Аникина Елена: другие произведения.

Тест на профпригодность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Рутинное исследование бродячего планетоида

Эгина получила приказ провести исследование планеты Кито в поясе Гулда. В записях бортового компьютера значилось, что Кито - планета бродяга, свободно дрейфующая в межзвёздном пространстве, планемо. Скорее всего она когда-то нормально сформировалась в родной звёздной системе, но была выброшена из неё столкнувшись с другим планетоидом или вытеснена в результате гравитационного воздействия.

Стажёр Павел Рощин, проходивший практику на Эгине, звонким голосом докладывал:

- Кито пять лет назад обнаружила экспедиция тарионского звездолёта Шалия, но исследовать его досконально не удалось. Основные характеристики Кито были занесены в Базу данных с тем, чтобы впоследствии направить для исследования планеты звездолёт.На планетах-бродягах обычно нет жизни, но здесь условия вполне приемлемы благодаря геотермальной активности и плотной вулканогенной атмосфере. Кито населена необычными формами, которые обитают возле вулканически активных районов. Жизнь, в том числе растительная, на поверхности планемо существует в полной темноте, а растения по своей природе хемо-, термо- или электросинтезирующие.

- Спасибо, Павел, - кивнул капитан, когда планета появилась на обзорном экране, и обернулся к старшему помощнику. Они понимали друг друга даже не с полуслова, с полувзгляда - капитан Рихард Рэнберри и его старший помощник - колартенянин Ллиддд Маа-Шарел которые тринадцать лет назад, ещё будучи подростками, стали не просто друзьями - братьями. Рэйнберри нажал кнопку комма: - Геофизик Карл Егер, техник-геолог Борис Фишер через семь минут собраться в ангаре. Командор Маа-Шарелл вы со мной. Мы спускаемся на планету. Славутский, примите командование.

- Есть, - откликнулся штурман.

Капитан поднялся с кресла и стремительным шагом направился к лифту. Ллидд следовал за ним шаг в шаг.

- Рихард, ты ничего не забыл? - голос Максима Можайского остановил его на пороге лифта.

- Что такое?

- Перед нами планетоид. Неисследованный планетоид, - Можайский сделал два шага навстречу другу. Максу, конечно, вообще нечего было делать на мостике, но так уж повелось, что практически всю экспедицию новоиспечённый доктор исторических наук торчал здесь. И ведь не запретишь ему. "Рихард, мне необходимо исследовать психологическое состояние экипажа в стрессовых ситуациях. Ты же знаешь, моя работа на стыке истории и психологии".

- Макс, на нём нет цивилизации.

- Откуда ты знаешь? - Можайский приподнял бровь. - Это мне судить, есть на планете следы цивилизации или нет. Это моя работа. И я настаиваю на том, чтобы ты включил меня в десант.

- Хорошо, идём, - Рэйнберри не стал спорить. В конце концов, Макс его друг и никогда не давал повода усомниться в своей компетентности.

- Отлично! - Можайский широко улыбнулся.

Облачившись в скафандры, члены десанта заняли кресла в планетарном катере.

... ...

- Ну и мерзко же тут, - Макс сморщился и чихнул, когда порыв ветра бросил в стекло гермошлема песок. Он поправил фонарь на шлеме, увеличив его яркость.

Планемо не вращалась вокруг звезды, и здесь царила вечная ночь. Но звёзд над головой не было. Плотная атмосфера планеты, состоящая в основном из углекислого газа, окутывала Кито одеялом из непроницаемых облаков.

Их окружала каменная, изрытая каньонами и ущельями, пустыня с причудливыми плитоподобными скалами. На горизонте виднелись сполохи - вулканические извержения.

- Ты неправ, Максим, - тут же откликнулся Ллидд. - Кито весьма интересная для исследования планета, обладающая целым рядом достоинств.

- Ну, конечно. Демонический мир, как раз для тебя...

- Давайте оставим ваши словесные пикировки до другого раза, - Рихард настороженно огляделся. - Лейтенант Егер и вы, Фишер, осмотрите местность за этой грядой. Выходите на связь через каждые десять минут. Ллидд, Макс, мы проверим вон те термальные источники. - Рэйнберри качнул рукой в сторону целого скопления гейзеров, которые выбрасывали струи кипятка и пара в нескольких сотнях метров от них.

Командор Маа-Шарелл скинул с плеча ремешок анализатора. Максим повёл лучом фонаря по сторонам и улыбнулся. Буквально в нескольких шагах от них он обнаружил скопление местных растений, которые выделялись необычными чёрными пятнами даже на фоне тёмного пейзажа. Он выхватил сканер и направился к своей находке. Заросли угольно-чёрного кустарника и мха покрывали сплошным ковром небольшую скалу на берегу крохотного кипящего озерка.

- Хм... целый зоопарк бактерий, - пробормотал Можайский. - Попробуем обнаружить здесь следы разума.

Маа-Шарелл, успевший отойти на несколько метров, внезапно остановился, склонился над сканером и нахмурился.

- Что-то не так, Ллидд?

- Странно, капитан, показания очень... Капитан! Рихард!..

...Всё произошло в одно мгновение...

Ослепительная вспышка. И вслед за тем оглушительный, невыносимый вой. Громкость звука нарастала в геометрической прогрессии, пока не взорвалась в голове дикой болью. Когда всё стихло, на поверхности планеты остались лежать три неподвижные фигуры.

... ...

- Капитан, приём. Капитан! - Карл Егер покрутил настройку коммуникатора - безрезультатно. Ответа не было.

Он попытался вызвать командора Маа-Шарелла и доктора Можайского. Результат оказался тем же. То есть нулевым.

- Эгина, приём.

- На связи, - откликнулся динамик голосом лейтенанта Славутского.

- Мы потеряли контакт с капитаном.

- Что произошло?

- Ни капитан, ни члены десанта не выходят на связь. Вы можете просканировать пространство рядом с нами в радиусе пяти километров?

- Ждите, Егер.

Через четыре томительных минуты геологи услышали чуть приглушённый голос штурмана:

- Сканеры засекли на поверхности только два биосигнала. Лейтенант Егер, приказываю вам немедленно подниматься.

Карл переглотнул и медленно спросил:

- Александр Степанович, то есть, вы предлагаете бросить здесь капитана и остальной десант?!

- Их нет на поверхности планеты. Как исполняющий обязанности капитана я обязан сохранить ваши жизни. Поднимайтесь немедленно, - повторил свой приказ Славутский и добавил: - Мы уже разрабатываем план спасательной операции. Рощин, приготовьтесь запустить зонды, - отрывисто приказал он.

- Зонды готовы к запуску, - доложил Павел. У него подрагивали пальцы, когда стажёр нажимал кнопку запуска беспилотных зондов-разведчиков.

- Запускайте. Сплошное санирование поверхности планеты в районе инцидента. Радиус сто двадцать километров. - Руки Павла пробежали по консоли. Обернувшись к стажёру, Славутский бросил: - Постоянно мониторьте сигнал с поверхности планеты.

- Я непрерывно их вызываю, - откликнулся тот и после секундной паузы неуверенно спросил: - Александр Степанович, как вы думаете, мы найдём их? Найдём капитана?

- Мы сделаем всё возможное... и невозможное. Мы их найдём, - твёрдо проговорил Славутский.

*** *** ***

Макс неодобрительно покачал головой, наблюдая за колартенянином, и прислонился затылком к стене. В голове гудел целый хор колоколов, и глаза застилала мутная пелена. Во рту пересохло, а мышцы ломило так, словно он много часов не выпускал из рук молот. Он проглотил противный скользкий комок, застрявший в горле, и хрипло выговорил:

- Ллидд, прекрати. Ты вывихнешь себе руки.

Тот кашлянул, разжал пальцы, посмотрел на свои ладони, будто видел их в первый раз и невозмутимым голосом проговорил:

- Я просто проверял прочность решётки, - на друга он даже не оглянулся.

- Угу, в семнадцатый раз, - кивнул Максим. Помолчал, оттолкнулся лопатками от стены и подошёл к командору. Тронул его за плечо, вздохнул и тихо сказал: - Я тоже очень тревожусь за Рихарда, Ллидд, но это не причина изводить себя. Мы с тобой заперты в этой темнице и сейчас всё равно ничего не можем сделать. Мы даже не знаем, где находимся.

Ллидд бросил на него мгновенный взгляд и вновь отвернулся к решётке.

- По-твоему лучше бездействовать?

- По-моему, лучше поберечь силы.

Ллидд вновь оглядел камеру, в которой они с Максимом были заключены уже несколько часов, а возможно и дольше. Небольшое пространство, стиснутое каменными стенами. Каменная неширокая лавка у одной из стен. И вход, перегороженный решёткой из толстых металлических прутьев. Сквозь решётку виднелся короткий коридор, который упирался в стену. Откуда-то проникал свет, бледный, неприятный для глаз и какой-то мёртвый. Скафандров на них не было, как, впрочем, и коммуникаторов, сканеров и оружия. В темнице было довольно холодно, а тонкие форменные рубашки не защищали от промозглого сырого воздуха.

- У меня уже зуб на зуб не попадает. Ллидд, тебе не кажется, что здесь становится всё холоднее?

Тот нехотя кивнул:

- Температура моего тела понизилась на два и три десятых градуса.

- Ты рискуешь подхватить пневмонию! Ты должен двигаться, чтобы согреться. Вот, хотя бы попробуй выломать эту чёртову решётку.

- Пять минут назад ты весьма неодобрительно отнёсся к моим попыткам выбраться из нашей темницы.

- Я был не прав, прости. И даже если ты не преуспеешь в этом, то хотя бы согреешься. И... я тоже буду тебе помогать.

Не теряя времени, они принялись на работу.

- Интересно, кто всё-таки захватил нас в плен и что им нужно? - тяжело дыша, пробормотал Макс. Он изо всех сил раскачивал толстый металлический прут. Ллидд пытался сделать то же самое с другой стороны. Если им удастся попасть в резонанс то, как сказал командор, у них появится шанс его выломать.

- Неизвестно, - откликнулся Ллидд. - С тех пор, как мы здесь оказались, никто не попытался связаться с нами или объяснить причину нашего задержания.

- Я это прекрасно знаю, - раздражённо бросил Можайский. - Не строй из себя Капитана Очевидность, Ллидд. Это был риторический вопрос. И куда они всё-таки засунули Рихарда? - добавил он спустя полминуты.

Ллидд промолчал, только с удвоенной силой принялся раскачивать решётку.

Через четыре с половиной часа безуспешных попыток расшатать один из прутьев, Макс без сил рухнул на пол. Пульс рвал виски, в груди хрипело и булькало:

- Это бесполезно, - прохрипел он.

Колартэнянин подхватил обессилевшего друга под руки и подтащил его к лавке.

- Отдохни, а я продолжу наши попытки выбраться. - Ллидд усмехнулся: - Ты сам дал мне такой совет, чтоб не замёрзнуть.

Макс кашлянул и хрипло пробормотал:

- Чёртовы тюремщики, даже воды не дают. Такими темпами скоро у нас наступит обезвоживание. Смерть от жажды одна из самых мучительных...

- Надеюсь, нам это не грозит. Смотри, - Маа-Шарелл качнул головой.

Макс приподнялся и прерывисто выдохнул:

- Это галлюцинация?

- Не думаю, - коляртэнянин поднялся на ноги.

В их камере около решётки стояла пластиковая корзина, полная еды. Каким образом она там оказалась, ни Максим, ни Ллидд не поняли. Только что её не было, и вот она уже здесь. Ллидд исследовал содержимое корзины и прежде всего, вытащил увесистую флягу. Открутил крышку, понюхал и удовлетворённо кивнул. Вода. Он подошёл к другу, приподнял его голову и поднёс горлышко фляги к запёкшимся губам. Они утолили жажду и перекусили. Командор с тревогой посмотрел на друга, измученный вид которого очень ему не нравился.

- Поспи. Тебе нужно восстановить силы.

- Тебе тоже нужен отдых.

- Ты же знаешь, я умею аккумулировать энергию. Не беспокойся, я отдохну, когда мы отсюда выберемся.

Макс растянулся на скамье и утомлённо прикрыл глаза. Всё равно помощник из него был никакой. Голова разрывалась от тупой нудной боли, мир перед глазами расплывался, шум в ушах и тремор конечностей только добавляли проблем, а по всему телу разливалась противная слабость.

- Да, конечно, мы выберемся, Ллидд. Лишь бы с Рихардом было всё в порядке, - пробормотал Макс.

*** *** ***

Жажда стала практически невыносимой. Рэйнберри дошёл до того, что принялся лизать стены, пытаясь добыть влагу из мокрых камней. Бессилие и неизвестность выводили его из себя. Скованные за спиной руки затекли, он их уже почти не чувствовал. Голова раскалывалась и отказывалась думать. В мозгу словно засел молотобоец-стахановец и упрямо старался изнутри продолбить ему череп. Интересно, сколько времени он здесь находится? Крошечное помещение - каменный мешок два на два метра. Стены, сложенные из огромных валунов, были мокрыми и неприятно холодили спину. Откуда-то сверху сочился тусклый серенький свет. Рихард запрокинул голову и прищурился. Решётка. Металлические прутья толщиной в руку. Он попытался подняться на ноги, что ему блестяще удалось с четвёртой попытки. Обошёл колодец кругом - три шага в одну сторону, три в другую. После настоящих акробатических ухищрений, ему удалось переместить скованные руки из-за спины, но, честно говоря, толку от этого оказалось немного. С оковами всё равно ничего нельзя было сделать. Рихард до крови ободрал кожу на запястьях, но кандалы не шелохнулись ни на миллиметр. Он выругался сквозь зубы и попытался дозваться кого-нибудь из тюремщиков.

Он почти охрип, когда, наконец, послышался отвратительный скрип, а ещё через мгновение сверху, чуть раскачиваясь на цепи, спустилась металлическая бадья. Рихард заглянул внутрь и улыбнулся. Вытащил флягу и жадно приник к горлышку. Потом достал краюху хлеба (настоящего земного хлеба) и откусил сразу половину. Когда голова перестала кружиться от голода, и пить больше не хотелось, он услышал голос:

- Капитан, забирайтесь в корзину, мы поднимем вас наверх.

Что ж, уже кое-что. Во всяком случае, с неизвестностью покончено. Рихард перевалился через край бадьи и ухватился за обод. Корзина, качнувшись, начала подниматься. Наверху его поджидали двое существ: с виду гуманоиды, но огромные, метра два с половиной ростом, с неподвижными, застывшими физиономиями и пустыми глазами. Оба затянуты в эластичные костюмы. В руках - оружие. Рихард бросил на них только один взгляд и заподозрил, что они вовсе не люди, не живые.

Его под конвоем провели по длинным запутанным коридорам. Здесь было ещё холоднее, чем в колодце. Форменная рубашка Рэйнберри пропиталась влагой, и вскоре его начала бить мелкая дрожь. Они шли по лабиринту почти двадцать минут, сворачивая то в одну, то в другую сторону, пока Рихард окончательно не потерял направление. Всё это время охранники молчали. Наконец, они остановились перед неприметной дверью. Один из великанов толкнул её и подтолкнул Рэйнберри в спину. Рихард переступил порог и настороженно огляделся.

Он оказался в небольшом помещении больше всего напоминающем какую-то лабораторию с множеством приборов, назначение которых он не смог определить с первого взгляда, и экраном монитора во всю стену. В кресле перед монитором сидел тщедушный гуманоид в длинной бесформенной хламиде. Увидев Рихарда, он растянул в улыбке тонкие губы и проговорил:

- Нур, освободи капитана. В оковах больше нет надобности.

Один их конвоиров подошёл к нему, щёлкнул магнитным ключом и сдёрнул с его рук кандалы. Рихард поморщился и растёр запястья. Занемевшие кисти рук прострелила игольчатая боль, но Рэйнберри постарался её игнорировать.

- Кто вы? Что всё это значит? - резко спросил он хозяина лаборатории.

Тот стёр с лица улыбку и ответил:

- Вас привели сюда именно за тем, чтобы вы всё узнали. Я Джавва и мне нужен ваш корабль, капитан Рэйнберри.

Рихард мимоходом подивился, откуда инопланетянину известно его имя, но решил, что это не самое главное, он вскинул брови и усмехнулся:

- Всего лишь? А больше вам ничего не нужно, господин Джавва?

- Нужно. Но вас это никоим образом не касается. Ваше дело - обеспечить доставку меня и моих андроидов на одну из Баз Объединённого Союза. Скажем... на Базу Дельта. Она расположена ближе всего к этой планете, к тому же обладает необходимыми мне техническими характеристиками. Завладев ею, я смогу воплотить в жизнь свои идеи.

- И что же это за идеи?

Гуманоид очень серьёзно посмотрел на Рэйнберри, раздумывая, что ответить, потом, помолчав немного, сказал:

- Если вкратце, я собираюсь установить гегемонию на территории этого сектора галактики. Но, к сожалению, в настоящее время мы пленники планеты. Наш корабль потерпел здесь крушение двадцать земных лет назад и ваш звездолёт сейчас оказался как нельзя более кстати. Вы заберёте всех находящихся на этой планете представителей моей расы и наших андроидов, доставите на место и можете быть свободны. Остальное вас не касается. Совершенно пустяковая услуга, капитан. Но... награда за эту услугу будет достойной. Можете не сомневаться, я умею быть благодарным, - Джавва вновь улыбнулся.

Рэйнберри слушал его со всё возрастающим изумлением. Он сложил на груди руки и рассмеялся:

- Джавва, вы, наверное, шутите? Неужели вы, в самом деле, думаете, что я радостно и покорно отвезу вас в центр Союза и преподнесу вам Звёздную базу на блюдечке с голубой каёмочкой?

У Джаввы вытянулось лицо. Он перестал улыбаться и жёстко выплюнул:

- Нет, я не шучу. И если пребывание в каменном мешке вас в этом не убедило, у меня найдутся другие аргументы.

Шутки кончились. Рэйнберри сузил глаза:

- Где мои люди?

- Те двое, которых мы захватили вместе с вами? Вас, похоже, сильно беспокоит их судьба? Они живы, капитан, и пока находятся в относительной безопасности. - Джавва тонко улыбнулся: - Сейчас оба без сознания, но жизни их ничего не угрожает. Итак, вы поднимите на корабль меня и моих андроидов и доставите на Базу Дельта. Конечно, ваши люди останутся здесь в качестве заложников. Это убережёт вас от соблазна совершить по пути какую-нибудь глупость. Затем вы сможете за ними вернуться и забрать их, - Джавва вытащил из складок одежды коммуникатор и протянул Рэйнберри. - Ну же, капитан, вызывайте ваш корабль и прикажите поднять нас на борт.

- Ещё чего, - Рихард стиснул зубы, желваки тяжело заходили по скулам.

Гуманоид пожал плечами:

- Я дам вам время подумать над моим предложением. Только смотрите, капитан, не пожалейте потом об этом, - добавил он, понизив голос до свистящего шёпота.

Он сделал андроидам знак. Те, вытащили оружие и синхронно качнули стволами в сторону Рэйнберри.

Джавва не шутил, и Рихард понимал это очень хорошо. Внутри засел скользкий противный сгусток. Он должен что-то придумать. Как вытащить Ллидда и Макса из лап этого сумасшедшего маньяка?

*** *** ***

Его не трогали довольно долго. Рихард посчитал, что с тех пор, как его водили к Джавве, прошло не менее двух суток. Корзина с едой и водой опускалась дважды. Когда цепь заскрипела в третий раз, Рэйнберри решил, что ждать дольше бессмысленно, надо действовать. Он приготовился прыгнуть в бадью и подняться вверх по цепи, но этого не потребовалось.

- Господин Джавва желает вас видеть.

Его подняли наверх те же два андроида, что приходили за ним в первый раз, и вновь доставили в лабораторию.

- Итак, капитан Рэйнберри, что вы надумали? - поинтересовался Джавва с любезной улыбочкой.

Рихард пожал плечами:

- Если вы думаете, что за пару дней я изменил своё решение, то сильно ошибаетесь.

- Понятно, - тот кивнул, помолчал несколько секунд, потом сказал: - Возможно, это заставит вас передумать?

Гуманоид бросил в руки Рэйнберриу какой-то предмет. Рихард удивлённо повертел в руках небольшой, размером с апельсин, чёрно-белый волосатый мяч.

- Что это?

- А вы взгляните повнимательней.

Рихард опустил глаза... и вдруг резко побледнел и пошатнулся. У него в руках была голова. Голова его друга Максима Можайского. Крошечная, не больше кошачьей, но каждая чёрточка была сохранена. Даже волосы и ресницы остались на месте. На лице застыла гримаса боли.

- Что. Это. Такое? - вытолкнул он неподатливые слова.

- Как вы видите, это голова одного из ваших товарищей, - будничным голосом проговорил Джавва. - И пусть вас не смущает её размер. Технология получения таких засушенных сувениров весьма проста. Сейчас я вам объясню. Голова отделяется от тела, черепная кость дробится и удаляется, так же, как и мозговое вещество. Затем кожа наполнятся раскалённой массой, от этого голова сжимается и приобретает такой оптимальный размер. Здесь на планете большие запасы вулканического песка, поэтому с материалом не возникает никаких проблем. Как видите, капитан, я не шутил.

У Рихарда помутилось перед глазами. Он с трудом подавил тошноту и до крови закусил губу. Дрожащие руки вцепились в высушенную голову Макса. Почерневшие глаза полыхнули ненавистью. Джавва, словно не заметив этого, продолжал тем же тоном:

- Но ваш второй человек пока ещё жив. И если вы не передумали до сих пор... Взгляните: - гуманоид махнул рукой. Засветился монитор на одной из стен.

Рихард помимо воли уставился на экран. И увидел Ллидда. Его друг стоял на коленях со связанными за спиной руками. А рядом возвышался андроид с секирой в руках. Рихард стал белее полотна, хотя это и казалось невозможным. Он забыл, как дышать. Сердце остановилось. Кулаки стиснулись сами собой.

- Итак, капитан Рэйнберри: вы вызовете корабль или Киран изготовит для вас ещё один сувенир?

Слова Джаввы доносились до него словно сквозь вату. Сознание отказывалось признавать, что всё происходящее сейчас - правда.

- Капитан?

Рихард протянул руку, словно во сне, и произнёс:

- Давайте коммуникатор.

- Вот и правильно. Я знал, что вы разумный человек. - Джавва улыбнулся.

- Эгина! - голос сорвался, он кашлянул и уже твёрдо произнёс. - Эгина, приём!

Через долгие полминуты сквозь шорох статики пробился далёкий голос:

- Капитан! Где вы? Что произошло? С вами всё в порядке? Мы разыскиваем вас уже семьдесят восемь часов.

Рихард переглотнул, стиснул в руке коммуникатор, так что хрустнули костяшки пальцев и, глядя прямо в глаза Джавве, выкрикнул:

- Лейтенант Славутский, генеральный приказ номер двадцать четыре! По этим координатам!..

Больше он ничего не успел. Нур кинулся на него сзади и, заломив руки, выхватил коммуникатор.

- Это было глупо, капитан, - холодно произнёс Джавва.

- Вовсе нет, - Рихард заставил себя улыбнуться. - Вы можете убить Ллидда, убить меня, но никогда не заставите покориться. И если это случится с нами, то и с вами тоже. Через несколько минут Эгина сотрёт с лица земли всё живое на этой чёртовой планете.

Их взгляды скрестились.

- Отпусти капитана, Нур. - Лицо Джаввы внезапно дрогнуло. Он неуловимо расслабился и неожиданно произнёс. - Поздравляю, капитан Рэйнберри, вы и ваши люди прошли проверку.

- Проверку? Какую проверку?..

У Рихарда мелькнула шальная мысль: уж не повредился ли он рассудком?

Двери с размаху распахнулись. Рэйнберри резко обернулся. Его друзья одновременно ввалились в лабораторию. Оба сжимали в руках дисрапторы.

- Ллидд! Максим?!

- Капитан, с вами всё в порядке? - голос старшего помощника дрогнул.

- Рихард, что с тобой? Ты будто привидение увидел! - Макс с беспокойством уставился на него.

- Да... привидение... - пробормотал Рихард. Он моргнул, вздохнул поглубже и, наконец, взял себя в руки, вперил гневный взгляд в Джавву и бросил:

- Объяснитесь!

Тот вдруг рассмеялся и примирительно поднял руки:

- Успокойтесь, капитан Рэйнберри. Командор Маа-Шарелл, доктор Можайский, прошу вас, опустите оружие. Здесь вам ничего не угрожает.

Колартэнянин склонил голову на бок, но дисраптор не опустил.

- Что здесь, чёрт возьми, происходит?! - воскликнул Макс.

- Господин Джавва, я только что приказал своему штурману уничтожить планету, - напомнил Рэйнберри и нахмурился.

- Не волнуйтесь, капитан, лейтенант Славутский не станет выполнять ваш приказ, просто потому что не получал его.

- Но... - Рихард кинул быстрый взгляд на своего старшего помощника.

- Он говорит правду, - произнёс Ллидд.

- Эмпат, - удовлетворённо кивнул Джавва и улыбнулся. - Прошу вас, присядьте.

Все трое переглянулись. Рэйнберри всё ещё до конца не пришёл в себя. Он с трудом заставил себя поверить в то, что его друзья живы. И окончательно уверовал в это только когда пощупал их и убедился, что и Ллидд, и Макс из плоти и крови, настоящие, что он не сошёл с ума, и это не галлюцинация его воспалённого разума.

Андроид отступил к дверям, где и замер неподвижно.

- Рихард, что это? - Можайский удивлённо уставился на маленькую засушенную голову, которую Рэйнберри всё ещё непроизвольно сжимал в руках.

- Это ты, Макс, - криво усмехнулся Рихард и отдал сувенир другу. Он обернулся к гуманоиду и отрывисто бросил. - Итак, господин. Джавва, я требую объяснений.

Джавва закинул ногу на ногу, поудобнее устроился в кресле, сложил на животе маленькие ручки и, наконец, заговорил:

- Мы колонизовали эту бродячую планету много веков назад. Она невероятно богата полезными ископаемыми, здесь весьма интересная флора и фауна. Под поверхностью существует океан, в котором обитают сотни видов животных и растений. Здесь есть всё для нормальной жизни, кроме солнечного света. Но наша раса приспособилась жить в недрах планеты. Они дают нам необходимую для жизни энергию. Остальное мы производим с помощью машин. Мы сконструировали андроидов, которые выполняют за нас всю тяжёлую работу и позволяют высвободить наш разум для достижения иных целей. Мы развили не только свой интеллект. Наши интересы простираются также в сферы искусства, культуры, получения эстетического и эмоционального наслаждения. Поверьте, в развитии эмоциональной и интеллектуальной сфер мы достигли небывалых высот. Но, поскольку Кито дрейфует в космосе вместе с иными небесными телами пояса Гулда, как вы называете этот сектор галактики, к нам очень редко попадают гости из иных миров. Несколько лет назад наши сенсоры засекли на нашей орбите звездолёт, но контакта с представителями инопланетной расы тогда установить не удалось. Наблюдая за членами экипажа звездолёта, мы определили, что их эмоциональная сфера неразвита, для нас общение с приверженцами чистой логики оказалось неприемлемо. А несколько дней назад появился ваш корабль. Мы просканировали его и приняли решение нарушить нашу изоляцию. Но мы не были уверены в том, что вы окажетесь достойны нашей этики и в результате контакта не разрушите нашу философию. Видите ли, мы избавились ото всех пороков и не можем допустить того, чтобы эта зараза вновь проникла в наше общество. Поэтому мне, как Верховному Цензору планеты, было поручено протестировать вас, капитан Рэйнберри, и ваш экипаж. - Джавва замолчал на секунду и торжественно возвестил: - Поздравляю вас, вы с блеском выдержали проверку. Вы готовы были принести в жертву себя и ваших друзей, лишь бы не допустить возможной агрессии с нашей стороны, которая поставила бы под угрозу миллионы жизней. Ваши друзья проявили настоящие чудеса храбрости и упорства, сумев освободить себя из заточения и разыскать вас, капитан. Ваш экипаж до сих пор не оставил попыток отыскать пропавших товарищей. Наши сенсоры фиксируют непрерывное сканирование поверхности планеты. Челноки со звездолёта прочёсываю Кито миллиметр за миллиметром. Вы и ваш экипаж, несомненно, доказали, что представители Объединённого Союза Планет достойны того, чтобы установить контакт с Верховным Кругом Старейшин Кито. - Джавва замолчал.

Максим едва удержался от едкого комментария, вовремя проглотив готовые сорваться с языка злые слова.

Рихард кашлянул и протянул:

- Мда... И это всё, господин Джавва?

- А что вы ещё хотели услышать, капитан? Я, кажется, доступно и подробно изложил нашу позицию.

- Никаких извинений или раскаяния с вашей стороны?

Джавва удивлённо мигнул:

- Я не понимаю, капитан, за что я должен извиняться? Физически вы не пострадали, никакого вреда ни вам, ни вашим друзьям, ни кораблю не было нанесено, а некоторый дискомфорт, который вам пришлось испытать, был необходимым условием теста. Я выполнял свою работу. Тест был логически и эмоционально выверен кругом Старейшин. Разве за хорошо выполненную работу следует извиняться?

Рэйнберри снова кашлянул, глубоко вздохнул и сосчитал до четырёх. В конце концов, первый контакт с иными разумами всегда экстремален. И то, что очевидно для одних разумных существ, может шокировать других.

- Ясно, господин Джавва, - медленно проговорил он. - Я... рад, что недоразумение разрешилось.

- Отлично, - Джавва потёр маленькие ручки. - А теперь, если не возражаете, я хотел бы познакомить вас с нашей культурой и представить членам Верховного Круга Старейшин Кито.

- Непременно. Но прежде мне нужно связаться с кораблём, - Рэйнберри заставил себя улыбнуться.

- Ах да, простите, капитан, - Джавва дёрнул неприметный ящичек под пультом управления: коммуникаторы, сканеры, оружие, даже их походная аптечка - всё оказалось на месте.

- Эгина, приём!

- Капитан, это вы?! - через несколько секунд откликнулся прибор взволнованным голосом стажёра Рощина. - Вы живы?!

- Да, Павел. Командор Ллидд Маа-Шарелл и доктор Можайский со мной. Мы целы и... невредимы. С кораблём всё в порядке?

- С Эгиной всё в норме, капитан, - услышал он голос Славутского. - Что с вами произошло? Мы не могли засечь сигналы ваших коммуникаторов почти восемьдесят два часа. Где вы находитесь?

- Мы под поверхностью планеты, и в настоящее время имеем беседу с представителями здешней цивилизации. Чуть позже я вам всё подробно объясню, - Рэйнберри замолчал на миг, потом добавил: - Александр Степанович, прикажите отряду охраны спуститься к этим координатам.

- Вас понял, капитан.

- Ждём их. Конец связи.

Он захлопнул крышку коммуникатора и без улыбки посмотрел на Джавву:

- Меры предосторожности, господин Верховный Цензор. Вы не возражаете, если мы встретим наших гвардейцев у входа в ваше... подземелье и только после этого продолжим общение с Верховным Кругом Старейшин Кито?

Тот склонил голову в знак согласия.

*** *** ***

- Лейтенант Славутский, уходим с орбиты.

- Есть, капитан, - руки штурмана пробежали по пульту управления.

Не прошло и часа, как бродячая планета на обзорном экране превратилась в баскетбольный мяч, потом в шарик для пинг-понга, потом и вовсе исчезла.

Рэйнберри сидел в кресле, вперив неподвижный взгляд в экран.

- Капитан... Рихард, как ты? - тихонько спросил Ллидд. В тёмных глазах плескалась тревога.

Рихард вернул ему взгляд и вымученно улыбнулся. Он ничего не ответил, лишь слегка качнул головой.

- И всё-таки они ненормальные, эти китианцы, - проговорил задумчиво Макс.

- Ты неправ, Максим, - возразил командор. - Верховный Цензор Джавва изложил их позицию вполне логично и обоснованно.

- Ллидд, только не говори мне, что ты одобряешь их методы, - недобро прищурился Макс.

- Нет, я их не одобряю, - колартэнянин качнул головой. - Я только хочу сказать, что вполне понимаю их позицию.

- Рихард, а ты-то что молчишь? - Можайский обернулся за поддержкой к капитану.

Тот, словно очнувшись, повернулся к нему и вдруг резко изменился в лице:

- Что это, Макс, зачем ты таскаешь с собой эту гадость?

Тот подбрасывал в ладони собственную уменьшенную голову:

- Это не гадость. - Максим слегка обиделся. - По-моему, это исключительный шедевр. Посмотри, у меня на лице каждая чёрточка на своём месте.

Он поднял голову за волосы и покачал ею перед носом капитана.

Рихард сглотнул, подавив приступ тошноты, и хрипло выговорил:

- Макс, прошу тебя. Унеси. Эту. Штуку. С мостика.

Отвернулся и скомандовал:

- Лейтенант Славутский вперёд, крейсерская скорость.


 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) К.Кострова "Кафедра артефактов 2. Помолвленные магией"(Любовное фэнтези) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) LitaWolf "Враг мой. Академия Блонвур 2"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Пек "Долина смертных теней"(Постапокалипсис)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"