Angrymarine: другие произведения.

Жатва Роя

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 8.16*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Трое землян, волею судеб и одного хитрого демона Тзинча, после своей смерти оказались в незнакомом им мире Эффекта Массы, над которым нависла угроза Жнецов. И теперь они должны спасти органиков от Жатвы... Создав свою. Ведь попали они в тела своих героев из иных вселенных - тиранида, зерга и чужого - не по своей воле. Берегитесь, органики - МЫ НЕСЕМ ВАМ СПАСЕНИЕ ЧЕРЕЗ ПОЖИРАНИЕ.

  
  ========== Пролог ==========
  
  Громадная пещера едва освещалась тусклым светом немногих оставшихся ламп в полу - тех из них, которые были до сих пор целы и не истощили свои аккумуляторы. Тишину, что застилала зал, нарушали лишь звуки капель воды, которые стекали с двух одиноко стоящих сталактитов у края пещеры над небольшим озерцом. Тёмным туннелям, что вели в эту пещеру, казалось, не было конца - они были везде: в полу, стенах, потолке. Всё здесь усиленно вбивало в голову мысль - здесь ничего и никого нет.
  Внезапно громкий рык разорвал тишину подземелья, пронёсся по пещере и ушёл дальше в туннели. Не успел он утихнуть, как ему пришёл ответ - настоящий хор звуков, сигнализирующих лишь одно - "Мы поняли".
  Вторжение в Гнездо будет остановлено. Медленно, словно просыпаясь ото сна, совершенные убийцы выскакивали из, казалось бы, совершенно пустых туннелей и уходили в другие. Они вышли на охоту.
  
  ***
  
  Тусклый закат озарял пустующие здания, отражаясь от уцелевших стёкол и панелей, и освещал заброшенные улицы, которые были полны развалин - сломанные средства транспорта и руины обвалившихся зданий виднелись везде. Из-под некоторых развалин валил густой чёрный дым, вспышки странного оружия виднелись вдали, громкий рёв чудовищ слышался из-за каждого здания. В этом уничтоженном войной городе схватились насмерть две волны чудовищ из ночных кошмаров терран - зерги.
  Взорвавшийся гиблинг окатил всё вокруг кислотой, и истинный зерг едва успел скрыться за стеной ближайшего здания. Выбравшись из-за укрытия, он выпрыгнул и вырвал солидный кусок из шеи кинувшегося за лёгкой добычей зерглинга. Прыгнув назад за укрытие вместе с добычей, он добил его ударом в горло. Выглянув из-за стенки, он увидел трёх других зерглингов, которые спешили к нему. Голову истинного зерга заполнила одна единственная мысль. Мысль, которая возникала каждый раз, когда он видел этих "простых" зергов. Хотя "мысль" - это слишком простое определение для идеи, которая наполняла существование всех Истинных зергов.
  Слабые. Несовершенные. Мясо. Убить. Поглотить. Стать сильнее. Эволюционировать.
  Прыгнув, он набросился на первого противника, однако кинувшийся на него зерглинг не дал ему завершить смертельный удар. Отпрыгнув, праймал зерг пригнулся, приготовившись к новому прыжку. Глупый зерглинг, так и не поняв это, прыгнул на него, однако в полёте наткнулся на неожиданное препятствие в виде кинувшегося ему навстречу праймала, который взмахом когтей отправил его на землю. На этот раз навсегда. Увернувшись от когтей второго зерглинга, истинный всё же не смог отпрыгнуть от третьего и получил когтями сильную рану на предплечье. Взглянув на отпрыгнувших и собравшихся вместе двоих своих врагов, он грозно зарычал. Они поплатятся. Они узнают силу Истинного зерга.
  
  ***
  
  Этот мир пах смертью. Высокие и тёмные облака закрывали небо. Горы вдали безучастно смотрели на происходящее внизу своими ущельями и ждали, пока в них пропадёт очередная жертва. Подножье гор было ужасно - пустошь, усеянная трупами самых разных, но в то же время одинаково схожих ужасных существ. И в то же время был оплот надежды в этом ужасе. Высокое, прекрасное здание стояло посреди залитой кровью пустоши, и в небо от него лились лучи света. Внутри же этого здания открывалась не менее прекрасная картина. Высокий зал наполняла энергия. Разноцветные руны на полу из неизвестного материала цвета мрамора пульсировали в такт ритмичному пению. До самых высоких потолков, поддерживаемых великолепными колоннами жемчужного цвета, простирались нити из чистого света. В центре же всё это сталкивалось, и руны, наполняясь энергией, отлетали в сторону, уступая место другим. В центре вихря же стоял источник световых волн - гуманоид в странных доспехах цвета кости. Его даже можно было спутать с человеком - если бы не такие незаметные, но в то же время сильные отличия в лице. Более узкие глаза были закрыты, более длинные руки совершали движения, со стороны казавшиеся бессмысленными, и все это дополнялось шепотом - странным комплектом неизвестного языка и неизведанных нот, издаваемых летающими рунами. По периметру места проведения ритуала стояли всё те же гуманоиды - но уже мужского пола. В руках они сжимали копья из того же материала, что и стены храма, а броня на теле не давала усомниться в их задании. Охранять ритуал.
  Высоко наверху, под сводами зала, скрывалось в тенях за колоннами существо, чьи сородичи валялись мертвыми на пустоши внизу. Последний сигнал, посланный Синапсическим, приказывал ему, что оно должно прятаться здесь до нового приказа. Пока таких не поступало. Затаившись, существо ждало.
  
  ***
  
  - Видящая, тираниды приближаются, - Варлок, оторвавшись от наблюдения за долиной смерти, повернулся к видящей. - И их гораздо больше, чем в прошлый раз.
  - Дайте мне время. Ритуал закрытия паутины должен быть завершён. Тебе ли не знать, насколько это важно.
  - Да, видящая.
  Варлок снова подошёл к краю зала. Вдали уже было не разобрать земли, усеянной трупами. Живая, колышущаяся масса быстро приближалась к храму Паутины. Он не сомневался - под ней все трупы с прошлой волны тут же терзаются тысячами жаждущих плоти ртов, чтобы быть преобразованными в новые части Роя. И ещё он был уверен - скоро долина вновь будет усеяна трупами.
  Рёв тиранид становился все громче. Расстояние между ними и храмом все меньше. Скоро они набросятся на храм всеми своими силами.
  
  ***
  
  Зерглинги, решив, что Истинный выдохся, разом набросились на него, вынуждая его сразу же уйти в оборону, уворачиваясь от когтей и злобно шипя, когда они всё же находили свою цель. Праймал пытался контратаковать, но каждая такая попытка заканчивалась новым ранением. Конечно, зерглинги пока не нанесли ни одной серьезной раны, но это было вопросом времени.
  
  ***
  
  Рёв и шипение ксеноморфов раздавалось отовсюду. Плазменные выстрелы пронзали мрак и врезались в тела чужих, отрывая конечности и убивая. Парные лезвия на руках с легкостью вскрывали тела, диски-лезвия быстро летали по туннелям, мечи сталкивались со стенками после неудачного выпада - как правило, после него стенка туннеля покрывалась зелёной кровью. Не кислотной. Ксеноморфы были очень опасными противниками и любая ошибка стоила жизни.
  Молодой чужой быстро прыгал по стенам. Летящие сзади сгустки плазмы окрашивали его чёрный панцирь синими бликами, звон инородного металла о застывшую слизь ксеноморфов и самих ксеноморфов фоном отражался от стен, сбивая концентрацию, которая была как никогда важна. Королева звала на помощь.
  Внезапно на пути чужого возник один из вторженцев. Резко взмахнув парными лезвиями, он чуть не отделил от тела голову ксеноморфа, но тот быстро пригнулся и перепрыгнул на стенку. Залп плазмы тоже не смог убить чужого - он быстро перепрыгнул на потолок. Хищник понял, что наконец-то ему попалась хорошая добыча. Отцепив от пояса диск, он метнул его в туннель, где скрылся ксеноморф, после чего встал в боевую стойку. Его расчеты оправдались - чужой выпрыгнул на него из-за угла. Повалившись друг на друга, пытаясь ранить противника всем, что у них в данный момент было - когтями, лезвиями, хвостом - они покатились в темнеющий зев туннеля.
  
  ***
  
  Бой продолжался уже долго. Рёв тиранид и песни психических копий эхом отражались от стен, лишь ненадолго прерываясь, когда один из варлоков собирался с силами для мощного психического удара, а спустя мгновения становясь сильнее. Лишь центр храма оставался чист от этого - казалось, что там вообще нет звуков. Яркие вспышки света накладывались на руны, которые, загораясь, летели ввысь, к потолку, где они сливались с бесчисленным переплетением других рун, отчего уже было невозможно различить, где они начинались и где заканчивались. Видящая парила посреди этого великолепия, направляя и создавая этот ураган света. Осталось совсем немного. Они справятся.
  Внезапно рёв сотен тиранид стал ещё сильнее, как и их напор. Это могло предвещать лишь одно - прибыл Тиран Улья.
  Ворвавшись в храм, он замахнулся одной из своих рук, увенчанной когтем, и разрезал напополам одного из эльдар, после чего понёсся вперёд, сшибая всё на своём пути. Однако не успел он сделать несколько шагов, как упал, отброшенный ударом невиданной психической силы. Высший варлок стоял, сжимая в руках искрящийся электрическими разрядами меч. Ещё один взмах послал новую волну психической энергии и испепелил целый десяток гаунтов.
  Однако нужно было нечто большее, чем один психический удар, чтобы убить такого гиганта, как Тиран.
  Высоко вверху хормагаунт холодно рассматривал эту схватку. Тиран продолжал сражение, отвлекая на себя большую часть врагов. Новый сигнал, который он получал от синапсического существа, был предельно прост.
  УБИТЬ ВИДЯЩУЮ
  Хормагаунт прыгнул, целясь своими когтями в незащищённую голову предводительницы эльдар.
  Варлоки слишком поздно заметили этот роковой прыжок. Видящая, что заметила хормагаунта, смогла лишь отпрыгнуть - и когти тиранида вонзились глубоко в живот, вместо того чтобы убить её попаданием в голову.
  -Видящая! - Варлок прыгнул к ней, чтобы защитить её...
  И был пронзён когтем Тирана. В бою нельзя отвлекаться.
  Время для видящей замедлилось. Хормагаунт, что прыгал к ней. Варлок, что медленно сползал с когтя Тирана Улья. Другие эльдарские воины, что пытались спасти её. И множество вариантов будущего, что могли сейчас произойти. И в них она увидела то, что ей нужно. Последний шанс спасти мир-корабль. Один последний шанс. Больше и не требовалось. Потянувшись разумом в варп, она нашла то, что искала - три недавно умершие сущности Мон-кей, те самые, что были в видении. Схватив их, она с силой потянула их к себе. Осталось только выиграть себе немного времени - энергия, что дали ей те души, должна была помочь ей в этом. Вернувшись в своё тело, она увидела перед собой морду Хормагаунта. Оставались секунды. Нужно было больше.
  Видящая из последних сил зашептала слова на давно забытом языке. Часть рун наверху раздвоилась и устремилась к тираниду. Остановившись позади него, они сформировали круг и открыли брешь в пространстве - портал в варп. Видящая импульсом психической силы толкнула хормагаунта прямо в туда, после чего убрала портал. Она не смогла бы его закрыть - осталось слишком мало сил, нужных ей для другого. Но вот отправить куда подальше - легко. Всё равно он закроется через несколько мгновений.
  Собрав последние силы, видящая взмахнула рукой, активировав последние руны. Засветившись, они устремились ввысь, к своим собратьям. Как только последняя руна прикоснулась к скоплению, яркий свет внезапно погас.
  - Паутина закрыта... Эльдары в безопасности... Миссия... выполнена, - видящая хрипло засмеялась. - Тварь, ты потерпела поражение.
  Тиран Улья взревел от ярости и занёс над ней свой коготь. Это неважно. После того, как слуги Пожирателя уйдут с этого мира, сюда придут за её камнем духа и окажут все необходимые почести. Все почести, которые должны быть оказаны Спасителю рукотворного мира Ультве. Одному из многих спасителей.
  Коготь опустился, и разум видящей накрыла тьма...
  
  ***
  Истинный понимал, что если бой не закончится сейчас, то он умрёт. Видя, что зерглинг промахнулся, он увидел свой последний шанс. Взмахнув когтем, он заставил увернуться второго зерга, после чего прыгнул в атаку на первого.
  И слишком поздно заметил появившийся из ниоткуда портал.
  ***
  
  Оттолкнув чужого, хищник попытался полоснуть его лезвиями, однако ксеноморф ушёл от удара и снова перешёл в атаку. Отпрыгнув от стены, он летел на хищника...
  Хищник, широко разведя руки с парными лезвиями, быстро нёсся на чужого...
  И слишком поздно они увидели возникший между ними портал.
   Комментарий к Пролог
   Внимание! Я начинал фик, когда не обладал большим опытом писательства. Потому следующие шесть глав будут примерно такие же по качеству, как и эта. Однако после седьмой главы качество сильно улучшится.
  Старкрафтеры! Для вас у меня есть два предупреждения.
  1) Я не слишком много знаю о зергах, если будут сюжетные ошибки, отправляйте их мне, я обязательно их исправлю.
  2) Я ДЕЙСТВИТЕЛЬНО считаю, что старкрафт на 98% слизан с вархаммера 40000 и готов доказывать это существенными фактами (взять хотя бы то, что ваха вышла в 1984), однако на фике это никак сказываться не будет.
  Кстати, битва с тиранидами:
  http://wh40kart.im/_images/d5800cd5ac38b599ae52bf499e446a07.jpg
  
  ========== Это конец... Или начало? ==========
  
   Комментарий к Это конец... Или начало?
   P.S. Надеюсь, теперь вам, дорогие читатели, станет понятна резкая смена жизненных принципов ГГ от "мирных граждан" до убийц, жаждущих мести.
  Варп. Имматериум. Чистилище душ. Как только не называли этот мир - мир, где все законы физики становились лишь пустым звуком; мир, где царствовала энергия, которая всё время трансформировалась, изменялась, перетекала в другие формы и ломала сознания жалких смертных, что могли увидеть её, разрушая в их сознании всякий порядок и создавая полный хаос. И, как и всякий мир, он был полон жизни. Потусторонней, странной жизни. Лучше всего эту жизнь описывало слово "демоны".
  Четыре вспышки предзнаменовали собой появление четырёх маленьких сгустков энергии - новые души прибыли в потусторонний мир. Ближайший демон, заметив это, быстро метнулся за добычей... и так же быстро начал улепётывать обратно, заметив, что его добыча привлекла внимание очень могущественной сущности.
  Демон, чьё полное имя знал только его господин, Повелитель Перемен, неспешно осматривал прибывшие души. Его привлекло ощущение сильной интриги, смерти этих душ от предательства. В мир, из которого они прибыли, явно стоит отправить наблюдателя. Это будет интересно. А что... а что если создать наблюдателей из этих смертных? Марионеток, одержимых жаждой мести. Их тела ещё целы... Повелитель Перемен будет доволен, если всё же решит обратить внимание на его небольшую интригу и, возможно, наградит верного слугу.
  Покружившись вокруг ещё немного, Демон начал приводить свой план в действие. Потянув нити, связывающие эти души с материумом, он начал постепенно просматривать последние события, прожитие жертвами, и немного корректируя их, добавляя нужные ему эмоции. Одна из высших форм контроля над сознанием - высшей не только потому, что нужный результат достигался даже без прямого или косвенного контроля демона, но ещё и потому, что этот процесс не затрагивал сознания "марионеток", а лишь корректировал их поведение... как же много можно добиться, всего лишь манипулируя чувствами! Сюда чуток жалости к себе, несчастно убитым... сюда чуть обиды... А сюда жажда мести и МНОГО ярости.
  Кружась вокруг сфер душ, которые постепенно меняли цвет с ослепительно синего цвета ужаса до ярко-красного цвета ненависти, демон Тзинча не замечал ничего вокруг. И зря. Ведь его манипуляции с яростью приманили одного из слуг Кровавого Бога. Кроваво-красный демон столкнулся со слугой Повелителя Перемен и хотел было уже поглотить так красиво выглядящие для него сферы... как тут же заревел в ярости. Это фальшивки! Не Чистые души ярости, а всего лишь результат манипуляций! В злобе он хотел было раздавить их, как тут же они помчались прочь, подхваченные неведомой силой. Взревев, хотя такое вряд ли возможно в варпе, демон погнался за сферами... и был тут же остановлен слугой Повелителя Перемен, что неожиданно возник перед ним, одновременно нанеся ему несколько сильных ментальных ударов. Демон взревел и контратаковал... но не смог даже дотянуться до противника - он был словно везде и словно нигде, в то же время высасывая его силы. Крик злобы разнёсся по полю энергий и тут же затих. Демон Бога Крови слишком недооценил своего противника, оказавшегося на порядок сильнее его.
  Слуга Повелителя Перемен, разобравшись с нежданно возникшим противником, хотел было вернуться к сферам... и обнаружил их исчезновение. Как? Кто? Быстро просмотрев окрестности, он увидел искомое вдалеке - какой-то мощный псайкер, воспользовавшись его заминкой, украл их. Резко стартовав с места, он кинулся в погоню. Вор, словно увидев это, ускорился. И тут одна из душ пропала. Демон взревел, поражённый догадкой. Псайкер отправлял их обратно в материум! Когда он добрался до него, там остались лишь две души. Схватив разом обе, он потянул их... но тут одна из них начала разрушаться. Демон, который испугался за своё творение, попытался было остановить саморазрушение... и отпустил четвёртую душу, которую псайкер тут же отправил в материум, исчезнув вслед за ней. В ярости демон разорвал оставшуюся у него душу и тут же поглотил её. Всё равно одной души было мало для задуманного им...
  
  ========== Новая жизнь ==========
  
   Комментарий к Новая жизнь
   Важное замечание по поводу ГГ.
  Вы должны понимать, что их последней мыслью была месть. Также в варпе с их разумом поэксперементировал демон. И еще, не забывайте, в кого они попали.
  1) Чужой. (Андрей).
  Обычный чужой-солдат. Обладает пятипалыми верхними конечностями, почти как у человека, за исключением того что "мизинец" тоже противопоставлен ладони, как и большой палец. Такое комбо возможно, даже часто встречалось (игра Чужой против хищника 2010), так что канон.
  http://img0.reactor.cc/pics/post/full/aliens-vs-predator-%D1%87%D1%83%D0%B6%D0%B8%D0%B5-%D0%BA%D1%81%D0%B5%D0%BD%D0%BE%D0%BC%D0%BE%D1%80%D1%84-Xenomorph-620955.jpeg
  2) Тиранид. (Олег).
  Обычный хормагаунт, за исключением того, что вместо маленьких коготков на средних конечностях оснащён трехпалой лапой, как у тиранида-воина. Объяснение простое - сверхразум чуть изменил геном, чтобы войска успешнее сражались на скалистых поверхностях. В общем, все по канону.
  http://s6.pikabu.ru/post_img/big/2014/05/13/9/1399987633_1699952180.jpg
  3) Зерг. (Юрий).
  Ну, тут тоже изменений почти нет. Истинный, как с оф. арта, может эволюционировать, поглощая чужую днк, в общем, все по канону.
  http://img05.deviantart.net/1fcb/i/2013/165/c/b/starcraft_2_primal_ultralisk_by_ghostofthejedi-d68wlym.png
  Омега. Одни называют её столицей преступного мира, другие галактической помойкой, а третьи, лишённые фантазии, просто звали её колонией на астероиде. Неизвестно, как это было в прошлом, но сегодня все три типа лиц с весьма туманным прошлым (а иные на Омеге водятся редко), смотря на неё, признавали - она действительно огромна. И мало кто знает, что скрывается в её глубинах, между тесно стоящих зданий в каньонах астероида и давно выработанных шахтах. И, когда в будущем саларианские учёные отследят и свяжут воедино множество ужасных событий и происшествий, то дадут этому дню на Омеге новое имя.
  Начало конца.
  
  ***
  
  Что же это было? Сначала... тьма. А потом его куда-то потащило. Резкий рывок... и снова тьма. А потом ослепляющий свет, что резанул по глазам. Настолько ослепляющий, что Олег резко отпрыгнул от него, упёршись всеми шестью конечностями в стену, подальше от света лампы, куда он случайно ткнулся глазом. При этом действие сопровождала мысль... мысли.
  Свет. Обнаружение. НЕТ.
  Резко мотнув головой, Олег преодолел секундный порыв прыгнуть вперёд и разбить лампу верхней правой конечностью с когтем.
  - Что за глупость. У меня нет когтя.
  Олег несколько удивился, когда услышал странное шипение, что эхом пришло от стен:
  - Сто са хлупст. О мена нест хоктя...
  Странно. Ему показалось, что шипение шло от него. Него...
  Олег резко повернулся и посмотрел в натекшую лужу странной жидкости, которая вытекла из-под лампы.
  В ответ на него посмотрел хормагаунт.
  
  ***
  
  Сознание вернулось рывком. Казалось, только что агрессивная толпа пыталась тебя убить, а сейчас он уже живой, здоровый... Мертвый. Он помнил это. Помнил летящий в него коктейль Молотова... мучительная боль... помнил, как его окружил красный свет... и как кто-то его резко потянул куда-то во тьму... Он помнил это.
  И всё же он жив. И полностью целый стоит посреди серого коридора... Точно. Целый. Целый! Четыре конечности, твёрдо держащие его на поверхности, крупная голова, что немного возвышалась над костяным воротником на теле, хвост...
  Есть всё. Всё, что было у того, кого он отлично помнил из прошлой жизни. Того, кем он долгое время желал побыть хоть на мгновение... Сбылось! Для исполнения мечты всего лишь потребовалась... мучительная смерть. Сознание заполнили возникшие из ниоткуда образы, которые затопили его разум, вызывая из памяти и повторяя вновь и вновь - толпа людей, камни, удары, молотов. Картины резни заполняли все его сознание. И в ответ откуда-то из глубины его разума поднималось что-то чужеродное, что-то, что побуждало его к действию... К одному конкретному действию, вобравшему в себя многие понятия.
  Резать. Кромсать. Потрошить.
  Рёв раздался по темному туннелю, прокатился по развилкам коридоров и достиг границ ближайшего жилого корпуса. Возможно, никто из живущих на станции не понял его. Возможно, его позже расшифруют какие-нибудь учёные. Ему было всё равно. Он уже передал послание.
  Месть. Будет. Свершена..
  
  ***
  
  Андрей давно ненавидел чувство, когда его куда-нибудь тянут. Точнее, не совсем давно... скорее недавно - когда толпа всяких подонков кинула его в озеро, с привязанным камнем к ноге, который тянул его вниз... И поэтому, когда его спустя мгновение потянуло из тьмы (а как он туда попал, в эту тьму?), он попытался сопротивляться... Но не смог. Его тянули слишком сильно. Рывок... и чувство исчезло. И тут же из темноты, которая его окружала, начали проступать контуры предметов. Стенка впереди. Сбоку контейнер. На потолке кабель. Сзади, на стене, отлично виден рычаг. Андрей обрадовался - всё же он не умер! Мёртвый же не может видеть... в диапазоне 360 градусов.
  Мотнув головой (почему она такая длинная?), он попробовал рассмотреть контейнер... но ничего не изменилось. Он так же чётко различал и то, что сзади, и то, что спереди. Разве что спереди он видел чуть дальше.
  А видел ли?
  Или... ощущал? Ощущал всё вокруг, ощущал гудящий кабель под контейнером, ощущал, что здесь давно не было никого живого - и как он узнал, что может чуять присутствие живых существ? - а также ощущал свое тело. Четыре конечности, бананообразная голова, хвост... всё чёрного цвета. Андрей был уверен в этом. Ведь он знал, кто он теперь. Ксеноморф, идеальный убийца...
  Сознание захлестнула цепочка образов, связанных с этим словом.
  Вот он вспомнил событие трёхлетней давности - американский полицейский застрелил грабителя, но тот успел нажать на курок своего пистолета и убить одного из заложников. Вот появился образ панически убегающей толпы, и труп, медленно оседающий на асфальт с дыркой во лбу. И... последним явился образ, как его несли к озеру...
  Андрей попробовал двинуть рукой, и она послушно переместилась, так, как будто это была его старая рука... только с неправильным мизинцем. Хотя так даже удобнее - как будто у тебя два больших пальца, которыми легче хвататься за поверхности. Он попробовал двинуть ногой - та послушно оторвалась от пола и приземлилась в десятке сантиметров правее. Попробовал вдохнуть... Спустя мгновение понял, что только лишь открыл первый из ртов. Точно. Чужие ведь дышат через трахеи на спине. Закрыв первый рот, спустя мгновение Андрей снова его открыл и попробовал следом за ним открыть второй.
  Подземелье наполнилось шипением, которое перебило шум капель воды, что долгое время были единственным источником звука в этой глуши. Ничего. Скоро зашумят снова. А потом, спустя некоторое время, симфония станет разнообразнее. Поднимающаяся из самых глубин разума чувство попросту не оставляло выбора. Быстрый плеск капель воды пополнит размеренное стучание капель крови.
  
  ========== Новая цель ==========
  
  Олег отпрянул от лужи, поражённый догадкой. И сразу же заметил, что он отпрыгнул сразу на стену. И так на ней и сидит, зацепившись средней парой конечностей за стыки между плитами металла, а верхними схватившись за крупный и, судя по всему, прочный кабель на потолке. Постепенно отцепляя по одной конечности, он осторожно упал на пол и снова пошёл к лампе. Лужа под ней увеличилась, а сама она стала светить гораздо тусклее. Видимо, он всё-таки её повредил. Снова присмотревшись в лужу, Олег заметил, что налобные пластины немного отличались от того образа хормагаунтов, что он привык видеть. Хотя... По беку Сверхразум мог изменять геном. Если у него изменена и средняя пара конечностей, то почему бы и не измениться пластинам на голове? Хорошо, что хоть глаз две штуки. Или плохо? Четыре глаза - больший радиус обзора...
  - Стой! Не о том думаешь, - одёрнул себя Олег. - Где я? Почему я Хормагаунт? И... что мне делать?
  В глубине сознания родилась мысль, затем перед глазами появилась странная череда картинок. Туннель, с минимумом света, или пещера. Убежище. Вдали непонятная органика, судя по выростам, принадлежащая тиранидскому роду. И... много мяса, что лежало рядом. Понятно. Это инстинкты дают знаки, что мне делать. Найти убежище, потом собирать биомассу. Хм... но я лучше поступлю по-своему. Надо найти хоть кого-нибудь... разумного. Я ведь... Чёрт. Или правильнее говорить 'варп'? Я же, похоже, в вахе! Тут меня любой убьёт! Я же хормагаунт! Похоже, инстинкты всё же подсказали лучшее решение. Хотя, знать бы, где биомассы этой взя...
  
  ***
  
  - Да я говорить тебе - здесь была большой красный вспышка! Очень Большой! Очень красный!
  - Если ты сказать правда, то ты получить половину.
  Пара ворка продолжала идти через тёмный туннель, прямо к той аномалии, что заметил один из них. Чем ближе было искомое место, тем сильнее волновался тот самый ворка, что обнаружил вспышку - ведь сейчас там ничего не было видно, а если это так, то он не получит ничего, кроме тумаков.
  - Смотри, лампа! - обрадовался проводник, разглядев лежащий на полу предмет. - Значит, там что-то есть.
  - Здесь ничего нет, - сказал второй ворка, войдя в комнату. - Ты солгал.
  - Но здесь оно было! Надо просто осмотреть комнату, - быстро проговорил проводник, последовав за ним.
  Только чтобы увидеть обезглавленное тело вожака и страшное чудовище, стоящее над ним.
  
  ***
  
  Резко прыгнув вперёд, благо, строение ног позволяло, Олег пришпилил своими когтями второго уродца прямо к полу. Мёртв. Отлично. Все инстинкты требовали - собрать биомассу и затаиться. Одно он сделал, осталось второе. Однако Олег понял - инстинктам нужно верить, но головой думать полезнее. Вместо того, чтобы остаться прямо в комнате, как того просило подсознание, он оттащил тела этих странных животных в угол, всё-таки разбив несчастную лампу, и пошёл искать место, которое подошло бы на роль убежища.
  Спустя примерно час (спасибо внутреннему хронометру!) Олег нашёл подходящий вариант. Сломанная вентиляционная решётка вела прямо в отрезанную завалами от коридоров пустую комнату. Что было немаловажным плюсом, туда можно было попасть только через вентиляцию, которых в комнату выходило две. Одна, из которой пришёл Олег, начиналась около комнаты с трупами, вторая, насколько он успел посмотреть, вела к развилке, где удобно будет убегать от противников. Место просто идеально. Осталось только притащить сюда биомассу.
  Олег, подпрыгнув и ухватившись за край вентиляции, пробрался внутрь и пополз к комнате, откуда он начал своё шествие по этому миру. Добравшись до конца вентиляционного туннеля, он выглянул вперёд и нашёл взглядом свою комнату. Затем быстро выполз и пошёл, неспешно переставляя четыре нижних конечности, к комнате. Осталось много работы по переноске трупов в убежище.
  
  ========== Нежданная встреча ==========
  
   Комментарий к Нежданная встреча
   Глава доделана. Размер - 4 страницы. И да - коментируйте! Мне ведь надо знать, как вам мой фанфик, нормально ли я пишу, или нужно добавить описаний/экшена/крови/ещечегонибудь, и т.д.
  Прошло уже около суток, в течение которых Олег обустраивал своё новое логово и разведывал местность вокруг. Убежище было очень удобным - он уже успел небольшими кусками металла, что в виде хлама валялись в углу, отделить от общего десятиметрового пространства квадратной комнаты двухметровую загородку, куда скинул трупы, а также замаскировал теми же листами стали оба вентиляционных отсека - теперь любой, кто сюда проберётся, не заметит убежище, если только не будет специально искать. А если и будет, то создаст такой шум, что ему хватит времени опознать звук и убежать через вторую вентиляцию. Ох уж и пришлось помаяться, пока он тащил эти листы металла своими трёхпалыми руками! Зато теперь точно можно сказать, что он в относительной безопасности. Ещё в первые часы разведав местность вокруг, Олег ничего не обнаружил, что не могло не радовать его тогда. Однако сейчас... это удручало. Да, его убежище надёжно. Но жрать-то что? Половина трупа была съедена, когда его инстинкты, внезапно включившись, взяли верх над телом. Несмотря на отвращение (хотя Олег был удивлен своей возможностью сознательно включать и отключать вкусовые рецепторы), которое было больше моральным, инстинкты отозвались тем, что это нормально, а тело (точнее, желудок) горячо поддержало. Несмотря на оставшиеся полтора трупа, подсознание подсказало ему, что этого мало. Значит, придётся найти какую-нибудь охотничью территорию со съедобной флорой или фауной, а потом таскать в убежище. И к тому же заняться ему было исключительно нечем. Поэтому, собравшись с духом и ещё раз проверив выходы в вентиляцию (не забыв при этом поставить туда сигналки - если кто войдёт в его убежище, то заденет аккуратную каплю вещества из лампы и размажет ее по полу), Олег вышел на разведку.
  
  ***
  
  - Балак, ты случаем не поехал?
  Отряд уже довольно долго шёл через тёмные туннели нижних уровней Омеги. Казалось бы, элементарный заказ для синих светил - прочесать местность и убить того, кто терроризирует жителей местного поселения - бывшего шахтёрского городка, из которого не забрали сборные домики для шахтёров после того, как шахта истощилась. Однако все были уже на пределе - темнота давила, лучи фонарей лишь ненадолго её отгоняли, а свет приборов освещения встречался очень редко - точнее, сами приборы встречались часто, но вот большая их часть была сломанной без надежды на починку. Здесь нервы были на пределе - всем давно уже начало казаться, что за ними следят, но никаких следов преследователя, даже косвенных, не находилось. И если у четырёх турианцев и техника-саларианца, что вместе составляли половину отряда, хватало ума держать радио молчание, то оставшийся пяток батаров постоянно переговаривались между собой, чем сильно нервировали турианца - командира группы.
  - Кхан, да я тебя...
  - А НУ ЗАТКНУЛИСЬ ОБА! - терпению командира пришёл конец. - Если вы, твари, не будете соблюдать режим радио молчания до конца рейда, то я вам всем...
  - Слышали? - неожиданно ворвался в передачу голос другого турианца. - Слышали? Чёрт, командир! Это тот звук! Тот!
  - Гарес! Возьми себя в руки и доложи, что ты обнаружил!
  - Тот звук! На палавенском симуляторе, миссии 16-6А. Я клянусь, сейчас это был он!
  - Погоди. Это ведь миссия по защите мирных жителей от нападения рахни. Ты уверен, что тебе не показало...
  РАААААХХХХХШШШШ!
  Удар неизвестного существа, и турианец, который первым услышал шум, упал, фонтанируя синей кровью из пробитой грудной клетки. Луч фонаря командира, резко метнувшись от убитого следом за неясной тенью, на секунду выхватил нападавшего из тьмы, однако этого не хватило для того, чтобы выстрелить в него. Спустя две секунды один батарианец упал без головы, спустя ещё одну - второй, но уже без руки. Канал забился криками выжившего, нагнетая панику, что охватила остальной отряд. Паническая стрельба в стену, что последовала от батарианцев, задела двух наёмников-турианцев, ранив одного и полностью сбив уже активировавшийся щит другого. Во всей этой какофонии никто не заметил убийство командира группы, что последний не поддавался панике. Ещё несколько прыжков-рывков неизвестного противника, и двое турианцев упали замертво. Обнаружив почти мгновенную смерть более половины отряда, оставшиеся в живых трое батарианцев побежали, паля в темноту - однако, как оказалось, преследователь был быстрее, и пока батары палили назад, он ударил спереди. Один из батарианцев, уже мертвый, сбил второго, тем самым не дав ему стрелять. Спустя две секунды разворачивавшийся третий упал, лишившись половины головы, а уже упавший повторил те же действия в обратном порядке. Последний выживший, саларианец, пытался уползти в единственно верном направлении - к ближайшему укрытию, где он сможет спрятаться, пока неизвестная тварь расправляется с отрядом. К сожалению, он не учёл, что чужие видят объёмно.
  
  ***
  
  - Что значит отряд Хейто не вышел на связь? - Гарнас, турианец, который временно был самым главным синим светилом на Омеге, в ярости орал на связного. - Что значит убиты!?
  - С-сэр, их датчики подают...
  - Мне плевать! Патрулирование! Чёрт, обычное патрулирование! Как они могли умереть, даже не отправив нам сигнал? Кто это мог сделать?
  - С-сэр, согласно сигналу командира, они умерли... - посмотрев на планшет, а потом посмотрев ещё раз, как будто не поверив с первого раза, связной продолжил. - В течении сорока секунд.
  - И никто даже не дал сигнал, что их атаковали?
  - С-сэр, д... Да, они не смогли сделать это. Подозреваю, они столкнулись с очень сильным противником.
  - Когда они были уничтожены?
  - Аналитик сообщил, что около двух часов назад.
  - Тогда отправь туда бойцов. Я хочу в течении суток узнать, кто, как и зачем это сделал. ЯСНО!?
  - Д-да, сэр! Будет сделано!
  
  ***
  
  - Нет, нет, НЕТ! - саларианец медленно отползал от чудовища, что неспешным шагом шло к нему. - Я не... - резкий удар оборвал жизнь саларианца. Чужой отряхнул кровь с руки, после чего прижал её к небольшому ранению на другой конечности. Коготь содрал небольшую корку застывшей кислотной крови, и вылившаяся кислота сделала несколько оплавленных лунок на каменистой поверхности туннеля, пока рана не закрылась снова. Чужой, осмотревшись на предмет выживших, пошёл дальше по туннелю, к изначальной цели - небольшой заначке, состоящей из концентрированных пайков. Он оставил ее недавно, после того, как распотрошил склад. И не зря - компактные, да ещё их хватало надолго, что в условиях почти непрерывной погони было очень даже кстати. Чужой чувствовал погоню - едва заметные следы преследователей, когда он ходил кругами, резко увеличившееся количество патрулей инопланетян, а также... непонятное чувство, будто его рассматривают из снайперского прицела. Оно возникло спустя пару часов после его появления, и с тех пор утихало лишь три раза - когда ксеноморф умудрялся стравливать между собой патрули разных инопланетян. Этот раз был четвёртый. Надо уносить ноги, пока есть возможность.
  
  ***
  
  Олег быстро, но тихо шёл по туннелям, часто забираясь в вентиляцию, перепрыгивая редкие освещённые участки, а иногда даже перебираясь по потолку. Было покрыто немалое расстояние, однако никакой живности встречено не было. Скорее всего, то убежище придётся бросить и искать новое, которое будет поближе к пище, которую он, в теории, должен найти. Однако пока никого встречено не было. Коридоры, пустые коридоры, частью из камня, частью из разных пластиков и металлов, и никакого разнообразия. Шёл уже второй час блуждания, и Олег совсем было уже отчаялся найти что-либо, однако в этот момент он услышал... очереди оружия? Резко остановившись, он рванул назад, врезался в стену, потом рванул вперёд, снова врезавшись, потом назад и опять в стену. Кое-как встав, Олег попытался было разобраться, что же у него случилось с телом. Инстинкты вежливо подсказали - Идиот, куда ты лезешь! Там же стреляют! - и заставили его задуматься. Он ведь как идиот полез к предполагаемым разумным... забыв про осторожность. Он ведь кто? Правильно, тиранид. И, скорее всего, придя на звук очереди, её самую он тут же получит и в свою сторону. В конце концов, взвесив все "за" и "против", а также спросив совета у инстинктов, он решил всё же идти в сторону уже затихших звуков, при этом оставаясь в тени и соблюдая максимальную осторожность. Если это были доброжелательно настроенные разумные, то стоит выйти на контакт, в противном случае надо бежать. Проползти пустующий коридор и комнату на его конце (хоть какое-то разнообразие!) с тиранидским телом, оказывается, не составляет большого труда, поэтому, добравшись до поворота, хормагаунт хотел было осторожно выглянуть за угол и продолжить путь тем же способом, однако...
  Однако чёрная лапа, что внезапно дала по щам, сильно резанув хитиновый щиток на голове, заставила его сменить планы. Резко вспоров когтем пространство над собой, он попал в пустоту - лапа скрылась за поворотом. Олег, не теряя времени, отпрыгнул от угла и встал в удобную для прыжка стойку - фирменный термагаунтовский удар отобьёт у местной фауны желание охотиться на порождение сверхразума и, возможно, даже даст ему немного еды в виде трупика этой самой животинки. Которая, к слову, уже вышла из-за угла. И тут у Олега упала челюсть. Чужой. Варп, да это же чужой! Он... Додумать ему не дал мощный удар лапы ксеноморфа, который, использовав его заминку, быстро подобрался к нему. Но инстинкты не подвели - Олег прыгнул, ударив чужого в основание корпуса, и с немалой силой оттолкнул того в стену. Короткий взмах когтем...
  - Бшяхь! - это, конечно, мат напоминало лишь отдалённо, однако весьма точно описывало ситуацию. У них же кислота вместо крови! Коготь замер в считанных сантиметрах от тела чужого. Сам же он, резко оценив обстановку, хотел было ударить по протянутой хитиновой лапе... а потом странно прошипел. Олег был не уверен, но похоже, что чужой повторил его фразу. Медленно, чтобы не спровоцировать агрессии, он убрал свой коготь. Ксеноморф тоже убрал свою лапу. Похоже, он разумен. Мда... а как теперь налаживать контакт?
  Чужой, оценив его замешательство, проявил инициативу - он стал царапать какие-то символы на пластиково-металлическом полу комнаты. Олег хотел было усмехнуться - да, да, какое совпадение, он ведь наверняка знает русский язык! - однако выгравированные символы заставили его охренеть. Действительно. Русский. Послание было ожидаемо - "Кто ты такой?". Олег задумался. Что ему ответить? И откуда тот знает русский? Неужели... тоже попаданец? Значит, идем ва-банк. Коготь тиранида написал - "попаданец". Чужой вопросительно посмотрел на него. Потом указал на свою голову и начерченные им символы. Точно! У чужих нет глаз! А как они видят? Олег посмотрел на слова, вырезанные чужим на полу. Точно - вырезанные! Он с силой выдавливал их, сантиметра на полтора вдавливая свой коготь в пластик. Посмотрев на свою надпись, тиранид увидел, что его буквы были только слегка нацарапаны. Использовав коготь сильнее, он с трудом заново написал слово "попаданец". Чужой, который к этому моменту давно поднялся на ноги, "написал" ответ - "я тоже".
  
  ***
  
  - Отряд, атака по схеме "альфа" через три... две... одну...
  Светошумовая граната в паре с дымовой влетела в комнатку с двумя инопланетными существами и оглушительно взорвалась, залив помещение дымом. Следом за этим второй выход залил свет биотического барьера, а в первый же дружно, прикрывая друг друга, ломанулись двое азари-наёмников "затмения". Сведения от датчиков, раскинутых в этой зоне, дали понять им, что поимка этих двух существ даст им баснословную прибыль. Ворвавшись в комнату, двое наёмников заняли позиции по разным сторонам от проёма, дав тем самым идущим за ним двум саларианцам начать стрелять специальными снарядами в этих двух существ - их надо было взять живыми. Правда, стреляли они навскидку - всё помещение было залито дымом, чтобы не дать тем существам прийти в себя, но плотность огня транквилизаторами позволила пойти на такой риск. Спустя десяток секунд всё было кончено. Дым рассеялся, и наёмники увидели лежащее на полу странное существо, отдалённо напоминающее рахни. Очень отдалённо - шесть конечностей: две несли с собой по одному крупному, серпообразному когтю, две средних конечностей были хватательными, с трехпалой кистью, и последние представляли собой двусуставные лапы с шипастым копытом на стопе. Вторая же пойманная особь...
  - Сарна, где особь номер оди...
  С потолка на бойцов прыгнуло чёрное существо, то, за которым охотились изначально, - матово-чёрный панцирь, две пары конечностей, шипастый хвост и две пары трахей на спине, а также множество мелких ранок от транквилизирующих патронов по всему телу. Приземлившись посреди двух саларианцев, тварь несколькими ударами хвоста и когтистых лап быстро сделала из них четырёх. Метнувшись к двум бойцам-азари, что уже успели отойти от проёма, чужой ударом хвоста выбил оружие из рук одной, после чего прыгнул на другую, пригвоздив её к полу своими когтями, отчего та мгновенно умерла. Обернувшись, ксеноморф хотел было добить вторую... как внезапно повис в воздухе, не в силах сделать шаг. К сожалению, сил у азари хватало лишь на поддерживание поля "сингулярности". Патовая ситуация - азари не может добить ксеноморфа, ксеноморф не может достать до азари когтями - была решена чужим. Плевок кислоты, что вырвался из его пасти, быстро расплавил её доспех и добрался до тела, оставив там смертельный ожог. Смерть была бы долгой и мучительной, если бы не чужой, который освободился от исчезнувшего поля тёмной энергии. Бой был закончен. Его противники опять просчитались. Светошумовая граната для существа без глаз и ушей, дымовая для объемного зрения, транквилизаторы для кислотной крови - додуматься до такого... 'Хотя... - ксеноморф оглядел поле боя. - На кое-ком они все же сработали'.
  Бросать нежданного земляка он не собирался. Ему нужна любая помощь. К тому же он может знать некоторую важную информацию. Аккуратно взяв тиранида и повалив его на спину, удерживая хвостом, он отправился в путь. Нужно убежище... хотя бы ненадолго.
  
  ========== Непростая жизнь беглецов ==========
  
   Комментарий к Непростая жизнь беглецов
   Итак, уже традиционные замечания.
  Про стиль. В основном, это будет повествование от первого лица, с некоторыми вкраплениями от третьего. То есть, ничего не изменилось. Такой стиль мне писать удается лучше всего.
  А, и еще. Кто сказал, что, например, в "синих светилах" нет саларианцев? У наемников весьма разношерстный состав, просто в организациях наемников некоторых рас на порядки больше из-за специализации этой самой организации.
  
  P.s. Тут меня спрашивали, чего это проды такие маленькие. Отвечаю - я придерживаюсь политики классицизма в этом вопросе, те есть, одна глава - какой либо временной отрезок, без резких скачков. Новая глава - новый временной отрезок. Исключение - флешбеки. Почем так? Да потому, что по другому мне делать гораздо трудней.
  
  P.p.s. Не забывайте о бете, Ansicht'е, ибо пишу я с телефона, и ашыбак, блЯгодаря встроенному гугловскому словарику, допускаю просто дохуя.
  
  P.p.p.s. Да, да, Тхаалеш, видишь?! Тут некоторые всегда пишут с телефона! Отсутствие компа - не повод нарушать прися... тьфу ты, не повод не писать проды.
  Олег резко нырнул назад в укрытие, и линия попаданий из штурмовых винтовок прочертила дорожку на стене позади. Затем, когда он услышал долгожданный звук перегрева оружия, он быстро метнулся вперёд и занял позицию ближе к ящероподобному противнику. Чужой, который в это время через вентиляцию заходил "красным" наёмникам в тыл, пока не появлялся. Значит, план ещё в силе - занимая укрытия, отвлекать огонь на себя. Вот к обстрелу его позиции подключились остальные пятеро наёмников - те, которые потупее сородичей, которых он убил в первый же день попадания, приняв за животных - теперь перебегать, дожидаясь перегрева, не получится, ибо стреляли они поочередно. Ладно, выкрутимся. Взгляд наткнулся на металлическую деталь, так удачно лежащую в коридоре. Отлично, начнём. Пронзительно прошипев, чтобы привлечь внимание, он кинул железяку и... остался на месте, пока в железке появлялись следы десятков попаданий, что мгновенно её изрешетили. Добраться до укрытия он не успеет, на авось полагаться глупо, он выяснил это в первый же день. Да и незачем - он выиграл достаточно времени. Утихшая стрельба, сопровождающаяся громким криком, дала понять, что наступила вторая фаза плана. Дождавшись, когда противники полностью отвлекутся на чужого в их рядах, он выпрыгнул из укрытия и в несколько прыжков настиг их позиции, насадив в конце своего последнего скачка одного из пришельцев на свои серповидные когти. Последний оставшийся противник, самый крупный, но, судя по всему, не более умный, с рёвом бросился на чужого и спустя четыре секунды свалился с дырой в черепе. Хвост у чужих, вообще-то, довольно длинный и острый. Посмотрев на напарника, он дождался ответного кивка, что означал отсутствие врагов в двух десятках метрах вокруг, и подошёл к телу валяющегося противника. Его напарник последовал примеру и подошёл к заваленной им массивной туше. Нужна была еда, ну и что, что она раньше была условно разумной? Отвращение - это последнее чувство, что надо испытывать, когда на тебя охотятся.
  
  ***
  
  Пробуждение было тяжёлым - что бы ни накачал в эту дымовую гранату противник, но он явно перестарался. Резко поднявшись, хормагаунт тут же упал, получив мощный удар по затылку, что усугубил ситуацию в голове. Подняться снова он смог лишь через пару минут. Место, где он очнулся, было небольшим, с довольно низким потолком, об который он и ударился - вентиляция, что ж ещё-то. Чужие, мать их за ногу...
  Резкий скрип ударил по голове не хуже потолка парой минут назад, и тиранид спешно прикрыл уши, или их тиранидский аналог, когтями. Полегчало. Повернув голову в сторону звуков, он увидел неожиданного земляка. Тот, удобно лёжа на вентиляционной решётке, выводил хвостом символы почти у него под носом. Вторая вентиляционная решётка осветила символы.
   - Ты как? - да уж, мсье знает толк в садизме. Олег решил ограничиться жестами, ткнув себя пару раз по голове и проведя когтем по горлу. В ответ чужой передал ему странный брусок какого-то коричневатого вещества. И, судя по всему, он был съедобным. Тело действовало само по себе, и брусок непонятно-чего исчез через три секунды. В ответ чужой поочередно протянул еще три, и они повторили судьбу своего предшественника. Сразу стало лучше - видимо, в них помещалась просто уйма питательных веществ, а метаболизм у хормагаунтов очень и очень быстрый. Видимо, придя к этим же выводам, чужой продолжил "спрашивать". Откуда он, где жил, что делал... как умер. Вопросы кончились вместе с освещенным участком вентиляции. Олегу повезло больше - чужие видят в темноте - и, поменявшись ролями, продолжил допрос. Как оказалось, его история похожа. Родина - Россия, но жил в Америке, пока его не убили спятившие пиндосы. Олег был обязан спросить, а не Сергей ли он? Надежда увидеть своего старого друга живым еще теплилась в нем. К сожалению, это оказался не он - звали чужого Андреем.
  Почти закончившееся знакомство прервал громкий стук. Чужой вздрогнул, а потом быстро написал, кое-как ужавшись в оставшееся освещенным пространство, пару слов.
  За мной охотятся. Надо бежать.
  Стук повторился. Чужой, вздрогнув, побежал дальше по вентиляции. Олег, ни секунды не сомневаясь, рванулся за ним. Шесть долгих минут быстрых перебираний лапами, и они оказались... в подготовленном убежище Олега. Здесь кое-что изменилось - исчезли трупы, а на их месте валялись с десяток непонятных кусков, подобных съеденным тиранидом, и пара приборов неясного назначения. Быстро выпрыгнув из вентиляции, чужой запрыгнул во второй выход, и Олегу ничего не оставалось, как последовать за ним. Однако, столкнувшись мордой к морде, они пришли к выводу, что план придется скорректировать. Чужой, пальцем указав позади себя, замер у отверстия, удачно скрывшись в тени. Не знай Олег, что он был тут секунду назад, так и не заметил бы. Последовав его примеру, он решил занять ближайшую пригодную позицию. А так как её не оказалось, то пришлось просто прижаться к полу, предварительно переместившись подальше от вентиляционного отверстия.
  Долго ждать не пришлось - скоро Олег услышал речь. Разумную речь. Однако послания чужого дали ясно понять, что это точно не друзья, а враги, причем опасные - насколько он знал чужих, они на таких нападают только из засады, что, похоже, он и собирался сделать. Комната должна была их заинтересовать, они бы подошли к запасам, повернулись к замаскированному отверстию спиной...
  Судя по тому, что чужой прыгнул, издавая громкое шипение, именно это и произошло. Метнувшись к отверстию, Олег видел лишь, как тот добивал второго противника - первый лежал без головы в луже крови. Разобравшись с ним, чужой повернулся головой к нему, прошипел... и тут же упал, сваленный, судя по молниям, пробежавшим по черному хитину, мощным шокером. Третий враг прятался в вентиляции, пустив тех двоих вперёд. Союзника надо было спасать. Быстро выпрыгнув из отверстия, хормагаунт приземлился на пол, чтобы тут же, вторым прыжком, нырнуть в отверстие, откуда был произведён выстрел. Судя по всему, шокер был однозарядным, иначе объяснить такую удачу Олег не мог. Его противник, странного вида худосочный рогатый инопланетянин в синей броне, был нанизан на серповидные когти. Руки его, сжимающие странный прибор, опустились, и он упал на пол, который уже начал заливаться желтоватой кровью. Резко отшатнувшись, Олег с удивлением посмотрел на свои руки... когти, залитые кровью. Что он сделал? Он ведь просто... хотел помочь неожиданно появившемуся союзнику... и, видимо, тело сделало всё за него. Он убил разумного... Нет, не совсем. Он убил того, кто был послан по душу его союзника, и, весьма вероятно, что и по его тоже. Враг. Инстинкты были правы на все сто. Жалость? Гуманность? Все это исчезло, когда в него понеслись камни разъярённой толпы... да и инстинкты помогли. Молчаливое одобрение, которое излучает твое тело... это действительно странное чувство.
  Теперь Олег посмотрел на мир под другим углом. На что он надеялся? Это не вархаммер - и тут его точно пустят на опыты. Хотя альтернатива - это тот же самый вархаммер, где его просто убьют. Здесь же его хотя бы пытались взять живьём - случай с газом и шокером только подтвердил это. Здешние разумные ничуть не лучше тех сволочей, что убили его в прошлой реальности. И он... странная мысль поднялась из глубин сознания - он должен отомстить, используя для этого новые средства и возможности. Никакого контакта - теперь он сам за себя... точнее, теперь арахниды сами за себя. Чужие ведь тоже условно насекомые?
  Взгляд хормагаунта, что посмотрел на тело убитого саларианца, изменился. В них светился Голод.
  
  ***
  
  Чужой закончил почти одновременно с тиранидом. Хоть и ел он дольше, но пищи ему требовалось гораздо меньше. С молчаливого согласия я оторвал трупу голову. Чужой повторял эту процедуру с оставшимися телами, пока я капал кровью в направлении ближайшего к нам хода. Пусть походят по ложному следу - если, конечно, пойдут, ибо доказательства слухов про таинственных монстров, что отрывают всем бошки, заставляет эти самые бошки паниковать, что нам только на руку. Охота, непрерывная охота ведётся за нами уже около двух суток - если считать от начала нашей встречи. Всё это время мы успешно бегали, прятались, уничтожали отряды, высланные за нами - можно в любом порядке. Хотя иногда мы успешно от них ускользали, когда их удавалось стравливать между собой - оказалось, инопланетяне обладают странным расизмом в отношении цвета брони, которая у одних была жёлтой, у других красной, а у третьих синей. Эту особенность заметил я, я же и указывал напарнику, какого вида броня у увиденных нами групп, ибо цвета он не различал. В общем, веселились мы вовсю.
  Когда я вернулся, чужой как раз укладывал на вершину пирамидки из голов тыкву самого здорового. Посмотрев на меня, он махнул хвостом в сторону отверстия на потолке. Я кивнул - вариант идеальный, даже если они найдут его, то залезть им будет непросто. Чужой подпрыгнул до стены, долез до вышеупомянутого отверстия, не спеша открутил крышку и отполз, давая мне запрыгнуть. Хоть и лазаю я хуже, но прыгаю, словно лягушка на стероидах.
  Оказавшись внутри, я пополз вперёд, пока чужой заползал внутрь и приделывал обратно решётку вентиляции. Разведка, как и всегда, ложилась на мои хитиновые плечи, ибо видел я гораздо дальше, да ещё и в цвете. Опасности не было - обыкновенная, длинная ветка вентиляционной сети, которая в этой... в общем, здесь, встречалась постоянно. Шума винтов слышно не было - они вообще здесь отсутствовали, воздух двигался по непонятным Олегу принципам. Будущее!
  И, кстати, именно по этой причине резкий металлический скрежет, что я услышал далеко впереди, всполошил меня не на шутку. Чужой тоже отсутствием слуха не страдал, и как только туннель расширился, перелез вперёд, как более крепкий и боеспособный юнит. Однако, чем ближе было место, откуда раздался звук, тем беспокойнее становилось хормагаунту. Идти можно было только вперёд - единственная развилка, что встретилась на пути, была заблокирована. Путь назад тоже невозможен - там уже наверняка снуют противники. Так что вперед, только вперед.
  Но когда арахниды выбрались из вентиляционного туннеля и забрались на стену в очередной комнатке, хормагаунт пораженно застыл. Чужой в непонимании пару раз ткнул его когтем. Не дождавшись реакции, он спрыгнул со стены на пол. И тоже пораженно застыл, когда в его поле зрения попали трупы. Пять трупов... или шесть. Куски тел, разорванные ужасными когтями, валялись везде. Судя по всему, "красные" - хоть цвета чужой не видел, но он запомнил, что гуманоиды, похожие на гоблинов, встречаются только у них. Самое страшное было в том, что не было ни единого хотя бы относительно целого тела - все трупы были разорваны буквально в хлам, причем, судя по всему, еще при жизни. Что или кто это сделало? Судя по всему, от этого существа стоит держаться подальше.
  Внезапно возникший словно из ниоткуда синий сгусток застиг их врасплох, и чужой стремительно отлетел к стене, приложившись об нее всем своим весом и медленно сполз на пол. Хормагаунт, что чудом увернулся от второго такого сгустка, не смог повторить этот подвиг во второй раз, и сполз на пол после удара о стену рядом с чужим, который в этот момент только начал подниматься. Резкий рывок прервался возникшей из ниоткуда стеной сингулярности, и ксеноморф застыл в воздухе посреди комнаты. Следом за этим неведомая сила подхватила хормагаунта и он медленно начал левитировать в сторону открывшегося в стене проема.
  
  ***
  
  - Операция идет по плану, но срочно нужны биотики на случай непредвиденных обстоятельств.
  - Принято. Подкрепление из биотиков будет ждать вас в точке "АЛЬФА". - Голос, что раздавался из инструментрона, затих, тем самым давая понять, что остальное - не его проблема. Саларианец, что руководил операцией, медленно выдохнул. За эту работу Серый Посредник платил очень и очень хорошо. Но риски! Едва собранный отряд из четырех азари вряд ли мог хоть что-нибудь представить из себя в бою - даже брони нормальной нет. Единственное, что давало надежду - двое командосс, с лучшей броней и вооружением, которое Серый Посредник специально дал именно на эту миссию. Сейчас эти двое скрывались в специальной нише в стене, экранированные от всех видов излучения, таким образом полностью невидимые глазам монстров. Кстати о них - две азари как раз сейчас удерживали "черного" в воздухе, остальные осторожно переносили второго, цвета кости, к контейнеру, который должен был сдержать его. Еще чуть-чуть... Есть! Первый готов.
  - Анара, Тайра, берите контейнер и двоих бойцов прикрытия, - повинуясь посланному сигналу с инструментрона, эти самые бойцы, оказавшиеся турианцами в полностью закрытой и мощной даже на вид броне, плавно вышли из стены, где прятались до этого момента. - И идите в точку "Альфа". Передаете его группе прикрытия, потом объясняете их командиру путь сюда, после чего получаете плату и валите куда подальше. Все ясно? Отлично. Эй, вы двое! Продолжайте удерживать монстра! Скоро прибудет подкрепление, тогда и упакуем его. - Саларианец подошёл ко второй капсуле, которая специально была разработана для удержания очень опасных существ и могла выдержать воздействие очень сильной кислоты, что заменяла второму монстру кровь. Отложив легкую штурмовую винтовку и подсоединившись к капсуле с уника, он начал подготовительную процедуру, однако, что-то вспомнив, вновь обратился к оставшимся азари. - И да, к кускам трупов не подходить, а то поскользнетесь еще.
  
  ***
  
  Чужой чуть не завыл от бессилия, видя, как его союзника погружают в какой-то контейнер и увозят куда-то. Надо же, так попасться! И ведь эта судьба ожидает и его - низенький пришелец как раз вытаскивает вторую такую штуку, причем более массивную, судя по виду. Наверное, еще и противокислотная. Выбраться! Надо срочно отсюда выбраться! Но как? Пришельцев-"магов" две штуки! Он просто физически не сможет плюнуть кислотой в обеих! Единственное, что он может - это махнуть пару раз кончиком хвоста, который почему-то в сферу не попал...
  
  ***
  
  - Ашима, аккуратней. Сингулярность не захватила его полностью. - Было видно, что азари не совсем просто удерживать такую тушу в воздухе так долго.
  - И что ты предлагаешь? - вторая азари выглядела не лучше.
  - Давай я ненадолго прервусь, секунд десять передохну и наложу сингулярность заново, посильнее. А потом ты сделаешь то же самое. Справишься?
  - Командир обещал подкрепление... Эй, командир, когда подкрепление?
  - А? Что? - саларианец отвлекся от уника, которым настраивал особую капсулу для второго монстра. - В течении восьми минут.
  - Восемь минут? Думаю, справлюсь. Айла, давай.
  - Стойте! - саларианец наконец понял, что они собирались сделать. - Что вы делаете, дуры!
  
  ***
  
  Если и мог быть какой-либо шанс выбраться, то это он. Один пришелец оторвался от поддержания сферы, которая удерживала его в воздухе, и чужой смог претворить свой план в жизнь. Плевок кислоты - и в ту же секунду он оказался на свободе. Прыжок, и удар хвостом насвозь пронзил второго "мага", который сейчас пытался поставить новую сферу, тем самым ликвидируя возможность повторного захвата. Быстро приблизившись к первой "магичке", что сейчас валялся на полу, прикладывая руки к лицу и крича от боли, ксеноморф оборвал её жизнь одним взмахом когтей, для полной ликвидации угрозы. Оставшийся техник, который раньше работал над капсулой, а сейчас пытался убежать, был сброшен на пол ударом хвоста. Схватив щуплого пришельца за горло, чужой поднял его на уровень своего лица. Секунда - и он упал, с дыркой во лбу от "коронного ксеноморфного" приема. Теперь надо спешить, пока его союзника не унесли слишком далеко.
  
  ========== Уход по-английски ==========
  
   Комментарий к Уход по-английски
   Уважаемые читатели, простите за долгое отсутствие. Надеюсь, двойной размер проды искупит мою вину)
  - Разряд! - От электрического удара хормагаунт резко дернулся, но наткнувшись на прочное поле кинетического барьера, он упал обратно. - Отлично. Реакция в норме. Взять анализ крови. Вколоть второй препарат. Следить за показателями. Быстро! - Сквозь мерцание кинетического барьера было видно, как команда пришельцев окружила его капсулу. Тиранид почувствовал, как в ногу вонзилась игла, в десятый раз забирая у него кровь. Потом в другую ногу вонзилась еще одна, на этот раз уже вкалывая в него какой-то препарат. Конечность словно охватило огнём, и хормагаунт завыл от боли и невозможности сделать хоть что-нибудь в этой запертой капсуле. Главный пришелец снова подошёл к нему, заглянул внутрь и начал что-то набирать на планшете, что он держал в руках. Олег закрыл глаза. Как только он выберется отсюда... его он не убьет, нет. Его он тоже заберёт на опыты и будет долго, медленно пытать. Как только чужой сможет выбраться. Чужие всегда делают это.
  - Разряд! - новый удар, и мир снова померк.
  
  ***
  
  - Держите его! Захватить цель! Быстрее! - крик, что раздался из уника, обозначил уничтожение очередного отряда. - Черт, черт, черт, отряд, ответьте! Отвечайте, мать твою! - командир всей операции, черноволосый человек лет тридцати с одиноким шрамом на лице, что шёл от виска до уголка рта, замер, боясь даже дышать, чтобы не пропустить ответ. Вдруг кто-нибудь жив, вдруг они поймали чудовище, вдруг... - Т...Тхы... Сдашнеш-ш-шь...
  Гробовая тишина опустилась на командный центр. Азари за терминалом спешно начала созывать остальные отряды, а турианцы-охранники быстро вышли из помещения к шлюзу, чтобы встать на боевые посты. Единственный саларианец, что ранее стоял у терминала, подошёл к человеку, - Что, все-таки я оказался прав? - голос его так и сочился сарказмом. - Мы не сможем поймать двух, а тем более трех, разом. Надо унести уже пойманного, а потом заняться остальными. Мы не можем потерять такой клад знаний! Те сведения, что мы уже получили от него, бесценны! Мы должны...
  - Заткнись! - человек резко приблизился к саларианцу, и, возвышаясь над ним, продолжил, - Я поймаю всех их! Мои бойцы справятся! Остались лучшие из лучших! Они... - капитан наемников резко заткнулся, услышав позади крик азари. Резко обернувшись, он увидел ее сидящей за терминалом. Внизу все увеличивалась лужа синей крови...
  -Что за? - человек обернулся к саларианцу. Тот посмотрел на него пустыми глазами. Спустя секунду метнулось что-то черное, раздался резкий хруст, и он медленно осел на пол с крупной дыркой позади головы. Резко отскочив, человек закричал. Спустя секунду крик прервался.
  
  ***
  
  Чужой стряхнул кровь с лап, после чего разбил нечто, напоминающее компьютер. Времени прятать тела не было, его наверняка уже засекли. Итак, идти в направлении большего скопления электричества было плохой идеей - вместо тиранида он нашёл командный пункт одной из команд охотников. Вместе с... человеком. И здесь они заодно с охотниками... Впрочем, одно было хорошо. Русские слова из инструмента пришельца ясно дали понять, что еще как минимум один попаданец попал в тушку монстра и сейчас активно стягивает на себя большую часть сил противника, тем самым сильно облегчая ему задачу. Закончив с уничтожением техники, чужой прыгнул туда, откуда пришёл - в открытый люк вентиляции. Пора искать тиранида. Если не получилось идти по следу из электричества, то пойдем по следу из феромонов этих коротышек. Насколько Андрей понял, они всегда представляли из себя мозговую сторону команд охотников, и разпил тиранида на винтики без них обойтись не должен.
  
  ***
  
  Тесный отсек кадьяка едва освещали красные огни ламп под потолком, красноватые блики отражались от шлемов саларианцев, что сидели в креслах, которые тянулись до самого выхода. Транспорт несильно, но с постоянной периодичностью трясло, что заставляло некоторых пришельцев сильнее хвататься за поручни. Лишь их командир, казалось, не обращал на это внимания - он, одной рукой держась за поручень у потолка, проводил уником над полом второй.
  - Бойцы, - начал говорить капитан, - Наша задача - забрать протеанский маяк вместе с транспортом, который его привёз. По данным ГОР, Ария пытается скрытно доставить его на Омегу через доки Зета-3. Мы проникнем двумя уровнями ниже, - центр кадьяка почти полностью заполнила синеватая голограмма, на которой красным цветом отметились искомые объекты, - Вот здесь. Мы прослушали гражданские переговоры - сейчас там царит паника, наверняка новые разборки между бандитами. Нам это на руку. Постараемся избежать встреч с бандитами. После высадки идем в док, куда прибудет транспорт с маяком и прикрываем Айзека. Айзек, твоя задача - незаметно заблокировать весь транспорт, который будет находиться в доке, а также тот, который только прибудет - установить вирусное обеспечение на платформах. Оставишь свободным только одну - ту, куда приземлится транспорт. После его приземления работаем по схеме "Альфа", захватываем транспорт и взлетаем. По нашим данным, маяк имеет довольно небольшой размер, так что мы сможем разместиться в "Кадьяке" Арии без особых проблем. Две другие группы обеспечат нам воздушный коридор, а также сделают вид, что мы клюнули на приманку Арии с ложным маяком и притянут на себя внимание. Все ясно? - Бойцы начали поочередно делать отметки на униках, и дисплеи их шлемов поочередно загорались желтым цветом. Когда последний боец закончил, командир продолжил. - Высадка через десять минут, идем в тихом режиме. Включаем оружие и электронику лишь за тридцать секунд до цели, по моему сигналу. Все ясно? Тогда ждите.
  
  ***
  
  - Эвакуация, срочная эвакуация! - Ученый-саларианец спешно перекачивал данные с терминалов на свой уник, попутно удаляя файлы, которые не должны попасть в чужие руки. Всю лабораторию охватила спешка - только если у ученых это больше походило на панику, то бойцы прикрытия спокойно стояли на позициях, лишь сильнее сжимая оружие. Только что пришли сообщения про уничтоженный командный пункт "синих светил". Оба монстра близко. Полученные материалы и подопытный слишком важны, чтобы их терять.
  - Подумать только, - саларианец мечтательно зажмурил глаза. - Возможность осознанно менять свою ДНК... Да это открытие даже не века, а тысячелетия. Оружие, медикаменты... даже возможность создавать новую жизнь с нуля!
  - Ученый, поторопись, - солдат-азари прижал палец к унику, показывая саларианцу карту туннелей Омеги. - Они близко. Нам приказано спасти вас, и я не хочу провалить это задание и сдохнуть. Ближе к вам, дальше от... - боец сделал непонятный жест в сторону крупного контейнера с существом. - Этих. Данные скачаны?
  - Да. Мы готовы выдвигаться. Уничтожайте аппаратуру - эти данные не должны попасть в чужие руки.
  - Мины были заложены, как только эта лаборатория заработала. На моей памяти, самая короткоживущая, между прочим. Приказывай своим лоботрясам тащить капсулу - у нас каждая рука с оружием на счету. Как выйдем из этих вонючих катакомб на улицы, то постарайтесь не привлекать внимания, насколько это возможно. - боец выключил уник и повернулся к остальным вооруженным членам отряда. - Построение клином, прикрываем этого ученого и ту капсулу ценой своих жизней, на остальных плевать. Все ясно? Тогда вперёд!
  
  ***
  
  Чужой наблюдал. Насколько он понял, эвакуация этой лаборатории идёт полным ходом. Солдат было немного, что внушало надежды на успех. Не внушали надежду на успех сорок метров открытого и хорошо освещённого пространства.
  Идти по следу из запаха тоже оказалось плохой идеей. В конце концов, и этого места он не ощущал тех мелких пришельцев, хотя разглядел их хорошо, когда один из них проходил мимо. В конце концов, ему помогла случайность - а именно, тот самый саларианец, что и прошёл мимо него. Проследить за ним оказалось очень просто. Именно он вывел его к длинному коридору, конец которого заканчивался прочными на вид дверями. Когда они открылись, чужой успел разглядеть, а точнее почувствовать там тиранида своим трехмерным зрением, а потом убежать обратно в вентиляцию, пока его не заметили. Ситуация была патовая. С одной стороны, сейчас лаборатория срочно сворачивается. Это ему на руку - можно миновать опасный участок, когда они уйдут и настигнуть их позже. С другой - они не будут выходить через этот выход, который и вел в коридор. Они пойдут через другой, который там наверняка был. И теперь вопрос - как последовать за ними, если вентилиция закрыта прочной заслонкой, которую растворять кислотой слишком долго, а дверь за собой они открывать явно не собираются?
  
  ***
  
  - Мины готовы. Когда взрывать, командир? - один из бойцов подошёл к азари, протягивая руку с уником.
  - Да хоть сейчас. Погони за нами не предвидится, а если она и есть, то они не будут ожидать, что мы выйдем на улицы - они подумают, что мы наоборот пошли в катакомбы. Взрывай.
  
  ***
  
  Мощный удар припечатал чужого к стенке вентиляции. Зрение зарябило, чужой с трудом различал предметы, находившиеся дальше метра. С трудом привстав, чужой попытался выползти из вентиляции, но вместо этого просто свалился из вентялиционного отверстия вниз, напоминая собой мешок картошки. Дождавшись, когда зрение восстановится, чужой "вгляделся" в конец коридора. Напрасно. Что бы это ни было, но дверь оно даже не поцарапало - по крайней мере, с этой стороны.
  - Эй, тут был взрыв! Сюда, варреново дерьмо!
  Услышав голоса, чужой, который к тому времени все же успел немного прийти в себя, прыгнул обратно в вентиляцию. Быть может, те, красные, и откроют дверь... Хотя это уже не требуется.
  Чужой повернул голову в сторону большого рваного отверстия там, где раньше была та самая крепкая вентялиционная заслонка. Ключевое слово - была. Быстро поднявшись, чужой помчался в погоню. Главное, чтобы они не успели уйти далеко!
  
  ***
  
  - Отряд два, все готово, - отправив сообщение, командующий отрядом ГОР выключил уник и посмотрел на свой отряд, в данный момент подготавливающий свои позиции, в которых они укроются до прибытия транспортника с маяком, чтобы атаковать из засады. Двое техников уже давно взломали камеры и сейчас блокировали стоявшие транспортные средства и пустые площадки для них, которые поочередно загорались красным цветом, думая, что на них стоит транспорт и посылая в систему сигнал о том, что они "заняты", минуя при этом одну из площадок, куда должен был приземлиться транспорт с маяком. Все шло по плану - по крайней мере, пока.
  - Командир, внештатная ситуация. К нам приближается существо и сканер... не может определить его видовую принадлежность. Это не один из известных нам видов - по крайней мере, тех, которые могут жить на Омеге.
  Командир повернулся к бойцу, после чего задумался. Спустя две секунды он активировал инструментрон:
  - Нардин, возьми бойца, пройди по сигналу сканера. Координаты перешлю. Противник неизвестен, ликвидировать, труп спрятать по возможности, после вернуться на позиции. Выполнить в течение пяти минут, пока не пришёл транспортник. - Инструментрон мигнул, дав понять, что приказ принят и понят. Командир дал знак бойцу вернуться на позицию, а сам в то время направился к техникам, чтобы лучше оценить сделанную работу. Пока все шло по плану.
  
  ***
  
   Шум машин, гул голосов прохожих, громкие рекламные объявления... Чужой давно не видел этого - с прошлой жизни - и был немало удивлен, когда все же вышел из вентиляция в здании и подошёл к выходу, что был на втором этаже. Хотя в этом здании он был первым - место, откуда пришёл ксеноморф, было замаскированным входом в катакомбы этого... города. Именно города. На улицах довольно часто встречались прохожие - не то, чтобы толпа, скорее, немногие одиночки, но все же это составило сильную проблему в скрытности передвижения, в то время как на отряд, который он преследовал, прохожие старались внимание не обращать. Несмотря на это, он нашёл выход - улицы были плохо освещены, и переулки между домами хоть и не были связаны между собой, но все же давали укрытие. Крыши домов тоже не просматривались, однако прыгать с одной на другую было не лучшей идеей. Вот и пришлось "идти напрямик". Переулок, стена, крыша, переулок, стена, крыша...
  
  ***
  
  - Ангар близко. Давайте, задохлики ученые, поторопитесь! - азари встала около техника, что взламывал дверь в док. - Ну что там так долго?
  - Простите, но там... - инженер резко прервался, нарвавшись на взгляд азари. - Хорошо, готово. Только вынужден предупредить, посадить челнок не получится, так как все места в доке заняты. Или идти в другой, или угонять.
  - Не проблема, - отмахнулась азари, посылая бойца проверить пространство за дверью. Повернувшись к технику, она продолжила. - Взломаете быстро какой-нибудь челнок и свалим. Главное - вылететь с Омеги, а там нас подхватит корабль. - Азари, получив сообщение о том, что впереди чисто, пошла вперёд, дав знак технику следовать за ней.
  Постепенно все участники конвоя вошли внутрь - последним вошёл боец-саларианец, который, опустив винтовку, дал команду на инструментроне и пошёл вслед за отрядом. Большие ангарные двери начали закрываться, но никто не заметил, как в самый последний момент в них прошмыгнула чёрная тень.
  
  ***
  
  Все бойцы ГОР давно заняли позиции, кроме Нардина и Чара, что решили не рисковать и ликвидировать неизвестного противника после основной операции, и потому вышли из ангара, чтобы не пустить его к основным силам, вздумай он напасть. Сама операция от этого нисколько не страдала - оставшихся сил, состоявших из двух инженеров, четырех бойцов и самого командира, имеющего тяжёлое оружие в виде новейшей разработки ученых ГОР - снайперскую винтовку на основе гетских технологий и оснащенной тепловизором, что могло дать решающее преимущество в предстоящей перестрелке, вполне хватало, чтобы уничтожить наемников. Позиции, замаскированные за, а кое-где и в самых транспортных средствах, некоторые из которых были пригнаны сюда заранее - такие были оснащены мощной броней и бойницами, для прикрытия бойцов, забравшихся внутрь, были давно заняты. Все было готово к операции.
  Сама же она должна была начаться с минуты на минуту - когда прибудет транспорт, командир подаст сигнал остальным группам привлечь к себе внимание и обеспечить им воздушный коридор, чтобы они смогли незамеченными и неповрежденными покинуть Омегу.
  Шум транспортника дал понять, что до начала остались считанные секунды. Дождавшись, когда модернизированный "Кадьяк" окажется в поле зрения, командир подал сигнал двум другим группам, после чего взял винтовку и нацелил на площадку, куда он уже успел приземлиться. Сам транспорт в это время выключал двигатели, а аппарель его медленно начала открываться. Первым показался боец -батарианец с простой масс-винтовкой и, судя по всему, не любящий носить шлем. Дождавшись, когда он сойдёт и займёт позицию у трапа, следом двинулась остальная группа - пятеро так же вооруженных батарианцев, турианец и два крогана с дробовиками. Последние, видимо, и должны были оттащить маяк к Арии на специальной платформе, которая должна была уже ждать этих наемников, если бы только в ней не покопался техник ГОР и не заставил улететь в далекие края, подальше от ангара. Взяв на прицел одного из кроганов, саларианец выстрелил, тем самым дав сигнал к атаке. Остальные бойцы открыли огонь, почти мгновенно скосив слаженным огнем двух батарианцев и сильно снизив щиты у трех других. Турианец, вместе с оставшимся кроганом, очень быстро смог добраться до укрытий, даже не разрядив свои щиты - первый был очень быстр, а вторые могли себе позволить его тяжёлую во всех смыслах версию. Оставшиеся трое батарианцев попытались спрятаться внутри "Кадьяка", но неудачно - командир успел снять одного из них со снайперской винтовки, второму полностью снесли щиты, а третьего успели даже ранить в ногу. Ответный огонь не заставил себя ждать - мозги одного бойца разнеслись по стенке его укрытия, выбитые из головы выстрелом турианца, доставшего из-за спины снайперскую винтовку, а один из инженеров крайне неудачно выбрал позицию, и был убит - впрочем, скорее наемникам помогла чистая случайность, нежели их точность. Еще двум бойцам снесли щиты на треть, одному на две. Командир остался цел и невредим - он сделал всего два выстрела, и пока его заметил один лишь турианец, который стал выцеливать его из своей снайперки. По-хорошему, сейчас надо заняться кроганом, однако на стороне наемников оказался снайпер, поэтому приоритет целей сменился. Саларианец нацелился на укрытие турианца - началась игра "у кого первого сдадут нервы".
  Тем временем бой продолжался. Со стороны ГОР еще одна потеря, правда, не смертельная - бойца ранило в обе руки, не убив его, но заставив выбыть из боя. Совместный огонь дожал батарианцев, и, даже если хоть один из них выжил, то получил достаточно ран, чтобы гарантировать его отказ от дальнейшего участия в перестрелке. Теперь саларианцы сосредоточили свой огонь на крогане. Тот же, дождавшись, пока один из саларианцев прекратит огонь, начав охлаждать свое оружие, с криком - "Я КРОГАН!" - побежал прямо на позиции ГОР. Снайпер-турианец высунулся поддержать его огнем, и даже, благодаря чистой случайности, смог убить одного из бойцов ГОР, но сам тут же словил пулю в лоб от снайпера-саларианца. Кроган же даже не добежал до позиций, рухнув под совместным огнем масс-винтовок и снайперки командира, которому уже не было нужды скрывать свою позицию. По-одному бойцы покинули свои укрытия и приближались к транспорту. Выживший техник вошёл внутрь, а солдаты заняли позиции вокруг кадьяка, укрывшись за бортами соседних транспортников. Добив выжившего батарианца, командир дал знак технику пойти перепрограммировать кадьяк, а сам быстро отправил отчет о потерях - двое бойцов и один техник - добавив лишь, что это превысило ожидаемые на пятьдесят процентов, и отправил запрос Найрину про ликвидацию неизвестного противника. Тот не отвечал. Отправив еще одно требование послать отчет, командир продублировал его Чару. Когда и от него не пришло ответа, он позвал техника. Тот, подойдя, проговорил:
  - Все пароли сняты, абсолютно все функции разблокированы. Новая модель нам не известна, но основы те же. Осталось лишь поставить коды ГОР, и можно улетать.
  - Сейчас нельзя, - ответил командир. - От третьей группы не пришёл сигнал об свободном воздушном коридоре. Айд, потерян контакт с Нардином и Чаром. Найди их.
  Техник послушно кивнул и начал копаться в инструментроне. Спустя минуту он поднял удивленный взгляд на командира и произнес:
  - Мертвы, сэр. Убиты с интервалом в три секунды. Никого живого вокруг них в радиусе тридцати метров не обнаружено. Что бы ни убило их, оно ушло из шлюза...
  - А в шлюзе два выхода - один ведёт на улицы Омеги, а второй... - командир активировал уник. - Чард, прием! Боевая готовность! Неизвестный противник только что уничтожил двоих бойцов и может скрываться в доке! Вычислить и ликви... Чард?
  - Сэр, - обратился к нему техник. - Пришёл сигнал о смерти Чарда... И в радиусе тридцати метров от него нет никого живого...
  
  ***
  
  Чужой завис на потолке, спрятавшись в одном из не просматриваемых мест. Время для атаки выбрано очень удачно: отряд, состоящий из трех не представляющих угрозы ученых и четверых бойцов - двое простых солдат с обычными винтовками, один из мелких, но со странного вида оружием - его устранить первым - и командир, сейчас находились на широкой площадке, ограниченной двумя стенами и дверьми - видимо, это что-то наподобие большого шлюза. Расположение было довольно удачным для чужого: сразу двое бойцов - обычный и командир - стояли у техника, который, видимо, взламывал дверь. Двое других стояли довольно далеко, по меркам чужого, от остального отряда и друг от друга - они прикрывали кучку из трех ученых, что сгруппировались вокруг капсулы с тиранидом и что-то клацали в своих планшетах. Время действовать.
  
  ***
  
  - Скоро там? - недовольно спросила азари.
  - Дверь уже взломана, откроется по моей команде. Я заранее пытаюсь взломать какой-нибудь транспорт из дока, но тут выдается какая-то странная ошибка. Я пытаюсь в ней разобраться.
  - У тебя пять минут. Бойцы, - командир обратилась к остальным членам отряда. - Привал пять минут, но оружие не отпускать и быть начеку.
  - Командир, а что это за гадость? - один из бойцов, саларианец, поднял руку, заляпанную в какой-то прозрачной слизи. - Сверху капает. - На потолке позади бойца пару раз мигнула и погасла лампа. Приглядевшись, азари увидела на потолке неясную, но вполне различимую черную тень, что точно не была частью потолка шлюза. - Командир? - повторно спросил боец. Черная тень наверху зашевелилась.
  - Назад, боец, назад! - вскрикнул командир, поднимая винтовку. - Черная тварь на три часа, потолок! Огонь!
  Очереди из масс-винтовок спороли темноту потолка, но тень уже спрыгнула оттуда, разом вогнав когти в тело солдата, тем самым почти мгновенно убив его. Резко прыгнув вверх, он снова избежал очередей, что прочертили дорожку разрядов уже внизу, около трупа саларианца. Тварь начала быстро приближаться ко второму бойцу, и спустя считанные секунды уже расправилась с ним, пронзив насквозь хвостом, благодаря чему смогла избежать очереди оставшихся бойцов, что заранее начали бить на упреждение. Спрыгнув с потолка, чужой почти мгновенно переместился к капсуле с тиранидом и спрятался за ней, попутно убив одного из ученых, подарив ему вторую улыбку одним взмахом когтей. Чужой все правильно рассчитал - огонь прекратился. Он ясно видел, как командир приказал оставшемуся бойцу обойти его с фланга, думая, что он его не увидит. Сам командир в это время открыл огонь на подавление. Под визг выстрелов чужой внимательно следил за вторым солдатом - он в это время старался тихо зайти сбоку, уже подготовив какой-то цилиндр - видимо, граната. Когда наконец послышался долгожданный звук охлаждения масс-оружия, чужой вскочил и почти мгновенно переместился к бойцу, который в это время только собрался кидать гранату. Плевок кислотой - и его руки недееспособны, несмотря на броню, которая сдалась под напором уже через пару секунд, а сам боец корчится от боли рядом с гранатой. Взведенной или нет - без разницы, главное, что угрозы он уже не несет. Внезапная сильная вспышка боли, что раздалась в левой руке, а также грохот выстрела дали знать, что дела еще не закончены. Чужой обернулся, и попытался прыгнуть обратно на потолок, но второй выстрел в ту же руку не дал ему сделать этого. Командир, держа в руках что-то, напоминающее пистолет, выцеливал чужого, стараясь бить по его уязвимым местам - уже раненой руке - хотя вполне вероятно, что командир целился в голову. Зашипев от боли, чужой прыгнул, но новый выстрел чиркнул по голове, не нанеся вреда, но вызвав кислотное кровотечение. В пару прыжков чужой все-таки добрался до командира, показавшего то, что целиться из пистолета в маневренных чужих гораздо проще, и то, что на открытом и освещенном пространстве чужие теряют несколько важных своих преимуществ. Когда ксеноморф все таки приблизился к отступающему командиру, на его теле уже было несколько новых ран, из которых сочилась кислота - впрочем, все эти ранения были поверхностные, пули лишь вскользь задевали чужого - кроме тех двух, что попали в левую конечность. Чужой взмахнул когтистой лапой, но командир попытался увернуться - что у него почти получилось - и нарвался на острый шип на конце хвоста, что пронзил тело азари насквозь в районе живота, где броня была гораздо тоньше. Закончив с бойцами, чужой осмотрел поле боя.
  Капсула с тиранидом стояла на все том же месте. Вдалеке, у закрытой двери, тряслись от страха двое выживших ученых. На другой стороне шлюза, совсем рядом от ксеноморфа, виднелась приокрытая дверь, ведущая дальше. Видимо, ученые побоялись пройти мимо него. А может, дверь открылась буквально только что. Важно другое. Как открыть капсулу? Хотя, зачем? Те двое ученых с радостью предложат свои услуги.
  Чужой медленно направился к ученым, стараясь не показывать боль в левой руке и делая вид, что почти не поврежден в текущей схватке. Ученые затряслись еще сильнее, и чем ближе подходил ксеноморф, тем сильнее было их беспокойство. Мысленно молясь, чтобы они не обосрались, чужой подошёл почти вплотную к ним. Схватив одного из них правой рукой за шею, он приблизил его лицо к своему, улыбаясь и показывая зубы. После чего бросил ученого на пол и указал рукой на капсулу. Когда карлики не прореагировали, он несильно резанул когтями по руке одного из них, вызвав тем самым крик боли, после чего снова указал на капсулу. На этот раз жест поняли верно - второй ученый поднялся и, пошатываясь, направился к капсуле. Подхватив второго ученого - вдруг пригодится, не ждать же, когда доползет - чужой пошёл за ним. Все операция открытия не заняла много времени - около минуты тыканья по кнопкам, столько же набор кода подтверждения на невидимом чужому экране, и еще столько же на открытие крышки капсулы. Чужой заглянул внутрь - тиранид, видимо, все это время был в сознании. Пару раз взмахнув когтями, он схватился средними конечностями за края капсулы и резко встал, чтобы тут же упасть обратно. Ученые, воспользовавшись заминкой чужого, побежали к открытой двери и быстро за ней скрылись, но он не придал этому большого значения. Тиранид тем временем уже пришёл в себя и всё-таки вывалился из капсулы, мешком картошки упав на пол. Спустя пять минут, после нескольких его попыток встать, чужой не выдержал и схватил его, потащив к открытой двери. Дойдя до нее, он, вспомнив об осторожности, ткнул когтем по голове тиранида и осторожно поднес к проему, чтобы тут же убрать его голову обратно и положить тушку на пол. Нид недовольно зашипел, но все же нацарапал когтем на полу слова: "Ангар. Нет врагов. Бойня.". Ксеноморф, ненадолго задумавшись, снова поднял тиранида и пошёл вперёд. "Дороги назад нет, - подумал чужой. - А впереди ангар... может быть, нам удастся улететь отсюда".
  
  ***
  
  Трупы... точнее, куски трупов, оставшиеся от тех ученых, что сбежали сюда, и не только от них. Тиранид также отчетливо видел кровь в некоторых местах, где удачно мог расположиться солдат, а иногда виднелись даже куски тел этих самых солдат. Дальше лежали трупы пришельцев, не разорванные на куски, а превратившиеся в решето - на вид, в принципе, разницы нет, только свидетельствует о том, что они нашли смерть от пули, а не чего-либо другого. Олег прикинул навскидку, что здесь было минимум четверо разорванных на части бойцов, исключая тех ученых, что прибежали сюда шестью минутами ранее, и еще четыре трупа с пулевыми ранениями. Здесь была засада: одни перестреляли других... А потом кто-то уничтожил победившую сторону. Даже и ученых тех прихватил. А ведь их можно было заставить поднять одно из тех транспортных средств, что стояли ровными рядами в этом доке. И сколько их было! Знакомому, из прошлой жизни, с фантастикой Олегу приходилось видеть подобные машины на картинках, но, как говорится, смотреть вживую... ощущение совсем другое. Чужой красоты совсем не оценил - большая часть транспортников была вдалеке от его поля зрения, а те, что были, наверняка представлялись ему темноватыми коробками с линиями электрических путей внутри. Присмотревшись, Олег заметил одну странную особенность - под всеми этими летательными аппаратами было поле из светящихся линий. Везде оно было красного цвета, исключая стоявший неподалеку, метров в пятидесяти, небольшой, почти ничем не отличающийся от большинства других корабль длиной метров под десять, где цвет платформы менялся на синий. Хотя не, отличие было. Вокруг него было больше всего трупов. "Неспроста это, неспроста!" - подумал тиранид и ткнул пальцем в чужого, указав ему на особенную машину, показав пальцем на открытый в ней вход. Тот согласно прошипел и направился к нему. Внезапно, когда до транспорта оставалось пройти буквально с десяток метров, он ожил - с боков машины заработали четыре двигателя, а сама машина немного приподнялась над площадкой. Открытый было люк начал закрываться, и чужой, продолжая держать тиранида, быстро подбежал и запрыгнул внутрь. Оказавшись внутри, он скинул тиранида на пол, от чего тот недовольно заверещал, после чего схватился за поручни, чтобы удержаться в стоячем положении - челнок начало трясти. Внезапно раздавшися рык привлек внимание чужого. Не поворачивая головы, чужой сосредоточился и разглядел крупную тварь, что сидела в другом конце транспорта. Та зашипела и встала в угрожающую стойку. Чужой ответил тем же, заметив, что тряска прекратилась. Обстановка накалялась.
  Зерг смахнул капли крови со своих лап. Несмотря на множество попыток его похитить или хотя бы убить, тело его повреждено не было. Да, были царапины, сколы, даже дырки в хитиновом панцире - но ни одной раны, что достигла бы тела и вызвала кровотечение. Лишь изо рта капало немного крови из места частично сломанных зубов - кусать тяжелую броню было не лучшей идеей - однако зерг этой мелочи, казалось, даже не замечал. Его грудная клетка равномерно увеличивалась и уменьшалась, успокаивая дыхание, а шипы на спине равномерно покачивались в такт этим движениям. Четыре глаза спокойно смотрели - в них не осталось и капли того гнева, что секунды назад заставлял его кромсать на куски вооруженных наемников, ищущих легкой наживы и купившись на объявление о поимке "небольшого" хищника. И лишь в самой их глубине, при небольшом усилии, можно было разглядеть поистине бездонный океан боли и ярости, что жестко держался под замком самоконтроля.
  В противовес ему, чужой был более помятым - кислота капала из множества ран, и разъедала пол - впрочем, это было скорее преимущество, чем неудобство, ибо теперь чужой был почти ведь покрыт своей опасной кровью из мелких, поверхностных ран, которые ему не причиняли ни малейшего неудобства. Опасения вызывала лишь левая лапа, которую он бережно прижимал к груди, выставив вперёд правую и угрожающе расставив когти.
  Вдалеке, в кабине пилота, изо всех сил вжимался в кресло техник-саларианец, который старался быть как можно более незаметным. Машину в данный момент вел автопилот, и она равномерно летела по обеспеченному ей командой ГОР воздушному коридору.
  Однако тиранид, казалось, даже не замечал ничего из этого. Все его внимание поглотил новый голос. Едва слышимый, но все же отчетливо ощутимый его вторым "Я", которое возликовало, едва заслышав его. Голос звал, он давал ощущение единства, родства, более умного сородича.
  Укрепленный в специальном устройстве, на стенке транспорта, которая находилась позади зерга, занимая добрую четверть грузового отсека, стоял Маяк. И голос шёл именно оттуда. Его голос.
  Глас Сверхразума
  
  ========== Глас Сверхразума ==========
  
   Комментарий к Глас Сверхразума
   Хочу сделать объявление. Во-первых, до середины июня проды вы дождетесь вряд ли. Ибо экзамены. Выложил проду я только потому, что у меня выдался небольшой перерыв. Можете пожелать мне удачи, надеюсь, я все сдам и продолжу писать.
  Во-вторых - я пытаюсь улучшить качество фика. Поэтому я решил немного изменить стиль. Далее повествование будет вестись в основном от лица Олега т.е. тиранида. За основу стиля написания я взял фик от Скифа "Кое-что никогда не меняется". Буду стараться писать как можно более схожее по качеству. Если вам понравиться - попробую летом переписать прошлые главы под новый стиль. Кстати, один из его плюсов - большие объёмы текста. Так что вам придется по вкусу - при тех же затратах времени проды будет больше по объему.
  В общем, жду ваших отзывов!
  И да - я добавил текста в главу. И да - в следующей главе будет МОРЕ ЭКШЕНА
  POV Олег
  Я во все глаза смотрел на зерга. На реального и, к сожалению, явно враждебного зерга. Громадное насекомое смотрело на ксеноморфа. Искра, буря, кислота, как говорится. Обстановка, судя по всему, накалялась. Зерг, широко расставив лапы, угрожающе расправил шипы на спине. Непонятно зачем, но чужой попытался повторить этот жест, выгнув спину дугой, подобно кошке. В исполнении ксеноморфа этот жест выглядел совсем не по-кошачьи и совсем не мирно. Я посмотрел на себя. У меня либо выросли ещё четыре конечности, либо я до сих пор не очухался от инъекций вивисектора. Время взвыть и начать жаловаться на судьбу, ибо это значит, что я не смогу помочь в схватке ксеноморфу. Ну почему?! Почему именно хормагаунт? Кто или что бы не закинуло меня сюда, вопрос - нельзя было, что ли, дать мне тело ликтора?
  Тем временем вдалеке пискнул оранжевый инструмент на руке мелкого зеленого инопланетянина с двумя "рогами" на голове, которого ранее я не заметил. Вжавшись в угол кабины, он изо всех сил старался не привлекать наше внимание. Довольно разумно со стороны будущей закуски. Немного правее от него стена оканчивалась большим пультом со множеством непонятных кнопок. Там же, над столом, висел экран, показывающий в данный момент черноту космоса. Слева же был...
  Не может быть.
  Не может...
  Конец POV.
  
  POV Андрей
  Насекомоподобная тварь, лишь отдаленно напоминающая моего нового друга, разве что только гораздо крупнее, всё ещё стояла впереди. Было ясно как день, что в схватке преимущество на его стороне. Хоть на нем и было довольно много ран, но все они были мелкими, и лишь поцарапали или продырявили его хитин в паре мест - своим трёхмерным зрением я отчётливо видел эти дырки даже изнутри и легко понял, что раны, нанёсшие эти самые дырки, даже не вызвали кровотечения. Я же, наоборот, истекал кислотной "кровью" из многочисленных царапин. Её было мало, чтобы собираться в капли и стекать вниз, проедая пол, но достаточно, чтобы показать моё не сильно хорошее состояние будущему противнику. Правая лапа к бою годна очень относительно: я точно ощущал, что в ней сплющена и перемолота пара мышц - или что там находится вместо них у чужих?
  Прервал мои рассуждения писк странного инструмента на руке щуплого пришельца, находящегося дальше, за вещью, которая, судя по количеству электричества в ней и рядом, была пультом управления. Тот поспешно убрал сигнал и спрятался ещё глубже под стол, стараясь нас не нервировать. Мудрое решение со стороны будущей еды. Тиранид в ответ на звук осмотрел стол. После посмотрел на себя. Видимо, он верно рассудил, что в схватке мне не помощник. Потом его взгляд ткнулся в странной формы предмет, стоящий метрах в пяти слева от чуда-юда, сейчас пялящегося на нас. Что будет в следующие несколько секунд - неизвестно...
  Но когда мой напарник вдруг уставился в одну точку, а потом пополз на всех шести лапах к этой самой точке, при этом покачиваясь, словно пьяный, и когда вероятный противник громко прошипел, я понял - драка будет. И противник уже не вероятный.
  Резко бросившись вперёд, я опередил его бросок к напарнику, упрямо ползущего вперёд, и ударил хвостом, пытаясь попасть в плохо укрытый бронёй сустав на ноге. Тот заметил удар, однако, находясь со мной в слишком близком контакте, смог лишь отдёрнуть ногу - и вместо планируемого удара в сустав шип на хвосте лишь пробил броню на бедре, погрузившись вглубь и вызвав громкий рёв насекомыша. Тот, мгновенно оправившись от удара, отбил мою вялую попытку ранить его когтями и ударил своими, - которые были раза в два-три крупнее моих - однако в чём чужим не откажешь, так это в ловкости - оттолкнувшись от противника задними лапами, я почти мгновенно оказался вне радиуса его удара. Подготовившись, я попытался плюнуть кислотой, однако тут же вспомнил, что мы как бы находимся в космосе, и мой напарник (да и что тут врать, я и сам тоже не знаю, сколько в космосе могут болтаться чужие) может просто не пережить губительного воздействия вакуума в случае моего промаха и попадания в тонкую переборку. Мгновенно сориентировавшись, я прыгнул на потолок, пропуская буквально в паре сантиметров подо мной шипастую спину соперника. Лёгкого приземления (или причелночения? Это ведь челнок.) не получилось - я был сбит в прыжке массивным хвостом. Перекат, и громадные зубы клацнули в сантиметре от моей бананообразной головы. Не остаюсь в долгу и кусаю своей второй челюстью, которая гораздо длиннее. Если верить моему трёхмерному зрению, то я попал ему прямо в нижнюю челюсть и вырвал солидный кусок. А судя по яростному реву, вырвал кусок очень и очень чувствительный, чему противник был очень и очень не рад. Однако закрепить результат ещё одним успехом не удалось. Внезапный удар когтистой лапы прямо по моей больной лапе швырнул меня об стенку корабля и заставил мешком рухнуть на пол. Несмотря на силу удара, внешних повреждений нет, - била эта тварь наотмашь - но, судя по ощущениям, внутри всё было не так хорошо. Второй удар, обратной стороной лапы, заставил меня снова пролететь метр-другой. Почему враг не использовал свои когти? Смотря на то, как противник повел одной своей лапой по другой, даже на вид сильно обожженной, я понял, что он успел почувствовать мою кислотную кровушку на себе. Видимо, во время того самого, первого удара по моей израненной чёрно-зелёной (от крови) лапке. И теперь эта тварь догадалась, что резать меня нельзя.
  А бить - можно.
  Ещё пара ударов изрядно поломала мою тушку. Конечно, удары были слабоваты - было бы хотя бы пара минут, я бы смог кратковременно регенерировать, а после боя полностью восстановиться за час. Однако...
  Но нет его, этого часа. Нет даже этой минуты.
  После ещё пары сильных ударов насекомоподобный враг посмотрел на меня и, убедившись, что я выведен из строя, быстро повернул голову в сторону моего напарника. Тот как раз закончил кромсать своими когтями какую-то металлическую оболочку и, судя по всему, добрался до того, что внутри. Зараза... хотя схватка всё равно бы началась. Но мог бы хоть помочь, по лапе куснуть, например. Может быть, тогда бы я не проиграл так глупо.
  Неторопливой походкой мой противник направился к потерявшему чувство пространства и времени напарнику. Значит, решил сначала с ним разделаться, как с неучтённой угрозой, а потом решить, что делать со мной, кислотником. Внезапно он замер на полушаге, с так и поднятой в воздух в полушаге лапой. Почти сразу же после этого мой противник рухнул на пол корабля, "схватившись" за голову передними конечностями. Мое недоумение быстро сменилось ужасом - я на собственном примере понял, почему он так поступил.
  В мою голову словно засунули раскаленные угли. Спустя секунду угли превратились в расплавленный металл, а спустя две - в раскаленную лаву. В отсутствующих у меня висках началась непонятная пульсация, а конечности словно охватило пламя. Сверху, словно вишенкой на огненном торте головной боли с начинкой из адских мук, появилось ощущение наблюдения, будто за твоими пытками кто-то смотрит. Скорее всего, тот, кто и начал их, и смотрит для того, чтобы оценить мои мучения и добавить новые нотки агонии, чтобы вскрытие моей головы не показалось мне самым ужасным и чтобы я почувствовал, что всегда есть что-то больнее, чем было секунду назад, даже если мне кажется, что хуже быть уже не может.
  Спустя мгновения в реальном пространстве, показавшиеся мне вечностью боли в пространстве внутричерепном, полезло новое ощущение - пришелец просматривает мою память с момента переноса в этот мир, со всех углов осматривая эту информацию и безжалостно выдергивая её из моей черепной коробки при жалких попытках сопротивления. Я словно заново переживал эти моменты, только с учетом расплавленной магмы в голове и гигантских игл в конечностях. Когда же момент дошёл до мощного удара лапой и моего фактического поражения от лап насекомоподобного врага - кто-то снаружи, кажется, прокричал: "Я зерг!" - боль схлынула. Ощущение наблюдения никуда не делось, но появилось чувство, что разум, наблюдающий за мной... доволен? Внезапно возникло чёткое знание, что мой напарник сейчас получает... что-то. Указания?
  Будто в ответ, вспышки боли в голове утихли и превратились в Образы. С большой буквы, даже с двумя. Они сообщали нечто важное, они будто давали мне некое сообщение, но я не мог понять это, как будто бы из-за несовместимости моего мозга и смысла этих посланий. Спустя секунду после этой моей мысли наблюдатель решил действовать - некоторые образы, под его силой, которую я отчетливо ощутил, превратились в слова, а другие резко обрели понятный мне смысл. И я понял, что хотели мне сказать, показать, дать почувствовать. Они передавали. Передавали то, что было нам нужно. Они передавали Цель.
  - УБИТЬ. ПОГЛОТИТЬ. ЭВОЛЮЦИОНИРОВАТЬ. ВОЗВЫСИТЬСЯ.
  После этих слов ощущение присутствия чужого разума в мозгу внезапно исчезло. Спустя пару мгновений начали затухать и образы, оставляя где-то в глубине моего сознания новые знания. Я получил четкое осознание того факта, что они откроются мне со временем, все до единого. И когда последний из образов ушёл, я наконец-то смог почувствовать что-либо. И первое, что я понял по ощущениям - я лежу на полу, а не прислоняюсь спиной к стене, как раньше. Второе - зрение ещё не восстановилось: везде вокруг были "помехи", где картинка ухудшалась в качестве до обычных серых и чёрных объёмных пятен вместо чёткой чёрно-белой картинки. Когда мое зрение более-менее пришло в норму, я хотел было подняться, но тут же был остановлен странным голосом, раздавшимся прямо в голове.
  - Юрий? Андрей? Вы слышите меня?
  Конец POV
  
  ***
  
  - Ария, мы всё сделаем! Челнок уже вычислен! Я могу послать за ними погоню! - жалобно проскулил стоящий прямо сейчас перед ней батарианец. Арии, находящейся сейчас не в самом добром расположении духа, его оправдания были не нужны.
  - Сделаешь. Но не ты. - Один знак охраннику, и даже не успевший открыть рот батарианец обзавелся вторым - но в области затылка. Телохранитель-турианец опустил руку с пистолетом и вопросительно взглянул на Арию. Та ответила ему кивком, и турианец отошёл обратно к стене, у которой находился. Подручный-саларианец мгновенно выскочил из-за угла и отточенными долгой практикой движениями стал оттирать кровь с пола, пока одна из телохранительниц-азари ленивым движением открыла рукой нишу у пола в стене и пинком ноги скинула туда труп батарианца. Без биотики, разумеется - для всех остальных, по крайней мере тех, кто владеет достаточной властью, чтобы найти досье на её телохранителей, эта азари с помощью биотики едва ли могла поднять с пола небольшой камушек, и попала в охрану только из-за милости Арии. И Ария не хотела, чтобы эти самые другие стали думать иначе. Зачем раньше времени раскрывать все свои козыри?
  Клуб "Загробная жизнь" продолжал кишеть этой самой же жизнью. Посетители не обратили внимание на тихий хлопок - по крайней мере, тихий по сравнению с очень громкой музыкой, - и продолжали развлекаться, травиться алкоголем и тратить свои средства на стриптизерш-азари. Высокий потолок клуба озарили огни - включились дополнительные прожекторы, заставляя все имеющиеся в клубе цвета принимать различные оттенки красного. Толпу не совсем разумных это только раззадорило, и безумные пляски начали набирать новый оборот. Бармен вдалеке уже начал не успевать обслуживать все заказы, и ему на помощь торопливо вышел второй. Немного далее взгляд Арии задержался на входе в клуб, через который прибывали новые толпы - в основном состоящие из людей и батарианцев. Взрывная компания. Ария дала стоящим у входа в ее ложу охранникам сигнал - если начнётся драка, не вмешиваться. Лишняя свалка сейчас ей только на руку.
  - Доклад, Тарус. Заново, - с нарочитой небрежностью произнесла она.
  Упомянутый - это оказался тот самый телохранитель-турианец, что застрелил батара - сделал шаг обратно к Арии и, активировав инструментрон, набрал пару программ. Беззвучно активизировалась придуманная Арией защита - теперь все, кто пытается наблюдай за ней, увидят лишь заранее записанную картинку. А всё благодаря самым обычным камерам высокой четкости, изображения на которых в условиях светотени клуба было не отличить от реальных.
  - Началось все, по докладам аналитиков, в пределах суток или двух назад. Салары откопали в архивах станции запись о единовременном сбое сканеров и поломке устройств наблюдения в старых шахтах. Это находится здесь, - Турианец показал Арии голограмму на инструментроне. Рассмотрев её, Ария отметила для себя, что это довольно близко к докам Омеги: всего лишь уровнем ниже и в половине километра от нужного ей дока. Показав жестом, что она готова слушать дальше, Ария приготовилась услышать новые, совсем не устраивающие её факты - ведь начал телохранитель издалека, да и к тому же по теме, которая, по версии Арии, к Маяку отношения не имела. А значит, будут дополнительные проблемы.
  - Почти сразу после этого от нескольких местных поселений из заброшенных шахт поступили заказы на поимку или убийство монстра. - Ария вопросительно взглянула на турианца. Новостью это не было, на нижних уровнях постоянно появлялись различные мутанты, что не давали покоя местным. В основном это были отожравшиеся химикатов ворка. Турианец, заметив её недоумение, пояснил:
  - Странно вот что. Сначала этот заказ взяла Кровавая Стая. По имеющимся сведениям, монстр или монстры их отряд перебили. И именно после этого к охоте присоединились ещё и Затмение, и Синие Светила. Что странно - они бросили туда лучшие силы. И Кровавая стая тоже. Правда, эти самые лучшие силы по дороге начали стрелять друг в друга, так что на месте они оказались буквально только что. А вот все отряды новобранцев, на тот момент по случайности проходящие там тренировку, - турианец изобразил кавычки. Арию этот жест не удивил - ей давно был известен старый как мир приём крупных группировок наёмников. Состоял он в том, чтобы бросить новобранцев близко к территории противника, чтобы они постреляли и наделали шороху. Сдохнут - мясо не жалко. А если они действительно чего-то да стоят, то смогут выжить и будут якобы случайно подобраны пришедшим на помощь подкреплением. Тем временем турианец продолжил. - Так вот, они тоже были брошены на поимку. И они не могли не начать стрелять друг в друга, как только оказались в одном месте. Но вот странный факт - они все умерли. И лишь на половине трупов были обнаружены стрелковые ранения. - Турианец показал Арии новую голограмму, на которой был изображён разорванный буквально на две равные части в районе пояса труп. Должно быть, ему было очень больно.
  - Скажите, Ария, теперь вам ясно, за чем охотились наёмники? За монстром, что смог в одиночку положить, - турианец сверился с данными на инструментроне. - шестьдесят четыре бойца всех трех группировок. Не считая ворка и местных жителей, минимум одно поселение.
  Ария удивленно вскинула бровь - тот факт, что она узнала об этом только сейчас, означал скорую отставку ответственного за добычу информации саларианца и выдачу ему пенсии в виде пару грамм вольфрама прямо в голову.
  - Теперь про Маяк, - продолжил турианец. - Отвлекающий маневр, по полученным данным, не удался. ГОР сделало вид, что клюнуло, и отправило один из отрядов прямо к доку, куда должен был прибыть маяк. Они быстро перебили охрану, и хотели уже было отправиться в Пространство Цитадели прямо на захваченном челноке по выбитому ещё одной группой ГОР воздушному коридору. Отвечающий за ПКО мертв. - Как бы невзначай вставил турианец. - И тут то две истории встречаются. Неизвестное существо, как видно на камере у бокового входа в док, ибо камеры в самом доке были взломаны агентами ГОР. - Он снова активировал инструментрон и показал Арии голограмму. Ария вгляделась повнимательней. Изображенное там существо не было ей знакомо. Отдаленно оно напоминало яга, вздумай он встать на четвереньки. Но только отдаленно. Отличали это существо крепкая даже на вид хитиновая броня и обилие шипов, растущих на спине и сразу за крупной треугольной головой. Турианец, дождавшись, когда Ария достаточно рассмотрит голограмму, продолжил. - Вошло в док. Через некоторое время после этого был потерян сигнал, исходящий от группы ГОР. А ещё спустя пару минут челнок взлетел. Судя по траектории полета, челнок ведет автопилот. И я лично очень сомневаюсь, что агенты ГОР предпочтут автопилот любому из их оперативников. Также известно, что оттуда был отправлен сигнал группе ГОР неизвестного содержания. Это могла быть и информация о монстре, и доклад об успешно проведённой операции. Могу предложить следующее - ГОР не успеет среагировать слишком быстро из-за понесённых потерь и того, что большая часть их групп, по крайней мере тех, чьё местоположение нам хотя бы приблизительно известно, находится слишком далеко. Можно перехватить управление челноком и отвести его в специальный док. Там нам необходимо либо уничтожить, либо поймать монстра, после чего маяк будет наш. Доклад окончен.
  Турианец отступил на шаг назад, и Ария задумалась. Предложенный план был хорош, и, похоже, это был единственный возможный выход из сложившейся ситуации. К тому же он сулил дополнительную выгоду в виде живого или мёртвого тела монстра, что смог уничтожить в одиночку более полусотни наёмников. Пусть и салаг, пушечного мяса, но это всё же было достижением. И также не стоит забывать про уничтоженную группу ГОР. Однако были и существенные минусы. Во-первых, стоит взять во внимание агентов ГОР, чья настоящая численность и местоположение всех групп были неизвестны. Во-вторых, крупные группировки наёмников, которые просто не могут не заметить передислокации крупных сил Арии - а рисковать и высылать малые силы на поимку монстра и захват челнока как обычная банда солдат удачи, слишком надеющаяся на эту самую удачу, Ария не будет. В-третьих, единственные возможные места для проведения такой операции находятся все в тех же доках, поблизости от которых грызутся элитные силы всех трёх основных группировок наёмников. И, в конце концов, различные неучтённые факторы тоже могут серьёзно повлиять на итоги операции.
  Во время проработки плана Арией турианец молча стоял поодаль. Свою роль он выполнил - доклад, оценка ситуации, возможные тактики. В компетенцию стоявших далее телохранителей не входило даже слушать, о чем говорит Ария, и они стояли поодаль, спокойно скрестив руки на груди, как ещё один турианец и азари ближе ко входу в ложу, или держа руки на оружии, как два батарианца и человек, стоящие у начала лестницы, ведущей на своеобразный балкон к Арии.
  В конце концов после трёх минут молчания Ария все же достала свой инструментрон и, открыв карту и сделав пару пометок, сказала:
  - Перехватить управление челноком и отвести его в док 3DA2V. - Её пальчик ткнул в одно из мест объёмной карты, и помеченный участок тут же окрасился в синий цвет напротив оранжевого цвета остальной карты. Ария тем временем продолжила. - В том же доке подготовить засаду для поимки монстра. Пошли туда отряды со второго по четвертый, предварительно выдав им специальное снаряжение для поимки монстра живьём. Мне нужен тот, кто сумел уничтожить целую группу ГОР. Половину свободных отрядов приведи в повышенную боеготовность, а другую половину отправь и распредели между важными пунктами под моим контролем возле доков. Если группировки перестанут грызться между собой и решат вмешаться, я хочу иметь достаточные силы в резерве для того, чтобы остановить их. Командование операциями возьмёшь лично. Выполнять.
  Ария откинулась на диван, пока турианец отошёл передать приказы и взять командование. Можно было не беспокоиться - самое ценное, маяк безвозвратно не утерян, монстра, возможно, удастся продать или разобрать на органы, и в целом крупных потерь Ария не понесла - как раз наоборот, благодаря монстру маяк не увели прямо у неё из-под носа. Тарус достаточно компетентен, чтобы выполнить операцию, а с полученными силами и экипировкой даже выполнить её с минимальными потерями - не то чтобы Арии были важны жизни наёмников, но вот нанимать их заново придётся по более высокой цене. Что может пойти не так?
  
  ***
  
  POV Андрей
  - Юрий? Андрей? Вы слышите меня? - вопрошал неизвестный голос, прозвучавший в голове. Помимо этого там ещё успевали носиться десятки образов и сотни мыслей, постоянно собираясь и распадаясь вновь, словно капли воды. Туманные завитки видений, изображающих огромных, ужасных монстров всех форм и размеров, что наводняли планеты, память некоторых из них, что вели орду вперёд, и даже детальное их строение, что становилось понятным при едином только взгляде на них. Последствия вторжения в голову всё ещё не хотели уходить и сильно мешали, но теперь, хоть и с трудом, но стало возможным хотя бы воспринимать то, что происходит вокруг и смотреть по сторонам - хотя чужие и так все время "смотрят" по сторонам с их трехсотшестидесяти градусным зрением.
  - Ты получил? Мешают? Сейчас уберу, - произнес неизвестный голос. В ту же секунду образы выстроились в четкий порядок, а потом начали поочередно затухать, пропадая неизвестно куда. Попытавшись было ухватиться за один из исчезнувших образов, чужой вдруг вызвал его снова. На этот раз чётко. Это видение, с учётом того, что ему не мешали, удалось рассмотреть подробнее. Монстр, очень сильно напоминающий напарника, но крупнее и с каким-то странного вида оружием в конечностях вёл в бой орду существ... а вот они-то как раз напоминали союзника на все сто. Разве что средние конечности оканчивались когтем, а не трехпалой кистью. Главное существо взревело, и странное оружие в его руках выплюнуло струю какой-то зелёной жидкости, которая, в один миг пролетев десятки метров, впилась в только что замеченный им броневик. Выскочившие было оттуда солдаты становились легкой добычей орды, что сейчас, ведомая волей повелителя, неслась вперёд, невзирая на громадные потери. Один за другим солдаты падали, орошая красной кровью землю. Пусть солдат было всего десять, и они убили как минимум в два раза большее количество врагов, но силы все равно были слишком неравны. Оглядевшись вокруг, существо громко зарычало. Начавшие было пожирать плоть мертвых солдат и убитых ими собратьев, насекомоподобные твари разом взглянули на их вожака и мгновенно сорвались с места, несясь дальше, в сторону, куда смотрел их повелитель. Сам же он неторопливо пошёл следом, втаптывая в грязь останки и покачивая на ходу стволом биооружия. Следом за ним, из тумана, выползли несколько мелких тварей, что тут же начали пожирать плоть павших на поле боя. Но картинка не задержалась на них, вместо этого она последовала за вожаком. Тот же в этот самый момент огибал брошенный бронетранспортер. Внезапно он насторожился и бросился было в сторону, но не успел - его поглотила взрывная волна.
  - Да, Андрей. Ты можешь в любой момент вызвать нужные тебе воспоминания. Я их рассортировал, для удобства. Кстати, по поводу конкретно этого момента могу сказать следующее - мелта-бомбы, к сожалению, имеют таймер. И иногда этот самый таймер все же используют по назначению.
  В ответ на недоумение чужого в его мозгу тут же всплыла информация по этому оружию людей - взрыв, боль, огонь. Огромная опасность для крупных тварей. Избегать любой ценой, при необходимости подставлять под опасность гаунтов.
  - Кто ты? - спросил ксеноморф. Разумеется, мысленно.
  - Я - твой напарник. Моё имя - Олег. Можешь уже смотреть.
  И вправду - чужой даже не заметил, что на некоторое время снова "ослеп". Усилием мысли "включив" зрение, ксеноморф увидел склонившегося над ним...
  Резкий рывок в сторону заставил ксеноморфа тут же вспомнить о полученных в бою ранениях и, разразившись громким визгом, он приготовился полоснуть когтями врага, как тут же неведомая сила заставила его замереть.
  - СТОЙ! - раздался в голове приказ, которому чужой не смог противостоять. - Спокойнее. Он наш земляк. Зовут Юрием. Попал в зерга. А, ты же не знаешь, кто они.
  - Приветствую, - раздался в голове новый голос, послабее первого, но все же отчетливо слышимый. - Прошу прощения. Я не знал, кто вы... И откуда вы.
  Андрей недоверчиво зашипел, плотно прижав к телу больную лапу. Похоже, привычки ксеноморфов начали плотно въедаться в его подсознание. Успокоившись, он все же посмотрел на бывшего врага. Тот спокойно стоял на месте, смотря на него всеми двумя парами глаз. Чуть наклонившись головой, он вернул её на место, изобразив таким образом некое подобие кивка. Рядом с ним стоял напарник, по имени Олег, видимо, полностью пришедший в себя.
  Обстановка на челноке почти не изменилась. Поле битвы обзавелось орнаментом из исцарапанных стен, а также еле видной вмятины в месте приземления (пристенения?) чужого. Скорее всего, покрытие из пластика - металл бы так не согнулся. Да и слишком глубоким для металла царапинам от когтей теперь нашлось объяснение. Приборная панель управления этим челноком все так же стояла у стены, или, точнее, кабины этой гравицапы. Рядом от неё, под, видимо, креслом пилота, все так же трясся мелкий пришелец. Сбоку же было видно множество металлических стружек, что покрывали ровным слоем пол вокруг гигантской, на вид каменной металлической хреновины жёлто-серого цвета. Сейчас эта самая хрень, до которой, видимо, тогда и пытался добраться тиранид (откуда я узнал это слово?), и все-таки добрался. Судя по стружкам вокруг, он в буквальном смысле прогрыз металл, когтями и зубами вскрыв металлическую оболочку. Видимо, это и было причиной его головной боли, а также внезапной способности к телепатии.
  - На самом деле, - вмешался Олег, - Это не совсем твоя телепатия. Точнее, у тебя вообще к ней способности нет. А вот у меня появились, и поэтому я читаю ваши мысли и в свою очередь отправляю свои вам. Если хочешь пообщатся с зергом, то я могу передать твои мысли ему, как он ранее через меня передал тебе свои.
  - Итак, - Решил все же сказать чужой. Он обвел здоровой когтистой лапой отсек корабля. - Раз мы можем общаться, то мне хотелось бы обсудить пару вопросов.
  - Первое, - мысленно перебил его Олег. - Да, меня и Юрия не менее жестоко убили взбесившиеся американские граждане за просто так. - Оказывается, вместе с мыслями передаются и эмоции, так как чужой отчетливо ощутил исходящую от напарника ненависть. - Во-вторых, нас каким-то образом после смерти закинуло в тела наших любимых персонажей. Хотя в своем случае я бы с такой уверенностью не сказал, ибо хотел тирана улья. Но хоть не орк, и на том спасибо. И в-третьих, похоже, что теперь мы в одной команде. Все-таки земляки, обладатели общей судьбы, да и просто собратья по несчастью. Тем более, что в данный момент нашей смерти хотят слишком много различных инопланетян, судя по той охоте, что на нас устроили.
  - Это, конечно, да, - ксеноморф показал когтем на приборную панель челнока. - Но это я хотел спросить потом. Сейчас есть вопрос поважнее. - Он посмотрел на двух насекомышей более четко, специально направив на них свою бананообразную голову. Те озарились пониманием, а в их глазах начало отчетливо проявляться удивление.
  - Итак, вопрос, - выждав драматичную паузу, ксеноморф продолжил. - Куда мы, мать вашу, летим!?
  - Блять, - синхронно раздались у него в голове два голоса.
  
  ***
  
  POV Тарус
  - Докладывайте. - Турианец включил инструментрон и настроил рацию в шлеме на общую частоту.
  - Отряд "Зета" на позиции. Транквилизаторы готовы, - раздалось из наушника в шлеме турианца.
  - Отряд "Альфа", укрытие заняли, - доложила ещё одна группа.
  - Готов. Кого валить? - отозвался единственный в группе поимки кроган, на публику громко щёлкнув раскладывающимся в боевое положение дробовиком.
  Оставив его вопрос без ответа, турианец выключил инструментрон и приник к прицелу своей масс-винтовки. Снайперская винтовка в уже разложенном состоянии была заранее поставлена рядом. Прослушав ответы от ещё двух команд, турианец продолжил осматривать поле боя, отмечая доступные укрытия и возможные тактики боя.
  Поле сражений выглядело довольно типично для Омеги. Длинный коридор, заканчивающийся шлюзом, ведущим к закрытом доку, заставленный крупногабаритными ящиками - забытые когда-то кем-то (и, скорее всего, уже давно убитым), они до сих пор лежали тут, слишком тяжёлые, чтобы тут же быть украденными многочисленными бандитами и толпами ворка. Их было два крупных скопления - прямо у дверей шлюза и около выхода из этого длинного коридора. Между ними же располагалась длинная, полностью открытая и простреливаемая зона. Конечно, хоть обилие укрытий у шлюза и было преимуществом для противника, но Тарус надеялся обратить себе это на пользу - взобравшись на возвышенности первого скопления, его бойцы укрывались за поставленными сверху ящиками и в те лишние пару секунд, пока монстр будет добираться до них, они могли нашпиговать его транквилизаторами или, если дела пойдут совсем плохо, очередями из масс-винтовок. Но, если монстру все же удастся их уничтожить, то его ждёт длинный пробег по полностью простреливаемой зоне. Можно сказать, Тарус даже надеялся на такой исход, ведь монстр потратит большинство сил на уничтожение хоть и опытных, но совершенно ненужных Арии (на что она сама ему недвусмысленно намекнула) сил. Сам турианец, укрывшись среди ящиков второго рубежа, обдумывал возможность засады в соседнем, более крупном доке. С одной стороны, лучше было бы посадить челнок там, посреди своеобразной круговой арены, наподобие той, с которого монстр улетел ранее, и расстрелять его со всех сторон либо транквилизаторами, либо вольфрамом. Но, с другой стороны, там было слишком много пространства для его манёвров, а также была слишком высокая вероятность побега. Так что идея посадить его в закрытый док, а после, закачав туда какой-нибудь газ, выгнать прямо в узкий и простреливаемый коридор была, на его взгляд, гораздо лучше. Однако сильно мешало наличие такого огромного количества возможных укрытий. С другой стороны, правильно расположив группы, что он уже, кстати, сделал, можно было превратить возможное преимущество врага в своё, выставив множественные и перекрещивающиеся сектора обстрела. Тем не менее, не ему было обсуждать планы Арии, да он и никогда не стремился - наверно, именно поэтому он находится на своем посту так долго. Поэтому все, что ему оставалось - сражаться именно на этом поле боя и постараться использовать его по максимуму.
  - "Кадьяк" прибудет в док через десять минут, - произнёс техник-саларианец, что сейчас следил за полётом челнока. Турианец снова посмотрел на снайперскую винтовку, но потом, решив, что тут, с множеством укрытий и очень быстрым врагом, на первом этапе засады принцип подавления огнем будет гораздо полезнее прицельной стрельбы, вернул взгляд к прицелу штурмовой винтовки. Группы снова отрапортовали о своей готовности, отдельно заостряя внимание на биотиках - каждая из них состояла из трёх наёмников и одного нуль-бойца, что было важно для поимки монстра. Готовность применять своё мастерство было одним из ключевых факторов операции. Убедившись, что все шесть групп готовы и в полном составе находятся на позициях - две на первом рубеже, вместе с кроганом, и четыре на втором, вместе с ним и техником-саларианцем - он снова оторвался от прицела и, активировав инструментрон, проверил их местоположение на карте. Все укрытия были заняты верно, кроме разве что...
  - Тайала, займи укрытие метром левее, там у тебя будет больший обзор, - произнёс он, решив всё же передислоцировать единственного не вписавшегося в общую картину бойца. - Прямо под вентиляционной решёткой, - уточнил он, заметив, что азари не спешит менять позицию. Когда же место на первом фронте было занято, он вновь взглянул на карту в инструментроне. Теперь картина засады представлялась ему если не идеальной, то близкой к этому.
  - И всё же меня не покидает чувство, что что-нибудь обязательно пойдет не так, - произнёс Тарус себе под нос, вновь оглядывая будущее поле боя.
  Конец POV
  
  ***
  
  POV Андрей
  - Итак, - Тиранид внимательно посмотрел на пустое место на стене. Судя по всему, что-то там всё же было, однако со своим зрением он этого не видел. Зерг посмотрел через плечо тиранида, сосредоточив взгляд на том же месте. Спустя некоторое время молчания зерг мысленно произнёс:
  - Итак, мы, судя по этой карте, летим обратно.
  - Я все равно карту не вижу, - произнёс чужой. - Так что давайте говорите всё, что есть.
  - Там график. Трёхмерный. Судя по значку, который повторяет формой этот челнок, мы летим вниз, в какое-то помещение. В ангар мы летим, если проще, на автопилоте. Что делать-то будем?
  - Нам нужно свалить куда подальше. Туда, где нас не будут пытаться убить все подряд. Сейчас мы приземлимся на космическую станцию просто огромных размеров.
  - Почему ты решил, что это космическая станция? - спросил чужой.
  - Тут есть картинка с камеры снаружи, - ответил тиранид. - Если бы мы были на планете, то мы бы давно уже были в атмосфере, ведь до ангара за десять минут с орбиты не долетают, а сгорают от трения. Вернемся к нашей проблеме. Мы возвращаемся на станцию. Пусть она и огромная, но там нас рано или поздно найдут. Да и жрать там почти нечего, кроме тех охотников, что пытаются убить нас. Что нам остается?
  - Улететь на планету, - произнёс зерг. - Раз тут есть космические станции и корабли, то и планеты колонизируют. Нам осталось только украсть корабль побольше, ибо я сомневаюсь, что здесь хватит кислорода на всё время полёта, взять еды на все это время полёта, ведь сколько оно длится будет, по сути, неизвестно. И взять пилота, способного нас туда довезти.
  - Пилот есть, - ксеноморф указал здоровой рукой на трясущегося в сторонке пришельца. - Вопрос в том, как ему объяснить, куда нам надо? Я хочу планетку с тропиками.
  - Можно попытаться, - произнёс тиранид. - Я ведь теперь телепат. Может быть, и ему смогу что-либо сказать?
  - Эм... смотрите. Судя по этим знакам, до приземления осталась пара минут. Как я понял, в этом мире одна минута от одной нашей не отличается. Как приземлимся, что делать будем?
  - Как ты предложил. Свалим, кораблик поищем. Еды найдём. Или она - нас. Пилота кто понесёт?
  - Эм, там нас уже ждут, - сказал тиранид, странно посмотрев будто бы сквозь пол.
  - Что? - почти одновременно спросили зерг с чужим.
  - Нас там ждут. За доком. Я чувствую жизнь. И агрессию. Минимум десяток охотников снова явились по наши души. Вы готовы к бою?
  Ксеноморф прислушался к своим ощущениям. Лапа регенерировала достаточно, чтобы не мешать в бою. Через пару минут ей можно будут даже бить и цепляться за предметы - правда, в таком случае, скорее всего, её снова надолго не хватит. Словно в ответ на его мысли, в голове всплыл "отчёт" о состоянии напарников. Тиранид был здоров целиком и полностью - химикаты в его крови будто испарились. Зерг тоже был готов к бою - мешала ему разве что крупная дырка в нижней челюсти. Кусать ему явно придётся осторожнее - сила укуса не пострадала, но вот сам процесс будет сопровождаться нехилыми такими болевыми ощущениями. К бою вся разнохитиновая команда была относительно готова.
  - Так... какова тактика? - спросил зерг. - Я правильно понимаю, сейчас кто-то возьмет на себя обязанности командира и обязательно нам расскажет, что делать в данной заварушке?
  - Учитывая тот факт, что здесь я единственный телепат, и то, что именно на мне держится вся наша связь, предлагаю назначить командиром меня. Также в большой плюс мне идёт то, что я знаю, где находятся или будут находиться наши противники. А ещё то, как к ним подобраться. И всё это могу оперативно сообщать вам.
  Чужой удивлённо уставил свою голову в сторону тиранида. Зерг сделал то же самое. В конце концов, после минуты молчания, зерг кивнул, признавая правоту тиранида. Чужой, решив, что хуже точно не будет - сам он тактическим гением точно не выделялся - повторил этот жест, выразив и свое согласие.
  - Что, правда? - удивился тиранид такому скорому решению.
  - Другие варианты, если честно, только хуже, - ответил ему зерг.
  - Что же, тогда все отлично. - Тиранид решил сразу взять на себя бразды правления. - Сейчас я загружу в ваши головы карту боя - по крайней мере ту, что сам смог увидеть, не смущайтесь обилию тёмных пятен. Каждый вид пришельцев обозначен своим цветом, если принадлежность к виду неизвестна, то значок просто красный. Если вы увидите что-нибудь интересное, например, вход в вентиляцию или безопасный подход к противнику, я тут же включу это в общую карту. Её вы можете вызвать в любой момент, она будет находится на краю вашего поля зрения. Все, вроде первая версия, не подкрепленная данными с поля боя, готова. Получайте.
  - Прям мини-карта? Как в шутерах? Весело же будет. - Сказал зерг.
  - Стоп, - произнёс чужой, "открыв" карту и заметив некоторые интересные детали. - Почему все значки красные? Ты же вроде хотел их по видам раскрасить.
  - Я не настолько силён, чтобы оценить видовую принадлежность при помощи псайкерства. Я вижу лишь количество живых и разумных существ.
  - Псайкерства? - спросил зерг.
  - О, это отдельная история. Знакомство со Сверх-Разумом было весьма увлекательным. Я расскажу вам о варпе и синапсе немного позже. Главное, это тот факт, что мои силы помогут вам в битве.
  - И каким же образом? - со скепсисом спросил ксеноморф. - Ты их до смерти заколдуешь? Огненными шарами закидаешь? Или что там маги делают?
  - О, нет. Гораздо лучше. - Тиранид выразительно посмотрел на него, после чего продолжил. - Те, кто охотился на нас раньше, были новичками. Пушечным мясом. А сейчас на нас послали ветеранов. И к тому же в гораздо большем количестве. Даже тот факт, что нас трое, не поможет. Нас тупо перестреляют, пока мы будем бежать до них.
  - И что же ты предлагаешь? - спросил чужой, удивлённый таким количеством фатализма в голосе напарника.
  - Я не могу колдовать... в привычном смысле этого слова. Я всего лишь использую возможности, давным-давно заложенные в это тело, - сказал тиранид, выразительно постучав когтем по своей голове. - Все это строится на непонятных вам, но все же законах вселенной. И я знаю, как обратить их нам на пользу, превратив фактически самоубийственную схватку в победу.
  - И как ты это сделаешь? - со всей серьёзностью спросил у него чужой. Он ещё помнил силу могучего сознания, которого тиранид называл Сверх-разумом, и помнил некоторые, даже на вид магические способности одних из орды тех существ, называемых тиранидами, что силой мысли парили над полем боя, посылая молнии в своих врагов.
  - Я, конечно, не зоантроп, как ты мог бы подумать, основываясь на полученных от Сверх-разума воспоминаниях, и все это заложено во мне лишь в зачаточном состоянии. По сути, мой максимум - это видеть на расстоянии живые организмы, да общаться с вами мыслями. Но...
  - Что "но"? - спросил зерг, когда пауза затянулась.
  - Но эта штука, - тиранид ухмыльнулся всей своей зубастой рожей, что выглядело довольно жутко, и указал когтем на желтоватый металл, выглядывающий из разодранной им капсулы. - Но эта штука раскроет ВСЕ мои способности.
  
  ========== Первая атака Роя ==========
  
   Комментарий к Первая атака Роя
   Посмотрите в конец предыдущей главы. Да, я снова добавил туда текста. Можете не благодарить. Хотя нет, все же благодарите.
  Кстати, насчет моего видения ситуации. Любой тиранид может связаться со Сверхразумом через синапсическое существо. Протеанский маяк, передающий мысли, по моему мнению является достойной заменой сипапсическим существам, благодаря чему хормагаунт всё же связался со Сверхразумом.
  И да, я решил добавлять картинки.
  (1) Воин тиранид и термагаунты:
  http://www.gamer.ru/system/attached_images/images/000/284/834/original/18.jpg
  Если плохо разглядели - то вот его минька. Снизу справа.
  http://www.miniaturesfan.ru/published/publicdata/U73067/attachments/SC/products_pictures/m3700534a_99120106027_TyranidWarriors01_873x627_enl.jpg
  POV Тарус
  - Челнок прибыл, - произнёс техник-саларианец, набирая очередную команду на инструментроне. - Подключаюсь к камерам. Открываю дверь челнока. Монстр вышел. Закрываю дверь. - Саларианец внезапно замолчал и внимательно посмотрел в изображение, передающееся ему с камер прямо в инструментрон.
  - Что там? - не выдержав, спросил сидящий рядом Тарус.
  - Ничего. Чёрное пятно на картинке. Уже исчезло. Глюк в камерах. Или показалось. Голова в последнее время болит.
  - Это тебе не помешает? - спросил удивлённый Тарус. Всех бойцов перед операцией проверяли медики, чтобы не столкнуться с неожиданными проблемами бойцов прямо посреди важной миссии. Именно поэтому неважно себя чувствующий саларианец вызвал недоумение турианца.
  - Это ни в коем случае не отразится на операции, - быстро проговорил саларианец. - Начинаю закачку газа, - вернулся он к данному ему заданию по выкуриванию монстра.
  Тарус лишь покрепче сжал штурмовую винтовку, ещё раз посмотрев на снайперку, но потом снова вернул взгляд обратно к прицелу. Он заново оглядел поле боя, в конце концов направив прицел на наиболее вероятное место появления существа после выхода из шлюза. Но стрелять первым он всё равно не собирался. Сначала пойдут в бой наёмники, вооружённые ружьями с транквилизаторами, и сейчас напряжённо всматривающиеся прямо в шлюз, которым им, в отличие от солдат второй линии, был прекрасно виден.
  - Газ закачан, - отрапортовал саларианец. - Монстр вышел в шлюз и теперь заперт там. Жду команды.
  - Все готовы? - спросил Тарус по рации. Одни за другим отряды докладывали о полной готовности. Когда последний из сержантов отозвался, турианец скомандовал саларианцу:
  - Открывай шлюз.
  Вот и всё. Момент "X". Турианец будто слышал раздавшееся на всю длину коридора негромкое постанывание створок открывающегося шлюза и постукивающих по полу когтей. Прицел попытался было дёрнуться, но усилием мысли турианец заставил его прекратить дрожать. Всё пойдет по плану. Монстр один, и сейчас...
  - Контакт! Открываем огонь! Нет! НЕТ!!! - раздался судорожный крик азари из первого отряда, спустя секунду заменившись влажным чавканием плоти. Реакция турианца была мгновенной.
  - Вторая группа, переключайтесь на боевое оружие! - в наушнике раздался отчётливо различимый треск раскладывающихся в боевое положение винтовок наёмников и огромного дробовика крогана.
  Спустя секунду наблюдения через прицел за позициями второго отряда, Тарус заметил быстро метнувшуюся тень. Турианец хотел было предупредить второй отряд...
  - ИХ ТУТ ДЕСЯТКИ!!! - Но судя по ужасным крикам, раздавшимся оттуда, он снова опоздал.
  Что же, одна из задач данной операции под секретным названием "просрать неугодных Арии бойцов" выполнена. Теперь осталось только выполнить задачу "не просрать нужных Арии бойцов". Но... почему тот боец говорил о десятках? Монстр же один.
  Вновь оглядев все варианты выхода из кучи гигантских контейнеров на открытое пространство, турианец остановил прицел на одном из наиболее вероятных. Задумка оказалась верна - спустя всего секунду оттуда вышел монстр...
  Отличный от того, что он видел на камере. Хитиновый покров покрывал весь корпус; сильно напоминающие турианские шипы покрывали места, где он выходил за пределы брони, а грудная клетка угрожающе напоминала очищенные от кожи и мышц турианские ребра. Этот монстр стоял на двух двухсуставных ногах, оканчивающихся шипастыми копытами, в отличие от преследуемого первоначально, а также имел шесть конечностей, две из которых, верхние, оканчивались гигантскими и даже на вид достаточно острыми, чтобы вскрыть его броню, как консервную банку, когтями, а две средние держали на весу гигантскую пушку, из дула которой на пол с противным шипением испаряемого металла срывались капли непонятной жидкости (1) Взревев достаточно громко, чтобы бойцы на второй линии отчётливо услышали это, существо направило пушку в их сторону. Спустя секунду из всех возможных ходов и щелей между контейнерами хлынула просто гигантская орда тварей, внешне сильно напоминающих большее существо, но гораздо мельче по размерам и имеющим по когтю на каждой лапе. Огромная стая понеслась прямо на них. Бойцы тут же открыли огонь - и десятки тварей полегли под снарядами. Однако им тут же на замену приходили новые, и спустя какой-то десяток секунд они достигли второго рубежа. Вот закричал первый отряд второй линии - ужасные чавкающие звуки разрываемой на части плоти заполнили эфир. Спустя несколько секунд их судьбу повторил второй отряд. Скоро эти твари доберутся и до третьего. А вот до его с саларианцем позиции они добрались уже сейчас.
  Тарус пропустил кислотную струю над головой, и выпустил в приближающегося монстра целую очередь. Тот пригнулся и зашипел, прижав когтистую лапу к ране. Тарус выпустил ещё одну очередь прямо ему в голову. Тот наконец упал, но после его смерти мелкие твари словно взбесились и разом помчались на него. Расстреляв боезапас штурмовки до перегрева, Тарус взял снайперскую винтовку.
  - Всё же ты мне пригодилась, - тихо произнёс он, выпустив пару выстрелов в сторону монстров и убив ещё пару существ. Перегревшаяся винтовка тихо пискнула, и Тарус достал пистолет. Это было скорее отчаянной попыткой сделать хоть что-то - Тарус был опытным бойцом, а потому сразу определил, что, судя по характеру повреждений, оставляемых штурмовой винтовкой, пистолет их вряд ли сможет не то что убить, а даже ранить. Выстрел, попадание...
  Мелкая тварь упала мёртвой. Тарус, не поверив своим глазам, выстрелил ещё. Попадание.
  И ещё один монстр отправился к духам.
  Не поверив своим глазам, Тарус продолжил стрелять. С удивлением он заметил, что саларианец всё это время стоял рядом, посылая поочередно очереди из двух своих пистолетов - пока остывал один, он стрелял из другого. Но напор мелких тварей не ослабел, несущаяся волна хитинового ужаса добралась и до них. Столпившись под их укрытием, твари начали взбираться, цепляясь своими когтями за любые выступы на стенках контейнеров, а если их не было - протыкали тонкую стенку когтями, таким образом создавая свои. Вот одна из тварей всё же смогла добраться до них. Она попыталась напрыгнуть, но Тарус убил её ещё в полёте. Труп, продолжив лететь по инерции, упал на саларианца...
  И пролетел насквозь.
  Не поверив своим глазам, Тарус посмотрел на труп существа, который тут же начал растворяться прямо в воздухе, превращаясь в дым. Секунда - и он исчез. Монстр, который, воспользовавшись тем, что турианец отвлёкся, смог преодолеть огневой рубеж и взобраться на позицию, прыгнул на него, но тоже проскочил прямо насквозь. Отправив выстрел в его сторону, Тарус с удивлением наблюдал, как он тоже растворился в воздухе за считанные секунды. Ещё один монстр взобрался на позицию, но его тут же "убил" выстрелом саларианец. Труп упал, но турианец успел заметить взметнувшиеся вверх витки дыма.
  - Что происходит?! - в отчаянии прокричал он. Никто ему не ответил, лишь выстрелы всё ещё живого четвёртого отряда да саларианца вторили шипению иллюзорных тварей.
  Иллюзорных - высветилась ужасная догадка в голове турианца.
  - Это всё - ИЛЛЮЗИЯ! - в отчаянии прокричал он. И в тот же момент, словно услышав его, все твари разом исчезли. Коридор, мгновение и ранее бывший местом жесточайшего сражения, был пуст. Турианец не слышал больше зловещего шипения этих тварей и еле слышимого стука их когтей; отверстия в стенках контейнеров, оставленные взбирающимися наверх монстрами, были больше не видны его взгляду, как будто их никогда и не было. Лишь громкий стук очередей остался реален.
  - Но... - медленно проговорил Тарус, ошеломлённый зловещей догадкой, что проклюнулась в его мозгу. - Но если твари - это иллюзия, то кто тогда убил почти всех бойцов?
  - ОНИ ЗДЕСЬ! НЕТ! НЕТ!!! - раздался крик биотика-азари из четвёртой группы, лишь ненамного опередив отвратительный чавкающий звук разрываемой на части плоти. Тарус мгновенно выглянул из своего укрытия и посмотрел на позицию четвёртого отряда - она располагалась несколько ниже и была отлично видна. И то, что сейчас он увидел, повергло его в шок.
  Это была та самая тварь с записей. Она быстро перескакивала от бойца к бойцу, убивая их, пока они безумно стреляли в пустоту. Тело мёртвой азари лежало отдельно от головы - её монстр убил первой. Следующим стал батарианец, которому гигантские когти разорвали грудную клетку. Ещё один боец - человек - пал, передняя часть его шеи исчезла в клыках монстра и он, фонтанируя алой артериальной кровью, медленно упал. Справившись с оцепенением, турианец смог быстро поднять с крыши контейнера брошенную им ранее снайперскую винтовку. Саларианец не обратил на него внимания, продолжая стрелять в пустоту. Быстро убедившись, что винтовка успела остыть, Турианец приник к прицелу.
  - У меня только один шанс, - тихо произнёс он, выцеливая голову монстра, что сейчас как раз убил последнего бойца четвёртой группы, проломив ему череп. Ещё чуть-чуть, ближе...
  Он не почувствовал осторожного укола в спину. Лишь когда руки отказались повиноваться ему и не нажали на спусковой крючок, он понял, что что-то не так. Что-то толкнуло его в плечо, и он, картинно развернувшись, упал навзничь, сильно ударившись затылком. Он не мог шевельнуться, но это и не требовалось, чтобы разглядеть врага. Его взору предстала странная, чёрная тварь. Чёрные ноги, отвратительно напоминающие по строению турианские, крепко держали на весу крупное чёрное тело, увитое трубкообразными наростами хитин, которые заканчивались четырьмя длинными выростами на спине. Продолжалось тело маленькой шеей, держащей крупную голову, затылок которой выходил далеко за спину. Крупная челюсть, с гигантскими клыками, разошлась в стороны, обнажая ещё одну, скрытую в глубине рта, что сейчас выдвинулась и раскрылась. Раздалось тихое шипение. Очереди саларианца затихли - длинный чёрный хвост с крупным не то шипом, не то жалом на конце ткнул его в ногу, и тот медленно завалился на бок, выпустив из рук оба пистолета. Затухающее сознание турианца успело лишь заметить, как к нему приближается чёрная округлая голова. А потом пришла тьма.
  Конец POV
  
  ***
  
  POV Андрей
  Чужой медленно осматривал упавшего инопланетянина. Андрей прекрасно знал физиологию чужих. И отлично помнил все фильмы с их участием. И для его задумки это подходило идеально. В конце концов, самому мутировать в гигантскую тушу, только и делающую целыми днями, что откладывающую десятки и сотни яиц, в его планы не входило. Но они были нужны, если он хотел основать колонию. И, как показывает практика, одного яйца для зарождения улья будет более чем достаточно.
  Чужой оторвался от осмотра рослого пришельца. Как инкубатор для будущей королевы он подходил идеально. Чужие всегда заимствуют часть генов генотипа носителя, тем не менее, не передавая их дальше, следующим поколениям, оставляя основную линую чистой. Более сильный даже на вид пришелец явно был вариантом получше. А слабый же пришелец идеально подойдет на роль инкубатора, но уже для самого яйца.
  Решившись, чужой всё же ткнул хвостом в саларианца. Андрей напряг все мышцы, что были там, поочередно, надеясь, что одно из этих действий всё же отложит в тело личинку, как бы отвратительно это не звучало. Судя по мгновенно замершим конечностям пришельца, что раньше хоть чуть-чуть, но двигались, он ещё и вкачал ему ударную дозу успокоительного. Обхватив хвостом тело мелкого инопланетянина, передними конечностями он схватил огромную тушу пришельца крупного. И шипастого, что на транспортировке сказывалось плохо, особенно с учётом едва зажившей лапы. Слава Сверхразуму, что её не пришлось использовать в бою. По сути, это было бойней. Тиранид не обманул их - он, в обнимку с маяком, наслал часть воспоминаний, чуть подправленных, на врагов. Пока они палили во все стороны, он вместе с зергом подбирался к ним и как можно более быстро убивал. Сильно помогала мини-карта, которую продолжал держать тиранид - именно благодаря ей они смогли уничтожить врагов так быстро, давая пути наиболее быстрого подхода к ним, минуя их безумные очереди снарядов. Андрей снова убедился в правильности принятого решения. Если бы не Олег, то все эти солдаты перебили бы их ещё до того, как они вышли из шлюза. А так эта операция больше напоминала разборки профессионального солдата с кучкой гопников. Очень жестокого и вооруженного солдата, надо сказать.
  Размышляя над всем этим, ксеноморф и не заметил, как спустился вниз и неторопливо пошёл к челоноку. Очнулся он лишь тогда, когда услышал ментальный позыв зерга.
  - Андрей. Тащи тела в челнок. Я же поймаю сбежавшего пилота, пока он не ушёл далеко.
  "Сказав" это, зерг умчался широкими шагами в сторону пришельца, что, судя по запаху страха, всё же решил сбежать. Так, страха? Зараза. Если насрал в челноке, то сам убирать будет.
  Добравшись до корабля и скинув тела внутрь, чужой вгляделся внутрь. Тиранид лежал около маяка. Судя по всему, он сейчас не может двигаться, однако точно находился в сознании - иначе чужой с зергом не смогли бы общаться. "Понюхав" воздух, чужой, к облегчению своему, убедился, что их пилот всё же не обосрался, а характерный запах шёл несколько далее, где увлёкшийся зерг умудрился докинуть труп с выпотрошенными кишками прямо в шлюз. Спешно осмотрев свои ноги, чужой с облегчением убедился, что никуда всё же не наступил, и перетащил оба тела поближе к углу челнока и, соответственно, к тираниду тоже. Тот было посмотрел на них, но после яростного шипения чужого отвёл взгляд. Ксеноморф почувствовал легкое касание к разуму, после чего тиранид, видимо, приложив последние силы, кивнул, признавая его задумку здравой. После он всё-таки не выдержал и отрубился - это чужой понял по отключившейся мини-карте и потери ощущения знания точного местоположения Юрия. Впрочем, решив, что для переноски достаточного количества еды на корабль общаться много не нужно, чужой отправился выполнять работу. А её было очень и очень много.
  
  ***
  
  Прошло не очень много времени, от силы пять минут. Чужой успел перетащить пару трупов внутрь челнока, зерг успел притащить пилота. К счастью, всё же не обосравшегося. Тиранид очнулся и, перекусив принесённой ксеноморфом пищей, рассказал напарниками ближайшие планы.
  - Во время боя я успел покопаться в паре мозгов, - начал тиранид. - У меня новости, которые вас сильно удивят. Первая: на этом корабле мы всё же сможем улететь на другую планету. Оказывается, в этом мире размер корабля не очень важен в плане близких межзвёздных перелётов.
  Зерг удивлённо посмотрел на тиранида. Чужой в силу такой особенности анатомии, как отсутствие глаз, не смог повторить жеста, но мысленно он не сильно отличался в этом плане от зерга.
  - Вторая. Лететь нам очень недалеко и довольно недолго. Этого запаса пищи нам вполне хватит, - указал тиранид на несколько трупов, лежащих в стороне от припасённых чужим пленников. - И да, я нашёл упоминание о планетке с тропиками. Андрей, радуйся. Осталось лишь вдолбать мысль о том, куда надо лететь, в голову пилота.
  - Всё слишком идеально, - вдруг вмешался ксеноморф. Промолчав несколько секунд, он продолжил. - Это выглядит слишком идеально. Тут должен быть подвох.
  - Да, он есть, - признался тиранид. - Моих сил едва хватит на то, чтобы объяснить пилоту, куда лететь. Потом я долго буду в отключке. И в этом состоянии мне понадобится пища. Вы будете в буквальном смысле кормить меня с ложечки.
  Чужого буквально передёрнуло от смеха от представленной картины, как он отрывает от трупа мясо кусок за куском и скармливает тираниду со словами "это за маму, это за папу, это за Сверхразум". Судя по раздавшемуся рыку зерга, в котором с трудом узнавался смех, тот тоже представил подобную картину.
  - Но эта новость не самая плохая. Для вас, по крайней мере. А вот теперь новость что вообще пиздец, - мигом посерьёзнел Олег. - У нас пятидесятипроцентный шанс проскочить через ретранслятор. И с каждой секундой он уменьшается.
  - Ретранслятор? - спросил зерг. Тиранид же в ответ кивнул и сказал:
  - Основа всех межзвёздных перелётов в этом мире. Подробнее обьясню позже. Сейчас главное то, что без него мы никуда не попадём. А выход, точнее вылет, к нему с этой космической станции охраняется. Но, на счастье, этот пришелец, которому я сейчас промою мозги, в прошлом был профессиональным пилотом. Так что готовьтесь, будет трясти. И, может быть, мы сдохнем. Хотя мне то будет всё равно, я в это время буду пускать пузыри, - произнёс тиранид, посмотрев на маяк.
  Послав короткое "готовьтесь" и, не дожидаясь ответа, сделав пару шагов к маяку, Олег вздохнул полной, насколько позволяло тело хормагаунта, грудью и прикоснулся к маяку.
  Конец POV
  
  ***
  
  POV Ария
  Клуб "загробная жизнь" жил своей жизнью, которую не отвлекали всякие мелочи вроде очередного серийного убийцы на нижних ярусах или разборок бандитских группировок. Если только, конечно, эти самые разборки не перейдут в сам клуб.
  Очередной самонадеянный киллер вдруг решил, что момент передислокации половины охраны от стен клуба будет лучшим моментом для покушения. Его в этом вопросе поддерживала малоизвестная группировка, чье имя Ария так и не запомнила. Зачем? Всё равно эта жалкая банда будет уничтожена ей лично в считанные дни. Тем более, что и киллер, и наёмники не учли одной малюсенькой детали. Ушла на самом деле не половина охраны, а всего лишь пятая часть.
  - Убит! - азартно вскрикнул находящийся рядом батарианец, отправив ещё одну очередь в сторону нападавших. Спустя секунду он сам упал, обзаведясь пятым глазом прямо посреди лба. А всё потому, что некоторые личности надеются на щиты и напрочь забывают про шлемы. Ария не была настолько глупой. Зачем полагаться на одно, когда можно на всё сразу? И на биотический щит в том числе.
  Она и полагалась. И вот чего наёмники точно не ожидали, так это того, что Ария вступит в бой. Уже давно забылась прошлая попытка покушения, в буквальном смысле размазанная её биотикой по стенкам клуба. Что же, Ария освежит память некоторым личностям.
  Бросок синей сферы, и один из врагов зависает над своим укрытием, чтобы секундой позже вернуться в него с парой лишних грамм вольфрама в организме. Рывок, и понесшийся было в приступе кровавой ярости кроган умирает, лишившись головы. Легким движением руки притянув труп к себе и держа его впереди, Ария побежала вперёд, используя массивную тушу в качестве живого щита. Добравшись до позиций противника, она отбросила мёртвого врага во врагов живых и сделала всё возможное, чтобы сблизить их во всех отношениях. А так как труп воскресить нельзя, то пришлось умертвить живых. Незадачливый киллер попытался было скрыться со своей снайперской позиции, однако был остановлен - правильно - пулей в колено. Крупнокалиберной, такой, что ногу ему попросту оторвало. Теперь он больше не сможет выйти на дорогу Омеговских приключений, даже если соберёт денег на протез. Ибо его ждёт долгий и, несомненно, увлекательный разговор в закрытых помещениях под клубом с самой Арией.
  Последние очереди затихли, некоторые бойцы вышли из укрытий, добивая всё ещё живых наёмников. Ария с сожалением отметила, что враги кончились слишком быстро. Если бы схватка продолжилась ещё хотя бы минут пять, а трупов её противников было бы хоть на десяток больше, то это сильно увеличило бы срок до следующего покушения. Обдумывая это, Ария неторопливо прошла к бару клуба. Спрятавшийся было за пуленепробиваемой стойкой бармен быстро вынырнул и достал из-под тайного отделения лучший из имеющегося здесь алкоголь, щедро налив Арии в изящного вида бокал. Та взяла его и, неторопливо потягивая напиток, направилась к себе в ложу, вновь одобряя свою давнюю мысль укрепить стойку для того, чтобы бармены во время перестрелок всё же выживали.
  В конце концов, выпив напиток и выкинув изящный бокал, разбившийся где-то вдали, она поднялась в ложу и заняла свое положенное место. Перестрелка окончена, трупы наёмников и гражданских скоро уберут, клуб затем приведут в надлежащее состояние и он снова заполнился новыми лицами. Кстати, о них, надо бы отправить на пенсию начальника охраны, что прозевал проход в клуб целой банды наёмников.
  - Где Тарус? - спросила она у появившегося слуги. Тот, поклонившись, произнёс:
  - Вы отправили его на задание.
  - Он должен был вернуться ещё за пять минут до перестрелки. Сколько, кстати, она длилась?
  - Половину часа, - ответил слуга.
  - Значит, тридцать пять минут назад, - задумчиво произнесла Ария. - И где же он сейчас?
  - От него не приходило никаких сообщений.
  - Ария! - перебил слугу начальник разведки. Новый начальник, ибо старый уже два часа как на пенсии.
  - Пришёл доклад от Тэйна.
  - Тейн? - удивлённо спросила Ария. - Это ведь начальник подстанции, что рядом с доком. Какое он имеет отношение к Тарусу?
  - Прямое. Группа Таруса уничтожена. Все тела жутко изуродованы, а шесть трупов вообще отсутствует. Везде полно отметин от выстрелов - по полученным данным, перед смертью бойцы палили во все стороны. Полный доклад здесь, - скороговоркой проговорил саларианец, после чего, активировав иструментрон и отправив пакет файлов Арии, продолжил. - Через некоторое время после предполагаемого сражения посаженный челнок взлетел и направился к ретранслятору. Вам был отправлен запрос на открытие огня, но вы не ответили.
  - Что?! - мгновенно взъярилась Ария. - Почему они не открыли огонь?
  - Вы... вы сами приказали не открывать огонь по этому челноку. На нём находится Протеанский Маяк.
  - Что?! - зрелище Арии в гневе было не частым. И зачастую последним для тех, кто эту ярость вызвал. - Перехватить челнок! Перепрограммируйте его на возвращение в док!
  - Не можем, - нервно сглотнул саларианец. - Он... он слишком далеко.
  - Выслать погоню! Перехватить челнок! Вы должны вернуть маяк! Плевать на всё остальное! Верните мне маяк!
  - Сейчас, - нервно проговорил саларианец, осознав свою ошибку - вместо того, сразу разобраться с делом и послать команду выслать погоню, он дождался окончания перестрелки и лишь после этого занялся делами. Активировав инструментрон, он начал быстро набирать на нем команды, тут же отправляя их в нужные места. Но, судя по тому, как бледнело лицо саларианца, Ария поняла, что что-то не так. И её опасения подтвердились.
  - Челнок... челнок прошёл через ретранслятор. Мы не можем его отследить... - медленно проговорил саларианец, даже не зная, что эти его слова станут последними. Ария не прощала тех, кто нёс ей огромные убытки, а настолько огромные она не несла уже целых три сотни лет.
  Конец POV
  
  ========== Новая планета и новые возможности ==========
  
  Райская планета - так сказали бы все, кто увидел бы этот прекрасный сад с орбиты. Идеальное расстояние от жёлтой звезды, красивое голубое небо, бескрайние синие моря и океаны, занимающие три четверти поверхности планеты, небольшие полярные шапки, да редкие желтоватые проплешины пустынь резко выделялись среди зелёного моря джунглей, что обильно росли по большей части суши, что выступала всей оставшейся четвертью в виде четырёх континентов: один, самый крупный, находился центром прямо на экваторе, расходясь во все стороны относительно ровным овалом, более широкой частью параллельно экватору. Второй, в котором опытные геологи землян сразу же узнали бы Австралию, здесь явно был не очень любим жизнью - белый цвет континента ясно намекал на то, что жизнь на нём если и есть, то в явно небольших количествах. Третий континент, располагающийся около первого, не был обделён вниманием жизни, озеленившей всю его серповидную поверхность. Цепочки островов находились в проливе между ним и первым континентом, разукрашивая море в зелёный горошек. Четвёртый континент, располагавшийся на другой стороне планеты прямо напротив первого, был довольно странным по форме - он представлял из себя яйцо, из которого словно кто-то вылупился и вышел наружу, отколов всю середину и верхнюю часть. Посреди образовавшегося внутри континента моря плавал довольно крупный остров, и зелёный цвет растительности по всему континенту ясно говорил о сильной заселённости.
  Но спустившись вниз, на любой из континентов, любой наблюдатель сразу бы изменил своё мнение на прямо противоположное.
  Дело было во флоре и фауне. Многие миллионы поколений шла борьба за существование здесь, и способы защиты и нападения местной жизни вызывали ужас у любого разумного рас Цитадели. Всевозможные клыки, когти, панцири, яды, всевозможные биологические оружия смерти. Для представления творящегося здесь естественного отбора достаточно сказать лишь то, что группа биологов под охраной турианцев этот самый отбор не прошла. И именно на этот мир умудрились упасть наши славные герои, которые слишком рано поверили в то, что всё самое худшее уже позади.
  - Итак, - медленно произнёс зерг, осматривая пускающего пену изо рта пилота в дальнем углу разбившегося челнока. - Пилот не выдержал нагрузки и сейчас является овощем. Что нам делать?
  - Ждать, когда Олег очнётся, - ответил ему Андрей, оторвав кусочек мяса от одного из трупов и подойдя к тираниду. - В конце концов, нам нужно убежище, - продолжил он, открыв пасть тиранида и закинув по маленьким частям кусок мяса туда. - А он, может быть, сможет найти его через маяк. - Чужой кивком головы указал на упомянутый предмет.
  - И сколько нам ждать? - спросил зерг.
  - Сколько потребуется. Всё равно мы его не бросим, это раз, и два - пока он не очнётся, мы всё равно не выступим на поиски, потому что таскать его некому. А ещё искать нужное нам место наугад, идя, пока мы не наткнёмся на него - тупо. -ответил ему ксеноморф.
  
  ***
  
  - То есть нам придётся тупо идти вперёд, пока не найдём нужное нам место?
  - Именно, - весело ответил тиранид.
  - То есть ты не смог обнаружить, куда мы рухнули и нет ли рядом комплекса пещер?
  - Нет. Я могу лишь обозначить сторону, куда нам следует идти, чтобы найти нужное нам место.
  - И каким это образом, маг ты наш, ты можешь обозначить площадь для поисков, но само место найти не можешь? - спросил ксеноморф с явным сарказмом.
  - Легко. Если ты выйдешь из челнока и взберёшься на ближайшее высокое дерево, то сможешь заметить идущий дальше в ту сторону горный перевал, где может обнаружиться подходящий нашим целям комплекс пещер, - невозмутимо ответил тиранид.
  - И как это ты узнал? Ты же на это самое дерево, позволю заметить, не взбирался, ибо очнулся минуту назад. Или я чего не заметил?
  - Ты не заметил моего прочёсывания мыслей Юрия, который во время падения смотрел в изображение камер с корпуса челнока, вызванные пилотом на экран. И он увидел горную цепь. В любом случае, нам идти туда, - тиранид ткнул, не глядя, когтем в стенку челнока за собой.
  - И мы оставим челнок? А маяк? - спросил зерг.
  - Оставим. Всё равно мы его даже втроем не вытащим. Главное - это запомнить место. Позже маяк достанем. Сейчас же пойдём налегке. Идти нам довольно далеко.
  - А это куда? - спросил чужой, указав на уже на четверть мутировавшего в яйцо саларианца и отключившегося под действием токсина турианца.
  - А это придётся взять, - ответил тиранид.
  - Почему у меня имеется плохое предчувствие? - спросил зерг.
  
  ***
  
  - Ты самый сильный, ты самый важный, - в который раз повторил зерг, таща на спине два тела, связанные лианами. - И главное - ты самый, блять, грузоподъёмный!
  - Остынь, Юра. Больше некому. Я это тупо не смогу нести, а чужой нам нужен, чтобы выжить, потому что его кислота - это единственное, что отпугивает от нас местную фауну, - "успокоил" его Олег.
  Надо заметить, что это действительно было так. Пока загруженный зерг лёгкой рысью бежал вперёд, продираясь через листву и кустарники, тиранид вёл разведку далеко впереди, в чём ему сильно помогала возможность совершать ловкие и далёкие прыжки. Чужой же был на подхвате - чуть только кто-то обнаруживал большую опасность, он бежал в его сторону и помогал отогнать или убить угрозу. Как показала практика, такой способ будет наиболее выигрышным в плане пройденного расстояния и выживаемости всех членов команды. Пока им встретилось лишь три сильных противника - тварь, отдалённо напоминающая помесь носорога с анкилозавром, так ещё и плотоядная, решила перекусить тиранидом. Её отогнали плевком кислоты прямо в морду - Олег не был даже уверен, что это её убило или сильно ранило. Вторая тварь была гигантским трёхметровым скорпионом, позарившимся на того же тиранида - с ним разобрались тем же способом, но всё-таки убив - кислота повредила что-то там важное в теле насекомого. А может быть, важную роль сыграло количество плевков в голову, составившее три штуки. Третья тварь напоминала первую, причём очень сильно, разве что по размерам она была меньше и слабее бронирована (близкородственный вид? Или детеныш?). С ней разобрался тиранид - ну никак не ожидала она того, что когти у тиранид очень острые и того, что вместо того, чтобы убегать, противник резко развернётся и одним прыжком достигнет её головы, проткнув когтями шею насквозь.
  С такой вот неспешной, по арахнидским меркам, скоростью шли они вперёд, в сторону горной цепи, замеченной Олегом.
  - И всё-таки, что мы будем делать, если там не окажется пещеры? - наконец спросил зерг.
  - Тогда придётся строить улей на ровном месте, - спокойно ответил тиранид.
  - Вот только я что-то чувствую, что тут возникнут сильные трудности.
  - Ага. В виде просто охренительного количества хищников, что обязательно придут проведать смердящее феромонами место.
  - Что, настолько много будет запахов?
  - Настолько, что тебе, как зергу, спешно придётся поставить фильтры на дыхательные пути. Но для тебя это не проблема.
  - А Андрей? Он же не тиранид, - удивлённо спросил зерг.
  - А у него с этим проще, он дышит через трахеи на спине, сразу отбирая из атмосферы нужные вещества. Как будет время, все же просмотри те материалы, которые я у тебя в мозгу подготовил, про возможности тиранид и чужих, - ответил Олег, но, видимо, что-то почуяв, вдруг крикнул в общую телепатическую сеть. - Андрей, ты где?
  - В порядке. Но, зараза, это было больно... - донеслось до них. Юрий с опозданием вспомнил короткое "блять!" в телепатической сети секунду назад, которое он не заметил.
  - Я думал, что чужие как кошки, приземляются на все четыре лапы, - произнёс Олег.
  - Но только не в том случае, если гора идёт к Магомеду, - с иронией ответил ему Андрей.
  - Так что случилось-то? - спросил уже ничего не понимающий Юрий.
  - Нашлась пещера. Точнее, она меня нашла. И если быть ещё точнее, то её обитатель. Бывший.
  - Его сожрать попытались, - пояснил зергу тиранид. - В пещерке тварюга схоронилась, в засаде добычу ждала. Дождалась, на свою голову. Кислотой залил?
  - Именно, - ответил ксеноморф.
  - Там хоть что пожрать осталось?
  - Кто о чем, а тиранид о еде. Осталось, не переживай. Пеленгуйте мои координаты и идите в мою сторону. Будем заселяться.
  
  ***
  
  Вход в логово позарившейся на чужого твари был действительно малозаметным - круглое отверстие в полтора метра в диаметре, полностью закрытое каким-то подобием лиан, которые каким-то чудом оказались не повреждены. Впрочем, чудо оказалось простым - стоило только тираниду прикоснуться к лиане, как она мгновенно втянулась вверх, открыв арахнидам проход со множеством зелёных щупалец всевозможных размеров, неподвижно лежащих на полу. Пройдя через пару метров туннеля, они вышли в крупную пещеру, которая встретила двух насекомоподобных товарищей резкой вонью и шипением попавшего под кислоту сырого мяса. Источник запаха, он же хищник, попытавшийся перекусить ксеноморфом, лежал прямо в центре небольшой пещеры, заполняя её почти на половину. Выглядел он как шарообразный кусок плоти с огромным и зубастым ртом посередине, и со множеством длинных щупалец, часть из которых тянулась к выходу, а часть беспомощно лежала на полу, лишь изредка подрагивая.
  - А оно точно мертво? - спросил зерг, когда чужой наконец-то снял с него тяжёлую ношу.
  - Точно. Я в буквальном смысле докопался до его мозга.
  - А он точно у этой твари был? - картинно удивился зерг. - А по такой туше сразу и не скажешь.
  - Вот как попытаются тебя живьем сожрать, так сразу узнаешь, где у какой тварюги мозги. Мне-то повезло - я через нёбо прорезал себе путь. А представь, если бы мозг был у этой твари в заднице!
  - Кстати, идея. Никто не догадается искать мозг в заднице, - сказал Олег, присев на задние конечности и вглядевшись в тёмный туннель, идущий из грота.
  - И насколько далеко простираются эти пещеры? - спросил тиранид, закончив вглядываться в темноту.
  - Да тут вообще целый комплекс, - ответил ему ксеноморф, увлечённо забираясь на потолок. - Пока вы шли, я успел сгонять внутрь. Тут, похоже, очень давно вулкан извергался. Всё это - лавовые пути. Будет идти далеко вглубь, соединяясь с другими туннелями в своеобразных расширениях-комнатах. Только по пути перегородок много будет, но они тонкие, кислотой проедаются легко.
  - А вулкан не начнет действовать? - беспокойно спросил зерг.
  - В ближайшую тысячу лет точно не будет. Далее не берусь говорить. Однако мне кажется, что такого количества времени нам будет хватать с солидным избытком, - успокоил остальных ксеноморф.
  - Тогда заселяемся, - бодро сказал тиранид. - Андрей, забирай своих созданий и запри в первом подходящем зале, - произнёс Олег, ткнув когтем в направлении лежащих тел. Ксеноморф, согласно кивнув, взял первое из тел, уже наполовину мутировавшее саларианское, и неспешным шагом направился в темноту. Тиранид же направился прямо к мерзко пахнущей груде плоти в центре зала. - Андрей, как уложишь тела, следи за яйцом. Как вырастет, запакуй его в своей слизи, чтобы оно не раскрылось раньше времени. Второго пришельца можешь пускать в расход, он не понадобится для выращивания королевы, - послал по ментальной связи тиранид.
  - А как же тогда её выращивать? Нам ведь понадобятся яйца ксеноморфов, - удивлённо спросил Андрей.
  - Проблема в том, что выросшую королеву мы не сможем контролировать. Нам нужно, чтобы она была подключена к синаптической сети. А теперь ответь - что получают чужие от носителей?
  - Жизненно важные навыки, которые помогут выжить в новой среде. Кажется, я понял, что ты хочешь сделать. Ты хочешь использовать в качестве инкубатора выращенное ульем синапсическое существо.
  - Именно. Но не только так мы будем контролировать чужих. Ты тоже мутируешь в королеву, причём гораздо раньше, чем личинка.
  - Стоп, что!? Я не хочу сидеть на яйцекладе целыми днями.
  - Ты и не будешь. Тебе достаточно просто мутировать в королеву, чтобы контролировать прочих особей. Откладыванием яиц займётся вторая королева. Тем более, ты же не собираешься вечность провести в этом хилом небронированном тельце?
  - Зато оно ловкое... - послышалось в ответ. Впрочем, Олег не сомневался, что Андрей его понял. Этот план был лучше его первоначального - мутировать в преторианца. В конце концов, королева без яйцеклада - тот же преторианец, но гораздо мощнее. Что сейчас и требовалось.
  - Тогда... мне мутировать сейчас?
  - Сразу как запакуешь яйцо. Оставляю тебя заниматься этим самим. Мне нужно создать тиранидский инкубатор. Юрий?
  - Да? - быстро ответил тот. Тиранид, отвлёкшись от мысленного разговора, быстро осмотрел зал, после чего вернулся к разговору.
  - Я буду создавать инкубатор здесь.
  - А разве не надо его создавать чуть подальше от поверхности? - удивился зерг.
  - Тогда сам будешь тащить эту многотонную тушу, - указал хормагаунт когтем на труп.
  - Ясно. От меня-то что требуется? - быстро свернул тему Юрий.
  - Ты будешь охранять меня на случай незваных гостей, пока я буду заниматься членовредительством, - ответил ему тиранид и, вызвав немалое удивление наблюдающего за всем этим зерга, отсёк себе правой верхней конечностью с когтем немалую часть левого плеча вместе с рукой. Та гулко шмякнулась в груду под его ногами плоти, обильно орошая её оранжевой кровью.
  - Вот первая часть будущего Гнезда, - пафосно прокомментировал сей поступок Олег. - И начало нашего господства на этой планете.
  Юрий с удивлением заметил, что кровь из обильной раны прекратила идти почти мгновенно, хотя в теории ранение должно было уже убить Олега, лишив его всей крови в организме. Отсечённая же рука, к ещё большему недоумению зерга, в буквальном смысле начала "пускать корни" - из среза поочерёдно вырастали маленькие усики, что впивались в груду мяса под ними.
  - И... это как вообще? - спросил появившийся рядом чужой, что уже успел вернуться. Тиранид медленно обернулся к ним, остановив свой взор на входе в пещеру, откуда появился чужой. Неизвестно почему, но, поймав его взгляд, зерг мысленно поёжился. Было в нём что-то такое... новое. Ощущение силы, которое постепенно начало затапливать и телепатическую сеть.
  - Всё готово. Теперь нам осталось лишь ждать. Андрей, бери мяса, сколько потребуется, и бегом к будущему яйцу. Как скоро начнёшь мутацию?
  - Как только эволюционирует яйцо. Часа через четыре.
  - Хорошо. - Дождавшись, когда чужой схватит тушу турианца и уйдёт вглубь тёмного туннеля, тиранид обратился к зергу.
  - Всё, можешь приступать к охране. Я слышу, как снаружи кто-то скребётся.
  - Хорошо, - ответил зерг, посмотрев на выход, виднеющийся в дальнем углу пещеры в метре от пола. Всё такая же большая дырка в метр радиусом, из которой шло довольно много света, прорывающегося через сворачивающиеся лианы. Гораздо больше, чем изначально. Видимо, крупный хищник "распугал" все прикрывающие проход растения.
  - Как убьешь - труп тащи сюда. Незачем привлекать хищников ещё большим количеством мяса, лежащим прямо снаружи. Да и мне оно понадобится, - сказал тиранид, медленно опустившись прямо рядом с отсеченной рукой, "корни" которой уже достигали полуметрового размера. Снаружи послышался шорох когтей о камень, тут же затихнувший. Зерг направился к выходу. Сейчас он - единственная надежда на их возвышение. Пока его товарищи создают улей, чтобы раздобыть армию и улучшить свои тела, он тоже будет улучшать свое. Истинные Зерги славятся умением поглощать генетический материал противника, улучшая себя, становясь сильнее... эволюционируя. Он уже чувствовал, что поглощенные гены инопланетян с Омеги - название этого места, впрочем, как и самоназвание рас пришельцев, давно были вытащены из их же собственных мозгов Олегом - развивал его. Скорость мышления, благодаря саларианцам, увеличилась наполовину. Звучно хрустнул вставший на место щиток на голове - а вот и кроганские гены усвоились. Существо снаружи даже не подозревает о своей участи стать ещё одной ступенькой на пути к его Возвышению.
   Комментарий к Новая планета и новые возможности
   ПРЕДУПРЕЖДАЮ! ПОКА НЕ БЕЧЕНО!
  Итак, поздравляю вас с окончанием первой части фика. Далее будут идти несколько флешбеков, освещающих те или иные события, цепочку которых активировали действия главных героев, и также самих героев, после чего фик продолжится, но уже с солидным временным отрывом - пройдет несколько лет.
  Теперь, скорее всего, я сделаю перерыв до 20 июня (экзамены заканчиваются 15, после чего (19) у меня день рождения), ибо вдохновлялка выдохлась. Впрочем, все в ваших руках - если своими отзывами сможете её реанимировать, то вам же будет лучше. Смог же я в последние две недели более двух десятков страниц текста написать.
  Ах да, и еще. Один из континентов взят мною из древних свитков. Кто угадает, какой?
  
  ========== Из жизни Улья ==========
  
  Тихий рык взбудоражил тёмные и тихие пещеры. Звук быстро прошёл по пещерам, отдавая далёким эхом от пересекающихся тоннелей, разрушая тишину, что стояла здесь, казалось, веками. Спустя пару секунд он стих, так же резко, как и начался. И вновь - тишина...
  
  ***
  
  Тиранидский воин повертел головой, после чего попробовал двинуть обрубками своих конечностей. Тщетно. Глас Сверхразума не достигал его сознания, поэтому существо продолжало следовать заложенным инстинктам - выбраться, несмотря ни на что. Бесплодность всех попыток его не смущала - то ли оттого, что он был слишком глуп, чтобы понять это, то ли оттого, что он был достаточно умён, чтобы решить, что любое действие лучше бездействия. Но чёрное слизистое вещество продолжало держать калеку-воина в своих тесных объятьях. Снова мотнув головой, тиранид на мгновение замер - не прошло ли совсем рядом синапсическое существо, что могло дать ему Голос, диктующий цель, и к которому стремились все его инстинкты? Да, это так, совсем рядом прошёл Тиран Улья. Тот, что отсёк ему конечности и лишил сознания на короткое время, которого хватило, чтобы он оказался здесь. Разуму воина не была доступна такая вещь, как обида - раз это Тиран Улья, ему надо подчиняться. Он сильнее, он мощнее, он опытнее, и ещё он является более важным для Роя организмом. Но чувства воина всколыхнулись, и его охватила злость - его злила невозможность связи, тот факт, что он один, отрезан от Голоса, а к единственному существу, что может дать ему Голос, он не может подключиться - или оно само не желает этого. Вновь воин забился в слизистых путах, но они крепко держали свою жертву, не давая ей двигаться. Собрав всю свою злость, воин взревел, и звук эхом укатился по тоннелям неизвестного подземелья, повторяя путь, пройденный его предшественником пару минут назад.
  Тихий влажный треск отвлёк внимание воина от бесплодных попыток выбраться. Вглядевшись в источник звука, он увидел странное овальное тело, наверху которого медленно раскрывались четыре лепестка. Спустя пару секунд из появившегося отверстия показалась пара тонких, паучьих лапок. Медленно, словно отходя от так не вовремя прерванного сна, из яйца вылезла личинка ксеноморфа. Грациозно спрыгнув на пол, она неторопливо направилась к тираниду. Тот, почувствовав неладное, начал ещё сильнее биться в путах, но, как и ранее, так и не смог сделать хоть что-то. Тем временем лицехват начал свой неторопливый подъём вверх, к голове жертвы. Поднявшись и крепко зацепившись лапками, чтобы не упасть от сильно дёргающей головой жертвы, она попыталась было накрыть дыхательные пути жертвы, чтобы заставить её открыть рот...
  И столкнулась с затруднением. Рот был гораздо шире, чем сама личинка. Новое затруднение заставило ее замереть. Если жертва не откроет рот сама в течении часа, придётся делать аккуратную дырку кислотой.
  Часа не потребовалось. Спустя пару минут короткий импульс по синапсической сети достиг воина тиранид. Тот, мгновенно соединившись с сетью, без колебаний выполнил пришедший приказ.
  "Раскрыть челюсти".
  
  ***
  
  Громкий хруст разорвал тишину подземелья. Уйдя вдаль и эхом пройдя до самых отдалённых тоннелей, звук затих. А потом сменился новым.
  Смачный звук разрываемой плоти очень отчётливо был слышен в большом, округлом зале, подготовленном специально для Новой Королевы. Андрей молча смотрел со стены на шевеление беспомощно выпавшей из своего кокона личинки, что спустя пару секунд после падения начала ползти в сторону ближайшей пищи. Последняя оказалась крупным куском плоти, напоминающим фрукт. Специально выращенный для будущей Королевы запас питательных веществ, запасённый в специально выращенных клетках, принявших вместе форму крупного метрового арбуза. По словам Олега, тот был красно-розового цвета, с коричневыми жилками особых клеток с большими запасами именно минеральных веществ. Именно с этих мест и начала утолять свой голод личинка. Дождавшись, когда она почти полностью зароется в кусок пищи, Андрей с силой дернул конечностями, вырывая их из специально подготовленных для этого ниш, за которые он зацепился для удобства наблюдения, и спрыгнул со стены покрытого слизью зала. В ответ на посланный им сигнал рядом тут же зашипел слишком костистый на вид даже для чужих ксеноморф с необычной головой, чья странность заключалась в небольших шипах, берущих начало от челюстей и в три ряда идущих до самого затылка. Андрею пришлось всё же совершить то, что он твердо решил не делать, и отложить пару яйц для выведения рабочих, которые были просто необходимы будущей колонии - биомассы критически не хватало для формирования полноценного Улья, а один зерг, за это время, кстати, сильно подросший, не мог обеспечить нужного количества пищи. Первым из чужих стал как раз тот самый турианец - пожалуй, шипастые чужие выглядят даже более пугающе, чем обычные. Сейчас во всём Улье было около трёх десятков ксеноморфов, наводящих порядок, покрывая стену пещер слизью, или же отправляющимися на охоту для добычи биомассы, требующейся для постоянно растущего Улья Тиранид. Скоро должен был появиться и третий - Юрий не желал оставаться в стороне, и, как только закончится формирование Тиранидского, он начнёт создавать свой, зергский. Каким образом, впрочем, он пока не сообщал.
  От размышлений Андрея оторвало шипение одного из чужих. Андрей наклонил свою крупную голову, увенчанную "короной", и заметил усиливающиеся шевеления личинки. Та как раз сейчас насытилась и собиралась окуклиться прямо внутри выращенного "плода". Повинуясь его приказу, шипастый ксеноморф вытащил безвольно висящее тело воина тиранид и понёс его к выходу. Его ждёт участь быть переваренным в кислотном бассейне - биомасса не должна пропадать даром. Вслед за чужим направился и Андрей, дав указание второму находящемуся в зале ксеноморфу следить сейчас за будущей королевой. К моменту её полного превращения Андрей должен был уже вернуться, чтобы проверить две теории. Первая, выдвинутая Олегом, гласила, что чужой, выведенный из синапсического существа, должен получить также и способности к этому самому синапсу. Вторая, выдвинутая самим Андреем, заключалась в том, что более молодая королева во всём должна подчиняться старшей - на случай, если не сработает первый способ, нужно было заставить яйценосящую королеву подчиниться - страшно представить, что начнётся, если она перехватит управление ульем и заставит ксеноморфов напасть на немногих выращенных тиранид и зерга. Впрочем... если не сработает ни то, ни другое, Андрею придётся снова поступиться принципами и, убив молодую королеву, самому заняться откладыванием яиц. Андрей на всякий случай скрестил чёрные пальцы - ему ну очень сильно не хотелось большую часть времени тупо сидеть на яйцекладе.
  
  ***
  
  Молодая королева тихо зашипела и склонила голову, признавая главенство более старшего лидера. Андрей в который раз возблагодарил Сверхразум за то, что обе теории оказались правдой. Короткого подключения к разуму молодой королевы было достаточно, чтобы научить её тому, что можно, а что нельзя. Славящаяся своими способностями к обучению, королева за считанные секунды поняла всю ту сеть, что объединяла арахнид. Нельзя сказать, чтобы она было разумна и полностью всё осмысляла, однако вложенные тиранидские гены и то, что она была достаточно умна, помогли ей принять как данность тот факт, что она должна подчиняться не только более старшей королеве, но и более сильным, чем она, синапсическим существам, то есть ещё и Юрию с Олегом. Последний сейчас стоял рядом, возвышаясь над ней всем своим шестиметровым ростом Тирана Улья, форму которого он принял почти сразу же после выращивания инкубатора. Обычные чужие были ему не подвластны - они не могли воспринимать его команды. Но сейчас новая система демонстрировалась во всей красе. Он посылал приказы королеве, что отправляла их чужим, тут же их выполняющим. Новый порядок формировался быстро - уже спустя пару минут Олег удовлетворился способностью новой королевы принимать приказы по синапсической сети и предавать их дальше и неторопливой походкой вышел из крупного зала, сильно пригнувшись на выходе из него. Вслед за ним последовала троица крупных ксеноморфов - Олег отправлялся на охоту за действительно крупными тварями, а они получили приказ помогать ему всеми силами, попросту играя роль наживки и транспорта добычи в улей.
  Дождавшись выхода Тирана из зала, Андрей повернул голову к новой королеве. Та как раз осматривала участок, с которого недавно спрыгнул сам Андрей. Поколебавшись пару секунд и получив подтверждение от Андрея, она двинулась к "насиженному" месту. Кажется, конвейер по откладыванию яиц скоро заработает на полную мощность. Мысленно улыбнувшись тому, что не придётся самому этим заниматься, Андрей пошёл к выходу из зала. Вслед за ним по команде выстроилась свита из шестерых крупных ксеноморфов. Андрей медленно направился к выходу, по пути увеличив свиту ещё в два раза.
  Настало время принести в улей Маяк. Может, они и могут командовать сами теми силами, что есть в наличии, но вот детально контролировать гигантскую орду в состоянии только Сверхразум, с которым можно связаться только с помощью маяка. Для него уже даже готов отдельный организм-транспорт, единственная задача которого - закрыть своей бронёй маяк и принимать приказы сверхразума, передавая их дальше по синапсической цепочке командования. Гигантский монстр, отдалённо напоминающий карниферкса, уже ждал их снаружи. Неторопливо взобравшись прямо на спину гигантского, по сути, ездового организма и усевшись поудобнее, он отдал приказ выдвигаться вперёд.
  Его ждала неторопливая четырёхдневная поездка до рухнувшего два месяца назад челнока и обратно. Как раз к этому времени наладится производство яиц ксеноморфов, улей тиранид наконец-то заработает в полную мощность и начнёт плодить всевозможных тварей, а Юрий начнёт формирование собственного улья, - "с ультралисками и зерглингами", как он сам говорил.
  
  ========== Aliens. Часть 1. ==========
  
  Он сидел в углу комнаты, сжавшись всем телом и стараясь не шуметь, ведь Твари могли услышать его. Рядом лежал простой масс-пистолет модели "хищник" - хотя он уже давно понял, что он не справится с монстрами, поджидающими его за дверью. Тёмную комнату, в которой одна единственная слабенькая лампочка с трудом сохраняла если не свет, то хотя бы полумрак, озарил слабый свет инструментрона. Саларианец, сидевший в углу, решился взять инструментрон. Он начал смотреть по некоторым всё ещё работающим камерам - вдруг кто-то ещё выжил и сейчас, подобно ему, спрятался в каком-либо углу? Нет, никого. Он один, кто не стал пищей или инкубатором для новых Тварей. Саларианец бессильно опустил на пол инструментрон. Вновь и вновь спрашивал он себя - за что? За что на их колонию пришёл Ад?
  А ведь всё начиналось так безобидно. Они, отправляясь в эту археологическую экспедицию, даже и не мечтали открыть что-либо, а у них получилось открыть проход в протеанские катакомбы. Если бы они тогда послушали ту короткую фразу протеанского ВИ, которая гласила - "Проход воспрещён. Смертельная опасность".
  Расшифровала её программа-переводчик слишком поздно. Тогда, когда всё уже началось. Тварь, что... что... заразила Таруса, турианца, что использовала его тело, как инкубатор, выросла. И начала охоту.
  Первым погиб Грайд. Может быть, он был и плохим собеседником, но у него было чувство долга и чести, что для кроганов в это время редкость, тем более для наёмника. Несмотря на ненависть к саларианцу, именно он встал между ним и Тварью. И умер первым. Тварь была достаточно умна, чтобы определить, кто нес ей наибольшую опасность.
  А потом... она утащила Деялу. Лишь короткий крик азари и огромная дыра в вентиляции дали им понять, куда тварь утащила её. Когда Деялу, спустя пару часов, нашли живой и невредимой, все обрадовались. Деяла рассказывала, что смогла отогнать Тварь биотикой, но слишком истощилась и потеряла сознание. Глупцы. Мы были глупцами. Деяла стала ещё одним инкубатором. Об этом узнали лишь тогда, когда она забилась в конвульсиях прямо в убежище. И первая тварь пришла, чтобы защитить свое потомство. Как оказалось, даже стены убежища не сдержали её - мы всё это время надеялись на их защиту, а на самом деле оказалось, что Тварь просто играла с нами, давая иллюзию безопасности. Тогда и умер Джон - человек, что попал в эту экспедицию благодаря своим талантам переводчика протеанских текстов, а не просто всунутый сюда ради расового разнообразия. Твари ушли - а мы могли лишь дрожать от страха. Мы слишком поздно поняли, что мы ничего не можем им противопоставить.
  Мы впали в панику. Мы начали бежать. Бежать, прятаться, зарываться в как можно более тёмные углы. И лишь сейчас я понял, что это бесполезно - темнота Тварям не помеха. Два коротких крика дали понять, что из всей экспедиции я остался последним. Или нет - должно быть, яд с жал на конце хвостов этих тварей заставил моих коллег прекратить всякое сопротивление, а их самих уже тащат в логово, где они будут использованы, как инкубатор. Я... Я не хочу такой судьбы.
  Рука медленно нащупала на полу пистолет. Он слишком слаб, чтобы хоть как-то повредить тварям...
  Но он может спасти.
  В тихом пространстве научной базы раздался громкий выстрел пистолета модели "хищник". Ксеноморф мгновенно выпустил из лап погружённого в сон саларианца и отпрыгнул на стену, прикрывая хвостом старое ранение на плече. Опыт подсказывал, что шум и рана связаны. Второй ксеноморф в ответ на поведение собрата лишь озарился слабой синеватой дымкой, и пространство вокруг мгновенно озарило сияние биотического щита. Спустя пару секунд оно спало. Ксеноморфы, убедившись в том, что опасности нет, снова похватали спящих жертв и потащили в родильную камеру будущей Королевы. Скоро здесь зародится Улей - как и всегда, где нога ксеноморфа ступает земли. Это так же неизбежно, как и восход и закат солнца, как цикл жизни и смерти... Тем более, что они сами его олицетворение.
  
  ***
  
  
   Комментарий к Aliens. Часть 1.
   Цикл Aliens. После написания всех частей Весь текст переместится в эту главу. Так что все коментарии сюда.
  
  ========== Aliens. Часть 2. ==========
  
  - Отряд, всё чисто, - дал знак ведущий боец, закончив осматривать первую комнату комплекса. Сразу после этих слов за ним вошли ещё двое бойцов, тут же направив стволы масс-винтовок на виднеющийся вдалеке шлюз.
  Этот археологический комплекс разрабатывался как автономная структура, которая может быть расположена даже на планетах, не имеющих пригодную для дыхания атмосферу. В плюсах данного строения также имелась удобная планировка для отражения нападений пиратов и возможность работать автономно в течении очень долгого времени. Но главное, почему этот комплекс стал выпускаться массово для всех археологических экспедиций - герметичность. Что бы ни убило всех учёных, оно осталось внутри. А задача отряда военных проста - найти это и по возможности обезвредить.
  - Открываю шлюз, - сказал турианец, щёлкнув инструментроном. Точно после окончания его фразы массивная дверь неторопливо вползла в пазы в стене, открывая их взгляду разгромленную комнату приёмной сразу за ним. Один за другим бойцы прошли внутрь и, дождавшись подкрепления снаружи, пошли дальше.
  Везде царил хаос. Лаборатории выглядели так, словно их в спешке пытались покинуть, разбрасывая всё оборудование вокруг. Многие из дорогих приборов валялись разбитые на полу. Тускло мерцавшие экраны раз за разом выводили сообщения об ошибках и нарушениях в работах систем. Полумрак окутывал помещения, разгоняясь немногочисленными мерцающими лампами и фонарями солдат. И вокруг всего этого - могильная тишина. Лишь негромкие шаги ненадолго разгоняли её, но ничего более.
  - Что же здесь произошло? - едва слышно проговорил один из бойцов. Командир дал знак остановиться.
  - Тарус, проверь тот аппарат, - сказал он нарушившему тишину бойцу. Тот послушно прошёл к указанному устройству и, активировав инструментрон, синими бликами отразившийся на ближайшей стене, он начал проводить пальцами по зависшим в воздухе клавишам.
  - Я нашёл последние сообщения группы, - после пары минут копания в базах данных сообщил он. - Тут указывается, что они смогли откопать что-то... Какой-то протеанский контейнер. Это было неделю назад. Так... Судя этим данным, связь с базой прервалась спустя пару часов после вскрытия контейнера.
  - Есть хоть какие-либо указания о том, что было в них?
  - Сейчас.
  И вновь тишина. Мерцание экранов освещало оружие в руках солдат, что расположились по периметру, держа на прицеле точки выхода из комнаты. Спустя пару минут в этой тишине турианец наконец-то нашёл нужные данные.
  - Это был биологический объект яйцевидной формы. Был помещён в карантин. Вреда для окружающих на момент помещения не представлял. Тут ещё есть записи о вышедших из строя системах и внештатной ситуации во время обнаружения объекта... но я не могу расшифровать их.
  - Где находится объект? - спросил командир.
  - Если верить этому сообщению, он в карантине в герметичном контейнере.
  - Согласно указаниям, нам надо найти и вернуть объект к точке эвакуации, если он не представляет серьезной угрозы, - задумчиво произнёс командир. - Тарус?
  - Объект не представляет угрозы. Но что тогда уничтожило всех учёных? И где их тела? - ответил турианец.
  Командующий задумался. Впрочем, решение он принял быстро.
  - Продвигаемся вперёд во втором построении, внимательно смотреть по сторонам, обо всём подозрительном тут же докладывать на общем канале, - начал он. - Что бы ни убило археологов, оно могло исчезнуть, спрятаться, деактивироваться или просто умереть, не приспособившись к новой для него среде. Может быть, это была одна из систем защиты протеан. Продвигаемся вперёд.
  Бойцы, выслушав приказ, тут же начали его выполнять. Выстроившись в нужном порядке, они поочередно вышли дальше в комплекс. Он снова встретил вторженцев гробовым молчанием.
  
  ***
  
  - Отряд... Я что-то слышал, - произнёс один из бойцов, направив в сторону звука масс-винтовку. Весь остальной отряд замер и взял на прицел идущий дальше коридор.
  - Что ты слышал? - спустя десяток секунд спросил командир о причине остановки отряда.
  - Шорох и стук. Там что-то было.
  - Это мог быть упавший прибор. В любом случае оставаться здесь дальше рискованно. Продвигаемся дальше. Тарус, сколько нам осталось до объекта?
  - Он находится в карантине. В следующей комнате должен быть проход в него.
  Дождавшись сигнала командира, турианцы пошли дальше в едином темпе, лишь ненадолго остановившись у двери, которую Тарус взломал за десяток секунд. Поочередно войдя в комнату, они взяли на прицел всевозможные вероятные местоположения противника, но опасность им до сих пор так и не встретилась. Дойдя до двери карантина, которая, как и ожидалось, тоже была заперта, отряд занимал позиции вокруг, пока Тарус проводил взлом. Спустя минуту он закончил, и распахнувшийся шлюз в карантин открыл их взгляду непроницаемую темноту.
  - Включить ночное зрение, - коротко приказал командир отряда. Турианцы послушно защёлкали униками, после чего, дождавшись приказа, прошли в шлюз.
  Карантин встретил их поваленными полками и отсеками для содержания опасных объектов, множеством валяющегося на полу хлама и всё это окутывалось почти непроницаемой для не вооружённого и глаза темнотой и всё той же зловещей тишиной вокруг.
  - Мы на месте, - произнёс вдруг Тарус, нацелив масс-винтовку на одиноко стоящий прямо в центре зала прямоугольный контейнер.
  - И это и есть объект? - спросил командир отряда.
  - Да. Теперь нам нужно лишь... О, духи. У контейнера отсутствует герметичная крышка. Поищите здесь другой подобный и отсоедините от него крышку, а то так мы объект не унесём.
  Один из турианцев, быстро окинув взглядом пространство, под прикрытием товарищей быстро двинулся вглубь завалов. Спустя минуту возни он показался оттуда, победно держа в руках тяжёлую крышку для герметичного контейнера для хранения биологических объектов. Передав её Тарусу, он вернулся на своё место для охранения, а сам техник подошёл к контейнеру, чтобы присоединить её.
  - Ну что там? - спросил командир. - Что там внутри?
  - Тут какое-то... яйцо, что ли. Впрочем, не моё это дело. Сейчас приделаю сюда крышку, запечатаю контейнер и... Стоп, что с этим яй...
  - Тарус! - крик командира услышали все бойцы. Мигом развернувшись, они увидели медленно оседающего на пол турианца. Упав, тот развернулся, и солдаты увидели странную мелкую тварь, сидящую у него на лице. Именно на лице - шлем был словно проплавлен, и края пролома до сих пор дымились, как будто бы от воздействия мощной кислоты.
  - Что с ним? Что это за тварь? - спросил один из бойцов, подойдя поближе.
  - Назад! - приказал командир.
  - Но он жив! - сказал турианец, внимательно посмотрев на упавшего. - Его датчики жизнедеятельности в норме.
  - Что бы это ни было... Похоже, этот паразит и содержался в контейнере, - командир задумался.
  - Оставляем контейнер здесь. Гаррус, бери Таруса. Остальные, внимательно смотрим по сторонам. Выдвигаемся к точке эвакуации. Что бы это ни было, на базе ему помогут.
  - Командир... Вы это слышали? - внезапно сказал один из бойцов в общую сеть.
  - Что там? - спросил турианец, дав знак Гаррусу опустить тело товарища и взяться за винтовку. Остальные бойцы и без команды начали вертеть головами по сторонам, внимательно осматривая завалы из сломанных ящиков и оборудования в поисках противников. Внезапно в дальней стороне зала что-то упало. В тот же миг стволы масс-винтовок были направлены в ту сторону.
  - Что же за чертовщина здесь творится, - сказал командир. - Внимательнее смотрите на пол. Тут могут быть сородичи этого паразита, если эти горе-учёные откопали еще несколько подобных ящиков.
  - Командир... Тут какая-то слизь капает, - сказал один из бойцов, указав пальцем на кучку бесцветной слизи. Посмотрев на неё ещё, он увидел упавшую на неё сверху каплю. Потом ещё одну. Боец в ту же секунду взял на прицел потолок...
  - Чисто... - облегчённо сказал он сам себе.
  - Что там? - спросил по рации командир.
  - Ничего... - боец осёкся, услышав у себя за спиной тихое шипение. Мгновенно развернувшись, он лицом к лицу столкнулся с безглазой чёрной мордой. Чужой, быстро раскрыв свою зубастую пасть, выстрелил второй челюстью, что мгновенно пробила шлем турианца и погрузилась в его череп. Так же быстро, как и пришёл, ксеноморф отступил, погрузившись во мрак и не замечая озаривших темноту вспышек выстрелов.
  - Карас умер! Кто-то убил его! - прокричал один из бойцов, посылая выстрелы в сторону предполагаемого противника. Помещение заполнилось звуком стреляющих масс-винтовок, озаряя вспышками шлемы бойцов. Спустя десяток секунд всё затихло. Солдаты медленно осматривали помещение, снова погрузившееся во тьму, при помощи приборов ночного видения, но никаких следов противника не находилось. Единственное, что указывало на недавнюю перестрелку, так это отметины от снарядов и труп турианца, чья голова лежала в луже синей крови. Один из бойцов медленно подошёл к телу, осматривая причину его смерти.
  - Что-то буквально откусило ему часть головы. Шлем пробит чуть ли не навылет, даже щиты не спасли... точнее они вообще не прореагировали - судя по показаниям, их заряд максимальный.
  - Что же это было?
   Молчание поразило отряд. Каждый боец, несмотря на весь свой опыт, сейчас был похож на салаг, только идущих в первый свой бой и рассуждающих о том, кто же их противник.
  - Мы уходим отсюда. Что бы это ни было, это узнавать будет как минимум СПЕКТР, а не мы. Кто-нибудь, возьмите Таруса. Гайтар, Нейтур, займите места впереди. Смотрите внимательно на все датчики, я хочу знать, когда мы будем в опасности.
  
  ***
  
   Комментарий к Aliens. Часть 2.
   Все коментарии пишите в прошлую главу, т.к. эта часть подлежит удалению после того, как допишу весь цикл. Он, кстати, обещает быть большим.
  
  ========== Некоторых работа находит даже после смерти ==========
  
  Омега. Столица всего Терминуса... Точнее его преступного мира. Везде - разбойники и убийцы всех мастей, мародеры, стреляющие в спину, наёмники, которые воюют за того, кто даст большую цену, и подобные отбросы общества. И здесь ему предстояло найти целые две кандидатуры, предоставленные Призраком.
  - Пшёл отсюда, отброс, - прокомментировал он свой удар ногой по роже батарианца. Жалел он сейчас лишь об одном - открывать стрельбу и в очередной раз подтвердить свое прозвище "торфанский мясник" он не мог, ведь это принесло бы слишком много ненужного шума.
  - Вы уверены... Что это действительно требовалось? - раздался из-за спины голос Миранды.
  - Требовалось. - Выстрел из пистолета разнёс голову батарианца, но Шепард даже бровью не повёл.
  - Заид Массани, верно? - Джон пристально посмотрел на наёмника своими красными имплантами.
  - Он самый. Готов присоединиться к вам сразу же после получения награды за этого батара. Для меня будет честью сражаться с вами, Торфанский Мясник.
  - Честью или тебе просто много заплатили? - скепсис капитана был слышен очень отчётливо.
  - И то, и другое, - усмехнулся Заид.
  - Тогда добро пожаловать в команду. Корабль вон там, - Шепард ткнул себе за спину. - Иди прямо. Как только ёбнешься головой об большую стенку, знай - это шлюз. Миринда, проинструктируй СУЗИ, чтобы его пустили и выдали каюту.
  - Да, капитан, - выдала через зубы недовольная таким обращением Миранда. Шепард усмехнулся - до его цели вывести "мисс совершенство" из себя было очень близко.
  Впрочем, больше себе подобных выходок она не позволяла, до самых дверей клуба оставаясь внешне спокойной. Внутрь их впустили без очереди - поспособствовал приказ Арии, к которой в гости Шепард сейчас и направлялся.
  - Я вынужден вас обыскать, - буквально прошипел батар-охранник, что стоял перед Арией. Шепард, спокойно отдав винтовку, сложил пальцы пистолетом и приставил ко лбу батара.
  - Что это? - недоумённо спросил тот.
  - То, что я - биотик. Если будешь меня бесить, я прибью тебя безо всяких пушек. Я пришёл поговорить, и мое время очень дорого, и я сомневаюсь, что у тебя хватит здоровья его выкупить.
  - Пропусти его, Балак, - ответила со своего места Ария. Охранник, буркнув что-то непереводимое, отошёл от Шепарда. Тот, дав знак своим напарникам стоять вдалеке, подошёл к Арии.
  - Я вижу, ты все-таки настоящий Шепард, - сходу сказала та.
  - О, надо же, а как вы догадались? Случайно не по тому десятку сканеров, что сейчас висят у меня над головой? Или, может быть, я настолько неотразим, что меня невозможно ни с кем спутать? - полным сарказма голосом ответил тот.
  - Вижу, ты любишь шутить. Однако не советую делать это со мной.
  - Похоже, у нас намного больше общего, чем мы оба думали, - сказал Шепард, присаживаясь на диван рядом.
  - Я пришёл за информацией и готов щедро за неё заплатить.
  - И какой же информацией ты интересуешься?
  - Где находятся две наверняка незабываемые личности по имени Архангел и Мордин Солус.
  - Архангел сейчас находится в очень плохой ситуации. Он умудрился достать все три основные группировки на Омеге, и потому те открыли на него охоту. Как наберут добровольцев - пойдут штурмовать его базу. Вербовка как раз происходит у меня в клубе, можешь обращаться. Что насчёт Солуса... Тот открыл клинику на Омеге. Безусловно, благородно... вот только в тех местах сейчас карантин. Там бушует эпидемия неизвестной болезни, и потому никого оттуда не выпускают. Это всё, что известно мне. Итак, чем же ты за это заплатишь? - Азари пристально посмотрела на Шепарда.
  - Моим несравненным чувством юмора. А теперь, чем заплатишь ты за потраченное мной время? - ответил ей Шепард тем же.
  - Насколько я помню, у тебя в цене батариан... - Биотический заряд прервал её на полуслове, а тело батарианца-охранника медленно осело на пол, лишившись части головы.
  - Итак, мы в расчёте. Я избавил тебя от идиота, не любящего носить шлем - согласись, Ария, он бы тебя непременно подвёл в первой же перестрелке - а в обмен получил нужную информацию. Что же, мне пора, до скорой встречи, - сказал Шепард, поднимаясь с дивана и, подобрав с трупа свою винтовку, неспешно пошёл к выходу.
  - И вы так его отпустите? - недоумённо спросил охраник-турианец, наблюдая за удаляющимися людьми.
  - Именно, - ответила ему Ария. - Он избавит меня от множества проблем, хорошенько постреляв по наёмникам и распространив лекарство Солуса. Не моих же солдат туда отправлять? И да, насчёт того идиота он прав. И зачем я его взяла в охрану... Ах да, точно, чтобы его пристрелил Шепард. Молодец, кстати, что шлем надел, - прокомментировала она действие турианца.
  
  ***
  
  - Итак, плата за операцию - пятьсот кредитов. В случае вашей гибели товарищи вашей доли не получают.
  - Ого, пятьсот? Я слышал, вчера было всего три сотни.
  - Услуги добровольцев... стали нужнее, - сказал батарианец. - Так вы согласны?
  - Конечно. Где расписаться?
  - Не требуется. Пройдите к выходу, вас проводят к стоянке каров, откуда отправляют добровольцев. Следующий!
  Пройдя к выходу, по пути сломав пистолет человеку, решившему стать ещё одним иди... добровольцем, и сев в нужный аэрокар, Шепард решил потратить время пути с пользой.
  - Миранда, я весьма сомневаюсь в ваших стратегических навыках, - начал он, получив в ответ разъярённый взгляд "мисс совершенства". - Вы довольно плохо показали себя на станции "Лазарь", поэтому я решил лично обучить вас такому сложному мастерству, как тактика.
  Шепард потянулся к инструментрону.
  - Пожалуй, начнём с этого, - сказал он, отправляя ей пакет файлов.
  - Но... Но ведь это тетрис... - недоумённо сказала Миранда.
  - Но-но, это "учебник тактического мышления", курс первый. Как пройдёте, пойдём ещё дальше. Вон вам "нарко-звёздное ремесло 7" и "даун войны 4".
  - Шепард, вам должно быть известно, что тетрис как бы может длиться бесконечно, - ответила Миранда, отклонив пакет новых данных.
  - Правда? А я-то думал, почему я всё время проигрываю... - Резкий толчок возвестил о прибытии в основной лагерь. - О, вот мы и приехали. Таксист, ты что-то медленный сегодня, - сказал Шепард, бодро вываливаясь из транспортного средства и игнорируя мат пилота.
  - Итак... наверное, нам туда, - оповестил своих напарников Джон, быстрым шагом идя к баррикадам.
  - Ещё один идиот шлем не носит, - прокомментировал он падение батарианца с баррикады.
  - Но ведь ты тоже его не носишь, - указала на очевидное Миранда.
  - Что? - Шепард быстро достал из-за спины шлем и надел его. - Так, не надо мне тут порочить имя своего непосредственного начальника. Два наряда вне очереди - заменишь Гарднера. Нет, три - шлема у тебя тоже нет.
  - Но... Но... - недоумённо произнесла Миранда, не найдя, что ответить.
  - Так, разговорчики в строю! О, вот мы и пришли. Мири, видишь того робота? Взломай его. У тебя пять секунд.
  - Что? Капитан, это невозможно, за такое короткое время обойти все защитные протокол...
  - Пять нарядов, - прервал её Шепард, закончив взлом ИМИРа и заставив его напарников ошалело смотреть на надпись на унике "полный доступ".
  - Теперь я понимаю, почему воскрешали именно тебя, - впервые подал голос Джейкоб.
  - Да-да, я знаю, что неотразим. А теперь идём дальше. Эй, кто тут главный? - крикнул он ближайшему бойцу синих светил.
  - Там, - махнул рукой за спину турианец, указав на человека, что сейчас возился с крупным летательным аппаратом.
  - Сержант Кафка, я правильно понимаю? - обратился к нему Шепард, подойдя достаточно близко.
  - Именно, - ответил тот, не отрываясь от работы.
  - Тут мне бы узнать, скоро ли штурм... - начал Джон.
  - Сейчас... - сержант поднялся и, захлопнув крышку летуна, обернулся к ним лицом.
  - Штурм начнётся прямо сейчас. Советую пройти на свои позиции. - Сказал он, пройдя мимо них. Шепард с невозмутимым лицом дождался, пока он отойдёт, после чего немного приоткрыл крышку летуна и закинул туда гранату.
  - Даже не поздоровался. Вежливым быть надо, вежливым. - Сказал он, идя к указанной бойцом синих светил позиции.
  
  ***
  
  - Капитан, блять! Капитан, а не предатель! - прокомментировал он выкрик бойца синих светил, которому он только что выстрелил в спину. Джейкоб поддержал его огнём, добив солдата со слетевшими щитами, пока Миранда держала биотический барьер вокруг их отряда. Минута - и они уже внутри базы Архангела.
  - Ну, что, привет, Архангел, - сказал Шепард, проходя внутрь. Упомянутый не отозвался, вместо этого сделав ещё пару выстрелов по наседающим наёмникам.
  - Хреново стреляешь, кстати, по мне вон даже не попал.
  В ответ Архангел лишь медленно отошёл от своей позиции, после чего пристально посмотрел на Шепарда. А потом поднял руки и снял шлем.
  - Гаррус? - удивлённо спросил Джон.
  - Ты же не думал, что я прекращу бороться со злом в твое отсутствие? Жнецы, конечно, ещё не пришли, но вот преступников на Омеге ещё очень много. И да, если бы я хотел попасть, я бы попал.
  - Я, конечно, не хочу отрывать вас от дружеской встречи, - встряла в разговор Миранда. - Но сейчас нас как бы начнут штурмовать.
  - Мири, перебивать старших невежливо. Шесть нарядов вне очереди. Ах да, кстати, - Шепард посмотрел на уник. - У нас ещё минута. Они выпустили ИМИР.
  - Взломал? - усмехнулся Гаррус.
  - Обижаешь, - ответил Шепард.
  Громкий взрыв заставил Гарруса скривиться от головной боли, а Шепарда резко кинуться к окну.
  - Чёрт, я думал, его будут расстреливать дольше, - сказал он, доставая снайперскую винтовку.
  - Миранда, Джейкоб, идите вниз, прикройте вход от тех безголовых смертников, что дойдут туда. Гаррус, стрелять можешь? Хотя мне насрать - бери винтовку и присоединяйся к веселью.
  - Как будто у меня есть выбор, - сказал Гаррус, тряхнув головой и заняв огневую позицию по другую сторону окна.
  - Миринда, звони на Норму - скажи, что здесь ужасное обслуживание, пусть забирают нас, - активировал уник Шепард.
  - И она тоже? - удивился Вакариан, что, впрочем, не помешало ему выполнить комбо из двух пробитых разом черепушек.
  - Именно. Также в комплекте есть самоубийственное задание, кучка отмороженных на всю голову напарников и я, великолепный капитан Шепард. Ах да, и ещё нас спонсирует Цербер.
  - Я с вами, где расписаться? - усмехнулся Гаррус, сделав ещё один выстрел.
  - Уже, ибо выбора у тебя нет, - ответил ему Джон.
  - Надеюсь, это была шутка?
  - Вон та летающая херовина говорит, что нет, - указал в окно Шепард. - Как и всегда, босс в конце волны. Мири, - активировал он уник. - Нам требуется ваша помощь.
  - Не можем... Наёмники... прорвались... сдерживаем! - послышалось в ответ.
  - Подкрепления, значит, не предвидится. Прям как в старые добрые времена. Ты, я и куча врагов, стремящихся нас убить, - вновь усмехнулся Вакариан, посылая в летун бронебойный выстрел.
  - Гаррус, спорим, по той пластине не попадёшь? - азартно спросил Шепард.
  - Что-то мне подсказывает, что лучше мне это сделать... - ответил Вакариан. - И... Есть! Попал. Стоп... И что теперь?
  Мощный взрыв сотряс здание, опрокинув на пол Шепарда с Гаррусом. Спустя пару секунд здание сотряс вторичный удар, на этот раз умудрившись сломать Гаррусом диван, а Шепарда укатив в дальний конец комнаты.
  - Нихера себе бомбануло... - сказал Шепард, с трудом поднявшись.
  - Что... Как? - ошеломление на лице Гарруса читалось очень отчетливо. - Как, духи меня подери, ты это сделал?
  - Всего лишь подкинул в нужное место одну мою доработку... - задумчиво ответил Шепард, поднимаясь с пола.
  - Мири, как там у вас? - спросил он, активировав уник.
  - Атаку ворка отбили, а кроганы, услышав взрыв, отступили. Что там у вас стряслось?
  - Миранда, вот что я тебе скажу - всегда проверяй, не закинули ли тебе чего лишнего во время ремонта кара. Серьёзно.
  
  ***
  
  - Итак, миссия два. Краткий инструктаж - стреляете во все, что стреляет в нас. Ах, и ещё - постарайтесь не заболеть.
  - С чего такая забота об десантной группе? - недоверчиво спросила Миранда, всё-таки надев шлем.
  - Заболеете - на Нормандию не пущу. А то ещё Гарруса заразите, а птичий грипп, скажу я вам, вещь страшная, - ответил ей Шепард, бодрым шагом приближаясь к блок посту у края карантинной зоны.
  - Внутрь не впускаем, - преградил им дорогу охранник-турианец.
  - А мы от Арии, - парировал Шепард, пересылая коды доступа на его уник. Тот, получив подтверждение, отошёл, но всё же сказал: - Наружу не выпустим, пока там бушует болезнь.
  - Значит, сами выйдем, - ответил ему Джон, проходя мимо.
  Дальнейший путь десантной группы прошёл относительно гладко, нарушившись лишь парой перестрелок. Впрочем, до клиники все добрались без дырок в телах, в основном благодаря трем биотикам в отряде.
  - Профессор Солус? - спросил Шепард, пройдя внутрь и заметив саларианца. Тот, оторвавшись от микроскопа, вопросительно посмотрел на него.
  - Интересно. Человек. Карантин ещё действует. Слишком хорошо вооружен для беженцев. Не в униформе группировки. Вы здесь для другого. Вирус? Исследуете возможность создания био-оружия? Нет, слишком мало оборудования для учёных. Должно быть, вы кого-то ищите? Кого-то владеющего информацией... Вроде меня.
  - Хватило бы короткого "здравствуйте". Будем знакомы, я - командер Шепард, и я пришёл за вами. Скажем так, легенде галактики очень срочно нужен просто охренеть какой крутой ученый.
  - Шепард? - недоверчиво скосил глаза тот. - Я слышал слухи о вашем... "Воскрешении" и о вашей работе на "Цербер".
  - Вынуждают обстоятельства. В общем, "Цербер" готов заплатить вам солидную сумму в обмен на помощь мне в одной ма-а-а-ленькой миссии - остановить коллекционеров, что похищают колонии людей в системах терминуса.
  - Деньги меня не интересуют, - ответил саларианец, возвращаясь к микроскопу.
  - Я готов помочь вам. Научные данные с миссий дам, технологиями цербера поделюсь... Или что вам сейчас требуется?
  - Меня не интересуют деньги. Но интересует остановить тех, кто начал эпидемию. Коллекционеры - самый очевидный кандидат. Я помогу вам. Но сначала требуется остановить эпидемию. Лекарство уже готово, требуется лишь распространить его.
  
  ***
  
  - Ну, никто не говорил, что это будет легко, - сказал Шепард, заменяя термо-заряд в винтовке.
  - Легко? Легко? Полсотни ворка - это легко? - громко возмутилась в общей сети Миранда, ставя очередной биотический барьер.
  - Ну, по крайней мере, они хреново стреляют, - ответил ей Заид, не глядя кинув вперёд зажигательную гранату.
  - Не каркай - это работа Гарруса. Лучше... О.
  - У меня плохое предчувствие... - сказал Джейкоб, спрятавшись за укрытием и проследив за взглядом капитана.
  - Биотики, по моей команде притягиваете всех ворка с огнемётами в центр зала. Заид, как скажу что-нибудь матерное, кидай туда гранату. И... Пошёл!
  И первым исполнил свой приказ, оторвав от земли пару огнемётчиков и заставив их повиснуть двумя метрами правее. Чуть позже к ним присоединились ещё три от Миранды и два от Джейкоба. Заид, в это время прикрывающий биотиков огнём, по короткой команде Шепарда "хуячь!" кинул в центр скопления гранату.
  То, что произошло дальше, вряд ли когда-либо совершалось биотиками если не всей галактики, то людскими уж точно.
  Взорвавшись, граната, как и ожидалось, залила жидким пламенем баки с топливом. Их запаса прочности хватит лишь на то, чтобы продержаться под ним от силы пару секунд. Время, за которое Шепард успел создать пару малых сингулярностей, что зашвырнули огнемётчиков в центры самых крупных скоплений ворка, подобно катапультам. Где те и рванули.
  - А разве возможно одновременно держать пять сингулярностей разом? - лишь Миранда нашла в себе силы спросить это, пока остальные члены команды спешно подбирали челюсти с пола и отстреливали выживших.
  - Если слабых, и всего секунду - то можно. Тут дело в том, что их сложно одновременно контролировать... А просто запустить, без контроля - да запросто.
  - Удивительно... - ответила Миранда.
  - Шепард, - добив последнего выжившего, обратился к нему Массани. - Если такие фейерверки будут на каждой миссии, то я не жалею, что присоединился к тебе.
  - Чем трепаться, лучше бы лекарство распылили. Вон, терминал свободный. Миранда, займись, - впервые нормально назвал вне боя Миранду Шепард.
  - А остальные, занимайте позиции. По законам жанра сейчас будут три волны противников, с боссом в конце.
  
  ***
  
  - Лекарство распылили, ворка распилили, в общем, всё хорошо. Мордин, добро пожаловать в команду, вещи можешь не брать, всё, пошли, - скороговоркой проговорил Шепард, едва ввалившись в клинику, после чего ушёл, заставив Мордина беспомощно моргать.
  - Странный юмор... Что-то маскирует. Он всегда такой? - спросил он у остальных членов десантной группы, которые устало упали на свободные койки.
  - Сука... Как же он не устал-то, после часовой перестрелки, да и после биотики-то? - проговорил Заид в потолок, проигнорировав вопрос саларианца.
  - Спросите у него на корабле, - ответила то ли ученому, то ли Заиду Миранда.
  - Истощение... Активное использование биотики. Шепард - биотик... Почему он не истощён, в отличие от остальных? Импланты? Нет, разница слишком сильна. Стимуляторы? Возможно. Разработка "Цербера"? Воз...
  - Так, то есть идти никто не собирается? - зашёл обратно в клинику Шепард. Пройдя взглядом по десантной группе и не найдя признаков того, что они являются прямоходящими существами, он лишь вздохнул.
  - Хорошо, получасовой отдых. Солус, если есть какие-либо вопросы насчёт того, на что вы подписались, то советую обратиться прямо сейчас.
  
  ***
  
  - И всё же я рада, что нам больше не придётся возвращаться на эту помойку, - сказала Миранда, охватывая взглядом огромную очередь в клуб "Загробная жизнь".
  - Миринда, вот задницей чую, что ты накаркаешь, - ответил ей Шепард.
  - Стоять, - резко сказал Заид, тут же последовав своим словам.
  - Что? - удивился Шепард, тем не менее полностью остановившись.
  - Вы не видите? - заметив недоумение в глазах Миранды и Солуса (ибо Шепард всё ещё находился в шлеме), он продолжил:
  - Посмотрите на гражданских...
  - Я не вижу ничего такого, - сказала Миранда после минутного разглядывания толпы.
  - Но я клянусь, что видел у того человека третью руку... - тихо произнёс Заид, указав пальцем на упомянутого гражданского, что сейчас как раз подошёл к концу очереди и стоял перед вышибалой-элкором.
  - Заид, я чего-то не знаю? Солус, по прибытии на Нормандию проверьте его на наркотики.
  - Нет, клянусь, Шепард... Блять! Он только что отрезал элкору голову!
   Комментарий к Некоторых работа находит даже после смерти
   Да, в этом фике Шепард у меня ренегат, ибо только такой нидам противостоять и сможет. А, еще спешу обрадовать - три моих главных героя МС не будут, так как в дальнейшем история будет не о них, а о Шепарде, что оказался между тиранидами и жнецами.
  Также, дорогие читатели, у меня к вам вопрос. Сейчас я пилю один фик, с собственной расой в массе. Он обещает быть очень интересным, оригинальным (Серьезно! Подобных я во всем фэндоме еще не находил) но он отнимает время у сложности арахнидской жизни. Я могу пилить оба фика, а могу сосредоточится на арахнидах, увеличив время выхода породы на 50%. Но тогда прода к тому фику, когда он выйдет, будет выходить реже, т.к. главы я буду не просто выводить из черновиков, а полноценно пилить. Выбор за вами.
  
  ========== Все безумие всегда начинается с Омеги ==========
  
  - Да что здесь творится? - крикнул Шепард, послав ещё пару выстрелов в стоящего рядом гражданского. Гражданского весьма условно, ведь у него вдруг откуда-то взялась третья рука и второй ряд наверняка очень острых зубов. Где он до этого прятал руку, Джон предпочитал не думать.
  Впрочем, думать в этом самом настоящем безумии получалось очень плохо. После убийства элкора, будто по сигналу, половина - а спустя пару секунд, уже большая часть, по очевидной причине - гражданских у входа в клуб обзавелась некоторыми не предназначенными ей от природы вещами и помчалась штурмовать клуб. Ну, и отряд Шепарда тоже, куда же без этого - если где-либо начинается задница, то согласно закону Шепарда, Джон приходит туда ни до, ни после оной, а именно к самому её началу.
  - Заид, если ты не умеешь срать гранатами, то к Нормандии нам не прорваться! - крикнул Шепард, сам кинув одну в наиболее крупный отряд.
  Так уж получилось, что и биотики устали, и половины боезапаса у отряда уже нет. А толпа этих мутантов, похоже, будет опаснее даже сотни ворка, ибо те не умеют отрывать голыми руками головы кроганам в полной броне, что стояли около входа в клуб "Загробная жизнь". Ощутив ироничность названия, Джон мысленно усмехнулся.
  - Хевмайнд акбар! - крикнул прыгнувший прямо с одного из зданий мутант, подрывая установленный на нём заряд. Щиты спасли Шепарда от осколков, но и сами просели наполовину. Остальные члены десантной группы, заметив новую опасность, сбили ещё пару смертников, высунувшихся из окон прилегающих к улице зданий, сами тем временем отступив от домов, чтобы их нельзя было достать прыжком.
  - Да ёб твою мать! Вы меня достали! - крикнул Шепард, услышав сигнал о половинной разрядке щитов. - Отряд, прорываемся с боем! Укрытий нет, если словите пулю или клешню, возвращаться за вами никто не станет! Вперёд!
  И сам тут же последовал приказу, отбросив биотикой пару мутантов рядом. Заид, кинув в крупное скопление уродцев предпоследнюю гранату, поспешил за ним, прикрывая огнём сильно потрепанных Джейкоба и Миранду.
  - И где, блять, вся охрана Арии? Её клуб штурмуют нахер!
  
  ***
  
  - И ты, Септоний, - буквально прошипела это имя Ария, начав сверлить взглядом свою охрану, разом взявшую её на прицел.
  - Ты должна понять, Ария, мы делаем это не для своей выгоды, а для всей галактики! Только повелитель сможет спасти её от всей той разрухи, что творится вокруг! Прогнившее общество сгинет, и придёт настоящее единство!
  - Да ты сошёл с ума... - сказала Ария, готовя в уме план по убийству охранников.
  - Ария, не будь настолько глупой. Слуги Повелителя сейчас штурмуют клуб, и далеко ты не уйдёшь. Последний раз прошу тебя - присоединись добровольно, или Ему придётся послать к тебе своего верного слугу.
  - Думаю, всё же нет, - сказала Ария, отшвырнув турианца от себя биотическим зарядом прямо на остальных охранников. Она рассчитывала на то, что во время полёта его товарищи не будут стрелять, опасаясь задеть командира, и она получит драгоценное время для побега... Но, похоже, она недооценила этих фанатиков, потому что они открыли огонь буквально сразу же, всё же зацепив парой выстрелов командира и сняв его щиты.
  Запустив сферу сингулярности прямо в гущу противников, Ария метнулась вперёд в биотическом рывке и, сломав шею турианцу ударом ноги с ускорением, нырнула за ближайшее укрытие, коим оказался бар. Ирония это или нет, но батарианец-бармен оказался единственным разумным с пушкой в руках, что не был на стороне захватчиков. Сейчас он, кстати, лежал рядом с простреленной головой - всё же Шепард был прав насчёт этого.
  - Ария, сдавайся и прими волю Монолита! - крикнул всё ещё живой командир охраны.
  - Пошёл нахуй, ублюдок! - крикнула она, открыв потайное, доступное только ей отделение в баре и достав оттуда, нет, не алкоголь, а гранату.
  Бросок на звук голоса оказался успешен - по крайней мере, командир точно выведен из строя. Оставшиеся бойцы рассредоточились и начали непрерывно поливать барную стойку огнём, не давая Арии высунуться. Попытки закидать гранатами наёмников на слух успеха не дали, поскольку те были слишком рассредоточены по залу клуба, и даже выведя из строя пару турианцев, плотность огня снизить до приемлемой, которую могут выдержать её щиты, как и обычные, так и биотические, желательно раздельно, а не в сумме, не удалось. Впрочем, и сами турианцы не могли подойти к ней, рискуя если не получить выстрел из пистолета или гранату, то попасть под биотический бросок.
  Патовая ситуация сохранялась около минуты. Закончилась она тогда, когда выстрелы с турианской стороны почему-то смолкли. Сжав в руке последнюю гранату и приготовившись ко всему, Ария выглянула из укрытия.
  И картина, открывшаяся ей, заставила её замереть в ступоре, поскольку конкретно к этому она готова не была.
  Турианцы, все поголовно, стояли на коленях среди трупов гражданских, попавших под раздачу, и, судя по обрывкам их речи, которые Ария услышала, и по ритмичному раскачиванию, молились.
  А вот кому они молились...
  Огромная четырехрукая тварь стояла прямо посреди клуба, осматривая зал своей крупной, овальной на конце головой в поисках выживших. Крупные лапы показывали на то, что быстро бегать эта тварь умеет, может и практикует. Громадные когти, а также крупная дырка в потолке, давали понять - и разрезать металл, и крошить камень они способны весьма неплохо.
  "А ведь там под вентиляцией полметра камня и металлический потолок клуба" -пронеслось в голове у Арии.
  Словно услышав её мысли, существо повернулось в её сторону. Взгляд огромных глаз, в глубине которых затаился невероятно мощный разум, заставил Арию наконец-то прийти в себя и попытаться сбежать уже отсюда.
  К сожалению, выход ей преградила вторая такая тварь, что выпрыгнула прямо из-за угла и ударом тыльной стороны ладони заставила отлететь Арию на пару метров. Попытка применить биотику Арии не помогла - разом сбросив всю свою бывшую неторопливость, твари резко уворачивались от её бросков и сингулярностей, выписывая такие виражи, которые совершенно не связывались с их габаритами. Буквально в пару секунд приблизившись к ней на расстояние удара, одна из тварей снова наотмашь ударила Арию, но натолкнулась на жёсткий биотический блок - азари успела выстрелить вперёд себя сингулярностью. Зафиксировав таким образом тело одного из противников, Ария попыталась атаковать, но была вынуждена отступить, чтобы не попасть под когти второй твари. Сделав ещё пару взмахов, она почти достала Арию, но та решила рискнуть.
  Спешно поставив на себя биотический щит, она кинула гранату прямо в морду монстра.
  Громкий рёв заставил турианцев выпасть из религиозного ступора и потянуться к оружию. Быстро обновив на себе биотический щит и выхватив пистолет, одновременно готовясь свободной рукой выпустить биотический бросок, Ария собралась продать свою жизнь подороже.
  Но вот чего она не ожидала, так это того, что у одной тварей хватит силы, чтобы вырваться из ослабшей во время атаки Арии сингулярности, а у второй хватит живучести, чтобы пережить близкий взрыв гранаты и десятки находящихся в теле вольфрамовых осколков.
  Одна из тварей молниеносно оказалась у неё за спиной и ударила её тыльной стороной когтистой ладони. Вторая, вылезшая из сингулярности, "аккуратно" подхватила тело ещё в полёте, чтобы спустя секунду приложить его об пол.
  Последнее, что услышала Ария перед тем, как генокрад наклонился над ней и приступил к внедрению импланта, были голоса молившихся турианцев:
  "И да примет она Истину!"
  
  ***
  
  - Да чтоб вас всех! - крикнул Шепард, посылая очередной биотический заряд в толпу врагов. Не отставая от него, с энтузиазмом уничтожали мутантов остальные члены десантной группы.
  Сейчас картина их наступления как нельзя лучше годилась для обложки какого-либо патриотического плаката. Идя вперёд, навстречу ордам врагов, поддерживая друг друга и игнорируя укрытия. Только если там это делалось для драматического эффекта, то здесь надобность укрываться отбрасывалась по причине отсутствия у большинства врагов огнестрельного оружия и по причине того, что их и без того черепашью скорость замедлять ещё сильнее было нельзя.
  - Давайте, совсем немного осталось! Коридор в шлюз буквально за поворотом! - крикнул Шепард, стремительным хуков справа отбрасывая мутанта со слишком длинными руками и всаживая в него пару выстрелов. Громкий писк возвестил о необходимости замены термозаряда, но времени на это не оставалось - как, впрочем, и самих термозарядов. Поэтому Шепард не нашёл ничего лучше, чем выхватить последнее оружие, для которого у него ещё имелись патроны, а именно - старый добрый пистолет старой доброй конструкции без этих грёбанных термозарядов.
  - Шепард, осталась всего одна граната! - крикнул Заид, вероятно, намекая на возможность кинуть её в кучу врагов, нагоняющую их позади.
  - Не сейчас! Справимся! - ответил ему Шепард, посылая туда деформацию. Секундой спустя туда же закинул небольшой цилиндр Солус, который, взорвавшись синей полупрозрачной дымкой, заставив мутантов, избежавших воздействия сингулярности, корчиться на полу в судорогах.
  
  Заветный коридор в шлюз встретил их отсутствием противников, поэтому, пока Шепард запускал позади команды крупную деформацию, его напарники успели заменить термозаряды в винтовках. К тому моменту, как Джон слишком устал для применения биотики, остальные встретили гущу врагов во всеоружии, попутно отступая к заветному шлюзу к Нормандии. И вот, когда до него осталось лишь несколько метров, и когда СУЗИ даже приветливо распахнула им дверку, случилось непредвиденное обстоятельство.
  Резко показавшись в конце коридора, неведомая никому из них ранее, но, судя по всему, весьма опасная тварь гигантскими скачками понеслась к ним, играючи уворачиваясь от выстрелов или, к немалому удивлению всей команды, принимая их на свою шкуру, оказавшуюся невероятно прочной. Пара секунд потребовалась ему, чтобы добраться сквозь плотный огонь до отряда и остановиться, пойманным стазисом Шепарда.
  - На корабль! Долго я его не сдержу! - крикнул Джон, из последних сил стараясь удержать весьма вёрткую тварь внутри стазиса. Даже с таким обилием имплантов третий бой подряд был слишком утомительным для него.
  - Шепард, беги! - крикнул Заид, оказавшись внутри шлюза. - Граната!
  Резко прыгнув назад, Шепард кубарем докатился до шлюза, куда его сразу же затащила Миранда вместе с Джейкобом. Заид, дождавшись, когда тварь полностью выберется из стазиса, кинул в неё последнюю зажигательную гранату и тут же захлопнул шлюз.
  - Джокер, взлетай, ёб твою мать! - из последних сил крикнул Шепард, доковыляв до промежуточной двери. СУЗИ, пропустив привычную процедуру дезинфекции, сразу же открыла её, пропустив отряд внутрь.
  - Шепард, она пробила шлюз! - истошно прокричал по корабельной связи Джокер. Резко обернувшись, Джон увидел торчащий прямо из центра двери всё ещё горящий огромный коготь. Спустя секунду к нему добавился второй, и раздался пронзительный скрип, когда металл двери начали буквально разрывать голыми руками.
  - СУЗИ, откидывай дверь! - прокричал Шепард первое, что пришло ему в голову. Прямо перед его носом захлопнулась переборка, заставив его пошатнуться, а затем раздался сильный толчок, поваливший его на пол отсека. Наружная дверь шлюза отбросилась с громким щелчком, унося с собой намертво вцепившуюся в неё тварь. Раздался звук разгоняющихся за предельное количество времени двигателей, и скоро ещё один толчок снова повалил попытавшегося подняться Шепарда, дав понять, что Джокер совершил экстренный манёвр и вылетел с причала Омеги.
  - Шепард, - сказал Джейкоб, на трясущихся ногах опустившись рядом.
  - Что это была за тварь?
  - Если бы я знал... - ответил ему Джон.
  
  ***
  
  - Шепард, - начал говорить саларианец, пристально всматриваясь через микроскоп в единственный доступный образец - маленький кусочек когтя. Всё, чего добился своей зажигательной гранатой Заид.
  - Этот образец - единственное, что у нас есть из доказательств случившегося на Омеге. И даже это можно считать чудом. Причём не то, что он умудрился зацепиться за что-то в отсеке и пережить космический вакуум, а то, что он вообще откололся от того существа. Я провёл первичный анализ, используя доступные в лаборатории средства. Результат поразителен, - саларианец включил инструментрон и вывел на него какие-то таблицы.
  - Я, конечно, вряд ли ожидаю, что вы поймёте то, что здесь изображено...
  - Не надо меня недооценивать, - сказал Шепард. Ткнув пальцев в ближайшую голограмму, он сказал:
  - Судя по этой таблице, а также если брать во внимание тот факт, что всё чудовище покрыто биологической бронёй, аналогичной по составу этим когтям, то можно смело считать доказанным тот факт, что они способны некоторое время проживать даже в вакууме.
  - А судя по вот этой таблице, - Шепард ткнул пальцем чуть правее, - Эта тварюга вполне способна своими когтями пробить в уязвимых местах броню Нормандии и проникнуть внутрь. Страшно представить, что она может натворить в узких коридорах космического корабля...
  - Эм, ребята, - вдруг ожил интерком голосом Джокера. - Я не хочу вас пугать, но похоже, наши приключения ещё не закончились.
  - Джокер, что происходит? - мгновенно вылетел из лаборатории Мордина Шепард, направляясь в кабину пилота.
  - Шепард... Та тварь была не одна. Их даже не десяток. Похоже, мы встретились с новой расой. Как рахни. Только больше, сильнее, опаснее... И у них есть дредноуты! - Резкий разворот, который не успели погасить компенсаторы, заставил Шепарда опереться о стенку буквально в паре метров от кресла второго пилота. Сделав ещё пару шагов, Шепард наконец-то смог добраться до него и залезть внутрь.
  - Где враги? - спросил он, отчаявшись разобраться в ситуации, смотря на действия Джокера.
  - СУЗИ, дай нашему капитану картинку, - сказал Джокер, не отвлекаясь от управления Нормандией. СУЗИ послушно вывела перед Шепардом голографический экран с максимальным доступным приближением.
  - Бля, Джокер, валим отсюда нахер! - крикнул Шепард, разглядев корабли противника. А точнее их количество и размеры.
  - А я что делаю? Они открыли огонь! - ответил Джокер.
  - Огонь? Но попасть с такого расстояния ведь...
  - Поверь, если бы не мои манёвры, они бы попали. СУЗИ, начинай расчёт координат для прыжка через ретранслятор. Когда мы к нему приблизимся, времени на это уже не будет!
  Новый вираж Нормандии на этот раз Шепард встречал в кресле второго пилота, а потому он успел разглядеть на экранах пронёсшийся мимо странный объект.
  - А вон уже и ретранслятор... Черт! - крикнул Джокер, комментируя очередной изящный пируэт Нормандии.
  Вновь изящно увернувшись от пролетевших мимо снарядов, Нормандия направилась к ретранслятору. Точнее попыталась - ибо ей снова пришлось уворачиваться от противника, постепенно приближаясь к заветной точке выхода из системы.
  - Я не понимаю... - сказал Шепард, наконец-то разглядев атаковавший их объект. - Это же торпеды! Как, с их-то скоростью, корабли нас обстреливают ими?
  - Их корабли нас не обстреливают. Это не торпеды, а мины, - ответил ему пробравшийся в кабину пилота Солус. - Интересная задумка. Мины. На месте наиболее вероятного будущего местонахождения кораблей противника. Самонаводящиеся. И также многоразовые. Надо будет получить образец.
  - Могу подсказать как. Надеваете скафандр и прыгаете в космос, отвлекая их, пока мы уходим через ретранслятор, - съязвил Джокер.
  Нормандия вновь совершила чрезвычайно быстрый манёвр, пропуская под собой два снаряда, а сама, под умелым руководством Джокера, смогла сесть им на хвост. Открылись орудийные отсеки и...
  - И... Есть! Я сбил одну! - радостно воскликнул Джокер.
  - Отлично. Остался ещё десяток, - скептично произнёс Шепард, мрачно наблюдая за данными с видеокамер, подбираемых СУЗИ.
  - Всё, можно уходить, - сказал Джокер, выводя Нормандию на нужный курс.
  - СУЗИ, уходим, или нас сейчас подобьют!
  Нормандия приближалась к ретранслятору, ведя на своем хвосте как минимум десяток тиранидских мин. Секунда - и озарившийся синим свечением ретранстлятор подхватил корабль и с огромным ускорением запустил вперёд, спасая его от цепких щупалец биомин. Те, нисколько не смутившись, прекратили преследование и отлетели обратно на свои позиции, которые занимали до прилёта враждебного корабля. Теперь единственное, что напоминало о схватке - искорёженное тело одной из мин, которую смогла сбить Нормандия.
  А сам гигантский флот, только что вышедший из варпа, приближался к Омеге. Молчали установки ПКО, установленные на гигантской космической станции - их было некому запускать, их пульты управления, обесточенные, были сильно запачканы кровью всех рас, а вокруг, сложив руки в молитве, стояли на коленях представители множества рас, включая даже и ворка, благодаря Повелителя за успешное проведение операции. Вот первый из кораблей достиг огромной станции и запустил в неё свои щупальца, пробив ими многочисленные защитные переборки ангаров и запустив внутрь бесчисленные орды термагаунтов. Повелитель знал, что времени до ответного удара у него немного, и именно поэтому несколько подобных флотов атаковали планеты, сейчас погрязшие в гражданской войне, а потому практически ничем не смогших нанести хоть какой-либо урон приближающимся кораблям Роя. Буквально через пару недель они улетят обратно на материнскую планету, впитав максимально возможное за такой короткий срок количество биомассы, чтобы построить новые корабли. А в это время наземные силы тиранид, чужих и зергов будут сдерживать врага до тех пор, пока у Роя не появится достаточное количество кораблей. Ведь в отличие от космоса, наземные силы войск Цитадели не только слабее, чем войска Роя - они ещё даже не познали тот факт, что если Рою удалось пустить корни на какой-либо планете, попытки отбить её - пустая трата сил. И Рой собирался воспользоваться их будущими ошибками сполна.
  
   Комментарий к Все безумие всегда начинается с Омеги
   Глава готова
  
  ========== Тьма наступает ==========
  
  Тьма. Всепоглощающая, всепожирающая тьма окутывала всё пространство вокруг, превращая всё, что находится дальше пары шагов, в угрожающие неясные тени. В этих тенях с трудом, но можно было узнать жилые дома и магазины, а вдалеке смутно виднелись шпили небоскрёбов. Впрочем, приглядевшись ещё лучше...
  Можно было увидеть, насколько сильно покосились постройки, как сложились, словно карточный домик, низкие магазины и зияющие пустотой огромные дыры в тех зданиях, что всё ещё стоят, вопреки всем испытаниям, выпавшим на их долю. И пламя. Яркие и одновременно тусклые от смазывающего их густого тумана огоньки виднелись везде, именно они не позволяли тьме охватить всё пространство вокруг. Тускло светящиеся фары упавших автокаров, мигающие фонарные столбы, ярко горящее пламя пожаров - их вечная борьба с темнотой происходила в глухой тишине, ведь туман заглушал все звуки, делая их смазанными, нечёткими, что, впрочем, он делал и со зрением.
  Но один из звуков заставил его вздрогнуть. Слишком часто он слышал его, слишком часто он был предвестником ужасных страданий, идя впереди орды монстров, заставляя падать в страхе тех, кто имел глупость или смелость противостоять Им.
  Гаррус ещё раз проверил крепление пистолета на бедре, чтобы потом крепче сжать снайперскую винтовку. Он знал, что будет следом. Заняв удобную позицию у окна второго этажа обгорелого и разбитого здания, он тщетно искал прицелом фигуры врагов в тумане. Видно чётко было лишь небольшой турианский гарнизон, который оборонял один из последних уцелевших гражданских бункеров на всём Палавене...
  Время текло очень медленно. Точно следить за ним Гаррус не мог - часы на инструментроне предательски медленно отсчитывали секунды. Настолько медленно, что Гаррус уже давно не верил им.
  Предательски долгое ожидание нарушилось. Из дыма, разбрасывая из-под своих когтистых лап кучи пепла, ринулись Они. Немногочисленный турианский гарнизон не мог ничего противопоставить Им. Густой белый туман наполнили тусклые вспышки выстрелов, панические вопли и крики боли и ужаса солдат, в буквальном смысле разрываемых на части. Гарнизон безуспешно пытался отразить атаку противников и безнадёжно проигрывал. Ужасные твари, словно сошедшие из самых страшных кошмаров, кромсали солдат на куски, отрывали им конечности, пронзали своими когтями, забрызгивали шипящей кислотой, что прямо на глазах разъедала бойцов, либо не обращая внимания на многочисленные ранения, либо исцеляя их в считанные мгновения. Гаррус безуспешно пытался стрелять по неясным теням противников, видимых в тумане, пока винтовка в его руках не вышла из строя из-за перегрева, но изнутри его буквально разрывало на части горькое осознание правды - вряд ли он смог нанести атакующим хоть какой-либо урон.
  А потом всё стихло. Лишь туман стал ещё гуще, сделав беспомощными попытки разглядеть хоть что-либо, находящееся дальше пары шагов.
  - Гаррус... Спаси их...
  - Кто здесь? - крикнул он, отчаянно осматривая пространство вокруг. Так никого и не обнаружив, он продолжал вертеть головой, пока снова не услышал этот голос.
  - Спаси их... Пока можешь...
  - Кто ты? Ответь! - В отчаянии Гаррус начал пятиться, пока не упёрся в стену.
  - Гаррус, спаси нас!
  - С-сестра? - дрожащим голосом спросил Гаррус у тумана.
  - Они убьют нас!
  - Сестра была в том бункере и она уже наверняка мертва! Они добрались до неё! Кто ты такой, обманщик!?
  - Я... Освободитель. Я тот, кто может спасти их.
  Гаррус дрожащими руками откинул бесполезную снайперскую винтовку, нащупал на бедре пистолет, спешно ввёл его в боевое положение, чуть не выронив в процессе, и выставил перед собой. Однако из сгущающегося тумана так никто и не появился. Белые клубы его лишь обволакивали окружающие предметы, заставляя их смазываться или вообще пропадать из виду. Голос утих и больше не появлялся.
  Медленно текло время. Гаррус снова потерял ему счет. Не было никакой возможности увидеть его ход даже по косвенным признакам - туман лишал возможности следить за временем с помощью зрения, подмечая происходящие вокруг события. Вслед за потерей видимости, спустя неизвестное количество времени, пришла потеря слуха. Гаррус понял, что уже давно не слышит ничего, кроме собственного надрывистого дыхания и гулкого биения сердца.
  И он ничего не почувствовал, когда прямо из тумана на него выпрыгнул хаск и одним ударом руки...
  
  ***
  
  - Гаррус! Гаррус, очнись!
  - А? Что!?
  - Гаррус, - уже спокойнее продолжила Чаквас, - настоятельно рекомендую тебе принять эти таблетки. Тебе надо поспать. Ты несколько суток держался на одних стимуляторах, и выспаться сейчас тебе крайне необходимо.
  - Что... Что делают эти таблетки? - тихо спросил Гаррус.
  - Это снотворное... Особое снотворное. От кошмаров. Тебе необходимо.
  - Д-давай. - Гаррус присел на кушетке и, приняв дрожащими руками таблетки от Кайрин, выронил её. Неловко спрыгнув со своего места, он чуть было не упал на подкосившихся ногах, но, схватившись рукой за кровать, смог удержать равновесие.
  - Гаррус, стой. Вот, держи ещё, - Чаквас подала ему новую порцию.
  - Спасибо.
   Гаррус взял протянутый предмет и не глядя закинул в свою пасть. После этого он снова сел на кушетку, не свалившись с неё, хотя его руки дрогнули.
  - Что тебе приснилось? - поинтересовалась Кайрин.
  - Палавен. Жнецы, - сухо ответил Гаррус.
  - Там живёт моя семья, - объяснил он посмотревшему на него доктору. - Я видел, как хаски уничтожили отряд... мой отряд. И ворвались в гражданский бункер.
  - Я понимаю, Гаррус, что тебе нелегко, но постарайся поспать. Тебе это жизненно необходимо, особенно учитывая то, что ты ему нужен на следующей высадке. Он сказал, ты ему нужен в качестве переговорщика.
  - Да, я знаю. Я сам вызвался. Я должен посмотреть на этого Курила.
  - Гаррус, советую прилечь. Снотворное подействует очень скоро.
  - Хорошо, - после минутного раздумья ответил турианец, занимая лежачее положение.
  - И вопрос... Ты не подцепил ничего на Омеге? Просто у тебя в районе плеча приборы регистрируют аномальные ткани.
  - Чаквас, ничего страшного. Я получил неопасное ранение, которое зашил очень молодой медик. Как оказалось, ему доктором становиться вообще не стоило.
  - Гаррус, пока там нет ничего опасного, но учти, туда могла попасть инфекция. К тому же там неправильно срослись ткани.
  - Чаквас, вернусь с высадки - хоть перешивай всё заново. Тебе, как профессионалу, лучше знать, что делать.
  - Пожалуй, так и поступлю. - Чаквас хмыкнула и, активировав инструментрон, показала Гаррусу картинку.
  - Ясно. А перешивать сейчас ты меня не станешь лишь потому, что после операции требуется длительная реабилитация, и я все это время должен буду просидеть в лазарете. Так?
  - Да. Я бы даже не пустила тебя на высадку... Но Шепард настоял. Сказал, что ты потребуешься лишь для переговоров и что такая аномалия тебе не помешает... Особенно учитывая, сколько ты с ней и с другими ранениями в одиночку отбивал атаки на свою базу. Гаррус? - Кайрин посмотрела на упаковку таблеток, потом на спящего Гарруса, после чего прошла к своему столу и, достав ручку, дописала на упаковке "Турианец - три минуты". Потом, положив их на место, она снова активировала инструментрон.
  Конечно, операцию проводить сейчас нельзя, но никто не запрещает ей заранее изучить ранение и наметить несколько вариантов решения проблемы, чтобы отбросить лишние прямо во время работы. Профессионализм не пропьёшь. Хотя Кайрин и пыталась ежегодно.
  - Надо будет купить на Цитадели бутылку бренди... - проговорила она себе под нос, погружаясь в медицинские турианские таблицы и результаты сканирования.
  
  ***
  
  - Призрак. - Шепард неторопливо вошел в круг и посмотрел на лидера "Цербера".
  - Что. Это. Было. Я жду ответа.
  Молчание затянулось. Призрак медленно сделал затяжку дорогой сигареты, выпустив клуб белого - хотя Шепард не мог видеть этого наверняка - дыма. И лишь спустя минуту раздумий он смог ответить.
  - Шепард, мы не знаем, что или кто это. Мне поступают доклады с нескольких колоний - не только человеческих - о нападении этих тварей. Все снимки, что мы получили, идут от вас. Кроме самого факта нападения, я не получил ни байта информации от других источников. Кто бы ни готовил нападение, подготовились они хорошо, раз сумели склонить к предательству даже моих лучших агентов.
  - Что значит "кто бы"? Разве это не коллекционеры? - Шепард удивлённо поднял бровь.
  - Нет. Слишком много отличий. И к тому же мы не замечали в их рядах тварей вроде той, что за пару секунд смогла выломать внешний шлюз Нормандии. Можете меня поблагодарить - я учёл подобный вариант развития событий. Заряда масс-полей для удержания воздуха хватит очень надолго.
  - Поблагодарю тогда, когда мне заново поставят шлюз. Меня сейчас интересует другое.
  - Не изменится ли твоя миссия? Шепард, я думал ты способен сложить два и два. Новый враг атаковал всех разом. Скоро в системах Терминуса будет не протолкнуться от флотов "миротворцев" Цитадели, турианцев. Это полномасштабная война, и на неё будет стянута большая часть сил флота Цитадели. А теперь ответь мне, командер - кто же будет сражаться против коллекционеров?
  - Никто. Даже если раньше и велось расследование насчёт похищений целых колоний, то теперь их в лучшем случае спишут на боевые потери.
  - Таким образом, я надеюсь на дальнейшее продолжение твоей миссии. Можно лишь порадоваться, что ты успел забрать Архангела и Мордина Солуса с Омеги. Я подготовил еще пару досье - тебе их предоставит Миранда. Я надеюсь, на этом всё?
  - Нет. Следующим я хочу завербовать "Объект Ноль".
  - Я понял ваши опасения. К счастью, тут вам тоже повезло. Тюрьма, откуда вам надо её выкупить, отбыла из системы Омеги буквально за пару суток до этого инцидента. Текущие координаты корабля находятся у Миранды. Насколько я понимаю, она должна была уже передать их пилоту. - Призрак сделал ещё одну затяжку. - Есть ещё вопросы?
  - Вопросов больше нет, - Шепард сделал шаг назад, выходя из круга, но не прерывая связь.
  - Тогда удачи вам, командер. И помните - если не вы, то никто.
   Комментарий к Тьма наступает
   Простите за долгую задержку. Попробовал улучшить качество текста. Вроде получилось... Хотя судить пока рано.
  
  
  ========== Чистилище ==========
  
  Что человек видит во сне? Странный вопрос, если учитывать все разнообразие людей. Одним не снится ничего. Другие видят красочные, окрашенные в яркие цвета сны - их лучшие моменты в жизни. Третьи не прекращают думать даже во сне - их мозги работают, подавая своим владельцам многие мысли, из которых те черпают свое вдохновение в реальной жизни - художники, писатели, учёные. А есть другие. Те, чьи сны полны кошмаров, когда их преследует не беспамятство, не радость, не идеи, а то, чего они боялись больше всего на свете. И худшие из этих кошмаров это не те, которые ты боишься когда-либо пережить. Худшие - это те, что уже были тобой пережиты...
  Так случилось и в этот раз. Она вновь судорожно вздрагивала внутри капсулы, когда ее спящее сознание наполнялось отголосками тех ужасных дней, заставляя её своими глазами увидеть те пытки, которым она подвергалась. А следом за ними она видит схватки насмерть с другими подопытными, операции, часто без наркоза, пытки, ещё раз пытки...
  А потом её сознание дало ей то, чего она так страстно желала.
  Нет, она не освободилась от оков кошмара. Не в её духе было бежать от тех, кого она всей душой хотела убить. Во время её скитаний по галактике она сталкивалась со многими противниками, которые приносили ей не меньше боли, чем те учёные в лабораториях Цербера. И все они были ею убиты. Убиты жестоко, с потерей половины крови, органов, конечностей и зачастую разума. Некоторые перед этим даже просили пощады. Другие приняли поражение с честью. Так что нет - именно боли она не боялась. Вздрагивать во сне, истошно кричать и до дрожи в руках избивать стены после пробуждения её заставлял другой страх.
  Страх того, что она не может ничего сделать в ответ, того, что как бы она ни пыталась, она не добьётся ничего. Страх того, что от её биотических ударов ей будет лишь больнее, того, что её противник будет обращать на её атаки не больше внимания, чем на укусы насекомых. Именно это и было в её кошмарах - её бесплодные попытки хоть как-либо прекратить те ужасы и то, как они не приносили ни малейшего результата.
  Но в этот раз всё было по-другому. В этот раз она получила то, что желала.
  Её конечности не знали усталости, она била когтистыми кулаками, разнося свою клетку вдребезги, разрушая каменную стену, кроша бетон в пыль и голыми руками сгибая металл. Ее биотика не знала границ - она разрывала своими ударами на части всех тех, кто пытался помешать ей вырваться на волю, отрывая конечности бросками и взрывая охранников изнутри полями деформации. Её тело не знало боли, лишь слабыми уколами давая знать, куда пришлась целая очередь из винтовки или пара выстрелов из дробовиков - а более мелкое оружие не чувствовалось ею вообще. Её разум не знал никаких границ - наконец добравшись до учёных, источников её ужасов, она без всякого сопротивления проникала в их сознания, разнося вдребезги всю силу воли и разрывая на части жалкий разум бывших палачей, получая на выходе сломленные куклы, безумно молящие о спасении - будто её интересовало то, о чём они просят. Она наконец-то осуществила свою мечту, то, чего она так долго жаждала. Силу, которую нельзя игнорировать, силу, которая всегда нанесёт урон врагу, силу, от которой нельзя найти идеальную защиту - если её когти сдержит броня, она разорвет её биотикой, если её биотику сдержит биотический щит, она уничтожит разум того, кто его поставил, а если кто-то и переживёт это, то он не сможет ничего противопоставить всем ударам одновременно. Весь этот сон, всё это... было прекрасно.
  - ТЫ ЖАЖДЕШЬ ЭТОГО? - раздался голос на краю сознания.
  - ТЫ ВЕДЬ ВСЕЙ СВОЕЙ ДУШОЙ ЖЕЛАЕШЬ, ЧТОБЫ ЭТО БЫЛ НЕ СОН. ТЫ МЕЧТАЛА ОБ ЭТОМ ДОЛГИЕ ГОДЫ, ОБЕЩАЯ ВЗАМЕН ВСЁ, ЧТО УГОДНО. - этот голос как будто читал ее потаённые желания, враз изменяя её новое тело в соответствии с ними. Новое оружие, буквально только что появившееся в её руках, плюнуло мощной кислотой в убегающих солдат, растворив их в густую жижу буквально за пару секунд. - СОГЛАСНА ЛИ ТЫ ИСПОЛНИТЬ СВОЁ ОБЕЩАНИЕ? ТЫ ПОЛУЧИШЬ ВСЁ ЭТО И ДАЖЕ ГОРАЗДО БОЛЬШЕ. ЕДИНСТВЕННОЕ, ЧТО ОТ ТЕБЯ ТРЕБУЕТСЯ ВЗАМЕН - ЭТО ПОМОЧЬ НАМ СПАСТИ ГАЛАКТИКУ.
  Даже если бы этот голос не использовал внушение, даже если бы внутри неё не зрел вирус зергов вместе с заразой тиранид, она бы всё равно согласилась. Ведь голос дал ей то, чего она так долго искала по всей галактике, то, что сделало её по-настоящему счастливой. Будто почувствовав это, голос ушёл, оставляя её одну в лаборатории. Хотя, не совсем одну - тут ещё было много мучителей, которым она должна была отомстить. Сильнее сжав когтистые кулаки, озарившиеся синим пламенем биотики, она пошла дальше, лишь мимоходом отмечая, как в реальности её тело повторило этот жест в анабиозной капсуле.
  
  ***
  
  Шлюз мерно зашипел, после чего быстро скользнул вниз, открывая проход на станцию. Ровный металлический голос сообщил о том, что они вступили на борт корабля-тюрьмы под названием "Чистилище". Три ноги синхронно шагнули вперёд, вынося своих хозяев из корабля. Шепард, небрежно сжимающий свою любимую "мотыгу", прошёл вперёд. На бедре у него, на случай израсхода боеприпаса, был пистолет "карниферкс", а за спиной дожидался своего часа дробовик. Вслед за ним пошёл Гаррус, чьё оружие - снайперская винтовка - было бережно закреплено на спине, а руки покоились у пистолетов-пулемётов на бедре. Заид, последовав примеру Шепарда, взял аналогичный набор вооружения - то есть вообще всё, что можно было, включая его любимые зажигательные гранаты. Идущая вслед за ним Миранда предпочла пару пистолетов, в остальном справедливо полагаясь на свою биотику и хакерские навыки. Остальные остались на корабле - Мордин продолжил свои исследования, а Джейкоб должен был прикрыть шлюз, а точнее то, что от него осталось, на случай штурма.
  - Корабль выглядит довольно неплохо для тюрьмы под охраной наёмников, - прокомментировала свой быстрый взгляд вокруг Миранда.
  Шепард промолчал. Ему было наплевать на то, как именуется эта помойка, укрывающая в своих недрах сотни убийц, насильников, наёмников, попавших не на ту сторону, а также ещё множество подобных личностей, которых объединяло лишь одно - все они были отбросами общества, и всем им крупно не повезло.
  Впрочем, тот факт, что среди них находился будущий член десантной команды, заставил Шепарда почувствовать всю иронию происходящего. Ведь для всей остальной галактики он ничем не отличается от тех, кто находится тут - цербер считали террористической организацией не просто так. И то, что он возьмет напарника отсюда, пожалуй, лишь подтвердит подозрения некоторых.
  Впрочем, когда он прислушивался к чужому мнению, даже если его разделяет вся галактика? Вот в жнецов они же не верят. Пожалуй, когда они придут, Шепард не откажет себе в удовольствии и пошлет нахер Спаратуса, заодно упомянув связь между птицами и его рождением.
  - Вам надо сдать оружие, - произнёс один из трёх охранников-турианцев, когда они вышли в длинный коридор и подошли к КПП, или аналогичному по значению посту охраны.
  - На каком это основании? - голос Шепарда отдавал металлом. Учитывая тот факт, что он буквально напичкан имплантами, это стоило воспринимать буквально.
  - Это корабль-тюрьма. Здесь запрещено ходить с оружием. Если вы так боитесь за свою жизнь, то напомню вам, что Чистилище славится своей системой безопасности.
  - Послушай сюда, гололицый, - Шепард ухмыльнулся под шлемом, заметив удивленное выражение лица охранника. - Я пришёл сюда за товаром. Оплаченным товаром. Я не намереваюсь использовать свое оружие, но, как мне давно известно, могут быть различные непредвиденные обстоятельства. Ты же знаешь, за КЕМ мы пришли?
  Турианец попятился. Мысли его разрывались между уставом, как ни странно, имеющемся в данной группировке, и сомнениями, гложущими его изнутри.
  - Я так понимаю, ты тот самый безумец, рискнувший выкупить у нас Объект Ноль, - произнёс ещё один турианский голос. Обладатель оного встал за охранниками, которые, услышав его, тут же вытянулись по струнке, уставив свой взгляд вдаль.
  - Надо же, Курил собственной персоной, - с насмешкой произнёс Шепард. - Может быть, ты сможешь дать команду своим идиотам и они перестанут приставать к моей десантной группе?
  - Это моя станция. И на ней МОИ правила. Кем бы ты ни был, хоть легендой всей галактики, на моем корабле ты будешь подчиняться мне, если хочешь избежать лишних грамм вольфрама в своём организме.
  Обстановка накалялась. Охранники вскинули оружие, направив его на десантную группу. Команда Шепарда ответила тем же, взяв на мушки всех вероятных противников. Никаких действий не совершил лишь Шепард, немигающим взглядом впившись в Курила, и сам Курил, сейчас внимательно рассматривающий Шепарда.
  - Можете оставить оружие при себе, - резко сказал он, сделав шаг назад и тряхнув головой. Сделав жест рукой, он заставил свою охрану медленно опустить оружие, после чего развернулся и пошёл прямо по коридору. Шепард, кинув недоумённый взгляд на Гарруса, пошёл следом. Он же вместе с остальными пошёл вслед за ним, так и не спуская рук с оружия.
  - Что это было, Гаррус? - тихо спросил Шепард у поравнявшегося с ним турианца.
  - Я сам не знаю, Шепард. Это было... Неожидано.
  Дальнейший путь прошёл в молчании. Лишь Заид тихо похмыкивал, осматривая укрепления наёмников, мимо которых они проходили, про себя отмечая все слабые места, которые они пропустили.
  - Объект находится за дверью, - произнёс Курил, когда весь отряд подошёл к массивной даже на вид стальной двери.
  - Зал, в котором мы держим "Объект Ноль", находится за этим шлюзом. Если вы хотите забрать её, то проходите внутрь, - сказал он, указывая на открывающуюся дверь. - Как я уже говорил, Чистилище славится своей системой безопасности, - прокомментировал он многозначительный взгляд Шепарда, который упал на край двери десятисантиметровой толщины.
  Войдя вслед за Курилом в шлюз, они тут же остановились, пораженно рассматривая то, во что превратился этот зал. Курил удовлетворенно хмыкнул, зная, какое впечатление на гостей произвела эта камера.
  За свою жизнь Шепард видел много приспособлений, созданных для одной единственной цели - не дать вырваться наружу тому, кто заключён внутри. Камера с королевой рахни, различные лаборатории безумных учёных и их несчастные жертвы в клетках, стеклянных контейнерах или даже в специальных полях массы, не дающих вырваться своей силой тяжести. Ему даже доводилось как-то уничтожить парочку таких. Но вот то, что сейчас открылось его взору... Пожалуй, это занимало первое место в его личном рейтинге различных клеток - не то чтобы он его когда-либо составлял, но твёрдо решил, что ЭТО достойно первого.
  Широкий зал ослепительно белого цвета - настолько белого, что он даже не сразу заметил такого же цвета десяток ИМИРов, сейчас находящихся по окружности круглой комнаты радиусом двадцать пять метров. Потолок уходил далеко ввысь, метров на пятьдесят точно. Небольшая башенка из ударопрочного стекла была установлена прямо под потолком, над люком, из которого они только что вышли. Сейчас, насколько смог разглядеть Шепард, там сидело двое турианцев - видимо, они управляли системами стазиса и вооружения, чтобы не дать вырваться на волю Объекту. Командер смог разглядеть, как один из турианцев дёрнул тумблер, и шлюз за их спинами в тот же момент начал закрываться. Значит, и контроль за периметром тоже в их компетенции. Вернув свой взгляд с небес на землю, Шепард увидел то, за чем, собственно, и пришёл.
  Посреди зала возвышалась крупная капсула, полностью стального цвета, в отличии от белизны всего остального. Высотой в десять метров и шириной в три, она была в беспорядке окутана проводами, притягивающими взгляд, покрытыми инеем по всей своей поверхности. Она по праву могла называться одной из самых лучших НЕХ, что когда-либо видел Шепард.
  - Здесь, внутри этого контейнера, находится Объект Ноль, также известная, как Джек, - сказал Курил, дождавшись, когда Шепард осмотрит зал.
  - Подождите, - вмешалась Миранда. - Месяц назад нам сообщили, что Джек находится в гораздо... менее объемном контейнере. Мы изначально планировали открыть её уже на корабле, но сейчас этот план уже кажется невозможным. Согласитесь, это приносит нам некоторые неудобства.
  - Да, я признаю, нам пришлось несколько усилить меры по сдерживанию, - неохотно сказал Курил.
  - Но месяц назад вы заверяли, что её убежище способно выдержать всё!
  - Она... несколько изменилась. - неохотно произнес Курил. - Думаю, вам придётся открыть капсулу здесь.
  Шепард задумчиво уставился на объект. Вся его сущность, а точнее, задняя её часть, буквально вопила об эпичном наебе. Оглядевшись, он заметил расслабленную позу Курила - видимо, турианец ничего не опасался. Немного поколебавшись, он все же дал команду Гаррусу отойти немного дальше, а сам поудобнее перехватил винтовку, на целив её на капсулу.
  - Открывай.
  - Не думал, что вы настолько боитесь замороженного куска мяса, которым в ближайшие полчаса будет Объект Ноль. - сказал Курил.
  - Но вы для чего то же капсулу поменяли? - вернул подколку командер.
  - Разумно. - ответил Курил. - Открывайте капсулу! - произнес он в активировавшийся инструментрон.
   Капсула громко зашипела и, выбрасывая клубы дыма, раскрылась посередине, словно цветок. Лепестки капсулы медленно разошлись, проливая на пол густую, отвратительно пахнущую жижу. Посреди своей бывшей тюрьмы стояла... Стояло Оно. Двухметровый монстр, отдалённо похожий на напавшего на них на Омеге, но более человекоподобный, что делало существо ещё более отвратительным. Две двухсуставные конечности, оканчивающиеся тремя пальцами с острыми даже на вид когтями, твёрдо держали на весу закованное в хитиновую, отдаленно повторяющюю контуры женского тела броню. Четыре лапы, аналогичные человеческим, разве что закованные в хитин и имеющие огромные когти на конце, медленно разошлись в стороны. Существо подняло свою почти человеческую голову, оканчивающуюся идущим далеко назад гребнем, сейчас наливающимся синевой. Вспыхнувшие синим пламенем биотики ладони монстра сжались. Существо открыло глаза с вертикальным зрачком, которые тут же уставились на Шепарда, буквально приковав его взгляд к ним и не давая повернуться.
  - Командер, прошу меня простить, но Повелитель сильно против того, чтобы вы забрали Джек. Но он увидел в вас огромный потенциал, и поэтому он дает вам выбор. Присоеденись к нам, Шепард... Подумай, насколько лучше ты сможешь противостоять жнецам. Подумай, насколько лучше МЫ сможем противостоять жнецам. Посмотри на то, какую силу получила бывшая Джек Ноль. Посмотри на Королеву Биотики.
  Словно в ответ на слова Курила, кулаки Повелительницы окутало синее свечение биотики. Существо подняло голову и, расправив плечи, закричало, будто сообщая галактике о своем перерождении.
   Комментарий к Чистилище
   Насчет главы - да, это Керриган 2.0, только с некоторыми изменениями (повыше, + по одному сустав в ногах, и вместо недокрыльев нормальные руки. Ну а в остальном та же самая Керри.)
  А теперь о делах насущных.
  К сожалению, вынужден признать, что если не вся, то солидная часть админки фикбука продажны. Они по выдумынни предлогами удалили знаменитую работу кросскуна SWvsWH40K, а также полностью удалили профиль PORT4 - одного из лучших авторов в фэндоме вахи! И это при том, что ни первый, ни второй не нарушали ни одного из правил фикбука. Если кто-либо из админов прочтет это, пожалуйста, ответьте мне - какого хрена?
  
  ========== Побег с Чистилища ==========
  
  Рёв ужасной твари заглушил все звуки вокруг. Импланты Шепарда сразу же сдались, отключаясь, чтобы не навредить владельцу. Его напарникам пришлось не лучше - принципиально не носящая шлем Миранда схватилась за голову, Гаррус спешно надел шлем. Лишь Заид с ухмылкой, будто и не существовало этого ужасного, напоминающего визг звука, достал своё оружие и навёл его на Курила. Тот, мгновенно оценив угрозу, отпрыгнул с линии огня, но так и не смог скрыться - вольфрамовые болванки забили по его кинетическому щиту, почти мгновенно просадив его до критически низкой величины. Курил ответил огнём, попав по щитам профессионального наёмника, но не нанеся им существенного урона.
  Первым из ступора вышел Шепард. Резким рывком он вскинул оружие, дав очередь одновременно со своим шагом в сторону. Последние проценты щита Курила оказались перегружены, и парой попаданий по ногам Шепард заставил его упасть. Добить предателя не дал ещё один рык, на этот раз гораздо более тихий - но от этого не менее невыносимый. Существо сделало шаг вперёд и вскинуло руку. Засветившиеся синие огни биотики окутали фигуру монстра сверхпрочным биотическим щитом. Ещё один пас конечностью - и Курил оказался надёжно укрыт от огня команды Шепарда. Выстрелы безуспешно отражались плёнкой щита, даже не утомляя бывшую Джек Ноль. Подождав пару секунд, та запрокинула голову, чтобы через мгновение отрыгнуть в сторону своих врагов заряд биоплазмы. Быстро пролетев разделяющее их небольшое пространство, он взорвался прямо под ногами Шепарда - вернее, взорвался бы, если бы тот не успел отреагировать и благодаря своим имплантам совершить почти невероятный прыжок в сторону. Мощная кислота почти мгновенно начала проедать металл, после чего с оглушительным треском взорвалась, разбрасывая во все стороны кусочки растрескавшегося и оплавленного пола. Быстро оценив, на что способна эта тварь, Шепард крикнул в сеть приказ рассредоточиться:
  - В стороны! - А сам в этот момент пригнулся, пропуская часть снарядов из очереди винтовки Курила над головой. Скорректировать прицел тот не смог - видимо, его успели задеть и в ногу, и в руку, а может быть, даже во все две руки и ноги.
  Увидев копошащиеся фигурки врагов, новое существо Роя решило сменить тактику. Полностью игнорируя получаемые её щитом выстрелы, Джек медленно пошла вперёд, на ходу занося голову, собирая кислоту для нового плевка.
  - Эта идея точно станет моей самой глупой, - сказал в общую сеть Шепард. - А глупых идей я придумал немало.
  - Стой, что ты... - попытался было возразить ему Гаррус, но тут же прервался, отпрыгнув от очереди Курила, что спасло его от попадания половины снарядов, так как раненый турианец не мог корректировать прицел на ходу.
  - Эй, нулевка сраная! Предательница! - крикнул Шепард, направляясь к двери шлюза, сейчас закрытой. - Да, ты, уродина! - громко произнес он, оказавшись перед самым выходом.
  Джек, услышав оскорбление, сменила приоритет атаки и, мотнув головой с открытой пастью, послала заряд кислоты прямо в Шепарда.
  Чего тот и ждал.
  Резко отпрыгнув, он пропустил сгусток справа от себя, в тот же момент припустившись подальше от него - прямо к Джек Ноль.
  Громкий взрыв дал ему понять, что сгусток кислоты достиг цели. Раздавшийся секунду спустя грохот огромной двери шлюза дал ему понять, что его задумка удалась.
  - К выходу! - прокричал он, резко меняя направление на противоположное от Джек Ноль. Монстру эта идея не понравилась и он, проявив ловкость, внешне совершенно не свойственную ему, прыгнул, приземлившись прямо за Шепардом и ударив того сжатым кулаком. От силы удара коммандер почти мгновенно улетел к самой двери, однако броня, обилие имплантов, а также тот факт, что Джек не использовала биотику, объяснял то, что он не только выжил, а отделался всего лишь парой сломанных ребер. Впрыснутые прямо в кровь медикаменты заглушили боль, дав Шепарду время, чтобы увидеть не спеша подходящую к нему смерть...
  - Лови, тварь! - крикнул Заид, кидая в монстра гранату. Сразу после попадания она взорвалась вихрем пламени, от которого не спасали никакие щиты - и биотические в том числе, какой бы мощи они ни были. Гаррус, воспользовавшись тем, что монстр отвлёкся, подскочил к Шепарду и, взвалив его на плечо, нырнул в оплавленное отверстие шлюза. Заид, промчавшись мимо горящего тиранида, дал очередь в Курила, более не укрытого никаким щитом. Попадание в голову, конечно, не всегда смертельно, что Заид уже узнал на собственной шкуре, но он искренне надеялся, что этот турианец сдох. Следом за ним в отверстие прошмыгнула Миранда, после чего профессиональный наёмник кинул ещё одну гранату в проход за ними - просто на всякий случай.
  Опасность не осталась позади. Путь им преградил спешно выставленный заслон из трёх охранников, что, заметив противников, тут же открыли огонь. Заид не стал ввязываться в перестрелку, а просто кинул ещё одну гранату. Двое наёмников тут же завопили, но, даже охваченные пламенем, они продолжил стрелять - впрочем, их выстрелы большей частью уходили в потолок. Последний выживший, несмотря на судьбу напарников и явное численное неравенство, отступать не спешил, вместо этого помчавшись в самоубийственную атаку подобно крогану. Мощный выстрел из пистолета пробил шлем турианца, растерявшего все щиты и тот, дернувшись, упал на пол.
  - Вперёд, вперёд! - крикнул Шепард, ударом о плечо Гарруса выбив старый термо-заряд из пистолета. Вакариан, не обратив на это внимания, потащил его дальше. Миранда и Заид, не сговариваясь, вышли вперёд. Синими вспышками заиграл воздвигнутый Мирандой биотический щит.
  - Ещё три... два врага, - сказал Шепард. Заид, не снижая скорости и не пытаясь увернуться, снял очередью турианца с неактивными, усилиями Миранды, щитами. Третий успел снести им лишь половину щита, прежде чем упал под подавляющим огнём.
  - Если они и дальше тройками будут выходить, то это сильно облегчит нам задачу. - сказал Шепард, снова перезарядив свой пистолет об Гарруса.
  - До корабля осталось совсем немного. - Миранда сверилась с инструментроном. - Мы уже вышли в последний коридор.
  - Да. И теперь мы должны идти по прямой, надеясь, что в конце нам не поставили засаду, которая расстреляет нас, как в тире.
  Когда спустя пару минут первый выстрел чиркнул по броне коммандера, тот выдал долгую тираду на турианском, отчего Гаррус резко ускорил шаг, и поставил перед собой биотический щит.
  - Миранда... будь готова, я долго не продержу... - погасший после первых очередей щит коммандера дал понять, что его задело в том зале гораздо сильнее, чем он предполагал. Следующие выстрелы приняла на себя Миранда. Ответные очереди Заида результата не дали - противники -турианцы и люди - сидели за спешно сооружёнными, но всё же дающими защиту от огня баррикадами.
  Когда погас щит Миранды, до противника осталось всего пятьдесят метров.
  Сильно замерцали щиты - в первые же секунды было снято около четверти щитов у всего отряда. Миранда снова попыталась поставить щит, но больше нескольких секунд они не выиграли.
  - Нам бы щас кроган пригодился бы, - со злостью сказал Шепард, когда его щиты упали на половину.
  Казалось, сейчас их может спасти только чудо... Впрочем, частично ослабевший огонь дал коммандеру понять, что это именно оно.
  - Гаррус, бросай меня! - крикнул Шепард.
  - Что?
  - Закрыл клюв и пиздуй на штурм вражеских позиций! Меня потом заберете! - Шепард отстранился и как можно более быстро, не обратив внимание на вспышку сильной боли в районе ребер, сел на пол, достав в процессе свою любимую "мотыгу" из-за спины. Заид, словно он и ждал этой команды, рванул вперёд, Миранда побежала прямо за ним, используя его в качестве щита. Гаррус побежал следом.
  За баррикадой оказалось пять турианцев и два человека. Прижатые огнём с тыла, они безуспешно огрызались очередями из винтовок, когда прямо им под ноги упала зажигательная граната. Из строя сразу же вышло двое турианцев - третий, даже объятый огнём, попытался выстрелить ещё, но вскочивший на баррикаду Гаррус не дал ему этой возможности, продырявив голову ещё в прыжке. Попытавшиеся было развернуться на старый фронт враги столкнулись с неприятным фактом разрядки их щитов. Одна единственная очередь Гарруса прошла в районе голов, сразу убив двоих человек и ранив в плечи более высокого турианца. Шквал огня сзади почти полностью вошел в туловище ещё одного турианца, а последний получил выстрел в голову от Заида.
  - Мордин, я знал, что вы не простой ученый! - крикнул Заид, заменяя термозаряд в винтовке.
  - Быстрее уходим отсюда! Нормандия рядом, но сейчас практически без защиты, - сказал ему Джейкоб из-за угла коридора.
  - Так это не тот саларик был? - удивился Заид.
  - Тот. Но я сейчас ранен. - Мордин показался из-за угла, после чего на свет вышел Джейкоб.
  - Где коммандер? - поинтересовался он.
  - Здесь, - ответила ему Миранда, поддерживая Шепарда за плечо. С другой стороны его держал Гаррус.
  - Валим отсюда. - Шепард резво перебирал ногами но, как только делал резкие движения телом, немного замедлялся. Поравнявшись с Мордином и заметив его взгляд, он произнёс:
  - Да, ребра. Осмотр потом. До Нормандии осталось всего сотня метров.
  Миновав то самое место, где у них пытались отобрать оружие, десантная группа оказалась прямо перед шлюзом, за которым, в пустоте космоса, уже активировал двигатели их корабль. Первым шагнул в проход Мордин. Ранение, о котором сказал Джейкоб, скорее всего было несерьезным, и поэтому не сказалось на его скорости. Следующим в шлюз прошёл Заид, тут же став с краю и целясь в глубину коридора, из которого они вышли.
  Мощный рёв заставил слуховые импланты Шепарда снова отключиться. Миранда упала, и коммандер с трудом удержал равновесие, повиснув на Гаррусе, который сам лишь чудом остался стоять на ногах.
  - Где-то это уже было, не находите? - сказал Заид, швыряя в коридор одну за другой две последние зажигательные гранаты.
  Вспыхнуло пламя. Его гул эхом прошёлся по коридору, застав Шепарда уже внутри шлюза.
  Из огня появился тот самый монстр, бывший когда-то человеком по имени Джек Ноль.
  Пас кулаком - и волна биотической энергии понеслась по коридору. Достигнув Шепарда в считанные секунды, она сбила его с ног, заставив пролететь несколько метров и упасть внутрь корабля прямо на многострадальные ребра. Миранда попыталась дать отпор своей биотикой, но ужасная волна словно не заметила её попытки, швырнув словно тряпичную куклу и приложив об дальний угол шлюза. Гаррус же, будучи опытным бойцом, сразу прыгнул подальше от волны - внутрь корабля. Подхватив его в воздухе, биотика придала ему дополнительное ускорение, и он ударился всем своим телом об противоположную стену Нормандии, после чего упал вниз и больше не шевелился.
  И лишь Заид остался твёрдо стоять на ногах, укрывшись за покорёженной ещё на Омеге переборкой. Выступив из-за неё, он нацелил винтовку прямо в голову твари и открыл огонь. Несколько выстрелов мотыги попали прямо в броню. Следующие несколько смогли её пробить. И лишь последние два выстрела попали в мягкую, уязвимую плоть, разрывая, деформируя её и принося врагу боль. Существо издало громкий рев, призванный не для того, чтобы дезориентировать противников, как в первый раз, а чтобы выразить боль. Вдохновлённый хоть каким-то успехом, Заид продолжил огонь.
  Один-единственный пас рукой - и появившаяся желтоватая плёнка биотического щита поглотила все выстрелы, предназначенные для тиранида. Следующий жест, совмещённый с шагом вперед, буквально вырвал Заида с его позиции огромной силой гравитации, вышвырнув его из шлюза.
  Вся эта дуэль не заняла более нескольких секунд. В шлюзе загорелась плёнка щита, предохранявшего корабль от утечки кислорода, зашипел воздух, улетающий через немногочисленные появившиеся трещины - корабль начал процесс отстыковки без согласования с диспетчерской, и потому плотные двери шлюза станции "Чистилище" ещё не закрылись. Но, почуяв снижение давления, ВИ дал команду на закрытие, и спустя мгновение путь назад оказался перекрыт не только плёнкой щита, но и целыми дециметрами стали.
  И перед лицом Заида оказалось лицо, похожее на женское, и которое можно было бы даже назвать красивым, если бы на него не наслаивались плотные пластинки хитиновых чешуек, которые, идя назад, постепенно преобразовывались в гребень, сейчас полыхающий синим пламенем. Существо выбило из его рук винтовку, одновременно с этим схватив его за горло и приподняв над землей. А потом... А потом оно заговорило:
  - Заид... Ты ведь хочешь отомстить Видо?
   Комментарий к Побег с Чистилища
   Вот и новая глава подъехала. Хочу вас обрадовать. Следующая будет про нашу тройку попаданцев.
  
  ========== Начало вторжения ==========
  
   Комментарий к Начало вторжения
   Получайте - главу, которую вы так долго ждали! Прочувствуйте мощь Роя! Пока это лишь половина - следующая двухстраничка выйдет не скоро, поэтому я не желаю томить вас долгим ожиданием и выкладываю то, что уже готово.
  И да - заранее подготовьте саунтрек из трейлера к Starcraft II: Heart of the Swarm
  
  * - Симбионт - синапсическое существо-тиранид, чья главная задача - стать инкубатором для будущей королевы ксеноморфов. Все свободно рожденные/мутировавшие королевы, увы, рою не подчиняются.
  ** - Изменен кодекс. Добавлены картинки и пара описаний. Встречайте - Керриган 2.0!
  Из всех планет, на которую был высажен объединённый десант тиранид, зергов и чужих, активно война велась лишь на трёх - там, где командование принимали эмиссары Роя. К тому моменту, когда они оказались на планете, противокосмическая оборона была почти полностью подавлена силами культов генокрадов. Яйца ксеноморфов, заброшенные в центры городов глубоко в тылу противника, отвлекли на себя внимание наземных войск. К тому моменту, как они смогли нормально реагировать, корабли Роя уже высадили свои войска и беспрепятственно отлетели к границам системы.
  Первая фаза вторжения окончилась успешно. Корабли возвращались на материнскую планету, где в огромных инкубаторах зрели остовы гигантских флагманов флота тиранид под контролем самого сверхразума, контролирующего всю планету с помощью сверхмощного передатчика - протеанского маяка. Спустя всего пару недель новый флот тиранид, выкачав из планеты до конца так необходимую ему биомассу, выйдет в космос и сможет успешно сражаться с флотом цитадели. А до тех пор силам вторжения Роя надо было удержать те планеты, на которых шла война.
  
  ***
  (включайте саунтрек к Starcraft II: Heart of the Swarm)
  ***
  
  Куда ни кинь взгляд - до самого горизонта видна лишь одна картина. Тьма пришла на эту планету. Жёлтое солнце тускло освещало землю, с трудом пробиваясь сквозь заполонивших небо невиданных здесь ранее тварей. Саму землю так же было не разглядеть, её закрывала невиданная орда существ, словно сошедших из ночных кошмаров. Не сотни, не тысячи - миллионы существ, созданных, чтобы быть орудиями смерти, шли вперёд, ведомые одной целью - убивать. Казалось, сама земля дрожала под их поступью, не способная спокойно стоять под маршем войск Роя. Грохот дрожащей тверди постоянно прерывал рёв тысяч глоток, жаждущих поглощать кровь. Марш смерти ничто не могло остановить - что бы ни встретилось им на пути, какую бы преграду ни попыталась выставить природа - она преодолевалась или пожиралась, в зависимости от характера препятствия. За ордой оставалась лишь голая земля.
  Но тех, кто способен увидеть это и не побежать в страхе, ждало ещё одно испытание. Над всей ордой возвышалась поистине колоссальная тварь, от чьей поступи содрогалась земля. Удивительно быстро для такой туши, она продвигалась вперёд. Если и был кто-то, кто управлял всей этой многомиллионной ордой - то без сомнения, это был он.
  
  ***
  
  Шаг. Ещё один. Послать мысленный импульс - и несколько сотен гарпий полетели вперёд, дабы разведать оборону базы. Шаг. Ещё один. Приказ отдан - и в ту же секунду сотня хормагаунтов замедлила свой ход, пропуская вперёд себя десяток пожирателей - подкоп под позицию точки ПВО будет неприятным сюрпризом для обороняющихся. Впрочем, за эту информацию приходится платить. По синапсической сети пришёл импульс, потом ещё один и ещё - гарпии начали гибнуть одна за другой. Впрочем, разумный обмен, позволяющий сохранить больше сил при атаке.
  Всё, что смогли выставить защитники этой планеты - укреплённый массивный бункер. На стенах - сотни солдат. В окружающих его строениях - все же он стоял посреди города - солдат было тысячи. Впрочем, что они смогут сделать Рою?
  Это была даже не битва. Это была бойня.
  Первая кровь была за защитниками планеты. Полностью уничтожив разведывательную стаю гарпий, они запустили авиацию. В нашу сторону полетели десятки воздушных машин. Это было самоубийство - но их пилоты знали, на что шли.
  Небесная орда разделилась под плотным огнём истребителей - на землю полетели ошмётки тел попавших в прицел гарпий. Бомбардировщики начали сбрасывать свой смертоносный груз на орды гаунтов. Штурмовики... были сбиты сразу. Зависнув на месте, они обрекли себя на гибель и тут же упали с неба, сражённые биологическими снарядами. Вслед за ними начали падать истребители - озлобленные гарпии буквально кидались на них, раздирая обшивку сверхострыми когтями. И хотя добиралась до него лишь один тиранид из двадцати - гарпий были тысячи. Отчаянно борясь с потерей высоты, пилоты старались выжать из своих машин всё, чтобы попытаться нанести максимальный урон вторженцам - несколько камикадзе даже смогли протаранить карниферксов, выведя их из строя. Гораздо опаснее были бомбардировщики, за которых принялись всерьёз лишь после уничтожения их сопровождения. Падая, они взрывались вместе с оставшимся боекомплектом, огненными цветками взрывов унося жизни десятков и даже сотен существ Роя.
  Из них не выжил никто. Потери Роя... приемлемы.
  Следующими были минные поля. О, их легко приняли на себя пожиратели, которые в буквальном смысле доставали их из-под земли, где они детонировали, практически не нанося вреда. Моя новая тактика, о чём я с гордостью поведал Сверхразуму позже. А на случай оставшихся впереди бежали орды гаунтов, принимая весь огонь на себя.
  Последними атаковали защитники. Очереди снарядов потянулись от зданий к бегущим по улице тиранидам. Хоть оружие существ этой галактике было гораздо слабее оружий из мира вечной войны, но оно обладало невероятной скорострельностью и пробивало хрупкую броню гаунтов чисто за счет количества поражающих элементов.
  Многие тысячи тиранид умерли в этот день. Из защитников не выжил никто. Постепенно Рой прорывался вперед, непрерывной волной сминая ряды солдат Цитадели. Лишь небольшая заминка перед массивным бункером, способным выдержать обстрел пиратских кораблей с орбиты - и перебив последних защитников, оставшихся снаружи, мои войска хлынули внутрь.
  Каждый сантиметр завоевывался кровью. Бесчисленные мины, турели, солдаты - все это штурмовалось в лоб, порывом чистой, природной ярости. Защитники бункера падали один за другим, системы защиты уничтожались почти сразу после их вступления в бой.
  И наконец, в результате многочасового прорыва основные силы планеты были уничтожены. Нигде более не оставалось силы, способной повредить моим войскам. А внутри бункера, последнего рубежа обороны на всей планете, своего часа ждал в страхе мой главный приз.
  Ксеносы. Некоторых их них можно ассимилировать по технологиям зергов, заразить разум ненавистью и превратить в элитных воинов тиранид. Другие же... Биомасса.
  
  ========== Цитадель наносит ответный удар ==========
  
  Экстренное заседание Совета Цитадели застало двух из трёх советников прямо во время отдыха после долгого трудового дня. Спешно собранные, они буквально через пару минут оказались в зале Совета Цитадели, где их встретил неутомимый советник-саларианец, который по причине меньшей усталости оставался на рабочем месте. Он же и получил первым тревожную информацию и ввёл в курс дела срочно прибывших в зал совета коллег.
  - Открыта новая раса, - начал он, как только все советники заняли свои места. - Агрессивная. Системы Терминуса подверглись полномасштабному нападению. Потеряна связь с одиннадцатью колониями, в их числе Иллиум и Омега. На данный момент связь восстановлена с пятью из них.
  Саларианец одним движением включил голопроектор, расположенный перед советниками, дав ему проигрывать видеозапись. На ней были изображены бегущие от непонятной угрозы гражданские. Но вот позади них что-то мелькнуло, и один из них, саларианец, упал на землю, корчась в агонии. Когда он повернулся, в кадр попал массивный шип, торчащий из его спины. Вслед за этим в объектив камеры вошло...
  - Это... Рахни? - не веря своим глазам, в ужасе произнесла советник Тевос.
  - Нет, не они. Но внешнее сходство даёт основание, весьма малое, полагать, что это их потомки, близкородственный вид или раса, которая пошла тем же эволюционным путем. Вот, - саларианец включил инструментрон, парой движений вызвав прямо в центре зала изображение представителя новой расы. Взорам советников предстала насекомоподобная тварь трёх метров в высоту. Стоя на двух конечностях, оканчивающихся копытами, в верхних, коих оказалось четыре, она сжимала оружие - в средних была зажата устрашающего вида пушка с капающей из неё зелёной слизью, а верхние оканчивались огромными, метровой длины, когтями. Огромная, безгубая пасть с частоколом острых зубов занимала большую часть головы, которая оканчивалась массивным гребнем, уходящим на половину метра за голову.
  - Составленное на основе разведданных наиболее полное изображение одного из подвида этих существ. Того же, что был на видеозаписи. Есть ещё два, но данных по ним мало, - сказал саларианец, вызвав рядом ещё два изображения. Одно из них почти не отличалось от первого, выделяясь лишь другим вооружением и цветом, а вот второе существо было гораздо меньше, гибче, имело окрас чёрного цвета и не обладало оружием - если не считать за таковое когти на руках и ногах, да зубы с шипастым хвостом.
  - Какова реакция Батарианской Гегемонии?
  - Официально они ничего не сообщили. ГОР смогли получить подтверждение тому, что они отправили один флот отразить нападение. Судя по всему, он был уничтожен. Также было зафиксировано массовое дезертирство военнослужащих на нескольких колониях. Буквально из ниоткуда возникла религиозная группировка "Рой". Военизированная и полностью лояльная пришельцам. Верные текущему правительству Гегемонии военные на некоторых колониях батарианцев оказались в окружении. На остальных объявлена всеобщая мобилизация.
  - Это война, - не спросил, а чётко сказал советник турианцев.
  - Но... откуда они пришли? Не было зафиксировано ни одной активации ретранслятора, - задала вопрос Тевос.
  - Этого мы ещё не знаем. ГОР получила задачу выяснить это, вместе с заданием узнать больше о возможностях вторженцев. Но пока перед нами стоит более масштабная проблема.
  Взмах руки - и перед советниками возникла карта галактики. Территории, подвластные власти Цитадели, окрашенные синим; не подвластные никому системы терминуса, зелёного цвета. И зловеще яркие красные цвета одиннадцати мерцающих точек рядом.
  - Это ведь самый край систем терминуса. Рядом, - Турианец указал на зелёную точку рядом с красной. - Ретранслятор до наших систем. Я считаю, мы не должны медлить и атаковать как можно быстрее, пока война не дошла до наших колоний.
  - Это может быть рискованно, - сказала Тевос, вглядываясь в карту.
  - А еще рискованнее пускать их на наши планеты, - турианец задумался.
  - Нужно послать флот. Турианский флот. Желательно не один. Остальные военные силы начать концентрировать на границах с терминусом. Как только мы соберем все наши силы, мы ударим единым кулаком и отбросим этих вторженцев.
  - Послать один флот в атаку, давая время на сбор остальных и заодно произведя разведку боем? - спросил саларианец.
  - Именно. Мне неизвестно, на что способны эти существа, но мне известны результаты войн с подобным, - турианец указал на снова возникших в центре зала существ.
  - Может, они действительно сильны на планетах, но в космосе их силы существенно ограничены их биологической природой. Их флоты, если они знают подобное определение, хоть и многочисленны, но слабы. Органические корабли... Одного полностью собранного флота должно хватить на их уничтожение. Потом можно будет и начать десант на планету. Эвакуировать уцелевшее население, произвести разведку боем, получить данные об их наземных войсках... Да, потери на земле, в отличие от космоса, будут огромны. Но эти данные нам очень нужны.
  - Я... Азари готовы предоставить вам помощь. Мы не успеем так быстро собрать боеспособный флот, но несколько транспортников с войсками ещё получится доставить вовремя.
  - Корабли ГОР стоит поберечь. Они отправятся на разведку вглубь территорий противника. Максимум, что я могу предложить - два-три корабля с последними моделями сканеров в качестве командного центра для всего флота.
  - Я очень ценю вашу помощь, - не мигнув глазом, ответил советник турианцев. Он, хоть и ожидал большую помощь, всё же остался доволен, да и серьёзные причины на такие малые силы у других советников были. Саларианцы сейчас все свои силы сосредоточат на разведке, предоставляя свои флоты лишь в случае крайней нужды. Азари же чисто физически не смогут собрать так быстро хоть сколько-то много сил. Несколько элитных отрядов - пожалуйста, но целую армию...
  - Тогда предлагаю отдать соответствующие приказы и обсудить наши дальнейшие действия. Если это действительно полномасштабная война, то это много чем грозит нашим народам. Оставим генералам военную стратегию, наша задача гораздо более масштабна.
  
  ***
  
  Космическое пространство вокруг Иллиума никогда не было пустым. Через планету, частично свободную от законов пространства Цитадели, ежедневно проходили тонны различных грузов - и не всегда законных. Оружие, корабли, рабы, именуемые "рабочими по контракту", наркотики - это лишь малый список того, что использует Иллиум как промежуточный пункт между заказчиком и производителем. Или тем, кто у них обоих это отнял - само собой, абсолютно законно - подумаешь, поставили не так пару подписей. И, разумеется, всё это не происходило само по себе. Сотни кораблей постоянно сновали туда-сюда, от планеты к ретранслятору и наоборот. Множество судов, подчиняющихся силам обороны планеты, сторожили самые оживлённые пути, оберегая их от нападений пиратов - посреди Систем Терминуса можно было ожидать и такого.
  С учётом всего этого можно было с полным правом назвать Иллиум одним из самых оживлённых грузопотоков во всем космосе, исследованном Цитаделью.
  Но когда седьмой турианский флот в полном составе, при поддержке разведывательных судов ГОР и трёх азарийских десантных кораблей, наполненных лучшими, не единожды проверенными в боях бойцами, прилетел из глубин космоса, материализовавшись около ретранслятора, в космическом пространстве Иллиума не было ничего, что говорило бы об этом. Точнее, было - но в разрушенном состоянии, без малейшей надежды на восстановление. Всё здесь напоминало о бойне - разумеется, в космическом понимании. Сотни кораблей будто неожиданно навели свои орудия на другие корабли, в самоубийственном порыве открывая огонь. Не было организованного сопротивления - после первых же залпов каждый корабль был сам за себя. Если судно переживало первый обстрел, то само присоединялось к нему, потому что сбежать в такой гуще схватки шансов не было ни у кого. У экипажей был лишь один выбор - сражаться и надеяться на то, что их корабль выживет в этом безумии.
  Как показывали данные со сканеров, не выжил никто.
  - Есть данные о противнике? - вопрос командующего всей флотилии, турианца Виктуса, был ожидаем, поэтому почти сразу после прыжка через ретранслятор перед ним предстала голограмма звёздной системы со множеством значков, обозначающих союзные и вражеские войска. Последних, правда, не было - было лишь огромное поле обломков.
  - Сэр, наши сканеры только что просканировали всю систему - в космосе присутствия противника не обнаружено.
  - Не стоит недооценивать врага. Мы все помним, чем это закончилось во время контакта с людьми. А азари напомнят, чем это грозило с рахни. Если мы действительно столкнемся с подобным, - турианец опытным взглядом просмотрел тактическую карту, ища признаки скрывшихся от сканеров кораблей - неправильное положение обломков, слишком крупные астероиды, слишком большие скопления космического мусора - ничего. Космос был чист, если, конечно, там можно назвать околопланетное пространство, заполненное множеством обломков кораблей. Всё, что осталось от орбитальных платформ и космических кораблей, обороняющих планету от вероятного нападения пиратов. Они не имели ни единого шанса справиться с полномасштабным вторжением пришельцев из глубин неисследованного космоса.
  - И всё же, это слишком похоже на ловушку, - сказал скорее сам себе, чем собравшимся рядом с ним двум адъютантам, турианец. - Нас будто приглашают подлететь ближе к планете.
  - Сэр, пришёл сигнал от кораблей сопровождения. Они не заметили никакой активности предполагаемого врага в космосе.
  Командующий задумался. Если и был какой-то шанс, что это лишь ошибка их сканера, то теперь он исчез. Корабли ГОР передавали всю информацию, и, согласно ей, тут действительно не было никого живого. Беспощадный вакуум убил последних уцелевших из экипажей кораблей, если такие были. Бойня, подобных которой не видели со времён Восстания Кроганов.
  - Действуем согласно приказу. Азарийскому флоту подготовить десантные суда и перевести их поближе к турианским. Приготовиться к десанту на планету. Остальным - действовать согласно приказу.
  Вся громадная группировка кораблей пришла в движение. Могучий флот, собранный Советом Цитадели в ответ на новую угрозу из глубин космоса, медленно приближался к Иллиуму, на пути перестраиваясь в боевое построение, предназначенное для высадки войск на враждебную территорию и его прикрытию из космоса. Приказ, поступивший от Совета, был ясен. Уничтожить врага, десантироваться, добыть разведданные о противнике и спасти уцелевших гражданских, если это не будет ставить под угрозу другие цели миссии. Для такого крупного скопления сил это не должно представлять особой сложности.
  И всё же здесь чувствовался подвох.
  Турианский командующий вновь просмотрел тактическую карту, свободную от тревожащих символов вражеских сил. Громадная отметка Иллиума ярко блестела там, словно приглашая спустится на неё.
  - Ещё раз просканируйте все частоты, - отдал приказ генерал. - На земле могли остаться выжившие с достаточно мощными передатчиками, чтобы связаться с нами. Они могут дать нам хоть какую-то информацию.
  И снова мостик погрузился в размеренное гудение передачи приказов и обмена данными. Спустя две минуты ему доложили, что ни на одной частоте переговоров не обнаружено.
  - Начать третью стадию миссии, - сказал турианец, пропустив в мыслях первые две - космическая разведка и бой.
  
  ***
  
  Иллиум поражал своей пустотой. С момента обрыва связи прошло максимум сутки - и вот теперь он уже пуст. Полностью, будто всё его население разом вырезали. Отчасти это было правдой - везде виднелись следы боя, разрушенные здания, воронки от мощных взрывов, покорёженные аэрокары. Но - нигде не было тел. Ни одного. Было страшно представить, что могло опустошить многомиллионный город за считанные часы...
  - Мне это не нравится, - сказала Ашила, зорко вглядываясь в вверенный ей сектор. Взвод десантниц азари достиг парка - точнее, того, что от него осталось. Вся растительность была уничтожена, лишь иногда встречались покорёженные стволы деревьев. Земля сплошь была покрыта воронками и будто выгрызенными в ней проходами, ямами, трещинами в покрытых плиткой дорожках.
  - Командование, - сержант взвода вновь активировала связь. - Дошли до парка. Целей не обнаружено.
  - Гражданские? - последовал вопрос.
  - Любых целей не обнаружено, - ответила десантница.
  - Продолжайте поиск.
  Вздохнув, Ашила вновь просканировала местность. Чисто. Ни следов техники, ни следов нулевого элемента, ни следов активно движущихся организмов, ни-че-го.
  - Тиара, проверь магазин, - сказала сержант.
  Указанная десантница и её напарница тут же, осторожно, пошли вперёд под прикрытием всего остального отряда. Подойдя к самой стене одиноко стоящего небоскреба, первый этаж которого, судя по ярким рекламным вывескам, представлял собой ботанический магазин, они заняли позиции по бокам широкой входной двери. Прождав четыре секунды и дождавшись знака "на сканерах чисто" от сержанта, Тиара открыла дверь, тут же нацелив прицел масс-винтовки внутрь. Её напарница кивнула, давая понять, что прикрывает. Тиара, медленно шагая вперёд, осматривала помещение в поисках чего-нибудь необычного - того, что указало бы на спрятавшихся гражданских или врагов. Всё было пусто, в прямом понимании этого слова. Пустели полки около несущих стен и перегородок, пустел склад, чьё нутро можно было видеть даже отсюда сквозь сорванную с креплений дверь. Не было даже ассортимента магазина, который должен был находиться в довольно крупных земляных участках прямо в центре, выращиваемый прямо тут. Вместо этого - лишь рыхлая земля.
  - Сержант! Земля! - нащупав мысль, Тиара отошла от земляных "бассейнов", обратным шагом направляясь к выходу.
  - Что ты обнаружила? - Ашила попыталась додуматься, что могло заставить насторожиться десантницу.
  - Земля рыхлая и сырая. Её будто перекапывали, совсем недавно.
  - Насколько недавно? - сержант с тревогой вспомнила, что Тиара росла в семье, где выращивание растений было семейным бизнесом. И потому её словам стоит верить.
  - Максимум час наз...
  Истошно запищал датчик движения, засекая сразу множество объектов. Сканер выдал около трёх десятков целей прямо внутри магазина. Спустя секунду они явили себя. Раскидывая вокруг земляные комья, прямо из-под земли появился десяток змееподобных, покрытых шипами тварей, с крупными гребнями на головах, огромными и острыми даже на вид зубами и метровыми когтями на конце каждой из шести рук. Не медля ни секунды, они ринулись на десантниц. Те, не медля, открыли огонь, но появившиеся твари, несмотря на отсутствие любых щитов, стойко держали выстрелы, будто, и весьма вероятно, они обладали живучестью кроганов. Первый противник упал лишь у дверей, испещрённый десятками попаданий. Вторая тварь почти достала отступающую Тиару, но попавшая прямо в голову сингулярность заставила её остановиться.
  - Командование! - прокричала Ашила, открывая канал связи. - Столкновение! Три десятка вражеских целей!
  Послышался жуткий крик боли - одно из существ достигло Тиары и быстрым ударом пробило её броню, насадив на свой коготь. Жуткий крик оборвал хруст - тварь, ужаснув остальных бойцов, откусила азари голову. Следующей погибла её напарница - в неё вонзилось несколько громадных шипов, выпущенных приближающейся тварью, которые словно не заметили одетую на неё броню.
  Земля задрожала. Ашила резко отпрыгнула и укатилась за ближайшие останки аэрокара - и тем самым спасла себе жизнь. Из-под земли в вихре асфальтной крошки вырвалась ещё одна такая тварь, с ходу метнув в неё несколько шипов, которые застряли в аэрокаре.
  "Турианская модель", - пронеслось у неё в голове, когда она высунулась из укрытия и длинной очередью поразила тварь. Убить получилось лишь потому, что большая часть попала в голову, и то враг упал не сразу.
  - Выбирайтесь оттуда! - "ожила" связь. - В вашем районе замечены сотни вражеских целей! Отряд "дельта" уничтожен!
  Ашила не обратила внимания на голос. Винтовка предательски пискнула, сообщая о перегреве. Азари послала биотическую волну, давая себе время выбросить перегревшуюся термоклипсу, и продолжила стрельбу.
  Земля вновь задрожала, на поверхность вырывались десятки тварей. Отряд азари стремительно редел. Вот убили Айру, её истыканное шипами тело рухнуло на асфальт, чтобы тут же начать пожираться убившей её тварью. Тила погибла, когда попыталась заковать стазисом напавших на её напарницу врагов - она не успела отпрыгнуть от ударившего сзади существа. Следом погибла её напарница - так и не скованные стазисом, они разорвали её на части. Потерянные во время этой атаки две твари просто игнорировались - существа будто не замечали потерь, что, с их численностью, удивительно не было.
  Штурмовая винтовка предательски запищала - перегрев. Ашила отбросила бесполезное теперь оружие, стреляя лишь из пистолета и атакуя биотикой, пытаясь уничтожить как можно больше тварей перед своей смертью.
  Когда твари вдруг остановились и прекратили атаковать, она сумела оторвать одной из них голову и уже собиралась убить вторую, висящую в поставленном ею стазисе...
  Когда сзади её шею будто объяло огнём. Боль охватила шею и мгновенно поднялась до головы. Азари закричала и, потеряв контроль над телом, упала на землю. Последнее, что она услышала перед погружением во тьму, был звук разрываемой плоти.
  
  ***
  
  - Сержант Ашила? - Азари очнулась почти мгновенно, вскочив и подхватив лежащий рядом пистолет. Быстрый осмотр нечего не дал - улица была чиста... Если не считать большое количество разлитой тут и там синей крови. Трупов не было.
  - Сержант?! - вновь послышался тот же голос, что разбудил её.
  - Ашила на связи, - сказала она дрожащим голосом, продолжая искать взглядом своих подчинённых или хотя бы их тела.
  - Сержант, отступайте к позиции "Ил", пока есть возможность! Враг отступил, но скоро будет новая атака. Сколько в вашем отряде выживших?
  Ашила ещё раз осмотрела окружающее пространство. Неужели выжила она одна? Она чётко помнила эту ужасную картину - она и её солдаты отстреливаются, враг превосходит их числом, и вот, когда их осталось двое, Айра, пожертвовав собой, подрывает последних врагов, спасая её...
  - Выжили... Один солдат.
  Ответила она лишь через пару секунд.
  - Ашила, эвакуация будет через двадцать минут. У тебя ещё есть время добраться до своих. Ближайший отряд к северу, в километре. Конец связи.
  Десантница осмотрелась, подобрала свою винтовку, лежащую в десяти метрах от неё, и взглянула на чудом уцелевший сканер. Чисто. Вздохнув, азари пошла в указанную сторону, не теряя бдительности. Почтить память павших можно будет позже, сейчас главное - выжить.
  Она не заметила обилие множества подземных нор, на которые указывало обилие разрытой земли. Она не заметила, как её провожала взглядом пара внимательных жёлтых глаз. И она уж точно не могла почувствовать движущуюся под землей прямо под ней массу тиранид. Имплант генокрадов начал свою разрушительную работу.
   Комментарий к Цитадель наносит ответный удар
   Простите за долгое отсутствие. Несколько раз переписывал главу. Надеюсь, вам понравится итоговый результат.
  И да - это не вся глава! А лишь половина. Ждите проды)
  
  ========== Разведка бойней ==========
  
  Типо предисловие
  
  Алекс медленно приближался к человеку, буквально захлёбывавшемуся криком. Медленный шажок ножки рояля, ещё один, и ещё.
  Как вдруг кровать с привязанным к ней человеком пошла рябью, будто заглючившее видео, а потом исчезла. Мерсер ошеломлённо замер, сотнями глаз-датчиков осматривая комнату. Бесполезно - человека и след простыл.
  - Просто так ты не отстанешь, да? - вдруг прозвучал чей-то голос.
  Стены комнаты пошли рябью, и около дальней стены из воздуха медленно появилось странное существо. Внешним видом оно напоминало сильно голодающего человека - плотно облегающие пластины брони, даже будь они толщиной в миллиметр, не оставляли места для живота вообще. Рёберная клетка - точнее, броня в виде рёберной клетки - напоминала оную у турианцев - она так же сильно выступала вперёд, разве что костяного воротника за плечами нет. Конечности были странными - ноги обладали дополнительным суставом, стопы не было вообще - её роль исполняли стоящие крестом четыре пальца, оканчивающиеся огромными когтями - а руки выглядели так, будто кто-то шутки ради увеличил длину фаланг в полтора раза и сделал вместо мизинца ещё один палец, противостоящий остальным. Завершал картину огромный шлем в форме человеческого черепа. Человеческого весьма условно - маска была вытянута настолько, что её без труда мог надеть турианец.
  - А ты кто? - спросил Алекс, думая, чем же он сможет огреть неизвестного в случае нужды.
  - Энгримарин я, - ответил тот, скаля свою маску-череп. Что странно, "челюсть" во время разговора двигалась. Глядя на громадные зубы, можно легко представить, что возможность двигать челюсть вовсе не декоративная, а вполне боевая функция. - Или ты думал, что я был тем психом на койке? Низкого же ты был обо мне мнения.
  - Я думал, что ты.. человек, - сказал Мерсер, смотря на доспех. Чтобы туда поместить человека... Нужно ему как минимум половину органов вырезать.
  - А ты кого ждал? Простого человека? Так ты же их всех поглотил.
  - Но как ты тогда смог писать тот фик, минуточку, на Земле?!
  - Я разве говорил, что я не человек? Я сказал, что я не простой человек. - он указал рукой на свой доспех. - Кибер-импланты. С ними я живу довольно весело. Жаль только, лезут постоянно всякие, от дел отвлекают. Сначала пираты, потом Ария, следом уже разведка азари полезла, теперь вот ГОР... И ты. Какого хера-то ты приперся и вырезал ГОРовцев? Мне же теперь придётся "бежать", "скрываться". чтобы они меня удачно "поймали" и поместили в камеру, где меня бы никто не отвлекал.
  - За продой.
  - Что? - судя по виду "черепа", тот был удивлён.
  - Тот грёбанный фик, который ты, зараза, не дописал.
  - А, ты про это. Ладно, держи.
  Из воздуха возник ещё один элемент экипировки - механический хвост с манипулятором на конце, начинающийся откуда-то в районе спины. Алекс опасливо взял из его клешней коробочку уни-инструмента.
  - Там моя прода.
  Алекс активировал инструментрон. Тот засветился синим светом, через секунду высветив перед ним экран.
  - Нихуя себе! Четыре гигабайта!
  - Стоп, что? - Щелчок пальцами - и цифра четыре превратилась в цифру пять. Килобайтов.
  - Это мои черновики были. Но тебе рано ещё читать их. Вот подготовлю и выложу.
  - Когда? - спросил Мерсер.
  - Ну, эту проду ты получил через двести лет... Значит, и следующую столько же подождёшь.
  - НЕТ! - Алекс кинул было превратившуюся в хлыст руку вперёд, но та без каких-либо препятствий прошла прямо сквозь тело Энгримарина, пока тот, смеясь, растворялся в воздухе.
  
  ***
  
  
  Иллизиум славился своими мегаполисами. Дабы сохранить как можно больше от чистой природы, города этой колонии застраивались очень плотно. И это были отнюдь не малые домишки, наползающие друг на друга - это были огромные небоскрёбы, стремящиеся ввысь, своими шпилями пронзающие небо и рассекающие плывущие через них облака. Многомиллионное население с комфортом жило в таких хоть и малочисленных, но огромных по размеру городах.
  Теперь же это представляло определённую сложность для военных действий. Неизвестный враг, сумевший менее чем за сутки полностью вырезать население всех городов Иллиума, мог находиться где угодно в этом трёхмерном пространстве, а из-за плотной застройки нельзя было использовать крупные звенья авиации и бомбардировщиков, которые могут повредить хоть и крепкие, но отнюдь не неуничтожимые опоры зданий. Несмотря на это, высадка войск прошла без проблем - специальные небоскрёбы, выделенные под причалы, без труда приняли в себя первую волну войск. Убедившись в отсутствии противника, они закрепились в зданиях космопортов и отправили разведывательные отряды, тем не менее, держа наготове резервные группы, готовые по первому слову о столкновении с врагом выйти по координатам сражающихся.
  Первые проблемы начались, когда разом были почти уничтожены первые группы разведчиков. По связи прошёл новый приказ - закрепиться в зданиях и готовиться к эвакуации. Цель миссии - спасти гражданских - была сочтена невыполнимой. Осталась цель добычи разведданных. В итоге командование рассчитывало малыми потерями узнать как можно больше о враге в ходе обороны зданий-доков, чтобы потом эвакуировать войска и с выполненной миссией возвратиться к собирающимся около границ систем терминуса силам Цитадели.
  План был утверждён, позиции были подготовлены, солдаты ждали врага. Любому противнику, каким бы сильным он ни был, пришлось бы прорваться сквозь многочисленные турели, мины, биотиков-азари и солдат-турианцев.
  Но никто не ожидал, что они просто обойдут их.
  
  ***
  
  - Огонь! - И, следуя своим же словам, Таррам выстрелил по вырвавшимся из-под пола тварям. Первый удар был принят на массивный щиток над головой арахнида. Спустя ещё десяток выстрелов сержанта, мгновенно скорректированные, начали бить уже в голову. Потребовалось ещё почти два десятка, чтобы убить тварь, буквально разорвав её череп изнутри.
  Заработали установленные турели, но подавляющий огонь не оказал практически никакого эффекта на наступающих - вместо того, чтобы прекратить свой напор и залечь в укрытиях, они шли сквозь убивающий их вихрь металла, не замечая ранений и останавливаясь лишь тогда, когда им отрывало все конечности или разрывало туловища. Вслед за множеством мелких тварей, взобравшихся по стенам небоскрёба, в атаку пошли летуны - некоторые из них имели странного вида кислотные пушки, которыми они плавили стёкла и стены, давая проход следующим за ними существам.
  Солдаты гибли один за другим, пытаясь прорваться через толпы врагов, отделяющих их от спасительного транспорта. Попытка эвакуации с помощью "кадьяков" была пресечена взметнувшимися ввысь сотнями крылатых тварей, что облепили транспорты и быстро прорвались внутрь.
  Сменив термозаряд, Таррам ворвался на лестничный пролёт. Он успел пробежать лишь половину расстояния до следующего этажа, как следом ворвалось змееподобное существо с шестью конечностями. Тут же ударил слаженный залп - и оно, лишившись половины черепа, упало, своим трупом загородив узкий проём и не давая арахнидам атаковать сплошной волной.
  - Мину! - Таррам добежал до своих подчинённых, укрывшихся за дверью на этаж, и тут же дал приказ на уничтожение. Краткий сигнал от подрывника - и все нижние лестничные пролёты утонули во взрыве. Отсутствие лестниц не сможет остановить врага, но вот задержать хотя бы часть - вполне.
  - Этаж? - на одном дыхании выпалил турианец, привалившись к стене.
  - Этот пока чист, но на следующем отделение "браво" отстреливаются от гарпий. - Летающие существа быстро получили среди солдат именно это имя. - Окна, варрен бы их побрал. Там они на половину стены.
  Таррам оглядел пространство вокруг. Этот этаж, скорее всего, ранее использовался как склад для офиса, находящегося внизу. Что делали в том офисе и что хранили, тут оставалось неизвестным и, скорее всего, не предназначенным для посторонних глаз, но Таррам искренне отблагодарил тех строителей, что вопреки плану убрали отсюда все эти варреновы окна и укрепили стены металлом.
  - Быстрее, мы должны успеть, - схватив винтовку, турианец выглянул на лестничный пролёт. Лестница, по которой он взбежал на этаж, обрывалась в пустоту уже через десяток метров. Ниже виднелись чудом уцелевшие обломки, а ещё ниже виднелась дыра, ведущая на этаж ниже. Пока оттуда никто не лез, но Таррам знал, что это лишь до тех пор, пока на этаж не вскарабкаются новые твари взамен убитых.
  Отряд резво побежал по лестнице вверх. Добравшись до дверного проёма, они разделились. Большая часть осталась прикрывать лестничный проём, а трое быстро проскочили внутрь, попав прямо в длинный коридор с одной дверью в конце. Послышались первые очереди.
  - "Браво", приём. Мы на этаже, держим лестницу.
  - "Лидер", вас... - раздался одиночный выстрел. - Понял.
  Потекли долгие минуты ожидания - впервые с тех пор, как началась атака.
  Взрыв гранаты был оглушителен. Звук, отражаясь от стен, не слабел и бил по ушам со всей силы. Следом стали слышны первые очереди, а ещё через минуту дверь в конце коридора была выбита и следом из неё вышли один за другим четверо турианцев. Выпустив внутрь комнаты последнюю очередь, один из них кинул ещё одну гранату.
  - Там ещё гарпии, боеприпасов почти нет! - крикнул один из турианцев, подбежав к Тарраму.
  - Ваш командир?
  - Мёртв!
  - Принимаю командование. - Тарраму стоило усилия убрать мысль, что командир отряда "браво" был ему знаком. - Эвакуация на верхние этажи.
  Не медля, новоприбывшие турианцы кинулись к лестнице. Таррам пробежал следом. К его удивлению, враги отказались от преследования, и прикрывающие бойцы так и не открыли огонь.
  Воспользовавшись нежданной передышкой сполна, сильно увеличившийся отряд Таррама успел пробежать ещё два этажа - последних два этажа.
  - Быстрее! - Турианцы один за другим выбегали на крышу-док, где их дожидался транспортник. Его броня была слишком толстой для того, чтобы с наскоку прожечь её кислотой, а потом медленные гарпии просто не смогут достать разогнавшийся до слишком высокой для них скорости транспорт.
  Помимо отряда самого Таррама, до последнего этажа смогло добраться ещё около четырёх десятков турианцев - в сумме почти полсотни. Меньше половины от высадившихся сюда час назад солдат.
  - Загружаемся, ждут только нас, - сказал Таррам, не веря тому, что и он смог выжить в этом безумии.
  Таррам не знал, что ему снова повезло. Спустя минуту после того, как их транспорт взмыл в воздух, крыши других небоскрёбов содрогнулась, и после серии толчков наверх, прямо через бетонные плиты, выбрались похожие на огромных молотильщиков мавлоки. Лишь малая часть кораблей успела эвакуироваться до этого момента. Задержавшись, чтобы успеть подобрать отступающих десантниц-азари, они обрекли себя на гибель.
   Комментарий к Разведка бойней
   Уважаемые читатели - за ускоренный выход проды благодарите DarthNihilus. Без него прода бы вышла на следующей неделе.
  И да, насчет текста - я слил всю логику. О сражениях знаю мало, потому, если вам захочется выцарапать себе мозг от "гениальности" командующих в этом фике - заранее прошу прощения.
  Также я открыл свой ютуб-канал. Рекомендую посмотреть:
  https://www.youtube.com/channel/UC90OZXs9iaxws_sVidtGA6g
  
  ========== Карты раскрыты ==========
  
  Виктус слушал доклады от наземных сил, с трудом сдерживая в себе желание выругаться. Враг оказался не только гораздо умнее, чем это предполагалось от насекомых, с небиологическими технологиями не знакомых вообще. Враг оказался ещё и более искушённым в технологиях - биологических - чем те же рахни. По крайней мере, те не умели так прятаться от сканеров. Ни тепла, ни движения, никаких раскрывающих признаков, которые определяют сканеры. Наземные войска не видели врага до самого последнего момента. Более того - эти твари оказались ещё и гораздо крупнее...
  - Все выжившие челноки уже находятся в воздухе. Абсолютно все наземные силы или эвакуированы, или уничтожены.
  Ах да. А ещё они полностью очистили целую, духи их дери, планету от всей разумной жизни всего за один дневной цикл.
  - Вернуть челноки на выпустившие их корабли, - приказал Виктус. - По возможности как можно ранее очистить траекторию для орбитальной бомбардировки. Мы не можем потерять сегодня ещё больше солдат.
  Докладывавший турианец отошёл передать новые приказы флоту и скоординировать их выполнение. Флагман флота, как это обычно бывает в таких группировках, был дредноутом - а потому производить бомбардировку мог. Десятки артиллеристов принялись вычислять требуемые траектории.
  Если вы считаете, что для этой самой бомбардировки требуется лишь нацелиться да выпустить снаряд - вы правы. Разве что стоит учесть, что самый трудный пункт здесь - нацелиться. На каждый снаряд действуют десятки факторов, таких как орбита, траектория, сила тяжести, трение и многое, многое другое. Уже просто попасть в цель становится нереально, и потому применяются конусы обстрела - уж в него-то снаряд попадёт - а сами конусы нацеливают на живую силу и инфраструктуру противника.
  В данный момент основной проблемой было не нацелить конус поточнее, так как весь город был захвачен врагом, а убрать из-под сектора обстрела союзные силы.
  - Расчёт завершён. Готовы открыть огонь двадцать шесть процентов флота, из них треть может открыть огонь, не опасаясь задеть челноки. После подвода на нужную орбиту открыть огонь смогут две трети флота.
  - Всем кораблям с имеющимся для обстрела оборудованием выйти на низкую орбиту и приступить к обстрелу по готовности. - Виктус сделал небольшую паузу. - Группировки фрегатов с первой по третью выйти на высокую орбиту и приготовиться следить за ретранслятором. Остальные корабли - космическое прикрытие.
  Отработанный долгими годами учений флот медленно разворачивался в новую позицию. Получившие челноки десантные суда, не имеющие вооружения, поднимались по орбите вверх, имеющие же требуемое оборудование открыли огонь почти сразу же. Чуть дольше будут доходить остальные корабли флота - много времени уйдёт на разворот носовым орудием к планете. Слаженная турианская военная машина пришла в действие.
  Не было ни роптаний, ни попыток отказаться от выполнения приказа, и не только легендарная турианская дисциплина была этому причиной. Многие образованные турианцы - а среди их командиров иных не было - читали многие хроники войн с рахни, и знали, что орбитальная бомбардировка это один из самых действенных способов выбить их с территории тех ульев, до которых орбитальный удар мог дотянуться. Точнее, это был единственный способ.
  Первый залп был совершён турианским кораблем "Честный" - выпущенный на сверхзвуковой скорости снаряд стремительно прорвался сквозь атмосферу, яркой вспышкой разрезая небосвод. Спустя минуту в городе разнёсся оглушительный грохот, и сверхмощная ударная волна опрокинула за собой небоскрёб. Следом пошли и другие залпы. Словно цепная реакция запустилась в мегаполисе - один за другим громадные здания складывались в стопки обломков, будто снесённые порывом ветра карточные домики.
  Но гораздо больший урон был нанесён вовсе не зданиям, а первоначальной цели - арахнидам. Тысячами гибли те организмы, что не успели зарыться достаточно глубоко в землю или уйти по проложенным тервигонами земляным ходам. Бессчетное количество гарпий взмыло повыше в небеса, спасаясь от разрушений, но даже так ударной волной сбивалась их солидная часть, а некоторых даже, несмотря на мизерную вероятность такого, убивали падающие с небес снаряды.
  Боль - вот, что раздавалось сейчас отовсюду. Немногочисленные ассимилированые существа корчились в муках, непривычные к такому. Буквально часы назад бывшие турианцами, азари, людьми или батарианцами, они ещё не успели приспособиться к такому выбросу эмоций со стороны подконтрольных им низших существ тиранид и зергов. Часть из синапсических существ падали, крича от боли и хватая свои безобразные головы лапами, часть теряли сознание, некоторые были убиты в вихре катаклизма, и лишь некоторые из них... приспособились.
  Глубоко под землёй, там, где бушующий пожар разрушения замечался лишь по едва заметной вибрации, раздался выброс одной-единственной эмоции, разом перебив все остальные ощущения, отдающие в синапс. Предвкушение.
  Началась следующая фаза плана.
  
  ***
  
  Виктус смотрел на еле видимые отсюда маленькие вспышки. Каждая из них представляла собой настоящий ураган разрушений, кинетическая энергия каждого снаряда разрывала на куски всё, к чему прикасалась.
  По идее, орбитальный удар должен был быть относительно успешным. С одной стороны, будет уничтожена значительная часть сил противника и полностью разрушена вся его наземная инфраструктура. С другой же вставал ребром вопрос о том, сколько же сил осталось помимо уничтоженных, отсидевшись в так любимых рахни катакомбах. Ведь даже остатки могут представлять из себя как сотню-другую, как и тысячи организмов. Воюя с такой расой, тем более даже до конца не изученной, трудно быть уверенным хоть в чём-либо.
  Но уверенности придавал тот факт, что следившая за ретранслятором группировка не замечала признаков его активности, что значит то, что они могут сколь угодно долго разбирать по кирпичикам позиции врага, без малейшего урона с его стороны. Да, это нанесёт планете урон, который придётся восстанавливать тысячелетиями, но жизни солдат гораздо важнее. Особенно если учитывать то, что при зачистке подобных вражеских укреплений в их целом виде потери среди личного состава - если это не кроганы - близки к девяноста процентам.
  Да, по известной Виктусу информации, одновременно нападению подверглись три крупные планеты и около десятка колоний. Но к ним направлялись другие флоты и он надеялся, что собранные в этой бойне данные помогут им избежать подобных потерь.
  Уже известно, как действует противник, так что им следует приспособиться и быть готовыми даже на такие методы, как бомбардировка каждой захваченной врагом планеты, чтобы там ни говорили политиканы с Цитадели.
  - Сэр, - адъютант прервал размышления Виктуса относительно способов ведения войны с новым противником и протянул ему планшет. - Приборы регистрируют... Регистрируют... Мы не знаем даже, что.
  Этих слов Виктусу хватило, чтобы в мгновение ока выхватить устройство из рук адъютанта и всмотреться в несколько изображаемых там графиков, сопровождаемых небольшим количеством пояснительного текста.
  - И... Что это? - цепкий взгляд Виктуса никак не мог найти чего-либо разумного. Приборы зарегистрировали резкий скачок в - турианец вгляделся в текстовые пояснения - тепловом, световом и электро-магнитном спектрах немного выше текущей орбиты флота прикрытия. Конечно, Виктус не так хорошо разбирался в науке, чтобы знать, чем это грозит, но что такое в космосе обычно не происходит - это он уже знал как минимум из своего опыта службы.
  - Я же говорю - никто не знае...
  - Контакт! Корабли прикрытия атакованы!
  
  ***
  
  
  - Вот это круто. - Мысль, раздавшаяся в синапсе, никак не помешала выращенным существам исполнять свои задачи. Гигантские мозги, помещенные внутрь кораблей, проводили миллионы расчетов, координируя свои действия с приказами вожака. Флот ощущался, как продолжение собственного тела, любой мысленный позыв тут же расшифровывался в сложный комплекс действий и приводился в исполнение. Действительно, подключенные к твоему сознанию огромные мозги здорово помогали в управлении такой армадой.
  - Голову бы оторвать им, да нельзя... "Чужие диверсанты, ниды пехота и флот, а зерги вообще нихуя не могут...". Ну что, выкусили? .
  В пространстве, если его так можно назвать, синапса ему никто не ответил. Лишь потянулся безмолвный зов миллиардов организмов, уточняющих приказы у своего вожака.
  Ниды то, чужие се.... Даже керриган вторую полностью зерговской сделать не дали.
  Волна раздражения прокатилась по синапсу, вызывая у идущих на помощь ждущей на планете части Роя кораблей выбросы химических веществ, ускоряющих работу мозга, принявших неудовольствие Вожака на свой счет.
  - Юрыч, блять! Рассуждать о размере вклада каждой из рас ты можешь и позже, а сейчас, будь добр, командуй флотом!
  - Хорошо. - Юрий ненадолго замолчал, пытаясь растянуть удовольствие от произносимых слов. Именно этого момента он ждал. Долго ждал, дабы утереть нос сомневающимся в нем товарищам. То, благодаря чему весь их план мог пройти как по маслу. Канонада орбитальной бомбардировки, бушующей снаружи и заставляющей "эфир" разрываться от криков низших существ, слегка мешала нужному настрою. Мысленно вздохнув, он продолжил:
  - Рой. Выйти из гиперпространства.
  
  ***
  
  В межзвёздной пустоте, примерно на половине расстояния между ретранслятором и Иллиумом, вдруг вспыхнуло ярким, белым светом. Множество мелких, размазанных точек, напоминающих то, что на Тессии называют "звездный дождь", в мгновение ока возникли в пустом пространстве и ринулись дальше. Вскоре свет исчез, большую его часть поглотила тьма холодного космоса. Но как только угас последний отблеск гиперпрыжка, взгляду (а точнее - сенсорам) застывших на орбите турианцев предстали Они. Десятки хитиновых кораблей появились после вспышек яркого света. Но это был не конец. Новые яркие огоньки начали возникать по всему космическому пространству на сотни, тысячи километров вокруг.
  Турианский флот, явно не ожидавший такого, спешно стал перестраиваться в боевые позиции. А тем временем в счет хитиновых громад уже перешел на сотни, и останавливаться, или хотя бы сбавить темп, явно не собирался...
  - Перестроиться в боевой порядок! Открывать огонь готовности, выйти на более высокую орбиту! - Виктус понимал, в какую ситуацию угодил его флот. Да что там говорить - это была его грубейшая ошибка. Он попался на ту же самую уловку, которую вторженцы использовали и на земле. Но он и подумать не мог, что флот противника может выйти так близко... И минуя ретрансляторы.
  - Врагов уже больше тысячи, девяносто процентов - суда размером менее двухсот метров, количество дредноутов - три, нет, четыре штуки, - докладывал адъютант, оперативно просматривая поступающую от операторов информацию и выводя её на тактический стол.
  - Противник продолжает прибывать из... Духи, они не используют ретрансляторы!
  - Где они выходят?
  - Где угодно, слишком большой разброс, отследить практически невозможно. Они выходят в космос на больших дистанциях друг от друга, несколько кораблей открылись даже на... Точнее, в планете-гиганте.
  - Хоть что-то хорошее. Чем бы они не пользовались, это не отличается большой точностью. Сколько кораблей готовы открыть огонь?
  - Противник ещё не дошёл до максимальной зоны поражения. К моменту их появления двадцать процентов флота выйдут на позиции и будут готовы дать залп, суммарно - пятнадцать процентов от общей огневой мощи флота.
  - Огонь по готовности. Мы не можем позволить себе слишком долго ждать, чтобы дать единый залп.
  
  ***
  
  Как это ни странно, но первый залп был именно за кораблями Иерархии. Выпущенный из крейсера "Храбрость", вольфрамовый снаряд пролетел многие километры до цели, и смог вонзиттся в живую броню биокорабля. Правда, это была мелкая особь, что кинулась наперерез снаряду, когда корабль-родитель посчитал, что не сможет уклониться от него. Это была первая кровь, но не первое убийство - его совершил минутой позднее другой, более мощный, крейсер. Абсолютно аналогичная ситуация, за исключением разве что более удачного попадания канонира турианцев и более сильного удара снаряда. Корабль-самоубийца дернулся пару раз, выкидывая в открытый космос свои живые внутренности, да так и застыл, не в силах продолжить движение. Спустя некоторое время его сожрут идущие позади корабли, если окажутся достаточно близко - еще ближе, чем сейчас, когда ради возможностей по маневры дистанция между кораблями превышала многие километры. Спустя некоторое время огонь турианцев обретет плотность, все больше и больше биокораблей будут так же, истекая ихором, погибать в безмолвном космосе.
  Недостаточно.
  Враг, с которым столкнулись турианцы, был еще хуже, чем рахни. Если убивали тех, на место каждого павшего вставал новый десяток. Если уничтожали корабль Роя, на место каждого вставала сотня.
  Да, это был зерг-раш. И к нему турианцы были банально не готовы, скованные выходом на орбиту, который не дал им ни возможности сразу же открыть огонь, ни возможности быстро сбежать. Та же ситуация, что была и на поверхности планеты, только в больших масштабах и поправкой на трехмерное поле боя.
  Ни один нормальный командир не повторит один и тот же прием дважды, ведь противник будет ждать от него этого. Именно поэтому турианцы не ждали, что враг повторит одну и ту же уловку во второй раз.
  И вот, корабли Роя достигли рубежа атаки - того, где огонь будет наиболее эффективным. По приказу зерга огонь корабли открыли гораздо позже, чем могли бы - стоило позаботится о сюрпризах врагу в будущем. Мощный залп из пушек тиранид выплюнул в сторону противника живые торпеды, начиненные разнообразными молекулярными кислотами. Быстро разгоняясь, они приближались к цели. Выпущенные против них космические истребители противника были не так эффективны, ведь торпед было не только слишком много, чтобы сбить их все, они еще и довольно активно отстреливались. У турианцев появились первые потери, когда торпеды, приближаясь к кораблям, выпускали костяные гарпуны, подтягивая себя к противнику, и, не обращая внимания на многочисленные попадания лазеров ПОИСК, впрыскивали на палубы мощную кислоту. Даже если их и умудрялись подбивать, они с силой взрывались, разнося на довольно большую дистанцию последний сюрприз, что скрывался в них - их более мелкие копии, которые с гордостью были названы "биомины".
  Следом хлынули более крупные корабли, фрегаты, которые так же обстреливали противника кислотой, запускали когтями, если подбирались близко, но при этом еще и запускали в сторону врага десант в мелких абордажных коконах. Практически уничтоженные МЛА противника и перегретые лазеры ПОИСК в первой линии ничего не смогли сделать с ними, и больше половины из них достигли цели, выпуская свой смертоносный груз. Большая часть кораблей первой линии подверглась атаке десанта.
  Генокрады, разделяясь на несколько групп, четко шли по направлению к двум целям - ядро корабля, которое должно быть цело, и мостик - командиры корабля должны быть захвачены живыми.
  
  ***
  
  - Доклад.
  - Корабли первой линии практически уничтожены. Их оружие игнорирует кинетические щиты. А их торпеды... Они буквально задавили нас мясом.
  Виктус и сам это видел. Практически непрерывный поток кораблей противника, пусть они и были малого размера, но их было в десятки раз больше. И, судя по всему, такие потери их не волновали вообще.
  - Передайте следующий приказ. Мы прорываемся к ретранслятору.
  Виктусу было горько уже думать о том, что они, турианцы, не смогли справиться с миссией, возложенной на них Цитаделью. Даже самые пессимистичные сводки не предполагали такого. Если они не отступят, они будут уничтожены.
  Медленно, флот собирался в единый кулак. Клинок, что прорвется сквозь толпы врагов к своей цели, сияющему вдалеке ретранслятору, и вырвется из этой ловушки. К несчастью, корабли противника отреагировали быстрее. Они усилили свой напор, невзирая на увеличившиеся потери. Корабли турианцев растворялись в кислоте, пронзались громадными шипами, уничтожались изнутри отрядами генокрадов - а иногда даже брались на таран. Тонны обломков усеивали космическое пространство. Тысячи турианцев отдали свои жизни, дабы узнать - против кого они сражаются. Что же, они узнали это. И урок был горьким.
  Несмотря на безумный напор Роя, благодаря дредноуту, пожертвовавшему собой и отвлекшего на себя корабли противника, к ретранслятору удалось пробиться десятку кораблей. Практически мгновенно они перенеслись дальше, к другому ретранслятору, оставляя позади ужасного врага.
  Рой нанес второй удар. Это событие стало известно, как "Бойня на Иллиуме", и стало далеко не последней кровопролитной схваткой в Пространстве Цитадели. Впереди их ждало событие, ужас которого повергнет в шок любого разумного. И прямо сейчас подготовка к нему шла полным ходом.
  
  ***
  
  - Итого?
  - Противник уничтожен. Я... упустил последние корабли. Захват генерала живьем занял слишком много времени.
  - Это плохо, но ожидаемо. Что по планете?
  - Обращенный рапортует, что сложностей не было. Вирус оказался более эффективен, чем толпа тиранид, хоть и принес намного меньше биомассы.
  - Юрыч, еще одно...
  - Да-да. Прости.
  - Запомни, мы все даем свой вклад в возвышение существ этой галактики. Нельзя сказать, что, например, ксеноморфы менее полезны, чем тираниды. Каждый из нас хоть и не одинаково полезен, но одинаково важен. В конце концов, не зря же мы все трое появились здесь?
  - Прибереги пафосные речи для обращенных. Керриган второй, например, или потрошителя. Кстати, когда ты планируешь пустить их в бой?
  - Когда пойдут полноценные бои. Сам же понимаешь, у них микро не хватит, чтобы флотами управлять, а давать им доступ к гигантским мозгам никто не будет. Вот и остается роль капитанов да сержантов. Хм, мы отвлеклись. Скажи, как быстро восполнишь потери по флоту?
  - Ориентировочно - пара суток. Надо сожрать останки кораблей, пособирать биомассы с планеты... Работы много.
  - Тогда не буду отвлекать.
  - А...
  - Я буду извещать тебя в реальном времени. Андрей почти добрался до позиции. Скоро мы нанесем главный удар. Во славу Роя.
   Комментарий к Карты раскрыты
   Дабы не мучать вас ожиданием проды, вот вам готовый кусок. Здесь примерно половина главы, как будет готово остальное - выложу, а этот кусок удалю. Потому все коментарии - к предыдущей главе.
  26.07. Я ПРЕВОЗМОГ и таки добил главу, как и обещал, к среде. Выкладываю на вашу оценку.
  Флот тиранид
  http://img0.reactor.cc/pics/post/full/Warhammer-40000-фэндомы-Tyranids-Wh-Starship-1814154.jpeg
  
  ========== Прода тут ==========
  
   Комментарий к Прода тут
   Комментарии в предыдущую главу, это я позже удалю.
  - Вот это круто. - Мысль, раздавшаяся в синапсе, никак не помешала выращенным существам исполнять свои задачи. Гигантские мозги, помещенные внутрь кораблей, проводили миллионы расчетов, координируя свои действия с приказами вожака. Флот ощущался, как продолжение собственного тела, любой мысленный позыв тут же расшифровывался в сложный комплекс действий и приводился в исполнение. Действительно, подключенные к твоему сознанию огромные мозги здорово помогали в управлении такой армадой.
  - Голову бы оторвать им, да нельзя... "Чужие диверсанты, ниды пехота и флот, а зерги вообще нихуя не могут...". Ну что, выкусили? .
  В пространстве, если его так можно назвать, синапса ему никто не ответил. Лишь потянулся безмолвный зов миллиардов организмов, уточняющих приказы у своего вожака.
  Ниды то, чужие се.... Даже керриган вторую полностью зерговской сделать не дали.
  Волна раздражения прокатилась по синапсу, вызывая у идущих на помощь ждущей на планете части Роя кораблей выбросы химических веществ, ускоряющих работу мозга, принявших неудовольствие Вожака на свой счет.
  - Юрыч, блять! Рассуждать о размере вклада каждой из рас ты можешь и позже, а сейчас, будь добр, командуй флотом!
  - Хорошо. - Юрий ненадолго замолчал, пытаясь растянуть удовольствие от произносимых слов. Именно этого момента он ждал. Долго ждал, дабы утереть нос сомневающимся в нем товарищам. То, благодаря чему весь их план мог пройти как по маслу. Канонада орбитальной бомбардировки, бушующей снаружи и заставляющей "эфир" разрываться от криков низших существ, слегка мешала нужному настрою. Мысленно вздохнув, он продолжил:
  - Рой. Выйти из гиперпространства.
  
  ***
  
  В межзвёздной пустоте, примерно на половине расстояния между ретранслятором и Иллиумом, вдруг вспыхнуло ярким, белым светом. Множество мелких, размазанных точек, напоминающих то, что на Тессии называют "звездный дождь", в мгновение ока возникли в пустом пространстве и ринулись дальше. Вскоре свет исчез, большую его часть поглотила тьма холодного космоса. Но как только угас последний отблеск гиперпрыжка, взгляду (а точнее - сенсорам) застывших на орбите турианцев предстали Они. Десятки хитиновых кораблей появились после вспышек яркого света. Но это был не конец. Новые яркие огоньки начали возникать по всему космическому пространству на сотни, тысячи километров вокруг.
  Турианский флот, явно не ожидавший такого, спешно стал перестраиваться в боевые позиции. А тем временем в счет хитиновых громад уже перешел на сотни, и останавливаться, или хотя бы сбавить темп, явно не собирался...
  - Перестроиться в боевой порядок! Открывать огонь по готовности, выйти на более высокую орбиту! - Виктус понимал, в какую ситуацию угодил его флот. Да что там говорить - это была его грубейшая ошибка. Он попался на ту же самую уловку, которую вторженцы использовали и на земле. Но он и подумать не мог, что флот противника может выйти так близко... И минуя ретрансляторы.
  - Врагов уже больше тысячи, девяносто процентов - суда размером менее двухсот метров, количество дредноутов - три, нет, четыре штуки, - докладывал адъютант, оперативно просматривая поступающую от операторов информацию и выводя её на тактический стол.
  - Противник продолжает прибывать из... Духи, они не используют ретрансляторы!
  - Где они выходят?
  - Где угодно, слишком большой разброс, отследить практически невозможно. Они выходят в космос на больших дистанциях друг от друга, несколько кораблей открылись даже на... Точнее, в планете-гиганте.
  - Хоть что-то хорошее. Чем бы они не пользовались, это не отличается большой точностью. Сколько кораблей готовы открыть огонь?
  - Противник ещё не дошёл до максимальной зоны поражения. К моменту их появления двадцать процентов флота выйдут на позиции и будут готовы дать залп, суммарно - пятнадцать процентов от общей огневой мощи флота.
  - Огонь по готовности. Мы не можем позволить себе слишком долго ждать, чтобы дать единый залп.
  
  ***
  
  Как это ни странно, но первый залп был именно за кораблями Иерархии. Выпущенный из крейсера "Храбрость", вольфрамовый снаряд пролетел многие километры до цели, и смог вонзиттся в живую броню биокорабля. Правда, это была мелкая особь, что кинулась наперерез снаряду, когда корабль-родитель посчитал, что не сможет уклониться от него. Это была первая кровь, но не первое убийство - его совершил минутой позднее другой, более мощный, крейсер. Абсолютно аналогичная ситуация, за исключением разве что более удачного попадания канонира турианцев и более сильного удара снаряда. Корабль-самоубийца дернулся пару раз, выкидывая в открытый космос свои живые внутренности, да так и застыл, не в силах продолжить движение. Спустя некоторое время его сожрут идущие позади корабли, если окажутся достаточно близко - еще ближе, чем сейчас, когда ради возможностей по маневры дистанция между кораблями превышала многие километры. Спустя некоторое время огонь турианцев обретет плотность, все больше и больше биокораблей будут так же, истекая ихором, погибать в безмолвном космосе.
  Недостаточно.
  Враг, с которым столкнулись турианцы, был еще хуже, чем рахни. Если убивали тех, на место каждого павшего вставал новый десяток. Если уничтожали корабль Роя, на место каждого вставала сотня.
  Да, это был зерг-раш. И к нему турианцы были банально не готовы, скованные выходом на орбиту, который не дал им ни возможности сразу же открыть огонь, ни возможности быстро сбежать. Та же ситуация, что была и на поверхности планеты, только в больших масштабах и поправкой на трехмерное поле боя.
  Ни один нормальный командир не повторит один и тот же прием дважды, ведь противник будет ждать от него этого. Именно поэтому турианцы не ждали, что враг повторит одну и ту же уловку во второй раз.
  И вот, корабли Роя достигли рубежа атаки - того, где огонь будет наиболее эффективным. По приказу зерга огонь корабли открыли гораздо позже, чем могли бы - стоило позаботится о сюрпризах врагу в будущем. Мощный залп из пушек тиранид выплюнул в сторону противника живые торпеды, начиненные разнообразными молекулярными кислотами. Быстро разгоняясь, они приближались к цели. Выпущенные против них космические истребители противника были не так эффективны, ведь торпед было не только слишком много, чтобы сбить их все, они еще и довольно активно отстреливались. У турианцев появились первые потери, когда торпеды, приближаясь к кораблям, выпускали костяные гарпуны, подтягивая себя к противнику, и, не обращая внимания на многочисленные попадания лазеров ПОИСК, впрыскивали на палубы мощную кислоту. Даже если их и умудрялись подбивать, они с силой взрывались, разнося на довольно большую дистанцию последний сюрприз, что скрывался в них - их более мелкие копии, которые с гордостью были названы "биомины".
  Следом хлынули более крупные корабли, фрегаты, которые так же обстреливали противника кислотой, запускали когтями, если подбирались близко, но при этом еще и запускали в сторону врага десант в мелких абордажных коконах. Практически уничтоженные МЛА противника и перегретые лазеры ПОИСК в первой линии ничего не смогли сделать с ними, и больше половины из них достигли цели, выпуская свой смертоносный груз. Большая часть кораблей первой линии подверглась атаке десанта.
  Генокрады, разделяясь на несколько групп, четко шли по направлению к двум целям - ядро корабля, которое должно быть цело, и мостик - командиры корабля должны быть захвачены живыми.
  
  ***
  
  - Доклад.
  - Корабли первой линии практически уничтожены. Их оружие игнорирует кинетические щиты. А их торпеды... Они буквально задавили нас мясом.
  Виктус и сам это видел. Практически непрерывный поток кораблей противника, пусть они и были малого размера, но их было в десятки раз больше. И, судя по всему, такие потери их не волновали вообще.
  - Передайте следующий приказ. Мы прорываемся к ретранслятору.
  Виктусу было горько уже думать о том, что они, турианцы, не смогли справиться с миссией, возложенной на них Цитаделью. Даже самые пессимистичные сводки не предполагали такого. Если они не отступят, они будут уничтожены.
  Медленно, флот собирался в единый кулак. Клинок, что прорвется сквозь толпы врагов к своей цели, сияющему вдалеке ретранслятору, и вырвется из этой ловушки. К несчастью, корабли противника отреагировали быстрее. Они усилили свой напор, невзирая на увеличившиеся потери. Корабли турианцев растворялись в кислоте, пронзались громадными шипами, уничтожались изнутри отрядами генокрадов - а иногда даже брались на таран. Тонны обломков усеивали космическое пространство. Тысячи турианцев отдали свои жизни, дабы узнать - против кого они сражаются. Что же, они узнали это. И урок был горьким.
  Несмотря на безумный напор Роя, благодаря дредноуту, пожертвовавшему собой и отвлекшего на себя корабли противника, к ретранслятору удалось пробиться десятку кораблей. Практически мгновенно они перенеслись дальше, к другому ретранслятору, оставляя позади ужасного врага.
  Рой нанес второй удар. Это событие стало известно, как "Бойня на Иллиуме", и стало далеко не последней кровопролитной схваткой в Пространстве Цитадели. Впереди их ждало событие, ужас которого повергнет в шок любого разумного. И прямо сейчас подготовка к нему шла полным ходом.
  
  ***
  
  - Итого?
  - Противник уничтожен. Я... упустил последние корабли. Захват генерала живьем занял слишком много времени.
  - Это плохо, но ожидаемо. Что по планете?
  - Обращенный рапортует, что сложностей не было. Вирус оказался более эффективен, чем толпа тиранид, хоть и принес намного меньше биомассы.
  - Юрыч, еще одно...
  - Да-да. Прости.
  - Запомни, мы все даем свой вклад в возвышение существ этой галактики. Нельзя сказать, что, например, ксеноморфы менее полезны, чем тираниды. Каждый из нас хоть и не одинаково полезен, но одинаково важен. В конце концов, не зря же мы все трое появились здесь?
  - Прибереги пафосные речи для обращенных. Керриган второй, например, или потрошителя. Кстати, когда ты планируешь пустить их в бой?
  - Когда пойдут полноценные бои. Сам же понимаешь, у них микро не хватит, чтобы флотами управлять, а давать им доступ к гигантским мозгам никто не будет. Вот и остается роль капитанов да сержантов. Хм, мы отвлеклись. Скажи, как быстро восполнишь потери по флоту?
  - Ориентировочно - пара суток. Надо сожрать останки кораблей, пособирать биомассы с планеты... Работы много.
  - Тогда не буду отвлекать.
  - А...
  - Я буду извещать тебя в реальном времени. Андрей почти добрался до позиции. Скоро мы нанесем главный удар. Во славу Роя.
  
Оценка: 8.16*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Вода: Наперегонки со смертью."(Постапокалипсис) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Ю.Холод "Сердце Феникса"(Любовное фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "Последние выборы сенатора"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 3, Легион"(ЛитРПГ) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Тополян "Механист"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"