Эфес Анна: другие произведения.

Под созвездием Механика

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    с 1 по 11 главу. Буду дополнять.


   Глава 1.
   Темнота и холод. Перед глазами кружат серые хлопья, напоминающие грязный снег. И я кружусь с ними, проваливаясь в эту бездонную темноту все глубже и глубже. Бесконечное падение внутрь себя.
   Сквозь муть бессознательности прорываются посторонние звуки.
   - Уфф... аррф...
   Хруст, шебуршание, рычание, фырканье. "Это животные, - отмечает сознание. - Возможно, собаки...".
   Меня хватают за штанину и с силой дергают.
   "...или волки".
   Пытаюсь открыть глаза и пошевелиться. В глаза ударяет яркий свет. Жмурюсь. Сквозь слезы смотрю на покатую белоснежную поверхность на уровне моих глаз. Под щекой - обжигающий холод. Я лежу, вот как.
   Моргаю, чтобы прогнать слезы. Белая поверхность оказывается горным склоном под тонким слоем снега. Тут и там сквозь снег проступают каменные проплешины и скальные языки.
   - Ррррр... уфф...
   Смещаю взгляд. В поле зрения попадает пара волков. Один зверь зубами вцепился в штанину и дергает. Какой странный волк. Вот он открыл пасть и попытался грызануть ногу, но прочная ткань почему-то не поддается. Второй суется мордой прямо мне в лицо, обдавая смрадным запахом.
   - Пшел...
   Занемевшее тело едва двигается. Сиплый звук из моей глотки не тянет на пугающий крик, всего лишь шипение. Дергаю рукой. Волки прыскают в стороны. Затем садятся в нескольких шагах от меня и смотрят. Есть в них что-то неестественное.
   Поворачиваю голову на бок. Взрыхленный снег, следы волков, темные пятна на снегу. Рядом валяется гнутая штуковина, похожая на покореженный подлокотник кресла. Вижу свою руку. В ней зажат странный непрозрачный сосуд.
   Рывками подношу его к лицу: пузырек или бутылочка с резьбой. Флакон обмотан шнуром, горлышко залито воском, на котором видны следы человеческих зубов. Ассоциация срабатывает - сую в рот и пытаюсь извлечь залитую воском пробку. Едва та поддается, в горло льется непередаваемый кисло-сладкий вкус. Организм прошивает горячая молния. Перед глазами на пару секунд вспыхивает радуга. Когда она тает, бутылочка осыпается на грудь песком, а в голове значительно проясняется.
   Переворачиваюсь на живот, и песок искристо ссыпается на снег. Ладонь правой руки удобно ложится на штуковину и рефлекторно сжимает ее, словно рукоять меча. Меча?.. Почему я думаю о мече?.. Ах да, волки. Опасность. Становлюсь на колени, кашляю.
   Легкий скрип снега, рычание, толчок в спину. Снова заваливаюсь на бок, и в плечо, а затем и в ногу впиваются волчьи зубы. Сильные рывки в разные стороны не дают подняться. Грызут. Безуспешно пока.
   Все это происходит очень быстро. Но мне кажется, будто я живу под водой - все как-то замедленно, медитативно. Не то чтобы я быстро думаю, но мыслей очень мало, и на фоне пустоты в мозгах они становятся выпуклыми, четкими, как барельефы, и кажутся важнее, чем то, о чем они. А тело между тем само продолжает действовать - уклоняться, покачиваться, компенсировать толчки, прятать горло и глаза... Словно хорошо налаженный, послушный механизм.
   Понимаю, что поворачиваться к волкам спиной было ошибкой. Помогает то, что на мне толстая зимняя одежда, защищающая тело, - на ногах сапоги, толстые кожаные штаны или комбинезон, сверху такая же куртка с воротом-стойкой, а на голове шапка, застегнутая под подбородком.
   Тело изворачивается, ногами отталкивая одного волка. Второму в пасть впихивается левая рука в толстом рукаве с кожаным наручем и такой же нашлепкой на локте. Правой рукой с непонятным предметом я замахиваюсь... Этот замах, кажется, длится целую вечность... Рука медленно продавливает густой воздух... и со всей силы бьет зверя по лобастой голове.
   Эффект поразительный - вспышка, волк пронзительно скулит и откатывается от меня. Я на миг зажмуриваюсь: цепная молния, сорвавшаяся с загогулины в руке, охватывает всех волков вокруг, даже сидящих поодаль. Визг, вой, скулеж, над звериными головами сверкают какие-то красные искры. Вскакиваю, откуда и силы взялись, и в прыжке снова взмахиваю своим орудием. Шшииххх! Цепная молния, скулеж, рычание. Пара волков катается по снегу, жалобно визжа.
   Откуда-то сзади слышу короткий лай, и волки внезапно разворачиваются и бегут в сторону леса. Трое стремительными тенями пропадают меж деревьев, парочка неуклюже двигается туда же, оба трясут головами. А шестой остается лежать на снегу, подергиваясь. Агония? Делаю шаг к нему. Оскаленная пасть в пене, от глаз видны одни белки, над головой опять же непонятные красные искры. Падаю на колени. Чем убить тварь?.. Импровизированное оружие не подходит, им не убьешь быстро.
   Волк в грязно-белой зимней шерсти, на шее широкий и пушистый воротник. Протягиваю руки и, прижимая его тушку коленом к земле, начинаю душить. С головой у меня точно не все в порядке, потому что пока тело душит волка, я рассматриваю свои руки. Они какие-то странные. И я не понимаю, чем именно. В толстых кожаных перчатках. С костяными накладками на фалангах и тыльной стороне ладони.
   Фоном всплывает вопрос: может, я сплю?.. И пропадает, словно облако, унесенное ветром.
   Волк последний раз дергается и затихает, вывалив их пасти длинный розовый язык. Готов?..
   Поднимаюсь с колен. Оглядываюсь, тяжело дыша. Вокруг пусто. Абсолютно чистое небо без единого облака, яркое солнце. Вдалеке на ветвях крайних деревьев прыгают вороны, переговариваются друг с другом хриплым карканьем, похожим на хохот.
   Судя по всему, я в какой-то гористой местности. На каменистом склоне недалеко от меня контрастное пятно гари с чадящими обломками, вокруг еще несколько черных проплешин. Редкий лес подступает с двух сторон: ели, сосны, пихты. Голый каменный язык полого тянется вниз.
   Шаг, другой. В голове звенящая пустота, в которой редко рождаются бессвязно шуршащие мысли-установки: "надо выжить... надо обыскать... надо собрать все ценное... надо установить местоположение...".
   Останавливаюсь на краю черного пятна. Разбросанные вокруг обломки и обрывки едва заметно чадят, но огня не видно. Сколько же часов назад произошла катастрофа?
   Да, именно катастрофа. Что бы это ни было, оно упало сверху, проехало по каменистому склону, теряя по пути части себя, нагребло кучу снега и здесь окончательно догорело. Что бы это могло быть?
   Обхожу вокруг.
   ЭТО нахожу ниже по склону, в конце глубокой борозды в снегу. Большущая голова с длинным... клювом? как на подушке лежит на взрытом валике снега, залитом кровью. Одно огромное кожистое крыло вывернуто, второе придавлено непропорционально маленьким телом с короткими лапами. Вытянулось на собственном крыле серой уткой на одеяле.
   Не может быть, чтобы столько обломков было от ЭТОГО.
   На спине неведомой твари остатки сбруи. То есть это чудо-юдо было осёдлано? Внезапно представилось, как тройка чудо-юдов мчит по воздуху воздушную колесницу, та сталкивается в воздухе с.. ну скажем, с другой птицей, бум-с, пших! И вот вам пожар и осколки. А колесницей правил...
   Отстегиваю шапку, снимаю, рассматриваю. Точно, кожаный шлем, с застежкой-ремнем, как у летчиков. Может быть я - летчик?.. Одеваю обратно. И комбинезон на мне, видимо, лётный. И куртка с меховым воротником, продранная на левом плече, словно меня по мелкому гравию тащили с километр. И сапоги с меховыми отворотами, комплект.
   Скрипя по снегу и камням, обхожу погибшую тварь. Неизвестное науке существо, чем-то напоминающее доисторического ящера. От пристального всматривания мне кажется, что начинаются галлюцинации - перед глазами над головой птицы проявляется прозрачная серая надпись "Ррок. Пассажирский". Тут у меня появляются первые эмоции - я не на шутку пугаюсь и начинаю трясти головой, чтобы отогнать видение. Но становится только хуже, потому что я слышу какой-то странный тонкий звук.
   Постепенно я понимаю, что звук реален и с высокой скоростью приближается ко мне откуда-то сверху и издалека. Не успеваю даже оглядеться как следует, как по пологой дуге с неба стремительно спускается.... спускается... ммм... Затрудняюсь назвать это существо. Оно мужского пола, в белой тоге с золотой каймой, в золотых сандалиях с крылышками, с жезлом и книгой в руках. У существа абсолютно белая, снежная даже, кожа, волосы странного молочно-апельсинового цвета, золотящиеся на солнце как церковные купола, и... ДВА нечеловеческих лица. Кто это? Вестник?.. Ангел?!. Инопланетянин?!!
   Разинув рот, сажусь прямо на снег рядом с головой чудо-юды.
   Одно из лиц вестника, юное и возвышенное, восторженно посмотрев на меня, отворачивается, уступив место более зрелому, с кудрявой бородой и внимательными глазами. Так несколько секунд мы и рассматриваем друг друга: он внимательно и спокойно, я - ошеломленно. Наконец уста этого Двуликого Януса размыкаются, и он немного взволнованно спрашивает:
   - How are you feeling? Are you okay?
   Вот уже чего-чего, а вопроса как от лечащего врача сложно было ожидать.
   - Эээммм... Что за черт...
   Звучит не очень умно, но "Янус", не моргнув глазом, терпеливо повторяет уже на русском:
   - Как вы себя чувствуете? На что жалуетесь?
   - Да я как-то даже...
   Красноречие так и хлещет из меня.
   - Мы предполагаем, что ваша капсула повреждена, поэтому просим прощения за вмешательство в ваш игровой процесс, но вынуждены поинтересоваться самочувствием.
   - Что?! - пораженно восклицаю я, вскакивая. - Игровой процесс?!! Что за черт, где я?
   - Вы в игре тэс симлайф, - терпеливо и доброжелательно разъясняет "Янус". - Помните?
   Я мотаю головой.
   - "The Elder Scrolls Simlife"? Ну же, вспоминайте!.. Ох, как все печально. Ваш персональный кокон не отвечает на запросы системы, поэтому мы в недоумении, как вы залогинились в игру. Мы предполагаем, что нейрованна повреждена, - "Янус" машет рукой с зажатой книгой, видимо чисто механически. Похоже, нервничает. - Мы просим вас сейчас же покинуть игру, пока мозг не получил необратимых повреждений. Это может быть опасно! Сейчас же!
   - Я ... не очень вас понимаю... не помню, - моя растерянность достигает предела, я пытаюсь оглядеться, но совершенно ничего не соображаю. Это сумасшествие какое-то! Что, вообще, происходит?!
   Голова внезапно начинает дико болеть.
   - Мы постараемся вам помочь, - участливо говорит он, снова обращая ко мне юное белоснежное лицо (его тело при этом совершенно не двигается, лица просто меняются местами, словно прорастая друг через друга). - Сообщите, пожалуйста, свой домашний адрес, мы проверим и, если что-то случилось, немедленно отправим бригаду ремонтников и врачей.
   - Адрес... - я морщусь. - Где я живу?.. Твою ж... Не помню.
   Я понимаю, что и впрямь ничего не помню о себе. У каждого человека есть дом, имя, семья, знакомые, личная история, но в моей памяти ничего такого не существовало. Тем не менее, названия предметов, связи между объектами, ассоциативные цепочки - это все было.
   - Полностью отсутствует понимание происходящего, - выговариваю я, напоминая себе робота.
   - Вы помните, как вас зовут? - хмурится бородатый лик януса, снова сменивший юношеское лицо.
   - Нет.
   - Где стоит ваш ПКПр?
   - Я не помню даже что такое пэкапээр, не то что - где он стоит!
   Янус еще больше хмурится, затем ударяет жезлом о книгу, словно шаман в бубен, и внезапно мы резко оказываемся совершенно в другом интерьере. Комната без окон, в ней стол, два кресла, мягкий цвет стен. Что это? Куда пропал залитый солнцем снежный склон и голубое небо?..
   Снова взрыв боли в голове.
   - Давайте попробуем разобраться, - говорит янус, усаживаясь в кресло у стола и бросая на стол книгу, но не выпуская жезла из рук. - Расскажите, что вы сейчас чувствуете? Садитесь, садитесь.
   Тут я обнаруживаю себя в кресле, причем не в зимней одежде, а в платье. Оглядываю себя. Молодые женские руки с аккуратными ногтями, крепкие. Такие же ноги. Довольно высокая грудь. Почему-то мне кажется это странным. Я - человек, а вот какого пола, я как-то не задумыва..лась. Я ощущала себя бесполым существом, что-то из серии "мыслю - следовательно существую". И увидеть кокетливое женское платье на себе было так дико!
   - Вы в игре уже давно, но до сих пор не выходите офлайн, хотя во всех капсулах зашито пятичасовое принудительное отключение, - говорит янус, наблюдая мои действия по изучению себя. - В чем дело?
   - Я.. не помню...
   - Вытяните вперед руки... так, хорошо.. теперь зажмите левой ладонью правую... нет-нет, вот прямо всей кистью. Так, отлично... Простите, а вы сами свой ай-ди помните?.. Нет?.. Окей, Джи, йа-ди цели? Нет-нет это я не вам, прекрасно, благодарю, опустите руки. Теперь у нас есть хоть что-то.
   Дальнейшее наше общение запомнилось мне какими-то отрывочными кусками, словно пленку фильма разрезали как попало и потом смонтировали в произвольном порядке.
   Можно выделить несколько важных блоков информации. Первый блок касался меня. В моей предметной памяти не существовало такого понятия, как "нейрованна", она же "капсула виртуальной реальности", или ПКПр - "персональный кокон подключения к виртуальной реальности", он же "пак" в просторечии. Я не знала, что такое джифон или кавага, но знала что такое интерфейс, что такое идентификационный номер (ай ди) и электронная медицинская карта гражданина (е-мек в просторечии). Е-мек я причем частично вспомнила, чем вызвала ажиотаж, причину которого мне никто даже не потрудился рассказать. Не помнила, как я попала в игру, где живу, кто родители. В попытках воскресить мою память к янусу-1 присоединялся янус-2, затем их сменил вполне человеческого вида "профессор Федор Вольский". С помощью простейших ассоциативных тестов он вытащил из меня кое-что, что привело всех только в большее недоумение и расстройство. Например, я помнила, что мне не больше 20 лет, но последний календарь, который я видела, был напечатан на небольшом листе плохой бумаги, и значилась на нем цифра 1975. Услышав это, профессор совсем расстроился и пробормотал что-то вроде "опять геронтоэскапизм на мою голову". Я не поняла, но запомнила.
   Консилиум предположил ретроспективную амнезию, затем меня наскоро познакомили с игровой системой (это был второй обширный блок информации) и отпустили восвояси. Временно, до выяснения.
   Напутственными словами было:
   - Играйте, учитесь, совершенствуйтесь, а мы пока поработаем над поиском вашего ПКПр. Иногда будем вас вызывать для прояснения вашего здоровья. Если увидите запуск протокола принудительного отключения - знайте, мы с вами! Мы пытаемся вас спасти!
   Ясно дело, что без воздействия на реальный мозг все говорильные попытки не дадут эффекта полного восстановления.
   И вот я снова стою на том же склоне. Тяжело вздыхаю, и, чувствуя себя последней дурой, вслух произношу команду:
   - Окей, джи! Меню!
   И оно сработало.
  
   Глава 2
   Меню в виртуальной реальности выглядело как полупрозрачное мерцающее колесо вокруг моего тела, примерно на уровне пояса, состоящее из множества сегментов. Колесо можно было вращать вокруг себя, тогда оно приподнималось и поворачивалось строго на один сегмент, издавая характерный щелчок фиксации механизма. Причем участок прямо передо мной приобретал большую материальность, и в нем появлялись дополнительные значки и глубина. Еще колесо можно было приподнять на уровень груди и раскрутить вокруг себя хоть солнышком, хоть вентилятором. Выглядело это феерично, а смысл состоял, видимо, в том, чтобы иметь быстрый доступ к дальним инструментам.
   В основании колеса, по внутреннему кругу, шли значки управления меню. Вызывая всё новые его пункты, можно было менять местами сегменты, дабы часто используемые инструменты были под рукой. Также можно было различные команды меню "подвешивать" на слова или жесты. Меню было чрезвычайно удобным и продуманным, как если бы вокруг меня в секундной доступности всегда находился рабочий стол с массой клавиатур и экранов. При этом он ничего не весил, гасился в любой момент и путешествовал вместе с тобой "хоть в небо, хоть на дно", как было сказано в пафосной справке. Я была восхищена.
   Затем пришел, наконец, черед окружения. С трудом верилось, что все вокруг есть плод взаимодействия моего мозга и компьютера. Единственное, что заставляло верить, это отсутствие папиллярных узоров на пальцах моих рук - кожа была какая-то слишком гладкая, кукольная. Да и вообще, ощущения куцые и мутные, как во сне, когда одно чувство выделяется, а все прочие игнорируются.
   Я внимательно посмотрела на землю, пытаясь различить мелкие детали. При старательном рассматривании все же становилось ясно - мир вокруг "не такой". Это не сон, но и не реальность. Вроде все логично, стабильно, но в то же время как-то не так. А вот как именно "не так" - я не смогла подобрать слов. Профессор мне объяснял между делом, что так называемая реалистичность мира вокруг, - плод гибкости нашего мозга. Он способен адаптировать восприятие к очень многим вещам. Ну вот например: мы так привыкаем к виду горизонтальной поверхности, что когда смотрим вниз с большой высоты, то у нас физически кружится голова. Но если постоянно иметь дело с вертикальной поверхностью, мозг привыкает. Или вот еще известный факт: новорожденные младенцы видят мир перевернутым, и лишь через несколько дней он становится в привычное положение. И вот, людям надевали специальные линзы, которые переворачивали мир с ног наголову. И через несколько дней мозг адаптировался, - испытуемые снова начинали воспринимать мир как прямой, будто и нет никаких линз.
   Так и с виртуальной реальностью - игроки очень быстро забывали, что не могут видеть в игре папиллярные узоры или всякие мелкие индивидуальные детали, и они появлялись! По сути, все здесь основано на этой самой адаптации мозга, а работа программеров и дизайнеров сводится к тому, чтобы дать ей основу. Как именно это осуществляется, и сама технология нейро-капсулы - запатентованное и засекреченное изобретение.
   Для проверки я обследовала странный предмет, похожий то ли на бумеранг, то ли на гнутый подлокотник от кресла, что спас меня от волков. Пристально всмотрелась, как рекомендовал янус, и постепенно перед глазами всплыли текстовые строки:
   "Думак-фат". Эффект "Цепная молния". Урон электричеством 1-99 на 3-7 целей. Зарядов: 3/5. Уникальное изобретение неизвестного автора. Невозможно разрушить. Персонально при поднятии. Вес: 0. Псх.
   Понятно, что ничего не понятно. Особенно, что такое "псх". И как же вес ноль, если... - я взвесила на руке штуковину, - ...тут все три килограмма будут? Странное название, странный урон, странные свойства. Впрочем, я ж ничего не помню - может в игре это обычное дело?
   Тут меня постиг очередной шок: в процессе взвешивания на руке "думак-фат" произвольно поменял вес. Сначала значительно потяжелел, так что я едва его не уронила, потом также стремительно стал легким. А меня начало подташнивать. И снова пошли круги перед глазами и вспышки боли.
   Так, стоп. Похоже, попытки проникнуть в подноготную виртуальности ведут к боли. Мозг - чрезвычайно сложная вещь, и какие фортели он может выкинуть в моем положении, неизвестно. Оставим эти попытки, лучше я буду выполнять рекомендации профессионалов.
   Перевожу взгляд на себя. Рекомендовано разобраться в том, что на мне надето, и что лежит в инвентаре. Для адаптации в игре. Не стоит пренебрегать рекомендациями администратора, не так ли?
   - Окей, джи, мой профиль!
   Оказывается, чтобы осмотреть надетые вещи, не нужно снимать их с себя, достаточно открыть схему-профиль. Поднимаю ее с "рабочего колеса" в вертикальное положение. Смотрю. Этакое зеркало, изрисованное линиями и условными обозначениями... хм, а ничего так я аватарку выбрала, симпатичная... и куча ячеек, каждая под свой тип вещей.
   - Теплый шлем летателя Тельванни. Броня 10. Защита от огня +3%. Защита от электричества +3%. Качество: редкий. Привязан к персонажу. Требование: уровень персонажа 15, только для фракции "Авиалинии Дома Тельванни". Прочность: 22/50. Вес: 3.
   Рядом - пустые слоты под очки, серьги и шейное украшение.
   - Теплая куртка. Броня 5. Защита от холода +5%. Качество: обычный. Требование: уровень персонажа 10. Прочность: 15/20. Вес: 3,5.
   - Потертый комбинезон летателя Тельванни. Броня: 1. Защита от холода +7%. Защита от огня +2%. Качество: редкий. Требование: уровень персонажа 15, только для фракции "Авиалинии Дома Тельванни". Прочность: 12/30. Вес: 3.
   Еще были потертые кожаные наручи, ремень и сапоги, все обычного качества, с очень слабыми показателями брони и с пониженной прочностью. Такое носят уровне так на пятом.
   Проверив, сколько у меня монет, увидела только два медных септима. Но, кажется, я знаю, куда ушли все мои денежки:
   - Укрепленные перчатки Безумного механика. Броня: 7. Качество: редкие. Ловкость -2. Защита от огня +5%. Защита от кислоты +5%. Механика +1. Блокируют Алхимию, Магию. Требование: уровень персонажа 10, Механика 1. Прочность: 9/50. Вес: 2.
   Вот так перчаточки! Даже ничего не помня о процессе игры, я понимала, что это небывалая вещь. С одной стороны - высокая для перчаток броня (вон, целая куртка, а броня - всего 5!), бонусы к механике и защите (пока непонятно - хорошие ли?), а с другой - блокирование магии и алхимии! То есть ни кастовать заклинания, ни варить зелья в этих перчатках невозможно? Тут я внезапно вспомнила, как выпитая бутылочка осыпалась песком. Понятно, видимо подразумевается, что в перчатках неловко можно раздавить хрупкие сосуды или инструменты. Надо поосторожнее быть с расходниками, а то, судя по бедности прочей одежды и отсутствию наличных денег, я и так уже на эти перчатки разорилась, не хватало еще каждый раз в утиль отправлять ценные инструменты. Сделала себе заметку купить перчатки на замену, а эти одевать только при необходимости.
   А еще имелись слоты под кольца и оружие, и в ячейке правой руки схематично был изображен мой хитровыгнутый шокер "думак-фат".
   Далее пришел черед инвентаря. На схеме тела возле пояса имелась спец-ячейка с изображением сумки - "Сумка новичка, 20сл. Качество: обычная. Не может вмещать другие сумки. Неуничтожима, персональна".
   И еще три "быстрых" слота-кармана, только один из которых заполнен:
   - "Последний шанс", 2 шт. Алхим. препарат. Восстановление здоровья 2 п на 15 сек. Качество: обычный. Вес: 0,1.
   "Последний шанс" выглядел точно также, как тот флакон с залитой воском пробкой, что я выпила, едва придя в себя.
   Как выразился Янус-Первый, я - "богатая невеста". У меня 16 уровень, но уже есть шмотки класса "редкий", одна из них, причем, ни в какие ворота не лезет - уникальная крафтовая вещь, с параметрами, каких в игре и быть-то не должно, как проговорился Янус-Второй. Хорошо еще, что не конфисковали.
   Я внезапно подумала, что вот я же знаю, какие примерно вещи носят на пятом уровне, что такое "набрать уровень" или "крафтовая вещь", но не помню, откуда взялись все эти вещи и я сама! Как такое возможно? Полное впечатление, что именно здесь, на этом склоне, и состоялось мое рождение.
   Янус сказал, что по сюжету при катастрофе дирижабля... Да-да, я, оказывается, летела на дирижабле, а не на той чудо-юде! На вопрос, откуда взялась чудо-юда мне сказали просто "все по сценарию", и понимай, как знаешь... Так вот по сюжету персонаж после катастрофе теряет память, и система это обыгрывает стиранием всех логов, списка друзей, журнала и подчисткой разных мелких деталей. То есть это квест! Вот так. Однако ж совсем не подразумевается, что память теряет сам игрок! Так что понятно, отчего они разволновались. Если потеря памяти спровоцирована технологиями ВР, будет жесть, вот они и забегали, как наскипидаренные.
   Впрочем, что я знаю про этих самых "янусов"? Да ничего, они мне всего лишь сообщили, что являются техническими и психологическими помощниками виртуального мира "Древних свитков". Какие там у них могут быть закулисные игры, неизвестно. Кстати, оказалось, игроки их так и называют - янусы.
   Тут опять последовал взрыв головной боли, и я прекратила болезненные размышления.
   Ну тогда - давайте посмотрим, какие сюрпризы таит в себе моя сумка.
   Чтобы залезть в нее, неожиданно пришлось помучиться. Кричать постоянно "окей джи, инвентарь" мне показалось глупо, и я быстренько освоила управление жестами, подвесив значок инвентаря на "двойной хлопок ладонью по бедру". Ты как бы мысленно говоришь: "сумка, к ноге!" и опа - она уже тут.
   В инвентаре оказалось всего 20 ячеек, из них семь заполнены. Две были заняты походным хлебом и парой бутылок пива, которые, судя по описанию, снижали уровень голода и жажды.
   Тут я зависла. Вот зачем в игру  глубокого погружения вводить голод и жажду? Не понимаю. Ведь люди в игру уходят, в частности, чтобы отрешиться от проблем, забыть об ограничениях тела и социума. Игра - это модель реального мира, а модель не должна быть настолько приближена к реальности, чтобы голодать, мерзнуть и помирать от жажды! Так мы дойдем до казней, рабства и прочих способов борьбы за ступеньки власти!
   Поразмыслив, я нашла две причины, почему. Первая - это банально закладка на дальнейшие прибыли от игры, ведь на основе голода и жажды строится большой кусок экономики, развивается кулинария, охота, фермерство и т.д. И на все эти вещи можно придумать массу мероприятий, вещей и бонусов, которые требуют от игроков денежного вливания из реала. Вторая причина - наверняка следствие взаимодействия между мозгом и нейроконтактами капсулы, не все так просто с этой адаптацией.
   Вернулась к изучению инвентаря.
   Старый тупой нож (урон 1-2) и пачка арбалетных болтов без арбалета совсем не вдохновляли в качестве оружия. А вот последние три ячейки выглядели поинтереснее:
   - "Универсальный инструмент - 1". 2 шт. Только для механиков. Требования: навык Механика 1, уровень персонажа 5. Вес: 0,5.
   - Альбом карт, простейший. Квст.
   - Приглашение гостю в Порт Тельваннис. Запечатано. Квст.
   Последний пункт меня особо заинтересовал. Повертев в руках свиток, туго обернутый шнуром со светящейся печатью, решила не пороть горячку. Мало ли что... Наверняка письмо защищено от несанкционированного взлома, это же Тельванни! Они как-то мало ценят жизнь любых существ, придерживаясь в вопросах естественного отбора позиции "дураки умирают быстро".
   ...Странно, откуда я это взяла? Ну, вот это - про Тельванни? Память потихоньку восстанавливается?..
   Еще с минут двадцать повозившись с менюшками и настройками, подвесила кучу команд на разнообразные жесты. Мда, теперь следует весьма осторожно жестикулировать, а то пошевелишь бровями - и все на воздух взлетит. Будем тренировать покер-фейс.
   За одним решила разобраться, что из себя представляет мой персонаж, открыв характеристики. Сравнить не с чем, и как создавала персонажа - совершенно не помню, плох он или хорош - непонятно. Поэтому просто приняла к сведению, без оценки хорошо/плохо.
   Лист характеристик почему-то начинался с календарной метки. "Сегодня: Миддас, 20е Восхода Солнца. Созвездие - "Любовник", - гласила надпись. Вызвав справку, вычислила, что это означает 20-е февраля. Оказывается, календарь Тамриэля во многом похож на григорианский, что сильно упрощает жизнь игрокам и разработчикам. Если конечно запомнить все месяцы и созвездия... Попытки обратиться к реальности и вспомнить, какая погода нынче в феврале, вызвали новый приступ головной боли, и я забила.
  
   Имя: Джайя Хо. Отображаемое имя: Сестра Хо.
   Пол: женский.
   Раса: альтмер, кер-ак чистой крови.
   Расовый бонус: +1 к интеллекту каждые 5 уровней.
   Уровень: 16. Прогресс 99%.
   Фракции: 1. Храм Отрицания. 2. Авиалинии дома Тельванни.
   Бонусная черта характера: "дочь алхимика" (распознавание ингредиентов +25%).
   Штрафная черта характера: "воспитывалась без матери" (обаяние -10% со всеми меретическими и человеческими расами).
   Первичные характеристики...
  
  
   Первое, что вызвало вопрос: почему имя индийское, а фамилия корейская? Почему - Сестра? Я что - монашка?! Почему - корейская? Я буддистка или христианка? И что такое, черт возьми, "отображаемое имя"?! Всего только имя, а уже столько вопросов!
   Раса что-то напоминала, но что именно, в памяти никак не всплывало, кроме слов "меретическая эра". Кто такие кер-аки, вообще без понятия, и что дает эта чистота крови?.. 16й уровень - ну ничего так, особенно если память не вернется, это даже хорошо, что не 50-й, не придется долго восстанавливать. Это ж как "напился - бузил - забыл - утром рассказали", так банально, фу...
   Внимание привлекла динамическая пиктограмма возле последней надписи. Мысленная активация развернула вокруг меня еще одно мерцающее колесо, с вписанной сияющей звездой о семи лучах. Каждый луч являлся характеристикой, а его размер, длина и насыщенность графически отражали цифровые показатели. Самым насыщенным был луч Интеллекта.
   Слегка растерявшись от всего этого мельтешения, мерцания и мигания, я решила рубануть гордиев узел и сказала в воздух:
   - Окей, Джи, выдать характеристики в текстовом виде.
   Тут же прошуршало оповещение системы, на "рабочем колесе" прямо передо мной возник экран с текстом. Я подтянула его в вертикальное положение, потом наклонила чуть от себя. Во, отлично! Надо подвесить активацию читалки на движение бровью, весело будет.
  
   Первичные характеристики.
   Сила: 12
   Ловкость: 3 (-2)
   Телосложение: 11
   Интеллект: 49
   Воля: 15
   Восприятие: 2
   Обаяние: 5
  
   Вторичные характеристики:
   Жизнь: 56. Регенерация жизни: 1п/сек.
   Мана: 33/34. Регенерация маны: 0.
   Запас сил: 81/81. Регенерация сил: 2 п/сек.
   Переносимый вес: комфорт 18, максимальный 36.
   Атака: 10, физ, дробящая.
   Шанс промаха: 78%. Шанс критического удара: 0%.
  
   Дальше можно было каждый пункт раскрыть и прочитать подробности. На страницу лишь резюме всех показателей, а параметров - море! Если начать нажимать каждый треугольник, шестигранник и все эти щитки с пиктограммами внутри звезды, так у меня мозг перегорит. Потом как-нибудь разберусь. Или вспомню.
  
   Рожденный под созвездием Механика.
  
   Что?! Созвездие Механика? Эмм... Да ладно?! Большую Медведицу - помню, Южный Крест - помню. А Механика - не помню!
  
  
   Интерлюдия. Где-то в европейском офисе компании "Завада инк".
  
   - Месье... мы отследили сигнал спутника к капсуле... Как мы и подозревали, сигнал идет из России.
   - Отлично. Смел надеяться, что мои сотрудники все же не такие олухи, как я заподозрил. Эти русские совсем обнаглели, мало им других игр, они теперь на срыв ломятся в нашу игру. Отключайте и оформляйте заявку в российский комитет.
   - Месье... есть небольшая проблема.
   - Ну что вы мнетесь, Жан, не съем же я вас.
   - Местонахождение капсулы лоцируется в безлюдном районе. Мы очень тщательно все просканировали и просмотрели все фотографии со спутника, но там нет ничего, кроме болот!.. Причем на несколько километров во все стороны!
   - Проклятье. Крот!
   - Что, простите?
   - Это значит, что у нас крот, Жан! Ни слова никому. Вызови мне месье Жердена. На принудительное отключение капсулы игрок так и не реагирует?
   - Нет, месье... Но Кабашито докладывал, что программеры уже распотрошили все баг-репорты и нащупали глюк капсулы. Обещают в скором времени результаты...
   - Путь игрового персонажа отследили?
   - Да месье, и там есть кое-что необычное... Секунду... Да, слушаю... Понял. Месье, глава европейского отделения безопасности компании прибудет только через полчаса.
   - Так, пока он ползет, расскажите мне вкратце, что же там необычного?
   - Игрок использовал пасхальную закладку и получил какое-то уникальное недокументированное оружие или инструмент. ИСКин провел эвристический анализ всех разговоров и поведения игрока, и выдал заключение, что может быть пасхалка и вскрыта честно, но с высокой вероятностью информация могла быть получена в реале тет-а-тет. Он же сообщает, что нигде в сети не упоминается именно эта игровая пасхалка, и ее ни разу еще никто не вскрывал.
   - Вскройте коды пасхалки и установите, кто ее писал и закладывал!
   - Будет сделано, шеф.
  
   Глава 3.
  
   Пока я осмысливала значение созвездия, внезапно целый пласт информации всплыл из глубин моей покореженной памяти, как кит из глубин моря. Сначала он всего лишь обозначился в глубине пятнышком - я смутно вспомнила, что каждый разумный на Тамриэле получает знак одного из тринадцати этерических созвездий... Слово-то какое помню - этерические!.. Что хоть оно значит? Вроде бы, никакого созвездия Механика там не было.
   Потом "кит" всплыл, и вместо зодиака "а ля Тамриэль" в памяти проявился пустынный пейзаж, погруженный в красную пылевую бурю, сквозь которую виднелся городок со странной архитектурой, наводящей на мысль о морских раковинах. А затем последовал "фонтан кита" - в голове произошел информационный взрыв, и я внезапно обнаружила, что ВОТ ПРО ЭТО я как раз помню очень много всего разного! И что такое этерическое созвездие, и что такое Этериус, и про знаки-столбы по всему Тамриэлю, посвященные созвездиям... и очень-очень много всего самого разного про мир TES! Его десятилетиями шлифовали при разработке игр серии "Древние свитки", дополняя и углубляя мифологию и историю, которая уходила вглубь времен тысячи так на две лет, не меньше. Или на три?..
   Но вот дела, что-то я там никаких механиков не припоминаю, только маги, воины и воры! Еще какие-то религиозные образования, типа Храма данмеров. Но с пантеонами и религиями всегда была чехарда, так что пока непонятно, какие именно последствия для меня несет принадлежность к фракции "Храм Отрицания". Да и что это за фракция такая? Не факт, кстати, что религиозная.
   В памяти также всплыло, что к механике весьма близки были двемеры. Этот народ - аналог гномов из других сеттингов, хотя и происходит от эльфов (альтмеров). И вот они-то были механики хоть куда, да вот беда - все пропали в одночасье во время войны с эльфами еще в давнюю эпоху.
   Свежая мысль, может быть я - двемер? Хмм.. Снова открываю свои характеристики и перечитываю "раса: альтмер, кер-ар чистой крови". Какой кер-ар, кто такой кер-ар? Это хоть человек или эльф?
   Мысленно щелкая по названию расы, я вызвала справку. Кстати, вот справочка-то у меня уже оказалась тщательно настроенной, видимо, еще в "докатастрофный период", и вызывалась двойным движением бровей вверх-вниз. Забавно. Так вот вызовешь справку на улице, а какой-нибудь тип решит, что ты с ним грубо флиртуешь... Надо ее "перевесить", скажем, на почесывание затылка. Вот бы в жизни так - почесал затылок в недоумении, а тебе рраз - и справку выдали.
   Итак, что тут у нас?.. Ох, ничего себе!
  

"Ваша душа выбрала это тело за кровь прямого потомка эльфов-переселенцев с материка Альдмерис. Прародина постепенно стала непригодной для жизни, и ваши далекие прадеды прибыли на Тамриэль в начале Средней Меретической эры в поисках лучшего места обитания. В противостоянии недружественным стихиям ваши предки много внимания уделяли интеллекту, совершенствуя свое умение в математике, строительстве и механике. Несмотря на все глобальные изменения, произошедшие за минувшие эпохи как на лице земли, так и в генах древних альдмеров, вы все же можете похвастаться чистотой крови древнего племени кер-ар, в далеком прошлом породившего расу двемеров".

  
   Бинго! Таки я эльф и одновременно гном, то бишь двемер, хаха три раза.
   Снова вызываю инвентарную схему, переключаю ее в режим "зеркало" и пытливо всматриваюсь в лицо своей аватары. Довольно интересная девушка лет так двадцати двух, но вот "милой" ее никак не назовешь из-за прямого ястребиного носа. Видимо, расовая особенность. Высокие скулы в сочетании с удлиненными глазами придавали ей определенный шарм. Темные волосы с красноватым отливом, - не рыжим, а именно красноватым! - аккуратно заплетены колосками в компактную прическу, из-под которой торчали УШИ, о боже! Уши! Врочем, не такие длинные, как у эльфов, но все же... Я подняла руку и ощупала ушко. Ушко, елки! Лопух, а не ушко! Оно непривычно большое, какое-то длинное - вытянутая вниз мочка, и вздернутый назад-вверх острый хрящик. Однако... Такое вот эльфо-шумерское ухо. Придется привыкать. Нет, я совсем не поклонник эльфов... ай, ну впрочем, оно не такое уж большое. В чем-то даже изящное. Ладно, привыкну. Отдаляю изображение. Ну фигура.. так себе. Спортивная, да, но несколько... подростковая. Кстати, кажется рост у меня... не очень... Одежда летчиков мне очень идет - шлем этот, воротник меховой... Такая себе романтика первых полетов.
   Ох, ну ладно, что там дальше?
  

Нераспределенных очков характеристик: 0 (+5 каждый уровень). Всего 75.

Нераспределенных очков навыков: 0 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень) всего 17.

  
   Возле надписи переливался значок крошечной галактики. Стоило коснуться его, мазнув пальцем в воздухе, как система задала вопрос:
   - "Вы уверены, что хотите войти в медитацию и поразмышлять над своим развитием?"
   Ну, предположим, да.
   - "Вы не можете медитировать, вокруг агрессивная среда. Найдите более безопасное место".
   Получается, посмотреть все свои умения, таланты и прочие детали профиля я могу, только находясь в защищенной зоне. Янус ведь говорил об этом, но немудрено, что я упустила часть информации, при таком-то объеме нового.
   Одно радовало - что где-то кто-то пытается решить мою проблему. А то - "играйте, учитесь, совершенствуйтесь!" передразнила я профессора. Пффф...
   И что-то еще янус говорил про журнал заданий... Я похлопала по карманам куртки. Как там он говорил?.. "Если поднять руку и дважды пальцем ударить по правому нагрудному карману, то..." Вот он! Разворачивается прямо в воздухе передо мной, загораживая половину обзора. И при этом он девственно чист!
   Да ладно?!. А где же список пройденных заданий?.. Где последнее задание, что-то вроде "После катастрофы"?.. Я надеялась, что прочитав их, смогу, наконец, вспомнить хоть что-то личное о себе, и такой облом. Нет, меня, конечно, предупреждали, но я надеялась...
   И вообще странно, что дневник, который прямо просится быть овеществленным, остался виртуальным флагом в воздухе?.. Наверное, стоит еще покопаться в настройках ...
   Кстати, карта же еще есть! Со странной меткой "квст". Квест? Квадратный стул? Киловольт в секунду на тонну? Эххм...
   Развернув карту, я внимательно изучила ее. Она была материальной, не пунктом меню. И оказалась даже не картой, а тремя листами простых кроков разного масштаба с указанием ориентиров.
   Причем надписи - на непонятном языке. Сюрпра-айз... Чем дальше в лес, тем толще партизаны.
   Итак, что мы видим?
   Пара нижних листов представляет собой кроки каких-то местностей, и без знания языка разобраться в них затруднительно. А вот верхний лист, судя по всему - для воздушных полетов, крупномасштабная карта с прорисованным стандартным компасом и метками N-S, W-E.
   По всему северному краю карты видим, очевидно, горную цепь, вдоль которой пунктирной линией с востока на запад намечен мой маршрут с условной птичкой. Никаких меток, обозначающих меня, нет. Но вот пара ориентиров должна хорошо узнаваться - двуглавая гора и два небольших озера, соединенных перешейком, как гантеля. Начало маршрута на востоке уходит за край карты, и там стоит иконка вигвама, а конец маршрута на юго-западе помечен иконкой строения с двумя башнями - то ли замок, то ли город, понимай, как знаешь. Возле озера - метка еще одного вигвама, а недалеко стоит крестик синим маркером. На юге карты ничего нет, просто желтая бумага... Негусто.
   Поднимаю глаза, и в который раз снова принимаюсь внимательно осматриваться. Так, вот условная линия падения дирижабля, помеченная гарью и обломками. Надо полагать, она идет параллельно курсу полета. (Нас подстрелили? Это был воздушный бой или несчастный случай?..) Поворачиваюсь для простоты так, чтобы пунктирная линия на карте шла параллельно полосе падения, которая угадывается на заснеженном склоне благодаря разлету обломков дирижабля. Двуглавая гора должна быть на севере. Так, налево ее нет, направо... мм... эм... кажется, вот это она. Да, ничего другого похожего тут нет. Значит, вот там у нас восток, откуда я прилетела, а там - запад. Странно, значит, было отклонение от маршрута?.. Чего это я тут рыскала, искала что-то?... Или все-таки был бой?.. И куда летел птероящер под названием "Ррок пассажирский"?
   Ладно, теперь вопрос - идти пешком сразу к намеченной на карте цели, или завернуть к тем озерам и полюбопытствовать, что там за вигвам такой? И крестик?.. А где у нас солнце? Вот солнце. Странное какое-то солнце.. Ах, да, я же в игре, тут все странное. Надеюсь, оно "все также садится на западе, и пока никуда не сместился восток"...
   Внезапно прямо в ушах раздается короткий шуршащий звук, и на уровне пояса появляется горизонтальная системная надпись: "Вы пытаетесь ориентироваться на местности?" И два пухлых шарика с надписями "да" и "нет". Любопытно.
   Ну, предположим, "да".
   Трррр-д-дым! - раздалась глухая короткая барабанная дробь, и над "рабочим колесом" стали медленно возникать бледные надписи, уползая в перспективу, как текст в "Звездных войнах".
  

Внимание! Вы открыли для себя Созвездие Картографа. Звезда Алгол и ее навык "Ориентирование" вписаны в ваш Звездный Атлас.

Теперь вам доступны звезды нового созвездия. Чтобы начать их изучение, войдите в режим медитации и откройте Атлас Развития.

Для изучения новых звезд, вам необходимы очки навыков (всего в наличии: 0).

Ваш набор карт преобразован из "простейшего" в Картографический альбом (малый).

  
   Интересно девки пляшут... по четыре сразу в ряд...
   Почему-то резко и сильно заболела голова. Зажмурившись и сжав ладонями лоб, я внезапно осознала, что уже чрезвычайно устала от размышлений. Меню, цифры, пиктограммы! Не могу больше. Хотелось двигаться, бежать, прыгать. Все, достаточно уже себе мозги сушить, пора выдвигаться хоть куда-то! Хватит, хватит! Надо идти.
   И я сделала решительный шаг в сторону леса.
  
  
   Глава 4.
  
   Но как бы я не рвалась куда-то бежать и что-то делать, далеко не ушла. Нет, ничего такого не случилось - сама затормозила и, стукнув себя по лбу в стиле "Семе-он Семеныч!", повернула в другую сторону - вверх по склону. А шмот-то, раззява!? Вполне по месту крушения может валяться куча ништяков. Я, после того как очнулась, как раз о том и думала, что надо все обшарить. Это ж надо было упустить из виду такую важную деталь!..
   Двинулась обратно вдоль линии падения, тщательно осматриваясь.
   В стороне от большого пятна гари что-то блеснуло. Так. Вот и первый "ништяк", и надо сказать, важный:
   - Повреждённые Очки Механика. Качество: обычные. Требование: уровень персонажа 10. Прочность 1/10. Для починки обратитесь к специалисту. Вес: 1.
   Наверняка мои. Жаль, что поломанные. Кстати, по логике, должны быть очки Летчика? Чтобы был полный сэт "Летателя Тельванни"?..
   Подумала и стала нарезать круги и восьмерки. Очков летчика не нашла, зато за скалой обнаружилось придавленное обломком дирижабля тело человека-нпс в горчичного цвета мантии с красными кисточками. Пояснения системы ничего на самом деле не прояснили: "Труп". Спасибо, кэп!
   Обшарив тело (в игре это было реализовано с классической простотой - касаешься рукой, и перед глазами появляется менюшка с лутом), помимо мантии и штанов, я нашла лишь один эликсир маны ("дешевый, 2 на 5 сек"), пару монет и "Жетон служащего "Авиалинии Дома Тельванни". Квст". На обратной стороне жетона тянулась круговая надпись на том же языке, что и надписи на карте. Смысл, к своему удивлению, я понять смогла: "Могущество воли - лучшая дань уважения предкам". О, так это же девиз дома Тельванни!
   Едва я закончила опознавать жетон, как в ушах прошелестело, и звякнуло оповещение системы, а в поле зрения где-то над правой бровью замигал значок журнала заданий. Я даже догадываюсь, что там.
   Пальцем дважды ударяю в карман куртки. Точно, в дневнике появилось новое задание, как я и думала, о сдаче жетона в любое ближайшее отделение авиалиний Дома Тельванни для прояснения судьбы служащего. Но вот добавка "Награда: вариативно" меня смутила. То есть могут медку налить, а могут и морду набить...
   И еще, - кажется, я догадалась, что означает метка "квст" - квестстартер.
   Около очередного пятна с обломками нашла:
   - "Универсальный инструмент - 2". 2 шт. Только для Механиков. Требования: Механика 2, уровень персонажа 10. Вес: 0,5.
   Больше никаких артефактов цивилизации не попалось. Но зато встретился низкий заснеженный куст с гроздьями ягод типа калины. При рассматривании всплыла лаконичная надпись: "куст снежнеягодника". Сорвала. В инвентаре образовалась ячейка, занятая пятком красных ягод. Интересно, а есть их можно? Не задумываясь, я положила на язык одну штучку, совершенно, кстати, не ощущая неудобства от громоздких перчаток - условности игры, однако. Ягода оказалась горько-сладкой.
   И вздрогнула от короткой барабанной дроби: трррр-дыдым! Чуть ниже линии глаз медленно проявилась белесая надпись:
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "снежная ягода": защита от холода!
   Ваша защита от холода увеличилась на 1% на 600 секунд!
   И сразу без перерыва - другой звук, с торжественными аккордами: Тадададам!
   Вы получили уровень! Ваш уровень - 17. Прогресс: 0%.
   Откройте Атлас Развития и распределите полученные очки. Нераспределенных очков характеристик: 5 (+5 каждый уровень), всего 80. Нераспределенных очков навыков: 1 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень), всего 18.
   Да это просто праздник какой-то! Как-то неожиданно получить вдруг уровень, практически ничего не сделав.
   Пожалуй, я пока не буду заниматься распределением. Опять скажут, что небезопасное место. Надо уходить, ветер поднимается...
  
   Снег и мелкие камешки поскрипывали под сапогами, иногда поземка взвивалась вокруг меня. Чувствовала я себя хорошо, шла быстро. Периодически встречались кусты снежноягодника с краснеющими гроздями. То и дело мелькали рога и хвостики убегающих оленей. Сперва я удивилась странному поведению животных, задумалась, - вот их так много, а что же они едят в такую пору? А потом - ах да, это же игра! Никак не могу привыкнуть. Или, наоборот - окончательно адаптировалась?
   Редкий лес то и дело пропадал, оставляя меня в одиночестве со стихией на голых горных склонах. Вот на такой обширной проплешине я и увидела издалека что-то пестрое. Это оказался маленький лагерь, разбитый наспех чуть ли не в чистом поле. И вокруг - следы борьбы, пятна крови, а также множество отпечатков звериных и птичьих лап. Около давно потухшего костра - низенький навес от ветра, слепленный тяп-ляп из пары связанных палок и невыделанной шкуры, под навесом - брошенные меха и сумка с двумя лямками. В сумке: кусок вяленого мяса (голод -90%. Регенерация жизни: 1п на 65 сек. Вес: 1), одеяло и кошелек. В кошельке: пара серебряных монет, мешочек с огнивом (палочка с насечками) и куском кварца, две пары неопознанных клыков. А еще - записка-квестстартер.
  
   "Волки сожрали лошадь, я сломал ногу, топливо кончилось. Вряд ли я переживу сегодняшнюю ночь. Кто найдет это, прошу - передайте Ниру Катлан из Пелагиада, что все долги прощены. Барс".
  
   Раздался звук, словно кто-то хлопает дверью - хлоп-хлоп! - затем на уровне пояса всплыла бледная надпись:
   "Найдите Ниру Катлан из Пелагиада и передайте слова Барс".
   В журнале появилось задание. Первое. Мне захотелось поставить на карте метку, мало ли, пригодится потом. Вдруг эта Нира (или этот Ниру?) возжелает обязательно посетить могилку друга?.. Система ругнулась, что нет пишущих принадлежностей, и тут же выскочила (впервые!) подсказка, мол, возьмите уголек из костра. Пошарив внимательно глазами, я нашла пару маленьких угольков и пару чуть подпаленных дровишек. Странно, а в записке написано, что топливо кончилось! Это "жжж" неспроста, возьму-ка я их с собой. Инвентарь потяжелел на пару кг, а я подняла уголек и таки поставила метку, приписав "Барс". Чуть выше уровня глаз вверх отлетели какие-то цифры и надпись, я не успела прочесть. Система добавила очков опыта?
   Еще я нашла на месте трагедии короткие лыжи:
   Лыжи охотничьи. Доп. экип. Эффект: скорость +15%. Кач-во: обычные. Прочность: 25/40.
   Они пришлись, что называется "по ноге". И одевались, кстати, в ячейку сапог, причем одновременно с обувью. Думаю, когда кончится голый камень, по снегу бежать будет ловчее.
   Вскоре ветреный склон действительно окончился и начался реденький лес. Снег здесь лежал гораздо более толстым слоем, и лыжи здорово выручили. Последний раз посмотрела на Двуглавый пик, сориентировалась по карте (снова отлетели полупрозрачные цифры), засекла азимут и так по азимуту и передвигалась дальше от точки к точке.
   Когда я, наконец, въехала по снежной целине в хороший густой лес, заходящее солнце висело уже над самым краем горы. И тут я с большим удовольствием оторвалась, радостно наяривая на лыжах минут десять. Морозец, постукивание лыжных палок, шорох лыж, скорость - я жмурилась на бегу, наслаждаясь прогулкой. Один раз издалека заметила массивную фигуру какого-то зверя, вроде медведя, и по дуге ушла в сторону. Причем я его рассматривала скорее как добычу, чем как угрозу, но - чем я с ним воевать то буду? Ножиком с 1-2 урона? А думак-фат поберегу, все же три заряда осталось, да и для массовой драки он нужнее.
   А затем после очередного перелеска среди заснеженного кустарника и еловых лап вдруг проступил кусочек дороги - ветер вымел снег на прямом продуваемом участке и обнажил потрепанную временем кладку. А еще ниже я увидела вестовой столб с указателем. Приближаются обжитые места! Надеюсь, скоро я получу горячий глинтвейн, или хотя бы чай. А и то - надоела уже эта снежная пустыня.
   Хотя уже смеркалось, эту фигуру я увидала издалека - песочного цвета плащ и остроконечный капюшон на фоне белого снега. Может быть, разбойник, подстерегающий меня на краю дороги? Или игрок, желающий занулить пару-тройку тушек перед ужином? Стоит такой весь странный, и потому весьма подозрительный, тип, руки в рукава спрятан (может там ножи?), и рассматривает, понимаете ли, закат. Ишь, эстет. Видали мы таких эстетов!
   Хотя, что-то ни уровня, ни имени, ни фрейма жизни над фигурой не видно. Значит, не пэкашник - у тех все это демонстративно издалека светится красным...
   Кхм.. ну вот опять... память просыпается?.. Я надеюсь...
   Осторожно скольжу на лыжах. Ну никак его не обойти, дорога идет между скал. Да и любопытно. Приближаюсь в полной готовности выхватить думак-фат и ткнуть агрессора в лицо.
   Фигура разворачивается ко мне, блестя желтыми глазами.
   Это хаджит - существо из расы разумных зверолюдей. Что он делает в этой снежной пустоши, непонятно, ведь его родина - жаркая провинция Эльсвейр. "Хаджит" означает - "житель пустыни", да и выглядят они на подобие гуманоидных кошек, и вот что ему тут?... Впрочем, караваны хаджитов путешествуют по всему Тамриэлю, даже и в неприветливом снежном Скайриме. Но этот хаджит - один. И выглядит довольно безобидно.
   Он загадочно улыбается мне из своего песочного капюшона.
   Я наконец вижу имя. Я его знаю. Я точно его знаю!!
   Боже, это же пасхалка!!! Вахаха, вот это ПОВЕЗЛО!
   - Маайк? - не веря своим глазам, спрашиваю я тихонько и подхожу все ближе. - Майк Лжец, это ты? Это ВСЕ ТОТ же ты?
   - Майк не знает, знают ли его или не знают, - отвечает каджит. - Если кто-то никогда не видел Майка, то значит ли это, что этот кто-то существует? - и он пожимает плечами.
   В воздухе внезапно раздается веселый перезвон с длинным аккордом, и игра торжественно разражается яркой надписью, так не похожей на обычные бледные сообщения системы:
  

Никто не знает, откуда М'Айк,

никто не знает, бессмертен ли он, или это семейная традиция,

но все знают М'Айка!

Поздравляем, вы нашли пасхалку - М'Айк Лжец!

Всего найдено пасхалок: 4.

  
   - Йеес! - внутри меня словно газировка запузырилась, наружу рвался ликующий смех. Боже мой, я повстречала уникального персонажа! Этот хаджит переходил из одной игры "Древних свитков" в другую. Он был в "TES-III: Морровинд", он стал пасхалкой в "TES-IV: Обливион", а затем и в "TES-V: Скайрим". Да он был даже в TES-online!
   И я ЗНАЛА, о чем его спросить!
   - М'Айк, говорят, ты видел голых личей?..
   - Все спрашивают М'Айка про голых личей! - возмутился каджит. -М'Айк думает, что у кого-то столько же ума, сколько было у М'Айка, - (тут он демонстративно "постучал" лапой по лбу), - когда Майк полез в пещеру троллей. Но разве простые энпээс могут отворачиваться от голых личей?.. М'Айк не собирается рисовать их для тех, кто сам не умеет рисовать!
   Внезапно раздались веселые игривые звуки, и передо мной снова появилась яркая надпись:
  

Никто бы не задумался об интимной жизни личей,

если бы кто-то когда-то не спросил об этом у М'Айка!

Поздравляем, вы нашли пасхалку - "Голые личи"!

Всего найдено пасхалок: 5.

  
   Фейерверк! Музыка!
  

Получено достижение: "Пасхантер - II"!

Поздравляем! Награда: 100 опыта, 100 септимов, 1 изумруд.

Для получения достижения "Пасхантер - III" вам необходимо найти на просторах Тамриэля еще 15 пасхалок.

  
   Йеес! И на моей улице перевернулась тачка с ништяками! Если бы у меня был внутренний жабо-хомяк, как у всех нормальных геймеров, он сейчас танцевал бы джигу! Но у меня нет хомяка - я не привыкла свою жажду наживы выделять в отдельную субличность. Но я стала довольной, как кошка, стырившая сосиски у соседа и сожравшая их в уголке.
   Так-с. А ведь хаджит мог исчезнуть в любой момент! Надо быстрее решать, о чем его спросить, и какие именно ключевые слова употребить. Во всех последних играх любой разговор с ним обычно ограничивался тремя вопросами, после которых кошколюд отказывался говорить дальше, произнося что-то вроде "М'Айк устал, приставай к кому-нибудь другому". Но М'Айк всегда в курсе всех скрытых квестов и пасхалок игры! Так что нужно использовать две оставшиеся попытки вскрыть какой-нибудь квест или глубоко упрятанную пасхалку. Нужно только верно уловить намеки из его загадочных речей.
   Так, пожалуй, я знаю, что еще спросить. На выбор - про краба или про рыбные палочки?
   В третьей "серии" TES был такой говорящий грязекраб-торговец -- уникальное животное, обитающее на островке к востоку от Мзанча и торгующее оружием, доспехами и зельями. А надо сказать, что у каждого торговца во всех сериях "Древних свитков" всегда имелась на руках ограниченная сумма денег, и нельзя было до бесконечности продавать ему все свои трофеи. Так вот наличка краба составляла аж целых десять тыщ септимов, тогда как даже у самых богатых торговцев больше четырех не встречалось. А еще на него не действовало обаяние, влияющее на цены, так что нашедшие его игроки в больших количествах могли сбрасывать крабу всякий ненужный хлам за номинальную цену. Так что если в TES-симлайф и есть такой торговец, то я знаю, что спросить для активации квеста.
   И еще в запасе остаются "сладкий рулет" и "рыбные палочки". Ну рулет, понятно, он переходит в разных видах из игры в игру, а вот рыбные палочки - это малоизвестная последним поколениям игроков пасхалка. Дело в том, что еще в те времена, когда "Беседка" работала над второй серией "Древних Свитков", на официальном форуме была такая традиция - всем новичкам выдавать "рыбную палочку" в знак ободрения и приветствия. Разработчикам так понравилась эта фишка, что они в качестве пасхалки внесли ее в игру.
   Но надо спешить...
   - М'Айк, а говорящего грязекраба ты давно встречал?..
   - М'Айк со многими успел поговорить. Со временем, люди начинают повторяться.
   Упс, не сработало. Да еще ответ такой, с намеком...
   М'Айк покивал, затем пошевелил усами, улыбнулся, снял и одел капюшон. И вот так он шевелил ушами и приплясывал, когда внезапно в воздухе возникла четкая системная запись:
  
   Превышен срок минимальной игровой сессии.
   Инициализирую протокол 15W... принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 1... 0...
   Ошибка...
  
   О, нет, только не это! Только не сейчас! У меня еще один вопрос!
   М'Айк между тем закончил свои манипуляции и спросил:
   - Тебе нравится анимация М'Айка?
   - Мне нравится М'Айк! - выпалила я.
  
   Сгенерирован баг-репорт N32-206569...
   Инициализирую протокол 16W... принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 1... 0... Ошибка...
  
   М'Айк между тем ленивым мурчащим голосом отвечал:
   - Хорошо, а то М'Айк уже думал, что всем нравятся только голые личи. М'Айку тоже нравится М'Айк. Приятно, что М'Айку не приходится мучиться от неразделенной любви. Это было бы так неудобно.
  
   Сгенерирован баг-репорт N32-206576...
   Инициализирую протокол 17W. Принудительный выход из игры... 5... 4... 3... 2... 2... 2...
  
   О, похоже, пластинку заело - таймер завис на цифре 2! Что же еще спросить, пока не поздно?.. Сейчас запустят следующий протокол и хана мне! Эх, ничего нового не могу вспомнить.
   - М'Айк, хочешь сладкий рулет?! - заторопилась я.
  
   Внимание, прерываю вмешательство! Срыв задачи. Инициализирую эмуляцию протокола 2W.
   Внимание, запуск эмуляции!
   Уважаемый игрок! Согласно закону ... на территории РФ гражданин не может находиться в состоянии глубокого погружения в виртуальную реальность более пяти часов. В связи с превышением срока минимальной игровой сессии мы вынуждены прервать ваш игровой процесс. Ждем вашего возвращения, приятного отдыха.
  
  
   - М'Айк обменял бы сладкий рулет на рыбную палочку. Жаль, что у М'Айка нет рыбной палочки...
  
   До выхода из игры: 5... 4... 3... 2...
  
   Стой, стой проклятая железяка! Сработало же! Аааа, нееет...
  
   1... 0... Выход.
  
  
   Глава 5.
  
   Выход... Соединяю с личным кабинетом...
  
   Да твою ж налево через сорок четыре забора! Кашалотом по осьминогу и боцманом в капитана! Я должна была получить еще одну пасхалку! Про рыбную палочку, чтоб ей кресалом да по урановым стержням! Хаджит ответил, тещу его ботвой в болото!
   ..Зараза, ну как не во время меня в реал кинуло! Дайте только проморгаться, я ж тут.. да я ж тут их всех...
   Когда уже эта муть белесая исчезнет?!
   Кстати, где бы я ни встала из капсулы, сразу обращусь к врачу на предмет потери памяти. Только бы не забыть!.. И в суд подам! Рукожопы!
   Вот так я мысленно ругалась, пока происходило отключение меня от игры. Еще ничего не видя, услышала, как весело зазвенели колокольчики. Так весело, что даже ругань моя затихла, прислушиваясь.
   Было тепло. И пахло ароматным медовым цветом.
   Когда с глаз ушла слепота, и яркие солнечные пятна отползли в сторону, я уже успокоилась. Ну бывает, ну поругалась. Могу я две минуты позлиться?.. Привыкая к свету, с интересом наблюдала, как проступают, словно на фотобумаге, сначала ветки с резными листьями, все в солнечных пятнах, затем кусок белёной ромбической решетки с усиками вьюна. Затем, наконец, сознание объединило все куски паззла воедино.
   Я была в каком-то одичавшем саду или слегка окультуренном кусочке леса. Надо мной - широкая арка из побеленного штакетника, служащего опорой дикому винограду, чьи зеленые и красные листья густо застилали решетчатую крышу. Позади и сбоку - густые неухоженные заросли кустов с пушистыми белыми свечками цветов и с листьями как у рябины. Я помнила, что он так и называется - рябинник.
   Передо мной была поляна, окруженная этими зарослями, а прямо у ног - начало утоптанной тропинки.
   На мне было миленькое платье в клеточку, на ногах - сандалии. Глянув на свои руки и ноги, я не нашла в них ничего странного. Ну руки, ну ноги, это я... и че?.. Что-то царапнуло внутри, какое-то несоответствие, но хотелось уже побыстрее узнать, что же случилось со мной!
   Сделав несколько шагов, я увидела, что тропа спускается по пологому склону. Все это мне показалось смутно знакомым. Я была уверена, что стоит завернуть за поворот, и там будет открытое пространство и какой-то водоем. Быстро побежала вниз.
   Интуиция не подвела. В центре открытого пространства, ограниченного лесом, действительно располагалось небольшое овальное озеро, не более полусотни метров в самой вытянутой его части. Задрав голову, я полюбовалась на голубое небо с широкими мазками перистых облаков и на стену леса по противоположному берегу.
   Спустилась к краю озера.
   Совершенно прозрачная вода была насквозь просвечена солнечными лучами, позволяя разглядеть чистое песчаное дно. Ближе ко мне озеро мелело, - лягушатник, да и только. А вот в противоположную сторону дно сильно понижалось и уходило под обрыв, из которого, словно одеревеневшие щупальца, под водой торчали корни деревьев. Дальний берег очень густо порос сосняком, и даже отсюда было видно, каким толстым слоем хвои покрыта земля.
   И снова что-то царапнуло изнутри, какое-то несоответствие или непонимание.
   Было безветренно и жарко. Все дышало красотой и покоем - зеркало воды, отраженные облака, сосны, ветви деревьев и цветы. Перекликаясь, трещали кузнечики, мимо уха пролетала невидимая пчела, из глубины леса звучали звонкие голоса птиц. А ведь буквально только что я пребывала в сумерках, на заснеженной дороге, замерзая на ветру! И вдруг - солнце, жара, июль. (Почему июль? Я знала, что рябинник цветет в июле).
   Налюбовавшись озером, я принялась оглядываться и только тут заметила, что справа по берегу стоит беседка, прямо посреди ровной площадки из терракотовой плитки.
   Строение было словно укутано в сиреневые и зеленые клубы цветов и вьюнов. По бокам беседки поднимались из земли пучки древовидных канатов глицинии, опирающиеся на ее решетчатые стены и столбы. Глициния вьюном вползала на крышу, а затем каскадами цветов спадала с нее, создавая великолепную нежно-сиреневую шапку из перевернутых свечек.
   Открытый вход беседки и ее невысокие бортики, несмотря на зелень, позволяли разглядеть внутреннее содержимое: яркий гамак, стол с открытым ноутбуком и угол секретера из красного дерева.
   На другом краю площадки располагалась открытая кухня, сложенная из аккуратных глянцевых кирпичей. В ее тело были встроены полки, печка с угольно-черной плитой для жарки-варки, квадратная кирпичная же труба, покрытая черной крышей, и даже лавочка, на которой в беспорядке валялись яркие одноцветные подушки - лимонные и лавандовые. Все было чистое, как только что построенное.
   Это была мечта! Хочешь - работай, хочешь - купайся или шашлыки жарь, хочешь - в гамаке качайся с книжкой. Здесь все было прекрасно и спокойно. Это солнечное великолепие после стылого заснеженного склона и холодных горных вершин обрушились на меня, заставив задохнуться от восторга.
   Мне захотелось быстрее познакомиться с владельцем райского уголка - почему-то я не сомневалась, что жилец тут только один. И я подбежала к беседке, щелкая подошвами сандалий, чтобы посмотреть, кто еще кроется там, за ее невысокими бортами и резными решетками, увитыми зеленью. Каюсь, мне показалось, что в гамаке кто-то лежит.
   Но в беседке было пусто. Открытый ноут с погасшим экраном помигивал лампочкой, в гамаке лежал брошенный плед в серо-сиреневую клетку, а на нем - электронная книжка размером с тетрадный лист. Я огляделась - никого, и очень тихо. На узком столике - оплетенная бутылка с красным вином, рядом чистый пустой бокал и вазочка, полная меренг. Я с силой втянула носом воздух. Здесь витал густой запах прелой от солнца зелени и сладкой глицинии.
   Поскольку хозяина великолепного уголка нигде не было видно, я хотела вежливо уйти, чтобы подождать снаружи. Но едва шагнула, как ноут пискнул, экран зажегся, и на нем замигала яркая надпись на темном фоне:
  
   Во входящих четыре непрочитанных письма. Хотите прочесть?
  
   - Ну, извини, - сказал я вслух, разводя руками. - Это ты к хозяину, а я не причем.
   Ноут как будто услышал и снова пискнул, как мне показалось, более требовательно:
  
   У вас четыре непрочитанных письма!
  
   - Эм... У меня?! - я недоуменно уставилась на экран, затем огляделась, вся в сомнениях.
  
   У вас четыре непрочитанных письма!
  
   Хмм... Я подошла к столику, осторожно присела на самый краешек стула, оглянулась еще раз, потом подвигала мышкой. Мигающая надпись пропала, на экране открылся интерфейс простейшей почтовой программы. Ничего лишнего, приятная простота без излишних значков. Три служебных окна - слева ящик с папками, справа вверху - темы письма, внизу - окно для чтения.
   В верхнем окошке во "входящих" можно было видеть заголовки нескольких писем. Негусто, всего семь писем. Как обычно, более свежие были вверху списка, самое старое, нижнее, - припарковано и помечено звездочкой как важное. Я пробежала глазами снизу вверх, составляя представление о хронологии. Темы писем дышали нарастающей тревогой.
  
  
   *15 сент 18:06 Тема: Привет!
   17.фр 08:35 Тема: жду в Тель-Море
   18.фр 00.11 Тема: прости
   20.фр 16.07 Тема: печальные новости
   21.фр 04:14 Тема: жжж
   21.фр 18.40 Тема: будьосторожна!
   21.фр 21:04 Тема: срочно отзовись!!!
  
  
   Я воровато огляделась, сомневаясь - читать или нет? Это какая-то ошибка. С другой стороны, так как я почти ничего не помню о себе, то это и вправду может быть МОЙ ноутбук. В любом случае, я остро нуждалась в информации.
   Я встала и вышла на берег, снова огляделась. Нет, точно никого нет! Покой, жара и тишина июльского сада. Вернувшись, я уже увереннее устроилась на стуле.
   Решила начать с самого старого, "припаркованного" письма. Думаю, не произойдет ничего страшного, если я загляну в него. Конечно, в детстве меня учили, что читать чужие письма нехорошо, но, опять же, гораздо позже научила уже жизнь, что никакая информация не бывает лишней, а порой - спасает. К тому же они могут оказаться вовсе даже не чужие, а МОИ.
   Щелкнув по письму, я развернула его во весь экран.
   "Дорогая бабушка!..." - тут же выхватила глазами первую строчку. Ой, наверное, лучше сразу закрыть, явно не мне, я ж не бабушка!.. Это не мне! Впрочем, может, "бабушка" - это моя родная бабушка, а я ей внучка? ...А вдруг это как раз я ей и писала?..
   А между тем любопытные глаза уже бегали по тексту.
  
   15 сент 18:06 Тема: Привет!
   Дорогая бабушка!
   Классный сюрприз я тебе устроил, правда?.. Ты, наверное, и не думала, что твой личный кабинет будет такой вау-эффектный?! Будешь работать в дачном окружении!
   А ведь я хорошо помню твои рассказы о любимых "якорях", о башне в степи, и о замке над газовым гигантом. Помнишь, как я в детстве мечтал подарить тебе планету?! Планеты не вышло, но вот твое любимое лесное озеро - пожалуйста! :)
   Вот тебе еще один сюрприз - поскольку эта локация имеет статус твоего личного кабинета, к нему не имеет доступа никто. Представляю себе зависть простого игрока, который узнает, что твой ЛК не как у всех, а тоже виртуален! В игре все мечтают иметь свой личный дом, а стоит он, как ты помнишь, невообразимых денег. Однако ты же понимаешь, что никто не должен об этом знать? И уж тем более никого нельзя сюда приводить, даже если ты изыщешь, упаси боже, такую возможность.
   Однако обращу твое внимание, что, поскольку твой ЛК находится на самом-то деле внутри вирт-пространства, то и все законы мира распространяются и на тебя и на вещи, которые ты туда принесешь. По-другому никак нельзя, это вшито в движок. И кстати, да, зато его можно апгрейдить, как если бы ты купила себе участок земли.
   Однако можешь утешиться - никто никогда не найдет тебя даже случайно, так как локация относительно Тамриэля вообще на другом материке, который как бы не существует. Админы и прогеры используют его для различных временных, технических, служебных, тестовых и прочее локаций, там их появляется и исчезает по сто раз на дню, так что никто даже не заметит одной маленькой локации, которая к тому же изредка хаотично перемещается. Скрывать нам, конечно, нечего, но все же ценность твоих работ достаточно высока, чтобы озаботиться безопасностью на всех уровнях. А выследить тебя невозможно, так как внешне для любого игрока или ГМ ты как бы вышла в реал. Да и для любого админа тоже, потому что система рапортует о разлогинивании.
   Работай спокойно, теперь никакие ограничения по минимальному нахождению в вирте на тебя не распространяются.
   Выход на видеокамеры дома - в твоем эмуляторе ноута, иконка с подписью "дом" (я все устроил как ты любишь, без новомодных 4D-тушек). К сожалению, обратной связи осуществить не удастся по техническим причинам, поэтому срочная связь, как мы и договаривались, только через торговый интерфейс ЛК. Либо жду поболтать в воскресенье в Тел-Море, в таверне у Кроша. Если не успеешь добраться - сообщи заранее.
   И плз не забывай выходить в реал хотя бы раз в двое суток, нельзя все время жить на внутривенном питании!
  
   Твой обожаемый внук Дюша :)
  
   PS Шикарно я все придумал, правда?
   PPS Дверь - аналог "зала рождения" игрока, можно создать до трех персонажей с одного аккаунта, см. игровую справку.
  
  
   Я обалдело переваривала информацию. Вот оно, вот что царапало сознание изнутри - неестественность природы, какая-то ее утрированность. Я все еще была в виртуальном мире!
   И получается, это я - бабушка? Да не... не может быть...
   Но в том-то и дело, что может! Я прекрасно поняла, о чем речь в предложении про башню в степи и замок, висящий в космосе над газовым гигантом. Речь о моих "местах отдохновения". Я с детства любила в воображении создавать прекрасные места для своего существования и мечтать, как бы я там жила и как там хорошо. Мест было очень мало, всего три, но я довольно часто мысленно возвращалась в них, могла бесконечно перестраивать, мысленно наводить лоск, или, скажем, раз за разом представлять себя в процессе погружения в воду и плавания. Это были мои якоря, позволяющие успокаиваться и держать психику в порядке, несмотря на все стрессы нашей быстробегущей цивилизации.
   Одной из таких воображаемых локаций была высокая башня, расположенная посреди степи, а степь - посреди материка, а материк - на планете, где нет ни единого человека... А другая, лесное озеро - да вот она, передо мной! И она - МОЯ! Вся такая красивая, уникальная, недоступная ни для кого - МОЯ!
   Однако с другой стороны, это, скорее всего, означает, что именно я - бабушка. Я, а не кто-то другой.
   Захотелось выматериться. Просто и без всяких изысков "боцманами по тещам".
   Мама дорогая, как же так...
   Я старательно прислушалась к себе, нет ли во мне какой-то "бабушковости", не трясутся ли ноги, не слепнут ли глаза, не хочется ли бесконечно ворчать и поучать? Возможно, моя потеря памяти - это как раз и есть проявление старости, старческий маразм?.. И, ёлы-палы, я все еще, получается, в игре?.. Да как же такое возможно-то?!
   На секунду мне захотелось найти стенку и побиться в нее головой, пока не треснет череп. Я вскочила, выбежала из беседки и начала бегать вокруг нее, мысленно выкрикивая "Я не бабушка! Я не бабушка! Бабушка - не я!"
   Мне нравилось, как стучат подошвы по терракотовой плитке. Мне нравилось это озеро, солнце и жара, которые располагали к неге и настраивали на спокойный лад. Мне нравилось все, даже то, что это не реал. Кроме одного - что "бабушка" это обо мне!
   "Я не бабушка! Я не бабушка! Бабушка - не я! Будь оно все проклято!"
   Села, успокаиваясь. На всякий случай закрыла глаза, сосредоточилась на солнечном сплетении, и ровно задышала. Привычный способ самоуспокоения, а ведь это виртуальное тело, ему не требуется дыхание, адреналин не впрыскивается в кровь, давление не повышается... Теперь это просто ритуал, лишенный смысла, но привычно настраивающий гармонию струн души. Чудны дела твои, Господи.
   Я даже не знала, браться ли за прочтение следующих писем. Возникло острое понимание, что ничего хорошего я там не прочитаю. Вздохнула... Щелкнула мышкой.
  
   17.фр 14.03 Тема: жду в Тель-Море
  
   Бабушка, как все прошло? Как ты себя чувствуешь?.. Это было довольно страшно, видеть тебя в таком ужасном состоянии и слышать от врачей жалкий лепет! Я едва успел погрузить тебя в нейрованну, пришлось их выгонять!
   Бабушка, я вынужден был создать тебе наскоро нового персонажа, так как к старому система не допустила! "Дисгармонизация психометрических параметров и настроек персонажа" - и хоть ты тресни! Это меня пугает больше всего. Так что создал, как мог, старался следовать твоим рассказам...
   Как только выйдешь в игровой мир, сразу рви до 2го уровня, чтобы открыть чат, и пиши на имя Нео Планк, это торговый чар Ленки (дитё не при делах, так что не пиши лишнего, только кодовые и эзоповские фразы). У нее ЛК вечно открыт на моноблоке в торговом режиме, так что я прочту.
   Не знаю, как теперь быть с Сангвином. В любом случае, жду тебя вечером в таверне у Кроша. Кинул тебе на счет личного кабинета немного денег, сразу переведи их в септимы, иначе ты не сможешь добраться телепортом от нуболокации до Тель-Моры.
   Я очень жду, как все прошло. Верю в тебя! Ты самая лучшая на свете! Ты справишься!
   Целую, твой Дюша.
  
   М-дааа. Я со страхом снова поднесла к глазам свою ладонь. Папиллярные узоры и линии на руке - где они?.. Вот они, все на месте. Получается, мозг уже адаптировался и дорисовал все, что ему нужно?... Или нет?.. И если я - это я, а вокруг - это виртуальный личный кабинет, то на данный момент мое тело пребывает в лечебной коме, а здесь лишь поврежденное сознание!? С трудом верится. И от чего оно повреждено?.. Нет, пожалуй, я боюсь сразу читать остальные письма. Надо сделать перерывчик.
   ...Между первой и второй перерывчик небольшой... Перерывчик перервём, все пророем и взорвём...
   Я водила ладонью по гладкой поверхности столика, на котором стоял ноут, и повторяла рифмованные фразы, которые родило подсознание.
   Перерывчик-перекоп, роем-рвём и пулю в лоб...
   ...Интересно получается, а ведь у меня есть второй, то есть первый, персонаж...
   Ощущение от столешницы было приятное, чуть бархатистое, прохладное. Как в реале.
   ...А ведь там, поди-ка, вещи... Хорошие...
   Сладко пахла глициния.
   ...И квесты... И деньги, наверное... Много ли?... Какой у меня там уровень? Первое письмо от 15 сентября, и вот до какого уровня можно прокачаться с сентября по февраль?...
   Перерывчик небольшой... между первой и вто...
   ...Едритттть твою налево! Да это же чертова уйма ништяков!...
   Сандалии быстро защелкали в обратную сторону, к тому месту, где я появилась при выходе в ре... эээ... то есть при входе в локацию. А ну-ка подать мне сюда Тяпкина-Ляпкина!...
  
   Глава 6.
  
   Вот она - дверь в "зал рождения". Нашла я ее не сразу, даже зная где искать. Тропа начиналась от садовой арки, увитой зеленью, а под аркой, на первый взгляд - сплошная стена из листьев дикого винограда. Вот из-под листьев как раз и проглядывала темным деревом и металлическими оковами полукруглая дверь "а ля средневековье". Я отбросила плети винограда в сторону и потянула за кованное кольцо.
   За дверью вместо ожидаемого входа пульсировала непонятная пленка с мерцающими радужными разводами. Секунд двадцать я таращилась в нее, пока не въехала, наконец, что это какое-то силовое поле. Понимая, что ничего опасного тут быть не может, протянула руку и коснулась поверхности. После чего раздался знакомый перезвон колокольчиков, и меня вихрем втянуло вовнутрь.
  
   Вход...
   Зал рождения, режим выбора персонажа.
  
   Я стояла в обширном зале с низким сводом.  По залу гуляло эхо, из узких горизонтальных  щелей под самым потолком падали лучи света, и в них кружилась пыль. В дальнем конце виднелись три больших ростовых зеркала в разных рамах.
   Едва я сделала шаг, как тут же с шелестом появились и побежали от меня в перспективу белые строки сообщения:

Новая Эра Тамриэля ознаменовалась тем, что Нирн, творение Демиургов и Принцев Даэдра, столкнулся в непостижимых планах бытия с творением иных Богов. Это столкновение привело к тому, что в мир   стали просачиваться души пришельцев, над которыми не властны местные магические законы (вас нельзя поместить в кристалл душ), ни даже сами Принцы Даэдра (вас нельзя принудить служить им). Однако души воплощаются в тела из плоти и крови Нирна, поэтому до тех пор, пока пришельцы живы, на них точно также действуют все законы мира.

Добро пожаловать, пришелец!

Выбери себе плоть для воплощения!

  
   Взглянув на свою руку, я увидела, что она прозрачна и мерцает голубоватым светом. Я - призрак, ищущий плоть.
   Подойдя ближе, разглядела левое зеркало в шикарной раме с красной подсветкой. По всему периметру рамы там и сям переплетался с листьями и цветами смутно знакомый символ, но я почти не обратила на это внимания, потому что разглядела своего предыдущего персонажа. И сразу же капитально испортилось настроение! Потому что в раме стоял какой-то урод! Мало того что он был "высоким" эльфом мужского пола, так еще и некрасивым и каким-то... старым? Да, старым, как бы странно это не звучало по отношению к "высокому" эльфу.  Этакая жердь с желтушной кожей, янтарными глазами, длинными ушами и "хипповским" хвостом из седых волос. И еще выражение лица у него было неприятное, высокомерное, эдакий памятник самому себе. Уровень у альтмера был 68, и звали его, глазам своим не верю, Гарвей Мозгоправ! И ник его мрачно светился адовым темно-красным светом, с черной траурной каймой. Плэйкиллер.
   И это я им играла? Да ладно!?.
   И тут я подумала, что я была оч-чень странной женщиной. 
   Прикинут он был знатно, в богатые чародейские "тряпки". Песочного цвета мантия с откинутым капюшоном от горла до щиколоток расшита светящимися знаками и узорами. На обшлагах рукавов крепились неброские запонки в форме герба с крыльями.
   Я перевела взгляд на раму зеркала. Точно, тот же самый символ. Что же это?.. В ответ перед глазами как наяву нарисовался воскресший в памяти образец герба Альтмерского Доминиона. Герба, оставшегося еще с тех давних времен, когда альтмеры по-человечески относились к другим расам, хотя и дрючили весь Тамриэль. А Тайбера Септима, будущего бога Талоса, объекта фанатичного поклонения всех нордов, еще и в проекте не было.
   Это могло указывать, конечно, всего лишь на принадлежность персонажа к фракции Доминиона, но вот запонки - они заставляли задуматься.
   И еще он был весь в драгоценностях - руки в перстнях, на шее затейливый медальон, из-под шитого золотой нитью горла мантии виднелись какие-то цепи и обереги. В ушах - серьги, да каждая на полкило золота, с огромным топазом, каких и в природе-то, наверное, не бывает! Вот ты ж йооперный театр, какие цацки. Дайте две!
   Я представила, какие у этих камней могут быть характеристики, и, не задумываясь о последствиях, шагнула в зеркало, откуда эта рожа богомерзкая на меня смотрела.
   Но войти не удалось. Система разразилась возмущенным писком и целой простыней технических сообщений, которых нормальный человек ни понять, ни даже запомнить не в состоянии, хотя я добросовестно пыталась это сделать. Самыми понятными фразами там были "Ошибка чтения" и "Проверьте синхронизацию психофизических параметров". Короче, не срослось. Система стояла намертво, как городовой во время проезда царского кортежа - "не велено"  и все тут. Пришлось мне обломаться.
   Тогда я залезла в пустое зеркало, чтобы изучить возможности системы. Описывать тут особо нечего. В плане рас ничего нового по сравнению с предыдущими сериями "Древних свитков", не было. На выбор шли сперва меры (эльфы): альтмеры (высокие эльфы) в нескольких разновидностях, данмеры (темные эльфы) тоже с подвидами, босмеры (лесные эльфы) из двух веток. Затем шли люди: имперцы (сиродильцы), бретонцы (дальние потомки эльфов и людей), ретгардцы (чернокожие) и норды (северяне). Также можно было играть за зверолюдов: хаджитов (разумных кошек), аргониан (разумных ящеров) и орков. Получается, давно обещанную и даже эпизодически в TES-VII расу змеелюдей так и не ввели.
   Впрочем, меня-то в принципе интересовали только классы. И я полезла дальше копаться. Хм... Может, вообще игру с начала начать?..
   Чтобы дойти до классов, надо было выбрать внешность. По женской привычке, я не смогла это дело проигнорировать. Это мальчики тратят не более 5 минут на режим создания внешности, а затем часами сидят в характеристиках. Я же проковырялась тут минут сорок, так и эдак пытаясь создать мордаху посимпатичнее у каждой из рас. Затем нашла опцию "преобразовать от реальной внешности". И вот черт меня дернул!? С трепетом и страхом готовилась увидеть, на что я похожа в реале, но едва мазнула  в воздухе по объемной кнопке, как система снова разразилась возмущенным писком. Меня выкинуло из меню создания персонажа обратно в зал.
  
   Сгенерирован баг-репорт 1000-28-28...
   Опция недоступна. Обратитесь в сервисный центр для проверки ПКП.
  
   Последние две фразы теперь упорно повторялись, стоило лишь попытаться зайти в свободное зеркало.
   Я огорчилась, и, испугавшись, что это распространяется на все входы, шагнула в следующее зеркало, где стояла моя аватарка в зимнем прикиде и на лыжах.
   А так как минимальные два часа перерыва между сессиями нежданно-негаданно прошли, система смилостивилась и меня пустила в игру.
   Уже с облегчением давая команду "вход", сообразила наконец, что обратно можно так просто не зайти! Но было уже поздно - из абсолютной темноты загрузки в лицо прилетел колючий заряд снежного ветра. Беззвучно побежал от меня вдаль текст:
  
   Совет дня.
   Внимание, игрок! Подавляющее большинство обитателей Нирна не знает о вашем иномировом происхождении. Однако помните, что Даэдра всегда в курсе событий, творящихся в созданном ими мире. Упоминание о вашем происхождении может вызвать неоднозначную и даже агрессивную реакцию любого НПС. Упоминание о богах, иных, чем известные в Нирне, вызовет непременное нападение на вас всех нпс, кто услышат ваши слова, потому что Принцы Даэдра не терпят конкуренции и будут защищать свое творение от Пришлых Богов всеми своими силами.
   Администрация выражает надежду, что все религиозные и идеологические распри мира Земли вы оставите дома.
   Приятной вам игры!
  
   Вход в игру.
   Сегодня: Турдас, 21е Восхода Солнца. Созвездие - "Любовник".
   Текущая локация: провинция Скайрим, горный район севернее Маркарта.
  
   За истекшие пару часов в игре сильно стемнело, мела снежная поземка, а в небе стояли две луны Тамриэля - одна огромная и рядом вторая, раза в три поменьше. Очень красиво. И холодно. Судя по всему, полночь уже миновала.
   Я повертела головой. М'Айка Лжеца на тропе, конечно, уже не было. Система запоздало сообщила:
  
   Поздравляем, вы нашли пасхалку - "Рыбные палочки"!
   Всего найдено пасхалок: 6.
  
   На этот раз без фейерверков обошлось, только отправили к подробностям в соответствующий раздел. А чего мне эти подробности, если я и так все знаю?.. Тут я вспомнила про недочитанные письма, от досады выругалась.
   Однако кнопки логаута не нашла. Даже вслух озвучила:
   - Ок, Джи, выход из игры!.. Ок, Джи, логаут! Да мать же твою... окей, Джи, конец игровой сессии. Чтоб тебя...
   В общем, никак. Хотела было накатать письмо в техподдержку, потом мозги очнулись и намекнули, что при таком темном прошлом и неясном будущем неплохо бы поменьше обращать на себя внимание администрации. На всякий случай. Итак уже засветилась на всю катушку, с этими янусами и профессорами... Наверное, они долго подбирали метод, каким меня в реал выкинуть, и теперь радостные, поди-ка, отсыпаются. А мне надо бы выбраться в цивилизованные места, и в Тель Море подождать своего "обожаемого внука Дюшу", авось после беседы с ним прояснятся два вопроса русской интеллигенции - "кто виноват?" и "что делать?"
   А вот, кстати, свежая мысль - может быть, это все наш шифрованный язык, и никакой он не внук, и я не бабушка?.. Ну, типа условные позывные. "Бабушка, бабушка! Я внук, я внук! Приём, приём!" А что, вполне себе версия... Эта мысль меня немного воодушевила, и я бодренько двинулась на лыжах в прежнюю сторону.
   Вскоре набежали тучи, скрыв обе луны, стало совсем темно, поднялся сильный ветер. Поземка уже не бежала весело вслед за мной, а превратилась в злую вьюгу. Лес загустел, стало не до приятной лыжной прогулки, видимость-то упала, не разбежишься. Я, в принципе, не очень боялась, все-таки игра. Но все же было немного не по себе.
   Затем система выдала с шелестом сообщение "Температура воздуха значительно упала". А у меня - ни факела, ни фонарика, ни палатки!.. И топлива - пара дровишек. В реале я бы поискала ель с густой кроной и устроила себе лагерь у ее подножья, под ветками, переждать пургу. Если бы, конечно, имела такую глупость, ночью на лыжах в лесу оказаться...
   Осмотрелась. Хм... Вот там лес уходит в распадок, заваленный сугробами, передвигаться тяжеловато, но на лыжах я пройду, и там защита от ветра будет, реально переждать пургу. Я свернула с удобного пути в самую гущу леса, спустилась в распадок.
   "Температура воздуха значительно упала, вы сильно замерзли", - любезно сообщила система.
   В нижнем углу поля зрения появилась медленно убывающая полоска под  иконкой дебафа. Это прогресс моего замерзания, стало быть. Ясненько. Прям не РПГ, а сурвайвл какой-то! В TES-онлайн не было такого, я знаю! Вот что за беспредел? А хотя... пускай, прикольно же.
   Края распадка постепенно сужались и превращались в стены оврага. Отлично, тут ветра почти не ощущается. Полоска замерзания сразу пропала.
   А в конце оврага внезапно обнаружился рояль в кустах. Ну или не рояль, так, пианинка. То есть стоящая на сваях крошечная охотничья избушка. Дверь снаружи по-простому подперта колом, как бы от медведя. Внутри было темно, окон нет, и пахло прелыми травами.
   Кое-как, не закрывая дверь и привыкая к темноте, разглядела очаг, полки по стенам и топчан со шкурами. В очаге лежала куча хвороста, вот спасибо кому-то! Пока окончательно не разыгралась пурга и не завалила все вокруг снегом, я обошла овраг, наломала сухих веток, насобирала сучьев. Еще у меня в инвентаре две дровины, вот такая я запасливая да хозяйственная! Вернулась, достала огниво и кусок кварца к нему, доставшиеся мне по наследству от Барса, разожгла огонь. Стало намного светлее.  Теперь можно запереть дверь и завесить ее рядом висящей на крюке шкурой.
   В неровном свете от прыгающего пламени обыскала лачугу. Вязанка приготовленных дров очень порадовала. Тут же между камнями очага и полками нашла припрятанный здоровенный колун. На полках полно всякой всячины: и котелок, и много мешочков, и связка факелов, а еще маленькие сундучки из коры, пучки трав, лыжи, свечи, запас охотничьих стрел, мешочек с сушеными ягодами, жестянки с разными порошками, целый бочонок соли, разобранные ловушки... Богатство!
   Я впала в раздумья. По идее, все это чужое.  Нехорошо грабить охотничий домик, который в любой день может спасти кого-то от бури. С другой стороны, это же игра! В большинстве игр всё, что валяется - это для игроков, хватай себе и тащи. Это в жизни мародерство - стыдно, а в игре - нормальный способ подняться по деньгам.
   Но! Это же "Древние Свитки"! Тут воровство не приветствуется, факт, но вот как именно все запрограммировано, я не знаю. Может быть, как везде - если никто не видит, так ты и не вор. Но вдруг потом углядит кто-то у меня вещь, и в тюрьму потащит? Например, в пятой серии, в "Скайриме", все ворованные вещи имели метку "украдено".
   К тому же всё я не утащу, помешает "предельный вес". Вот тот тяжеленный колун точно тут останется, нафиг мне такая тяжесть. А есть еще "вес комфорта". Предельный - это когда ты с места не сойдешь, а комфорта, кажется, определяет расход выносливости. Итого, возьму немножко того, немножко сего... Только самое нужное!
   А что - самое нужное? Вот у меня - алхимия, а тут - травки... Хм... Вон сколько всего валяется! Что тут у нас? Какие-то сушеные ягоды, пара пучков сушеной же травы, жестянка с какой-то мукой, лепешка смолы. Для начала надо все попробовать, будем прокачивать алхимию.
  
   Глава 7.
  
   Система прокачки в "Древних свитках" всегда радовала необычными ходами и неожиданными хитростями. Ее еще называют "открытой прокачкой", то есть - иди, куда глаза глядят, качай, чего душа пожелает. Можешь для начала сосредоточиться на прокачке урона в ближнем бою, или на магии Разрушения, а можешь качать всё понемногу. Не выходя из города, ушел в невидимость, походил пару минут следом за нпс - и вот тебе плюс к Скрытности. Встал в уголок, потыкал в кнопку самого дешевого заклинания "Свет", и вот тебе плюс к магии Изменения. Пропутешествовал из одного селения в другое бегом и прыжками - вот тебе плюс к Выносливости и Акробатике.
   А еще в "Древних свитках" никогда не было бездумного гринда. Конечно, исключительно мирным кузнецом сюжетную линию не пройти, но, тем не менее, вполне реально докачаться до энного уровня, никого не убивая и не нарываясь на бои. Впрочем, это дело вкуса, ведь люди идут в игру за адреналином и победами, а какая победа, сидя в кузнице? Понятно дело, что большинство игроков, особенно парней, сразу хватают меч и магию и бегут вырезать крыс и бандитов.
   А ведь можно не торопясь освоить алхимию, кузнечное дело, зачарование, прокачав, таким образом, себе около 20ти уровней и собрав неплохие доспехи и оружие. Да, это скучновато, но зато потом уже можно пойти зачищать локации и со вкусом отдаться выполнению квестов, не опасаясь, что тебя снесет в одного удара какой-нибудь кролик. К слову, я вообще не представляю, как я могла оказаться вдали от мирной зоны БЕЗ ОРУЖИЯ. Неужели с потерей памяти у меня настолько изменился характер?..
   Однако, офлайн и онлайн - это две разные системы игр, поэтому, помнится, "Беседка" и объединилась тогда с малоизвестной компанией "Зенитар", лаборатория которой и взялась за окучивание новой игры. Невозможно вот так просто взять и перенести всю систему "открытой прокачки" из одиночной игры в ММО. Поэтому здесь, как и в других онлайн-играх, прокачка основана на очках навыков. То есть при каждом повышении уровня персонаж получает ограниченное количество очков навыков, обычно ровно один. В данном случае, как я помню из своего профиля, +1 каждый уровень, и еще дополнительно +1 каждый 5й уровень. Очки эти можно потратить на разблокирование нового навыка в рамках имеющихся веток развития, которые здесь представлены в виде "созвездий". Красиво, ничего не скажешь, но уже не ново. И вот в начале игры путей развития миллион, нет ограничения классов, можно носит любую одежу, брать в руки любое оружие, открывать любое созвездие. Но чем дальше, тем более индивидуальным и узконаправленным становится персонаж.
   Если пошарить на форумах, скорее всего, можно будет найти какое-то количество подробных гайдов по построению своего билда. Однако ДС глубокого погружения - игра свежая, выпущена гораздо позже того же Друмира, поэтому большого разнообразия билдов, я думаю, не должно быть. Возможно, кстати, что я перед погружением в игру все эти билды изучала, на что намекают слова Дюши "помня твои рассказы".
   Тем не менее, все эти фишечки в стиле "сделал дело - повысил скилл", остались и в глубоком погружении. Более того, именно в глубоком погружении они заиграли новыми красками, так как гораздо гармоничнее ложились на нервную систему человека и ее отношения с электронной начинкой нейрованны. Показателем чего, кстати, служит способ, которым я открыла себе созвездие Картографа. А вот потрачу ли я на Картографирование хоть одно очко навыка? Что-то сомневаюсь. Слишком много возможностей!
   Вернемся к нашим баранам, то есть к прокачке скилов. За каждое действие, относящееся к тому или иному занятию в игре, игроку идет начисление очков опыта. То есть не за убийство моба, например, с помощью огненного шара, а за сам каст огненного шара. Потому и вышло так, что я попробовала ягоду и получила уровень. А вот чтобы разблокировать, прокачать скилы, необходимо в "звезды" вкладывать очки навыков. И еще надо в справке пошарить, есть ли кап (предел) у каждого скила. К примеру, в одиночной игре "Морровинд" нельзя было прокачать ни характеристику, ни любой скил выше 100.
   И вот теперь я собиралась, воспользовавшись моментом и халявным складом алхимических ингредиентов, немного прокачать персонажа, не сходя с места.
   Я взяла в руки и развязала мешочек сушеных ягод. Красные, сморщенные. В названии - слово "комуника" и значок со стилизованной буквой D. Последняя, полагаю, метка уровня ценности ингридиента. Не зря же у меня плюс к распознаванию алхиминов? (алхимин - алхимический ингридиент).
   Ну-с, начнем. Кладу сушеную ягоду в рот, жую. Терпкая.
   Система с шорохом сообщает:
  
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "комуника": защита от ослепления!
   Эффект: Ваша защита от ослепления увеличилась на 1% на 60 секунд!
  
   Внизу слева появилась прозрачная полоска с квадратиком. Квадратик был оранжевого цвета в золотой окантовке, внутри щитка нарисован значок, похожий на сумасшедшего червяка. При сосредоточении на иконке высветилось фраза: "Мощность и длительность направленных на вас эффектов ослепления снижена на 1%".
   Тааак-с. Какую информацию мы почерпнули из этого простого сообщения? Во-первых, несмотря на плюс к распознаванию, я открыла всего одно свойство, тогда как в прежних играх при высокой степени распознавания их должно быть два, а при максимальной прокачке можно на вкус узнать все свойства. Значит, здесь порог распознавания гораздо выше, раз мои 25% не сработали. Во-вторых, в игре существует эффект "ослепление", который, по обыкновению, может быть вложен в магическое заклинание, зелье, свойство оружия или ловушку. Значит, нужно это учитывать и заранее разобраться, как противостоять эффекту, откуда бы он ни вылез. К примеру, если "ослепление" - эффект стихии, скажем, воздуха, то сопротивление к воздуху будет срезать ослепление, откуда бы оно ни исходило. Если эффект вызван ядом, нанесенным на оружие, то подействует резист к яду. Вопрос, складываются ли резисты к магии и к яду, если это магия, нанесенная на оружие? Отложим на момент изучения форумов, должны же они быть?.. Вернусь в "кабинет" и займусь.
   Дальше, защита от одной ягоды увеличилась на 1%. Выяснить, много это или мало, я смогу, только столкнувшись с угрозой. Вопрос, существует ли кап резиста или можно качать до 100%?.. Отложим, опять же, на момент изучения справки.
   60 секунд - много это или мало? В какой бой я буду чаще всего попадать - затяжной или быстротекущий?.. А сама-то я чего хочу?.. Я хочу быстро, ненавижу затяжные бои. Я вообще люблю, когда все быстро!.. Быстрое перемещение, быстрые бои, быстрая прокачка... Мда. Раскатала губу... Но это надо будет учесть в дальнейшем при подборе вещей и профессий.
   За пробу ягоды система насчитала мне сколько-то очков опыта, цифры которых улетели в воздух. И да, все визуальные эффекты прокачки я пока не стала отключать, необходимо же понимать, какие именно действия дают мне опыт, а какие - нет. Еще неплохо бы заглядывать в характеристики, чтобы понять, куда именно капает экспа.
   Исследуем дальше. Это вот штука в жестянке похожа на чайную заварку. Я лизнула палец, макнула в банку, на язык, пожевала. Сначала показалось безвкусно, а потом - тьфуу, горько-то как!
   Опять отлетели в воздух белые циферки экспы. Шорох системного сообщения:
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "лист хакльлоу": паралич.
   Эффект: паралич.
   Во как! Это что же получается, яд?
   На полоске эффектов выскочила новая иконка, желтая в ярко-красной окантовке - дебаф, значит. Расшифровка гласила: Ваше тело не подчиняется вам в течение 5 секунд.
   Зачем же этот ядовитый лист тут сушится? Я-то уж размечталась, что сделаю себе чайный отвар! М-даа, как бы не травануться до изумления с этими пробами.
   Поразмыслив пару секунд, поняла, что наверняка охотники варили яд для стрел! Встав, я сняла с полки котелок и пук охотничьих стрел.
  
   Стрелы охотничьи, 20 шт. Эффект: паралич 1-3 сек. Ко: боеприпас. Кач-во: обычный. Вес: 0,5
  
   Круто. Обязательно с собой прихвачу одну пачку. И пускай лука нет, зато денежка капнет, если продать.
   И еще - насколько я помню, нельзя сварить зелье из одного и того же ингредиента, обязательно механика игры требует два разных вида с одним эффектом. И наличие таких стрел означает, что с высокой вероятностью тут где-то есть второй ингридиент с эффектом "паралич".
   Затем изучила котелок.
   Котелок походный. Инструмент для Кулинарии и Алхимии. Кач-во: обычный. Прочность: 2000. Вес: 0,7.
   Неплохо. Нет, не "неплохо", а даже "офигеть, дайте две!". Две тысячи прочки!!! Сделать из котелка шлем безумного мотоциклиста, хаха. Он же будет неубиваемый. Буду пробивать головой преграды и выносить мобов с одного удара... Скилл - "удар котелком", последствие - дебаф "оглушение", мвахаха...
   Вот так фантазируя всякий бред, развязала очередной мешочек. Там лежала какая-то труха, похожая на раскрошенные лепестки василька. Безвкусная.
  
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "лепестки каменевки": защита от выслеживания!
   Эффект: снижение агро-радиуса диких зверей. Наступает через 30 секунд после использования ингридиента.
  
   На полоске имеющихся эффектов появилась новая иконка, в зеленой окантовке. Сосредоточившись на ней, я прочла: "В течение 120 секунд ваш запах настолько слаб, что дикие звери не могут учуять вас издалека".
   Антиреспирант, получается! И кстати зелье из него будет очень полезным для охотников и путешественников. А в сочетании с невидимостью или "хамелеоном" - вообще имба.
   И теперь придется учитывать, что существует такое понятие как выслеживание. Скорее всего, это прокачиваемый скилл, и принадлежит он всем хищным зверям, а также следопытам и охотникам. Наверное, асассины тоже не откажутся о такого.
   Еще какие-то лепестки. На этот раз желтоватые. На вкус - как пепел.
  
   Вы раскрыли свойство алхимического ингредиента "горколистник": уменьшение регенерации сил.
   Эффект: Ваша выносливость восстанавливается медленнее на 1 в сек в течение 600 сек.
   Опять яд. Покрутив в голове, нашла ему только одно применение - снижать выносливость врага во время боя (яд на оружии) и когда тебя преследуют (ловушки и взрывные зелья). Должно же быть какое-то разумное комбо, где он применяется! Отложим этот вопрос.
   Опять же, как на меня саму такой яд подействует, и как защищаться?.. Наверняка есть простейшие зелья по восстановлению выносливости, - во всяком случае, в предыдущих сериях они были.
   Так, дальше. Порошок какой-то в банке. Голубой. Почему он голубой? Какой-то медный купорос? Или кристаллическая соль, вон как искрится. Сосредоточилась, пытаясь применить Распознавание. Медленно-медленно проявилась надпись "??? соль", и рядом щиток-значок со стилизованной буквой "С". Нет, не буду я ее пробовать, и не уговаривайте. Мало ли какие соли бывают. Сами жрите эту гадость. Так-с, что бы такого сделать плохого?.. А вот мы сейчас крошечку на камень очага положим, взорвется? Может, это такой синий порох?
   Но он не взорвался, зато завонял.
   Шорох системного сообщения:
  
   Вы раскрыли свойство алхимической смеси "морозная соль": защита от выслеживания!
   Эффект: Дикие звери и оборотни получают повреждение нюха на 600 секунд.
  
   На полоске имеющихся эффектов появилась новая иконка, желтая в золотой окантовке, с такой же расшифровкой.
   А вот вам и защита, хохо. Это хорошо, потому что наличие такого скила несколько обесценивает пресловутую "невидимость", которой прежде вполне хватало для воровских талантов.
   Итого, если я желаю быть скрытой, следует озаботиться защитой от выслеживания, особенно в диких местах. Еще неизвестно, каков агро-радиус мобов, и что служит триггером к запуску этого самого выслеживания. Вполне может быть, что ты пройдешь через зону контроля моба безнаказанно, и благодаря предыдущему антиреспиранту он тебя не учует, но затем он пересечет твой след, учует его и пойдет за тобой. И вот как раз эта самая морозная соль напрочь отбивает зверю нюх. Это как в реале посыпать перцем, чтобы собак сбить со следа. Логично? Логично. Кстати, а перец тут есть? Кулинария же есть, почему не быть перцу? Скорее всего, он тоже имеет такое свойство. А значит, если смешать его с морозной солью, то эффект усилится! Так-с, запомним, вдруг это рецептик?
   Что еще? Упоминание оборотней дает большой простор для размышления. Оборотни есть, они хищники, значит, у них есть нюх и выслеживание. Значит, морозную соль они не любят. Итого - морозная соль наверняка входит в состав зелья против оборотней. Ценный, выходит, материал. Надо ее всю стырить, до последней крошки.
   Пока я анализировала информацию, раздалась длинная барабанная дробь нового системного уведомления, и медленно поползли в перспективу строки длинного текста:
  

Поздравляем! Вы открыли новый метод познания алхимических свойств: возгонка!

Чтобы получить титул "Экспериментатор",

откройте оставшиеся 3 метода изучения алхимических свойств.

   Возгонка, или сублимация -- это переход вещества из твёрдого состояния в газообразное, минуя жидкое. При возгонке изменяется удельный объём вещества и поглощается энергии. На эффекте возгонки основан один из способов очистки твердых веществ.
   Для изучения и трансформации алхимических веществ путем возгонки вам необходим прибор: Сублиматор.
  

Вы можете открыть звезду "Вознесения Сунни".

Для изучения своих возможностей и распределения очков откройте Звездный Атлас Развития.

  
   И - тадададам, торжественный аккорд, фейерверк! О, ачивку дали.
  

Поздравляем! Вы открыли достижение: Экспериментатор-I.

Чтобы закрыть достижение, откройте 10 свойств различных ингредиентов с помощью трех методов познания алхимии!

  
   А в запасе еще оставалась смола, кора какого-то дерева, коричневей порошок и еще много всякой всячины...
  
  
   Глава 8.
  
   Так, не останавливаясь, я исследовала еще ряд ингредиентов, найденных в хижине. К сожалению, второй алхимин с эффектом "паралич" не нашла, или не хватило уровня Алхимии. Можно было бы начать варить зелья, в этом случае есть большой шанс экспериментальным путем случайно открыть нужные сочетания. Однако, помимо мелких напрягов, для варки зелий в первую очередь мне не хватало воды. Утром попробую ее добыть, может, что получится. Но по ночному лесу я шататься не буду.
   Дождик из экспы за мои эксперименты накапал нехилый. И титул должен давать какие-то бонусы, помимо денег. В перспективе, если закрою. А что еще за три иных метода познания алхимии, и как их открыть?.. Столько вопросов накопилось после всего лишь четырех действий!.. Вот же я нуб. Надо покопаться в справке, пока безопасно. Кстати, да, это же неагрессивная среда, врагов нет, можно медитировать. Не пора ли, наконец, заглянуть в Атлас?..
   Я подбросила дровину в догорающий очаг, подняла с "рабочего колеса" панель собственного профиля, активировала медитацию.
   И ахнула! Увидела распахнувшееся во все стороны звездное небо. Восхитительное, с глубиной и огромным количеством звезд самого разного цвета и величины. И я перед ним - сижу в воздухе со скрещенными ногами, как бы в медитации.
   В этой хаотичной россыпи с помощью пунктирных линий были обозначены границы созвездий. Не всех, а только некоторых - открытых. А между ними большая часть неба была единообразной, темной, с россыпью размытых бледных точек - здесь созвездия еще предстояло открыть.
   Крупные звезды внутри пунктирных границ были соединены между собой тускло светящимися линиями, составляющими узнаваемые фигуры, например - воздушный шар, змея, лучник. Все это было очень зрелищно и красиво.
   Прямо перед глазами висело изображение весов, видимо, я это созвездие последним изучала "до катастрофы", да так и осталось. При активации оно приблизилось и заняло большую часть поля зрения. Называлось без выкрутасов - "Созвездие Весов: Алхимия".
   В центре созвездия горела очень яркая голубая звезда "Синий Лев", вписанная в сложную фигуру из трех вращающихся колец с бегущими по ним незнакомыми знаками. Вверх и вниз от нее отходили линии-связи к горящим звездам, которые, в свою очередь, раскрывали неактивные ветки скилов.
   Я внимательно прочла все названия и расшифровки. Времени впереди много, самое время для изучения.
   Созвездие состояло из 15 звезд, поделенных на три группы, каждая из которых называлась "познанием".
   Нижняя группа, графически являющаяся основанием весов, называлась "Познанием Веществ" и состояла из четырех звезд разной величины:
   Звезда "Соль": познание веществ класса D (простых или распространенных повсеместно). 1/4. Требуется Алхимия 10.
   Звезда "Аква Регис": познание веществ класса С (малораспространенных или требующих операций с веществами). 1/4. Требуется Алхимия 25.
   Звезда "Аква Магис": познание веществ класса B (редких, сложных или требующих магического воздействия). 0/4. Требуется Алхимия 50.
   Звезда "Кость Змеи": познание веществ класса А (уникальных, сверхсложных или идеальных). 0/4. Требуется Алхимия 80.
   Звезда Соль горела как активная, и при концентрации внимания на ней высвечивалась фраза: "Вы уверенно умеете опознавать простые и распространенные вещества, и с помощью обоняния, осязания или вкуса способны определить одно из их алхимических свойств. Успешность действия: 50% (навык 25% + бонус характера 25%)".
   Бонус характера?.. Я закрыла Атлас и открыла свой профиль. Хотя помнила, но решила убедиться, вдруг что перепутала. Да, вот оно:
   "Бонусная черта характера: "дочь алхимика", распознавание ингредиентов +25%".
   Подумав, поняла, что бонус характера позволяет мне экономить очко навыка, так как вкачивать последнее очко для распознавания с успешностью 100% вовсе не обязательно. К тому же я достигну этих 100% гораздо раньше. Но на мой вкус, выгода небольшая, и только в начале развития, а потом это единственное очко навыка окажется каплей в море. Впрочем, я снова задумалась, а что, если существуют такие эпические алхимины, которые сами по себе имеют свойство с большим минусом к успешности опознания?..
   Верхняя звезда, являющаяся точкой равновесия для двух чаш весов, называлась "Звезда "Спиритус": Зельеварение, 2/2". Она была активна. При концентрации внимания всплывало разъяснение: "Вы умеете варить зелья из простых веществ. Для этого вам требуется алхимический котел, колбы, вода или ихор. Успешность действия: 0%".
   Последняя фраза была серая. Что за черт, почему ноль?! Откуда ноль, если два очка вкачаны?.. Казус, однако... Вопрос: что такое ихор и где его брать? Отложим вопрос до справки.
   От "Спиритуса" как от центра равновесия вправо и влево простирались две ветки. Правая чаша весов называлась "Познание Приборов", и все ее звезды были неактивны. Эта ветка отвечала за ядоварение:
   Звезда "Воронка Хаана": созданные вами яды на 25% сильнее. 0/4. Требуется Алхимия 5.
   Звезда "Перегонный Куб Хаана": созданные вами яды действуют на 25% дольше. 0/4. Требуется Алхимия 20.
   Звезда "Аспиратор Ар-Зира": созданные вами яды на 25% сильнее, вы владеете маскировкой ядов. 0/4. Требуется Алхимия 45.
   Звезда "Печь": вы овладели очисткой и научились создавать яды без побочных эффектов. 0/4. Требуется Алхимия 75.
   Судя по всему, шаг требования за очко навыка внутри "звезды" - 5 алхимии. Вопрос - что будет, когда алхимия станет 100? Это предел? И опыт будет уходить в никуда? Оставив вопрос до форумов, я продолжила изучать созвездие.
   Отдельно от "Воронки" также отходила линия к:
   Звезда "Эпюратор Хаана": вы умеете создавать взрывные и зажигательные зелья. 0/1. Требуется 80 Алхимии.
   Пока не очень понятно, что такое из себя представляют "взрывные зелья", нужная ли это вещь? А вдруг можно делать гранаты?! Было бы круто. Или хотя бы заряды для ловушек?
   Левая чаша весов называлась "Познание Методов" и, на первый взгляд, отвечала за восстановительные и усиливающие зелья:
   Звезда "Медоцвет, или Дистилляция": созданные вами зелья регенерации на 25% сильнее. 1/4. Требуется Алхимия 10.
   "Дыхание Этериуса, или Фильтрация": созданные вами зелья восстановления действуют на 25% дольше. 0/4. Требуется Алхимия 20.
   Интересно, чем зелья регенерации отличаются от зелий восстановления и почему их разделили?..
   Звезда "Вознесение Суньи, или Возгонка": вы овладели очисткой и все побочные эффекты ваших зелий на 25% слабее. 0/4. Требуется Алхимия 45.
   Звезда "Двемерская Каша, или Коагуляция": все созданные вами зелья на основе ихора на 25% сильнее. 0/4. Требуется Алхимия 75.
   О, да вот же они, все методы познания алхимии, прям тут и перечислены! Надо только придумать, как их раскрыть. Я потерла руки - хех, скорое получение титула стало более реальным. Дистилляция - ну это просто, кипятим, разделяем, сливаем. Фильтрация - тоже понятно, берем раствор, пропускаем через простейший фильтр из... из чего, кстати?... запомним задачу "искать фильтрующий материал". С возгонкой разобрались. Коагуляция... что за зверь такой, не в курсе. Судя по всему, сгущение какое-то, или даже кристаллизация. Оставим до форумов.
   Отдельно от "Медоцвета" также отходила связь к:
   Звезда "Ихор Ар-Зира": вы научились создавать зелья, повышающие навыки. 0/1. Требуется Алхимия 95.
   В ветке "познания методов" одно очко было вложено в активацию звезды "Медоцвет". Расшифровка гласила: "Вы овладели очисткой, и все побочные эффекты ваших зелий на 25% слабее. Для очистки вам требуется печь и перегонный куб. Успешность действия: 0%".
   Да что за черт, почему опять ноль?!
   Всего в алхимию было вложено 5 очков. Куда же ушли остальные 11?..
   Отдалив от себя алхимическое созвездие, я пошарила взглядом по звездному небу. Целая галактика умений! Внимательно осмотрев карту, нашла разблокированными следующие созвездия: Повара, Зуба Змеи (созвездие, отвечающие за оружие типа кинжалов, включая метательные), Механика, Картографа, Аэростата, Охотника, Стрельца (луки и арбалеты), Магии Иллюзий, Магии Изменения, Магии Разрушения и, наконец, Барда (Красноречия). Все остальное поле представляло из себя карту звездного неба без каких либо обозначений и линий.
   М-дааа, и швец, и жнец, и на дуде игрец. Экое разнообразие профессий я себе насобирала. Зато какая широта возможностей, какой, черт его побери, размах! Интересно, а "Барда" я как умудрилась разблокировать? Песенки на улице пела? "Стою на асфальте я, в лыжы обутый, то ли лыжи не едут, то ли я шизанутый"?..
   Очки были разбросаны следующим образом: уже упомянутые 5 очков в алхимию, 2 - во владение арбалетами, 4 - в пилотирование, 3 - в механику. Где ж я арбалет-то потеряла? Вот незадача, наверное, плохо обыскала место катастрофы. Или он разрушился. Поэтому и воевать нечем.
   Для пробы заглянула еще в парочку созвездий. Карта каждого из них была построена по тому же принципу, что и "Весы", то есть тематическая фигура делилась на три-четыре ветки "познания".
   Например, созвездие "Аэростат", в которое у меня было вложено 4 очка, было представлено в форме воздушного шара с корзиной и горелкой и делилось на познание управления (корзина), познание мощности (горелка) и познание материалов (сам шар).
   Поскольку это мое профильное созвездие, я его изучила, и с интересом прочла, что
   - "Познание Материалов" включает в себя ткани и дерево, обработанные ткани и костяные трубки, "белый металл" (алюминий, что ли?) и композитные материалы;
   - "Познание Управления" - это управление с помощью перенесения тяжести тела (хех, крутой руль, что и говорить!), управление перекосом крыла, затем шли элероны, рули высоты и рули направления;
   - а "Познание Мощности" изучает крылья, силу ветра, маго-вёртный двигатель (тут я хихикнула) и двемерский (паро-поршневой) двигатель.
   В голове постепенно выкристаллизовывалась определенная картина. И стало ясно, что двигателей типа внутреннего сгорания тут нет и быть не может. Ну и ладно. Хотя... паро-турбинный можно, наверное, изобрести. Чи я не двемер?! Чому я не пцыца, чому не летаю?..
   Я ощутила восторг - и от игры и от разработчиков, которые смогли все это придумать и запрограммировать, соблюдая баланс.
   А вот, кстати, интересно, как здесь решены взаимоотношения магии и техники? Ведь магия и техника могут быть парой антагонистов, но могут и гармонично дополнять друг друга.
   Вот, скажем, если магия - это всего лишь проявления непознанных человеком законов мира, то тогда наука вполне может изучать магию, и научные способы познания вполне применимы внутри магических.
   А вот если наука, как и магия, всего лишь частный случай законов восприятия, и все вокруг нас - лишь результат "местоположения точки сборки", тогда они могут даже враждовать. Ну, это как невозможность сидеть на обоих концах качелей сразу.
   Какой вид отношений выбрали разработчики, так сразу и не определишь, в прежних-то сериях ничего такого не было. Хотя, в принципе... если хорошо подумать... Двемерское оружие и доспехи не зря ведь из лута и трофейных сундуков всегда незачарованными вынимаются. Возможно, к примеру, магический шмот каким-то образом мешает активации или существованию специфических двемерских механизмов - так называемых анимункулов, или големов, типа Двемерского Паука или Сферы-центуриона.
   Если еще подумать, то можно предположить, что двемеры давно просекли фишку, что магия негативно влияет на связь Сердца Лохрана и анимункулов, которые от него когда-то подпитывались. Помехи какие-то вносила, или энергию высасывала? Сейчас и не узнаешь, Сердце-то тю-тю!.. Исчезло в неведомых далях, согласно сюжетной линии "Морровинда". Но до этого оно веками питало двемерских големов.
   И вот значит, из-за этого негативного влияния, пришлось древним племенам ар-кер и иже с ними отказаться от присущей расе меров магии. Эльфы-то все маги хоть куда! А тут - такая незадача. Ну и отказались! После чего с веками и сформировалась культура и фенотип двемеров, отрицающих магию. Логично? Логично!
   А вот открытие одним из гномьих кланов Камней душ, вернее, возможности с их помощью подпитывать анимункулов, возможно, как-то примирило магию и технологию. Иначе почему из всех убитых Центурионов выпадают пустые камни душ?.. Этот вопрос надо исследовать, но позже.
   И вот все-таки странно, что при таком бонусе характера (на алхимию) родилась я под созвездием "Механик", с соответствующими бонусами. Кстати, какими именно?
   Залезла в справку, нашла описание этерических созвездий. Астрология, так-с... "Звезды являются проводниками магии, а их объединение в созвездие образует могущественную силу, и им поклоняются..." бла-бла-бла, "последнее, тринадцатое созвездие состоит из не-звезд и названо Змеей"... Что за чушь, каких еще не-звезд? Ох уж эти сочинители... Планет что ли?.. "У Змеи нет своего сезона. Найти её на небе затруднительно, поскольку созвездие путешествует, как ему вздумается, однако передвижения её можно предсказать с определенной долей вероятности". М-да. Путешествует, как ему вздумается? Не планеты это, а скорее, космическая флотилия, хех. Да и бес с ним, нехай будет.
   ...Ага, вот и мое созвездие.
   Созвездие Механика - нетипичное этерическое созвездие, как и созвездие Змеи, состоящее из не-звезд. Проявляется только в особые эпохи существования Тамриэля. Потеснив созвездия Атронаха и Ритуала, оно встревает между ними всего на декаду, но имеет сильное влияние на умы. Еще в давние эпохи было замечено, что все дети, рожденные под этим созвездием, умны, отлично умеют управляться с разнообразными механизмами, обладают ремесленными талантами и нестандартным мышлением. Однако они лишены возможности регенерировать свою магию, также как и рожденные под созвездием Атронаха, но при этом не обладают умением поглощать чужую.
   Ага! Созвездие лишает регена магии. Вот еще один фактор, повлиявший на возникновение двемеров! Ай да я, пора писать продолжение к научному труду глубокоуважаемого Телва Гелейна, изданного в трех томах незадолго до прихода Довакина. Назывался он, как я помню, - "К вопросу о двемерах: их архитектура и цивилизация". Или еще лучше, издать свой труд! Так и представляю себе титульный лист: "К вопросу о возникновении двемеров", Джайя Хо.
   Я сладко зажмурилась. Потом задумалась на секунду - показалось, что написание книг для меня дело привычное, и создание научного труда не вызовет никаких затруднений. Отложила это в копилочку фактиков о себе самой, а пока читаем дальше, что дает созвездие персонажу.
   Дается при рождении:
   - "Горящий сумрак" (замороженная магия)
   - "Умник" (увеличить максимум интеллекта в полтора раза)
   - "Обучаемость" (бонус к опыту одного крафтового навыка; выбрано: Алхимия)
   - "Точка зрения" (при опознании маханизмов повышен шанс получить редкий/ уникальный квест/знание).
  
   Замороженная магия означает, что магия у меня НЕ регенерирует, в принципе. Это как-то грустно.  Ну, с "Умником" все ясно. Но вот в обучаемости  - снова выбрана алхимия! Вот это я не понимаю. От слова "совсем". Если ты имеешь бонусы к алхимии, зачем выбирать созвездие с бонусами для механика, а если ты берешь направление развитие в механику, зачем выбирать бонус к распознанию ингредиентов?.. Тогда надо было становиться эпическим алхимиком, а  вовсе не эпическим механиком! Для алхимика гораздо больше бы подошла раса, например, бретонца, и созвездие, скажем, Атронаха. А у меня что? Тьфу...
   Может быть, Дюша при поспешном создании персонажа напутал что-то?.. Или, все же, у меня был какой-то хитрый план?.. Ах, как же неприятно это состояние "вот тут помню, а тут - не помню, а тут рыбу заворачивали"... Нет, это глупости, этот бонус характера мне ни к селу ни к городу, всего одно очко навыка экономит, неужели для Механика не было такого же бонуса?.. Дернул же черт Дюшу выбрать именно его.
   Вообще, мне кажется, что плеваться молниями и файерболами гораздо проще, чем мудрить над двигателями, механическими пауками и мушкетами. Какую-то скучную я себе профессию выбрала... Двигатели... элероны... рычаги... Алхимик и то понятнее, не зря я туда 5 очков вложила. Если прокачать, то всегда буду иметь свой бутерброд с маслом.
   Но хотя... двемеры... Двемеры - это интересно!!! Ну и что, что я девушка! Были в истории отважные летчицы, красавицы-космолки-спортсменки! Чем я хуже?.. Буду отважной дирижабле...эм... чицей? Ди-ри-жаб-лёт-чи-цей! Хех. Чому ж мени, Боже, ты крыльев ни дав?
   Короче говоря, у меня только один выход при сложившихся условиях - в первую очередь качать алхимию, так как она дает наибольший прирост опыта, и пока я ее докачаю до капа (если таковой есть), то получу больше уровней, и, следовательно, максимально большее количество очков навыка. А там поглядим, может она во что-то морфирует!? Разблокирует какое-нибудь интересный навык?!
   Ладно, надо решить, куда вложить еще одно очко. Открыв Атлас, я еще немного покумарила над ним, затем поняла, что таки да, вариантов больше нет, и вложила его в "Дыхание Этериуса". Стало так:
   "Дыхание Этериуса, или Фильтрация": созданные вами зелья восстановления действуют на 25% дольше. 1/4. Требуется Алхимия 25.
   А теперь - подкинуть дров, завернуться в шкуры и подремать. Мозг устал перелопачивать новую информацию, и требовал отдыха. Интересно, как там мое тело поживает?.. Надеюсь, живо еще?.. Хотя, куда же оно денется, я-то тут... Я зевнула.
   Кстати, почему бы не выйти в Личный кабинет?.. Там теплее, там есть вино и гамак. Нет, ну реально, что за бред - спать в игре в холодной хижине, завернувшись в шкуры?.. Лениво я поискала кнопку логаута, не нашла, вспомнила, что ее и нет, снова возмутилась... и уснула.
   Глава 9
  
   Спать в игре особо и не получалось, скорее это была дрёма. Редкие мысли мотылялись в голове, сонно отсчитывая время, прокручивались какие-то сведения про игру, посещали невнятные видения. Пару раз я выныривала из сна, лезла в справку и изучала спонтанно вопросы и по списку, намеченному ранее. Полезла было узнать один вопрос, да и застряла, увлекательное оказалось чтение. Многое стало яснее.
   Например, прояснила вопрос с трансформацией после капа. Скажем, простые заклинания требуют мало маны и дают такой же мизер опыта. Сложные, соответственно, больше. Однако энное количество повторов простого закла дает трансформацию (или, как тут говорили - "морф"). Например, после ста повторений заклинание "Светоч" перестает давать опыт, однако может быть трансформировано в более мощное с тем же эффектом, но более продолжительное и дорогое. Причем можно не менять, оставить как есть. Это удобно, потому что вдруг понадобится иметь в запасе маленькое и дешевое заклинание.
   То же самое с алхимией - сварил сто раз "Дешевое зелье регенерации маны", и оно перестает тебе давать опыт, но может быть морфировано в "Слабое зелье регенерации маны". И так со всеми буквально действиями, включая прыжки и бег.
   А вот на тему предела развития характеристик справка изъяснялась очень туманно, и я так и не поняла, 100 единиц - это предел, или нет?.. Такое ощущение, что писатели справки специально вопрос запутали. Только вот - если я не смогу накачать больше ста единиц характеристики, то какой смысл вообще во всех этих бонусах расы?.. Ну, получу я быстрее воина прирост интеллекта, и что? Когда-то мы все упремся в потолок, и с течением времени все преимущества будут обесцениваться - воин сможет обстоятельно прокачать магию, а алхимик - владение мечом и силу.
   Что-то разработчики тут темнят. Впрочем, игра свежая, какой тут самый высокий уровень? С трудом нашла на своем "рабочем кольце" ссылку на рейтинги. Посмотрев характеристики топ-игрока в Зале Славы, я хихикнула. Вопреки старинному интернет-мему, он был не эльф, а орк... Орк 80го уровня.
   Получается, мой первый персонаж был очень даже неплохо раскачан?... Обидно-то как.
   Вот так, наедине со справкой и размышлениями я и провела первую ночь в игре. К утру буря окончилась, и, отцепив шкуру-занавеску, я даже зажмурилась от солнечного света, проникшего в узкую щель над дверью. Ярко представилось, что сейчас открою - а там сугробы выше крыши! И придется мне топором откапываться, так как лопаты нет.
   Однако ничего подобного - условности игры, видимо, не признавали снежных завалов.
   Я поразмышляла, не остаться ли тут еще, поварить зелья, покачать алхимию, благо котелок нашелся, очаг есть, запасы трав тоже имеются. Однако у меня не было пресловутого ихора, и воды, и пустых бутылок для зелий.
   Я попыталась набрать в котелок снега, чтобы растопить его на огне, но системой такое действие было не предусмотрено. Долго мучилась, ожидая, что будет как с Картографированием - системной надписи "вы пытаетесь получить воду?" Но шиш там! В который раз убедилась, - как бы игра ни была похожа на реальность, все же она остается игрой, ограниченной запрограммированными законами.
   Так что, прихватив в инвентарь кое-чего нужного, (с лихвой перекрыв уровень "веса комфорта"), я натаскала хворосту в очаг, затем приперла дверь снаружи по принципу "как было", и отправилась дальше на восток, к отмеченным на карте целям...
   А с неба сыпал мелкий снег. И лес становился все гуще и красивее.
   Через четверть часа быстрого бега на лыжах система выдала мне с шелестом сообщение: "Ваш навык атлетики повысился", и отлетели очки опыта. Странно, вчера я долго бежала, и ничего не происходило. Потом сообразила, что раньше бежала налегке, а сейчас у меня тратится выносливость из-за повышенного веса в багаже, поэтому прокачка навыка происходит быстрее.
   Еще через какое-то время углядела боковую тропку, больше похожую на звериную. Остановилась. Возможно, там данж или что-то интересное. Жаль, что с оружием такая беда... Но все равно свернула. Я только посмотрю - и обратно. Одним глазком. Разведка - наше все!
   Пещера выглядела довольно обычно для Скайрима. Приложив ладонь к специальной табличке у входа, я прочла появившееся перед глазами сообщение:
  

"Ледяной Дом".

Локация: обычная. До вас ее проходили 677 820 раз.

Выберите уровень прохождения:

Новичок, Ветеран, Эксперт, Хардкор.

Отменить?

  
   Почесав затылок, прочла в справке, что от уровня сложности зависит сила монстров и ценность лута. Что игроков в игре пока всего 4,5 миллиона, а это сильно недотягивает до наипопулярнейшего Друмира. То есть процентов так 20% игроков уже прошли этот данж. Много это или мало?.. Скорее всего, он простой, как три рубля. И если выбрать "новичка", то я хотя бы познакомлюсь с боевой системой, мобами, обозначу для себя необходимые пути развития и приемлемые для себя тактики. При этом есть шансы, что я не пройду даже на слабом уровне, потому что без оружия... Да, какой разумный человек попрётся в данж без оружия? Никакой! И я не пойду... Данунафик... Осторожность возобладала, и я уже собралась вырубить окно с приглашением в данж, как вдруг....
   - Эй, погоди, - раздался позади меня незнакомый мужской голос.
   Я порывисто оглянулась, разглядывая существо, появившееся там, где только что никого и ничего не было.
   Непонятно откуда взявшийся данмер с красным ником спокойно стоял шагах в семи от меня. Серая кожа, красные глаза, темный плащ. На первый взгляд он не предпринимал никаких агрессивных действий.
   - Я не собираюсь причинять тебе вреда, - сказал он, показывая открытые ладони. Интересная реакция, кстати, для виртуальной игры, ведь тут оружие появляется в руках мгновенно, и смысла в показывании пустых рук - никакого. Но вот же остался жест с реальной земли, остался...
   Не отрывая ладонь от таблички, чтобы в случае чего мгновенно зайти в данж, я повернулась к нему вполоборота и улыбнулась.
   - Привет. И чего ты хочешь от меня, весь такой грозный красный господин?..
   Боже, что я несу?..
   Темный эльф удивленно вытаращился, видимо, не ожидал такого приветливого ответа. Хмм... Даже несмотря на то, что мы в игре, покерфейс ему удавался не очень.
   - Помоги мне отмыться.
   Известная фишка большинства мморпг проникла, оказывается, и сюда. Если ты "покрасился", то есть убил другого игрока, то для очистки кармы нужно было или умереть несколько раз или убить много-много монстров, не получая никакого опыта и лута. "Отмывка" была делом неблагодарным и нудным. Часто - опасным, так как, видя красный ник, большинство игроков без раздумий кидались в атаку, надеясь получить классный дроп с пэкашника. Поэтому отмываться народ чаще всего уходил в дикие места, в отдаленные данжи, где редко встречаются игроки. И вот на такого перца меня и угораздило нарваться.
   - И чем же может помочь такому грозному убийце скромный механик нубского уровня?.. Кстати, а ты и правда ласковый?.. - я уже улыбалась во всю. У парня с ником Рэйдон был статус "Ласковый убийца". Забавно, за что можно получить такой прикольный статус?
   Он кивнул с серьезным видом.
  
   "Игрок Рэйдон предлагает вам вступить в группу. Да/Нет"
  
   Да.
   Он благодарно кивает.
   - Этот данж простой, но чтобы быстрее отмыться, можно пройти специальный квест.
   - Что за квест? - деловито поинтересовалась я.
   - "Спасти от смерти незнакомую беспомощную девушку". Ты как раз подходишь - уровень небольшой, одежда нубская, оружие спрячешь.
   Я засмеялась.
   - А называется квест, наверное, "Принц на белом коне"?.. Ох уж эти мне разработчики...
   - Нет, - очень серьезно ответил Рэйдон. - "Кавалерия из-за холмов", - и улыбнулся.
   Вот так вот я и вошла в данж, в нубской одежке, без оружия и с пэкашником в пати. Конечно, это может быть какой-то подставой, не исключено. Но взять с меня нечего, кроме пачки алхимических ингредиентов, а опыт всегда полезен. Да и любопытно, аж жуть.
   Начало данжа было вполне стандартным для Скайрима: длинный извилистый ход, выводящий в пещеру с ледяными наростами и ручьем. И первый моб был тоже классический - пещерный тролль.
   - Ты тут первый раз? - уточнил Рэйдон.
   - Ага, - я кивнула. - Вапще нупка... Недавно играю.
   - Тогда слушай. У этого тролля урон небольшой, но есть спецабилки. Давай я тебе покажу, чтобы ты поняла потом, о чем я говорю. Запоминай.
   И парень быстрым шагом бесстрашно двинулся к троллю. Когда он пересек границу зоны агро, тролль встал на дыбы и заревел. Напугал, гад. Все-таки одно дело - нарисованный на экране пиксельный тролль, и совсем другое - эта воняющая на всю пещеру махина с длинными лапами и огромными когтями.
   - Фаза первая - тролль предупреждает, что будет нападать, - быстро проговорил Рэйдон. - Все монстры низких уровней всегда предупреждают, так запрограммировано.
   Тролль бросился на него, набирая скорость, словно локомотив.
   - Фаза вторая, "Рывок", - спокойно сказал Рэйдон, и тут же резко отпрыгнул в сторону с пути моба, прокричав: - сокращает расстояние между мобом и тобой! Наносит высокий урон! Но двигается по прямой!
   Тролль развернулся и пошел на Рэйдона, размахивая лапами.
   - Фаза третья, обычная атака, урон небольшой, можно принять на броню и бить его, - в руках у Рэйдона появился кривой меч, и он быстро нанес несколько ударов по корпусу и по лапам моба, что-то пробормотав себе под нос - я не разобрала, что именно. Прокричал: - Фаза четвертая, сокрушающий удар! Калечащий урон! - и добавил странно: - Пашш!
   Внезапно он пропал, а в месте, куда целился тролль, взвилась струйка черного дыма. Дым стремительно перетек за спину тролля и соткался в фигуру темного эльфа.
   - Тач-тач! - быстро прокричал Рэйдон, нанося троллю удар в спину. Тот застыл нелепой и страшной фигурой, а Рэйдон, тихонько приговаривая "тач тач тач", быстро начал шинковать его в капусту. Наверное, я выпучила глаза, этот "тач-тач" просто сюр какой-то. Полетели во все стороны обрывки шерсти, капли крови и еще какой-то мусор. Так система визуализировала быстрое и частое нанесении урона по троллю. Буквально через 3 секунды тот умер, оседая лохматой тушей на ледяные камни пещеры.
   - Фухх! - выдохнула я облегченно, обнаружив, что смотрела бой, не дыша. - Круто!
   Рэйдон ухмыльнулся.
   - В следующей пещере троллей двое. Ты зайдешь одна, войдешь в зону агро первого, и когда он кинется на тебя, ты должна увернуться.
   - А если у меня недостаточно ловкости? - спросила я, вспоминая свои характеристики.
   - Решаемо.
   Он протянул руку и взял мою ладонь. Сперва я не поняла, с чего вдруг такая близость, но он сказал:
   - Трейд!
   Прямо перед глазами развернулось полупрозрачное окно. Со звоном в ячейку упала желтая бутылочка, затем в другую - белая.
   "Игрок Рэйдон сделал вам торговое предложение. Принять/Отменить".
   - Принимай!
   Дзынь. Я разбогатела на парочку бутылочек.
   - Зайдешь в пещеру, пьешь желтую - дает ловкость +20 на 30 секунд. Немного, но даже если у тебя ловкость 2, на прыжок хватит. Дальше. Берешь белую в руку. Входишь в зону агро. Когда тролль заревет, считаешь вот так: "раз-два, раз-два, раз-два, три!" и на "три" отпрыгиваешь в сторону. Поняла?
   - Да.
   - После этого сразу же пьешь белую, это неуязвимость на 3 секунды. И делаешь вот так, - тут он присел на корточки, съежился и закрыл голову руками, как напуганный ребенок. - Поняла?
   - Да.
   - Покажи.
   Я присела, изображая напуганного ребенка.
   - Хорошо. Прыгни... Хм... Ладно, сойдет... Как только я кричу "Пашш!", сразу же падаешь на пол плашмя и колбаской катишься к стенке. Так ты выйдешь из зоны агро и избежишь удара, если тролль быстро очнется от паралича.
   Я с уважением посмотрела на парня. Он мне уже нравился. Четкие, внятные указания, владение ситуацией. Ничего лишнего. Просто класс!
   - Ты, наверное, в реале какой-нибудь начальник? Или тренер?..
   Парень вдруг смутился, и ничего не ответил.
   - Или ты не первый раз этот квест делаешь? - хитро спросила я.
   - Он единоразовый, - отрицательно качнул головой данмер, - и скрытый. Я на форуме прочел. Увидел тебя, такую мелкую, и сразу вспомнил.
   Я снова посмотрела на его красный ник, и на статус. Надо полагать, много игроков поубивал, не за один же раз такой насыщенный цвет получают. Видимо, за квест "кавалерии" не слабо очков положительной кармы начислят, раз он меня сразу не прихлопнул. Ну впрочем, может он просто добрый? Хаха три раза.
   - Ну, я пошла?
   - Стой. Броню сними. Перчатки, шлем. Все, что с броней, все в инвентарь. Иначе система может не посчитать, что ты "беспомощная".
   - А то, что мы в пати, не помешает? Должна же быть "незнакомка"?..
   - Нет, главное, чтобы ты не была у меня в списках друзей или врагов.
   Я открыла инвентарь и одной командой "снять все" перетащила в него одежду. И тут произошло то, от чего я застыла, как вкопанная, таращась на системные сообщения, которые с писком и шорохом завалили меня, словно мышата с потолка.
   - Что случилось? - с подозрением спросил Рэйдон.
   - Боже, какая же я идиотка! - не сдержалась я.
  
   Алхимия разблокирована.
   Создание зелий доступно.
   Магия разблокирована.
   Заклинания школы Разрушения доступны.
   Заклинания школы Восстановления доступны.
   Заклинания школы Изменения доступны.
   Заклинания школы Колдовства доступны.
  
   - Феерическая идиотка, - пробормотала я. Перчатки! Они блокировали магию и алхимию. А я еще удивлялась, почему процент успешности варки зелий ноль! Тупица!
   - Да что случилось?! - нервно воскликнул Рэйдон.
   - Даа... Все нормально. Потом скажу. Ну, я пошла.
   Рэйдон чертыхнулся.
   Шлепая по холодному камню босыми ногами и зажав в каждой руке по бутылочке, я побежала в следующую камеру пещеры. Может быть, мне показалось, но сзади раздался восхищенный свист.
   - Вот так капот! - шепот.
   Нет, точно не показалось. А-а, я же в одном белье. Убью гада!
   Тролль стоял посреди пещеры, и глодал даже на вид мерзкую кость.
   От смущения за свой вид я взяла высокий темп, и вместо того чтобы проглотить зелье на ловкость у входа, как велено, вылетела на всех парах в зону агро.
   Дважды идиотка. Трижды! Тролль оказался такой большой и страшный, что я оглушительно завизжала. Не замечала за собой привычки визжать, но он был такой ужасный!
   От визга тролль опешил и на секунду замешкался с началом нападения, так что мне как раз хватило времени, чтобы выпить зелье на ловкость.
   - Раз-два, раз-два, раз-два!..
   Вонючая помесь медведя и гориллы с ревом несется на меня.
   - Прыжок!
   Я отталкиваюсь ногами и прыгаю в сторону.
   Прыгнуть ловкости хватило, а приземлиться как следует - нет. Я спотыкаюсь и неловко падаю на колени, размахивая руками и хватаясь за камни. Бутылочка с неуязвимостью, слава условностям игры, не бьется. Слыша позади себя стремительно надвигающийся топот, зубами скусываю восковую затычку. Если бы дело было в реале, я б не успела. Но здесь нет нужды запрокидывать голову и пить, - жидкий огонь сам проникает в легкие и в горло, перехватывая дыхание, и я очень естественно скорчившись, закрываю голову руками. Ужас как страшно!
   - Пашш!
   Мгновенно падаю и качусь куда-то. К стене или не к стене, я не успела разглядеть. Как-то все слишком быстро.
   - Тач!
   Топот, крики "тач тач", звон стали, рев, падение тяжелой туши.
   - Браа!
   Приоткрываю один глаз. Рэйдон несется ко второму троллю.
   - Блэйд! Тач тач! Раскол!
   Судя по всему, парень вслух выкрикивает все приемы, которые использует. Выглядело бы это смешно, если бы не было так реалистично и восхитительно.
   - Умри!
   Глядя, как туша тролля рушится на пол, я догадалась, что "умри" - это, наверное, добивающий удар, а не просто проклятие врагу. Прикольно! Я тоже так хочу.
   Время вернулось к нормальному течению. Я выдохнула.
   Шорохи системных сообщений.
  
   Ваш навык Атлетика повысился
   Ваш навык Прыжок повысился
   Ваш навык Хитрость повысился
   Умение "Боевой крик" не может быть разблокировано: откройте созвездие "Берсерк".
  
   Поздравляем! Вы выполнили скрытый квест "Бедная овечка".
   Вы были так беспомощны и безнадежно слабы, что незнакомый воин решил спасти вашу никчемную жизнь. Теперь вы - спасенная девица, не забудьте отблагодарить своего спасителя должным образом!
   Получено достижение "Бедная овечка".
   Вам доступен новый статус "Бедная овечка".
   Получено: +20 светлой кармы.
   Получено: 1 сер 560мм
   Получено: 860 опыта.
   Получено: Коллекционная фигурка Белой Овечки. Для завершения коллекции найдите Серого Волка, Пастуха и Волкодава.
  
   Вот же...! Это как я должна отблагодарить спасителя, по их мнению?!
   Между тем Райдон, стоя в столбе света, весь сверкал, точно фейерверк. Так вот как со стороны выглядит получение уровня и прочих плюшек!
   Когда светопреставление окончилось, его ник замигал, а затем красная краска сполза утекающей кровью. Медленно-медленно надпись исчезла. Все, теперь парень - обычный игрок. Только при должной сосредоточенности и высоких параметрах внимательности можно будет увидеть его ник и статус. Ну или если он сам того пожелает.
   - Что тебе дали? - с любопытством спросила я его.
   - Ой, что дали, что дали... - как-то загадочно произнес Рэйдон, и направился ко мне.
   Тут я обнаружила, что все еще почему-то валяюсь на каменном полу, и встала. Саднило локти и плечо. Инстинктивно попыталась найти и очиститься от грязи, но странного цвета кожа была чистой, это ж игра! Также как и белье.. Ой я все еще...
   Попытки вызвать инвентарь были остановлены захватом моих ладоней. Рэйдон очень быстро притянул меня к себе за руки, положив их себе на талию. Затем обнял меня и, чуть зажмурив глаза, как довольный кот, договорил:
   - Там такое дали, такое... Тебе же выдали квест на благодарность?..
   Я растерялась и совсем не знала что делать, когда он меня обнял и начал целовать. И только один раз сказал что-то насчет "моя спасенная овечка".
   Это была очень странная, интригующая и будоражащая ситуация. Кажется, крыша собралась мне сказать "прощай" и улететь на юг. Это было почти как в реале, - его мягкие губы, и его руки на моей коже, и его пальцы у меня на затылке.
   Шорох системного сообщения.
  
   "Девичья благодарность"
   Помогите вашему новому спутнику надежно встать на путь очищения и пройти эту дорогу до конца!
   Условия:
   - Вы должны находиться в одной группе в течение трех дней.
   - Ваш спутник не должен получить больше 1 очка темной кармы и минусов к репутации со всеми светлыми фракциями.
   - Группа должна получить +20 светлой кармы.
   Награда: 2000 опыта, 1 изумруд.
   Бонус: случайный кусочек паззла "Память: Прошлое". Условие: 40 светлой кармы.
   Бонус: случайный кусочек паззла "Память: Характер". Условие: 80 светлой кармы, не менее +1 к репутации с любой человеческой или меретической фракцией.
   Штраф за отказ: +12 темной кармы, -1 репутация с данмерами.
   Штраф за провал: +10 темной кармы, -1 репутация с данмерами.
  
   Дзинь.
  
   Разблокирован Квест "Память". Подробности смотрите в Журнале заданий.
  
   Весь этот текст уползал в перспективу за спиной Рэйдона.
   Вот же..! Весь кайф обломали своими сообщениями.
   Я уперлась руками ему в грудь и вырвалась.
   - Погоди-ка! Что за подстава?!
   С лица темного эльфа медленно сползло блаженное выражение.
   - Вот же вы женщины! - непонятно воскликнул он. - Всего один поцелуй и уже сразу подстава!
   Я быстренько открыла инвентарь и одной командой вернула на себя весь шмот.
   Увидев это, парень лишь досадливо поморщился.
   - Подстава в том, что я теперь на тебя неделю завязана! А у меня, может, были совсем другие планы!
   На самом деле будем честными, - ну какие там у меня планы?.. Лечу себе по миру без руля, без ветрил... Единственная внятная цель - попасть в Тель-Мору, пообщаться с "внучком", авось память вернется и я пойму, что вообще тут делаю. Но вот допускать, чтобы это знал он, никак нельзя.
   - Ну-ка, с этого места поподробнее, - почему-то напрягся Рэйдон.
   Я притянула к себе окошко с описанием квеста и выразительно зачитала текст. Парень завис. Затем в руках у него появился плоский предмет. На вид как будто восковая табличка, слегка светящаяся,но судя по тому, как он быстро водил по ней пальцем, это был аналог тачпада.
   - Вот, нашел! - воскликнул он, наконец. - На форуме написано, что совместный квест длится сутки, и твое условие - всего лишь получить 20 очков светлой кармы, а мое - ни единого темной. А у тебя какие-то пазлы, что за х...та?!
   - Не матерись, пожалуйста, - поморщилась я. - Я не знаю. Наверное, это вариативный квест, - тут меня осенило: - Изменения связаны с моим квестом по потере памяти... - видя его вопросительный взгляд, пояснила: - Ну, я упала с дирижабля и потеряла память... как бы...
   Прозвучало крайне глупо - "я упала с дирижабля". Прям как с сеновала! Мне аж захотелось поправить прическу. Но он даже не улыбнулся. Задумался.
   - Я слышал про какой-то квест с потерей памяти, связанный с Домом Тельванни.
   - Да, я принадлежу к этой фракции.
   - Супер! - он воодушевился. - Это редкий квест, везет тебе.
   Поразмыслил несколько секунд.
   - В принципе, эту неделю я свободен. Могу помочь выполнить хотя бы часть.
   - А там разве нет ограничений по уровням?
   Не знаю, какой у него уровень, но очевидно выше моего, судя по шмоту и количеству используемых скилов.
   - Есть, но... - он нахмурился. - Меня столько раз киляли, - он махнул рукой. - Стоп эмоции. Предлагаю для начала зачистить данж. ...Аа, шит. Монстры протухли. Я забыл их полутать, как увидел... да, глаза красивые у тебя.
   Вот что это было?.. Пэкашник и "ласковый убийца" делает мне комплименты?..
   Глава 10.
  
   Теперь я понимаю, откуда у меня пачка арбалетных болтов без арбалета! Магия Колдовства же!.. Я считала, что у меня вообще нет никакой магии, но после снятия перчаток стало понятно, что это далеко не так.
   Следовало немедленно разобраться с тем, что у меня есть, и как это использовать. Не хотелось бы позориться перед парнем, да и свои, прямо говоря, отстойные карты, приоткрывать тоже не стоит.
   - Рэйдон, мы ведь будем пару часов точно фармить, без отрыва? - на всякий случай уточнила я.
   - На зачистку этого данжа у такой группы как мы, должно уйти около 4х часов, - ответил он.
   - Ооо... ну тогда мне нужно несколько минут, чтобы утрясти кое-какие дела, чтобы потом не отвлекаться. Щас я разберусь тут...
   - Ок, десять минут привал, - легко согласился он, и тут же врубил виртуальный планшет. Наверняка в чат полез.
   Я устроилась прямо на камнях. Вызвав меню, нашла в нем сегмент магии и вытащила его на свет божий.
   Надо сказать, что заклинаний в игре хватало, но, по сути, они являлись проявлением одних и тех же эффектов, повторяемых в разных формах и на разных уровнях квалификации заклинателя. Как я уже говорила, заклинания на Тамриэле могли использовать любые разумные существа (и даже некоторые неразумные). Не важно - воин ты, или маг, или вор, или механик. И выучить эти заклинания можно было следующими способами:
   - получить по наследству согласно своей игровой легенде;
   - заплатить и выучить у учителя (со 100% вероятностью);
   -выучить из найденного или купленного обучающего свитка (с вероятностью 80%);
   - подсмотреть у другого заклинателя (вероятность зависел от многих параметров);
   - выучить с помощью другого игрока, имеющего навык "Учитель" и высокий интеллект (и запалтив высокий налог в Гильдию магов);
   - получить в награду.
   Так вот на первых уровнях было очень много мелких квестов, за которые вручали какое-нибудь простенькое заклинание. Какие именно, и за какие задания, я не помнила, но сам принцип откуда-то знала.
   И в результате всего этого моя раскладка магии - меня, Механика с замороженной магией! - выглядела следующим образом.
  
   Магия Разрушения. 7/100.
   Заклинаний: 1
   Магия Восстановления, 26/100.
   Заклинаний: 7
   Магия Изменения, 22/100
   Заклинаний: 4
   Магия Колдовства, 15/100
   Заклинаний: 4
  
   Иные виды магии, типа мистицизма или иллюзии, были пока не открыты. Ткнув в крестик рядом с цифрой количества, можно было развернуть список.
   Описание каждого заклинания состояло из его названия (которое, как я только что сообразила, нужно выкрикивать вслух для активации), описания эффекта и указания длительности и мощности эффекта.
   Итак, что у нас тут?
  
   Магия Разрушения.
   - "Бойся стрел" - Наложить на одну цель уязвимость к простому оружию, -10, (уменьшает защиту от стрелкового оружия на 10% в течение 10сек). Цена: 10 маны.
  
   Ну, это понятно - заклинание, для нубов-механиков и горе-арбалетчика типа меня. Странно, что больше ничего нет в разделе "разрушения".
   А вот повышенное количество заклинаний Магии Восстановления ничуть не удивляло - игра часто подбрасывала новичкам всякие мелкие заклы, позволяющие лечить, защищаться или снимать мелкие проклятия.
  
   Магия Восстановления
   - "Микстура": Малое восстановление здоровья, +2п/5 сек. (восстанавливает 2 пункта здоровья в секунду одной цели в течение 5 секунд). Мана: 14.
   - "Ясность ума": Малое увеличение максимума магии +10 (добавляет 10 пунктов к максимальному значению магии цели на 30 сек). Мана: 30.
   - "Повысить иммунитет": Сопротивление болезни +20 (шанс подхватить болезнь от зараженного существа или предмета понижен на 20%, скорость и шанс самоизлечения на начальной стадии болезни повышен на 20%). Мана: 35.
   - "Сила, вернись": Восстановить у цели параметр силы, уменьшенный проклятием, +5 (Восстанавливает базовое значение характеристики "Сила", уменьшенное проклятием либо ядом, не более 5 единиц). Мана: 50.
   - "Разум, вернись": Восстановить у цели параметр интеллект, уменьшенный проклятием, +5 (Восстанавливает базовое значение характеристики "Интеллект", уменьшенное проклятием либо ядом, не более 5 единиц). Мана: 50.
   - "Развеять проклятие": Малое развеивание проклятия (Снимает простое проклятие; в случае неудачи - уменьшает время его действия в два раза). Мана: 44.
   - "Тебе Огонь не страшен": Малое сопротивление стихии Огня (Понижает шанс поражения цели стихией Огня. Длительность всех эффектов Огня, действующие на цель, на 20% меньше, 48 сек). Мана: 48.
  
   Мда-а... С моей максимальной маной все это - куча бесполезного мусора, который нельзя использовать в бою. Ну, кроме первого, и то всего дважды.
  
   Магия Изменения, 22/100
   - "Я умею ходить по воде": Хождение по воде (на себя; заклинатель может ходить по воде в течение 10 сек). Мана: 10
   - "Откройся!": Открыть замок 1-2 уровня. Мана: 25
   - "Закройся!": Запереть цель на замок 1 уровня. Мана: 33.
   - "Обуза": Увеличить вес цели (Вес цели, включая инвентарь и одежду, увеличивается на 10 пунктов на 10 сек). Мана: 12.
  
   Здесь только последнее, "Обуза", боевое, и оно эффективно работает лишь на людей, обремененных большой ношей, скажем, доспехами. Но так как я в принципе не имею возможности видеть, насколько заполнен инвентарь противника, то и заклинание практически бесполезно - тратить драгоценную ману "наугад" просто глупо. А вот обратное заклинание, "Перо", повышающее количество переносимого груза, было бы отлично заполучить.
  
   Магия Колдовства, 15/100
   - "Простой Кинжал, явись": Призвать простой кинжал (на себя; заклинатель призывает в руку простой кинжал с уроном (от "уровень заклинателя/4" до " уровень заклинателя/2"). Длительность: 11 минут или пока заклинатель не отзовет. Мана: 11.
   - "Простой Арбалет, явись": Призвать простой арбалет (на себя; заклинатель призывает в руку простой арбалет с уроном (от "уровень заклинателя/4" до " уровень заклинателя/2"). Длительность: 11 минут, или пока заклинатель не отзовет. Требует: боеприпас. Мана: 11.
   - "Простой Шлем, явись": Призвать простой шлем (на себя; заклинатель призывает на голову простой шлем с защитой (уровень заклинателя/4). Длительность: 12 минут, или пока заклинатель не отзовет. Мана: 22.
   - "Свет во мне!": Призвать на себя силу Света (на себя; нежить избегает заклинателя в течение 30 секунд с шансом, зависящим от силы ее Вуали Тьмы). Мана: 5.
  
   Заглянув в инвентарь, я увидела пару бутылочек регенерации маны, которые подняла еще с трупа тельванского служащего. Поколебавшись, стоит ли тратить ману на эксперименты, все же призвала арбалет, после чего открыла свой профиль.
  
  
   Имя: Джайя Хо. Отображаемое имя: Сестра Хо.
   Пол: женский.
   Раса: альтмер (кер-ак чистой крови).
   Расовый бонус: +1 к интеллекту каждые 5 уровней.
   Уровень: 17. Прогресс 15%.
   Фракции: 1. Храм Отрицания. 2. Авиалинии дома Тельванни.
   Бонусная черта характера: "дочь алхимика" (распознавание ингредиентов +25%).
   Штрафная черта характера: "воспитывалась без матери" (обаяние -10% со всеми меретическими и человеческими расами).
  
   Первичные характеристики:
   Сила: 12
   Ловкость: 5
   Телосложение: 11
   Интеллект: 49
   Воля: 15
   Восприятие: 2
   Обаяние: 5
  
   Вторичные характеристики
   Жизнь: 56/56. Регенерация жизни: 1п/сек.
   Мана: 22/34. Регенерация маны: 0.
   Запас сил: 81/81. Регенерация сил: 2 п/сек.
   Переносимый вес: комфорт 18, максимальный 36.
   Атака: 8, физ., стрелковая.
   Шанс промаха: 50%. Шанс критического удара: 16%.
  
   Нераспределенных очков характеристик: 5 (+5 каждый уровень).
   Всего вложено в характеристики: 99 (24+75).
  
   Нераспределенных очков созвездий: 1 (+1 каждый уровень, ++1 каждый 5й уровень), всего: 17.
   Всего вложено в созвездия: 16.
  
   Мдаа... Как-то все очень грустно. Кинжал ли, арбалет, но призванное оружие мне будет служить трижды по 11 минут. После чего я останусь с пересохшей маной и без малейшей надежды на ее восстановление. Плюс два раза восстановить ману... Кстати, странно, я же вроде полученное очко вложила в созвездие алхимии?.. Откуда еще одно?..
   - Знаешь, Рэйдон, мне очень жаль, но, похоже, ты зря со мной связался.
   Он поднял голову от планшета, молча пожал плечами. Я пояснила:
   - У меня нет оружия для прохождения данжа. Так как я по профе Механик, то магия у меня не регенерится, и даже с помощью сна не восстанавливается, а зельев регенерации маны у меня почти нет.
   - Как же ты без оружия-то тут таскалась по лесу? - перебил меня Рэйдон, закатив глаза.
   - Был арбалет, но он разрушился при катастрофе. В одиночку я арбалетом неплохо справлялась. На прочее денег не хватило. Ну вот, мана у меня всего 33, этого хватит на три раза призвать арбалет, к которому есть запас болтов плюс скилл. Либо на призыв кинжала, тоже со скилом. Итого три раза по 11 минут боя. Все прочее время я буду бесполезной обузой. Можно было бы наварить зелий, благо есть оборудование алхимика, но нет воды и ингредиентов.
   - П..ц, - емко выразился напарник.
   - Ага, - я повесила голову. Кажется, напарником он мне недолго будет.
   - Странно, - медленно проговорил Рэйдон, - ты ж Механик, а рассуждаешь прежде всего о магии. Ты рерольнулась, что ли?...
   - Эээ... Ну... - я растерялась. На самом-то деле, по факту, мой первый персонаж был магом, но я этого не помню. Но вот говорить ли об этом Рэйдону?.. - Что касается механика, то профу я качала на полеты. А в инвентаре не осталось ни одной бомбы, ловушек для боя нет, ингредиентов нет.
   - Ладно, все ясно с тобой. Магом играла. Ты по Механику хоть гайды почитала?..
   - Ну ты понима-ааешь... - тянула я, лихорадочно пытаясь придумать, что сказать. Ну не могу же я ему прямо заявить, что я старуха с инсультом, и мой полутруп всё забыл? Нет, нет, никогда! Да после такого поцелуя - ни за что! Лучше сдохнуть прямо тут! Он же возненавидит меня. - Я была вынуждена... Меня уговорили...
   - Хмм... - он посмотрел скептически, что-то соображая про себя.
   Вот сейчас ка-ак встанет и ка-акк покинет меня. ...А впрочем, ну и пускай! Подумаешь! Играла же я одна, и дальше поиграю! Вот! Пусть катится!
   - Нууу... вопщем... мы поспорили... - промямлила я. - Ну и вот...
   - Но гайды-то можно было почитать?! Ты ж не идиотка?!
   - Нуу... я не уверена... но, похоже, да.
   - Что да?
   - Идиотка, - я скорчила унылую рожу. А что еще оставалось? - Так вышло, что я не успела оглянуться - и уже в капсуле. И потом... времени не было...
   - О, Боже... Ну ок, не ссы, разберемся.
   - Ты меня не бросишь?! - я удивленно посмотрела на него.
   - С чего вдруг? У нас общий квест! И я хочу увидеть, какие еще странности всплывут рядом с тобой. Что-то с тобой не чисто, овечка ты моя. Ну-ка, дай мне доступ к своему профилю, я хочу твои скилы и квесты посмотреть.
   Я напряглась и стала лихорадочно соображать, чего такого криминального он может вычитать в моем профиле. Паранойя просто вопила, что Нельзя! Читать! Мой! Профиль!
   - Ааа... а как это? - не придумав ни малейшего повода для отказа, прикинулась я полной дурой. Рискую, конечно, что он психанет и пошлет-таки меня подальше, но что делать? Я совершенно не готова к такой ситуации. Даже никакой легенды не придумала заранее! Пока была одна, мне было лучше! Просто решила для себя: я - в игре, так буду играть, ожидая, пока память восстановится. Да и, учитывая мое состояние в реале, совсем не светило туда возвращаться. А тут... всякие... ласковые убийцы... Чтоб мне провалиться!
   - Та-ак... - он обошел вокруг меня три раза. - Врем? Или ты правда такая дура?
   Одно и двух - или я очень плохая актриса или он не так прост, как кажется. А может быть - и то и другое сразу.
   Я клятвенно уверила его, что я полный нуб, играю три дня и многого не знаю. Что раньше я играла магом, да, но не в этой игре, а вовсе даже в другой! В какой другой? Ну, в другой. Не важно, в какой (ни одной игры не помнила!). При этом я старательно корчила умоляющие глазки "а ля шрековский кот"... и сгорала от стыда. Ненавижу быть дурой! Ненавижу! И так тупо врать, кажется, тоже ненавижу.
   Как же мне стало сложно, когда появился посторонний человек. Одной было гораздо комфортнее! Значит ли это, что я псих-одиночка? Социопат? Или просто подросток?.. Вот, никакая я не бабушка, я просто мелкая, да. Мелкая. Я. ...Елка-палки, сама-то себе веришь?..
   Так вот всеми правдами и неправдами открестилась от демонстрации профиля и своих скилов. Причем меня саму удивила эта упертость, ведь никаких видимых причин отказывать не было. Зато был страх по глупости и незнанию показать слишком многое, дав человеку ключ к своим странностям и тайнам. Нет, если думаешь, что замешан во что-то нехорошее или странное, а врать не умеешь, лучше помалкивать.
   Рэйдон почему-то не ушел, хотя я бы на его месте точно послала такую врунью-дурунью пешеходным маршрутом... Он закопался в свой планшет, изредка задавая вопросы, типа:
   - "Линза" у тебя прокачана?.. А двемерский замок ты уже умеешь крафтить?.. А рентген, ну рентген-то ты должна была уже открыть?
   Последнее меня озадачило - какой еще рентген в мистическом мире "Древних свитков"? Я так и спросила. Рэйдон снисходительно вздохнул, затем повернул ко мне планшет и зачитал вслух:
   - "Звезда Хон Шиас. Метод проверки Инул-Зе: вы уверенно умеете определять внутреннюю целостность материала и посторонние включения".
   - И что это дает? Это же для крафта умение, разве нет?
   - О, вот в том-то и хитрость. В паре с лукарем или воином Механик с рентгеном рулит, так как способен ставить метку на броню противника, показывая, где у нее внутренние изъяны. В такое место удары кинжалом или дальнобойными орудиями наносят повышенный урон с повышенным же шансом крита.
   - О-о! - я только рот открыла от изумления. Профа механика сразу предстала в другом свете.
   - Получается, в битве с боссом Механик просто необходим? - уточнила я. - Или у них броня такого отличного качества, что механики не нужны?
   - Первое! - проговорил Рэйдо с интонацией "бинго!", довольно ткнув в меня пальцем. - С боссами, конечно, все не просто, но в TES доминирует скилл, а не масса!
   Последнее прозвучало как лозунг. Ярко представила себе красный транспарант над данжем - "Доминируй скилом, а не массой!" - и улыбнулась. Какой он интересный.
   Я с сомнением посмотрела на него и так и сяк, склонив голову вправо и затем влево, как будто пыталась проглядеть в нем дырку, или испытывая пресловутый рентген. Нет, надо перешагнуть через свою паранойю и довериться человеку, в конце концов, он умница и много знает. Я тоже так хочу!
   Закопавшись в опции, я нашла функцию скрина, сузила рамку области сканирования так, чтобы остались только очки характеристик и параметры. Вывела информацию Атласа в текстовом виде, тоже обрезала все лишнее и заскринила. Затем долго копалась, как отправить ему в чат картинки. Оказалось, никак, только почтой. Благо работала она мгновенно.
   - Лови вот... скринчик.
   Рэйдон странно посмотрел на меня, но ничего не сказал, обратившись к своему виртуальному планшету. Так и хотелось процитировать старую шутку: "что это вы там молчите и всякую фигню про меня думаете?" Но я удержалась.
   Покрутив куцые данные так и эдак, Рэйдон сказал, наконец:
   - Вложи очко в созвездие Механика, познание методов - Звезда Хон Шиас.
   Я попыталась открыть звездный Атлас, но не тут-то было!
   "Агрессивная среда..." - сообщила система, что я и зачитала вслух.
   - Что, ты даже этого не умеешь? - поразился Рэйдон, и, пристально посмотрев на меня, пробормотал сам себе: - Может, правда нубка?..
   Оказалось, что есть такой навык, как "лагерь", причем выдается он СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! И только полный нуб может не знать, что в самом начале игры, с помощью простейшего квеста, можно научиться разбивать лагерь, который защищает тебя от агрессивной среды, лечит и оберегает твоих спутников.
   Мы разожги костер с помощью огнива, и Рэйдон показал специальные опции, вызываемые звуковой командой. По умолчанию она звучала так: "Гори-гори ясно, чтобы не погасло!" Повторив эту сказочную фразу над пламенем, я получила на своем "колесе-призраке", то есть меню, выделенный фрагмент с инструментами костра. И чуть не расхохоталась, увидев, что там есть "топить снег" и "кипятить". Таки да - я могла еще ночью в хижине сделать воду на очаге и варить зелья, если бы догадалась, куда посмотреть.
   Далее Рэйдон произнес без лишнего пафоса: "Из ларца, из яйца, выну стены для дворца, и покатится яйцо через пламя на крыльцо".
   Вокруг костра появился мягко светящийся круг диаметром около двух метров.
  

Вы в безопасной зоне "Лагерь-III".

Регенерация выносливости и жизни увеличена вдвое.

Регенерация магии увеличена в полтора раза.

  
   Все это заставило меня переосмыслить русские сказки. Ведь что такое, по сути, заклинания и наговоры? Это звуковые команды, которые вовсе не должны максимально точно описывать колдуемое действо, как я читала в некоторых книгах. Они лишь являются символическими указателями для системы, а их длина и сложность - гарантия того, что никто в здравом уме и трезвой памяти такую зубодробительную фразу не произнесет случайно!
   "Лагерь" у Рэйдона оказался прокачан достаточно, чтобы включать в себя защиту других людей. Поэтому я спокойно зашла в Атлас и вложила очко, куда было сказано. Стало так:
  -- Звезда Хон Шиас - Метод проверки Инул-Зе, 1/4 (вы умеете определять внутреннюю целостность простых и грубых материалов).
   Тут стало понятно, откуда у меня "лишнее" очко. На панели созвездия была не особо заметная кнопка "сохранить", и ночью я ее просто не нажала. И слава богу! Иногда и ошибки ведут к истине.
   А все свободные очки характеристик пришлось вложить в восприятие. Восприятие, на минуточку, которое у меня всю дорогу равнялось двум! Рэйдон еще и отругал меня за "запоротый билд", призывая "все матерные слова на головы этих тупоголовых нубов". Оказывается, для срабатывания рентгена оно должно быть не менее 10, а у меня получилось только 7. Это значило, что с большой вероятностью скилл будет срываться и ничего не находить, что усложняло нашу задачу. Как ни странно, восприятие увеличило максимальный запас маны - стало 37 вместо 34. Я раньше искренне думала, что за ману отвечает исключительно интеллект.
   Также помучила себя вопросом, отчего в самом начале игры распределила характеристики именно так. Услышав от напарника, что на 50-м уровне бесплатно дают (при условии выполнения спец-квеста) зелье сброса всех очков, плюнула на сомнения и сделала, как он сказал.
   Первая проба нашей парочки осуществлялась, конечно же, на троллях - на ком же еще. Пещера была линейной, то есть переходила из одной камеры в другую без отклонений почти до самого конца, так сказал Рэйдон. В следующей камере три тролля стояли довольно близко друг к другу, и при нападении на одного обязательно агрился еще один, а третий оставался на закуску либо набрасывался в процессе добивания предыдущих.
   Я временно настроила скилл "рентгена" на жест "указать пальцем". Рэйдон сказал, что многие Механики для удобства мастерят или покупают себе жезлы и с помощью настроек и привязок у них получается что-то вроде лазерной указки. Да, система ассоциирования эффектов с жестами позволяла им принимать самые разные и живописные формы. Причем дизайнерам вовсе не требовалось вырисовывать, высунув язык, каждый жезл или гаечный ключ - задавался шаблон, и крафтер дорабатывал его как конструктор, из доступных деталей. Чем выше уровень мастерства, тем красивее и вычурнее мог быть инструмент. Конечно, любой инженер сказал бы, что сущая глупость - украшать пассатижи самоцветами или финифтью, но вот люди, которые занимались монетизацией игры, с ними категорически бы не согласились. Ну, им виднее, как привлечь и удержать игроков.
   Конечно, нужный мне жезл я не смогла бы соорудить в одиночку. Хитрые разработчики поделили весь процесс крафта так, чтобы задействовать как можно больше профессий, причем набор их мог быть самым разным. Рэйдон, открыв форум, зачитал мне, что для создания жезла-лазерной указки с эффектом рентгена (в просторечии - "Точка" или "Глаз-Алмаз") требуется участие как минимум кузнеца, зачарователя и механика, но также можно было в эту цепочку добавить ювелира, вора и алхимика, тем самым прокачивая жезл. Как в этом процессе мог бы поучаствовать вор, я даже вообразить себе не могла, а меж тем время до принудительного отключения Рэйдона шло, и на левые вопросы его не оставалось.
   Расстояние, на котором я могла в данный момент пользоваться своим навыком, не превышало полтутора метров. Я подумала, что было бы здорово привязать скилл не к жезлу, а к арбалету, раз уж он у меня прокачан, но пока я могла действовать, только вступая в ближний бой.
   Нет, само собой, Рэйдон и в одиночку мог бы угрохать всех этих троллей, тем более что они тупые и понятные. Но он сказал, что дальше будет хуже, и надо к тому времени подтянуть свою боевую сноровку и "сыграться" как пара. Поэтому мы как идиоты корячились с простейшими мобами, совершая "избыточные действия". Задачей Рэйдона было не уложить тролля слишком быстро, чтобы я успела привыкнуть к бою и освоиться со своими новыми способностями. Ну что говорить, в общем-то, наставником он был хорошим - терпеливым и внятным. При этом совсем не мешало то, что он умудрялся горячиться, закатывать глаза и ругаться матом, то есть всячески демонстрировать мне, какая я криворукая нубка. Я довольно терпеливо сносила все его подколки, и даже не выносила мозг через каждые пять минут требованиями "не материться". Да, я вообще лапочка.
   Таким вот образом мы прошли пять камер примерно за сорок минут, ухлопав в общей сложности 28 троллей. Так как танка, то есть персонажа, способного выносить большой урон и держать на себе внимание монстров, у нас не было, пробовали самые разные варианты.
   Например, я издалека кидала ножом, разворачивая тролля спиной к напарнику, а Рэйдон затем станил его в спину, и тогда я пробовала применить "глаз-алмаз". Выглядело это так - я подбегала к мобу, обвиняющее тыкала в него пальцем и кричала "Ты!" (Кричать "точка", как делали многие Механики, у меня почему-то не получалось, прям аж коробило, а вот обвиняющее "ты" показалось забавным). После чего требовалось две секунды на срабатывание скила, и палец испускал зеленый лазерный луч, который сканировал скудную броню тролля. При этом я могла уже бегать кругами, главное было не отводить палец слишком далеко от цели. Через 6 секунд (которые Рэйдон старался удержать тролля на себе либо в стане, и притом не наносить ему чрезмерный урон) скилл заканчивал работу, и на броне появлялась красная точка - метка дефекта брони. Тогда либо Рэйдон, либо я, если имелся призванный арбалет или нож, били в эту точку, и тролль складывался от одного удара.
   Короче, было нервно и весело. Несколько раз тролли срывались на меня, и приходилось бегать и уворачиваться, чтобы окончательно не обнулить свои хиты. Удивительно, но я раз десять выходила из боя ровно с одним очком жизни. Рэйдон ржал, называл меня "недотрогой" и учил разным методам восстановления жизни. Оказывается, и тут были свои тонкости. Максимальной регенерации в данже можно было достигнуть следующей цепочкой действий: 1. Выпить глоток воды. 2. Сесть. 3. Три раза спокойно вздохнуть. Тогда реген жизни подстегивался без всяких зелий! Работало это только вне боя. Можно также было разбить лагерь и возвращаться в него после особо ожесточенных боев. Причем первый и второй методы не складывались.
   После 10го раза мне дали достижение "Дерзкая" ("10 раз выйти победителем из боя с одним очком здоровья. Для получения достижения "Дерзкая-2" победите с одним очком здоровья 100 раз"). Достижение давало бонус: увеличение регенерации жизни на малую толику - 0,2 в сек. Несмотря на малость, плюшка была хороша, потому что регенерация происходила вне зависимости от того, в бою ты или в лагере, и складывалась со всеми подобными бонусами. Итого, собрав все достижения, можно заиметь скоростное восстановление здоровья после и весомое - во время боя.
   После всего лишь пяти пройденных комнат мы вышли в пещеру, где мобы оказались несколько неожиданными, с моей точки зрения, для локации, которая называется "Ледяной дом". Это были огненные шары с незамысловатым названием "Огонёк".
   Глава 11.
  
   - Последний раз я здесь был на семнадцатом уровне, во время нубского кланового рейда за огненным порошком, - сказал Рэйдон, задумчиво глядя на мирно плавающего в воздухе Огонька. Кроме названия моба, никакой иной информации не наблюдалось. Посмотрев на меня, напарник зачем-то пояснил:
   - Сюда изредка ходят мелкие кланы на добычу алхиминов. Собираются в городе, разбиваются на партии по 3-5 человек, затем клановый или наемный маг создает портал на всех. Каждая партия запускает свой индивидуальный инстанс, и за пять часов зачищают данж столько раз, сколько партий. Представляешь, когда на том пятачке перед пещерой копошится около сотни народу?
   - Ничего себе массовка! - поразилась я. - А почему надо такой тучей ходить?
   - Портал штука ОЧЕНЬ затратная.
   - А пешком? А Вестовые камни? А Путевые Часовни? Чем не угодили?
   - Дисциплина, - кратко пояснил Рэйдон. - Пока вся толпа дойдет, половина потеряется или куда-то вляпается. Это ж как детский сад на прогулке!
   Я представила себе и ужаснулась. Да уж! Но все равно не понятно, почему послать тихонечко три партии на несколько дней хуже, чем тащить с шумом и гамом целую первомайскую демонстрацию.
   - Но зачем сюда вообще ходить, поближе разве нет мест для мелких уровней?
   - Тут повышенный шанс выпадения огненного порошка. А еще тут есть свои приколы. Я тебе потом покажу. Хотя...
   Он ткнул факелом в затемнение, которое мне казалось издалека просто пятном на стене. Подойдя ближе, я увидела, что в коридоре при входе в следующую пещеру располагается небольшой отнорок, в глубине которого в полумраке стоял бюст Эйнштейна.
   ...! Чего-чего?
   Нет, мне не показалось. Да, это реально бюст Эйнштейна. Да, мы в Скайриме, в пещере с троллями. Да, было темно, но я разглядела. Нет, и не спрашивайте - почему, как, откуда.
   Я таращилась на каменное изваяние, как на чудо света. Не сказать, что скульптура совсем не вписывалось в атмосферу игры - текстура и наплывы камня идеально повторяли окружающую скалу, осыпающийся постамент намекал на пролетевшие над Тамриэлем века, а проступающие части одежды больше напоминали древний нордский доспех, чем воротничок рубашки и плечи мужского костюма 20го века. Тем не менее, сразу было понятно, что это не какой-то древний норд, а именно Энштейн. Да что я, не узнаю его что ли!?..
   - Может, тут еще Че Гевара и Мерилин Монро есть? - ляпнула я от неожиданности первое же, что пришло в голову. Почему-то в свое время именно этих трех личностей мировой бомонд избрал в качестве образцов для тиражирования культурных штампов.
   - Что? - Рэйдон посмотрел на меня, как на идиотку. Хм...
   - Вот это кто? - ткнула я пальцем в Эйнштейна, в надежде, что умный мальчик сам додумается до сути моей шутки.
   - Да какой-то древний ярл... Что ты на меня так смотришь? Причем тут Че Гевара?
   - Ярл?.. Да? Хмм... Ну ладно... А почему он с высунутым языком?
   - Это ж ярл! Кто-То-Там-Длинный-Язык! Когда эту статую...
   - ...бюст, - поправила я его.
   - ...Да хоть унитаз! Какая мне разница, бюст это или статуя, вот еще! Когда эту ГОЛОВУ отрыли, нашлись личности, которые тут все облазили, надеялись - это какой-то квест. Все стены простучали, все знаки перерисовали.
   - И что?
   - Ноль, - лаконично ответил Рэйдон. - Этих "Языков" по всему Скайриму знаешь, сколько напихано?... И ничего! Но все равно ищут квест, потому что там странная надпись. Был один маньяк, который исследовал все легенды про Длинного Языка и вывел, что это шезарин, чуть ли не сам Исмир или Вулфхарт... Но так ничего и не нашел. Пойдем, у меня времени уже в обрез.
   Я кивнула. Хмм... Эйнштейны по всему Скайриму? В виде Вулфхарта?.. Это что-то новенькое у Беседки... Главное, как вписали в историю-то! Ярл Длинный Язык, ты посмотри, какие креативщики...
  
   Огоньки оказались довольно простым, но выматывающим противником.
   В пещерной камере площадью примерно 12х14 метров, чуть колеблясь, в воздухе висели огненные шары, каждый закутан в голубую сеть. Рэйдон сразу пояснил, что сетка является магической конструкцией, которая удерживает огненного элементаля в этом холодном месте. Зачем так сделано - никто не знал. Может быть, "Ледяной дом" был тюрьмой для них, может - ловушкой, а может - это вообще обогревательные приборы древних! Или просто невнятная фантазия разработчиков. Так или иначе, после снятия ловушки Огонек активировался, после снятия с него 75% жизней - начинал размножаться, и при этом каждый новый элементаль дропал огненный порошок! Количество делений было конечным, но при умном подходе можно было добиться максимального числа клонирования огоньков. Однако группа из двух человек, один из которых кривой механик, не располагала к полноценному фарму - не хватало выносливости. Быстро убить огонька мы могли, а вот ждать, пока его жизнь медленно упадет до 25% и он клонирует еще двоих, был нереально больно. У меня сопротивление огню было очень маленьким и исключительно за счет бонусов от шмота. Постоянные ожоги доводили до бешенства, поэтому Рэйдон сжалился, и начал убивать их так быстро, как только мог, а это зачастую не позволяло огоньку размножиться.
   Тактика выработалась такая - сперва я использовала на неподвижного моба свой "рентгеновский" скилл. Едва точка лазера фокусировалась на наиболее уязвимом месте "сетки", принимался за дело Рэйдон.
   Скил "Раскол", неплохо прокачанный у него против брони, в сочетании с аурой критического удара за один-два удара пробивал голубую сетку, и та рассыпалась яркими белыми искрами. После чего Огонек освобождался, набухал красным светом, потом сбрасывал взрывающуюся оболочку из тусклых языков пламени. Оранжевые языки и жгли все вокруг. Тогда Рэйдон, по кулдауну активируя скилы, наносил стремительные удары, изредка отскакивая, чтобы пропустить очередной взрыв оболочки. Я же посылала с дистанции стрелу за стрелой из призванного арбалета.
   Наконец, последний огненный элементаль в камере с шипением погас и осыпался на землю кучкой огненного порошка. Три штуки сразу выпало. Учитывая цену алхимина на рынке, это было прекрасно. В целом я насобирала уже около 50 штук порошка. Надо сказать, что последний относился к алхиминам класса B ("редким, сложным или требующим магического воздействия"). Игроки начальных уровней добывали его легко, но вот использовать не могли - не хватало прокачки. Поэтому продавали более опытным алхимикам, и таким образом имели возможность подниматься. В свою очередь алхимики использовали его в изделиях для хайлевелов. Сами хаи не могли фармить в "Ледяном доме" - данжи для малышей их просто не впускали, разве что по специальному квесту. Отсюда, видимо, и популярность инстанса у мелких уровней. С другой стороны, он располагался довольно далеко от городов (ближайший был Маркарт), в горах. Чтобы дойти пешком персонажу типа меня, надо быть очень везучим - вокруг узкой полосы относительно безопасной зоны располагались локации для более высоких уровней.
   Вначале Рэйдон сказал, что все алхимины из лута он отдаст мне, для прокачки алхимии. Однако потом на коротком привале оказалось, что глава клана, узнав, где "отмывается" его боец, немедленно потребовал нафармить максимальное количество огненного порошка. Оказывается, у клановых крафтеров как раз случилась острая нужда в этом веществе. Видно было, что Рэйдону очень неудобно отказываться от своего слова. Пришлось его заверить, что все нормально. Да и в самом деле - без него я бы тут не прошла, справедливо будет, если он возьмет себе львиную часть добычи.
   Из остального лута были лишь стрелы, (септимы автоматически поступали на счета благодаря "Печати богатства", а вот стрелы приходилось собирать руками), да еще ботинки на лучника. Мусор. Не повезло с дропом. Впочем, как я уже сказала, это искупалось алхиминами.
   - Все, пора выходить, - сказал Рэйдон.
   Мы выбрались на пятачок между камерами пещер. Здесь было что-то вроде перевалочного пункта - небольшая круглая пещерка с ровным полом и камнем для привязки.
   - Привяжись тут. Через три часа, тут же!
   - Не через два? - удивилась я.
   - У меня дела в реале, - туманно пояснил он, затем подернулся рябью и осыпался мелкими звездочками.
   Расслабившись, пару минут посидела у стены. Затем поднялась и пошлепала обратно, к началу огоньковых камер.
   - Ну-с, гражданин Энштейн, и как же вас занесло в эти дикие области физики и магии? - тоном профессора-энтомолога произнесла я, наклоняясь над пресловутым бюстом. Ученый конечно, промолчал в ответ.
   Я вытащила из инвентаря факел, который утащила из охотничьего домика, и подсветила. Было плохо видно, но и глаза и пальцы утверждали, что на постаменте есть какая-то заплывшая надпись.
  

ВСЕ (непонятное слово) ЛГУТ

  
   разобрала я стилизованные, но вполне себе русские буквы. Хмм.... Что бы это значило? Что-то ведь оч-чень знакомое. И знаковое. Эйнштейн.. "все... люди?... лгут". Фильм какой-то? Сериал? Ммм.. Доктор Хаус? Нет, не то... как же его... Доктор Кто?.. Блин, ну как же его звали-то... И причем тут Эйнштейн?.. Елки-палки, причем тут Вулфхрат!?.
   Ладно, зайдем с другой стороны. Рэйдон сказал "когда голову откопали". То есть сначала эта камера была закрыта. Значит ли это, что тут могут быть еще ненайденные тайники? А КАК ее откопали? А ЗАЧЕМ? А КТО?..
   Еще он сказал, что после этого тут всё обшарили и искали квест. Но не нашли. То есть из шестисот тысяч игроков, которые прошли это подземелье до нас... Хмм... было бы самонадеянно думать, что я... Впрочем...
   Меня взял азарт. Вот они не нашли, а я возьму и найду. Данж нубский, а значит ничего такого сложного, требующего всяких там прокачанных "поисков тайников", не требуется.
   Два часа, два гребаных часа я лазила по зачищенной части подземелья. Нажав на все доступные выступы, осветив каждую щелочку, подняв каждый камешек и черепок, я не нашла ничего. Стены простукивать было нечем, кроме кулачка, но толку от него было как с кота молока.
   Устала как собака, вернулась к менгиру и, привалившись к его теплому боку со светящимися знаками, задумалась. Потом, кажется, задремала. Время торопливо тикало, вот уже и Рэйдон должен вернуться. Я встала, прошлась по камере. Еще поискать, что ли?...
   Внезапно прямо за спиной раздался оглушительный грохот выстрелов! Я подпрыгнула на месте и закричала. Это было так неожиданно! Развернувшись в прыжке, уставилась во все глаза на висящее в воздухе облако разноцветного газа, внутри которого сверкали и взрывались маленькие фейерверки. Под самым облаком стоял карлик с уродливым морщинистым лицом цвета свежесваренного рака. Облако он держал на веревочке, как связку воздушных шаров.
   - Вы не ждали! А мы припёрлись! - радостно заорал он шутовским голосом. Я схватилась за сердце. Скот-тина! Откуда только взялся?!
   Карлик был одет в необыкновенно яркие (для "Древних Свитков") цветные тряпки - красную четырехугольную шапку, зеленую курточку, синие штаны, и алые ботинка "а ля Белоснежка и семь гномов". Походил он скорее на гоблина, только цвет рожицы не зеленый, а ближе к красному. На сморщенном личике таращились большие детские глаза, торчал странной формы нос, зубы вкривь и вкось, из-под полей шляпы топорщились длинные и острые волосатые уши. А еще качался блестящий бубенчик на кончике хвоста - в ритме "раз-два-три, раз-два-три"... Он был и страшненький и смешной одновременно.
   - Ты кто, матьтвою? - хрипло спросила я.
   - Я - БИИИИМ! - заорал карлик во все горло, нелепо подпрыгивая и потрясая рукой с зажатыми веревками. - Госпожа, покрутите рулетку! Рулетка! Для вас! Первый поворот - БЕЕСПЛААТНООО!
   Какая еще, к бесам, рулетка? Кстати, точно, - на беса похож. А красные ханурики с хвостом, похожие на бесов, но без рожек, в "Древних свитках" называются как? Правильно, младшие даэдры. Или еще "даэдроты". И вот эта, значит-ца, даэдротская мелочь, прости господи, прыгает посреди мрачной, пустой и тихой пещеры, грохоча фейерверками и ботинками, и пронзительным голосом предлагает мне покрутить рулетку!.. Так и хочется тупо выкатить глаза и сказать "Че, б..ь?" Разработчики, вы че там курили?!
   - Рул-летка-аа! С доставкой на дом! Вы можете выиграть себе много-много денег! Богатство, госпожа, богатство, СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! Только сейчас - для вас! Первый шарик ничего не стоит!
   - А второй? - автоматически спросила я.
   - А второй шарик - один изумруд! Один маленький, сверкающий, изумруд! И вы сможете выиграть! Бутылки маны! "Последний шанс"! Черную жемчужину! Камень улучшения! Масло для клинков! И главное - замечательного! Бесподобного! Суперррр-редкого! Шедевр петоводства и големостроения! Маленькую! Часовую сферу! ЧА-А-СО-О-ЛО-ОВ!
   Заиграла веселенькая музыка и над полом пещеры запорхала металлическая сфера величиной с хороший кулак. Это безумное создание какого-то упившегося в соплю дизайнера сочетало в себе двемерский металл с заклепками и признаки милого кролика. Спереди в корпусе сфера имела циферблат с заячьими глазенками и губками героя детских мультиков, на макушке - мягкие заячьи ушки, сзади такой же хвостик, беленький и дрожащий. И эта мимими-химера строила мне потешные рожицы!
   - Ааа... - невнятно сказала я.
   - Сыграйте, госпожа! - опять заорал карлик. - Первый бросок ничего не стоит!
   - А если у меня нет изумруда? - спросила я неуверенно.
   Раз-два-три, раз-два-три - прыгал бубенчик на хвосте бесенка. Раз-два-три, раз-два-три - прыгала сфера в воздухе, косясь на меня умильными глазками.
   - Нет изумруда - нет броска! Не стесняйтесь, подходите! Богатство, госпожа, богатство, СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО! Смотрите, смотрите! - во все горло проорал карлик, разворачивая передо мной круглый столик. На первый взгляд тот показался обычным деревянным. Однако под быстро мелькающими ручками даэдрота появилась изумрудная туманная клякса, которая упала на столешницу, провалилась внутрь нее, и затем принялась чертить собой руны даэдрического алфавита. Пока этот зеленый червяк прогрызал дорогу, оставляя за собой светящиеся изумрудные жилы в толще столешницы, карлик быстро-быстро раскладывал по диаметру какие-то карточки и расставлял бутылочки, повторяя как заведенный:
   - Выигрывайте! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! Бутылки маны! "Последний шанс"! Черная жемчужина! Камень улучшения! Масло для клинков! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! Еще раз бутылка маны - У-ЛУ-У-ЧШЕННАЯ! РЕДКАЯ! Не упустите свой шанс! И вот он, звезда сезона! Замечательный! Бесподобный! Супер-редкий! Ваш пет - ЧА-А-СО-О-ЛО-ОВ!
   На последнем слове на стол легла маленькая карточка в виде кусочка паззла.
   - И еще раз, госпожа, только для вас - Ча-со-ло-о-ов!!
   На этот раз на стол легли уже две карточки.
   - Аааа, да не ори ты так! - не выдержала я, хватаясь за уши. Гад, поубивала бы. Он безумно, безумно раздражал! В то же время невозможно было отвернуться.
   - Выигрывайте! Легко и просто, всего лишь крутите рулетку! - если даэдрот и сбавил громкость воплей, то всего не чуть-чуть.
   При этом он вложил мне в руку маленький гладкий шарик.
   - Бросайте, бросайте, госпожа!
   Словно загипнотизированная, я взяла шарик, потрясла в руке, как будто это были кости, и кинула в центр изумрудного узора.
   Рулетка завертелась, разбрызгивая зеленые искры. "Ты выиграешь.. ты выиграешь... ты заслужила..." - зашептало мне в уши пространство. Раскатились эхом обрывки фейерверков и веселой музыки. Да что за чертовщина такая? "Надо проверить, вдруг квест дали, а я пропустила", - как-то вяло подумала я, глядя на вращающееся колесо.
   Меж тем колесо тормозило, и постепенно стало видно, что шарик упал в ячейку, на краю которой лежало пара кусочков паззла.
   - УР-РАААА! - оглушительно заорал даэдрот, подпрыгивая и тряся облаком, с которого вновь посыпались фейерверки и радуги. - Я же говорил, я же говорил - вы выиграете! Этот маленький, но чрезвычайно дорогой пэт уже ваш, госпожа! Самый дорогой приз! Целых ДВА кусочка паззла!
   Я растерянно заморгала, когда он всучил мне осколки. Хрень какая-то, лучше бы бутылок маны выиграла.
   - И вот, наш ПАБЕДИ-ИИТЕЕЛЬ! Осталось совсем немножко! Решитесь ли вы снова вращать колесо?! Осталось совсем немного и часолооов ваш! Всего-то! девяносто! восемь! кусочков! Крутите, крутите! Удача идет вам в руки!
   И пространство мне снова зашептало в уши: "Крути еще... ты выиграешь... это так просто... Крути, быстрее, пока он не сбежал!".
   Да что за чертовщина такая, это просто какое-то дьявольское искушение. Просто как... как в сказках про чертей!
   Раз-два-три, раз-два-три - прыгал бубенчик на хвосте карлика. Раз-два-три, раз-два-три - прыгали в воздухе часики-зайки. Внутри все больше нарастало напряжение, прорываясь сквозь растерянность и смутные желания чего-то необычного и богатого.
   И тут ко мне в голову, наконец, закралась мысль, что движение это гипнотическое. Я еще больше напряглась изнутри, пытаясь побороть растерянность и невесть откуда взявшуюся жабу. Хотя какую там жабу?! Внутри меня, похоже, живет жадная обезьяна с шестью цепкими лапками. Куда там милым хомякам, эта демоническая тварь вцепилась в мозг всеми лапами и не желает слезать, аж сердце саднит. "Господи! Какая-то глупость, какая-то дешевая хрень, чего ты так вцепилась в нее?" - спросила я себя-обезъяну, но та только шептала на ухо "крути, крути еще...".
   - Ааааа, да пошли вы все в жопу!!! - заорала я, рывком сдергивая с мозга туман алчности. - Ничего я не хочу, не буду крутить твое долбанное колесо! Пошел вон!
   Да, я буквально за минуту пришла в состояние истерики. Эта чепуховина невыносимо давила на мозг! Я хотела убить даэдрота, не задумываясь над последствиями, и не важно чем - кулаками ли, ножом, арбалетом... Но система известила, что вокруг "мирная зона".
   - Госпожа, у вас нет изумруда? - внезапно умеренно громко спросил даэдрот, корча при этом странные рожи.
   - Нету! Отвяжись!
   - Хорошо, госпожа, я удаляясь, но вот вам билет, да, БИЛЕ-ЕТ, - он снова заорал, так что я чуть не лопнула от ярости. - БИЛЕТ! Стоит вам захотеть покрутить мое колесо - порвите билет! Порвите, и я приду, всегда, в любое место, госпожа! Раз в день первый бросок БЕЕСПЛАТНООО!
  
   Я попыталась пнуть это исчадие ада, но он ловко увернулся и со звонким "пуффф!" исчез вместе со своим колесом, облаком и радугами.
   Стало тихо. Очень тихо.
   Слышно было, как в полной тишине где-то капает вода, а в соседней, незачищенной камере, нудит пламя очередного Огонька.
   - Б...ь! - грубо выругалась я. Не поймите меня не правильно, я прекрасно знаю, что девушке не пристало материться. Я даже умею выразить свои чувства, что называется, от души, с помощь безобидных слов, так, что продирает. Но иногда.. иногда только от сердца высказанная грубость снимает напряжение. Когда мозг уже перегорел и перестал бомбардировать образами, которые несет в себе матерное слово, когда оно превращается в абстракцию, несущую только эмоцию, и никакого смысла. - Фууух! С..а! Чтоб тебя там в своем Обливионе порвало на тридцать три даэдрика в нелинейность Шеогората!
   Хорошо, что я одна и никто не слышит. Можно выразить свое отношение к произошедшему без прикрас!
   - Ты чего это тут материшься, поборница литературного языка?! - внезапно раздался (опять за спиной) знакомый голос.
   О, Боже, за что?..
   - Господи, Рэйдон! - воскликнула я, подпрыгивая. - Рэйдон!
   - Ну, я, - недовольно и со смешком сказал он. - Ты чего тут... буйствуешь?..
   - Да тут.. да тут... да епта.. чтоб ему крокодилом под мочалку через сорок четыре измерения приложило б пепельницей в дюзу по сорок раз, поцеловав в хрюндель раскаленной сковородкой, мать его парабола!
   - Оп-па, - только и сказал напарник.
  
  
  
  
  

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Волгина "Незваный гость лучше любовника" (Короткий любовный роман) | | М.Ардо "Укрощение Дракона" (Любовное фэнтези) | | Н.Королева "Не попала, а... залетела! Адская гончая" (Юмористическое фэнтези) | | Т.Серганова "Дети Тьмы. Непокорная" (Любовное фэнтези) | | Л.Морская "Ведьма в подарок" (Любовное фэнтези) | | А.Анжело "Сандарская академия магии" (Любовное фэнтези) | | П.Роман "Игра. Темный" (ЛитРПГ) | | Н.Романова "Иван да Марья" (Короткий любовный роман) | | К.Марго "Не будите Спящую красавицу!" (Любовное фэнтези) | | А.Джейн "Красные искры света" (Городское фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"