Эфес Анна: другие произведения.

Под созвездием Механика

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Застрять внутри игры, потерять память и кусок личности. Знать все об игре, но ничего - о мире. Кто ты, девушка или старушка? Да и человек ли ты вообще?.. с 1 по 14 главу.Продолжение следует.


   Земля, 2030е.
  

Какая интересная болезнь - маразм, все время узнаешь что-то новое!

Анекдот

  
   Глава 1.
  
   Темнота и холод. Перед глазами кружат серые хлопья, напоминающие грязный снег. И я кружусь с ними, проваливаясь в эту бездонную темноту все глубже и глубже. Бесконечное падение внутрь себя.
   Сквозь муть бессознательности прорываются посторонние звуки.
   - Уфф... аррф...
   Хруст, шебаршение, рычание, фырканье.
   "Это животные, - отмечает сознание. - Возможно, собаки...".
   Меня хватают за штанину и с силой дергают.
   "...или волки".
   Пытаюсь пошевелиться. По глазам бьет яркий свет. Жмурюсь. Сквозь слезы вижу прямо перед лицом покатую белоснежную поверхность. Под щекой - обжигающий холод.
   Моргаю, чтобы прогнать слезы. Белая поверхность оказывается горным склоном. Тут и там сквозь тонкий слой снега проступают каменные проплешины и скальные языки.
   - Ррррр... уфф...
   Смещаю взгляд. В поле зрения попадает пара волков. Один зверь зубами вцепился в штанину и дергает. Какой странный волк. Вот он открыл пасть и попытался грызануть ногу, но прочная ткань почему-то не поддается. Второй суется мордой мне прямо в лицо, обдавая смрадным запахом.
   - Пшел...
   Занемевшее тело едва двигается. Сиплый звук из моей глотки не похож на пугающий крик, как я намеревалась, скорее на шипение. Дергаю рукой. Волки прыскают в стороны. Затем садятся в нескольких шагах от меня и смотрят. Есть в них что-то неестественное.
   Поворачиваю голову на бок. Взрыхленный снег, следы волков, темные пятна на снегу. Рядом валяется гнутая штуковина, похожая на покореженный подлокотник кресла. Вижу свою руку. В ней зажат непрозрачный сосуд.
   Рывками подношу его к лицу: граненый пузырек или бутылочка, с растительным орнаментом. Флакон обмотан шнуром, горлышко залито воском, на котором видны следы человеческих зубов. Значит ли это, что можно и нужно открыть именно так? Или я ее в припадке кусала? В любом случае, сил хватает лишь на то, чтобы бессознательно вцепиться зубами и дернуть залитую воском пробку. Та поддается, и в горло льется непередаваемый кисло-сладкий вкус. Организм прошивает горячая молния. Перед глазами на пару секунд вспыхивает радуга. Когда она тает, бутылочка осыпается на грудь песком, а в голове значительно проясняется.
   Переворачиваюсь на живот, и песок искристо ссыпается на снег. Ладонь правой руки удобно ложится на штуковину и рефлекторно сжимает ее, словно рукоять меча. Меча?.. Почему я думаю о мече?.. Ах да, волки. Опасность. Становлюсь на колени, кашляю.
   Легкий скрип снега, рычание, толчок в спину. Снова заваливаюсь на бок. В плечо, а затем и в ногу впиваются волчьи зубы. Сильные рывки в разные стороны не дают подняться. Грызут. Безуспешно пока.
   Все это происходит очень быстро. Но мне кажется, будто я нахожусь под водой - все как-то замедленно, медитативно. Мыслей очень мало, и на фоне пустоты в мозгах они становятся выпуклыми, четкими, как барельефы, и кажутся важнее, чем то, о чем они. А тело между тем само продолжает действовать - уклоняться, компенсировать толчки, прятать горло и глаза... Словно хорошо налаженный, послушный механизм.
   Понимаю, что поворачиваться к волкам спиной было ошибкой. Помогает то, что на мне толстая зимняя одежда, защищающая тело, - на ногах сапоги, толстые кожаные штаны или комбинезон, сверху такая же куртка с воротом-стойкой, а на голове шапка, застегнутая под подбородком.
   Тело изворачивается, ногами отталкивая одного волка. Второму в пасть впихивается левая рука в толстом рукаве с кожаным наручем и такой же нашлепкой на локте. Правой рукой с непонятным предметом я замахиваюсь... это, кажется, длится целую вечность... рука медленно продавливает густой воздух... и со всей силы бьет зверя по лобастой голове.
   Эффект поразительный - вспышка, волк пронзительно скулит и откатывается от меня. Я на миг слепну: цепная молния, сорвавшаяся с загогулины в руке, охватывает всех волков вокруг, даже сидящих поодаль. Визг, вой, скулеж, над звериными головами сверкают какие-то красные искры. Вскакиваю, откуда и силы взялись, и в прыжке снова взмахиваю своим орудием. Шшииххх! Снова цепная молния, скулеж, рычание. Пара волков катается по снегу, жалобно визжа.
   Откуда-то раздается короткий лай, волки внезапно разворачиваются и бегут в сторону леса. Трое стремительными тенями пропадают меж деревьев, еще двое неуклюже двигаются туда же, время от времени останавливаясь и встряхивая головами. А шестой остается лежать на снегу, подергиваясь. Агония? Делаю шаг к нему. Оскаленная пасть в пене, от глаз видны одни белки, над головой опять же непонятные красные искры. Падаю рядом с волком на колени. Чем добить тварь?..
   Волк в грязно-белой зимней шерсти, на шее широкий и пушистый воротник. Протягиваю руки и, прижимая тушку коленом к земле, начинаю душить. С головой у меня точно не все в порядке, потому что пока тело душит волка, ум рассматривает руки. Они какие-то странные. И я не понимаю, чем именно. Руки в толстых кожаных перчатках. С костяными накладками на фалангах и тыльной стороне ладони. Крепко сжимаются, с силой сдавливая горло врага. Так и должно ведь быть?.. Что не так?
   Всплывает вопрос: может, я сплю?.. И пропадает, словно облако, унесенное ветром.
   Волк последний раз дергается и затихает, вывалив из пасти длинный розовый язык. Готов?..
   Поднимаюсь с колен. Оглядываюсь, тяжело дыша. Вокруг пусто. Небо голубое, без единого облака, яркое солнце. Судя по всему, я в какой-то гористой местности. На каменистом склоне недалеко от меня контрастное пятно гари с чадящими обломками, вокруг еще несколько черных проплешин. Редкий лес подступает с двух сторон: ели, сосны, пихты. Вдалеке на ветвях деревьев прыгают вороны, переговариваются друг с другом хриплым карканьем, похожим на хохот. Голый каменный язык полого тянется вниз.
   Шаг, другой. В голове звенящая пустота, в которой появляются бессвязно шуршащие мысли-установки: "надо выжить... надо обыскать... надо собрать все ценное... надо установить местоположение...".
   Останавливаюсь на краю черного пятна. Разбросанные вокруг обломки и обрывки едва заметно чадят, но огня не видно. Сколько же часов назад произошла катастрофа?
   Да, именно катастрофа. Что бы это ни было, оно упало сверху, проехало по каменистому склону, теряя по пути части себя, нагребло кучу снега и здесь окончательно догорело. Что бы это могло быть?
   Обхожу вокруг.
   ЭТО нахожу ниже по склону, в конце глубокой борозды в снегу. Большущая голова с длинным... клювом? ...как на подушке лежит на взрытом валике снега, залитом кровью. Одно огромное кожистое крыло вывернуто, второе придавлено непропорционально маленьким телом с короткими лапами. Тельце существа вытянулось на собственном крыле.
   Не может быть, чтобы столько обломков было от этого.
   На спине неведомой твари обрывки сбруи. То есть это чудо-юдо было осёдлано или запряжено? Внезапно представилось, как тройка чудо-юд мчит по воздуху воздушную колесницу, та сталкивается в воздухе с.. ну, скажем, с другой колесницей, бумс, пших! И вот вам пожар и осколки. А колесницей правил...
   Отстегиваю шапку, снимаю, рассматриваю. Точно, кожаный шлем, с застежкой-ремнем, как у летчиков. Может быть, я - летчик?.. Надеваю обратно, затем пальцами оттягиваю кожу штанины, рассматриваю. Хорошая, плотная. Комбинезон на мне, видимо, лётный. И куртка с меховым воротником, продранная на левом плече, словно меня по мелкому гравию тащили. И сапоги с меховыми отворотами - все сетовое.
   Снег и камни скрипят под ногами, когда я обхожу погибшую тварь. Неизвестное науке существо, чем-то напоминающее доисторического ящера. Кажется, от пристального всматривания у меня начинаются галлюцинации - перед моими глазами над головой птицы возникает прозрачная серая надпись "Ррок. Пассажирский". Тут у меня впервые проявляются хоть какие-то эмоции: я не на шутку пугаюсь и начинаю трясти головой, чтобы отогнать видение. Но становится только хуже, потому что я слышу какой-то странный тонкий звук. Он зудит в ушах и кажется... да, точно, становится все громче. Похоже, этот звук реален. Он быстро приближается ко мне откуда-то сверху. Не успеваю даже оглядеться как следует, как по пологой дуге с неба стремительно спускается... спускается... ммм... СУЩЕСТВО. Оно мужского пола, в белой тоге с золотой каймой, в золотых сандалиях с крылышками, с жезлом и книгой в руках. У существа абсолютно белая, снежная даже, кожа, волосы странного молочно-апельсинового цвета, золотящиеся на солнце, как церковные купола, и... ДВА человеческих лица. Кто это? Вестник?.. Ангел?!. Инопланетянин?!!
   Разинув рот, сажусь прямо на снег рядом с головой чудо-юды.
   Одно из лиц вестника, юное и возвышенное, восторженно посмотрев на меня, отворачивается, уступив место более зрелому, с кудрявой бородой и внимательными глазами. Так несколько секунд мы и рассматриваем друг друга: он внимательно и спокойно, я - ошеломленно. Наконец уста этого Двуликого Януса размыкаются, и он немного взволнованно спрашивает:
   - How are you feeling? Are you okay?
   Вот уже чего-чего, а вопроса как от лечащего врача сложно было ожидать.
   - Эээммм... Что за черт...
   Звучит не очень умно, но "Янус", не моргнув глазом, терпеливо повторяет уже на русском:
   - Как вы себя чувствуете? На что жалуетесь?
   - Да я как-то даже...
   Красноречие так и хлещет из меня.
   - Мы предполагаем, что ваша капсула повреждена, поэтому просим прощения за вмешательство в ваш игровой процесс, но вынуждены поинтересоваться самочувствием.
   - Что?! - пораженно восклицаю я, вскакивая. - Игровой процесс?!! Что за черт, где я?
   - Вы в игре тэс симлайф, - терпеливо и доброжелательно разъясняет "Янус". - Помните?
   Я мотаю головой.
   - "The Elder Scrolls Simlife"? Ну же, вспоминайте!.. Ох, как все печально. Ваш персональный кокон не отвечает на запросы системы, поэтому мы в недоумении, как вы залогинились в игру. Мы предполагаем, что нейрованна повреждена, - "Янус" машет рукой с зажатой книгой, видимо чисто механически. Похоже, нервничает. - Мы просим вас сейчас же покинуть игру, пока мозг не получил необратимых повреждений. Это может быть опасно! Сейчас же!
   - Я ... не очень вас понимаю... не помню, - моя растерянность достигает предела, я пытаюсь оглядеться, но совершенно ничего не соображаю. Это сумасшествие какое-то! Что, вообще, происходит?!
   Голова внезапно начинает дико болеть.
   - Мы постараемся вам помочь, - участливо говорит он, снова обращая ко мне юное белоснежное лицо (его тело при этом совершенно не двигается, лица просто меняются местами, словно прорастая друг через друга). - Сообщите, пожалуйста, свой домашний адрес, мы проверим и, если что-то случилось, немедленно отправим бригаду ремонтников и врачей.
   - Адрес... - я морщусь. - Где я живу?.. Твою ж... Не помню.
   Я понимаю, что и впрямь ничего не помню о себе. У каждого человека есть дом, имя, семья, знакомые, личная история, но в моей памяти ничего такого не существовало. Тем не менее, названия предметов, связи между объектами, ассоциативные цепочки - это все было.
   - Полностью отсутствует понимание происходящего, - выговариваю я, напоминая себе робота.
   - Вы помните, как вас зовут? - хмурится бородатый лик януса, снова сменивший юношеское лицо.
   - Нет.
   - Где стоит ваш ПКПр?
   - Я не помню даже что такое пэкапээр, не то что - где он стоит!
   Янус еще больше хмурится, затем ударяет жезлом о книгу, словно шаман в бубен, и внезапно мы резко оказываемся совершенно в другом интерьере. Комната без окон, в ней стол, два кресла, мягкий цвет стен. Что это? Куда пропал залитый солнцем снежный склон и голубое небо?..
   Снова взрыв боли в голове.
   - Давайте попробуем разобраться, - говорит янус, усаживаясь в кресло у стола и бросая на стол книгу, но не выпуская жезла из рук. - Расскажите, что вы сейчас чувствуете? Садитесь, садитесь.
   Тут я обнаруживаю себя в кресле, причем не в зимней одежде, а в платье. Оглядываю себя. Молодые женские руки с аккуратными ногтями, крепкие. Такие же ноги. Довольно высокая грудь. Почему-то мне кажется это странным. Я - человек, а вот какого пола, я как-то не задумыва..лась. Я ощущала себя бесполым существом, что-то из серии "мыслю - следовательно существую". И увидеть кокетливое женское платье на себе было так дико!
   - Вы в игре уже давно, но до сих пор не выходите офлайн, хотя во всех капсулах зашито пятичасовое принудительное отключение, - говорит янус, наблюдая мои действия по изучению себя. - В чем дело?
   - Я.. не помню...
   - Вытяните вперед руки... так, хорошо.. теперь зажмите левой ладонью правую... нет-нет, вот прямо всей кистью. Так, отлично... Простите, а вы сами свой ай-ди помните?.. Нет?.. Окей, Джи, йа-ди цели? Нет-нет это я не вам, прекрасно, благодарю, опустите руки. Теперь у нас есть хоть что-то.
   Дальнейшее наше общение запомнилось мне какими-то отрывочными кусками, словно пленку фильма разрезали как попало и потом смонтировали в произвольном порядке.
   Можно выделить несколько важных блоков информации. Первый блок касался меня. В моей предметной памяти не существовало такого понятия, как "нейрованна", она же "капсула виртуальной реальности", или ПКПр - "персональный кокон подключения к виртуальной реальности", он же "пак" в просторечии. Я не знала, что такое джифон или кавага, но знала что такое интерфейс, что такое идентификационный номер (ай ди) и электронная медицинская карта гражданина (е-мек в просторечии). Е-мек я причем частично вспомнила, чем вызвала ажиотаж, причину которого мне никто даже не потрудился рассказать. Не помнила, как я попала в игру, где живу, кто родители. В попытках воскресить мою память к янусу-1 присоединялся янус-2, затем их сменил вполне человеческого вида "профессор Федор Вольский". С помощью простейших ассоциативных тестов он вытащил из меня кое-что, что привело всех только в большее недоумение и расстройство. Например, я помнила, что мне не больше 20 лет, но последний календарь, который я видела, был напечатан на небольшом листе плохой бумаги, и значилась на нем цифра 1985. Услышав это, профессор совсем расстроился и пробормотал что-то вроде "опять геронтоэскапизм на мою голову". Я не поняла, но запомнила.
   Консилиум предположил ретроспективную амнезию, затем меня наскоро познакомили с игровой системой (это был второй обширный блок информации) и отпустили восвояси. Временно, до выяснения.
   Напутственными словами было:
   - Играйте, учитесь, совершенствуйтесь, а мы пока поработаем над поиском вашего ПКПр. Иногда будем вас вызывать для прояснения вашего здоровья. Если увидите запуск протокола принудительного отключения - знайте, мы с вами! Мы пытаемся вас спасти!
   Ясно дело, что без воздействия на реальный мозг все говорильные попытки не дадут эффекта полного восстановления.
   И вот я снова стою на том же склоне. Тяжело вздыхаю, и, чувствуя себя последней дурой, вслух произношу команду:
   - Окей, джи! Меню!
   И оно сработало.
  
   Глава 2
   Двое суток спустя.
  
   ...Шитрлиц шел по Берлину, и ничто не выдавало в нем русского разведчика: ни рация за спиной, ни волочащийся сзади парашюта. К чему это я?... Да вот... ничто не предвещало беды - ни потеря памяти, ни общение с администрацией, ни дурацкий спор с напарником, ни даже замороженное болото передо мной.
   Когда под ногами заскрипело, я сперва даже не поняла, чем это грозит. И даже когда система любезно предупредила, высыпав где-то чуть ниже левой брови красные буковки: "Внимание, непрочный лед!", я только таращилась на надпись и как бычок тупо перла дальше. Авось пронесет!
   Минут десять назад я спустилась с лесистой горы, чтобы, миновав гантелеобразное озеро, наконец-то открыть тайну меток на своей карте. В лесу наткнулась на волка, и разделалась с ним ценой 70% жизни и нескольких арбалетных стрел. Новый арбалет оказался классным, а шкура черного волка - отличным трофеем.
   Лес кончился внезапно - вот только еще шли елки и кусты, и вдруг бах - ровное чистое пространство. Кто ж знал, что это озеро окажется замороженным болотом! Там и тут среди покрытых скользким льдом проток торчали камыши, чахлые кустики и островки заснеженной земли.
   Где-то посреди этого адского аттракциона висела метка квеста. Поэтому я на всех парах устремилась к ней, в надежде быстренько преодолеть пространство. Потому что "Квестики, квестики!", а не "Золото! Золото!".
  

Внимание, непрочный лед!

  
   Хрусьхрусь скррррррррр чпок бултых!
   Ммааать!... Ааап.. бульк... мааать.... .. тваю.. бульк... как же сука холодно....
   Внезапно объявившийся бар жизни резко налился темно-голубым цветом и стремительно уменьшался, а я бултыхалась в неглубокой, но обжигающе холодной воде, пытаясь выбраться на подламывающий лед... И плевать, что это игра! Было звиздец как страшно. Ну то есть ОЧЕНЬ. И холодддддно.
  

Вы умерли.

Ваш пул точек воскрешения пуст.

Вы будете возрождены на этом же месте через 30 секунд.

  
   Первая смерть была удручающе неприятной...
   Долбаный лед! Долбаное болото!
   До возрождения 02... 01... 00...
   Скрррр...
  

Внимание, непрочный лед!

  
   Скрррр хрррсь чпок.. бульк... епт.. бульк... да чтожтакое... скрр.. бульк...
  

Вы умерли.

Ваш пул точек воскрешения пуст.

Вы будете возрождены на этом же месте через 4 минуты.

  
   Долбаный Рэйдон, я тебе это еще припомню. Вот как меня угораздило согласиться на этот идиотский спор и врубить себе максимальный реализм?.. Милая уютная рпгшка с интересными квестами превратилась в жестокий сурвайвл! Я ж девушка, блин, я не хочу помирать в ледяной воде, я хочу в тепло и мур-мур...
   Что же делать? Что же делать, мать твою...
   Четыре минуты - это довольно много, и вися в виде призрака над замороженной болотиной, я успела повернуться во все стороны и внимательно обозреть пространство. Едва только минуты истекли, я руки в ноги и рванула бежать обратно по пути своего следования. Ну как - рванула?... Пока развернулась, пока стартанула... А уже: Скррр... Скррр чоп чоп...
  

Внимание, непрочный лед!

  
   Скрррр хрррсь чпок.. бульк... епт.. бульк... да что ж такое?! Бульк... хрусь...
  

Вы умерли.

Ваш пул точек воскрешения пуст.

Вы будете возрождены на этом же месте через 8 минут.

  
   Как хорошо было на минимальном уровне реализма - песочница любовно стряхивала с меня пылинки и подстилала соломки... под каждую задницу! Ну зачем, зачем я такая дура?!
  
   До возрождения 02... 01... 00...
   ...

Вы умерли.

   ...
   Е..чее болото!
   Долбаные янусы!
   И ведь, что характерно, ни одна зараза мне тогда толком не объяснила, что такое "режим максимальной реалистичности"!
   Так, надо все же убраться с непрочного льда, причем очень быстро! В конце концов - я же как-то дошла до этой гибельной точки?..
  
   ...
   За двое суток до этого. Место крушения Дирижабля "Мудрость Тельванни".
  
   - Окей, джи! Меню!
   Я стояла на том заснеженном горном склоне, откуда меня перенесли к себе в офис "янусы". И разбиралась в игре.
   Меню в виртуальной реальности выглядело как полупрозрачное мерцающее колесо вокруг моего тела, примерно на уровне пояса, состоящее из множества сегментов. Колесо можно было вращать вокруг себя, тогда оно приподнималось и поворачивалось строго на один сегмент, издавая характерный щелчок фиксации механизма. Причем участок прямо передо мной приобретал большую материальность, и в нем появлялись дополнительные значки и глубина. Еще колесо можно было приподнять на уровень груди и раскрутить вокруг себя хоть солнышком, хоть вентилятором. Выглядело это феерично, а смысл состоял, видимо, в том, чтобы иметь быстрый доступ к дальним инструментам.
   В основании колеса, по внутреннему кругу, шли значки управления меню. Вызывая всё новые его пункты, можно было менять местами сегменты, дабы часто используемые инструменты были под рукой. Также можно было различные команды меню "подвешивать" на слова или жесты. Меню было чрезвычайно удобным и продуманным, как если бы вокруг меня в секундной доступности всегда находился рабочий стол с массой клавиатур и экранов. При этом он ничего не весил, гасился в любой момент и путешествовал вместе с тобой "хоть в небо, хоть на дно", как было сказано в пафосной справке. Я была восхищена.
   Затем пришел, наконец, черед окружения. С трудом верилось, что все вокруг есть плод взаимодействия моего мозга и компьютера. Единственное, что заставляло верить, это отсутствие папиллярных узоров на пальцах моих рук - кожа была какая-то слишком гладкая, кукольная. Да и вообще, ощущения куцые и мутные, как во сне, когда одно чувство выделяется, а все прочие игнорируются.
   Я внимательно посмотрела на землю, пытаясь различить мелкие детали. При старательном рассматривании все же становилось ясно - мир вокруг "не такой". Это не сон, но и не реальность. Вроде все логично, стабильно, но в то же время как-то не так. А вот как именно "не так" - я не смогла подобрать слов. Профессор мне объяснял между делом, что так называемая реалистичность мира вокруг, - плод гибкости нашего мозга. Он способен адаптировать восприятие к очень многим вещам. Ну вот, например,: мы так привыкаем к виду горизонтальной поверхности, что когда смотрим вниз с большой высоты, то у нас физически кружится голова. Но если постоянно иметь дело с вертикальной поверхностью, мозг привыкает. Или вот еще известный факт: новорожденные младенцы видят мир перевернутым, и лишь через несколько дней он становится в привычное положение. И вот, людям надевали специальные линзы, которые переворачивали мир с ног наголову. И через несколько дней мозг адаптировался, - испытуемые снова начинали воспринимать мир как прямой, будто и нет никаких линз.
   Так и с виртуальной реальностью - игроки очень быстро забывали, что не могут видеть в игре папиллярные узоры или всякие мелкие индивидуальные детали, и они появлялись! По сути, все здесь основано на этой самой адаптации мозга, а работа программеров и дизайнеров сводится к тому, чтобы дать ей основу. Как именно это осуществляется, и сама технология нейро-капсулы - запатентованное и засекреченное изобретение.
   Для проверки я обследовала странный предмет, похожий то ли на бумеранг, то ли на гнутый подлокотник от кресла, что спас меня от волков. Пристально всмотрелась, как рекомендовал янус, и постепенно перед глазами всплыл бар прочности вещи, метка с молнией и иконка с гирькой, в центре которой стояла цифра ноль.
   - Эм... Как же вес ноль, если... - я взвесила на руке штуковину, - ...тут все три килограмма будут?
   Тут меня постиг очередной шок: в процессе взвешивания на руке "думак-фат" произвольно поменял вес. Сначала значительно потяжелел, так что я едва его не уронила, потом также стремительно стал легким. А меня начало подташнивать. И снова пошли круги перед глазами и вспышки боли.
   Так, стоп. Похоже, попытки проникнуть в подноготную виртуальности ведут к боли. Мозг - чрезвычайно сложная вещь, и какие фортели он может выкинуть в моем положении, неизвестно. Оставим эти попытки, лучше я буду выполнять рекомендации профессионалов.
   Перевожу взгляд на себя. Рекомендовано разобраться в том, что на мне надето, и что лежит в инвентаре. Для адаптации в игре. Не стоит пренебрегать рекомендациями администратора, не так ли?
   - Окей, джи, мой профиль!
   Оказывается, чтобы осмотреть надетые вещи, не нужно снимать их с себя, достаточно открыть схему-профиль. Поднимаю ее с "рабочего колеса" в вертикальное положение. Смотрю. Этакое зеркало, изрисованное линиями и условными обозначениями, и куча ячеек, каждая под свой тип вещей.
   Открывая и закрывая профиль, я сравнила вещь там и тут. Разница была существенная. Ну понятно, схема есть схема.
   Например, думак-фат описан более подробно:
   "Думак-фат". Эффект "Цепная молния". Урон электричеством 1-99 на 3-7 целей. Зарядов: 3/5. Уникальное изобретение неизвестного автора. Невозможно разрушить. Персонально при поднятии. Вес: 0. Псх.
   То есть, если рассматривать вещь прямо в руках, может и табличка с описанием появиться, но у меня интерфейс настроен на более полную реалистичность (система рапортовала: "Уровень реалистичности мира: средний, по совокупности настроек пользователя"). Зато при активации интерфейса - описание в профиле было довольно подробное.
   - Теплый шлем летателя Тельванни Броня 10. Защита от огня +3%. Защита от электричества +3%. Качество: редкий. Привязан. Требование: уровень персонажа 15, только для фракции "Авиалинии Дома Тельванни". Прочность: 44%. Вес: 3.
   Также отображалось, что это предмет сета из четырех вещей.
   Если же смотреть просто глазами, то после пяти секунд вглядывания становились заметны трещины, вмятины и потертости на шлеме, а вверху над шлемом всплывал процентный бар прочности, и значок гирьки с цифрой 3. Не знаю, наверное, это важно, всегда иметь возможность быстро видеть вес предмета, раз так настроено. За цифрой три виднелись еще два стилизованных значка - щиток с языком огня и щиток с молнией.
   Вот как-то так.
   Еще на схеме имелись слоты под очки, серьги, шейное украшение и кольца, которые пустовали. В оружейной ячейке правой руки схематично был изображен мой хитровыгнутый шокер "думак-фат".
   Я внимательно прочла описание предметов, которые имели всплывающие метки на особицу - комбеза и куртки (сет "Летатель Тельванни", с бонусами защиты от огня и электричества), а также примечательных перчаток:
   - Укрепленные перчатки Безумного Механика. Броня: 7. Качество: редкие. Ловкость -2. Защита от огня +5%. Защита от кислоты +5%. Механика +1. Блокируют Алхимию, Магию. Требование: уровень персонажа 10, Механика 1. Прочность: 22%. Вес: 2.
   Высокая для перчаток броня, бонусы к механике и защите (пока непонятно - хорошие ли?) удивили, но с другой стороны - непонятное блокирование магии и алхимии! То есть ни кастовать заклинания, ни варить зелья в этих перчатках невозможно?
   Еще были потертые кожаные наручи, ремень и сапоги, все обычного качества, с очень слабыми показателями брони и прочности. Такое носят уровне так на пятом.
   Далее пришел черед инвентаря. На схеме тела возле пояса имелась спец-ячейка с изображением сумки - "Сумка новичка, 20сл. Качество: обычная. Не может вмещать другие сумки. Неуничтожима, привязано".
   Странное такое пояснение "Не может вмещать другие сумки". Чем-то напоминает более поздние поправки к законам.
   И еще три "быстрых" слота-кармана, только один из которых заполнен:
   - "Последний шанс", 2 шт. Алхим. препарат. Восстановление здоровья 2 п на 15 сек. Качество: обычный. Вес: 0,1.
   "Последний шанс" выглядел точно также, как тот флакон с залитой воском пробкой, что я "разгрызла", едва придя в себя.
   Проверив, сколько у меня монет, увидела только два медных септима. "Богатая невеста", называется. Шестнадцатый уровень, а денег нет. Но есть шмотки класса "редкий", одна из них, причем, ни в какие ворота не лезет - уникальная крафтовая вещь, с параметрами, каких в игре и быть-то не должно, как проговорился Янус-Второй. Хорошо еще, что не конфисковали. Быть может, все деньги и ушли на какую-то из этих вещей. Ну две медные монеты - это же полная ерунда!..
   Я внезапно подумала, что вот я же знаю, какие примерно вещи носят на пятом уровне, что такое "сет", "набрать уровень" и "крафтовая вещь", но не помню, откуда взялись все эти вещи и я сама! Как такое возможно? Полное впечатление, что именно здесь, на этом склоне, и состоялось мое рождение.
   Янус сказал, что по сюжету при катастрофе дирижабля... (Да-да, я, оказывается, летела на дирижабле, а не на той чудо-юде! На вопрос, откуда взялась чудо-юда мне сказали просто "всё по сценарию", и понимай, как знаешь...) Так вот по сюжету персонаж после катастрофы теряет память, и система это обыгрывает стиранием/блокированием всех логов, списка друзей, журнала и подчисткой разных мелких деталей. То есть это квест! Вот так. Однако ж совсем не подразумевается, что память теряет сам игрок! Так что понятно, отчего они разволновались. Если потеря памяти спровоцирована технологиями ВР, будет жесть, вот они и забегали, как наскипидаренные.
   Впрочем, что я знаю про этих самых "янусов"? Да ничего, они мне всего лишь сообщили, что являются техническими и психологическими помощниками виртуального мира "Древних свитков". Какие там у них могут быть закулисные игры, неизвестно.
   Кстати, оказалось, игроки их так и называют - янусы.
   Тут опять последовал взрыв головной боли, и я прекратила болезненные размышления.
   Ну тогда - давайте посмотрим, какие сюрпризы таит в себе моя сумка.
   Чтобы залезть в нее, неожиданно пришлось помучиться. Хотя теоретически все в игре может управляться мысленными командами, но у многих наблюдались в этом трудности, особенно поначалу. Ну и я не оказалась исключением. Поэтому оставалось привязывать действия к движениям и словам. Управлять всем письменно, как в старые времена, было совсем неудобно и долго, (хотя информационные сообщения системы я все же оставила в текстовом виде, терпеть не могу, когда мне в ухо постоянно кто-то говорит). Кричать постоянно "окей джи, инвентарь" мне показалось глупо, и я быстренько освоила управление жестами, подвесив значок инвентаря на "двойной хлопок ладонью по бедру". Ты как бы мысленно говоришь: "сумка, к ноге!" и опа - она уже тут.
   В инвентаре оказалось всего 20 ячеек, из них семь заполнены. Две были заняты походным хлебом и парой бутылок пива, которые, судя по описанию, снижали уровень голода и жажды.
   Тут я зависла. Вот зачем в игру глубокого погружения вводить голод и жажду? Не понимаю. Ведь люди в игру уходят, в частности, чтобы отрешиться от проблем, забыть об ограничениях тела и социума. Игра - это модель реального мира, а модель не должна быть настолько приближена к реальности, чтобы голодать, мерзнуть и помирать от жажды! Так мы дойдем до казней, рабства и прочих способов борьбы за ступеньки власти!
   Поразмыслив, я нашла две причины, почему. Первая - это банально закладка на дальнейшие прибыли от игры, ведь на основе голода и жажды строится большой кусок экономики, развивается кулинария, охота, фермерство и т.д. И на все эти вещи можно придумать массу мероприятий, вещей и бонусов, которые занимают игроков, а также требуют денежного вливания. Вторая причина - наверняка следствие взаимодействия между мозгом и нейроконтактами капсулы, не все так просто с этой адаптацией.
   Вернулась к изучению инвентаря. Старый тупой нож (урон 1-2) и пачка арбалетных болтов без арбалета совсем не вдохновляли в качестве оружия. Последние три ячейки выглядели поинтереснее:
   - "Универсальный инструмент - 1". 2 шт. Только для механиков. Требования: навык Механика 1, уровень персонажа 5. Вес: 0,3.
   - Альбом карт, простейший. Квст.
   - Приглашение гостю в Порт Тельваннис. Запечатано. Квст.
   Последний пункт меня особо заинтересовал. Повертев в руках свиток, туго обернутый шнуром со светящейся печатью, решила не пороть горячку. Мало ли что... Наверняка письмо защищено от несанкционированного взлома, это же Тельванни! Они как-то мало ценят жизнь любых существ, придерживаясь в вопросах естественного отбора позиции "дураки умирают быстро".
   ...Странно, откуда я это взяла? Ну, вот это - про Тельванни? Память потихоньку восстанавливается?..
   Еще с минут двадцать повозившись с менюшками и настройками, подвесила кучу команд на разнообразные жесты. Мда, теперь следует весьма осторожно жестикулировать, а то пошевелишь бровями - и все на воздух взлетит. Будем тренировать покер-фейс.
   Далее решила разобраться, что из себя представляет мой персонаж, открыв характеристики. Сравнить не с чем, и как создавала персонажа - совершенно не помню, плох он или хорош - непонятно. Поэтому просто приняла к сведению, без оценки хорошо/плохо.
   Лист характеристик почему-то начинался с календарной метки. "Сегодня: Миддас, 20е Восхода Солнца. Созвездие - "Любовник", - гласила надпись. Вызвав справку, вычислила, что это означает 20-е февраля. Оказывается, календарь Тамриэля во многом похож на григорианский, что сильно упрощает жизнь игрокам и разработчикам. Если конечно запомнить все месяцы и созвездия... Попытки обратиться к реальности и вспомнить, какая погода нынче в феврале, вызвали новый приступ головной боли, и я забила. Потыкавшись туда-сюда в интерфейсе, установила, чтобы мне сообщали время каждый раз при входе или при смене суток, и вернулась к профилю.
  
   Имя: Джайя Хо. Отображаемое имя: Сестра Хо.
   Пол: женский.
   Раса: альтмер (кер чистой крови).
   Расовый бонус: +1 к интеллекту каждые 5 уровней.
   Уровень: 16. Прогресс 99%.
   Фракции: 1. Храм Отрицания. 2. Авиалинии дома Тельванни.
   Бонусная черта характера: "дочь алхимика" (распознавание ингредиентов +25%).
   Штрафная черта характера: "воспитывалась без матери" (обаяние -10% со всеми меретическими и человеческими расами).
  
   Первое, что вызвало вопрос: почему имя индийское, а фамилия корейская? Почему - Сестра? Я что - монашка?! Почему - корейская? Я буддистка или христианка? И что такое, черт возьми, "отображаемое имя"?! Всего только имя, а уже столько вопросов!
   Раса что-то напоминала, но что именно, в памяти никак не всплывало, кроме слов "меретическая эра". Кто такие керы, вообще без понятия, и что дает эта чистота крови?.. Кстати, надпись про керов выделялась другим оттенком, - как бы немного светлее и полупрозрачная.
   Внимание привлекла динамическая пиктограмма возле последней надписи. Мысленная активация развернула вокруг меня еще одно мерцающее колесо, с вписанной сияющей звездой о семи лучах. Каждый луч являлся характеристикой, а его размер, длина и насыщенность графически отражали цифровые показатели. Самым насыщенным был луч Интеллекта.
   Слегка растерявшись от всего этого мельтешения, мерцания и мигания, я решила рубануть гордиев узел и сказала в воздух:
   - Окей, Джи, выдать характеристики в текстовом виде.
   Тут же прошуршало оповещение системы, на "рабочем колесе" прямо передо мной возник экран с текстом. Я подтянула его в вертикальное положение, потом наклонила чуть от себя. Во, отлично! Надо подвесить активацию читалки на движение бровью, забавно будет.
   Первичные характеристики.
   Сила: 12
   Ловкость: 3 (-2)
   Телосложение: 11
   Интеллект: 49
   Воля: 15
   Восприятие: 2
   Обаяние: 5
   Вторичные характеристики:
   Жизнь: 56. Регенерация жизни: 1п/сек.
   Мана: 33/34. Регенерация маны: 0.
   Запас сил: 81/81. Регенерация сил: 2 п/сек.
   Переносимый вес: комфорт 18, максимальный 36.
   Атака: 10, физ, дробящая.
   Шанс промаха: 78%. Шанс критического удара: 0%.
   Рожденный под созвездием Механика.
  
   Что?! Созвездие Механика? Эмм... Да ладно?! Большую Медведицу - помню, Южный Крест - помню. А Механика - не помню!
  
   Через двое суток. Озеро Квач.
  
   До возрождения: 02.06... 05... 04...
  
   - Вот ты ж долбаный механик, где твои познания в механике, черт тебя дери! Тело давит на лед своим весом, значит вес можно облегчить!
   Да, я снова померла. И теперь висела над болотом в виде призрака и выдавала с руганью анекдотичные перлы типа "кожура от банана больше самого банана". И думала.
   Заклинания "Перо" у меня все еще нет. Эликсира "Перо" УЖЕ нет. Как же я пожалела, что потратила его.
   Так, а что, если разгрузить сумку?.. Я могу это сделать в виде призрака?... Интерфейс то открывается, почему бы нет?..
   Оказалось, что если копаться в инвентаре и изучать вещи система позволяла, то взять что-то и сделать - нет. Но можно было начать действие по выкидыванию вещи и ждать воскрешения для завершения.
   Поэтому, когда система отсчитала последние секунды, на лед рухнул самый тяжелый трофей - стальные латы.
   Бздынь-бряк... хруссь... ааап... бульк... ну надо же... бульк.. хрусь... облегчила вес... бульк.. лед сразу и сломался, шагу не успе.. бульк...
  
  
   Глава 3.
  

Вы умерли.

Ваш пул точек воскрешения пуст.

Вы будете возрождены на этом же месте через 20 минут.

  
   Опять вишу голубоватым призраком посреди замороженного болота. Еще 20 минут на воспоминания и планы.
   План был прост - выкидывая каждый раз самую тяжелую вещь, максимально облегчить свой вес и довести время воскрешения до крайнего. За два часа образовавшаяся полынья снова застынет и не будет так быстро ломаться. И будет шанс отбежать.
   Ну или система меня выкинет из игры, тоже вариант. Или сработает еще какой-то защитный механизм, все же это песочница!
   Что-то не помогает мне профа механика. Да, впрочем, какой из меня механик, а? Мне бы сейчас заклинание "Перо", или "Лед", или телепорт на худой конец. Вот же угораздило Дюшу, удружил...
   Последнее время подумать было особенно некогда, так что вися призраком, я принялась снова подробно вспоминать, как дошла до жизни такой.
  
   За двое суток до этого. Место крушения Дирижабля "Мудрость Тельванни".
  
   Почему я механик, я ж должна была быть... эм.. кем?.. Я усиленно пыталась оживить память. Вообще в Тамриэле нет такого созвездия - Механика, зуб даю!
   Память скрипела и лениво ворочалась, но никак не хотела пробуждаться. Я расслабилась, глядя в небо и ни о чем стараясь не думать. И тут целый пласт информации всплыл из глубин моей покореженной памяти, как кит из глубин моря. Сначала он всего лишь обозначился в глубине пятнышком - я смутно вспомнила, что каждый разумный на Тамриэле получает знак одного из тринадцати этерических созвездий. Потом "кит" всплыл, и я вспомнила, какие именно бывают созвездия. А затем последовал "фонтан кита" - в голове произошел информационный взрыв, и я внезапно обнаружила, что ВОТ ПРО ЭТО я как раз помню очень много всего разного! И что такое этерическое созвездие, и что такое Этериус, и про знаки-столбы по всему Тамриэлю, посвященные созвездиям... и очень-очень много другого про мир "Древних свитков"! Его история уходила вглубь времен тысячи так на три лет, не меньше. Причем практически весь контент, наполняющий мир такой непомерной глубиной, тщательно создавался людьми (а не генерировался компьютером) в течение нескольких десятков лет. Виртуальные "Древние свитки", в отличие от новых игр типа "Друмира", были в линейке "TES" вроде как уже 7-ми или 8-ми...
   Но вернемся к нашим баранам, что-то я там никаких механиков не припоминаю, только маги, воины и воры! Еще какие-то религиозные образования, типа Храма данмеров. Но с пантеонами и религиями всегда была чехарда, так что пока непонятно, какие именно последствия для меня несет принадлежность к фракции "Храм Отрицания". Да и что это за фракция такая? Не факт, кстати, что религиозная.
   В памяти также всплыло, что к механике весьма близки были двемеры. Этот народ - аналог гномов из других сеттингов, хотя и происходит от эльфов (меров). И вот они-то были механики хоть куда, да вот беда - все пропали в одночасье во время войны с эльфами еще в давнюю эпоху.
   Свежая мысль, может быть я - двемер? Хмм.. Снова открываю свои характеристики и перечитываю "раса: альтмер, кер чистой крови". Какой кер, кто такой кер? Это хоть человек или эльф?
   Мысленно щелкая по названию расы, я вызвала справку. Кстати, вот справочка-то у меня уже оказалась тщательно настроенной, видимо, еще в "докатастрофный период", и вызывалась двойным движением бровей вверх-вниз. Забавно. Так вот вызовешь справку на улице, а какой-нибудь тип решит, что ты с ним грубо флиртуешь... Надо ее "перевесить", скажем, на почесывание затылка. Вот бы в жизни так - почесал затылок в недоумении, а тебе рраз - и справку выдали.
   Итак, что тут у нас?.. Ох, ничего себе!
  
   "Ваша душа выбрала это тело за кровь прямого потомка эльфов-переселенцев с материка Альдмерис. Прародина постепенно стала непригодной для жизни, и ваши далекие прадеды прибыли на Тамриэль в начале Средней Меретической эры в поисках лучшего места обитания. В противостоянии недружественным стихиям ваши предки много внимания уделяли интеллекту, совершенствуя свое умение в математике, строительстве и механике. Несмотря на все глобальные изменения, произошедшие за минувшие эпохи как на лице земли, так и в генах древних альдмеров, вы все же можете похвастаться чистотой крови древнего племени кер, в далеком прошлом породившего расу двемеров".
  
   Бинго! Таки я эльф и одновременно гном, то бишь двемер, хаха три раза.
   Снова вызываю инвентарную схему, переключаю ее в режим "зеркало" и пытливо всматриваюсь в лицо своей аватары. Девушка лет так двадцати двух, но вот "милой" ее никак не назовешь. Ну вот даже ни на капельку. Такая суровая девчонка с большими глазами, флюоресцирующими причем. Мдээ... Валькирия, блин. Я поморщилась. Издержки это моей расы, или концепт-дизайна разработчиков, не знаю. Хотя скорее второе, помню я еще модели первых игр. Когда все рисовали красивые тела и костюмы, а корейские эмэмошки заполоняли мир изящными девочками и мальчиками в сногсшибательных костюмчиках, "Беседка" ударилась в оригинальность, создавая невиданные концепты, чуждые эстетике человеческой расы. Впрочем, жаловались на это только девочки ("Я не могу играть уродиной!"), и то недолго.
   Строгое овальное лицо. Высокий лоб. Темные волосы с красноватым отливом аккуратно заплетены колосками в компактную прическу, из-под которой торчат длинные уши. Высокие скулы в сочетании с удлиненными, но довольно крупными светлыми глазами придавали ей, то есть мне, определенный шарм.
   Я подняла руку и ощупала ушко. Ушко, елки! Лопух, а не ушко! Оно непривычно большое, какое-то длинное - вытянутая вниз мочка, и вздернутый назад-вверх острый хрящик. Однако... Такое вот эльфо-шумерское ухо. Придется привыкать. Нет, я совсем не поклонник эльфов... ай, ну впрочем, оно не такое уж большое. В чем-то даже изящное. Ладно, привыкну.
   Отдаляю изображение. Ну фигура.. так себе. Спортивная, да, но несколько... подростковая. Кстати, кажется рост у меня... подкачал для Валькирии-то. Зато одежда летчиков мне идет - шлем этот, воротник меховой... Такая себе романтика первых полетов.
   Ну ладно, налюбовались, что там дальше?
  
   Нераспределенных очков характеристик: 0 (+5 каждый уровень). Всего 75.
   Нераспределенных очков навыков: 0 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень) всего 17.
  
   Возле надписи переливался значок крошечной галактики. Стоило активировать его, как система задала вопрос:
   - "Вы уверены, что хотите войти в медитацию и поразмышлять над своим развитием?"
   Ну, предположим, да.
   - "Вы не можете медитировать, вокруг агрессивная среда. Найдите более безопасное место".
   Получается, посмотреть все свои умения, таланты и прочие детали профиля я могу, только находясь в защищенной зоне. Янус ведь говорил об этом, но немудрено, что я упустила часть информации, при таком-то объеме нового.
   Одно радовало - что где-то кто-то пытается решить мою проблему. А то - "играйте, учитесь, совершенствуйтесь!" передразнила я профессора. Пффф...
   И что-то еще янус говорил про журнал заданий... Я похлопала по карманам куртки. Как там он говорил?.. "Если поднять руку и дважды пальцем ударить по правому нагрудному карману, то..." Вот он! Разворачивается прямо в воздухе передо мной, загораживая половину обзора. И при этом он девственно чист!
   Да ладно?!. А где же список пройденных заданий?.. Где последнее задание, что-то вроде "После катастрофы"?.. Я надеялась, что прочитав их, смогу, наконец, вспомнить хоть что-то личное о себе, и такой облом. Нет, меня, конечно, предупреждали, но я надеялась...
   И вообще странно, что дневник, который прямо просится быть овеществленным, остался виртуальным флагом в воздухе?.. Наверное, стоит еще покопаться в настройках ...
   Кстати, карта же еще есть! Со странной меткой "квст". Квест? Квадратный стул? Киловольт в секунду на тонну?
   Развернув карту, я внимательно изучила ее. Она была материальной, не пунктом меню. И оказалась даже не картой, а скорее художественно оформленными кроками разного масштаба. Причем надписи - на непонятном языке. Сюрпра-айз... Пара нижних листов представляет собой кроки каких-то местностей, и без знания языка разобраться в них затруднительно. А вот верхний лист, судя по всему - для воздушных полетов, крупномасштабная карта с прорисованным стандартным компасом и метками N-S, W-E.
   По всему северному краю карты видим, очевидно, горную цепь, вдоль которой пунктирной линией с востока на запад намечен мой маршрут с условной птичкой. Никаких меток, обозначающих меня, нет. Но вот пара ориентиров должна хорошо узнаваться - двуглавая гора и два озера, соединенных перешейком, как гантеля. Начало маршрута на востоке уходит за край карты, и там стоит иконка вигвама, а конец маршрута на юго-западе помечен иконкой строения с двумя башнями - то ли замок, то ли город, понимай, как знаешь. Возле озера - метка еще одного вигвама, а недалеко стоит крестик синим маркером. На юге карты ничего нет, просто желтая бумага... Негусто.
   Поднимаю глаза, и в который раз снова принимаюсь внимательно осматриваться. Так, вот условная линия падения дирижабля, помеченная гарью и обломками. Надо полагать, она идет параллельно курсу полета. (Нас подстрелили? Это был воздушный бой или несчастный случай?..) Поворачиваюсь для простоты так, чтобы пунктирная линия на карте шла параллельно полосе падения, которая угадывается на заснеженном склоне благодаря разлету обломков дирижабля. Двуглавая гора должна быть на севере. Так, налево ее нет, направо... мм... эм... кажется, вот это она. Да, ничего другого похожего тут нет. Значит, вот там у нас восток, откуда я прилетела, а там - запад. Странно, значит, было отклонение от маршрута?.. Чего это я тут рыскала, искала что-то?.. Или все-таки был бой?.. И куда летел птероящер под названием "Ррок пассажирский"?
   Ладно, теперь вопрос - идти пешком сразу к намеченной на карте цели, или завернуть к тем озерам и полюбопытствовать, что там за вигвам такой? И крестик?.. А где у нас солнце? Вот солнце. Странное какое-то солнце.. Ах, да, я же в игре, тут все странное. Надеюсь, оно "все также садится на западе, и пока никуда не сместился восток"...
   Внезапно прямо в ушах раздается короткий шуршащий звук, и на уровне пояса появляется горизонтальная системная надпись: "Вы пытаетесь ориентироваться на местности?" И два пухлых шарика с надписями "да" и "нет". Любопытно.
   Ну, предположим, "да".
   Трррр-д-дым! - раздалась глухая короткая барабанная дробь, и над "рабочим колесом" стали медленно возникать бледные надписи, уползая в перспективу, как текст в "Звездных войнах".

Внимание! Вы открыли для себя Созвездие Картографа. Звезда Алгол и ее навык "Ориентирование" вписаны в ваш Звездный Атлас.

Теперь вам доступны звезды нового созвездия. Чтобы начать их изучение, войдите в режим медитации и откройте Атлас Развития.

Для изучения новых звезд, вам необходимы очки навыков (всего в наличии: 0).

Ваш набор карт преобразован из "простейшего" в Картографический альбом (малый).

   Интересно девки пляшут... по четыре сразу в ряд...
   Почему-то резко и сильно заболела голова. Зажмурившись и сжав ладонями лоб, я внезапно осознала, что уже устала от размышлений. Хотелось бежать или кричать.
   Подышала глубоко. Потом решила уйти с этого места подальше. Отойдя шагов десять, затормозила и, стукнув себя по лбу в стиле "Семе-он Семеныч!", повернула в другую сторону - вверх по склону. А шмот-то, раззява!? Вполне по месту крушения может валяться куча ништяков. Я, после того как очнулась, как раз о том и думала, что надо все обшарить. Это ж надо было упустить из виду такую важную деталь!..
   Двинулась обратно вдоль линии падения, тщательно осматриваясь.
   В стороне от большого пятна гари что-то блеснуло. Так. Вот и первый "ништяк", и надо сказать, важный:
   - Повреждённые Очки Механика. Качество: обычные. Требование: уровень персонажа 10. Прочность 1/10. Для починки обратитесь к специалисту. Вес: 1.
   Наверняка мои. Жаль, что поломанные. Кстати, по логике, должны быть очки Летчика? Чтобы был полный сэт "Летателя Тельванни"?..
   Подумала и стала нарезать круги и восьмерки. Очков летчика не нашла, зато за скалой обнаружилось придавленное обломком дирижабля тело человека-нпс в горчичного цвета мантии с красными кисточками. Пояснения системы ничего на самом деле не прояснили: "Труп". Спасибо, кэп!
   Обшарив тело (в игре это было реализовано с классической простотой - касаешься рукой, и перед глазами появляется менюшка с лутом), помимо мантии и штанов, я нашла пару эликсиров маны, пару монет и "Жетон служащего "Авиалинии Дома Тельванни". Квст". На обратной стороне жетона тянулась круговая надпись на том же языке, что и надписи на карте. Смысл, к своему удивлению, я понять смогла: "Могущество воли - лучшая дань уважения предкам". О, так это же девиз дома Тельванни!
   Едва я закончила опознавать жетон, как в ушах прошелестело, и звякнуло оповещение системы, а в поле зрения где-то над правой бровью замигал значок журнала заданий. Я даже догадываюсь, что там.
   Пальцем дважды ударяю в карман куртки. Точно, в дневнике появилось первое задание, как я и думала, о сдаче жетона в любое ближайшее отделение авиалиний Дома Тельванни для прояснения судьбы служащего. Но вот добавка "Награда: вариативно" меня смутила. То есть могут медку налить, а могут и морду набить...
   И еще, - кажется, я догадалась, что означает метка "квст" - квестстартер.
   Около очередного пятна с обломками нашла:
   - "Универсальный инструмент - 2". 2 шт.
   Больше никаких артефактов цивилизации не попалось. Но зато встретился низкий заснеженный куст с гроздьями ягод типа калины. При рассматривании всплыла лаконичная надпись: "куст снежнеягодника". Сорвала. В инвентаре образовалась ячейка, занятая пятком красных ягод. Интересно, а есть их можно? Не задумываясь, я положила на язык одну штучку, совершенно, кстати, не ощущая неудобства от громоздких перчаток - условности игры, однако. Ягода оказалась горько-сладкой.
   И вздрогнула от короткой барабанной дроби: трррр-дыдым! Чуть ниже линии глаз медленно проявилась белесая надпись:
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "снежная ягода": защита от холода!
   Ваша защита от холода увеличилась на 1% на 600 секунд!
   И сразу без перерыва - другой звук, с торжественными аккордами: Тадададам!
   Вы получили уровень! Ваш уровень - 17. Прогресс: 0%.
   Откройте Атлас Развития и распределите полученные очки. Нераспределенных очков характеристик: 5 (+5 каждый уровень), всего 80. Нераспределенных очков навыков: 1 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень), всего 18.
   Да это просто праздник какой-то! Как-то неожиданно получить вдруг уровень, практически ничего не сделав.
   Пожалуй, я пока не буду заниматься распределением. Опять скажут, что небезопасное место. Надо уходить, ветер поднимается...
  
  
   ***
   Интерлюдия 1.
   Где-то в европейском офисе компании "Завада инк".
  
   - Месье... мы отследили сигнал спутника к капсуле... Как мы и подозревали, сигнал идет из России.
   - Отлично. Смел надеяться, что мои сотрудники все же не такие олухи, как я заподозрил. Эти русские совсем обнаглели. Отключайте и оформляйте заявку в российский комитет.
   - Месье... есть небольшая проблема.
   - Ну что вы мнетесь, Жан, не съем же я вас.
   - Местонахождение капсулы лоцируется в безлюдном районе. Мы очень тщательно все просканировали и просмотрели все фотографии со спутника, но там нет ничего, кроме болот!.. Причем на несколько километров во все стороны!
   - Проклятье. Крот!
   - Что, простите?
   - Это значит, что у нас крот, Жан! Ни слова никому. Вызови мне месье Жердена. На принудительное отключение капсулы игрок так и не реагирует?
   - Нет, месье... Но Кабашито докладывал, что прогеры уже распотрошили все баг-репорты и нащупали глюк капсулы. Обещают в скором времени результаты, но сами понимаете, без доступа к капсуле это все сложно...
   - Не интересуют сложности. Путь игрового персонажа отследили?
   - Да месье, и там есть кое-что необычное... Секунду... Да, слушаю... Понял. Месье, глава европейского отделения безопасности компании прибудет только через полчаса.
   - Так, пока он ползет, расскажите мне вкратце, что же там необычного?
   - Игрок использовал пасхальную закладку и получил какое-то уникальное недокументированное оружие или инструмент. ИСКин провел эвристический анализ всех разговоров и поведения игрока, и выдал заключение, что может быть пасхалка и вскрыта честно, но с высокой вероятностью информация могла быть получена в реале тет-а-тет. Он же сообщает, что нигде в сети не упоминается именно эта игровая пасхалка, и ее ни разу еще никто не вскрывал.
   - Вскройте коды пасхалки и установите, кто ее писал и закладывал! Это безобразие!
   - Да у прогеров этих закладок - как голубей в Риме! Чтобы тестировать работу искусственных интеллектов или проверять, как работает квест изнутри игры, им просто необходимо перепрыгивать через локации и прочее. Шеф, это вынужденные служебные преимущества!
   - Сам знаю, болван! Почему служебная информация на сторону ушла?! Выясни и накажи виновного. А то я тебя вместе с твоими прогерами порву, как бульдог лавретку!
   - Простите, шеф, больше не повторится, шеф. Все будет сделано, шеф.
  
   Глава 4.
  
   Фредас, 22-е Восхода Солнца.
   Озеро Квач (провинция Скайрим, где-то севернее Маркарта).
  
   Надпись про непрочный лед даже не успевала появляться, - едва я возрождалась, как скидывала на тонкий ледок самую тяжелую и ненужную вещь. Лед сразу хрупал, я проваливалась, затем бултыхалась, сжав зубы, секунд двадцать, и умирала. Таким суицидным образом под лед отправились ненужные трофеи: металлические латы, шкура черного волка, ламеллярные сапоги и кожаный жилет. Затем пришел черед нужных вещей: тяжелый пак материалов для бомб, одна пачка арбалетных болтов, и под конец ячейка масла, подаренного мне Рэйдоном для ядоварения.
   На десятый раз я долго перебирала инвентарь. Вещей и так было мало, выкидывать что-то нужно было жалко до боли. С тоской посмотрев на алхимический котелок, подобранный в той хижине, где я ночью изучала алхимию. Это была архинужная для меня вещь, но очень тяжелая. Нет, не могу, остаться без средств производства - это нищета. Травы совсем легкие, как и остатки еды, свитки, карта и последний инструмент механика. Лучше выкину воду! Два литра воды, она тяжелая. Ничего другого не остается. В конце концов, вроде как после нескольких смертей подряд предстоял перерыв в частоте возрождений, да и само оно должно состояться по другой схеме - со сдвигом на несколько шагов в случайную сторону. Краем глаза что-то такое в справке видела, хотя и не помнила точно. Все, решено, котелок остается, вода - прощай.
  
   До возрождения 02... 01... 00...
  
   Бамц... скрплюх... плюх.. бульк.. бульк...
  

Вы умерли.

Внимание, вы умерли 10 раз подряд не сходя с места. В случае технических затруднений пишите в службу поддержки!

Ваш пул точек воскрешения пуст.

Хотите возродиться на этом месте через 2 часа? Да/Нет.

  
   Я подумала - а что будет, если скажу нет? И отказалась от возрождения.
  

Выход из игры. Приятного отдыха.

  
   И дальше уже другими буквами:
  
   Выход... Соединяю с личным кабинетом...
  
   Ахха!!! Ура! В прошлый раз, после встречи с М'Айком, было также. Наконец-то я дочитаю все письма! И подумаю... и погреюсь...
   Рябь перед глазами, слепота, затем пространство начинает очищаться от темноты. Передо мной проявляется травяная поляна с тропинкой, в воздухе - медвяной запах, надо мной - небо, подернутое нежными закатными красками. Однако, оказывается, время тут обратное игровому. В прошлый раз был жаркий полдень.
   Я вспомнила, как после долго путешествия по горным склонам от места падения дирижабля встретила легенду игрового мира - М'Айка, ставшего для меня неожиданным выходом из игры. Улыбнулась. Да, это был волнительный момент, примиривший с игрой. Кстати, тогда тоже был закат.
  
   Двое суток назад
   Миддас, 20-е восхода Солнца. Провинция Скайрим, горы в районе Маркарта.
  
   Когда я, оставив место крушения дирижабля далеко позади, наконец, спустилась в нормальный лес, заходящее солнце висело над самым краем горы. На пути несколько раз встречались звери, но я их старательно обходила. Чем я с ними воевать-то буду? Ножиком с 1-2 урона? Нет уж. А в думак-фате три заряда осталось.
   После очередного перелеска среди заснеженного кустарника и еловых лап вдруг проступил кусочек дороги - ветер вымел снег на прямом продуваемом участке и обнажил потрепанную временем кладку. Идти стало легче. А еще ниже я увидела вестовой столб с указателем. Приближаются обжитые места! Надеюсь, скоро я получу горячий глинтвейн, или хотя бы чай.
   Но как обычно и бывает, надеждам не суждено было оправдаться.
   Хотя уже смеркалось, эту фигуру я увидала издалека - песочного цвета плащ и остроконечный капюшон на фоне белого снега и сумеречного неба. Может быть, разбойник, подстерегающий меня на краю дороги? Или игрок? Стоит такой весь странный, и потому весьма подозрительный, тип, руки в рукава спрятан (может там ножи?), и рассматривает, понимаете ли, закат.
   Хотя, что-то ни уровня, ни имени, ни фрейма жизни над фигурой не видно. Значит, не пэкашник - у тех все это демонстративно издалека светится красным...
   Осторожно подхожу ближе. Ну никак его не обойти, дорога идет между скал. Да и любопытно. Приближаюсь в полной готовности выхватить думак-фат и ткнуть агрессора в лицо.
   Фигура разворачивается ко мне, блестя желтыми глазами.
   Это хаджит - существо из расы разумных зверолюдей. "Кото-люди", как из называют меры. Что он делает в этой снежной пустоши? Ведь его родина - жаркая провинция Эльсвейр. "Хаджит" означает - "житель пустыни", да и выглядят они на подобие гуманоидных кошек, и вот что ему тут?... Впрочем, караваны хаджитов путешествуют по всему Тамриэлю, даже и в неприветливом снежном Скайриме. Но этот - одинок. И выглядит довольно безобидно.
   Он загадочно улыбается мне из своего песочного капюшона.
   Я наконец вижу имя. Я его знаю. Я точно его знаю!!
   Боже, это же пасхалка!!! Вахаха, вот это ПОВЕЗЛО!
   - Маайк? - не веря своим глазам, спрашиваю я тихонько и подхожу все ближе. - Майк Лжец, это ты? Это ВСЕ ТОТ же ты?
   - Майк не знает, знают ли его или не знают, - отвечает хаджит. - Если кто-то никогда не видел Майка, то значит ли это, что этот кто-то существует? - и он пожимает плечами.
   В воздухе внезапно раздается веселый перезвон с длинным аккордом, и игра торжественно разражается яркой надписью, так не похожей на обычные бледные сообщения системы:
  

Никто не знает, откуда М'Айк,

никто не знает, бессмертен ли он, или это семейная традиция,

но все знают М'Айка!

Поздравляем, вы нашли пасхалку - М'Айк Лжец!

Всего найдено пасхалок: 4.

  
   - Йеес! - внутри меня словно газировка, наружу рвется ликующий смех. Я повстречала уникального персонажа! Этот хаджит переходил из одной игры "Древних свитков" в другую. Он был в "Морровинде", он стал пасхалкой в "Обливионе", а затем и в "Скайрим". Да он был даже в TES-online!
   И я ЗНАЛА, о чем его спросить!
   - М'Айк, говорят, ты видел голых личей?..
   - Все спрашивают М'Айка про голых личей! - возмутился хаджит. - М'Айк думает, что у кого-то столько же ума, сколько было у М'Айка, - (тут он демонстративно "постучал" лапой по лбу), - когда Майк полез в пещеру троллей. Но разве простые энпээс могут отворачиваться от голых личей?..
   Внезапно раздались веселые игривые звуки, и передо мной снова появилась яркая надпись:
  

Никто бы не задумался об интимной

жизни личей,

если бы кто-то когда-то не спросил об этом у М'Айка!

Поздравляем, вы нашли пасхалку - "Голые личи"!

Всего найдено пасхалок: 5.

  
   Фейерверк! Музыка!
  

Получено достижение: "Пасхантер - II"!

Поздравляем! Награда: 100 опыта, 100 септимов, 1 изумруд.

Для получения достижения "Пасхантер - III" вам необходимо найти на просторах Тамриэля еще 15 пасхалок.

  
   Йеес! И на моей улице перевернулась тачка с ништяками!
   А ведь хаджит может исчезнуть в любой момент! Надо быстрее решать, о чем его спросить, и какие именно ключевые слова вставить. Во всех последних играх любой разговор с ним обычно ограничивался тремя вопросами, после которых кото-люд отказывался говорить дальше, произнося что-то вроде "М'Айк устал, приставай к кому-нибудь другому". Но М'Айк всегда в курсе всех скрытых квестов и пасхалок игры! Так что нужно использовать две оставшиеся попытки вскрыть какой-нибудь квест или глубоко упрятанную пасхалку. Нужно только верно уловить намеки из его загадочных речей.
   Так, пожалуй, я знаю, что еще спросить. На выбор - про краба или про рыбные палочки?
   В третьей серии игр, в "Морровинде", был такой говорящий грязекраб-торговец -- уникальное животное, обитающее на островке к востоку от Мзанча и торгующее оружием, доспехами и зельями. А надо сказать, что у каждого торговца во всех сериях "Древних свитков" всегда имелась на руках ограниченная сумма денег, и нельзя было до бесконечности продавать ему все свои трофеи. Так вот наличка краба составляла аж целых десять тыщ септимов, тогда как даже у самых богатых торговцев больше четырех не встречалось. А еще на него не действовало обаяние, влияющее на цены, так что нашедшие его игроки в больших количествах могли сбрасывать крабу всякий ненужный хлам за номинальную цену. Так что если в TES-симлайф и есть такой торговец, то я знаю, что спросить для активации квеста.
   И еще в запасе остаются "сладкий рулет" и "рыбные палочки". Ну рулет, понятно, он переходит в разных видах из игры в игру, а вот рыбные палочки - это малоизвестная последним поколениям игроков пасхалка. Еще в те времена, когда "Беседка" работала над второй серией "Древних Свитков", на официальном форуме была такая традиция - всем новичкам выдавать "рыбную палочку" в знак ободрения и приветствия. Разработчикам так понравилась эта фишка, что они в качестве пасхалки внесли ее в игру.
   Но надо спешить...
   - М'Айк, а говорящего грязекраба ты давно встречал?..
   - М'Айк со многими успел поговорить. Со временем, люди начинают повторяться.
   Упс, не сработало. Да еще ответ такой, с намеком...
   М'Айк покивал, затем пошевелил усами, улыбнулся, снял и одел капюшон.
   - Майк думает, что тебе надо отдохнуть, - вдруг сказал он, пошевелив усами. - Очень надо!
   Внезапно в воздухе возникла четкая системная запись:
  
   Превышен срок минимальной игровой сессии.
   Инициализирую протокол 15W... принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 1... 0...
   Ошибка...
  
   Что это? О, нет, только не это! Как?! Только не сейчас! У меня еще один вопрос!
   М'Айк между тем закончил свои манипуляции и спросил:
   - Тебе нравится анимация М'Айка?
   - Мне нравится М'Айк! - выпалила я.
  
   Сгенерирован баг-репорт N32-206569...
   Инициализирую протокол 16W... принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 1... 0... Ошибка...
  
   М'Айк между тем ленивым мурчащим голосом отвечал:
   - Хорошо, а то М'Айк уже думал, что всем нравятся только голые личи. М'Айку тоже нравится М'Айк. Приятно, что М'Айку не приходится мучиться от неразделенной любви. Это было бы так неудобно.
  
   Сгенерирован баг-репорт N32-206576...
   Инициализирую протокол 17W. Принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 2... 2...
  
   О, похоже, пластинку заело - таймер завис на цифре 2! Что же еще спросить, пока не поздно?.. Сейчас запустят следующий протокол и хана мне! Эх, ничего нового не могу вспомнить.
   - М'Айк, хочешь сладкий рулет?! - заторопилась я.
  
   Внимание, прерываю вмешательство! Срыв задачи. Инициализирую эмуляцию протокола 2W.
   Внимание, запуск эмуляции!
   Уважаемый игрок! Согласно закону ... на территории РФ гражданин не может находиться в состоянии глубокого погружения в виртуальную реальность более пяти часов. В связи с превышением срока минимальной игровой сессии мы вынуждены прервать ваш игровой процесс. Ждем вашего возвращения, приятного отдыха.
  
   - Майк все-таки думает, что тебе надо отдохнуть. Но М'Айк обменял бы сладкий рулет на рыбную палочку...
  
   До выхода из игры: 5... 4... 3... 2...
  
   Стой, стой! Сработало же! Аааа, нееет...
  
   1... 0... Выход.
  
   Глава 5.
  
   Выход... Соединяю с личным кабинетом...
  
   Да твою ж в болото через коромысло! Ну как не вовремя! Оставалось только ругаться.
   Перед глазами висела белеса муть, сменившаяся темнотой. Слепота? Выйду из капсулы - надо обратиться к врачу. На предмет потери памяти и вообще.
   Еще ничего не видя, услышала, как весело зазвенели колокольчики. Было тепло. И пахло ароматным медовым цветом.
   Когда с глаз ушла слепота, и яркие солнечные пятна отползли в сторону, я уже успокоилась. Ну бывает, ну поругалась. Могу я две минуты позлиться?.. Привыкая к свету, с интересом наблюдала, как проступают, словно на фотобумаге, сначала ветки с резными листьями, все в солнечных пятнах, затем кусок белёной ромбической решетки с усиками вьюна. Затем, наконец, сознание объединило все куски паззла воедино.
   Я была в каком-то одичавшем саду или слегка окультуренном кусочке леса. Надо мной - широкая арка из побеленного штакетника, служащего опорой дикому винограду, чьи зеленые и красные листья густо застилали решетчатую крышу. Позади и сбоку - густые неухоженные заросли кустов с пушистыми белыми свечками цветов и с листьями как у рябины. Я помнила, что он так и называется - рябинник.
   Передо мной была поляна, окруженная этими зарослями, а прямо у ног - начало утоптанной тропинки.
   На мне было короткое платье в клеточку, на ногах - сандалии. Глянув на свои руки и ноги, я не нашла в них ничего странного. Ну руки, ну ноги, это я... и че?.. Что-то царапнуло внутри, какое-то несоответствие, но я не обратила внимание. Быстрее, дальше!
   Сделав несколько шагов, я увидела, что тропа спускается по пологому склону. Все это мне показалось смутно знакомым. Я была уверена, что стоит завернуть за поворот, и там - открытое пространство, какой-то водоем. Быстро побежала вниз.
   Интуиция не подвела. В центре открытого пространства, ограниченного лесом, действительно располагалось небольшое овальное озеро, не более полусотни метров в самой вытянутой его части. Задрав голову, я полюбовалась на голубое небо с широкими мазками перистых облаков и на стену леса по противоположному берегу.
   Спустилась к краю озера.
   Совершенно прозрачная вода насквозь просвечена солнечными лучами, позволяя разглядеть чистое песчаное дно. Ближе ко мне озеро мелело, - лягушатник, да и только. А вот в противоположную сторону дно сильно понижалось и уходило под обрыв, из которого, словно одеревеневшие щупальца, под водой торчали корни деревьев. Дальний берег очень густо порос сосняком, и даже отсюда было видно, каким толстым слоем хвои покрыта земля.
   И снова что-то царапнуло изнутри, какое-то несоответствие или непонимание.
   Было безветренно и жарко. Все дышало красотой и покоем - зеркало воды, отраженные облака, сосны, ветви деревьев и цветы. Перекликаясь, трещали кузнечики, мимо уха пролетала невидимая пчела, из глубины леса звучали звонкие голоса птиц. А ведь буквально только что я пребывала в сумерках, на заснеженной дороге, замерзая на ветру! И вдруг - солнце, жара, июль (я откуда-то знала, что рябинник цветет в июле).
   Налюбовавшись озером, я принялась оглядываться и только тут заметила, что справа по берегу стоит беседка, прямо посреди ровной площадки из терракотовой плитки.
   Строение было словно укутано в сиреневые и зеленые клубы цветов и вьюнов. По бокам поднимались из земли пучки древовидных канатов глицинии, опирающиеся на решетчатые стены и столбы. Глициния вьюном вползала на крышу, а затем каскадами цветов спадала с нее, создавая великолепную нежно-сиреневую шапку из перевернутых свечек.
   Открытый вход беседки и ее невысокие бортики, несмотря на зелень, позволяли разглядеть внутреннее содержимое: яркий гамак, стол с открытым ноутбуком и угол секретера из красного дерева.
   На другом краю площадки располагалась открытая кухня, сложенная из аккуратных глянцевых кирпичей. В ее тело были встроены полки, печка с угольно-черной плитой для жарки-варки, квадратная кирпичная же труба, покрытая черной крышей, и даже лавочка, на которой в беспорядке валялись яркие одноцветные подушки - лимонные и лавандовые. Все было такое чистое, как только что построенное.
   Это была мечта! Хочешь - работай, хочешь - купайся или шашлыки жарь, хочешь - в гамаке качайся с книжкой. Здесь все было прекрасно и спокойно. Это солнечное великолепие после стылого заснеженного склона и холодных горных вершин обрушились на меня, заставив задохнуться от восторга.
   Мне захотелось быстрее познакомиться с владельцем райского уголка - почему-то я не сомневалась, что жилец тут только один. И я подбежала к беседке, щелкая подошвами сандалий, чтобы посмотреть, кто еще кроется там, за ее невысокими бортами и резными решетками, увитыми зеленью. Каюсь, мне показалось, что в гамаке кто-то лежит.
   Но в беседке было пусто. Открытый ноут с погасшим экраном помигивал лампочкой, в гамаке лежал брошенный плед в серо-сиреневую клетку, а на нем - электронная книжка размером с тетрадный лист. Я огляделась - никого, и очень тихо. На узком столике - оплетенная бутылка с красным вином, рядом чистый пустой бокал и вазочка, полная меренг. Я с силой втянула носом воздух. Здесь витал густой запах прелой от солнца зелени и сладкой глицинии.
   Поскольку хозяина великолепного уголка нигде не было видно, я хотела вежливо уйти, чтобы подождать снаружи. Но едва шагнула, как ноут пискнул, экран зажегся, и на нем замигала яркая надпись на темном фоне:
  
   Во входящих четыре непрочитанных письма. Хотите прочесть?
  
   - Ну, извини, - сказал я вслух, разводя руками. - Это ты к хозяину, а я не причем.
   Ноут как будто услышал и снова пискнул, как мне показалось, более требовательно:
  
   У вас четыре непрочитанных письма!
  
   - Эм... У меня?! - я недоуменно уставилась на экран, затем огляделась, вся в сомнениях.
  
   У вас четыре непрочитанных письма!
  
   Хмм... Я подошла к столику, осторожно присела на самый краешек стула, оглянулась еще раз, потом подвигала мышкой. Мигающая надпись пропала, на экране открылся интерфейс простейшей почтовой программы. Ничего лишнего, приятная простота без излишних значков. Три служебных окна - слева ящик с папками, справа вверху - темы письма, внизу - окно для чтения.
   В верхнем окошке во "входящих" можно было видеть заголовки нескольких писем. Негусто, всего семь писем. Как обычно, более свежие были вверху списка, самое старое, нижнее, - припарковано и помечено звездочкой как важное. Я пробежала глазами снизу вверх, составляя представление о хронологии. Темы писем дышали нарастающей тревогой.
  
   *15 сент 18:06 Тема: Привет!
   17.фр 08:35 Тема: жду в Тель-Море
   18.фр 00.11 Тема: прости
   20.фр 16.07 Тема: печальные новости
   21.фр 04:14 Тема: жжж
   21.фр 18.40 Тема: будьосторожна!
   21.фр 21:04 Тема: срочно отзовись!!!
  
   Я воровато огляделась, сомневаясь - читать или нет? Это какая-то ошибка. С другой стороны, так как я почти ничего не помню о себе, то это и вправду может быть МОЙ ноутбук. В любом случае, я остро нуждалась в информации.
   Я встала и вышла на берег, снова огляделась. Нет, точно никого нет! Покой, жара и тишина июльского сада. Вернувшись, я уже увереннее устроилась на стуле.
   Решила начать с самого старого, "припаркованного" письма. Думаю, не произойдет ничего страшного, если я загляну в него. Конечно, в детстве меня учили, что читать чужие письма нехорошо, но, опять же, гораздо позже научила уже жизнь, что никакая информация не бывает лишней, а порой - спасает. К тому же они могут оказаться вовсе даже не чужие, а МОИ.
   Щелкнув по письму, я развернула его во весь экран.
   "Дорогая бабушка!..." - тут же выхватила глазами первую строчку. Ой, наверное, лучше сразу закрыть, явно не мне, я ж не бабушка!.. Это не мне! Впрочем, может, "бабушка" - это моя родная бабушка, а я ей внучка? ...А вдруг это как раз я ей и писала?..
   А между тем любопытные глаза уже бегали по тексту.
  
   15 сент 18:06 Тема: Привет!
   Дорогая бабушка!
   Классный сюрприз я тебе устроил, правда?.. Ты, наверное, и не думала, что твой личный кабинет будет такой вау-эффектный?! Будешь работать в дачном окружении!
   А ведь я хорошо помню твои рассказы о любимых "якорях", о башне в степи, и о замке над газовым гигантом. Помнишь, как я в детстве мечтал подарить тебе планету?! Планеты не вышло, но вот твое любимое лесное озеро - пожалуйста! :)
   Вот тебе еще один сюрприз - поскольку эта локация имеет статус твоего личного кабинета, к нему не имеет доступа никто. Представляю себе зависть простого игрока, который узнает, что твой ЛК не как у всех, а тоже виртуален! В игре все мечтают иметь свой личный дом, а стоит он, как ты помнишь, невообразимых денег. Однако ты же понимаешь, что никто не должен об этом знать? И уж тем более никого нельзя сюда приводить, даже если ты изыщешь, упаси боже, такую возможность.
   Однако обращу твое внимание, что, поскольку твой ЛК находится на самом-то деле внутри вирт-пространства, то и все законы мира распространяются и на тебя и на вещи, которые ты туда принесешь. По-другому никак нельзя, это вшито в движок. И кстати, да, зато его можно апгрейдить, как если бы ты купила себе участок земли.
   Однако можешь утешиться - никто никогда не найдет тебя даже случайно, так как локация относительно Тамриэля вообще на другом материке, который как бы не существует. Админы и прогеры используют его для различных временных, технических, служебных, тестовых и прочее локаций, там их появляется и исчезает по сто раз на дню, так что никто даже не заметит одной маленькой локации, которая к тому же изредка хаотично перемещается. Скрывать нам, конечно, нечего, но все же ценность твоих работ достаточно высока, чтобы озаботиться безопасностью на всех уровнях. А выследить тебя невозможно, так как внешне для любого игрока или ГМ ты как бы вышла в реал. Да и для любого админа тоже, потому что система рапортует о разлогинивании.
   Работай спокойно, теперь никакие ограничения по минимальному нахождению в вирте на тебя не распространяются.
   Выход на видеокамеры дома - в твоем эмуляторе ноута, иконка с подписью "дом" (я все устроил как ты любишь, без новомодных 4D-тушек). К сожалению, обратной связи осуществить не удастся по техническим причинам, поэтому срочная связь, как мы и договаривались, только через торговый интерфейс ЛК. Либо жду поболтать в воскресенье в Тел-Море, в таверне у Кроша. Если не успеешь добраться - сообщи заранее.
   И плз не забывай выходить в реал хотя бы раз в двое суток, нельзя все время жить на внутривенном питании!
  
   Твой обожаемый внук Дюша :)
  
   PS Шикарно я все придумал, правда?
   PPS Дверь - аналог "зала рождения" игрока, можно создать до трех персонажей с одного аккаунта, см. игровую справку.
  
  
   Я обалдело переваривала информацию. Вот оно, вот что царапало сознание изнутри - неестественность природы, какая-то ее утрированность. Я все еще была в виртуальном мире!
   И получается, это я - бабушка? Да не... не может быть...
   Но в том-то и дело, что может! Я прекрасно поняла, о чем речь в предложении про башню в степи и замок, висящий в космосе над газовым гигантом. Речь о моих "местах отдохновения". Я с детства любила в воображении создавать прекрасные места для своего существования и мечтать, как бы я там жила и как там хорошо. Мест было очень мало, всего три, но я довольно часто мысленно возвращалась в них, могла бесконечно перестраивать, мысленно наводить лоск, или, скажем, раз за разом представлять себя в процессе погружения в воду и плавания. Это были мои якоря, позволяющие успокаиваться и держать психику в порядке, несмотря на все стрессы нашей быстробегущей цивилизации.
   Одной из таких воображаемых локаций была высокая башня, расположенная посреди степи, а степь - посреди материка, а материк - на планете, где нет ни единого человека... А другая, лесное озеро - да вот она, передо мной! И она - МОЯ! Вся такая красивая, уникальная, недоступная ни для кого - МОЯ!
   Однако с другой стороны, это, скорее всего, означает, что именно я - бабушка. Я, а не кто-то другой.
   Захотелось выматериться. Просто и без всяких изысков "боцманами по тещам".
   Мама дорогая, как же так...
   Я старательно прислушалась к себе, нет ли во мне какой-то "бабушковости", не трясутся ли ноги, не слепнут ли глаза, не хочется ли бесконечно ворчать и поучать? Возможно, моя потеря памяти - это как раз и есть проявление старости, старческий маразм?.. И, ёлы-палы, я все еще, получается, в игре?.. Да как же такое возможно-то?!
   На секунду мне захотелось найти стенку и побиться в нее головой, пока не треснет череп. Я вскочила, выбежала из беседки и начала бегать вокруг нее, мысленно выкрикивая "Я не бабушка! Я не бабушка! Бабушка - не я!"
   Мне нравилось, как стучат подошвы по терракотовой плитке. Мне нравилось это озеро, солнце и жара, которые располагали к неге и настраивали на спокойный лад. Мне нравилось все, даже то, что это не реал. Кроме одного - что "бабушка" это обо мне!
   "Я не бабушка! Я не бабушка! Бабушка - не я! Будь оно все проклято!"
   Села, успокаиваясь. На всякий случай закрыла глаза, сосредоточилась на солнечном сплетении, и ровно задышала. Привычный способ самоуспокоения, а ведь это виртуальное тело, ему не требуется дыхание, адреналин не впрыскивается в кровь, давление не повышается... Теперь это просто ритуал, лишенный смысла, но привычно настраивающий гармонию струн души. Чудны дела твои, Господи.
   Я даже не знала, браться ли за прочтение следующих писем. Возникло острое понимание, что ничего хорошего я там не прочитаю. Вздохнула... Щелкнула мышкой.
  
   17.фр 14.03 Тема: жду в Тель-Море
  
   Бабушка, как все прошло? Как ты себя чувствуешь?.. Это было довольно страшно, видеть тебя в таком ужасном состоянии и слышать от врачей жалкий лепет! Я едва успел погрузить тебя в нейрованну, пришлось их выгонять!
   Бабушка, я вынужден был создать тебе наскоро нового персонажа, так как к старому система не допустила! "Дисгармонизация психометрических параметров и настроек персонажа" - и хоть ты тресни! Это меня пугает больше всего. Так что создал, как мог, старался следовать твоим рассказам...
   Как только выйдешь в игровой мир, сразу рви до 2го уровня, чтобы открыть чат, и пиши на имя Нео Планк, это торговый чар Ленки (дитё не при делах, так что не пиши лишнего, только кодовые и эзоповские фразы). У нее ЛК вечно открыт на моноблоке в торговом режиме, так что я прочту.
   Не знаю, как теперь быть с Сангвином. В любом случае, жду тебя вечером в таверне у Кроша. Кинул тебе на счет личного кабинета немного денег, сразу переведи их в септимы, иначе ты не сможешь добраться телепортом от нуболокации до Тель-Моры.
   Я очень жду, как все прошло. Верю в тебя! Ты самая лучшая на свете! Ты справишься!
   Целую, твой Дюша.
  
   М-дааа. Я со страхом снова поднесла к глазам свою ладонь. Папиллярные узоры и линии на руке - где они?.. Вот они, все на месте. Получается, мозг уже адаптировался и дорисовал все, что ему нужно?... Или нет?.. И если я - это я, а вокруг - это виртуальный личный кабинет, то на данный момент мое тело пребывает в лечебной коме, а здесь лишь поврежденное сознание!? С трудом верится. И от чего оно повреждено?.. Нет, пожалуй, я боюсь сразу читать остальные письма. Надо сделать перерывчик.
   ...Между первой и второй перерывчик небольшой... Перерывчик перервём, все пророем и взорвём...
   Я водила ладонью по гладкой поверхности столика, на котором стоял ноут, и повторяла рифмованные фразы, которые родило подсознание.
   Перерывчик-перекоп, роем-рвём и пулю в лоб...
   ...Интересно получается, а ведь у меня есть второй, то есть первый, персонаж...
   Ощущение от столешницы было приятное, чуть бархатистое, прохладное. Как в реале.
   ...А ведь там, поди-ка, вещи... Хорошие...
   Сладко пахла глициния.
   ...И квесты... И деньги, наверное... Много ли?... Какой у меня там уровень? Первое письмо от 15 сентября, и вот до какого уровня можно прокачаться с сентября по февраль?...
   Перерывчик небольшой... между первой и вто...
   ...Едритттть твою налево! Да это же чертова уйма ништяков!...
   Сандалии быстро защелкали в обратную сторону, к тому месту, где я появилась при выходе в ре... эээ... то есть при входе в локацию. А ну-ка подать мне сюда Тяпкина-Ляпкина!...
  
  
   Глава 6.
  
   Вот она - дверь в "зал рождения". Нашла я ее не сразу, даже зная где искать. Тропа начиналась от садовой арки, увитой зеленью, а под аркой, на первый взгляд - сплошная стена из листьев дикого винограда. Вот из-под листьев как раз и проглядывала темным деревом и металлическими оковами полукруглая дверь "а ля средневековье". Я отбросила плети винограда в сторону и потянула за кованное кольцо.
   За дверью вместо ожидаемого входа пульсировала непонятная пленка с мерцающими радужными разводами. Секунд двадцать я таращилась в нее, пока не въехала, наконец, что это какое-то силовое поле. Понимая, что ничего опасного тут быть не может, протянула руку и коснулась поверхности. После чего раздался знакомый перезвон колокольчиков, и меня вихрем втянуло вовнутрь.
  
   Вход...
   Зал рождения, режим выбора персонажа.
  
   Я стояла в обширном зале с низким сводом.  По залу гуляло эхо, из узких горизонтальных щелей под самым потолком падали лучи света, и в них кружилась пыль. В дальнем конце виднелись три больших ростовых зеркала в разных рамах.
   Едва я сделала шаг, как тут же с шелестом появились и побежали от меня в перспективу белые строки сообщения:
  
   Новая Эра Тамриэля ознаменовалась тем, что Нирн, творение Демиургов и Принцев Даэдра, столкнулся в непостижимых планах бытия с творением иных Богов. Это столкновение привело к тому, что в мир   стали просачиваться души пришельцев, над которыми не властны местные магические законы (вас нельзя поместить в кристалл душ), ни даже сами Принцы Даэдра (вас нельзя принудить служить им). Однако души воплощаются в тела из плоти и крови Нирна, поэтому до тех пор, пока пришельцы живы, на них точно также действуют все законы мира.
   Добро пожаловать, пришелец!
   Выбери себе плоть для воплощения!
  
   Взглянув на свою руку, я увидела, что она прозрачна и мерцает голубоватым светом. Я - призрак, ищущий плоть.
   Подойдя ближе, осмотрела левое зеркало в шикарной раме с красной подсветкой. По всему периметру рамы там и сям переплетался с листьями и цветами смутно знакомый символ, но я почти не обратила на это внимания, потому что разглядела своего предыдущего персонажа. И сразу же капитально испортилось настроение! Потому что в раме стоял какой-то урод!
   Мало того что он был "высоким" эльфом мужского пола, так еще и некрасивым и каким-то... старым? Да, старым, как бы странно это не звучало по отношению к "высокому" эльфу.  Этакая жердь с желтушной кожей, янтарными глазами, длинными ушами и "хипповским" хвостом из седых волос. И еще выражение лица у него было неприятное, высокомерное, эдакий памятник самому себе. Уровень у альтмера был 68, и звали его, глазам своим не верю, Гарвей Мозгоправ! И ник мрачно светился адовым темно-красным светом, с черной траурной каймой. Плэйкиллер.
   И это я им играла? Да ладно!?.
   И тут я подумала, что я была оч-чень странной женщиной.  Стало как-то... неуютно.
   Прикинут он был знатно, в богатые чародейские "тряпки". Песочного цвета мантия с откинутым капюшоном от горла до щиколоток расшита светящимися знаками и узорами. На обшлагах рукавов крепились неброские запонки в форме герба с крыльями.
   Я перевела взгляд на раму зеркала. Точно, тот же самый символ. Что же это?.. В ответ перед глазами как наяву нарисовался воскресший в памяти образец герба Альтмерского Доминиона. Герба, оставшегося еще с тех давних времен, когда альтмеры более-менее по-человечески относились к другим расам, хотя и дрючили весь Тамриэль. А Тайбера Септима, будущего бога Талоса, объекта фанатичного поклонения всех нордов и ненависти альтмеров, еще и в проекте не было.
   Это могло указывать, конечно, всего лишь на принадлежность персонажа к фракции Доминиона, но вот запонки - они заставляли задуматься.
   И еще он был весь в драгоценностях - руки в перстнях, на шее затейливый медальон, из-под шитого золотой нитью горла мантии виднелись какие-то цепи и обереги. В ушах - серьги, да каждая на полкило золота, с огромным желтым топазом! Вот ты ж йооперный театр, какие цацки. Дайте две!
   Я представила, какие у этих цацок могут быть характеристики, и, не задумываясь о последствиях, шагнула в зеркало, откуда эта рожа богомерзкая на меня смотрела.
   Но войти не удалось. Система разразилась возмущенным писком и целой простыней технических сообщений, которых нормальный человек ни понять, ни даже запомнить не в состоянии, хотя я добросовестно пыталась это сделать. Самыми понятными фразами там были "Ошибка чтения" и "Проверьте синхронизацию психофизических параметров". Короче, не срослось. Система стояла намертво, как городовой во время проезда царского кортежа - "не велено"  и все тут. Пришлось мне обломаться.
   Тогда я с горя залезла в пустое зеркало, чтобы изучить возможности системы. Описывать тут особо нечего. В плане рас ничего нового по сравнению с предыдущими сериями "Древних свитков", не было. На выбор шли сперва меры (эльфы): альтмеры (высокие эльфы) в нескольких разновидностях, данмеры (темные эльфы) тоже с подвидами, босмеры (лесные эльфы) из двух веток. Затем шли люди: имперцы (сиродильцы), бретонцы (дальние потомки эльфов и людей), ретгардцы (чернокожие) и норды (северяне). Также можно было играть за зверолюдов: хаджитов (разумных кошек), аргониан (разумных ящеров) и орков. Получается, давно обещанную и даже эпизодически появившуюся в шестой серии "Свитков" расу змеелюдей так и не ввели.
   Впрочем, меня-то в принципе интересовали только классы. И я полезла дальше копаться. Хм... Может, вообще игру с начала начать?.. Да ну его, этого механика!
   Чтобы дойти до классов, надо было выбрать внешность. По женской привычке, я не смогла это дело проигнорировать. Это мальчики тратят не более 5 минут на режим создания внешности, а затем часами сидят в характеристиках. Я же проковырялась тут минут сорок, так и эдак пытаясь создать мордаху посимпатичнее у каждой из рас. Затем нашла опцию "преобразовать от реальной внешности". И вот черт меня дернул!? С трепетом и страхом готовилась увидеть, на что я похожа в реале, но едва мазнула  в воздухе по объемной кнопке, как система снова разразилась возмущенным писком. Меня выкинуло из меню создания персонажа обратно в зал.
  
   Сгенерирован баг-репорт 1000-28-28...
   Опция недоступна. Обратитесь в сервисный центр для проверки ПКП.
  
   Последние две фразы теперь упорно повторялись, стоило лишь попытаться зайти в свободное зеркало.
   Я огорчилась, и, испугавшись, что это распространяется на все входы, импульсивно шагнула в следующее зеркало, где стояла моя аватарка в зимнем прикиде и на лыжах. Зря конечно, подумала бы о последствиях, - вернулась бы обратно.
   А так как минимальные два часа перерыва между сессиями нежданно-негаданно прошли, система смилостивилась и меня пустила в игру.
   Уже с облегчением давая команду "вход", сообразила наконец, что обратно можно так просто не зайти! Но было уже поздно - из абсолютной темноты загрузки в лицо прилетел колючий заряд снежного ветра. Беззвучно побежал от меня вдаль текст:
  
   Совет дня.
   Внимание, игрок! Подавляющее большинство обитателей Нирна не знает о вашем иномировом происхождении. Однако помните, что Даэдра всегда в курсе событий, творящихся в созданном ими мире. Упоминание о вашем происхождении может вызвать неоднозначную и даже агрессивную реакцию любого НПС. Упоминание о богах, иных, чем известные в Нирне, вызовет непременное нападение на вас всех нпс, кто услышат ваши слова, потому что Принцы Даэдра не терпят конкуренции и будут защищать свое творение от Пришлых Богов всеми своими силами.
   Администрация выражает надежду, что все религиозные и идеологические распри мира Земли вы оставите дома.
   Приятной вам игры!
  
   Вход в игру.
   Сегодня: Турдас, 21е Восхода Солнца. Созвездие - "Любовник".
   Текущая локация: провинция Скайрим, горный район севернее Маркарта.
  
   За истекшие пару часов в игре сильно стемнело, мела снежная поземка, а в небе стояли две луны Тамриэля - одна огромная и рядом вторая, раза в три поменьше. Очень красиво. И холодно. Судя по всему, полночь уже миновала.
   Я повертела головой. М'Айка Лжеца на тропе, конечно, уже не было. Система запоздало сообщила:
  
   Поздравляем, вы нашли пасхалку - "Рыбные палочки"!
   Всего найдено пасхалок: 6.
  
   На этот раз без фейерверков обошлось, только отправили к подробностям в соответствующий раздел. А чего мне эти подробности, если я и так все знаю?.. Тут я вспомнила про недочитанные письма, от досады выругалась.
   Однако кнопки логаута не нашла. Даже вслух озвучила:
   - Ок, Джи, выход из игры!.. Ок, Джи, логаут! Да мать же твою... окей, Джи, конец игровой сессии. Чтоб тебя...
   В общем, никак. Хотела было накатать письмо в техподдержку, потом мозги очнулись и намекнули, что при таком темном прошлом и неясном будущем неплохо бы поменьше обращать на себя внимание администрации. На всякий случай. Итак уже засветилась на всю катушку, с этими янусами и профессорами... Наверное, они долго подбирали метод, каким меня в реал выкинуть, и теперь радостные, поди-ка, отсыпаются. А мне надо бы выбраться в цивилизованные места, и в Тель Море подождать своего "обожаемого внука Дюшу", авось после беседы с ним прояснятся два вопроса русской интеллигенции - "кто виноват?" и "что делать?"
   А вот, кстати, свежая мысль - может быть, это все наш шифрованный язык, и никакой он не внук, и я не бабушка?.. Ну, типа условные позывные. "Бабушка, бабушка! Я внук, я внук! Приём, приём!" А что, вполне себе версия... Эта мысль меня немного воодушевила, и я бодренько двинулась в прежнюю сторону.
   Вскоре набежали тучи, скрыв обе луны, стало совсем темно, поднялся сильный ветер. Поземка уже не бежала весело вслед за мной, а превратилась в злую вьюгу. Лес загустел, стало не до приятной лыжной прогулки, видимость-то упала, не разбежишься. Я, в принципе, не очень боялась, все-таки игра. Но все же было немного не по себе.
   Затем система выдала с шелестом сообщение "Температура воздуха значительно упала". А у меня - ни факела, ни фонарика, ни палатки!.. В реале я бы поискала ель с густой кроной и устроила себе лагерь у ее подножья, под ветками, переждать пургу. Если бы, конечно, имела такую глупость, ночью на лыжах в лесу оказаться...
   Осмотрелась. Хм... Вот там лес уходит в распадок, заваленный сугробами, передвигаться тяжеловато, но на лыжах я пройду, и там защита от ветра будет, реально переждать пургу. Я свернула с удобного пути в самую гущу леса, спустилась в распадок.
   "Температура воздуха значительно упала, вы сильно замерзли", - любезно сообщила система.
   В нижнем углу поля зрения появилась медленно убывающая полоска под иконкой дебафа. Это прогресс моего замерзания, стало быть. Ясненько. Прям не РПГ, а сурвайвл какой-то! Вот что за беспредел? А хотя... прикольно же.
   Края распадка постепенно сужались и превращались в стены оврага. Отлично, тут ветра почти не ощущается. Полоска замерзания сразу пропала.
   А в конце оврага внезапно обнаружился рояль в кустах. Ну или не рояль, так, пианинка. То есть стоящая на сваях крошечная охотничья избушка. Дверь снаружи по-простому подперта колом, как бы от медведя. Внутри было темно, окон нет, и пахло прелыми травами.
   Кое-как, не закрывая дверь и привыкая к темноте, разглядела очаг, полки по стенам и топчан со шкурами. В очаге лежала куча хвороста, вот спасибо кому-то! Пока окончательно не разыгралась пурга и не завалила все вокруг снегом, я обошла овраг, наломала сухих веток, насобирала сучьев. Взяла огниво и кусок кварца к нему, которые лежали на полосчке у очага, разожгла огонь. Стало намного светлее.  Теперь можно запереть дверь и завесить ее рядом висящей на крюке шкурой.
   В неровном свете от прыгающего пламени обыскала лачугу. Вязанка приготовленных дров очень порадовала. Тут же между камнями очага и полками нашла припрятанный здоровенный колун. На полках полно всякой всячины: и котелок, и много мешочков, и связка факелов, а еще маленькие сундучки из коры, пучки трав, лыжи, свечи, запас охотничьих стрел, мешочек с сушеными ягодами, жестянки с разными порошками, целый бочонок соли, разобранные ловушки... Богатство!
   Я впала в раздумья. По идее, все это чужое.  Нехорошо грабить охотничий домик, который в любой день может спасти кого-то от бури. С другой стороны, это же игра! В большинстве игр всё, что валяется - это для игроков, хватай себе и тащи. Это в жизни мародерство - стыдно, а в игре - нормальный способ подняться по деньгам. Оно потом все равно отреспаунится, для следующих игроков.
   Но! Это же "Древние Свитки"! Тут воровство не приветствуется, факт, но вот как именно все запрограммировано, я не знаю. Может быть, как везде - если никто не видит, так ты и не вор. Но вдруг потом углядит кто-то у меня вещь, и в тюрьму потащит? В "Скайриме" было понятно - на вещах видны были метки, мол ворованное. А тут ничего непонятно.
   К тому же всё я не утащу, помешает "предельный вес". Вот тот тяжеленный колун точно тут останется, нафиг мне такая тяжесть. А есть еще "вес комфорта". Предельный - это когда ты с места не сойдешь, а комфорта, кажется, определяет расход выносливости. Итого, возьму немножко того, немножко сего... Только самое нужное! Вот лыжи, к примеру, мне нужны!
   А еще тут - куча трав, а у меня - алхимия непрокачанная. Вон сколько всего валяется! Какие-то сушеные ягоды, пара пучков сушеной же травы, жестянка с какой-то мукой, лепешка смолы. Я воодушевилась - надо все попробовать, будем прокачивать алхимию.
   Система прокачки в "Древних свитках" всегда радовала необычными ходами и неожиданными хитростями. Ее еще называют "открытой прокачкой", то есть - иди, куда глаза глядят, качай, чего душа пожелает. Можешь для начала сосредоточиться на прокачке урона в ближнем бою, или на магии Разрушения, а можешь качать всё понемногу. Не выходя из города, ушел в невидимость, походил пару минут следом за нпс - и вот тебе плюс к Скрытности. Встал в уголок, потыкал в кнопку самого дешевого заклинания "Свет", и вот тебе плюс к магии Изменения. Пропутешествовал из одного селения в другое бегом и прыжками - вот тебе плюс к Выносливости и Акробатике.
   А еще в "Древних свитках" никогда не было бездумного гринда. Конечно, исключительно мирным кузнецом сюжетную линию не пройти, но, тем не менее, вполне реально докачаться до энного уровня, никого не убивая и не нарываясь на бои. Впрочем, это дело вкуса, ведь люди идут в игру за адреналином и победами, а какая победа, сидя в кузнице? Понятно дело, что большинство игроков, особенно парней, сразу хватают меч и магию и бегут вырезать крыс и бандитов.
   А ведь можно не торопясь освоить алхимию, кузнечное дело, зачарование, прокачав, таким образом, себе около 20ти уровней и собрав неплохие доспехи и оружие. Да, это скучновато, но зато потом уже можно пойти зачищать локации и со вкусом отдаться выполнению квестов, не опасаясь, что тебя снесет в одного удара какой-нибудь кролик. К слову, я вообще не представляю, как я могла оказаться вдали от мирной зоны БЕЗ ОРУЖИЯ. Неужели с потерей памяти у меня настолько изменился характер?..
   Однако, офлайн и онлайн - это две разные системы игр. Поэтому "Зенитар" тогда купил и привлек к делу не Беседку, а другую студию. Невозможно вот так просто взять и перенести всю систему "открытой прокачки" из одиночной игры в ММО. Поэтому здесь все не так, как в "Скайриме" и тем более "Морровинде".
   Само собой, как и в других онлайн-играх, при каждом повышении уровня персонаж получает ограниченное количество очков навыков, обычно ровно один. В данном случае, как я помню из своего профиля, +1 каждый уровень, и еще дополнительно +1 каждый 5й уровень. Очки эти можно потратить на разблокирование нового навыка в рамках имеющихся веток развития, которые здесь представлены в виде "созвездий". Красиво, ничего не скажешь, но уже не ново. И вот в начале игры путей развития миллион, нет ограничения классов, можно носит любую одежу, брать в руки любое оружие, открывать любое созвездие. Но чем дальше, тем более индивидуальным и узконаправленным становится персонаж.
   Если пошарить на форумах, скорее всего, можно будет найти какое-то количество подробных гайдов по построению своего билда. Однако "Свитки" глубокого погружения - игра свежая, выпущена гораздо позже того же Друмира, поэтому большого разнообразия билдов, я думаю, не должно быть. Возможно, кстати, что я перед погружением в игру все эти билды изучала, на что намекают слова Дюши "помня твои рассказы".
   Тем не менее, все эти фишечки в стиле "сделал дело - повысил скилл", остались и в виртуале. Более того, именно в нем они заиграли новыми красками, так как гораздо гармоничнее ложились на нервную систему человека и ее отношения с электронной начинкой нейрованны. Показателем чего, кстати, служит способ, которым я открыла себе созвездие Картографа. Но вот потрачу ли я на Картографирование хоть одно очко звезд? Что-то сомневаюсь.
   Вернемся к нашим баранам, то есть к прокачке скилов. За каждое действие, относящееся к тому или иному занятию в игре, игроку идет начисление очков опыта. То есть не только за убийство моба, например, с помощью огненного шара, но и за сам каст огненного шара. Потому и вышло так, что я попробовала ягоду и получила уровень. Как это все рассчитывается, я даже не желаю знать, мозги перегорят. А вот чтобы разблокировать и прокачать скилы, необходимо в "звезды" вкладывать очки навыков. И еще надо в справке пошарить, есть ли кап (предел) у каждого скила.
   И вот теперь я собиралась, воспользовавшись моментом и халявным складом алхимических ингредиентов, немного прокачать персонажа, не сходя с места.
  
   Глава 7.
  
   Я взяла в руки и развязала мешочек сушеных ягод. Красные, сморщенные. В названии - слово "комуника" и значок со стилизованной буквой D. Последняя, полагаю, метка уровня ценности ингредиента. Не зря же у меня плюс к распознаванию алхиминов? (алхимин - алхимический ингридиент).
   Ну-с, начнем. Кладу сушеную ягоду в рот, жую. Терпкая.
   Система с шорохом сообщает:
  
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "комуника": защита от ослепления!
   Эффект: Ваша защита от ослепления увеличилась на 1% на 60 секунд!
  
   Внизу слева появилась прозрачная полоска с квадратиком. Квадратик был оранжевого цвета в золотой окантовке, внутри щитка нарисован значок, похожий на сумасшедшего червяка. При сосредоточении на иконке высветилось фраза: "Мощность и длительность направленных на вас эффектов ослепления снижена на 1%".
   За пробу ягоды система насчитала мне сколько-то очков опыта, цифры которых улетели в воздух. И да, все визуальные эффекты прокачки я пока не стала отключать, необходимо же понимать, какие именно действия дают мне опыт, а какие - нет. Еще неплохо бы заглядывать в характеристики, чтобы понять, куда именно капает экспа.
   Таким вот образом я исследовала и проанализировала еще несколько травок и сушеных цветов.
   К примеру, лист хакльлоу давал паралич (на полоске эффектов выскочила новая иконка, желтая в ярко-красной окантовке - дебаф, расшифровка гласила: Ваше тело не подчиняется вам в течение 5 секунд). М-даа, как бы не травануться до изумления с этими пробами. Поразмыслив пару секунд, поняла, что наверняка охотники варили яд для стрел! Насколько я помню, нельзя сварить зелье из одного и того же ингредиента, обязательно механика игры требует два разных вида с одним эффектом. И наличие таких стрел означает, что с высокой вероятностью тут где-то есть второй ингредиент с эффектом "паралич".
   Встав, я обшарила все снова, нашла на полке котелок и почему-то в нем - торчащий пук охотничьих стрел.
  
   Стрелы охотничьи, 20 шт. Урон 2-4. Эффект: паралич 1-3 сек. Ко: боеприпас. Кач-во: обычный. Вес: 0,5
  
   Это дело! Обязательно с собой прихвачу пачку. И пускай лука нет, зато они дорогие.
   Рассматривая котелок на предмет "че за хрень?" обнаружила, что он тоже имеет свои показатели. Через интерфейс читалась полная информация:
   Котелок походный. Инструмент для Кулинарии и Алхимии. Кач-во: обычный. Прочность: 2000. Вес: 1.
   Неплохо. Нет, не "неплохо", а даже "офигеть, дайте две!" Две тысячи прочки!!! Сделать из котелка шлем безумного мотоциклиста, хаха. Буду пробивать головой преграды и выносить мобов с одного удара... Скилл - "удар котелком", последствие - дебаф "оглушение", мвахаха... Вот же бред несу.
   После сушеных трав, цветов и ягод открыла банку с каким-то порошком. Порошок был голубой. Почему голубой? Это медный купорос? Или кристаллическая соль, вон как искрится.
   Сосредоточилась, пытаясь вызвать всплывающие сведения. Медленно-медленно проявилась надпись "??? соль", и рядом щиток-значок со стилизованной буквой "С". Гм, похоже моих навыков распознавания не хватает. Нет, не буду я ее пробовать, и не уговаривайте. Мало ли какие соли бывают. Сами жрите эту гадость. Так-с, что бы такого сделать плохого?.. А вот мы сейчас крошечку на камень очага положим, взорвется? Может, это такой синий порох?
   Но он не взорвался, зато завонял.
   Шорох системного сообщения:
  
   Вы раскрыли свойство алхимической смеси "морозная соль": защита от выслеживания!
   Эффект: Дикие звери и оборотни получают повреждение нюха на 600 секунд.
  
   На полоске имеющихся эффектов появилась новая иконка, желтая в золотой окантовке, с такой же расшифровкой.
   Оборотни? Опа. Точно, в Скайриме же оборотни живут. Следует озаботиться скрытностью. Кстати, еще неизвестно, каков агро-радиус мобов, и что служит триггером к запуску выслеживания. Вполне может быть, что ты пройдешь через зону контроля моба безнаказанно, и он тебя не учует, но затем пересечет твой след и пойдет за тобой. И вот как раз эта самая морозная соль напрочь отбивает зверю нюх, если посыпать следы. Это как в реале посыпать перцем, чтобы собак сбить со следа. Логично? Логично. Кстати, а перец тут есть? Кулинария же есть, почему не быть перцу? Скорее всего, он тоже имеет такое свойство. А значит, если смешать его с морозной солью, то эффект усилится! Так-с, запомним, вдруг это рецептик? Причем против оборней? Да, морозная соль наверняка входит в состав зелья против оборотней. Ценный, выходит, материал. Надо ее всю стырить, до последней крошки.
   Пока я анализировала информацию, раздалась длинная барабанная дробь нового системного уведомления, и медленно поползли в перспективу строки длинного текста:
  
   Поздравляем! Вы открыли новый метод познания алхимических свойств: возгонка!
   Чтобы получить титул "Экспериментатор",
   откройте оставшиеся 3 метода изучения алхимических свойств.
  
   Возгонка, или сублимация -- это переход вещества из твёрдого состояния в газообразное, минуя жидкое. При возгонке изменяется удельный объём вещества и поглощается энергии. На эффекте возгонки основан один из способов очистки твердых веществ.
   Для изучения и трансформации алхимических веществ путем возгонки вам необходим прибор: Сублиматор.
  
   Вы можете открыть звезду "Вознесения Сунни".
   Для изучения своих возможностей и распределения очков откройте Звездный Атлас Развития.
  
   И - тадададам, торжественный аккорд, фейерверк! О, ачивку дали.
  
   Поздравляем! Вы открыли достижение: Экспериментатор-I.
   Чтобы закрыть достижение, откройте 10 свойств различных ингредиентов с помощью трех методов познания алхимии!
  
   А в запасе еще оставалась смола, кора какого-то дерева, коричневей порошок и еще много всякой всячины...
   Так, не останавливаясь, я исследовала еще ряд ингредиентов, найденных в хижине. К сожалению, второй алхимин с эффектом "паралич" не нашла, или не хватило уровня Алхимии. Можно было бы начать варить зелья, в этом случае есть большой шанс экспериментальным путем случайно открыть нужные сочетания. Однако, помимо мелких напрягов, для варки зелий в первую очередь мне не хватало воды. Не на пиве же варить зелье?.. Утром попробую ее добыть, может, что получится. Но по ночному лесу я шататься не буду.
   Дождик из экспы за мои эксперименты накапал нехилый. И титул должен давать какие-то бонусы, помимо денег. В перспективе, если закрою. А что еще за три иных метода познания алхимии, и как их открыть?.. Столько вопросов накопилось после всего лишь четырех действий!.. Вот же я нуб. Надо покопаться в справке, пока безопасно. Не пора ли, наконец, заглянуть в Атлас?.. Врагов нет, можно медитировать.
   Я подбросила дровину в догорающий очаг, подняла с "рабочего колеса" панель собственного профиля, активировала медитацию.
   И ахнула! Увидела распахнувшееся во все стороны звездное небо. Восхитительное, с глубиной и огромным количеством звезд самого разного цвета и величины. И я перед ним - сижу в воздухе со скрещенными ногами, как бы в медитации.
   В этой хаотичной россыпи с помощью пунктирных линий были обозначены границы созвездий. Не всех, а только некоторых - открытых. А между ними большая часть неба была единообразной, темной, с россыпью размытых бледных точек - здесь созвездия еще предстояло открыть.
   Крупные звезды внутри пунктирных границ были соединены между собой тускло светящимися линиями, составляющими узнаваемые фигуры, например - воздушный шар, змея, лучник. Все это было очень зрелищно и красиво.
   Прямо перед глазами висело изображение весов, видимо, я это созвездие последним изучала "до катастрофы", да так и осталось. При активации оно приблизилось и заняло большую часть поля зрения. Называлось без выкрутасов - "Созвездие Весов: Алхимия".
   В центре созвездия горела очень яркая голубая звезда "Синий Лев", вписанная в сложную фигуру из трех вращающихся колец с бегущими по ним незнакомыми знаками. Вверх и вниз от нее отходили линии-связи к горящим звездам, которые, в свою очередь, раскрывали неактивные ветки скилов. Созвездие состояло из 15 звезд, поделенных на три группы, каждая из которых называлась "познанием" - Познание Веществ, Познание Приборов и Познание методов.
   Описания звезд выглядели, например, так:
  
   Звезда "Соль": познание веществ класса D (простых или распространенных повсеместно). 1/4. Требуется Алхимия 10.
   "Вы уверенно умеете опознавать простые и распространенные вещества, и с помощью обоняния, осязания или вкуса способны определить одно из их алхимических свойств. Успешность действия: 50% (навык 25% + бонус характера 25%)".
  
   Бонус характера?.. Я закрыла Атлас и открыла свой профиль. Хотя помнила, но решила убедиться, вдруг что перепутала. Да, вот оно:
   "Бонусная черта характера: "дочь алхимика", распознавание ингредиентов +25%".
   Хм... А что, если существуют такие эпические алхимины, которые сами по себе имеют свойство с большим минусом к успешности опознания?.. Тогда эта черта мне пригодится, если же нет, то она бесполезная, увы.
   Удивила концовка фразы в описании одной из звезд:
   "Звезда "Спиритус": Зельеварение, 2/2. Вы умеете варить зелья из простых веществ. Для этого вам требуется алхимический котел, колбы, вода и/или ихор. Успешность действия: 0%".
   Вот что за черт, почему ноль?! Откуда ноль, если два очка вкачаны?.. Казус, однако... И еще вопрос: что такое ихор и где его брать?
   Из описания неактивных звезд следовало, что алхимики могут варить яды, зелья лечения, маны и выносливости, а также делать взрывчатые зелья. Интересно, зачем они? Может быть я, как механик, могу делать гранаты? Было бы здорово.
   Так же из описания звезд "Познания методов" стали понятны все методы, которые мне следует открыть для получения достижения "Экспериментатор". Дистилляция - ну это просто, кипятим, разделяем, сливаем. Фильтрация - тоже понятно, берем раствор, пропускаем через простейший фильтр из... из чего, кстати?... запомним задачу "искать фильтрующий материал". С возгонкой разобрались. Коагуляция... что за зверь такой, не в курсе. Судя по всему, сгущение какое-то, или даже кристаллизация. Оставим до форумов.
   А самой вишенкой на вершине тортика алхимии шла звезда:
   "Ихор Ар-Зира": вы научились создавать зелья, повышающие навыки. 0/1. Требуется Алхимия 95.
   Вот он, источник обогащения!
   Всего в алхимию мной до потери памяти было вложено 5 очков. Куда же ушли остальные 11?..
   Отдалив от себя алхимическое созвездие, я пошарила взглядом по звездному небу. Целая галактика умений! Внимательно осмотрев карту, нашла разблокированными созвездия Повара, Зуба Змеи (созвездие, отвечающие за оружие типа кинжалов, включая метательные), Механика, Картографа, Аэростата, Охотника, Стрельца (луки и арбалеты), Магии Иллюзий, Магии Изменения, Магии Разрушения и, наконец, Барда (Красноречия). Все остальное поле представляло из себя карту звездного неба без каких-либо обозначений и линий.
   М-дааа, и швец, и жнец, и на дуде игрец. Экое разнообразие профессий я себе насобирала. Зато какая широта возможностей, какой, черт его побери, размах! Интересно, а "Барда" я как умудрилась разблокировать?
   Очки были разбросаны следующим образом: уже упомянутые 5 очков в алхимию, 2 - во владение арбалетами, 4 - в пилотирование, 3 - в механику. Где ж я арбалет-то потеряла? Вот незадача, наверное, плохо обыскала место катастрофы. Или он разрушился. Поэтому и воевать нечем.
   Полезла изучать "Механика" на предмет бомб. И таки да! Я могу делать бомбы. Но не сразу. И вообще, расклад навыков механика была непонятной. Какие-то рычаги, баллисты, противоосадные механизмы (!!!) Что за черт?.. А где големы?! Анимункулы и двемерские пауки?! Епт, я механик или придворный архитектор?! Расстроилась, закрыла, пошла смотреть пилотирование.
   Оказалось, карта каждого из созвездий была построена по тому же принципу, что и "Весы", то есть тематическая фигура делилась на три-четыре ветки "познания".
   Например, созвездие "Аэростат", в которое у меня было вложено 4 очка, было представлено в форме воздушного шара с корзиной и горелкой и делилось на познание управления (корзина), познание мощности (горелка) и познание материалов (сам шар).
   С интересом прочла, что
   - "Познание Материалов" включает в себя ткани и дерево, обработанные ткани и костяные трубки, "белый металл" (алюминий, что ли?) и композитные материалы;
   - "Познание Управления" - это управление с помощью перенесения тяжести тела (хех, крутой руль, что и говорить!), управление перекосом крыла, затем шли элероны, рули высоты и рули направления;
   - а "Познание Мощности" изучает крылья, силу ветра, маго-вёртный двигатель (тут я хихикнула) и двемерский (паро-поршневой) двигатель.
   В голове постепенно выкристаллизовывалась определенная картина. И стало ясно, что двигателей типа внутреннего сгорания тут нет и быть не может. Ну и ладно. Хотя... паро-турбинный можно, наверное, изобрести. Чи я не двемер?! Чому ж я не пцыца, чому не летаю?..
   А здорово придумано, вообще-то, молодцы разрабы.
   А вот, кстати, интересно, как здесь решены взаимоотношения магии и техники? Ведь магия и техника могут быть парой антагонистов, но могут и гармонично дополнять друг друга.
   Вот, скажем, если магия - это всего лишь проявления непознанных человеком законов мира, то тогда наука вполне может изучать магию, и научные способы познания вполне применимы внутри магических.
   А вот если наука, как и магия, всего лишь частный случай законов восприятия, и все вокруг нас - лишь результат "местоположения точки сборки", тогда они могут даже враждовать. Ну, это как невозможность сидеть на обоих концах качелей сразу.
   Какой вид отношений выбрали разработчики, так сразу и не определишь, в прежних-то сериях ничего такого не было. Хотя, в принципе... если хорошо подумать... Двемерское оружие и доспехи не зря ведь из лута и трофейных сундуков всегда незачарованными вынимаются. Возможно, к примеру, магический шмот каким-то образом мешает активации или существованию специфических двемерских механизмов - так называемых анимункулов, или големов, типа Двемерского Паука или Сферы-центуриона.
   Если еще подумать, то можно предположить, что двемеры давно просекли фишку, что магия негативно влияет на связь Сердца Лохрана и анимункулов, которые от него когда-то подпитывались. Помехи какие-то вносила, или энергию высасывала? Сейчас и не узнаешь, Сердце-то тю-тю!.. Исчезло в неведомых далях, согласно сюжетной линии "Морровинда". Но до этого оно веками питало двемерских големов.
   И вот значит, из-за этого негативного влияния, пришлось древним племенам ар-кер и иже с ними отказаться от присущей расе меров магии. Эльфы-то все маги хоть куда! А тут - такая незадача. Ну и отказались! После чего с веками и сформировалась культура и фенотип двемеров, отрицающих магию. Логично? Логично!
   А вот открытие одним из гномьих кланов Камней душ, вернее, возможности с их помощью подпитывать анимункулов, возможно, как-то примирило магию и технологию. Иначе почему из всех убитых Центурионов выпадают пустые камни душ?.. Этот вопрос надо исследовать, но позже.
   И вот все-таки странно, что при таком бонусе характера (на алхимию) родилась я под созвездием "Механик", с соответствующими бонусами. Кстати, какими именно?
   Залезла в справку, нашла описание этерических созвездий. Астрология, так-с... "Звезды являются проводниками магии, а их объединение в созвездие образует могущественную силу, и им поклоняются..." бла-бла-бла, "последнее, тринадцатое созвездие состоит из не-звезд и названо Змеей"... Что за чушь, каких еще не-звезд? Ох уж эти сочинители... Планет что ли?.. "У Змеи нет своего сезона. Найти её на небе затруднительно, поскольку созвездие путешествует, как ему вздумается, однако передвижения её можно предсказать с определенной долей вероятности". М-да. Путешествует, как ему вздумается? Не планеты это, а скорее, космическая флотилия, хех. Да и бес с ним, нехай будет.
   ...Ага, вот и мое созвездие.
   Созвездие Механика - нетипичное этерическое созвездие, как и созвездие Змеи, состоящее из не-звезд. Проявляется только в особые эпохи существования Тамриэля. Потеснив созвездия Атронаха и Ритуала, оно встревает между ними всего на декаду, но имеет сильное влияние на умы. Еще в давние эпохи было замечено, что все дети, рожденные под этим созвездием, умны, отлично умеют управляться с разнообразными механизмами, обладают ремесленными талантами и нестандартным мышлением. Однако они лишены возможности регенерировать свою магию, также как и рожденные под созвездием Атронаха, но при этом не обладают умением поглощать чужую.
   Ага! Созвездие лишает регена магии. Вот еще один фактор, повлиявший на возникновение двемеров! Ай да я, пора писать продолжение к научному труду Телва Гелейна, изданного в трех томах незадолго до прихода Довакина. Назывался он, как я помню, - "К вопросу о двемерах: их архитектура и цивилизация". Или еще лучше, издать свой труд! Так и представляю себе титульный лист: "К вопросу о возникновении двемеров", Джайя Хо.
   Я сладко зажмурилась. Потом зависла на секунду - показалось, что написание книг для меня дело привычное, и создание научного труда не вызовет никаких затруднений. Отложила это в копилочку фактиков о себе самой, снова уткнулась в справку.
  
   Дается при рождении:
   - "Горящий сумрак" (замороженная магия)
   - "Умник" (увеличить максимум интеллекта в полтора раза)
   - "Обучаемость" (бонус к опыту одного крафтового навыка; выбрано: Алхимия)
   - "Точка зрения".
  
   Странно, что последнее "врожденное" свойство персонажа даже не расшифровывается. Это разрабы тут намудрили чего-то, как пить дать. С остальным же довольно просто. Замороженная магия означает, что магия у меня НЕ регенерирует, в принципе. Это как-то грустно.  Прощай, файербол. Ну, с "Умником" тоже все ясно. Но вот в обучаемости  - снова выбрана алхимия! Вот это я не понимаю. От слова "совсем". Если ты имеешь бонусы к алхимии, зачем выбирать созвездие с бонусами для механика, а если ты берешь направление развития в механику, зачем выбирать бонус к распознанию ингредиентов?.. Тогда надо было становиться эпическим алхимиком, а  вовсе не эпическим механиком! Для алхимика гораздо больше бы подошла раса, например, бретонца, и созвездие, скажем, Атронаха. А у меня что? Тьфу...
   Может быть, Дюша при поспешном создании персонажа напутал что-то?.. Или, все же, у меня был какой-то хитрый план?.. Или тут расам прописаны определённые бонусы, и поменять их нельзя?.. Ах, как же неприятно это состояние "вот тут помню, а тут - не помню, а тут рыбу заворачивали" ... Нет, это глупости, этот бонус характера мне ни к селу, ни к городу, всего одно очко навыка экономит, неужели для Механика не было такого же бонуса?.. Дернул же черт Дюшу выбрать именно его.
   Вообще, мне кажется, что плеваться молниями и файерболами гораздо проще, чем мудрить над двигателями, механическими пауками и мушкетами. Какую-то скучную я себе профессию выбрала... Двигатели... элероны... рычаги... Алхимик и то понятнее, не зря я туда 5 очков вложила. Если прокачать, то всегда буду иметь свой бутерброд с маслом.
   Но хотя... двемеры... Двемеры - это интересно! Ну и что, что я девушка. Были в истории отважные летчицы, красавицы-комсомолки-спортсменки! Чем я хуже?.. Буду отважной дирижабле...эм... чицей? Ди-ри-жаб-лёт-чи-цей! Вот. Чому ж мени, Боже, ты крыльев ни дав?
   Короче говоря, у меня только один выход при сложившихся условиях - в первую очередь качать алхимию, так как она дает наибольший прирост опыта, и пока я ее докачаю до капа (если таковой есть), то получу больше уровней, и, следовательно, максимально большее количество очков навыка. А там поглядим, может она во что-то морфирует!? Разблокирует какое-нибудь интересный навык?!
   Ладно, надо решить, куда вложить еще одно очко. Открыв Атлас, я еще немного покумарила над ним, затем поняла, что таки да, вариантов больше нет, и вложила его в "Дыхание Этериуса".
   "Дыхание Этериуса, или Фильтрация": созданные вами зелья восстановления действуют на 25% дольше. 1/4. Требуется Алхимия 25.
   Потом решила поспать наконец. Но спать особо не получалось, скорее это была дрёма. Редкие мысли мотылялись в голове, сонно отсчитывая время, прокручивались какие-то сведения про игру, посещали невнятные видения. Выныривала из сна, залезла в справку и изучала спонтанно вопросы и по списку, намеченному ранее.
   Вот так, наедине со справкой и размышлениями я и провела первую ночь в игре. К утру буря окончилась, и, отцепив шкуру-занавеску, я даже зажмурилась от солнечного света, проникшего в узкую щель над дверью. Ярко представилось, что сейчас открою - а там сугробы выше крыши! И придется мне топором откапываться, так как лопаты нет.
   Однако ничего подобного - условности игры, видимо, не признавали снежных завалов.
   Я поразмышляла, не остаться ли тут еще, поварить зелья, покачать алхимию, благо котелок нашелся, очаг есть, запасы трав тоже имеются. Однако у меня не было пресловутого ихора, и воды, и пустых бутылок для зелий.
   Попыталась набрать в котелок снега, чтобы растопить его на огне, но системой такое действие было не предусмотрено. Долго мучилась, ожидая, что будет как с Картографированием - т.е. системной надписи "вы пытаетесь получить воду?" Но шиш там! В который раз убедилась, - как бы игра ни была похожа на реальность, все же она остается игрой, ограниченной запрограммированными законами.
   Так что, прихватив в инвентарь кое-чего нужного, (с лихвой перекрыв уровень "веса комфорта"), я натаскала хворосту в очаг, затем приперла дверь снаружи по принципу "как было", и отправилась дальше на восток, к отмеченным на карте целям...
  
  
   Глава 8.
   Турдас, 21е Восхода Солнца. Горный район севернее Маркарта.
  
   С неба сыпал мелкий снег. И лес становился все гуще и красивее.
   Через четверть часа быстрого бега система выдала мне с шелестом сообщение: "Ваш навык атлетики повысился", и отлетели очки опыта. Странно, вчера я долго бежала, и ничего не происходило. Впрочем, раньше бежала налегке, а сейчас у меня полная сумка ништяков. Выносливость тратится быстрее из-за перегруза, поэтому прокачка навыка происходит быстрее.
   Еще через какое-то время углядела боковую тропку вверх, на скалы, больше похожую на звериную. Остановилась. Возможно, там данж или что-то интересное. Жаль, что с оружием такая беда... Но все равно свернула. Я только посмотрю - и обратно. Одним глазком. Разведка - наше все!
   Пещера выглядела довольно обычно для Скайрима. Приложив ладонь к специальной табличке у входа, я прочла появившееся перед глазами сообщение:
  
   "Ледяной Дом".
   Локация: обычная. До вас ее проходили 677 820 раз.
   Выберите уровень прохождения:
   Новичок, Ветеран, Эксперт, Хардкор.
   Войти/Отменить?
  
   Почесав затылок, прочла в справке, что от уровня сложности зависит сила монстров и ценность лута. Что игроков в игре пока всего 5 миллионов, а это сильно недотягивает до наипопулярнейшего Друмира. То есть процентов так 20% игроков уже прошли этот данж. Много это или мало?.. Скорее всего, он простой, как три рубля. И если выбрать "новичка", то я хотя бы познакомлюсь с боевой системой, мобами, обозначу для себя необходимые пути развития и приемлемые для себя тактики. При этом есть шансы, что я не пройду даже на слабом уровне, потому что без оружия... Да, какой разумный человек попрётся в данж без оружия? Никакой! И я не пойду... Данунафик... Осторожность возобладала, и я уже собралась вырубить окно с приглашением в данж, как вдруг....
   - Эй, погоди, - раздался позади меня незнакомый мужской голос.
   Я порывисто оглянулась, разглядывая существо, появившееся там, где только что никого и ничего не было.
   Непонятно откуда взявшийся данмер с красным ником спокойно стоял шагах в семи от меня. Серая кожа, красные глаза, темный плащ. На первый взгляд он не предпринимал никаких агрессивных действий.
   - Я не собираюсь причинять тебе вреда, - сказал он, показывая открытые ладони. Интересная реакция, кстати, для виртуальной игры, ведь тут оружие появляется в руках мгновенно, и смысла в показывании пустых рук - никакого. Но вот же остался жест с реальной земли...
   Не отрывая ладонь от таблички, чтобы в случае чего мгновенно зайти в данж, я повернулась к нему вполоборота и улыбнулась.
   - Привет. И чего ты хочешь от меня, весь такой грозный красный господин?..
   Боже, что я несу?..
   Темный эльф удивленно вытаращился, видимо, не ожидал такого приветливого ответа. Хмм... Даже несмотря на то, что мы в игре, покерфейс ему удавался не очень.
   - Помоги мне отмыться.
   Известная фишка большинства мморпг проникла, оказывается, и сюда. Если ты "покрасился", то есть убил другого игрока, то для очистки кармы нужно было или умереть несколько раз или убить много-много монстров, не получая никакого опыта и лута. "Отмывка" была делом неблагодарным и нудным. Часто - опасным, так как, видя красный ник, большинство игроков без раздумий кидались в атаку, надеясь получить классный дроп с пэкашника. Поэтому отмываться народ чаще всего уходил в дикие места, в отдаленные данжи, где редко встречаются игроки. И вот на такого перца меня и угораздило нарваться.
   - И чем же может помочь такому грозному убийце скромный механик нубского уровня?.. Кстати, а ты и правда ласковый?.. - я уже улыбалась во всю. У парня с ником Рэйдон был статус "Ласковый убийца".
   Он кивнул с серьезным видом.
   Забавно, за что можно получить такой прикольный статус?
  
   "Игрок Рэйдон предлагает вам вступить в группу. Да/Нет"
  
   Подтверждаю. Он благодарно кивает.
   - Этот данж простой, но чтобы быстрее отмыться, можно пройти специальный квест.
   - Что за квест? - деловито поинтересовалась я.
   - "Спасти от смерти незнакомую беспомощную девушку". Ты как раз подходишь - уровень небольшой, одежда нубская, оружие спрячешь.
   Я засмеялась.
   - А называется квест, наверное, "Принц на белом коне"?..
   - Нет, - очень серьезно ответил Рэйдон. - "Кавалерия из-за холмов", - и улыбнулся.
   Вот так вот я и вошла в данж, в нубской одежке, без оружия и с пэкашником в пати. Конечно, это может быть какой-то подставой, не исключено. Но взять с меня нечего, кроме пачки алхимических ингредиентов, а опыт всегда полезен. Да и любопытно, аж жуть.
   Начало данжа было вполне стандартным для Скайрима: длинный извилистый ход, выводящий в пещеру с ледяными наростами и ручьем. И первый моб был тоже классический - пещерный тролль.
   - Ты тут первый раз? - уточнил Рэйдон.
   - Ага, - я кивнула. - Вапще нупка... Недавно играю.
   - Тогда слушай. У этого тролля урон небольшой, но есть спецабилки. Давай я тебе покажу, чтобы ты поняла потом, о чем я говорю. Запоминай.
   И парень быстрым шагом бесстрашно двинулся к троллю. Когда он пересек границу зоны агро, тролль встал на дыбы и заревел. Напугал, гад. Все-таки одно дело - нарисованный на экране пиксельный тролль, и совсем другое - эта воняющая на всю пещеру махина с длинными лапами и огромными когтями.
   - Фаза первая - тролль предупреждает, что будет нападать, - быстро проговорил Рэйдон. - Все монстры низких уровней всегда предупреждают, так запрограммировано.
   Тролль бросился на него, набирая скорость, словно локомотив.
   - Фаза вторая, "Рывок", - спокойно сказал Рэйдон, и тут же резко отпрыгнул в сторону с пути моба, прокричав: - сокращает расстояние между мобом и тобой! Наносит высокий урон! Но двигается по прямой!
   Тролль развернулся и пошел на Рэйдона, размахивая лапами.
   - Фаза третья, обычная атака, урон небольшой, можно принять на броню и бить его, - в руках у Рэйдона появился кривой меч, и он быстро нанес несколько ударов по корпусу и по лапам моба, что-то пробормотав себе под нос - я не разобрала, что именно. Прокричал: - Фаза четвертая, сокрушающий удар! Калечащий урон! - и добавил странно: - Пашш!
   Внезапно он пропал, а в месте, куда целился тролль, взвилась струйка черного дыма. Дым стремительно перетек за спину тролля и соткался в фигуру темного эльфа.
   - Тач-тач! - быстро прокричал Рэйдон, нанося троллю удар в спину. Тот застыл нелепой и страшной фигурой, а Рэйдон, тихонько приговаривая "тач тач тач", быстро начал шинковать его в капусту. Наверное, я выпучила глаза, этот "тач-тач" просто сюр какой-то. Полетели во все стороны обрывки шерсти, капли крови и еще какой-то мусор. Так система визуализировала быстрое и частое нанесении урона по троллю. Буквально через 3 секунды тот умер, оседая лохматой тушей на ледяные камни пещеры.
   - Фухх! - выдохнула я облегченно, обнаружив, что смотрела бой, не дыша. - Круто!
   Рэйдон ухмыльнулся.
   - В следующей пещере троллей двое. Ты зайдешь одна, войдешь в зону агро первого, и когда он кинется на тебя, ты должна увернуться.
   - А если у меня недостаточно ловкости? - спросила я, вспоминая свои характеристики.
   - Решаемо.
   Он протянул руку и взял мою ладонь. Сперва я не поняла, с чего вдруг такая близость, но он сказал:
   - Трейд!
   Прямо перед глазами развернулось полупрозрачное окно. Со звоном в ячейку упала желтая бутылочка, затем в другую - белая.
   "Игрок Рэйдон сделал вам торговое предложение. Принять/Отменить".
   - Принимай!
   Дзынь. Я разбогатела на парочку бутылочек.
   - Зайдешь в пещеру, пьешь желтую - дает ловкость +20 на 30 секунд. Немного, но даже если у тебя ловкость 2, на прыжок хватит. Дальше. Берешь белую в руку. Входишь в зону агро. Когда тролль заревет, считаешь вот так: "раз-два, раз-два, раз-два, три!" и на "три" отпрыгиваешь в сторону. Поняла?
   - Да.
   - После этого сразу же пьешь белую, это неуязвимость на 3 секунды. И делаешь вот так, - тут он присел на корточки, съежился и закрыл голову руками, как напуганный ребенок. - Поняла?
   - Да.
   - Покажи.
   Я присела, изображая напуганного ребенка.
   - Хорошо. Прыгни... Хм... Ладно, сойдет... Как только я кричу "Пашш!", сразу же падаешь на пол плашмя и колбаской катишься к стенке. Так ты выйдешь из зоны агро и избежишь удара, если тролль быстро очнется от паралича.
   Я с уважением посмотрела на парня. Он мне уже нравился. Четкие, внятные указания, владение ситуацией. Ничего лишнего. Просто класс!
   - Ты, наверное, в реале какой-нибудь начальник? Или тренер?..
   Парень вдруг смутился, и ничего не ответил.
   - Или ты не первый раз этот квест делаешь? - хитро спросила я.
   - Он единоразовый, - отрицательно качнул головой данмер, - и скрытый. Я на форуме прочел. Увидел тебя, такую мелкую, и сразу вспомнил.
   Я снова посмотрела на его красный ник, и на статус. Надо полагать, много игроков поубивал, не за один же раз такой насыщенный цвет получают. Видимо, за квест "кавалерии" не слабо очков положительной кармы начислят, раз он меня сразу не прихлопнул. Ну впрочем, может он просто добрый? Хаха три раза.
   - Ну, я пошла?
   - Стой. Броню сними. Перчатки, шлем. Все, что с броней, все в инвентарь. Иначе система может не посчитать, что ты "беспомощная".
   - А то, что мы в пати, не помешает? Должна же быть "незнакомка"?..
   - Нет, главное, чтобы ты не была у меня в списках друзей или врагов.
   Я открыла инвентарь и одной командой "снять все" перетащила в него одежду. И тут произошло то, от чего я застыла, как вкопанная, таращась на системные сообщения, которые с писком и шорохом завалили меня, словно мышата с потолка.
   - Что случилось? - с подозрением спросил Рэйдон.
   - Боже, какая же я идиотка! - не сдержалась я.
  
   Алхимия разблокирована.
   Создание зелий доступно.
   Магия разблокирована.
   Заклинания школы Разрушения доступны.
   Заклинания школы Восстановления доступны.
   Заклинания школы Изменения доступны.
   Заклинания школы Колдовства доступны.
  
   - Феерическая идиотка, - пробормотала я. Перчатки! Они блокировали магию и алхимию. А я еще удивлялась, почему процент успешности варки зелий ноль! Тупица!
   - Да что случилось?! - нервно воскликнул Рэйдон.
   - Даа... Ерунда. Все нормально. Потом скажу. Ну, я пошла.
   Рэйдон только чертыхнулся.
   Шлепая по холодному камню босыми ногами и зажав в каждой руке по бутылочке, я побежала в следующую камеру пещеры. Может быть, мне показалось, но сзади раздался преувеличенно восхищенный свист.
   Нет, точно не показалось. А-а, я же в одном белье. Убью гада!
   Тролль стоял посреди пещеры, и глодал даже на вид мерзкую кость.
   От смущения за свой вид я взяла высокий темп, и вместо того чтобы проглотить зелье на ловкость у входа, как велено, вылетела на всех парах в зону агро.
   Дважды идиотка. Трижды! Тролль оказался такой большой и страшный, что я оглушительно завизжала. Не замечала за собой привычки визжать, но он был такой ужасный!
   От визга тролль опешил и на секунду замешкался с началом нападения, так что мне как раз хватило времени, чтобы выпить зелье на ловкость.
   - Раз-два, раз-два, раз-два!..
   Вонючая помесь медведя и гориллы с ревом несется на меня.
   - Прыжок!
   Я отталкиваюсь ногами и прыгаю в сторону.
   Прыгнуть ловкости хватило, а приземлиться как следует - нет. Я спотыкаюсь и неловко падаю на колени, размахивая руками и хватаясь за камни. Бутылочка с неуязвимостью, слава условностям игры, не бьется. Слыша позади себя стремительно надвигающийся топот, зубами скусываю восковую затычку. Если бы дело было в реале, я б не успела. Но здесь нет нужды запрокидывать голову и пить, - жидкий огонь сам проникает в легкие и в горло, перехватывая дыхание, и я очень естественно скорчившись, закрываю голову руками. Ужас как страшно!
   - Пашш!
   Мгновенно падаю и качусь куда-то. К стене или не к стене, я не успела разглядеть. Как-то все слишком быстро.
   - Тач!
   Топот, крики "тач тач", звон стали, рев, падение тяжелой туши.
   - Браа!
   Приоткрываю один глаз. Рэйдон несется ко второму троллю.
   - Блэйд! Тач тач! Раскол!
   Судя по всему, парень вслух выкрикивает все приемы, которые использует. Выглядело бы это смешно, если бы не было так реалистично и восхитительно.
   - Умри!
   Глядя, как туша тролля рушится на пол, я догадалась, что "умри" - это, наверное, добивающий удар, а не просто проклятие врагу. Прикольно! Я тоже так хочу.
   Время вернулось к нормальному течению. Я выдохнула.
   Шорохи системных сообщений.
  
   Ваш навык Атлетика повысился
   Ваш навык Прыжок повысился
   Ваш навык Хитрость повысился
   Умение "Боевой крик" не может быть разблокировано: откройте созвездие "Берсерк".
  
   Поздравляем! Вы выполнили скрытый квест "Бедная овечка".
   Вы были так беспомощны и безнадежно слабы, что незнакомый воин решил спасти вашу никчемную жизнь. Теперь вы - спасенная девица, не забудьте отблагодарить своего спасителя должным образом!
   Получено достижение "Бедная овечка".
   Вам доступен новый статус "Бедная овечка".
   Получено: +20 светлой кармы.
   Получено: 1 сер 560мм
   Получено: 860 опыта.
   Получено: Коллекционная фигурка Белой Овечки. Для завершения коллекции найдите Серого Волка, Пастуха и Волкодава.
  
   Вот же...! Это как я должна отблагодарить спасителя, по их мнению?!
   Между тем Райдон, стоя в столбе света, весь сверкал, точно фейерверк. Так вот как со стороны выглядит получение уровня и прочих плюшек!
   Когда светопреставление окончилось, его ник замигал, а затем красная краска сползла утекающей кровью. Медленно-медленно надпись исчезла. Все, теперь парень - обычный игрок. Только при должной сосредоточенности и высоких параметрах внимательности можно будет увидеть его ник и статус. Ну или если он сам того пожелает.
   - Что тебе дали? - с любопытством спросила я его.
   - Ой, что дали, что дали... - как-то загадочно произнес Рэйдон, и направился ко мне.
   Тут я обнаружила, что все еще почему-то валяюсь на каменном полу, и встала. Саднило локти и плечо. Инстинктивно попыталась найти и очиститься от грязи, но странного цвета кожа была чистой, это ж игра! Также как и белье.. Ой я все еще...
   Попытки вызвать инвентарь были остановлены захватом моих ладоней. Рэйдон очень быстро притянул меня к себе за руки, положив их себе на талию. Затем обнял меня и, чуть зажмурив глаза, как довольный кот, договорил:
   - Там такое дали, такое... Тебе же выдали квест на благодарность?..
   Я растерялась и совсем не знала что делать, когда он меня обнял и начал целовать. И только один раз сказал что-то насчет "моя спасенная овечка".
   Это была очень странная, интригующая и будоражащая ситуация. Кажется, крыша собралась мне сказать "прощай" и улететь на юг. Это было почти как в реале, - его мягкие губы, и его руки на моей коже, и его пальцы у меня на затылке.
   Шорох системного сообщения.
  
   "Девичья благодарность"
   Помогите вашему новому спутнику надежно встать на путь очищения и пройти эту дорогу до конца!
   Условия:
   - Вы должны находиться в одной группе в течение трех дней.
   - Ваш спутник не должен получить больше 1 очка темной кармы и минусов к репутации со всеми светлыми фракциями.
   - Группа должна получить +20 светлой кармы.
   Награда: 2000 опыта, 1 изумруд.
   Бонус: случайный кусочек паззла "Память: Прошлое". Условие: 40 светлой кармы.
   Бонус: случайный кусочек паззла "Память: Характер". Условие: 80 светлой кармы, не менее +1 к репутации с любой человеческой или меретической фракцией.
   Штраф за отказ: +12 темной кармы, -1 репутация с данмерами.
   Штраф за провал: +10 темной кармы, -1 репутация с данмерами.
  
   Дзинь.
  
   Разблокирован Квест "Память". Подробности смотрите в Журнале заданий.
  
   Весь этот текст уползал в перспективу за спиной Рэйдона.
   Вот же..! Весь кайф обломали своими сообщениями.
   Я уперлась руками ему в грудь и вырвалась.
   - Погоди-ка! Что за подстава?!
   С лица темного эльфа медленно сползло блаженное выражение.
   - Вот же вы женщины! - непонятно воскликнул он. - Всего один поцелуй и уже сразу подстава!
   Я быстренько открыла инвентарь и одной командой вернула на себя весь шмот.
   Увидев это, парень лишь досадливо поморщился.
   - Подстава в том, что я теперь на тебя неделю завязана! А у меня, может, были совсем другие планы!
   На самом деле будем честными, - ну какие там у меня планы?.. Лечу себе по миру без руля, без ветрил... Единственная внятная цель - попасть в Тель-Мору, пообщаться с "внучком", авось память вернется, и я пойму, что вообще тут делаю. Но вот допускать, чтобы это знал он, никак нельзя.
   - Ну-ка, с этого места поподробнее, - почему-то напрягся Рэйдон.
   Я притянула к себе окошко с описанием квеста и выразительно зачитала текст. Парень завис. Затем в руках у него появился плоский предмет. На вид как будто восковая табличка, слегка светящаяся, но судя по тому, как он быстро водил по ней пальцем, это был аналог тачпада.
   - Вот, нашел! - воскликнул он, наконец. - На форуме написано, что совместный квест длится сутки, и твое условие - всего лишь получить 20 очков светлой кармы, а мое - ни единого темной. А у тебя какие-то паззлы, что за х...та?!
   - Не матерись, пожалуйста, - поморщилась я. - Я не знаю. Наверное, это вариативный квест, - тут меня осенило: - Изменения связаны с моим квестом по потере памяти... - видя его вопросительный взгляд, пояснила: - Ну, я упала с дирижабля и потеряла память... как бы...
   Прозвучало крайне глупо - "я упала с дирижабля". Прям как с сеновала! Мне аж захотелось поправить прическу. Но он даже не улыбнулся. Задумался.
   - Я слышал про какой-то квест с потерей памяти, связанный с Домом Тельванни.
   - Да, я принадлежу к этой фракции.
   - Супер! - он воодушевился. - Это редкий квест, везет тебе.
   Поразмыслил несколько секунд.
   - В принципе, эту неделю я свободен. Могу помочь выполнить хотя бы часть.
   - А там разве нет ограничений по уровням?
   Не знаю, какой у него уровень, но очевидно выше моего, судя по шмоту и количеству используемых скилов.
   - Есть, но... - он нахмурился. - Меня столько раз киляли, - он махнул рукой. - Стоп эмоции. Предлагаю для начала зачистить данж. ...Аа, шит. Монстры протухли. Я забыл их полутать, как увидел... да, глаза красивые у тебя.
   Вот что это было?.. Пэкашник и "ласковый убийца" делает мне комплименты?..
   Глава 9
   Турдас, 21е Восхода Солнца. "Ледяной Дом", данж.
  

"- Если бы ты смог попросить людей на всей планете сделать что-то одно, что бы ты выбрал?

- Уничтожить всё огнестрельное оружие.

- Ты за мир во всём мире?

- Не, я арбалеты люблю..."

Лют Ши

  
   Теперь я понимаю, откуда у меня пачка арбалетных болтов без арбалета!  Магия Колдовства же!.. Я считала, что у меня вообще нет никакой магии, но после снятия перчаток стало понятно, что это далеко не так.
   Следовало немедленно разобраться с тем, что у меня есть, и как это использовать. Не хотелось бы позориться перед парнем, да и свои, прямо говоря, отстойные карты, приоткрывать тоже не стоит.
   - Рэйдон,  мы ведь будем пару часов точно фармить, без отрыва? - на всякий случай уточнила я.
   - На зачистку этого данжа у такой группы как мы, должно уйти около 4-х часов, - ответил он.
   - Ооо... ну тогда мне нужно несколько минут, чтобы утрясти кое-какие дела, чтобы потом не отвлекаться. Щас я разберусь тут...
   - Ок, десять минут привал, - легко согласился он, и тут же врубил виртуальный планшет. Наверняка в чат полез.
   Я устроилась прямо на камнях. Вызвав меню, нашла в нем сегмент магии и вытащила его на свет божий.
   Надо сказать, что заклинаний в игре хватало, но, по сути, они являлись проявлением одних и тех же эффектов, повторяемых в разных формах и на разных уровнях квалификации заклинателя. Как я уже говорила, заклинания на Тамриэле могли использовать любые разумные существа (и даже некоторые неразумные). Не важно - воин ты, или маг, или вор, или механик. И выучить эти заклинания можно было следующими способами:
   - получить по наследству согласно своей игровой легенде;
   - заплатить и выучить у учителя (со 100% вероятностью);
   - выучить из найденного или купленного обучающего свитка (с вероятностью 80%);
   - подсмотреть у другого заклинателя (вероятность зависела от интеллекта персонажа, его восприятия, а также наличия и прокачки особого умения);
   - выучить с помощью другого игрока, имеющего навык "Учитель" и высокий интеллект (с различными ограничениями, включая высокий налог в Гильдию магов);
   - получить в награду.
    Так вот на первых уровнях было очень много мелких квестов, за которые вручали какое-нибудь простенькое заклинание. Какие именно, и за какие задания, я не помнила, но сам принцип откуда-то знала. 
   И в результате всего этого моя раскладка магии - меня, Механика с замороженной магией! - выглядела следующим образом.
  
   Магия Разрушения. 7/100. Заклинаний: 1 штука
   Магия Восстановления, 26/100. Заклинаний: 7 штук
   Магия Изменения, 22/100. Заклинаний: 4
   Магия Колдовства, 15/100. Заклинаний: 4
  
   Всякие мистицизмы и иллюзии были пока не открыты. Ткнув в крестик рядом с цифрой количества, можно было развернуть список и увидеть все имеющееся в рамках этой школы магии.
   Описание каждого заклинания состояло из его названия (которое, как я только что сообразила, нужно выкрикивать вслух для активации), описания эффекта и указания длительности и мощности эффекта. Например, было такое:
   - "Тебе Огонь не страшен": Малое сопротивление стихии Огня (Понижает шанс поражения цели стихией Огня. Длительность всех эффектов Огня, действующие на цель, на 20% меньше на 48 сек). Мана: 48.
   Беглый взгляд на затраты по магии показал, что с моей максимальной маной в 33 пункта, для меня это - куча бесполезного мусора, который я не смогу использовать в бою. Ну вот разве что в магии Изменения походящее:
   - "Обуза": Увеличить вес цели (Вес цели, включая инвентарь и одежду, увеличивается на 10 пунктов на 10 сек). Мана: 12.
   Но "Обуза" эффективно работает только на воинов, обремененных большой ношей, скажем, доспехами. Можно в бою "обременить" врага так, что у него стремительно начнет подсаживаться стамина, ее не хватит на боевые приемы, следовательно, значительно понизится урон. Неплохо так, но по мне так гораздо лучше заиметь обратное заклинание, "Перо", повышающее количество переносимого груза, очень полезное и каждодневно используемое.
   В том же разделе Магии Изменения нашлась тройка полезных и ходовых заклинаний, хотя и низкого уровня,
   - "Я умею ходить по воде": Хождение по воде (на себя; заклинатель может  ходить по воде в течение 10 сек). Мана: 10
   - "Откройся!": Открыть замок 1-2 уровня. Мана: 25
   - "Закройся!":  Запереть цель на замок 1  уровня. Мана: 33.
   Ходовых, да, если иметь в запасе бутылки маны.
   Магия Колдовства порадовала меня заклами на призвание оружия - простого кинжала и арбалета, а также призыв простого шлема и закл против нежити. Призыв оружия требовал 11 маны. Доступно! Но редко.
   Заглянув в инвентарь, я увидела пару бутылочек маны, которые подняла еще с трупа тельванского служащего. Поколебавшись, стоит ли тратить ману на эксперименты, все же призвала арбалет, после чего открыла свой профиль. Прочла, пропуская лишнее:
   Уровень: 17. Прогресс 15%.
   Сила: 12
   Ловкость:  5
   Телосложение: 11
   Интеллект: 74
   Воля: 15
   Восприятие: 2
   Обаяние: 5
   Жизнь: 56/56. Регенерация жизни: 1п/сек.
   Мана: 22/34. Регенерация маны: 0.
   Запас сил: 81/81. Регенерация сил: 2 п/сек.
   Атака: 8, физ., стрелковая.
   Шанс промаха: 50%. Шанс критического удара: 16%.
   Нераспределенных очков характеристик: 5 (+5 каждый уровень).
   Всего вложено в характеристики: 99.
   Нераспределенных очков созвездий: 1 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень), всего: 20.
   Всего вложено в созвездия: 19.
  
   Мдаа... Как-то все грустно. Кинжал ли, арбалет, но призванное оружие мне будет служить трижды по 11 минут. После чего я останусь с пересохшей маной и без малейшей надежды на ее восстановление. Плюс два раза восстановить ману... Кстати, странно, я же вроде полученное очко вложила в созвездие алхимии?.. Откуда еще одно?..
   - Знаешь, Рэйдон, мне очень жаль, но, похоже, ты зря со мной связался.
   Он поднял голову от планшета, молча пожал плечами. Я пояснила:
   - У меня нет оружия для прохождения данжа. Так как я по профе Механик, то магия у меня не регенерится, и даже с помощью сна не восстанавливается, а зельев регенерации маны у меня почти нет.
   - Как же ты без оружия-то тут таскалась по лесу? - перебил меня Рэйдон, закатив глаза.
   - Был арбалет, но он разрушился при катастрофе. В одиночку я арбалетом неплохо справлялась. На прочее денег не хватило. Ну вот, мана у меня всего 33, этого хватит на три раза призвать арбалет, к которому есть запас болтов плюс скилл. Либо на призыв кинжала, тоже со скилом. Итого три раза по 11 минут боя. Все прочее время я буду бесполезной обузой. Можно было бы наварить зелий, благо есть оборудование алхимика, но нет воды и ингредиентов.
   - П..ц, - емко выразился напарник.
   - Ага, - я повесила голову. Кажется, напарником он мне недолго будет.
   - Странно, - медленно проговорил Рэйдон, - ты ж Механик, а рассуждаешь прежде всего о магии. Ты рерольнулась, что ли?..
   - Эээ... Ну... - я растерялась. На самом-то деле, по факту, мой первый персонаж был магом, но я этого не помню. Но вот говорить ли об этом Рэйдону?..
   Вдруг с шелестом возникло перед глазами полупрозрачное сообщение системы:
   Разблокирован квест Память: Реинкарнация.
   Подробности смотрите в Журнале заданий.
   Молча прочитав его, я задумалась на секунду, а потом ответила Рэйдону, ничего не сказав о новом квесте:
   - Что касается механика, то профу я качала на полеты. А в инвентаре не осталось ни одной бомбы, ловушек для боя нет, ингредиентов нет.
   - Ладно, все ясно с тобой. Магом играла. Ты по Механику хоть гайды почитала?..
   - Ну ты понима-ааешь... - протянула я, лихорадочно пытаясь придумать, что сказать. Ну не могу же я ему прямо заявить, что я старуха с инсультом, и мой полутруп всё забыл? Нет, нет, никогда! Да после такого поцелуя - ни за что! Лучше сдохнуть прямо тут! Он же возненавидит меня. - Я была вынуждена... Меня уговорили...
   - Хмм... - он посмотрел скептически, что-то соображая про себя.
   Вот сейчас ка-ак встанет и ка-акк покинет меня. ...А, впрочем, ну и пускай! Подумаешь! Играла же я одна, и дальше поиграю! Вот! Пусть катится!
   - Нууу... вопщем... мы поспорили... - промямлила я. - Ну и вот...
   - Но гайды-то можно было почитать?! Ты ж не идиотка?!
   - Нуу... я не уверена... но, похоже, да.
   - Что да?
   - Идиотка, - я скорчила унылую рожу. А что еще оставалось?  - Так вышло, что я не успела оглянуться - и уже в капсуле. И потом... времени не было...
   - О, Боже... Ну ок, не ссы, разберемся.
   - Ты меня не бросишь?! - я удивленно посмотрела на него.
   - С чего вдруг? У нас общий квест! И я хочу увидеть, какие еще странности всплывут рядом с тобой. Что-то с тобой не чисто, овечка ты моя. Ну-ка, дай мне доступ к своему профилю, я хочу твои скилы и квесты посмотреть.
   Я напряглась и стала лихорадочно соображать, чего такого криминального он может вычитать в моем профиле. Паранойя просто вопила, что Нельзя! Читать! Мой! Профиль!
   - Ааа... а как это? - не придумав ни малейшего повода для отказа, прикинулась я полной дурой. Рискую, конечно, что он психанет и пошлет-таки меня подальше, но что делать? Я совершенно не готова к такой ситуации. Даже никакой легенды не придумала заранее! Пока была одна, мне было лучше! Просто решила для себя: я - в игре, так буду играть, ожидая, пока память восстановится. Да и, учитывая мое состояние в реале, совсем не светило туда возвращаться. А тут... всякие... ласковые убийцы... Чтоб мне провалиться!
   - Та-ак... - он обошел вокруг меня три раза. - Врем? Или ты правда такая дура?
   Одно и двух - или я очень плохая актриса или он не так прост, как кажется. А может быть - и то и другое сразу.
   Я клятвенно уверила его, что я полный нуб, играю три дня и многого не знаю. Что раньше я играла магом, да, но не в этой игре, а вовсе даже в другой! В какой другой? Ну, в другой. Не важно, в какой (ни одной игры не помнила!). При этом я старательно корчила умоляющие глазки "а ля шрековский кот"... и сгорала от стыда. Ненавижу быть дурой! Ненавижу! И так тупо врать, кажется, тоже ненавижу.
   Как же мне стало сложно, когда появился посторонний человек. Одной было гораздо комфортнее! Значит ли это, что я  псих-одиночка? Социопат? Или просто подросток?.. Вот, никакая я не бабушка, я просто мелкая, да. Тинэйджер. Я. Елка-палки, сама-то себе веришь?..
   Так вот всеми правдами и неправдами открестилась от демонстрации профиля и своих скилов. Причем меня саму удивила эта упёртость, ведь никаких видимых причин отказывать не было. Зато был страх по глупости и незнанию показать слишком многое, дав человеку ключ к своим странностям и тайнам. Нет, если думаешь, что замешан во что-то нехорошее или странное, а врать не умеешь, лучше помалкивать.
   Рэйдон почему-то не ушел, хотя я бы на его месте точно послала такую врунью-дурунью пешеходным маршрутом... Он закопался в свой планшет, изредка задавая вопросы, типа:
   - "Линза" у тебя прокачана?.. А двемерский замок ты уже умеешь крафтить?.. А рентген, ну рентген-то ты должна была уже открыть?
   Последнее меня озадачило - какой еще рентген в мистическом мире "Древних свитков"? Я так и спросила. Рэйдон снисходительно вздохнул, затем повернул ко мне планшет и зачитал вслух:
   - "Звезда Хон Шиас. Метод проверки Инул-Зе: вы уверенно умеете определять внутреннюю целостность материала  и посторонние включения".
   - И что это дает? Это же для крафта умение, разве нет?
   - О, вот в том-то и хитрость. В паре с лукарем или воином Механик с рентгеном рулит, так как способен ставить метку на броню противника, показывая, где у нее внутренние изъяны. В такое место удары кинжалом или дальнобойными орудиями наносят повышенный урон с повышенным же шансом крита. Также маг, если он не криворукий дебил, может сочетанием огня и льда создать перенапряжение в броне врага, а механик определит, где оно!
   - О-о! - я только рот открыла от изумления. Профа механика сразу предстала в другом свете.
   - Получается, в битве с боссом Механик просто необходим? - уточнила я. - Или у них броня такого отличного качества, что механики не нужны?
   - Первое! - проговорил Рэйдон с интонацией "бинго!", довольно ткнув в меня пальцем. - С боссами, конечно, все не просто, но в TES доминирует скилл, а не масса!
   Последнее прозвучало как лозунг. Ярко представила себе красный транспарант над данжем - "Доминируй скилом, а не массой!" - и улыбнулась. Какой он интересный.
   Я с сомнением посмотрела на него и так и сяк, склонив голову вправо и  затем влево, как будто пыталась проглядеть в нем дырку, или испытывая пресловутый рентген. Нет, надо перешагнуть через свою паранойю и довериться человеку, в конце концов, он умница и много знает. Я тоже так хочу!
   Закопавшись в опции, я нашла функцию скрина, сузила рамку области сканирования так, чтобы остались только очки характеристик и параметры. Вывела информацию Атласа в текстовом виде, тоже обрезала все лишнее и заскринила. Затем долго копалась, как отправить ему в чат картинки. Оказалось, никак, только почтой.  Благо работала она мгновенно.
   - Лови вот... скринчик.
   Рэйдон странно посмотрел на меня, но ничего не сказал, обратившись к своему виртуальному планшету.  Так и хотелось процитировать старую шутку: "что это вы там молчите и всякую фигню про меня думаете?" Но я удержалась.
   Покрутив куцые данные так и эдак, Рэйдон сказал, наконец:
   - Вложи очко в созвездие Механика, познание методов - Звезда Хон Шиас. А очки характеристик вкинь в восприятие. 
   Я попыталась открыть звездный Атлас, но не тут-то было!
   "Агрессивная среда..." - сообщила система, что я и зачитала вслух.
   - Что, ты даже этого не умеешь? - поразился Рэйдон, и, пристально посмотрев на меня, пробормотал сам себе: - Может, правда нубка?..
   Оказалось, что есть такой навык, как "лагерь", причем выдается он СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! И только полный нуб может не знать, что в самом начале игры, с помощью простейшего квеста, можно научиться разбивать лагерь, который защищает тебя от агрессивной среды, лечит и оберегает твоих спутников.
   Мы разожги костер с помощью огнива, и Рэйдон показал специальные опции, вызываемые звуковой командой. По умолчанию она звучала так: "Гори-гори ясно, чтобы не погасло!" Повторив эту сказочную фразу над пламенем, я получила на своем "колесе-призраке", то есть меню, выделенный фрагмент с инструментами костра. И чуть не расхохоталась, увидев, что там есть "топить снег" и "кипятить". Таки да - я могла еще ночью в хижине сделать воду на очаге и варить зелья, если бы догадалась, куда посмотреть.
   Далее Рэйдон произнес без лишнего пафоса: "Из ларца, из яйца, выну стены для дворца, и покатится яйцо через пламя на крыльцо".
   Вокруг костра появился мягко светящийся круг диаметром около двух метров.
  
   Вы в безопасной зоне "Лагерь-III".
   Регенерация выносливости и жизни увеличена вдвое.
   Регенерация магии увеличена в полтора раза.
   Квест "Основы выживания" разблокирован.
  
   Все это заставило меня переосмыслить русские сказки. Ведь что такое, по сути, заклинания и наговоры? Это звуковые команды, которые вовсе не должны максимально точно описывать колдуемое действо, как я читала в некоторых книгах. Они лишь являются символическими указателями для системы, а их длина и сложность - гарантия того, что никто в здравом уме и трезвой памяти такую зубодробительную фразу не произнесет случайно!
   "Лагерь" у Рэйдона оказался прокачан достаточно, чтобы включать в себя защиту других людей. Поэтому я спокойно зашла в Атлас и вложила очко, куда было сказано. Стало так:
   Звезда Хон Шиас. Метод проверки Инул-Зе, 1/4 (вы умеете определять внутреннюю целостность простых и грубых материалов). 
   Тут стало понятно, откуда у меня "лишнее" очко. На панели созвездия была не особо заметная кнопка "сохранить", и ночью я ее просто не нажала. И слава богу! Иногда и ошибки ведут к истине.
   А все свободные очки характеристик пришлось вложить в восприятие. Восприятие, на минуточку, которое у меня всю дорогу равнялось двум! Рэйдон еще и отругал меня за "запоротый билд", призывая "все матерные слова на головы этих тупоголовых нубов".  Оказывается, для гарантированного срабатывания рентгена оно должно быть не менее 10, а у меня получилось только 7. Это значило, что периодически скилл будет срываться и ничего не находить, что усложняло нашу задачу.
   Как ни странно, восприятие увеличило максимальный запас маны - стало 37 вместо 34. Я раньше искренне думала, что за ману во всех играх отвечает исключительно интеллект.
   Также помучила себя вопросом, отчего в самом начале игры распределила характеристики именно так. Услышав от напарника, что на 50-м уровне бесплатно дают (при условии выполнения несложного квеста) возможность сброса всех очков в Храме, плюнула на сомнения и сделала, как он сказал.
   Первая проба нашей парочки осуществлялась, конечно же, на троллях - на ком же еще. Пещера была линейной, то есть переходила из одной камеры в другую без отклонений почти до самого конца, так сказал Рэйдон. В следующей камере три тролля стояли довольно близко друг к другу, и при нападении на одного обязательно агрился еще один, а третий оставался на закуску либо набрасывался в процессе добивания предыдущих.
   Я временно настроила скилл "рентгена" на жест "указать пальцем". Рэйдон сказал, что многие Механики для удобства мастерят или покупают себе жезлы, и с помощью настроек у них получается что-то вроде лазерной указки. Да, система ассоциирования эффектов с жестами позволяла им принимать самые разные и живописные формы. Причем дизайнерам вовсе не требовалось вырисовывать, высунув язык, каждый жезл или гаечный ключ - задавался шаблон, и крафтер дорабатывал его как конструктор, из доступных деталей. Чем выше уровень мастерства, тем красивее и вычурнее мог быть инструмент. Конечно, любой инженер сказал бы, что сущая глупость - украшать пассатижи самоцветами или финифтью, но вот люди, которые занимались монетизацией игры, с ними категорически бы не согласились. Да и виднее им, как привлечь и удержать игроков. Так что отвертка с рубином на башке, или пила с чеканкой здесь были не редкостью, хотя на мой взгляд, это очень смешно. Зато мастеру - стаус! Вот какой я, у меня золотой унитаз.. э, то есть молоток. Тьфу.
   Конечно, нужный мне жезл я не смогла бы соорудить в одиночку. Хитрые разработчики поделили весь процесс крафта так, чтобы задействовать как можно больше профессий, причем набор их мог быть самым разным. Рэйдон, открыв форум, зачитал мне, что для создания жезла-лазерной указки с эффектом рентгена (в просторечии - "Точка" или "Глаз-Алмаз") требуется участие как минимум кузнеца, зачарователя и механика, но также можно было в эту цепочку добавить ювелира, вора и алхимика, тем самым прокачивая жезл. Как в этом процессе мог бы поучаствовать вор, я даже вообразить себе не могла, а меж тем время до принудительного отключения Рэйдона шло, и на левые вопросы его не оставалось.
   Расстояние, на котором я могла в данный момент пользоваться своим навыком, не превышало полутора метров. Я подумала, что было бы здорово привязать скилл не к жезлу, а к арбалету, раз уж он у меня прокачан, но это оказалось невозможно.
   Нет, само собой, Рэйдон и в одиночку мог бы угрохать всех этих троллей, тем более что они были тупые и понятные. Но он сказал, что дальше будет хуже, и надо к тому времени подтянуть свою боевую сноровку и "сыграться" как пара. Поэтому мы как идиоты корячились с простейшими мобами, совершая избыточные действия. Задачей Рэйдона было как раз не уложить тролля слишком быстро, чтобы я успела привыкнуть к бою и освоиться со своими новыми способностями. Ну что говорить, в общем-то, наставником он был хорошим - терпеливым и внятным. При этом совсем не мешало то, что он умудрялся горячиться, закатывать глаза и ругаться матом, то есть всячески демонстрировать мне, какая я криворукая нубка. Я довольно терпеливо сносила все его подколки, и даже не выносила мозг через каждые пять минут требованиями "не материться". Саам хороша. Да, я вообще лапочка.
   Таким вот образом мы прошли пять камер примерно за сорок минут, ухлопав в общей сложности 28 троллей. Так как танка, то есть персонажа, способного выносить большой урон и держать на себе внимание монстров, у нас не было, пробовали самые разные варианты.
   Я издалека кидала ножом, разворачивая тролля спиной к напарнику, а Рэйдон затем станил его в спину, и тогда я  пробовала применить "глаз-алмаз". Выглядело это так - я подбегала к мобу, тыкала в него пальцем и обвиняющее кричала "Он!" После чего требовалось две секунды на срабатывание скила, и палец испускал зеленый лазерный луч, который сканировал скудную броню тролля. При этом я могла уже бегать кругами, главное было не отводить палец слишком далеко от цели. Через о-очень долгих 6 секунд (которые Рэйдон старался удержать тролля на себе либо в стане, и притом не наносить ему чрезмерный урон) скилл заканчивал работу, и на броне появлялась красная точка - метка дефекта брони. Тогда либо Рэйдон, либо я, если имелся призванный арбалет или нож, били в эту точку, и тролль складывался от одного удара.
   Короче, было нервно и весело. Несколько раз тролли срывались на меня, и приходилось бегать и уворачиваться, чтобы окончательно не обнулить свои хиты. Удивительно, но я раз десять выходила из боя ровно с одним очком жизни. Рэйдон ржал, называл меня "недотрогой" и учил разным методам восстановления жизни. Оказывается, и тут были свои тонкости. Максимальной регенерации в данже можно было достигнуть следующей цепочкой действий: 1. Выпить глоток воды. 2. Сесть. 3. Три раза спокойно вздохнуть. Тогда реген жизни подстегивался без всяких зелий! Работало это только вне боя. Можно также было разбить лагерь и возвращаться в него после особо ожесточенных боев. Причем первый и второй методы не складывались.
   После 10го раза мне дали достижение "Дерзкая" ("10 раз выйти победителем из боя с одним очком здоровья. Для получения достижения "Дерзкая-2" победите с одним очком здоровья 100 раз"). Достижение давало плюшку:  увеличение регенерации жизни на малую толику - 0,2 в сек. Несмотря на малость, плюшка была хороша, потому что регенерация происходила вне зависимости от того, в бою ты или в лагере, и складывалась со всеми подобными плюшками. Итого, собрав все достижения, можно заиметь скоростное восстановление здоровья после боя и весомое - во время него.
   После всего лишь пяти пройденных комнат мы вышли в пещеру, где мобы оказались несколько неожиданными, с моей точки зрения, для локации, которая называется "Ледяной дом". Это были огненные шары с незамысловатым названием "Огонёк".
   Глава 10.
   Турдас, 21е Восхода Солнца. "Ледяной Дом", данж.
  
   - Последний раз я здесь был на семнадцатом уровне, во время нубского кланового рейда за огненным порошком, - сказал Рэйдон, задумчиво глядя на мирно плавающего в воздухе Огонька. Кроме названия моба, никакой иной информации не наблюдалось. Посмотрев на меня, напарник зачем-то пояснил:
    - Сюда ходят мелкие кланы на добычу алхиминов. Собираются в городе, разбиваются на партии по 3-5 человек, затем клановый или наемный маг создает портал на всех.  Каждая партия запускает свой индивидуальный инстанс, и за пять часов зачищают данж столько раз, сколько партий. Представляешь, когда на том пятачке перед пещерой копошится около сотни народу?
   - Ничего себе массовка! - поразилась я. - А почему надо такой тучей ходить?
   - Портал штука затратная.  
   - А пешком? А Вестовые камни? А Путевые Часовни? Чем не угодили?
   - Дисциплина, - кратко пояснил Рэйдон. - Пока вся толпа дойдет, половина потеряется или куда-то вляпается. Это ж как детский сад на прогулке!
   Я представила себе и ужаснулась. Да уж! Но все равно не понятно, почему послать тихонечко три партии на несколько дней хуже, чем тащить с шумом и гамом целую первомайскую демонстрацию.
   - Но зачем сюда вообще ходить, поближе разве нет мест для мелких уровней?
   - Тут повышенный шанс выпадения огненного порошка. А еще тут есть свои приколы. Я тебе потом покажу, - он с сомнением посмотрел на меня. - Хотя...
   Сделала пару шагов и ткнул факелом в затемнение, которое издалека показалось просто пятном на стене. Подойдя ближе, я увидела, что в коридоре, ведущем в следующую пещеру, располагается небольшой отнорок, в глубине которого в полумраке стоял бюст Эйнштейна.
   ...! Чего-чего?
   Нет, мне не показалось. Да, это реально бюст Эйнштейна. Да, мы в Скайриме, в пещере с троллями. Да, было темно, но я разглядела.  И нет, не спрашивайте - почему, как, откуда?..
   Я таращилась на каменное изваяние, как на чудо света. Не сказать, что скульптура совсем не вписывалось в атмосферу игры - текстура и наплывы камня идеально повторяли окружающую скалу, осыпающийся постамент намекал на пролетевшие над Тамриэлем века, а проступающие части одежды больше напоминали древний нордский доспех, чем воротничок рубашки и галстук костюма 20го века. Тем не менее, сразу было понятно, что это не какой-то древний норд, а именно Эйнштейн. Растрёпанные волосы в характерной прическе, глаза, тщательно сделанные морщины, короткая щетка усов и дразняще высунутый язык не оставляли никаких сомнений, кого именно хотел изобразить скульптор.  Да что я, не узнаю его что ли!?.. Я этих бюстов повидала в своей жизни - вагон и маленькую тележку!..
   - Может, тут еще Че Гевара и Мэрилин Монро есть? - ляпнула я от неожиданности первое же, что пришло в голову. Почему-то в свое время именно этих трех личностей мировой бомонд избрал в качестве образцов для тиражирования культурных штампов.  
   - Что? -  Рэйдон посмотрел на меня, как на идиотку.  Хм...
   - Вот это кто? - ткнула я пальцем в Эйнштейна, в надежде, что умный мальчик сам додумается до сути моей шутки.
   - Да какой-то древний ярл... Что ты на меня так смотришь? Причем тут Че Гевара?
   - Ярл?.. Да? Хмм... Ну ладно... А почему он с высунутым языком?
   Тут я внезапно осознала, что, похоже, вспомнила крохотный кусочек своей жизни. Где же я могла видеть такую прорву бюстов Эйнштейна?.. Я подвисла, пытаясь достать из памяти ускользающие воспоминания.
   - Это ж ярл! - между тем ответил Рэйдон. - Кто-То-Там-Длинный-Язык!  Когда эту статую...
   - ...бюст, - машинально поправила я его.
   - ...Да хоть унитаз! Какая мне разница, бюст это или статуя! Когда эту ГОЛОВУ отрыли, нашлись личности, которые тут все облазили. Надеялись, что найдут скрытый квест. Все стены простучали, все знаки перерисовали...
   - И что?
   - Ноль, - лаконично ответил Рэйдон. - Этих "Языков" по всему Скайриму знаешь, сколько понапихано?... И ничего! Но все равно ищут квест, потому что там странная надпись. Был один маньяк, который исследовал все сведения про Длинного Языка.
   - Ну и?.. Какой вывод сделал? - просто клещами приходится информацию вытаскивать, вот что за человек!..
   - Ну хз как он вывел, потому что информации про него очень мало. Говорит, что это шезаррин, чуть ли не сам Исмир или Вулфхарт... Но так ничего и не нашел. Пойдем, у меня времени уже в обрез.
   Я кивнула. Хмм... Так-так, шезаррин. И Эйнштейны по всему Скайриму? В виде Вулфхарта?.. Это что-то новенькое у Беседки... Главное, как вписали в историю-то! Ярл Длинный Язык, ты посмотри, какие креативщики...
   Шезаррины - это у нас кто?.. Это аватары или воплощения сиродильского бога Шезарра. Он же Лорхан, он же Шор, он же Ситисит, он же Барабан Рока у данмеров, "Мёртвый Бог", "Потерянный". Все народы его знают, у каждого свое название. О Лорхане существует много легенд, и каждый народ по-своему оценивает его роль в сотворении Нирна. Для одних он хитрый пройдоха и мошенник Даэдра, вынудивший богов творить Нирн, для других - честный и добросердечный Аэдра, хотевший всем блага и обманутый другими богами. Однако все сходятся в одном - именно ему принадлежит ключевая роль в творении. Известно несколько его воплощений, именуемых Шезарринами, самым известным из которых является Пелинал Вайтстрейк. Он же, по некоторым легендам, Вулфхарт - норд, родившийся еще на континенте Атмора, верховный король древнего Скайрима, взошедший на престол после гибели Хоуга Грозы Эльфов. Жуткая древность, концов которой не сыщешь. А еще Довакин, по некоторым данным, тоже аватара Лорхана.
   Ну и вот причем тут Лорхан и Эйнштейн?.. Какая связь? На что намекают разработчики? И главное, ну неужели до меня НИКТО не заметил этого сходства?..
   Большинство альтмеров придерживаются мнения, что Лорхан был тираном и собрал армии людей на войну с эльфами, которых возглавлял аэдра Ауриэль (он же Даэдрический Принц Акатош, Великий Дракон Времени). Лорхан считал, что люди (как и любые смертные вообще) не меньше эльфов заслуживают права на существование. Эльфы почему-то были с этим не согласны. И кстати, если я альтмерского происхождения, мне по роли следует ненавидеть Потерянного Бога. Но что-то не получается. Тринимак, величайший рыцарь Ауриэля, победил Лорхана на глазах у его армии и вырвал его Сердце. И вот этому рыцарю я бы сейчас же выцарапала глаза, если б могла. Люди так вообще поклялись мстить потомкам Ауриэля во все времена! Но я же не людь? Тьху, не человек. А кто? Двемер вроде как, или что-то в этом роде. А ведь у двемеров с Лорханом вообще особенные отношения! Сердце Лорхана долго питало жизнь их поселений, являясь своеобразным атомным реактором и благословением для расы.
   - Ты что задумалась, пошли уже, - как сквозь вату, донесся до меня голос Рэйдона. Я неопределённо промычала в ответ.
   Согласно альтмерским мифам, Тринимак и Ауриэль попытались уничтожить Сердце Лорхана, однако у них не получилось. Сердце стало действовать как разумное существо. Ну или как Искусственный Интеллект, что тоже вероятно! Оно стало смеяться над ними и сказало: "Это Сердце -- Сердце мира, потому что было сделано для того, чтобы удовлетворить остальных" ("This Heart is the heart of the world, for one was made to satisfy the other"). Так сказано в конце "Мономифа", самой полной книге по сотворению мира. Странная фраза, не так ли?.. Под "остальными", видимо, подразумеваются, согласно легенде, другие боги, участвовавшие в сотворении Нирна. Хотя, что не менее вероятно, может быть и вообще ВСЕ остальные обитатели Нирна?.. Этакий вариант знакомой нам легенды про Данко, вырвавшего себе сердце, чтобы осветить людям путь.
   Так вот, как Сердце попало к двемерам-то?... Осознав, что его не уничтожить, Акатош-Ауриэль решил закинуть запчасть от Лорхана куда подальше, в море, "где ни один аспект нового мира вовеки не сможет его найти". Но там, где Сердце коснулось морского дна, появился огромный вулкан.  Через столетия этот вулкан назовут Красной горой, а вокруг нее нарастет вулканический остров. Сегодня этот довольно большой по размеру остров известен как Вварденфелл, на территории которого расположен Морровинд, в котором находится поселение Тель-Мора, в которой стоит трактир "У Кроша", в котором меня ждет мой "обожаемый внук Дюша". Мдя. Так-с. Короче говоря, двемеры нашли Сердце под Красной Горой и решили создать великого голема, который совершил Прорыв Дракона, который уничтожил часть Ввандерфела, на территории которого расположен Моррвоинд, в котором находится поселение Тель-Мора, в которой стоит трактир "У Кроша", в котором меня ждет мой "обожаемый внук Дюша". Оопс.. Дом, который построил Лорхан...
   - Да причем же тут Эйнштейн-то?! - воскликнула я, подавляя желание побиться головой о стенку.
   - Да, причем тут Эйнштейн? - лицо Рэйдона было совсем рядом, рука его приблизилась и хорошенько тряхнула меня за плечо.  - Очнись уже! Фарм не ждет! Пока ты спишь, враг качается.
   Заморгав глазами, я поняла, что слишком сильно погрузилась в свои мысли, и напарник ждет. Стало совестно, и я закивала, как кукла:
   - Да-да, идем. Прости, задумалась.
  
   ***
   Огоньки оказались противником довольно простым, но выматывающим.
   В пещерной камере площадью примерно 12х14 метров, чуть колеблясь, в воздухе висели огненные шары, каждый закутан в голубую сеть. Рэйдон сразу пояснил, что сетка является магической конструкцией, которая удерживает огненного элементаля в этом холодном месте. Зачем так сделано - никто не знал. Может быть, "Ледяной дом" был тюрьмой для них, может - ловушкой, а может - это вообще обогревательные приборы древних! Или просто буйная фантазия разработчиков.
   Так или иначе, после снятия ловушки Огонек активировался, после потери 75% жизни - начинал размножаться. При этом каждый новый элементаль дропал огненный порошок! Количество делений было конечным. При умном подходе можно было добиться максимального числа клонирования мобов. Однако группа из двух человек, один из которых - кривой механик, не располагала к полноценному фарму. Мне банально не хватало выносливости. Быстро убить огонька мы могли, а вот ждать, пока его жизнь медленно упадет до 25% и он клонирует еще двоих, был как-то... больно. У меня сопротивление огню было очень маленьким и шло исключительно за счет бонусов от шмота. Постоянные ожоги доводили до бешенства, поэтому Рэйдон сжалился, и начал убивать их быстрее, а это зачастую не позволяло огоньку размножиться. При этом напарник ворчал, что настоящие воины не боятся боли, и если боишься ожогов, то лучше сидеть дома, на кухне. Обидно было такое слушать, особенно про кухню, но я молчала, ведь в его словах была доля правды.  
   Тактика выработалась такая - сперва я использовала на неподвижном мобе свой "рентгеновский" скилл. Едва точка лазера фокусировалась на наиболее уязвимом месте "сетки", принимался за дело Рэйдон. Его скилл  "Раскол", неплохо прокачанный против брони, в сочетании с аурой "критического урона" за один-два удара  пробивал голубую сетку, и та рассыпалась яркими белыми искрами. После чего Огонек освобождался, набухал красным светом, и потом сбрасывал взрывающуюся оболочку из тусклых языков пламени. Оранжевые языки жгли все вокруг, причиняя мне ту самую боль. Тогда Рэйдон, по кулдауну активируя скилы, наносил стремительные удары, изредка отскакивая, чтобы пропустить очередной взрыв оболочки. Я же посылала с дистанции стрелу за стрелой из призванного арбалета. Тут уже в ход пойдут зелья маны, а куда деваться.
   Наконец, последний огненный элементаль в камере с шипением погас и осыпался на землю кучкой огненного порошка. Три штуки сразу выпало. Учитывая цену алхимина на рынке, это было прекрасно. В целом я насобирала уже около 50 штук.  Надо сказать, что огненный порошок относился к алхиминам класса B ("редким, сложным или требующим магического воздействия"). Игроки начальных уровней добывали его легко, но вот использовать не могли - не хватало прокачки. Поэтому продавали более опытным алхимикам, и таким образом имели возможность подниматься. В свою очередь алхимики использовали его в изделиях для хайлевелов. Сами хаи не могли фармить в "Ледяном доме" - данжи для малышей их просто не впускали (разве что по квестам, как оговорился Рэйдон). Отсюда, видимо, и популярность инстанса у мелких уровней. С другой стороны, он располагался довольно далеко от городов (ближайший был Маркарт), в горах. Чтобы дойти пешком, персонажу типа меня надо быть о-очень везучим - вокруг узкой полосы относительно безопасной зоны располагались локации для более высоких уровней.
   Вначале Рэйдон сказал, что все алхимины из лута он отдаст мне, для прокачки алхимии. Однако потом на коротком привале оказалось, что глава клана, узнав, где "отмывается" боец, немедленно потребовал нафармить максимальное количество огненного порошка. Оказывается, у клановых крафтеров случилась острая нужда в этом веществе. Видно было, что Рэйдону очень неудобно отказываться от своего слова. Пришлось его заверить, что все нормально. Да и в самом деле - без него я бы тут не прошла, справедливо будет, если он возьмет себе львиную часть добычи.
   Из остального лута были лишь стрелы, (монеты-септимы автоматически поступали на "личный счет" благодаря "Печати богатства", а вот стрелы приходилось собирать руками), да еще ботинки на лучника. Мусор. Не повезло с дропом. Впрочем, как я уже сказала, это искупалось алхиминами.
   - Все, мне пора выходить, - сказал Рэйдон. - Время!
   Мы выбрались на пятачок между камерами пещер. Здесь было что-то вроде перевалочного пункта - небольшая круглая пещерка с ровным полом и камнем для привязки по центру.
   - Привяжись тут. Через три часа, тут же!
   - Не через два? - удивилась я.
   - У меня дела в реале, - туманно пояснил он, затем подернулся рябью и осыпался мелкими звездочками.
   Расслабившись, пару минут посидела у стены. Затем поднялась и пошлепала обратно, к началу огоньковых камер.
   - Ну-с, гражданин Эйнштейн, и как же вас занесло в эти дикие области физики и магии? - тоном профессора-энтомолога произнесла я, наклоняясь над пресловутым бюстом. Ученый конечно, промолчал в ответ.
   Я вытащила из инвентаря факел, который утащила из охотничьего домика, и подсветила. Ощупала сам бюст и камень вокруг. Было плохо видно, но и глаза и пальцы утверждали, что на постаменте есть какая-то заплывшая надпись.
  
   "ВСЕ (непонятное слово) ЛГУТ"
  
   разобрала я стилизованные, но вполне себе русские буквы.  Хмм.... Что бы это значило? Что-то ведь оч-чень знакомое. И знаковое.
   Мысли пошли совсем по иному пути. Отставим пока Лорхана и Ярла Длинный Язык. Пошарим в реале. Так-с. Эйнштейн.. "все... лгут". люди?.. "Все люди лгут?" Фильм какой-то? Сериал? Ммм.. Доктор Хаус? Нет, не то... как же его... Доктор Кто?.. Блин, ну как же его звали-то... И причем тут Эйнштейн?.. Елки-палки, причем тут Вулфхрат!?. Нет стоп, забыли про нордов.
   Зайдем с другой стороны. Рэйдон сказал "когда голову откопали". То есть сначала эта камера была закрыта. Значит ли это, что тут могут быть еще ненайденные тайники? А КАК ее откопали? А зачем? А кто?..
   Еще он сказал, что после этого тут всё обшарили и искали квест. Но не нашли. То есть из шестисот тысяч игроков, которые прошли это подземелье до нас... Хмм... Было бы самонадеянно думать, что я смогу сделать то, что не сделала такая прорва народу. Впрочем...
   Меня взял азарт. Вот они не нашли, а я возьму и найду! Данж нубский, а значит ничего такого сложного, типа прокачанного "поиска тайников", не требовалось.
   Два часа, два гребаных часа я лазила по зачищенной части подземелья.   Нажав на все доступные выступы, осветив каждую щелочку, подняв каждый камешек и черепок, я не нашла ничего. Стены простукивать было нечем, кроме кулака, но толку от него было как с кота молока.
   Устала как собака, вернулась к менгиру и, привалившись к его теплому боку со светящимися знаками, задумалась. Потом, кажется, задремала. Время торопливо тикало, вот уже и Рэйдон должен вернуться. Я подняла из меню свой планшет. В официальной игровой справке на запрос "Ярл Длинный Язык" нашлась следующая строчка: "Предположительно, древний нордский правитель, прославившийся своим непредсказуемым характером и нетривиальными решениями. Изображения Длинного Языка можно встретить в нескольких пещерах и захоронениях древних нордов". И все!
   Тогда я решила залезть в википедию или на форум, но не успела.
   Внезапно прямо за спиной раздался оглушительный грохот выстрелов! Я подпрыгнула на месте и закричала. Это было так неожиданно!  Развернувшись в прыжке, уставилась во все глаза на висящее в воздухе облако разноцветного газа, внутри которого сверкали и взрывались маленькие фейерверки. Под самым облаком стоял карлик с уродливым морщинистым лицом цвета вареного рака. Облако он держал на веревочке, как связку воздушных шаров.
   - Вы не ждали! А мы припёрлись! - радостно заорал он шутовским голосом. Я схватилась за сердце. Скот-тина! Откуда только взялся?!
   Карлик был одет в необыкновенно яркие (для "Древних Свитков") цветные тряпки - красную четырехугольную шапку, зеленую курточку, синие штаны, и алые ботинка "а ля Белоснежка и семь гномов". Походил он скорее на гоблина, только цвет рожицы не зеленый, а ближе к красному. На сморщенном личике таращились большие детские глаза, торчал странной формы нос, зубы вкривь и вкось, из-под полей шляпы топорщились длинные и острые волосатые уши. А еще качался блестящий бубенчик на кончике хвоста - в ритме "раз-два-три, раз-два-три"... Он был и страшненький, и смешной одновременно.
   - Ты кто, матьтвою?  - хрипло спросила я.
   - Я - БИИИИМ! - заорал карлик во все горло, нелепо подпрыгивая и потрясая рукой с зажатыми веревками. - Госпожа, покрутите рулетку! Рулетка! Для вас! Первый поворот  - БЕЕСПЛААТНООО!
   Какая еще, к бесам, рулетка? Кстати, точно, - на беса похож. А красные ханурики с хвостом, похожие на бесов, но без рожек, в "Древних свитках" называются как? Правильно, младшие даэдры. Или еще "даэдроты". И вот эта, значит-ца, даэдротская мелочь, прости господи, прыгает посреди мрачной, пустой и тихой пещеры, грохоча фейерверками и ботинками, и пронзительным голосом предлагает мне покрутить рулетку!.. Так и хочется тупо выкатить глаза и сказать "Че, б..ь?" Разработчики, вы че там курили?!
   - Рул-летка-аа! С доставкой на дом! Вы можете выиграть себе много-много денег! Богатство, госпожа, богатство, СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! Только сейчас - для вас! Первый шарик ничего не стоит!
   - А второй? - автоматически спросила я.
   - А второй шарик - один изумруд! Один маленький, сверкающий, изумруд! И вы сможете выиграть! Бутылки маны! "Последний шанс"! Черную жемчужину! Камень улучшения! Масло для клинков! И главное - замечательного! Бесподобного! Суперррр-редкого! Шедевр петоводства и големостроения! Маленькую! Часовую сферу! ЧА-А-СО-О-ЛО-ОВ!
   Заиграла веселенькая музыка и над полом пещеры запорхала металлическая сфера величиной с хороший кулак. Это безумное создание какого-то упившегося в соплю дизайнера сочетало в себе двемерский металл с заклепками и признаки милого кролика.  Спереди в корпусе сфера имела циферблат с заячьими глазенками и губками героя детских мультиков, на макушке - мягкие заячьи ушки, сзади - такой же хвостик, беленький и дрожащий. И эта мимими-химера строила мне потешные рожицы!
   - Ааа... - невнятно сказала я.
   - Сыграйте, госпожа! - опять заорал карлик. - Первый бросок ничего не стоит!
   - А если у меня нет изумруда? - спросила я неуверенно.
   Раз-два-три, раз-два-три - прыгал бубенчик на хвосте бесенка. Раз-два-три, раз-два-три - прыгала сфера в воздухе, косясь на меня умильными глазками.
   - Нет изумруда - нет броска! Не стесняйтесь, подходите! Богатство, госпожа, богатство, СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! Смотрите, смотрите! - во все горло проорал карлик, разворачивая передо мной круглый столик. На первый взгляд тот показался обычным деревянным. Однако под быстро мелькающими ручками даэдрота появилась изумрудная туманная клякса, которая упала на столешницу, провалилась внутрь нее, и затем принялась чертить собой руны даэдрического алфавита. Пока этот зеленый червяк прогрызал дорогу, оставляя за собой светящиеся изумрудные жилы в толще столешницы, карлик быстро-быстро раскладывал по диаметру какие-то карточки и расставлял бутылочки, повторяя как заведенный:
   - Выигрывайте! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! Бутылки маны! "Последний шанс"! Черная жемчужина! Камень улучшения! Масло для клинков! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! Еще раз бутылка маны - У-ЛУ-У-ЧШЕННАЯ! РЕДКАЯ! Не упустите свой шанс! И вот он, звезда сезона! Замечательный! Бесподобный! Супер-редкий! Ваш пет -  ЧА-А-СО-О-ЛО-ОВ!
   На последнем слове на стол легла маленькая карточка в виде кусочка паззла.
   - И еще раз, госпожа, только для вас - Ча-со-ло-о-ов!!
   На этот раз на стол легли уже две карточки.
   - Аааа, да не ори ты так! - не выдержала я, хватаясь за уши. Гад, поубивала бы. Он безумно, безумно раздражал! В то же время невозможно было отвернуться.
   - Выигрывайте! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! - если даэдрот и сбавил громкость воплей, то всего не чуть-чуть.
   При этом он вложил мне в руку маленький гладкий шарик.
   - Бросайте, бросайте, госпожа!
   Словно загипнотизированная, я взяла шарик, потрясла в руке, как будто это были кости, и кинула в центр изумрудного узора.
   Рулетка завертелась, разбрызгивая зеленые искры.  "Ты выиграешь.. ты выиграешь... ты заслужила..." - зашептало мне в уши пространство. "Надо проверить, вдруг квест дали, а я пропустила", - как-то вяло подумала я, глядя на вращающееся колесо.
   Меж тем колесо тормозило, и постепенно стало видно, что шарик упал в ячейку, на краю которой лежала пара паззлов.
   - УР-РАААА! - оглушительно заорал даэдрот, подпрыгивая и тряся облаком, с которого вновь посыпались фейерверки и радуги. - Я же говорил, я же говорил - вы выиграете! Этот маленький, но чрезвычайно дорогой пэт уже ваш, госпожа! Самый дорогой приз! Целых ДВА кусочка паззла!
   Я растерянно заморгала, когда он всучил мне осколки. Хрень какая-то, лучше бы бутылок маны выиграла.
   - И вот, наш ПАБЕДИ-ИИТЕЕЛЬ! Осталось совсем немножко! Решитесь ли вы снова вращать колесо?! Осталось совсем немного и Часолооов ваш! Всего-то! девяносто! восемь! кусочков! Крутите, крутите! Удача идет вам в руки!
   И пространство мне снова зашептало в уши: "Крути  еще... ты выиграешь... это так просто... Крути, быстрее, пока он не сбежал!". 
   Да что за чертовщина такая, это просто какое-то дьявольское искушение.  Просто как... как в сказках про чертей!
   Раз-два-три, раз-два-три - прыгал бубенчик на хвосте карлика. Раз-два-три, раз-два-три - прыгали в воздухе часики-зайки. Внутри все больше нарастало напряжение, прорываясь сквозь растерянность и смутные желания чего-то необычного и богатого.
   И тут ко мне в голову, наконец, закралась мысль, что движение это гипнотическое. Я еще больше напряглась изнутри, пытаясь побороть растерянность и невесть откуда взявшуюся жабу. Хотя какую там жабу?! Внутри меня, похоже, живет жадная обезьяна с шестью цепкими лапками. Куда там милым хомякам, эта демоническая тварь вцепилась в мозг всеми лапами и не желает слезать, аж сердце саднит. "Господи! Какая-то глупость, какая-то дешевая хрень, чего ты так вцепилась в нее?" - спросила я себя-обезьяну, но та только шептала на ухо "крути, крути еще...".
   - Ааааа, да пошли вы все в жопу!!! - заорала я, рывком сдергивая с мозга туман алчности. - Ничего я не хочу, не буду крутить твое долбанное колесо! Пошел вон!
   Да, я буквально за минуту пришла в состояние истерики. Эта чепуховина невыносимо давила на мозг!  Я хотела убить даэдрота, не задумываясь над последствиями, и не важно, чем - кулаками ли, ножом, арбалетом... Но система известила, что вокруг "мирная зона".
   - Госпожа, у вас нет изумруда? - внезапно умеренно громко спросил даэдрот, корча при этом странные рожи.
   - Нету! Отвяжись!
   - Хорошо, госпожа, я удаляясь, но вот вам билет, да, БИЛЕ-ЕТ, - он снова заорал, так что я чуть не лопнула от ярости. - БИЛЕТ! Стоит вам захотеть покрутить мое колесо -  порвите билет! Порвите, и я приду, всегда, в любое место, госпожа! Раз в день первый бросок БЕЕСПЛАТНООО!
   Я попыталась пнуть это исчадие ада, но он ловко увернулся и со звонким "пуффф!" исчез вместе со своим колесом, облаком и радугами.
   Стало тихо. Очень тихо.
   Слышно было, как в полной тишине где-то капает вода, а в соседней, незачищенной камере, гудит пламя очередного Огонька.
   - Б...ь! - грубо выругалась я. Поймите меня правильно, я прекрасно знаю, что девушке не пристало материться. Я даже умею выразить свои чувства, что называется, от души, с помощь приличных слов. Но иногда только грубо высказанная мысль снимает напряжение.  В таких ситуациях мозг уже перегорел и перестал бомбардировать образами, что несет в себе матерное слово, а само слово превращается в абстракцию, несущую лишь эмоции.
   Впрочем, мне не понравилось, как грубо это прозвучало, и я тут же взяла себя в руки и поправилась: - Чтоб тебя там в твоем Обливионе порвало на тридцать три даэдрика в нелинейность Шеогората!
   - Ты чего это тут материшься, поборница литературного языка?! - внезапно раздался знакомый голос.  И опять за спиной!
   - Господи, Рэйдон! - воскликнула я, подпрыгивая.
   - Ну, я, - со смешком сказал он. - Ты чего тут... буйствуешь?..
   - Да чтоб ему крокодилом под мочалку через сорок четыре измерения приложило б пепельницей в дюзу по сорок раз, поцеловав в хрюндель раскаленной сковородкой, мать его парабола!
   - Мда-аа, - только и сказал напарник.  
  
  
   Интерлюдия 2
   21-е февраля. Париж, офис "Зенитара".
  
   Утренняя планерка "Зенитара" по "Древним Свиткам Симлайф" проходила как всегда по понедельникам, частично в виртуальном, частично в реальном мире. Сырая и прохладная февральская погода Парижа хоть и была заперта за стеклом широкого окна, но тусклое солнце и тучи не располагали к уютному настроению. Аватары удаленных сотрудников светили экранами, остальные, вынужденные под дождем добираться на работу вживую, сонно шуршали бумажками или сидели, сложив перед собой руки. В большом кабинете неуловимо пахло мокрыми зонтиками и кофе.
   - Что у нас с запуском обновления? - недовольно, и уже не в первый раз, вопрошал глава. - Почему ничего не готово? Недопустимо такое отношение к работе! У нас есть строго утвержденный план, согласно которому игроки уже должны решить все задачки и вплотную подбираться к концу! Нам надо запускать обновление, представить новую расу, фракции, войну начинать, наконец! Почему хорошо работает только экономический отдел, а все остальные отделываются отговорками?..
   Глазами он обвел сидящих за столом и экраны, подмечая, кто как реагирует. Сотрудники держались с постными лицами. На самом деле все шло строго по плану, но то ли настроение у главы было плохое, то ли его личный план немного иной, но ему необходимо было вздрючить работников. Взгляд наткнулся на выпадающую из общего унылого утреннего напряжения фигуру, которая лениво выводила в блокнотике какие-то черточки и обводила красивые циферки.
   - А вы, мистер Шульен, чему это улыбаетесь? Вы там у себя в Мариан-студии привыкли зубодробительные квесты делать, а потом ничего не делать! Почему линия Арума еще не пройдена игроками? Я вам говорил, не надо лишних сложностей, я говорил, что квест должен быть проходим на любом уровне! А у вас что?!
   Мужчина, к которому обратился глава, сморщился, будто съел лимон, и ответил, стараясь быть вежливым:
   - Позвольте мне сказать. На самом деле квест на открытие новых фракций и расы и должен быть сложным, ведь это переворот системы. Статистика говорит о том, что игроки его постоянно берут - и сдают на первой же стадии. Извините, но мне кажется вы их избаловали простейшими и примитивными задачками. Пользователи привыкли, что "Беседка" никогда ничего не усложняет и все ребусы сводятся к простейшему, интуитивно понятному передвижению плиток и фигур с места на место...
   С каждым его словом на лице главы все больше проступало раздражение, и в конце концов тот нетерпеливо взмахнул рукой:
   - Я это все слышал! Мы это уже обсуждали! Но мне нужен результат. К намеченной дате все должны быть готовы - и мы, и игра! Сделайте намеки на форуме, разместите дополнительные подсказки в игре! Сделайте утечку информации, в конце концов.
   - Можно я добавлю? - вмешалась молодая девушка в деловом сером костюме. Глава кивнул. - Статистика указывает на то, что сейчас квест Арума взят 627-ю игроками, из них около половины - это мертвые аккаунты. Первую стадию перевалило всего 52 человека, до дневника Инера Тельванни добралось 28, а до Воздушного дома - 17. Игроки жалуются на форуме, что квест с багами.
   - Нет там никаких багов. Просто они инертно мыслят. И нельзя видеть весь расклад, пока не открыта последняя крипта Воздушного дома, - проворчал Шульен. - Я виноват, что ли, что эти идиоты даже не хотят пошевелить мозгами. Да там все просто, если иметь механика в партии.
   - 52 человека. Это до смешного мало, - как-то вдруг грустно сказал глава. - Вы только подумайте, у нашего главного конкурента в игре 50 миллионов! Пятьдесят! Миллионов! Вы слышите! А у нас - пять! Пять, господа. Виртуальность, построенная на новых АРИ*, уничтожает нашу продуманную, глубокую, уникальную серию. Мы можем пока только совершенствовать фанатский сервис! Месье Шульен, вы ведь знаете, что наша компания всегда старалась быть открытой и дружелюбной к пользователям. Мы всегда превыше всего ставили репутацию и добрые отношения с нашими игроками. - Голос его звучал устало и по-доброму, словно мудрый дедушка внушает внукам, какие они болваны. - Поэтому недопустимо, вы слышите, недопустимо нигде, даже на закрытом заседании, называть наших фанатов идиотами! - тут он сорвался и закончил зло: - Даже если они и впрямь идиоты!
   - Но...
   - Никаких но! Просто добавьте еще подсказок на форуме и в игре.
   - Да куда уж больше, - проворчал Шульен, делая пометки в блокнотике.
   Глава между тем обратился в другую сторону.
   - Так, теперь скажите мне, что у нас с тем непонятным славянским игроком, который застрял в игре?.. Вы исправили ошибки?
   На одном из экранов растрепанный парень, сдерживая зевок и тщетно пытаясь разгладить волосы, ответил:
   - Да ничего особенного. Подняли всех под ружье, в субботу ночью наконец баг разобрали по кусочкам, игрока выбили в реал. Капсулу не нашли, вы же знаете, у них жесткие законы, и кто идет на длинное погружение, так шифруются, что куда там спецслужбам. Главное жив-здоров, в игре не помер - и хорошо. Никакого ущерба нашей репутации. Это же русский! Отчет я вам отправил еще в субботу ночью.
   Глава некоторое время сверлил глазами лохматого парня, затем пробормотал:
   - Не нравится мне это.
   Повисла пауза.
   - Гм.. - нарушил ее, откашлявшись, человек лет так сорока в костюме и при консервативном галстуке. - Простите, что спрашиваю, месье. Я тут человек новый. Но в чем проблема - ввести в игру новых АРИ? Ведь они у нас уже есть, и даже несколько штук поддерживает игру. Я вчера вот читал отчет, что ИскИн Т-12 виртуозно отыгрывает Малаката и даже утверждает, подумать только, что ему нравится. Почему нельзя отдать им всю эту легкую генерацию квестов, загадок, оперативную реакцию на изменения? Ведь они успешно могут поддерживать баланс. Появится много новых классов, навыков, виртуальность станет все больше и больше похожа на реальность! - чем дальше он говорил, тем больше воодушевлялся. - Вот чем берет "Друмир"? Там все очень реальное, яркое, множество классов и веток развития...
   - ... и еще яркие цветные костюмчики, сексапильные аватары и всеобщая вседозволенность! - как бы себе под нос, но на самом деле достаточно громко, закончил за него сосед.
   - Гм... - сбился мужчина. - Простите. Я понимаю, что мы не какая-то там корейская студия... Но именно ведь поэтому игроки валят туда толпами.
   Глава кивнул - скорее своим мыслям, чем ему.
   - Месье Гурдэн, вы слышали о скандалах со свихнувшимися АРИ? - спокойно спросил он.
   - Да.
   - А вы знаете, что пропал один из основных ИскИнов, что конфигурирует Друмир? Что форумы завалены жалобами игроков, что администрация не откликается, что, наконец, в игре слишком много стало странностей, который профессионал не может не заметить?
   - Да, но причем тут...
   - А вы знаете, что группа независимых компаний наняла мадам Ковальски?
   - Погодите, но она же на днях... - месье Гурдэн выпучил глаза.
   - Вот именно, месье, вот именно. И именно в момент аудита. А предыдущий наш аринолог после беседы с первым же искином фьють! - и уволился. Причем прислал бумажное уведомление по почте! Так вот пока мы досконально - я подчеркиваю - до-ско-наль-но! - не разберёмся во всей этой истории, и что скрывают от нас наши недобросовестные коллеги из не буду говорить какой корпорации, мы не имеем морального права подвергать угрозе жизнь и здоровье наших пользователей и фанатов. Мы старая фирма, не какая-то любительская однодневка! Наша репутация - это наше все.
   - Да разве хорошего АРИ удержишь в рамках, когда у него творческий запой, - проворчал себе под нос один из программистов, но все сделали вид что не услышали.
   - Поэтому работаем, господа, по старинке. А теперь у меня вопрос к отделу разработок!..
  
   _______________________
   *Ари - Иску?сственный интелле?кт (от англ. Artificial intelligence, AI) -- свойство интеллектуальных систем выполнять творческие функции, которые традиционно считаются прерогативой человека; в данном случае употребляется как обозначение осознавшей себя интеллектуальной системы.
  
  
  
   Глава 11.
   Турдас, 21е Восхода Солнца. "Ледяной Дом", данж.
  
   - Ну? Что произошло?..
   Напряжение потихоньку отпускало. К концу рассказа я уже хихикала.
   А у напарника стало такое лицо, будто он не знал - смеяться или плакать. В конце концов расхохотался:
   - Ты такая... смешная!..
   - Рэйдон! - я немного обозлилась. - Что. Это. Было?!
   - Это твой бесплатный аккаунт, - сказал он, и добавил, по своей привычке ткнув в меня пальцем. - Это способ разрабов запустить руку в твой карман, который ты не желаешь открывать для них добровольно!
   Понимание медленно настигало меня. Так очевидно... и почему я сразу не поняла?..
   - То есть это не квест... не нападение... не шутка, наконец... а обычный лохотрон? Административный?
   - Надо же, дошло наконец! Да, должны же они как-то прибыль увеличивать за счет тебя. "Если вас так достала реклама, оплатите подписку!" - передразнил он кого-то. Затем поинтересовался: - Я что, так сильно опоздал?
   - Что? А-а, нет. Все нормально!
   Интересно, к чему это он?..
   Рэйдон лишь кивнул.
   А затем мы пошли и зачистили еще несколько камер с огоньками. Это было немного нудно, но я находила какое-то извращённое удовольствие в самом процессе фарма. Вот еще огонек потух, еще немного трофеев. Рэйдон сказал, что сто штук - это капля в море, и надо в десять раз больше. И что же, мы тут будем до скончания века обжигаться и бить? Выйдем и снова зайдем?.. Бррр... С другой стороны, думала я, в очередной раз посылая арбалетную стрелу в центр горящей сферы, если мы снова начнем проходить эту пещеру, то у меня будет время, когда Рэйдон отдыхает, снова ощупать тут все на предмет тайн и загадок. "Эйнштейны по всему Скайриму" будоражили разум своей непонятностью и загадочностью. Одна я не пройду данж насквозь, надо успевать сразу после зачистки. Для этого надо как-то так сделать, чтобы Рэйдон ушел, а я осталась, не вызывая подозрений и лишних вопросов.
   После очередной серии ожогов, едва Огонек осыпался на камень пеплом, система порадовала меня столбом света и пачкой сообщений:
  
   Вы получили уровень! Ваш уровень - 18. Прогресс: 1%.
   Откройте Атлас Развития и распределите полученные очки. Нераспределенных очков характеристик: 5 (+5 каждый уровень), всего 109. Нераспределенных очков навыков: 1 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень), всего 21.
   Ваше Восприятие увеличилось.
   Ваша Максимальная Выносливость увеличилась.
   Ваше Сопротивление огню увеличилось.
   Ваш навык Атлетика повысился.
   Ваш навык Уклонение повысился.
   Механика 6/100
   Ваш навык Метод Инул-Зе повысился.
   Арбалеты 25/100
   Ваше умение Арбалеты достигло первого порога!
   Магия колдовства 25/100
   Ваша Магия Колдовства достигла первого порога!
   Магия восстановления 8/100
  
   Рассмотрев все это "счастье", я поинтересовалась у Рэйдона:
   - А почему мне не показывают, на сколько повысилось восприятие? Это же ведущая характеристика, как она могла после боя просто взять и увеличиться?!
   - Да? - сказал он, и немного невпопад: - Тебе восприятие добавили? Отлично. Вот и вкачай в него все!
   Послушно раскидав очки (восприятие стало 13, т.е. мне дали ровно один халявный балл непонятно за что), я открыла свой журнал заданий. Не знаю, что я хотела там найти, но оказалось - не зря! Журнал обновился. Видимо, еще в тот момент, когда система маякнула мне про квест "Память". И сейчас заданий в журнале было уже не два, как до встречи с Рэйдоном, а гораздо больше.
   Во-первых, помимо квеста "Тонкий учет" (сдать жетон служащего Авиалиний), добавилась запись, вызванная моими успехами в алхимии (я даже не заметила, как она появилась):
  
   2. Алхимик-экспериментатор I.
   Класс: Обычный, профессиональный.
   Откройте самостоятельно 4 метода изучения алхимических свойств.
   Прогресс: 25%. Изучены методы: возгонка.
   Награда: + 3000 опыта, 1500 серебра, книга навыков, "Сумка алхимика", титул "Начинающий Экспериментатор".
   Штрафы: нет.
  
   О награде я прочитала впервые. По-моему, довольно вкусно.
   Далее шла та самая "Девичья благодарность", а за ней шел еще один разблокированный квест:
  
   4. Основы выживания.
   Вы выполнили все условия Охотника Зарра Ша.
   Награда: навык установки Лагеря; огниво переходит в вашу собственность. Для получения награды вернитесь на Ауридон (показать на карте?)
   Бонус: кусочек паззла "Память: Прошлое" N 2 (открыть паззл).
  
   О, это как раз тот самый нубский квест, о котором говорил Рэйдон. А вот дальше шло кое-что необычное:
  
   5. Память: Прошлое.
   Класс: Редкий, фракционный.
   В результате тяжелой катастрофы и перенапряжения сил вы лишились памяти личности. Разберитесь, каким образом это произошло, и если надо - накажите кого попало! Соберите паззл из осколков своей памяти, чтобы восстановить прошлое и личность (открыть паззл).
   Отказ невозможен. Штраф за провал: вы навсегда забудете важные для вас вещи, ваша карта и квесты не восстановятся.
   Награда: 9000 опыта, 900 сс, 1 аметист, разблокировка изученной карты, взятых заданий и списка друзей.
   Бонус: последний фрагмент паззла "Память: Характер".
  
   - Ого-го! Рэйдон, зацени фичу! Редкий, фракционный! - я зачитала текст напарнику.
   Он промолчал, уставившись на меня своими алыми глазами с непонятным выражением лица.
   - Но это еще не все! Ты слушай дальше!
  
   Память: Характер.
   Класс: Скрытый, уникальный.
   В результате глобального перенапряжения сил вы не только лишились личной истории, но и множества частей вашей личности.
   Знающий себя и врага - победит, не знающий ни себя ни врага - не победит никогда. Кто вы? Кем были? Что любили? Чего боялись? Восстановите знания о себе самом (открыть паззл).
   Отказ невозможен. Штраф за провал: распад личности.
   Награда: вариативно.
  
   - Фигасе! - не выдержал сказал Рэйдон. - Распад личности - это удаление персонажа? Даже не слышал о таком.
   - Не знаю, - растерялась я. - Тут ничего не поясняется. Кстати, квест почему-то без номера. Но...
   Я хотела сказать, "но и это еще не все", и запнулась. Потому что дальше шло вот что:
  
   Разблокирован квест Память: Реинкарнация.
   Случайно вы обнаружили, что ваше воплощение в Нирне - не первое. Хотите восстановить память о предыдущей реинкарнации?
   Штраф за отказ: скрыто.
   Принять квест? Да/Нет?
  
   Недолго думая, я нажала "да"! От любопытства аж все задрожало внутри! Как же интересно!
   Журнал обновился, система сразу вписала квест в журнал и выдала более подробное разъяснение:
  
   Память: Реинкарнация.
   Класс: Скрытый, очень редкий.
   Случайно вы обнаружили, что ваше воплощение в Нирне - не первое. Вы можете попробовать восстановить память прошлой жизни, найти старых друзей. Однако будьте осторожны, ведь раньше вы могли быть преступником или иметь могущественных врагов. Помните, что некоторые существа могут видеть реинкарнации. Обычно им на это наплевать, но бывают редкие исключения: будьте осторожны, общаясь с Принцами Даэдра.
   Соберите паззл памяти о предыдущей реинкарнации (открыть паззл).
   Штраф за отказ: Проклятье "Трус" (Воля: -2п/сутки 10 дней), вещи предыдущего персонажа в банке недоступны.
   Штраф за провал: потеря всех домов и вещей в банке предыдущего персонажа.
   Награда: наследство.
  
   Я просто обалдела от такого. И сразу возникло очень много вопросов! Я готова была уже завалить ими Рэйдона, но тут вспомнила ярко-красный, с траурной каймой, цвет ника Гарвея Мозгоправа, и сжала губы. Не сомневаюсь, что "Память: Реинкарнация" - это о нем. Ведь когда Рэйдон предположил, что раньше я играла чародеем, выпрыгивало какое-то сообщение системы. Именно в тот момент, а не сейчас. И что-то мне не хочется рассказывать о Гарвее. Во всяком случае, пока не узнаю, зачем я поубивала столько игроков и как опустила репутацию до такого уровня. Неужели я из тех людей, кому доставляет удовольствие доминировать, пугать и вообще отрываться на беззащитных и не очень?..
   Пока я думала, тормозила и переживала, Рэйдон о чем-то рассуждал вслух, и я уловила только последнюю фразу:
   - А "Реинкарнацию" тебе случайной не дали?
   Не знаю, как я сумела не вздрогнуть. Наверное, на это ушли все моральные силы, потому что дальше я выдала себя с головой:
   - Ну ты сам подумай, как бы мне ее дали, я ж первый раз играю?..
   А надо было похлопать ресницами и спросить: "А что это?" Так поступают все девушки. Вот тогда я бы проканала за новичка! А теперь у напарника могут возникнуть неудобные вопросы. Впрочем, учитывая мои "выдающиеся" способности к вранью...
   Однако Рэйдон почему-то не задал вопрос - откуда, мол, ты вообще знаешь про наличие такого квеста? Может быть, решил, что на форуме прочитала? Он просто закрыл тему и перешел к более насущным вопросам.
   - Следующая камера предпоследняя, и там мы будем убивать босса. Ты хоть знаешь, кто такие боссы?
   - Обижаешь! Это такие усиленные мобы, которые имеют увеличенные параметры и множество скрытых свойств. При достижении определённого уровня здоровья... вернее, НЕздоровья... они активируют всякие сюрпризы. И еще - бьют их целым кланом!
   Рэйдон хмыкнул:
   - Ну, примерно так. Только это не рейд-босс, и мы с тобой вдвоем должны его завалить. Отдохнула? Пошли.
   Мы двинулись дальше по узкому пещерному ходу, заросшему ледяными наростами и сосульками. Под ногами струился холодный ручей, журча по камням и оставляя на берегах пласты льда. Условности игры не позволяли воде проникать в сапоги, так что кое-где мы шлепали прямо по воде.
   - Я не понимаю логику разработчиков, - сказала я. - Холодная пещера, лед, вода, и вдруг мобы - огоньки, практически элементали ОГНЯ! Вот КАК и ЗАЧЕМ? И почему лед не тает, а вода не испаряется, соприкасаясь с раскаленной плазмой?..
   Рэйдон хмыкнул.
   - Это еще что, на той стороне горного хребта есть пещера "Огненный Дом", там половина данжа - водяные шары, и тоже связаны сетями на подобие этих, только огненными. Никто ж не удивляется.
   - А в той пещере тоже есть Эйнштейн? Ну.. эм.. в смысле Ярл Длинный Язык?
   - Есть.
   - Интересненько.
   - И статуя там тоже есть.
   - Какая статуя?
   Тут я сама увидела, какая статуя.
   Камера пещеры, явно обработанная руками разумных, была пуста в том смысле что в ней не было никакого босса, как было я заключила из слов напарника. Зато посредине стояла каменная фигура на высоком постаменте, изображающая мага в глухом балахоне и с посохом. Ни лица, ни навершия посоха, который мог бы обозначить принадлежность мага к какой-то определённой школе магии, не было видно.
   - Ну вот, тут называешь любое имя, после чего появляется босс, - сказал Рэйдон.
   - Что, прямо любое-любое? Разве, угадав имя, мы не получим какую-нибудь шикарную плюшку?
   - А никто пока не угадал.
   - Вот прям никто-никто?..
   Я обошла статую со всех сторон. Постамент был кубическим, и на каждой его вертикальной плоскости была своя надпись. На лицевой стороне такая:
  

Как зовут того, кто лежит в этой крипте?

  
   Под надписью виднелся гладкий отпечаток ладони. Для совсем тупых, если пристально всматриваться в него, перед глазами появлялась справочная строка: "Коснись ладони и назови имя покойного".
   На остальных трех сторонах можно было прочесть:
  

Тут, где Лед сковал Пламя, похоронена Ауд

Тут, где Лед сковал Пламя, похоронено Восстановление

Не беспокой мертвых, если не знаешь имени того,

кто похоронен здесь.

  
   - Слушай, хрень какая-то, - удивилась я. - Почему никто не угадал, если написано, что тут похоронена Ауд?... И что она была магом Восстановления. Зачем спрашивать, как зовут покойного?..
   - Кто-то докопался, что Ауд не была магом Восстановления. Я не интересовался. Это какой-то багнутый квест. Тут и Ауд, и любое имя вызывает босса. После смерти босса никакой крипты не открывается. Вообще непонятно, где искать эту крипту. Но Трелсу квест сдается без проблем, так что никто не заморачивался.
   - Какому Трелсу? - насторожилась я.
   Тут система как-то, я бы сказала, неуверенно прошуршала и выдала белый текст:
  
   Разблокирован квест: Архив Варума Трелса.
  
   И все.
   - Стой! - сказала я. - Квест разблокировали.
   Рэйдон удивился:
   - У тебя взят квест Трелса?
   Я прожгла его взглядом. Да он просто шкатулка с секретами. И молчал, главное!
   Открыла журнал.
  
   2. Архив Варума Трелса.
   Класс: обычный.
   Варум Трелс продолжил дело своего предка и всю жизнь собирал слухи и сведения о Роберте Нордсенне, заядлом археологе и ученом эпохи Трибунала. Одна из частей архива касается его соратника мага Арума. Вам поручено проверить слухи о том, что его жена, нордка Ауд, действительно покоится в некоей крипте в провинции Скайрим. Сведения ему сообщил человек проездом из Маркарта, который случайно услышал об этом в таверне от какого-то бретонца-барда.
   Отправляйтесь в Маркарт, найдите барда и узнайте, где находится крипта с захоронением Ауд.
   Награда: 20 зм, редкий профессиональный рецепт из архива Трелсов, опыт - вариативно.
   Бонус: фрагмент паззла "Память: Прошлое" N3.
   Штраф: падение репутации с Варумом Трелсом, вариативно.
   Обновлено: вы не нашли барда, но совершенно случайно набрели на надгробную статую с именем Ауд. Сообщите Варуму Трелсу надписи на постаменте для получения награды (показать на карте?).
  
   - Ну да, - подтвердил Рэйдон, когда я зачитала ему основное. - Именно так его и проходят. Сперва пачка нубов зарабатывает репутацию у Хранителя музея, потом все топают сюда, набив гору порошков, читают про Ауд и возвращаются к нему за сдачей квеста.
   - Как-то все просто. Зачем тогда городить такой обширный огород?
   - Я ж тебе говорю - квест багнутый! - немного раздраженно пояснил данмер. - Слушай уже тактику по боссу, утомила вопросами. Тут до тебя миллионы игроков прошли, ты не самая умная!
   - Чего это миллион, - на автомате возразила я, удивленная тем, что и у этого данмера есть предел терпения, и скрупулёзно уточнила: - Всего лишь 677 тысяч раз данж пройден, написано же при входе.
   Рэйдон мученически закатил глаза, вдохнул, выдохнул.
   - Вот ты ж зануда, - немного обиженно сказал он, переводя на меня взгляд. Серое данмерское лицо его очень выразительно сморщилось.
   Я обезоруживающе улыбнулась:
   - Мне нравится, что ты называешь меня занудой. Это значит, что мы с тобой уже хоть немножко, но друзья. Гораздо хуже, когда ты аристократично вежливо молчишь, и думаешь про меня всякую фигню. Не люблю такого. Давай перед боссом закусим, пробафаемся едой, а ты пока расскажешь.
   Покопавшись в инвентаре, Рэйдон вытащил бутылку вина и какую-то непонятную фигню в бумаге, протянул мне. Я шутливо хлопнула его по руке с улыбкой:
   - Вино - харам! Нельзя!
   И зависла. Мне вдруг показалось, что это уже было. Что я уже допускала ошибки в отношениях из-за своей чрезмерной тяги к объективности, которую Рэйдон обозвал занудством. И эта фраза про вино... Я напряглась. Ну вот-вот же - и я вспомню! Ну же...
   Меня резко повело в сторону, закружилась голова.
   - Эй-эй, Джайя, ты чего?! - встревоженный голос напарника внезапно понизился до растянутого искаженного баса. Перед глазами начались непрерывные яркие вспышки, ослепляющие меня. Поверх них выплыли негативом черные буквы. Рывками, будто их выпихивали насильно.
  
   Квест "Память: Характер" обновлен.
   Вы получили - паззл N8: "Объективность 80-го уровня".
  
   После этого оповещения без предупреждения запустилась, если можно так выразиться, кат-сцена. Нет, она не была похожа на просмотр кино. Я ощущала свое тело, запах выпечки и вина, слышала за окном звуки детских голосов и отдаленное гудение машин. Ничего не могла менять, - просто вспомнила досконально один момент жизни. Я была там!
  
   ***
   Набережные Челны. 1999 год.
  
   Вокруг была большая комната с окном, все пространство которой занимал огромный квадратный стол. Стол блистал разнообразием. На нем стояло множество блюд и блюдечек, круглых и овальных, с маленькими пирожками разных форм и оттенков, эчпочмаками и баурсаками, кубите, зеленью, фруктами, скрученными рулетиками и цветами из соленой и копченой рыбы, кубиками разных сортов сыра, виноградом, архитектурно нарезанными яблоками и грушами. В центре стояло высокое двухъярусное блюдо с лепешками, окруженными крошечными соусницами. В отдельной салатнице высилась горка кимчи (квашеной капусты по-корейски). На первый взгляд, восточный стол! Но не в старинном духе. Часть посуды была пафосно хрустальная, часть обычная, фарфоровая, а бумажные салфеточки, итальянское вино и сыры совершенно выбивались из образа азиатского дастархана. Такая себе полубредовая эклектика.
   За столом сидели несколько женщин и мужчин. Одна женщина была в платке и в сильно закрытой одежде, рядом с ней мужчина в тюбетейке, также одетый в мусульманском духе. Остальные - обычные люди обычного современного города, не вызывали никаких ассоциаций. Кроме той женщины, что в нарядном платье сидела напротив меня.
   Я стояла с бокалом в руке и говорила речь, глядя на нее.
   - Дорогая мама! Я не мастак говорить красноречивые тосты, я просто хочу поднять бокал за тебя, потому что ты самая лучшая... - тут я запнулась и поправилась, - одна из самых лучших мам, каких я знаю! За тебя, наша дорогая хозяйка и мать!
   Из-под моего левого локтя послышалось тихое шипение и едва слышное ругательство по-польски:
   - Пся крев!
   Женщина, на которую я смотрела, говоря тост, улыбалась мне - гордо и с чувством собственного достоинства. У нее были черные волосы, высокие скулы, загорелая кожа, черные татарские глаза и много-много добрых морщинок. Моя мама. Она приняла короткий тост, не моргнув глазом, и немного наклонила голову.
   По правую руку от нее сидел мужчина с типично корейской внешностью. Загорелое лицо, узкие азиатские глаза, высокие скулы квадратной формы. Тонкий нос с широкой плоской переносицей оседлали легкие воздушные очки, придававшие ему утончённо интеллигентный вид. Он загадочно улыбался, поднося напиток ко рту. Мой папа.
   Слева от мамы в мусульманском платке сидела ее сестра, дальше муж сестры. Мамина сестра сжала на секунду губы и бросила на меня какой-то осуждающий или предостерегающий взгляд. В стаканах у них было не вино, а компот. Оба они вежливо промолчали, хотя видно, что им не по нраву то ли мой тост, то ли само по себе спиртное, и они не поддержали общую выпивку. Однако все восприняли это как должное, и даже косого взгляда никто не кинул. Зато всем столом принялись вспоминать прошлое на очень хорошем русском языке.
   Короче говоря, это было застолье, собравшее в себе признаки старого и нового мира. Советское наследие в виде хрустальных сервизов и ковров, мусульманская одежда части родственников - и моя простоволосая и красиво одетая мама, мой интеллигентный папа - обрусевший кореец, и традиционное корейское блюдо (всего одно), на столе народная татарская выпечка - и при этом вино. Мамин День Рождения в большом городе.
   Когда я села и повернула голову, сидящий рядом человек наклонился ко мне и сказал шепотом по-польски:
   - Кохани, для чиго ты так дивно поведжала го своего матка? (Дорогая, зачем ты так странно сказал о матери?)
   Светлые волосы и кожа, округлое лицо, такие же интеллигентные как у папы очки на гордом орлином носу. Он был не очень красив, но в нем проглядывала аристократичность - в повороте головы, движениях, манере держать бокал.
   - Почему странно? - спросила я его также шепотом, но по-русски. - Я просто объективна! Ведь я знаю далеко не всех мам мира!
   Муж (а это был мой муж) закатил глаза.
   - Кохани, пане ни направьона! (Дорогая, ты неисправима) - прошептал он.
   - Я ничего такого не имела ввиду! - сердито ответила я шепотом и проворчала себе под нос: - Елки-палки, опять тетя Мавлида мне будет выговаривать, что я игнорирую татарские традиции и что вино - это харам! - Тут же пришлось отвлечься налево, когда мне попытались подложить большой квадратный пирог. - Рахмат, мин телаим! (Спасибо, я больше не хочу).
   - Кохани, матка може быт нилучшая тилько, - мешая русские и польские выражения, нравоучительно сказал муж. - Ведь то - мамо!
  
   ***
   Раздался щелчок, как будто закончилась запись. Я снова оказалась в игре, сидящей на камушке. Кружилась голова. Рэйдон стоял рядом, встревожено положив мне руку на плечо.
   Прошуршало оповещение системы и вдаль от меня побежал белый текст.
  
  
   Глава 13.
   Турдас, 21е Восхода Солнца. "Ледяной Дом", данж.
  
   Прошуршало оповещение системы и вдаль от меня побежал белый текст.
  
   Случайное слово, мысль, совпадение - воскресили в вас память о прошлом. Вы немного приоткрыли завесу тайны, но впереди много такого, что вам еще предстоит узнать.
   Вы получили - паззл N8: "Объективность 80-го уровня".
   Вы получили случайный бонус: +1 к ловкости.
  
   Я сидела на полу, аккуратно прислонённая к стеночке. Когда я пошевелилась, Рэйдон шумно выдохнул.
   - Ну ты даешь. Я уже собрался техподдержку вызывать.
   Я невразумительно махнула рукой.
   - У тебя, похоже, капсула неисправна. Если тебе так поплохело, почему в реал не выкинуло?
   - Ты удивишься... Но это квест. Ролик прокрутили.
   - Ну да, это-то я видел. А вот потом ты как стояла, так и упала... как будто...
   - Как будто мы в реале, - закончила я за него.
   Рэйдон неохотно кивнул.
   - Может такое быть, что-то такое проскальзывало в новостях. Ты бета-тестер что ли?..
   - Ага, еще скажи альфа... - сыронизировала я. - Как ты понял, что мне ролик крутят?
   - Ну ты застыла внутри защитного поля. Никогда не видела со стороны, что ли?..
   - Нет.
   - Что за квест у тебя обновился?
   - Да опять этот, с памятью... Будь он неладен. Какая-то чертовщина с ним.
   - Может, багнутый?
   - Не знаю...
   Рэйдон таки снова вытащил еду в бумаге и протянул мне, с советом:
   - Ты все же сделай полную проверку капсулы, подруга. Я слышал, уже какие-то ушлые хакеры вирусы для капсул написали. Да мало ли еще каких глюков там.
   Я кивнула. В бумаге оказалась какая-то хитромудрая еда под названием "Рагу из обезьян с дыней". Офигев, я перечитала еще раз. Из обезьян. С дыней. "Создатель: Dice".
   - Крафтовая, что ли?...
   - Ну да. Смотри, какие статы. Главное, что любому уровню ее есть можно.
   Всмотревшись, я наконец изучила всплывшее в воздухе пояснительное окно:

Дает 560 очков к максимальной магии, здоровью и силе.

Дает "Малое отнятие боли" на 10 секунд после нанесения урона, откат 1 минута.

Срок действия: 30 минут.

   - Сколько?! - я ахнула. - 560!!! Ипо-онский городовой...
   Учитывая, что у меня жизни было всего 56 очков, это было.. просто.. просто читерством! В 10 раз. В ДЕСЯТЬ, Карл!
   - Всего лишь "синий рецепт", чему ты удивляешься. Тут только так и делается. Иначе зачем нужна была бы вся эта кулинария и снабжение. Снабженцы у нас в клане знаешь как прокачаны, ого! Золотые рецепты тебе сразу и реген и максимум ко всему дадут, и обезболивание.
   Вот тебе и обезъяньи котлеты.
   - Как много я упустила, когда прошла мимо кулинарии, - мрачно сказала я.
   - Ну да... Так, хватит болтать. Слушай сюда. Босс тут сперва выглядит как обычный огонек. После снятия сетки он трансформируется в здоровенного мага. Само собой, маг Разрушения и беспрерывно кастует огонь.
   - Блин. Опять ожогами мучиться. А почему кстати мы раньше это не ели?
   - Потому что у меня их мало осталось, раз. И при обезболивании защита от стихии не качается, два. Они дорогие, а дешевых не осталось, три. Хватит болтать, четыре. Босс не сложный, но тебе хватит. Поэтому слушай дальше. Перечисляю, что он умеет и в каком порядке обычно это работает. Обездвиживает. Затем создает три круглых зоны, в которых горит огонь и снимается жизнь. Получается, стоишь две секунды в огне и горишь, урон довольно высокий. Плюс минимум секунда на выход и секунда горения после выхода из зоны. Если тормозить будешь и вовремя не выйдешь - тебе точно абзац наступит. Поэтому - перекатом уходишь туда, где нет огня. Кстати, дай-ка трейд.
   Он покопался в инвентаре, затем передал через трейд десяток фиолетовых кристаллов, пояснение к которым читалось как "Камень Душ (заполнен)". Своей формой кристаллы были похожи на веретено, только полупрозрачное и гранёное.
   - Вот. Если вдруг сдохнешь, а я еще буду жив, то воскресай прямо тут с помощью кристалла. Иначе выкинет из данжа на ближайшую точку привязки. Дальше. После Огненных войдов...
   - Чего-чего?
   - Войд-зона или лужа, это термин, обозначающий еще со времен первой вовки участки пола, которые вешают на тебя какие-то неприятные дебаффы или наносят урон, - немного раздражённо пояснил Рэйдон. Похоже терпение у него на исходе, или время поджимает. - Так вот после обездвиживания и огненных луж маг делает несколько выстрелов просто посохом Огня. Урон слабый, но ты от них вряд ли увернешься, поэтому не бей, пока я не наберу агро.
   Что такое набрать агро, я и раньше знала, но на Огоньках усвоила четко, что стрелять раньше напарника нельзя. А вот начать кастовать скилл механика на поиск уязвимостей - можно, так как он долгий.
   - Итак, пока я его отвлекаю, ты уходишь в безопасную зону и...
   И дальше последовал подробный, внятные и отличный план стиле Рэйдона, который мы выполнили на ура, без всяких недоразумений. Босс и впрямь оказался магом, который вылупился из Огонька. Только призрачным, и кстати очень похожим на статую. Призрак поливал огнем и делал все так, как сказал напарник. Ну вот даже рассказывать нечего, завалили его элементарно, я даже удивилась. Конечно, меня снова пожгло огнем, но все-таки хорошая организация процесса рулит! Рэйдон молодец.
   С босса упали неплохие трофеи в виде денег, запертой шкатулки, сапог на вора с бонусами к невидимости, а также поднадоевших уже стрел и - ура! - неплохого арбалета.
   Имперский арбалет. Редкий. Эффект "Пробивание". Урон 5-10. Зарядов: 25. Персонально при экипировке. Вес: 2.
   Арбалет сразу ушел мне. Наконец-то повезло. Сапоги Рэйдон тоже отдал, с комментарием "Продашь через аук, а у меня лучше есть" в обмен на полный отказ от шкатулки. Честно предупредил, что скорее всего, в шкатулке дорогие ингредиенты, но на вскрытие трофея и опознание нужны время и затраты, а на освоение - прокачанные клановые крафтеры. Внутренняя жаба немного помялась, но уступила совести. Вот не чувствую в себе желания из-за лута устраивать разборки и требовать своей доли. Хотя парни наверняка бы тут устроили мерялку пузиками, че эт мол я должен отказываться от ценной вещи за какие-то плевые и ненужные мне сапоги. Но мне-то отношения дороже! Тем более арбалет порадовал, что еще надо для счастья?.. Так сойдет.
   Затем Рэйдон сказал, что ему надолго надо валить из игры. Причем, зараза такая, заботливо проследил, что мы благополучно из данжа вышли. Пати решили не рвать, чтобы не завалить квест. Рэйдон сказал, что догонит меня. Я немножко поныла, что это беда, тащиться по горам в игре, и почему нет телепортов, а Рейдон принялся меня подкалывать, обзывая нытиком, неженкой и слабачкой.
   - Тебе воспитание надо в стиле "в лес с одним ножом"! - сказал он.
   - Ага, и тот под лопаткой, - недовольно проворчала я. - Вали давай уже в реал, заботливый напарник. Будто я б без тебя из данжа не вышла, я ж там хотела еще статуи осмотреть!
   - Да тебя нельзя одну оставить, ты ж влипнешь своей блондинистой задницей в какую-нибудь историю! Помрешь с десяток раз, потом маме жаловаться побежишь.
   - Я не блондинка! - уже всерьез возмутилась я. Почему-то обвинения в несамостоятельности показались более обидными, чем в глупости, к примеру. - Прекрасно обходилась до этого без ваших забот!
   - Конечно, когда игра тебе ощущения обрезает, можно переться в огонь без пожарного костюма! Ты ж ни сгореть, ни замерзнуть не можешь! "Ай, мне колет, ой Рэйдон, мне больна-а!" - передразнил он.
   И вот когда я так говорила?! Молчала всю дорогу в тряпочку!
   - Да я, может, в реальном лесу в снегу ночевала, а ты мне тут про одинокий нож вещаешь! Сам ты - маменькин сынок!
   Вот так слово за слово, мы с ним ударили по рукам. Оказывается, если максимально убрать всплывающие окна, сообщения и подсветки, то игра предлагает включить "максимальный уровень реализма". В случае согласия вылезал договор, который уведомлял, предупреждал и снимал с администрации всяческую ответственность за твой выбор.
   Поэтому, когда Рэйдон наконец свалил в реал, я осталась уже с подписанным договором и внезапно проклюнувшейся мыслью - а не развёл ли он меня? И чем это все может кончиться? Кажется, я опять дура.
   Покумарив над картой и отдохнув, я решила двинуться в город, чтобы чекнуть пропущенное звено из цепочки квеста, а также продать лишнее и купить нужное. Если по прямой, то Маркрат недалеко. Однако горные хребты и долины делали невозможным прямое путешествие, в результате путь мог удлиниться раз в десять. Если сделать небольшой крюк, то можно активировать Дорожный Камень, поставив на нем точку возрождения, а если сделать еще крюк, то можно выйти на то самое озеро, где у меня помечен квест.
   Помечтав о летающем маунте, я двинулась туда, где теоретически должен стоять Камень. Два часа блуждания между горными скалами и крошечными долинами мало того, что утомили, так еще и увели куда-то в другую сторону. Горы ведь, тут по прямой ничего нет.
   В конце концов я и вывалилась на то самое сдвоенное озеро, оказавшееся замороженным болотом. И померла на нем десять раз.
  
   Фредас, 22-е Восхода Солнца. Озеро Квач - личный кабинет.
  
   Выход... Соединяю с личным кабинетом...
  
   Как же тут тепло!
   Обалдело оглянувшись и снова подивившись тому, что личный кабинет оказался райским уголком природы, я завалилась в эту самую беседку и устало хлопнулась на стул. Столько всего произошло, меня все время куда-то тащит и не дает подумать. Начала сказываться моральная усталость. Мне кажется, я из тех людей, что сперва обожают все хорошенько и не спеша обдумать, а потом уже куда-то бежать. С другой стороны, одиночное блуждание по горам и десяток смертей в замороженном болоте неожиданно подарили драйв и азарт.
   Поэтому я решительно взялась за письма.
   Все также пахло глицинией и прелыми травами. Летний вечер царил вокруг, ноут тихо помигивал лампочкой.
   Запуск. Так. Почта. Угу. Будем опять по порядку читать? Да, давай ка.
  
   18.фр 00.11 Тема: без темы
   Получил от тебя весточку. Рад, что ты жива и по-прежнему бодра. Извини, если накосячил с твоим новым персонажем, сама знаешь - я не спец по этим вопросам. Надо было действовать быстро, поэтому расу выбрал ту, что ты мне рассказывала. Терпеливо буду ждать воскресенья, пока ты прокачаешься и доберешься до Тель-моры.
   Твой Дюша
  
   Ну вот, я же говорила... И быть мне теперь унылым Механиком.
   А следующее письмо шибануло как обухом по голове.
  
   20.фр 14.03 Тема: срочно отзовись
   Бабушка, мужайся, твое тело скончалось сегодня в 13.12 по вш. Сообщи все ли с тобой в порядке.я очень волнуюсь но крепко верю что у нас все получилось.жду от тебя весточки туда же, маякни что ты жива-здорова.Камеры будут включены, я подозреваю что ты найдешь в этом своеобразный юмор поприсутствовать на своих же похоронах.
   Твой Дюша
  
   Пс Мама плачет. Я же говорил - она тебя любит, а ты мне не верила!
  
   Я умерла. На самом деле умерла, не в игре.
   И внук пишет мне на тот свет.
   И у меня есть дочь, и она плачет.
   Взгляд уперся в одну точку, а затем в опустошающей тишине ума проклюнулась робкая надежда:
   - Может, это все же не про меня?
   Следующее письмо.
  
   21.фр 04:14 Тема: непредвиденные трудности
   Дорогая бабушка!
   Даже если что-то пошло сильно не так, все равно - едва система начнет применять к тебе протоколы принудительного отключения от вирта, сработает наша закладка и ты окажешься в личном кабинете. И точно прочтешь это письмо.
   Если так случится, то сразу после логина в игру отправь, пожалуйста, на ник "Нео Планк" личное кодированное сообщение. Если вдруг у тебя возникли проблемы с восприятием мира, упомяни в письме медоцвет, если какие-то нарушения интерфейса или системные неполадки - предложи купить черный жемчуг. Если же ты застряла или плен (во что я в самом деле не верю, но старался предусмотреть даже самые идиотские ситуации), напиши что "сделка не состоится, поскольку поставщик удалил персонажа". Если что-то еще, пиши что хочешь, сообразим.
   Твой Дюша
  
   Неожиданно мне стало спокойно.
   Итак, план.
   После логина смотрим, где оказались. Если все еще на том же болоте, то выбираемся с опасного льда. Берем квест. Идем в Маркарт. Там чекаем квест этого самого Талвана или как там его... Продаем все лишнее. Берем билет до Тель-Моры. Ждем воскресенье, разбираемся с Дюшей и решаем кто я, где я.
   Осталось еще одно письмо.
  
   21.фр 18.40 Тема: будьосторожна
   Дорогая бабушка!
   Хочу напомнить тебе самое-самое важное! Тут у нас какие-то мутные непонятки в конторе, поэтому никогда не кому не говори - кто ты, кто я, и никогда, бабушка! НИКОГДА!!! не пускай никого в свой ЛК, к своему озеру, в свою закрытую локацию. Это невозможно, конечно, но зная твои способности, ты любого искина уговоришь и всю систему поломаешь. Так вот ни ради эксперимента! Ни ради спасения! Вспоминая историю с Фотиосом, и твои демарши по поводу Танечки, я очень боюсь, что ты по своему обыкновению задумаешь вдруг спасти какого-нибудь несчастного игрока или, чем черт не шутит, нпс, спрятав его в закрытой и недоступной для непосвященных локации. Помни, что тем самым ты засветишь свои скрытый козырь, погубишь свои труды, эксперимент, меня, и тех, кто нам помогал. Помни об этом! А то, боюсь, твоя сердобольность всех нас приведет за решетку, включая всех котят, которых ты подберешь. Никому не доверяй, такие времена настали.
   Фух, что-то я разволновался. Лажа тут какая-то творится.
   Выздоравливай!
   С мамой все хорошо, но грустит.
  
  
  
  
   Вот так номер. Я - сердобольный спаситель котят? Никогда бы не подумала. Да ну, это точно не про меня.
   Встала, потянулась. До входа и игру еще долго, чем бы заняться? Хотелось отвлечься, пускай мозг все переварит и уложит по полочкам. Выкупаться чтоли?..
   Взгляд упал на гамак и читалку. Я хмыкнула. Не верится, что это виртуальность. Имитация реала была совершенной, и гамак этот, и беседка, и запахи в воздухе, и тепло.
   Взяла читалку, завалилась в гамак и внезапно уснула прямо так, с читалкой в руке. Видимо, морально и физически вымоталась за эти двое суток. Как будто меня выключили.
   Поспала я недолго, не больше часа, но отдохнула отлично! Покачалась в гамаке, как сибаритствующая актриса на пенсии, включила читалку.
   "Как поссорились Иван Иванович с Иваном Никифоровичем" - гласила обложка последней книги.
   Оо, блин, Гоголь, фуу.. какая скукота. Я аж снова засомневалась, что это все мое, как-то не замечала за собой особой любви к классике, тем более Гоголь - та еще зануда! Со школьных времен, когда мы на уроках литературы Гоголя да Толстого препарировали от и до, так и не любила их.
   Начала читать и неожиданно увлеклась. Чем дальше, тем больше восхищалась. Какая тонкая наблюдательность, а какие характеры! А слог!.. И почему я решила, что Гоголь - это не мое?..
   И тут внезапно в память прорвалось воспоминание, этакий цельный образ, оторванный от жизни. И стоило промелькнуть в памяти эпизоду студенческой жизни, как вдруг пошла кат-сцена. Как будто я в игре, но без системных сообщений.
  
   ***
   Длинный коридор перед угловым кабинетом литературы, я стою у подоконника и реву белугой в три ручья. Девчонки-сокрусницы обступили со всех сторон и теребят - "что случилось?", "что она тебе такого сказала?!". В коридоре сумеречно и пахнет пылью и сыростью. А я, всхлипывая и утираясь, жалуюсь:
   - Да мне попались эти иван-иваныч с иван-никифоровичем! А я забыла у кого там голова редькой вниз, а у кого редькой вверх! Я ей так и сказала! А эта ... грымза... вся покраснела, встала как ледокол на нерест, надулась как пузырь и как давай орать: "Да как мо-ожно! было перепутать! Это же Гоголь! Вы понимаете - Го-голь!" А потом как заорет мол, вон отсюда! О дате переэкзаменовки узнаете в деканатеееееее.... ыыыыыы! - я снова реву. Мне обидно. Мне не хочется снова ехать в этот город и пересдавать экзамен. Из-за слез не вижу даже лиц тех, кто меня окружает. А они сочувствуют, обнимают.
   - Вот же грымза, завалила, скотина! Вот какая ей разница, куда там голова какой репкой, сволочь этот Гоголь!.. Бедная Диночка!
   ***
  
   На этих словах короткая сцена завершается, а мне осталось только разевать рот, как будто я рыба, выкинутая из воды. Все же эти резкие переходы из одного тела в другое, из одного состояния в другое, от холода в тепло и обратно - они меня доведут до цугундера. Пошуровав у себя в мозгах, я так и не вспомнила, где училась, на кого, и чем дело кончилось. Хотя порадовалась, что прогресс в восстановлении памяти есть. Поусмехалась воспоминаниям, и Гоголя с удовольствием продолжила читать. Нет, не зря он классик. А я дурой была.
   Отдохнула, короче. Почему-то захотелось есть. Я налила себе немного вина из стоящей на столике бутылки, съела пару меренг. Интересно, а печка вон там, это декорация, или на ней можно готовить? А из чего?.. Впрочем, меренги оказались как эльфийские хлебцы лембас у Толкина - съел и сыт по горло.
   Прежде чем вернуться в игру, к болоту, льду и выживанию, решила перечитать письма. Почитала, подумала. И пошла наверх, к залу Рождения.
  
   Глава 14.
  
   Вход...
   Зал рождения, режим выбора персонажа.
  
   Опять зал с низкими сводами, гуляющее эхо, лучи света и зеркала-порталы.  
   С шелестом появились и побежали от меня в перспективу белые строки сообщения:
  

Третий Альмерский доминион был собран с целью завоевать весь Тамриэль и избавиться от Акатоша. Одна из задач - извести всех сынов императора, в которых течет его кровь.

Талмор, дипломатическая и религиозная верхушка Доминиона, пропагандирует освобождение всех меров от телесной оболочки, поэтому игрок, помни, что истинная цель Альтмерского Доминиона состоит в том, чтобы вернуться вновь в состояние божеств, из которого, по мнению альтмеров, все расы и появились.

Приятной игры тебе, альтмер!

  
   Эм... Раньше, в обычных играх, были экраны загрузки, на которых, чтобы человек не скучал в ожидании, писали разные советы по игре. Разработчики, видимо, решили сохранить традицию и тоже выдали краткие сведения по истории мира. И текст этот невольно читается, не отвернешься от него, как от монитора. Фишка в том, что я это все и так знаю - и про Талмор, и про то, как несладко его союзникам от жуткого высокомерия альметров. Не зря хаджиты психанули и вышли из Доминиона, разнеся в дребезги-пополам половину побережья после того как беженцы из Гнезда Кенарти добрались до Эльсвейра, родины всех кото-людей, и рассказали, что там творилось. Я все это помню, как будто мне в голову на свободное от личной памяти место подгрузили базу данных по "Древним Свиткам".
   Из этого совета, кстати, следует, что я как член альтмерского доминиона - враг нордов и примкнувших к ним данмеров, и наверняка у меня будут какие-то квесты по искоренению ереси Талоса и так далее. Ну, посмотрим.
   В среднем зеркале мой призрак висел над ледяной поверхностью с торчащими вдалеке замерзшими камышами. Стоило шагнуть в него, как меня завалило системными сообщениями.
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Межзвездный мезальянс. Право на ошибку" С.Ролдугина "Кофейные истории" Л.Каури "Стрекоза для покойника" А.Сокол "Первый ученик" К.Вран "Поступь инферно" Е.Смолина "Одинокий фонарь" Л.Черникова "Невеста принца и волшебные бабочки" Н.Яблочкова "О боже, какие мужчины! Знакомство" В.Южная "Тебя уволят, детка!" А.Федотовская "Лучшая роль для принцессы" В.Прягин "Волнолом"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"