Ангара: другие произведения.

Книга 1 "Обрести крылья"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    >Книга 1 Закончено. Выложено частично.
    Рассылка производиться не будет

    Рожденная в одной семье, но воспитанная в другой. Любимая матерью и ненавидимая мачехой. Что суждено тебе, Ами? Стать разменной монетой в чужих, безжалостных руках и познать всю боль и унижение или обрести себя, а заодно и крылья? Невеста для наследника планеты? Как неожиданно. Пешка, которой предназначено исполнить свою четко предназначенную роль? Как предсказуемо. Но есть и ещё кое-что - твоё собственное мнение, твои собственные желания. Ты сильнее той судьбы, которую написали для тебя они. Те, кто считают себя властелинами судеб, а на самом деле не более, чем жертвы своих собственных амбиций и ошибок. Тьма манит, зовет, ласкает... но это не та тьма, которая тебя уничтожит, нет. Это та тьма, которая тебя спасет. Верь в это, Ами, верь. И ты обязательно обретешь свои крылья!(за аннотацию спс. Эль Санне)

  
  ПРОЛОГ
  
  Несколько десятков тысячелетий назад.
  
  Двое стояли на высоком холме, сплошь покрытом яркими синими цветами. Разноцветный ковер с одной стороны уходил вниз, за горизонт, с другой стороны терялся на кромке леса.
  - Как тебе? - большие ладони легли на живот спутницы, губы легко опустились на ее плечо рядом с шеей.
  - Мне нравится! - черноволосая девушка с нежной улыбкой сильнее вжалась в тело огромного, похожего на нее мужчины. - Чувствую, этот мир будет хорошим домом.
  -Ты права, моя принцесса, как всегда, - нежное касание мочки уха, аккуратное шеи.
  - Хмм, смотри-ка, у нас гости!
  На границе леса наметилось движение. Несколько агрессивно настроенных разумных, в шкурах и с копьями наперевес, двигались в сторону пары.
  - Я не подумала, что мир может быть уже занят, - задумчиво протянула девушка.
  - Не переживай, любимая, это не надолго. Хотя, может, поиграем? Будет забавно.
  
  Девятнадцать лет назад.
  
  В просторной светлой комнате раздался короткий вскрик, полный боли, и тут же, практически следом, громкий детский плач. Королева планеты Эритум родила очаровательную девочку.
  В этом же здании, но парой этажей ниже родилась еще одна малышка, огласив мир требовательным криком.
  - Она прелестна, - красивая темноволосая женщина с любовью прижала крошку к груди.
  - Она замечательная, - вторила ей уставшая молодая мать, нежно проведя пальцами по маленькой насупленной бровке.
  
  
  
  ЧАСТЬ 1. Планета Эритум
  
  ГЛАВА 1
  
  Девушки яркими, волшебными бабочками порхали по подиуму. Шатенки, блондинки, рыжие и не только. Очаровательные головки украшали голубые, фиолетовые, розовые волосы, искусно уложенные, заколотые, украшенные. Господин Латурньер устроил поистине праздник жизни. И каждая из девушек, с легкостью вышагивающая по мраморной дорожке, знала, она не споткнется, платье не порвется, а шляпка не развалится, ибо известный модельер зорко следил за каждой, и если замечал хоть намек на крохотную пакость, виновная могла распрощаться с карьерой модели навсегда. Но только здесь, только у господина Ла, как он любил сам себя называть, в остальном, каждая взором орла следила за собой и конкурентками. Бизнес жесток, и если ты слаба, здесь тебе не место.
  Каждая из девушек верила, каждая ждала от сегодняшнего дня исполнения желаний - стать музой маэстро на следующий сезон. Вознестись вверх, чтобы, возможно, через несколько месяцев так же стремительно упасть вниз. Но эти месяцы! О-о-о, ты станешь королевой подиумов. Именно твое лицо и твоя фигура будут украшать развороты глянцевых журналов, а это многомиллионные контракты. Кто в своем уме откажется? Никто!
  Бабочки старались, они порхали, не замечая жадных взглядов мужчин и пренебрежительных, завистливых женщин. Они несли себя стремительно и легко, забыв о жизни за дверями зала. Там проблемы, у кого-то больше, у кого-то меньше. Там уверенные в своих желаниях мужчины, готовые пригласить их на личный праздник, но только на ночь. А каждая хотела ценить себя чуточку выше, чем жаркая и неудобная ночь в объятиях самоуверенного самца, не понимающего обычное и такое простое 'нет'. Конечно, некоторым везет, вот как, например, Тенни, рыжей болтушке Тенни. Совсем недавно она так же вздыхала украдкой, наблюдая за надежностью и стабильностью со стороны. Но вот, посмотрите, встретила 'принца'. Конечно же, не настоящего. Его Высочество вряд ли обратит внимание на какую-то Тенни. Но, скажем честно, ее 'принц' тоже был неплох. Симпатичен, богат, внимателен и до Шерта влюблен в счастливую модельку. Конечно же, все это со слов болтушки Тенни, никто из девушек замечательного молодого человека и в глаза-то не видел, что придавало ему еще больше загадочности и престижа. И естественно, на этом показе рыженькой девушки уже не было, она уехала. По слухам в свадебное путешествие. Вот повезло.
  Девушки стремительно и легко летели, метр за метром, по чистому мрамору. И каждая хоть капельку, но думала: 'А каково это, успешно выйти замуж и не беспокоиться о возможном отсутствии работы? О завтрашнем дне и крыше над головой?'
  
  - Ну и что мы здесь делаем? - шатен с длинными волосами и холодными блекло-голубыми глазами небрежно развалился в кресле, практически не обращая внимания на моделей.
  - Расслабься и получай удовольствие, - надменный блондин в клубном пиджаке слегка наклонился вперед, всматриваясь в лица девушек.
  - Ну-ну.
  - Потерпи.
  - Вот она. - практически незаметный кивок головы указал на тоненькую девушку в алом костюме, грациозно плывущую по подиуму.
  - И кто это?
  - Посмотри внимательнее, это точно она.
  - Уверен? - шатен напрягся, разглядывая красивое лицо.
  - Она брюнетка, и глаза, довольно необычные глаза.
  - В столице брюнеток тысячи, сам знаешь.
  - Да даже если и не она, какая разница, одной больше, одной меньше, кто ее искать то будет? Девочка молоденькая совсем, неизвестная.
  - Красивая.
  - Да, очень красивая малышка.
  - Уже узнал что-нибудь о ней?
  - Живет с матерью, учится, работает.
  - С матерью? Работает? Ты уверен, что это она?
  - Я надеюсь, да.
  - Придумал что-то?
  - О да, это будет незабываемо. - усмехнувшись, блондин откинулся на спинку кресла и прикрыл глаза, спрятав мелькнувший на самом дне крохотный злобный огонек.
  
  Амире.
  
  Парочка заходов по этой ужасно длинной дорожке и на сегодня все. Слава моему терпению. Оно бедное держалось изо всех сил, на последнем издыхании, не обращая внимания на пристальные взгляды. Не люблю я это, ох как не люблю.
  Я шла, и как мантру повторяла четыре коротеньких слова, периодически трансформирующихся в два: 'Не смотреть по сторонам! Смори прямо! Не смотреть!!!!' Помогало, но не очень.
  Нырнув за развивающиеся легкие занавеси, скрывающие измотанных нас от любопытных зрителей, попала в руки двух помощниц маэстро. Ани и Али, две близняшки, совершенно противоположные друг другу не столько в характерах, сколько во внешности, моментально подхватили мое тельце, снимая алое нечто и меняя на другое алое что-то, оказавшее еще короче. Али, взяв в руки мое лицо, внимательно осмотрела и махнула широкой кисточкой по скуле. Еще раз критически оглядев, шлепнула пониже спины, и отправила в сторону сцены:
  - Вперед детка, ты сегодня великолепна как никогда.
  - Ты права, детка, - подхватила Ани, уже ринувшись на задержание Сониры, блондинки с голубыми прядками, по пути дав указание сестре - Хватай то голубое, с белым цветком.
  Кружок, да, я смогу. Отодвинув последнюю радужную занавесь, до этого пробравшись через несколько белых, плотных, вышла на подиум. Шагай, плыви, лети, главное не споткнись! Иначе на этом дне можно поставить крест! Улыбка на лице, взгляд устремленный вперед. Я не смотрю по сторонам! Мне это не нужно! Знаю, девчонки ищут покровителей и верят в любовь. Я тоже верю, но не ищу. Все эти сказочки о прекрасных 'принцах'. Есть тут у нас один. Картинка. Смотри, но не трогай. Наверняка женится на дочке какого-нибудь замшелого аристократа, с огромным самомнением и не обязательно огромным счетом в банке. С лошадиной физиономией. Почему-то многие представительницы родовитых семей имеют именно такие личики, постные и.... Фу. Хотя, Шерт! Придираюсь сильно. Ну не нравятся они мне! А кому понравится, когда подобная мамзель смотрит на тебя высокомерно и брезгливо, как на грязь под ногами, вот и выискиваю недостатки.
  О, да. Круг пройден. Сейчас последний. И общий выход гуськом во главе с господином Латурньером.
  - Детка, быстрее! - цепкие руки близняшек за секунды поменяли платье. Опять алое, но длинное. Ткань петлей охватывала плечи, поднимаясь выше, тонкой лентой обнимая шею. Нацепив брошь возле подбородка, огладили складки и кинули дежурное:
  - Вперед, детка!
  Вперед, так вперед. Последний круг. Ткань пеной клубилась вокруг ног, мешая движению. Осторожно переставляя ноги, случайно заметила оценивающий взгляд бледно-голубых глаз. Еще один, поклонничек, падкий на одноразовые отношения. Смотри, смотри, только это тебе и остается. Я всегда бегу, зачем неприятности? Да и репутация, она на дороге не валяется. Не хочу прослыть шлюшкой, как некоторые, и так многие уверены, что мы тут все, с одной профессией. Древнейшей. И зарабатываем на хлеб с маслом в горизонтальном положении.
  Ура, занавесочки! Последний круг почета и домой.
  Господин Латурньер зорко следил за каждой девушкой, несущей себя по подиуму. Оглядев меня с ног до головы, утвердительно кивнул. Последняя зашла за занавесь.
  - Девочки? Готовы? Пошли! - нацепив счастливую улыбку, не касающуюся ореховых глаз, маэстро, подняв приветливо руки, вышел на сцену, и тут же отошел в сторону, с видом довольной мамаши наблюдая за нами, выплывающими в последний раз.
  Часто мне кажется, что мы похожи на машины, только со странным дефектом - способностью иногда чувствовать. Мы как заводные с приклеенными улыбками осторожно бредем вперед со стучащими моторчиками в груди, заставляющими нас жить. Нет, это надо прекращать. Три года доучиться и прости, прощай софиты, до свидания фальшивые улыбки. Я буду серьезной бизнес леди, занимающейся любимой экономикой. Все лучше, чем ловить сальные взгляды и уворачиваться от влажных ладошек настырных богачей.
  Грянули аплодисменты. Успех. Кто бы сомневался. Маэстро все же гений. Я и сама не отказалась бы от этих великолепных платьев. Но у меня есть план, и лишние траты в нем не предусмотрены. Через полгодика, надеюсь, накоплю на небольшую квартирку и буду свободна. Вздохну полной грудью в куцых, но своих метрах! Мамочка останется в прошлом, а я сделаю новый шаг в жизнь.
  - Амире, девочка, подойди. Я хочу тебя кое с кем познакомить. - маэстро тоном заботливого папочки оторвал меня от размышления о законных собственных квадратных метрах. О-о-о, с улыбкой на лице оборачиваюсь к модельеру. Неужели повезло? И сегодня меня выберут королевой подиума на следующие полгода? Было бы неплохо. Я бы на шаг приблизилась к мечте...Да.
  Да, было бы неплохо... Но сейчас мысли маэстро явно занимали совершенно другие материи. Похоже, старый маразматик решил подработать сводником. Или таким людям не принято отказывать?
  Рядом с довольным господином Латурньером, искренне радующимся заслуженному успеху, стоял совсем не довольный, и вовсе не радующийся блондин, явно из аристократов. Тонкие губы кривила небрежная усмешка, карие глаза напряженно блестели, держа под прицелом шумную комнату. Всегда думала, что карий это теплый цвет. Теплый шоколад, теплый коричневый, теплый. Но эти глаза! Б-р-р.
  Заметив интерес к своей персоне, мужчина преобразился, моментально доставая из своего арсенала 'маску'. Этакий богатый красавчик, сошедший с небес к заинтересовавшей его счастливице и готовый на маленькие, совсем крохотные безумства. Пока не надоест. Но... если дама окажется девушкой мечты, то все возможно. Абсолютно все! Вплоть до брачного браслета с клятвами и любовью до гроба.
  Да, да, да! Я поверила! Уже! И готовлю свадебное платье с приглашениями на тысячу гостей. Угу.
  Весело улыбнувшись мыслям, подошла ближе.
  - Прекрасный показ! Все в восторге, маэстро! - да, особенно я. А ноги не держат, так это от радости! Но маленькая порция лести еще никому никогда не повредила, особенно когда это собственно и не лесть совсем, а чистая правда.
  - Милая, - довольно улыбнувшись, модельер приобнял за плечи, заставляя слегка наклониться к себе, - граф Катери сражен твоей красотой и слезно умолял познакомить вас!
  Да ладно! Сам граф... и вдруг умолял? И слезно? Где тут можно посмеяться?
  Видимо разглядев мое скептическое выражение лица, граф усмехнулся и слегка склонил голову, приветствуя.
  - Мадмуазель, вы действительно великолепны.
  Выдавив скромную улыбку, 'засмущалась'.
  -У вас великолепный вкус, мсье. Амире один из лучших цветочков в моей оранжерее. Можно любоваться, но трогать... - перед аристократичным носом покачался толстенький палец с ухоженным ногтем.
  - Вы правы, маэстро. Такой великолепный цветок, - широкая ухмылка сопровождалась многозначительным взглядом на грудь.
  Рассмеявшись, Латурньер отечески чмокнул меня в щеку.
  - Вы правы, граф, абсолютно правы. Оставляю девочку в ваши надежные руки, но слишком не задерживайте ее. Хотя, дело молодое... - опять весело рассмеявшись, тихо добавил, - Эх, молодость, молодость.
  Потрепав по щеке, отошел, и, широко разведя руки для объятий, направился к какой-то высокой женщине в длинном, ярко-оранжевом платье.
  - Атиса, дорогая...
  - Лати, милый...
  Мда, маэстро в ударе. Видимо действительно все прошло шикарно.
  - Я думаю, нам нужно поговорить, - чужая ладонь коснулась спины, заставляя табун мурашей сделать экстренный марш бросок.
  - О чем?
  - О Вас, - секундное молчание и еще более загадочное, - О нас...
  - Спасибо конечно, - лицо украсила широкая извиняющаяся улыбка, призванная показать степень моей глупости. Ну вот не ценю я свое счастье, не ценю, - но знаете, столько дел, столько дел... Надо и вот эту красоту с себя снять, да и время позднее, завтра рабочий день.. Вы не будете против, если мы с вами встретимся чуток попозже?
  Наивные глаза доверчиво заглянули в холодные карие. Хлоп, хлоп...Ладонь коснулась груди мужчины, а палец осторожно прошелся по вензелю на пуговице.
  Обхватив мои запястья руками, скользнул по ладоням, и , уже крепко держа за кончики пальцев своими пальцами поднял руки выше. Удерживая мой взгляд, слегка нагнулся, прикоснувшись губами к каждому пальцу.
  - Амире! Ты идешь?! - из развивающихся воздушных полотен выскочила Бианка, уже переодетая, совсем не похожая на гламурное чудо, буквально полчаса назад с видом королевы расхаживающее по подиуму.
  - О, простите, - переведя заинтересованный взгляд с пунцовой меня на настырного графа, поинтересовалась, - Помешала?
  - Немного.
  - Нет. - выдернула руки из мощного захвата, - Очень приятно было с вами познакомиться! Может быть, встретимся как-нибудь... потом... - помахала обцелованной ладонью в воздухе, изображая это 'потом'.
  Развернувшись, подхватила подол и на крейсерской скорости помчалась в гримерку, плавно огибая группки людей. Залетев внутрь, чуть не захлопнула дверь перед самым носом следовавшей за мной девушки. Чуть притормозив, она сверкнула глазами и влетела следом.
  - Ну?
  - Что ну? Помоги расстегнуть платье.
  - М-м-м, - сзади послышалось тихое мычание.
  - Так кто это был? Импозантный такой.
  - Вроде как поклонник.
  Аккуратно сняв платье, повесила на плечики.
  - Вроде как?
  - Угу. Не нравится он мне. - прикрыв глаза, вспомнила оценивающий карий взгляд.
  - Да тебе никто не нравится! Не понимаю. Такой мужчина!! - восторженно вздохнула Бианка.
  - Какой? - пробухтев, все же умудрилась снять платье, и аккуратно его встряхнув, повесила на плечики.
  Бианка закатила глаза и застыла с блаженной улыбкой на лице. Из-за тонкой, разрисованной яркими кляксами ширмы, показалась растрепанная голова Сониры.
  - Вы о чем?
  - Да у нашей ледышки кавалер объявился, - Бианка причмокнула губами.
  - О-о-о, и как? - Голова исчезла за ширмой, - Ой, ма-а-а!
  - Что там у тебя?
  - Да бедром ударилась о тумбу. Синяк наверно останется.
  - Секунду подожди, - Би высыпала содержимое сумки на пол, и принялась рыться, закидывая вещи обратно.
  - Вот, - подняв маленький тюбик, заглянула за ширму, - тонким слоем помажь.
  - Спасиб. Так что там с кавалером?
  - Пэ-э-эрсик! Не понимаю, почему Амире мнется? Я бы его взяла в оборот.
  - Да ладно! - усмехнувшись, натянула джинсы и застегнула пояс, - Понравился, забирай! Моя щедрость не знает границ.
  -Он не заберется. - пожаловалась подруга.
  - Почему?
  - Такие сами забирают. Так что, не видать мне это великолепие как своих ушей.
  - Да? Такой интересный мужчина? - любопытная мордашка Сони вновь выглянула из-за ширмы.
  - Не то слово. Богатый, симпатичный, а как он ей пальцы целовал... - девушка мечтательно покачала головой.
  - Хватит болтать, пойдем. - подхватив под руку Бианку, потащила ее на выход.
  - Да, не ценишь ты своего счастья, Амире, не ценишь. - расстроено протянула Би.
  - Молчи уж, ценительница. Удачи, Сонь! - обернувшись к оставшейся девушке, махнула рукой.
  - Пока, девочки. - получив стандартный воздушный поцелуй, покинули гримерку.
  Всю дорогу до автофлаера Бианка доказывала свою правду, особенно упирая на высокое положение и богатство новоявленного поклонника. И что я буду истинной дурой, отказываясь от великолепного шанса высоко взлететь. На все мои возражения, что полет будет не таким уж и высоким, а падение быстрым и очень болезненным, с пренебрежением отмахивалась. Когда это будет. А вдруг мне повезет, и замечательный граф Катери станет восхитительным мужем, предложив титул, богатство и кучу внутренних ненужных органов. Ненужных мне. Главное попробовать, а то, что он мне особо то и не нравится, мелочи, не стоящие внимания. Главное, вдруг...
  Задумчиво вглядываясь в проносящиеся внизу улочки, дома, припозднившихся прохожих, упорно находила все новые и новые минусы во внимании графа ко мне. Самый главный и жирный - он мне не нравится. Почему, дело десятое. Не-нра-вит-ся!!! И поэтому... как избежать ненужного и назойливого внимания, знаю. Случались неприятные инциденты. Не получится, придумаю что-нибудь новое. Так что, прощайте граф.
  - Мам? Я дома. - квартира встретила тишиной, разбиваемой гулким тиканьем старых часов. Ну что ж, так даже лучше. Не нужно оправдываться, не нужно ругаться и защищаться. Не нужно сожалеть, что я вообще родилась у этой женщины. Спать. Как же я устала.
  
  
  ГЛАВА 2
  
  Амире.
  
  Опаздываю, опаздываю, опять опаздываю.
  Стянув волосы в хвост, подхватила сумку, на бегу надевая туфли и застегивая куртку, и выскочила в коридор, громко хлопнув дверью. Под ногами с бешеной скоростью пролетали ступени, а потом и темный асфальт, умытый недавно прошедшим дождем. Не обращая внимания на мелькающие мимо лица, неслась к автофлаю, уже демонстрирующему свои пузатые желтые бока на маленькой остановке. Успею! Последний рывок, и я молодец! Двери с тихим шипением закрылись прямо за моей спиной. Прислонившись к затемненному стеклу, тяжело вздохнула. Ничего не меняется, забытые будильники, крепкий сон и как следствие вечные забеги до ближайшей остановки. А кому легко? Вот выберут лицом коллекции на следующий сезон, можно будет расслабиться и купить себе флаер, а так... А так будем уподобляться марафонцам на короткие дистанции с препятствием.
  - Ну? Чегось встала ? Кажись не одна! - на меня, точнее на выход сзади меня, нацелилась пухленькая бабулька в шляпке. - У, кому говорят? Вот молодежь пошла! Совсем старость не уважает.
  Громко проорав сентенцию, бабка грозно осмотрелась вокруг, проверяя наличие врагов и недругов, а так же возможных сторонников и доброжелателей. Пока хмурый взгляд подсчитывал соглашающиеся кивки, я , стараясь не привлекать внимания, попыталась пройти в глубь салона, но споткнулась о массивную авоську, наглухо загородившую проход.
  - Грабють?!! - вой пожарной сирены вновь разрезал мерный шум салона. Шерт, всего то три остановки осталось. За что мне это? Оторвав взгляд от пола, растянула губы в улыбке:
  - Из..
  - Ну? Чего лыбишься? Пропусти! -гаркнув, бабка резво выскочила в открывающиеся двери, успев не только подхватить баул, но и впечатать ошарашенную меня в стекло, - Вот молодежь!
  Проводив взглядом воинственную бабульку, прошла все же вглубь автофлая, ловя на себе едкие ухмылки. И откуда такие берутся? В восемь утра? Самое интересное, что и в семь, и в шесть они не дремлют, а с достоинством штурмуют общественный транспорт. Хочу! Хочу свой личный флай.
  Автофлай набивался все новыми и новыми пассажирами, с остервенением протискивающимися, протаптывающимися, пролезающими внутрь. И откуда же их столько? С тоской оглядев сонные физиономии, заработала локтями, протискиваясь на выход. Пора. Иначе застряну тут навечно.
  Вывалившись из набитого под завязку транспорта, отдышалась, поправила очки и посмотрела на часы. Время!
  Старт, аллея, дорожка универа, шумный холл, не менее шумные лестничные пролеты. Третий этаж.
  Успела.
  Звонок застал меня в аудитории, удобно разложившейся за столом и с любопытством взирающей на таких же как и я, опаздывающих одногруппников.
  - Добрый день! - дверь мягко закрылась, отрезая остатки не успевших просочиться неудачников от нас, счастливчиков, все же переборовших лень и успевших на необходимую в будущем, но такую нудную сейчас лекцию.
  Обведя взглядом аудиторию, отмечая каждого, ректор Каэррин, неприятный, невысокий худой мужчина с плотно сжатыми губами и вечно прищуренными глазами, рентгеном просматривающими оппонента, низким, размеренным голосом открыл урок.
  - Двадцать пять из тридцати двух... Неплохо, неплохо. Повторять о том, что через несколько месяцев мы с вами встретимся на экзамене я не буду... - голос мужчины на этом остановился, и внимательные цепкие глаза вновь прошлись по застывшим нам. Удостоверившись в полном владении нашими умами, продолжил, - и сразу начну.... Закон Эртурьи...
  Склонив голову, приспустила очки. Подавив огромное желание полностью снять это безобразие, все же сдержалась. Имидж. Будь он не ладен. Окружающие вокруг студенты видели перед собой не одну из принцесс подиума, а высокую тощую заучку с скрученными в хвост черными волосами, безразмерном свитере, штанах, устаревшей модели и громоздких, чуть затемненных очках, закрывающих пол-лица. И это правильно. Мне не нужны проблемы. Я не хочу, чтобы о моей второй жизни узнал кто-то лишний. Хватило неприятностей в школе, когда любой, представляющий себя пупом земли, требовал поклонения и внимания привлекательной половины человечества. Девочки же... если у тебя нет денег и нет покровителя, девочки превращали твою жизнь в ад. А кому интересна серенькая мышка? Никому. Ну, подумаешь, посмеются за спиной, пошушукаются... окинут презрительным взглядом. К этому привыкаешь и представляешь - тебя нет. Все что происходит сейчас - происходит не с тобой. Ведь всегда найдется кто-то менее удачливый, на кого перекинется и кого будет дразнить класс, а ты живешь спокойно, существуешь и плывешь по течению, не цепляемая, не интересная, не живая.
  Не знаю, как получилось , что при таком подходе я все же умудрилась устроиться в агентство. Провидение наверно, иначе не скажешь. Но зато... это здорово иметь собственные, пусть небольшие, но деньги, это здорово стремиться к своей мечте. Это прекрасно.
  - Амире? - рядом плюхнулась сумка и теплая ладонь легла на плечо, вырывая из мира грез.
  - До тебя не дозовешься! Пошли скорее! - Мальи, пухленькая блондинка, зачислившая меня в подруги чуть больше года назад, потянула на выход из аудитории. Округляя и без того круглые глаза, убавив громкость голоса до театрального шепота, наклонилась к моему уху.
  - Что я тебе сейчас расскажу! Ты не поверишь!
  Повернувшись к ожидающей поддержки блонди, приглашающе улыбнулась. Не сделай я этого, слушать бы тогда обиженное пыхтение до вечера, как минимум. Очень уж Мальи любит обижаться, демонстрируя обиду всеми доступными способами.
  - Да?
  - Кэртис расстался с Лунтой! - чуть не провизжала новость блонди, вгоняя меня в ступор. Ну, расстался, и что? Да этот красавчик расстается с очередной красоткой с периодичностью раз в месяц, так же часто он меняет флаеры и носки!
  - Рада за него!
  - Ты не понимаешь! - возмущенно пропищала Мальи.
  - Не понимаю... - поддержала ее я.
  - Девочки поставили на тотализатор. Кого он выберет в этот раз!
  - О-о-ом, - а что я должна сказать? Поставили, молодцы. Хоть какое-то развлечение, раз многим Кэртис и не светит, не возбраняется ведь повздыхать на него со стороны и поставить свою кровную денежку, может, повезет хоть в этом.
  Насколько я знаю, данный мужской экземпляр является вторым сыном какого-то лорда, какого, Мальи меня просветила около года назад. Так как и тогда эта информация была мне без надобности, я благополучно пропустила ее мимо ушей. Мне Кэртис тоже не светит, или правильнее сказать я не свечу ему?
  Хотя... Проходя мимо зеркальной стены второго этажа, поймала свое отражение. Высокая, худая, одетая в не пойми что. Мда...Такой мной можно заинтересоваться разве что ради пари, а вот Мальи...
  Взгляд задумчиво переместился на оживленно болтающую блондинку. Симпатичная, ухоженная, при богатых родственниках и уже расписанной наперед карьере любимой жены. Что она забыла на факультете экономики, я вначале не понимала, но вскоре до меня дошло - мужа. Благо выбор тут был очень и очень не плох. Поэтому, все чаще сравнивая нас, особенно в зеркальном коридоре второго этажа, где от сравнения всего и вся не спрятаться, не скрыться, я пришла к неутешительному выводу - я фон, эскорт, для оттенения красоты рядом шагающей девушки. Может и не правильное впечатление, но...
  Хмыкнув, вслушалась в лепет подружки, транслирующей вокруг волны удовольствия и экстаза. Оказалось, по такому случаю, она надела новую юбочку и новую блузку. Дождавшись моего емкого 'здорово!' блондинка продолжила трещать и вдруг внезапно затихла на полуслове, чуть позже тяжело выдохнув и незаметно оправив эту самую новую юбочку, больше похожую на широкий пояс.
  - Добрый день, Кэртис. Опоздал?
  Подняв глаза, узрела одно из местных божеств - Кэртиса вэн Дэрдиш собственной персоной.
  Выше меня на пол головы, это при моих то метр семидесяти пяти и маленьком каблуке, широкоплечий, светловолосый и светлоглазый. Длинная челка закрывает часть лица, но глаза... наверно он долго тренировался перед зеркалом чтобы ТАК смотреть! Нагло и в тоже время пренебрежительно. Словно мы пыль под ногами. Я то уж точно. Куда мне, убогой до такого светила, а вот Мальи... Она хотя бы принадлежит к довольно богатой фамилии промышленников, но даже так не думаю, что у нее есть шанс сходу стать леди вэн Дэрдиш, хотя, все может быть. Любовь, морковь, а пара миллионов папочки всяко сгладят дело.
  - Мальи, милая... дела... дела... но я пришел, ты рада? - божество улыбнулось подруге, широко развело руки красуясь и наклонившись, интимно подмигнуло:
  - Как насчет сегодняшнего обеда?
  Да? А дела то все интереснее и интереснее. Неужели сияющий Кертис перебрал всех достойных своего внимания и, наконец, очередь дошла до пребывающей в ступоре от свалившегося на нее счастья Мальи? Или все же любовь?
  Внимательнее вглядевшись в парня, благо очки скрывали пристальный интерес, покачала головой. Любовью и не пахнет. Наверное...
  Мальи наконец пришла в себя и счастливо растянув губы в улыбке, скосила взгляд в мою сторону. Излучая желание сказать 'ДА', она уж было открыла рот, но...
  - Кэртис, извини, сегодня не могу... Дела... - выдохнула, а сама мило покраснела.
  Приподняв брови, я удивленно посмотрела на подружку, Кэртис в недоумении наклонился еще ближе, и практически коснулся губами волос Мальи.
  - Дела? - потом, отодвинувшись на шаг, оглядел Мальи с ног до головы. Словно вопрошая - 'Какие дела, если тут стою Я! Весь такой замечательный и нужный?'
  - Да... - досадливо протянув, судорожно огляделась и, видимо, наконец, нашла выход, - но я свободна завтра!
  Просияв, с ожиданием посмотрела на парня, но, не дождавшись нужной реакции, затараторила:
  - Так что встретимся завтра! Пока, пока, у нас пара... - чмокнув растерявшегося кавалера, она подхватила мою руку и на буксире потащила к открытым дверям аудитории.
  - Какие у тебя дела? - наклонившись к блондинке, доставала необходимые тетради.
  - Семейные... - буркнув, блонди уселась рядом и подперла подбородок ладонью, - Вот так всегда! Где справедливость? Где?
  Взвыв на весь класс, она подпрыгнула и с возмущением уставилась на меня, заметив мое равнодушное пожатие плечами, бухнулась на стул и отвернулась к окну.
  Зазвенел звонок. Мальи дулась, препод вещал, а я старательно училась, в который раз подтверждая на практике прикрепленный обществом ярлык 'страшненькой зубрилки'.
  Закинув сумку на плечо, застегнула куртку и вновь поправила очки. Пары закончились и я, ведомая ручейком студентов, тянувшихся к выходу, заспешила домой. Проходя пост контроля, задумалась. А что меня ждет, дома? Надеюсь тишина. Мысли вернулись к матери, не знаю почему, но отношения у нас не ладились. Мне кажется, я давно приняла этот факт, но порой хотелось любви, ласки, понимания и уважения. Этого не было. Иногда я задавалась вопросом, зачем она меня завела? Ведь видно - она не готова быть матерью, или матерью именно мне? Что со мной не так? Я не глупа, не уродка, я даже сама зарабатываю на жизнь. Что не так?
  Всякий раз, когда необходимо идти домой, я ищу повод чтобы не идти, потому что там она. Там презрение и скандалы, там упреки и пренебрежение. Это не правильно, так не должно быть. Особенно это понимаешь, глядя на другие семьи, полные семьи, где есть отец и мать, где есть хоть какая-то ответственность за ребенка, хоть малая толика переживания за него.
  Глядя на несчастную Мальи, неохотно бредущую на семейный обед и готовую с радостью поменять постылые для нее обязанности на эфемерное счастье с местным красавчиком, понимаешь как она глупа и неблагодарна. Да, у нее довольно строгие родственники, многое запрещающие и требующие, но взамен одаривающие вниманием и заботой, не говоря уж о помощи, и не только материальной. Но она сама в этой ситуации видит только еженедельный чек, которого может лишиться, отступи на шаг от порядка и правил.
  Тряхнув волосами, замоталась шарфом, и чуть наклонив голову вниз, рассматривая отражение в лужах, побрела к остановке.
  Я завидую? Да! Вот такая я нехорошая...
  Новая лужица исказила лицо с блеклой улыбкой и пошла рябью.
  - Амире? Дорогая, а я вас уже заждался... - подняв голову, удивлено застыла. Передо мной стоял, широко расставив ноги, граф Катери и ласково улыбался.
  
  
  ГЛАВА 3
  
  - Э-э-эм... - разглядывая подошедшего мужчину, не знала что сказать. Я действительно не ожидала его видеть, да и не хотела. Мне почему-то казалось, что после вчерашнего побега он найдет себе девочку посговорчивее, ан нет.
  Осматривая графа, автоматически замечала мелкие детали его продуманного образа. А он оказывается франт - черное пальто чуть выше колен, явно сшитый на заказ костюм, рубашка и галстук с причудливым рисунком. А волосы - из парикмахерской недавно? Мда, я по сравнению с ним явно вылезла из ближайшей канавы.
  - Я поражена...
  - А я то как поражен... - ответный сканирующий взгляд холодных коричневых глаз казалось, замечает все: и куртку с шарфом, и хвост на голове и несуразные очки, - действительно поражен.
  - М-м-м... А что вы тут делаете? - сделав шаг назад, оглянулась. С минуты на минуту должен подлететь афтофлай.
  - Дорогая, вы обещали мне ужин.
  - Да?
  Утвердительно кивнув, мужчина протянул ко мне ладонь, пытаясь ухватить за руку и одновременно повернуться к стоящему за его спиной флаю.
  Новый шаг назад, и я чуть приспустила очки, разглядывая одно из совершенств отечественного флаеростроительства. Великолепный, мощный, агрессивный, черный зверь. Под багажником явно не меньше 480 зуров. Низкая посадка, кабина пилота накрыта толстым темным стеклом, закрывающим внутреннее совершенство, на морде - узнаваемый треугольный логотип темно-синего цвета. Фьери. Хочу... Но мне такое только снилось... Даже работая при моей сегодняшней зарплате лет пять, я так и не смогу его себе позволить. Но любоваться то никто не запрещал.
  - Нравится? - мягкий мужской голос раздался возле уха, заставляя поежиться.
  - Красивый флай. - выдохнув, вновь оглянулась. Да где же это желтое общественное безобразие?
  - Прошу! Я заказал столик. Тебе понравится.
  - Да? - озадаченно посмотрев на графа, облизала губы. Не хочу. Не хочу я с ним ни обедать, ни ужинать, ни тем более завтракать. От его вида у меня мороз по коже.
  - Вы знаете, я не одета, - оглядев себя, указала на куртку и штаны, - да и занятия...Завтра... Вы знаете, я учусь.
  В голову толком ничего не приходило для отказа, поэтому я несла откровенный бред, цепляясь то за одну незначительную деталь, то за другую.
  - Знаю милая, - мужчина кивнул в сторону моей альма-матер, - Эротенский Государственный Университет. Очень престижное заведение. На каком ты курсе? На втором?
  Прищурившись, всмотрелась в располагающее лицо мужчины. Откуда он знает? По возрасту вычислил? Но я не говорила, сколько мне лет.
  - Откуда?
  - Ты меня заинтересовала, - на талию легла сильная рука, - Так что? Поехали?
  Вновь оглянувшись, улыбнулась. Ну, конечно же! И ехать никуда не нужно!
  - Пройдемся! - и бодреньким шагом направилась к находящемуся рядом кафе.
  - Сюда? - голос мужчины прозвучал раздраженно, рука на талии напряглась.
  - Да! - уверенно зашла в заведение.
  И чем ему тут не нравится? По статусу не положено? Вроде прилично все. Сюда даже наши мажоры захаживают, ибо цены тут тоже - приличные. Небольшое уютное кафе, великолепная кухня, предупредительный персонал. Я бываю тут по великим праздникам, но, прикинув в уме, сколько раз тут была, поразилась отсутствию таковых в своей крайне нагруженной событиями жизни. Всего два раза. Сейчас третий. Можно считать за великий праздник или нет?
  Оставив верхнюю одежду в гардеробе, прошли за столик и тут же получили меню, в кожаных папочках. Задумчиво пролистывая страницы, поглядывала на спутника. Тот уже успокоился и не рвался в заказанное ранее место, а так же как и я усиленно изображал интерес к карте.
  - Выбрала? - поймав мой взгляд, улыбнулся.
  - Да!
  Кивнув официанту и заказав выбранное, отложил меню и, сложив руки домиком, чуть наклонился вперед, вглядываясь в мои глаза за стеклами очков.
  - Что-то не так? - нервно улыбнулась и кашлянула, чувствуя, как теплые пальцы аккуратно вынимают дужки очков из слегка растрепавшихся волос.
  - Вот так лучше, - мужчина наклонился вперед и резко дернул ленту, распуская волосы, - А сейчас еще лучше.
  Самодовольно откинувшись на спинку кресла и теребя пальцами несчастную ленту, спросил:
  - Зачем прячешься?
  - Вы о чем? - округлив глаза, моргнула и чуть дернулась, вновь почувствовав кончики пальцев на волосах.
  - Об этом, - отведя прядь волос, он наклонился еще ближе, - Ты красивая девочка... Но эти очки, одежда... Зачем?
  - Я... - откинувшись назад и сложив руки на груди, угрюмо посмотрела на графа, - Я так хочу!
  Вскоре расторопная официантка, непрестанно улыбаясь, принесла заказанное, и на какое то время мы замолчали, каждый думая о своем. О чем конкретно мечтал блондин, не знаю, да и не желаю знать, я же... Завтра семинар, а еще не готова...
  Тяжко вздохнув, ковырялась в салате.
  Да еще кавалер мой, навязавшийся. Ума не приложу, что с ним делать? О том, что такие связи ничем хорошим не заканчиваются, я знаю, видела уже результат, а верить в светлое будущее, настигшее рыжую Тенни мне не хотелось. Ей повезло. Может и меня ждет когда-нибудь подобное счастье, но явно не сейчас.
  Болтая ни о чем, мы просидели в кафе около часа, и, наконец, расплатившись, вышли на улицу. Вздохнув полной грудью, решительно повернулась к спутнику.
  - Ну вот, можно сказать мы с вами и поужинали. Прощайте? - выдавив улыбку, повернулась к остановке, но была остановлена твердой рукой.
  - Не так быстро, милая. Что насчет завтра?
  Прищурившись, всмотрелась в глаза мужчины. Легкое нетерпение и ожидание.
  - Вы знаете... Столько дел! - откинув волосы назад, так и оставшиеся лежать за спиной черной волной, исподлобья взглянула на недовольно поджавшего губы мужчину.
  - А знаешь, я ведь могу помочь твоей карьере... - протянул он, внимательно следя за моей реакцией.
  Удивленно вскинув брови, прикусила губу и решительно покачала головой. На полгода у меня расписаны все показы, а там... а там будут и другие. И без протекции.
  - О мой флай!
  Из-за угла, медленно идя на посадку, показался желтый транспорт. Наконец-то! Радостно улыбнувшись слегка опешившему графу, быстро распрощалась:
  - Спасибо, замечательно посидели, но мне пора. Завтра действительно очень много дел.
  Махнув на прощание рукой, побежала к раскрывающимся дверям, и, забежав внутрь, выдохнула. Успела. Прислонившись к окну, взглянула на оставшегося в одиночестве кавалера. Тот стоял, плотно сжав губы и сложив руки на груди. И почему-то мне вдруг показалось - это не конец. Мы еще увидимся, и очень скоро.
  Вновь улыбнувшись и помахав рукой, отвернулась, замечая еще один пристальный взгляд.
  Недалеко от остановки, с группой парней, привалившись к алому флаю, стоял Кэртис вэн Дэрдиш и пристально смотрел на меня.
  Этого еще не хватало!
  
  ***
  
  Новый день и опять опаздываю! Кошмар! А все почему? А все потому, что родная мамочка, позвонив вчера, выбила меня из колеи своим нестандартным поведением. Пару дней назад она отчалила в командировку по какому-то важному заданию. Куда, на сколько и конкретно зачем, мне не ведомо. Не такие у нас с ней отношения. Но вчера, вчера ее на удивление спокойный голос без визгливых ноток меня приятно удивил. Еще более удивили и озадачили вопросы: как я там, как прошел показ, как универ и какие собственно планы на ближайшее время.
  С подозрением ответив на все и скинув вызов, долго лежала в темноте и думала: А что это было? Может все не так и плохо, и жизнь налаживается? И у меня, наконец, появится адекватная мать, с интересом наблюдающая и любовью принимающая мои успехи?
  В итоге заснула я под утро... И вот результат!
  Подхватив сумку, побежала на выход. Все как обычно: очки, куртка, туфли, ключи. Дверь подъезда и снижающийся желтенький афтофлай.
  Успеваю!
  И тут краем глаза замечаю движение. Мощная тень бросилась мне наперерез, но я поднажала и все же проскочила, успев попасть в аккурат к закрытию дверей. Оглянувшись, наткнулась на перекошенный рот и недовольное выражение лица графа, абсолютно не соответствующие его грозной фигуре. Проводив сощурившимися глазами поднимающийся афтофлай, он повернул к своему черному красавцу и исчез.
  Покусывая губу, я так и осталась стоять у закрытых дверей, задумчиво рассматривая и не видя рекламу на стекле.
  Что он здесь забыл в такую рань?
  Он знает, где я живу.
  Он знает, во сколько я выхожу.
  Что он еще знает?
  И зачем ему это?
  Уткнувшись лбом в прохладное стекло, прикрыла глаза, не обращая внимания на уже знакомую бабку, с достойным упорством заведшую старую песенку про молодежь и не уважение к старшим.
  Не дождавшись никакой реакции с моей стороны, бабка плюнула и замолчала, сверля мой затылок меленькими злобными глазками.
  - Амире! - вздрогнув, оглянулась.
  Ко мне, выстукивая дробь каблучками, спешила Мальи.
  Надо же, задумалась и не заметила, как дошла до дверей универа. Мимо, огибая и задевая, спешили студенты, жизнь кипела, а ко мне на всех парах летела подружка.
  Подхватив меня под руку, Мэл, не снижая скорости, понеслась дальше.
  - Что я тебе сейчас скажу! - пыхтя рядом, раздраженно бухтела она, - Хотя нет, не сейчас, после пары!
  Второй этаж, аудитория, звонок.
  Оглянувшись на подругу, отметила плотно сжатые губы, воинственно блестящие глаза и пальцы с идеальным маникюром, сейчас более похожие на когти птицы, скребущей по бумаге.
  Приподняв бровь, склонила голову и еле слышно прошептала:
  - Ну?
  Мотнув головой, и вновь судорожно сжав кулаки, предварительно слегка пошкрябав ногтями по бумаге и пластику стола, она отвернулась и одарила пристальным вниманием входящего препода.
  Ну что ж, потом так потом.
  - Ну что? - наконец прозвенел звонок, и мне не терпелось удовлетворить свое любопытство.
  Подружка шагала рядом, нахмурив брови и изображая оскорбленную невинность. Вдруг она остановилась и, повернувшись ко мне, уперла руки в бока и гневно процедила:
  - Нет! Это ты мне скажи!!! Что?
  - Мальи? - удивленно протянула я.
  - Что Мальи! Что Мальи!!! Я уже девятнадцать лет Мальи! И, между прочим, я думала - мы подруги! - обиженно всхлипнула она и отвернулась.
  - Мальи, пара через пятнадцать минут. Конкретнее, что произошло? - прислонившись к стене, внимательно оглядела парадно-выходное одеяние девушки. Та была явно настроена на боевые действия, и у меня даже возникла мысль, кто является целью этих действий. Не я, точно нет, но вот Кэртис... Это понятно, а вот что я могла сотворить непотребного, чтобы получить подобную реакцию Мэл?
  - Ах конкретнее! Ты почему не сказала что знакома с графом? - насупившись, она повернулась ко мне и пристально взглянула в глаза, - И сними, наконец, очки, я тебя не вижу!
  - С каким графом? - скользнула на шаг вдоль стены от острых когтей Мальи, вдруг она все же решится сама сдернуть мою маскировку.
  Мальи взвизгнула, привлекая внимание спешащих и праздно шатающихся студиозов, и заорала:
  - Каким??? У тебя их несколько?
  - Кого? - прошептала я, отодвигаясь еще на шаг от наступающей на меня фурии.
  - Графов! - рявкнула Мальи, сжав кулаки. - Хоть бы с одним познакомила! А еще подруга!
  Снова шмыгнув, она откинула с лица прядь волос и скосила глаза на меня.
  - Э-э-э... Только один. Но если хочешь...
  - Хочу! Когда?
  - Сегодня... Или завтра...
  А почему бы и нет? Познакомлю, сделаю доброе дело. Мальи будет счастлива, я спокойна. Красота.
  Мгновенно сменив гнев на милость, девушка сжала руки возле груди и проникновенно посмотрела в мои глаза:
  - Обещаешь?
  - Конечно, - протянула я, внутренне усмехаясь.
  - Так, пойдем скорее, мы опаздываем! - вновь подхватив мою многострадальную руку, уже забыв все обиды и переживания и явно окрыленная предстоящим знакомством, Мальи, полетела на следующую пару.
  
  Три часа спустя.
  
  - Как я выгляжу? - достав зеркальце, подружка критически осмотрела свое отражение, - Амире?
  - Здорово! - утвердительно качнув головой, выглянула в окно. Если сильно захотеть, то можно увидеть остановку афтофлая, а там чем Шерт не шутит, может уже и граф асфальт в ожидании протирает? А может мне сильно повезет - и нет?
  - Точно? - сложив губы трубочкой, она вновь посмотрела в зеркало, потом на меня. Взгляд больших кукольных глазок остановился на прическе, как всегда состоящей из хвоста, скользнул по массивным очкам и опустился ниже. Хмыкнув. Она взбодрилась и, щелкнув крышечкой зеркала, томно потянувшись, поднялась. - Пойдем?
  Закатив глаза, поплелась следом.
  Каблучки громко цокали, глазки предвкушающее блестели. Девушка явно настроена на охоту, причем сейчас дичью является не второй сын какого-то там замшелого лорда, а самый что ни на есть настоящий граф! Кошмар, и эту девушку я считала своей подругой. Хотя, я знала, на что иду.
  Спускаясь на первый этаж, мы натолкнулись на поднимающихся вверх Кэртиса и компанию. Мальи, на секунду застыв, бросила взгляд вниз, прикусила губу, но все же взяла себя в руки и радостно поздоровалась с перспективным кавалером, попутно проведя пальчиками по блузке, разглаживая невидимую складочку и привлекая внимание к выдающейся груди.
  - Мальи, радость моя, - перебил излияния девушки кавалер, - мы общаемся уже почти два года, но ты так и не познакомила меня со своей подругой.
  Озадачив Мэл, Кэртис развернулся, и, наклонившись ко мне, аккуратно взял ладонь.
  - Думаю, ты уже слышала обо мне? Но все же, Кэртис вэн Дэрдиш к твоим услугам, - лицо парня выражало некоторое самодовольство и непонятное напряжение.
  - Да слышала. Амире! - представившись, слегка улыбнулась.
  - Просто Амире? - светлая бровь парня потерялась в косой челке.
  - Просто!
  - Кэртис! - чуть оттянув меня от парня, вперед вышла Мальи, - Мы торопимся. Пока, дорогой!
  Не глядя на группу поддержки, похоже уже ушедшего в отставку кавалера, она вновь схватила мою руку и, прищурив глаза, побежала вперед.
  - Что это было? - наконец остановившись, девушка хмуро взглянула на меня.
  - Что?
  - Ты и Кэртис? - наступала Мальи.
  Мда... Похоже она его не отставила? Интересно, а знает ли о своей роли сам парень? И почему мне кажется, что нет?!
  - Мальи, дорогая, мы спешим! - сейчас уже я подхватила девушку и потащила за собой.
  - Амире!
  - Мы торопимся, ты же сама говорила...
  - Говорила! - пыхтела в кильватере Мальи, - Я много чего говорила!
  Выскочив к остановке, я остановилась и, вздохнув полной грудью, огляделась.
  Неужели его нет? Здо...
  - Амире, милая, ты сегодня с подругой? - сзади раздался уверенный голос.
  Медленно обернулась. Точно. Граф! Какая досада.
  - Привет...
  
  Неделю! Неделю продолжается этот кошмар, в котором я пытаюсь выжить и не потерять остатки достоинства. А все начиналось так мило.
  Загадочно блестевшие глаза Мальи, ее искреннее недоумение на пренебрежительный взгляд графа, ее обида - моя опала. Это проблема номер раз. В принципе она бы разрешилась довольно просто. Насколько я знаю, Мэл - девочка отходчивая. Ну подулась бы пару дней, ведь в ее 'позоре' виноват высокомерный наглый граф, не оценивший свалившегося блондинистого счастья. Глупец, что с него возьмешь? Но тут яркими красками нарисовалась проблема номер два. Оставшийся про запас и наверняка не знающий об этом Кэртис решил обратить свой аристократический взор опять же не в сторону светловолосой красотки, или ее адекватной замены - другой девушке из университета - красивой, с богатыми предками или хорошей родословной, нет! Взор парня упал на меня, чем изрядно вогнал в недоумение своих друзей и в тихую ярость Мальи.
  Высказав свое отношение к подругам, 'имеющим наглость отбивать чужих парней', Мэл гордо вздернула нос и удалилась, громко стуча каблуками.
  Сейчас она злилась, окидывая меня презрительным взглядом на каждой паре, и не оставляла попыток привлечь сынишку лорда к своей скромной персоне. Безрезультатно.
  Индивид привлекаться не желал.
  Третьей же, или скорее первой проблемой, с которой и необходимо начать отчет моим неприятностям, являлся незабвенный граф Катери, нежданно-негаданно словно призрак, возникающий на каждом перекрестке, за каждым углом. Дошло до того, что он начал преследовать меня и во сне, отчего второй день я катастрофически не высыпаюсь.
  Добил же меня последний звонок мамочки, ошарашившей неожиданной заботой о моем благополучии. Тихонько поддакивая и угукая, выслушала материнские наставления и отправилась готовиться к тяжелой осаде.
  Ведь им всем надоест, ведь правда? Граф, например, уже не караулил меня с утра у подъезда. Ибо понял, бесполезно. Я просто на скорости звука вылетала из дверей дома и успевала к автофлаю секунда в секунду. Пару раз оставшись за закрытыми грязноватыми дверями транспорта, граф понял свою ошибку и теперь с упорством осла вылавливал меня на аллее универа, цепким взором прочесывая окрестности и отметая конкурентов и желающих познакомиться студенток.
  Хуже дела обстояли с Кэртисом. Если с графом можно было бы показывать чудеса скорости, с Мальи включать элементарный игнор, то парень действовал жестко и нагло. И не ловил меня в универе разве что в туалете, где всегда обитала стайка девушек, наводящих марафет. В остальном же... В остальном я напоминала себе трясущегося кроля, уже шугающегося собственной тени. И это только после первой недели... Что будет потом?
  Выскользнув из туалета, благо до пары осталось меньше минуты, как раз, чтобы успеть добежать до аудитории, со всего разбега врезалась в мужскую грудь, чуть не снеся ее обладателя. Не хватило всего лишь каких-то 'чуть'... Пытаясь обогнуть препятствие, оказалась остановлена двумя сильными руками, крепко прижавшими меня к твердому телу.
  Дернувшись, зашипела:
  - Я тороплюсь!
  - Кто это у нас? - меня слегка отодвинули от тела и оглядели, - Керт? Никак твоя потеряшка!
  - Точно!
  Не отпуская, меня развернули, поставив лицом к Кэртису. Прынц стоял, сложив руки на груди, и слегка покачивался, перекатываясь с пятки на носок.
  - Где бегаем? Прячемся? - цепкий взгляд светлых глаз просканировал меня вдоль и поперек.
  - Не поверишь! Столько дел, столько дел! - вновь затянув старую песню, оглянулась, - Очень много дел... И на пару опаздываю. Кошмар!
  Вывернувшись, ударила по колену державшего меня парня, и, не оборачиваясь, побежала к аудитории.
  - Ты.... - вскрикнул тот, потирая ногу.
  - Ой, прости, я случайно! - крикнув, прибавила ходу.
  Так! Что-то надо делать, срочно! Может я и веду себя глупо, убегая от проблем, но...
  Благополучно добежав до аудитории, заняла свое место. Закусив губу, глянула на присутствующих и поймала ненавидящий взгляд Мальи.
  Шерт!
  Надо что-то делать...
  Звонок, пара пролетела незаметно. Пора на выход.
  Я всегда знала, что если уж случится невезение, то оно отоварит меня по-полной, в двойном объеме.
  Выглянув из-за плеча выходившего из здания студента, осмотрелась. На широкой лестнице, сейчас практически пустующей и открытой всем ветрам, с одной стороны стоял граф, что-то набирающий на смарте. С другой, прислонившись к перилам и обсуждая с друзьями последние новости, притулился прынц местного розливу.
  Сейчас же оба экспоната весьма удачно преграждали мне путь к свободе.
  Судорожно осмотревшись, посторонилась, пропуская шумную группу первокурсников, спешившую покинуть обитель знаний.
  А может...
  Выдохнув, решительно прибилась к группе, и чуть пригибаясь, и вжав голову в плечи, стараясь казаться как можно незаметнее, пошла рядом, приноравливаясь к быстрому шагу неожиданного щита.
  Поравнявшись с 'кавалерами', напряглась и принялась молиться всем богам, чтобы пронесло, и мне действительно повезло. Почти! Потому что, уже пройдя ожидающих мужчин, услышала громкий вопрос:
  - Ты что, прячешься?
  Подняв голову, наткнулась на удивленные физиономии остановившихся первокурсников и одного конкретного недоумка, которому стоило бы оторвать язык и вправить мозги, чтоб не задавал не нужных вопросов.
  - Амире? - первым опомнился Кэртис и сделал пару шагов вперед, но резко застопорился, так как заметил такое же действие со стороны графа, с решительным видом направляющегося в мою сторону.
  - Любопытно... - карие глаза мужчины прошлись по напрягшемуся местному совершенству и остановились на притаившейся мне, оставшейся на лестнице в гордом одиночестве, так как группа поддержки в лице неудавшегося 'щита' не стала ждать завершения спектакля и оперативно разбежалась по своим делам.
  Перебегая глазами с одного решительно настроенного, на второго слегка припухшего, заметила желтое размытое пятно, неспешно идущее на посадку.
  - Шерт! Опаздываю! - вцепившись в сумку, чтоб не болталась и не мешала бежать, я быстрее ветра помчалась к уже севшему транспорту.
  - Амире! - сзади раздался полный негодования возглас графа, услышав который я прибавила ходу и таки успела.
  Плюхнувшись на неожиданно свободное кресло, потерла ладонями лицо.
  Когда это прекратится? Нормальный человек давно закончил бы уже все попытки преследования и перекинулся на более достойную и доступную добычу! Дак нет же, мы не ищем легких путей! Тьфу!
  Все равно встречаться с ним не буду...
  Следующий день встретил меня двумя подозрительно хорошими известиями. Первое - Кэртис, на которого мне 'повезло' наткнуться до первой пары прошел мимо и даже не посмотрел в мою сторону, не говоря уж об элементарном приветствии. После этого, я почему-то почувствовала себя опять серенькой мышкой. Но, взглянув в зеркало - дело было на втором этаже в зеркальном коридоре, утвердилась во мнении, серой мышкой я и не переставала быть. Те же очки, тот же свитер, те же брюки. Мышь!
  И второе - Мальи решила помириться, и с извиняющейся улыбкой подошла после пары, приведя в свое оправдание неопровержимые доводы - семейные неурядицы.
  Хочет мириться - пожалуйста! Я добрая, а вдвоем все же веселее, да и соскучилась я по ее непрерывной болтовне. Ну а если уж совсем повезет, то можно было бы спихнуть на нее оставшуюся проблему - графа, если сильно постараться. Не думаю, что Мальи станет отнекиваться. А Кэртис и сам отвалился. Красота. Наверно у него тоже были семейные неурядицы, иначе с чего бы?
  Улыбаясь собственным мыслям и периодически поддакивая охам и ахам вновь образовавшейся подружки, топала следом.
  Следующая пара в отдельном рукаве здания, и чтобы попасть туда, необходимо вернуться на первый этаж и подземным коридором и двумя лестницами оперативно перебраться в соседний корпус.
  - Амире, подожди, что-то с каблуком, - прислонившись к стене, Мэл наклонилась к туфле и неожиданно резко выпрямившись, втолкнула меня в оказавшуюся открытой неприметную дверцу.
  - Что? - не удержавшись на ногах, я ввалилась внутрь и уселась на пятую точку. Уже из положения сидя наблюдая за закрывающейся на замок дверью, отрезающей свет коридора и бледным освещением, вспыхнувшим от громко прозвучавшего щелчка.
  - Мальи? Что происходит?
  - Ничего особенного! Потом поблагодаришь меня, а то бегаешь от своего счастья , бегаешь, и чужое при этом забрать хочешь!
  - Мэл! Не говори ерунды, - я попыталась встать, но была остановлена тяжелой рукой, возникшей откуда -то сзади и плотно запечатавшей мой рот неприятной вонючей тряпкой.
  Дернувшись, вцепилась пальцами в чужую руку, попыталась ее скинуть, и оттолкнув тряпку, громко закричать, наверняка ведь мы не одни, кто-нибудь, да услышит. Но, вдохнув терпкий запах, закашлялась. Голова закружилась, перед глазам замелькали белые пятна.
  - Мэл...
  - Аккуратнее с ней, все-таки она моя подруга... -изменившийся язвительный голос Мальи слышался как сквозь стекло, обернутое толстым слоем ваты. Фыркнув, она еще что-то сказала, но до меня донеслось только:
   - Мэл... никогда...не...
  Сознание поглотила тьма.
  
  Днем раньше. Университет.
  
  Мальи Орейна
  
  Она стояла, прислонившись к стеклу, и со смесью досады и злости на лице наблюдала за группой парней, о чем-то весело переговаривающихся на ступеньках университета. Один из них - высокий, спортивного вида блондин периодически поглядывал в сторону дверей и явно кого-то ожидал. И Мальи точно знала - не ее!
  Это бесило, это раздражало, это заставляло кровь кипеть от возмущения, а кулаки сжиматься. До боли в ладонях, до кровавых лунок.
  Кто бы мог подумать, что тощая неприметная девица сможет привлечь чужое внимание? Никто! И тем более сама Мальи, поэтому и дружбу то она предлагала лишь для одной цели - выделиться. А как это сделать? Просто! Воспользуйся услугами какой-нибудь идиотки, серой мышки в дурацких темных очках.
  Никому не интересная, неприметная, сливающаяся с тенью девица. На ее фоне обычная Мальи расцветала, становилась почти красавицей. На ее фоне, ухоженная Мальи привлекала внимание потенциальных женихов, а это очень важно, особенно в свете последних событий, последнего так называемого 'семейного' обеда.
  Хмыкнув, девушка закрыла глаза, и мысленно перенеслась на неделю назад. Тогда любимый папочка намекнул, что было бы неплохо подыскать перспективного жениха, и совсем уж хорошо, если столь ответственный выбор падет на кого-нибудь знакомого, близкого семье, близкого их кругу общения. Например, на делового партнера, или на сына другого партнера.
  Да, на сына было бы замечательно! Чем не жених? Молод, перспективен, в ближайшем будущем займет пост отца, взяв в свои руки управление нехилой корпорацией.
  'Да всем! Всем не жених!' - мысленно проорала Мэл.
  Мальи передернуло от отвращения, когда она представила себе эти хилые руки, в скором времени мечтающие подгрести под себя нехилую корпорацию. Узкие ладони с тонкой кожей, холодные и влажные. При знакомстве с ней молодой человек постоянно оттягивал ворот рубашки и ослаблял узел идеально завязанного галстука, смущался и, какой кошмар, взял ее ладонь в потную руку и поцеловал!
  Тогда Мальи сдержалась, ведь рядом стоял довольный отец и не менее довольная мать, но сейчас! Вспомнив мерзкий поцелуй, девушка поморщилась и вытерла давно продезинфицированную ладонь о юбку.
  О да! После этого она сама найдет себе жениха, и Кэртис вэн Дэрдиш более чем подходит на эту роль. Воспитанный, состоятельный, красивый, популярный. Что еще надо? Подумаешь, увлечен слегка женским полом, так это нормально! Главное женить его на себе, а там как карта ляжет. В любом случае лучше быть его женой и закрывать глаза на маленькие шалости мужа, чем мириться с влажными бледными руками не менее бледного господина Ла Марина.
  А сейчас! Сейчас, когда она как никогда близка к цели: Кэртис свободен и никто не стоял у нее на пути к великолепному колечку в несколько карат, появилась Амире. Серая мышь, не стоящая внимания и второго взгляда.
  Что он в ней разглядел? Что?
  Ладно, хорошо, она бы смогла понять, парня потянуло на экзотику и ему захотелось узнать, что скрывается за мешковатыми тряпками. Мужчины они такие любопытные, удовлетворил любопытство и свободен, но граф? Целый граф на мышь!
  Качнув головой, Мальи открыла глаза и заметила внизу движение.
  Толпа незнакомых парней и девчонок с шумом выходила из дверей универа.
  Скривив губы, девушка хотела было отвернуться и отойти от окна, зачем ей наблюдать дальше и расстраиваться? Но остановилась и пригляделась,
  Там, внизу, стараясь затеряться в толпе незнакомых первокурсников, мелькнула черноволосая девичья головка. Длинный хвост, неуклюжая походка, сгорбленные плечи.
  - Амире? - выдохнув, девушка вновь прилипла к стеклу.
  Что они в ней нашли? Что?
  Вдруг толпа застопорилась и, остановившись, обернулась назад, чуть отступив на шаг. На небольшом пятачке в одиночестве осталась стоять девчонка. Противный свитер, неприметная куртка и ужасные штаны.
  Как так можно одеваться?
  Но это не главное. Сейчас это главное разворачивалось внизу во всей своей красе.
  Кэртис отошел от своей компании и, жестикулируя, сделал несколько шагов к одиноко стоящей девушке. Толпа первогодок разбрелась, потеряв интерес к происходящему, но интерес, и явно не добрый, возник у появившегося в поле зрения Мальи высокого светловолосого мужчины. Граф.
  - И этот здесь! - Мэл презрительно скривила губы, руки вновь сжались в кулаки. Как же это все бесит!
  Внезапно девушка внизу вздрогнула и бросилась бежать к остановке, запрыгнула в неожиданно появившийся автофлай и исчезла, а внизу... Внизу состоялся очень интересный и оживленный разговор, жаль Мальи его не расслышала. Очень жаль. Похоже, граф еще тот собственник, так унизить парня из-за какой-то ерунды! И что он в ней нашел?
  Мужчины скрылись из виду, только небольшие группы студентов так и остались стоять и болтать о своем.
  Хватит наблюдать, пора домой! Может после сегодняшней отповеди Кэртис забудет о дурочке? Все может быть.
  Вытащив зеркальце, Мальи быстро оглядела себя, поправила макияж и попыталась улыбнуться. Не вышло. Улыбка более напоминала оскал, чем нечто легкое и воздушное.
  Нахмурившись, девушка сделала вторую попытку, третью, с четвертого раза стало выходить намного лучше!
  Ласково себе улыбнувшись, она закрыла зеркальце и уверенно стуча каблучками, направилась к выходу.
  Завтра будет новый день, а что будет завтра, то будет завтра.
  
  ***
  
  - Мальи? Ведь Вас зовут Мальи?
  Резко обернувшись, девушка наткнулась на бездонные карие глаза..
  - Да-а-а, - протянула и сделала шаг навстречу привлекательному блондину.
  В голове мелькнула мысль: неужели не все потеряно, и этот день можно переиграть в свою пользу. Не просто же так граф подошел к ней? Если он разочаровался в Амире и разглядел ее убогость...
  - Я хотел бы вам сделать предложение.
  - Да? - затаив дыхание, девушка ждала продолжения фразы. И дождалась.
  - Дело касается Амире. - вкрадчиво закончил граф Катери, разбив надежды на положительное завершение дня.
  Выдохнув, Мальи сжала зубы и уже хотела повернуться и уйти. Ее совсем не интересовала Амире, сейчас особенно. Наглая выскочка, возомнившая о себе одним богам известно что.
  - Дорогая не расстраивайтесь, - теплые пальцы мужчины нежно очертили ее скулу. Девушка дернулась и вспыхнула.
  - Я понимаю. Возможно, я повел себя сейчас несколько некорректно, - граф слегка прикрыл глаза, и из-под опущенных век наблюдал за метаниями блондинки. - Но вас же интересует молодой вэн Дэрдиш? Он - хорошая партия.
  - Возможно! - девушка все же отодвинулась и несколько враждебно посмотрела на собеседника, - А вам то какое дело?
  - О-о-о, - протянул мужчина, сверкнув темными глазами, - Самое прямое. Меня интересует Амире. Возможно, мы смогли бы договориться и помочь друг другу?
  
  ***
  
  Отвернувшись от окна, Мальи посмотрела на преподавателя, тот как всегда заунывно вещал.
  Да, вчера она договорилась с графом.
  По лицу девушки поползла коварная улыбка. И если все получится... Конечно получится. Играла же она почти два года, сможет сыграть и еще пятнадцать минут, потерпит. Зато как сладок приз!
  Скосив глаза на соседнюю парту, она несколько минут наблюдала за соперницей. Жаль , конечно, девчонка станет графиней, но и сама Мальи не пропадет. Хорошие отношения с аристократией дорогого стоят. И граф наверняка не забудет, кто помог ему в столь щекотливом деле.
  Звонок. Пора.
  - Амире? Подожди минутку, - добавив голосу нотки просьбы и смущения, подошла к мышке.
  - Амире... Я долго думала... Знаешь, ты меня прости, тут все так навалилось, семейные проблемы, да и Кэртис.. Ведь он мне нравился, давно нравился... А тут такое дело...
  - Да, конечно, - девчонка пожала плечами, - я понимаю.
  - Так ты меня простишь? - пытаясь заглянуть за очки мыши, Мальи придвинулась ближе, но потерпела неудачу. Глаза были спрятаны и не видны. Как же это бесило! Но, сдержав себя, она наклонила голову, якобы признавая свою неправоту.
  - Конечно, Мальи. Я скучала!
  - Здорово! - выдохнув про себя, девушка мысленно поаплодировала своей актерской игре и, подхватив простачку под руку, потащила на следующую пару, весело рассказывая события минувших дней.
  'Скучала она. Х-м-м. И когда успевала?'- при таком плотном обожании, в которое окунулась Амире, Мальи бы скучать не пришлось.
  Так, охая и ахая, непрерывно что-то говоря, они спустились на первый этаж и свернули в подземный коридор.
  'Скоро, совсем скоро', - подгоняла себя Мэл, улыбаясь и шутя.
  Возле условленного места она остановилась, заставляя притормозить 'подружку' и произнесла:
  - Амире, подожди, что-то с каблуком, - прислонившись к стене, девушка наклонилась к туфле и неожиданно резко выпрямившись, втолкнула остановившуюся рядом девчонку в оказавшуюся открытой неприметную дверцу.
  - Что? - не удержавшись на ногах, та ввалилась внутрь и упала на пол. - Мальи? Что происходит?
  - Ничего особенного! Потом поблагодаришь меня, а то бегаешь от своего счастья , бегаешь, и чужое при этом забрать хочешь!
  - Мэл! Не говори ерунды, - девушка попыталась встать, но была остановлена появившимся из тени мужчиной, схватившим ее и плотно закрывшим рот рукой.
  Зрачки девчонки расширились, она дернулась и попыталась что-то крикнуть, но тут ее глаза затуманились, и она обмякла, опадая в руки похитителя.
  - Мэл...Тьфу! Аккуратнее с ней, все-таки она моя подруга... - язвительно прокомментировав действия неизвестного мужчины, но явно действующего по плану, предложенному графом, Мальи качнула головой, - Ненавижу имя Мэл! Надеюсь, меня им никто больше не назовет. Ну, чего встали? Пошли, граф наверняка ждет!
  Не обращая внимания на нахмурившегося подельника, поддерживающего за талию неадекватную Амире, Мальи приоткрыла дверь и выглянула в коридор. Как она и ожидала, тот был пуст - все давно на занятиях, никто не увидит и не помешает.
  Пройдя несколько метров, она нашла запасную аварийную дверь и, дернув заранее открытый замок, вышла на улицу.
  - Давайте скорее, не хочу, чтобы меня с вами увидели!
  Мужчина хмыкнул на замечание, но ничего не ответил, неспешно идя позади.
  Калитка, вновь ржавый, уже открытый замок, весящий для антуражу, и черный красавец- флай.
  Завистливо вздохнув, Мальи оглядела машину.
  Да... Надо было потребовать в обмен на помощь нечто более существенное, чем обещание женить на ней Кэртиса. Мало ли, что решит сам Кэртис? Он далеко не невинная овечка, взбрыкнется и поминай как звали...Вчера составленный план казался идеальным, сегодня же в душу девушки закрались сомнения, не продешевила ли она?
  Дверь флая откинулась вверх, из темных глубин раздался уверенный мужской голос, приказавший погрузить девушку на сидение и приглашение сесть самой Мальи.
  - Милая? - как только блондинка устроилась внутри и удовлетворенно вздохнула, граф наклонился к ней и заглянул в глаза, - Я вам очень признателен за помощь, очень. Но вы сами понимаете, теперь, вы соучастница преступления.
  - Что? - Мальи удивленно посмотрела на мужчину и некрасиво открыла рот.
  - А что делают с соучастниками?
  - Что? - еще раз спросила Мальи, пытаясь понять, шутит ли собеседник или серьезен. Да, она помогла ему в деликатном деле, но они же все условия обговорили вчера! Неужели граф отказывается от своих слов?
  - Вы шутите? - пытаясь разрядить обстановку, Мальи хихикнула и с нарастающим волнением наблюдала, как тонкие губы графа растянулись в злобной улыбке, а в глазах мелькнул огонек. Страшный, пробирающий до дрожи.
  - Я выйду, мне пора, - девушка потянулась к двери, но почувствовала тяжелые руки, пригвоздившие ее к сиденью.
  Открыв рот и собираясь закричать, она обмякла. Та же тряпка, ранее закрывающая рот Амире, коснулась ее лица.
  - Я не шучу, милая, - мужчина откинулся на спинку сиденья и тихо рассмеялся, - Не шучу. А от свидетелей и соучастников принято избавляться. Ты видимо не слушала мамочку. Нехорошая девчонка.
  Погрозив пальцем дурочке, поведшейся на его слова и сейчас прибывающей в царстве сновидений, мужчина довольно прищурил глаза и скомандовал:
  - Поехали!
  
  ГЛАВА 4
  
  
  Амире.
  
  Где-то.
  
  Голова кружилась, хотелось пить, казалось, во рту появился комок непонятного происхождения, почему-то похожий на вонючий носок, жеваный любимым домашним животным и с усердием запиханный мне в глотку. Мерзость.
  В голове ни одной мысли, но я чувствовала, что необходимо что-то делать, куда-то бежать, и звать на помощь? Вот только кого? Зачем?
  Тело качалось на сильных волнах, растворяясь в огромном океане. Я это не я, это кто-то другой, близкий, знакомый, но другой. Кто?
  - Аккуратнее несите ее. Говорят, ценный товар.
  Непонятные слова гулко отдавались в висках, заставляя морщиться. Я хотела попросить не шуметь, я хотела попросить всех уйти и оставить меня в покое, но я не могла.
  Чужое тело не слушалось, не отзывалось. Слух искажался, и теперь говорили не люди - иные живые существа, тянущие гласные и грассирующие согласные.
  Мерзко, как же мерзко.
  
  Позже.
  
  Теплый ласковый луч коснулся щеки, легко пробежался по скуле и застыл на левом веке. Вставать и полностью просыпаться не хотелось, поэтому я развернулась, прячась от маленького негодника.
  - Я хочу домой! Я все расскажу отцу, и когда он вас найдет, вы пожалеете об этом! Вам даже ваш паршивый граф не поможет! Отпустите меня сейчас же! Уберите... - женские визги были прерваны звуком падения. Последующий удар на несколько секунд вышиб из неизвестной орущей девушки воздух, и она не надолго умолкла.
  - Что вы делаете! Что вы себе позволяете!- вновь завизжав, девушка заставила меня поморщиться. Голова раскалывалась, тело ломило, и...
  Я попыталась открыть глаза и чуть привстать, но повалилась на мягкий ворсистый ковер и плотно сомкнула веки. Сил не было.
  Перед глазами как живое встало лицо Мальи. Ее слова, ее предательство. Когда это было? Вчера? Или сегодня? Когда? Меня украли. Кто? Не знаю. Но там точно была эта дрянь, прибившаяся в мои подруги.
  Новый звук удара, всхлип, перешедший в бурные рыдания и еле слышимый щелчок замка.
  - Не кричи. Не поможет, только хуже сделаешь, - посоветовал ревущей девушке женский усталый голос.
  - Хуже!? - девчонка взвыла, - Хуже! Куда хуже! Меня украли! Меня будут искать! И вы слышите? Всех! Всех посадят!
  - Слышим, слышим... - спокойно ответил усталый голос, ему вторило нервное хихиканье.
  - Что смеешься? Думаешь, тебя не посадят?- девушка накинулась с обвинениями на хихикающую. Ее голос дрожал от возмущения, прерывался и срывался на всхлипы. Знакомый голос, слышимый мной совсем недавно. Мальи.
  - Меня? Нет. Да и тебя не спасут. Отсюда только две дороги, одна в игрушки, вторая... А вторую я не скажу, - протянула третья девушка, явно кого-то передразнивая, - Не скажу! Не скажу...
  Послышались новые всхлипы, но теперь принадлежащие не Мальи.
  Да что здесь происходит?
  С трудом открыв глаза, уставилась в бледно-желтую стену, украшенную растительным орнаментом и бодро уходящую ввысь.
  Слегка повернув голову, проследила глазами по рисунку и, наконец, нашла потолок и окна. Небольшие оконца на уровне второго этажа. Почему так высоко? И почему такие маленькие? Конечно, если сильно постараться, я пролезу, но вот как туда забраться?
  Абсолютно гладкая, ровная стена. Я же, как на зло, не страдаю тягой к альпинизму.
  Прикусив губу, отвернулась, и попыталась подняться, опираясь руками в мягкий, теплый ковер.
  В голове билась мысль - бежать! Бежать! И к Шерту обучение, переведусь. Работа? Работу жаль. Ничего, найду другую... Деньги лежат на счетах, надо снять. Мама? В груди отдалось тупой болью. Будет ли она меня искать? Переживать, как родители Мальи за свою непутевую дочку? Может, будет? Она же интересовалась мной последнюю неделю? Может...
  - И ты тут! - ко мне подлетел блондинистый вихрь и сильной пощечиной повалил на ковер.
  Не ожидая нападения, я упала и, откинув растрепанные волосы со лба, увидела склоняющуюся надо мной Мальи. Глаза девушки злобно горели, но больше походили на щелочки из-за красных опухших век, чем на обычные ее большие кукольные глазки. Рот кривился, а острые, наманикюренные ногти тянулись к лицу.
  - Это ты виновата! Ты и твой граф! - шипела бывшая подруга, я же пытаясь ее оттолкнуть, уворачиваясь от тянущихся пальцев, похожих на когти большой птицы.
  Раздался гулкий звон, хлопнула дверь, и чьи-то руки оторвали от меня взбесившуюся блондинку. Яростно крича и вырываясь, она пыталась кусаться и царапаться. Но одно ловкое движение стриженого наголо человека в черном, и блондинка куклой обмякла в сильных руках.
  Отойдя от нас на пару шагов, лысый бросил тело девушки на подушки и, подойдя к открытой двери, за которой стоял еще один лысый здоровяк, обернулся к нам и обвел комнату скучающим взглядом.
  - Первое предупреждение. - уронив непонятные слова, вышел. Дверь закрылась, щелкнул замок.
  Я села и, подтянув к себе ноги, обняла их руками. Что значит 'первое предупреждение'? Что здесь вообще происходит?
  Подняв голову, осмотрела помещение и его пленниц. А то, что мы пленницы, понятно каждому. Мы пленницы, да. Как не страшно это осознавать, мы почти заключенные, спрятанные в комфортабельную тюрьму. Большая комната, выдержанная в бежево-желтых тонах, полное отсутствие мебели. Только ковры на полу и кучи подушек. Массивная дверь, за которой скрылась наша охрана и еще одна, чуть дальше, неприметная, сливающаяся со стеной. Красивая комната, но меня больше устроила бы моя, небольшая, но такая родная и уютная.
  Остановившись глазами на одной из девушек, с настороженным интересом наблюдающей за мной, спросила:
  - Что такое 'первое предупреждение'? И сколько их?
  Прищурившись, шатенка , с волнистыми волосами до плеч и карими глазами, перевела взгляд на вторую девушку - русую, с длинной косой и усталым выражением лица. Дождалась ее кивка и вновь повернулась ко мне.
  - Всего три. Предупреждения. Три. Потом следует наказание. - поежившись как от холода, она вновь глянула на русоволосую.
  - Нельзя кричать, нельзя драться, много чего нельзя. Нельзя портить свой товарный вид, - нехотя пояснила русоволосая, тряхнув головой, - Советую прислушаться, тогда повезет. Может быть.
  Непонимающе разглядывая то одну девушку, то другую, покачала головой.
  Куда я попала?
  - Как хочешь, - неправильно истолковав мои движения, русоволосая грустно улыбнулась, - Тут недавно была одна до тебя.
  Шатенка хихикнула, видимо что-то вспомнив, и бессмысленно провела пальцем по узору на стене.
  - Рыженькая такая, не помню, как звали. Говорила моделью работала, - продолжила русоволосая, - Три предупреждения. Ее забрали, больше не видели. До меня девчонки были, говорили, что таких отправляют на Охоту.
  - Охоту? - подавшись вперед, всмотрелась в тонкие черты лица рассказчицы, - Какая к Шерту охота? Цивилизация на дворе, уже давно королевским указом запрещено охотиться на животных. На живых.
  Шатенка засмеялась, громко, истерично. Я смотрела, как кривятся ее тонкие губы, а смех постепенно переходит в тихие всхлипывания. Спрятав лицо за ладонями, она опустилась на колени и стояла так, качаясь как маятник из стороны в сторону.
  - Что с ней?
  - Не обращай внимания. Она сломалась. Ты уже ничем не поможешь, а охота... Кто сказал, что загоняют животных? Нет, загоняют людей. Охотятся на нас.
  Отвернувшись от меня, русоволосая легла среди подушек, пытаясь спрятаться.
  - Что это за место? Почему ты сказала о товарном виде? Я не...
  - Товар, товар, - перебил меня приглушенный голос из подушек, - Как и все мы тут. Мы товар.
  Вновь замолчав, девушка накрыла голову подушкой и спряталась, делая вид, что ее здесь нет.
  В голове теснился легион вопросов, хотелось узнать все и поподробнее, хотелось вырваться из солнечного помещения, ставшего вдруг тесным и затхлым.
  Взгляд метался от одной девушки к другой, спрятавшейся, потом к без движению лежащей Мальи, и вновь к первой - шатенке, уже успокоившейся и тоже упавшей в подушки.
  Пропавшая рыжая моделька, охота, другие девушки... Товар... Что здесь происходит?
  Свернувшись калачиком среди больших и маленьких подушек и закрыв глаза, я думала, пыталась осмыслить вытянутую из девушек информацию, и снова думала. Хотелось встать и закричать - 'Так не бывает!' 'Это сон, я проснусь, и будет все как раньше!'. Но минуты текли одна за другой, медленно превращаясь в часы, а я не просыпалась, я сидела, потом лежала, слушала тихий голос русоволосой и думала, думала, думала.
  Оказывается, это правда. Страшная, горькая, для кого-то предательская и рушащая веру, надежду и мечты. У каждой из девушек, попавших сюда, своя история, своя жизнь, но каждая из них похожа на другую. Предательством.
  Русоволосую звали Илами. Тихая, спокойная девушка, красавица из маленького городка, находящегося в тысячах километрах от столицы. Обычная семья, на первый взгляд, да и на второй тоже, а вот на третий. Третий приоткрывает завесу трагедии. Для Илами. Ею откупились. Ее пожертвовали, ее продали. За звонкую монету, за несколько тысяч эритов, астрономическая сумма для маленького городка, но сам факт! Какая разница, сколько, главное тебя предали родные люди, отказались, вычеркнули из жизни, выкинули как ненужную поношенную вещь на свалку...
  - Я рыдала, знаешь, как я рыдала? Я умоляла отца не делать этого, ведь ... - из кучи подушек рядом раздался горестный вздох, минута молчания, и прерывистый голос, полный сдерживаемых слез продолжил, - Он ничего не сделал, сказал - 'Так надо!' и ушел. Здесь я уже три недели. Это долго. Я не знаю, выдержу ли еще. Или сломаюсь, как Вария.
  Я лежала и не могла понять, как можно продать своего ребенка? Свою плоть и кровь. Покачав головой, посмотрела на шатенку. Вария.
  - А она здесь откуда?
  - Кто?
  - Вария...
  Обсуждаемая девушка сидела, прислонившись к стене, и безучастно смотрела в одну точку.
  - Она странная.
  - Да. Я не знаю откуда, может ее ищут, может нет. Она ничего не говорила, только имя. Она тут дней пять всего, но как привезли, так и... Плачет, смеется, говорит очень редко, как сегодня. Иногда я боюсь, у нее начнется истерика, и тогда уведут. Навсегда, как ту рыжую.
  - Какую рыжую?
  - Три предупреждения, - напомнила о себе Вария. - у рыжей было три. У меня пока одно.
  - Как ее звали? Не помнишь? - русоволосая приподнялась и посмотрела на шатенку.
  - Тенни...
  - Что!?
  - Ты ее знаешь? - в потухших глазах Илами мелькнула искра любопытства.
  - Рыженькая такая, длинноволосая? Тенни? Карие глаза? - я вспоминала черты знакомой девушки, уехавшей в свадебное путешествие с любимым 'принцем'.
  - Да. Ты ее знаешь?
  - Знала, - медленно качнув головой, посмотрела на Илами. - Она была тут?
  - Недавно, и недолго. Говорят, ее отправили на Охоту.
  - Не может быть!? Я точно знаю, она уехала с женихом в..
  - Очнись! - крикнула, перебив меня русоволосая.
  - Очнись... - уже тише сказала она чуть позже, - Видела я ее жениха! Жених, скажешь тоже. Поставщик товара, за мной приехал такой же. К тому же ты сама описала ее довольно точно. Ты знаешь много похожих Тенни, работающих моделями?
  - Так, - потерев глаза, посмотрела на девушку, - Так, ладно, она тут была, но зачем? Зачем такие трудности? Тенни довольно таки свободных нравов, любит украшения. Я не понимаю...
  - Свободных? Ну, ну... Я не думаю что твоя Тенни, - русоволосая едко выделила имя, - даже твоя Тенни согласится в свободное время подрабатывать шлюхой.
  - Кем? Зачем?
  - Это бордель, детка. Ты попала в первоклассный бордель.
  - Что? Но мы же против! Да и я видела 'дам' легкого поведения. В столице их много. Разных. Зачем такие сложности? - пожав плечами недоверчиво посмотрела на Илами и перевела взгляд на Варию, медитирующую с закрытыми глазами.
  - Таких да не таких. Разница огромна. У нас все клиенты сплошь состоятельные люди, не желающие иметь в постели девушку для 'многих'. Им подавай штучный экземпляр, для них одних.
  - Но как же... это... самое... без взаимного согласия?
  Коротко хохотнув, Илами обняла себя руками.
  - 'Это' милая называется секс. Тебе сколько лет?
  - Достаточно! - тихо прошипев, нахмурилась.
  - А раз достаточно, то должна хоть немножко разбираться в медицине. Это чтобы для 'согласия' обоюдного. Но некоторым нравятся и несогласные. Говорят, прибавляет 'остроты' ощущениям.
  - Но так же нельзя! Я так не хочу!
  - А кто тебя будет спрашивать? Не хочешь, готовься к Охоте! - припечатав, Илами отвернулась и зарылась в подушки.
  Опять эта Охота. Это что? Местная страшилка? Не могут же они и в самом деле ловить людей? Это не правильно, не законно! Это страшно! Но внутренний голос уверенно сказал 'могут'. Уже то, что происходит здесь - незаконно, поэтому нарушение чего-то еще, вины ни прибавит, ни убавит.
  - Илами? Нас кормить то будут? Или тут третья альтернатива - помереть с голоду?
  - Будут, будут, - из подушек послышалось бухтение девушки, - наверно скоро уже. Дай поспать, я не выспалась.
  Вскоре со стороны девушки послышалось тихое сопение. Она действительно уснула. А я, я все никак не могла понять, что же произошло. Как я сама очутилась здесь? И как отсюда выбраться.
  Убежать. Нужно бежать. Как? Куда! А если Охота? Шерт с ней, лучше час жизни потом смерть, чем такое.
  Поежившись, вновь посмотрела на посапывающую русоволосую. Я не собираюсь становиться чьей-либо игрушкой, не собираюсь! Но и глупости делать тоже, не собираюсь. Я хочу жить. По крайней мере, пока.
  Взгляд метался по помещению, цепляя незначительные детали, перебегая с одной стены на другую.
  Окошки действительно высоко. Нет ни лестницы, ни веревки, ничего. Только мягкие ковры и бесполезные подушки. А еще этот звон, странный и неприятный. После которого появилась охрана. Тут камеры? За нами следят?
  Поднявшись, украдкой оглядываясь, я тихо побрела к неприметной двери, замеченной мной ранее. Открыв дверь, заглянула. Ванная. Окон нет. Зайдя внутрь, плеснула немного воды на разгоряченное лицо и уставилась на свое отражение в висевшем тут же зеркале.
  Обычная я. Без очков, очки где-то потерялись. С растрепанными черными волосами, покрасневшими глазами, мятой одежде. Кто на такую позарится? Не понимаю.
  Рука потянулась поправить прическу, но , дотронувшись до волос, опустилась вниз. Зачем? Для кого? Ну уж нет! Решительно взлохматив космы, ухмыльнулась. Буду страшилкой. Мне не привыкать.
  - Амире? Ты там застряла? Кушать принесли, - из-за двери раздался приглушенный голос проснувшейся Илами.
  Еда. Мелькнула мысль гордо отказаться и продемонстрировать независимость, но тут же пропала. Так я наврежу сама себе. Мне точно понадобятся силы. Хотя бы для побега. Хотя бы для мечтаний о нем.
  Прикрыв за собой дверь, заметила две фигурки, склонившиеся над маленьким столиком.
  - Присоединяйся, не успеешь, останешься голодной, - пригласила к столу русоволосая.
  Остаться голодной в мои планы не входило.
  - Ешь скорее, скоро придет визажист и парикмахер, - поторопила Илами.
  - Что? - я застыла, удерживая возле рта вилку с нацепленным на нее кусочком мяса.
  - А ты как думала? - грустно усмехнулась девушка и окинула меня внимательным взглядом, - неужели собралась охмурять богачей в этом? Нет, дорогая, это действительно первоклассный бордель.
  'Шерт!'
  
  ГЛАВА 5
  
  Амире.
  
  - Подьем, рыбки мои, встаем, встаем! - дверь резко распахнулась, пропуская маленький цветной ураган. Человек, ворвавшийся в дверь, остановился посреди комнаты и окинул нас взглядом полководца.
  - Будем делать из вас красопет! Быстренько, быстренько! Душ! У вас есть пять минут! На всех!
  Пока я разглядывала чудо, взявшее на себя командование парадом, Илами и Вария поднялись и направились в ванную.
  - Новенькая? Ну-ка? - не высокий мужчина, не смотря на довольно плотную комплекцию и внушительную талию, грациозно скользнул ко мне и поднял подбородок, выворачивая мою голову к свету, - Ну-ка, ну-ка. Хм-м-м, интересный типаж...
  Глаза болотного цвета внимательно оглядывали мое лицо, потом, чуть отодвинувшись , но так и не выпустив из рук, он осмотрел меня полностью и довольно хмыкнул.
  - Поднимайся! Поднимайся-поднимайся! - помахав ладошками для ускорения процесса, он вновь окинул меня взглядом и цокнул, - Повернись! Еще раз! Та-а-ак.
  Пока он о чем-то думал, задумчиво потирая скулу большим пальцем, я рассматривала его самого. Яркий, цветной костюм необычного кроя больше напоминал короткое женское платье в комплекте с широкими штанами. Слегка подведенные зеленым глаза, отчего обычный болотный казался насыщеннее и зеленее, и волосы. Волосы цвета жженого сахара, можно было бы назвать просто светло-коричневыми, если бы не их интенсивный блеск. Казалось, каждый волосок покрывала тонкая бриллиантовая пленочка. Это смотрелось... интересно.
  - Три минуты тебе! - кивнув в сторону ванной, из которой уже выползали мокрые девушки, он задумчиво посмотрел в сторону одной из гор подушек, где пряталась так и не пришедшая в себя Мальи.
  - Что там? - не дождавшись ответа, мужчина подошел и нагнулся над спящим телом, - Так, так, так.
  - Чего ждешь? Две минуты! - не оборачиваясь, обратился ко мне.
  - Быстрее! - прошептала Илами и просигналила бровями, дополнительно указав пальцем в сторону распахнутой внутренней двери.
  Быстрее, так быстрее. Хотя, странно все это.
  Быстро ополоснувшись, уже собралась было выходить, как увидела открывающуюся дверь и входящего лысого охранника, тянувшего за собой не сопротивляющуюся и больше похожую на манекен Мальи.
  Не обращая на меня внимания, оперативно раздев девушку, он жестом показал мне на выход, и, дождавшись освобождения кабинки, запихнул туда качающееся тело.
  - Вытирайся скорее! И приступим! - крикнул мне мужик в платье.
  - Мальчики, мальчики! Ну что же вы творите, а? - мужчина наклонился и заохал над Варией и парнем, присевшим перед девушкой и с сосредоточенным видом окрашивающей ей веко.
  - Безобразие! Ты же видишь, этот цвет ей совершенно не идет! Стирай сейчас же! - не дожидаясь действий смущенного парнишки, мужчина схватил ватный шарик и, смочив его в одном из растворов, моментально стер вызвавшую негодование краску.
  - Заново! Заново, проверю через пару минут!
  - Рыбка моя! Садись сюда, приступим! - оглянулся ко мне и указал на свободное кресло.
  И он приступил. Внутренне усмехаясь, я сидела и вспоминала будни модели. Один в один. Такой же эксцентричный главный визажист, один в один попадавшие под раздачу помощники. Все то же самое, с одним отличием. Там всего лишь показ мод, а здесь выставка-продажа тел. На ночь, на сутки, на неделю. Навсегда.
  Отрешившись от действительности, выполняла все требования маэстро, чем приводила его в полный восторг. Правильно, незачем показывать свой характер. Незачем. Мужчина наверняка знает, где находится, и получает деньги за молчание. Он мне не поможет, и только помешает, узнав о моих планах. Заговорив, заистерив, я привлеку внимание, получу ударную дозу успокоительного, и стану такой, как Мальи. Нет уж! Я лучше буду в сознании, буду надеяться на лучшее, выискивая шанс на побег, буду следить и буду ждать. Их ошибку. Мой шанс.
  - Ты моя рыбка! - лицо мужчины сияло, - Красопеточка моя! Будем надеяться, тебе сегодня повезет!
  Лихо мне подмигнув, маэстро осмотрел остальных девушек, что-то подправил, отряхнул, смахнул пылинку и, сложив ладони у груди, пробормотал:
  - Красапеточки! - взбодрившись, вновь засуетился, - одеваемся, девочки, одеваемся! Время!
  При последнем вскрике, дверь распахнулась, пропуская процессию из четырех парней, несущих вешалки с чехлами.
  - Мальчики, быстрее.
  Десять минут спустя я с удивлением оглядывала свое платье. Зеркала не было, поэтому, чуть наклонив голову и осмотрев, все что можно, повернулась в сторону девчонок. Мне почему-то казалось, что одежда в этом месте будет состоять из пары-тройки тряпочек, соединенных несколькими тесемочками, но нет. Это действительно были платья. Странные, экзотичные, даже красивые. Смело-открытые с одной стороны и таинственно прикрывающие, намекающие на тайну с другой.
  Дверь открылась, выпуская довольных результатом парней и маэстро, восторженно заламывающего руки.
  - Готовы? - вздрогнув, резко обернулась. Прислонившись к стене, сложив руки на груди, стоял граф. Граф Катери, - Великолепно...
  - Амире! Девочка моя, ты прекрасна! - ухмыльнувшись, он с каким-то злорадным огоньком в глазах наблюдал за моим лицом. Шок, удивление, неверие, досада, гнев и чувство предательства.
  Я хотела вцепиться ногтями в его самодовольное лицо. Я хотела понять, но не понимала, зачем? Что я могла сделать такого, чтобы попасть сюда и стать вещью? Или это игра? А девчонки - нанятые актрисы, сейчас рассмеются и скажут - 'шутка'? Дурацкая, глупая, страшная шутка. Или что? Что это такое? Месть? Зачем мне мстить? За что? Ведь мы познакомились всего пару недель назад, я ничем не смогла, да и не успела бы насолить ему. А мои детские побеги и отнекивания - не думаю, что могли сильно задеть его 'я'. Тогда что?
  - Зачем? - вырвавшийся вопрос его совсем не удивил.
  - Ничего личного, милая, ты просто оказалась не той и не там, - улыбнувшись, он осмотрел остальных девушек, - Великолепно. Думаю, сегодня будет хороший вечер. За вами придут через несколько минут. Надеюсь, не стоит напоминать, что портить товар строго запрещено?
  Цепкий взгляд остановился на побледневшей Варии.
  - Хорошо, - кивнув, он ушел.
  Дверь закрылась, а мы, мы как испуганные кроли остались стоять на своих местах.
  'Ты просто оказалась не той и не там', что это означает, и почему я? А Мальи? Ведь она помогала ему? Награда за помощь?
  В груди поднимался смех. Истерический, неприятный. Скосив глаза на бывшую подружку, улыбнулась. Награда, как же это смешно, грустно смешно. Жила себе девочка Мальи, верила в свою неуязвимость и связи семьи, надеялась на брак и... предала, за что и поплатилась. И девочка Амире, оказавшаяся не той и не там, что бы это не значило.
  Хохотнув, покачала головой.
  - Успокойся! - тихий шепот ворвался в начинающее паниковать сознание, - Хочешь стать такой как она? Не глупи! Веди себя нормально, так больше шансов, что тебя выберет нормальный.
  Резко успокоившись, кивнула, да, мне надо быть спокойной, мне надо быть 'нормальной' тогда действительно больше шансов. Не расслабляйся Амире, держи себя в руках. Представь, что это очередной показ, обычный показ, каких десятки, сотни. И тогда тебе повезет.
  - Девочки, на выход. Черненькая? - руки коснулась ладонь, - твой номер третий. Ясно? Называют номер три, выходишь ты. Все поняла?
  - Да!
  И мы пошли.
  
  ***
  
  Полутемный коридор, освещенный редкими пятнами света, излучаемыми маленькими круглыми светильниками, мрачные тени, в которых казалось кто-то прячется, и охрана, тяжело топающая спереди и сзади.
  Конвоируют как особо опасных преступников... Кошмар. Интересно, они думают, мы попытаемся сбежать? Вот прямо так? На шпильках, в открытых узеньких платьишках? Да? Как это они себе представляют? Навалимся все вчетвером на троих охранников, похожих на шкафы с пустыми антресолями и, уложив их на лопатки, убежим? Куда? Ни одного окошка, ничего, чтобы можно было бы полюбоваться пейзажем. Я даже примерно не представляю, где нахожусь. Шума флаев не слышно, значит за городом, но где именно? Интересоваться же своим местонахождением у бредущего рядом мордоворота, желания не было. Никакого.
  Вздохнув, поправила сама себя. Даже не вчетвером. Втроем. Сознание Мальи так и не почтило нас своим присутствием, и сейчас ее тело двигалось на автомате. Указали путь, оно и пошло, не спрашивая, не возражая.
  Задумавшись, чуть не уткнулась в спину резко остановившейся Варии. Коридор упирался в мощную дверь, сейчас легко открываемую одним из охранников.
  Толкнув створку, он обернулся и окинул нас хмурым взглядом:
  - Проходите. Ждете здесь. Вас позовут, - короткие скупые команды, и вот мы в маленькой круглой комнатке. Мы четверо и один из замыкающих, небрежно прислонившийся к одной из стен. Сложив руки на груди, он прикрыл глаза, но вся его поза выражала нетерпение, готовность к движению, к нашему неповиновению. Казалось, он требовал: 'Давайте, детки, давайте! Порадуйте меня, дернетесь, сделайте что-нибудь не так'.
  А вот и нет.
  Скопировав позу охранника, оглядела комнату и нашла второй выход, занавешенный плотной цветной тканью, гармонирующей с остальной цветовой палитрой комнаты. Там, за ней явно находились люди. До нас долетал мерный гул голосов, веселые выкрики и смех. Там текла жизнь, и я была более чем уверена, мы окунемся в нее с головой.
  Занавесь отодвинулась, заглянуло округлое мужское лицо с лихо закрученными пшеничными усиками над тонкими губами. Осмотрев нас цепким взглядом блеклых серых глаз, он скомандовал:
  - Первая! На выход. Надеюсь без эксцессов?
  Вария вздрогнула и сделала шаг вперед, нервно кивнув головой. Дождавшись, пока мужчина пропустит ее, она скрылась за тканью.
  Прислушавшись, я различила звонкий голос ведущего, представляющего девушку:
  - Господа! Лорды! Перед вами номер первый, очаровательная шатенка, познавшая страсть и наслаждение. Начальная стоимость лота - пятьсот эритов. Кто даст больше за великолепный цветок? Ну же, господа, не стесняемся! Я вижу интерес в глазах господина в серой маске за левым столиком! Милая, повернись, господа хотят рассмотреть тебя со всех ракурсов...
  В зале послышался легкий смех. Торги продолжались.
  Подумать только... торги! Самый настоящий аукцион. За тело.
  - Продано! Продано господину в красной маске за десятым столиком! Вам повезло, господин! Эта ночь будет волшебной.
  Занавесь дернулась, послышался голос:
  - Вторая.
  Из комнаты, шурша зелеными длинными юбками, вышла Илами. Взглянув на меня напоследок, она подмигнула и грустно улыбнулась.
  Я следующая.
  Сердце громко колотилось в груди, в горле застрял липкий комок страха. Тяжело вздохнув, прогоняя панику, я зажмурилась и широко раскрыла глаза, приподнимая подбородок. Чему я научилась, вышагивая по подиуму, так это побеждать страх. Я смогу, я выйду, я не испугаюсь.
   -Третья! - ткань дернулась, я пошла в неизвестность.
  Округлая ярко освещенная сцена с рядом зеркал, украшающих заднюю стену. Пухленький мужчина, с темными, зачесанными назад волосами, в костюме, белым платком на шее и говорителем в руках.
  - Господа, господа. Лот номер три, - пухлая рука указала на меня, застывшую ровно посреди сцены и вглядывающуюся в полумрак. Там, за десятком столиков, сидели мужчины в масках. Черных, белых, серых масках, полностью закрывающих лицо. Только глаза, блестящие азартом, глаза, яркие, жадно ощупывающие фигуру, глаза, жившие своей жизнью, были видны великолепно.
  Вздохнув, мягко улыбнулась.
  Как все же это похоже... Только...
  - Начнем? Начальная стоимость лота тысяча эритов. Кто готов заплатить больше? Посмотрите, какая красавица. Умница. Девушка, девятнадцать лет. Первый раз участвует в нашем аукционе. Может кто-то приобретет ее на неделю? Неужели этот цветок никто не оценит? Не поверю! - Заливался певчей птичкой аукционист.
  Мужчины в зале оживились. Руки стали поднимать таблички с номерами.
  - Так.. Я вижу, господин за пятым столиком в серой маске предлагает тысячу триста...Кто больше? Тысяча пятьсот, тысяча семьсот...
  - Господа посмотрите еще раз на дивный черноволосый цветок! Какие глаза, губы! Какая божественная фигура! Молодость и грация! Господа! Две тысячи! Две тысячи предлагает господин за вторым столиком в черной маске.
  - Пусть она пройдется! Надо же посмотреть товар не только лицом! - в зале раздался неприятный смех.
  - Милая! Господа просят! - пухлое лицо аукциониста повернулось ко мне.
  Господа просят! Я бы тоже попросила!
  Сжав зубы, развернулась и сделала несколько шагов по сцене. Хотят купить? Пусть раскошелятся! Раз ничего не могу сделать другого, то хотя бы помогу облегчить кошелек.
  Мной овладела какая -то бесшабашность, толкающая на безумные поступки. Страх и неприятие отошли на задний план, выпуская вперед дерзость, задор, ехидство.
  Медленные шаги, поворот, покачивание бедром, взгляд в глубь зала, на всех и ни на кого конкретно. Взгляд каждому в глаза. Хотите? Попробуйте, купите! Раскошеливайтесь, господа. Доставайте таблички, торгуйтесь, деритесь, сражайтесь. Хоть как-то пожалейте мое самолюбие, мое попранное и израненное эго.
  - Две пятьсот! Две пятьсот предлагает господин за первым столиком в синей маске. Еще секунда и я подумаю, что господину повезло. Цвет маски точь-в-точь совпадает с цветом платья нашего великолепного лота.
  - Две шестьсот? Я слышу две шестьсот! Господин в белой маске за седьмым столиком предлагает две шестьсот! Итак? Кто больше? Две шестьсот раз, две шестьсот два... Две.. две семьсот? Господин в синей маске за первым столиком? Замечательно, вы не пожалеете, великолепный выбор. Итак, две семьсот раз, две семьсот два, две семьсот эритов три! Продано! Поздравляем господина в синей маске!
  Мужчина , чуть приподнявшись, кивнул и уселся на место, не спуская с меня горящих предвкушением глаз, сверкающих сквозь прорези маски. Остальные вежливо поаплодировали, поздравляя покупателя с удачным приобретением.
  - Пойдем, - рука помощника аукциониста коснулась голой руки, вызывая неприятие, и потянула за ткань, в противоположную сторону от впустившей меня на сцену двери. Новый, тускло освещенный коридор, ряд дверей, лестница на второй этаж, и, наконец, еще одна дверь, перед которой мы и остановились.
  - Ждешь здесь. К тебе скоро подойдут.
  Затолкнув меня в комнату, мужчина закрыл за собой дверь, отрезая пути к отступлению. Щелкнул замок. Снова взаперти, но теперь одна, и я многое бы отдала, оставшись одна как можно дольше.
  Подергав дверь, прислонилась к ней спиной. Неужели все?
  Задор прошел, бесшабашность испарилась. Остался пожирающий душу страх и чувство неизбежности. На краю сознания вновь вспыхнула мысль - бежать! Бежать! Бежать!
  Нервно дернувшись, рванула к противоположной стене, отдергивая плотные шторы, обнажая высокое окно, открывающее вид на бескрайнее поле. Руки сами потянулись к защелкам. Рывок, второй, стон. Защелки не открывались.
  Взгляд безумно метался по комнате. Кровать, Шерт! Как они ее сюда запихали? Огромная, с футбольное поле, украшенная алым шелком. Скривившись, отвернулась.
  Шкаф. Зачем здесь шкаф? Столик, пара кресел, графин с бокалом на столике. Дверь, видимо в ванную. И все.
  Еле слышный щелчок замка, легкие шаги.
  - Привет, красавица. Скучала?
  Резко обернувшись, столкнулась с яркими глазами мужчины, купившего меня.
  
  
  ГЛАВА 6
  
  Сейчас я сама себе напоминала крола, застывшего перед змеей, лишь сердце бешено грохотало в груди. Замерев и задержав дыхание, глупо надеялась, а может не ко мне, может, он мимо проходил? Глупо.. Не мимо, ко мне.
  Мужчина медленно подходил ближе, неторопливо развязывая белый платок на шее. Остановившись в двух шагах от меня, он лениво улыбнулся. Пальцы выпустили шелковую ткань и принялись расстегивать сюртук. Вскоре на пол полетел и он.
  Сглотнув, я сделала шаг назад. Мужчина усмехнулся и сократил расстояние. Теперь тонкие пальцы, украшенные массивным перстнем с печаткой расстегивали рубашку, обнажая бледную грудь и тонкую вязь темных волосков, клином уходящих за ремень брюк .
  - Нравится?
  Подняв ошарашенные глаза с живота на лицо мужчины, вновь сглотнула, и попыталась выдавить:
  - Что?
  Во рту было ужасно сухо, ладони неприятно вспотели. Шерт! Я даже на самом аукционе так не волновалась.
  - Что? - откашлявшись, повторила вопрос и заметила веселый огонек в глазах наступающего шатена.
  Вскоре рубашка оставила мужское тело и присоединилась к остальным тряпкам, кучками лежащими рядом.
  Всматриваясь в лицо мужчины, пыталась разгадать выражение лица, до сих пор скрытого маской. Интересно, у них так принято? Он и...м-м-м... тоже будет в маске заниматься?
  Подавив истеричный смешок, сделала новый шаг назад.
  - Думаю на тебе много одежды, красавица. Но ты так и не ответила на мой вопрос.
  - Какой? - писк и новое отступление.
  - Ладно, оставим. Ты все равно моя. Сегодня. А если понравится и завтра... и неделю.
  Длинный палец коснулся моей скулы и спустился вниз, осторожно прошелся по рисунку губ, коснулся зубов.
  - Мягкие губки... О да! Раздевайся!
  - Что?
  - Хотя нет. Я сам раздену тебя.
  Мужчина резко шагнул ко мне и поднял руки, пальцами нащупывая застежки платья. От неожиданности я шагнула вновь назад и уперлась в столик.
  - Не трепыхайся. Тебе понравится.
  Качнувшись, попыталась уйти из захвата чужака, пальцы, опирающиеся в столик, непроизвольно шарили, в тщетной надежде найти что-нибудь.
  - Положи руки мне на грудь! - скомандовал мужчина и нахмурился, недовольно наблюдая за моим лицом.
  Пальцы коснулись чего-то большого и гладкого, чуть наклонившись назад, я почти легла на столик.
  - Даже так? М-м-м.. так тоже неплохо... - шатен предвкушающее улыбнулся и прислонился ко мне, - Почувствуй меня, милая... Я хочу...
  Пальцы схватили за ручку, дернув предмет, я резко развернулась и со всей силы ударила им по голове наваливающегося на меня человека. Еще раз и еще...
  Я не слышала тонкое дзинь, не слышала приглушенный хрип. Не почувствовала, как на мгновение напрягшийся мужчина расслабился и тяжело осел на меня, я била и била, не задумываясь, попадая по плечу, по спине, по груди.
  В себя я пришла только когда человек, так и оставшийся неизвестным, кулем упал в низ, и когда с моей руки стали капать крупные темно-красные капли, пачкающие ковер.
  Тупо посмотрев на руку, рассматривала предмет. Ручка и ... это что? Обернувшись, окинула безумным взглядом столик. Кажется, это был кувшин.
  Истеричный смешок сорвался с губ.
  Шерт!
  Я тяжело осела на пол, и, продолжая крепко держать остатки кувшина, с надеждой посмотрела на окровавленное тело.
  С надеждой? Какой? Я даже не знала, чего я хочу больше, чтобы он умер или чтобы он остался жив! Я не знаю! Я не хочу быть убийцей, но и постельной бесправной игрушкой тоже не хочу быть.
  Не выпуская оружия из рук, осторожно подползла к голове человека, прислушиваясь, вглядываясь, есть дыхание, или нет?
  Сейчас он был бледен, растрепанные волосы слиплись от загустевшей крови, продолжающей течь тоненькой струйкой по шее, по лицу.
  О, Шерт! Я разворотила ему череп?
  Нагнувшись ближе, так и не смогла рассмотреть ничего более, только темные волосы и кровь.
  По шее я ему не попала, иначе он бы точно все тут закапал. Но плечо и спина.
  О, мамочки!
  Сжавшись, выпустила из рук остатки кувшина и, сжав руки в кулаки, прижала их к лицу. Чуть прикусив костяшки пальцев, до боли, до отрезвляющей боли, очищающей разум, запрещающей орать. Мне нельзя орать! А если кто придет?
  Мужчина был еще жив, хотя и лежал без сознания.
  Ничего, он крепкий. Выживет. Наверное.
  Может накрыть его простыней? Чтобы не замерз? Там вроде на кровати их несколько. Алых....
  Вновь смешок.
  С трудом поднявшись, я на шатающихся ногах подошла к постели и резко дернула одну из простыней. Скомкав кусок ткани, не раздумывая, бросила его на мужчину.
  Я буду думать, что он спит. Да! Просто спит... И даже почти храпит. И ничего, что кровь течет. Совсем не видно. Она темная, простыня красная. Он просто спит.
  Посмотрев на дрожащие руки, перевела взгляд на вторую дверь. Там ванная, ведь да? Да! Умывшись, ополоснув лицо водой, уже более уверенным шагом вернулась в комнату.
  Главное не смотреть, там ничего нет. Совсем. Просто куча ткани. Красной. Ведь правда?
  Шкаф. Какая-то одежда, дурацкая. Еще что-то. Дверь. Заперта. Ключи? Ключей нет.
  Я переборола себя и обшарила карманы мужчины. Ключей нет, но есть бумажник с карточками, деньгами. Деньги возьму. Мне еще до города добираться. Не раздумывая, не мысля и стараясь не чувствовать, накинула на плечи мужской сюртук и засунула в него деньги.
  Окно. Шерт! Почему не открывается? Расшатывая задвижки, я поглядывала на покрытое шелком тело. Я боялась, я боялась его смерти, я боялась его жизни.
  Защелка поддалась. Аккуратно раскрыв створку выглянула и судорожно вздохнула. Высоко. Высоко... Шерт! Новый взгляд на тело.
  Время, время, время. Подгоняя себя, я металась по комнате, судорожно цепляясь за вещи и тут же отбрасывая их в сторону. Что мне нужно? Время! Наконец решившись, нахлобучила на голову найденную шляпу, спрятав растрепавшиеся волосы, застегнула сюртук и сняла туфли, запихав их в карманы. Туфли мне еще понадобятся, а вот скакать в них по карнизу - самоубийство, поэтому снимем и спрячем.
  Цепляясь за подоконник, высунула одну ногу, потом вторую. Нащупала карниз. Выглянула. Водосточная труба. Всего в трех метрах от меня. До нее практически ровная стена. Мамочки... Я справлюсь?
  Тяжело сглотнув, вздохнула и вновь посмотрела на тело. Справлюсь.
  
  
  Граф Катери.
  
  - Я занят! - на другом конце смарта, слышался смех и музыка.
  - Ничего, освободишься. У нас проблемы! - граф сжал трубку смарта, но не позволил себе повысить голос. Он никогда не срывался, не выходил из себя. Выходят из себя плебеи.
  - У нас?
  - Представь себе. Неожиданный поворот. Девочка сбежала.
  - Шутишь?
  - Нет. Почти отправила к праотцам одного из покупателей и упорхнула.
  - Это она?
  - Не уверен. Но сам понимаешь, девчонку необходимо вывести из игры.
  - Предложения?
  - Намекни кое-кому кое о чем. У тебя час.
  Скинув вызов, граф потянулся. На тонких губах заиграла змеиная усмешка. Даже если это и не она, пусть. Развлечемся.
  
  Два часа спустя.
  
  Двор перед особняком.
  
  Солнце медленно поднималось над горизонтом, окрашивая окрестности слепящим оранжево-красным цветом, бликами играя на прозрачных окнах дворца, отражаясь от металлического покрытия крыши.
  Десяток зурпов - мощных антрацитовых тварей в полтора человеческих роста, взрывали песок и щебень задними лапами с тремя стальными когтями, поднимали пыль длинными толстыми хвостами, заканчивающимися маленьким костяным шариком. Прислужники, с трудом удерживающие животных, тревожно следили за их мордами, злобно щерящимися друг на друга, и окружающих.
  Один из зурпов дернулся, вырывая уздечку из рук прислужника, и , сделав рывок, клацнул зубами у морды более мелкого собрата.
  - Держи тварь! Чего спишь? - раздраженный голос второго прислужника потонул в какофонии звуков, тонкий стек ударил по морде взбесившегося животного, посылая ощутимый электрический разряд.
  Провинившийся смотритель, схватив уздечку, оттащил трясущего головой животного в дальний угол, и, вцепившись в него покрепче, зорко оглядел двор. Ему не нужны неприятности, и если не следить за своим подопечным, да и за другими тоже, то вполне можно их получить - граф Катери скор на расправу.
  Еле слышимый гул приземляющегося флая привлек погонщиков, косясь на выходящих из машины людей, многие из них удивленно округлили глаза и приподняли брови, не забыв спрятаться за своими подопечными. Среди прибывших оказался принц, известный нетерпимым характером и моментальными бескомпромиссными решениями.
  Высокий молодой парень с черными волосами лениво осмотрел шумный двор и, прислушиваясь к словам рядом идущего человека, прошел в дом.
  - Где он?
  - Сейчас Ваше Высочество. На второй этаж.
  - Хмм... Любопытный у вас вкус... - принц скривился, рассматривая открывшуюся комнату.
  Большая, богато украшенная спальня с огромной кроватью в центре, застеленной алыми простынями. Несколько картин на стенах фривольного содержания, пара кресел, обтянутых темно-бордовым бархатом, столик, шкаф и голый деревянный пол, с темным пятном возле стола.
  Среди буйства алого на кровати лежало тело молодого мужчины, голова и грудь которого были туго затянуты бинтами, практически сливающимися с бледной кожей, покрытой мелкими блестящими бисеринками пота. Больной то метался, пальцами цепляясь за простыню, собирая ее в горсть, то застывал, еле слышно шепча одно единственное слово:
  - Красивая...
  - Что с ним? - принц склонился над шатеном, вглядываясь в обострившиеся черты лица.
  - Бредит, - рядом стоящий человек пожал плечами, и так же глянул на больного холодными карими глазами, - доктора говорят, он потерял много крови, и возможно получил сотрясение мозга. Более подробный результат получим в больнице.
  - Что же вы не следите за своими гостями, граф? - едко поинтересовался брюнет у собеседника.
  - Ваше Высочество... Я не слежу за тем, кого приглашают мои гости, мои обязанности хозяина на это не распространяются, - разведя руками, граф покачал головой. - Я только предоставляю все удобства.
  - Хмм, - принц вновь оглядел комнату и зацепился взглядом за темное пятно, - Вы разглядели подозреваемую?
  Граф пожал плечами и посмотрел в окно, вспоминая свои впечатления о гостье:
  - Высокая девушка, довольно молодая, красивая... Даже не знаю, что еще сказать, не рассмотрел.. Но других, насколько я знаю вкусы лорда, - хозяин поместья кивнул в сторону больного, - он и не замечает.
  - Из-за чего была ссора? Не известно?
  - Нет Ваше Высочество, к сожалению не знаю.. Возможно не сошлись в оплате? Девушка показалась мне... как бы сказать помягче...
  - Ясно, - перебил собеседника принц, - Все готово к облаве?
  - Конечно.
  - Выезжаем, - стремительно развернувшись, наследник отправился во двор.
  Какая мелочь! И из-за этого ему пришлось покинуть столицу! И без него бы разобрались. А ловить какую-то девку - ниже его достоинства. Но он устал, устал от постоянного напряжения, устал от ответственности... Значит развлечемся. Все одно, за покушение на убийство аристократа смерть, так какая разница, как она умрет? От зубов зурпа или от пули в лоб?
  
  
  Амире.
  
  Жаркое солнце опаляло равнину, пригибая к растрескавшейся земле жесткие травинки. Что я здесь делаю?? Что? Надо бежать, успею... Глаза опять стали пристально рассматривать такой далекий и спасительный лес, странной, темной громадой тянущийся у горизонта.
  Оттерев капли пота со лба и убрав лезущие в глаза волосы, оглянулась. Тихо, пока тихо и никого. Успею... Не будут же они подглядывать за своими клиентами?
  Перед глазами вновь возникло тело - белое, с красными разводами, тело, утопающее в шелке и крови...
  Бежать, бежать бежать... Ускорив шаг, попробовала бежать, но нога подвернулась о неровную почву, каблук попал в какую -то ямку. Не удержавшись, я упала на вытянутые руки. Попыталась встать, но почувствовала дикую боль, прострелившую ногу.
  Шерт! Шерт! Ше-е-ерт!!! Кулаки разбивались о каменную землю, вымещая злость и страх. Я дойду, я обязательно успею!
  С трудом встав, похромала к горизонту, сцепив зубы и стараясь не стонать от боли, ледяными иглами вгрызающейся в ногу. Через несколько шагов упала еще раз, не выдержав. Да что ж это такое! Чуть- чуть полежу, минутку и снова встану, да, я смогу...
  Голова коснулась ржавой травы, бывшей когда -то молодой и зеленой, когда -то, в другой жизни? Глупость... Какая же глупость лезет в голову. Чуть повернувшись, уставилась на горизонт, любуясь лесом, таким далеким и таким близким.
  Пальцы, вцепившиеся в пожухлую траву, ощутили вибрации. Земля дрожит? Показалось... Но... Прислушавшись, различила едва слышимый топот. Что-то приближалось, огромное и мощное.
  'Готовься к охоте!' 'Готовься!' 'Готовься! К охоте!'
  Неужели? Илами, неужели ты права? Бледное лицо Илами, ее губы, шепчущие, говорящие, орущие: 'Готовься!'
  Закрыв уши руками, помотала головой. Чушь!
  Но, дрожь становилась ощутимее.
  Не успеваю, если это оно, не успеваю... и опять тоскливый взгляд на лес. Нет уж, я не буду сдаваться, не дождетесь! Опять встала и пошла вперед, не оглядываясь. Топот приближался, кажется, там их с десяток. Огромных зурпов с наездниками.
  Утром, покидая поместье, я видела загоны. Злобные твари, и если они за мной... Шерт!
   Ну что ж, умирать, так с музыкой. Пройдя несколько шагов, развернулась лицом. Не собираюсь встречать смерть спиной. Приподняв подбородок, ухмыльнулась... Мне не страшно! Уже не страшно! Наверно... Почти...
  Они неслись мощной, темной лавиной, заполняя все пространство. Бросив мимолетный взгляд на лица, увидела пару горящих глаз, устремленных казалось прямо в душу. О-о? Ваше Высочество? И вы почтили своим присутствием эту охоту? Как мило.
  Криво улыбнувшись, подняла руку и резко сдернула шляпу. Копна тяжелых черных волос рассыпалась по спине и затрепетала на легком ветру точно флаг. Бросив шляпу в почти приблизившихся охотников, отвернулась, краем глаза замечая расширившиеся зрачки принца. Шерт с ним! Что его так впечатлило? А я все-таки трусиха... кто бы сомневался... Резкий окрик, и зурпы пыльным потоком, блестя взмыленными боками, обогнули меня, устремились вперед... не задевая. Странно? Решили еще поиграть? Но я не готова для таких игр, не готова. Я не хочу!
  Сцепив зубы, чтобы не заорать от раздирающей боли, сделала еще два шага, и стала оседать на землю, в теплые объятия забытья. Я уже не видела и не слышала, как зурпы остановились, подняв тучу пыли, а несколько всадников бросились поднимать безвольное тело.
  
  
  ГДАВА 7
  
  
  Где-то.
  
  - Чем порадуешь? - взглянув на отразившийся номер, мужчина нажал кнопку приема, предварительно закрыв транслирующее изображение.
  Тишина, и чуть приглушенный голос ответил:
  - Ситуация меняется, но все под контролем.
  -Значит... не порадуешь? - уточнил собеседник.
  Его тихий, безэмоциональный голос скорее принадлежал неживому существу, машине, а не тому, у кого чуть ускорилось сердце в груди.
  - Девушка повела себя нестандартно, да и объект...
  - Объект всегда ведет себя нестандартно, этим он предсказуем.
  - Да. Я просчитал его дальнейшие шаги - больница, охрана... Я уверен - это будет просто.
  - Так все же это она?
  - Скорее да, чем нет.
  - Хорошо, действуй.
  Сброс вызова, тишина. И вот, сильные пальцы набирают новый номер.
  - Да?
  - Присмотри за мальчишкой. Он заигрался, пора его выводить.
  Сброс. Откинув смарт в сторону, мужчина взял со стола маленькую фигурку. Изящная статуэтка из черного камня - красивая девушка с длинными волосами и крыльями... явно не человек. Ведь у людей не бывает крыльев. Пальцы нежно прошлись по точеному личику, коснулись тела, провели по крыльям.
  Вздохнув, мужчина осторожно поставил сокровище обратно.
  
  Одна из столичных клиник.
  Палата интенсивной терапии.
  
  - Что с ней?
  - Ну что я могу сказать...- протянул врач, хмуро разглядывая тело на кровати.
  - Сломана нога в районе щиколотки. Как видите - закрытый перелом. - палец в латексной перчатке не касаясь прошелся по ноге, уже обработанной обеззараживающим раствором.
  - Множественные ушибы, истощение, шок. На лице гематома неизвестного происхождения. Более подробно о состоянии пациентки я вам поведаю минут через двадцать -тридцать... - осторожно осматривая тело девушки, врач поднял глаза и через толстые линзы глянул на стоящего рядом наследника.
  - Что-нибудь еще, Ваше Высочество?
  - Нет. Все данные передадите моему секретарю. Этим делом будет заниматься он, - коротко кивнув эскулапу, принц развернулся и четким шагом вышел из палаты.
  
  Амире.
  
  Тело неслось на невидимых волнах, покачиваясь, растворяясь в неизвестности. Иногда я как бы выныривала из этого состояния, осознавала себя и вновь проваливалась в него, еще глубже, еще надежнее. Выплывая из мутной пелены, я чувствовала, как меня куда-то несут, кто-то склоняется и всматривается в лицо, кто-то задает вопросы, на которые я не знаю ответов. Кто-то чужой, кто-то знакомый. Кто?
  Отстаньте, отпустите! Я не знаю, ничего не знаю и не хочу знать! Это не я, меня нет, меня не было и не будет...
  Сознание вновь погружалось в белесую тьму, забывая о реальности.
  
  Несколько часов спустя.
  
  Шорох, шебуршание. Движение. Скрип, заставляющий поморщиться и боль, накатившая внезапно.
  - Кто она такая? - тихий мужской голос раздался совсем рядом.
  Молчание и тихий ответ:
  - Говорят какая-то моделька, вроде как перспективная. Чем -то приглянулась Ее Величеству.
  - Она? Не верю...
  - А что ты хочешь? Я бы посмотрел на тебя после аварии. Красавчик.
  Смешок, тихие шаги, скрип двери.
  Не открывая глаз, я пыталась понять - где я?
  Слава всем богам, вопрос - 'Кто я?' на повестке дня не стоял. Боль утихла, изредка волнами накатываясь по ноге вверх. Болели ладони, болело лицо, болела голова...
  Тонкий запах антисептиков и стерильности наполнял помещение - больница. Больница это хорошо или плохо?
  Я жива, это хорошо, но меня поймали, ведь меня поймали? Я четко помню темную живую волну, почти сметающую меня и яркие, странные глаза, заглядывающие в душу.
  Что происходит? И почему они говорили об аварии? Я не была в аварии...
  Дверь скрипнула, заставляя напрячься тело. В душу закрался страх.
  - Проснулась лапонька? - приятный женский голос совсем не вязался с надуманными последствиями моего побега.
  - Сейчас умоемся, я тебе помогу, моя хорошая, и станешь первой раскрасавицей...
  Женщина успокаивающе погладила мою голову, и провела влажной губкой по лицу, стараясь не задевать болезненные участки.
  Морщась, я попыталась отодвинуться. Неприятные прохладные струйки воды стекали по подбородку, попадали на шею и плечи.
  - Потерпи, сейчас промокнем, и будет все замечательно, - лица коснулась мягкая ткань.
  - Вот так, моя хорошая, скоро все пройдет, открывай глазки.
  Выполнив просьбу женщины, распахнула глаза. Тут же в поле зрения попала невысокая, кругленькая старушка со светлыми короткими волосами, с ласковой улыбкой, одетая в фирменный больничный костюм - нежно голубые пиджачок и брючки, на бейджике, прикрепленном с левой стороны груди значилось 'Катинка'.
  - Проголодалась , милая?
  Дождавшись моего кивка, женщина расплылась в улыбке и подтолкнула к кровати маленький столик, уставленный несколькими чашками и кружками.
  - Давай я тебе помогу приподняться. Вставать то пока нельзя, сама понимаешь - нога. Но тебе повезло , милая, говорят страшный был пожар. Хорошо не погорела. И ногу ты наверно повредила когда прыгала? Бедняжка...
  С ожиданием на меня посмотрев, старушка ободряюще улыбнулась, видимо рассчитывая на подробности...
  Значит, пожар? Шикарно... Десять минут назад была авария, сейчас пожар... А на самом деле? Что мне говорить?
  Кивнув и бледно улыбнувшись, с надеждой посмотрела на поднос с едой.
  А ничего не буду говорить, пусть будет пожар, пусть авария, пусть наводнение... А что было на самом деле те кому надо знают. Все знают и в любой момент могут зайти и забрать меня...
  Вздрогнув, жалобно посмотрела на старушку. Неправильно истолковав мой взгляд, та заохала над 'бедной девонькой' и водрузила поднос на кровать. Вооружившись ложкой, приговаривая, принялась меня кормить :
  - Ложечку за себя, ложечку за маму, ложечку за страну, ложечку за принца... Вот умница!
  Проглатывая теплую вязкую массу, с тоской следила за быстрыми движениями женщины.
  - За страну! - повторила добрая тетенька третий раз, подсовывая мне под нос водянистое серое нечто.
  Сморщившись , попыталась отодвинуть голову.
  - Страна большая... Может кто.. - открыв рот, получила полную ложку гадости.
  - Молодец деточка, за принца!
  - А принц и сам мо.. - вновь не успев увернуться, поймала ложку и добрую усмешку бабульки.
  Поняв, что опыта в уворачивании у меня недостаточно, плотно сомкнула губы, и на следующий призыв вкусить больничную пищу ответила гордым молчанием.
  И вообще, я сама могла бы... Наверное... Скосив взгляд на тарелку, подумала, нет, не могла. Такое в здравом уме и твердой памяти есть не станешь. Даже на голодный желудок. Тем более на голодный желудок.
  - Ну вот и умница! Вот и молодец! Почти все скушала, - на этих словах женщина вздохнула, - Ложись, маленькая...
  Убирая поднос, Катинка обернулась на открывающуюся дверь.
  - Как наша больная?
  В проеме показалась голова, а потом и все тело молодого мужчины в больничной униформе.
  - А вы кто, молодой человек? К девочке приписан доктор Вартек.
  Склонив голову и сложив руки на необъятной груди, старушка стала походить на наседку, защищающую собственное потомство.
  От неожиданной защиты в сердце что-то екнуло, и разлилась маленькая теплая лужица, согревающая душу. Как это приятно, оказывается, когда за тебя переживают.
  Смерив всепрощающим взглядом мою заступницу, врач пояснил:
  - Доктор занят, его срочно вызвали во дворец...А вы надеюсь понимаете, что процесс выздоровления ждать не будет?
  - Да, конечно... - под напором фактов, Катинка стушевалась и отошла в сторонку, убирая поднос и тарелки с едой, но продолжая поглядывать на врача внимательным, цепким взглядом.
  Открыв принесенный чемоданчик, врач ласково мне улыбнулся, и , достав и натянув перчатки, принялся за осмотр.
  - Нус-с , милочка? На что жалуемся? Как самочувствие?
  Повернув мое лицо ближе к свету, пощелкал языком, покивал, и смазал прохладной, пахнущей травой мазью.
  - Хорошо! Тут у нас все просто замечательно. Скоро станешь красавицей.
  Вновь улыбнувшись, и вызвав в ответ мою улыбку, прослушал сердце, давление, осмотрел ладони и, наконец, перешел к ноге.
  Откинув одеяло и обнажив конечность, пробежался пальцами по затянутой в плотный кокон ноге.
  Небольшой прибор, датчики, и вот на экране рядом с кроватью во всей красе видна моя кость, место перелома, и плотное кольцо, обволакивающее и прижимающее друг к другу осколки кости.
  - Это что?
  - М-м-м? - повернув ко мне лицо, мужчина приподнял бровь. Быстро глянув на виднеющийся бейджик, заметила имя и... Странно, как-то ему маловат пиджачок. В плечах, а на талии наоборот свободен. И брюки явно не его размера - мешковаты. Не следит совсем за собой, а вроде привлекательный мужчина... Среднего роста, светловолосый и светлоглазый, таких девушки любят... Чем-то даже похож на Кэртиса. Один типаж. Таких девочки, подобные Мальи просто обожают. Мальи.. О Шерт! Мальи...
  - Что-то не так? - врач наклонился ко мне, обдавая легким запахом трав.
  - Н-н-нет...Все нормально...
  Нормально? Да ничего нормального! Там же осталась Мальи и остальные девчонки! Что с ними?
  - Милочка, не надо так переживать. Нога восстановится уже через неделю. Давайте сделаем укольчик, вы поспите, отдохнете...
  - Девочка моя, доктор прав, тебе не нужно волноваться, выспишься, а там глядишь, все образуется... - поддакнула бабулька, устроившись недалеко от кровати в незамеченном мною ранее кресле.
  Нырнув в чемоданчик, мужчина достал шприц и ампулу с бледно-желтым содержимым. Краем глаза наблюдая за уверенными движениями доктора, пригляделась к ампуле. Маленькая, кубиков на пять с почти невидимой маркировкой - КА1.
  Ка1? Что это за снотворное такое, КА1 ? Отвернувшись к окну, невидящим взором уставилась на голубоватые шторы с синими цветами. КА1...
  В мозгу щелкнуло, и я , резко обернувшись, расширенными глазами уставилась на шприц, уже практически наполненный мутноватой жидкостью.
  Шерт!
  Переведя взгляд на лицо 'доктора', увидела ласковую улыбку и смешинку в глазах.
  Шерт!
  - Девочка, с тобой точно все хорошо? - старушка всполошилась и приподнялась в кресле.
  Хорошо? Да ничего хорошего! Все плохо!
  Взгляд метался с доктора, на нее, вновь на доктора, на дверь, на нее. Зацепился за тревожную кнопку - ярко-красную, расположенную совсем рядом, на стене - стоит лишь протянуть руку.
  Я не хочу умирать!
  Ладонь со всего размаха стукнула по кнопке, руки судорожно вцепились в одеяло, закрывая оголенные участки кожи, здоровая нога согнулась в колене.
  - Маленькая, боишься уколов? - бабулька уже подошла к кровати, вглядываясь в мое лицо, - Что-то ты побледнела, милая. Тебе действительно нужно поспать.
  С ласковой улыбкой она похлопала по колену, спрятанному под одеялом.
  'Доктор' нахмурился и проследил за моей рукой, вновь тянущейся к кнопке.
  Да придет же сюда кто-нибудь или нет!
  Мужчина сделал шаг назад, но вдруг остановился и шагнул вперед, аккуратно держа в одной руке шприц, второй потянулся ко мне.
  - Подержите девочку. Такое бывает. У некоторых с детства страх перед уколами остается, - обратился он к бабульке, уже вцепившейся в меня словно клещ. И откуда у нее столько силы то?
  - Расслабьтесь, милочка! Сейчас все закончится. Раз... и все... - врач вновь улыбнулся, но уже как-то нервно.
  В коридоре послышались быстрые тяжелые шаги, чьи-то возгласы. Доктор дернулся ко мне, пытаясь всадить иглу в плечо, я вывернулась из захвата бабки, недавно так нежно кормившей меня и выставила перед собой подушку и почти тут же разогнула ногу, упираясь пяткой в живот навалившегося на меня человека, отбросила его назад.
  Да здравствуют забеги по утрам до автофлая! Да здравствует общественный транспорт! Хоть какая-то от него польза...
  'Доктор' тут же вскочил обратно, его глаза уже не улыбались, а с прищуром смотрели на меня, губы плотно сжаты, а сам...
  Дверь резко распахнулась, ударившись о противоположную стену и пропуская пару человек в черных костюмах службы безопасности и двоих мужчин в форме врачей.
  - Что происходит? - голос одного из них грозно раздался в помещении, заставляя чувствовать себя маленькой и глупенькой.
  - Ничего, молодые люди, совсем ничего, - 'доктор' успокаивающе улыбнулся, демонстрируя добрые намерения. - Просто девушка видимо сильно боится уколов...
  Пренебрежительно кивнув в мою сторону, он сложил руки на груди, держа шприц с содержимом на безопасном расстоянии.
  - Госпожа Катинка? - обратился охранник к бабульке, недовольно качающей головой.
  - Все хорошо, милый, девочка действительно боится уколов. Ничего страшного, это больница милая. Как без них? Никак... Вот сейчас господин врач сделает тебе укольчик, ты поспишь, расслабишься...
  - Навечно? - мой голос звучал гулко, почти неслышно. - От КА1 засыпают навсегда!
  Взгляды присутствующих остановились на докторе, судорожно сжимающем шприц.
  - Милочка, ты бредишь! - пытаясь надавить на меня, мужчина приподнял бровь и добавил в голос металлических ноток. - Обычное снотворное! И успокоительное. Тебе поможет.
  - Нет... Я видела ампулу! Вон она лежит... маленькая такая... ну?
  Охранник, стоящий ближе ко мне, потянулся к сумке доктора и вынул небрежно брошенную ампулу. Прочитав название, перевел потяжелевший взгляд на доктора.
  - Надеюсь, обойдемся без сопротивлений?
  Доктор сглотнул и, выставив шприц перед собой, стал медленно отступать к двери.
  - Что у вас здесь происходит? Нельзя даже на обед спокойно сходить! - дверь вновь распахнулась, впуская рассерженного мужчину в голубом. - Больной нужен покой!
  Рявкнул вошедший, и грозно осмотрел застывшие фигуры.
  - Доктор Вартек? - прошептала бабулька, прижав руки к груди.
  С пола послышался стон - один из охранников уверенно выкручивал руки уже не сопротивляющемуся мужчине.
  - Покушение на убийство. А я то думал - приличная больница, ан нет... Надо требовать прибавки к жалованью! - бурчал охранник, надевая металлические браслеты на затихшего блондина.
  
  
  ГЛАВА 8
  
  А симпатичный у меня потолок, высокий, белый, с голубыми разводами. Почти как облака, почти. И стены ничего так, симпатичные, голубые. И все такое голубое-голубое. Даже постельное белье - нежно-синенькое. Где-то слышала, голубой успокаивает, настраивает на нужный лад, дает толчок к выздоровлению... Допустим, успокаивает меня не голубой, а укольчик господина Вартека.
  Ворвавшись в палату и окинув грозным взором всех присутствующих, он быстренько раздал распоряжения, вытурил охранников с псевдо- доктором, выставил за дверь заламывающую руки Катинку, проверил мое давление и, ни слова ни говоря, вколол пять кубиков в мягкое место. Для спокойствия.
  И вот лежу я, спокойно, и рассматриваю комнату. Симпатичненько, голубенько, стильненько, и наверняка эта прелесть сожрет все мои сбережения, ибо отдыхать в больницах такого уровня долго я себе позволить не могу.
  Опять же шторы - никогда не видела в больничных комнатах таких штор - синенькие в цветочек. Все нежненько и по-домашнему...
  И почему мне кажется, что скоро я буду ненавидеть этот милый цвет?
  - Не спится?
  Лениво повернув голову, заметила развалившегося в кресле мужчину. Лет двадцати-пяти - тридцати. Серые миндалевидные глаза, светлые волосы, надменное выражение узкого лица, кривая, презрительная улыбка на тонких губах и голос, кажется, я такой уже слышала? Вот только где? Не помню... Интересно , он тоже решил убить меня? А зачем медлит? Раз, и все! И моя бесполезная жизнь оборвется.
  - Нет.
  Симпатичный. И наверняка богатый. Хорошую, дорогую одежду видно издалека, да и обувь. Такие ботиночки в обычном магазине не купишь. Такие шьют по индивидуальным меркам за несколько сотен эритов.
  - Рассмотрела?
  Презрительно сверкнув глазами, мужчина потянулся и поменял положение, вытянув ноги и откинувшись на спинку кресла, слегка напрягая руки и предплечья.
  - Нет.
  Что там рассматривать? На такие экземпляры я на показах насмотрелась. Спесь и гонор, сдобренные родословной, длиной с любовный список наших моделек, причем не каждой по отдельности, а всех разом.
  - Ты другие то слова знаешь?
  - Например.
  Наклонив голову чуть вперед, мужчина всмотрелся в мое лицо, но видимо ничего кроме равнодушия не заметив, чуть покачал головой.
  - Марк Де-Этери.
  Не дождавшись никакой реакции на представление, уточнил.
  - Граф Де-Этери...
  И что я должна сказать? Дико счастлива? Но это не так... Я уже знакома с одним графом, спасибо, не надо больше. Кстати как он там поживает? До сих пор девчонок ворует?
  - А ты? Амире?
  - Да.
  - М-м-м... И что в тебе нашла Ее Величество? Ни кожи, ни рожи...
  Оскорбив, он плавно поднялся из кресла и вышел за дверь.
  Обиделся? Да и Шерт с ним. Не убил и ладно. Хотя странно, кто он такой и что тут забыл.
  Мысли путались, перед глазами в калейдоскопе мелькали действия и лица. Чем-то взволнованное лицо принца сменилось недовольным лицом доктора Вартека, потом их заслонили образы Мальи и Кертиса, а перед тем, как окончательно заснуть, я рассмотрела чужие черные глаза, блестевшие серебристым огоньком.
  Вновь проснувшись, почувствовала чужие руки, аккуратно осматривающие мою ногу. Открыв глаза, заметила доктора Вартека, склонившегося над прибором, диагностирующим состояние кости.
  Почувствовав взгляд, он обернулся.
  - Проснулась? Вот и славно...
  Отвернувшись, он потянулся к экрану и, вбив данные, закрыл ноги одеялом.
  - Выздоравливаем, и это хорошо! Я думаю, недельку, а лучше дней десять у нас еще полежишь и станешь как новенькая!
  - Десять дней? - охнув, прикинула в уме свои финансы. Целых десять дней в этой клинике? Да я обанкрочусь! - Может, ограничимся тремя-четырьмя днями?
  Жалобно улыбнувшись, посмотрела на посмурневшего врача.
  - Нет. Ни в коем случае! У меня относительно тебя четкие указания - до полного выздоровления! А полное выздоровление у нас с тобой наступит дней через десять. Так что лежи милая и выздоравливай!
  - Четкие указания? От кого?
  - Насколько я понял, твоим случаем заинтересована Ее Величество, поэтому тебя курирует Его Высочество и его секретарь. Ты с ним должна была бы уже познакомиться.
  - Да? Не помню, - с сомнением покачав головой, кинула взгляд на кресло. Кто-то тут сидел вчера? Или сегодня... в общем недавно... Точно, сидел, а я уж думала, приснилось.
  - А-а-а..
  - Что-то еще? - врач уже стоял у дверей и терпеливо ждал, пока я, наконец, не угомонюсь.
  - А-а-а ....э-э-э... - Сказать хотелось многое, но мысли до сих пор путались и в нормальное предложение не складывались.
  - Да, чуть не забыл, начальник службы безопасности подойдет минут через пятнадцать, насчет вчерашнего инцидента. Поговорите, обсудите все. Развлечешься, развеешься. Я зайду позже.
  Озадачив, врач блеснул стеклами очков и удалился, оставив без ответов все мои 'а-а-а' и 'э-э-э'.
  Гипнотизируя дверь, перебирала в уме все, что произошло со мной за последние дни. И ничего не понимала. Ведь жила себе раньше, девятнадцать лет жила, и ничего! А тут...
  Дверь распахнулась.
  - Как настроение? -цепкие глаза Катинки, задержались на моем лице, обежали фигуру и внимательно просканировали комнату.
  Наконец вкатив тележку с подносом, она вновь с прищуром осмотрела меня и попыталась заглянуть под кровать, видимо выискивая спрятавшегося сумасшедшего доктора.
  Ничего не найдя, выдохнула, улыбнулась и водрузила поднос перед моим носом. Вручив ложку, озадачила ЦУ и вновь осмотревшись, выскочила за дверь.
  Я поежилась. Странная какая-то бабка. Может подсыпала чего?
  С недоверием осмотрев принесенную еду, опознала знакомую вчерашнюю массу и тяжело вздохнула. Кушать хотелось, и даже очень, но это?!
  Повозюкав ложкой по тарелке, зажмурила глаза и, не глядя, запихнула в себя содержимое...
  - Скушала? Вот молодец! - не взирая на комплекцию Катинка лихо влетела в комнату, потрепала меня по щеке и стрелой выскочила из палаты, чуть не снеся пустым подносом и массивной тележкой вжавшегося в стену человека в черном.
  Коротко стриженый мужчина с военной выправкой, с нашивками на левом плече, оперативно увернулся и, прикрыв дверь за старушкой, уверенно подошел ближе. Усевшись в многострадальное кресло и, развернувшись ко мне, откашлялся, попытался изобразить располагающую улыбку на лице, рявкнул:
  - Рассказывай!
  Густые широкие брови нахмурились, глаза впились в мое лицо. Их темный взгляд зацепился за щеку, на которой пышным цветом распустился шикарный синяк, остановился на подбородке, пробежался вниз, заметил сцепленные на коленях руки и вернулся к моим расширенным глазам.
  - Что? - тихонько прошептав, попыталась вжаться в спинку кровати.
  Это так доктор пошутил? Ничего ж себе развлеченьице! Да я как-нибудь сама, посплю, почитаю, подумаю, помечтаю в конце -то концов!
  - Все!
  - Что все?
  Посмотрев на меня как на душевнобольную, мужчина тяжело вздохнул и отрапортовал.
  - Амире Маэльо, девятнадцать лет, студентка Эротенского Государственного Университета, живет с матерью, в свободное время подрабатывает моделью. Характеристики, полученные с места учебы и с места работы положительные.
  Немного помолчав, следя за выражением моих глаз, мужчина добавил:
  - Все верно?
  - Да вроде...
  Интересно, а зачем они мои характеристики требовали?
  - Рассказывай! - вновь рявкнул мужчина и угрожающе выдвинул челюсть.
  Потерев пальцами виски, с надеждой посмотрела на него. Что рассказывать то? Может подсказку даст?
  - Вот, болею, перелом, - сглотнув, откинула одеяло и показала перебинтованную ногу.
  Собеседник напрягся и, скрипнув зубами, выдавил:
  - Дальше...
  - Синяк, - решила поделиться своим горем и указала на лицо, - Болит...Говорят , что через неделю будет незаметен.
  Замолчав, с надеждой посмотрела на посетителя. Мдам. Явно не то говорю, явно.
  Темные глаза сверкнули, брови насупились, отчего между ними пролегла глубокая морщина.
  -Так, так, так... Что же вы капрал мучаете мою подопечную! - дверь мягко отворилась, пропуская вчерашнего блондина. - Доброе утро.
  Учтиво склонив голову и окинув нас внимательным взглядом, он заметил мои побелевшие пальцы, яростно тискающие одеяло, морщину капрала и его напряженную позу. Наконец усевшись во второе кресло, закинул ногу на ногу, сложил на нее руки и осмотрел свой маникюр. Неплохой кстати, сравнив со своим, тяжело вздохнула... От аккуратных ноготков после бега с препятствиями ничего не осталось.
  - Продолжим? О чем вы хотели спросить мою подопечную? - ясный взгляд светлых глаз скрестился с презрительным темным, капрал тоже отметил маникюр графа.
  - Вчерашнее нападение! - обозначил направление начальник службы безопасности, - Вы знакомы с доктором Атеки?
  Переведя взгляд с капрала на графа, заметила интерес, блеснувший в его светлый глазах. Де-Этери с любопытством первооткрывателя рассматривал мое лицо, и таким же любопытством ждал ответа.
  - Нет. Первый раз слышу.
  Чему то кивнув, сотрудник СБ, продолжил:
  - Значит, вы утверждаете, что первый раз слышите?
  Уже мой утвердительный кивок.
  - Тогда, конечно же, вы не сможете объяснить причину агрессии доктора к вам?
  Качание головой, и вновь взгляд из-под ресниц в сторону графа.
  Это называется агрессия? Интересная постановка вопроса, а я то думала это покушение!
  - Может он ваш поклонник? И вы забыли об этом? При вашей профессии...
  Последующее молчание и многозначительное хмыканье заставили меня упрямо сжать губы и прищурить глаза. При моей значит профессии? Чем ему моя профессия не угодила? Все цивилизовано, все прилично! Да я вообще с парнями не гуляю! Некогда! Это при моей то профессии!
  - Когда кстати вы травмы то получили? И как?
  И такой пытливый, пытливый взгляд!
  - Во время пожара. - напомнил о себе граф.
  Во время пожара, так во время пожара. Спасибо, теперь буду знать, что говорить.
  - У вас должна быть указана причина.
  - Конечно, конечно...Где говорите был пожар?
  Да, мне тоже очень интересно знать, где?
  Неужели в том замке? Там такой домина, жалко...Хотя я бы все же спалила. Вместе с графом...
  - В загородном доме.
  - Граф Де-Этери! Я спрашиваю девушку! - рыкнул капрал и нахмурился в мою сторону.
  - В загородном доме... - честно повторила я за Де-Этери и уточнила, - одного знакомого...
  - Знакомого?
  - Не моего. Подруги.
  - И кто у нас подруга? И где она?
  - Мальи Орейна. Не знаю!
  - Так... - постучав пальцами по подлокотнику кресла, начальник ЦБ перевел взгляд на графа. - Так... Выясним.
  И новый вопрос:
   - Как получили повреждения?
  Напряженно всматриваясь в мое лицо, капрал видимо прогонял сотни вариантов ответов, причем наверняка в первых рядах значились 'выяснения отношений' со вчерашним доктором. А вот и нет!
  - О водосток поцарапалась. Когда из окна вылезала...
  - Мда?
  - Торопилась...
  - А нога?
  - Упала!
  И ведь не соврала! Нигде! Торопилась, поцарапалась, упала... И честные, честные глаза!
  Час спустя, потрепав мне нервы, капрал, так толком ничего и не выяснив, но усиленно хмуря брови и сверкая глазами, наконец-то ушел, за ним следом исчез и граф, оставив выпрошенный мною смарт и обещание заглянуть попозже.
  Быстро набрав номер, я вглядывалась в экран, с замершим сердцем ожидая увидеть изображение матери. Ведь она интересовалась мной в последнее время, может ищет? Переживает?
  Еще раз, еще, но в ответ черная пустота и механический голос, без эмоций повторяющий одну и ту же фразу:
  - Вызываемый недоступен. Пожалуйста, воспользуйтесь услугами связи чуть позже...
  Шерт! Закрыв глаза, вспомнила номер Бианки, пальцы сами потянулись к кнопкам , и остановились, чуть не нажав кнопочку 'отправить'.
  Задумчиво поглядывая на яркие шторы, задала себе вопрос: а имею ли я право впутывать подругу в эту мутную историю? Я ведь до сих пор не знаю судьбу Мальи. Я не знаю, куда подевался граф Катери. Я не представляю, что случилось с девчонками после того аукциона. Я ничего не знаю. Особенно, почему я, оказывается, пострадала 'на пожаре' и почему мной заинтересовалась Ее Величество, отрядив для поддержки меня любимой своего единственного сына и его наверняка не единственного секретаря.
  Нажав сброс, кинула смарт на тумбочку. Я не могу! Я не буду... Я попробую справиться сама. Как обычно, как всегда. Или при помощи Де-Этери!
  Хитро улыбнувшись, зажмурилась и постаралась заснуть. Может позже в голове
   все же прояснится, и я посмотрю на ситуацию другими глазами? Все может быть.
  
  
  ГЛАВА 9
  
  
  Где-то.
  
  Взяв со столика газету, мужчина остановился взглядом на большой яркой фотографии, привлекающей внимание, и броском заголовке над ней - 'Загадочный пожар'. Просмотрев текст за пару секунд, он хмыкнул и потянулся к смарту.
  Пальцы набрали знакомый номер, привычно скрыли исходящее изображение и нажали 'принять'.
  - Да?
  - Последний номер 'Вестника Эротены' доставить по адресу... - продиктовав адрес дорогой частной клиники, неизвестный добавил, - Сегодня же. Не привлекая внимания.
  - Слушаюсь...
  Собеседник попрощался и услышал отбой. Мужчина же, бросив смарт на столик, лениво перевел взгляд в окно.
  Все идет по плану. По его плану.
  
  Амире.
  
  Неожиданно проснувшись, вслушалась в утреннюю тишину. Легкие шаги, слышимое на грани восприятия чужое дыхание, шорох бумаги, скрип, тишина.
  Рука сама потянулась к кнопке вызова, кровь зашумела в ушах, мешая сосредоточиться, мешая думать, заставляя бояться. Неужели опять? С того странного покушения прошло четыре дня. Странное и несуразное. Возможно, служба безопасности и узнала причину, но меня-то в известность не поставила, и вот опять! Кто-то чужой был в комнате! Этот чужой вполне мог убить меня раз десять, и никто бы ничего не узнал.
  Сглотнув, поежилась и распахнула глаза, всматриваясь в сероватую мглу. На одном из кресел что-то белело. Какая-то вещь, свернутая в трубочку.
  Боясь пошевелиться, я смотрела на нее минут пять и все -же решившись, с трудом поднялась и похромала до кресла, одним глазом косясь на красную тревожную кнопку. На всякий случай!
  Шерт! Газета?
  Быстро оглянувшись и не найдя больше ничего подозрительного, аккуратно взяла бумажные листы и, расправив, уставилась на яркую картинку, сразу приковывающую к себе внимание.
  Когда-то белые стены высокого трехэтажного особняка покрылись жирным черным налетом, а совсем недавно чистые окна с прозрачным стеклом слепо смотрели потемневшими пустыми глазницами. Стоявшие рядом голые деревья уже не украшали сад и не прятали в своей тени сбежавших девчонок. Неизвестный безумный художник щедро облил белоснежный дом черной краской, скрывая все следы прошлых и будущих преступлений, погубленные жизни и зачеркнутые мечты.
  Сжав газету побелевшими пальцами, я с каким-то радостным ужасом всматривалась в знакомые очертания дома, в котором чуть не убила человека. Надеюсь, не убила! Я не хочу тянуть за собой нить смерти, пусть даже этот человек попытался забрать единственное что было у меня - МЕНЯ.
  Быстро пробегая глазами по расплывающимся строчкам, сопоставляла в уме данные и факты. Когда это было? В тот день или позже? Когда? Когда я сбежала, оставляя за собой алые следы, или позже, когда убегала по изрытой равнине, стремясь к далекому лесу? Когда дрожала перед оскаленными зубастыми тварями, лавиной несущимися на меня, или когда я лежала в беспамятстве тут, окруженная заботой и уходом. Когда?
  Я потерялась в датах, я потерялась в числах, я потерялась в причинах и следствиях. И кто? Кто решил принести мне эту газету? Для чего? Что я должна была понять?
  В растерянности я заново и заново перечитывала скупые строчки, робкие предположения, дикие выводы. Да, особняк принадлежал графу Катери. Да, он сгорел. Полностью. Пожар охватил его внезапно, унеся жизни трех человек. Предположительно слуг графа. Да, ведется следствие. Да, граф исчез. Возможно, погиб при пожаре, возможно, бежал, скрылся по неизвестной причине. Возможно... возможно многое. Но что произошло в действительности и почему, не знал никто.
  - Проснулась? - дверь легко отворилась. В проем заглянула аккуратная светловолосая голова Де-Этери.
  Пытаясь натянуть сорочку пониже, поймала задумчиво -изучающий взгляд мужчины. Как же он меня напрягает, особенно в последнее время. Эти его взгляды, едкие замечания, пренебрежительное кривляние губ. Не нравится - я не держу. Но нет! Мы же граф! Мы же секретарь самого Его Высочества, да по поручению Ее Величества, но неизвестно по какой причине непонятной мне такая честь... И все в таком же духе! Как же мне это надоело!
  - Что читаешь? - забирая газету, бросил хмурый взгляд на первую полосу и застыл. Всего на мгновение. - Интересно?
  - Очень! - осторожно дойдя до кровати, села, прикрывшись одеялом.
  Сложив газету, он свернул ее и попытался запихать в карман. Не получилось . Ну еще бы! Такой формат, размер, размах! Издатели 'Вестника' ужаснулись бы, наблюдая пренебрежительное отношение к их продукции. Скомкав листы в одной руке, мужчина глянул на меня и небрежно бросил рядом объемный пакет, с логотипом известного магазина.
  - Думаю, тебе подойдет. Не все же время ходить в неглиже! - вновь язвительно улыбнувшись, он развернулся и вышел, унося газету с собой.
  И что это было? Я решительно ничего не понимала. Качнув головой, потянулась к пакету. А что еще оставалось делать? Хотят меня одевать, а то, что там одежка, и зурпу понятно, пожалуйста, одевайте! Я гордая, но практичная. Ходить в неглиже, как выразился граф, я не буду. И о цене сейчас я думать не хочу и не буду. Подумаю потом. Мир большой, в конце-то концов, всегда найдется маленький островок с идеальным для меня климатом. Где хорошо и свободно думается...
  А сейчас - дорогая бумага, позолоченная обертка. Перед глазами мягкое, светло-фиолетовое платье чуть выше колен с коротким рукавом. Ценника нет, бирки нет, но явно новое. Бесценное? Отложив вещь в сторону, потянулась к коробке - обувь. Миленькие босоножки на крохотном каблучке. Размер как ни странно мой. Или наоборот, не странно?
  Все мило, все стильно, все просто, все дорого. Работая с известными домами мод, я узнала цену такой простоте. Дорого. Очень дорого. И красиво, как без этого?
  Но с чего мне такое внимание? Хотелось бы знать, очень хотелось.
  
  Четыре дня спустя.
  
  - Ну что я могу сказать... Великолепное заживление. Великолепное! - доктор Вартек, внимательно всматриваясь в экран, искал малейший скол на кости моей ноги, но ничего не находил. Еше бы! Столько дней почти без движения да при таком питании! Как оказалось, кашка, подаваемая мне на завтрак-обед-ужин, содержит полный набор микроэлементов и минералов с дополнительным кальцием. А я то все думала, что так противно скрипит на зубах? Кальций!
  Но все, хватит. Я уже належалась, я уже хочу домой, хочу, подумать только, учиться и работать. Хочу жить, а не смотреть на чужую жизнь через окно.
  За прошедшие четыре дня не было больше никаких газет с компрометирующим материалом, не было звонков, не было появлений представителей правящей семьи. И действительно, что они тут забыли? Как показали прошедшие дни - ничего! Только граф Де-Этери периодически мозолил глаза, что-то выспрашивая и уточняя. Я молчала и отнекивалась. Все что нужно - знает его работодатель, если захочет поделиться с секретарем догадками - пусть делится, не хочет, меня не касается. Я постаралась выкинуть прошедшее из головы как страшный сон, и иногда это даже у меня получалось. Иногда. Если вновь не начинала думать о странных глазах принца и его искреннем изумлении при виде меня, о Мальи, безвестно пропавшей в руинах особняка , о девчонках, оставшихся там же.
  - Выписываемся сегодня? - ласково мне улыбаясь, доктор похлопал по коленке. Получив мой энергичный кивок, тут же связался с регистратурой и отдал распоряжения. - Через полчасика все будет готово, я думаю. Но можешь никуда не торопиться.
  Пожелав удачи, добрый доктор устремился к следующему пациенту, а я... А что я тут забыла? У меня множество дел! Улыбнувшись сама себе, натянула туфли, и с легкой улыбкой на губах поправив платье, отправилась за выпиской.
  Час спустя мое радужное настроение благополучно испарилось, а улыбка трансформировалась в оскал. Опираясь на ладони, я чуть наклонилась к окошку банковского клерка и с недоумением и зарождающейся злостью наблюдала за невозмутимой физиономией женщины.
  Скосив глаза на бейджик, красовавшийся на зелененькой блузке девушки, поймала ее пустой взгляд.
  - Вади? Вади, да? - назвав имя и получив в ответ легкий утвердительный кивок головы, продолжила наступление, - Я заполнила бумаги. Все прекрасно. Теперь я все же хочу забрать мои деньги!
  - Госпожа Маэльо, я вам уже объяснила, ваш счет закрыт.
  - Как закрыт? Еще две недели назад он был прекрасно открыт! Я сама лично проверяла и вносила новую сумму!
  - Счет был закрыт девять дней назад.
  - Кем!? Я была занята девять дней назад! Я физически не могла закрыть свой счет! - сверля глазами невозмутимое личико, я тихо зверела.
  - Вашей матерью.
  - Что? - ошарашено распахнув глаза, я недоверчиво посмотрела на служащую. - Как?
  Мои честно заработанные несколько тысяч, по словам служащей, оказались изъяты моей дорогой мамочкой!? Мои потом и нервами заработанные деньги! Как такое могло быть?
  - Она не могла забрать! - недоверчиво пробормотав, покачала головой.
  - Она ваша родственница. Здесь указано, что госпожа Маэльо принесла соответствующие документы на право счета, - спокойно и безэмоционально попыталась объяснить мне девушка.
  Прикусив губу, я судорожно пыталась вспомнить все, что говорила о деньгах матери. Да я ей ничего почти не говорила! Ничего! Как она узнала? Как она посмела!
  - Вот проведенные транзакции. Число. Время. Сумма, - добивала меня служащая, указывая наманикюренным пальчиком на какие-то цифры. Пробежав глазами по стройным рядам, я схватила смарт, и нервно нажимая кнопки, в который раз за последние дни попыталась дозвониться до родительницы. Ничего! ПУСТОТА! Шерт!
  Вдруг встрепенувшись, с надеждой вновь взглянула в окошко.
  - Второй счет. Студенческий. На стипендию? Есть?
  Быстрый перестук клавиш и на лице профессиональная улыбка.
  - Да! Пятнадцать эритов. Будете забирать?
  - Да! - скрипнув зубами, исподлобья посмотрела на подающую бланк служащую.
  Заполнив формуляры, не обращая внимания на любопытство и поторапливание присутствующих, схватила банкноты, и на подгибающихся ногах вышла из здания. Прислонившись к темному кирпичу, зажмурилась от отчаяния. Все мои денежки! Все! Все с таким трудом накопленное, все мои надежды, мои мечты, моя новая отдельная квартира!
  Как она могла? Как? Почему?
  Пятнадцать эритов! Шерт! Да я нищая! - всхлипнув, оглянулась по сторонам и направилась в сторону остановки автофлая, - Пятнадцать!!! Следующая стипендия через две недели... Шерт! А зарплата? Последний показ я пропустила, надо узнать , когда будет следующий. И что? Начать все сначала? Вновь по эриту собирать, экономя на всем?
  Но она же звонила , интересовалась мной... Может что-то произошло?
  Мысли теснились в голове, предположение сменялось предположением, вопрос, вопросом, и не на один из них я не находила ответа.
  Вскоре показались знакомые здания. Афтофлай пошел на посадку. С трудом дождавшись открытия дверей, я выскочила и побежала к подъезду. Дом, этаж, квартира, код. Несколько знакомых цифр и...
  Недоуменно посмотрев на дверь, я вновь набрала код доступа. И вновь ничего? Начиная паниковать, постучала в дверь. Она сменила замки? Зачем? Несколько минут ожидания, и дверь открывает женщина, чужая, незнакомая.
  - Да? - голубые глаза с интересом осмотрели меня, остановились на поднятой к кнопкам руке, - Вы что-то хотели?
  - Э-э-э... а вы кто?
  - Дорогая? Кто пришел? - из квартиры раздался громкий мужской голос, и вскоре сам обладатель голоса показался за спиной женщины и с настороженностью посмотрел в мою сторону.
  - А-а-а... простите... тут живут Маэльо!? Я тут живу, с матерью!
  - Да? О-о-о, - женщина поправила ворот кофты и оглянулась назад в поисках поддержки мужа. Тот выступил вперед, аккуратно оттесняя ее за спину.
  - Девушка вы кто? - недоверчивый взгляд темных глаз зацепился на мои судорожно стиснутые руки.
  - Амире Маэльо. Простите, я ничего не понимаю... Я тут живу!
  - Девушка, мы купили эту квартиру неделю назад, - мужчина махнул в сторону коридора. Там действительно стояли какие-то коробки. Да и мебель, выглядывающая и занимающая место, была явно не наша.
  - Как? Если вам не сложно, покажите документы!
  Ну уж нет! Неужели аферисты? Я до последнего не верила, что мать могла бы так со мной поступить.
  Мужчина пожал плечами, вновь подозрительно посмотрел на меня, прикрыл дверь на пару мнут, отрезая вход в квартиру, и вскоре предъявил документы, подтверждающие право обладания.
  Сглотнув, я невидящими глазами рассматривала договор купли-продажи. Подлинный.
  - Девушка, с вами все в порядке? - через гул в ушах до меня донесся далекий встревоженный женский голос. - Девушка? Амире?
  Кто-то поддержал меня, кто-то протянул высокий стакан с ледяной водой, а я стояла, вцепившись в договор, и не могла понять. Как? Как она смогла? Как она посмела? Почему? Она же моя мать!
  Я знаю, мы с ней не ладили, хотя мне казалось, она примирилась с моим присутствием, особенно, когда я стала приносить домой хоть какие- то деньги. В начале совсем небольшие, но потом гонорары повысились, ведь я стала высоко оплачиваемой моделью, успевая не только учиться в университете, но и участвовать в показах. Мне казалось, мне действительно показалось, что жизнь налаживается!
  А сейчас, что я имею сейчас? Дома нет, моего дома нет. Точнее он стоит на месте, но там уже больше недели живут совсем незнакомые люди, и ни следа матери, ни вещей, ни документов.
  Просидев на лавочке неподалеку пару часов, принялась обзванивать знакомых и агента. И по всем направлениям тишина, глухая стена. Ни работы, оказывается, я пропустила достаточно много времени, вовремя не подтвердив прошлые договоренности, и агент не уверена, что найдет что-нибудь подходящее для меня в ближайшем будущем. Ни денег, в банке совсем недавно сухо разъяснили, что все счета закрыты, и денег на моем имени нет, кроме дурацких пятнадцати эритов, слабо греющих мой карман. Ни знакомых. Кто-то недоступен, кто-то уехал и будет не раньше чем через пару-тройку месяцев, а кто-то просто вежливо отказал.
  Гадство! Хотя из всего этого гадства все же на маленький плюсик можно наскрести - я больше не услышу криков о своей никчемности и дармоедстве, о своем низком, кто бы говорил, облике, о своей тупости и лени, и все от 'любимой' матери.
  Я смотрела, как тихо садится солнце, придавая окружающему пейзажу сюрреалистическую картину, и завидовала. Я тоже хочу так. Найти, наконец, свое место, и не торопясь, качественно, пусть даже не так величественно, но делать свое дело.
  Я сидела, обхватив себя руками, переживала заново последние моменты жизни и боялась! Да, мне было страшно! Страшно... Страшно оказаться вдруг бездомной, страшно оказаться в одно мгновение нищей. Страшно быть одной. Страшно...
  - Привет, ты что-то рано сбежала из больницы, - недовольный мужской голос ворвался в мысли, заставляя слегка вздрогнуть. Передо мной стоял Марк Де-Этери, граф Де-Этери, один из приближенных Его Высочества. Его секретарь и мой личный кошмар.
  - Меня выписали, - и легкое пожатие плеч. Кто ж знал, что тут такая подстава, от родной мамочки. Я бы вцепилась в больничную койку и руками, и ногами, и зубами, пока бы хоть что-то не засветило на горизонте. Я бы срочно заболела, сломала заново руку-ногу, что там еще можно было бы сделать? Тем более оплата не за мой счет. Да мне даже голубой цвет очень даже симпатичен! Подумаешь, голубой! Зато чистая комната, мягкая кровать и даже еда. Витаминная, с кальцием!
  -Поехали, - мужская рука властно подняла меня с лавочки, заставляя куда-то идти.
   - Куда? - упираясь скорее от неожиданности, попыталась освободиться. Но граф держал крепко, и чуть приподняв, потащил меня к флаю.
  - У меня поживешь, а там посмотрим. Пристегнись, взлетаем!
  Ну что ж, посмотрим. Хотя, что смотреть? На что? Меня хоть и выписали, но чувствую я себя, да и выгляжу наверняка отвратительно, поэтому, зачем я понадобилась графу - не понимаю, не хочу понимать, не буду.
  Закрыв глаза, вслушивалась в мерный гул мотора. Завтра будет новый день, снова взойдет солнце, и снова сядет, и, возможно, мне хоть в чем-нибудь подфартит.
  ГЛАВА 10
  Две недели спустя.
  Марк Де-Этери
  
  
  С невозмутимым видом он поглядывал в сторону ажурных, закрытых створок, за которыми прятались модели и она - его подопечная. Совсем скоро начнется одно из главных событий мира мод - Ежегодный Столичный Показ, спонсируемый королевской четой. Благотворительный показ, но не суть важно, это его никогда не прельщало. Он слишком молод, чтобы задумываться о благотворительности. Зачем? Для этого существуют другие, например его тетка, его двоюродная сестра, его мать, наконец, не стоит забывать и о Ее Величестве - королеве Эритума. Вся эта благотворительность, все эти 'охи', 'ахи' - ерунда, не стоящая внимания мужчины. Он не понимал, почему просто не сказать прямо - 'Нужен чек на пару тысяч. Выпиши!' Нет же, нужно тащиться неизвестно куда неизвестно зачем. Нет, не мужское это дело, точно не мужское. Сидеть здесь, смотреть на полуголых или одетых девок, вышагивающих по подиуму, разглядывая их прелести и их тряпки. Бред. Он бы и не пошел сюда - причину всегда найти можно, если бы...
  Марк скосил глаза чуть вперед и вправо. Там сидели представители королевской фамилии, не все. Двое. Его Величество видимо тоже решил, что мужчине здесь делать нечего, его же дочь - этой оторве все равно, она давно сама по себе и уж благотворительностью никогда не занималась. Поэтому взору Марка предстали лишь двое - принц и его мать.
  Мда, если бы не принц, Марк нашел бы дело интереснее, чем просиживать штаны в неудобном кресле и вдыхать сшибающий с ног парфюм сопровождаемых им дам.
  А началось все так невинно.
  Около трех недель назад, Марк был вызван в один из кабинетов принца и поставлен перед фактом - отныне он является нянькой для одной молодой особы. Марк грешным делом подумал, что его хотят приставить к принцессе. Ан нет. Все оказалось намного проще и сложнее. Его прикомандировали к неизвестной девушке. Зеленой безродной девчонке. Да, в девочке заинтересована Ее Величество, девочка умна, красива, перспективна, модель. Одним словом протеже. Но вот незадача! Умница связалась не с той компанией, неудачно съездила в гости и ... чуть не сгорела. Сейчас красавица лежит и восстанавливается в одной из частных клиник. Все бы ничего, но, пока девушка восстанавливалась, случилась маленькая неприятность с ее родительницей - та испарилась. Оставив девчонку без дома, вещей и денег. Видимо родительница решила начать жизнь заново, выйти замуж и далее по списку, что там необходимо женщинам? Вот эту неудачницу и спихнули на содержание Марка.
  Он был счастлив. Несказанно рад! Особенную радость испытал на себе сервиз дорогой мамочки. Ничего страшного, он Марку никогда не нравился. Бордовые цветочки на розовом фоне - какая пошлость.
  Успокоившись, молодой человек все же решил взглянуть на свою подопечную. Бледная, осунувшаяся, с темными кругами под глазами, черным гнездом на голове, высокая и тощая... Одним словом красавица. И как ЭТО могло работать моделью? Или три тонны краски могут замазать все?
  Вначале успокаивало одно - девушка побывала в переделке. И как видно, результат на лицо, или на лице. Но потом... Прошла неделя, она особо не изменилась. Даже купленное им платье не прибавило красоты. Мертвенная бледность, все те же впалые щеки, тощее тельце. Грудь, правда, оказалась на месте, да ноги стройные. И глаза ничего. Интересные глаза - фиолетовые. Неужели коррекцию цвета делала? Дорогое удовольствие и ненадежное. Какая-то пара недель и цвет блекнет до первоначального.
  Как показало время, цвет не поблек.
  Но это все ерунда! Самое отвратительное - ему пришлось за ней побегать! Немыслимое дело! Чтобы он, граф крови, скакал как зурп на привязи за какой-то бесприданницей?!
  Покачав головой, и пропуская мимо ушей щебетание родственниц, Марк вспомнил о неприятном чувстве, посетившем его в день выписки девчонки, когда он зашел к ней в комнату, с заготовленной речью и щедрым предложением, а ее там не оказалось! Эта ненормальная сбежала, оставив благородного графа ни с чем, захлебывающегося злостью и судорожно сжимающего кулаки! О чем она думала? О чем могут вообще думать женщины?
  Конечно, она нашлась. Возле своего бывшего дома, похожая на выброшенного котенка. Несчастного, никому не нужного. Он уж хотел было преподать ей урок, оставить до утра на лавочке. Пусть посидит, подумает о поведении, но вспомнились четкие указания Его Высочества. Пришлось все же останавиться и забрать неугомонную домой. Вопреки здравому смыслу и логике - он не благотворительная организация!
  И вот уже две недели как его квартира, его холостяцкая берлога превратилась в ночлежку. Бесит. Надо бы поговорить с работодателем. До каких пор чужая протеже будет жить на его территории?
  Сегодня же и поговорим.
  Вновь скосив глаза на принца, граф еле слышно вздохнул. Может и не сегодня. Может стоит еще потерпеть пару недель? Его Высочество непредсказуем, и лишний раз предоставлять повод для недовольства Марк не хотел.
  - Дорогой? О чем ты задумался? - к мужчине склонилась красивая женская головка. Графиня Де-Этери с любопытством посмотрела на сына.
  Как вырос мальчик, как возмужал. Вот уже и живет с кем-то. Говорят, неизвестная девица работает моделью, и сын присутствует здесь именно ради нее. Ох, чует материнское сердце, неспроста это все, неспроста. Надо бы познакомить мальчика с достойными кандидатками, нечего тащить к себе неизвестно кого.
  - Все хорошо, мама. Ты сегодня великолепно выглядишь, - увильнул от ответа отпрыск, наклоняясь к родительнице и одаривая ее ласковой улыбкой, - Жаль отец не смог сопровождать нас.
  - Да... - согласилась графиня, поворачивая лицо к распахнувшимся створкам.
  Представление началось.
  Вскоре свободное пространство заполнилось каруселью. Плывущие словно на волнах лауги, игра света, и замершие нимфы. Девушки-модели, грациозно восседающие на величественных белых птицах, оттеняющих игру света и красок.
  - Великолепно, - с довольной улыбкой кивнула графиня на легкие приветствующие аплодисменты, сопровождающие появление всадниц и их птиц.
  Действо менялось, и теперь перед зрителями открылись джунгли, хищные звери и их укротительницы.
  Марк внезапно напрягся, всматриваясь в одну из девушек.
  - Дорогой? - узкая ладонь матери коснулась сюртука.
  - Амире? - выдохнул Марк, неверяще разглядывая одну из девушек, облаченную в кожу и меха.
  - Что? - к мужчине наклонилась вторая светловолосая головка. Кузина Ринель с интересом проследила за взглядом брата, остановившимся на черноволосой модели со странными, фиолетовыми глазами.
  Девушка блистала под светом софитов. Завораживающая хищная красота лица, умело подчеркнутая визажистом и костюмером, приковывала к себе пристальное внимание. На нее пялился не только брат, но и многие мужчины.
  Ринель повернула головку. Принц тоже! Задумчивый взгляд Его Высочества так же оставил след на фигуре модельки, и явно не хотел ее покидать.
  Скрипнув зубами, Ринель всадила острый локоть в бок брата.
  - Дорогой! - сдобренный патокой голосок и точный удар вывели мужчину из задумчивости. - Это она?
  - Кто? - приподняв бровь и натянув на лицо обычную маску, Марк взглянул на кузину.
  - Та девчонка, с которой ты живешь? - не отставала Ринель.
  - Не совсем.
  - Как не совсем? Говорят...
  - Не верь всему, что говорят! - недовольно прошептал граф, вновь всматриваясь в тонкую фигурку, скрывшуюся за резными створками.
  Похоже, Ее Величество была права. Девушка действительно красавица, великолепно чувствующая себя на подиуме. Как он мог этого не заметить раньше?
  Марк посмотрел на королевскую семью. И мать и сын, до этого без стеснения разглядывающие Амире, синхронно отвернулись и склонили темноволосые головы друг к другу.
  Да, это меняет все!
  По лицу Марка скользнула предвкушающая улыбка и тут же пропала. Это меняет все.
  
  Амире.
  
  Славная квартирка.
  Я бросила взгляд на невозмутимое лицо графа.
  Симпатичная. Эдакая берлога одинокого волка. И как он бедный не кривится то, заселяя меня в одну из свободных гостевых комнат? Слышно же, что зубы скрипят, но сдерживается.
  - Как тебе? - открыв дверь, он чуть отступил в сторону, пропуская меня в комнату, декорированную голубым.
  Издевается! Опять голубое? Уж лучше было бы розовое. Качнув головой, попыталась упорядочить мысли. Бред! Какой же бред лезет в голову.
  - Здорово...
  - Устраивайся, ужин через тридцать минут, - скользнув взглядом мимо меня, мужчина кивнул в сторону комнаты и мягко прикрыл за собой дверь.
  Прислонившись к стене, обхватила себя руками и тихонько рассмеялась, оглядывая временное жилище. 'Как тебе?' передразнив графа, посмотрела на кровать. 'Здорово'.... Да! Шикарно! Особенно если сравнивать с моей старой комнатой. Да и с больничной палатой эта комната ни в какое сравнение не идет, единственное общее - голубой цвет, и только. Здесь же, нежные голубые тона разбавлены серебром и четкими росчерками черного. Красиво. Стильно. Холодно. Но не в моем случае выбирать. Не в моем.
  Сделав пару шагов, упала на кровать, и тут же зарылась в мягкую перину, обхватила рукам подушку и задумчиво посмотрела в окно. Надо что-то делать. Я буду жить здесь. Как долго? Неделю? Две? Три? На сколько хватит доброго графа? Как женщина, я его не прельщаю, он явно тяготится моим присутствием, выполняя чью-то просьбу или оказывая одолжение. Кому? Зачем? В конце концов, сколько я сама смогу выдержать под холодными, пронизывающими до костей светло-серыми глазами? Сколько?
  Тяжело вздохнув, отбросила подушку в сторону и поднялась.
  Ужин это хорошо. Ужин это замечательно.
  Устало потерев лицо ладонями, пробежалась пальцами по волосам. Я справлюсь.
  
  Две недели спустя.
  
  Жизнь вновь закрутилась. Учеба, работа. Граф. Его ехидная усмешка, неприятные комментарии, его домохозяйка... Или правильнее сказать нянюшка, чутко следящая за каждым моим действием, выискивающая ошибки и огрехи, охраняющая свое чадушко от беспринципной охотницы за чужым состоянием.
  Шерт! Какая охотница? Какое состояние? У милого , доброго Марка я смогла занять несколько сотен на ближайшую пару месяцев, с надеждой на первую зарплату. Не буду же я ходить в одном и том же платье до этой самой зарплаты? Прекрасно зная мое бедственное положение, нянюшка каждый раз окидывала меня грозным взглядом и шептала себе под нос: 'Голодранка!', 'Побирушка!', 'Нищенка!'. И это самое лестное из высказываний уважаемой мадам! Узнав суть моей профессии она презрительно скривила губы, осмотрела меня с ног до головы и громко высказалась - 'Шлюха'! При этом глаза доброй тетеньки метали гром и молнии, и очень странно, что при всем негативе я осталось стоять на своих двоих, а не свалилась на пол замертво.
  В университете было не столь печально. Благополучно списав мои прогулы на болезнь, ректор пожурил, похлопал по коленке и благословил на учебу, отправив с отеческим напутствием на покорение вершин экономических гор. Я отправилась. А что делать? Забрасывать учебу я не собиралась, план оставался планом, и пусть отодвинулся на несколько лет, но все же, мне есть к чему стремиться. И я со всем пылом устремилась на очередную лекцию, не замечая знакомых и незнакомых. Как оказалось зря. Прямо перед аудиторией, закрывая вход, возник местный красавец и сердцеед, гордость рода - Кэртис вэн Дэрдиш. Сложив руки на груди, он чуть напряг мускулы, мышцы четче обрисовались сквозь тонкую ткань рубашки, приковав к себе внимание. Симпатичный , конечно, но не для меня... Не для меня!
  Кивнув парню, попыталась обойти, тщетно.
  Внимательно следя за моими движениями, он делал шаг в ту же сторону, что и я, не желая меня пропускать.
  - Что? - откинув прядь волос, тяжко вздохнула и с надеждой заглянула за его плечо.
  Солнце, щедро попадающее в аудиторию сквозь чистое стекло, озаряло игривым светом склоненные головы, веселые лица, спины согрупников.
  - Не хочешь поздороваться? - приподняв светлую бровь, он одной рукой потянулся к моему лицу, убирая наглую прядь волос за ухо и, снимая очки. - Красивые глаза...
  - Здравствуй... Дай сюда! - протянув ладонь, подождала несколько секунд.
  - Зачем носишь? Они же без диоптрий? - разглядывая очки, парень поднял их на уровень глаз и всмотрелся в линзы. - Думаю, оставлю их у себя.
  Ухмыльнувшись, он сложил дужки и засунул очки в карман.
  - Да... Так лучше... Кстати где пропадала? Личную жизнь налаживала?
  - Что?
  - Не получилось? Даже не знаю, кого поздравить, тебя или Мальи?
  - Ты о чем?
  - Не притворяйся, крошка, - Кэртис растянул губы в злой усмешке, - Ты прекрасно знаешь, о чем я! Или тебя графы не прельщают? Мне вот все интересно, что он в тебе нашел? Хотя я уже догадываюсь, что!
  С этими словами он резко приблизился и впился в губы жестким поцелуем.
  - Ты... - в коридоре, за нашими спинами установилась тишина, - Только попробуй... Еще раз...
  - Мда, - отстранившись, блондин преувеличенно недоумевающее покачал головой, - Нет, не догадываюсь! Второго раза не будет, крошка. Уходим, парни, здесь делать больше нечего!
  Плотно сжав губы и прищурив глаза, ничего не понимания, но чувствуя себя оплеванной, я наблюдала, как компания молодежи от аристократии вальяжно удаляется, о чем-то переговариваясь, смеясь, что-то обсуждая. Гул в коридоре возобновился, и мне даже кажется, удвоился. Народ с захлебом стал обсуждать произошедшее минуту назад действо. Как же! Первый красавец младших курсов и серая , никому не известная мышь!
  Развернувшись, я нырнула в проем и четким шагом дошла до своего места. Подумаешь!? Это ерунда! Ну, посмеялся... Ерунда! Это не аукцион, это не охота. Но как же это обидно! Хотелось закрыться одной в маленькой комнатке и...
  - Добрый день, студенты, сегодня... - в аудиторию стремительно вошел профессор Паэри, блистая улыбкой на все тридцать два и красивой сияющей лысиной на макушке. День продолжается, день идет дальше, и я вместе с ним.
  Следующие дни пролетели незаметно, не омраченные ничем, кроме странного, пугающего факта - Мальи так и не нашлась. Я все ждала, что ко мне придут следователи, меня будут спрашивать ее родители и знакомые, но- ничего! Тишина, пустота. О том, что несколько недель назад мы исчезли вдвоем, знали многие, о том, что произошло потом, не знал никто. Это было странно. Это было неправильно. Мальи пропала не только из моей жизни, казалось, она пропала из интересов окружающих людей. Это было страшно. Но я сама не хотела заводить о ней разговор, я не хотела, чтобы кто-то знал о тех днях. Был пожар, я лежала в больнице. Вот справка. ВСЕ!
  С каждым днем те события все дальше отодвигались на задний план, затирались, почти забывались, почти. Они стали страшным сном, произошедшим не со мной, с другой. А я жила, не обращая внимания на окружающих, я жила и училась, пока один из дней, наконец, не окрасился ярким цветом - мне предложили работу - участие в Ежегодном Столичном Показе.
  Репетиции, примерки, ушивки... Вновь репетиции, грим, прически...
  Этот день настал.
  В напряжении застыв за ажурными дверьми, мы вслушивались в музыку, дожидаясь своего выхода. Нечто меховое, с кожаной отделкой, должное изображать платье, туго сжимало ребра, мешая дышать.
  - Ты чего елозишь? - Сонира критически оглядела себя в висевшее рядом зеркало. Несколько прядок блондинистых волос, окрашенных сегодня в пурпурный, ярко выделялись в замысловатой прическе, тугими локонами спускаясь на полуобнаженную грудь.
  - Тесно!
  - Терпи, оно и должно быть тесным, зато смотри какая талия! - девушка восхищенно цокнула языком, повернувшись к зеркалу боком, но тут же попыталась подтянуть верх платья повыше, - вот только лиф маловат! Лишь бы грудь не вывалилась...
  - Не дыши!
  - Да, да, да... Кстати , дорогая, ты так и не сказала, что там у вас с этим красавчиком произошло? С графом?
  Подтягивая чашечки вверх, она встряхнулась, оглядела результат и тяжко вздохнула:
  - Мдам... Не получается... Может на клей? Поможет, как думаешь? Ну так что там у вас было?
  - Да ничего. Виделись пару раз и все!
  - Жа-а-аль, такой мужчина! - вздохнув, Сонира прикрыла глаза, задумавшись о несбыточном, мечтая о личном принце. Наивная. Смешная.
  - Девочки! На выход!
  Створки дверей распахнулись. Пора. Сделав несколько шагов, я, скрестив ноги, уселась на скамью, похожую на лиану. Прислонившись спиной к твердой поверхности, чуть выгнулась. Все как на репетиции, все как всегда. И как всегда, обводя глазами полутемный зал, заметила чужие лица.
  Платформа медленно передвигалась, скамьи как карусели вертелись вокруг своей оси, показывая застывших, похожих на кукол, нас.
  Со стороны наверно интересно смотрится. Джунгли, жительницы леса и высокая мода, но, не мне судить.
  Очередной поворот и я ловлю на себе знакомые глаза, слегка расширенные, с большим зрачком, почти сливающимся с потемневшей радужкой.
  Марк!?
  Мужчина чуть наклонился вперед, жадно разглядывая меня и не обращая внимания на склонившуюся к нему блондинку, в свою очередь окинувшую меня презрительным взглядом.
  Шерт! А я переживала, что он во мне женщину не видит! Какая же я дурочка!
  
  
  ГЛАВА 11
  
  Холодные капельки дождя торопились упасть на тротуар, покатые крыши домов, головы прохожих. Соединяясь в стремительные потоки, они неслись по желобам, разливались лужицами, превращая город в подводное царство.
  Резкий порыв ветра, и горсть воды весело бежит по лицу, стремясь смыть тщательно наложенный броский макияж, проникая сквозь растопыренные пальцы, совсем не защищающие от стихии.
  Сегодняшний показ подошел к концу. Гости разошлись, да и мы сами, участницы, стремились как можно быстрее покинуть неуютную влажную улицу, спрятаться за тонким стеклом и уже оттуда, в тепле и комфорте, наблюдать за буйством стихии.
  С тоской поглядывая на стену дождя, готовилась к историческому марш-броску до остановки автофлая.
  Промокну ведь! Как пить дать промокну! Даже куртка с капюшоном не спасет! Хорошо хоть догадалась обрядиться в удобные ботинки и штаны, а не решила, как и остальные девчонки, покрасоваться в платьишках на тонких лямочках и босоножечках, опять же на тонких веревочках. Красиво, не спорю, но не в такую же погоду! Хотя несколько часов назад глаз радовало солнышко, а горизонт сиял насыщенной голубизной, и синоптики в один голос предсказывали замечательную погоду. Вруны!
  Из пелены дождя внезапно показались знакомые контуры опускающегося флая. Вздрогнув, я сделала пару шагов назад. Длинный, агрессивный, мощный, он медленно приблизился и, остановившись, распахнул дверцу.
  -Залезай! - из темноты салона выглянула светловолосая голова.
  - Марк?
  - Быстрее! А то сиденья мне замочишь!
  Нырнув в уютную черноту, поежилась. Все-таки замерзла.
  - Пристегнись! Взлетаем.
  Поглядывая на напряженный профиль мужчины, пыталась понять, что он тут забыл? За пару-тройку недель знакомства я отлично уяснила, особым благородством и джентельментскими повадками Марк не страдает, да и не страдал раньше. Поэтому, зачем?
  Вспомнив пронизывающий взгляд, пойманный мною парой часов ранее, сглотнула. Решил перевести знакомство в иную плоскость? Не хочу...
  - Марк? Я получила предоплату. Когда лучше долг отдать?
  - Что? - быстрый, невидящий взгляд на меня, и он вновь сосредоточен на дороге, - Забудь.
  - Но...
  - Ерунда, забудь... Что у тебя завтра? Участвуешь?
  - Да, второй день. И послезавтра тоже. Потом только на закрытии.
  - Хорошо... А что с учебой? Отпросилась?
  - Нет.
  - Плохо...- еле слышно выдохнув, он всматривался в хмарь за окном, проносящие мимо флаи и крыши домов. Наконец придя к какому-то решению, он вновь скользнул по мне взглядом, остановившись на ярко подведенных глазах, - Устала?
  - Да..
  - Ага... Тогда спать.
  Флай мягко опустился на крышу многоэтажки, нырнул под козырек и затих.
  - Приехали, - констатируя факт, граф погладил рулевое управление, скрестил руки и положил на них голову.
  - Все нормально? - удивленно на него посмотрев, я дотронулась ладонью до теплого плеча. Странный он какой-то. Неужели показ впечатлил? Ерунда... Наверняка бывал там и раньше. Может, родительница озадачила?
  Тут же перед глазами встало приятное, немного властное лицо с упрямым подбородком, элегантно уложенными светлыми волосами и пронзительными серыми глазами. Да, я разглядела его матушку. Прямо один в один граф, но только в юбке. Такая же властность, такое же презрение в глазах и превосходство в движениях. Ух, кому-то повезет со свекровью! Но не мне, точно не мне.
  - Да, ты иди, иди, я скоро.
  Закрывая за собой дверь временного пристанища, услышала приближающиеся мужские шаги, на мгновение остановившиеся возле моей комнаты. Затаив дыхание, прислушалась к тишине, пытаясь предугадать, постучит или нет? Пол скрипнул. Шаги возобновились и потонули в мягком ворсе ковра, украшающего холл.
  Нет... спать... Спать, спать, спать!
  
  ***
  
  - Амире! Вставай! Опаздываешь! - легкий стук в дверь костяшками пальцев вырвал из мутного тумана, называемого сном.
  - Скорее! Пятнадцать минут, и завтракаем!
  - Что? Который час? - пытаясь открыть слипающиеся глаза, взглянула на часы.
  Шерт! Опаздываю!
  Натянув привычные штаны, маечку и кофту, пробежалась пальцами по волосам. Скорее, скорее! Плеснув водой в лицо, побежала на кухню.
  - Готова? Это что? - поднявшийся из-за стола Марк потянулся ко мне и сдернул с переносицы очки. Хорошие очки, массивные, не дорогие, скрывающие пол-лица. Между прочим, последние. Первые где-то потеряла, вторые забрали в университете, это третьи.
  - Ты во что одета? - приподняв бровь, он внимательно оглядел широкие штаники и безразмерную кофту, и сморщился, словно от зубной боли. - Было же нормальное платье! Сам покупал!
  - Я опоздаю! Отдай! - ахнув, попыталась отобрать реквизит. Привыкла я все же к очкам, за несколько то лет, можно сказать, срослась с ними.
  - Успеешь, отвезу! Иди, переоденься, и, Амире, - пригладив свои волосы, покосился на мои, - Прическу сделай...
  - Нет! - сложив руки на груди, нахмурилась.
  - Нет? - откинувшись на спинку стула, аккуратно сложил очки и отбросил их куда-то назад.
  - Нет! Я сама доеду! Я не буду переодеваться! Я буду выглядеть в университете так, как захочу! - поджав губы, вскинула голову и, отвернувшись, пошла на выход. Нет у меня ни времени ни желания ни спорить , ни пререкаться.
  - Хорошо, - граф тяжело вздохнул. Послышался скрип ножек отодвигаемого стула, - Пойдем, отвезу хотя бы. Действительно ведь опоздаешь.
  Десять минут молчания, и мы у дверей университета. Хорошо все же иметь собственный транспорт. Вздохнув, покосилась на Марка. Надо бы поторопиться, но расставаться вот так, в тяжелом молчании, мне не хотелось. Все же живу у него. Пока.
  - Когда заканчиваешь? - вздрогнув от неожиданного вопроса, посмотрела на руки мужчины, с усилием сжимающие колесо управления.
  - К обеду, часа через четыре думаю, освобожусь.
  - Хорошо... - дверь бесшумно распахнулась, в салон ворвался людской гомон и шум. - Я подъеду!
  - Марк?
  - Я подъеду! Если что, позвоню.
  - Ладно, - пожав плечами, выскользнула на улицу. Хочется ему заморачиваться, пускай! Подумаю об этом позже!
  Марк Де-Этери
  Пролежав полночи без сна, он все вспоминал тонкую гибкую фигурку, черную массу волос и необычные, влекущие фиолетовые глаза.
  Как он раньше не заметил ее привлекательности? Как? Он всегда считал себя знатоком женской красоты, но не в этом случае! Здесь он был слеп, словно новорожденный зурп.
  Хмыкнув, он облокотился на стол и выглянул в окно. Невидящим взглядом рассматривая далекие улицы и пролетающие мимо флаи, он думал. В его доме живет привлекательная девушка. Буквально в соседней комнате. Руку протяни, и вот она! Грех не воспользоваться ситуацией. А принц? А что принц!? Его Высочество намекнул лишь о приюте для девчонки, видимо сам связываться не хотел, вот и спихнул свои обязанности на секретаря, с коими Марк великолепно справлялся. Пора, пора устроить себе праздник, тем более, сейчас он свободен, никто не будет ныть, причитать, выговаривать. Почему бы не поиграть?
  На кухню, одетая в невообразимое тряпье, вползла Амире. Подслеповато щурясь сонными глазами, она рассматривала мир сквозь огромные, безобразные очки.
  - Готова? Это что? - Сдернув безобразие с ее лица, Марк скривился. Вот поэтому он и не догадывался, что же там скрывается за тряпьем. Так прятаться! Зачем? Зачем себя уродовать безобразными штанами и кофтой? Зачем эти очки?
  Глянув на них, граф убедился, фальшивка. Обычные стекла. Зачем?
  - Ты во что одета? - покачав головой, он вновь поморщился, - Было же нормальное платье! Сам покупал!
  Девчонка распахнула невероятные глаза, в которых плескались недоумение и злость, и потребовала вернуть свое добро! Ага! Сейчас! Выкинуть их, и все дела!
  Недолгие пререкания, и уступки с его стороны. Временные уступки! Ничего, он упрямый. Она будет делать то, что скажет Марк! Никуда не денется!
  
  Амире.
  
  Пробегая под пронизывающим ветром, сильнее запахнулась в куртку. И тепло вроде, но и дует. Шерт! Ненавижу такую погоду.
  Поправляя воротник, чуть не врезалась в группу молодежи, оккупировавшую пространство между входом в институт и лестницей.
  - Смотри куда бежишь! - одна из девиц увернулась и презрительно на меня глянула. Другая ее одернула, и что-то зашептала на ухо, показывая глазами на меня и куда-то вдаль.
  - Серьезно? - девица обернулась, - Какая прелесть!
  Общий вздох и непонимающий взгляд в мою сторону. Что они там усмотрели?
  Резкий оборот, и ... Мда. И почему он не уехал?
  Черный спортивный флай до сих пор стоял на стоянке, а возле него, скрестив руки на груди и прислонившись бедром к металлу, красовался Марк. Серые глаза внимательно следили за моими действиями, и, заметив мое замешательство, немного сощурились.
  Начинается!
  Почему-то вспомнились месячной давности настойчивые ухаживания покойного графа. Ситуация до смешного походила на ту, но в тоже время разительно отличалась. Ничего, продержусь как-нибудь!
  
  Последний звонок.
  С неохотой поднявшись, посмотрела на последнее сообщение, принятое смартом:
  'Я внизу'.
  Коротко и ясно. Вот только не ясно, кто такой 'Я' и 'где это 'внизу'? Словно в ответ смарт тренькнул, принимая новое послание:
  'Марк'.
  А я и не поняла! Глупая!
  Растягивая время, поплелась в туалет. Надо же привести себя в порядок перед предполагаемым кавалером? Волосы хотя бы расчесать?
  Рассматривая свое изображение в зеркале, провела пальцами по непослушным волосам. Расчесала! Что бы еще придумать такое-эдакое, но не сильно долгое? А то ведь на работу опоздаю...
  - Ты видела? Такой красавчик! А машина? Кэртис удавится от зависти, остальным такое вообще не снилось...
  Дверь в туалет открылась, послышался перестук каблуков и возбужденные девичьи голоса.
  - Милашка. Девчонки говорят, он опять приехал. Не знаешь, за кем?
  - Лита говорила о какой-то мыши со второго. Не верится! Такая прелесть и...
  - Неужели ты о той? Очкастой? С Мальи все ходила?
  - Вроде она... Да нет, не может быть! Ты видела ее и его? Небо и земля! Кто он, а кто она! Нет, это наверняка кто-нибудь более достойный... Да даже если и она...Как думаешь, у меня есть шансы?
  - Шутишь? Милая, да мы с тобой по сравнению с мышью королевы! Кстати, как тебе помада?
  - Хороший цвет, тебе идет.
  Веселый смех, шорох, перестук каблуков и скрип двери.
  Весело.
  Вздохнув, вновь посмотрелась в зеркало. Весело... Прищурившись, улыбнулась.
  Какая я, оказывается, популярная?! Все то меня знают, все то меня видели и обо мне слышали, и это среди нескольких тысяч студентов! Загоржусь ведь! Ну не будем разочаровывать общественность!
  Весело улыбнувшись отражению, стряхнула капельку воды со щеки и решительно направилась на свидание. Ведь свидание же? Иначе с чего бы ему меня встречать-провожать?
  Шепотки, оглядывания, прямые взгляды. Какой фурор! Как быстро все же работает служба оповещения нашего университета! Вот ты никто и звать тебя никак, ты никому не нужна и не интересна, а вот ты звезда, и первый объект для пересудов.
  Распрямив плечи, стараясь не замечать слишком пристальные взоры, устремилась вперед. Вновь компания у дверей. Золотая молодежь во главе с местным 'прынцом', дружно обсуждающая последние новости, занятия и... меня. Парни и девушки на мгновение замолчали. Задумчивость, непонимание, интерес, опаска, недоумение, пренебрежение, как много чувств в каждом из них, и почти все в одних глазах - Кэртис. Протирая рубашкой стену, парень прижимал к себе очередную девицу, свято уверенную в своей неотразимости, единственности и неповторимости. Ей повезло! Смотрите все. Все и смотрели, но почему-то на меня.
  Ничего, наслаждайтесь, мне не жалко.
  
  - Готова? Что-то долго.
  - Извини...
  - Садись, обедала?
  - Нет.
  - Хорошо, поехали, покормим тебя.
  Дверца плавно закрылась, на колени легла фризерия. Дивная, фиолетово -серебристая, величиной с кулак.
  - Оу, спасибо... - склонив голову, погладила цветок пальцами.
  - Хм... Поехали...
  
  ***
  
  День сменялся днем, показ, показом. Марк решил активно приступить к ухаживаниям, подряжаясь личным шофером и сопровождающим, даря милые безделушки и цветы.
  На показах я искала его глазами, находила и улыбалась. Мне нравилась эта игра. Нравилось раздражать его родительницу, нравилось бесить его сестру и тетку, нравилось видеть в глазах мужчины неприкрытый интерес. Хотелось бы думать, что ко мне, ко мне как к личности, а не к хорошенькой девушке, разгуливающей перед ним в довольно таки провокационных нарядах. Наивная?
  Поворачиваясь и застывая, снова почувствовала напряжение между лопатками. Третий день кто-то пристально разглядывал меня, но стоило мне развернуться, и попытаться найти заинтересованное лицо, как напряжение исчезало, оставляя маленький осадок из недосказанности, неопределенности, неизбежности.
  - Амире, дорогая! - сильные руки Марка обняли и прижали к спортивному телу, - Надеюсь, не устала? Мы едем на прием!
  -Зачем? - развернулась и отодвинулась, заглядывая в самодовольное лицо, почему-то уже начинающее меня раздражать.
  Неделя показов прошла, слава всем богам, и я действительно устала, и мне не хотелось никуда ехать! Кроме как домой, в свою мягкую постельку.
  - Мы ненадолго, покажемся, отметимся, выпьем по бокалу. Тебе понравится!
  Не слушая возражений, Марк потащил меня к флаю, где, пристегнув, быстро коснулся губами губ.
  Откинувшись на сиденье, закрыла глаза. Где-то внутри меня разгорался клубок противоречий, мечты вступали в борьбу со здравым смыслом, и смысл побеждал. Он твердил - пора прекращать этот балаган, пора идти своей дорогой, начинать свою жизнь, благо уже есть на что. Но подлая мыслишка, наглая мечта о счастье вновь вылезла, заставляя грезить о несбыточном, о любви.
  - Вот и приехали. Пойдем скорее. Познакомлю тебя кое с кем!
  Охрана, коридор, украшенный цветами и, распахнувший двери избранным, великолепный особняк.
  Граф, приобняв меня за талию, уверенно шел вперед, улыбаясь писакам и случайным зрителям, позируя камерам и смартам.
  Мдам... Если кто-то раньше и сомневался в поступках Марка, то теперь нет. Собственническими замашками он заявлял обо мне всему свету, демонстрируя, словно дорогой трофей. Не удивлюсь, если завтра появятся праздничные фото напыщенного графа в купе со мной. Странно, что они не появились ранее.
  - Попробуй! - протянув мне бокал, Марк взял второй, - Великолепный букет. Здесь всегда подают первосортные вина.
  - Вкусно.
  За первым бокалом пошел второй, после третий. Захмелев, я уже не обращала внимания на золоченое великолепие, на блеск драгоценностей и искусственных улыбок. Все они люди, все одинаковые, у всех красная кровь. Единственное отличие - кто-то имеет деньги, а кто-то нет, Я не замечала, я игнорировала ехидные реплики родительницы моего кавалера, злобное шипение, замаскированные выпады и словесные удары его остальных родственников. Каждый из них улыбаясь, вежливо посылал меня к Шерту! Но ничего! В скором времени никто не сможет на меня смотреть как на грязь под ногами. Никто. Я добьюсь своей мечты!
  - Дорогая, позволь представить тебе Его Высочество! Ваше Высочество...
  - Да, да... Помню.. Амире?- напротив меня стоял черноволосый мужчина, со странными вишневыми глазами, казалось заглядывающими прямо в душу.
  
  
  ГЛАВА 12
  
  Я не помнила, как оказалась дома. Совсем. Последние воспоминания - я таю... Я! Которая никогда не допускала мужчин ближе, чем на полметра! Я, избегающая привязанности как чумы! Я таю, нежась в уверенных объятиях принца. Положив голову ему на грудь, я слышу размеренный стук сердца, перекрывающий, отрезающий звуки медленной музыки и шум толпы. Через чуть прикрытые глаза рассматриваю золотой шнур отделки праздничного военного мундира, и, следуя пальцем за вязью, касаюсь твердого плеча, и напрягшейся руки.
  Резко подняв глаза с замысловатого узора, натыкаюсь на ледяной взгляд яростных глаз. Недовольных глаз.
  Музыка закончилась, последние па, поклоны, и мы расходимся. Я утопаю в объятиях графа, а он стремительно уходит, подхватив новую партнершу и кружа ее в танце.
  Три бокала? Или уже четыре? Я пьяна? Дурацкая идея, глупая, безумная, раствориться в чьих то объятиях.
  - Дорогая? По-моему нам пора... - уверенная рука графа на талии. И мы прощаясь, улыбаясь, кивая, кланяясь, уходим. Меня уводят, излишне прижимая. Или так кажется? Мне весело и грустно, хочется тепла и любви, хочется уверенности, хочется заботы, хочется...
  Я не помнила, как оказалась дома.
   Не включая свет, зажигая лишь крохотные огоньки, бросающие радужные тени, Марк подходит и обнимает, нежно касаясь лица, проводя подушечками пальцев по бровям, по скулам, спускаясь к губам. Легкий, почти невесомый поцелуй. Мне хочется большего! Я хочу взрыва чувств и ощущений! Я хочу потеряться в водовороте, я хочу потерять себя и не видеть серые глаза, не трогать жесткие светлые волосы, я хочу!
  Глубже, жестче, язык касается губ, врываясь, помечая территорию... Не так... Платье падает вниз, шелковой волной опускается возле ног, я наклоняюсь, ловлю твой взгляд и застываю.
  Тени скачут, образуя причудливые узоры, ложащиеся на кожу. Темная маска. Блеск незнакомых глаз, темные волосы. Гримаса торжества и превосходства на лице. Вынырнув из воспоминаний, я с ужасом наблюдаю медленно склоняющееся лицо. Все не так! Не так! Так не должно быть! Мне страшно, мне хочется сбежать, запереться и забыть вновь возвращающийся кошмар... Рука тянется назад и натыкается на пустоту. Здесь был столик? Или он был тогда? С тяжелым графином... И алый шелк простыни, или это платье? Мое платье?
  Я запуталась. Я хочу уйти! Ведь это не правильно. Зачем это? Зачем? Пытаюсь оттолкнуть сильные руки, с грубоватой уверенностью исследующие тело.
   -Не-е-ет.
   -Ты передумала? Нет, маленькая, я слишком долго этого ждал.
   -Нет, не надо.
   - Ну не противься, ведь ты хочешь меня. - И твердые губы властно целуют мои, как будто ставя печать, сжигая мосты.
   Пытаюсь оттолкнуть, увернуться, упираясь ладонями в уже обнаженную грудь. Голодные серые глаза с предвкушением следят за руками, уже не нежными, а требовательными. Мужчина уже не просил, а брал. Но я не хочу так, не хочу! Горячая слеза скатилась по щеке, размывая четкий мир во что-то абстрактное и непонятное. Не хочу!
   - Не реви, ты же не думала, что живешь у меня из милости? - Марк рассмеялся и, слизнув слезинку со щеки, зашептал, - Ты такая красивая, Амире. Как же я тебя хочу..
   Звонок, яростный, дерзкий ворвался в мой кошмар, отвлекая, прерывая... Но мужчина не слышал его, или не обратил внимания? Целую секунду, целую вечность спустя, он все же вскочил и, ругаясь сквозь зубы, выбежал в незамеченную мной дверь.
   Резкое:
  - Да!!! - и уже более вежливое, - Ваше Высочество?
   Шанс, маленький шанс улизнуть, оттянуть неизбежное. Тихо поднявшись, подхватываю валяющееся платье, оглядываясь, но ничего толком не видя из-за глупых слез, выскальзываю в коридор. Дверь, вот она, замок, да... Все! Хороший замок, я проверяла раньше, сразу же, как переселилась сюда, и дверь тоже, крепкая. До утра, дожить хотя бы до утра...
   Истерика нахлынула незаметно, и я, уже не сдерживаясь, рыдала, прижавшись спиной к закрытой двери своей комнаты и глотая соленые слезы. Руки судорожно сжимали мягкий ворс ковра, мяли, и рвали его, нить за нитью.
   - Амире? Открой малыш, нам нужно поговорить.
   Закрыв ладонью рот, пытаюсь заглушить всхлипы. Судорожно оглядываю комнату, пытаясь найти .. что? Выход? Или оружие? Какое к Шерту оружие! Хоть что-то, хоть что-нибудь...
   - Я знаю, ты тут. Открой.
   - Детка, не зли меня, - тяжелый удар сотряс дверь, еще один, еще...
   - Ну что ж... Я во дворец, завтра поговорим, - шаги удаляются и затихают. Неужели ушел? Уйди, завтра меня не будет!
  Прошел час, два. Хмель давно выветрился из головы, и я, прижимая колени к груди, кляла себя последними словами. Какая же я дурочка, на что надеялась? На кого? И главное зачем? Расслабилась и решила плыть по течению? Глупо, как же глупо!
  Нельзя никому доверять Амире, неужели жизнь не научила тебя?
  Хмыкнув, посмотрела на темный проем окна. Ничего, завтра будет новый день, завтра я начну все сначала.
  
   Его Высочество, наследный принц планеты Эритум.
  
  Странно, почему мать в ней уверена? Да даже если это она, почему он обязан действовать согласно какому-то дурацкому обычаю? Это глупо! В конце концов, на планете давно не каменный век, в свои права давно вступил век технологий.
  Глупо, как же глупо все.
  Вместо того, чтобы заниматься безопасностью планеты, милым флиртом и веселыми похождениями, он должен следить за жизнью неизвестной девицы. Ему вполне хватает так называемой сестры, от выкрутасов которой хочется порой удавиться, а еще лучше удавить ее саму, устроив счастливице несчастный случай.
  Порой он жалел о своем участии в облаве, прошедшей больше месяца назад, где лицом к лицу столкнулся с черноволосой девушкой с невероятными, фиолетовыми глазами. Но покушение на жизнь аристократа требовало в расследовании его личного участии. Жаль, а то так бы ее тихо и почти мирно отправили к праотцам. Жаль.
  Из-за девчонки он чувствовал себя дураком, разгребая навоз, в который она угодила со всей дури. Устранение заинтересованных лиц, подкуп, легкий флер забывчивости. Ему пришлось попотеть, чтобы имя 'АМИРЕ' не мелькало во всех колонках огромными буквами.
  И теперь это! 'Смотрины', устроенные родительницей на Ежегодном Показе. Да, девочка симпатична, что радует, да, молода и глупа, но это исправимо. Возраст дело наживное, а глупость, глупость может быть со временем и пропадет, все же она не только демонстрирует свое тело всем желающим, пусть и прикрытое, но еще и достаточно хорошо учится.
  В конце концов, у будущей королевы должно быть положительное реноме. Если, конечно же, он согласится, и она станет королевой.
  Улыбнувшись великолепной блондинке, Его Высочество вслушался в женский щебет и вновь оглядел зал приемов, опуская и пропуская мимо ушей неинтересные соображения по поводу только что прошедшего завершающего показа и собственно самого бала.
  А вот и она... В толпе мелькнула темноволосая головка и стройное тело, облаченное в алое платье. Смело. Ничего не скажешь. Открытая спина, руки и странное переплетение полос алого, оставляющее на обозрение открытые участки матовой кожи. Проследив взглядом ниже, принц заметил и руку спутника брюнетки, уверенно лежащую на талии девушки. Чуть нахмурившись, он продолжал следить за парой. Блондин, оказавшийся одним из его секретарей, что-то рассказывал окружающим, а его спутница пила. Бокал за бокалом. Вот уже третий! Неужели ему дико повезло и она алкоголичка? Этого еще не хватало. Странно, в докладе о девушке эта черта не указана.
  Вскоре пара подошла к нему.
  - Дорогая, позволь представить тебе Его Высочество! Ваше Высочество...
  - Да, да... Помню. Амире?- перебив Марка, он чуть наклонил голову, приветствуя девушку. Еще бы он ее не помнил! В последнее время он даже любовнице, и той внимания меньше уделяет! Надо бы исправить упущение.
  Несколько ничего не значащих фраз, и медленный танец. Тело к телу, сердце к сердцу. Вдыхая легкий, еле уловимый аромат девушки, принц напрягся. Он не собирался ею увлекаться. Отнюдь. Возможное деловое соглашение согласно тысячелетним традициям. Ничего более. И то, возможное ли? Он еще слишком молод для семьи, для женитьбы. Слишком.
  Тонкие пальцы блуждают по груди, касаются плеча и спускаются по руке, вызывая в теле жар желания.
  Решено! Сегодня же он навестит Мариетту. Необходимо расслабиться, и как можно скорее. Не дело наследнику престола кидаться с сексуальными домогательствами на первую встречную девушку, можно и потерпеть немного... До второй!
  
  Амире.
  
  Маленькие капельки воды медленно скатывались, прокладывая мокрые дорожки по коже лица, шеи, плеч. Вглядываясь в мутное отражение запотевшего зеркала, пыталась понять, когда моя налаженная и спланированная жизнь пошла под откос? Почему судьба, поманив кусочком счастья и удачи, развернулась на сто восемьдесят градусов и укатила в противоположном направлении, оставляя меня разгребать оставленный ею кавардак?
  Пожав плечами, провела пальцем по стеклу, среди мутной пелены прорисовывая линию. Еще одну, и еще. Вскоре на стекле сияла счастливая рожица человечка, вдруг взгрустнувшего и решившего поплакать. Рисунок потек. Резко смахнув ладонью неудавшийся шедевр, пристально всмотрелась в зазеркалье.
  Бессонная ночь, проведенная у неудобной двери все же сказалась на лице - осунувшееся, бледное, с потеками краски и засохшими дорожками слез, до сих пор не смытых прохладной водой.
  Надо брать себя в руки и уходить! Быстро, не оглядываясь.
  Привычные штаны и растянутый свитер, ботинки, сумка... Платье берем обязательно, мне его еще возвращать, остальные вещи, крайне необходимые, тоже забираю. Это мое, купленное на честно заработанные деньги, а вот это... В руках оказалось подаренное Марком фиолетовое платье. Это мы оставляем. Нам чужого не надо!
  Вот и все. Документы, карточки на кухне, за шкафчиком... Мало ли кто шарит по углам условно моей комнаты? Я уже ученая, поэтому все ценное прячу, тщательно, так, что никто не догадается и не найдет!
  Прислушавшись к тишине в коридоре, открыла дверь и выглянула. Никого. Тем лучше. Не люблю сцен, ненавижу выяснение отношений еще с детского возраста. Видимо аллергия.
  Положив найденные документы в сумку, и прихватив яблоко, в который раз засмотрелась на картину, украшавшую помещение. Море и ветер, простор и стихия, светлое на темном. Не знаю, кто художник, но пейзаж потрясает, захватывает. Погружаясь в стихию, чувствуешь море, зовущее душу...
   - Куда это ты смотришь? Думаешь своровать что напоследок? - громкий ворчливый голос ворвался в мысли. Я вздрогнула и обернулась. В дверях кухни стояла дородная тетка, бывшая нянюшка графа, в последние годы взявшая на себя непосильную задачу по отваживанию от 'бедного мальчика' неподходящих для его статуса девиц. Мистрис Ана.
   -Что?
   - Минута, и что б я тебя не видела, иначе найдешь дверь с помощью охраны. Долго Марк тебя терпел, бесстыжую. - цепкий взгляд оглядел меня с ног до головы, задержавшись на сумке, - Что в сумке?
   - Ничего, что принадлежало бы Марку!
  Нахмурившись, женщина впилась глазами в сумку, видимо решив мысленно просверлить в ней дыру и просмотреть содержимое под микроскопом.
   - Ишь ты! Не принадлежит! Да на тебе штаны, и те куплены Марком! Проваливай давай, пока без них не осталась, и чтоб ноги твоей не было в этом доме, - она слегка посторонилась, пропуская меня, и пошла следом, сопровождая до самой двери.
   Не желая изображать бедную несчастную родственницу в угоду зорко следящей за мной мегере, со всей дури треснула дверью, и ринулась по лестнице вниз, мысленно усмехаясь и слушая причитания тетки. Я не стала ждать лифта, и пролет за пролетом летела к свободе, лукаво поманившей меня пальчиком. Привыкшая жить почти одна, ужасно устала за последние недели, проведенные под зорким оком графа и его нянюшки.
  Мне не хотелось думать о них. Зачем? Я не собираюсь переживать. Я счастлива, закрывая еще одну прожитую главу жизни.
  Быстро спустившись, выскочила на улицу, глубоко вдохнув загазованный воздух, показавшийся таким чистым и вкусным. А теперь прочь отсюда, на вокзал, а там... Мест много. Образование есть, ну почти, мозги думаю тоже, по крайней мере, надеюсь на это.
  Заметив снижающийся автофлай, усмехнулась и побежала к остановке. Без разницы, куда он летит сейчас, главное подальше отсюда.
  Спустя два часа я стояла, почти прислонившись лицом к толстому стеклу, и наблюдала за посадками и взлетами аэрочелнов. Огромные толстые иглы стального цвета с разметками компаний увозили своих пассажиров за сотни и тысячи километров. Выбирай любой, плати и лети, зажмурив глаза и затаив дыхание, в любую точку планеты. А если уж сильно захотеть... Глаза поднялись выше, и сквозь прозрачный высокий потолок заметили две нависающие сферы зеленого и красного цветов - планеты- спутницы. Строго говоря, это просто луны, но большие, близкие, всего в четыре раза меньше нашей планеты. Но все же луны, в неспешном танце кружащиеся вокруг планеты-хозяйки. Можно улететь туда. Пятнадцать минут, аэровокзал Луна ,и были бы деньги, и перевозчик с радостью доставит до выбранной точки.
  Денег у меня не было. Жаль. Мысленно проинспектировав активы, скривилась. Не густо, совсем не густо. Хватит на билет туда- обратно в пределах планеты и на недельное проживание в недорогом отеле. Жаль. Побег отменяется. Да и зачем он нужен, этот побег? Запал прошел, и при здравом размышлении, я решила устроить себе лишь маленький отпуск, как раз на неделю. Главное не забыть позвонить на кафедру и агенту, и можно лететь, оставив позади злющего и недовольного графа и связанные с ним проблемы.
  Звонок, второй, все! Я свободна как ветер! На неделю!
  Решительно приподняв подбородок, уверенной походной направилась к стойке регистрации, по пути вглядываясь в табло ближайших рейсов.
  Мнула? Нет, туда не хочу. Слишком близко, неинтересно, да и была там уже. Краут? Что такое Краут? Не знаю... Следующее... Рейт... М-м-м...
  Склонив голову набок, притормозила перед таблом. Регистрация, вылет через тридцать минут. А почему бы и нет? Симпатичный приморский городок. Солнышко, море, горы. Значит, Рейт!
  - Мисти? Пожалуйста, на ближайший рейс в Рейт!
  - Бронировали? - девушка-регистраторша с забавным именем Манила на бейджике дежурно улыбнулась, не отрывая глаз от экрана.
  - Нет.
  - Туда? Обратно?
  - Туда.
  - Документ. - долго всматриваясь в мой паспорт, Манила наконец оторвала глаза от дисплея и пристально посмотрела на меня. Одновременно набивая данные и поглядывая в мою сторону, она неловким движением поправила бейджик и вновь улыбнулась. Спустя еще три долгих минуты я не выдержала:
   - Что-то не так?
   -Все хорошо мисти. - она с улыбкой протянула паспорт обратно, - Пройдите, пожалуйста, в комнату ожиданий Би на 3 этаже.
   - Зачем?
   Девушка слегка замешкалась, а потом с такой же милой улыбкой добавила:
   - Пассажиры рейса Эротен-Рейт ждут именно там.
   Противный холодок пробежал по позвоночнику. Оглянувшись вокруг , заметила только мельтешащую, вечно спешащую толпу. Понаблюдав еще несколько минут за регистрацией, не обнаружила ничего странного. Паранойя! Иначе не назовешь.
   Резко отвернувшись, бодрым шагом направилась к ленте. На третий, значит на третий. Наблюдая за проплывающими мимо коридорами и уходящими вниз этажами, ловила такие же любопытные взгляды проезжающих мимо людей. Счастливые, предвкушающие, усталые, недовольные. Разные. А вот и третий.
  Следуя за указателем, нашла необходимый коридор, оказавшийся на удивление пустынным. Странно как-то. Буквально совсем недавно по инету рекламировали удивительный горно-морской воздух рейтского побережья, творящий буквально чудеса. Неужели падких до чудес людей в нашей загаженной столице не нашлось? А вот и комната Би. Толкнув дверь, заглянула внутрь. Обозналась и не тот коридор?
  Еще раз проверив номер помещения, зашла внутрь, и, оглянувшись, наткнулась на нереальные, темно-вишневые глаза наследного принца Эритума.
   - И куда мы собрались? - секунда, и мужчина забрал из застывших рук билеты на посадку, - Рейт? Неплохой городок. Говорят там воздух целебный... Решила подлечиться?
   Недоверчиво оглядев высочество, безуспешно попыталась забрать обратно билеты. Мое!
   - Отдайте, я на посадку опоздаю!
   - Не опоздаешь, душа моя, не опоздаешь. Ты туда просто не полетишь, - с усмешкой рассматривая мои расширившиеся глаза, принц легким движением рук порвал билеты на множество мелких кусочков и кинул получившее конфетти вверх.
  - Вы что себе позволяете! - наблюдая сквозь падающие блестящие кусочки бумаги за ухмыляющимся лицом мужчины, покраснела от злости и обиды, и сжала кулаки. Как же мне хотелось проехаться ногтями по этой самодовольной лощеной физиономии! Как же хотелось оставить пять полос на самоуверенном лице! Но как всегда , останавливал здравый смысл и суровые лица охраны высочества, стоящие рядком в нескольких шагах от нас.
  Ну почему! Почему каждый встречный и поперечный норовит влезть в мою жизнь и потоптаться по ней ногами! Почему! Что я делаю не так!?
  - Пойдем! - забрав у меня сумку, высочество кинул ее одному из охраны, а сам подхватил меня за талию и потащил в сторону стеклянной двери. - У нас особый рейс.
  Марк Де-Этери
  Крепко сжимая одной рукой руль, другой пробежался пальцами по приборной панели. Быстрее! Быстрее! Резкий поворот, флай легко ушел от столкновения с неповоротливым автофлаером, и прибавил ходу, обгоняя неспешно летящие двухместные машины. Не замечая недовольные лица подрезаемых им водителей, Марк гнал домой, выжимая из двигателя все возможное и невозможное, благо машина позволяла выдавать чудеса скорости.
  Новый поворот, показалась знакомая посадочная площадка. Резкий рывок. Машина с шипением недовольной кошки опустилась, выпуская из своего нутра недовольного пассажира. А Марк был очень недоволен. Он был зол. Он был в ярости. Он всю ночь проторчал в приемной Его Высочества на неудобном стуле, чтобы утром получить выговор, ответить на ряд неприятных вопросов и отправиться восвояси с некими 'добрыми пожеланиями'. У него ныла спина и болела голова. Поймав свое отражение в зеркале лифта, Марк скривился. У него и круги под глазами! Немудрено, после такой-то ночки! А как все замечательно начиналось!
  Закрыв глаза и глубоко вздохнув, Марк содрал платок с шеи и, скомкав шелковую ткань, бросил ее на пол.
  Он ничего не понимал! Хотя нет. Понимал! Его элементарно использовали! Им воспользовались как ширмой, как прикрытием, и когда он стал не нужен, когда он стал строить радужные планы, его выкинули, предварительно похлопав по плечу и погрозив пальчиком перед носом! Чтоб не лез куда не надо и рук не распускал.
  Тяжело вздохнув, Марк похолодел, вспомнив один из вопросов принца. Нет, слава Всевышнему, до этого дело не дошло! И ничего, что не дошло благодаря своевременному звонку Его Высочества. Не было ничего! Ни-че-го не бы-ло!
  Тяжело ввалившись в квартиру, граф прижался спиной к стене, зажмурился и потер ладонями виски.
  - Марк?
  Из темного коридора выглянуло встревоженное лицо нянюшки. Святая женщина! Единственная понимающая его нужды.
  Невесело усмехнувшись, молодой человек вопросительно посмотрел на приближающуюся домоправительницу.
  - Что случилось, Ана?
  Качнув головой и поджав губы, та подошла ближе и морщинистой мягкой ладошкой нежно провела по щеке своего подопечного. Он навсегда останется для мистрис Аны подопечным. Ее цыпленочком, которого необходимо оберегать от настырных шлюшек, наподобие той, которую она сама лично выставила за дверь около часа назад.
  Бедный мальчик, ничего хорошего служба у принца ему не приносит, одни разочарования, одно раздражение. Но Ана мудрая женщина, она промолчит, и , когда станет необходимо, пожалеет.
  - Амире встала? Мне нужно с ней переговорить.
  Осуждающе покачав головой, Ана поздравила себя со своевременным вмешательством и ответила:
  - Ушла.
  - Куда ушла? - снимая сюртук, граф двинулся к комнате Амире. Ничего, как ушла, так придет. А потом он уж точно узнает всю подноготную ее отношений с Его Высочеством. А он, подумать только, пытался их вчера знакомить! Глупец.
  Распахнув дверь в гостевую спальню, огляделся. Аккуратно заправленная кровать, закрытые шкафы, подаренные им безделушки на тумбочке.
  - Так куда она ушла? Время, - Марк быстро глянул на циферблат, - Почти семь утра. Рановато для университета.
  - Дорогой, - чуть отстав, Ана судорожно думала, как лучше представить отбытие девушки. Явно свое участие в этом деле указывать не стоит. Марк мальчик вспыльчивый, скажет что-нибудь не подумав, а ей переживай... Нет, поступим проще..
  - Не знаю, уж что случилось. Я видела только, как она уходила. В этих своих безобразных штанах и кофте. Как оборванка, право слово. Да... Сказала что возвращаться не будет.
  - Что? - Марк резко обернулся и впился глазами в лицо нянюшки, вглядываясь в ее темные глаза, ставшие почти черными из-за переживаний за него.
  - Как ушла? - удивленно выдохнув, он прошел в комнату и распахнул дверцу шкафа. Там, аккуратными рядами висели купленные им совсем недавно платья, придающие исчезнувшей девушке шарм и утонченность. - Когда ушла?
  Обежав глазами содержимое, механически отметил - все купленное им, все, до последней мелочи, лежало на месте. Не хватало только пары штанов и кофты.
  Метнувшись к тумбочке, вывернул содержимое. Золотые безделушки, совсем недавно украшавшие шею и запястья Амире, одиноко лежали в футляре. Пара флакончиков духов, еще что-то. Все осталось здесь. Она не взяла ничего.
  - Когда она ушла? - медленно выговаривая слова, он повернулся к женщине. Покрасневшие от усталости глаза сузились, кожа на скулах натянулась, губы плотно сжались. Весь его план летит к Шерту! Он опять остался в дураках! А если принц узнает о вчерашнем?
  Тяжелый кулак опустился на деревянную поверхность. От удара, стоящие безделушки рассыпались, упали и покатились по полу. Нянюшка, прижав руки к необъятной груди, с расширившимися глазами сделала пару шагов назад.
  - Ма-а-арк?
  Новый удар достался стене и висевшему на ней зеркалу. Трещина, вторая, третья. Удар, удар, удар! Злость выплескивалась, грубая мужская сила крушила все на своем пути. Тумбочка разлетелась, стул полетел на кровать, постельное на пол, как и множество осколков, оставшихся от зеркала.
  Тяжело дыша, граф прижал ладони к лицу, не замечая, как с порезанной кожи текут тоненькие струйки алой крови.
  - Марк? Все хорошо дорогой, все хорошо. Она не стоит твоих переживай. Ушла, и скатертью дорога!
  Нянюшка уже не боясь, подошла ближе и, поглаживая мужчину по плечу, как когда-то давно, в детстве, уговаривала, упрашивала, успокаивала.
  Оторвав ладони от лица, мужчина всхлипнул и расхохотался.
  Чуть успокоившись и стараясь не думать о прошлой ночи, он сказал:
  - Знаешь, Ана, я думаю, невеста принца будет вскоре стоить намного дороже, чем мои переживания...
  
  
  ГЛАВА 13
  
  Амире.
  
  - Осторожнее ступай. Мы же не хотим, чтобы ты упала, - мужчина подталкивал меня к узенькому мостику, соединяющему посадочную площадку и небольшой черный, зеркальный аэрочелн с королевскими меткам на покатых боках. Остановившись, перегнулась через перила. А ничего так, далеко лететь, больно.
  - Поторопись! - мягкий рывок назад , и твердая ладонь задает направление к застывшей махине с раскрытым, ярко освещенным входом.
  Все же это издевательство!
  Бодренько перебирая ногами, стараясь не замечать теплую ладонь, прокручивала в голове варианты столь 'лестного' к себе внимания. Почему-то вспомнились недавние события, когда я чуть не отправила на тот свет мужчину в маске, надеюсь, все же не отправила, своевременное вмешательство принца, мое последующее лечение в одной из дорогих клиник и неожиданная забота графа. События наслаивались одно на другое, но в стройную картину складываться не желали.
  Я нужна ему. Зачем? Не знаю... Если бы хотели предъявить обвинение на покушение, я давно сидела бы в четырех стенах. Но не предъявили, да и вряд ли уже что скажут. Давно это было, да и не правда... А пострадала моя любимая особа не где-то там, в неизвестных полях, а при пожаре. Вон даже газеты выстраивали гипотезы и строили предположения о таком небывалом событии целую неделю. Ведь сгорело не абы что, а семейное гнездо аристократов, да и сам аристократ, несчастный владетель имения после событий был найден мертвым. Какой кошмар! Ай-ай! Но это не я. Точно не я. Я не причем. Я маленькая жертва несчастного стечения обстоятельств.
  Так что же ему нужно? Что?
  Всего два часа назад я упивалась полученной свободой, строила радужные планы. Где это все? Испарилось! Пшык! Нет! Ненавижу! Как же я ненавижу, когда меня как безвольную зверушку ставят перед фактом и заставляют прыгать по указке!
  Оглянувшись назад, уткнулась взглядом в широкую грудь одного из охранников. И где они таких находят? Специально выращивают? Не удивлюсь, генетика далеко зашла, вот только с мозгами зачастую проблемы, у таких модифицированных. Мысленно позлорадствовав, попыталась отстраниться от поддерживающего меня принца. Куда там! Ладонь напряглась и вжала в каменный бок высочества чуть не до хруста в костях.
  - Устраивайся, скоро взлетим.
  Движение, меня, наконец, отпускают, и я утопаю в большом мягком кресле. Отвернувшись от усаживающегося напротив высочества, всмотрелась за стекло аэрочелна. Высокий стеклянный купол и отходящие от него рукава с выделяющимися, стремящимися ввысь стеклянными площадками, похожими на грибы на тоненьких ножках. У нескольких таких грибочков были пришвартованы блестящие серые, покрытые разноцветной маркировкой аэрочелны. Наверняка ведь один из них летит в Рейт! Без меня! Обидно...
  Скосив глаза, наблюдала как один из челнов, прицепленный к массивному тягачу, буксуют в сторону ангаров. Забавное зрелище. Но все же... Бросив взгляд на ладони принца, сжимающие подлокотники кресла, вновь одарила вниманием несчастный тягач, неповоротливо тыкающийся округлой мордой в один из толстых столбов, поддерживающих стеклянный коридор, соединяющий основной купол вокзала с одним из трех дополнительных. Наконец вписавшись в свободное пространство, благополучно обойдя на повороте второй столб, тягач пыхтя и отдуваясь, поплыл к ангару.
  Интересно, кто меня сдал? И когда? Кто и когда? И зачем? Вновь быстрый взгляд на сжавшиеся ладони принца. Расскажет, конечно, расскажет 'зачем'.... Может быть... А кто? Регистраторша? Больше некому. Я ни с кем не общалась. Агенту и в ректорат отправила ничего не знающие сообщения. Ничего подробного, так, ерунда. Значит регистраторша. Но когда она успела? Звонков не было. Кнопка вызова? Связь через инет? Наушники? Да на ней были совсем маленькие, почти невидимые наушники. Но когда успели дать запрос? Два часа назад? Раньше? Голова гудела, но мне нужно было знать, чего от меня хотят! Я имею на это право!
   Повернувшись к принцу, наткнулась на внимательный, изучающий взгляд, пробирающийся в душу, вытряхивающий все мои мечты и страхи. Прищурив глаза, стала с таким же дотошным вниманием рассматривать его в ответ. Шерт с тобой, терять мне все равно нечего. Все равно жизнь в последний месяц напоминает кавардак.
  Красивый. Да его можно назвать красивым. Огромный и мощный. Черные волосы и странные, чуть раскосые глаза. Твердая, упрямая линия губ и подбородка. Прямой нос, высокие скулы. И на что мне такое счастье?
   - Нравлюсь? - развалившись напротив, он напоминал огромного хищника, по странной случайности одетого в цивилизованную одежду, а не в древнекаменный кожаный минимализм, готового в любой момент сорваться в смертельном движении. Легком, грациозном, и последнем для оппонента.
   - Неплохо... А я? Меня вроде тоже рассматриваете под микроскопом?
   Усмехнувшись, передразнил:
  - Неплохо... Очень неплохо, хотя я видел и лучше.
  Да уж! Я тоже видела себя в лучшем виде. Буквально вчера!
   - Не хотите сообщить цель моего похищения?
   - Сердце мое, это не похищение.
   - Да?
   - Конечно. Это приглашение посетить королевскую резиденцию. Похищение выглядит совсем иначе.
   Глядя в прищуренные глаза, цепко отслеживающие каждое мое движение, поняла, что не горю желанием узнать ,как выглядит похищение. Мне хватило того, первого.
   - И зачем?
   - Какая нетерпеливая, - теплая ладонь коснулась моей щеки и спустилась ниже, задевая кончиками пальцев губы.- Все узнаешь, чуть позже...
   - Уберите руку.
   - Да, да, да, - но вопреки словам, ладонь, спустившись по щеке, захватила прядь волос, - Красивые волосы...
   - У вас такие же!- действительно, цвет практически идентичен, только у меня черный отливал фиолетовым, у принца же виднелись темно-красные всполохи. Хмыкнув, наследник наконец-то выпустил прядь, и, развалившись в кресле, закрыл глаза.
  Вот и пообщались. Ну и Шерт с ним!
  Отвернувшись к окну, заметила приближающуюся громаду дворца. Устремленный на сотни метров вверх, огромный, играющий радужными бликами на солнце. С тонкими, четкими линиями, он казался нереальным воплощением безумных творцов. Несколько похожих на пещеры входов темнели с разных сторон дворца. Влетев в один из них, мы по широкому туннелю добрались до посадочного мостика. Аккуратно подняв меня за руку, и проведя по мостику внутрь круглого лифта, принц нажал одну из кнопок. Двери закрылись , отрезая охрану и обслуживающий персонал. Прозрачные стекла лифта стали темнеть, и вскоре мы куда-то двигались в темной капсуле, отсвечивающей мягким темно-синим цветом. Стараясь не обращать внимания на наследника, смотрела точно на то место, где была дверь, иногда бросая взгляды на мигающий ряд кнопок. Поэтому рука, властно обнявшая меня за талию, и притянувшая к теплому, твердому телу была большой неожиданностью. Вздрогнув, попыталась отодвинуться, но принц уткнувшись лицом в мои волосы лишь приглушенно засмеялся, притягивая еще ближе. Куда ближе то? Итак вжата дальше некуда. Хотя... удобно, и... спокойно? Странно это все, хотя в последнее время странного в моей жизни очень много. Я уже перестала удивляться, просто констатирую очередной странный факт.
   Лифт остановился, и меня, все так же обнимая, повели к одной из виднеющихся дверей. Небольшая светлая комната, огромные окна, открывающие вид на раскинувшийся внизу город, кресла и столик с фруктами и конфетами. И мягкий, дурманящий запах. Королевские рионы. Большие красивые цветы. Черные с алыми и фиолетовыми прожилками. Мягкими лепестками и острыми шипами. Говорят, они ранят всех, кроме членов королевской семьи. Вероятно, врут, не думаю, что цветы будут разбираться, кого одарить своим вниманием, а кого и нет. Они редки, и почти все жители нашей планетки видели это совершенство только на картинках в глянцевых журналах, да в инете, где счастливчики позировали рядом с этим чудом природы на одном из таких же редких, как и цветы, королевских приемов.
   - Присаживайся. Выпьешь? Или проголодалась? Заказать тебе что-нибудь?
   - Нет спасибо, - присев в ближайшее кресло, еще раз оглянулась, и стала следить за действиями принца.
   Подойдя к одной из стен, он нажал на небольшую панель, открывая довольно вместительный бар. Взяв пару бокалов и налив воды, поставил один из них передо мной, выпил немного из своего и только потом сел в кресло напротив меня.
   - Ваше Высочество?
   - Арет! - перебил он, и на мой удивленный взгляд, уточнил, - Зови меня Арет.
   - Хорошо. Арет... И что дальше?
   - Мы немного раньше прибыли, через пару минут все узнаешь, - замерев на мгновение, добавил, - Даже раньше.
  Взгляд принца скользнул с моего лица за плечо. Резко обернувшись, увидела мужчину и женщину. Прекрасная, величественная, знакомая всем и каждому на нашей планете пара - Королевская чета Эритума. Встав с кресла и поздоровавшись, настороженно наблюдала за вновь прибывшими, столь похожими друг на друга, столь и отличными. Понятно, конечно, что отец с сыном и сын с матерью слегка похожи, но сами монархи... Слышала, говорили, что они дальние родственники, видимо черный цвет волос и похожий разрез глаз это доминирующий ген. Да, вполне возможно.
  Но было что-то еще, нечто неуловимое, невидимое взгляду, объединявшее всех троих, что-то странное и мистическое. Качнув головой, попыталась выкинуть дурацкие мысли из головы. Примерещится же такое на не выспавшуюся голову! Обычные люди, ну почти обычные, все же королевская семья.
   Не обращая внимания на сына, королева, не отрывая от меня глаз, подошла и мягко обняла, коснулась губами щеки:
  - Дорогая! Ты не представляешь, как я рада наконец-то тебя увидеть и обнять! Мы рады! Я так скучала...
   Ничего не понимая, кинула взгляд на монарха, тот с задумчивой улыбкой рассматривал наши объятия. Арет тонко усмехаясь, наблюдал за мной.
   - Что происходит?
   - Давай сядем, моя хорошая. Мы сейчас все объясним.- королева усадила меня обратно в кресло и села в соседнее, не выпуская моей ладони из своей. Тонкие ухоженные пальцы, украшенные парой ажурных колец с крупными камнями, с неожиданной силой сжали руку, но тут же выпустили и нежно погладили, как бы заглаживая давешнюю оплошность.
  Вздохнув, Ее Величество посмотрела на меня, прикусила губу и отвернулась к окну, начав рассказывать сказку? Сон? Бред?
   Слушая женщину, обвела взглядом мужчин - холодные, цепкие глаза короля и оценивающие принца, подмечающие малейшую реакцию, каждое движение и дыхание. Так не смотрят на дочь и сестру! Так разглядывают эксперимент, лабораторную крысу, показавшую невиданный результат!
  Всматриваясь в профиль королевы, я понимала - мне врут! В чем? Не знаю, но такой стройный, выверенный рассказ не может быть правдой.
   - Это бред! - вскочив, и чуть не опрокинув столик, прошла несколько шагов и, обернувшись, спросила у странной троицы, - Зачем вам все это нужно? Зачем эти сказки с подменой в роддоме? Я не поверю, что при вашей системе безопасности, хоть кто-то посторонний смог пройти в комнаты королевы. И потом, девятнадцать лет? Если вы уверяете в меня в этом, то как вы объясните, как девятнадцать лет я живу практически у вас под носом, и вы якобы не смогли меня найти. А этот кошмар с похищением? С тем графом?
   Помрачнев, и кинув злой взгляд в сторону принца, монарх вмешался, прерывая мою тираду, - Это жизнь, Амире! Иногда планы срываются... И кое кто за это поплатился. Но сейчас не об этом. Ты права. Мы знали, за тобой следили с момента подмены и до того неприятного инцидента. Более того, мы сами организовали подмену.
   - Что? Но зачем? Зачем вы врали? - переведя взгляд с короля на его жену, заметила плотно сжатые губы и безучастный взгляд. Значит все же врала? Зачем? Тридцать минут бреда с вкраплениями правды? Зачем, если король одним словом все перечеркнул и назвал ложью? Не прошло так - вывернем и преподнесем по-другому, ссылаясь на безопасность королевской семьи и т.д. и т.п. Они принимают меня за дуру? Наверняка.
   - Девушки в таком возрасте впечатлительны, и ни о чем кроме открывшихся перспектив не думают. Мама совсем забыла, что ты немного другая. Да, мамуль? А я предупреждал.
  Забыла? Как? Как она могла забыть, если она меня не знала?
   - Другая? Я не думаю, что после недавних 'неприятных инцидентов' любая девчонка с визгом бросилась бы к вам на шею, и, подхватив кредитку, побежала к твоим открывшимся перспективам!
   - О, сердце мое, это не все! - Арет, издеваясь, посмотрел на родителей и меня.
   - Вы ей сами расскажите или это сделаю я?
   - Я сам! - король поднялся, и, взяв одну из бутылок в баре, плеснул в бокал густое, темно-бордовое вино. Задумчиво рассматривая содержимое, слегка отхлебнул и повернулся ко мне. Секунда, и за его спиной возникли крылья. Черные, огромные. Казалось состоящие из тьмы, с вкраплениями бегущих , как по венам, темно-красных всполохов.
   - Дорогая? Я думаю наилучший вариант рассказать - это продемонстрировать.
   Переведя ошарашенный взгляд на Ее Величество, увидела утвердительный кивок. Значит у нее тоже... Закрыв ладонями глаза, попыталась осмыслить. Они не люди?! Вот поэтому они и казались странными. Эти движения, жесты, глаза... Но крылья? Кто они такие. И кто об этом знает.
   - Об этом никто не знает. Наверняка не знают, но догадываются. Поэтому и была предпринята попытка тебя спрятать, держать подальше от трона. Желающих владеть планеткой достаточно, и ты, я думаю, подумав, догадаешься, как можно использовать полученную информацию. В худшем варианте это смена власти, чего я допустить не могу. Не допущу и не позволю даже думать об этом! - в темных глазах монарха плясал красный злой огонек, огромные кулаки сжались, показывая его истинное отношение к неведомому врагу.
   - Мы даоны. - мягко продолжила королева, положив свою ладонь на напряженную руку мужа, - Сейчас на планете одна взрослая пара, и одна пара молодняка.
  Пара молодняка? Животные что ли? И почему пара? Пара предполагает совместное жилье и...
   - Вы действительно молоды, но парой будете всегда.
   - Что? - на что они намекают? Я удивленно замерла, впившись глазами в Ее Величество, вновь выискивая в ее словах следы лжи, но женщина лишь уверенно кивнула моим мыслям, словно подтверждая - 'Да! Ты думаешь в верном направлении Амире!'
  - Это же... Бред! Я не собираюсь заниматься сексом с собственным братом! Бред! Это инцест! А если дети пойдут!- вскочив, я начала озираться в поисках поддержки, в поисках опровержения моих домыслов. Но мужчины лишь молча наблюдали за моими метаниями, не предпринимая ничего.
   - Милая, - ласковый голос новоявленной 'мамочки' привлек к себе внимание, - Мы не люди. У пары взрослых даонов всегда! Всегда! Рождается только пара: мальчик и девочка - одно целое, которое и составляет пару в будущем. Эта особенность так же явилась еще одной причиной для проведения той операции. Да, возможно, она была не совсем удачна, и тебе не повезло с семьей. Но ваше будущее прежде всего. Сейчас ты в безопасности и это главное.
   - Но мы же не близнецы. И потом, генетика..
   - Это человеческая генетика, кстати, именно благодаря нашему вмешательству генетика человечества сделала огромный шаг вперед, и теперь обычные люди, ну не совсем обычные, могут жить до трехсот лет. И да, вы не близнецы по дате рождения, Арет намного старше тебя, но вы связаны намного глубже. Все же мы живем среди людей, и благодаря нашим дальним родственникам, завоевавшим эту планетку, являемся ее правителями и находимся на виду, нам обязательно нужно показывать, что играем 'по правилам'. Нам спокойнее, народ доволен, все счастливы!
   Заметив мой растерянный взгляд, король поднял ладонь, привлекая к себе внимание, не давая сорваться множеству вопросов.
   - На тот момент эти действия были необходимы! Пусть сейчас они кажутся странными, тогда были единственно возможными. Мы устранили непосредственную угрозу монархии, и сейчас тебе не грозит негативное внимание прессы, да и привыкать к нормальной жизни давно пора. Ты многое упустила.
   - Вскоре представим тебя как невесту нашего сына,- продолжила королева как ни в чем не бывало, - Через годик, другой поженитесь. Лет через десять заведете детишек. А мы немного попутешествуем, навестим старших родственников.
   Голова кружилась от полученной информации. Мозг все никак не хотел воспринимать реальность, пока 'мамочка' не решила затронуть тему моего будущего. Подумать только, они уже все решили! Решили еще девятнадцать лет назад, когда неизвестная тетка уносила их новорожденную дочь. Они все продумали наперед! Но разве так можно? Отдать своего ребенка? Забыть о нем на долгие девятнадцать лет, а потом 'вдруг' вспомнить, когда захотелось 'попутешествовать'? Как так можно? Бред! Я не могла этого понять и принять. Я не хотела знать этих людей, я искала причины, лишь бы оказаться не той, за которую меня принимают. Крылья?! Да! У меня их нет! Ухватившись за эту мысль , как за спасительную, повернулась к правящей чете и выдавила:
   - У меня нет крыльев!
   - И не должно быть, тебе всего девятнадцать. В двадцать или чуть старше проходит инициация. Не переживай!
   Что придумать, что? Думай, Амире, нужно сбежать из этого сумасшедшего дома!
   Входная дверь резко хлопнула, пропуская развязную девицу, в которой я с трудом узнала не наследную принцессу Виону. Или не принцессу уже? Откровенное декольте полупрозрачной кофточки открывало на обозрение обнаженную грудь. Обтягивающие колготки с ярким рисунком и высокие каблуки демонстрировали ноги, а так же то место, откуда они растут. Чуть шатаясь, девушка вошла в комнату и дыхнула в мою сторону, обдав перегаром. Заметив, как я скривилась, Виона довольно улыбнулась полученной реакции, и коротко хохотнув, устремилась к Арету, попутно цепляясь для устойчивости за спинки кресел. Дойдя до цели, она упала ему на колени и, вцепившись в плечи мужчины, смачно поцеловала в губы, после чего озарила нас счастливой улыбкой.
  Удивленно приподняв брови, перевела взгляд с кривившегося высочества на его родителей. И это воспитание принцессы?! Кажется, я начинаю благодарить богов за предоставленную милость расти далеко от этого дома!
   - Это что за поведение, Виона?- пока монарх пытался достучаться до девицы, его сынок, недолго думая, брезгливо спихнул ее с колен, та, ничуть не смущаясь, взяла мой бокал, и вылив из него нетронутую воду, залила доверху стоящим на столике вином. Осушив бокал за пару глотков, налила снова, и, окинув меня оценивающим взглядом, процедила:
  - Нашли наконец-то? Ну и где она пряталась? В какой помойке?
   - Явно не в той, которую любишь посещать ты, милая сестричка.
   - Да ладно! Оставим этот балаган, тут все свои, - девушка махнула на нас рукой, видимо совсем забыв про почти полный бокал, отчего жидкость вылилась, заляпав кофточку.
   - Вот ...! Ну, чего уставилась? А ты чего ржешь, как сивый зурп! - оттянув мокрую ткань, девушка попыталась вытереть ее салфетками, но расплывшееся яркое пятно свои позиции сдавать не собиралось. Еще раз смачно высказавшись, она перевела взгляд на меня, и, похабно улыбнувшись, спросила:
   - Понравились новые родственники? Арет, такой симпатяшка, целуется потрясающе, жаль к нему в штаны так и не залезла!
   - Виона!- тихий голос королевы мог бы заморозить любую, но видимо не эту пьяненькую девицу.
   - А что Виона? Я давно знаю, что не родная, почему бы не оттянуться напоследок? Или вы как всегда будете держать марку и вместо улицы спихнете меня в сумасшедший дом? К чему готовиться? Люби-и-имые роди-и-ители? Может мужа мне подыскали? Поражаюсь, почему вы еще позволили замухрышке, - она мотнула готовой в мою сторону, - с этим ....ом графом Де-Этери встречаться? Как он в постели? По мне так не плох жеребец!
  Ты ее бережешь для себя? - мысли-фразы девушки обо всем и ни о чем конкретно, скакали с одной темы на другую, обнажая неприглядную ситуацию в которую, я умудрилась вляпаться.
   Бросив взгляд на правящую троицу, заметила плотно сжатые губы принца, каменное лицо королевы и приподнятую бровь ее мужа. Похоже, это не первое представление, устраиваемое принцессой. Далеко не первое. Но мне то какое дело? Пусть развлекаются, а меня оставят в покое. Не хочу находиться в этом сумасшедшем доме и слушать очередные помои, выливаемые на наши головы неугомонной принцеской. Та уже не на шутку разбушевалась, ее уже далеко не симпатичное личико раскраснелось, сбившиеся волосы паклей свисали на одну сторону лица. Видимо не заметив должной реакции на свои слова, она стала хватать лежавшие рядом фрукты и кидать их в Арета.
   Следя за этим цирком и прикидывая пути отступления, я начала спиной пятиться к двери. Внезапно Виона замолчала и ничком упала на столик, опрокинув на себя остатки фруктов, фужеры и бутыль. Повернувшись, я быстро направилась к выходу, но была остановлена тяжелой рукой, опустившейся на плечо.
   - Куда направилась, сердце мое?- Арет, чтоб тебя!
   - Подальше от этого сумасшедшего дома. Разбирайтесь сами со своими проблемами! У меня своя жизнь, и желательно без вас!
   - Нет, счастье мое, у нас жизнь общая! У нас с тобой! - легкий поцелуй в висок, резкая боль, и я проваливаюсь во тьму, такую знакомую и родную. 'Здравствуй, тьма, я к тебе в гости... Не отпускай меня, ты сможешь, я знаю...'
  
  
  ГЛАВА 14
  
  За несколько часов до событий.
  
  Арет. Наследный принц Эритума.
  
  Вытянув длинные ноги в сторону камина, Арет снова перебирал пачку листов из плотной бумаги и десяток снимков девушки, прикрепленных к ним. Он знал уже наизусть каждое слово, написанное в докладе, он рассмотрел каждую черточку и точку на лице брюнетки, но с упорством приговоренного снова и снова пытался выискать спрятанное между строк, разглядеть скрытое в глазах.
  О да! Он был приговорен!
  Грустно улыбнувшись, мужчина небрежно откинул папку на столик, и не обратил внимания, как листы бумаги, больше ничем не сдерживаемые, плавно разлетелись и опустились на пол, на стол, на ковер.
  Безупречная репутация. Даже его предположение об алкоголизме не подтвердилось. Единичный случай. Нервы. У нее нервы! А у него?! Его жизнь, его четко налаженная жизнь летит к шерту! Он провел уйму времени в закрытой библиотеке, перечитывая до рези в глазах скупые строчки истории даонов. Пара, пара, пара! Всегда только пара! Да у него даже детей без нее не будет! Это при нынешнем то положении вещей, это при нынешнем прогрессе в генетике! Шерт с ними, с детьми, он молод, но! Он, как наследный принц обязан выполнять ряд условий, и первое из них - обеспечить планету наследником, а потом хоть трава не расти!
  Вновь взглянув на карточку девушки, упавшую у носка его ботинка, принц наклонился, поднял портрет и поднес его к глазам. Красивая девочка... и что? Мало он видел красавиц? Тысячи! Да каждая из них готова по одному щелчку его пальцев на все! Абсолютно! Если же поманить короной... Нет же, ему предназначена именно эта!
  Какое идиотское слово 'предназначена'! Бескомпромиссное.
  - Хандришь? - сбоку раздался спокойный, глубокий голос отца.
  Не поворачивая головы, не отрывая глаз от портрета, Арет хмыкнул.
  - Что решил? Может, хватит тянуть? Девочка молодая, да и граф твой, я смотрю, зря времени не теряет.
  Полено в камине треснуло, осыпая пространство снопом искр и озаряя темную комнату ярким светом. Ярко-красный огонек лизнул дерево и затанцевал, бросая причудливые тени на две сидевшие рядом зловещие фигуры.
  - Я уже предпринял меры. Марк ждет аудиенции...
  - Значит, все же решился? Молодец. Сейчас ты этого не понимаешь, но потом... она будет единственной...
  - Отец не начинай! - рука, держащая карточку сжалась, сминая тонкую бумагу. - Завтра я привезу ее сюда, а там посмотрим.
  - Арет, - мужчина покачал головой, - Я тоже прошел через это. Ты знаешь.
  - Да, да, да...
  - Не перебивай! Держи себя в руках, иначе натворишь глупостей!
  - Я натворю? Даже не знаю, что сказать о вашей глупости девятнадцатилетней давности?!
  - Возможно, мы не все предусмотрели! Но что получилось, то получилось! Это прошлое.
  - Это прошлое ворвется завтра в мою жизнь.
  - Арет! Она твоя...
  - Хорошо, я понял! Что вы ей скажите?
  - Что-нибудь о похищении, подмене, поиске... - король пожал плечами и обеспокоено посмотрел на сына, разгладившего портрет пальцами и продолжающего в него всматриваться.
  - Девчонка не дура. Судя по досье, далеко не дура. Ты читал? Экономическое отделение престижного вуза. Поступила сама. С логикой судя по всему дружит. Так что сказочки о похищении не пройдут.
  - Посмотрим по обстоятельствам. Аделия неплохо разбирается в женской психологии, придворные дамочки заглядывают к ней в рот, различные комитеты едят с рук, да и Виону растить девятнадцать лет довольно проблематичное занятие.
  - Это не показатель! Может в женской психологии мама и разбирается, но в подростковой?! Взять хотя бы ту же самую Виону! Так испортить девчонку! Это позор. Еще несколько выходок, и у меня на одну сестру станет меньше. Но надеюсь, ты не расстроишься? - быстрый взгляд в сторону короля, - Ведь вскоре появится вторая. Настоящая? М-м-м?
  - Ты про последнюю ее выходку?
  - Да. Это переходит все границы.
  - Она человек.
  - Она шлюха! По недоразумению оказавшаяся связанной с нашей семьей!
  - Хорошо. Делай что хочешь! Меня эта ситуация тоже раздражает, да и Аделию расстраивает.
  - Значит, мама не будет против?
  - Почему? Будет! Все же девятнадцать лет растить ребенка...
  - Не родного.
  - Материнский инстинкт, какая разница какого. Но ничего, жизнь человека быстротечна, организм слабый, мало ли что может случиться?
  Внимательно посмотрев в глаза друг другу, мужчины кивнули, придя к негласному соглашению, и вновь задумались. Каждый о своем. Вдруг, старший чуть напрягся, прислушиваясь к чему-то внутри себя. Неожиданно для такой большой фигуры плавно поднявшись, кивнул сыну и ушел, торопясь к своей единственной.
  Арет же остался сидеть в кресле, рассматривая тонкое девичье лицо с красивыми фиолетовыми глазами. Он не понимал отца, не понимал мать. Ему хотелось действий, движений, победы, выбора Ему хотелось двигаться вперед, а не быть прикованным к неизвестной девушке.
  Подумать только! Две половинки единого. Бред! Он ничего не чувствовал. Разве что обычного желания мужчины к привлекательной женщине. И все! Какое единение сердец? Какое единение души? Сказки! Замшелые бредни выживших из ума стариков.
  Первые лучи расцвета заиграли в темных волосах принца, вызывая алые всполохи. Потянувшись, мужчина поднялся, и, отхлебнув из забытого на столике бокала, направился в соседнюю комнату. Душ, чистые вещи и граф. Да, бедняга там его уже заждался. Ничего, этому полезно! Не все же ему одному страдать!
  
  Амире.
  
  Глаза открывались с трудом, опухшие веки не слушались, как будто я долго плакала. А я ревела? Не помню... Мне кажется у меня не такой характер, чтобы реветь...
   - О-о-о, мисти, вы очнулись! Это же прекрасно! - в голове набатом отдавалось каждое слово, сказанное чьим- то тонким радостным голоском.
  'Да заткните кто-нибудь это визгливое создание! Кто-нибудь!?' Молитвы услышаны не были, слова неизвестной девчонки атаковали меня с поразительной скоростью, голова раскалывалась, еще минута и я опять уйду во тьму. Там хорошо. Тихо. И там я знаю, кто я и для чего. А тут? Кто я?
   - Кира тише, не видите, пациентке плохо!- уверенный мужской голос прервал поток из уже непонятных, неприятных слов. - Амире? Если вы меня слышите, постарайтесь качнуть головой.
   Амире, значит, меня зовут Амире, и мне ужасно плохо. Голос прав, мне плохо. Попыталась осознать себя с именем, не получилось. Как будто не мое, но все же знакомое. Когда то, давно... Амире... А дальше? Что дальше? Кто я? И где? Открывать глаза больно, двигаться тоже приятного мало.
   - Амире? Вы меня слышите? - руки коснулись теплые пальцы, - Сожмите ладонь, если вы меня понимаете.
   Сжала.
   Мне страшно. Кругом темнота. Я знаю, что лежу с закрытыми глазами, но как же страшно их открывать. Страшно и больно. Почему я ничего не помню? Это не правильно. Я должна вспомнить, должна! Ведь было нечто важное... Что?
  Голова еще больше разболелась, и я не сдержала стон и слезы.
   - Все хорошо Амире. Сейчас мы получим маленький укольчик, и поспим, а когда проснемся, все будет хорошо, - уверенный голос мужчины внушал доверие. Уговаривал, упрашивал не волноваться, расслабиться и довериться.
  Наверное, так будет правильно? Поспать? Я засну, проснусь и вспомню. Обязательно. Да, так и должно быть. Укольчик, значит я в больнице. Но зачем? Хорошо, пусть будет укольчик, подумаю обо всем потом.
  
   ***
  
  Чья-то рука мягко коснулась волос, вырывая из темной колыбели сна. Не торопясь открывать глаза, прислушалась к ощущениям. Слабость. Вот, пожалуй, и все. Нет, еще голод. Да, я хотела есть.
  Тут же вспомнились недавние мысли. Лавина мыслей и... ни одного образа. Что-то мутное, убегающее, исчезающее, ненастоящее.
   - Проснулась? Как себя чувствуешь?- мужской голос, незнакомый, раздавшийся рядом, заставил оцепенеть.
   С минуту лежав неподвижно, наконец решилась. Повернув голову, открыла глаза. Рядом, очень близко, непозволительно близко сидел мужчина. Молодой, черные, чуть длинноватые волосы, необычные вишневые глаза, с любопытством рассматривающие меня.
  Его рука, до этого гладившая волосы, опустилась. Теплые пальцы коснулись лба, прошлись по брови, по скуле. Упрямые твердые губы чуть изогнулись в улыбке, рассматривая мои расширившиеся в недоумении глаза.
  - Вы кто?
  Удивленно приподняв бровь, мужчина застыл.
  - Ты забыла?
  Тяжело сглотнув, кивнула.
  - Арет, сердечко мое. Меня зовут Арет, - аккуратно взяв мои ладони в свои, он, не отпуская моего взгляда, поцеловал сначала запястья, потом пальцы, остановившись на одном, украшенным колечком из белого металла с черным камнем посредине, играющем на свету яркими алыми бликами, - Я твой жених, дорогая.
  Дернувшись, попыталась отстраниться.
  - Не бойся, сердце мое, ты все вспомнишь, - мужчина, поглаживая большим пальцем мои ладони и выводя странные знаки, стал рассказывать.
  Внимательно следя за моей реакцией, он рассказывал об аварии, в которой погибла его сестра, обо мне, тоже чуть не погибшей, о наших прекрасных отношениях и намечающейся свадьбе. О том, что будет, о том, как я оказалась в больнице, о том, что он рядом. Конечно, из-за трагедии, придется отложить торжество, скорее всего на год, но не более. Ведь он больше не намерен меня отпускать. Никогда.
  Уверенность в каждом слове, уверенность в завтрашнем дне, в себе, во мне. Будет так, как он сказал, все будет.... Но почему я не помню? Не помню ничего! Если у нас была такая любовь, почему не помню?
  - Обязательно вспомнишь, верь мне.
  Голос убаюкивал, заставлял сомневаться в сомнениях, теряться в фактах, и я, наконец, заснула, но перед самой чертой, отделяющей явь и реальность, четко увидела лицо. Надменное, красивое, волевое. С яркими вишневыми глазами и зовущими губами, нежно прошептавшими:
  'Зови меня Арет, дорогая'.
  Неужели я вспомнила?
  В следующий раз я проснулась от горячего лучика, прочно обосновавшегося на моем лице. Поморщившись, отвернулась. Сознание требовало движений, действий, тело же лениво потянувшись, упрашивало полежать и понежиться в постели еще минуточку, еще две, десять, пятнадцать.
  Вспомнив последнего посетителя, улыбнулась. Арет. Я вспомнила его. Мы встречались, но когда? И когда я стала невестой?
  Подняв к глазам ладонь, присмотрелась к колечку. Красивое. Ажурная белая вязь и большой овальный камень по центру.
  Поправив кольцо, задумалась.
  Странно все это. Почти ничего не помню и не знаю, но вспомнила Арета. Неужели он так важен для меня? Наверное... И все же... Когда я очнулась в первый раз, хотелось лезть на стенку от беспомощности, хотелось плакать от боли и бессилия, сейчас же я спокойно лежала и даже рассуждала. Куда только подевалась истерика?
  Тихонько хохотнув, огляделась. Небольшая уютная золотистая комната, широкое окно во всю стену, минимум мебели. Моя кровать, столик рядом, заставленный флакончиками, кресло и множество цветов. Большие и маленькие, в корзинах и вазах, всех цветов радуги... Цветы буквально заполонили собой помещение, источая слабый, приглушенный аромат.
  Послышался перестук каблуков, и в комнату влетела девушка в голубеньком халатике. Широко распахнув и без того большие глаза, она осмотрела помещение, остановила взор на мне и принялась восторженно щебетать, охая и ахая над одним из букетов.
  - Мисти! Вы только посмотрите! - девушка от переизбытка чувств заломила руки, мне же хотелось заткнуть уши и выставить говорунью вон. - Только посмотрите!
  Тонкие руки с ярко-алыми ногтями коснулись больших черных, с алыми и фиолетовыми прожилками цветов.
  - Это же королевские рионы!
  Запищав, девчушка уткнулась носом в цветочное великолепие, замолчав на пару благословенных минут. Зыркнув поверх цветов на меня завистливыми, чуть прищуренными глазами, поймала мой недоумевающий взгляд, оторвалась от цветов и кашлянула.
  - Как вы себя чувствуете, мисти? - взяв себя в руки и стараясь больше не смотреть ни в мою сторону, ни в сторону цветов, она прошла к окну и шире раздвинула желто-оранжевые шторы.
  - Скоро подойдет доктор, а я пока принесу вам завтрак! - профессионально улыбнувшись, она строевым шагом дошла до двери, но, не удержавшись, вновь наклонилась к цветам и, втянув в себя их запах, тихонечко прошептала, - Обалдеть....
  Проводив взглядом девушку за дверь, вернулась к цветам. Цветы как цветы. Красивые конечно и необычные, да и запах приятный. И что?
  - А вот и завтрак! - вновь профессиональная улыбка на чуть перекошенном лице, и передо мной на столик устанавливают поднос, - Кушайте хорошо, мисти. Вам нужно поправляться после аварии.
  Растянув губы в неестественной улыбке, девушка упорхнула, заставляя задуматься, а не подсыпала ли она мне чего в еду? Откуда то я помнила, что неугодных в стародавние времена травили, а может эти времена не такие уж и стародавние? Судя по непонятным ревнивым взглядам девушки, мы недалеко от них ушли, и будь ее воля, она ратовала бы за скорейшее возвращение практики отравления.
  Пододвинув тарелки ближе, нашла за одной из них тонко свернутые листы. Газетные. Неторопливо разворачивая найденное, поглядывала на дверь, пока взгляд не зацепился за большую яркую фотографию. Две улыбающиеся друг другу девушки. Неуловимо похожие друг на друга. Обе черноволосые, только у одной глаза темные, скорее всего фиолетовые, у другой же голубые. Рассмотрев подружек и их довольные лица, подняла глаза выше, на заголовок: 'Трагедия в королевской семье'.
  Надо же, трагедия у кого-то. Тоже не повезло. Бедняжки.
  Не глядя в тарелку, отломила кусочек и положила себе в рот.
  Вкусненько.
  Кивнув, начала чтение. Все-таки хороший сервис в больнице. Или это не больница?
  Быстро оглянувшись, пожала плечами. Какая разница. Я болею, пусть будет больница, если что меня поправят.
  Новый кусочек.
  Глаза вернулись к статье.
  Хорошо, что не забыла, как нужно читать. Мда...
  Неожиданно поперхнувшись, уставилась в расплывающиеся строчки. Сглотнув, прочитала их еще раз. И еще.
  Быстрый взгляд на фотографию. На вторую, чуть ниже, и на третью, где на фоне неизвестной комнаты были запечатлены Арет и обе девушки с первой фотографии.
  'Его Высочество наследный принц Арет, его невеста... Амире...и его сестра... Виона.... Похороны не наследной принцессы состоятся...'
  -Ше-е-ерт....
  Выдохнув, уже более внимательно вчиталась в строчки.
  - Ше-е-ерт! Я же ничего не помню!
  Неловко повернувшись, сильно ударилась локтем. Боль прострелила руку, вызывая мгновенное онемение. Вскрикнув, дернулась, газета упала на пол, туда же полетел поднос с не съеденной едой, я же схватилась за голову, вдруг ставшую ужасно тяжелой и пустой.
  Почему я ничего не помню? Почему! Ведь это так важно...
  
  
  ГЛАВА 15
  
  Некто.
  
  Мужчина взял последний выпуск 'Вестника Эротены' и с усмешкой стал разглядывать яркую фотографию, красовавшуюся практически на всем развороте листа - две умницы-красавицы, склонившись к друг дружке что-то увлеченно обсуждали. Красивый портрет, а главное, реалистичный. Если бы он не знал суть дела, поверил бы на все сто. Каждый поверит в дружеские отношения девушек, видя, с каким увлечением общаются невеста принца и его покойная сестра. Каждый...
  А мальчишка не теряет время. Вот и сестрица уже покойница. Рано терять эту пешку. Хотя...
  Мужчина вгляделся в личико девушки с голубыми глазами. Нет, не видно. Взор не цепляется за печать порока, прочно обосновавшуюся в чертах девчушки, не замечает и покрасневшие от алкоголизма глаза, и горькие складки у вечно кривящегося рта, нет пресыщения и высокомерности. Великолепная подделка. Светлая, привлекающая невинностью и молодостью. Подделка.
  Он знал, оригинал выглядел несколько иначе. Ну что ж мир не много потерял, попрощавшись с не наследной принцессой. Можно даже сказать, мир приобрел оригинал, куда лучший, интересный и перспективный.
  Взгляд мужчины переместился на второе личико, украшенное яркими, фиолетовыми глазами. Оригинал. Великолепный оригинал. Характерная линия подбородка и скул, мягкие чувственные губы, искры веселья в глазах. Как уж принцу удалось запечатлеть этот момент, не важно. Главное - результат. Только результат, и пока, все идет по плану.
  
  Амире.
  
  Морщась от боли, посмотрела на организованное мной безобразие, и тут же перевела взгляд на резко распахнувшуюся дверь.
  Худенькая фигурка, затянутая в голубой халатик, кудрявая блондинистая головка и сияющие круглые голубые глазки, сейчас явно расширенные не от восхищения цветочками.
  - Мисти? Что-то случилось? Позвать доктора?
  Кудряшка, верно оценив мое перекошенное от боли лицо, перевела взгляд на пол, ойкнула, и громко хлопнув дверью, поскакала по коридору аки козочка. За доктором надеюсь.
  Прижав ладони к вискам и не замечая утихающую боль в руке, скривилась. Любая попытка что-то вспомнить приводила к взрыву в голове, казалось еще чуть и чуть, и моя многострадальная конечность просто отвалится.
  - Как вы себя чувствуете? - знакомый приятный голос. Я поднимаю глаза и натыкаюсь на внимательный взгляд карих прищуренных глаз.
  - Доктор Акори! Я услышала шум, забегаю и вот, - рука с алыми ногтями показывает на беспорядок возле кровати.
  Закрываю глаза, чтобы не видеть болтушку.
  - Кира? - чувствую, что мужчина чуть отстраняется, - Займитесь, пожалуйста, уборкой!
  - Но ведь это ...
  - Кира, будьте добры. Это тоже входит в ваши обязанности.
  - А с вами Амире мы сейчас подробнее обсудим ваши головные боли, - теплые руки коснулись волос и обхватили голову, мягко ощупывая каждый сантиметр. - Сейчас станет легче...
  Наряжено прислушиваясь к ощущениям, заметила тяжелый выдох девушки и ее быстро удаляющиеся шаги и вновь резко захлопнувшуюся дверь.
  - Так, это никуда не годится... Придется поговорить с куратором молодой особы, - еле слышно пробурчав, доктор обратился уже ко мне, - Что чувствуете?
  - Лучше, спасибо.
  - Хорошо, - убрав руки, мужчина встряхнул ладони, быстро осмотрел мои зрачки, послушал дыхание и пульс. - Вы великолепно выглядите милая, и если бы не эти боли, можно было бы вас выписывать хоть сегодня... Но ничего, я думаю это вскоре пройдет.
  Замолчав, он выжидающе посмотрел на меня.
  - Ваш жених рассказал о неком неприятном факте...
  - Я побывала в аварии? Или, - я посмотрела вниз и задержалась взглядом на помятом фото, с которого радостно улыбались две молодые девчонки.
  - Я понимаю, Амире, вам сложно говорить о случившемся... Такое горе.. Но я считаю, нельзя убегать от реальности.
  - Вы думаете, я убегаю? - удивленно взглянув на доктора Акори, увидела все понимающую ласковую улыбку.
  - Вы видели смерть, это естественное желание организма отгородиться от ужаса и боли. Я понимаю вашу тревогу и печаль, но нельзя зацикливаться на себе. Нельзя! Его Высочество тоже пережил удар, все же погибла его любимая сестра. В этой ситуации вы должны стать поддержкой друг для друга.
  Погладив меня по руке, мужчина задумчиво посмотрел в окно. Чуть помолчав, подождав пока взъерошенная кудряшка уберется и принесет новый поднос с едой, он продолжил рассуждения на тему поддержки, удачи и кузнецов счастья. Заверил, что практически по всем медицинским показателям я нахожусь в пределах нормы, и временная потеря памяти является довольно распространенным пустяком, особенно после травмы головы. Все само со временем вспомнится, главное не переживать и жить дальше. А имея такого замечательного молодого человека в женихах , 'жить дальше' в представлении доброго доктора будет сущим счастьем.
  - Пару-тройку дней... Да, я думаю через три дня мы вас сможем выписать, а пока лежите и отдыхайте.
  Вновь похлопав меня по руке, доктор улыбнулся глазами, отчего задорные лучики морщинок побежали к вискам, и вышел, не забыв пожелать хорошего дня и предупредить, что зайдет и проверит меня чуть позже.
  'Лежите и отдыхайте!'
  Хмыкнув, уставилась в окно, следя за легким ветерком, проникающим сквозь распахнутые ставни и мягко треплющим яркие занавески.
  Неужели действительно каждый ударившийся головой теряет память? Пусть даже временно? Почему мне кажется, что это не так?!
  Виски вновь запульсировали, предупреждая о новом приступе боли. Не думать! Не думать, не думать... Что там сказал доктор? 'Вскоре все пройдет?' Надеюсь...
  
  Три дня спустя.
  
  - Таким образом, сотрясение головного мозга является самой легкой степенью черепно-мозговой травмы, более тяжелыми являются ушиб головного мозга и ушиб с нарастающим сдавливанием головного мозга, к счастью, вам, моей пациентке повезло, и у вас именно сотрясение.
  Доктор Акори, оперируя медицинскими терминами остановился в шаге от меня и ободряюще улыбнулся, придавая своим словам более весомый вид.
  - Но, как я уже говорил, после любой черепно-мозговой травмы, независимо от ее тяжести, возможно посттравматическое изменение личности или конституциональных особенностей. На первый взгляд никаких ярко выраженных изменений у вас я не наблюдаю.
  Заметив мой нахмурившийся взгляд, доктор торопливо продолжил:
  - На первый взгляд. Отсутствие кровотечения, отсутствие гематом - ярко выраженный положительный признак. Квалифицированная медицинская помощь была оказана вовремя, сейчас пациентка вне опасности, но я вам настоятельно рекомендую все же наблюдаться у меня еще пару недель. Что же касается временной потери памяти, не стоит волноваться. Мисти? Я так понимаю, вы уже вспомнили некоторые моменты своей жизни?
  Медленно кивнув, продолжала сверлить взглядом врача. Да, я вспомнила, вспомнила практически все, что было до знакомства с моим женихом. Остались какие-то три-четыре месяца. Очень важные месяцы, которые как я ни старалась, вспомнить не могла.
  Вчера я очень долго разговаривала с Аретом. Уютно устроившись в его объятиях в кресле и прикрыв глаза, я скорее не разговаривала, а слушала о своей жизни, слушала о том, что когда-то сама рассказывала ему. Так много и так мало. Я слушала и сопоставляла с воспоминаниями, тоненьким ручейком просачивающимися сквозь плотную завесу тьмы.
  Студентка престижного учебного заведения, поступила сама, практически отличница. Жила где-то в городе с родительницей, но опять же сама. Работала и зарабатывала неплохие деньги. Сама. Какая я, однако, самостоятельная личность! Аж гордость за себя берет! И все бы замечательно, но вот дальше память как отрезало. А дальше, оказывается, был отдых с подругой и пожар, где я и познакомилась с Аретом. Он, как истинный принц спас меня из бушующего пламени, а позже взял на себя решение многих моих проблем. Каких? Не помню... Но со слов жениха, у меня вышел некий некрасивый конфликт с матерью, после чего я осталась без квартиры, без жилья, он же опять пришел ко мне на помощь и предложил квартирку недалеко от места учебы. Временно, пока не заработаю самостоятельно на съем... В конечном итоге ему то ли понравилось решать за меня мои проблемы, и он вошел во вкус, спасая непутевую девицу из беды, то ли еще чем я ему приглянулась, но он решительно настоял на помолвке и знакомстве со своей семьей. Семья одобрила выбор наследника, и уже начала готовиться к званому ужину и представлению невесты планете, как случилась трагедия. Королева в трауре, король поддерживает жену в столь трудный момент и сам тяжело отходит от шока, а принц ухаживает за мной, искренне беспокоясь о моем душевном состоянии и самочувствии.
  Было приятно от его слов, было тепло, было страшно. Наблюдая теплую улыбку на лице жениха, греясь в его объятиях, я все же боялась. Ведь я не помнила, что случилось, почему флай потерял управление, из-за чего произошла та трагедия. Я совсем не хотела, чтобы начало моей семейной жизни омрачалось смертью, чтобы любимый смотрел на меня и представлял свою погибшую сестру, а его мать через силу улыбалась и видела рядом умершую дочь. Мне было страшно.
  Я не хотела задавать ему вопросы, поэтому спросила у врача, и только потом вздохнула чуть свободнее. Я была пассажиром, флай вела принцесса. Что произошло дальше, не знает никто, или просто молчат, не желая доставлять мне лишней боли? Не знаю... Я ничего не знаю... Но до сих пор боюсь. Боюсь презрения, боюсь ненависти, ведь я осталась жива, а она нет.
  
  - Так вот...
  Размеренный голос врача вырвал меня из оцепенения, из неприятных мыслей о прошлом.
  - Я склоняюсь к мысли, что ваша потеря памяти, скорее психологическое явление. Ознакомившись с вашей историей болезни, пришел к неутешительному выводу: такие испытания могут сломить и более сильного человека. Второй раз на краю гибели... Это очень сильный шок.
  Остановившись возле окна, доктор отдернул занавеску и с любопытством посмотрел на открывшийся вид, к чему-то присмотревшись, покачал головой.
  - Хм-м-м... - поправив галстук, вновь обернулся ко мне, - Так вот... Я думаю, вам не стоит волноваться. Если что-то произойдет, или даже не произойдет, обращайтесь ко мне в любом случае! У Его Высочества есть мои координаты, но чтобы вам было спокойнее, я оставлю их и вам.
  Дождавшись моего кивка, доктор по доброму улыбнулся, подошел ближе и дружески похлопал меня по плечу. Странная привычка, похлопывание, за несколько дней доктор Акори успел похлопать меня по колену, по руке и плечу, по ладони. Не то чтобы было неприятно, нет, необычно.
  - Ну что же... Пора прощаться мисти? Надеюсь в следующий раз увидеть вас в добром здравии?
  - Спасибо, доктор, - улыбнувшись, выжидающе посмотрела на врача. Он что? Решил прямо сейчас меня выписать? В одном сарафанчике и пушистых тапках? С одной бумажкой в ладони? И куда я пойду? Без денег? Без памяти о прошедших месяцах?
  - Хм-м-м, - доктор встрепенулся и повернулся к открывающейся двери, - А вот и вы Ваше Высочество!
  Дверь распахнулась, впуская сначала мужчину в черном, цепким взглядом осмотревшего помещение, а потом и решительно настроенного принца. Жених заметил меня и улыбнулся, но ласковая улыбка тут же растаяла , стоило ему увидеть на моем плече руку доктора.
  - Доктор Акори? - холодный голос заставил врача чуть дернуться, отпустить плечо и внутренне подобраться. - Моя невеста готова к выписке?
  - Конечно, Ваше Высочество! - доктор с достоинством поклонился и быстро оправил манжету голубого халата, - Я только что предупредил мисти обо всех неприятностях, которые несет в себе травма головы, ей крайне необходимо быть осторожной... Рецидив приведет...
  - Я прослежу за безопасностью Амире! - принц довольно невежливо перебил врача и перевел взгляд на меня. Внимательно осмотрев лицо, прошелся взглядом по фигуре и спустился к ногам, обутым в меховые тапочки с забавными ушками. - Благодарю вас доктор! Я хотел бы позже еще раз с вами переговорить.
  Коротко кивнув врачу, он одним взглядом велел выйти охране и чуть растерявшемуся от такой бесцеремонности доктору.
  - Ну что, сердечко? Пора домой? Переодеваемся и уезжаем. У нас много дел!
  На кровать легло ярко-синее платье и небольшая коробка, открыв которую обнаружила пару обуви в тон платью.
  Переведя взгляд на жениха, чуть приподняла бровь.
  Вроде и жених, но переодеваться перед незнакомым мужчиной?
  Верно поняв мое затруднение, он ухмыльнулся и, отвернувшись, подошел к окну, и как до этого врач, приподнял занавески.
  - Поскорее, милая... И, сердечко мое, я все же твой жених, не стоит меня так стесняться!
  Длинные больничные коридоры. Вежливо улыбающийся персонал, провожающий нас благоговейным взглядом. Щенячий восторг в глазах застывшей Киры, поедающей влюбленными глазами фигуру моего жениха. Ее ревнивый, непонимающий взгляд в мою сторону. И теплая ладонь, по хозяйски обнимающая меня за талию, прижимающая к теплому, твердому боку мужчины, так знакомо и так странно.
  
  
  ГЛАВА 16
  
  - Осторожнее, - теплая ладонь твердо поддерживала меня за талию, - Мы же не хотим, чтобы ты упала!
  Флай пришвартовался к длинному узкому мостику одной из башен огромного королевского дворца, и я, придерживаемая озабоченным моей безопасностью принцем, посмотрела вниз, на виднеющиеся где-то вдали темные камни брусчатки. Далеко падать. Очень далеко.
  Неожиданно в мозгу что-то щелкнуло, и я резко обернулась назад, уткнувшись в грудь стоящего за мной мужчины.
  Это уже было! Это действие, эти слова... Похожая ситуация... Только немного другая...
  - Все хорошо? Ты побледнела. - настороженные глаза жениха ощупали мое лицо в поисках ответа, но ничего не нашли.
  Еще бы, я и сама не знаю, что сейчас было.
  - Голова кружится, - закрыв глаза, попыталась вспомнить видение, мгновением позже затерявшееся на просторах памяти. Опять! Исчезло. Да что же это такое!
  Качнув головой, оступилась.
  Резкий толчок, полет, и я в теплых руках Арета, прижимающего меня к себе аккуратно и бережно.
  - Не волнуйся, сердечко мое. Придем домой, отдохнешь, поспишь... Все же рано я тебя забрал из больницы.
  Вновь закрыв глаза, прижалась к теплой груди, вслушиваясь в размеренные удары сердца. Я почему-то была уверена в своей безопасности, и верила, он удержит меня в любой ситуации, на любом краю, у любой пропасти. Голос мужчины успокаивал, отодвигая мысли за грань, заставляя верить маленькому чуду. Неужели я, наконец, нашла то, о чем мечтала? То что не искала, но ждала? Ведь каждая мечтает о принце, о необходимости, о любви. Мне повезло? Повезло...
  Знание грело, теплым облаком обволакивая сознание, размеренное движение укачивало, навевая приятные мысли и ассоциации.
  Я засыпала.
  - Арет? Милый? Что случилось?
  Встревоженный женский голос ворвался в сон, ему вторил низкий мужской, разгоняя и разрывая придуманную реальность. Недовольно поморщившись, попыталась отвернуться, но уткнулась в теплую ткань и окунулась в тревожащий, волнующий запах. Знакомый, необычный, впитываемый мной каждой порой, каждой клеточкой тела, каждым дыханием. Нехотя приоткрыв глаза, не вслушиваясь в голоса за спиной, разглядывала тонкую черную ткань, сквозь которую, если слегка наклонить голову, просвечивала человеческая кожа.
  Пальцы коснулись пуговицы, прошлись по мягкой ткани, задевая теплую кожу за ней. Чужой вдох замер в груди, заставляя в любопытстве поднять голову, и утонуть в устремленных на меня вишневых глазах, внимательных, цепких, пытающихся прочесть мысли и чувства.
  - Амире? Девочка моя? - тихий голос позвал, прося обернуться.
  Головы коснулась ладонь, пальцы мягко пробежали по волосам.
  - Амире? - красивая женщина с тревогой и странной надеждой разглядывала мое осунувшееся лицо.
  За ней, в одном из кресел сидел мужчина, чем-то похожий на нее. Цветом волос? Разрезом глаз? Подперев кулаком подбородок, он внимательно следил за нами, как будто просчитывая каждое действие, реакцию, нюанс. Потемневшие, почти черные глаза, черные волосы, узнаваемое лицо, так похожее на лицо Арета.
  Знакомься, Амире! Будущие свекор и свекровь, если конечно жених вдруг не очнется и не пойдет на попятную, отказавшись от меня в скором будущем. Король и королева Эритума.
  Кошмар!
  Сглотнув неожиданно ставший в горле ком, попыталась улыбнуться, и выдавить из себя приветствие. Но то ли улыбка вышла корявая, то ли вид у меня оказался уж больно бледный и болезненный, но королева ободряюще сжала мою руку и встревожено посмотрела на сына.
  - Арет? Что с девочкой? Надо срочно позвать врача.
  - Все хорошо, мама. Амире надо поспать, отдохнуть. Все хорошо.
  -Уверены? - всмотревшись в мое лицо, она ласково улыбнулась и обернулась, ища поддержки мужа, его уверенного кивка и ободряющей улыбки.
  Вновь посмотрев на меня яркими синими глазами, лучившимися заботой и нежностью, она попыталась рассеять мои страхи и сомнения, рассказывая о том, как она рада меня видеть, как она переживала и волновалась. Поглаживая пальцами ладони, королева тяжело вздохнула.
  - Жаль, что все так получилось, - тонкая рука коснулась губ, синие глаза потемнели, в глубине мелькнуло тщательно спрятанное страдание, - Жаль, что мы познакомились при таких обстоятельствах.
  - Ваше Величество, я так сочувствую, - прикусив губу, пыталась придумать, что же сказать, как приободрить, но ничего не приходило в голову. Хотелось встать с колен Арета, было ужасно неудобно находиться в его объятиях при родителях, но уверенная рука жениха сильнее прижала меня к его телу, пресекая любую попытку на свободу движения. Беспомощно посмотрев на женщину, заметила быструю улыбку, коснувшуюся ее глаз.
  - Спасибо, милая. Ты хорошая девочка. Я очень хочу, чтобы ты звала меня по имени- Аделия, а лучше, конечно, мама. Ведь ты моя дочь, ты вскоре станешь моей дочерью...
  Наклонившись, королева поцеловала меня в щеку.
  - Отдыхай, милая, мы обязательно поговорим завтра. Обязательно!
  Кивнув сыну и вновь улыбнувшись мне, она направилась к двери.
  - Арет... Амире... - король поднялся с кресла и, кивнув нам на прощание, вышел следом за супругой.
  Мама? Прижав ладонь к щеке, я до сих пор ощущала кончикам пальцев теплоту поцелуя. Мама...
  - Амире? Сердце мое, ты расстроилась?
  Прижимая меня к своему телу, Арет поднялся и, не отпуская, направился по длинному коридору, освещенному множеством мелких ярких ламп. Первая дверь, вторая, и вот мы в большой затемненной спальне. Уложив на кровать, и накрыв сверху тонким одеялом, он устроился рядом, и, взяв ладонь в руку, поцеловал костяшки пальцев.
  - Мама переживает за тебя, маленькая, - губы мужчины растянулись в горькой усмешке, глаза невидяще уставились на палец, с блеснувшим на нем черным камнем, - Я думаю, вы с ней быстро найдете общий язык. Очень быстро.
  
  Несколько дней спустя.
  
  Амире.
  
  -Дорогая, это последняя примерка, соберись! - Аделия, все же я не смогла пересилить себя и называть королеву мамой, посмотрев на мое недовольное лицо, указала швее на малюсенькую складочку под грудью.
  - Вот это убрать! Девочка должна быть великолепна!
  - Милая? - а это уже мне, - Минут пятнадцать, и мы закончим, потом сможешь отдохнуть.
  Согласно кивнув, закрыла глаза и попыталась отрешиться от суетящихся рядом людей. Я знаю, надо, и уже привыкла ко многим этим 'надо', сказанным королевой нежно и ласково, или порой наоборот, твердо и бескомпромиссно. Да и в прошлой жизни, до аварии, я прекрасно понимала слово 'надо'. Надо учиться, чтобы не быть подзаборной грязью и влачить жалкое существование, постоянно выслушивая насмешки родительницы. Надо работать, опять же по этим причинам. Надо быть самостоятельной и не зависеть ни от кого, самой выбирая жизненный путь. Надо! Как мало оказывается было этих 'надо' тогда! Сейчас к многочисленным новым 'надо' прибавилось более существенное, емкое и страшное - 'должна'.
  Я - будущая супруга наследного принца, будущая принцесса и королева. Я должна знать этикет, я должна знать распорядок дворцовой жизни, мероприятий и собраний, я должна в них участвовать, достойно преподнося себя окружающим. И я просто обязана различать подводные течения, сумбурными потоками направляющие дворцовую жизнь. Я должна быть выше этого, я должна быть вне подозрений, я должна...
  Теперь я никогда не была одна, даже ночью я ощущала слабое дыхание телохранителей за дверью, охраняющих мой покой, готовых в любой момент ворваться в комнату. Реагирующих на малейшее подозрительное движение, взгляд в мою сторону или звук ночью. Странно и ужасно, непривычно, неправильно. Вначале я ежилась от их холодных, пронизывающих взглядов, сканирующих пространство. Позже старалась не замечать, не обращать внимания. Зачем? Это работа, неприятная для меня, нарушающая мое жизненное пространство, но все же работа для них. Специально подобранные и выученные воины, прошедшие не только подготовку, но и модификацию. Более сильные, более ловкие, более живучие, по сравнению с обычным человеком. В конце концов, королевская семья может позволить себе и не такое. Даже сейчас, тем более сейчас, когда в комнате находится королева, несколько из них с мрачной решимостью несут свою круглосуточную вахту.
  Пусть.
  Если с охраной смириться я смогла, то личный секретарь... Личный секретарь вогнал меня в ступор. Невысокая деятельная блондинка, старше меня на пару лет, с неизменной доброжелательной улыбкой на лице, в относительно строгом костюме, это если смотреть спереди и не при движении. С любого другого ракурса обнаруживался довольно высокий компрометирующий разрез, обнажающий стройную ногу на шпильке до бедра и игривой ажурной кромки чулка. Поначалу это заставляло меня чуть приподнимать бровь, пока однажды я не проследила за взглядом влажных карих глаз помощницы, и не наткнулась на моего жениха, в тот момент о чем-то увлеченно беседующего по смарту. Как мило и интересно... Мда...
  Я вполне осознавала, таких, как Арет, на планете больше нет. Красивый, высокий, харизматичный мужчина. Принц. Свободный! Богатый! Что еще нужно для привлечения женского внимания? Сплошные положительные качества. За время моего с ним общения я не обнаружила ни одной отрицательной черточки. Даже на других женщин в моем присутствии он не смотрел. Он был нежен и обходителен. Я же была счастлива, поэтому понимала невысказанные желания секретаря, ее мечты и чаяния. Но ее ищущие наглые взгляды, я принять не смогла. Терпела, копила в себе, иногда осторожно намекая Аделии, что могу справиться со всем и без чужой, раздражающей помощи в лице блондинки, но неизменно натыкалась на удивление и непонимание. Как? Я молода, я незнакома с местными обычаями и, какой кошмар, я все никак не могу вспомнить последние месяцы моей жизни. Важные месяцы. Секретарь остается!
  - Вот и все, дорогая. Ты сегодня будешь неподражаема. Часик отдохни, и начнем собираться.
  Открыв глаза, заметила довольное выражение лица у королевы, сосредоточенные у швей и помощниц. Еще бы, сшить произведение искусства в столь короткие сроки. Единственное в своем роде, неповторимое, придерживающееся древних канонов. Странно, но за все эти дни, я так и не смогла рассмотреть мой будущий наряд. Зеркал в комнате не было, а цвет, цвет ярко красный. Королевский пурпурный, как сказала Аделия. Пурпур для невесты. Только пурпур для представления невесты двору, для введения ее в королевскую жизнь.
  Несколько минут, легкий поцелуй в щеку от будущей свекрови, и я остаюсь одна. Почти одна. Телохранители, куда без них.
  Несколько шагов, дверь в спальню, и я заваливаюсь на кровать, укутываясь в теплое одеяло. Подложив руки под голову, всматриваюсь в звездный потолок.
  Мысли, мысли, сколько же я передумала за последние дни, копаясь в себе, в своих эмоциях и ощущениях, наблюдая за окружающими, за их лицами, глазами, губами и движениями. Сколько притворства и лжи. Хочу ли я так жить дальше? Хочу. Почему нет? Раньше было тоже самое, только сейчас я воспринимаю окружающих несколько острее, сильнее реагируя на обычные эмоции. Почему? Неужели именно сейчас мне действительно есть что терять?
  Представив лицо жениха, решила - есть!
  
  ***
  
  - Сердечко мое, ты великолепна! - моя ладонь утонула в большой ладони принца. Запястья коснулись твердые губы, опалившие кожу жаром.
  Поймав свое отражение в темных зрачках, решила согласиться. Ведь нельзя врать с такими глазами? Нельзя быть неуверенной в нежных и ласковых объятиях. Нельзя.
  - Пойдем, наш уже ждут. - новый поцелуй руки, более долгий и чувственный, заставивший ощутить дрожь желания, и мы идем по одному из длинных коридоров, сопровождаемые неизменной охраной.
  - Переживаешь?
  - Немного, - пожав плечами, улыбнулась. Не думаю, что предстоящий прием будет сильно отличаться от обычных показов, в которых мне доводилось участвовать. Почти тоже самое, почти.
  Лифт, несущий нас вниз, и новые телохранители, встречающие у широких дверей парадного зала.
  Волнуясь, я смотрела только вперед, чуть приподняв подбородок и стараясь не замечать окружающее великолепие. Сегодня я тоже - великолепна! Сегодня я сенсация, и все будут смотреть только на меня, оценивая, сравнивая, приглядываясь. Пусть! Я не одна.
  - Его Королевское Высочество, наследный принц Арет Эритумский с невестой, Амире Маэльо!
  Громкий голос глашатая и я, придерживаемая женихом под локоть, вхожу внутрь, попадая под перекрестный огонь глаз, расплывающихся в ярком свете в одно волнующееся, темное пятно.
  На мгновение задержавшись на самом верху широкой лестницы, будто красуясь, синхронно делаем первый шаг, второй, третий. Людское море волнуется и расступается. Множество знакомых и незнакомых лиц, выражающих крайний интерес. Множество людей, играющих похожую роль, жаждущих внимания привилегированных особ, надеющихся на что? Влияние, новый титул, земли, не знаю. За несколько дней я немного изучила придворных и Арета, и уверена, многих из находившихся здесь, он презирает, многих он считает напыщенными индюками и никчемными дармоедами, не способными на нечто стоящие. Но все же он их держит при себе, изредка одаривая милостью, улыбкой, кивком, совсем немного, совсем чуть-чуть... 'Так надо!'. Впрочем, это естественная реакция на зависть, подобострастие и лесть. Так надо.... Пусть...
  Лица сменяются одно за другим, оставляя в памяти лишь одинаковые улыбки и расчетливый блеск разноцветных глаз.
  Отвернувшись, оглядела залу, мысленно отсчитывая минуту за минутой. Когда же то это должно закончиться? Поймав ободряющий кивок королевы, находящейся с супругом на другой стороне зала, улыбнулась, кивнув в ответ. И вновь отвернулась, пробегая глазами по фигурам, лицам, колоннам, поддерживающим высокий свод. Колонны интереснее. Высокие, белые, с замысловатым естественным рисунком из красных и черных нитей. Совсем недавно Аделия проводила экскурсию по замку, и рассказала, что этим колоннам , например, стукнуло пару тысячелетий. Так что да, в этом зале, колонны представляют больший интерес, нежели люди, их окружающие. Усмехнувшись, прислушалась к разговору и наткнулась на пристальный взгляд привлекательного блондина, одного из многих, спешащих выразить нам почтение. Единственное, что отличало его от остальных - непонятный взгляд, пытающийся что-то отыскать на моем лице. Неужели мой знакомый? Или приятель? Ерунда. Зная себя, мысленно покачала головой. Тут не может быть моих знакомых. Не тот круг, далеко не тот.
   Блондин подошел и слегка поклонившись, поздоровался, продолжая сверлить меня взглядом. И что это значит? Я не помню, не знаю. Даже имя, Марк, мне ни о чем не говорит. Бессмысленный оживленный разговор, и он уходит, не дождавшись от меня ответной реакции. Вежливый поклон, пожелание счастья и странный вздох. Лишь рука жениха, все время прижимающего меня к себе напряглась и чуть сдавила ребра, а его тяжелый взгляд заставил мужчину быстрее слов отойти и затеряться в толпе.
   -Что ему нужно?
   - Не обращай внимания, сердце мое. Граф не воспитан. Вы недавно были поверхностно знакомы, видимо ты произвела на него неизгладимое впечатление, - усмехнувшись, Арет увлек меня к центру залы.
   -Пойдем, сейчас наш танец, - аккуратно притянув меня к себе, обнял.
   Придворные расступились, оставляя незанятое пространство. Музыка запела, унося в мечты. Я чувствовала, я знала, она играла только для нас. Только он и я. Смотря в глаза любимого, я тонула в огне, медленно плавилась, рассыпаясь на миллионы осколков и собираясь вновь во что-то целое и прекрасное. И все это благодаря ему. Он подарил мне новый мир. Глядя в его вишневые глаза, понимала - Амире пропала, она стала лишь частью чего-то большего. Ну и пусть. Пусть так будет сегодня. А завтра? Посмотрим...
  
  ***
  
  По центру залы одиноко кружилась пара. Оба высокие, стройные, дополняющие друг друга. Влюбленные? Может быть.
  Тоненькая черноволосая девушка прижималась к молодому мужчине, возвышающемуся над ней сантиметров на двадцать. Она яркой алой птицей летела в танце, затянутая в плотно облегающее до бедер платье, далее расклешенное и спадающее мягкими волнами до самых носок алых туфелек. Высокая стойка закрывала горло. Длинные, чуть расклешенные рукава- руки. Вся в алом. Лишь обнаженные ладони, украшенные одиноким кольцом, уверенно лежали на груди мужчины и голая спина, прикрытая ладонью ее спутника.
  Алое с черным. Алая девушка и черный, несущийся в танце по зале, похожий на смерч мужчина.
  Гости застыли, любуясь парой. Почти каждый из них хотел оказаться там. Кто-то на месте красовавшегося в военном черном кителе мужчины, кто-то в его объятиях, вместо одетой в пурпур красавицы, с ярким, королевским цветком в волосах.
  
  
  ГЛАВА 17
  
  Амире.
  
  День сменялся днем, неделя неделей, но интерес ко мне не ослабевал. Постоянные приемы, благотворительные сборища и балы, за этими действами, как впрочем, и за каждым моим шагом пристально наблюдали объективы инетчиков, из ерунды пытающиеся изобразить сенсацию, и выложить ее на обозрение желающим. Желающих было много. Очень. Ради интереса я решила найти в инете не только информацию о королевской семье, но и о себе. Как много любопытных, непонятных, интригующих фактов о себе я узнала! Неопровержимые доказательства коих преподносились тут же, убедительно доказывая, заставляя верить в придуманный образ.
  Открыв окошко официальных новостей, щелкнула кнопкой. Пасторальная картинка - наследный принц в строгом сюртуке и его невеста в милом темно-бордовом платьишке до колен. Все чинно и пристойно. Еще бы, этот снимок сделан в старейшем университете Эротена на вручении стипендии имении королевы Аделии. Сама королева присутствует тут же, с достоинством кивая первому стипендиату.
  Новый щелчок. А вот мы с женихом присутствуем на студенческих играх. Я естественно болею за свой дорогой университет, принц же поддерживает меня в этом благом деле. 'Амире Маэльо с огромным интересом наблюдала за выступлением атлетов родной альма-матер, а так же за блистательной победой одного из них.... Студента'.... М-м-м.. не знаю такого... 'Поэтому ей было особенно приятно вручить спортсмену заслуженную награду...'.
  Уткнувшись в фото студента и меня любимой, где я с милой улыбкой вручала небольшой кубок, наконец, вспомнила. Да. Вручала. Неделю назад! Но, к сожалению, жизнь последних дней оказалась настолько насыщенной, поездки по городу и континентам следовали одна за другой, что я элементарно забывала, что, кому, где говорила и где была.
  Качнув головой, закрыла окошко, наблюдая за всплытием следующего. А вот это уже интересно! Округлив глаза, вчиталась в шедевр неизвестного автора - 'Из достоверных источников, приближенных ко двору, стало известно, что Амире Маэльо скорее всего не сможет иметь детей. Очаровательная невеста наследника.... бла-бла-бла' .
  - Что? - тихий возглас сорвался с губ, глаза же пробегали по строчкам.
  Потрясающе! Это кто у нас такой просвещенный в приближенных кругах?
  Дверь приоткрылась, заставляя меня оторваться от экрана. В комнату заглянул облаченный в темно-серый военный китель охранник.
  - Госпожа Амире? Все в порядке? - его глаза, прикрытые тяжелыми веками , профессионально просканировали комнату и остановились на чуть покрасневшей мне.
  - Все хорошо! - пристальный взгляд телохранителя немного нервировал, но вот он, наконец, кивнул головой и закрыл дверь. Я же вновь посмотрела на подборку смешанных фактов. Я была в больнице. Да. Была. Вчера. Но из этого не следует, что у меня проблемы! Может они и есть. Да, скорее они есть, чем их нет! Я все же до сих пор не смогла вспомнить более двух месяцев жизни. Врачи удивлялись, разводили руками и дружно советовали не переживать, надеясь на время. А я переживала. Ведь это неправильно, так не должно быть. Что было страшного в этих месяцах? Почему моя память решила отрезать доступ к ним? Я не понимала. Из-за этого я не могла полностью окунуться в заботу, которой окружил меня Арет. Я везде выискивала недоговоренности, скрытые намеки, непонятные взгляды. Мне даже казалось, что я что-то нашла. Но сама тут же запрещала себе думать о плохом, утопая в радужных мечтах. Но это!
  - Милая? - на экране смарта проявилось настороженное лицо любимого.
  - Да, дорогой? - улыбнувшись, заправила за ухо прядь волос. Скучаю, как же я скучаю по нему, хотя прошло всего часов пять после нашего последнего поцелуя.
  - Сердечко мое, у тебя все в порядке? - вишневые глаза встретились с моими.
  - Да, вполне. - улыбнувшись, не думая выпалила, - Арет, как ты относишься к детям?
  - Что? - черты лица мужчины как будто окаменели, сам же он, не отпуская моего взгляда, поинтересовался, - Почему ты спросила?
  - Да так... Сижу в инете и столько интересного про себя узнала! - усмехнувшись, процитировала, - 'Из достоверных источников, приближенных ко двору, стало известно, что Амире Маэльо скорее всего не сможет иметь детей.' Арет? Я разве не могу иметь детей? В больнице после аварии на подобное даже не намекали. Или...
  - Сердечко мое, - выдохнув, жених чуть расслабился и улыбнулся, - Не расстраивайся по пустякам. У тебя со здоровьем все в полном порядке. Не стоит читать ерунду и расстраиваться.
  - Но все же...
  - Я разберусь с этим! Не переживай, - жесткий блеск в глазах и мелькнувшая алая искра насторожили, но ласковая улыбка, мгновением позже последовавшая за этим заставили меня засомневаться в увиденном. Наверняка привиделось!
  - Амире, я буду дома уже через час, полтора. Собирайся. Сегодня мы приглашены на юбилей графа и графини Де-Сарни. Скоро увидимся милая.
  Прощание. Изображение потухло.
  Опять! Не хочу!
  'Надо! Должна!' - шепнул в голове тоненький голос долга. Должна...
  Закрыв доступ в инет и выключив планшет, пошла в гардеробную. Да! Теперь у меня есть это чудо! По размерам явно больше моей старой комнаты в прежней жизни. Среди множества платьев и коробок из-под обуви можно затеряться так, что даже вездесущие телохранители не найдут. Хотя нет, эти в сером найдут. Жаль...
  - Госпожа Амире? - в комнату громко цокая каблуками, ворвалась Лалика, мой секретарь, упорно следующая своему курсу, и сегодня не изменила себе. Четыре, нет, все же пять маленьких перламутровых пуговичек на белой блузке были расстегнуты, открывая длинную шею и край перламутрового бюстье. М-м-м... Заглянув в вырез блондинки, перевела взгляд на невозмутимое лицо. Нет, я бы так не смогла, или все же смогла? Говорят же, что для достижения цели все средства хороши. А у моего секретаря цель яркой тряпкой мелькала перед носом, и девушка явно решила не отступаться. Но ничего, дорогая. Скоро... Скоро ты оступишься, в крайнем случае я тебе помогу, вылетишь и не будешь мозолить мне глаза!
  - Да, Лалика?
  - Ваше платье, - мах рукой на рядом стоящую девушку, - макияж, маникюр.
  Секретарь зарылась носом в неизменный планшет, ставя любимые галочки над выполненными пунктами, потом посмотрела на меня в упор и растянула губы в профессиональной улыбке, тщательно пряча неприятие и завистливый огонек в глазах.
  Зря. Я натренировалась и углядела, поэтому и я в свою очередь растянула губы в улыбке, чуть обнажая зубы. Ничего, пусть надеется, говорят надежда мрет последней, врут! Я уж постараюсь исправить упущение.
  Время пролетело незаметно. Последние штрихи, и в зеркале я вижу себя. Симпатично. Ярко-фиолетовое по подолу платье бледнеет кверху и переходит почти в белый цвет, слегка замутненный ноткой фиолета на плечах. Нежный макияж на глазах. Высоко убранные волосы с неизменным цветком в них. Риона.
  Погладив пальцами цветок, пожала плечами - традиция. Все невесты особ королевской крови носят на официальных балах рионы.
  Хотя красиво. Очень.
  - Амире? - в зеркале появилось любимое лицо. Странно, я даже не заметила, как дверь открылась. Захотев обернуться и поцеловать жениха, была остановлена сильными руками.
  - Великолепно, дорогая, - черноволосая голова принца склонилась к обнаженной шее. Горячие губы коснулись холодной кожи, опаляя, заставляя расслабиться и прислониться к твердой груди. - Пойдем, нас ждут.
  Флай плавно опустился на специальную площадку возле трехэтажного дома, ярко освещенного множеством огней. Старинный особняк с высокими потолками, широкими окнами, радостно распахнутыми в ожидании гостей, призывно мерцал, подставляя белеющие сквозь вьющиеся растения бока садящемуся солнцу.
  - Ваше Высочество, госпожа Амире! Я очень рад вас сегодня видеть! - Граф Де-Сарни - плотный, высокий, темноволосый, с небольшими бегающими глазками. Неприятный человек, а судя по сплетням в инете, еще и большой дамский угодник. Но, не мне с ним жить! Рядом с приклеенной улыбкой стояла графиня - красивая, увядающая, но изо всех сил молодящаяся женщина, томно взирающая на мир ярко накрашенными глазами из-под тоненькой ниточки бровей.
  - Дорогой граф! Тридцать лет это действительно много, мы рады присутствовать на этом празднике, особенно сейчас, когда многие не ценят институт брака!
  - Вы правы, Ваше Высочество, вы правы! - граф обнял супругу за талию и прижал к слегка оплывшему жиром, но тщательно закамуфлированному черным сюртуком боку. - Прошу, господа, прошу... Выше Высочество...
  Короткие поклоны, кивки, расшаркивания, мы уходим, а граф с супругой встречают новую волну гостей.
  Подумать только, тридцать лет! Это действительно много, для моих девятнадцати, но если брать в расчет королевскую чету, то мизер. Наши монархи живут вместе уже лет семьдесят, если не путаю, конечно. И все благодаря новейшим генетическим разработкам, продлевающим жизнь и замедляющим старение. Графиня , я думаю, тоже следит за новинками, но не очень тщательно, для своих пятидесяти с хвостиком выглядеть на тридцать пять в ее положении не престижно. А может все дело в стрессе?
  Терпеть вечные измены... Гордо держать голову и наивно хлопать ресницами 'не замечая' похождений мужа? Неужели ее это устраивает? Она сама выбрала такую жизнь, и явно сейчас не возражает. Может быть, это и правильно с ее стороны, иначе кто будет оплачивать огромные счета, глупейшие капризы, новую вакцину против маленьких морщин? Явно не семья, выгодно продавшая дочь. Может это месть? За неуважение и не любовь... Или я совсем ничего не понимаю. Зачем жить вместе, улыбаться друг другу, справлять юбилеи и быть чужими, тут же уходя к другим? Глупо!
  Залы дома заполнялись вновь прибывшими. Кто-то тут же заговаривал о делах, кто-то сплетничал, причудливо смешивая правду и вымысел. Я многому научилась за последние месяцы, и, прежде всего, ношению масок. Это игра, безумная, дикая. Игра на выживание. Вежливо кивая и здороваясь быть своей в стае хищников. Малейшая оплошность, трещина в плотной маске , малейший проблеск неподобающих чувств, и тебя сожрут, не оставляя ничего.
   Дослушав, а точнее по наглому подслушав очередную сплетню о хозяйке дома и ее муже, подошла к моему принцу, занятому казалось бы серьезными разговорами с промышленниками, но при этом внимательно следящим за мной пристальным взглядом. Недовольная складка у губ разгладилась, в глазах зажглось одобрение, когда я мягко улыбаясь, взяла его под руку и встала рядом.
   Первый танец. Притушенный свет в зале, легкий гул голосов и музыка, заполняющая каждый уголок дома. Сегодня мы оказываем честь юбилярам. Я и граф, принц и графиня... Ну что ж, прошу, милорд. Ваше слово? А то Ваш заинтересованный взгляд на мне не заметил бы даже слепой. Имейте совесть граф!
   - Вы очаровательны госпожа, принцу очень повезло с такой невестой..
   - Спасибо граф, Вы очень любезны. Ваша жена сегодня тоже выше всяких похвал, - ну , что, съел? Оказалось, нет, опыт все же вещь великая.
   - Да... Мне очень повезло с женой. Красавица, из хорошей семьи, с пониманием относится к моим маленьким слабостям, - граф похабно ухмыльнулся. Неужели знаком с последней сплетней? Неудивительно, если сам является ее фигурантом. Но как это все же мерзко!
   - Да, действительно умница, я ее понимаю. Какая женщина захочет после такой роскоши оказаться без средств к существованию при никому не нужном, неловком взбрыкивании.
   - Вы я смотрю тоже умная женщина? - небольшие светлые глазки графа переместились с моего лица на рядом кружащуюся пару. Супруга хозяина дома и мой жених.
   - Надеюсь, а может и нет.
  Мы кружились по залу, обмениваясь завуалированными остротами и намеками, стараясь исподволь ужалить, проверить друг друга. Музыка затихла. Легкий поклон партнеру.
  - Спасибо за танец граф, было очень интересно, - Мило улыбнувшись, и старательно вытирая руку, обслюнявленную графом, об платье, чтобы он случайно не заметил и не оскорбился, отправилась к напиткам. Бабник шертов! Интересно он на что намекал?
   Выбрав один из бокалов у проходящего мимо официанта, отпила глоток, и почувствовала родные руки на талии. Арет притянул меня к себе и поцеловал в макушку.
   - Как потанцевали?
   - Познавательно... Графу очень повезло с женой.
   -Да?
   - Угу... Арет, я сейчас на женскую половину... Не теряй, хорошо? Здесь слишком шумно, голова немного разболелась.
   - Хорошо, сердце мое, но может на воздух?
   - Нет, полежу с полчасика, все пройдет, - улыбнувшись, пошла в одну из комнат, предназначенных для отдыха женщин. Здесь оказалось так же шумно, как и внизу, группка совсем молоденьких девчонок шушукалась в углу, периодически взрывая хохотом окружающее пространство. Чуть дальше взрослые мадам с заговорческим видом обсуждали уже свои сплетни.
   Прислонившись лбом к холодному стеклу испытала мимолетное облегчение. Случайно отдернув портьеру, заметила скрытую дверь, ведущую на маленький балкончик, утопающий в цветах. Как будто другой мирок...Не раздумывая, вышла и, закрыв за собой дверь в шумную комнату, подошла к перилам и стала ладонями ловить маленькие капельки дождя, накрапывающего с неохотой. Вода просачивалась сквозь пальцы и падала вниз, а мне вдруг нестерпимо захотелось ливня, настоящего, стеной, чтобы ничего не было видно...
  Странные мысли, шертов граф... Интересно, что делает Арет, его сейчас так не хватает. Уверенные объятия, тепло тела... Опять чувствую себя одиноко. Опять дурацкие мысли о прошлом, о забытых, исчезнувших месяцах. Иногда мелькают непонятные картинки, но рассмотреть их, поймать хоть одно видение не получается. Обидно.
   Тряхнув головой, прогоняя ненужные сейчас мысли, оглянулась, всматриваясь в темноту. Взгляд выхватил лестницу, практически незаметную из-за оплетающих ее густых лиан. Подойдя ближе, перегнулась через перила. Оказывается, лестница вела на широкий балкон, по всей видимости, выходящий в зал. Задумавшись о дальнейших действиях, передернула плечами. Спуститься и посмотреть что там? Или вернуться назад? Оглянулась и тут же качнула головой, нет, обратно пробираться через заинтересованные перемигивания дамочек из комнаты совсем не хотелось. А вот спуститься, почему бы и нет?
  Лестница поскрипывала под ногами, но усиливающийся дождь заглушал неприятные звуки. Спустившись, попала на вместительную веранду, частично опоясывающую дом, и спряталась в одной из имеющихся ниш. Прислонившись к стене ,наблюдала за дождем. Легкий шум и свежесть... хорошо...
   -Дорогой, ты уверен, что нам не помешают?- легкий женский смех раздался почти рядом, как и приглушенный мужской ответ.
  Еще одним наскучила толпа. Выйти или посидеть, пусть пообнимаются?
   - Но все-таки, зачем ты на ней женишься? И как мы будем встречаться потом?- женщина явно подошла ближе, и находилась буквально в полутора метрах от меня. Я замерла, прислушиваясь и ища пути отступления. Совсем не хотелось присутствовать при любовных разборках.
   - Милая, так нужно, я же тебе говорил... А встречаться будем как обычно. Разве я смогу отказаться от своей кошечки? - игривый мужской голос, четко прозвучавший под перестуком дождя, подействовал на меня как ушат ледяной воды. Ошарашено замерев после первой фразы, я с болезненным вниманием вслушивалась в последующие. Неужели Арет? Но зачем? Перед глазами встало лицо графа и его слова 'Вы умная женщина'. Сердце болезненно сжалось и похолодело. Свежесть, навеянная дождем, внезапно показалась обжигающим холодом. Но... я совсем не умная, я дура... Я не хочу страдать как графиня, я не хочу цепляться за мираж, чтобы потом оказаться ни с чем. Я не буду это терпеть. Я хочу большего! Максимализм, возможно это все так и... А может...
  Руки судорожно сжали ткань, а сердце забилось чуть быстрее. Возможно, мне показалось, и голос просто похож, и там не Арет?
   Не раздумывая ни секунды, выглянув из ниши и оставаясь в тени, увидела принца, сидевшего на перилах и неизвестную девушку на его коленях... целующихся. Перед глазами пронеслась яркая картина: комната, кресло, в ней принц и незнакомая девушка, целующая моего жениха... бывшего... Закрыв глаза, попыталась отгородиться от увиденной картины, подумать и понять, что делать дальше, но перед глазами стояла целующаяся парочка, разрушающая мой мирок. Шерт! Крепче зажмурив глаза и сжав зубы, чтобы не заорать от внезапной разъедающей боли, пошатнулась от резко нахлынувших воспоминаний. Вцепившись руками в лианы, закрывающие меня от мира, я восстанавливала свой мир, по кусочку, пазл за пазлом. Поток образов и воспоминаний, действий и слов, душил, но возвращал реальность, а не выдуманную историю, любезно предоставленную Его Высочеством. Значит 'сердце мое'? Значит 'будем всегда вместе'? Да никогда!
  Зажмурив глаза и сжав ладони в кулаки, впиваясь ногтями в плоть, медленно, целую вечность считала до десяти. Я не убегу, я не спрячусь, я не буду делать вид, что ничего не знаю и не вижу! Выдохнув, медленно вышла на террасу, вновь натянув на лицо такую необходимую сейчас маску бесстрастности и высокомерия.
   - Арет? Ты занят? - не ожидавший такого, мужчина с трудом удержался на перилах, и посмотрел на меня расширившимися, удивленными глазами.
  Девушка, оторвавшись от моего уже бывшего жениха, недовольно оглянулась и процедила:
  - Он занят! Не видно? И вообще, невежливо вмешиваться в чужой разговор!
   Даже так?! Как интересно!
  Эмоции бурлили, просясь на волю, сжигая, подавляя осторожность и осмотрительность.
   - Ну что вы, милочка, я не буду вам мешать, - подойдя ближе, я схватила темноволосую красотку за остренький подбородочек и развернула к себе, - Милашка! Совсем неплохо, Арет, одобряю. Хотя с твоими возможностями можно найти и получше.
   Принц недоверчиво разглядывал меня, переводя взгляд с лица на руку и обратно.
   - Ладно, мои хорошие, минут тридцать вам хватит?
   - О чем ты говоришь? - прошептал бывший.
   - Не хватит? Хорошо, даю час, а я пока развлекусь. Не скучайте, - развернувшись, ушла прочь, прямо держа спину, высоко голову. Гордость, последнее что осталось. А я дура.
  Улыбаясь налево и направо, выскользнула в сад, под дождь.
  Холодно, как же холодно. Я действительно полюбила...
  Подняв руки вверх, заорала от безысходности. Вырвавшийся крик разрываемой на клочки души потонул в гулком громе, раздавшемся над головой. Молния, еще одна, еще.
  Как же все... Неужели вы до сих пор думаете, что я ничего не помню? Ошибаетесь! Благодаря тебе, мой дорогой, я сейчас еще и многое знаю. Думаете, я беспомощна? Ложь! Сейчас я смогу все!
  Тело корежило от боли, душа раненой птицей рвалась в небо, за облака, за грань. Упав на мокрую траву, прикусив губы до крови, закрыла глаза, ощущая непривычную тяжесть за спиной. Такие тяжелые и легкие... Мои! Ну что ж, попробуй , поймай! Если захочешь! А я знаю, ты захочешь. Ты даон. И даже вся ваша шертова генетика этого не отменит. Тебе нужен только даон для продолжения рода. А твоя кошечка явно не из нашего круга.
  Злорадно усмехнувшись, я взмыла вверх, с остервенением сдирая знак принадлежности - ажурное колечко с черным камешком. Огромные черные крылья легко поднимали все выше и выше. Стихия вокруг бушевала, ломая деревья, хлопая открытыми окнами, выбивая стекла, но не трогая меня. Ласково омывая лицо, дождь нашептывал о далеких странах и мирах, о том, что всегда будет рядом, в каждой капельке воды. Всегда.
  Протянув руку к облакам, я резко взмахнула ладонью с острыми, фиолетовыми когтями, разрывая грань. В этом мире мне делать нечего. Я не верю тебе, я не верю в тебя, в ваши подковерные игры, в ваши слова, ваши действия, ваши чувства. Я проживу без вас.
  
  
  ГЛАВА 18
  
  Арет, наследный принц Эритума.
  
  Резкий порыв ветра ударил мужчину в спину, заставляя морщиться и передернуть плечами.
  Все пошло не так! Абсолютно! Его дорогая невеста, вместо уютной гостевой, решила, оказывается, подышать свежим воздухом и обследовать поместье. Кто знал, что из всего многообразия имеющихся в доме потайных местечек она выберет именно это? Неужели судьба решила расставить свои приоритеты и вмешаться? И как ему выпутываться из ситуации? Девочка далеко не глупа, разыгранное ею минуту назад представление заставило его взглянуть на Амире под другим углом. Великолепная актриса, гордая, чувственная, величественная. Может отец с матерью и правы, в ней действительно что-то есть, а то ее немое обожание за эти пару месяцев Арета несколько утомило. Приятно, да, но ничего более. Он слишком привык к всеобщему обожанию и вниманию, слишком.
  - Выше Высочество? - тонкий пальчик с выкрашенным в темно-бордовый ноготком коснулся груди мужчины и прочертил тоненькую дорожку по еле заметному рисунку на сюртуке. Мгновение, и маленькая ладошка шатенки прижалась к черной ткани, подрагивая в такт размеренным ударам сердца, вызывая непонятное неприятие и раздражение.
  Сдержавшись и выдохнув, Арет заученно улыбнулся и приподнял бровь, поощряя девушку к высказыванию.
  - Дорогой? Ты не расстроен? Я понимаю, неловкая ситуация, - хрупкие плечики приподнялись и опустились, выражая недовольство и пренебрежение недавними событиями, - Но я думаю, ей необходимо сразу указать ее место? Ведь я права? Она всего лишь невеста, - девушка запнулась и умоляюще осмотрела на брюнета, выискивая в его глазах поддержку, и что-то найдя, лукаво улыбнулась, - Ты сам сказал что не оставишь меня, правда, дорогой?
  Холодно рассматривая обнимающую его девушку, принц медленно закипал. Он сам решит, что ему делать и кому что говорить, он не позволит указывать себе и манипулировать своим решением. А невеста? Это все же его невеста, и не любовнице ее критиковать! Тем более, не этой любовнице, после сегодняшней ситуации ставшей бывшей.
  Критически осмотрев поднятое к нему лицо, принц хмыкнул. И что он в ней нашел? Симпатичная, да, но таких тысячи, похожих, одинаковых, стандартных. Сейчас , при неровном, приглушенном свете особенно сильно бросались в глаза тонкие, острые черты лица, маленькие губки, острый подбородок, и неприятный, оценивающий взгляд карих, ярко накрашенных глаз.
  Она уже надоела, Арет давно разорвал бы набившие оскомину отношения, если бы не одно но. Девушка являлась близкой родственницей одного из мешающих ему лордов и была неплохим источником информации. Девушки такие глупые, так легко попадаются в расставленные сети и, не замечая, выдают крупицы информации. Оговорки, намеки, неловкое молчание и плохая игра. Так просто и неинтересно.
  - Замерзла? - не ответив на ожидающий взгляд любовницы, принц вновь передернул плечами. Ветер резко усилился и дождь, до этого лишь чуть накрапывающий превратился в сильный ливень.
  Неверно истолковав вопрос, девушка польщено улыбнулась и вздрогнула от особенно сильного удара грома, сильнее прижавшись к мужскому телу.
  - Да, дорогой. Давай вернемся в зал? Или... - стрельнув глазами в темную нишу, она приглашающее улыбнулась, не заметив кривой, недовольной гримасы принца.
  - Позже! - спрыгнув с перил, мужчина, подталкиваемый ветром, уже хотел было идти в сторону залы, как вдруг дом вздрогнул, и закрывающий веранду витраж взорвался миллионом маленьких кусочков стекла.
  Девушка в руках вскрикнула и обмякла, где-то совсем рядом закричала еще одна и еще. Ветер рвал и ломал чудесные окна, являющиеся гордостью не одного поколения Де-Сарни. Дождь хлестал, заливая разрушенную веранду, замораживая до костей в одно мгновение промокшего принца.
  Что за?
  Взглянув на потяжелевшее тело в руках, мужчина внутренне подобрался. Похоже, ему не придется давать отставку надоевшей любовнице. Тысячи маленьких и больших осколков превратили обнаженную спину девушки в кровавое месиво, и уже сейчас он мог с уверенностью сказать - она мертва.
  Опустив тело на залитый водой и осколками пол, мужчина небрежно отряхнулся, сбрасывая с себя мелкие острые крошки и капли крови и воды. Взгляд вновь вернулся к телу, губы сжались. Девушка сыграла свою роль, не только информатора, но и живого щита. Он благодарен.
  Стараясь не наступить на ручейки крови, Его Высочество направился в зал. Где-то там его ожидает невеста. Рассерженная открывшимися фактами, испуганная буйством стихии. Ничего, он найдет нужные слова. Самодовольно ухмыльнувшись, принц окунулся в хаос, взяв на себя командование ситуацией, отдавая четкие приказы, организовывая впавших в панику придворных.
  
  Несколько часов спустя.
  
  Ее не было нигде! Ее не было в том доме, ее не было в замке, ее не было в квартире его бывшего секретаря.
  Сжимая в кулаке случайно найденное в творившемся хаосе кольцо, Арет скрипнул зубами.
  Она посмела снять кольцо!
  - Да! - процедив, он вперил тяжелый взгляд в появившееся лицо на смарте. Один из нескольких его приближенных, начальник службы безопасности судорожно сглотнул.
  - Ваше Высочество? Среди погибших тела госпожи Амире не обнаружено. В портах данных о присутствии и отбытии девушки не обнаружено. Звонков с ее личного смарта...
  - Не обнаружено? - перебил подчиненного Арет
  С трудом выдержав взгляд изменившихся, страшных глаз, начальник СБ выдавил:
  - Нет.
  - Свободен! - отключив связь, принц выдохнул сквозь стиснутые зубы и со всей силы запустил аппарат в стену.
  Куда она могла исчезнуть? Без памяти, без денег, без документов, без друзей? Куда?
  Он чувствовал, неизвестно как, но он знал. В этом замке, в этом городе, на этом вшивом континенте ее не было. Ее не было в этом надоевшем мирке, на этой планетке. Казалось, ее не было нигде и не существовало никогда.
   За окном шумел дождь. Молния одна за другой прочерчивали небо, рисуя огромные крылья мифического существа.
  - Доигрался?
  Задумавшись, всматриваясь в побледневшую черноту камня на кольце, Арет не заметил появления отца.
  - Я найду ее, я обязательно ее найду.
  - Зачем? - наигранно удивившись, король устроился в чудом уцелевшем кресле и преувеличенно внимательно огляделся.
  Комната представляла жалкое зрелище. Разрушенные вещи, пятна чего-то на стенах, пустующие глазницы окон.
  - Она же не нужна тебе? Найдешь интереснее, другую... А генетика, что генетика? Придумаем что-нибудь, жизнь долгая.
  Судорожно сжав в кулаке кольцо и стиснув зубы, мужчина с упрямством посмотрел на отца:
  - Если она жива, я обязательно ее найду, а она жива, я чувствую!
  
  Мир Шакар. Солнечная система Шакар-Тэу.
  
  Дождь хлестал по лицу, мокрыми пощечинами вырывая из забытья, шелестел в листве, тихо шепча:
   - Просыпайся, не спи, вставай...
   Холодные капли одна за другой текли по телу, вычерчивая странные узоры, под вспышками извилистых молний вспыхивающие холодным голубым светом.
   -Вставай, вставай, вставай...
   Девушка, с трудом разлепив ресницы, мутным, непонимающим взглядом уставилась в окружающую мглу. Дождь еще раз щедрой ладонью умыл лицо девушки, и брошенные маленькие капли окончательно привели ее в чувство.
  Поднявшись, откинув со лба прядь путанных волос, незнакомка насторожилась и оглянулась.
   Стена дождя, мокрая земля, превращенная в месиво. Странные, незнакомые деревья, громадами окружающие маленькую поляну и боль, яростная, живая, раздирающая сердце, вырывающая душу. Ударив сжавшимся кулаком по потрескавшейся коре тысячелетнего великана, девушка поклялась:
   - Я забуду тебя, обязательно забуду... Я смогу!
  
  Амире.
  
   Я стояла, прислонившись к дереву, и пыталась отодрать от тела мокрую, холодную тряпку, в которую превратилось когда-то великолепное платье. Замерзшие пальцы не слушались, застежки не поддавались, прочно цепляясь друг за дружку. Обхватив себя руками, чтобы хоть как-то согреться, вновь осмотрелась. Темнота и дождь, и тихий шорох - шепот, спасающий от одиночества последние пару часов. Вытянув руку, поймала несколько капель, алмазиками сверкнувших на ладони, и грустно усмехнулась.
  Как ты и обещал, ты со мной, в каждой капельке, где бы я ни была. Где я сейчас? Какая разница. Я далеко, очень далеко, и то, что со мной случилось... Они не соврали, я действительно не человек! Пусть! Я справлюсь!
  Выйдя из-под широкой кроны приютившего меня дерева, взмахнула руками, ловя сотни маленьких драгоценностей, ласково стекающих по усталому телу. Хотелось взлететь и носиться по хмурому небу, крыльями разгоняя тяжелые тучи, греться об обжигающие молнии, но... сил не было даже на лишний шаг.
   Перед глазами все стояло удивленное лицо бывшего жениха, и рука, по хозяйски придерживающая вздорную незнакомку. Пытаясь перечеркнуть воспоминание, выкинуть как старую ненужную вещь, рассматривала небо и лес, но куда бы я не посмотрела, везде видела его и его глаза яркие, вишневые, лживые...
  Ну что ж , "сердце мое", пройдет немного времени - месяц, год, два, ты потускнеешь, как старое изображение, края обтрепятся, и тогда я смогу, я без сожаления выкину тебя, мое сердце.
   Яркий луч прорезал бледно-серую пелену, метнулся, блеснул и пропал. Вдалеке послышался протяжный вой, мурашками пробежавший по спине. Неужели судьба снова решила пошутить? Ну уж нет, я не собираюсь безвольной куклой ждать чьей то милости! С трудом передвигая ноги, прислонилась к теплой коре, сжалась в маленький дрожащий комочек. Дождь скроет мой запах, спрячет следы. Обычное животное точно не найдет, да и человек тоже, нет. А там посмотрим.
   Широкая полоса света медленно прошлась над головой и пропала. Кого они ищут? Явно не меня. Послышался мужской окрик, другой голос, тоже мужской, что-то ответил. Невдалеке хрустнула ветка, ей вторила другая, сломавшаяся где-то рядом. Они окружают, или просто прочесывают лес? Для чего? Сжавшись, я пыталась рассмотреть что-нибудь и наткнулась взглядом на мощные ноги, неожиданно возникшие прямо передо мной. Да что ж такое!! Медленно поднимая глаза, рассмотрела узкие бедра, мощный торс и руки, державшие неизвестное оружие. Выше шла мощная шея и надменное, настороженное лицо, с черными глазами, рассматривающими меня пристально, как какого-то подопытного кролика. Плотный черный костюм охватывал тело незнакомца, защищая от холода и дождя, четко прорисовывая мышцы рук и груди.
  Миленький экземпляр, внушительный. Что ему надо? И вообще, как он меня нашел? Чуть выпрямившись, прислонилась спиной к дереву, защищая тылы, и выпустив когти, с вызовом посмотрела в ответ. Я слишком устала, чтобы куда-то бежать, что-то делать или думать. Слишком устала, но я смогу дать отпор, последний раз ударить, вгрызаясь острыми когтями в плоть неизвестного, я смогу, я попытаюсь.
  Мы застыли друг против друга, и я отрешилась от посторонних звуков, выделяя в этом мире только одного мужчину, недоуменный прищур его глаз, агрессивный наклон темноволосой головы и капли дождя, быстрыми струями стекающие с гладкой ткани.
  - Малэри? Дерито малэри еш?
  Мужчина нагнулся чуть вперед и, опустив широкое дуло оружия к земле, протянул ладонь мне навстречу.
  -Что?- моргнув, перевела взгляд с протянутой руки, затянутой в перчатку на нахмуренные брови. - Что вы сказали?
  Еще ближе наклонившись ко мне, человек что-то медленно сказал и с удивлением посмотрел на меня.
  - Нет, я не понимаю! - мотнув головой, сильнее вжалась во влажную кору, - Не подходите, стойте там!
  Совсем рядом, справа, неожиданно раздался новый мужской голос. Лишь на секунду отвернувшись, пытаясь разглядеть вновь прибывшего, не заметила , как мой нежданный компаньон мгновенно оказался рядом. Пальцы протянутой руки коснулись шеи, отправляя меня во тьму.
  
  
  ЧАСТЬ 2. Мир Шакар
  
  ГЛАВА 19
  
  Лэр Арвин да ИрЭртон
  
  Медленно продвигаясь по залитым водой джунглям, мужчина периодически посматривал на сканер. Ничего... Неужели всех переловили? Впрочем, на этот раз вспышка кристалла была не столь интенсивной, явно для профилактики, возможно, поэтому измененных и не много? Или они решили все дружно рвануть на территорию арту? Непорядок!
  Недовольно поморщившись, лэр крепче перехватил глок и внимательно осмотрелся, выискивая спрятавшегося измененного. Пусть сканер и показывал пустоту, но он знал, эти твари могли и не отображаться, стопроцентно мимикрируя под окружающую среду.
  Слышимый на грани жужжание вызов привлек внимание.
  - Да? - не переставая всматриваться в серую муть, Арвин нагнулся, проведя пальцами по придавленному явно не дождем стеблю кахоны.
  - Арвин? У нас непонятное возмущение в секторе 12. Угол А.
  - Я рядом.
  - Вижу. В четырнадцатом Келвин. Шестнадцатый просматривает Парил. Сейчас им сообщу.
  - Хорошо. На что похоже?
  - А Рихт его знает! - собеседник вздохнул, и лэр представил своего брата, в этот момент уютно устроившегося в одном из кресел и раздраженно проводящего пальцами по волосам.
  - Хорошо. Отбой. Сообщи остальным.
  - Ага... - связь отключилась, и мужчина весело ухмыльнулся. В этот раз не повезло остаться в замке Вилеру. Вот и вздыхает парнишка, издали наблюдая за перемещением братьев. Ничего, пусть посидит. В следующий раз на жеребьевке будет пошустрее.
  Проверив координаты, лэр сосредоточился на показаниях датчиков. Ничего! Странно. Что же разглядел Вилер?
  Медленно двигаясь в нужном направлении, мужчина не забывал поглядывать по сторонам. Становиться по глупости обедом измененного не хотелось.
  Что же это может быть? Новый взгляд на сканер и... чуть было не отвернувшись, человек впился глазами в маленькую алую точку, показавшуюся в крайнем левом углу. Есть! Неужели измененный? Далеко забралась тварь, хотя это ему на руку. Еще один трофей, что может быть лучше? Последний за эти месяцы.
  Шаг, новый шаг, еще... Фигура на сканере приобрела очертания, до странности похожие на разумного. Бред. Что делает разумный на его территории, да еще так близко от леса измененных? Может, кто-то из молодых решил себя испытать? Посмотрим.
  Сто метров, пятьдесят, десять, два. Здесь. Прислушавшись, лэр не обнаружил ничего. Хотя сканер четко указывал на нахождение разумного прямо перед его носом. Да. Вот за этим деревом.
  Осторожно обойдя препятствие, лэр поднял глок, и был готов в любой момент применить оружие по назначению, но замер, удивленно, недоверчиво рассматривая сжавшуюся фигурку, спрятавшуюся в естественном углублении дерева.
  Не может быть!
  Выдохнув, Арвин нахмурился, пристальнее вглядываясь в обнаруженное тело.
  ЭТОГО НЕ МОЖЕТ БЫТЬ!
  Перед ним, сжавшись в комочек и прислонившись к дереву, сидела девушка. Одна. Без сопровождения, и, скорее всего, не белт. Сейчас, глядя на худенькую фигурку он не мог понять, принадлежит она к аритам или к арту. Да и какая разница, это не главное, это он выяснит позже, сейчас же...
  Может ли кристалл изменить существо до состояния разумного? Девушка явно относилась к разумным, по крайней мере, остатки некогда шикарного платья неизвестного кроя указывали именно на это. Нет, не может, он ни разу не слышал о таких случаях, да и одежда... Кристалл не генерирует одежду.
  Тогда как это можно объяснить? Она сбежала? Откуда? Куда? Как она сюда попала? До ближайшего городка километры джунглей и лес кристалла. Ей не выжить.
  Заметив его появление, незнакомка выпрямилась и, прижавшись к дереву, блеснула темными глазами. Рассеянный луч фонаря, высветивший ее фигуру, пробежался по телу и по рукам, с черными острыми коготками, царапавшими кору в поисках поддержки.
  Не белт.
  Мужчина автоматически отметил этот факт и внутренне возликовал. Белты не могут трансформироваться. Неужели ему сегодня улыбнулась удача? Посмотрим.
  - Малэри? Я могу вам помочь?
  Что-то прошептав на неизвестном лэру языке, девушка сильнее вжалась в дерево.
  - Я не причиню вам вреда! -сделав шаг навстречу, лэр протянул руку, готовый в любой момент подхватить неожиданно приятную добычу. Не местная? Или не желает общаться? Все может быть. Но ясно одно - девушка на грани истерики. Надо действовать, малэри такие хрупкие... Поэтому все вопросы потом.
  - Арвин? Что там у тебя?- на мгновение незнакомка утратила бдительность, повернувшись на звук голоса, чем и воспользовался лэр. Метнувшись к замерзшему телу, он коснулся пальцем пары точек на шее, гарантированно отправляющих противника в сон.
  Бережно подхватив добычу и прижав к себе, мужчина с вызовом и превосходством посмотрел на вновь прибывшего.
  - Арвин? Это.. - с неверием и опаской разглядывая ценный груз, брат протянул ладонь, но не дотянувшись замер, подняв на него удивленные глаза.
  - Поговорим позже. Я в замок, ты со мной. Мало ли какой сюрприз нам еще уготован. Я не хочу рисковать.
  Понимающе кивнув, вновь прибывший темноволосый незнакомец цепким взглядом осмотрел окрестности и, поджав губы, отправился следом.
  
  Амире.
  
  Шорох, еле слышимый скрип металла и легкое жужжание.
  Я просыпалась медленно, пытаясь понять, где нахожусь. Здесь тепло и мягко, что уже хорошо. Или не очень? Может быть притвориться спящей и попытаться по звукам определить, где я?
  Не получилось.
  Глупо, если бы речь шла об угрозе жизни, наверняка было бы холодно и жестко. Наверняка. Усмехнувшись, открыла глаза и уперлась взглядом в высокий потолок, затерявшийся в темноте. Поворот головы - комната, большая, хотя, после просторных апартаментов замка дорогих родственничков ничего особенного. Мило, симпатично и даже несколько аскетично - минимум мебели, максимум пространства.
  Уловив краем глаза движения, посмотрела на пол - там, старательно вычищая темный мягкий ковер, ползала небольшая серебристая сфера, ловко орудующая маленькими щеточками. Похоже, что и еле слышимое жужжание, озадачившее меня при пробуждении, издавала именно она.
  Вздохнув, провела пальцами по лицу, задевая шею, и замерла, сделав неприятное открытие. Я раздета. Рука метнулась под одеяло и, пробежавшись по стратегически важным местам, отправила в мозг сигнал тревоги. Я раздета, полностью! Нет, я не ханжа, да и раздеваться почти до обнажонки во время показов дело привычное... Но так, неизвестно где и неизвестно кем... И почему я этого не помню? Нет, я понимаю, что мокрая грязная тряпка, в которую превратилось платье, за ночное белье не сойдет, дизайн не тот, да и состояние, но все же! Хотелось бы знать!
  Сдерживая панику, завернулась в тонкое одеяло на манер куколки, и, пошатываясь, встала с кровати. Хватаясь рукой за столбик, сделала неуверенный шаг к окну.
  Болело все! Каждая клеточка тела просила пощады, а голова самопроизвольно поворачивалась в сторону кровати. Хотелось лечь и умереть. Я чувствовала себя марафонцем, пробежавшим километров сто, причем последние девяносто восемь я не бежала, а ползла, подгоняемая ласковыми ударами надсмотрщиков за зурпами. Спину нещадно ломило, и там, где предположительно были крылья, горело и тянуло, отдаваясь нестерпимой болью.
  Неожиданно голова закружилась, и я не упала только благодаря столбику от кровати, до сих пор крепко мною сжимаемому. Наклонив голову и стиснув зубы, сделала несколько глубоких выдохов и вдохов. Неужели каждый раз моя трансформация будет сопровождаться дикой болью? Не хочу!
  Новый вдох, выдох. Захотелось воздуха, пространства, и почему-то темнота, всего несколько минут назад казавшаяся уютной, сейчас раздражала.
  Хотелось света и ветра. И не думать, ни о чем.
  Несколько шагов, и вот я возле огромного окна с темными, плотными шторами. Рывок ткани в сторону, и неожиданно замираю, на время позабыв о боли.
  Это невероятно...
  Множество маленький цветных стеклышек яркой мозаикой играли на солнце. Пытаясь охватить взглядом сразу всю картину, чуть склонила голову к плечу и отошла на пару шагов. Зеленое поле с сотнями необычных цветов, и девушка, тонкая, прикрытая лишь волной черных, отливающих синевой волос, плела венок, улыбаясь кому-то загадочно и нежно.
   - Нравится?
   Вздрогнув, обернулась, и вновь покачнулась, с трудом удерживаясь на подрагивающих ногах.
   - Да, очень красиво.
  Свет, преломляясь на множество частей, цветными бликами ложился на пол, часть кровати, стены, преобразуя унылую комнату до неузнаваемости, деля ее на сектора - яркая от падающего света и темная, сокрытая мраком с другой стороны. В темной, черным силуэтом, в одном из кресел развалился мужчина. Расслабившись и закинув ногу на ногу, он, заметив мой интерес, наклонился, опираясь руками на деревянные подлокотники кресла, подставляя лицо под освещение.
  Черные волосы, пристальный взгляд черных глаз, уже знакомый мне незнакомец. Только теперь на нем вместо комбинезона были узкие черные брюки, заправленные в высокие ботинки военного образца и бледно-зеленая туника без пуговиц с широким воротом и длинными рукавами.
  Склонив голову набок, он сосредоточенно о чем-то размышлял, попутно оглядывая меня, завернутую в одеяльце. Поежившись от пристального, оценивающего взгляда, выдавила:
   - Мне повернуться?
  Внимание мужчины раздражало, спина болела, тело требовало покоя, и сейчас мне было не до вежливости. Сейчас мне все не нравилось. Особенно в свете последних событий оказаться подопытным образцом неизвестно где совсем не хотелось!
   Не отреагировав на выпад, незнакомец плавно поднялся и вышел из комнаты, вернувшись буквально через несколько минут, он держал в руках ворох каких-то тряпок. Всучив мне в руки все это цветастое добро, мужчина аккуратно развернул меня за плечи, и подтолкнул к незамеченной ранее двери, за ней оказалась небольшая комната, напоминающая пещерку с естественным озерцом и водопадом, с приятным журчанием вливающим свои воды в крохотное хранилище. Присмотревшись внимательнее, заметила выдолбленные в горной породе каменные скамейки и нишу, в которой пряталось довольно широкое гладкое серебристое зеркало в половину моего роста. На полочках, гармонично устроенных рядом, обитал строй различных баночек и скляночек, причем явно никем ранее не пользованных. Крышечки закрывали под завязку наполненные содержимым емкости.
  Неплохо, очень даже... прямо цивилизация. Интересно, куда я себя забросила? И что мне ждать от местных аборигенов? И еще этот его оценивающий взгляд... ребрышки отдельно, грудку отдельно, а бедрышко можно и на жаркое... Бр-р-р... Но я все еще жива, и даже пальцем почти не тронута, не считая конечно благородного порыва спасти меня от простуды, пневмонии, диких зверей и других лесных неприятностей. Значит, я ему нужна. Для чего? Для чего нужна?
  Мысли носились по кругу, пока я скидывала одеяло и решила таки помыться. Волосы до сих пор висели неопрятными сосульками и несколько полосок грязи живописно украшали лицо. Выбрав наугад несколько баночек, отвинтила крышки и понюхала содержимое.
  Неплохо, очень. Даже шикарно. У-у-у... да они знают толк в косметике и ароматах... Тонкие, нежные... прелесть.
  Посмотрев остальные емкости, решилась, наконец, использовать чудо местной косметологии на себе. Подумаешь, буду серо-малиновая в крапинку. Ха! Меньше внимания... тем более, говорят, с моей новой регенерацией особых проблем не предвидится. Значит пробуем!
  Окунувшись в прохладные воды каменной чаши, легла на спину, и ждала, пока вода не снимет остатки боли, а на лице не высохнет цветочная маска. Наконец решив, что хорошего понемногу, залезла под водопад, снимая остатки моющих средств. Проведя пальцами по почти чистым волосам, наткнулась на маленький бугорок возле уха.
  Шерт! Ногти соскользнули с гладкой поверхности непонятной гадости и прочертили довольно болезненную царапину. На ум тут же пришли страшные картины неизвестной живности атакующей мой организм и пытающейся всеми правдами и неправдами забраться в мозг. Усиленно карябая чуть отросшими ногтями неприятеля, взвыла от боли. Штуковина не поддавалась, казалось, она въелась под кожу и срослась с ней.
  - Малэри? Вы причиняете себе боль! Обучитель сам отпадет, как только выполнит свою задачу.
  Подняв глаза, наткнулась на внушительную фигуру, возвышающуюся передо мной во всем своем великолепии.
  - Что? - заметив неприкрытый интерес во взгляде черноволосого индивида, в этот момент с довольным видом рассматривающего меня и открывшего было рот для новой заумной фразы, взвизгнула, - Вы что тут делаете?
  Опустившись в воду по шею, прикрыла себя руками. Да что же это такое! Цивилизация, цивилизацией, но чувства такта никто не отменял! Или он решил за предоставленные баночки и ночлег вытребовать себе некие права? Сейчас!
  - Прошу прощения, малэри, - слегка поклонившись, мужчина заметил, - Я услышал ваш вскрик, подумал, нужна помощь?
  - Нет, спасибо, все хорошо... - дождавшись, пока за незнакомцем закроется дверь, в рекордные сроки помылась и поспешила к одежде. А то вдруг этот озабоченный и тут решит помочь? И еще и этот 'обучитель'! Чему он меня обучает? Языку? Да вроде понимаю уже все... Или чему-то еще?
   Быстро перебирая цветастое нечто, любезно предоставленное незнакомцем, тихо зверела. ЭТО носить было невозможно! По крайней мере, в нашем мире нечто похожее на ЭТО носили девушки облегченного поведения, и к ним я примыкать не собиралась!
   Обмотавшись уже родным одеялом, выскочила за дверь, держа в руках ворох полупрозрачных и откровенно прозрачных вещичек. Сам то одет вполне прилично! Не то, что ЭТО!
   Незнакомец встретил меня уже знакомым оценивающим взглядом. Осмотрев с ног до головы и заметив в руках воздушное и яркое нечто, опять уставился в глаза. Вот что за привычка?
   Подойдя ближе, протянула ворох одежды и медленно качнула головой:
   - Простите, но ЭТО я не одену! Приличные девушки ЭТО не носят!
   - И что же носят приличные девушки? - не дождавшись ответа, он продолжил, - Не знаю, откуда вы прибыли малэри, но именно это вы будете носить здесь.
   - Потрясающе! - кинув на кровать комок ткани, подошла к окну и открыла створки. Бежать! Бежать отсюда надо! Найду себе тихий, спокойный мирок, благо похоже я это делать умею, и буду жить припеваючи! Надо бы еще 'обучитель' захватить, чтоб проблем с общением не было... Или он одноразовый, и действует только на этой планете? А то, что это не родная Эритум, я уже поняла. Пяток лун, выстроившихся рядком, указали на данный факт более чем четко.
  Надо подумать, надо все продумать и решить.
  Легкий ветерок коснулся щеки и улетел дальше, а за окном... Скалы, скалы и еще раз скалы. Чудесно! Развернувшись, с вызовом посмотрела на мужчину и скрестила руки на груди.
   - Представьтесь, пожалуйста! И объясните свои действия! - наглеем, берем себя в руки, нагоняем на лицо 'аристократизму' и принимаем бой! Пусть окажусь в незавидном положении, но просить и унижаться не буду, это никогда не приводит к желаемому результату. Почти двадцать лет жизни намертво вбили в меня правило: как ты поведешь себя при первой встрече, так и будут воспринимать тебя окружающие довольно долгое время. А исправить произведенное первоначальное впечатление очень сложно. Вчера же я немного сплоховала, совсем немного. Поэтому сегодня пусть видит, я не служанка, не нищенка и тем более не девушка, готовая на любые предложения. Я, оказывается, все же особа королевской крови. И пусть об этом сама узнала совсем недавно, факт остается фактом - к королевской семье принадлежу, будь она неладна!
   - Прошу прощения, малэри, - поклонившись, мужчина, сверкнув глазами, на дне которых мелькнул огонек, - Желание девушки закон! Лэр Арвин да ИрЭртон владелец этого охотничьего замка. А вы, прекрасная незнакомка?
   - Амире де... - я прикрыла глаза и закусила губу, чуть не назвавшись своим прошлым именем, интересно, какое все же имя теперь мое, - Амире!
   И чтобы меня не расспрашивали о том, что идет вслед за "де", продолжила:
   -Чудесно, представились. Я очень рада лэр Арвин нашему знакомству, а теперь объясните, что я здесь делаю!
   - Конечно, но сначала оденьтесь. Я более чем уверен, что ПРИЛИЧНЫЕ девушки не стоят перед незнакомым мужчиной в одном одеяле.
   - Где мое платье? - вцепившись пальцами в одеяло, пыталась делать замечательную мину при более чем хорошей игре. Мало ли, вдруг у них тут портновское искусство на высоте и мое платье восстановлено, вычищено, выглажено и приведено в первоначальное состояние?
   - Малэри, вы же сами понимаете, одеть то, что осталось от вашего платья уже нельзя. Не упрямьтесь. Прошу...
   Мда, надежда подохла. Жаль. Но ничего, не ходить же мне действительно в одеяле? Окинув мужчину прищуренным взглядом, развернулась, делая несколько шагов в сторону купальни, и замерла от вполне ожидаемого вопроса, прижимая к груди отвратительные лоскутки.
   - Вы хотите, чтобы я вам помог?
  Оглянувшись, наткнулась на черные глаза, следящие за каждым моим движением.
   -Н-нет, спасибо!
  Зайдя внутрь, попыталась хлопнуть дверью, вымещая на ней накопившийся негатив, но даже эта детская выходка не удалась. Дверь закрылась мягко и бесшумно.
  Кинув на скамью тряпочки, села рядом и стала наблюдать за водопадом. Красиво. Жаль , конечно, что нет цветов и мха, было бы вообще здорово. Да, было бы здорово. Мысли с водопада переключились на уже знакомого незнакомца и его проницательные глаза. Он не похож на человека, он кто-то другой. Кто? Он и двигался по-другому, даже учитывая его физические данные, возможные умения и способности, он не похож на человека. Нет. Охрана во дворце приобретенных родственничков вся как на подбор - великолепные образчики физического совершенства. Но они люди, измененные генетически, но все же люди. Другие движения, жесты, реакция. А он нет. Чем-то черноволосый похож на Арета... Есть что-то общее у них , что-то неуловимое, мощное и животное. Неужели он один из нас?
  Подумав о бывшем женихе, ощутила боль, затаившуюся в сердце, и только ждущую шанса, чтобы выбраться наружу.
  Не думать, не думать, не думать!
  Сжав голову руками, пыталась выкинуть воспоминание о ярких глазах, о предательстве, таком обычном для него и неприемлемом для меня. Да сколько же это будет продолжаться?! Буквально час назад было все великолепно! Мне казалось, я забыла, оставила в прошлом, в другом мире. Почему я вспомнила об этом сейчас? Зачем?
  - Шерт, Шерт, Ше-е-ерт.
  Еле слышный стон сорвался с губ. Одинокая слеза покатилась по щеке.
  Не думать! Я сильная! Я справлюсь!
   - Амире? - в ванную ворвался встревоженный лэр.
   Оглядев комнатку, подхватил меня на руки и прижал к себе, укачивая как маленького ребенка.
   - Все хорошо, малэри. Тш-ш-ш... Чтобы это ни было, все будет хорошо! - он шептал что-то еще, уговаривая, обещая.
  - Пустите! - всхлипнув, попыталась отодвинуться, но была еще сильнее прижата к теплой груди.
  - Не сейчас! Позже...
   Закрыв глаза, пытаясь не замечать тяжелого дыхания лэра и непонятные, быстро произносимые им слова, я выталкивала ставший чужим образ из сердца. Закидывала его камнями, замуровывала кирпичами, строя стену, высокую и толстую. Да, я забуду, обязательно забуду! Но когда?
   Прижавшись к мужской груди и слушая размеренный стук сердца, проваливалась в темноту, ласковую, такую долгожданную и родную. Привет, тьма! Я снова к тебе в гости.
  
  ГЛАВА 20
  
  Лэр Арвин да ИрЭртон
  
  Глухой коридор для незнающего человека закончился бы тупиком, но не для него. Положив ладонь на рисунок дикого плюща, выступающий из стены на уровне глаз, мужчина подождал пару секунд и толкнул стену, тут же неслышно отъехавшую в сторону.

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Фаэтон: Планета аномалий"(Боевик) А.Емельянов "Мир Карика 8. Братство обмана"(ЛитРПГ) О.Рыбаченко "Трудно ли быть роботом? "(Киберпанк) Т.Сергей "Дримеры 3 - Сон Падших"(ЛитРПГ) Deacon "Черный Барон"(Боевая фантастика) Д.Маш "Никто не ждет испанскую инквизицию!"(Любовное фэнтези) О.Гринберга "Чуть больше о драконах"(Любовное фэнтези) L.Wonder "Ветер свободы"(Антиутопия) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ)
Хиты на ProdaMan.ru High voltage. Виолетта РоманМагия обмана. Ольга БулгаковаСлужба контроля магических существ. Севастьянова Екатерина"Шанс". Ильина Оксана��ЛЮБОВЬ ПО ОШИБКЕ. Любовь ЧароЧП или чертова попаданка - 2. Сапфир ЯсминаСоветник. Готина ОльгаБаба с возу, кобыле скучно! Книга 1. Анабель Ли (Anabelle Leigh)В плену монстра. Ольга ЛавинДурная кровь. Виктория Невская
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"