порядка в прилегающих к нему районах, а также патрулирование мира живых, с целью отправки умерших в Сообщество душ и устранения пустых. Изначально он с Омницукидо связан не был. Отряд Теней традиционно возглавляли члены дома Шихоуин, и в то время, это была отдельная ветвь армии, полностью независимая от Готей 13. Изменилось всё, когда один из членов великого дома стал капитаном второго отряда. Некоторое время организации продолжали существовать и функционировать отдельно, но очень скоро их решили объединить. В своём нынешнем виде отряд представлял пять дивизий, каждая из которых имеела свои задачи и командира из числа высшего офицерского состава. Заправлял тут всем капитан второго отряда, он же Верховный Главнокомандующий Омницукидо и глава Исполнительной дивизии.
  На вопрос одного из ребят какую дивизию возглавляет сам Накамура, он криво усмехнулся...
  - В данный момент я исполняю обязанности командира Взвода задержания. Это всё, что вам необходимо знать.
  Напоследок Накамура показал нам местные бани, после чего мы вернулись туда, откуда начали. Сейчас я уже знал, что двухэтажное здание представляло собой штаб отряда. Шинске перекинулся парой слов с какой-то девушкой у входа и повернулся к нам.
  - На этом мы закончим. Следуйте за ней, вам объяснят насчёт распорядка и остального. Ояма, ты за мной. Капитан хотела тебя видеть, - я слегка нахмурился, но согласно кивнул. Быстрая, во всех смыслах, дамочка, эта Сой Фон. Не успел заселиться, как уже взяла в оборот. Знать бы еще, что ей понадобилось, а то мучают меня какие-то смутные сомнения. Наверняка просто паранойя разыгралась, но... стоит ли ей не доверять?
  Домик у Сой Фон оказался хоть и одноэтажный, зато довольно просторный. Внутри нас уже ждала сама хозяйка, вольготно расположившаяся за единственным столом большого уютного кабинета. В руках у неё была пачка бумаг, взгляд задумчиво блуждал по их содержимому.
  - А-а... явились, - бумаги перекочевали на стол, а внимание капитана второго отряда переключилось на нас.- Накамура, Ояма.
  - Да, капитан. Привёл, как вы и просили.
  - Я вижу. Давно не виделись Ояма.
  - Три недели, - ответ краткий, лаконичный, выданный с абсолютно непроницаемым лицом. Разнос Бенкей не прошёл впустую - я сделал нужные выводы. - Что вы хотели, капитан?
  - Накамура, озвучь подробности дела, которым сейчас занимаешься.
  - К-капитан? - Накамура явно был удивлён. - Мне доложить о... ситуации в Токио, я вас правильно понял?
  - Что-то не так? - Сой Фон демонстративно скрестила руки на груди и подняла бровь.
  - Просто... Н-нет. Ничего, - на пару секунд Шинске замолк, словно собираясь с мыслями, а затем начал свой доклад. - Две недели назад в Токио бесследно исчез один наших офицеров, находившийся там на задании. Он не выходил на связь, и мы решили отправить за ним группу. Спустя сутки один из её членов также исчез. Поскольку помимо нас в Токио действовал тринадцатый отряд, мы решили связаться с ними, и как оказалось, бойцы пропали не только у нас. Что самое неприятное - о причинах происходящего ни им, ни нам не известно ровным счётом ничего. Сейчас этим делом занимается лейтенант Омаэда...
  - Достаточно, - произнесла Сой Фон, одобрительно кивнув. - Суть, надеюсь, уловил, Ояма?
  - Вполне. Не понятно лишь зачем мне это, - спокойно ответил я.
  ... Конечно, я всё прекрасно понимал. И этот неожиданный вызов, и внимательный взгляд Сой Фон, что тщетно пытался поймать на моём лице оттенки недовольства. У неё наверняка должны быть свои причины поступать так, но в этот момент, пусть лишь на секунду капитан второго отряда напомнила мне ребёнка, в руки которого попала новая игрушка. У меня не возникало никаких сомнений в том, что сейчас произойдёт.
  - Это очевидно. Накамура отправляется в Токио, и ты пойдёшь вместе с ним. Поможете Маречийо с расследованием. Есть какие-то возражения? - поинтересовалась Сой Фон.
  - Нет, капитан, - что ж, можно было себя заслуженно похвалить. Несмотря на жгучее желание отколоть что-нибудь в духе 'женщина, знай своё место!', при ответе я не повёл и бровью.
  - В таком случае ты свободен. Отправляетесь прямо сейчас. Детали мы с Накамурой обсудим, а ты пока подожди снаружи.
  Я согласно кивнул и молча покинул помещение, прикидывая, о чём пойдёт дальнейших разговор этих двоих. Нет, понятно, что касаться он с высокой вероятностью будет моей скромной персоны, но ...
  Покинув домик капитана, я взглянул на небо и сделал глубокий вдох. Чистый весенний воздух, несущий с собой отпечаток легкой утренней прохлады, а также ясное безоблачное небо - этого оказалось достаточно, чтобы раздражение, пришедшее после разговора с Сой Фон, бесследно исчезло. Токио, значит? Что ж, всегда мечтал побывать там ...
  

***

  - ... Я вижу, ты очень хочешь что-то сказать. Не стесняйся, излагай.
  - Капитан, я не оспариваю ваше решение, но у меня действительно есть несколько вопросов.
  - Задавай, я подозревала, что так и будет.
  - Почему Ояма, капитан? Я слышал, что он якобы лучший выпускник за последние несколько десятков лет, но... как-то не похож он на сильного бойца. В Токио сейчас лейтенант, и я просто не вижу смысла отправлять кого-то уровня Оямы. Он вряд ли сможет чем-то помочь.
  - Не похож на сильного бойца, говоришь. Что заставляет тебя так думать? - Сой Фон с интересом уставилась на подчинённого.
  - Я, конечно, не имел возможности увидеть его в деле, но с такой духовной силой неважно насколько хороши его навыки. Он не справится с серьёзным поручением.
  - Значит, дело именно в этом... Неудивительно - духовную силу он и впрямь для своих лет прячет отменно. Можешь не волноваться, Накамура. Рейрёку у него достаточно, ты её просто не чувствуешь, - глаза Шинске удивлённо расширились, но словно решив, что этого мало, Сой Фон спокойно продолжила. - Точно сказать даже я не могу, но, по-моему, нашего лейтенанта он в духовной силе уже превосходит, - это окончательно добило третьего офицера. Голова непроизвольно повернулась в сторону выхода, затем обратно к собеседнице.
  - Вы серьёзно, капитан? - недоверие во взгляде Шинске заставило Сой Фон улыбнуться.
  - Хорошенько следи за ним, - сказала она, оставив вопрос парня без ответа. - Отчитаешься по полной программе. И найдите уже причину этих исчезновений или я туда сама пойду! Крупнейший город Японии, а порядок навести не можем... Не заставляйте меня краснеть на собрании, Накамура. Можешь идти, Сенкаймон уже подготовили.
  - Да, капитан, - Шинске сделал лёгкий поклон, и покинул сначала кабинет, а затем и сами капитанские апартаменты.
  Снаружи, перед входом, его ожидал Ояма. Шорох закрывающейся входной двери заставил его обратить внимание на Шинске.
  - Что, уже... - начал Рюхей, но замолк, недоумённо рассматривая лицо третьего офицера. - Накамура-сан, что с вами?
  - Н-нет, ничего, - Шинске встряхнул головой. Ему всё ещё было сложно поверить в силу этого парня, но сомневаться в ней дальше, означало сомневаться в словах капитана. - Отправляемся прямо сейчас. Понимаю, всё это несколько неожиданно, но уж извини, приказ капитана ты слышал сам.
  - Ничего страшного, Накамура-сан. Чего-то подобного я и ожидал.
  - Вот как... Могу я узнать причины такой проницательности?
  В ответ Ояма отрицательно покачал головой, разочарованно разведя руками.
  - Ну ладно... Пойдём, Сенкаймон уже должны были подготовить. Твоим распределением займёмся после того как вернёмся.

   Глава 4. Новые лица.
  
   Сенкаймон вывел нас на крышу одного из многочисленных столичных небоскрёбов. Тут же по ушам ударил шум большого города, и в первое мгновение я даже немного опешил. В мире живых мне довелось побывать около года назад, пока я был инструктором у молодняка Академии, но контраст между городом и Сейрейтеем всё равно оказался очень велик.
   Внизу простирался настоящий мегаполис - обстановка, что за время жизни в Обществе душ стала совершенно непривычной. Трудно было сказать, сколько времени мне понадобиться, чтобы полностью к ней адаптироваться.
   - Первый раз в Токио? - поинтересовался Накамура.
   - Точно. Всегда хотел разок тут побывать, да вот как-то не удавалось.
   - Хм-м-м... Что ж, город немаленький, есть на что посмотреть. Потом. Сначала надо найти лейтенанта.
   - Каким образом? - я смерил собеседника любопытным взглядом. Не обыскивать же весь город в поисках одного синигами - с учётом размеров Токио это было всё равно, что искать иголку в стоге сена. Возникла мысль, что Накамура намерен использовать 58 бакудо, чтобы отыскать лейтенанта по реяцу, но всё оказалось проще: усмехнувшись, офицер достал мобильный.
   - Разработка двенадцатого отряда, - прокомментировал он.
   - Операторы сотовой связи добрались уже и до Общества Душ?
   - Без понятия почему эта штука работает, пусть об этом научники думают.
   - Что конкретно он делает? Однажды мне доводилось видеть похожий, но синигами он находить не мог. Только пустых.
   Накамура понимающе кивнул.
   - Есть такие. Как ты и сказал, помогают находить пустых, но только слабых - с адъюкасом такой трюк уже не пройдёт. Хорошо хоть они не часто появляются. То, что ты видишь у меня в руках - слегка модифицированная версия, показывает ещё и владельцев таких же устройств. Жаль только, что из-за высокой концентрации духовных частиц, в Обществе Душ эта штука бесполезна.
   - Лишнего у вас не будет, я так понимаю.
   - Правильно понимаешь. Мы их сами только недавно получили и в довольно небольшом количестве. Думаю, в ближайшее время проблема решится, но пока на всех просто не хватает, - пояснил Шинске. Вслед за этим он переключил внимание на телефон. - Ну вот. Совсем недалеко. Ты сюнпо, кстати обучен?
   - Предполагаю, что не хуже вас.
   - Это... радует, - хоть прозвучало это и нейтрально, Накамура явно испытывал смешанные чувства. - Знаешь, мне тут капитан про тебя интересные вещи рассказала. Это правда, что ты скрываешь реяцу? - поинтересовался он, тем самым подтверждая мои предположения насчёт беседы Сой Фон с подчинённым.
   - Будет не совсем верно так говорить. Я просто опустил её до... приемлемого уровня.
   - Хм... ну, допустим, - произнёс офицер, не скрывая своего скепсиса. Он явно сомневался в правдивости моего ответа и скрещенные на груди руки только усиливали это впечатление. - Но пока ты под моей опекой мне необходимо хотя бы примерно знать твои возможности. Поэтому давай, Ояма, не теряй время и убеди меня, что ты не пойдёшь на корм первому же пустому. Словам капитана я, конечно, верю, но своим глазам я доверяю не меньше.
   К словам Накамуры про "опеку" я отнёсся спокойно. Cложно было ожидать от парня другой реакции.
   Однако.
   Ситуацию определённо стоило прояснить. Я не видел причин лишний раз доказывать всем вокруг своё превосходство в Академии, не собирался делать этого и теперь. Но правда такова, что отношения (или, по крайней мере, иерархию) между синигами в отряде определяла именно личная сила. Не было выгоды в том, чтобы прятать её больше необходимого. Раз уж собеседник сам предоставил мне такую отличную возможность, почему бы не развеять у него все сомнения в моей профпригодности?
   Тем более что мне было не сложно.
   Доля секунды ушла на то, чтобы скрыть реяцу, небольшое усилие - и передо мной предстал белобрысый затылок Накамуры. Как и ожидалось, Шинске не успел отреагировать. Может, сюнпо в моём исполнении было и не так быстро как лайт или дан, но его хватило, чтобы дать третьему офицеру понять - если кому-то и нужна нянька, то уж точно не мне. Впрочем, надо отдать ему должное, он довольно быстро сообразил где меня искать и неторопливо сделал разворот на сто восемьдесят.
   - ......Вот оно значит как. Даже с реяцу поработал, - ошарашенно прокомментировал Накамура. - А я только начало движения и успел поймать. М-да... - он задумчиво почесал голову.
   Нетрудно было догадаться, какие мысли посетили её в тот момент. Это я примерно представлял. И всё же, может причиной тому был разговор с капитаном (кто знает, чего она ему наплела?), а может богатый жизненный опыт, но офицеру удалось довольно быстро справиться с удивлением.
   - Ну ладно..... пора бы уже найти лейтенанта. Ты уж постарайся подстроиться под мою скорость, - произнёс Шинске, перед тем как уйти в сюнпо.
   Я не стал заставлять Накамуру ждать и последовал за ним.
   Уровень владения "мерцающими шагами" у моего спутника оказался сравнительно неплохой, выше, чем я ожидал. Таким могли похвастаться немногие. То, что для меня Шинске всё равно был хорошо различим, здесь особой роли не играло. Что поделать, если глаза теперь даже без участия сознания подстраивали восприятие подо всё, что видели?
   Остановился Накамура посреди большого парка. Чем тут только не занимались...Многие устроили себе пикник на природе, на площадке, располагавшейся неподалёку, ребята увлечённо играли в баскетбол; была даже группа любителей косплея, с энтузиазмом отплясывающая под какой-то знакомый мотивчик в числе двух десятков человек. В общем, желающих отдохнуть от суеты большого города было полно.
   Шинске ещё раз сверился с показаниями своего телефона и уверенно отправился вглубь парка. Здесь в тени невысоких раскидистых деревьев ровные ряды скамеек были заняты многочисленными парочками.
   - Интересно, что лейтенант забыл в таком месте. Неужели ловит виновника таинственных исчезновений? - я подпустил в голос немного иронии.
   - Ну, если верить показаниям этой штуки, - Накамура потряс зажатым в руке мобильным, - скоро мы это выясним. Наверняка ведь есть какая-то причина.
   "Ну да, к примеру, он облюбовал одну из этих скамеек и банально дрыхнет", - подумал я.
   Вскоре мы достигли своей цели. Вопреки моим ожиданиям, Омаэду мы застали бодрствующим - правая рука капитана Сой Фон всего то и занимался тем, что уничтожал очередную (судя по состоянию ближайшей мусорки) пачку чипсов.
   Что касается внешности лейтенанта, то реальность и в этот раз оказалась на удивление схожа с каноном. За исключением незначительных деталей, облик Марэчийо практически полностью соответствовал своему "оригиналу". Куда больше меня интересовали его возможности как бойца. Жаль только, было затруднительно выяснить их прямо сейчас. Реяцу Марэчийо, как полагается, прятал. В мире живых с этим вообще всё строго, ведь высокая концентрация духовной силы на людей влияет не самым благотворным образом. Вдобавок, на лейтенанте стояла стандартная печать-ограничитель. В такой ситуации даже с моим чувством реяцу, неплохо развитым за последние пару лет, было почти нереально что-то определить.
   Тем временем лейтенант обратил на нас внимание.
   - Накамура?! Ты что тут делаешь? - Омаэда удивлённо вскинул брови и сунул в рот очередную порцию жареного картофеля.
   - Капитан послала помочь с расследованием.
   - М-м-м... - понимающе промычал Марэчийо. - А это кто такой? Знакомое вроде лицо.
   Я решил не дожидаться, пока меня представят...
   - Ояма Рюхей. Один из выпускников этого года. Ну и рядовой второго отряда, с недавних пор - лёгкий кивок головой в знак приветствия.
   Марэчийо слегка нахмурился, словно пытаясь что-то вспомнить. Через пару секунд выражение его лица стало прежним.
   - Точно, в документах я тебя и видел. Не пойму только на кой тебя сюда прислали. Когда там у вас выпускной был? Вчера?
   - Сегодня. Что касается остального, то вам лучше спросить капитана. Это была её идея.
   - Э-э-э... ну раз так... как там тебя? Ояма? В общем, просто не путайся под ногами, - произнёс Омаэда, тут же потеряв ко мне интерес.
   Меня такое развитие событий вполне устраивало.
   В этот момент телефон в руках Накамуры стал издавать звуки, больше всего напоминающие писк будильника. Аналогичная ситуация произошла и с Марэчийо. Он недовольно нахмурился, достал пикающее устройство и быстро заставил его заглохнуть. Недолго думая, Шинске последовал его примеру.
   - Пустой какой-то, - пояснил Накамура, заметив мой вопросительный взгляд.
   - Мы его просто проигнорируем?
   - Да, ребята из первого отряда им займутся. Сейчас это не наша работа. Кстати о работе, Омаэда-сан, вам удалось что-нибудь выяснить?
   - Не-а, - лаконично произнёс Марэчио, продолжая расслабленно поглощать чипсы.
   Шинске тяжело вздохнул.
   - Что, неужели совсем ничего?
   - Накамура, ты что глухой? Я тебе говорю, за всю неделю ничего не произошло. Наверняка виновник уже свалил, и мы просто зря тратим здесь своё время. И ведь не убедишь капитана...
   Я тихонько хмыкнул. Сомнительно, чтобы Марэчийо вообще пытался кого-то искать. Трудно было сказать, что именно послужило причиной, но почему-то, у меня сложилось именно такое впечатление. С сожалением я сделал вывод, что на Омаэду рассчитывать особенно не стоит. Хоть это и было ожидаемо, лучше от этого не становилось. Я-то рассчитывал быстренько разобраться со всем этим делом, при полной поддержке всех присутствующих лиц, а тут полное отсутствие всякого энтузиазма. Хорошо хоть третий офицер пока подавал надежды.
   Здесь стоит внести ясность: меня мало интересовала судьба пропавших синигами. Откровенно говоря, мне было плевать на них, как бы чёрство это не звучало. Я всего лишь не хотел задерживаться в Токио больше необходимого. Сам город был мне немного интересен, но... смешно же будет, право слово, пропустить вторжение риока из-за какого-то задания. Пусть это и маловероятно.
   От размышлений отвлёк очередной писк. Я, было, решил, что в гости заявился ещё один пустой, но на сей раз мелодия (если это можно так назвать) была немного иная. Она быстро затихла без посторонней помощи. Не затрудняя себя очередной проверкой карманного радара, Шинске удивлённо присвистнул.
   - Вроде только появился, а уже...
   - Первый отряд что ли? - я решил уточнить.
   - Они, наверное, больше некому, - офицер пожал плечами. - Быстро работают.
   - А тут по-другому никак, - Омаэда невозмутимо почесал в ухе и открыл последнюю пачку чипсов. - Чуть промедлишь - жертвы среди населения, гарантированный втык от начальства и куча работы по зачистке следов. Да чего я тебе объясняю, сам же знаешь.
   - Это да... - слова Марэчийо заставили лицо третьего офицера потемнеть. Похоже, Накамура вспомнил не самые приятные моменты своей жизни.
   Как-то так, незаметно для самих присутствующих, разговор завял. Едва слышно шелестели листья, потревоженные слабыми порывами ветра. Медленно, но верно хрустел исчезающий жареный картофель. Шинске капитально о чём-то задумался.
   Я окинул собравшихся мрачным взглядом.
   - Господа, мы будем делом заниматься?
   - М-м-м? - левая бровь Омаэды вопросительно изогнулась. - А что ты предлагаешь?
   Вместо меня ответил Накамура.
   - Для начала было бы неплохо встретиться с ребятами из первого отряда. Возможно, им удалось заметить что-нибудь необычное.
   Я согласно кивнул. Офицер в точности повторил мои мысли.
   - Ну, как хотите, - Марэчийо пожал плечами.
   - А вы, Омаэда-сан?
   - А я уже набегался за неделю. Так что вы идите, а я пока вздремну немного, - Марэчийо поднялся и, сопровождаемый нашими озадаченными взглядами, отправился в ему одному известном направлении.
   - ...... Что ж. Вдвоём так вдвоём. Пошли, Ояма.
   Парень оказался не слишком удивлён действиями лейтенанта. Привык, что ли? В любом случае, поведение Омаэды не вызывало у меня ничего кроме... зависти. Определённо, есть нечто привлекательное в том, чтобы спать, когда другие вынуждены работать.
  
   Синигами первого отряда мы нашли быстро ("чудо-телефон" у кого-то из них всё же был). Офицера эти двое не знали, но помехой это не стало. Шинске приступил к активным расспросам.
   Я в это время тихонько стоял чуть в стороне и без особой цели рассматривал кафешку на противоположной стороне улицы.
   "Сладкая Жизнь".
   Так гласила вывеска. Что характерно, основную часть посетителей составляли представительницы прекрасного пола.
   Я не слишком надеялся, что разговор с бойцами из первого отряда будет хоть чем-то полезен. Если верить словам Сой Фон, ещё недавно здесь действовал тринадцатый отряд, а значит эти двое и сами были здесь от силы неделю-полторы. Раз исчезновений за это время не было, они вряд ли могли знать что-нибудь существенное. Другое дело, что мы вообще немногое могли сделать в данной ситуации. С этой позиции лейтенанта было трудно в чём-то обвинять.
   С такими вот невесёлыми мыслями я и наблюдал за тем, как юные девы поглощают всевозможные сладости. В этот момент, жизнь в очередной раз напомнила, как важно иногда оказаться в нужный момент в нужном месте.
   "Какого чёрта она тут забыла?" - взгляд наткнулся на лицо, которое я совсем не ожидал здесь увидеть. Как ни странно, ответ я получил почти мгновенно.
   - То есть как не вы?! - удивлённо переспросил Шинске.
   - Мы и сами сильно удивились, но пустого уже не было. Нечасто они возвращаются в Хуэко-Мундо, если уж появляются.
   - Да уж, нечасто, - третий офицер задумчиво почесал подбородок.
  
   ***
  
   Девушка ловко подцепила кусочек клубничного мороженного и отправила его по назначению.
   "М-м... Вот он, вкус счастья", - подумала она, зажмуриваясь от удовольствия.
   Немногие деликатесы могли поспорить с этим вкусом. В этом девушка была абсолютно убеждена, а потому считала это заведение одним из лучших во всём Токио. Были и другие места, но сюда она приходила чаще всего. В такие моменты почти ничто не могло поколебать её отличного настроения.
   "М-да... Почти... Интересно, как долго эти четверо придурков собираются здесь ошиваться? А так хорошо день начинался и... всё, выходной безвозвратно испорчен! И кто виноват? Какой-то пустой! У-у-уу... зла не хватает", - девушка недовольно посмотрела на четвёрку синигами, стоящих через дорогу прямо перед входом в заведение.
   Трое из них что-то обсуждали. Ей даже предположения строить не надо было, чтобы понять над чем они ломают головы.
   Она как раз завершила поход по магазинам и направлялась к любимому заведению. В этот момент, примерно в ста метрах над проезжей частью на неё налетел пустой. То, что она совершила глупость, девушка поняла уже после того, как прицельный удар каблука поставил точку в жизни начинающего пожирателя душ. Сейчас ей приходилось пожинать плоды своей глупости. Оставалось надеяться, что четвёрка из Общества Душ просто забудет об этом маленьком и незначительном происшествии. Иначе, в худшем случае, у неё могли быть серьёзные проблемы.
   "Нет, глупости. Я только зря себя накручиваю" - подумала девушка.
   Окончательно успокоится и сосредоточиться на лежащем перед ней лакомстве не давал только последний из четвёрки. Да-а... этого ей хотелось пнуть особенно сильно, ибо его докучливый взгляд её просто нервировал! Конечно, разумом она понимала: конкретно на неё парень смотреть не может, но... а вдруг?
   Девушка зачерпнула очередную порцию и с тоской посмотрела на опустевший стаканчик.
   "М-м... взять что-ли ещё одно?" - сомневаясь, она тяжело вздохнула и положила голову на стол.
   Спустя полминуты тяжких раздумий, девушка собрала волю в кулак. Она поднялась и, прихватив пакет с обновками, решительно направилась к выходу.
   Тихонько звякнул колокольчик, прощаясь с посетителем. Девушка свернула за угол и пошла к ближайшей станции - в сторону, противоположную той, где стояла четвёрка синигами. Успешно были пройдены несколько сотен метров и девушка окончательно успокоилась. То, что произошло в следующий момент, стало для неё полной неожиданностью.
   Девушка остановилась. Нет, правильней будет сказать - ей пришлось остановиться. Когда прямо перед ней возникла фигура парня в чёрных одеждах, у неё просто не оставалось другого выхода.
   Она не поняла, когда он там появился и не почувствовала его приближения. Первое, что она осознала - рука парня, держащая её за плечо. Безо всякого сомнения, только эта рука спасла девушку от столкновения с её обладателем.
   - Не спеши. Я не отниму у тебя много времени...
   Пока мозг ещё только пытался осознать происходящее, парень заговорил. Подобно удерживающей её хватке, голос его был на удивление мягок, в нём совершенно не чувствовалось угрозы, желания подавить или запугать. Зачем? Чтобы заставить её тело полностью одеревенеть, всё это было и не нужно. У девушки не возникло даже мысли о том, что она может убежать или что-то противопоставить такому противнику. Он был несоизмеримо быстрее, и как будто этого было мало - она совершенно не ощущала его присутствия даже сейчас, когда он стоял прямо перед ней. В действительности, если бы он захотел её убить, она была бы уже мертва. Девушка не была дурой и хорошо это понимала. Тем временем, парень продолжил говорить.
   - ... Мне хорошо известно о вашей группе, но верхи похоже не в курсе, что вы в Токио. Если через три дня я не найду перед кафе вашего лидера, они об этом узнают. Если я не приду, можете просто забыть об этом и считать, что ничего не случилось. Бежать из города не советую - теперь я без проблем найду любого из вас. Верить или нет - дело твоё.
   Синигами исчез так же неожиданно, как и появился. Она не успела ничего ответить. Когда сковавшее тело напряжение немного ушло, и лёгкие судорожно начали хватать воздух, Докугамине Рирука отчётливо поняла, что всё это время она не дышала.
Оценка: 7.28*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Н.Пятая "Безмятежный лотос 4"(Боевое фэнтези) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика) Н.Мамлеева "Попаданка на 30 дней"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Л.Черникова "Призыв - дело серьезное. Практика в Авельене"(Любовное фэнтези) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"