Anibald2wander: другие произведения.

Хроники Края. Чистовик)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Да, наконец-то сие случилось! Я распинал бэту, напряг ее, и в итоге получил не только исправленые ошибки но и незначительные но и нужные правки в тектсе, для улучшения его читабельности, так что если есть желание читайте теперь этот файл) А если вы здесь впервые то тогда точно читайте ЭТО, дабы не бомбить от ошибок)

  Пролог.
   Ох... Как раскалывается голова! Что за дрянь я вчера пил? Ощущение, словно голову свинцом залили... хреново, однако!
   Я с трудом разлепил глаза и удивленно оглядел девственно белый и ослепительно чистый потолок. Ничего не понимаю! Медленно покрутил головой, стараясь понять, где нахожусь, но вокруг была лишь нескончаемая белизна. Нет, погодите, я должен быть в лаборатории... Или... Где? Ничего не понимаю. Как я здесь оказался, что это за место? Помню только нашу поездку с другом, ради какой-то ерунды. Неужели, мы следом поехали и нажрались до беспамятства? Впрочем, на вытрезвитель это место совсем не похоже. Уж мне ли не знать?
   Попробовал подняться, но это оказалось гораздо тяжелее, чем я думал. В белизне комнаты даже сложно было понять, где стены, а где пол. Я не мог сориентироваться, голова кружилась, и все мои попытки заканчивались неминуемым падением обратно. Но разве меня когда-нибудь останавливал такой пустяк?
   Минут десять уж прошло с того момента, как я очнулся. Делаю еще одну попытку и... Да! Встал! Справился. Ну, я же говорил. В голове немного прояснилось, и сейчас я вполне в состоянии был нормально думать. Правда, это не означает, что я понимал, где нахожусь.
   - Здравствуйте Дмитрий Михайлович, - раздался голос из-за спины.
   Я буквально прыжком развернулся в ту сторону, откуда доносился голос, и с удивлением обнаружил за своей спиной человека в строгом костюме белого цвета, не такого слепящего, как пространство вокруг, но тоже слишком белого.
   - З-здравствуйте. А вы, собственно, кто? - задал я, пожалуй, самый что ни на есть логичный в такой ситуации вопрос.
   - Соколов Сергей Павлович, глава технического отдела фирмы "ВИМ", - сказал он и протянул мне руку в знак приветствия.
   А я что? Я не гордый, я пожму.
   - Ага, что-то такое припоминаю. Ваша контора, кажется, занимается виртуальными мирами в медицинских целях - задумчиво протянул я, судорожно пытаясь вспомнить что-нибудь еще.
   - Да, вы правы, и это хорошо. Значит, память все же осталась, - довольно щурясь, заявил он.
   - В каком смысле осталась? - непонимающе спросил я, слегка не догоняя ситуацию.
   - Вы помните, что было 21.06.2021? - спросил он, пристально глядя мне в глаза.
   Так, двадцать первое июня. Что же там было? Вроде, какая-то шарашкина контора открыла фирму, которая предоставляла услуги по, так называемой, "оцифровке". Там, если я ничего не путаю, вас погружали в особую капсулу, в которой вы начинали в огромном ускорении проживать свою жизнь заново, в то же время находясь в анабиозе. Ваши воспоминания, а так же эмоции испытываемые в результате того или иного поворота жизни записывались, после чего какая-то дико сложная программа начинала переводить все ваше существо в бинарный код. После завершения процесса вас выводили из анабиоза, а скопированное сознание помещалось на специальный носитель. Я так всю семью туда затащил, так, на всякий случай, а то мало ли, сработает. Они, конечно, отбивались, мол, не трать деньги, лучше на отдых съезди, но я стоял на своем, ведь перспективная же штука! Грех не воспользоваться!
   Все это я и рассказал Дмитрию Павловичу. Тот удовлетворенно покивал и что-то записал в невесть откуда взятый блокнотик.
   - В таком случае, спешу вас обрадовать: все сработало, и мы смогли перенести ваше сознание с электронного носителя, - радостно улыбаясь, сказал он мне.
   Я слегка подзавис. Это что получается, я сейчас не человек, а набор нулей и единичек? На всякий случай ущипнул себя. Больно! Так, успокоиться, не паниковать, пусть я и не совсем человек, но ведь я личность, а значит ... значит, живем братцы! На мое лицо сама собой вылезла глуповатая улыбка, но тут же сошла на нет.
   - А что с моим реальным телом? - спросил я, внутренне содрогаясь.
   - Ваше физическое тело... погибло. 12-ого марта 2049 года, - и, предвидя мой следующий вопрос, он сразу ответил. - Автокатастрофа.
   Я сел там же, где стоял. Как ни крути, новость о смерти твоего физического тела - выбивает из колеи. Но грустные мысли из моей головы выбил, пожалуй, самый главный вопрос, который я хотел задать в своей жизни.
   - А моя семья? Мама, отец и брат? Они ведь тоже проходили эту процедуру. Они тоже теперь в таком же состоянии, как и я? - скороговоркой отбарабанил я, пожирая глазами Дмитрия Павловича.
   - Вот тут и возникает проблема... - протянул он, слегка разводя руками. - Они, по факту, тоже оцифрованы, но...
   - Что "но"? Не тяните! - подавшись вперед, почти закричал я.
   - Процедура... она оказалась несколько более дорогостоящей, чем мы думали тогда, - слегка замявшись, сказал он. - В общем, мы смогли перенести только одного человека, и это были вы, как заказчик.
   Если бы я не сидел, то точно бы упал. Вот значит как. Я один из всей семьи прошел процедуру до логического конца.
   - А... что-нибудь можно сделать? - с затаенной надеждой спросил я.
   - Конечно же можно, - утвердительно кивнул мне он.
   Вздох облегчения вырвался сам собой.
   - Что мне надо делать? - решительно спросил я.
   - О, все просто! Вам нужно заработать необходимые деньги, - сказал мне Дмитрий.
   - И как мне это сделать? - спросил я заинтересовано.
   Вопрос в моем положении более, чем актуальный.
   - Все очень просто, - снова повторил он. - В современных виртуальных мирах возможна такая вещь, как вывод денег из мира искусственного в мир реальный. Вам лишь нужно завести банковский счет и, живя в одном из виртуальных миров, зарабатывать, постепенно переводя деньги на счет. Со временем вы накопите нужную суму и сможете ввести в виртуальные миры и свою семью.
   У меня прям от сердца отлегло! Моя семья снова будет жива и снова вместе. Это же чудесно! А работать я и в ТОЙ жизни умел, так что проблем тут не возникнет.
   - Что же, я согласен, - вынес я свой вердикт. А какой у меня выбор?
   - Ну что же, тогда, думаю, вам стоит для начала выбрать для себя наиболее предпочтительный мир, где вы будете зарабатывать деньги.
   - А о какой сумме идет речь? - задал я запоздалый вопрос.
   - Около двухста тысяч кредитов за человека, - просветил меня Дмитрий.
   - Может, посоветуете чего? - спросил я у него. - Ну, мир там какой, чтобы повыгодней.
   - Тогда Край, - задумавшись на минуту, сказал Дмитрий. - Да, пожалуй, он подойдет вам больше всего. Там и курс самый выгодный.
   - А что за край?
   - Ну, это вам ваш персональный помощник и расскажет. А сейчас... - мимолетный взгляд на часы, - мне уже пора. До встречи.
   И он исчез. Да, да, самым банальным образом испарился, во дает! А теперь вопрос на засыпку: а где, собственно, мой помощник?
   Вдруг воздух за моей спиной загудел, завибрировал и, когда я обернулся, пространство разорвало странное фиолетовое свечение. Буквально в двух шагах от меня разверзлась зловещего вида арка. Из нее поспешно вышел человек в странном комбинезоне, похожем одновременно и на броню, и на костюм химзащиты. На лице его был закрытый респиратор, что сказало мне, что Край-то, если он оттуда, местечко не из простых.
   И следующий элемент обмундирования странного посетителя заставил меня убедиться в только что сделанном предположении. За плечом незнакомца виднелся ствол какой-то навороченной винтовки. На секунду человек повернулся к арке, из которой вышел, и я смог разглядеть оружие - ствол, типа Sax-12 - неудобный и ненадежный, в общем, странный выбор.
   - Эм... Привет... - слегка неуклюже поприветствовал его я.
   - Здравствуйте. Вы - Скворцов Дмитрий Михайлович 1993 года рождения из города Саратов, - скорее констатировал факт, чем спросил, странный мужчина. Голос его за маской звучал глухо, и я не смог понять, сколько ему лет.
   - Да, это я, - ответил я. - А вы, я так понимаю, мой личный помощник?
   - Ну да, я хелпер ваш. Во-о-от... - протянул он.
   - Эх, что же, хелпер, просвещай, - сказал я. - В первую очередь, расскажи мне о Крае.
  
   Два часа спустя.
  
   Да сколько же можно трещать?! Я, конечно, догадывался, что информации будет немало, но откуда же я знал, что после этой простой просьбы его так понесет? Его словно прорвало: он выливал на меня тонны информации, без умолку чирикая о своем мире. И черт меня дери, он был похож сейчас скорее на мальчишку, подростка, дорвавшегося до любимой игры.
   В общем, как выяснилось, мир этот - помесь локального постапокалипсиса и рпг. Предыстория его довольно банальна. Плохие дяденьки решили, что им все можно, и устроили маленький апокалипсис во имя Ктулху Нярлхотеповича: взорвали к едрени фени половину АЭС мира в один прекрасный день. Конечно, это мгновенно повлияло буквально на все, и половина планеты стала одной большой зараженной зоной.
   Неудивительно, что следующими объявились мутанты, которые очень быстро приспособились жрать людей. Следом за ними - аномалии всякие. Ну и конечно, артефакты чудодейственные, свойств невероятных.
   Оставшаяся в живых часть человечества очень быстро сообразила, к чему все идет, и быстренько потянулась на исследование новых земель. Вот только обломало им зубки. Едва ли не девять десятых от первой волны "искателей сокровищ" Край и поглотил. Правительство, правда, сообразило, что дело ничем хорошим не кончится только после еще двух таких массовых ходок. А к тому времени уже и мутанты начали продвигаться дальше вглубь людских территорий, и Край, словно живой, все норовил расползтись вместе с заразой. Единственное, что пришло людям на ум в этот момент, - выстроить неприступную стену между здоровыми областями и зараженными. Понятно, что проект занял бы не один десяток лет, но мог обеспечить будущим поколениям приемлемую жизнь. Однако Край считал совсем иначе, и не позволил себя в рамки и стены загонять. Так что пришлось людям ограничиться частыми блокпостами, постоянными военными патрулями и минными полями, разбросанными по периметру земли необетованной.
   Вот только свои идиоты, как говорится, везде найдутся. Кучки храбрецов, нет-нет, да и повадились ходить в Край и таскать оттуда артефакты на продажу. Естественно, им пытались помешать, вот только вооруженные отряды элитных служб без вести пропадали в зараженной зоне, а вольные бродяги продолжали спокойно ходить туда-сюда.
   На этом все не кончилось. Своеобразная война за территорию Края между правительством и вольными идет до сих пор. Пока ничья. Вольные продолжают сбывать свои трофеи барыгам, а те, через подставных лиц, отправляют все это на Большую Землю.
   Если честно, такое положение вещей и устройство мира мне до жути понравилось! И я тут же объявил своему хелперу, что готов войти в новый мир.
   Тот активно закивал башкой и быстренько открыл передо мной уже знакомую арку. Выдохнув и зажмурившись, я шагнул навстречу неизвестности.
  
   Глава 1. Чудесный новый мир.
   Стоило только мне шагнуть в арку портала, как я почувствовал рывок, а за ним последовали вспышка света и звук, будто громовой раскат, и я вдруг ощутил, как меня, в прямом смысле слова, протаскивают через игольное ушко. Ощущения не из приятных, скажу я вам. Пока я "перемещался", мое тело становилось то легче перышка, то тяжелее небесной тверди. Но мучение закончилось резко и неожиданно, словно ничего и не было.
   Открыв глаза, я с превеликим трудом поднялся на ноги. Я огляделся вокруг, пытаясь понять, где очутился. Оказалось, что я стою посреди широкой равнины. Под ногами шелестела высокая зеленая трава, с редкими колосьями и мелкими белыми цветочками. Впереди, где-то в полукилометре от меня, находился редкий лесок; сквозь стволы деревьев ярко блестела небесная синева. Сзади на таком же расстоянии тянулся ряд колючей проволоки, а понатыканные тут и там желтые значки подсказывали, что там есть и минное поле.
   Впрочем, стоять немым памятником самому себе времени не было. Пора бы уже начинать изучение местных реалий. Но перед выходом стоило проверить, что мне интересного дали с собой. Одежда на мне была самая обычная и в условиях выживания не слишком практичная: потрепанные джинсы, футболка и ветровка. Я снял со спины небольшой рюкзак, скорее даже мешок с приделанными веревочными лямками, и осмотрел его содержимое. Внутри обнаружился внушительного вида нож, две банки консервов, полпачки патронов 9*18 мм, почему-то без пистолета, пачка сигарет... И зачем она мне? ...и какая-то странная маленькая оранжевая коробочка. По результатам вскрытия выяснилось, что это была аптечка. Там аккуратно умостилось несколько небольших пенальчиков разного цвета и один шприц-тюбик. Судя по вложенной инструкции, передо мной была аптечка АИ-1, а препаратами были: промедол (обезболивающее), радиозащитное средство в двух пеналах красного цвета, какой-то антибиотик, кровоостанавливающее средство и что-то непонятное в тубусе черного цвета, ибо инструкция к этому препарату была стерта. Кроме всего перечисленного, хорошенько покопавшись, я обнаружил на дне рюкзака дешевую зажигалку и завалявшийся патрон 12-ого калибра. Итак, сам собой напрашивался вопрос: зачем мне патроны без оружия? Жаль, что никто не удосужился тут же дать на него ответ.
   Во внутреннем кармане куртки что-то завибрировало, да так неожиданно, что я чуть патрон не выронил. Быстренько расстегнув ветровку, я извлек на свет ту самую штуку, в которой недавно лазил мой так называемый "хелпер". Штукой оказался КПК, причем очень древней модели, даже без голограммного экрана, но зато интуитивно понятный в обращении.
   Оказалось, что мне на персональную почту пришло письмо от некоего Петра Грача.
  
   Здравствуйте, Дмитрий Михайлович!
   Это я, ваш хелпер Петр. Так как правилами игры запрещено прямое вмешательство в игровой процесс новых игроков, я буду помогать вам дистанционно, путем ответа на возникающие вопросы. Также я буду давать небольшие советы и намеки, минимально влияющие на ваш геймплей. Во избежание элементарных вопросов, прошу для начала заглянуть в ваш КПК, там, в папке F.A.Q, вы найдете ответы на часто задаваемые вопросы. Так что прошу вас как можно быстрее с ней ознакомиться. Если после прочтения у вас останутся какие-нибудь вопросы, обращайтесь.
   Петр.
  
   Папка F.A.Q говоришь? Посмотрим, посмотрим.
  
   Спустя некоторое время.
   Ага, в этом разделе действительно оказалось около полусотни различных вопросов. Конечно, было много элементарщины, которую я с легким сердце пропустил, но оставшиеся ответы я прочитал очень тщательно.
   Во-первых, HUD в игре был сделан довольно динамичным, а точнее - максимально динамичным. Начнем с того, что его надо включать в настройках, а после чего настраивать как душе угодно, чем я собственно и занялся. Я сделал его минималистическим. Небольшая шкала жизни, которая не мозолит глаз, но начнет мигать, если останется меньше четверти - вот и весь интерфейс. Можно еще было вывести шкалу голода, жажды и усталости, но я этого делать не стал. Зачем? Если я устану или захочу кушать, я и так это почувствую, так что незачем захламлять видимое пространство.
   В игре была прокачка, причем очень разносторонняя. Кроме таких вещей, как уровень обращения с различным оружием, были десятки других, вроде скрытности, чтения следов, поиска артефактов и тому подобного.
   Конечно, было и что-то вроде профессий, специализаций: ремонтник; оружейник, который специализируется на всяких обвесах; техник, который улучшает оружие; охотник; торговец; селектор, который может из двух простых артефактов сделать один покруче или испортить оба, тут как карта ляжет... Список можно продолжать долго.
   Были и группировки, как те, что существовали изначально, так и созданные собственно игроками. К изначальным относились: Бродяги, Бандиты, Честь, Военные, Рассвет, Черный Диггер и Падшие. А уж группировок игроков было бесчисленное множество. Они собирались и расформировывались по любому поводу, включали в себя как пару человек, так и десятки, но существовали обычно не долго.
   Еще в папке с F.A.Q обнаружилась карта 101 квадрата. Как раз в нем я и находился. Судя по всему, за леском впереди находилась река Быстрень, через которую проходил старый и полуразрушенный железнодорожный мост. На той стороне был заброшенный завод, а в двух километрах от него располагалась деревенька без названия, которая была помечена обведенным в кружок домиком. По легенде это означало "безопасное поселение". Значит, туда мне и дорога.
   Только я хотел двинуться в выбранном направлении, как на КПК снова упало сообщение от Петра.
  
   Еще кое-что.
   Забыл сказать: у моста есть небольшая дренажная труба, просто так ее не заметить, но я скину вам координаты. В ней лежит чья-то снаряга. Не знаю, чья - нашел тут недавно на КПК одного бандита. Думаю, вам она нужнее, чем мне, тем более, там наверняка что-нибудь потрепанное. И да, в F.A.Q этого не написано, но это важно знать: обязательно обыскивайте все более-менее подозрительные места, типа машин или странных дыр в деревьях, ибо там может лежать что-то ценное. Считается, что это тайники других ходоков, но это не всегда так. В большинстве случаев это просто рандомное событие игры. За нахождение тайников дают опыт и ачивки, так что ищите - и воздастся вам...
  
   Тайники, значит! Что ж, будем внимательнее. А пока, я, убрав КПК в карман и взяв в руки нож, отправился навстречу приключениям и новой жизни.
  
   Глава 2. Мост, тайник и местная фауна.
   До леса я дошел без приключений, и слава Богу. Сам лес меня впечатлил: в нем будто боролись лето и осень. Смешение буйных красок на деревьях восхищало своей красотой и разнообразием: сочная зелень на одних и блестящее золото на других. Животных я пока не видел, но лесок явно был обитаем: чуть приметные звериные тропки тут и там пересекали лес подобно венам. Я вертел головой, рассматривая все, что попадалось на глаза, выискивая опасность или "подозрительные" места. Пару раз мне даже показалось, что кто-то мелькнул в кронах деревьев. Рисковать мне не хотелось, так что туда я стал вглядываться с удвоенной внимательностью, за что и был вознагражден.
   На одном из деревьев на стыке двух ветвей лежала небольшая сумка, обвешанная прелыми листьями, судя по всему в целях маскировки. Впрочем, сухие белые ветви почти лишились листвы, и маскировка уже не была актуальна.
   Поплевав на ладони, я осторожно полез на дерево, постоянно поглядывая по сторонам и наверх, в поисках угрозы. Как ни странно, но таковой не обнаружилось. Я забрался наверх и начал потихоньку продвигаться в сторону тайника. Но ветка, на которой он висел, прогнулась и предостерегающе затрещала под моей ногой. Пришлось остановиться и подумать над другим подходом. Самым быстрым, на мой взгляд, способом было просто перерубить сук, главное - не вместе с собой... Впрочем, куча листвы под деревом должна была устроить мягкое приземление и мне, и содержимому сумки.
   Я принялся за дело, и в довершении просто отправил ветку вниз ударом ноги, после чего быстро спустился сам и принялся потрошить содержимое тайника.
   В сумке оказался небольшой прибор, охарактеризованный мною как счетчик Гейгера, карманный фонарик, пара батареек, десяток винтовочных патронов со странными пулями, помеченными красно-черными полосками и небольшой прицел, похожий на кусок стекла с красной точкой посередине... Хм-м... Знакомая штука, вот только название подзабыл... А! Коллиматор. Этот весьма древний, но сойдет. Я уложил все в сумку, только дозиметр повесил на пояс, а фонарик закрепил на поясе.
   Я собрался было уходить, как вдруг сверху раздался оглушающий визг. Подняв взгляд, я увидел странное существо, похожее на здоровую белку, с неестественно большими зубами, худющую, с облезлой шерстью и бешеными глазами, из пасти ее тяжелыми сгустками падала пена. Я даже не успел опомниться, как она прыгнула на меня, издав еще один душераздирающий вопль. Единственное, что я успел сделать - кинуть ей навстречу найденную сумку. Та вцепилась в нее, запуталась в веревке и упала в метре от меня, вереща, брызгая слюной и извиваясь. Не давая ей времени опомниться от удара, я подскочил и всадил ей клинок в шею. Теплая алая кровь брызнула мне на лицо, так что от неожиданности я зажмурился. Из-за этого я умудрился пропустить момент, когда бьющаяся в предсмертной агонии тварь ударила меня лапой. Я упал на землю, откатился подальше и выставил перед собой нож, думая, что белка-переросток умудрилась выжить, но тушка тут же перестала дергаться, и я расслабился. Вроде и несложно было, будто от собаки бродячей отмахнуться, но адреналин так и прет. Если память мне не изменяла, то в инструкции четко было сказано обыскивать подобных зверят. Сама процедура состояла в легком касании до умерщвленного противника, после чего от него оставалась лишь горстка так называемого "лута". Со временем, я знал, можно открыть и способность собирать больше дополнительных предметов с мертвецов. Вот только людей так обыскивать не рекомендовалось - они просто исчезали вместе с частью вещей. В этом случае приходилось все делать вручную, а пока можно и немного автоматики.
   - Обыск, - тихонько шепнул я, касаясь лежащей на земле тушки.
   Она тут же слегка засветилась и рассыпалась в прах, оставляя после себя горку добычи и быстро впитываясь в землю. Так я стал счастливым обладателем облезлой шкурки, зубов и монетки, которая, судя по всему, побывала у твари в желудке. Вот только она была абсолютно новенькой, чуть ли не блестящей от собственной чистоты. Мне стало интересно знать, почему так, и я обратился с этим вопросом к своему хелперу. Ответ не заставил себя долго ждать.
  
   Поздравляю.
   Вы только что нашли так называемую "Юбилейную" монету. Их выпускали в честь какого-то там праздника и решили не убирать из оборота. За такие монеты вы можете купить у специального торговца всякие интересные мелочи. Я, например, за две серебряные монеты купил у него вечную батарейку для фонарика - очень полезная в походе вещь, и такого добра у него целые горы, так что если найдете такие монетки, то обязательно сохраните их. Вы можете и продать их другим игрокам, но менее 100 рублей за медяшку не продавайте - на Ауке и за 120 рублей с руками отрывают.
  
   Полезная, однако, вещь. Монетка перекочевала в карман джинсов, который я для надежности еще и застегнул.
  
   Дальнейший путь до моста ничем примечателен не был, я пару раз проверял подозрительные места на предмет тайников, но не преуспел, так что к обозначенному на КПК тайнику я шел с предвкушением знатной находки.
   Вход в трубу находился в небольшой запруде, неподалеку от реки, и был обильно увит какими-то растениями, из-за чего был почти не заметен. Думаю, если бы я не знал, что он тут, то попросту прошел бы мимо. Хотя... Учитывая запашок, который шел оттуда - очень врятли. Кое-как очистив небольшой участок входа от растений, я пролез внутрь и оказался перед запертой решеткой. К моему счастью, замок представлял из себя арматуру, просунутую в дырку для навесного замка. Нескольких минут пыхтения и пыток хватило, чтобы открыть проход. Труба была достаточно большой, чтобы я помещался в ней почти в полный рост, так что можно было не волноваться, что придется с самого начала ползти по дерьму, да и две руки оказывались свободными. Я зажал фонарик в левой руке, а нож в правой и решительно двинулся вперед.
   Как ни странно, но на своем пути я не встретил ничего опаснее крысы, да и та убежала от одного моего устрашающего вида.
   Искомый сверток обнаружился очень быстро. Он лежал в небольшой вывеске под потолком, куда я забрался не с первого и не со второго раза. Весила моя находка немало, килограммов пять, и была обмотана полиэтиленом в несколько слоев. Разрезав упаковку ножом, я принялся потрошить содержимое. Внутри оказался потрепанный обрез двустволки, почти полная пачка патронов, граната без запала, несколько странных коробочек с таблетками, ИПП в количестве двух штук и сломанный КПК. Больше ничего интересного в трубе не было, так что я спешно отправился в обратный путь. В конце концов, мне еще через мост перебираться. Не думаю, что это будет так легко.
  
   Вот только стоило мне выбраться из трубы и подняться из низины, как я встретил своих старых знакомых. Три белки-переростка, судя по всему, решили отомстить за свою товарку. Но ведь и я теперь не так прост! У меня есть обрез... разряженный обрез. Вот же дурак, забыл зарядить, а теперь придется либо позорно бежать с поля боя, либо заряжать оружие прямо сейчас.
   Впрочем, принять решение мне не дали сами белки. Все три синхронно завизжали и бросились вперед, толкаясь и мешаясь друг другу, а я тем временем судорожно заряжал дробовик. От избытка адреналина патроны норовили выскользнуть из дрожащих пальцев, но я кое-как справился. Что самое главное - сделал это быстрее облезлых грызунов, которым не хватило всего пары десятков метров. Даже не прицелившись, я выдал дуплет прямо в среднюю белку. Разлет у дроби знатный, так что может и соседних зацепить. Так и вышло. Среднюю белку буквально нафаршировало свинцом, а еще двух серьезно ранило так, что клочки полетели в разные стороны.
   Процесс обыска принес мне еще две медных монетки, порванные дробью шкуры, которые я даже брать не стал, и очередную партию зубов. Покидав добычу в рюкзак и перезарядив обрез, я пошел к мосту. Охота охотой, но пора бы уже и честь знать.
   Все оставшееся время, что занял у меня путь до моста, я провел в размышлениях, лишь иногда окидывая местность взглядом в поисках опасности, но неприятности не спешили прийти по мою пятую точку, так что я вполне предсказуемо вновь погружался в думы. Мысли мои крутились вокруг единственной моей цели и единственной проблемы - где и главное как можно заработать денег в этом мире. Но, ничего так и не надумав, я пришел к выводу, что все будет станет кристально ясно, как только я окажусь в ближайшем поселении.
   Кстати, мост вблизи производил не самое лучшее впечатление: весь ржавый, казалось, что только чудо удерживает его на месте и стоит только косо на него глянуть, и он тут же развалится. На опорах висел подозрительного вида пух, часть пути была покрыта странного вида жидкостью вырвиглазного цвета, и что-то подсказывало мне, что туда наступать не стоит - для проверки кинул в лужу небольшой камешек. Раздался сочный бульк, и камня будто и не было, только слабенькая рябь выдавало, что туда что-то недавно упало. Для проверки кинул еще один камешек в пух... слегка промазал, но попадание видимо было не главным фактором срабатывания этой... аномалии, наверное. В камень, пролетевший в опасной близости от этой поросли, буквально выстрелило три огромных куска пуха, и опять я понял, что не нужно попадать под эти куски пуха - не поздоровится.
   Путь через мост дался мне ценой огромного количества нервов. Я один раз чуть не упал в "лужу", поскользнувшись на остатках... чего-то. Судя по всему, когда-то это было сороконожкой, здоровой такой сороконожкой размером с мою руку. Меня передернуло от омерзения - никогда не любил насекомых, а тут они еще и такого размерчика!
   В общем, с горем пополам мост я преодолел и теперь лицезрел перед собой проржавевший знак с нечитаемыми надписями, с прибитой деревянной табличкой, на которой было нарисовано от руки (причем, чем-то подозрительно бурым) домик с идущим из трубы дымком и нечто, похожее на заводской цех. Ясно, понятно, мне к домику.
   И вот, свернув туда, куда указывала стрелочка под знаком домика, я принялся было уже топать в ту сторону, как вдруг мой желудок, издав противный "квак" подсказал мне, что неплохо было бы перекусить, а так как я предпочитаю быть всегда сытым, я начал искать местечко, где можно было бы покушать. В рюкзаке лежали аж две банки чего-то съестного, так что осталось только найти местечко поудобнее.
   Слава богу, искать долго не пришлось - буквально в сотне метров от моста я нашел заброшенную фуру, которая скатилась в кювет, из-за чего наружу торчала только кабина, а вот кузов был скрыт от нескромных глаз. В нем я и решил отобедать.
   Спуск в кювет прошел без проблем, и я, довольный таким поворотом сюжета, принялся искать, как бы пролезть внутрь кузова, как вдруг услышал странный звук, будто там, внутри, что-то шебуршало. Аппетит как-то сразу пропал, и я, судорожно сжав в стремительно потеющих руках обрез, приготовился к неожиданностям. Вот, изнутри кузова раздался яростный рык, а затем что-то ударило в борт прямо напротив меня, от неожиданности я нажал на один из спусковых крючков. Ухнуло, руки тряхнуло отдачей, а в стене кузова появилось множество дырочек, после чего рык превратился в болезненный скулеж. Сориентировавшись на звук, я выстрелил еще раз, после чего судорожно перезарядился, при этом почти уронив патрон в высокую траву. Меж тем скулеж смолк, и повисла звенящая тишина. В воздухе витал запах пороха, крови и слегка травы.
   Выждав еще минутку и не уловив ни единого звука, я слегка успокоился и, достав фонарик, начал медленно подходить, держа дробовик одной рукой на уровне живота.
   Стоит сказать, что дыра, проделанная двумя залпами дроби, меня сильно впечатлила, а того, кто находился за тонкой деревянной стенкой, она удивила и вовсе насмерть. Я максимально медленно и осторожно подошел к дыре и, напрягшись, включил фонарик. Зрелище, представшее моим глазам, было не самое аппетитное.
   Судя по тому, что я сейчас наблюдал, здесь решил устроить нору местный аналог... блин, да так и не скажешь. Все по той причине, что второй залп, видимо, почти полностью пришелся в голову, и от нее ни осталось буквально ничего, а все содержимое черепной коробки неровным слоем разметало по противоположной стене. Запах при этом стоял тот еще. Медленно обведя фонариком внутреннее убранство кузова, я увидел в дальнем конце помещения гору тряпья, а чуть ближе пару ящиков, каким-то чудом оставшихся целыми.
   Тяжко вздохнув, я решил все же испытать удачу и слазить-таки внутрь. А вдруг найду чего!
   Внутрь забирался с тихим матом, так как дыра оказалась маловата, чтобы в нее пролезть, так что пришлось расширять ножом, после чего продолжать попытки. Но все же с горем пополам я таки залез внутрь и, еще раз поморщившись от сильной вони (вот бы где респиратор пригодился), принялся обшаривать кузов.
   Первой безжалостному обыску подверглось Существо и, быстренько истлев, оставило после себя шкуру, потрепанную дробью, которую я все же взял себе, две медных монеты и пластинку непонятного назначения. О последней я тут же спросил у Петра.
  
   И снова вас можно поздравить!
   Я так понимаю, вы сейчас убили монстра выше вас по уровню, благодаря чему у вас сработал шанс на выпадение редкой вещи, и ею оказалась ключ-карта. В игре существуют так называемые "Странные ящики", их можно с большой вероятностью найти у различного рода враждебных НПС, типа Бандитов или Падших - и те и другие являются враждебными ко всем, кроме членов собственных группировок. Сами сундуки стоят сущие гроши (если предложат больше пятисот рублей, даже не думайте покупать), лут довольно частый и особой ценности не представляет, во всяком случае до тех пор, пока у вас нет ключ-карты. Как только она у вас появляется, то ценность этого ящика резко увеличивается в четыре раза, а все потому, что в этом ящике может лежать что угодно. ВООБЩЕ что угодно: от чудо-оружия, до мега-артефакта, но может и пм ржавый попасться, тут как повезет.
  
   Я уже совсем другими глазами посмотрел на небольшую металлическую пластинку в своих руках. Вот это ценность! Вот это везуха! Настроение сразу стало заоблачным, ведь, если подумать, я могу прямо сейчас, дойдя до поселения, продать свои монеты, коих у меня скопилось пять штук, купить этот ящик, открыть его и, возможно, получить вкусную штуку. Конечно, слегка огорчало то, что я, по сути, беру кота в мешке, но, как говорится, кто не рискует - тот не пьет шампанского. С такими радужными мыслями я принялся обыскивать ящики, но, к моему большому сожалению, кроме сгнившей трухи и ржавых кусков металла, я ничего в них не нашел. Следующим на очереди стояла гора тряпья.
   Тщательно пошерудив в ней ножом, я извлек на свет сначала человеческий череп, потом обрывки какого-то камуфляжа, а в самом конце, когда уже отчаялся найти хоть что-нибудь ценное, я таки выцепил из вороха мусора разорванную разгрузку. Хоть что-то ценное. Спросите, почему ценное? А потому, что она была тяжеловата для пустой.
   Взяв фонарик в зубы, я принялся по очереди открывать все кармашки подряд. В первом лежала красивая на вид зажигалка Zippo с золотым орнаментом - коллекционная штучка! В этом же кармане обнаружились два фаера, судя по всему неплохая замена севшему фонарику. В другом кармане нашлось четыре патрона с маркировкой 0.357, и десяток патронов 5.45 россыпью. В одном из карманов был найден пустой рожок от АКС/У, после чего все найденные патроны калибра 5.45 перекочевали в него. На разгрузке была еще кобура и подсумки для магазинов, но они были безнадежно пусты, и больше ничего я найти не смог.
   Вполне логично было подумать, что если здесь труп и разгрузка, то может и сам автомат где-то рядом, но поиски ничего не дали, и я вынужден был уйти с тем, что уже нашел.
   Путь до деревни ничем не запомнился. Пару раз в отдалении провыли собаки, раздалось с десяток гулких выстрелов, да мелькнул вдалеке человеческий силуэт - больше ничего примечательно не нашлось, но я был настороже, и периодически обводил внимательным взглядом окрестности.
   Сама деревня показалась только через час пути, но если считать что шел я медленно и аккуратно, то рискну предположить, что расстояние до нее было не больше полутора километров. Сама деревенька не производила впечатления чего-то безопасного, но, судя по количеству людей в ней, здесь можно было не опасаться залетного мутанта.
   На входе тусовались два паренька в кожаных курточках, у одного в руках был укорот сильно покоцанной наружности, а второй мусолил в руках старенький, но явно ухоженный Пм.
   - Приветствую, бродяга. Какими судьбами в этом захолустье? - радостно улыбаясь спросил тот, что с Пм-ом.
   - И тебе не хворать. Да вот, новенький я. Решил первым делом до безопасного места добраться, покушать в безопасности, отдохнуть, - сказал я чистую правду. Отдых не помешает, за один день адреналина столько, что в реале и за месяц не получал.
   - Вот это правильно, а то новички нынче пошли... - скривившись, заговорил тот, что с автоматом. - Гайдов начитались и сразу на Завод, а там ведь без огнестрела - моментальная и мучительная смерть.
   - А завод это..? - протянул я, как бы голосом показывая, что не против бы и побольше узнать об этом месте.
   - О, дружище, завод место гиблое, - подхватил разговор парень с пистолетом, скучно им видать на посту. - Там настоящее подземелье внизу, данж типа, монстры с ценным дропом, пара аномалий, в которых, если повезет, и артефакт можно найти, тайников туева хуча, да бумажек ценных надыбать можно.
   - И вот так просто вы мне все это рассказываете? - даже слегка удивился я, ведь мне сейчас, считай, более, чем ценную, инфу подкинули.
   - А что же нет-то? - вопросом на вопрос ответил автоматчик. - Об этом тебе любой расскажет, так что никакой тайны тут нет.
   Парень с пистолетом кивнул, подтверждая его слова.
   - Ну ладно, спасибо за инфу, я пойду, пожалуй... Устал я, отдохнуть надо, - сказал я и пошел вглубь деревни.
   - Ага, удачи, мужик, - донеся мне вслед ответ.
   Деревня была не особо большой: полсотни старых полуразвалившихся домиков, да три улицы - вот и весь поселок. В центре стояло двухэтажное кирпичное здание, на котором гордо висела здоровенная доска с надписью "Бар На Распутье", а рядом был схематично изображен задумчивый человек. Туда я и держал свой путь, в надежде найти кров на пару дней, да горячую еду. Конечно, в рюкзаке у меня лежали консервы, но я решил их приберечь для крайнего случая.
   Пока шел в бар, заметил, что все люди делятся здесь на два вида. Первый - это такие живчики с шилом в одном месте, постоянно называющие всех вокруг нубами и презрительно глядящие на меня. Но тут была одна загвоздка... У меня был дробовик. А у них нихрена не было, так что все, что они могли, - злобно смотреть на меня и цедить свое: "Ну, нубя-я-яра".
   Второй вид людей был полной противоположностью первых. Это были вполне нормальные мужики. Они сидели у костров, травили анекдоты, весело ржали, некоторые наливали в стопарики C2H5OH и, окунув в него какую-то штучку, похожую на льдинку, с удовольствием опрокидывали.
   Взяв себе на заметку эти наблюдения, и решив на будущее, что обязательно спрошу у Петра, в чем причина таких кардинальных различий, я продолжил свой путь в бар.
  
   Глава 3. Бар и первая работенка.
   Вблизи здание бара производило впечатление древней рухляди, держащейся на честном слове, соплях и матах проживающих в нем людей. Со вздохом, я зашел внутрь, молясь всем богам, чтобы этот шедевр архитектурной мысли не рухнул мне на голову.
   Сразу за дверью меня ждали несколько путей. Первый вел наверх, и там, судя по надписям, была гостиница; второй - в оружейный магазин; третий - в магазин брони; а четвертый непосредственно в сам бар, который находился в подвале здания, куда я и направился.
   Спустившись вниз, я попал в обширное помещение, наполненное дымом, запахами еды и алкоголя, а так же двумя десятками бродяг.
   Всю правую, от входа, стену подвала занимала барная стойка, за которой, лениво потирая стакан, стоял местный бармен - довольно колоритная личность. Здоровенный усатый дядь, с абсолютно лысой блестящей головой, сплошь испещренной мелкой сеткой шрамов. При этом, несмотря на столь суровую внешность, на его лице играла добрая улыбка, а в глазах плясали задорные искорки. Еще раз окинув взглядом окружение, я подошел к барной стойке.
   - Приветствую в моем скромном заведении! Новенький? - приветливо спросил бармен, отставляя затертый до блеска стакан в сторону.
   - Да, вот только сегодня и пришел в Край - деньги уж больно нужны, - ответил ему я.
   - Ну, тут все за деньгами, - улыбнувшись еще шире, покивал головой бармен. - Меня, кстати, все здесь Неводом кличут, и ты можешь.
   - А меня Дмитрием зовут, - сказал я.
   - Ну что же, приятно познакомиться, Дима, - все с той же улыбкой ответил мне Невод и, достав небольшую рюмку, плеснул в нее водки, а затем протянул мне. - Первая за счет заведения, для профилактики лучевых заболеваний.
   Молча взял стопку и, отсалютовав ею бармену, выпил. Эх... Хорошо пошла!
   - Спасибо, - поблагодарил я его, протягивая стопку обратно. - Хотелось бы узнать кое-что...
   - Я слушаю, - сказал Невод и сделал серьезное лицо.
   - Мне нужна работа. Может, есть что на примете? - прямо спросил я.
   Невод заметно задумался, потом окинул взглядом мое снаряжение, задержал взгляд на дробовике и фонарике... Ох, не нравится мне это.
   - Есть тут одно дельце...
  
   ...вот так как-то. Берешься? - спросил меня Невод по окончании рассказа.
   Я начал тщательно обдумывать все выше сказанное. Само задание заключалось в том, что в поселке в последнее время стали происходить странные вещи. С некоторых пор по ночам кто-то крадет у местных бродяг разную мелочь типа расчесок, патронов, зажигалок и тому подобной ерунды, и до последнего времени на это никто не обращал внимание. Ну, пропала пачка сигарет (зажигалка, патрон, бритва, монетка, нужное подчеркнуть), ну, куплю (найду, выбью, сделаю, нужное подчеркнуть еще разок) еще одну, делов-то!
   Но в последнее время стали пропадать вещи поценнее. У одного бродяги исчезла "Желейка" (на будущее, не забыть узнать, что за зверь такой, "Желейка"), а у второго автомат (в здешних местах редкость страшнейшая, но чем глубже в Край, тем дешевле оружие, а еда, медикаменты и патроны дороже), что уже серьезно. Будь это какая-нибудь "крыса" из своих, её бы быстренько вычислили и наказали, но местных постигла птичка Обломинго, когда они попытались проследить за таинственным вором, и все, что они нарыли, - пара неясных теней, странные звуки и следы, ведущие в подвал дома.
   Отправленный на разведку одиночка принес дурные известия. В подвале появился замаскированный (весьма и весьма неумело) проход, ведущий куда-то вниз. Далеко заходить разведчик не стал, так как не был должным образом вооружен (не считать же за оружие старый потрепанный пм и нож, вдруг там что серьезное!), и почти сразу вернулся обратно, рассказав об увиденном другим.
   Бродяги собрались, репы почесали и дружной гурьбой отправились к Неводу совета просить. Тот и совет дал, и помочь пообещал - людей дополнительных поискать с нормальным оружием (что-нибудь огнестрельное и желательно помощнее пм-ов) - вот я и подвернулся.
   За спокойствие деревни Невод пообещал довольно немалую по здешним меркам награду: 5000 рублей + желаемую вещь в пределах половины от суммы денежного вознаграждения, ну, и расходниками помочь пообещал, если соглашусь.
   - Согласен, - решился я, сделав для себя вывод, что деньги мне сейчас сильно нужны. Очень.
   - Вот и замечательно, - довольно заулыбался Невод, радостно хлопнув в ладоши. - Деньги после выполнения, расходники перед непосредственным спуском, - увидев мой непонимающий взгляд, он пояснил. - Для того, чтобы не возникло желания свинтить с дармовой снарягой куда подальше.
   Я понятливо кивнул. У меня такой мысли даже не возникало, но поручиться-то я только за себя и могу, а вот что у других на уме - мне неизвестно.
   - Выход намечен только через два часа, так что можешь пока отдохнуть, - сказал мне Невод. - Можешь побродить тут у нас, к оружейнику заглянуть или еще куда, но чтобы через два часа был перед входом в бар, ясно?
   Я кивнул, тут и слов не надо. Подумав, решил сходить к оружейнику, надо бы продать ненужный мне коллиматор, а на вырученные деньги я, наверняка, смогу пообедать, а там, глядишь, и время пройдет.
  
   Конура оружейника не особо впечатляла. Небольшая квартирка, в которой жил он сам, упитанный лысый дядя в очках и свитере непонятной расцветки, а в ней пара оружейных шкафов, в которых виднелись разного рода стволы.
   - Доброго дня, - поприветствовал меня оружейник, сверкнув очками. - Желаете что-нибудь купить?
   - Нет, я скорее наоборот, - задумчиво ответил я, рассматривая скромный арсенал этого человека.
   А рассматривать было и нечего: несколько дробовиков, представленных в основном двустволками разных видов, пара десятков пистолетов (в основном пм-ы и тому подобные детища российского оружейного гения), два автомата (МП-38 да какая-то неведома зверушка, похожая на Кедр, непомерно раздутый и погнутый в некоторых местах), даже на вид держащихся на ладан, да пяток винтовок, среди которых наиболее приличной была, пожалуй, побитая жизнью мосинка, которая явно видала лучшие времена.
   - О, и что же вы, молодой человек, можете мне предложить? - заинтересовался он и лукаво поглядел на меня сквозь стекла старых очков.
   Я же не стал особо тянуть и просто положил перед ним прицел. На самом деле, я не думал, что столь простую вещь можно продать за большие деньги, хорошо, если сотни полторы удалось бы выручить, но реакция оружейника меня приятно удивила.
   - О, да это же КП 'Рефлекс-01', редкая вещица в нашем захолустье, - тут он внимательно взглянул на меня из-за очков, а я авторитетно покивал, мол, да, да, знаю, тяжелым трудом достался. - Вы, наверное, уже заметили, что более-менее нормальное оружие, вроде ружей или, тем более, автоматов, здесь довольно редко встречается.
   Я еще раз покивал, постукивая пальцами рядом с выложенным на прилавок прицелом.
   - Так вот. А с обвесами для этого оружия еще хуже! - радостно воскликнул торговец. - Вы понимаете?!
   Все, что я сейчас понял, так это то, что прицельчик-то штука не из дешевых. Блин, оставить бы... Но если вдуматься, зачем он мне? На дробовик же его не прицепишь, да и не нужна обрезу точность, так что я сразу решил торговаться, дабы продать подороже, особенно учитывая явный интерес торговца.
   - И сколько же вы мне за него дадите? - деланно спокойно спросил я, стараясь смотреть прямо ему в глаза, чтобы не выдать небольшого волнения.
   - Ну, думаю, пять сотен будет приемлемой ценой за этот прицел, - сказал оружейник, хитро вздернув бровь.
   - Да вы издеваетесь...
   И понеслось. От оружейника я ушел только через час непрерывного торга. Я напирал на две тысячи, он ни в какую не давал больше тысячи двухсот, в итоге сошлись на полутора тысячах и Пм-е средней паршивости, который стоил около четырех сотен, что сумма по местным меркам вполне нормальная. Одна ходка, к примеру, обычно приносила до двух тысяч рублей, так что наварился я для начала неплохо. Впрочем, не удивлюсь, если оружейник продаст прицел раза так в два дороже той цены, по которой он его купил. Но это уже не мои заботы.
  
   После удачных торгов я проголодался еще сильнее и теперь торопился в бар, дабы поскорее набить утробу чем-нибудь вкусным и желательно горячим. Горячее нашлось, причем в большом количестве, так что, отдав за ужин полсотни рублей, я, вполне довольный жизнью, сидел за столиком и с удовольствием уплетал гречку с тушенкой, запивая все это чуть теплым чаем (на алкоголь что-то не тянуло). Эх, а жизнь то налаживается!
   Пока сидел, вспомнил, что даже не знаю точно, каков курс местной валюты к реальным деньгам. Чертыхнувшись, быстро настрочил сообщение Петру - пущай просвещает.
  
   Здравствуйте.
   Я ждал этого вопроса и поэтому подготовился. Курс реальных денег к игровой валюте 1:100. Также, специально для тех, кто хочет заработать в игре реальных денег, существует специальный аукцион в народе прозванный Базаром. Там можно продавать и покупать вещи за реальные деньги, но если вы захотите там что-нибудь продать, то это "что-то" должно быть действительно ценным. Наибольшим спросом пользуются артефакты, карты подземелий в любом виде, редкое и уникальное оружие, а так же улучшения для оружия и брони.
   С уважением Петр.
  
   Блин, это что, мне на одного родича надо два ляма копить? Нет, я накоплю. Семья мне очень дорога, особенно мама, но... это, по-вашему, выгодный курс? В гробу я такой курс видел! Так, фух, успокоиться. Все будет нормально, все будет хорошо, есть же еще Базар, а значит, если мне повезет найти что-то ценное, я, возможно, покрою часть суммы.
   - Так, нужен план, - тихонько пробормотал я себе под нос и погрузился в думы. Вот черт, выгодный курс называется! Да я, блин, только на одного родича буду год собирать, а ведь еще нужна снаряга, оружие, патроны, медикаменты, да и мало ли что еще понадобится!
   Фух. Ладно, отставить панику, прорвемся. На боеприпасах, к примеру, можно и экономить - достаточно капли везения и заварух с участием людей. Блин! Да если призадуматься, люди - универсальный поставщик всех расходников и, если грамотно выбирать цели, то в принципе можно и вообще на них не тратиться. Достаточно будет вклиниться в любую заваруху, да потом снять сливки! Если, конечно, выйти оттуда живым.
   Так, исходя из этого, нужно строить план минимум на ближайшее время.
   Ну, во-первых, - оружие. Оружие нужно для разных ситуаций, а именно для трех: очень дальний бой, средняя дистанция и бой в замкнутых пространствах.
   Очень дальний бой - это, в первую очередь, что-нибудь снайперское, по первой сойдет и мосинка со стандартным четырехкратником. Не ахти, конечно, ствол (да и снайпер из меня такой себе), но на начальных этапах сойдет. В ростовую мишень с сотни шагов попаду - уже хорошо.
   Среднюю дистанцию достойно представит что-нибудь автоматическое, в идеале ПП под распространенный калибр типа того же 9х19 или 0.45. Думаю, на первое время сойдет и 'Гадюка', он же MP-5 переделанный под суровые реалии России, а заодно и патрон 9х18, коего в закромах моей необъятной родины пруд пруди.
   Ну, а для боя на ближних и сверхближних вполне сойдет обрез, который у меня и так есть. В добавок, он и против всякой местной нечисти очень даже подходит, вот только его двузарядность напрягает... Если тварюшке не хватит дуплета, то можно смело сушить весла.
   В итоге мы получаем неплохого универсала, работающего сразу в нескольких боевых условиях, вот только многовато снаряги таскать придется, ну да ладно, как-нибудь справлюсь. Тяжести таскать умею, кросс бегал... в армии попробуй, не побегай...
   Так-с, что мы имеем в сухом остатке? Оружие: "Мосинка" с оптическим прицелом, ПП, обрез. Неплохо, но достать будет трудновато.
   Из одежды неплохо бы себе "Лешего" намутить, но это я и сам в принципе смогу сделать, главное - найти сетку и подходящую одежду, на которую все это будет крепиться. Еще неплохо было бы отыскать хоть какую-то броню. Но это я уже губу раскатал - тут и обычная грубая кожанка сойдет. От пуль, конечно, не спасет, но вот от некоторых не самых сильных образчиков местной фауны, а в частности от их когтей и зубов, - вполне. Тут, вроде, тоже разобрались.
   Последний пункт - тактика. Здесь все просто: беспорядочно слоняемся по Краю, в поисках тайников, мутантов, артефактов и одиночек, в идеале - бандитов или еще каких уродов. Далее следует как можно более быстрая расправа, скоротечный обыск и отход по Зю-образной траектории. В этом вполне должна помочь винтовка. Не думаю, что у местных бандосов есть хоть сколь-нибудь достойная защита от пуль калибра 7.62.
   Из раздумий меня вырвал голос Невода.
   - Ты не заснул ли случаем, а, милок? - с доброй улыбкой спросил он.
   - А? - вскинулся я. - Не-е-е, задумался просто чутка.
   - Ну ладно... - протянул он, не убирая с лица улыбку. - Чего я тебя отвлекаю-то от раздумий - через десять минут выходите, не забыл?
   - Нет конечно, - возмутился я.
   - Ну ладно, ладно, - чуть ли руками не замахал Невод. - Свою снарягу получите от Шмыги. Он у Того самого дома стоять будет, не пропустишь
   Я просто кивнул и принялся быстро доедать свою порцию, о которой из-за раздумий напрочь забыл.
   Когда тарелка была вычищена, чай, который окончательно остыл, допит, я встал с места и пошел на поиски Шмыги и Того дома.
  
   Спустя пять минут.
   Найти Тот дом было несложно, ибо, как только я вышел из бара, мне на КПК пришло сообщение, в котором подробно описывался маршрут.
   У дома к моему приходу собралось всего четыре человека. Первый - рослый мужик, с абсолютно уголовной рожей. На плече у него висел видавший виды АКС-У, а на поясе - внушительного вида тесак, похожий на мачете. Второй - субтильного вида субъект с "Гадюкой" на плече. Он все время крутил в руках бабочку и хитро поблескивал глазами. Третьим в этой компании был совершенно обычного вида парень лет так двадцати на вид, в руках он держал нечто угловатое, при осмотре признанное как ТЕС-9 какой-то странной модификации.
   Четвертым был, пожалуй, самым, по моему мнению, нормальным человеком. Это был явно много повидавший (о чем свидетельствовала седина на висках) в своей жизни человек, с волевым лицом, на котором выделялись яркие, необычайно живые глаза голубого цвета. Такие я, пожалуй, только у детей и видел. Оружие в его руках внушало - Сайга-12, причем она тоже была потасканной, но, в отличии от оружия первых трех субъектов, она явно была ухожена. Царапины на деревянном, явно самодельном прикладе были тщательно покрыты лаком, покоцанности на металлических частях закрашены. В кобуре на поясе висел вполне себе новенький револьвер матово-черного цвета, с едва заметной гравировкой на щечках рукоятки. В общем, он производил впечатление основательного во всем человека и даже внушал некоторую уверенность.
   - Поздорову, бродяги, - поприветствовал я всех сразу.
   - И тебе не хворать, - задорно откликнулся "четвертый".
   Остальные промолчали, бросив на меня раздраженные взгляды, а в глазах "второго" я успел заметить нескрываемую злобу. Вот и как после этого ему доверять? Так, запомнить - не поворачиваться к нему спиной, по возможности, держать в поле зрения.
   - Я так понимаю, все в сборе, - сказал взявшийся буквально из ниоткуда парень: вот его не было, а вот он уже есть.
   На нем был костюм, напоминающий тот, что я видел на Петре, но гораздо в более плохом состоянии: бронепластины были явно неродные, встроенная разгрузка отсутствовала, а некоторые места и вовсе были зашиты грубыми нитками. При этом в глазах всех, кроме "нормального", сейчас плескалась неприкрытая алчность и чуть ли не вожделение. Видимо, даже в таком состоянии костюмчик был очень желанной добычей.
   - Итак, детишки, начинаем раздачу пряников, - весело заявил Шмыга и принялся развязывать тесемки рюкзака, после чего на свет под моим удивленным взглядом стали появляться большие такие сверточки, суммарный объем которых был явно поболе внутреннего пространства рюкзака.
   Хотя, чему я удивляюсь? Это же чертова игра, тут и не такое возможно!
   Тем временем Шмыга ловко раздавал свертки адресатам, попутно выдавая такие перлы, что улыбка появлялась сама собой. Меня тоже не обделили, и я стал счастливым обладателем небольшого (по сравнению с другими) свертка. Последовав примеру "нормального" я отошел в сторонку и быстренько переложил содержимое свертка в рюкзак, не забыв распределить предметы первой необходимости по карманам ветровки.
   По итогу, я стал богаче на целую пачку дроби (аж 20 штук) и такую же пачку картечи (типа дроби но гораздо мельче, по всяким зверушкам в упор самое то). Еще мне перепала пачка патронов к Пм - видимо, увидав обрез, Невод подумал, что и пистолет у меня есть. Он не ошибся, пусть я его и получил несколько позднее. Кстати, патроны были очень кстати, ведь до этого у меня их было даже меньше, чем на две обоймы, именно столько шло в комплекте с Пм-ом.
   Еще в свертке нашлось аж две(!!!) стареньких гранаты. Этакие колотушки, немецкие, кажется. На рукоятке была выцарапана инструкция: отвинтить колпачек снизу, дернуть за пломбу, кидай и ховайся, БУМ. Видать, сильно бродяг припекло.
   Кстати, остальные почему-то не разделили восторг от наличия у нас взрыв-палок - вон как рожи кривят, придурки. Да, ручная артиллерия - штука незаменимая, пусть и такая старая, зато, как говорится, старый конь борозды не испортит.
   В свертке так же обнаружился трос и набор карабинов - видимо, на случай, если придется спускаться по отвесному склону.
   В набор так же входила банка свиной тушенки и фляга с водой. Но больше ничего. А я уже было губу раскатал.
   Кстати, после того как в сумку упал последний предмет, она как-то резко раздулась и сильно потяжелела, а веревочные лямки стали угрожающе потрескивать. Пришлось экстренно придумывать выход из сложившийся ситуации.
   Путем нехитрых манипуляций ножом я просто срезал старые лямки и вдел вместо них кусок той веревки, которую только что получил. В итоге сама сумка осталась прежней, а вот лямки стали раза в два толще и надежнее.
   Накидывая рюкзак, заметил одобрительный взгляд "нормального". У "пофигиста" взгляд был подстать прозвищу, а вот "тесак" и "крыса", как я их мысленно прозвал, смотрели в другую сторону, так что их глаз я не видел, но не думаю, что они блистали умом.
   Пришлось мне еще и в экстренном порядке дозаряжать почти пустую обойму к Пм-у и расфасовывать патроны по карманам, но получилось вроде удобно. Так что можно потерпеть, пока не найду мало-мальски нормальную разгрузку. Я уж начал жалеть, что не забрал ту, порванную, из грузовика - сейчас бы починил, делов-то, главное ткани покрепче найти. Ну ладно, после задания вернусь. Надеюсь, никто не набрел на это место, и не заграбастал мою прелесть (Горлум, Горлум, моя прелесть, наша прелесть).
   - Итак, - начал "нормальный", - так как все мы тут в одной упряжке, думаю, что стоит представиться. Меня звать Андрей, Тайга. А вас как кличут?
   - Меня Растом, - откликнулся "пофигист".
   - Штык, - бросил "крыс" и попытался сделать грозный вид, как гопник на районе. Вот только не вышло ничего, больно уж дрищеват.
   - Тесак, - процедил здоровяк и оскалился.
   О как, угадал, ну надо же!
   - Дима, - скромно представился я.
   - А дальше? -спросил Раст.
   - Кличку пока не прописали, - пожал я плечами.
   Все ведь знают, что клички возникают не просто так, а выдумывать себе кличку самому - моветон, господа. Вот Штык себе явно сам придумал - совсем он не соответствует кличке. Если подумать все хотят себе такое прозвище, чтобы будто гвоздь в гроб звучала. Вот и ходят по просторам мира сего, тысячи Штыков, Шрамов, Пуль и иже с ними. Ему, кстати, подошло бы больше Вобла или Дрищ какой-нибудб... Вот это было бы прям про него!
   Штык и Тесак посмотрели на меня как на говно, Раст пожал плечами, Тайга понимающе улыбнулся.
   - Ну что же, с этим разобрались, - довольно улыбнувшись, заключил он. - А теперь слушайте сюда. Сейчас спускаемся вниз, там в углу небольшой проход - впритык для одного, так что идем таким порядком: я - первый, за мной Штык, потом Тесак, за ним Раст и ты, Дима, замыкающий. Вопросы?
   - А чо это ты раскомандовался? - тут же взбух Штык, но под взором враз заледеневших голубых глаз осекся и, бурча что-то матерное, отвалил.
   - Ну что же, раз вопросов нет - выдвигаемся, - сказал Тайга (кстати ударение идет на первую "а") уже совсем другим, командным голосом, и перечить ему не хотелось.
  
   Спуск в подвал дома прошел без эксцессов, а вот дальше начались проблемы. Все дело в том, что разведчик не упомянул, что в ход можно только боком протиснуться, да и то без рюкзака. Так что пришлось выкручиваться, и теперь каждому приходилось нести свой рюкзак на вытянутой назад руке, а во второй держать фонарик, ибо, естественно, в тоннеле была темень хоть глаз коли.
   Какое-то время так и шли, а тишину нарушали только шаркающие шаги, да приглушенные маты двух "клинков". Так мы прошли примерно метров двести по прямому, чуть уходящему вниз тоннелю, и вскоре, к общей радости, он стал расширяться. А еще метров через сто лично я смог идти вполне нормально, в отличии от того же Тесака, который из-за своего богатырского сложения, развернуться не смог и продолжал путь бочком.
   Спустя еще примерно пять минут пути мы неожиданно остановились.
   - Чо случилось, командир, - с неприкрытой издевкой громко спросил Штык, и я готов был поклясться, что он сейчас гаденько так улыбается.
   - Впереди вход в какое-то помещение, - не обратив на это внимание, ответил командир. - Вот только что там - хрен разберешь. Мощности фонарика не хватает.
   Я снял рюкзак и, покопавшись в нем, извлек на свет фонарика имеющиеся у меня два фаера и принялся проталкиваться вперед, под недовольное бурчание Штыка и бычий взгляд Тесака.
   - Чего тебе? - спросил, не оборачиваясь, Тайга, продолжая напряженно всматриваться во тьму, почти не разгоняемую лучом фонарика.
   Я так же молча протянул ему оба фаера и, дождавшись, когда он повернулся, кивнул, "кидай", мол.
   Долгие уговоры не понадобились. Тихая возня, два громких "Шурхххх", и вот оба фаера летят по высокой дуге вперед: один правее от прохода, другой - левее.
   Зрелище, представшее пред нами, явно не давало поводов для радости. Впереди оказалась довольно высокая (метров наверное пять) и весьма большая пещера, судя по всему являющаяся свалкой, так как различных мусорных куч было в избытке - буквально весь пол был в той или иной степени помойкой.
   На каждом шагу было просто огромное количество крысиных костяков, ошметков чего-то металлического, кусков полугнилой древесины и еще чего-то неописуемого.
   - Ну чо там, мля?! - не выдержал тишины Штык.
   - Тихо... - сказал Тайга, но было уже поздно.
   Кучи мусора вдруг пришли в движение, и раздался какой-то странный, больно бьющий по ушам шум, напоминающий одновременно звук разрезаемого стекла и истеричный смех.
   - К бою! - крикнул Тайга, срывая с плеча дробовик. Сделав шаг вперед, он упал на пол, изготовившись к стрельбе.
   Для того, чтобы понять маневр, мне понадобилась всего лишь пара секунд, и я, взяв обрез одной рукой и вытянув из кармана Пм, встал на колено, открывая сзади стоящему линию огня, и приготовился к бою.
   Неожиданно кучи мусора перестали шевелиться, и наступила тишина, прерываемая только хриплым дыханием позади меня - видимо, Штык волновался... или боялся, как знать.
   - Затишье перед бурей, - вырвалось у меня, и мои слова стали спусковым крючком, который активировал адскую машину.
   Кучи разного сора буквально взорвались, и из них, будто осколки, посыпались странные существа, похожие на помесь карлика и крысы. У них была вытянутая морда, покрытая короткой шерстью, пасть с множеством зубов, когти на руках и подобиях ног. Их было никак не меньше полусотни, и вся эта кодла понеслась на нас, дико визжа и обгоняя друг друга.
   Первым открыл огонь Тесак, его Ксюха мерно забарабанила короткими очередями по два-три патрона и с каждой такой очередью в строю врага появлялась прореха, которая тут же и затягивалась. Почти сразу за ним начал палить Штык, вот только он явно паниковал, и поэтому выпустил весь магазин одной длиной очередью "от бедра", завалив при этом хорошо, если пяток тварей, после чего патроны у него кончились. Но он будто не замечал этого и давил на курок, бил по стволу, бесполезно дергал затвор и матерился. Мысль о пустом магазине его явно не посещала. Да, думаю, после этого задания Штык переклассифицируется в Сцыкло.
   Когда до нас осталось метров так десять, начал стрелять я, из Пм-а, пытаясь при этом целиться в голову крысолюдам. Получалось так себе - убил только двоих, да еще двух ранил, но к тому моменту, как магазин пистолета опустел, поредевшая толпа крысюков уже подбежала на минимальное расстояние, и настал черед дробовиков.
   Два выстрела слились в один, и сразу три крысолюда оказались буквально порваны в клочья дробью, а еще одному оторвало лапу.
   Я успел выстрелить еще раз, Тайга два, после чего начался форменный ад - рукопашная.
   Драку я помню плохо. Все было будто затянуто красный поволокой, я бил обрезом на манер дубины, колол и резал ножом, пинал, матерился. В себя пришел от смачной оплеухи в исполнении Тайги.
   Оказалось, что я сижу на одном из мертвых крысолюдов и методично луплю его зажатой в руке костью какого-то большого животного. Эк меня переклинило...
   - В норме? - спросил меня Тайга, протягивая руку и помогая подняться.
   - Если ты в физическом плане... - мимолетный бросок в направлении полоски жизни, - то хп в желтой части, а если в моральном... - тут я замолчал, думая, что же сказать - ...со мной такое впервые, но, вроде, убивать не тянет.
   - Ну и отлично. На-ка, хлебни, - удовлетворенно сказал Тайга и протянул мне флягу.
   Я, без всякой задней мысли, сделал глоток. Болван, думал, там вода, а оказался спирт. Кажется, будто расплавленный свинец стекает по твоему горлу и устраивается где-то в области желудка. А потом стало тепло и, вроде как, даже приятно.
   Смахнув с глаз слезы, я протянул флягу обратно и благодарно кивнул. Так, а теперь пора заняться своим здоровьем. Оглядел себя на предмет повреждений, коих обнаружил два, и оба на ноге, и оба кровоточили. Вот блин. Хорошо, что выглядели они как неглубокие царапины - ничего серьезного.
   Я достал из рюкзака ИПП и собрался было уже перевязывать раны, как вспомнил о крысюках, а именно - о месте их жительства, а еще о явной антисанитарии, так что снова полез в рюкзак за аптечкой. Правда в голову тут же пришла мысль, что антисептиком в ней и не пахло. Пришлось снова просить у Тайги спирт и дезинфицировать им. Стиснув зубы и шипя от боли, я плеснул из фляги на раны, после чего туго замотал ногу бинтом.
   Меж тем я соизволил, наконец, нормально оглядеться вокруг. Крысюков было много, даже очень, явно больше полусотни. И сейчас этих самых крысолюдов методично лутали мои сокомандники. Лица Тайги и Тесака выражали полное самодовольство, а вот Штык ходил грустный. Как мне пояснил Раст, в игре стоит так называемый "полчаса хейта" для всяких уродов, желающих стырить лут другого игрока. Благодаря ему, если вы, например, убили пси-волка, то полчаса лут с него можете поднять ТОЛЬКО вы и никто другой. Правда, если вы погибли, то "полчаса" сбрасываются в ноль, и ваш лут могут поднять. Вот такая вот система. Поэтому стоит быть осторожнее - мало ли крыс на свете.
   Все это я слушал, обирая трупы "своих" крысолюдов, и трофеями остался доволен. Во-первых, я получил "Юбилейки" в количестве равном 2с и 12м. Во-вторых, с некоторых крысолюдов падало то, что они видимо успели стырить в лагере: патроны (9х18 - 15 шт, 20 калибр "дробь" - 5шт, 20 калибр "жекан" - 3шт). В-третьих, полезная мелочевка, вроде батареек, в размере двух штук (у меня как раз в фонарике почти села), мелочь (аж сто рублей набралось, богатство прям), коробок спичек (у меня и так две зажигалки, на кой мне спички?), чья та расческа (сразу выбросил, нафига она мне?), опасная бритва (а вот это полезно, спрятать легко; для мест, где запрещено оружие - самое то) и ржавая коробка, тем не менее надежно закрытая. Вот и вся добыча.
   Раст, увидав коробку, восхищенно поцокал языком.
   - Что, ценная добыча? - спросил я его, внутренне затаив дыхание.
   - Только для всяких взломщиков, - сказал мне Раст и вожделенно уставился на коробку в моих руках. - Эта коробка закрыта на простой замок, который можно открыть отмычкой. За это капает опыт в профе "Взломщика", а они везде нужны - мало ли что в рейде встретится...
   - И ты, я так понимаю..? - не досказал я, давая завершить Расту.
   - ...и я хочу им стать, - радостно закончил он. - Вот только в стартовой локе хрен найдешь закрытую дверь или ящик - все уже взломано. А респавн - сутки. Ждать столько ради жалкой десятки опыта - жуткая морока.
   - Хм-м... И что же ты, доблестный взломщик, можешь мне предложить за возможность открыть сию чудную коробочку? - спросил я, медленно вертя эту самую вещь в руках.
   Вроде ничего особенного - простая металлическая коробка, внутри что-то явно есть, но если потрясти, не раздается ни звука. Замок на вид тоже не самый трудный, похож на "Английскую личинку", такой я и сам открыть смогу, но вот шанс навариться на том, что коробку вскроет кто-то другой, а я сниму сливки, будоражил моего зарождающегося щекасто-пушистого друга.
   - Эм-м-м... - протянул Раст и приялся перебирать в уме свои ценности - ...ну, например, "Юбилейки" - пять медных. Ну как, согласен?
   И тут начался торг, процесс которого я описывать не буду, но скажу, что стал богаче на семь монеток и вскрытую коробку.
   Открыв ее, я увидел внутри какую-то штуку, похожую на чей-то коготь, сделанный из черной стали, с кольцом на конце.
   - Эт чегой-то? - спросил я вслух.
   - О-о-о, это, друг мой, нож, - протянул подошедший сзади Тайга. - В народе не иначе, как Керамбитом, именуемый.
   Я еще раз посмотрел на нож, потом примерил его к руке - лег аки влитой. Сделал пару пробных взмахов. А что, удобненько!
   - Очень популярен у всяких тихих убийц, - продолжал комментировать Тайга. - И очень ими ценится, так что ты сейчас в руках никак не меньше пяти тысяч держишь. Не малая для яслей сумма, между прочим.
   Думаю, в момент озвучивания суммы мои глаза стали примерно такими - $_$, но быстро потухли, когда я осознал, что это всего лишь жалкие сорок кредитов. Да мне таких ножей не меньше пяти тысяч надо, чтобы хотя бы одного родича вытянуть! А их у меня три...
   Сразу навалилась безнадега, но я быстро взял себя в руки. Это мои родные, и ближе их у меня никого нет, а значит, я буду работать столько, сколько этого потребует нужда. Так что хвост пистолетом, бродяга! Прорвемся!
  
   Глава 4. Триумфальное возвращение и первая "ходка".
   Назад шли молча, каждый думал о своем. О чем - не знаю, а я вот о семье думал, не шла она у меня из головы и все тут. Если рассчитывать мои будущие доходы, а это при худших раскладах пара тысяч в день (говорили, что и косарь хорошо, но я упорный, пока на две тысячи не наберу хабара - не угомонюсь), что в месяц примерно шестьдесят тысяч. Минимум десять из них будет уходить на мои нужды, остальное - на счет. Итого в сухом остатке: план минимум для яслей - пять тысяч кредитов в месяц, значит, нужную сумму я наберу за... 40 месяцев. Блин, много-то как!
   Но, если подумать, я же не вечно буду в яслях сидеть, а значит, со временем, по мере продвижения вглубь Края, мои доходы будут расти. Так, план минимум: заработать деньги за год. Потом затяну брата, и засуну в какой-нибудь фентезийный мирок, пусть там деньги зашибает, потом вскладчину вытащим и маму с отцом, а там уж все вместе и заживем в каком-нибудь тихом мирке... Идиллия, блин.
   Тем временем мы таки вышли на поверхность, и закатное солнце показалось мне самым прекрасным зрелищем на земле. Только проведя время под землей, в тусклом свете фонарей, начинаешь понимать, как же прекрасно солнце.
   - Ладно, считайте наш поход удачным, - сказал нам Тайга поглаживая приклад сайги. - Теперь мы все с вами дружно пилим к Неводу, за обещанным.
   И мы пошли, оставляя старый, полуразвалившийся дом и его подвал за спиной, и из всего произошедшего я сделал вывод - НЕНАВИЖУ ПОДЗЕМЕЛЬЯ!
  
   Деньги получили вообще без проблем. Пришли, Тайга кивнул, Невод отсчитал деньги и милостиво разрешил оставить себе оставшуюся снарягу, что лично меня сильно обрадовало, ибо две гранаты...
   После того, как я получил свои деньги, я решил попробовать свои силы в ходке, лелея надежду раздобыть что-нибудь хорошее, типа прицела или артефактов. Да и поохотиться немного не мешало бы. Все же шкуры и монеты можно выгодно загнать, что для меня отличная метода заработка. Но для начала...
   - Невод, вот ты, вроде, мужик бывалый, - начал я свою речь. - Может, расскажешь мне, что по чем с местной фауной?
   - А чего с ней не так? - удивился Невод.
   - Ну вот, встретил я тут недавно белок дюже вредных: орали, кусались, жизни спокойной не давали, - принялся пространно говорить я. - Ну, я и пришиб их насмерть. Да вот дела-то... Образовались у меня после этого шкура одна, не шибко покоцанная и для продажи пригодная, а еще клыков несколько. Да вот засада: не знаю я цен местных. Так вот хотелось бы к тебе обратиться. Может, подскажешь чего?
   - Эт можно, - довольно щурясь, заявил он мне. - Цены на сии трофеи не сильно высоки, но патроны окупают, да еще пара монет сверху остается. Шкуры можно по полтиннику продать местному "охотнику", он их на большую землю пачками сбывает, мол, от ревматизма помогают. А вот зубы - вещь бесполезная, из них максимум ожерелье сделать можно. Говорят, удачу приносит, но мало кто верит.
   - От спасибо, - благодарно киваю. - Теперь хоть знаю, что польза от них есть, если встречу - валить буду. Денег много не бывает.
   - Да не за что, - отмахнулся Невод улыбаясь. - Ежели что, обращайся, на вопросы отвечу.
   - О, а раз так, то еще одно дельце есть, - тут же спохватился я и начал судорожно рыться в рюкзаке. - Вот, нашел тут недавно, - я выложил на стойку пачку таблеток, найденных в том же тайнике, что и обрез. - Да еще вот, в аптечке были, а инструкции нема, - тут я поставил на стойку черный тюбик, - не поведаешь, что это за "колеса"?
   - Ну, вот это, - он указал на черный тюбик, - точно "Кошеглаз". А вот это, - он взял пачку таблеток и принялся крутить их в руках, - это точно "ЛПИУМ", причем явно кустарный, что может повлечь за собой ряд неприятных побочных эффектов.
   Тут он наконец заметил выражение абсолютного непонимания на моем лице.
   - А, ну да, ты же новичек, - спохватился Невод. - "Эктовизин+" или в народе "Кошеглаз" - средство, позволяющее лучше ориентироваться в темноте. С ПНВ не сравнить, но как бюджетный вариант вполне сойдет, побочный эффект - резь в глазах, а так же повышенная светочувствительность.
   - Ладно, с этим понятно, - кивнул я и убрал средство обратно в аптечку, а ее уже в рюкзак. - А что такое "ЛПИУМ", тогда?
   - Лекарственный Препарат Искусственного Ускорения Метаболизма, - расшифровал Невод. - Армейская разработка, специально для тех случаев, когда ранение есть, а лекарств нет. С помощью каких-то там веществ разгоняет организм на полную, и, как результат, усиленная регенерация, а так же ускорение почти всех процессов в организме. Раны заживают быстрее, но жрать охота, будто месяц на воде просидел. Но тут препарат кустарный, явно произведенный местными умельцами, так что, каковы побочные результаты у конкретно этого препарата, я судить не ручаюсь. Советую только глотать эти таблетки в крайнем случае, иначе... даже не знаю, что иначе... понос откроется или блеванешь, тут как карта ляжет.
   - Нда, тяжкая ботва... - проронил я, пока рука, независимо от остального тела, запихивала таблетки поглубже в рюкзак. - ...ну ладно, спасибо за консультацию, пойду я, хочу в ходку сходить. Может, удастся что ценное раздобыть.
   - Удачи, бродяга. Она тебе понадобится, - напутствовал меня Невод.
  
   За пределы деревни я вышел спустя пару минут, и вот уже двадцать минут, как шел куда-то на восток, к виднеющийся впереди опушке небольшого леса. Если верить карте, то прямо за ним находилась заправка, на которой я надеялся найти что-нибудь полезное. Кстати, уже вечерело, и думаю, что скоро мне доведется поглядеть на мир кошачьими глазами. Хотя побочный эффект мне не нравился совсем.
  
   До леса я дошел без приключений, но вот дальше начался твориться сущий ад. Казалось, будто каждая животинка в этом дьявольском лесу ополчилась на меня. Белки прыгали отовсюду, только успевай дробовик перезаряжать, да лут подбирать. Откуда-то повылазили здоровенные, с хорошую дворнягу, мыши. А уж когда я, убегая, напоролся на здорового, мне по пояс, секача, то окончательно понял - пора валить отсюда нафиг, пока трупами не завалили.
   Приняв такое решение, я выстрелил в сторону кабана (в стволе оказалась одна пуля с жеканом, и одна с картечью, так что ему одновременно оторвало переднюю лапу, и нашпиговало железом), я, перезаряжая на ходу, рванул в сторону заправки. До нее было реально ближе.
   Бежать пришлось сильно кривым зигзагом, ибо количество фауны на квадратный метр просто зашкаливало. Я уже даже не целился, а просто стрелял на пару шагов перед собой и гарантировано убивал какую-нибудь зверушку. Чаще даже не одну.
   Когда до заправки оставалась всего сотня метров, у меня осталось хорошо, если десяток дробовых патронов, полный боекомплект для Пм-а, гранаты и нож, а за мной бежало никак ни меньше десятка белок, да еще столько же мышей.
  
   На территорию АЗС я ворвался вихрем и тут же поспешил залезть повыше, а именно - на крышу старого бензовоза. Но понял, что совершил дичайшую лажу только тогда, когда одна из белок, взвившись в высоком прыжке, цапнула мена за ногу. Взвыв от дикой боли, я не раздумывая вонзил нож ей в череп. Однако даже мертвая, эта тварь продолжала держаться за меня, вцепившись клыками.
   Пусть боль и затуманила разум, но здравый смысл вроде остался, так что я, шипя сквозь зубы матерные ругательства, принялся лихорадочно искать выход, и он нашелся прямо у меня под ногами... буквально.
   Люк, какой на каждой цистерне есть. Вот в него я и прыгнул, не раздумывая, молясь всем известным богам, чтобы там не было остатков бензина или еще чего опасного.
   К моему счастью, ничего такого в цистерне не оказалось, но вот темень была хоть глаз коли, так что пришлось доставать фонарик и судорожно искать кнопку. После чего я наконец смог осмотреть свою "клеть".
   Как оказалось, я здесь не один. Прям рядом со мной, прислонившись к стене, сидел истлевший труп, бывший некогда военным, в потрепанной форме, продырявленном в нескольких местах бронежилете и с выражением дикой муки на оскалившемся черепе. В иссушенных пальцах он сжимал старую советскую аптечку, безжалостно выпотрошенную и сломанную. Вокруг тела лежали пустые тюбики и шприцы, видимо, ничего не понимая от боли, он вколол и проглотил все, что мог, так и умерев в окружении бесполезных упаковок.
   Почтил память бойца минутой молчания. Извини, брат, похоронить с почестями не выйдет, но воинский салют я тебе обещаю. А пока, послужи-ка благому делу - поделись имуществом.
   Путем обыска я добыл местами поцарапанный, местами с пятнами ржавчины калаш, с полупустым магазином, да еще магазин в старого фасона разгрузке. В ней же нашел штык-нож от автомата и тут же его примкнул, не забыв заменить полупустой магазин на полный. Эх, жаль, что патронов едва четыре десятка наберется. Есть, конечно, еще те странные с черно-красной маркировкой, но тратить их я не горю желанием. Еще в разгрузке оказалось два пустых магазина и старая выцветшая фотография, на которой сурового вида мужик держал на руках маленького ребенка, рядом с ним стояла красивая женщина с теплой улыбкой. На душе стало погано, захотелось выпить. Но сейчас нельзя, мой бой еще не окончен...
   "Насчет неоконченного боя я, пожалуй, погорячился," - подумалось мне, когда, попытавшись встать, я чуть было не заорал от нестерпимой боли в ноге. К моему огромному удивлению на ней все еще висел тот самый дохлый зверек, который умудрился вцепиться в меня в последний момент. И как я мог про него забыть?
   С тихим шипением, я сел прямо на дно цистерны и принялся с проклятиями разжимать челюсти зверушки, но та вцепилась мертвой хваткой... в прямом смысле. Пришлось разжимать зубы ножом. В итоге я с горем пополам справился и смог оценить масштаб трагедии. А масштаб был ого-го какой! Из моей ноги был буквально выдран кусок мяса!!!
   Самое страшное, пожалуй то, что неизвестно, какую заразу, я могу подцепить, и при этом у меня нет никаких антисептиков, так что я рискую загнуться от заражения. Если, конечно, раньше не загнусь от кровопотери, ибо кровушка из этой раны текла очень обильно. Так, для начала нужно избавиться хотя бы от одной проблемы. Достав из рюкзака ИПП, я разорвал зубами упаковку и принялся накладывать повязку. Затянув узел, я принялся думать над тем, как бы поступить. Самое простое решение, пожалуй, - глотнуть этих чудо таблеток... так, а ведь это не только самое простое решение, оно, мать его, единственное. Со вздохом я принялся искать эти самые таблеточки, которые нашлись на самом дне рюкзака. Разорвав упаковку, я вытряхнул на ладонь две небольшие пилюли ядовито-желтого цвета. Спросите, почему две? Да потому, что я не знаю, сколько надо, не удосужился у Невода спросить. А на упаковке инструкции не написано, так что, последовав принципу "много не мало", я закинулся сразу двумя таблетками и на всякий случай запил водой. Сначала ничего не происходило, и я уж было подумал, что таблеточки бракованные, но минут через пятнадцать напряженного ожидания я наконец почувствовал эффект, и он был отнюдь не самым приятным. У меня сложилось такое чувство, будто мне прямо на открытое мясо скинули очень злых муравьев, которые с остервенением начали вгрызаться в живую плоть, а сверху еще и лимонного сочку плеснули, для полноты картины.
   Кажется, перед тем как потерять сознание от чудовищной боли я заорал.
  
   Глава 5. Первая кровь!
   В себя я пришел, судя по ощущениям, часов так через десять. Дико хотелось есть и пить, а нога под пропитанными кровью бинтами сильно чесалась. Первым делом проверил, что там с ней. К моему удивлению, под бинтом была абсолютно здоровая конечность. Единственное, что указывало на рану, так это участок кожи без волос, а в остальном - совершенно обычная нога. Во дела! С другой стороны цена явно высоковата, хотя... это может жизнь спасти, так что...
   Ладно, одной проблемой меньше, а теперь нужно утолить другие потребности организма.
   Я достал из рюкзака банку тушенки и флягу с водой и принялся... ну, завтракать наверно...
   В банке оказалась перловая каша с кусочками мяса, правда, она была холодной, но, к моему облегчению, вполне съедобной. Запив завтрак водой, я принялся готовиться к выходу. Закинул рюкзак за спину, поудобнее пристроил калаш, проверил наличие патрона в патроннике и, мысленно перекрестившись, откинул люк, аккуратно выглядывая наружу.
   На дворе уже было утро, а от моих вчерашних преследователей остались только воспоминания, чему я не мог не обрадоваться. Выбравшись наружу, я спустился на землю и тихонько, на кортах двинулся к выходу с территории АЗС. Хватит с меня приключений. Пока.
   Но вот приключениям, видать, очень меня не хватало. Они вернулись в лице двух личностей в черных плащах, которые, перекидываясь какими-то скабрезностями, потрошили останки моих вчерашних жертв, попутно хвастаясь добыче друг перед другом.
   "Вот мля-я-я," - на грани слышимости протянул я, скидывая с плеча калаш и одновременно с этим буквально падая на твердую землю... больно, но терпимо. Тем временем автомат уже прижат к плечу, а силуэт одного из "гостей" - на мушке.
   - Во бля, нам сегодня прет, Шило! Такого фарта я не помню с того дня , когда мы троих груженых Бродяг стопанули, - с веселым ржачем заявил один из них, отправляя в карман очередную монетку и запихивая в рюкзак шкуры и другие куски тварей.
   - А чо там было-то, старшой? - с любопытством спросил его Шило. - Ты так часто об этом говоришь, ну, о том случае, но так ни разу и не рассказал, что там было.
   - О, то знатная история была! - начал рассказывать этот "старшой", попутно продолжая вое дело. - Помниться тогда я под Ржавым ходил, ох и жирное времечко было, я тебе скажу. Помню, бродяг партиями ложили, только успевай по карманам шариться. Даааа, были же времена...
   - Ну, так что там, с теми бродягами-то?! Не томи! - не вытерпел-таки Шило.
   - А, ты тут еще поори на меня, шнырь мелкий, ничего не расскажу да еще и звиздюлей выпишу, - прикрикнул на него "старшой".
   - Ну и чего ты сразу, я же пошутил, - сразу стушевался тот. - Интересно же.
   - Шутник, ептваюмать, - припечатал старший. - Так вот, пришла нам весточка, что через Ведьмин дол пойдет группа бродяг, запакованных по самые брови, мол, аж от самого "Некрополя" идут. Да не пустые! Вот и решили мы их прижать. Собрал, значит, Ржавый всех, кого смог, да устроил засаду прямиком меж двух холмов, через которые должны были бродяги пойти. Ну вот, час мы сидим, два, вот уж и третий пошел, а бродяг все нету. Тут самые нетерпеливые и начали бузить, мол, какого хуя, где обещанные бродяги, уж не наебалово ли все это?! Ржавый хотел уже было на перо этих наглецов поставить, как чу, идут, родненькие. Ну, мы, значит, выждали и ка-а-ак вжарили по ним со всех стволов! Кровищи было как на бойне, знатно я тогда замарался, шаря по закромам одного из жмуриков.
   -Ух ты-ы, ну вы дали! - восторженно протянул мелкий и восхищенно покачал головой.
   К этому времени у меня уже не осталось сомнений в том, нужно ли их валить или можно тихонько уйти. Судя по всему, передо мной бандиты, а значит, убирать нужно однозначно. Пусть и не навсегда урою, но настроение испорчу однозначно. Ну да, мелочен я слегка, с кем не бывает...
   Прицел я перевел на того, кого Шило назвал старшим. Тут все логично: раз так зовет, значит тот более опытен, а опытных бойцов нужно высекать сразу, иначе потом проблем не оберешься. Ну, а молодняк необученный - простая мишень. К тому же он может запаниковать и начать бессмысленно метаться, пытаясь укрыться от пуль, вместо того, чтобы взглядом найти противника и дать ответную очередь.
   Итак, прицел на уровне груди, ибо тут вам не фильмы, где все всегда попадают точно в голову. Тут, мать его... игра... бля, херовая аналогия. В общем, решил стрелять наверняка, а не выёбываться, так что очередь в грудь надежнее, чем пижонский одиночный в голову... сказал тот, кто хотел себе снайперскую винтовку, нда-а-а.
   Так, мушка на уровне груди, палец выбирает слабину... ОГОНЬ! Автомат в руке дернулся. Короткая, злая очередь прошила тело бандита, и тот с тихим хрипом упал, орошая кровью землю. Молодой впал в ступор, за что и поплатился, ибо вторая очередь была адресована уже ему.
   Минус два, как в тире, даже дернуться не успели. Испытывал ли я какие-то чувства после того как убил двоих людей? Честно скажу, ничего кроме легкого чувства брезгливости. Разум уже принял, что все вокруг игра, пусть реалистичная, но все же игра. Сердце знало, что убивают уродов, и не дрогнуло. Вот если бы я не знал, что передо мной бандиты, но все равно бы их убил, то дело другое, тут уж сердечко защемило бы. Как так, пусть в игре, но убить невиновного, нейтрального человека?! Да ни в жисть!
   Ну а так, вообще-то, все честно: раз сам убиваешь, то будь уж готов, что найдется тот, кто убьет тебя.
   Так, отбросить самокопания! Подъем, боец, амбразуры ждут!
  
   К моему огромному удивлению, бандиты успели обобрать почти всех моих жертв, что очень даже хорошо - не придется самому бродить собирать всякую мелочь. Еще раз оглядевшись, я подошел к трупам незадачливых мародеров.
   Первым делом изучил снарягу двух бандитов. Начал с того, что понеопытнее, а второго оставил "на сладкое". Вооружение оказалось почти аналогичным моему: тот же обрез, все тот же Пм, только более потертый. Я хотел забрать себе кожаную куртку бандита, но та оказалась мне явно не по размеру, так что я отказался от этой затеи. Пошерудив по карманам, я стал обладателем десятка патронов к обрезу и запасной обоймы к Пм-у. Во внутреннем кармане обнаружилась колода карт, которую я пропихнул на дно рюкзака (а что, пусть будет!), зажигалка из патрона, которая осталась при неудачливом работнике плаща и обреза, ну и серебряная "Юбилейка", как заначка видать.
   Ко второму бандиту я подходил в состоянии "дитя в рождественское утро", то есть в предвкушении.
   Оружие лежало возле его тела, и сначала я не понял, что это. У него была странная конструкция, что-то типа культового винчестера, но какого-то короткого и со слишком большим калибром. Когда я для проверки передернул скобу, из оружия вылетел патрон, при рассмотрении оказавшийся ничем иным как патроном 12-ого калибра. Вот это да! Неужто и такое бывает?! Для проверки принялся разряжать оружие и узнал, что в него влезает аж пять патронов, да еще один в стволе, итого - шесть. И это при том, что само оружие было довольно компактным и размерами не сильно превосходило тот же обрез, разве что ствол подлиннее. Искренне порадовавшись такой без сомнения ценной находке, я быстренько зарядил его. Будет вместо обреза, решил я.
   В качестве пистолета у бандита был пижонский КСР-2020. Такие начали делать в двадцатых годах двадцать первого века. Прилизанные линии, аккуратный внешний вид, жуткая эргономичность, новомодный тогда калибр (пытались ввести патрон совершенно глупого калибра 5.5 мм - ни пробивной, ни останавливающей силы, глупость одна) - все это в сумме давало абсолютно никчемное оружие, с совершенно не убедительными боевыми характеристиками. В общем и целом, мало где прижился, так что большую часть произведенных моделей в итоге слили на черный рынок, где его из-за внешнего вида быстренько расхватали всякие "ровные" ребята, аргументируя свой выбор тем что "Ну тык чОтко же выглядит, епта!". Естественно, их не интересовало, что из этого пистолета не то что убить, ранить сложно! Пульки, сделанные по модели автоматных, попросту насквозь дырявили жертву, оставляя малюсенькие ранки, из которых сочилась кровушка - вот и весь эффект. Даже выпустив всю двадцати-патронную обойму в туловище бегущего на вас врага, вы его не остановите, если, конечно, в сердце не попадете. Но это врятли, так как тут вылезает еще одна проблема пистолета, а именно - точность. Скажу кратко, точность никакая. В основном по вине неудобного курка, который иногда бывает слишком плавным, а иногда слишком тугим, как карта ляжет. Причина не ясна, но проблема очевидна. В общем, пацан, видать, решил, что иногда хороший понт дороже жизни... но сам пистолетик я захватил, вдруг встречу какого-нибудь придурка и впарю ему на раз-два.
   Рюкзаки я с них просто стянул - потом обыщу. У "старшого", кстати, оказался неплохой такой рюкзак, побольше и явно повместительнее моего, так что его я решил оставить себе. Подхватив все пожитки, я быстренько ретировался в сторону деревни. Ну нафиг, адреналинчику хапнул по самое не хочу. Надо бы отдохнуть в спокойной обстановке, а потом уже и дальше искать приключения на пятую точку.
   К сожалению, сами приключения даже не думали давать мне хоть сколь-нибудь ощутимую передышку. Видать, сильно я им приглянулся. Поэтому к деревне я подошел будто в изрядном подпитии. Меня шатало, глаза щипал едкий пот вперемешку с кровью (одна шибко прыткая белка успела как следует царапнуть мой лоб... ну ничего, пусть теперь всю оставшуюся жизнь без передних лапок побегает, мухахаха), шипя сквозь зубы самые страшные матерные ругательства, которые только знал. Еще эти долбаные рюкзаки все время норовили вывалиться из слабеющих рук, но хомяк внутри меня сквозь зубы прошипел: "Бросишь, хер во сне отгрызу," - и, вцепившись лапками в мое горло, принялся звать жабу. Кажется, так начинается шиза, не?
   Те же охранники, что встретились мне в первый раз, проводили меня удивленными взглядами. Ну да, видок у меня тот еще: порванные грязные джинсы, местами в крови, местами в чьих-то мозгах рюкзаки, такая же куртёха, вся рожа в крови, за спиной калаш с налипшей на штык беличьей головой, в руке дробовик, в зубах монетка.
   И вот такое, злобное на весь мир, нервное существо сейчас шло в направлении бара...
  
   ...в бар я ввалился эффектно, бросил рюкзаки на пол, прислонил к ним стволы, выплюнул на стол монетку и прохрипел:
   - Водки.
   Невод налил, я выпил.
   - Еще, - снова потребовал я, даже не почувствовав вкуса. Невод налил, я выпил. После пятого разу вроде отпустило... Я схватил рюкзаки и выгреб из кармана медную мелочь, положив ее на стойку.
   - Комнату и пожрать бы, Невод, - уже почти нормальным голосом сказал я.
   - Иди, за дверью коридор, третья дверь справа твоя. Пожрать принесут минут через десять, жди, - кивнув, сказал Невод и сгреб деньги, положив на их место небольшой ключ.
   Заграбастав его, я буркнул "Спасибо" и побрел в свою комнату, где, бросив на пол шмотки и кое-как раздевшись, упал на постель, моментально отрубившись.
  
   Проснулся я свежим и бодрым, складывалось такое чувство, что я как тот кролик из рекламы - с батарейкой в жопе, в общем, на подъеме.
   Продрав глаза, я окинул взглядом помещение. А ничего так обстановочка. Не богатая, но и спартанской не назовешь. Шкаф, небольшой столик, два стула и кровать. Все чистое, аккуратное, явно не клоповник - уже радует.
   Я встал и... упал, споткнувшись о гору всякой всячины на полу. Ругая себя за неаккуратность, я поднялся и, подумав, решил, что раз, хрен знает сколько времени все это меня ждало, то и еще десять минут подождет, так что идем-ка в туалет, будем приводить себя в порядок.
  
   Водные процедуры полностью привели меня в порядок, так что в номер я зашел уже готовый к действиям. Первым делом нужно было разобраться в трофеях, негоже им лежать неаккуратной кучей на полу.
   Первым делом я разобрал свое оружие, а именно АК, Пм и дробовик и сложил их аккуратно у стены. Потом взял тот рюкзак, что был у "младшего", и вывалил все его содержимое на кровать. Там оказался стандартный набор: еда, вода, боеприпасы и медикаменты. Получилось не густо, но и не пусто, уже хорошо. В итоге, у меня появились еще две банки без этикетки и одна с надписью сыр "Полярнык", а еще простая армейская фляга с водой. Так же нашлась пачка патронов к дробовику, что меня порадовало, ибо после забега по лесу у меня меньше десятка осталось, да с десяток россыпью 9.19, что меня уже не так сильно порадовало, ибо у меня и так их не мало. Нашелся так же бинт, простой бинт, такие в аптеках продают, на мои почившие ИПП и близко не похож, но кровь точно остановит. Жаль, что он был всего один. Оранжевая аптечка была порядком раздербанена, осталось только радиозащитное средство и что-то еще, явно не родное, в шприц-тюбике. Его я отложил, а вдруг там наркота какая. Нет, я понимаю, что многие обезболивающе суть - наркотики, но на них подсадиться труднее, чем на тот же герыч или мет... надеюсь.
   Так же была еще всякая мелочевка, вроде шведского ножа и побрякушек непонятно назначения. Ладно, кому-нибудь впарю. Стоящей находкой стал КПК, который моя жертва таскала почему-то в рюкзаке. Кстати о КПК... Меня мой задолбал всякими сообщениями! Надо бы почитать...
  
   Спустя пол часа.
   От молчаливого зачитывания всякого рода "системных" сообщения меня отвлек желудок, настойчиво сигнализирующий о необходимости подкрепиться. Подумав, я решил все же не отвлекаться и потерпеть, тем паче, что мне осталось всего около десятка прочитать.
   А читать было о чем. Я, видимо, быстро втянулся и забыл, что это все же игра, к тому же онлайн, к тому же Рпг, и теперь расхлебывал целую кучу всяких там сообщения о достижениях, умениях и тому подобной Рпг-шной бодяги, которая меня совсем не прельщала.
   В моем почтовом ящике скопилось столько всякой фигни, что впору было собой гордиться, чего только стоит ачивка "Пофигист", которую мне как раз дали за то, что я не прочитал более чем полсотни сообщения.
   Оказывается, я уже и "Гроза мутантов 2-ого ранга", и "Спринтер 1-ого ранга" и еще пару таких вот "гроз", и еще чего-то там. Все это даже давало некоторые бонусы, типа урона по мутантам и продолжительности спринта. В общем, какой-нибудь прыщавый юнец-задрот прыгал бы от радости, но мне было, если честно, воистину пофигу. Разве что, умение "Кураж" мне показалось полезным. Его суть заключалась в том, что в стрессовой ситуации я начинал действовать быстрее. Я так понял, что это типа выброса адреналина, кажется, будто время из воды превращается в мед и течет лениво, медленно... Ну да ладно, все это лирика.
   Так же повысилась моя выносливость (она выражалась в какой-то там цифре... что за бред?) на две единицы, а так же ловкость (а это-то что за хрень? как можно измерить ловкость человека?!) на одну.
   Вообще я узнал, что в игре есть всего четыре характеристики: Выносливость, Сила, Ловкость и Интеллект.
   Выносливость влияла на стамину и скорость ее восстановления, а так же количество повреждений, которое я могу принять, перед тем, как откинуть коньки.
   Сила... Она и в Африке сила - больше таскаешь, сильнее бьешь, все элементарно.
   Ловкость была нужна для того, чтобы уклоняться, быстрее бегать, дальше прыгать и все такое. Тут я вообще не вникал, ибо лажа полная. Я лично вообще не понял, как все это связано.
   Интеллект нужен, чтобы эффективнее использовать медикаменты, распознавать всё и вся, а еще он отвечает за взлом и починку всякой электрохреновины.
   Также стало приятным сюрпризом, что у меня повысился уровень, и теперь напротив этой надписи гордо красовалась цифра 4. Каждый уровень давал мне одно очко характеристик и одно очко навыка.
   Характеристики я оставил без изменений, а вот на навыки решил глянуть... и очень скоро об этом пожалел, ибо навыков было не просто много, их было ДОХЕРА. У меня глаза на лоб полезли, когда передо на экране КПК стал расцветать настоящий цветок из всяких способностей и умений. Решив, что мой мозг без вазелина столько информации в себя не примет, я решил отложить это на потом.
   Блин, а ведь мне еще в бандитских КПК рыться! А... ебись оно все пылесосом, я жрать!
   В апартаменты я вернулся сытым и относительно довольным жизнью и тут же с упорством обреченного засел дальше копаться в своем наладоннике. К моему крайнему удовлетворению, я узнал, что несколько навыков у меня уже открыто.
   Первый - "Быстрые руки". И нет, это не то о чем ты подумал, пошляк. Этот навык каким-то непонятным мне образом ускорял перезарядку оружия на 5%. Умение, кстати, довольно полезное для дробовиков типа моего, где нужно запихивать патрончики по одному, так что я в принципе доволен, но озадачен, ибо так и не допер, как эта срань работает.
   Второй навык - "Юный медик", который увеличивал эффективность принимаемых препаратов на 1.5%. Как? Откуда? Почему именно 1.5% а не 2% или 1%? Да я в душе не ебу! Игра как бы говорит мне: "Просто смирись, бро, так все и будет".
   Третий навык носил гордое названия "Очумелый ручки" и повышал шансы на успешный ремонт на все те же 1.5%. Вот тут-то я и выпал окончательно, ведь такого бреда я в жизни не встречал. Если у человека руки из жопы, то их явно никак не спасет то, что они "Очумелые"!
   Четвертый и последний навык назывался "Адепт дроби"... Ло-о-о-ол, я буквально упал. Отсмеявшись, я посмотрел, что же дает этот навык... о, а ведь неплохо! Опять же, каким-то магическим образом он увеличивал урон из всех видов дробовиков на... ага-ага, все те же 1.5%. Бзик у них что ли какой на эти полтора процента. Со вздохом пролистал все возможные вкладки и, не найдя там ничего нового или интересного, принялся изучать КПК двух бандитов.
   Первым я выбрал компьютер того, что поопытней, но, к моему огромному сожалению, он был запаролен и порыскать в его содержимом мне не обломилось. Впрочем, думаю, шанс забраться в него мне еще выпадет. Я со вздохом отложил его в сторонку и взял наладонник "зеленого". Этот запаролен не был, так что в нем я смог полазить, правда, почти ничего интересного там не нашлось: пара папок с порнухой, больше пары гигов всякого аудио-говна в идее русского рэпа и еще какой-то дряни, после включения которой у меня из ушей чуть кровь не пошла. Уже отчаявшись найти что-нибудь стоящее в этой свалке бесполезного шлака, я наткнулся на одну интересную переписку с каким-то Семёном. Первые сообщений сорок были обычным трепом, типа, где собираемся, что бухаем, есть ли "дунуть", а так же перечисление подвигов, вроде: "завалили сталкера, обобрали труп, теперь все пиздато, сегодня проставляюсь". Но вот ближе к последним двум дням наметилась заметная движуха в инфообмене этих двух дырчатых.
   Тот, что Семен, стал активно так подстрекать того, который "не Семен", к свержению "старшого" с поста начальника того, который "не Семен"... Во-о-от...
   Сначала он как бы прощупывал подходы, кидаясь вопросиками типа: "Ну, и как под его крышей ходится?" или "Что, не справедливо он попилил хабар, не кажется?". Потом, после получения ответов типа: "Да-пиздец-ваще-не-справедливо-жизнь-боль-пойду-нажрусь-водярой", Сема перешел к более активным действиям.
   Он начал призывать к свержению "правительства", мотивирую это тем, что "старшой", которого, оказывается, звали Гвоздем, совсем берега потерял, и по всем понятиям надо бы его поучить уму-разуму, после чего забрать все ценное и свалить куда подальше, не забыв и про "чоткого пацана", который обязательно поможет.
   Тут мне в принципе стало все понятно, схема простая. Сначала Сёма подбивает парня на убийство Гвоздя, который по сути был для бандитов неплохо так запакован, а значит, по идеи, может принести бабла. Когда малой убил бы Гвоздя, его бы заманили в какой-нибудь темный угол и тихонько бы мочканули, забрав все. Как бы и не при делах, и щегла наказали - никто не подкопается, все четко.
   К моей радости, Семен подговорил малого так же подсмотреть у Гвоздя пароль его КПК, так как там могли быть ценные сведения, с чем мелкий успешно справился, так что... вот и моя счастливая возможность!
  
   Спусят 40 минут.
   Во-о-от, тут уже поинтереснее будет. У Гвоздя здесь хранилась целая папка всякой инфы. В основном, конечно, описания всех его приключений, типа дневника, который мне пришлось прочитать в поисках ценной информации. Скажу честно: местами было интересно, местами смешно, иногда противно, но своего я добился - нашел целых два намека на тайники. Один в какой-то Прохоровке, а второй на "Серой балке".
   Порадовавшись своей находке, я решил пока отложить КПК в сторону и перейти от ништячков возможных к ништячкам реальным, к десерту, так сказать.
   Я решил не париться и просто вытряхнул все содержимое рюкзака на кровать, а потом принялся разгребать.
   Первым делом отсортировал патроны. Ну, самое главное, пожалуй, то, что я наскреб аж четыре десятка патронов к дробовику, и теперь у меня был неплохой такой запас на случай локальной бойни. Так же мною было откопано две полные сорокапатронные пачки патронов для того щегольского ствола, но их я встретил.... Да никак я их не встретил, просто кинул на стол, присоединив к ним и сам пистолет. Так же нашлись патроны для Пм-а, в количестве двух дюжин, на этом, собственно, все и ограничилось, а жаль. Я уже понадеялся на чудом затесавшиеся патроны к калашу...
   Следом пошли всякие безделушки мне бесполезные, но денег стоящие, такие как курево, фонарики, непонятные финтифлюшки и еще куча всякой ереси, вроде порно журнала и наушников от... чего-то. Все это было скинут в фиговенький рюкзак и отправилось в угол, ожидать, когда у меня руки дойдут все это впарить кому-нибудь.
   К моему удивлению, в Рюкзаке Гвоздя оказался потайной кармашек, куда был вложен целлофановый пакетик с наличностью... аж двадцать тыщ, етить колотить! Вот так подгон!
   Да если мне так с каждого падать будет, то я наберу нужную сумму гораздо быстрее!
   Ладно, вернемся к нашим баранам. Я окинул взглядом кучку оставшегося хабара на кровати и вынужден был констатировать, что там, кроме еды и пары фляг с водой, а так же бутылки водки, ничего и нет.
   Так, щас делаем операцию-кооперацию! Берем ту фляжку, где осталось меньше всего воды, допиваем, наливаем туда водку. Олле! Теперь у мен есть запас антидепрессанта и лекарства в одном флак... фляжке то бишь.
   Ладно, с награбленным разобрались, а значит пришло время впаривать!!!
  
   Три часа спустя.
   Я та-а-ак устал! Местные торгаши - это нечто! За копейку готовы были удавиться, так что торги с ними стоили мне изрядного количества времени, нервов, а так же дергающегося века. Но как итог, я получил не много не мало - аж десять тысяч деревянных. Конечно, по сравнению с тем, что я нашел в заначке бандита, эта сумма смотрится блекло, но и то хлеб. Зато избавился от всякого мусора и теперь хотя бы не чувствую себя груженым мулом.
   Кстати, конвертировал большинство "Юбилеек", так что это дополнительно принесло мне еще десять тысяч. Кстати, конвертировались они по какому-то нерусскому курсу, кажется, обменщик что-то там пошутил про какие-то сикли и канты, я чот не понял прикола.
   В общем, теперь у меня осталось ровно пять серебряных монеток, которые я тщательно спрятал поглубже в рюкзак.
   Правда, еще оставался ненужный мне пистолет, который висел мертвым грузом в рюкзаке, но я не терял надежды встретить какого-нибудь лоха и впарить это ему.
   Вернувшись в номер, я решил, что сегодня до конца дня я пинаю балду, а завтра днем в очередную ходку, только патронов к калашу закуплю... и прицел на него... и одежку попрочнее... и еще... хрррр-пфффф...
  
   Проснулся я рывком. Вот я спал, а вот уже и нет. Со вздохом поднялся с кровати и побрел совершать утренний моцион.
   После умывания и последующих процедур я вернулся в комнату и принялся собираться: сначала по магазинам, а потом на вторую де факто вылазку. В рюкзак полетели еда, аптечка, фляга с водой и еще одна с водкой, часть патронов к дробовику. Сам рюкзак, кстати, был не просто мешком с лямками, а уже вполне нормальным черным рюкзаком из какой-то синтетики. Он был явно повместительнее старого и при этом прочнее, что не могло меня не радовать. Подумал, что еще взять с собой... ну, наверно, тут все... надо еще докупить кое-чего и точно будет все.
   Я взял автомат и вспомнил, что его надо бы почистить... вот дурак! Ему же уже хер знает, сколько лет, и все тот же хер знает, когда его чистили. Я со вздохом расстелил на пол простынь и принялся перебирать автомат. Уже разобрав, я понял, что у меня нет ружейного масла, все есть (шомпол, комплект для чистки в прикладе), а масла нет! Подумал и решил сейчас сходить по магазинам и купить все, что нужно, а потом только отправляться на ходку.
   Весь процесс закупки снаряжения и всякого разного я описывать не буду, скажу только, что я бился как лев за каждую копейку, но таки уложился в десять тысяч.
   В номер я возвращался уже в новой (ну, относительно) кожанке, штанах с двумя здоровенными карманами на уровне "чуть выше колен", в которые тут же отправился Пм и патроны к дробовику, так же прикупил пару больших (на 60 штук) пачек патронов к автомату, а еще отечественный 3.4-х кратный прицел, который я таки выменял у оружейника на тот самый пистолет. Правда, пришлось заплатить аж две тысячи рублей за то, что мне на автомат (за которым, кстати, пришлось бегать в номер) установили крепление для этого самого прицела.
   Прицел был довольно прост, и все, что отличало его от трубки с двумя стеклами, - маленькая красная точка посреди окуляра. И все же это было гораздо удобнее обычного открытого прицела.
   Еще я таки достал себе набор для ухода за оружием, который состоял из целой кучи всяких ершиков, масел и пыжей, в общем, для калаша - более, чем подойдет.
   Дополнительно приобрел на будущее кусок сетки, а так же гору огрызков ткани всех оттенков зеленого - буду потом себе "лешего" делать. Но это потом, завтра, может быть, или послезавтра... как пойдет, в общем, дело-то кропотливое, терпенье нужно.
   Купил себе так же специальный чок для дробовика, так что теперь кучность полета дроби заметно повысится - будет проделывать дыры в тушах мутантов на ура.
   Ну, и последним по списку, но не по значимости идет небольшой пояс с пятью кармашками, в которых можно безопасно переносить артефакты. Модель была самая простая, она наглухо экранировала вообще все, а не только негативное излучение, ибо такие продавались буквально поштучно и по бешеным ценам.
   Теперь вот сижу, чищу автомат, жую кальмара, попиваю пивко... Хорошо! Так, ну вроде закончил. Я быстро собрал вычищенный и смазанный автомат, примкнул набитую патронами обойму, дослал патрон и щелкнул предохранителем.
   К бою, как говорится, готов! Я собрал комплект для чистки, махом допил пиво, закинул в рот оставшиеся стружки сушеного кальмара и, проверив, все ли взял, пошел на вылазку, в надежде найти, чем поживиться.
   Проходя мимо Невода, я хотел было отдать ему ключи от номера, но тот их не взял, мотивирую это тем, что я номер выкупил на полгода вперед.
   "Что же, приятный сюрприз," - подумал я, пряча ключ в аптечку, которую достал из рюкзака.
   Пока шел к выходу из деревни, строил планы на день грядущий. Сначала я решил найти Прохоровку, где на одном из чердаков меня ждет первая нычка бандита, а потом отправиться на поиски "Серой балки", где находится второй тайник
   Так же, по дороге можно было устроить охоту за крупными представителями местной фауны, ибо с них частенько падали серебряные юбилейки, что мне только на руку. Да и уровень прокачать было бы неплохо! А там, глядишь, и двуногая живность подтянется, а уж с нее трофеи куда полезней.
   Напоследок я еще раз проверил оружие. Убедился, что пистолет свободно выходит из кармана, снял автомат с предохранителя, но закинул его за плечо, а в руки взял дробовик, логично рассудив, что в непосредственной близости от поселка бандиты появиться не рискнут, а вот живность какая налететь может, и дробовик тут в самый раз.
  
   Глава 6. Прохоровка: туда и не обратно.
   Я уже минут двадцать шел по направлению к Прохоровке, и, к моему неудовольствию, погодка стала портиться, начал накрапывать мелкий противный дождь. А у меня, как назло, даже капюшона нету! Вот блин!
   Окружающая местность не шибко-то радовала яркими цветами, все больше серый, коричневый, бурый... В общем, целая палитра грязи. А дождь и вовсе загнал настроение глубоко в минус, что отразилось на моей явно хмурой роже. Вдруг справа, на два часа, раздалась заполошная стрельба, на которую я среагировал как и полагается, то бишь - упал мордой в еще не явную, но уже ощущающуюся грязь. К моему облегчению, пули над головой не свистели, а стало быть, стреляли не в меня. Не может не радовать.
   Я медленно поднялся и, пригнувшись, перебежал за ближайшее укрытие - покосившийся ствол довольно толстого дерева. Убедившись в надежности укрытия, я наконец соизволил прислушаться к звукам стрельбы. Судя по всему, стрелял не один человек, а около трех-четырех, причем ничего скорострельного в перестрелке не участвовало, только ружья да пистолеты.
   Что же, с вооружением вероятного противника разобрались, в этом плане я их превосходил на голову, а теперь нужно определиться с тем, враги это или вероятные союзники. Я стал короткими перебежками продвигаться в сторону стрельбы, периодически окидывая внимательным взглядом округу на предмет неожиданностей, которые, кстати, были, но не на моем пути. В двадцати метрах справа от меня между кустами явно была аномалия. Думаю, стой бы я лицом строго напротив аномалии, я бы ее в упор не увидел, а так - случайно заметил боковым зрением, будто марево какое над кустами висело.
   *Заметка на будущее: узнать, что за аномалия. Да и вообще, узнать ситуацию по здешним аномалиям, хотя бы по самым распространенным.*
   Запомнив на всякий случай точное место, я двинулся дальше, еще более тщательно оглядываясь вокруг и не переставая при этом слушать звуки стрельбы, которая, по-моему, стала менее интенсивной. Вслушавшись, я понял, что один пистолет умолк, а второй стал "хлопать" заметно реже. Погиб или кончились патроны? Сейчас выясним, ибо я уже видел спины всех четверых.
   Трое, отчаянно матерясь, всаживали патрон за патроном в пока неведомого для меня врага, а четвертый стоял за их спинами и, шипя сквозь зубы что-то явно нецензурное, пытался совладать с не вовремя подведшим пистолетом. Получалось не очень.
   Так, а в кого они стреляют? Отсюда не видно, но, судя по всему, там что-то серьезное, а это... не совсем хорошо. Встает вопрос: помогать или пойти своей дорогой? Будь это реальная жизнь, я бы точно помог, ведь на кону жизни людей, а так ... ну помрут, ну и отреспятся где-то и продолжат топтать виртуальную землицу, ничего страшного. Нда, дилемма. Прислушался к себе ... а... хер с ним! Что я, не человек что ли?! Надо помогать. Вот только нужно для начала противника узнать, а то как-то не очень выходит.
   Взяв автомат на изготовку, я принялся обходить компашку по дуге (Обходи, обходи эту шалупонь!!! - крик воспаленного рассудка автора). Шаг за шагом, стараясь ничем не выдать своего присутствия, а то мало ли, пальнут с перепугу... Ага, а вот и противник... Твою-то мать!!!
   Я чуть не заорал с перепугу. И было с чего! Такая яростная стрельба велась по существу, создатели которого, походу, выкурили не один центнер травы, заполировав это дело коксом, ибо здоровому, трезвому разуму такая херь не привидится! Высокое, метра два с хвостиком, похожее на смесь человека и какого-то насекомого существо, с ног до головы покрытое чем-то вроде хитина, судя по тому, что ни дробь, ни пули 9.18 ей никакого урона не наносили, это была очень прочная защита. На голове у него красовались усики, как у таракана, вместо рта были жвала, глаза похожи были на те, что у мухи (фасеточные такие, мерзотные), а вот руки и ноги - почти как у человека, разве что длиннее и так же покрыты хитином как и все тело.
   Кстати, насчет хитина. Он очень интересно располагался на теле: не просто равномерным слоем, а будто пластины на бронежилете - две большие пластины на груди и четыре на животе. Получался этакий хитиновый броник, и я уже его хотел, ибо защищал он выше всяческих похвал. Во всяком случае, ни дробь почти в упор (метров пять для дроби вроде не критичны), ни пистолет его пробить не могли. А насколько я помнил, хитин, сам по себе, еще и очень легкий, так что его можно закрепить на куртке и вот он бронежилет.
   Меж тем хрупкое равновесие сместилось в сторону "насекомыша" ибо у одного парня с ружьем кончились патроны. Если до этого "насекомыш" не мог подойти на расстояние удара, потому что его тупо откидывало назад дробью, то теперь один дробовик явно не мог сдержать монстра.
   Меня удивило, почему люди не стреляли в голову существу, но видимо это не было эффективно с их оружием. Вскинув автомат, я припал к прицелу. Красная точка совместилась с головой существа. Вдох-выдох, вдох... задержать дыхание, палец сам собой выбирает холостой ход. Всего одно легкое движение пальцем, и оружие извергнет из себя смерть. И я делаю это движение... Та-та... та-та... автомат яростно забился в руках, выплевывая свинцовую смерть, а палец все жал и жал на курок, отсекая по два выстрела. На третьей очереди хитин головы треснул, на четвертой - пули пробили преграду, а на пятой голова твари разлетелась, словно спелый арбуз, по которому саданули кувалдой, разбрызгивая во все стороны серо-зеленую жижу. Все пули попали в цель, но автомат я не опускал. Теперь красная точка лихорадочно металась между головами четырех еще не до конца осознавших произошедшее людей.
   - Эй, не стреляй! - первым очнулся парень, у которого кончились патроны к ружью. - Мы не собираемся на тебя нападать.
   Я медленно вышел из-за деревьев и двинулся к группе, что, кстати, не мешало мне держать их на прицеле. Не смотря на то, что они как бы "Friendly", я им все же не доверял, мало ли что.
   - Кто такие? - спросил я.
   - Да просто бродяги, уже второй день в ходке и тут нарвались на... этого, - красноречивый взгляд на тушку насекомыша. - Вынуждены были принять бой, - поведал мне все тот же парень. - Меня, кстати, Умником кличут, и ты можешь.
   - Ну что же, Умник, думаю, ты не возразишь, если я скажу, что трофей мой, - спросил я, глядя ему прямо в глаза... сквозь линзу прицела.
   - Не-не-не, все так и есть, - приподнял он руки. - Он твой, твой, только ствол опусти. Напрягает.
   Ствол опустить? Ну ладно, вот только обойму сменю, да повешу поудобнее, чтобы схватить можно было быстро. Одной рукой, не опуская автомат, нашарил полный рожок в кармане куртки и быстрым движением сменил им тот магазин, что был в автомате. Патрон в патроннике и так есть - к бою я готов, осталось лишь подобрать упавший в траву магазин, и все.
   Я опустил автомат и, подняв полупустой рожок, сложил его в карман на штанах. Медленно и осторожно я подошел к мутанту. Так, посмотрим, как же крепятся пластины хитина... ага, походу прямо на коже, а значит, придется вырезать кусок от нее вместе с пластиной... ну да ничего, уверен, оно того стоит.
   - Эм... ну так... это... а ты, кто, собственно, и как здесь оказался? - спросил тот, что возился с заклинившим пистолетом.
   - Бродяга я, не видно что ли... - пробурчал я. Не вызывали они у меня симпатии отчего-то. - Услышал стрельбу, решил узнать, что происходит. Так и нашел вас.
   Вот блин, не совсем удобно отдирать эти пластины - кожа слишком плотно прилегает. Нужно что-то другое, а не простой штык-нож. Вот блин, у меня же есть этот... как его там... Керамбит, во! Ну-ка, попробую им... о, а дело то пошло! Все же удобная форма клинка... для разделки. А вот как им драться с людьми, я пока не понимаю... пока.
   - Ага, вот так просто взял и пришел помочь. Альтруист что ли? - вдруг, ни с того ни с сего, завелся все тот же парень. - Подозрительно как-то.
   Я тем временем таки совладал с правой нагрудной пластиной и перешел к левой.
   - Да мне похер, что там тебе подозрительно, - огрызнулся я. Мне все меньше и меньше нравилась их компания. - Я заберу свое, и вы меня больше не увидите, а если не нравится что, то валите прямо сейчас, чего встали?!
   - Воу, воу, остыньте, народ, - встрял Умник. - Мы же разумные люди, не надо конфликтов, давайте разойдемся по-тихому, и всего делов.
   - Разойдемся по тихому? - взъерепенился "наглый". - А кто нам вернет патроны, что мы просадили?! Кто?!
   - Слышь ты, громкий, - окликнул его я, убирая в рюкзак уже обе отковырянные пластины и приступая к тем, что помельче. - Скажи спасибо, что вообще без снаряги не остался. Не думаю, что вы бы справились. А так, хоть живы остались. Так что валите прямо сейчас, а не то...
   Что "не то..." я договаривать не стал, лишь перевесил автомат поудобнее и бросил на парня взгляд полный вызова.
   - Так, мы уходим, - решительно заявил Умник. - Ты слышал, Леший? Уходим!
   - Я... тебя запомнил, бродяга, - процедил Леший и, резко развернувшись, ушел.
   Пф, напугал ежа голой сракой! Запомнил он меня... В следующий раз сразу получит пулю в лоб, без демагогий. Поковырявшись еще немного, я побросал рюкзак, отковырянные пластинки и, приложив руку к телу, произнес "Обыск".
   Никакой реакции. Я в шоке. Еще раз! Ничего. Как так? Может, я уже собрал все, что можно, и система мне на это мягко намекает? Да не, фигня какая-то! Помутызгавшись еще немного и не придя ни к каким результатам, я вынужден был констатировать свое полное бессилие в данном вопросе.
   Я уже развернулся и сделал первый шаг обратно к дороге, как вдруг меня осенило. Когда-то я краем уха услышал, что в Сталкере можно было заманивать в аномалии мутантов и на выходе получать артефакты, так чем я хуже-то?! Аномалия, одна штука, есть. Тушка мутанта так же в наличии. Так почему бы и нет?
   Так-с, берем тело за ноги и тихим ходом тащим к аномалии. Вообще тащить было неудобно - туша вечно норовила за что-нибудь зацепиться: за корягу, ветку, дерево, белку... стоп белку (?!!?), бах!!! Не отвлекаемся, тащим. Ага, а вот и те самые кусты! Приглядевшись как следует, я понял, что аномалия на месте, и со спокойной совестью забросил (тяжело, но терпимо, тело не смотря на рост весило от силы килограммов тридцать, так что кинул спокойно) труп в аномалию. Вспышка... и на землю мутант падает уже мелко накрошенной соломкой. Вот это да! Даже думать не охота, что было бы, если бы в аномалию угодил я. Вдруг останки мутанта принялись буквально сплетаться в узлы и медленно подниматься в воздух, где, постепенно набирая скорость, начали кружиться. Спустя минуту они вдруг резко слились воедино, при этом все сопровождалось зловещим красным светом и потрескиванием, будто от электричества. Стремно даже слегка...
   Но вот светопреставление окончилось, и на землю плавно опустилось нечто красновато-пульсирующее, с пробегающими по поверхности разрядами. Я хотел было броситься к первому в своей жизни артефакту, как меня остановил здравый смысл, который буквально набатом бил в моей голове. А вдруг аномалия еще на месте? Вдруг еще не все кончилось?! Мне живо представился второй, точно такой-же мясистый шарик, но уже из меня... невольно сглотнул... Ну нафиг! Лучше перебдеть, чем недобдеть! Я вернулся немного назад и подобрал с земли тушку убитой белки, после чего повторил процедуру заброса "наживки". На этот раз обошлось без шоу, тушка белки свободно пролетела сквозь то место, где совсем недавно была аномалия, и шмякнулась на землю.
   Ну что же, проверили, теперь осталось забрать законную добычу. Осторожно, боясь, что аномалия вот-вот появится вновь, я подошел к артефакту и аккуратно взял его в руки. По коже пробежал табун мурашек. Артефакт оказался теплым и, будто сердце, пульсировал в такт неизвестному ритму, чем притягивал взгляд. Красиво, черт побери.
   Вздохнув, я убрал артефакт в один их кармашков на поясе и отошел от расположения бывшей аномалии.
   Еще раз оглядевшись и не найдя ничего стоящего моего внимания, я встал и, сверившись с картой на КПК, направился в сторону дороги, которая и должна будет привести меня в деревню... во всяком случае к тому месту, которое обозначено на карте, как Прохоровка.
   К моему неудовольствию, больше происшествий на мою долю не перепало, и до Прохоровки я дошел вполне спокойно, даже ни разу не выстрелив. Аномалий и мутантов по пути не встречалось, и к моменту, когда показались покосившиеся крыши первых домишек, я уже изрядно заскучал. Надеюсь, здесь будет что-нибудь интересненькое. В любом случае, своей первой цели я достиг, а значит, дело за малым: найти тайник и отправиться дальше... всего-то. Думаю, тут стоит сказать о самой Прохоровке.
   Деревня явно была не из богатых - это видно по качеству домов и прочих построек. Все было деревянное, а единственное кирпичное здание казалось совершенно не жилым. Возможно, это была почта, а может, управа какая, я не в курсе.
   Еще раз перечитав ту часть записи, где говорилось про тайник, и освежив в памяти ориентиры, я через прицел автомата осмотрел окрестности.
   Первой была красная телефонная будка, которая, похоже, была единственным средством связи со внешним миром для простых обывателей. Естественно, для меня не стало проблемой найти её, ибо она неплохо так выделялась своим цветом из серо-коричневых тонов окрестных зданий.
   Второй ориентир - находящийся к северу от будки сгоревший остов грузовика, который я тоже нашел без проблем.
   Третий ориентир... А вот его мне пришлось искать минут пять, если не больше.. Дело в том, что пятым ориентиром, должен был быть дом под номером 13, но сколько бы я не смотрел, такого дома не видел. Был номер 7, номер 9, даже номер 15, но ни одного 13-ого. Пришлось задействовать логику и здравый смысл.
   Насколько я помнил, в деревнях дома обычно номеруются не по порядку, а через один, то есть за номером 1, сразу идет дом номер 2, а значит, мне нужен соседний с 15-ым дом. Вот только тут тоже не все просто. Под 13-ым номером мог быть как дом слева, так и дом справа, а так как больше никаких номеров, которые могли бы дать мне подсказку, я не нашел, то следовательно - придется проверять оба.
   Кстати, сам тайник находился на крыше тринадцатого дома и лежал в печной трубе, внутри которой был сделан затор из всякого мусора, такой, чтобы не дать тайнику провалиться в топку. Так что придется мне полазить по крышам. Надеюсь, не навернусь к чертям да шею себе не сломаю.
   Стоило только войти в деревню, как мне стало сильно не по себе. Окружающая меня заброшенность и даже безжизненность давила, заставляла оглядываться и стараться идти как можно тише. Казалось, что все это лишь иллюзия, и на самом деле тут кто-то есть... или что-то. ОНО будто смотрело в меня, в саму мою суть. Глазами ЭТОГО были зияющие пустотой окна, ушами - открытые двери. И ОНО шептало мне. Шептало скрипом ставней, завываниями в пустых домах, шебуршанием опавшей листвы. Все это давило, сжимало и комкало мой разум, и с каждым шагом я все больше хотел развернуться и побежать. Не важно куда, главное - быстрее и подальше отсюда.
   Но, несмотря на это, что-то внутри меня твердило: "Не оборачивайся! Не открывай спину! Иначе - смерть". С чего так решило мое внутреннее Я? Не знаю, но своей чуйке привык доверять, и сейчас она шептала мне: "Что-то тут не чисто, не сдавайся, все получится".
   Я уже минуту шел вглубь поселка, и готов поклясться на чем угодно, это была минута длинною в вечность. Все это время мне казалось, что из каждого дома за мной следят чьи-то глаза, полные злобы и жаждой убийства. Мне слышалось клацанье затвора, звук вынимаемого из ножен клинка и угрожающее рычание.
   При этом так же оставалось ощущение чьего-то БОЛЬШОГО, просто ОГРОМНОГО, разума, который хотел моей смерти.
   Вдруг я что-то почувствовал. Прислушавшись к себе, я понял, что давящая аура стала слабее. Это добавило мне сил и решимости, и я даже смог ускорить шаг. Метров так через десять я перешел на легкий бег, еще через двадцать - уже бежал, как обычно, а через сорок и вовсе несся аки заправский спринтер. Пробежав еще с пол сотни метров, я почувствовал, что все кончено. Это ощущение было схоже с тем, если бы я сначала уперся во что-то упругое, а потом, прорвав эту завесу, вырвался наружу.
   Как только я оказался вне этой странной зоны, то сразу же обернулся, чтобы посмотреть, что же это такое было? А посмотреть было на что...
   Прямо посреди улицы висело нечто... приглядевшись сквозь прицел, я смог хорошенько разглядеть это... даже не знаю, живое ли оно. Больше всего оно походило на черное, сочащееся розоватым гноем сердце, которое билось в каком-то рваном ритме, будто у быстро бегущего человека. В воздухе оно не просто парило, а висело, прицепившись к парочке устоявших столбов, дереву и флигелю домика длинными черными щупальцами. Что самое интересное, когда я наблюдал за Прохоровкой со стороны в оптику, то ничего подобного не видел. Походу мимикрировать умеет, зараза.
   Будто в подтверждение моих слов, "странная хрень" начала медленно истаивать.
   "Ну нет, ты от меня теперь не уйдешь, зараза такая!" - подумал я, целясь в видимую часть "хрени" из автомата. Палец сам собой скользнул по предохранителю, который с тихим щелчком встал в положение ОД.
   Автомат трижды дернулся в моих руках, выплевывая раскалённый свинец. Трижды пули проходили сквозь "тварь", выбивая целые облачка "гноя". После первого выстрела невидимость спала, после второго прекратилась пульсация, после попадания третей пули "это" упало на землю.
   Я с опаской начал приближаться к уже... а оно живое вообще было или нет? Вопрос хороший... ну, пусть покамест будет живым, а там разберемся.
   Так вот, я с опаской начал приближаться к этой твари, внутренне надеясь, что она уже мертва, но все равно готовый к тому, что, возможно, придется добивать. Для этого я на ходу поменял оружие, и теперь на "существо" смотрел ствол дробовика. Медленно, шаг за шагом я приближался к небольшому черному комку, лежащему на земле и сочащемуся розово-белой жижей. В любой момент я ожидал удара по мозгам и искренне надеялся, что стрелять все же не придётся.
   К моему счастью, ничего подобного не случилось, и я спокойно подошёл в упор к этому комку черной плоти. В близи оно выглядело куда мерзотнее, чем издали, да и пахло отнюдь не розами, так что мне даже пришлось сдерживать рвотный рефлекс.
   Потыкав стволом дробовика это нечто и попинав его носком ботинка, я пришел к выводу, что оно мертво... и слава богу! Теперь настал черед думать, что с ЭТИМ делать. Я попробовал дать команду обыскать, но ничего не изменилось: черная хреновина как лежала, так и продолжала лежать.
   Попробовав и так и эдак, я пришел к выводу, что эта штука все же живой не была, так как в противном случае обыск бы сработал.
   Теперь вопрос стоит в том, брать ЭТО с собой или нет? Нечто пушистое и пухленькое мерзко вопило: "Брать! БРА-А-АТЬ!!!". Ей подвывало нечто зеленое и пупырчатое, изредка срываясь на: "КВА! КВАААТАЙ!".
   Подивившись такой фантазии, я решил запихнуть-таки эту штуку в контейнер, ибо лишним точно не будет. К тому же, вдруг оно ценное! С такими мыслями я аккуратно подцепил это ножом (ну ка-а-ак подцепил... тупо проткнул и поднял) и с горем пополам затолкал "сердечко" в предназначенное ей место.
   Фух, затрясло-то как! Вот это называется откат: трясло все тело, но больше всего руки да и ноги будто с ума сошли. Кое-как я добрался до куска какого-то дерева, лежащего около полуразвалившийся хаты, и с облегчением плюхнулся на него. Какого же было мое удивление, когда вместо долгожданной опоры в виде куска крепкого дерева, я получил хлипкую преграду, которая не вынесла груза моего тела и развалилась, оставив после себя гору трухлявой коры, на которой сидел шокированный я.
   Во дела-то... присел, называется! Попытка встать не увенчалась успехом, ноги как были ватными, так и остались, к тому же накатила апатия. В общем, херово мне стало, как физически так и психологически. Недолго думая, я сорвал с плеч рюкзак и, бросив его перед собой, принялся в нем рыться. Спустя минуту в моих руках оказалась фляга с водкой. Отвинтив крышку, я сделал хороший такой глоток этого русского антидепрессанта. По горлу будто стена огня прокатилась и с тихим шелестом ушла куда-то вглубь... хорошо.
   Прислушался к себе... ну, вроде нормально, хотя могло быть и лучше. Я закрыл флягу и убрал ее обратно в рюкзак. Предпринял попытку встать. Относительно удачно... в том смысле, что встал, но ноги пока все равно были слабоваты.
   Более-менее сносно идти я смог только минут через пять, а до этого я аккуратненько брел вдоль заборов к заветному дому номер 15, до которого между делом остался всего один поворот.
   И как обычно в подобных ситуациях, стоило мне только зайти за угол, как я нос к носу столкнулся с представителем местной фауны, а если быть точнее... ну, когда-то это явно был кот, ибо, увидев меня, он выгнул спину, зашипел, а его хвост стал походить на ерш, настолько он стал пушистым.
   Вообще зверь красивый, но явно агрессивный. В руках у меня до сих пор был дробовик, так что к бою я был готов, но стрелять в ТАКОГО красавца мне не хотелось.
   Спросите, какого такого красавца, это ж мутант! Но в этом случае мутация никак не повлияла на внешний вид. Здоровенный (мне по пояс) черный как смоль котяра, больше похожий на пантеру. Если бы не морда, как у обычного дворового кота, его можно было бы и спутать. Для примеру, морды кота и пантеры - это как лицо дворянина и лицо простого мужика. Никакой разницы.
   Я вообще кошек люблю, а тут никак не меньше центнера пушистого черного счастья. Короче, "рука дрогнула", и я не выстрелил. Видя мою неагрессивность, кошак слегка успокоился и принялся усиленно принюхиваться, что продолжалось секунд десять. После этого, недовольно чихнув, кошара медленно, хвостом вперед, принялся отходить от меня. Я в свою очередь начал делать то же самое. Стоило расстоянию между нами превысить метров тридцать, как кот элегантным движением развернулся и на первой-космической рванул прочь.
  Ну что же, видимо, меня сегодня не съедят.
Оценка: 8.50*4  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) А.Либрем "Аффективный"(Научная фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) В.Кретов "Легенда 2, инферно"(ЛитРПГ) В.Казначеев "Искин. Игрушка"(Киберпанк) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) А.Светлый "Сфера: герой поневоле"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"