Anid: другие произведения.

Эффект крови (тень хранителя - 2)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Становой хребет цивилизации - мгновенная телепортация под угрозой. Крошатся от непосильных нагрузок казалось вечные портальные камни, а тайна их изготовления так не раскрыта. Все силы основных игроков брошены на поиск единственного секретоносителя. Ведь ставка как никогда высока - мировое господство. Смертоносная кинеж, хитроумный отставной дипломат или загадочная цифровая тень Харнителя - кто из них получит вожделенный приз?

  Эффект крови.
  
  
  Пролог
  
  Двое немолодых мужчин неспешно подымались по лестнице многоэтажного социального дома для беженцев, что раскинулся на окраине столичного мегаполиса.
  Лампочки здесь были частично выбиты, а сама лестница завалена всяким мусором и еще здесь невыносимо воняло мочой.
  - Ненавижу такие дома. И кварталы эти ненавижу. Уроды. Сами живут в дерьме и где появляются загаживают все. Вечно проблемы. - Первый мужчина, особо не таясь, обнажил свой игольник. Шугнув было направлявшегося к ним неряшливо одетого подростка.
  - Зато удобно. Никто не догадается сунуть сюда нос.
  - Но сунулись же.
  - Разберемся. Это банальная утечка информации. Кто-то недоработал.
  - А мы расхлебывай. Что там дрон?
  - Все чисто до двери на этаж.
  - Семнадцатый?
  - Семнадцатый. - Подтвердил второй, являвшийся оператором беспилотных дронов. Он двигался чуть прикрыв левый глаз, один из отличительных признаков, что оператор одновременно управлял несколькими подключенными дронами-шпионом.
  - А окна?
  - Закрыты. Жалюзи задернуты.
  - Что с камерами наблюдения, здесь вообще следящая сеть есть?
  - Шутишь? Какая сетка. Тут ее компоненты воруют сразу, как только монтируют. Сюда даже толком контекстная реклама не залетает.
  - А как же всевидящее око?
  - А как ты думаешь, почему лабораторию сюда запихали. Спутники разумеется отслеживают что могут, но...
  - Я, наверное, приготовлюсь? - Первый вопросительно посмотрел на своего спутника.
  - Давай. Том. Мы почти пришли. Это уже пятнадцатый этаж.
  Первый кивнул и осторожно положил игольник на ступеньку, предварительно ногой откинув мусор. Затем по его одежде побежали тонкие ломанные серебряные линии, хорошо заметные в полутьме. Следом линии уплотнялись, превращаясь в доспехи навороченного бронекостюма. Через секунд двадцать Том превратился в боевика, упакованного в ультрасовременную броню-призрак. Подняв игольник правой рукой, левой он извлек из недр своей брони пробойник и весело сказал: 'Я готов'.
  - Я запустил дрон в вентиляцию. Сейчас будет картинка коридора.
  - Что там? Ильц, не томи. - Том чуть приплясывал от нетерпения, уже замерев перед входом на семнадцатый этаж.
  - Лови изображение. Двое в стандартной броне, вооружены импульсными автоматами. Стоят прямо напротив нашей квартиры.
  - Валим?
  - В мертвую. Но сначала доложимся. - Распорядился Ильц. И тут же забубнил в микрофон: 'Первый. Это семнадцатый. У нас код красный'.
  - Подтвердите код. - Мгновенно отозвался обеспокоенный диспетчер.
  - Код красный.
  - Подтвердите адрес.
  - Дом номер десять, двадцать второй квартал, шестидесятый округ.
  - Принято. Помощь уже в пути. Разрешаю действовать. Приоритет данные.
  - Принято. - Отозвался Ильц и затем скомандовал: 'Работаем'. Следом он распахнул дверь на этаж и в образовавшийся проем рванул Том. Тут же практически неуловимо зашипел игольник, выбрасывая десятки смертоносных жал.
  - Два двухсотых. Дверь закрыта, но не заперта. - Том для верности не побрезговал сделать контрольные выстрелы.
  - Сначала дроны. - Ильц запустил своих малышей дальше и тоже извлек из недр одежды малогабаритный и бесшумный автомат 'Вихрь-17'. - Дай им десять секунд, они уже внутри. Справа по коридору комната. Там трое боевиков курят и пьют кофе. Дальше комната с лабораторией. Вижу шесть тел и еще один привязан к стулу. Состояние не очень. Его видимо пытают.
  - Их и было семеро. Четверо биномов и трое охранников.
  - У пленника стоят еще двое. Дальше третий ковыряется в оборудовании. У него в руках терминал.
  - Ждем или работаем? - Том проверил индикатор заряда игольника и набрал побольше воздуха в легкие.
  - Работаем. Первым подрываю светошумовой заряд я. Потом валю тройку боевиков. Твоя цель - кто в комнате. Постарайся взять кого-то живым.
  - Я готов. - Том так же бесшумно выдохнул. И зажмурился. Хоть фильтры отработали как надо и приглушили хлопок заряда, но даже сквозь затемненную пластину лицевой брони глаза мимолетно уловили ярчайшую вспышку.
  Следом затарахтел 'Вихрь-17', выкашивая расслабившихся наемников.
  - Я пустой, прикрой. - Ильц пригнулся, меняя обойму, а мимо сначала пролетела следующая световая граната, а потом пронесся серебряный вихрь напарника. Его встретили частые выстрелы ослепленных врагов. Они били наугад, в ответ Том стрелял прицельно. И вскоре лишь молчаливые стоны двух выживших наемников, совершивших налет на лабораторию, попеременно нарушали кладбищенскую тишину съемной квартиры.
  - Черт последнего бинома пристрелили. - Ильц потрогал пульс у поникшего заложника на стуле.
  - Скверно. Я в этих склянках ни черта не понимаю.
  - Давай сажай их на стулья и фиксируй. Лови паутинку - Ильц, не спуская палец с курка, кинул напарнику моток универсальной клейкой ленты, прозванной в простонародье 'паутинка', припасенный как раз для таких случаев.
  Едва усадив и зафиксировав первого, державшегося за простреленные руки и угрюмо молчавшего, Том подступил ко второму, как тот разразился отборнейшим матом вперемешку с угрозами: 'Ну все, подонки. Вам конец. Вас больше нет. Вы на кого руку подняли...'.
  Ильц криво усмехнулся, а Том отработанным ударом пробил пленному точно в печень, благо, что бронежилета у того не было. Пленный согнулся от боли и зарычал.
  - Заткнись тварь. - Бросил Ильц.
  - Сам заткнись, сука. Я тебя рвать буду. Я... - Больше ничего договорить пленник не успел. Ильц выстрелил ему точно в голову, забрызгав мозгами второго пленника.
  - Ругаться нехорошо. - Том посмотрел на единственного теперь уцелевшего противника. Тот часто-часто дышал и боялся даже пошевелится.
  - Ответь мне на один вопрос. Вы в этой биологической мути что-то понимаете?
  - Нет. - Хрипло отозвался пленник.
  - Тогда зачем всех пристрелили?
  - Гедыш, старший, тот, кого вы сейчас казнили, вызвал сюда одного спеца. Он вроде должен был разобраться чего тут мутили.
  - Ясно. Один будет спец или с прикрытием?
  - Один. Мы его потом тоже хотели в расход. Чтобы не платить.
  - Логично. - Ильц оторвался от допроса и сообщил Тому. - Скоро будет гость. Надо встретить.
  - А наши? - Том вновь проверил уровень индикатора заряда на игольнике и перезарядил пробойник.
  - На подъезде.
  - Пойду трупы из коридора затащу. А то местные еще полицию вызовут.
  - Давай. А кто вас навел на квартиру... - Продолжил блиц-допрос старший двойки.
  Тем временем по лестнице, где совсем недавно поднимались Ильц с Томом, спешил вверх молодой человек в эксцентричном кожаном прикиде, крепко прижимая к груди свой информационный терминал, старенький, но вполне функциональный.
  Хруст под ногами битого стекла нисколько не волновал спешащего к своей цели молодого человека. Он надеялся немного подзаработать и такие мелочи, как мусор и запах, его не волновали.
  Поднявшись на этаж, он нашел нужную дверь и, убедившись, что номер совпадает с присланным в сообщение, надавил кнопку звонка.
  Дверь тут же распахнулась и в лоб молодому человеку уставился ствол. От неожиданности чуть заикаясь тот произнес: 'Я Ингрэм. По вопросу анализа массива данных'.
  - Заходи. - Последовал ответ. - И приготовься поработать.
  - Сначала деньги.
  - А ты студент что ли? - Тому доводилось встречать такую породу безбашенных и головастых юношей.
  - Второй медицинский. Факультет прикладной микробиологии. Пятый курс.
  - Сколько обещали? - Том даже повеселил складывающийся разговор.
  - Тысячу кредо.
  - Держи. - Том подставил для считывания обезличенный терминал и студент, улыбаясь, мгновенно снял требуемую сумму.
  - Куда проходить?
  - Вперед. Ты только не пугайся у нас тут немного не прибрано.
  - Ага. - Ингрэм двинулся по коридору и затем, войдя в разгромленную лабораторию спросил: 'А почему тут так много мертвых людей?'
  Том хохотнул. Пленный вытаращил глаза на такое наивное чудо, а Ильц просто сказал: 'Давай ближе к делу. Надо нужны данные, чем тут занимались'.
  - Если пароли не стоят, то это быстро. - Ответил Ингрэм и принялся за работу. Ему потребовалось минуты три, чтобы, тихо присвистнув, начать рассказывать: 'Здесь в основном массив данных исследований кусочка ДНК нескольких людей с ярко выраженной аномалией. Они изучали- почему кодирующая функция плазмида стала вносить в клетки новую информацию, о которой судя по всему ничего не известно современной науке. Ими был выявлен один приобретенный признак, после этих изменений. Также они изучали способы образования пилей (F-плазмида), резистентности к антибиотикам (R-плазмида), выделении бактериоцинов (Col-плазмида) и тому подобное'.
  - Так стопе. - Замахал руками Ильц. - Я в той мути не рублю не разу. Попробуй более внятно. Что за пили такие?
  - Пили или фимбрии, или ворсинки - нитевидные белковые структуры, расположенные на поверхности клеток многих бактерий.
  - Еще раз стоп. Объясняй, как будто я ребенок. Просто и сразу понятно.
  - Хорошо. Я попробую. Здешним исследователям, если судить по записям, оказалось под силу вычислить существование гена, защищающего определенный участок ДНК носителя от любых попыток изменить себя. Это очень нехарактерно для биологического организма. Это было доказано определенными опытами.
  Дальше тут говорится, что данный участок ДНК видимо появился под воздействием неустановленного внешнего воздействия и "переехал" из хромосомы в плазмид. Это подготовило его для очень быстрого межвидового распространения. Как только это произошло, неуязвимая часть ДНК стала готова передаваться при рождении любого ребенка дальше и дальше.
  Еще генетики утверждают, что, опираясь на анализ присланных биоматериалов, они обнаружили следы изменения ДНК на уровне не подвластном современной науке,
  Изучая выделенный участок ДНК, они вывели ряд закономерностей. Этот искусственный геном, помещенный в бактерию, делает ее практически неуязвимой. Видоизмененный микроорганизм начинает успешно сопротивляется действию полсотни различных типов антибиотиков и реагировал только на один класс лекарств.
  - Тогда поясни, при чем здесь плазмиды?
  - Материальной основой наследственности, определяющей генетические свойства всех организмов, в том числе бактерий и вирусов, является ДНК. Плазмиды несут две функции - регуляторную и кодирующую. Первая состоит в компенсации нарушений метаболизма ДНК клетки хозяина. Например, при интегрировании плазмиды в состав поврежденного бактериального генома, не способного к репликации его функция восстанавливается за счет плазмидного репликона.
  - Подожди, суммируем, головастики смогли вычленить некий ген в ДНК. Он искусственный и уникальный.
  В этот момент в дверь опять позвонили. А потом в нее принялись буквально дубасить.
  - Двое. Местных. Один с парализатором, второй с кинжалом и огнестрелом. Доспехи или силовой щит отсутствует. - Одновременно Ильц скинул картинку напарнику.
  - Я разберусь. - Том опустил лицевую пластину, бронешлема и привычным жестом вскинул руку с пробойником на уровень груди.
  Приблизившись к входной двери, он прислушался. Из коридора доносилась вперемешку с отборной руганью: 'Слышь, пришло время платить за покровительство, мы вас предупреждали. Козлы если не откроете сами, мы вам бошки пооткручиваем...'.
  Том пожал плечами. Отморозков везде хватает, даже в столице. Ориентируясь на картинку транслируемую дроном, он прицелился и сделал два выстрела из пробойника прямо через дверь. Когда он вернулся назад, Ингрэм уже заканчивал свой ликбез: 'Главное их открытие, за что отвечает именно этот кусочек ДНК человека, который был изменен'.
  - И за что же? Придает какие-то волшебные свойства?
  - Здесь об этом ничего не сказано. Этот выделенный ген меняет состав крови у человека, причем радикально.
  - Эффект крови значит. А какой цимус?
  - Этого они выяснить не успели...
  
  ***
  В себя Олег пришел в очередных застенках. Вначале он просто проснулся в поту и ознобе, совершенно не понимая, что с ним происходит. Вокруг лежали тела таких же неудачников, как и он. А вместо двери впереди виднелась массивная решетка, за которой скучали двое охранников, вооруженных парализаторами и дубинками.
  Сначала мальчик решил, что привидевшееся просто плохой сон. Затем осознал, что все происходит наяву и его затошнило. Сдержавшись и стараясь не двигаться, он принялся внимательно осматриваться.
  Это узилище напоминало скорее огромный ангар. Где выход преграждала сетка и массивные прутья, образующие непреодолимую преграду. Окон нигде не было. Воздух был насыщен кислородом и вполне обычен.
  Тем временем тело оттаивало рывками. Точнее мышцы обретали подвижность постепенно. Стараясь особо не шевелиться, мальчик усилием воли стал разгонять кровь, как на тренировке по медитации. Концентрация даже в таких сложных условиях далась Олегу легко. Полностью настроив свое сознание на необходимый лад, мальчик старался не шевелиться и погрузился попутно в размышления. Спешить точно было некуда. Лучше немного выждать и понять, куда в этот раз он влип.
  Тем временем самый прыткий и резвый из пришедших в себя внезапно вскочил и бросился со всей дури на решетку с криками: 'Это произвол, вы не имеете права'. На что один из охранников лениво навел парализатор в его сторону и нажал на курок.
  'Бамс' и очередной парализованный рухнул на пол. А по камере прошлась волна излучения, выкручивающая всем присутствующиммышцы наизнанку.
  - Не дергаться, не разговаривать, ублюдки! - Прокричал второй и словно отъявленный садист несколько раз пальнул парализатором по едва шевелившимся людям.
  - Говорили мне, что опять начался сезон сбора 'мясного каравана', да я не поверил. Ведь суки только месяц назад один уже отправили. - Лежавший рядом с Олегом пожилой бродяга закашлял и сплюнул сгустком крови.
  - Что за мясной караван? - Олег не утерпел и спросил.
  - А малец, ожил? Не шевелись. Лучше укройся за чьим телом. Им-то все равно, а нам с тобой еще заморозка предстоит. Пальнут еще раз для острастки и не выберемся.
  - Куда нас отправят?
  - Я толком подробностей не знаю. Всякое болтают. Типа нашли какую-то планету и теперь там рабы нужны или рабочие.
  - Неужели никто ничего не знает?- Олег удивился. Такие масштабные операции по принудительному сбору рабсилы должны были обрасти сотней правдоподобных объяснений и предположений, зачем нужны рабы в промышленных количествах.
  - Слухов много ходит. Но конкретики очень мало. Думается один слух точен - мрут там люди как мухи, вот такие мясные караваны туда людишек и тягают. А что бы не накладно было кормить и поить, везут замороженными.
  - Криотехнология? - Блеснул невесть откуда всплывшим словечком Олег.
  - Она самая. А ты, я смотрю, не простой беспризорник. Бродяга с прищуром рассмотрел собеседника. - И костюм на тебе инженерный.
  - Так криотехнологии древность невообразимая. - Олег продолжил шепотом беседу. Стараясь не дать бродяжке оценить себя. Не к чему это было.
  - Верно. Откопали ее где-то здешние работорговцы. Нелюди одним словом.
  - А правительство знает?
  - Власть то? Конечно. Шваль всякую сплавлять, да еще и за деньги. Неугодных тоже туда. И патронов тратить не надо. Билет то в один конец. Я вот не слышал, что кто-то вернулся.
  - Круто. - Олегу захотелось еще, что нибудь сказать. Но он сдержался.
  - Внимание, сейчас откроются двери, следовать строго по одному по проходу. Повторяю, сейчас откроются двери, следовать строго по одному по проходу. - Реагируя на механический голос, повсюду зашевелились люди. Настороженно зыркая в сторону стражников с парализаторами они привставали и озирались, гадая, откуда откроется проход.
  - Ты как встанешь? - Бродяга слишком легко поднялся и посмотрел на мальчика. Олег утвердительно кивнул, хотя сам прекрасно понимал, как сейчас беспомощно его тело. Он поднялся лишь на морально-волевых, передвигаясь, словно в замедленной съемке и с таким усилием, что казалось мальчик может отключиться в любой момент. Где-то в середине пути к чертовым дверям, открывшимся в глубине ангара, Олега повело вниз. Мальчик закрыл глаза и едва удержался от того, чтобы не упасть.
  В конце пути, преодолев весь ангар и через двери попав в новый отсек, он просто свалился на скамейку и растянулся там размазанный. У него не было даже сил сидеть.
  - Это у них типа отбора, сильнейшие получат больше шансов. Ты как? - Этот вопрос бродяги-спутника придал Олегу сил - и эмоциональных, и физических. Он зашевелился уже гораздо бодрее и смог оценить обстановку. Таких отчаянных и сильных набралось всего двадцать семь человек на весь ангар, забитый людьми.
  - Проходим дальше, раздеваемся, вещи складываем в герметичные мешки, по прибытии вам их отдадут. - Вновь загремели динамики.И мальчик поднялся - без надрыва, без спецэффектов, без лишних дерганных движений, просто потому, что надо. Все это наблюдал бродяга. Внимательно и очень пристально.
  Олег этого не видел. Раздевшись, мальчик почувствовал, что здесь очень холодно. Просто стоять на месте было невозможно. Он механически начал переставлять ноги, стараясь хоть чутку согреться. И казалось, что Олег полностью выдохся. 'Не знаю, как я продержусь дальше'. - Мелькнула у мальчика паническая мысль. Но вновь на помощь пришло необъяснимое. Где-то в глубине подсознания родилась спокойная и уверенная мысль - 'Старайся дотерпеть до конца'.
  Дальше мальчик мобилизовал все внутренние резервы и включился снова - на заключительном отрезке пути он уверенно прошел мимо падающих людей, войдя в число двадцати, сумевших добраться до условного финиша.
  - Тут совет дам бесплатный. Про заморозку я наслышан. Колют прям в кровь реагент какой-то. Он и притормаживает жизнедеятельность. Потом понижают температуру и заливают тело сберегательным гелем. Так и полетим. По прилету обратная процедура. - Бродяга вновь оказался рядом. Надсадно закашляв после длинной фразы.
  - Процент неудачной отморозки известен? - Олег огляделся, куда он попал на этот раз. Белая кафельная плитка и яркий искусственный свет наводили на не самые приятные воспоминания.
  - Болтают что один к двадцати. Но здесь понимать надо. Вводят всем одну дозу без учета массы тела. Да и видимо разводят концентрат на отвали. Кто последний будет тому шансы не пережить полет максимальны.
  - Я понял. - Олег словно почувствовал, как внутри разгорается ярость. Еще глухая, но жаркая и отчаянная. Он еще поборется за свою жизнь.
  - Мне-то все одно, что заморозка, что разморозка. Легкие никакие, шансов пережить маловато. А тебе самое то. Только пошустрить надо. Держись в первых рядах и укол тебе сделают нормальный.
  - Я понял. А зачем вы мне это рассказали? - Олег давно не верил в человеческий альтруизм.
  - Слишком внезапно меня загребли. Не успел подготовиться толком. Там человечек будет один. Нужно ему весточку передать...
  - Там это где?
  - Там это куда отвезут. - Бродяга оскалился и Олег понял, что перед ним никакой не нищий, а битый жизнью тяжело больной волчара, который перед смертью хочет побольнее укусить врага.
  - Думаете не обману?
  - Можешь, да выбора особого нет.
  - Хорошо. - Согласился Олег. - Ваш совет стоит этого.
  - Держи. - Бродяга протянул Олегу два миничипа. - Одно послание. Второй мой подарок.
  - Что там?
  - Подарок сам посмотришь. Если захочешь. А послание передашь на складе кладовщику. Он будет такой сам огромный и со шрамом на лице. Не перепутаешь у него он такой, словно крест выжжен...
  - Можно последний вопрос?
  - Валяй.
  - Почему именно я. Тут же нас под сотню. - Олег уже разделся полностью и теперь с сомнением смотрел на полученные микрочипы. Бродяга, видя затруднение мальчика, протянул ему тоненькую полоску 'паутинки' телесного цвета.
  - Здесь нас пятнадцать. Из них семерых я знаю точно. Уголовники. Остальные, кроме тебя мусор. А у тебя глаза злые и решительные. Прям, как у меня в молодости. Да и возраст, вряд ли ты сюда специально попал.
  - Внимание. Сейчас откроется проход. Не толкаться, входить по одному. За драку - выстрел парализатора. - Механический голос совпал со звуком открывающихся ниш под потолком. Откуда высунулись хищные обводы стволов мощных парализаторов. Такой если включить на максимум просто убьет любого человека, банально превысив допустимый порог боли.
  - Готовься. Сейчас начнется толкотня. - Бродяга распрямился и добавил. - Держись за спиной.
  А потом началось шоу. Все пятнадцать человек попытались шагнуть к виднеющейся в стене металлической двери, чтобы занять лучшую позицию.
  Но загадочный попутчик Олега превзошел всех. И если одни просто пихались, другие осторожно пытались оттереть соперника, то бродяга начал бить жестко и очень уверенно. Причем его удары, неброские, приходились точно в болевые точки, от чего люди складывались пополам и переставали даже думать о проклятой двери.
  Бродяга казался безжалостным мясником, даже не знающим пощады маньяком, которого не могли испугать даже прицелы двух стационарных парализаторов. Он сфокусировался исключительно на цели и заставлял свое измученное тело двигаться к ней.
  Олег скользя за его спиной без труда изворачивался мимо приходящих в себя мужчин и женщин, прекрасно понимая, что остановить такого соперника, можно только убив его.
  Прежде чем кто-то успел понять, что происходит, он расчистил путь Олегу и втолкнул его первого в открывшуюся дверь...
  В новом зале виднелось одно единственное кресло. Пулей пролетев все расстояние, Олег вскочил в него и с облегчением услышал гул включившийся силовой преграды.
  - Расслабитесь. Сейчас вам будет сделан укол. -Мальчик не успел толком сообразить, о чем говорить механический голос, как область в районе поясницы ожгло. Будто пронзили раскаленной иглой. И Олег выключился.
  Новое пробуждение не принесло ничего хорошего. Мальчик обнаружил себя обложенным мешочками со льдом и накрытый мокрым полотенцем, с капельницей, лежащим на узкой кушетке в тесном кубрике видимо какой-то космической станции. Тяготение ощущалось чуть меньше привычной нормы, а воздух был весьма специфичен. Потом внезапно вернулся слух.
  - А я говорю вам, его болевой порог был просто невероятен, он уже практически очнулся. Это абсолютный рекорд. Его надо...
  - У нас нет времени на эксперименты. Направляйте в зону карантина его. Потом лотерея рассудит насколько он уникальный. - Голос последнего говорившего был хриплый и уставший. Но тон которым это было произнесено, не оставлял никакого поля для маневра.
   - Встать сможешь? - Этот вопрос был уже обращен к мальчику. Олег заторможено кивнул. Затем последовал резкий болезненный рывок, освободивший его от капельницы, и сильные руки помогли приподняться в положение сидя.
  - Где я? - У Олега было множество вопросов, но этот вырвался самым первым.
  - В 'Тупике', малыш. Поздравляю тебя с прибытием в никуда. - Врач прижал место, где была капельница нашлепкой из 'паутинки'.
  - 'Тупик'?
  - Он самый. Отсюда нет выхода. Да и долго тут не живут. Ладно потом все поймешь. Двигай по коридору в его конце туалет и душ. Тебя скоро начнет выворачивать наизнанку, выблюешь всю гадость, что в тебе скопилась. Потом мойся и выходи в следующий коридор, там будет каптерка. У тебя на руке номер. Покажешь его кладовщику, получишь свои вещи. Он тебе скажет куда дальше.
  -А???
  - Достаточно вопросов. У меня целый эшелон, таких, как ты. Вали давай. - Медик беззлобно подтолкнул мальчика и тот сделал пару неуверенных шагов вперед.
  А затем Олега стало накрывать. Живот вспучился, а к горлу подошла волна тошноты. И мальчик бегом припустил к туалету. Спустя минут десять бледный и злой он подошел к могучей двери обитой стальной пластиной, на которой была сделана лазерная гравировка 'Кладовка'.
  Пройдя вовнутрь, дверь оказалась неимоверно тугая и скрипучая, мальчик наткнулся на насмешливо-внимательные взгляды сразу троих человек.
  Стоять голым перед тремя взрослыми людьми было весьма непривычно. Но Олег прошел слишком суровую школу жизни, чтобы показать свое смущение. И поэтому мальчик внешне спокойно стал тоже разглядывать присутствующих.
  Первым был очень старый человек, Олег даже засомневался человек ли это вовсе. Таких старых он не видел никогда в своей жизни. Следующим был юркий подвижный парень с бегающими глазами и нехорошей ухмылкой на лице. Он сразу не понравился мальчику. А вот последний как раз и был тем самым меченным, про которого предупреждал бродяга.
  Поэтому мальчик прямиком направился к нему. С трудом отодрав паутинку, он выложил под весьма удивленные очи кладовщика чип и сказал: 'Вам просили передать'.
  Меченный без слов цепко ухватил чип и законтачился со своим коммуникатором. Буквально через секунд десять он прервал чтение и эмоционально спросил: 'Где он?'.
  - В этом конвое. Я первый из него. Только он сказал, что вряд ли выдержит разморозку.
  - Это мы еще посмотрим. Так, пацану вколоть четвертый набор, я отлучусь на пять минут.
  - Четвертый? - Вдруг взвыл парень с бегающими глазами. - Да у меня самого только третий. За что ему?
  - Пасть закрой. А то быстро на лотерею загремишь. - Кладовщик даже не рыкнул, он просто чуть поиграл голосом. И парень мгновенно заткнулся и даже чутку побледнел, одарив Олега злобным взглядом.
  Мальчик предпочел ничего пока не спрашивать. Он показал свою руку с цифрой и вскоре получил запаянный пакет со своей одеждой. В карманах обнаружилась даже вся мелочевка, не говоря об коммуникаторе. Что было, в общем, удивительно.
  Дождавшись пока Олег оденется, тот самый молодой с крысиной мордочкой позвал мальчика в следующую комнату. Покусывая губу, видимо от волнения, он указал Олегу на кресло, а сам уже приготовил инъекционный пистолет, держа его в руке.
  - Что вы собираетесь мне колоть? - Олег не собирался так просто подставлять свое плечо под укол. Где-то в глубине сознания колокольчиками зазвенел голос - 'Никому нельзя доверять'.
  - Что сказали, то и колю. Не дергайся ты. Ничего плохого с тобой не случиться. - Голос парня стал вдруг очень слащавым. И мальчик лишь уверовался во мнении, что торопиться с этой прививкой не стоит.
  А молодой кладовщик, которому надоело ждать, вдруг решительно поднес инъекционный пистолет к мальчику, целясь ему в плечо. Но тут случилось две вещи. Первой и весьма неожиданной стало ответное движение Олега. Он ловко присел, а затем стремительно ткнул кулаком точно в левую коленную чашечку парню и кувырком откатился назад. Выпрямившись, мальчик настороженно стал наблюдать, как тот скачет на одной ноге, шипя от боли.
  Во вторых в комнату зашел меченный, как для себя обозвал старшего кладовщика Олег. Мгновенно оценив обстановку он обратился к мальчику: 'Почему отказываешься делать прививку?'.
  - Мне ничего не объяснили. И потом ваш помощник стал очень торопливым. Тут что-то нечисто.
  - Почему так решил? - Меченный безапелляционным жестом заставил молодого помощника оставить свои возражения при себе и не возникать. Затем он пристально посмотрел на мальчика. Но того игрой в гляделки было не смутить.
  - Интуиция. - Выдал Олег. И подумал про себя, что вполне может рискнуть проскочить между двумя кладовщиками обратно в коридор. Да вот только будет ли от этого ему польза? Меченный шумно вздохнул, давая себе для принятия решения необходимую паузу.
  - Гавр, дай мне инъектор. - Кладовщик сказал это очень спокойно. Но от этих слов молодой вжал плечи и стал нести какую-то околесицу, про несправедливость и равные шансы.
  - Инъектор. - Меченный требовательно протянул руку и Гавр, едва не скуля, положил в протянутую ладонь медицинский прибор. Меченный проделал с ним какие-то процедуры и отложив инъектор очень тихо спросил своего молодого помощника: 'Ты кем себя здесь возомнил, Гавр?'.
  - Я случайно, не подумав. - Олег предпочел сделать вид, что его здесь нет. Но сам внимательно наблюдал за разворачивающейся сценой. Это была не игра и не заготовка для новичка. По скулам и лбу меченного волнами ходили морщины, запульсировали вены на висках. Он ярился, но сдерживал себя, отдавая отчет, что метать бисер перед свиньей не стоит.
  - Крысятничать решил начать. Завтра на плантации отправишься. На месяц. И если хоть слово кто против тебя скажет, сразу в рейд загремишь без лотереи.
  - Не губи... - Молодой упал на пол и принялся хватать руками ноги старшего кладовщика.
  - Пошел вон. А ты со мной. Расскажешь подробно, как вы встретились.
  - У него есть шансы? - Вдруг спросил Олег.
  - Маловато. Мерзкая процедура эта криозаморозка.
  - Что за четвертый набор и что мне хотел вколоть ваш Гавр. Меченный проигнорировал вопрос мальчика.
  - Сученыш. Он тебя единицей решил одарить. Хотя даже двойка внизу особо не помогает выжить. Только с третьего набора есть какие-то шансы. Идем быстрее. Тут скоро такой бедлам начнется. - И старший кладовщик буквально потащил мальчика куда-то в глубь лабиринта помещений космической станции.
  Нырнув в какой-то закуток, где имелось две железных табуретки и легкий пластиковый стол, кладовщик жестом указал подростку - садись здесь. А сам повернулся к подошедшему следом еще одному обитателю странной станции под названием 'Тупик'.
  - Четверка босс. Как и заказывали. - Олег машинально отметил, что меченный уже перевоплотился в босса.
  - Сразу сообщи мне, как будут новости по самочувствию посланника. И меня хотя бы минут двадцать не беспокой.
  - Все сделаю... - Обитатель станции растворился практически бесшумно.
  - Теперь с тобой. Оголяй плечо. И не дергайся, тут точно четверка. - Укол был практически безболезнен, вызвав лишь прилив тепла в плече.
  - А что это за прививка?
  - Это набор для выживания. - Расщедрился на скупое объяснение кладовщик. - Эх, времени у меня мало. Расскажи все, что знаешь о посланнике. Как познакомились, что он говорил.
  Олег глубокомысленно кивнул и ничего больше спрашивать не стал. Меченный жаждал рассказа и по нему было видно, что особого терпения ему проявлять больше не хотелось.
  В этот самый момент окончательно ожил ранее наглухо заблокированный коммуникатор мальчика. Одарив его ворохом панических сообщений:
  - галасеть отсутствует;
  - глобальная система позиционирования отсутствует;
  - местоположение не установлено;
  -беспроводные сети отсутствуют;
  - уровень заряда критически низкий...
  - Потом почитаешь. - Поторопил меченный мальчика. И Олег, как прилежный ученик, подробно обрисовал, где они познакомились с бродягой и что именно он попросил сделать. К концу рассказа в их закуток заглянул все тот же местный обитатель. Теперь подросток смог внимательно разглядеть его и лишний раз убедиться, что здешние жители по внешнему виду, да и по повадкам, никак не походили на бесправных рабов.
  - Ну, Исмали? - Меченный подсобрался, переключив все внимание на вошедшего. Но тот лишь печально покачал головой: 'Прости, он умер'.
  - Такого человека лишились. - Кладовщик на мгновение потерял над собой контроль и с силой выдохнул, выпуская ярость наружу.
  Этим решил воспользоваться мальчик. Пока взрослые дядьки давали выход негативной энергии, он споро законнектил полученный информационный чип с коммуникатором и украдкой попытался разобраться, что такое подарил ему бродяга.
  - С мальчишкой что делать? - Исмали равнодушно окинул взглядом Олега.
  - Переправь его на планету. Подальше от любопытных глаз. Нечего тут светится. Потом решим, если адаптируется.
  - Ты тогда иди, встречай вновь прибывших. А я им займусь...
  Внезапно именно в тот момент, когда решалась его судьба, в голове Олега всплыла непонятно как возникшая мысль: 'Выявлен конфликт интересов. Включен режим 'устранения неполадок'. Полученная версия оптимизации базового набора имеет приоритет низового уровня. Текущие параметры имеют приоритет высшего уровня. Предлагается объединение с учетом безопасности и эффективной работы имеющегося набора'.
  - Набора чего? - Захотелось закричать мальчику. Но он лишь обреченно осознал очередную появившуюся мысль: 'Приступаю к диагностике. Даю отчет - три, два, один...'.
  Следом обозначилась новая шальная мысль: 'Ничто не утрачивается с миром. Все можно утратить в войне'. - И в голове подростка заиграла музыка. Это были волшебные звуки. Чарующие и завораживающие. Мальчик замер, силясь понять ее, и просто утратил связь с реальностью.
  - Что с ним? - Меченный первым обратил внимание на состояние подростка и аккуратно потряс его. Но тот не отреагировал.
  - Адаптация началась. - Пожал плечами собеседник. Для верности несильно отвесив Олегу подзатыльник. - Видишь, тело реагирует.
  - Я вколол ему четверть часа назад стандартный набор, четверку. Какая к черту адаптация? - И меченный приступил к быстрому и тщательному осмотру мальчика, надеясь прояснить причину спонтанного сопора или комы.
  Осмотр кожи не выявил следов травмы, особенно на голове или шеи. Единственный след был от инъекции, сделанной ранее им лично.
  Признаки сыпи или гиперпигментация также отсутствовали. Температура тела тоже была в норме. В дыхании отсутствовал запах алкоголя, да и любой другой резкий запах. Давление также было в норме.
  - Убедился? Все симптомы на лицо.
  - Час от часу не легче. Или он из категории возможных зомби...
  - Или он потенциальный носитель приоритетного набора. - Докончил фразу пытанный жизнью опытный обитатель космической станции.
  - Исмали, бери его в охапку и спускай с орбиты. Вместе с грузами, первым же рейсом.
  - На испытание?
  - Да. Сразу, когда очнется. Отправишь его на полигоне в загон к падшим. Если он из хищников, то они его не тронут.
  - А если зомби - порвут?
  - Значит такая у него судьба. - Меченный потрогал свой шрам. - Нам в рейд идти через цикл. Любое усиление пригодиться.
  - А кто его учить будет? Рейд не прогулка по полигону...
  - Лису попросим. Мальчик то молодой, девственник наверное. Вдруг рыжая поведется... - Исмали невольно вздрогнул и нервно хохотнул: 'Шутишь?'.
  - Нет. Все, разговоры потом. Тащи его к орбитальному лифту. Я договорюсь.
  Исмали послушно кивнул и подхватил окаменевшего мальчишку, как пушинку. Взгромоздив его на плечо, он шустро поволок его по лабиринту бесконечных переходов и отсеков станции. Минут через десять, даже не запыхавшись, он втащил мальчика в просторный ангар, где ярко выделялся очерченный светящимися лентами круг грузовой платформы. На нем уже стояли багажные тележки полные металлических контейнеров, приготовленных для доставки вниз, на планету.
  Затем состоялся короткий обмен репликами с грузчиками и чуть более содержательный диалог с оператором лифта. Еще через три минуты Исмали сидел в удобной и герметичной пассажирской капсуле, примостив впавшего в прострацию мальчика рядом с собой.
  Ввиду отсутствия привычных бюрократических процедур, на станции все происходило очень быстро. Едва последний техник покинул грузовую платформу, упреждающе замигали красным сигнальные лампы, а потом уши коротко резанул звуковой сигнал включения силового поля.
  Следом без рывков и ускорения платформа просто ухнула вниз и стала плавно опускаться с заданной скоростью вниз. Вскоре она вошла в верхние слои ионосферы планеты 'Тупик'. И скольжение замедлилась. Силовое поле стало активнее взаимодействовать с пока еще разряженной атмосферой планеты. Датчики пассажирской капсулы показывали нарастание температуры и Исмали решил прикрыть глаза, все равно ничего сделать он уже не сможет, в случае сбоя энергетической защиты.
  Скорость грузового сегмента орбитального лифта была не чета пассажирскому и достаточно быстро платформа пролетела всю стратосферу и достигла густой пеленой облаков. Здесь вновь тревожно поползли числовые значения температурного датчика. Это на полную заработал силовой щит, оберегая платформу от порывов ураганного ветра, что бушевали на 'Тупике' вверху.
  Перед самой посадкой капсулу несколько раз хорошенько тряхнуло. Это на участке торможения, вместо сломанной тормозной двигательной установки, сработали гравитационные компенсаторы, погасившие серией импульсов скорость разгона.
  Однако когда осела пыль от приземления и Исмали распахнул дверцу капсулы, нехорошие предчувствия кольнуло ветерана 'Тупика'. Его никто не встречал. Здесь внизу, даже в периметре, расслабляться было нельзя ни на секунду. Чертыхнувшись про себя, Исмали вылетел из капсулы и активировал свой боевой девайс.
  Моментально ожили ждущие своего часа смертоносные нити боевых струн и чуть проступили на коже очертания вживленных готических наручей на предплечьях. Для диких, живущих одними звериными инстинктами, или для зомби смертельных струн хватит с лихвой.
  Обманчивая тишина завершилась рывком непонятного, выхваченного развитым периферийным зрением. Исмали пресек нападение широким взмахом обеих рук. Боевые струны запели и отчаянный визг умирающего дикого подтвердил худшие опасения ветерана. Это был прорыв, а не банальный побег зомби.
  Дикие всегда сбивались в стаю. И будет крайне неприятно, если вожак у них обладает зачатками разума. Ткнув скоренько щупом-анализатором в мертвое тело измененного, Исмали зло распрямился. Ему попалась банальная пятнашка, не представлявшая никакой ценности для него.
  Еще раз внимательно осмотревшись, ветеран убедился, что видимой опасности больше нет. И зашагал к стеклянной будке оператора лифта, держа свои струны наготове.
  - Вот и первая жертва. - Исмали равнодушно посмотрел на мертвого обитателя стеклянной будки. Тому без затей перегрызли горло. Несчастный не успел даже испугаться, прежде чем умер. 'Убийца тот еще шустрик' - подумал ветеран. В этот момент его окликнули: 'Эй. Ты с орбиты?'.
  - С нее. Что тут у вас происходит? - Исмали развернулся на голос, удерживая часть внимания по сторонам. Двое испуганных работяг с обычными винтовками наперевес, что было крайне сомнительной защитой даже от диких, с уважением смотрели на его струны.
  - Дикие прорвались.
  - Это я понял. А где все?
  - Вожак у них разумный. Троих наших порвал. А сейчас где-то скрывается. Мы его поймать никак не можем. Поможешь? У тебя уровень не чета нашему.
  - Помогу. - Исмали решил больше не рисковать и активировал свою полную защиту. Местные с восхищением смотрели, как сквозь кожу ветерана проступали очертания боевого доспеха и формировалось грозное оружие, целиком состоящее из колонии нанороботов. - Все двинули. А то у меня своих дел по горло. - Исмали сжал левую кисть, проверяя скорость формирования метательных дротиков. Он любил охоту на измененных и если честно совсем позабыл об оставленном в открытой капсуле мальчишке.
  'Модификация системы для улучшения ее эффективности завершена'.- Олег выпал из транса, как только музыка в его голове стихла. 'Оценка удовлетворительная. Достигнутый уровень слияния - 6. Напоминаю, что преждевременная оптимизация - это корень всех бед'. - Очередные непонятные мыслепослания всплывали одно за другим. И мальчик отчаянным волевым усилием попытался прогнать из собственной головы всякий вздорный словесный мусор.
  По его ощущениям прошло всего лишь несколько секунд и он надеялся, что собеседники не заметят очередной его странности. Олег попытался вернуться к действительности и незаметно оценить ситуацию.
  Однако все оказалось гораздо хуже. Судя по всему, он загадочным образом оказался на планете. Выглянув из пассажирской капсулы, первым делом мальчик наткнулся на останки непонятного существа, раскрошенного то ли виброножом, то ли чем-то очень острым.
  Чуть дальше виднелась стеклянная будка с разбитыми окнами. И там похоже лежало еще одно мертвое тело.
  Вокруг же не было ни души. Воздух был чист и очень вкусен. Низкая облачность не давала рассмотреть цвет неба. Вдалеке виднелась полоса подстриженного кустарника. А трава была привычного зеленого цвета. Тяготение чуть превышало стандартную норму. Но откуда он это знал, Олег объяснить не мог.
  Для начала мальчик приблизился к останкам загадочного существа и сразу чуть не отпрыгнул от него. Ведь в голове появилась очередная опасная мысль: 'Для оптимального программирования различного типа дополнений предлагается оптимизация обнаруженного фрагмента кода. Предполагаемый уровень оптимизации достигнет значения - 9'.
  Опять не успев принять решение, мальчик с расширенными глазами стал свидетелем, как от останков в его сторону скользнул внушительный серый ручеек нечто живого и, прежде чем он успел отпрыгнуть, этот ручеек по обуви перетек на его комбез.
  'Получены вариантные фрагменты кода: 'Когти, клыки, укрепленные сухожилия и связки. Идет оценка и преобразование. Предлагается установить дополнения:
  Боевой кастет - ударно-колюще-режущее оружие в виде сплетенных колец с усиленной пластиной с прорезями для пальцев. В качестве дополнительных элементов будет использованы выдвигающиеся шипы и скрытое лезвие длиной двадцать сантиметров.
  Лицевая защитная полумаска - для эффективной защиты органов дыхания от аэрозолей, газов или комбинированных загрязнений. Обеспечивает высокий уровень защиты от ударов в область челюсти и носа.
  Увеличение прочности сухожилий - путем частичной замены и наращивания толщины поперечного сечения.
  Общая надлежащая подготовка тела к нагрузкам.
  Установка дополнений будет произведена в фоновом режиме.
  Решив, что приключений с него хватит, Олег не стал подходить ко второму трупу. По телу начали проскальзывать приятные искорки и мальчик возвернулся к пассажирской капсуле. Еще минут через десять по внутренним часам подростка к грузовой платформе подошло трое местных обитателей.
  Двое сжимали в руках обычные скорострельные импульсные автоматы, а вот третий держал в руках по сабле. Точнее сабли странным образом вырастали прямо из его рук. Но мальчик предпочел не заострять на этом внимания.
  - Ты с Исмали прилетел? - Спросил тот, что с саблями.
  - Да. - Олег распахнул дверцу капсулы, прекрасно понимая, что от автоматов его никакая капсула не спасет.
  - Я Тод. Эти двое нулевки. Бояться оптимизации, как девственницы секса. - Саблист захохотал, а двое с автоматами нахмурились, но промолчали. От чего Олег сделал вывод, что быть нулевками здесь не в почете.
  - Я Олег. Очень приятно.
  - Взаимно. Они займутся выгрузкой, ведь грузовую платформа надо освободить. А мы давай пока трупы приберем. - Тод взмахнул руками и сабли растаяли, как мираж.
  - Давай. - Согласился мальчик.
  - Давно на 'Тупике?'.
  - Сегодня с караваном прибыл.
  - И уже сюда. Да они там с ума посходили. У тебя какой уровень?
  Олег решил не говорить, о том чего пока не понимал. Тод хоть и играл роль дружелюбного человека, но свою странную саблю держал оголенной, изредка цепко осматривая окрестности.
  Используя валявшиеся рядом пластиковые мешки и грабли Тод и Олег упаковали останки дикого. Оттащили его подальше от грузового лифта. Следом отправилось тело погибшего оператора.
  - Грязная работа? - Спросил Тод, видя брезгливое выражение мальчика.
  - Руки запачкал. - Олег хоть старался не измазаться, но руки у него оказались бурыми от подсохшей крови.
  В этот момент протяжно закричал один из местных с автоматом и открыл огонь. Второй подхватил и стал палить буквально подвывая от ужаса. Тод и Олег обернулись на звуки выстрелов. Прямо на площадку накатывалась толпа странных людей (их облик менялся прямо на ходу).Во главе нападавших возвышался перекачанный мускулистый качок, увенчанный внушительным набором клыков и когтей.
  - По вожаку стреляй, по дикому, сука... - Закричал Тод, наблюдая как выстрелы рвут на части первых бегущих, не попадая по дикому. - У этих спятивших первыми всегда самые слабые бегут.
  Олег с распахнутыми глазами наблюдал разворачивающуюся картину. Качок был далеко не глуп. Под выстрелы он не полез. Прикрываясь обезумевшими людьми, потерявшими человеческий облик, он начал лавировать, пытаясь добраться до автоматчиков.
  Увидев стоявших сбоку еще двух людей, он повелительно взревел и от толпы отделилось шесть особей. Все они кинулись в сторону Тода и Олега.
  - Спину мне прикрой. - Тод взмахнул свободной рукой и из нее вылетел небольшой дротик, пробивший горло первому и самому шустрому измененному. Но это даже не замедлило атакующих. Покрывшись буграми костяных наростов они молча неслись на Тода плотной толпой.
  - Налетай - Подбадривая себя криком, саблист вновь вернул себе в руки свои загадочные клинки и кинулся навстречу врагам. Измененные были слишком медлительны по сравнению с Тодом. Но свой недостаток в скорости компенсировали численным превосходством. Невзирая на кошмарные, по своим последствиям, удары саблями, эти недочеловеки лезли вперед, пытаясь схватить Тода.
  На Олега выскочил последний отставший измененный. Перекошенное лицо, гротескная фигура с отращенной третей рукой и проступившими сквозь одежду роговыми наростами не оставляло шансов решить дело миром.
  Едва решив сражаться, Олег почувствовал, что на лице проступило нечто, надежно укрывшее нос и рот. Дышать это не мешало. А в руках непонятно как появились увесистые кастеты с шипами.
  Вот только тварь повела себя странно. Едва сблизившись, она вдруг спешно стала отступать прочь от Олега, огрызаясь и рыча.
  Подросток, приободренный поведением противника, смело бросился на помощь Тоду. Словно на тренировке, он взмахнул правой рукой, делая ложный выпад, а левой, представив, как появляется лезвие, нанес удар, целясь в переносицу недочеловеку. Кастет не подвел. Загадочное лезвие вылетело точно по задумке, пробив измененному глаз.
  - Давай, жми. - Закричал обрадованный Тод, истово полосуя спятивших людей. Но тут один из автоматчиков захлебнулся в истошном крике. Вожак диких добрался таки до него. Второй не выдержал и бросился бежать, прекратив стрелять и сдерживать измененных. К тому же Тод пропустил удар и кубарем покатился по траве. На ногах против всей оравы во главе с вожаком теперь остался лишь один Олег.
  В этот переломный момент появилась помощь. Десятки стремительных фигур, затянутых в странные полу доспехи с самым разнообразным вооружением появились на горизонте.
  Но вожак диких вновь сумел удивить. Он не стал в очередной раз пытаться скрыться. Вместо этого он буквально в несколько изумительных по точности прыжков, обогнув поднявшегося Тода, подскочил к Олегу и бухнулся к нему в ноги.
  - Что за черт? - Тод яростно дошинковал последнего из зомби, так и не сообразившего, что пора улепетывать. И опасливо покосился на замершего качка.
  'Установлен канал связи. Получено входящее сообщение. Принять?'
  - Принять. - Сказал вслух Олег, обратив внимание, как осторожно, мелким шагом Тод отступает от преклоненного вожака диких.
  После согласия подростка в его голове промелькнул целый каскад понятий и образов, из которых он смог вычленить главное: 'Предложение о служении. Протокол подчинения. Полная обратная связь. Слуга-низший'.
  'Поздравляю, у вас новый слуга. Уровень его оптимизации - 23. Набор приобретенных дополнений состоит из семи позиций. Начать синхронизацию?'.
  Нет. - Мысленно воззвал мальчик. Видя что ситуация вокруг него начинает накаляться.
  - Дикий! Смотрите, он заставил дикого активировать протокол подчинения.
  - У молодого приоритет высшего уровня...
  - Такой мальчишка нужен нам. Почему со станции всегда выбирают лучших? - Шум усиливался. И чуть погодя Олег оказался в плотном кольце людей настроенных очень агрессивно.
  - С какого это вам отдать щенка. Мы потеряли при прорыве больше всех людей. - Крики становились все громче. А где-то в ход пошли тычки и хватание за грудки.
  Однако рядом с подростком уже нарисовался Исмали. Но даже всей его внушительности и мощи не хватило, чтобы утихомирить возбужденную толпу. Даже усмиренный дикий, выбравший вместо смерти путь слуги слегка огрызался, прикрывая спину обретенного старшего.
  - Быть беде малыш. - Исмали уже не надеялся решить дело миром. И приготовился подороже продать свою жизнь.
  - Приветствую вас, свободные люди и персональный привет тебе Исмали. - Мощь женского голоса заставила спорящих замолчать. К толпе со стороны высаженного кустарника медленной и грациозной походкой приближалась фигура закованная с головы до пят в отливающие медью доспехи.
  - Это Лиса... - прошелестело по толпе и все предпочли успокоиться, отдавая право решения сильнейшей среди присутствующих.
  - Надеюсь, мое решение взять этого несмышленыша в ученики, не вызовет протеста. - Бесшумно растворился шлем и Олег увидел перед собою молодую огненно рыжую женщину с чуть усталыми глазами, в которых бушевала настоящая страсть.
  - Нет, нет. - Послышались торопливые возгласы. Спорить с Лисой было изощренным способом самоубийства. А все здесь присутствующие очень хотели жить.
  - К своим словам и в качестве выкупа я добавляю только что убитого мною измененного сорокового уровня.
  - Пусть забирает. У нас дела поважнее. - Люди оживились. С такого приза можно было поиметь немало плюшек.
  - 'Тупик' перемелет его за год и не такие сгорали здесь.
  - Где труп то Лиса?
  - Там на излучине. Где наш ручей впадет в реку...
  
  ***
  Элис облокотилась на стеклянный парапет и, чуть покачивая бедрами в такт музыки, что ненавязчиво лилась из виртуального динамика, следила за хаотичным передвижением людей и машин внизу, неспешно размышляя о будущем. Бокал с вином усиливал момент, создавая ауру гармонии и удовлетворения.
  Отсюда со смотровой площадки личных апартаментов вид на вечерний Клеморон был прекрасен. Море неоновых огней плескалось далеко внизу. Рядом сверкал шпиль соседнего исполинского небоскреба. А между ними протекала голубая река, с зелеными берегами и чудными пляжами.
  На западе, прямо на линии горизонта, виднелся краешек местного светила, красиво уходящего в закат. Казалось, что время приостановило свой безжалостный бег. И девушка была по-своему даже счастлива в эти мгновения.
  Ее ни сколько не смущало, что одежды на ней было сейчас откровенно немного. Ведь дизайнерский купальник стального цвета выгодно подчеркивал упругие, точенные бедра и красивую грудь Элис. Меховая накидка на плечах также смотрелась очень органично. Ну а нынешней цвет волос прекрасно гармонировал с алмазным ожерельем и серьгами ручной работы.
  Никакого секрета в такой чарующей красоте не было. Генная инженерия, визажисты, тренажеры, правильное питание и вживленные биосинтетические модули превратили тело Элис в шедевр общепринятой красоты, мечту художников и модельеров.
  Легко добиться результата, имея практически неограниченный доступ к деньгам. Созданный образ роковой красотки дополняли татуировки: на левом колене - изготовившийся к прыжку тигр, а на правом предплечье змея, обвивающая стилет.
  Мимо балкона тем временем изредка пролетали роскошные катера. Сразу вслед за ними следовала вереница неоновых контекстных рекламных ссылок. Уловив работающую рядом сеть, спам-ссылки дергались в направлении небоскреба, но натолкнувшись на неприступную защиту в виде уникального фаервола, стоящего на страже частной сети, обиженно мигая, уносились прочь.
  Элис представляла про себя какие слюни пускают сейчас пассажиры роскошных глайдеров, наблюдая такую красотку воочию, и вновь порадовалась своему выбору. Девушка, не смотря на возможность приобрести отдельную уютную резиденцию в два-три этажа или даже дворец с парковой территорией, прямо здесь в черте города, настояла на покупке целого небоскреба для своей резиденции и не прогадала.
  - Хватит заниматься эксгибиционизмом. - Ингрид фыркнула, еле удержавшись, чтобы не показать неприличный жест проплывающему мимо очередному катеру. Она сама также была едва одета, но восторга от этого не испытывала. Хотя смотрелась волшебно. Ведь в основе мышления кинежи лежал голый рационализм. Глупо отвлекаться на бессмысленную красоту. Маска поведения вела Ингрид, заставляя совершать подчас бессмысленные с точки зрения логики поступки.
  - Не ворчи. Это дань местной культуре. Культ обнаженного тела. Иначе мы сразу вызовем подозрение.
  - Знаю. Как и то, что тебе это нравится. Кстати, я полагаю, что это наша последняя встреча в этом году.
  - Даже так? - Элис поставила бокал с вином на столик и отключила звук у динамика, вопросительно устремив свой взор на кинежь.
  - Я сильно разворошила осиное гнездо. Замшелые старички-высшие решили выяснить, кто такой дерзкий, нарушивший сложившийся статус-кво. И теперь меня все ищут. Крестоносцы, ищейки Федерации и бонусом - охотничьи команды из штаба сопротивления кинежий.
  - Устроить эпическую бойню, равную битвам тридцатилетней давности... - Элис засмеялась искренне и непосредственно. - Ты называешь разворошить осиное гнездо? Все сетевые ресурсы полны сногсшибательной чепухи. Я хочу от тебя подробностей...
  - Это не та информация, с которой можно вот так просто расстаться. Что именно тебя интересует?
  - Ингрид... - Заныла девушка. Каждый раз забывавшая, что перед ней не подружка, а холодная и расчетливая кибернетическая убийца. - Расскажи все...
  - Слишком большой риск. Не стоит тебе знать подробностей. Ты же не хочешь нажить проблем на ровном месте?
  - То, что мы еще здесь вообще чудо. Одной проблемой больше, другой меньше. Нас точно сомнут, как только поймут, чем мы тут занимаемся.
  - Это вряд ли. Наши прикормленные пираты станут образцовыми санитарами этой планеты. Они отлично впишутся в данный социум. Твоя роль другая. Ты хищник. И твоя роль стать посредником между нами и влиятельными кланами.
  - Я не понимаю... - Элис смешно наморщила лоб, припоминая значение слова социология.
  - В течение тридцати лет здесь не было галактической преступности. И местные олени вообразили себя тут хозяевами. Они творили, что хотели и все попытки правительства взять их под контроль успеха не имели.
  Разумеется, наши люди не в состоянии истребить всех идиотов. Однако только твое появление заставило местных опомниться и начать избегать многих сфер деятельности, где раньше они безнаказанно кормились.
  Мы наведем порядок, что бы в тишине проворачивать свои дела. Нам не нужна уличная преступность и мелкий рэкет, мы готовы поставлять не только сто процентно натуральный 'товар', не вызывающий привыкания...
  - Очень красиво рассказываешь, вот только проблем у меня пока выше крыши.
  - Например? - Ингрид вновь обратила внимание на пустой бокал Элис и подлила ей вина.
  - Моя главная проблема - мелкие боссы, что под Джадом Инероли. Их просто слишком много. Они, как упыри. Лезут к нам и требуют долю, со всего что мы делаем. Не платить невозможно. Ведь упертый старик держится за старые традиции и слышать ничего не хочет о взаимовыгодном сотрудничестве. Сам не занимается наркобизнесом.
  - Трогать его нельзя?
  - Нельзя. Этот Джад достался нам по наследству, как крыша. Пока он жив, мои позиции под условной защитой. Я пока не готова воевать со всеми.
  - Наши планы не должны тормозить из-за такой мелочи. Скоро наступит решающая фаза. Инероли я возьму на себя. Твоим делом будет объяснить прочим группировкам несколько нехитрых истин.
  Первое - тот, кто не с нами, тот против нас. Это значит, что предателей и стукачей будем валить без каких либо оправданий. Второе, мы не монополисты и готовы делиться. Наша цена всегда будет ниже за килограмм, кто бы им сколько не предложил. Третье - наши предложения для будущих партнеров: доля в игорном бизнесе и сквозном наркотрафике ровно пять процентов. От проституции и микрозаймов под процент мы гарантируем им двенадцать процентов. Скупка краденого, рэкет, оборот оружия и нелегального софта - не больше двадцати процентов. Совместное владение предприятиями, точками общепита и развлекательными комплексами до пятидесяти. Букмекеры и профсоюзы и местный рынок сбыта наркотиков полностью отдаются на откуп нашим партнерам, за исключением транзитного космопорта...
  - А как ты решишь вопрос со стариком?
  - Предложу ему стать боссом боссов. Правда немного оригинальным способом. От такого не отказываются. Регалии, признание, почет - все достанется ему. Вот только его влияние будет скорее номинальным. Когда он это поймет - станет поздно. Превратится в третейского судью. Уважаемого и слегка беспомощного.
  - Его приближенные воспротивятся такому сценарию. - Элис напряженно анализировала идею Ингрид.
  - Я позабочусь об этом. Все эти мелкие боссы еще просто не понимают, пришло новое время... - Ингрид произнесла это очень буднично, словно сейчас не она вынесла приговор доброму десятку весьма опасных личностей.
  - Может не надо всех? Достаточно парочки самых упертых. На виду у всех. Показательная акция!
  - Подумаю. Есть еще один неприятный момент. Вероятность мала, но она присутствует.
  - Вероятность чего?
  - Твоего ареста и как следствие силового допроса. Наследие отца однозначно сконцентрирует внимание на тебе, когда ты начнешь легализацию по серьезному. - Ингрид попутно сканировала моторику мимики лица своей подопечной и результаты ей не нравились.
  - Знаю. - Элис вскинулась и залпом осушила бокал. - Страха нет. Есть желание справедливости и ожесточенность к убийцам папы.
  - Найди себе мальчика, развейся, пока время есть - Ингрид приблизилась к девушке и провела рукой по ее обнаженной спине. - Тебе нужна разрядка.
  - Пока не встретила мальчика, с которым мне было хорошо. - Элис замерла, показывая, что ей приятно.
  - Любишь, когда глядят спинку? - Ингрид легко скользнула по точеному торсу девушки своей рукой, нажимая на одни ей известные точки. При этом из ее ногтей чуть показались лезвия когтей из легированного магния с нановолокнами карбида кремния, приятно раздражая нежную кожу.
  - А кто не любит... - Элис инстинктивно чуть выгнулась. Ингрид умела массировать. От ее прикосновений тело словно вспыхивало и жар внутри разгорался сильнее. Многофункциональный палец кинежи не шел ни в какое сравнение с пальцами обычного человека.
  А коварная кибернетическая бестия второй рукой, скользнув по мясистой попке, практически неосязаемо отогнула ткань купальника и ее пальчики провалились дальше.
  - Ингрид... - Элис от неожиданности дернулась, а потом беспомощно поникла, насаживаясь еще больше. Кончики пальцев кинежи завибрировали и постоянно пребывали в движении, меня амплитуду и темп проникновения.
  - Ты же любишь пальчиками... - Ингрид понизила тембр своего голоса и практически мурлыкала, усиливая возбуждающий эффект.
  - Люблю. - Девушка ухнула в накатившую эйфорию и сейчас была готова на все, что угодно, только бы Ингрид не остановилась.
  - Идем. - Ингрид одно рукой, как пушинку подхватила Элис, второй продолжая безостановочное движение. Это подавляло всякую волю человека к сопротивлению.
  Оказавшись на кровати, Ингрид обратила внимание на напрягшиеся соски девушки. Заняв доминирующее положение, кинежь приступила к методичному исследованию тела Элис, чередуя поцелуи и ласки. Следующие минуты были виртуозным балетом, поскольку Элис просто растворилась в постели.
  Руки Ингрид заставляли девушку танцевать горизонтальный танец страсти и желаний, доставляя ей удовольствие снова и снова. Сколько это длилось - Элис даже не пыталась понять.
  У девушки не было не единого шанса вырваться из рук хитроумной фурии. Кинежь с легкостью воплотила свой дьявольский план по сексуальной разрядке в действие. А Элис билась, брыкалась, выгибалась дугой и временами лежала как парализованная, поглощая нарастающее наслаждение...
  Когда девушка пришла в себя, Ингрид рядом уже не было. На ее былое присутствие указывала лишь записка губной помадой от руки на зеркале: 'Соберись, у нас нет права на ошибку. И подумай про мальчика. Меня рядом уже не будет'.
  'Вот ведь неугомонная' - Элис криво усмехнулась и ладонью размазала надпись. В чем-то Ингрид была права. У нее действительно не было права на ошибку.
  Тем временем целеустремленная кинежь успела добраться до станции метрополитена, намереваясь без помех добраться до орбитального лифта, где ее ждал скоростной военный курьер, замаскированный под роскошный звездолет богатой старлетки. Там она планировала взять соответствующее снаряжение, разжиться необходимой информацией и решить возникший вопрос.
  Она успешно влилась в сплошной поток людей спешащих к пересадочному хабу. Здесь в час пик было шумно. Над гомонящей толпой, сверкая неоновыми огнями, носились тысячи безжалостных рекламных ссылок-паразитов, выискивающие откровенно слабо защищенные коммуникаторы, в готовности в любой миг атаковать их набором спам-предложений.
  Многочисленные камеры цепко мониторили проходящих к эскалаторам людей и Ингрид, предусмотрительно окуталась голомаской, целиком изменившая ее фигуру и облик.
  Неторопливые патрульные в своей силовой броне, словно ледоколы, двигались сквозь переполненные людские потоки. Все были слишком близко друг к другу. Кинежь невольно подметила - люди не улыбаются. Не смотрят друг на друга, головы опущены. В такой обстановке оставалось только плыть по течению. Решив не терять времени даром, Ингрид начала терзать галасеть своими многочисленными запросами. Бросив на решение текущих тактических задач половину своих ресурсов.
  Через семнадцать минут сплошного поиска у нее появилась первая зацепка. Некий Фрэнки Буракун. В молодости схлопотавший шесть арестов за азартные игры, угрозу убийством и незаконное ношение оружия. Ныне и уже двадцать лет подменный шофер и личный порученец Джада Инероли.
   Уверенно преодолев плотный затор из людей и попав на платформу Ингрид продолжала накапливать необходимую информацию, имевшуюся в свободном доступе. На большее она не рассчитывала. Для взлома закрытых сетей ее ресурсов хватило бы, но вот для сокрытия следов взлома уже нет.
  Даже в туннеле связь функционировала отлично. Бесшумный поезд на магнитной подушке стремительно домчал кинежь до станции назначения.
  За это время она отыскала следующего необходимого ей человека - специального агента Ричарда Шермана, подчинявшегося напрямую только прокурору округа. Кристально честного, заработавшего репутацию неподкупного и одержимого работой полицейского.
  Внезапно, в процессе сбора информации Ингрид получила краткий импульсный сигнал, содержащий только три слова: 'Здесь коммандо Жобер'.
  Если бы Ингрид могла порадоваться, то сейчас она именно так и поступила, но кибернетическая составляющая, целиком рациональная и приземленная, лишь удовлетворенно приступила к реализации заранее заготовленных на такой случай планов.
  Тогда в системе Копал она была не готова противостоять элитным убер-группам федерации. Сейчас пришло время проверить их на прочность. Но прежде обещанная помощь. Вынужденно решив сменить тактику, кинежь временно отказалась от лобового противостояния. И предпочла пойти обходным путем.
  Отдав необходимые команды своему незримому сопровождению, она проехала станцию назначения, ведущую к орбитальному лифту, и доехала до той окраины города, где официально проживал Фрэнки Буракун.
  Здесь господствовала двух-трех этажная застройка. Широкие улицы утопали в зелени. Тихий спальный квартал. Чужих здесь практически не было. Даже ее голомаска серой невзрачной девушки вызывала здесь недоуменные взгляды у редких прохожих.
  Прогулка к цели заняла почти десять минут. Сверившись с указателем, Ингрид хотела нырнуть в небольшую арку, состоящую из ветвистого кустарника, и попасть в огороженный небольшой изгородью двор дома, как ей навстречу вышло две девушки и четверо развязанных парней, играющих роль сопровождающих или охраны.
  - Фрэнки здесь живет? - Ингрид слегка перекрыла траекторию движения группы, надеясь получить ответ на свой вопрос. - Наверно вы его знаете. Он сейчас дома?
  - Он не живет с нами. - Ответила одна из девушек. Вторая лишь фыркнула. А один из парней презрительно швырнул в кинежь свой бычок.
  - Подожди, где его можно найти? - Ингрид ухватила под локоток заговорившую с ней девушку, второй рукой стряхнула пепел со своей блузки, убедившись, что меховая накидка не пострадала.
   - Тебе здесь не рады, проваливай. Один из четверки зашел кинежи за спину и попытался за плечо дернуть ее на себя.
  Но кинежь, не меняя положения, молниеносно перехватила руку молодчика и вывернула ее в обратную сторону.
  - Больно. - Взвыл парень. И следом покатился по тротуару. Ингрид довернула болевой захват до логического конца и сделала шаг в сторону, выбрасывая опять руку точно в горло следующему дернувшемуся в ее сторону.
  Резкий толчок и новое тело, полетевшее кубарем, сшибло третьего нападавшего.
  - Прекратите немедленно. - Взвизгнули девчонки, увидев, как их четвертый сопровождающий достал откуда-то нож. В ответ кинежь вновь дернула свою руку и неуловимым движением для простого человеческого глаза вывернула из кисти юноши клинок, овладев им.
  - Так скажешь? - При этом кончик лезвия уперся в кадык незадачливого бойца.
   - Ночной клуб 'Пирамида'. Там он всегда бывает. - Девушки облегченно перевели дух, когда Ингрид убрала нож от горла юноши и повернула назад в сторону станции метро. Преследовать ее никто не рискнул. Кинежь, пресекая всякие глупые мысли, со всей доступной силой запустила клинок в деревянный столб изгороди, от чего немаленькое лезвие вошло в него по самую рукоять.
  По пути обратно в метро у кинежи вновь на полную заработала автономная логическая информационная система пятого поколения - личная разработка Комтура Барра. Позволяющая маскировать специфику запросов и объем поступающей информации, работая при этом практически в фоновом режиме.
  Еще не успев добраться до входа в подземку, Ингрид получила первичную информацию: 'Ночной клуб 'Пирамида' представлял собой трехуровневый коктейльный бар, расположенный в самом центре Клеморона. 'Пирамида' была открыта не так давно, но успела завоевать сердца местных жителей и туристов. Маленькие столики, дерево и камень в оформлении - беспроигрышные варианты. В помещении на первых двух уровнях практически отсутствовал верхний свет. Освещался клуб с помощью массивных свечей, стоящих на каждом столике. Это придавало месту еще больший шарм и уют.
  Однако в 'Пирамиде' существовал еще и третий уровень с хорошим звуком, светом, нормальной мебелью, продуманным дизайном, концепцией и шоу. С закрытой, карточной системой. Пускали туда только по рекомендации или знакомых. Единственное исключение - девушки модельной внешности, прошедшие достаточно строгий фейсконтроль.
  Имевшиеся в сети коротенькие видео впечатляли: танцпол-квадрат, диджейка на балконе и по углам четыре колонны со звуком, бьющим прямо в центр. Но особенно Ингрид заинтересовали огромные подсвеченные аквариумы, где плавали обнаженные молодые девушки и юноши. В этом что-то было даже для взгляда сверхпрактичной кинежи.
  На вход в клуб стояла гигантская извилистая очередь из страждущих зайти в 'Пирамиду'. Добытая информация была правдива. Клуб был на пике популярности, и попасть в него было большой проблемой. Но только не для расчетливой кинежи.
  Ингрид знала цену своей внешности. Безукоризненно одетая, в мехах и брендованной одежде, с новой голомаской, она выглядела очень эффектно.
  Не вставая в очередь, она неспешно двигалась прямо к входу, придерживаясь образа скучающей богемной тусовщицы с вот таким капризом - заглянуть сегодня в 'Пирамиду'. На нее оглядывались. Не смотря на местное обожествление красоты женского тела и наличия его в неимоверных количествах, Ингрид собой затмевала всех. Ее походка, моторика, жесты буквально притягивали взгляды, как мужчин, так и женщин.
  Не успела кинежь приблизиться к осажденному входу, как человек из фейсконтроля выбежал на середину улицы, взял ее под белы руки, и страшно извиняясь, повел в клуб.
  Детекторы на оружие и запрещенные вещества остались в полном безмолвии, когда Ингрид проходила мимо них. А вот систему распознавания голомасок и других подобных систем кинежь удалось обмануть весьма примитивным способом. В проходе царил полумрак и понизив на секунд двадцать уровень проецирования голографического изображения до минимума, она смогла пройти без проблем, ведь сканер показал лишь желтый уровень применения, что в общем-то допускалось и считалось чем-то вроде макияжа, пусть и виртуального.
  Внутри помещения работала собственная локальная сеть. С очень агрессивной защитой. Искать ногами и глазами цель Ингрид не собиралась. Поэтому, попав на заветный третий этаж, она вновь углубилась в цифровые джунгли, пытаясь отыскать уязвимости в защите и проникнуть в сеть на правах хозяина, а не гостя.
  Но даже всей ее вычислительной мощи не хватало продавить или взломать первый уровень обороны сети. Фаервол стойко держал натиск цифровых наскоков кинежи. Время утекало, повышая риск быть обнаруженной. Тогда Ингрид зашла с другой стороны. Две крохотные летающие мошки стартовали с руки девушки, как заправские боевые перехватчики. Энергии таких крошек хватало лишь на десять-пятнадцать минут полета и приходилось торопиться. Включив максимальный разгон, первая мошка стала стремительно облетать доступные площади, сканируя и идентифицируя людей.
  Вторая на ручном управлении устремилась к двери, на которой грозно было написано 'Вход только для персонала'. Буквально через секунд двадцать дверь дрогнула, выпуская двух крепких охранников с характерно бритыми головами.
   Крошечный дрон, пользуясь моментом, устремился в глубь служебных помещений клуба. Отыскать заветную комнату, где была сосредоточена вся система видеонаблюдения, было не трудно, как и попасть туда.
  Еще несколько минут наблюдений и для себя Ингрид составила неутешительную картину. В клубе контролировались абсолютно все помещения, включая туалеты, технические ниши и прочие закоулки.
   Обежать весь клуб можно за 120 секунд. Если охрана получит условные сигналы-коды (драки, воровство, пожары и проблемы со здоровьем) то к месту инцидента стягиваются сразу три тревожные группы. А первые охранники появится там в течение 10 секунд. Переведя мошку в комнате охраны в режим ожидания, кинежь сосредоточилась на анализе информации от первой крохотульки.
  Искомый клиент нашелся сравнительно быстро. Он отдыхал в большой и шумной компании. Так просто изолировать его и допросить с пристрастием, без силового варианта, было крайне проблематично. Прежние планы с получением новых вводных потеряли свою актуальность.
  Кинежи требовались свежие идеи. Если не можешь действовать с позиции силы, используй слабости своего врага. Для кибернетического разума такая постановка вопроса была очень дерзкой, но Ингрид овладела этой аксиомой в совершенстве, перестав быть талантливым, но ограниченным боевиком, предпочитающим только крушить и убивать.
  Итак, вся клубная культура в целом ориентирована на знакомства и секс. Часто секс на одну ночь, что очень ценится среди мужчин, жаждущих расслабиться и получить весь набор удовольствий. Кроме этого, значительная часть девушек приходит в клуб сниматься. Они хотят знакомиться и веселиться. Они так привыкли жить. Такие девушки ярко и вызывающе одеты, даже с учетом местной моды. У них сверхкороткие юбки, агрессивный макияж, десятисантиметровая шпилька, надутые губки и гордый вид.
  'Значит, буду ловить на живца'. - Решила Ингрид. Сразу сформировав запрос на отдельную комнату для приватного времяпрепровождения, она кинула тысячу на депозит в счет оплаты трехчасового доступа и стала продумывать линию поведения.
  Притяжение к партнерше может возникнуть как из-за психологической, так и из-за физической стимуляции. Вначале восприятие мужчины пропускает через себя внешние составляющие женщины: ее голос, запах, общую картину ее внешности, фигуру.
  На психологическую обработку времени просто нет, значит ей нужен особый феромон, воздействующий на физическом уровне. На него центральная нервная система среагирует обязательно. Далее по цепочке включится гормональная и кровеносная система, половые органы. Если говорить в деталях, то начинается обильная циркуляция крови в мужское достоинство, артерии станут шире. Приток крови будет намного сильнее. И здесь наступит самый благоприятный момент применить популярный нейротоксин известный, как сыворотка правды.
  Дав команду на синтез феромона и нейротоксина, кинежь при этом продолжила выбирать из толпы эффектную девушку.
  Ей требовалась помощница, которую кинежь собиралась использовать втемную. Выбор был огромен: доступные клубные девушки любят смотреть по сторонам в поисках добычи. Они громко смеются и привлекают своим поведением мужчин. С такими девушками легко знакомиться. На них действуют одни и те же фразы, коктейли и швыряние денег. Главное привлечь наличием денег и относительной надежностью. Пусть даже это не совсем правда.
  Ингрид методично отсеивала девушек, ориентируясь, как ни странно, на взгляды которые бросал быстро хмелеющий Фрэнки Буракун на телочек, пока микродрон продолжал исправно передавать видеоряд.
  - Я смотрю, ты прям мега позитивная, тебя угостить? - Кинежь определилась с девушкой и перешла к активным действиям. Буквально вытянув ту с края танцплощадки.
   Красотка была, что надо. Со смуглой кожей и спортивной фигурой - очевидно горячая штучка. Секунду назад выделавшая такие па на танцполе, за счет своей природной пластичности, что ее хотелось потискать большинству мужчин, стоявших рядом. Довершали образ слегка крупноватые ягодицы и бедра, большая грудь и очень сексуальные и пухлые губы.
  - Да... - выбранная жертва немного удивилась, что ее подцепила другая девушка, но правильно оценив наряд и ауру властности, притворно надула губки бантиком.
  - Видела, как ты танцуешь. Я Ингрид. Что будешь?
  - Виски с содовой и льда побольше. Ольга. - Обладательница черных оттенков радужки глаза, которые идеально гармонировали с оттенком ее смуглой кожи, лукаво улыбнулась.
  Кинежь кивнула и заказала экспресс-доставку двойного виски с содовой, а себе виски со сливками.
  - А ты не похожа на Ольгу. - Ингрид слегка изменила тембр голоса, чуть заигрывая с девушкой. - Ты похоже на Олечку. Прелесть, а не девушка. Держи свое виски...
  - Я похоже на Ольгу. - Девушка рассмеялась и взяла бокал, который доставил летающий официант. После этого она более заинтересовано посмотрела на Ингрид. Такая услуга оплачивалась по двойному тарифу - за скорость и использование дрона. Следовательно, сделала простой вывод Ольга - здесь можно было чутку подзаработать. И Ингрид ее не разочаровала.
  - Не, ты не такая официальная. Ну что будем? - Ингрид лихо опрокинула свое виски и сделала вид, что с наслаждением кусает оставшиеся взбитые сливки.
  - За знакомство. - Виски Ольга пила меленькими глотками, смешно покачивая своей кудрявой головой
  - Законтачь свой кошелек. - Кинежь, получив требуемое, сразу перевела Ольге сотню кредитов.
  - М... - Замурлыкала довольная мулаточка. - Ты любишь девочек?
  - Я с мальчиком. У нас отдельная кабинка. Если ты присоединишься к нам, то сразу заплачу пятьсот. И тысячу после.
  Ольга звонко засмеялась и внезапно жарко поцеловала прямо в губы кинежь: 'Куда мне идти?'.
  Ингрид поддержала, отыгрывая образ. Ловко притиснув девушку своими руками. Попутно переведя деньги, она скинула координаты приватной комнаты и, чуть хлопнув смуглянку по попке, жарко зашептала в ответ: 'Надеюсь минетик ты сделаешь с чувством?'
  - Обижаешь. - Ольга вновь рассмеялась, без тени смущения...
  Заманить обработанного возбудителем распаленного мужчину в приватную кабинку оказалось еще легче, чем направить туда смуглянку. Разумеется, Ингрид страховалась. Внешне для любого наблюдателя все было ровно наоборот. Хмельной и горячий мужчина увлекал красотку в отдельный кабинет для утех.
  - Фрэнки ты там не пропадай... - Друзья провожали счастливца сальными шутками, раз на него клюнула такая красотуля.
  В процессе движения Ингрид по чуть-чуть усиливала действие феромона: перебирая пальцами по спине, как бы случайно касаясь груди и прижимая голову к плечу мужчины. Но! Ни слова, ни полслова о продолжении. Словно это должно произойти само собой. Распаленный мозг жертвы все придумывал дальше сам.
  Поэтому, когда они зашли в кабинку, Фрэнка Буракуни ничего не удивило. Здесь играла тихая приятная музыка, был включен приглушенный свет. А на мягком и удобном диване сидела вторая девушка, по красоте не уступавшая первой.
  - Сюрприз. - Ингрид отлично отыгрывала свою роль для возможных наблюдателей. Рисковать и блокировать работу камеры наблюдения она не собиралась. Одновременно кинежь дала команду своей активной колонии нанороботов на формирование датчиков, предназначенных для контроля и получения данных о психофизиологическом состоянии организма человека и его мыслительной деятельности. Подушечки пальцев, там, где сейчас буквально рождались датчики, ощутимо нагрелись.
  - Сначала тобой займется Оля. А потом я. У тебя будет шанс сравнить. - Ингрид кивнула смуглянке, давая понять, что сейчас ее выход. И отстраненно наблюдая за действиями тусовщицы, кинежь бросила часть своих вычислительных ресурсов на отладку и выверку алгоритмов, отвечающих за экспресс допрос с использованием сыворотки правды.
  Человеческий мозг представляет собой колоссальную нейронную сеть. Когда он мыслит, нейроны взаимодействуют между собой особым образом, через специальные отростки называемые аксонами. Данного рода взаимодействие имеет электрохимическую природу. Когда взаимодействуют большие группы нейронов (сотни тысяч) единовременно, то в результате электрохимической активности генерируется электрическое поле достаточной мощности для того, чтобы быть зафиксированным с внешней части головы.
  Таким образом, ее датчики, расположенные в ладонях, смогут воспринять такого рода информацию прямо с головы жертвы. Хватит обычного тактильного контакта. А расшифровать полученное излучение мозга - это уже дело техники.
  Кинежь пристально продолжала наблюдать на практически порнографический фильм, разворачивающийся прямо перед ней. Уловив, когда пик возбуждения мужчины стал максимальным, а значит, восприятие ударной дозы нейротоксина будет полнейшим, Ингрид без колебаний прижала две микроампулы точно к артерии и вене, расположенные в районе шеи. Дальше счет пошел на минуты. Из автоматических ампул выдвинулись с хирургической точностью крохотные иглы, которые проколов кожу, вонзились в кровеносные сосуды. Шесть секунд и ампулы отвалились. Нейротоксин был введен в кровь полностью. Время действия должно наступить через две-три минуты.
  Однако расслабленный Фрэнк Буракун даже не дернулся. Со спущенными штанами, удобно усаженный на диван, он кайфовал от ласк смуглянки и слабо реагировал на то, что происходило вокруг.
  Ну кольнуло в районе шеи. Тут же мягкие прикосновения Ингрид, промассировавшие область укола, сняли это раздражение.
  Бедолага так ничего и не понял ровно до того самого момента, когда внезапно ощутил, как теряет способность двигаться, а милая девушка пригласившая его в кабинку буквально сжала своими ладонями его голову и жестко прошептала в ухо: 'Пароль доступа к твоему коммуникатору?'.
  - Фтороантимоновая кислота. - Так же тихо прошептал пораженный мужчина, пытавшийся закричать, позвать на помощь, но ничего этого не сумевший сделать. Кинежь мгновенно соединилась с индивидуальным браслетом Фрэнка Буракуна и взяла его под свой контроль. Первым делом она отключила сбор и отправку данных о самочувствии жертвы. Теперь чтобы не происходило, коммуникатор будет исправно отсылать, что с его хозяином все хорошо.
   - О чем это вы? - Смуглянка на секунду прервалась, явно переводя дух. Но кинежь знала, как избежать глупых объяснений и стимулировать тусовщицу.
  - Не отвлекайся. Я тебе скинула бонус. - Кинежь моментом перевела Ольге еще сто кредитов. Небольшая прибавка действительно сподвигла смуглянку вновь вернуться к прежнему занятию с еще большей энергией.
  А Ингрид принялась обстоятельно допрашивать члена бандитского клана о темных делишках своих боссов. Вопросы она печатала в коммуникатор, открыв парализованной жертве виртуальный экран-линзу размером с ноготь. Ответы же считывала прямо с коры головного мозга.
  Внезапно кодовый замок двери щелкнул, открытый дистанционно и в помещение заглянул один из приятелей жертвы: 'Фрэнк ты как тут? Скоро?'.
  Ингрид мгновенно отреагировала, набрав приказ в личном браслете парализованного нейротоксином. Повинуясь команде и бессильный противостоять этому Фрэнки Буракун матерно выругался и добавил только два слова: 'Свали, придурок...'.
   Смуглянка вновь воспользовалась ситуацией и дала себе отдохнуть.
  - Ты не торопись. Делай все с чувством. Тебе же нравится дорогой? - Ингрид вновь отдала команду и попавший в ловушку мужчина, содрогаясь от беспомощности, произнес: 'Конечно!'.
  Через пятнадцать минут допрос был закончен. За это время жертва успела один раз получить полное удовольствие и сейчас готовилась ко второму заходу.
  Неугомонная смуглянка вошла в раж, полностью разделась и сидела теперь сверху на мужчине.
  - Я в туалет на секундочку. И не шалите без меня сильно. - Ингрид мило помахала парочке ручкой и распахнула дверь приватного кабинета. Там, как она и думала, стоял один из приятелей жертвы. А из под пиджака в тактической кобуре у него виднелась рифленая прорезиненная рукоять весомого пистолета Дельта-500, прозванного в народе 'Бешеный бык'. Благодаря своему калибру этот внушительный пистолет мог заменить пробойник. Умная система интегрированных боеприпасов позволяла стрелять пулями, картечью и даже мини-ракетами.
  Не говоря ни слова, кинежь пробила хлестким ударом добровольному телохранителю точно в основание носа, ровно так, чтобы отправить его в глубокий нокдаун.
  Затем выдернув из кобуры пистолет, Ингрид ускорилась, не стесняясь расталкивать посетителей ночного клуба. На выходе из зоны 'для своих' сбив плечом попытавшегося преградить ей путь клубного охранника, кинеж вскинула пистолет, наведя его точно в лоб второму. Тот широко развел руки и замер, не препятствуя Ингрид сорвать с себя гарнитуру связи.
  - Здесь восьмой пост. У нас код тридцать три. Нужно подкрепление. Звоните в полицию. - Отлетевший секюрити скороговоркой выпал это в микрофон, но бросаться в погоню не рискнул. Слишком уж профессионально держала в своей нежной руке эта девушка грозный пистолет.
  - Вооруженный человек белая девушка, двадцать-двадцать пять лет. Блондинка. Она спускается на второй этаж. Не стрелять в зале. Ведите ее к выходу. Сменить канал связи на резервный.
  - Подкрепление выехало. - Все эти переговоры теперь прекрасно слышала кинежь, не смотря на смену канала связи, защищенный с помощью динамического кодирования. Взломать электронную защиту Ингрид смогла за семь секунд.
  - Она в зале вип. Быстро движется по широкой лестнице вниз на первый этаж.
  - Здесь отряд-три. Следуем за ней. Ждем команды.
  - Не стрелять. Повторяю без команды не стрелять.
  - Она движется к выходу. Наши действия. Здесь отряд-два.
  Но кинежь не дала времени на размышления. Она перешла на стремительный бег и буквально вылетела из клуба, пробив собой толпу желающих туда попасть. Каждое ее движение было выверено до миллиметра. Удары, тычки и повороты корпуса были практически неуловимы для обычного человеческого глаза.
  - Задержать ее. - Протяжный крик выбегающих из дверей охранников стал спусковым крючком к активным действиям кинежи.
  Развернувшись в прыжке, она вздела тяжеленный Дельта-500 и рассадила весь магазин точно во входные двери, не давая охране даже шанса начать преследовать ее.
  На улице воцарился хаос. Крики о помощи и визги разбегающихся во все стороны людей. Ингрид спокойно выкинула ненужный ей пистолет и растворилась в толпе, пользуясь воцарившейся паникой.
  Дальше ее путь лежал в ближайший полицейский участок. Из которого уже выехали группы быстрого реагирования и устремились к клубу 'Пирамида'.
  Спустя десять минут Ингрид, вновь сменив голомаску, входила в приемное отделение полиции. У приемной стойки сидел дежурный офицер, еще двое копов возились у синтезатора пищи. Четвертый сидел дальше всех ближе к входу в служебные помещения и пялился в свой виртуальный экран.
  - Чем могу помочь? - Полицейский дежурно улыбнулся вошедшей девушке.
  - Мне нужен пароль для доступа в вашу сеть. - Кинежь не собиралась маскироваться. С ее рук выплеснулись грозные лазерные клинки, а выдвинувшаяся биоэлектронная пушка произвела три прицельных выстрела. Заряд был выставлен в одну двадцатую от стандартной мощности. Это гарантированно врубило полицейских, но оставила им шанс выжить, если будет оказана своевременная медицинская помощь.
  - Вы ответите за свои противоправные действия. Я помощник шерифа и требую... - конец фразы оставшийся в живых коп буквально пробормотал через силу, обнаружив кончик огненного лезвия у своей шеи.
  У бедняги случился натуральный шок и держался он лишь благодаря ударной дозе транквилизаторов введенных автоматической аптечкой, входившей в стандартный набор полицейского
  - Я сама по себе уже вне закона. Не раздражай меня. Иначе твои товарищи сейчас сдохнут. А ты после небольшой экзекуции умрешь следом.
  - Я понял. Понял. - Стойкостью полицейский не отличался. Сомневаться, кто перед ним, не приходилось. Поэтому играть героя, в бессмысленной попытке противостоять кинежи он не собирался. - Вот ключ идентификатор. Пароль общего доступа 'Огниво-42'. Пароль для доступа в особую сеть 'Зной-12'.
  Вновь тихим шелестом выстрелила биоэлектронная пушка и кинежь осталась в помещении одна. Все люди валялись без сознания.
  Запрос подключения к сети, ввод пароля и получение необходимой информации о местонахождении интересующих ее людей заняло у Ингрид тридцать секунд. За это время она успела выломать кодовый замок на служебной двери и отыскать комнату хранения оружия и спецсредств.
  Спустя три минуты кинежь покинула полицейский участок на резервном патрульном катере, взломав навигационный комп и отключив систему принудительной блокировки двигателей. С собой она прихватила два комплекта полицейской брони и несколько штурмовых автоматов различной модификации, боеприпасы к ним и гранаты.
  Еще две минуты полета и стремительным броском кинежь приземлила катер у первой запланированной точки. Пришла пора действовать.
  Ее план был дерзким и легким, лишенным тяжеловесной многоступенчатости, присущей обычно высшей кинежи. Вначале Ингрид планировала уничтожить наиболее одиозных приближенных Джада Инероли. Никакой маскировки. Штурм и натиск. То, что больше всего удавалось Ингрид.
  Несомненно, следы после себя она оставит знатные. Сотни камер и десятки тысяч датчиков беспристрастно зафиксируют ее действия. И тогда даже ребенок догадается, кто так безжалостно устроил бойню в городе.
  Такого наглого вызова пресловутая команда 'Жобер' пропустить не сможет и попадет в заготовленную ловушку.
  Второй частью ее плана было взаимное истребление группы 'Жобер' и местных религиозных фанатиков, мечтавших о мировом апокалипсисе и истово к этому готовившихся.
  Свою ставку Ингрид сделала на выявленные уязвимости в планетарной системе обнаружения и распознавания. В обществе, которое живет в условиях неприкрытой и повседневной слежки выработалась непоколебимая уверенность, что данную систему нельзя обмануть.
  Здесь на планете в общей сложности 176 миллиардов камер, более триллиона различных датчиков, расположенных практически повсюду от гелиорбиты до океанского дна, позволяли найти и распознать любого человека, невзирая на применение голомасок или любых других маскирующих техник.
  Невероятные по своей вычислительной мощности дата-центры, способнее хранить очень большие объемы данных, мгновенно анализировали стекающуюся к ним информацию и выдавали результат.
  Вот только еще при своем первом появлении на планете, более года назад Ингрид спланировала и осуществила через завербованного агента заражение компьютера, который был подключен к центральному сервису центр обработки данных по всеобъемлющей планетарной кибербезопасности.
  За этот год ее сетевой червь распространился по всем системам дата-центра, включая секретные. Успешно мимикрировал под прикладные программы и открыл доступ кинежи к удаленному доступу, позволив искажать поступающие данные или выдавать неверные решения.
  Закончив облачаться в экипировку полицейского спецназа, Ингрид проверила штурмовую винтовку и уверенно дослала патрон в патронник. Первая цель уже показалась в зоне видимости...
  ***
  Специальный агент Ричард Шерман мысленно вызвал виртуальное окошко часов и вздохнул. Проклятая ночь ни как не кончалась. Экран срочных сообщений был пуст, как и входящих звонков. Отвлеченный просмотром виртуальной панели своего коммуникатора он беспрепятственно прошел к месту убийства. И только после этого опомнившийся полицейский из охранения поспешил к нему: 'Вы кто?'.
  - Он из агентства по спецрасследованиям парень. Не дергайся. - Напарник Ричарда мигнул идентификационным значком и коп, получив на служебный браслет подтверждение, вытянулся в струнку.
  - Доброй ночи.
  - Для них она не очень. - Ричард Шерман внимательно посмотрел на убитых, а затем перевел взгляд на сидящего на корточках полицейского рядом с трупами. Тот возился с осмотром, используя двух дронов-криминалистов.
  - Здравствуйте господа агенты, отдел убийств округа Бадон. - Местный коп, почувствовав внимательный взгляд на себе, неторопливо поднялся, с удовольствием подтягиваясь.
  - Какой у вас это вызов?
  - Пятый за ночь.
  - Что успели выяснить Бадон.
  - Это Матиас Нильсон и Крис Тилтон. Парни являлись активными членами местного криминального сообщества. Обоих застрелили, когда они выходили из подъезда. По два выстрела спереди прямо в сердце. Там дальше лежат их телохранители. Они без документов. По базам не проходят, сейчас устанавливаем личности. А вот это очень интересно. Посмотрите... - Местный коп скомандовал дрону-криминалисту подъехать поближе и на манипуляторе поднять слегка деформированную пулю. - Кто-то из покойных успел выстрелить в ответ.
  - Жилет? - предположил Ричард Шерман. Держа в уме почему-то факт прибытия на планету опытной команды охотников на высшую кинежь.
  - Пуля большого калибра. Такая отбросит любого метра на два. А следов падения еще кого-то здесь нет.
  - А оружие? - Спросил Ричард Шерман у местного копа.
  - До нашего приезда их подчистили. Ничего нет.
  - А пуля?
  - Маркировка наша. Оружие скорее всего тоже из арсенала разгромленного участка.
  - Значит так Бадон. Сейчас под протокол обыскиваем вот этого блондинчика. В правом кармане брюк, предположительно у него имеется носитель с информацией.
  - Со свидетелями?
  - Разумеется. - И специальный агент посмотрел на своего напарника. Тот вовсю работал с массивом служебной информации: 'Это тоже люди Джада Инероли. Киллерша выбила почти всех его капитанов. Но ему самому удалось бежать. Итого у нас за ночь двенадцать трупов и один тяжелораненный. - Напарник спецагента еще раз ознакомился со сводкой, обновляемой в режиме реального времени.
  - Сэр, вам был анонимный звонок по закрытой линии. Пока отследить абонента не можем. - Запиликала, выставленная на максимальный уровень громкости, напоминалка входящих звонков.
  - Что сказали? - Ричард Шерман коснулся сенсора расположенного прямо в ушной раковине и убавил громкость.
  - Звонили по поводу заказных убийств сегодняшней ночью. Женщина сообщила, что у киллеров встреча с заказчиками...
  - Где?
  - Заброшенный завод по переработке рыбы. В портовом районе.
  - Сообщи эту информацию нашему отряду быстрого реагирования и добавь, что я уже вылетаю к ним.
  - Нашему спецназу дали отбой. Руководство настояло передать эту информацию охотникам на кинежь из центра.
  - Запроси канал связи с ними. Нужно согласовать действия. - Воцарилась пауза. Воспользовавшись которой Ричард Шерман скинул цифровую подпись на протокол изъятия флешь-накопителя у покойника и заполучил обнаруженный носитель информации.
  - Отказ. Они заявили, что сами проведут силовую операцию. Мы будем только мешать.
  - Проклятье. Попробуй настоять. Это заброшенный завод по сводкам осведомителей является неофициальной базой теневого клана 'Тури'. Они крайне агрессивны и не склонны идти на сотрудничество с законными властями. Скорее это даже не банда, а секстанты. Там не налет спецназа нужен, а полноценная войсковая операция...
  - Бесполезно, нас послали.
  - Ясно. Тогда соедини меня с канцелярией генерал-губернатора лорда Уильяма Кинталара.
  - Сообщение информатора подтверждено. Ее наконец вычислили. Угнанный полицейский катер зафиксировали в районе заброшенного рыбоперерабатывающего завода пять минут назад. - Напарник оживился получив очередную порцию новостей в режиме реального времени.
  Дело закручивается. - Подумал Ричард Шерман. Вспоминая полученную поздно вечером анонимку. Тогда он не придал ей значение. Но вот сейчас... Город всю ночь буквально стоял на ушах. Так, во всяком случае, утверждала его хорошо знакомая из офиса генерального прокурора.
   - Генерал-губернатор свяжется с вами, как только освободиться. Ожидайте.
  - Все, давай в катер. - Приказал он, вздохнув про себя. Большего ему не сделать. Флешка буквально жгла ему руки. И спецагент страстно мечтал оказаться на борту своего служебного катера, чтобы посмотреть ее содержимое.
  Едва переступив порог катера, Ричард Шерман получил приоритетный вызов по защищенному каналу связи.
  - Здесь лорд Уильям Кинталар. Слушаю тебя Ричард.
  - Я по поводу спецназа из центра.
  - Знаю. Но у них полномочия и приоритет. Надеюсь тебе это объяснять не надо?
  - Не надо. Однако прошу подстраховаться. Есть вероятность, что это ловушка.
  - Ты уверен?
  - По оперативной информации возможно это место базирования незаконного вооруженного формирования. Но доказательной базы у меня нет. Я не прошу многого. Подчините мне спецназ полиции. Мы будем только наблюдать.
  -Я знаю тебя Ричард восемнадцать лет. И ты ни разу не подвел меня. Поэтому спрашиваю еще раз. Ты уверен?
  - Готов предоставить оперативный материал, мой лорд.
  - Не стоит. Подожди немного. - Лорд Уильям Кинталар отключился. А Ричард Шерман, не выдержав, попытался открыть содержимое флешки. Увиденное потрясло опытного спецагента. Поэтому на новый вызов Кинталара он ответил не сразу.
  - Твое руководство было категорически против, как и собственно центр. Но я настоял. Властью данной мне в твое подчинение передается батальон тяжелой пехоты национальной гвардии, два эскадрона специального назначения из бригады 'Дьявол' и все силы полиции города. У тебя неограниченные полномочия, но с двумя условиями. Ближе пятисот метров не приближаться. И без согласия не встревать.
  - Спасибо мой лорд. - Ричард отключился. И принялся отдавать команды.
  Вот только бюрократическая машина раскручивалась со страшным скрипом. Данные безнадежно запаздывали, а люди ответственные за принятие решений никуда не торопились.
  Батальон тяжелой пехоты национальной гвардии вместо положенных десяти минут развертывания, согласно боевого устава, выдвинулся на позиции только через тридцать две минуты. Оцепление и начало эвакуации прилегающих к заброшенному заводу жилых домов, тоже сильно выбивалась из запланированного графика.
  Порадовали лишь головорезы из бригады 'Дьявол'. Они прибыли в указанный квадрат ровно в отведенное время - через семь минут после получения команды. Военная спецура по определению всегда готова действовать.
  - Разведка 'Жобера' подтвердила местонахождение угнанного полицейского катера. Они начинают выдвижение туда тремя группами по двенадцать человек.
  - А резерв?
  - Отсутствует. Они считают - там будет только одна высшая кинеж и немного бандитов.
  - Без проверки данных? Отморозки. Выходи на вояк из планетарной обороной. Нужно технари из оперативно-технического управления. Требуй у них просканировать спецаппаратурой территорию завода на глубину до двадцати метров.
  - Они откажутся, сэр. Им наплевать на полицию и тем более на федералов из центра.
  - Мне все равно, как вы добьетесь разрешения. Припугните их канцелярией генерал-губернатора. А еще лучше отправьте им код моих полномочий.
  - Сэр. Атака 'Жобера' началась. У них с собой девять боевых дронов. Мы подключились к ним, неофициально конечно. Протокол 'союзник'. Картинка очень качественная. Но есть одна странность.
  - Какая?
  - Картинка с камер дронов и с уличных камер разная. Уличные ничего не показывают. Нет движения. Лишь одна статичная картинка.
  - Выводи изображение с дронов на большой экран. - Ричард Шерман находился по-прежнему в своем служебном катере, который сейчас стремительно несся к месту операции. - И предупредите еще раз этот долбанный 'Жобер'.
  - Они уверены, что справятся. - Ответил офицер, отвечающий за связь.
  - Без комментариев. - Ричард внимательно наблюдал, как бойцы спецназа шли в атаку молча, без лишних движений и слов. Безмолвными тенями они преодолели периметр завода, подавив примитивную сигнальную линию. И углубились внутрь территории.
  - Разрешение на привлечение военных разведчиков получено. Личный код генерал-губернатора сработал.
  - Шлите туда их немедленно. - Будучи крайне недоверчивым человеком Ричард Шерман сумел настоять на привлечение летающих роботов-шпионов, используемых в войсках планетарной обороны. И оказался прав.
  Это походило на какую-то мистику. Данные, получаемы в режиме реального времени из центр обработки данных по всеобъемлющей планетарной кибербезопасности, кардинально расходились с данными фронтовых разведчиков.
  На южной окраине заброшенного завода появился из неоткуда особняк, на господствующей высоте. Он представлял собой практически неприступную крепость с тщательно продуманной системой маскировки.
   Внутри особняка сонары разведчиков зафиксировали более ста пятидесяти биологических объектов.
  Линию безопасности под маскировочным полем составляли семь постов, на каждом из которых располагалось по четыре часовых, вооруженных пулеметами, гранатометами и автоматами. Снаружи объект прикрывала целая рота охраны, состоявшая из трех легких, одного тяжелого взвода пехоты и пяти средних платформ огневой поддержки. Там же были закопаны три старых башни Б-12, демонтированные с крейсеров прорыва. Они могли беспрепятственно прямой наводкой простреливать из пушек и пулеметов местность, прилегающую к особняку.
  От ударов с воздуха резиденцию прикрывали двенадцать зенитных башен и шестнадцать лазерных установок. При необходимости они могли вести огонь по наземным целям.
  - Объявить красную тревогу. Нам с этим самим не совладать. - Ричард Шерман прекрасно отдавал себе отчет, что даже с приданными силами ему тут делать нечего. Здесь требовалась полноценная войсковая операция. А данные о противнике все множились и множились. И спецагент и его импровизированный штаб просто не успевал это все обработать.
   Тем временем 'Жобер' разделился, обхватывая здание, где как показала его разведка, был спрятан угнанный полицейский катер.
  Осторожно продвигаясь вдоль стен цеха, одна из групп подобралась к главному входу в здание. Здесь все и завертелось. Начались вспышки взрывов - это бойцы стали подрываться на минах, но профи, невзирая на детонацию мин и потери, быстро проскочили смертельные метры и ворвались в цех. На них тотчас же обрушился шквальный огонь из всех видов оружия, которое имелось у оборонявшихся, слитно ударили крупнокалиберные пулеметы.
  В результате у двигавшегося первым тяжелого робота были повреждены все манипуляторы, а вторая машина, оказалась подбитой и замерла на месте. Третий боевой робот поддержки загорелся следом, но продолжал плеваться ответным огнем.
  В первые минуты боя было ранено семь человек. Спустя две минуты ситуация стала катастрофической. Спецназ атаковали с тыла. Командир подгруппы погиб на месте, а его люди все оказались раненными. Тем не менее, раненные, которые могли двигаться, не выходили из боя. Огрызаясь и стягивая на себя все силы противника.
  Второй отряд тоже попал под сильнейший пулеметный и автоматный огонь со второго этажа цеха. Спецназовцы вынуждены были залечь и открыть ответный огонь по окнам цеха, на расстоянии восьмидесяти метров от его стен. Появились новые убитые и раненые. Самого командира подгруппы контузило. Лишь дроны огневой поддержки спасали ситуацию, отвлекая на себя львиную долю внимания.
  Выручили всех бойцы третьей подгруппы. Они зашли во фланг стрелкам врага, проломив стенку цеха направленными взрывами. Там они забросали позиции защитников гранатами и под их взрывы ворвались в здание, поливая огнем из автоматов пространство вокруг себя.
  В дурманящем угаре дыма и пламени разгорающегося пожара штурмовики гранатами давили все, что оставалось от обороны, а когда надо, пускали в ход ножи. Никто из них, несмотря на плотный огонь, не лег, не остановился, не повернул назад.
  Попав в мертвую для обстрела зону, не простреливаемую со второго этажа, спецназ перегруппировался. Семь человек способных продолжать бой бросились вверх по лестнице. Там, смяв прикрытие, пробираясь от комнаты к комнате, забрасывая помещения гранатами, реагируя короткими очередями из автоматов на малейшее движение или шорох, они стремились разблокировать вторую группу.
  По обе стороны вестибюля гремели взрывы гранат и малых реактивных снарядов, раздавались пулеметные и автоматные очереди. Во всем здании продолжал гореть порой мигавший при разрывах гранат и мини ракет свет.
  Напор спецназа был настолько силен, что оборонявшимся не оставалось ничего другого, кроме как погибнуть или попробовать сдаться в плен. Впрочем, пленных было мало, почти все защитники в этом бою погибли.
  У всех выживших бойцов осколками гранат были посечены лицевые щитки бронешлемов и кисти рук. Перчатки тут не спасали. Пот заливал им глаза.
  Когда наступила относительная тишина, изредка прерываемая отдаленными выстрелами и взрывами, уцелевшие бойцы втянулись в захваченный цех и бросились искать своего командира. Его тело нашли недалеко от главного входа, на площадке перед лестницей на второй этаж. Смертельная разрывная пуля ударила в верхнюю кромку бронекостюма, и срикошетив внутрь, попала в сочленение между бронешлемом и накладкой защищающей шею. Шансов при таком раскладе выжить не было.
  Учитывая то обстоятельство, что почти все штурмовавшие цех спецназовцы были ранены, принявшим обязанности командира 'Жобера' было принято решение позвать на помощь подкрепление из местных.
  Тем временем маховик военно-бюрократической машины раскрутился на полную мощь. Захваченных пленных усиленно потрошили и первые результаты допросов буквально шокировали следователей и разведку.
  Все началось пятнадцать лет назад, когда к крошечной секте проповедующей апокалипсис присоединился молодой и дерзкий человек, позже взявший себе псевдоним Ричард Тристан. Он с ходу стал любовником жены главы секты и всерьез рассчитывал на позицию лидера среди сектантов. Все опрошенные утверждали одно - этот, хоть и малограмотный, но волевой человек обладал одной невероятной особенность. Он умел убеждать людей в своей исключительности. Объявив себя сыном Бога, этот юноша уверил всех сподвижников, что станет инициатором событий, которые приведут к концу света. Главным в его учении стала непоколебимая вера в райскую жизнь после смерти.
  Секта начала активно готовиться. Рэкет, незаконная торговля оружием и нелегальным софтом. Проституция и наркотики. Секстанты успешно все эти годы маскировались под обычную преступную группировку, откупаясь от полиции обычной данью и ни как не проявляя себя.
  Таким образом, сейчас на территории завода базировалась целая группировка фанатиков, численностью более двух тысяч человек, отлично вооруженных и готовых умереть по слову своего безумного вождя...
  Все эти сведения невероятным образом просочились в прессу. Социальные сети всколыхнулись и в городе возникла настоящая паника.
  Все это с интересом просматривала Ингрид, заварившая такую кашу. Она вновь воспользовалась метро, намереваясь попасть в космопорт и покинуть эту планету по-тихому, пока властям нет дела до кинежи-киллера.
  Но на выходе из подземной станции после эскалаторов внезапно образовался крупный затор. Кинежь благоразумно притормозила, надеясь выяснить причину столпотворения. Впереди было два выхода. Один вел к орбитальному лифту, второй направлял пассажиров на пересадку к другому терминалу.
  Затор возник в коридоре ведущим к лифту. Судя по косвенным признакам, всем желающим попасть на орбитальную станцию предлагали проследовать через рамки детекторов, смонтированных совсем недавно.
  Прижавшись к стенке прохода, кинежь нагрузила по максимуму свой поисковик запросами. Получение данных и простейший анализ показали - впереди мощные биодетекторы. Такие обычно устанавливаются на центральных планетах для пресечения попыток проникновения киборгов и кинежи. Вот только это была явно устаревшая модель. Доступные для скачивания схемы и чертежи замелькали с бешенной скоростью и мгновенно усваивались. Особенности и уязвимые места. Кинежь работала на пределе своих возможностей и решение отыскалось.
  Нырнув в женский туалет, в отдельную кабинку, Ингрид кардинально сменила свой облик. Вместо белой красотки голомаска изобразила темнокожую девушку в коротеньком облегающем топике и нескромной ультракороткой юбке. Дополнили отвлекающую картинку золотые украшения на плечах, боках, бедрах и щиколотках. Украшения были почти настоящими. Используя собственный резерв нанороботов, кинежь нарастила себе псевдо побрякушки, замаскировав созданный на скорую руку ударно-волновой излучатель электромагнитных волн для атаки на детекторы.
  Вновь нырнув в людской поток Ингрид смело направилась к детекторам. Буквально шага за три до рамок, кинежь сманеврировала и точно рассчитав траекторию движения, как бы случайно прижалась на один миг к пластиковому кожуху.
   Ни один сторонний наблюдатель не понял, что случилось. Внезапно освещение вокруг мигнуло и, скачком переключившись на резервное, вернулось обратно. А на самом кожухе осталось две крошечных черных точки. Следы проплавленного пластика. Два ее жучка успешно начали свое вторжение.
  Кинежь вновь развоила сознание. Продолжая свое движение и напряженно отслеживая обстановку, она управляла своими крошками вгрызаясь в электронную начинку биосканера.
  Ее вундервафель лишь на время отсрочил сигнал тревоги, перегрузив управляющий центр и заблокировав на срок бездействия компа прохождение информации от датчиков.
  Спустя тридцать секунд чуткие пассивные сенсоры кинежи засекли лавинообразный скачок сообщений в диапазоне армейских частот. Но никто не ворвался в холл с криками: 'Всем лежать'. Тикали секунды, складывались в минуты, а резкий скачок сообщений вскоре вновь стал едва уловимым. Новая техника, неопытные операторы и устаревшая система безопасности - именно это стало ключом к успеху.
  Проскочив опасное место, Ингрид принялась буквально распихивать людей и смогла попасть в один из лифтов почти сразу, как преодолела рамки биосонаров. Без багажа и со статусом привилегированного пассажира она могла себе такое позволить, не привлекая особого внимания. Эксцентричное поведение красотки - здесь видели и не такое.
  Едва кабина начала подниматься, кинежь получила сигнал от оброненного жучка, что отпущенное время неумолимо тает. Управляющий компьютер биодетекторов очнулся после встряски электромагнитным импульсом и запустил перезагрузку своих процессоров строго по очереди, в надежде отыскать причину внезапной блокировки. Жучки активно противодействовали в меру своих скромных сил.
  Собственно сам орбитальный лифт располагался на вершине десятикилометровой башни. Ингрид делала вид, что внимательно наблюдает, как плавно уходит вниз земля, а сама активно управляла жучками, выигрывая для себя драгоценные секунды.
   Кабина набирала ход. Меньше становились дома, дороги превращались в едва заметные нити, истончались серебристые ленты рек. Наконец, нижний суетный мир скрылся в облаках и лифт, прорвав пелену облаков, вырвался в мир верхний, заоблачный. Мягкое торможение, толчок и вот она уже на вершине башни.
  Здесь вновь кинежь была первой. Короткая прогулка, скорая посадка на космическую орбитальную платформу и новый рывок ввысь.
  Здесь скорость движения возросла на порядок. Платформа скользила выше и выше по тросу, невидимому на синезеленом фоне планеты, словно настоящая ракета.
  Синева на смотровых мониторах постепенно начинала сменяться космической чернотой. Затем включились система искусственной гравитации. А тем временем компьютер биодетекторов запустил проверочные тесты всей своей архитектуры.
  Тихий хлопок перепада давления в шлюзе и Ингрид вновь первой шагнула на территорию орбитальной станции. Здесь поставить биосканеры не захотели или не успели. Сориентировавшись по направлению Ингрид поспешила в терминал 'Л', обслуживающий коммерческие рейсы частных звездолеты со своими собственными командами от пятидесяти человек.
  Отсек 'Л' славился своими гостевыми комнатами, центрами развлечения, многочисленными ресторанами, барами и сетями самообслуживания. Все для сброса напряжения людей, проводящих большую часть времени в вечной пустоте.
  А многострадальный комп биосонаров, определив, что его процессоры и архитектура в норме, запустил общий тест производительности. Для ускорения расчетов к проверке штатными средствами операционной оболочки были добавлены сторонне приложения повышенной функциональности. Это окончательно лишило жучков кинежи возможности блокировать поступающие тревожные сигналы от биодатчиков.
  И едва информация за истекший период попала в систему, как сразу прозвучал сигнал тревоги. Пронзительно взвыли сирены, а из служебных помещений, рассекая толпу, выбежали тяжелые пехотинцы в своих моностроподобных доспехах, беспорядочно роняя толпу на пол. Движение лифтов мгновенно заблокировалось. А по громкоговорящей связи раздался противный металлический голос: 'Внимание, включен защитный экран'.
  Все это произошло, когда кинежь бодро вышагивала по терминалу 'Л', выходя на финишную прямую. Ее ждал боковой отсек ведущий в стыковочный шлюз ?52, где был пришвартован ее звездолет. Сигнал о подготовке к старту она подала, будучи еще на планете, и рассчитывала в течение часа уйти порталом из этой звездной системы. Но затем привычное соединение с сетью вдруг стало сбоить, скорость упала до критически малых величин и вскоре соединение вообще было разорванно.
  Как такое могло произойти на станции кинежь не понимала. В том, что дело совсем плохо, кинежь поняла, когда не обнаружила на своем посту технический персонал стыковочного шлюза. Тех самых техников, что готовили и обеспечивали швартовку звездолетов и их обслуживание.
  Вместо техников на их рабочем месте возникло изображение затемненного силуэта человека. Оно, едва сформировавшись, сразу поманило Ингрид к себе.
  - Подойди ближе. - Услышала она смодулированный голос.
  - Зачем? - Кинежь еще раз просканировала непонятный гологрофический объект. Опять убедившись, что это обычная зрительная проекция, она увеличила скорость, дабы проскочить появившуюся голограмму побыстрее.
  - Впереди засада. Крестоносец и два киборга. Тебе интересно?
  - Сонар ничего не показывает. - Ингрид обострила до предела все свои способности в сканировании пространства. И начала готовиться к бою, отдав приказ своей колонии нанороботов усилит бронирование жизненно важных участков тела.
  - Они укрыты пологом отражения. - Призрак показал рукой влево и в этой точке пространства вспыхнула виртуальная карта с отметкой засады. Одновременно с этим раздался грохот сдвигающихся створок аварийного шлюза, блокируя проход обратно в сектор 'Л'.
  - Что происходит? - Кинежь коснулась левого бедра, где покоился одноразовый парализатор 'Гарпия-5'.
  - Проверка твоих способностей. Тобой заинтересовались крестоносцы, я в свою очередь крайне интересуюсь ими. Совпадение интересов.
  - Почему они не атакуют, скрежет створок услышал бы мертвый.
  - Сдвиг Федорова. Побочный эффект полога невидимости. Крестоносец контролирует только видеоряд, звуки ему не доступны.
  - А эффект Альберто Серна? - Ингрид привычно раскручивала спираль анализа, попутно цепляя смежные темы. Про крестоносцев она была наслышана, но вот киборги ее смущали. Это была неизвестная переменная.
  - Не разбрасывайся. Я только отсек погоню. Если сможешь справиться с засадой, тогда поговорим. Буду ждать тебя на твоем корабле. Ах да. Возьми индивидуальный щит. Крестоносец неплохо подготовился к вашей встрече... - Голограмма погасла. А впереди, поняв что засада провалилась, вынырнув из закутка, из под серой пелены, мелькнули и устремились к Ингрид две стремительные фигуры киборгов, затянутые в свою вживленную броню.
  Набрав внушительную скорость, они одновременно выпустили сети-путанки, надеясь лишить кинежь маневра. Но Ингрид просто активировала свои лазерные клинки и трижды взмахнула ими. Пластиковые ошметки опали бесформенными кусками к ее ногам.
  Затем выждав максимально возможное время, еще секунды две, Ингрид выхватила 'Гарпию-5' и разрядила ее в левого киборга. Того знатно повело в сторону. Даже защищенная электроника дала сбой, на пару секунд. Но кинежи этого хватило. Последовал рывок, на пределе возможного. Замах лазерными клинками и, отгородившись от правого киборга замершим полумеханоидом, Ингрид снесла тому голову.
  Затем последовал приставной шаг в том же направлении в ускоренном режиме и два ее клинка вошли в незащищенный бок второго бойца, безнадежно проигравшего кинежи в скорости движения. С киборгами было покончено.
  Но почти сразу в нее прилетел заряд пробойника, отшвырнув на несколько метров в сторону поста техников. Туда, где должен был быть обещанный призраком индивидуальный силовой щит.
  Критических повреждений не обнаружено. - Определила на вскидку Ингрид, активно маневрируя или даже скорее предсказывая траекторию выстрелов и частично избегая новых попаданий.
  Однако неведомый противник был настойчив. Он стрелял просто мастерски, вынуждая кинежь плясать на грани возможного, в ожидании пока щит наберет мощности и начнет работать в полную силу. Псевдокожа отлетала ошметками, но кинежь игнорировала ущерб, дожидаясь активации.
  Есть. - С неким облегчением подумала Ингрид, когда очередной выстрел бессильно стек по включившейся защите.
  Убедившись, что стрельба из пробойника бессмысленна, крестоносец показался из потайной ниши во всей своей красе. Немного сблизившись, он для затравки зарядил в кинежь набор миниракет, несущих едкую смесь сверхкислоты и белого фосфора, проедавшей все, куда она попадала. Затем в ход пошли зажигательно-дымовые патроны снаряженные красным фосфором с добавлением порошкообразного магния.
  Энергетический щит держался великолепно. Тем временем весь отсек окутало ядовитыми испарениями и густым облаком дыма и пламени от выстрелов. Затем сработали датчики пожарной безопасности и включилась принудительная вентиляция.
   На кинежи начала плавится одежда и внешний слой псевдо кожи. Даже вездесущий щит не справлялся с яростной температурой. Замысел крестоносца постепенно становился понятен Ингрид.
  Тот не собирался переходить в рукопашную с неясными шансами в схватке один на один. Крестоносец просто ждал подкрепления. Которое рано или поздно должно было прибыть.
  Пришлось Ингрид самой переходить в наступление. Щита, если верить индикатору заряда, должно хватить на две минуты с небольшим. Под непрерывным обстрелом, делая обстоятельный шаг за шагом, кинежь стала сокращать дистанцию. Заодно рассматривая, кто противостоит ей. Познать врага, значит наполовину победить.
  Противник выглядел внушительно. Крестоносец использовал в качестве носителя перспективную серию 'Легионер', созданную для штурмовых прорывов и контактного боя. По массе она превосходила человекоподобную оболочку Ингрид в три раза. По размерам в полтора раза.
  Левое плечо крестоносца было украшено блоком для ведения стрельбы реактивными снарядами. На правом плече у него высилась беспрерывно ведущая огонь малокалиберная автоматическая пушка. В одной руке крестоносец держал пробойник, а в другой у него блестела опавшая струна из нескольких металлизированных нитей, способных с помощью пульсирующего электромагнитного поля превратиться в достаточно прочный плазменный клинок.
  В ближнем бою шансов против такой машины у Ингрид не было. Как не было и тяжелого вооружения, дабы посоперничать с крестоносцем в дуэли на длинной дистанции.
  Проанализировав все увиденное, кинежь определилась со своим планом действий - использовать оружие последнего шанса.
  Об этой читерской возможности Ингрид не знал никто. Конструкция ее оболочки не предусматривала такой вот девайс. Его Ингрид монтировала лично. И теперь настало время опробовать.
  Все решив, Ингрид пошла вперед, практически не обращая внимание на усиливавшуюся стрельбу. Тогда у крестоносца в ход пошло все: автоматическая пушка, пробойник и даже пусковая установка малых ракет. Щит прогибался, дрожал, вибрировал, но держал удар. Вокруг Ингрид воцарился малый филиал ада. Плавились стальные конструкции, стекал горящий пластик и крошился сверхпрочный металобетон. Когда до крестоносца оставалось три шага, тот перестал стрелять и активировал свой плазменный резак. Следующим движением пристегнул пробойник магнитным захватом к поясу и обратным движением выхватил чудовищно мощный компактный штурмовой гранатомет.
  В этот ответственный момент Ингрид ощутила иррациональное чувство удовлетворения, от правильно расчета действий врага. Крестоносец действовал шаблонно. Выкладывая на игровой стол свои козыри строго в соответствии с неписанными правилами игры. Ингрид же билась на грани фола, с несвойственным для высшей кинежи ожесточением.
  В тот самый момент, когда рука крестоносца заскользила вниз, дабы убрать пробойник, кинежь вскинула свою левую руку и активировала вышибной заряд.
  Рука крестоносца только начинала возвращаться обратно с гранатометом, когда на доли секунды погас щит Ингрид и левая рука, начиненная тетранитропентаэритритом с ускорением стартовала, оторвавшись от тела. Превратившись в своеобразную ракету, весом в восемьдесят килограмм. Снаряженная взрывчаткой и кумулятивной головкой, она проплавила броню 'Легионера' и погрузилась в тело носителя сантиметров на десять. Затем сработал извещатель, определивший наиболее благоприятный момент, и с оглушительной силой рука взорвалась.
  - Угроза разгерметизации, ... разгерметизации. Немедленно покиньте шлюз или приведите в действие средства индивидуальной защиты. - Заскрипели чудом уцелевшие динамики. Осевшая пыль засвидетельствовала полное разрушение тела крестоносца. Направленный взрыв разметал его на тысячу обломков, заодно превратив отсек в хаотичную конструкцию, где повреждено было абсолютно все.
  Лишь прочные стальные балки смогли устоять под напором взрыва. Все остальное было согнуто измочалено и превращено в груду щебня и осколков. Картина походила на раздел живописи - сюрреализм.
  Вдалеке замелькали мощные переносные фонари. Ингрид отправила запрос и мгновенно получила отзыв. Это ей на помощь спешила абордажная команда с ее яхты.
  'Очень вовремя' - подумалось кинежи. Процент повреждений ее тела зашкаливал за недопустимые цифры. Опрос и оценка ущерба завершилась выводом информации в виде таблички: стойкая утрата общей трудоспособности в результате различных травм, гибели нанороботов и других последствий воздействия внешних причин - 75%. Еще одной схватки ей банально не пережить.
Оценка: 9.00*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) Т.Серганова "Танец с демоном. Зимний бал в академии"(Любовное фэнтези) Д.Соул "Семь грехов лорда Кроули"(Любовное фэнтези) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-3. Сила"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"