Milton Anna: другие произведения.

Бессмертие. Книга первая

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 6.44*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация В жизнь семнадцатилетней Мии Эндрю врываются тайны. А тайны всегда сопровождаются опасностью... На карнавальной вечеринке в день Хэллоуина она встречает прекрасного незнакомца и получает ужасающее предсказание от гадалки о скорой встрече с созданием Тьмы. Но Мия не верит в слова женщины, посчитав ее сумасшедшей А зря... Какую тайну несет в себе Дэниэл Брук, новый ученик школы, в которой учится Мия? Почему он всегда появляется там, где девушке угрожает опасность, и спасает ее? Кто он? В чем его сила? И является ли источником этой силы добро?.. ЧЕРНОВОЙ ВАРИАНТ. НЕ ОТРЕДАКТИРОВАНО

  
  Анна Милтон
  Бессмертие
  Бессмертие - 1
  
  
  
  "Не будь побежден злом,
  Но побеждай зло добром"...
  
  Послание Римлянам святого апостола Павла. Глава 12.
  
  Пролог
  
  Полюбить настоящее исчадие ада с ангельским лицом, монстра с самой прекрасной в мире душой - это, конечно, здорово. Но какие последствия может принести этот не простой выбор между жизнью и любовью к враждебному чудовищу?
  Я прекрасно знала, что назад дороги нет, когда поняла, что парень, которого я безвозвратно полюбила, - далеко не обычный человек.
  Должно ли это меня пугать и настораживать? Определенно - да. Но могу ли я прожить без него хотя бы минуту? Ответ однозначен - нет.
  Не важно, кого ты любишь. Важно то, чтобы чувства были искренними и не заставляли тебя жалеть о сделанном выборе.
  Я нисколько не пожалела о том, что отныне связала свою жизнь с настоящим злом. Даже страх смерти не заставил меня усомниться в моем решении. Я точно знала, чего хочу, и ничто не сможет меня переубедить...
  Вампир улыбнулся мне, зная мое решение, хотя я не провозгласила свой ответ. Глядя в мои глаза, он понял, что именно я решила.
  Парень медленно наклонился к моей шее и обнажил свои клыки.
  
  Глава первая
  Хэллоуин
  
  Сегодня 31 октября. В этот день отмечается всемирный праздник Хэллоуин. В каждом городе люди надевают замысловатые костюмы и выходят на улицу, чтобы насладиться яркими карнавалами, устраиваемыми в честь праздника. Дети ходят по домам, выпрашивая у гостей сладости.
  Этот праздник не обошел и штат Мэн, город Портленд, в котором я живу.
  Все горожане долго готовились к Хэллоуину: наряжали свои дома, офисы, магазины, блеклые улицы превратились в насыщено-оранжевые аллеи из-за световых гирлянд, разноцветных шаров и тыквенных деревьев. Карнавальные костюмы, продаваемые в магазинах, раскупили до последнего.
  Не знаю, что люди нашли хорошего и веселого в этом празднике?! Устрашающие костюмы пугают, что сердце с легкостью может остановиться от ужаса. Играет громкая музыка, от которой запросто оглохнешь!
  Вот и моя лучшая подруга Мелисса последнюю неделю была помешана на Хэллоуине. Она успела мне надоесть, говоря об этом празднике с непреодолимым восхищением.
  Мелисса и меня уговорила идти на этот праздник, который устраивается на главной улице Портленда. Мне никогда не нравилось находиться в толпе суетливых людей, которые никак не могут угомониться на пике безграничного веселья. Но если не подруга - я бы ни за что на свете не пошла на вечеринку и осталась бы дома, в тишине и покое. Вот это я люблю.
  Но, как ни крути, я пойду на карнавал. И мне придется делать вид, что я, как и все, наслаждаюсь праздником.
  Вообще, Мелисса отличается ото всех своим удивительным характером. Не сказать, что он идеален, вовсе нет, просто она очень понимающая и преданная подруга, готовая предложить руку помощи в самую трудную минуту жизни. Но если такого случая не представляется, то Мелисса сама по себе очень свободолюбивая, легкомысленная и до жути веселая девушка. С ней никогда не бывает скучно, что хорошо, но иногда мне бывает необходимо побыть одной, а Мелисса меня не оставляет, и это немного раздражает в ней. Но в любом случае, я рада, что у меня есть такая подруга, как Мелисса.
  Раздался стук в двери. Я вздрогнула от неожиданности и нехотя поплелась открывать двери. Передо мной стояла мама, со счастливым выражением лица, широкой улыбкой до ушей и хитрыми, слегка прищуренными глазами. Ее короткие шоколадно-коричневые волосы были накручены на большие круглые бигуди, в которых мама смотрелась очень смешно. Я тепло улыбнулась, глядя на нее.
  - Ты что-то хотела? - обратилась я к маме.
  - Ну, - она смущенно опустила вниз свои тепло-шоколадные глаза и поджала губы, что они превратились в тонкую бледно-розовую линию, - помнишь, у тебя было платье, которое я тебе купила на прошлое Рождество, и оно оказалось тебе большим на три размера? - мама взглянула меня из-под опущенного лба и захлопала своими большими выразительными глазками, вокруг которых собрались маленькие морщинки. - Ты не могла бы одолжить мне его?
  - О, - выдохнула я и усмехнулась, вспомнив мамино выражение лица, когда я стала примерять коротенькое фиолетовое платье с глубоким вырезом, и оно оказалось мне большим, что я в нем чуть не утонула. - Конечно, сейчас.
  Я оставила двери открытыми и подошла к своему высокому большому шкафу с одеждой. Я открыла самую нижнюю полку и с дальнего угла достала то платье, которое попросила мама.
  - Вот, держи, - подойдя к маме, я вручила ей в руки платье.
  - Спасибо! - она подмигнула мне и игриво задела пальчиком кончик моего носа. Да, похоже, настроение у нее сегодня отличное! И платье ей для чего-то понадобилось...
  - Мам? - крикнула я ее, когда она почти дошла до лестницы и уже собиралась спускаться на первый этаж. Она повернулась ко мне и растеряно посмотрела на меня. - Разве ты не собираешься идти на Хэллоуин?
  - Э-э-э, понимаешь, мы с твоим папой поедем в Огасту, - сомнительно ответила мама. Но даже скромность не смогла затмить ее радость. - Он заказал столик в ресторане, - на ее лице вспыхнула улыбка. Она, безусловно, рада такому щедрому жесту папы. Ведь им не часто выпадает такой случай, что они могут побывать в дорогом ресторане Огасты, так как на зарплату менеджера в автосалоне и ландшафтного дизайнера - это почти невозможно, потому что основной доход идет от работы отца, так как бывают такие случаи, что к маме не поступают заказы, и поэтому ей приходиться сидеть дома, занимаясь домашними делами.
  Но и дома она сумела найти себе занятие, правда для этого ей пришлось взять кредит. Мама занялась перепланировкой дома, и решила сменить обстановку.
  Первым делом она начала с моей комнаты. Вместо маленькой компактной кровати, которая ютилась в углу моей просторной комнаты, мама поставила большую двуспальную кровать с большими подушками и мягким теплым одеялом. Хорошо, что она позволила мне самой выбирать пастельное белье. Если раньше стены были обклеены насыщено-яркими обоями, то после ремонта все семь цветов радуги, которые смогли осветить мою комнату, сменились на один успокаивающий и умиротворяющий оттенок - сливочный. Еще, она убрала мой дубовый столик, за которым я научилась читать и писать. Было непросто оторвать этот антиквариат от сердца, но с мамой в этом деле не поспоришь! У окна стоял небольшой комод, в котором лежали мои вещи. Но по приказу мамы этот комод превратили в щепки и вместо него поставили большой шкаф, который сначала наполовину пустовал, потому что вещей было немного. На деревянный пол постелили светло-коричневый ковер. На новом сосновом столе красовался черный ноутбук с беспроводным интернетом.
  Потом же она перебралась к гостиной. Здесь же она постаралась впустить в гостиную много света и воздуха, вставив больше окон. Так что в гостиной почти нет лампочек. Потолок и стены окрашены в бледно-фисташковый цвет. Пол деревянный. У небольшого камина с двух сторон стоят две маленькие пальмы, у окна располагается телевизор с мягким удобным диваном напротив.
  Над кухней маме пришлось работать больше времени, так как она хотела, чтобы она получилась большой и просторной. Для этого понадобилось снести вторую ванную, которая располагалась рядом с кухней. Потом она преобразовала кухню в нежно-голубой цвет. Пол стал стеклянным с внутренним освещением. На стены повесила несколько картин. Рядом с холодильником посадила березку, которая сейчас растет и процветает, не смотря на то, что сегодня последний день октября.
  Единственное, что не стала менять в доме мама - это их с папой спальня. Отец настоял, чтобы все осталось прежним.
  - Так что если ты хочешь, то можешь остаться дома, - закончила она.
  - Если бы, - буркнула я, закатив глаза. - Не забыла, что Мелисса держит меня под строгим контролем?
  Мама рассмеялась и послала мне воздушный поцелуй. А потом она легкой походкой спустилась по ступенькам. Я захлопнула дверь и снова улеглась на кровать. Машинально я взглянула на время. Карнавал должен начаться в шесть часов вечера, а время без пятнадцати пять. Наверно, уже половина гостей собралось на главной улице. И Мелисса скоро заявится с моим костюмом, который я еще не видела. Она сказала, что сама займется моим нарядом. Зная ее вкус и характер - я не стала с ней спорить.
  Ну, пока я последние минуты наслаждаюсь тишиной - почитаю-ка я лучше свою любимую книгу Шекспира "Ромео и Джульетта". Эта книга мне понравилась с самого первого момента ее прочтения. Не смотря на то, что у этой книги свой печальный конец, в ней рассказывается история великой и крепкой любви, которая не побоялась даже смерти, чтобы потом обрести свое счастье на небесах. Думаю, что каждый, кто ознакомлен с этой историей любви - хотел бы побывать на месте Ромео или Джульетты, потому что стать жертвой роковой любви - это даже лучше, чем умереть без любви.
  К сожалению, я еще не встретила того человека, которого бы могла по-настоящему полюбить. У меня был парень, с которым я очень скоро рассталась. Но отношения с ним складывались скорее дружеские, нежели романтические, и поэтому приходилось снова возвращаться к знакомому и родному мне одиночеству.
  Я не знаю, как Мелиссе удается менять своих парней, как перчатки. Сколько я ее знаю, и ни разу не видела, чтобы она по-настоящему в кого-нибудь влюблялась. Ее слова типа "все, на этот раз я точно влюбилась" звучат весьма неправдоподобно. Как я уже говорила, она очень легкомысленная. Ну, конечно, зачем ей о чем-то волноваться, если у нее богатые родители, которые сами все за нее делают, лишь бы только их дочь была счастлива. Только благодаря репетиторам Мелиссе с трудом удается учиться на четверки и еще потому, что ее отец спонсирует нашу небольшую школу. А она еще собралась после окончания школы поступать в Принстон...
  Я открыла первую страницу печальной повести и с непреодолимым любопытством вновь приготовилась погрузиться в незабываемую Верону, где проживали две враждебные семьи.
  - Уильям Шекспир, Ромео и Джуль... - не успела я договорить, как меня прервал звонок в двери. - Да что же это такое! - проворчала я и откинула книжку в сторону.
  Громко хлопнув дверью, я вылетела из своей комнаты и побежала по лесенкам вниз. Мама уже опередила меня и открыла двери. В гостиной на пороге стояла Мелисса с двумя черными чехлами в обеих руках. Мелисса увидела меня и улыбнулась. Я жестом позвала ее к себе и поднялась по ступенькам.
  Подруга вскоре меня догнала. Мы зашли в мою комнату, и я закрыла двери на защелку. Мелисса аккуратно положила чехлы на кровать, а сама плюхнулась рядом с ними, громко выдохнув, словно она очень сильно устала. Я скромно стояла у двери и смотрела на нее. Спустя несколько секунд, Мелисса подняла голову и укоризненно посмотрела на меня.
  - Ты почему еще не готова? - строго спросила она. - Карнавал начнется через час, а ты еще даже не расчесанная! Нельзя же так! - она встала с кровати и подошла ко мне, взяв меня за руку и подведя к зеркалу, которое висело на внешней дверце шкафа. Я устало вздохнула и осмотрела себя с ног до головы: светло-русые волосы слегка растрепаны, глаза зеленые и немного уставшие, кожа чуть бледновата.
  Мелисса стояла сзади меня и недовольно мотала головой в разные стороны.
  - Ну, и что тебе не нравится? - я слабо пожала плечами.
  - Так дело не пойдет, подруга! - она посмотрела на меня, а потом вновь повернулась к отражению в зеркале. - У тебя на голове как будто куриное гнездо! - она взяла в руки локон моих волос. - Синяки под глазами, как будто ты не спала ночью! Разве так можно? Ты ранишь меня в самое сердце, Мия! - она отчаянно вздохнула и отошла от меня. - Ладно, думаю, за полчаса я успею еще что-нибудь придумать! - уже через какое-то мгновение Мелисса забыла про свое недовольство и, улыбнувшись, посмотрела на меня. - Думаю, ты хочешь взглянуть на свой наряд?!
  - Э-э-э, ладно, - я махнула рукой и подошла к Мелиссе. Она несколько раз хлопнула в ладоши и начала копошиться с чехлом, открывая его.
  Когда она достала мое платье, я чуть не упала на пол. В руках она держала длинное черное платье с корсетом и пышной ярусной юбкой до пола. Это платье больше походило на бальное или выпускное, нежели платье для Хэллоуина. Я бы согласилась идти даже в костюме зомби, чем в этом платье, которое превратит меня в... неизвестно кого!
  - Мелисса, тебе не кажется, что ты немного переборщила с нарядом? - я постаралась перефразировать вопрос так, чтобы он прозвучал мягче.
  - Тебе не нравится? - Мелисса тут же изменилась в лице, сдвинув брови вместе.
  - Нет, оно красивое, но уж точно не для Хэллоуина!
  - Ох, да брось! - она снова стала веселой. - Оно отлично будет на тебе смотреться! Я в этом уверена на все сто процентов! - потом, она сунула это платье мне в руки, а потом снова что-то достала из чехла. В ее руках была черная шелковая накидка и маска. Боже, это же не маскарад, а Хэллоуин! - Вот это оденешь вместе с платьем! - она показала мне все целиком и ожидающе взглянула на меня. У меня просто слов не нашлось, чтобы ответить ей. Спорить с ней было бесполезно, и одеваться так мне не хотелось, тем более на Хэллоуин! Представляю себе эту картину: вот мы приходит на карнавал. Все разодеты в различные костюмы из фильмов ужасов. И тут приходу я, одетая как девушка из 18-го века.
  - Может, я лучше останусь дома? - зная, что она скажет "нет", я все равно отважилась спросить у нее. Судя по суровому взгляду Мелиссы, я взяла у нее накидку и маску, сложив их вместе с платьем. - Хорошо, я одену это, - сдалась я.
  - Вот так-то лучше! - улыбнулась она и взяла у меня платье. - А сейчас сходи в душ и приведи себя в порядок, чтобы я смогла из тебя сделать настоящую принцессу Хэллоуина!
  Я кивнула и отдала платье подруге. Открыв шкаф, я взяла туалетные принадлежности и поплелась в ванную. Приняв быстренько душ, я надела свой любимый махровый халат и сделала на голове тюрбан из полотенца. Зайдя в свою комнату, я сначала не увидела Мелиссу, а потом присмотрелась, и оказалось, что она стояла у окна и смотрела на улицу. Я тихо закрыла двери, и она тут же повернулась ко мне.
  Мелисса уже переоделась в свой облегающий костюм кошки. Ее черные, как смоль, волосы были приподняты вверх и закреплены ободом с ушками. Да, этот наряд превосходно смотрится на ее стройной фигуре!
  Следующие полчаса ушли на то, чтобы сделать из меня красавицу. Мелисса усердно старалась работать над моим лицом, аккуратно выводя каждую линию, каждый штрих. Она так пыхтела и нервничала, будто пыталась разрядить бомбу. В это время я сидела на стуле с закрытыми глазами и слушала музыку в наушниках. Когда она сказала, что я могу открыть глаза - мне вовсе не хотелось этого делать. Мне вообще не хотелось никуда идти.
  Потом, она вышла из комнаты на несколько минут, чтобы я смогла переодеться. Я уже успела подумать о моем незаметном побеге. Правда, я бы все равно убежать не смогла, так как моя машина находится в ремонте, а забрать я могу только послезавтра. Эх, кто вообще придумал этот Хэллоуин?..
  Хм, оказывается платье действительно неплохо на мне сидит. Черный цвет идеально подошел к моей бледноватой коже, Мелисса накрасила меня так, что моя кожа немного сияла при неярком свете. Волнистые волосы были собраны в высокий хвост и закреплены заколкой, и несколько локонов свисали на лицо, касаясь порозовевших щек.
  На секунду я сама поверила в то, что действительно похожа на принцессу.
  Мелисса ждала меня внизу. Я еще несколько минут стояла в комнате перед зеркалом, не в силах оторвать взгляд от отражения. Но когда моя нетерпеливая подруга уже кричала меня по имени, я бегом выбежала из комнаты, даже не закрыв дверь, и чуть не упала, когда спускалась по ступенькам. Хорошо, что мимо проходил папа и вовремя подхватил меня.
  - Ох, милая, ты прекрасно выглядишь! - промолвил папа, ставя меня на пол.
  - Спасибо, - смущенно пробормотала я и подошла к Мелиссе. Мама стояла рядом с ней и, сложив руки у груди, смотрела то на меня, то на платье, с восторженным выражением лица.
  - Мия, ты похожа на настоящую принцессу! - воскликнула мама и подошла ко мне. Она положила руки ко мне на плечи. - Такая красавица!
  - Моя заслуга! - раздался за спиной мамы самодовольный голос Мелиссы. - Ну, Мия нам уже пора. Водителю итак пришлось нас долго ждать, так что не будем его дальше злить, а то он попросит моего отца уволить его! - хихикнула она.
  - Ладно, девочки, не буду вас задерживать! - проворковала мама, нежно взглянув на меня. - Повеселись от души, Мия! Только гуляйте не допоздна, - она сурово смерила меня и Мелиссу взглядом и помахала в воздухе указательным пальцем. - Мы с папой вернемся в одиннадцать часов, и чтобы ты была уже дома, ясно? Тебе завтра в школу!
  - Хорошо, мама, - кивнула я и высвободилась из ее рук.
  - Пока, Дженнифер, Ник! - она на прощание помахала рукой моим родителям.
  Мелисса схватила меня за руку и поспешила к входным дверям. На прощание я помахала родителям рукой и закрыла дверь.
  На улице оказалось намного холоднее, чем дома. Небо затянули черные давящие тучи; холодный ветер, дующий с океана, обволакивал со всех сторон и рябью проносился по всему телу. Стояла гробовая тишина, что становилось не по себе от такого безмолвия в темноте.
  Мелисса потянула меня за собой к машине, которая стояла на дороге перед домом. Мы быстро запрыгнули в салон автомобиля.
  - Здравствуй, Дмитрий, - обратилась я к водителю, который кивнул мне в ответ. Потом, Мелисса сказала ему, чтобы он поехал.
  Несколько минут мы ехали в полном молчании, но стоило ожидать, что подруге надоест так долго держать язык за зубами. Она начала говорить о чем-то абсолютно бессмысленном, а я смотрела в окно, любуясь насыщенными яркими оттенками аллеями, выделяющимися из кромешной тьмы.
  - Представляешь, да? - я услышала только возмущенную концовку рассказа Мелиссы, за что чувствовала себя виноватой, так как не слушала подругу. А мне не хотелось, чтобы она на меня обижалась.
  - Да, - я растеряно кивнула и повернулась к ней. - Представляю...
  - И что я только что тебе сказала? - она прищурила глаза и сложила руки на груди. Да, похоже, ее не проведешь.
  - Прости, я прослушала, - я виновато опустила голову.
  - Я тут тебе душу излагаю, а ты... - она обижено отвернулась к окну.
  - Ну, извини! Я задумалась просто. Давай, рассказывай, что у тебя случилось! - я вложила в интонацию больше заинтересованности. Кажется, у меня получилось растопить Мелиссу.
  Так, я с трудом улавливала смысл слов, которые Мелисса выговаривала со скоростью света. Но главный смысл ее рассказа я смогла осмыслить: мистер Томас (наш учитель по философии) поставил ей низкую оценку за то, что она не подготовилась к уроку. Хотя Мелисса говорит, что учила теорию целый вечер, так как знала, что ее спросят.
  Мне сразу стало не комфортно, когда мы подъезжали к огромному скоплению людей, заполонивших собой всю улицу. Казалось, не было ни одного свободного местечка. Везде были люди, которые выкрикивают что-то, смеются и танцуют. И это не все горожане, это только школы Портленда собрались так рано, потому что родители не захотели отпускать их ночью на карнавал.
  А вот Мелиссе сразу стало веселее оттого, что здесь много людей. Она, в отличие от меня, не любит одиночество, и нуждается в постоянном общении и развлечении. Она знает почти весь город, а я своих одноклассников-то с трудом запоминаю. Не знаю, как так получилось, что оптимист и пожизненный одиночка стали лучшими друзьями?..
  Машина остановилась у магазина спорттоваров. Мелисса выпрыгнула из машины, и, не дождавшись меня, побежала к толпе учеников. Я же еле-еле выползла из автомобиля, смотря за тем, чтобы не порвать платье. Тем более что Мелисса заставила меня надеть туфли на шпильке, хотя я больше предпочитаю носить обувь без каблука.
  Когда я повернулась и хотела крикнуть Мелиссе, чтобы она подождала меня, ее уже и след простыл. Да, прекрасно, у меня будет шанс сейчас свалить отсюда! Я бы так и сделала, если бы не Мелисса. Завтра она меня достанет с расспросами: почему я ушла, почему оставила ее одну на карнавале, как я так могла с ней поступить, и все в этом роде...
  Я сделала глубокий вдох и ступила вперед. Да, я ненавидела себя за то, что добровольно мучаю себя, заставляя присоединиться к остальной веселящейся молодежи. Хоть мне и исполнилось недавно только семнадцать лет - веду я себя уже как пожилой человек, которому нужен лишь покой и тишина.
  "Приготовься, Мия, сейчас будет очень весело", подумала я про себя и надела маску на лицо.
  Громкая тяжелая музыка, которая вырывалась из больших колонок, давила на мозги и громким стуком била по вискам. Танцующие парни и девушки, которые заполонили все пространство вокруг, просто не замечали меня, отчаянно пробивающуюся сквозь них, расталкивая их руками.
  "Боже, почему я не могу просто убежать отсюда?" кричала я в своих мыслях. "Мелисса все равно не будет тратить время на меня, если у нее есть шанс повеселиться. Ну, же, давай, бега скорей из этого ада! Дома будет хорошо и тихо. Как раз то, что нужно!".
  Я резко остановилась и больше не пыталась прорываться дальше. Внутри меня бились сомнения: остаться или убежать. Убежать я очень хотела, а вот продолжит мучить себя, находясь здесь, - нет. Зачем мне здесь оставаться, если Мелисса все равно куда-то ускакала? Я ведь только по ее просьбе согласилась идти на этот карнавал. Если ее сейчас нет рядом со мной, то я могу идти! Да, так я и сделаю!
  Я повернулась и собралась уходить, но кто-то схватил меня за руку. Я резко обернулась и увидела перед собой Мелиссу, которая строго на меня смотрела. Вот черт, надо было раньше убегать!
  - И куда ты собралась? - из-за громкого шума, который окружал нас, я плохо слышала Мелиссу. Но ее лицо выдавало чувство злости, как на ладони. - Решила сбежать от меня? - она старалась говорить громче.
  - Ты все равно куда-то ушла, - пробормотала я, думая, что она не услышит. Но она услышала и нахмурилась. - Что мне тогда здесь делать?
  - Веселиться, Мия! - проворчала она и потянула меня за руку. - Ты вообще знаешь, как это делается? Когда ты в последний раз развлекалась по-настоящему? Не читала свои книжки и не закрывалась у себя в комнате? Тебе семнадцать лет! Ты должна ходить на вечеринки, встречаться с парнями, ругаться с родителями, проявляя свои подростковые проблемы! - она повернулась ко мне и сверкнула раздраженным взглядом. - Но ты не ведешь себя так, как ведут остальные семнадцатилетние девушки! Ты дружишь только со мной. С парнями не гуляешь. И уже в который раз прочитываешь этого Шекспира! Разве так можно?
  - Да, - вполне спокойным и обыденным голосом ответила я. - Можно.
  - Я тебя не понимаю, - возмущалась она, продолжая тащить меня сквозь толпу. - С твоей-то внешностью за тобой бы столько парней бы побегало, а ты всем отказываешь. Когда же найдется тот, с которым у тебя будут отношения? - в ее голосе было столько сожаления.
  - Не знаю, - равнодушно пожала я плечами. Мелисса бесилась, но больше не стала со мной спорить, зная, что это бесполезно.
  - Знаешь, иногда меня просто выводит твое безразличие к радостям жизни! - продолжала она высказывать свои упреки спустя несколько коротких секунд. Когда она так делала, я просто блокировала ее голос в голове и не слушала. Пусть покричит, а потом все равно успокоится!
  Дальше мы шли молча. У меня заболела ладонь оттого, как сильно сжимала в руке ее Мелисса! Я терпела неудобство, не желая больше ссориться с подругой, и просто молчала. Наконец, мы вышли на небольшую площадь, где стало намного меньше народа. Здесь стояли невысокие маленькие шатры, аттракционы, палатки, где можно пострелять по мишеням, тем самым заработав себе игрушку тематики Хэллоуина. Кругом бегали лишь маленькие ребятишки, которые смеялись и играли в ляпы.
  Оставив позади шумную большую танцплощадку, мне стало легче, и я чувствовала себя почти в своей тарелке, так как стало намного тише и спокойнее. Голова уже перестала гудеть, сердце не колотилось с бешеной скоростью.
  Мелисса разжала мою ладонь и повернулась ко мне, сверкнув хитрыми и довольными глазами. Она, похоже, снова что-то затеяла...
  - У меня есть одна идейка! - она улыбнулась одним уголком губ. Смотря на мое измученное выражение лица, Мелисса громко рассмеялась. - Веселье еще не началось, а ты уже похожа на сморщенный пень! - моя подруга в конец захохотала, не обращая внимания на мой угрюмый вид. Я обиженно сложила руки перед собой и надула губы. - Ох, ладно, не буду испытывать и без того твои слабые нервы! - Мелисса последний раз глухо хихикнула. - Мы просто сходим к гадалке! - она указала своим тонким пальцем на самую дальнюю палатку. Она была угольно-черного цвета. Изнутри исходило слабое магическое сияние, придававшее таинственность и желание разгадать тайну волшебного освещения. Не смотря на то, что я захотела незамедлительно попасть в эту палатку, меня отпугивал черный цвет, который я никогда не любила, потому что этот оттенок означал траур и смерть.
  - Зачем? - спросила я. - Все равно мы не узнаем правду! - я фыркнула и отвела взгляд в сторону.
  - Мия, не будь такой занудой! - Мелисса закатила глаза. - Тебе это не идет! - она шутливо толкнула меня в бок, но я постаралась не обращать на это внимания. Тут, она вовлекла свое главное оружие против моего упрямства. - Мия, если ты не согласишься, то я обижусь на тебя. И поверь мне, моя обида будет очень долгой!
  Против этой ее очередной уловки я была бессильна. Мне не хотелось, чтобы она обижалась на меня, поэтому мне ничего не пришлось сделать, как согласится с тем, что Мелисса продолжит издеваться надо мной.
  - Хорошо, - сдалась я. - Пошли.
  Мелисса улыбнулась и снова взяла меня за руку, только на этот раз она не сжала ее так сильно, что мне пришлось бы вновь поежиться от неудобства. Итак, приму поход к гадалке как шутку и не буду относиться к предсказанию со всей серьезностью, как я обычно делаю.
  Слава богу, что очереди было мало. Перед нами стояли две девушки со своими парнями. Они странно смотрели на нас, точнее на меня. Их взгляд был прикован к моему необычному платью. В эти секунды я люто ненавидела Мелиссу за то, что вместо обещанной принцессы я превратилась в предмет для посмешища. То и дело я бросала на свою подругу свирепые взгляды, когда она тем временем вовсю флиртовала с высоким брюнетом, девушка которого недавно вошла в палатку.
  Пришлось ждать минут двадцать, когда очередь дошла до меня. А пока мы стояли на улице, Мелисса уже успела разругаться с подругой этого высокого брюнета. Я, как ни в чем не бывало, тихо стояла в сторонке и наблюдала за этим цирком. Мелисса вообще забыла про то, что она пришла со мной. Подруга была настолько поглощена руганью со смугловатой девушкой, что у меня был еще один шанс свалить с карнавала.
  Но не успела я и в мыслях продумать очередной план побега с Хэллоуина, как Мелисса подошла ко мне с яростным и самодовольным выражением лица, взяла меня за руку и повела черному, как ночь, шатру.
  Мое тело напрягалось все больше и больше с каждой секундой, как мы ближе подходили к палатке. Вот, мы вошли внутрь. Я удивилась тому, что внутри шатер кажется больше, чем снаружи. В центре магического помещения стоял прямоугольный невысокий стол, покрытый темно-фиолетовой чуть сверкающей тканью. Посередине стола находился прозрачный шар на подставке, а вокруг были разложены карты, которые черноволосая гадалка собирала в колоду для перемешивания. А над столом свисали длинные утонченные свечи, воск которых капал на изящное железное изваяние, на котором они стояли.
  Стоя у входа, я заметила, что шум музыки, восторженные всплески радости у людей, - абсолютно исчезли, стоило нам только попасть в загадочный шатер.
  Гадалка-циганка вежливым жестом пригласила нас с Мелиссой сесть на стулья перед столом, сверкнув длинными заостренными ногтями, покрашенных сверкающе-матовым цветом. Но поначалу никто из нас не двинулся с места. Мы находились в состоянии полного оцепенения и не могли понять, что с нами происходит.
  Конечно же, первой в себя пришла Мелисса. Она кратко вдохнула свежий воздух и сомнительно дернула меня за руку вперед. Гадалка абсолютно не удивилась нашей медлительности, она была полностью сосредоточена на перемешивании колоды карт Таро, хотя и не смотрела на них. Ее взгляд был прикован к земле, глаза - пустые и широко-распахнутые. У меня сложилось такое чувство, что она слепа. Но этот вариант тут же испарился, когда она резко подняла на нас свои темные и таинственные глаза кошки, в которых как на ладони виднелось нетерпение.
  Этого раздражающего и немного устрашающего взгляда хватило понять, что мы слишком медлительны. Я отклеилась от холодной и влажной земли и позволила Мелиссе привести меня ближе к гадалке.
  Я села напротив черноволосой женщины, которая вновь отвела свой глубокий пустой взгляд в сторону, снова не обращая на нас никакого внимания. Мелисса тихо села рядом со мной. Подруга не хотела меня отпускать, когда я пыталась выдернуть свою руку из ее теплой ладони.
  - Здравствуйте, - отважилась Мелисса первой завязать разговор, который, как мне казалось, был сейчас неуместен. Стало как-то неприятно, когда тишину прервал голос подруги. Это огорчило не только меня, но и гадалку, которая пронзительным взглядом впилась в Мелиссу. Я почувствовала, как моя подруга тихо вздрогнула.
  - Зачем тебе знать свою судьбу, если ты ее сама прекрасно знаешь? - неожиданно для нас с Мелиссой, гадалка-циганка заговорила, обращаясь к моей испуганной подруге. Ее немного грубоватый голос прозвучал резко. И само предложение прозвучало как-то странно. Ни я, ни Мелисса не поняли, что имела в виду черноволосая женщина. Но мы не отважились попросить объяснить смысл сказанных гадалкой слов. - Тебе не зачем знать то, что я скажу. Так что было абсолютно бесполезно приходить тебе ко мне, - гадалка оказалась неприветливой.
  - Ну, вообще-то не мне нужно... погадать, - голос Мелиссы дрожал, - а моей подруге, - она повернула голову в мою сторону, когда я тем временем рассматривала стеклянный шар, стоящий в центре стола. Но я тут же перестала глазеть на него, когда заметила на себе пристальный взгляд гадалки.
  Мое тело снова съежилось. Хотя я не хотела встречаться с ней взглядом, все же, я подняла глаза на пустое лицо женщины, встречаясь с ней глазами. Она перестала мешать колоду карт Таро в руках, застыв на стуле, пристально смотря на меня. Было странно видеть на ее лице отсутствие чувств. Никогда не видела, чтобы человек реально никогда ничего не чувствовал. Пустота никогда не была мне знакома, хотя иногда мне кажется, что я живу в пустоте, потому что одиночество окружает меня со всех сторон.
  Сейчас все, находящиеся в темном шатре, были в полном оцепенении. Я даже не дышала, стараясь не нарушать вновь навалившуюся на нас гробовую тишину.
  - Ты хочешь узнать свою судьбу? Свое будущее? - тут, гадалка приподняла брови, выражая настоящее удивление. - Ты ведь думаешь, что это все несерьезно, не так ли? - ее голос был внушительным и спокойным.
  Я чуть не упала со стула, когда она сказала, что я действительно считаю, что это не по-настоящему. Как она могла узнать? Я ведь не говорила этого вслух. Я только подумала об этом...
  - Как вы... - пробормотала я, но меня перебила насмешливая улыбка гадалки.
  - Что ты хочешь узнать о своей жизни? - она пропустила мои слова мимо ушей. - Зачем ты пришла ко мне?
  - Я не сама сюда пришла, - странно, что я сказала правду вслух, будто меня кто-то заставил это сказать. Я ведь не хотела идти, меня заставила Мелисса, потому что ей было скучно. Тут, взгляд гадалки на момент упал на мою подругу, сидящую рядом со мной, а потом она вновь посмотрела на меня.
  - Я знаю, - умиротворенно сказала женщина.
  Спустя несколько секунд гадалка еще раз перемешала свои карты и выпрямила спину, подавшись вперед, ближе к столу. Женщина все делала молча. Шепча какие-то слова себе под нос, она раскладывала карты в точной последовательности в точно указанные места на столе. Весь этот процесс занимал всего несколько минут. Я уже успела несколько раз понервничать, а вот Мелисса, на мое удивление, сидела спокойно, наблюдая за тем, как гадалка ловко раскладывает карты Таро.
  Итак, всего разложенных карт было девять. И на всех изображены странные рисунки. Я абсолютно не знала смысл этих карт, так что мне пришлось долго гадать, что могут означать эти карты.
  Наконец, женщина убрала остальные карты в сторону и внимательно рассматривала то, что она только что разложила на столе. Глаза женщины, немного прищуренные, быстро порхали, осматривая каждую карту с особой внимательностью. Может, для нее этот расклад был интересен, потому что она знает значение каждой карты, а вот я тонула в догадках и предположениях.
  - Ничего точного тебе сказать не могу... - нахмурилась женщина, кладя пальцы на карту, лежащую в самой середине расклада. На ней был изображен молодой парень, стоящий между двумя девушками. - Эта карта обозначает выбор, очень серьезный выбор, - она говорила так, что я ничего не понимала. Какой к черту для меня может быть выбор? - Этот выбор, по которому ты захочешь идти дальше, изменит всю твою жизнь. И если ты выберешь неправильно, то наткнешься на предупреждение судьбы! - тут, ее палец скользнул на соседнюю карту, изображающую дьявола, языки адского пламени, а на лбу у дьявола была перевернутая пентаграмма. - Ты встретишь искушение на своем пути... - гадалка замолчала, помотав головой в разные стороны. Потом, она распахнула глаза, посмотрев на меня с сожалением. - Я не могу видеть отчетливо твое будущее в картах. Здесь они бессильны, хотя такого еще никогда не было... - она растеряно собрала девять карт в одну кучку, а мы с Мелиссой переглянулись.
  - Дай мне свою руку, - обратилась ко мне гадалка. Я растеряно взглянула на нее, неуверенно и нехотя протянув ей дрожащую от страха и неизвестности руку.
  Ее ладонь была теплой и в то же время сильной и крепкой. Когда она прикоснулась ко мне, по моему телу волнами прошелся слабый электрический ток. Хотя я не чувствовала страха и оцепенения. Но меня настораживало совсем другое - уж больно нахмуренной и серьезной выглядела гадалка, словно увидела что-то серьезное и пугающее.
  Я нетерпеливо стучала каблуком по земле, раздражаясь медлительности гадалки. Но я не стала ничего говорить, боясь прервать процесс. Сколько же может продолжаться ее молчание?..
  Тут, глаза гадалки резко распахиваются, и она незамедлительно убирает руку от моей руки. У женщины было такое испуганное лицо, что мне тоже стало так же страшно, как и ей, хотя я не знала, что ее так перепугало. Гадалка с великим сожалением взглянула на меня и откинулась на спинку стула, впав в ступор.
  
  Глава вторая
  Таинственный незнакомец
  
  Кажется, что Мелиссе не нравилось мое поведение и поведение гадалки, которая вновь округлила пустые глаза и стала смотреть вниз. Я же смотрела только на гадалку. Почему так испугалась эта цыганка? Что она могла в моем будущем? Конечно, если она реально что-то видела, а не нагло придумала какую-то трагедию, от которой должно захватить дух...
  - Что вы увидели? - наверно, этот вопрос должна задать я, так как гадалка смотрела мое будущее и увидела в нем что-то страшное, и за него должна волноваться только я. Однако, Мелисса опередила меня, когда я находилась в состоянии оцепенения. Я просто сидела на стуле, выпрямив спину, и смотрела на женщину. - С ней что-то случится? - но на очередной вопрос Мелиссы вновь прозвучало гармоничное молчание. Тут, подруга отчаянно взмахнула руками. - Да ответьте же вы, наконец! - потребовала Мелисса.
  Но гадалка не обратила на возмущения моей подруги никакого внимания. Она встала со стула и подошла ко мне, что вызвало у меня немалое удивление. Черноволосая женщина опустилась передо мной на колени и вновь взяла меня за руку. Мое сердце бешено заколотилось в груди, дыхание стало прерывистым. Еще несколько минут назад гадалка встретила нас холодно и недружелюбно, а сейчас она стоит передо мной на коленях и жалобно смотрит на меня.
  - Что... вы... делаете? - в полном недоумении спросила я, пытаясь высвободить свою руку из ее руки. Но она держала ее крепко, поэтому я не смогла ничего сделать.
  Ответом послужили такие слова:
  - Берегись того, кто в ночи живет. Он не будут ведать покоя, пока тебя не убьет...
  Я раскрыла рот от удивления, которое настигло меня после произнесения ее странных слов в рифму. Да, она удивляет меня все больше и больше. Боже, вот бы знать, что значат ее слова, в которых спрятан глубокий смысл!
  - Что вы увидели? - требовательным голосом спросила Мелисса, хотя была удивлена не меньше меня. Я нехотя повернулась к подруге, и она встревожено посмотрела на меня.
  Но гадалка молчала. Она просто смотрела на меня, по-прежнему держа за руку. Я уже перестала обращать на это внимания, меня волновали сказанные ею слова. Что значит: берегись того, кто в ночи живет? Может, это какое-нибудь животное, которое нападет на меня, когда я пойду домой поздно ночью? Хотя, откуда я могу пойти ночью, когда мне не от кого ходить? Если только от Мелиссы, да и то меня либо отвозит домой ее водитель, либо я остаюсь у нее на ночь.
  Тут, Мелисса резко встала со стула и схватила меня за свободную руку, потащив меня вперед, к выходу. Я бы ушла, только вот и гадалка не отпускала меня. Они буквально разрывали меня между собой: Мелисса хотела уйти, а гадалка этого не хотела.
  Я тоже хотела уйти. Может, эта женщина сумасшедшая, или что-то в этом роде? Даже не смотря на то, что она каким-то парадоксальным образом прочитала мои мысли, кажется, что она сходит с ума потихоньку...
  - Постой! - взмолилась гадалка и привлекла мое внимание к себе. Я удивленно на нее посмотрела, не в силах понять, что разжалобило так эту женщину. Недавно она была пуста и холодна, а сейчас...
  - Не связывай с ним судьбу! Прошу, умоляю тебя! Он монстр, порождение тьмы! Он погубит тебя, Мия! - ее руки дрожали, держа мою руку. Теперь, я была полностью повергнута шоку. То, что она назвала мое имя, хотя я его не говорила - поставило все на свои места. Она действительно гадалка или экстрасенс, но говоря про мое будущее, она на все сто процентов ошиблась.
  - До свидания, - пробормотала я и с трудом смогла отцепить ее руку от своей руки. Мне было не по себе оттого, что мы уходим от гадалки вот так грубо. Даже не смотря на то, что она разозлила мою подругу и меня заставила поволноваться - мне было жаль ее, потому что эта женщина, называющая себя гадалкой, действительно что-то увидела. Но я просто не смогла поверить в ее слова, потому что она говорила так странно. Если бы она нашла другой способ объяснить мне то, что она прочла в моем будущем - возможно, я бы не посчитала ее сумасшедшей, и мы с Мелиссой не ушли бы так грубо.
  Я не знала, что сейчас делала черноволосая женщина, потому что мы буквально вылетели из палатки, и как магниты прилепили к себе лишнее внимание посторонних людей, которые стояли на улице и дожидались своей очереди. Мелисса не обращала на остальных никакого внимания, а вот я постаралась отвлечься хоть на что-нибудь, даже самое неприятное, чтобы больше не думать о том, что мне напророчила гадалка.
  Мелисса увела меня достаточно далеко от шатра гадалки, и вообще от всей толпы. Я не знала, была ли я удивлена так же, как и моя подруга сейчас. Ведь с самого начала, когда мы только собрались пойти к гадалке, я настроила себя на то, что мне скажут неправду. Но все же сомнения настигли меня, увидев такое испуганное лицо женщины. Частичка меня понимала, что не может быть реальным то, что она сказала. Но все-таки один процент, что она сказала правду.
  Мы остановились в тени деревьев, которые бесшумно качались из стороны в сторону из-за ветра. Мелисса развернулась ко мне, положив руки на мои обнаженные плечи. Накидку я оставила в шатре.
  - Мия, - ее голос был испуганным, но она назвала мое имя как-то резковато, - не парься по поводу слов гадалки! Она сказала тебе не правду! Просто решила тебя напугать! - она говорила так, будто мне действительно было очень страшно. Мелисса больше меня перепугалась. - Вот я дура! Зачем только повела тебя к этой сумасшедшей... - она помотала головой, ругая себя.
  - Ты ни в чем не виновата, - успокоила я подругу.
  - Забудь про те слова, которые она тебе сказала, - она проигнорировала мои слова и глубоко вздохнула, утихомиривая свою злость и раздражение. Через несколько секунд, моя подруга неуверенно улыбнулась. - Ну, пойдем веселиться? - с надеждой в голосе спросила она.
  - Ммм, может, я лучше пойду домой? - пробормотала я.
  - Ну, нет! Ты мне обещала повеселиться со мной сегодня, а обещания свои надо сдерживать! - она укоризненно помахала пальцем перед моим лицом.
  - Я тебе ничего не обещала, - буркнула я, нахмурившись. - Я сказала, что пойду с тобой на Хэллоуин, а про веселье разговора не было! Так что делай что хочешь, веселись, как хочешь, только меня в свои развлечения не впутывай, - наверно, мои слова прозвучали немного грубо, но Мелисса не обиделась. Она скептически поджала губы и кратко кивнула.
  - Хорошо, - сдалась она. - Тогда стой в сторонке и смотри, как остальные хорошо проводят свободное время! - она повернулась ко мне спиной и пошла в сторону веселья. Я усмехнулась и последовала за ней.
  Мелисса неслась к большой толпе молодежи с невероятной быстротой. Я еле-еле успевала за ней бежать, так как на высоких шпильках это было неудобно. Зато Мелисса могла хоть бегать на них, даже не сломав каблук. Конечно, она с восьмого класса не носила шпильку меньше чем семь сантиметров! С самого того класса я ни разу не видела, чтобы она надевала обувь без каблуков.
  Следуя по пятам за своей подругой, вскоре, я потеряла ее из виду. Снова попав в плен веселья и шумной толпы, я старательно прорывалась назад, чтобы постоять тихо в сторонке, оставаясь незамеченной. Но назойливые люди заполонили все свободное пространство, и я просто шла, не зная куда.
  Блуждая по замкнутому пространству, я услышала, что быстрая энергичная музыка сменилась на спокойную тихую и до боли знакомую мелодию. Эту мелодию я узнала бы из сотни тысяч других мелодий. Именно эта музыка помогала мне разобраться в мыслях и сложных ситуациях, когда были трудные для меня времена.
  Я резко остановилась, замечая, что девушки и парни распределяются на пары, и свободного пространства становиться вдвойне больше. Теперь-то мне будет легче найти выход!
  Я стянула маску с лица и быстрым шагом направилась к большому дереву, которое святилось ярко-оранжевым цветом, и его, казалось, можно было увидеть даже с высоты птичьего полета.
  Я знала, что Мелисса обидится на меня за то, что я все-таки ушла, но ждать и терпеть шум я больше не могу. Я поняла, что пусть лучше Мелисса подуется на меня немного, чем еще несколько долгих мучительных часов присутствовать при этом беспределе.
  - Так и сделаю... - пробормотала я, полная решимости. Я развернулась назад, собираясь уходить, на этот раз уже точно. Но остановилась, лишившись умения дышать, думать, слышать...
  Перед собой я увидела высокого парня, лицо которого было скрыто под черной, как ночь, маской. На его мужественных плечах свисала к земле тепло-красная шелковая мантия. А под ней скрывался черный смокинг, который отлично сидел на безупречной фигуре парня. На голове красовалась пестрая черная шляпа 18-го века. Жаль, что я не могла увидеть его глаз, так как они были скрыты под маской в ночи. Его идеальные пухлые губы расплылись в ослепительной улыбке, которая затмила для меня все вокруг.
  Я застыла на месте, не в силах шевельнуться. От парня так и веяло обаянием и чем-то, что привлекало к нему внимание. Я не знала, почему я тупо стою и пялюсь на него даже не скрывая этого. Обычно, я рассматриваю кого-то в тихую, чтобы меня никто не замечал. А тут, на глазах у всех я стою и любуюсь парнем, который свалился как снег на голову.
  - Привет, - боже, а какой у него сладкий мелодичный голос! Как будто сотни хрустальных крупинок рассыпаются и постепенно переливаются в гармоничную песнь. Я судорожно вздохнула, чувствуя, что сейчас могу упасть от нехватки кислорода в легких. Боже, да что со мной такое?!
  - Э-э-э, привет, - промямлила я, не в силах отвести глаз от парня.
  - Куда же собралась такая красивая девушка? - его улыбка стала еще шире, обнажая ровные белоснежные зубы, которые сверкали в темноте. - Веселье только началось, а ты уже куда-то уходишь! - парень тихо засмеялся, а я просто обомлела от его превосходного и звонкого смеха, который похож на перезвон колокольчиков.
  Похоже, что парень нисколечко не удивлен моим странным поведением. Я себя ненавидела за то, что не могу не смотреть на этого прекрасного юношу, который каким-то образом стоит сейчас передо мной и разговаривает со мной, а не с какой-то красоткой.
  - Я... мне... - я просто потеряла дар речи, находясь рядом с ним. Но, слава богу, что парень не стал надо мной надсмехаться. К моим щекам прилила кровь, и я покраснела. Боже, наверняка он подумал, что я слабоумная или чокнутая!
  - Прости, но я не могу тебя никуда отпустить, пока не потанцую с тобой! - парень подошел ко мне ближе, и я могла почувствовать, как его дыхание проскользнула по моему лицу. Внутри меня запылал дикий огонь, когда его рука обвила мою талию и притянула к себе ближе. Я даже сама не пыталась сопротивляться его действиям, как будто мой мозг отключили, словно он гипнотизировал меня своим притягательным взглядом.
  Я послушно положила руки ему на плечи, и мы медленно закружились в танце, отдаваясь красивой музыке, про которую я просто не могла вспомнить, танцуя с таким божеством.
  - Ты одна здесь? - поинтересовался парень, оглядываясь по сторонам.
  - Ммм, нет, - пролепетала я. - Я пришла с подругой.
  - Почему же она не с тобой?
  - Я... не знаю, - вряд ли сейчас я могла сказать что-то другое. Голова опустела от его присутствия.
  Незнакомец лишь улыбнулся в ответ.
  На протяжении всей мелодии мы, не отрываясь, смотрели друг другу в глаза. Я словно околдованная и очарованная его красотой, забыла даже о том, что я собиралась уходить с этого праздника. А что бы было, если бы я все-таки ушла и не могла бы встретить этого парня? Я бы продолжала жить своей обычной жизнью, не зная, что на свете существует такое божество, как этот юноша.
  Сейчас мне хорошо, спокойно и уютно рядом с ним. И мне будет неприятна та мысль, что музыка подойдет к концу, и парень исчезнет, уйдет. Но я старалась не думать об этом. Я просто наслаждалась короткими минутами, которые незаметно пролетали в его объятиях.
  И вот, мои опасения подтвердились. Музыка медленно завершалась знакомыми аккордами, где я обычно плакала, сидя у себя в комнате, слушая плеер.
  Как только все утихло, парень незамедлительно отстранился от меня, убирая руку с моей талии. Он отошел на небольшой шаг назад и вновь улыбнулся. Мне жутко не хотелось, чтобы он уходил сейчас.
  Вот, прекрасный юноша берет мою руку и медленно приближает ее к своему лицу. Его холодные и мягкие губы легонько прикоснулись к моей коже, и по всему моему телу прошелся лихорадочной жар.
  Этот небесный ангел в пестрой шляпе и тепло-красной мантии посмотрел на меня и вновь улыбнулся, сжимая мою руку в своей руке, которая была надежно укрыта черной бархатной перчаткой.
  - Yo capa de blindaje de la noche. Se
  Sólo se calienta conmigo. Si no está,
  Prefiero morir a causa de sus ataques,
  De larga vida sin tu ternura, - прошептал он слова на испанском языке. Жаль, что я не знала хорошо этот язык, поэтому не могла понять, о чем он говорит. Но все равно его голос был подобен нежным лепесткам хрупких роз.
  Еще секунду замерев на месте, крепко сжимая мою руку, он смотрел на меня, пронзая взглядом, а потом стоило мне только моментально моргнуть, как его уже не было передо мной, словно его тут и не было.
  Я начала лихорадочно оглядываться по сторонам, чувствуя себя полной дурой. Музыка снова сменилась на веселую и быструю, поэтому пары разбились, и снова воцарился шумный хаос, в центре которого находилась я.
  Не может быть, что этот парень мог мне показаться! Я точно знаю, что мы с ним танцевали, я чувствовала, что он ко мне прикасается! Или я уже настолько с ума сошла от одиночества, что придумываю себе разный красавчиков, которые обращают на меня внимание?!
  Внутри меня зарождалась паника. На глаза наворачивались непрошеные слезы. Судьба сыграла со мной злую шутку, глубоко задев мои чувства. Я сорвалась с места и понеслась искать выход. Вот, я уже видела малость свободного пространства, где собралась кучка темно-зеленых кустарников, которые не были увешаны всякой фигней. Я стремительно неслась к ним, нагло расталкивая людей по сторонам. Никто даже не ответил мне на мою грубость. Они просто не обращали на меня внимания.
  Мне осталось еще несколько метров, чтобы выбежать из танцевального ада и громкой музыки, как кто-то сильно схватил меня за руку, и я чуть не упала назад, но вовремя поставила ногу назад, придерживая равновесие.
  Я повернула голову, в надежде увидеть того таинственного незнакомца, но увидела перед собой как не иную Мелиссу, которая вытаращила на меня глаза, смотря с удивлением. Видимо, у меня был возбужденный вид, раз она прилипла к земле.
  - Мия, что с тобой? - испуганно спросила Мелисса. - Ты куда так торопишься?
  - Я... нет, я просто... - промямлила я, так толком и не ответив подруге. Но она не собиралась свыкаться с моим неопределенным ответом.
  - Опять решила сбежать? - она отпустила мою руку и сделала грозный вид.
  - Да нет, - я встала на носочки и вытянула голову, смотря на темные закоулки, как будто что-то искала.
  - Все-таки ты странная какая-то... - пробурчала она. - Точно все хорошо?
  - Да, - я мгновенно взглянула на нее, а потом вновь начала оглядываться по сторонам. - Проклятье! - прошептала я тихо-тихо, чтобы Мелисса не услышала. Но она уловила злость и раздражение на моем лице.
  - Так, стой здесь, я сейчас вернусь, хорошо? - она тревожно взглянула на меня.
  - Ладно, - запоздало ответила я, не обращая внимания на то, как Мелисса рванула в сторону.
  Через пять минут Мелисса подоспела ко мне как ошпаренная. Она на ходу ловко взяла меня за локоть и повела сквозь небольшой остаток толпы к той самой кучке кустарником, к которым я так стремилась.
  Мы прошли к скамейке и остановились. У Мелиссы в руках был сотовой телефон, по которому она ловко перебирала пальцами. Потом, она поднесла его к уху и стала нервно дергать ногой. Через несколько секунд она затараторила.
  - Алло, папа! - ее голос был встревожен, и она смотрела на меня. - Ты можешь сказать Дмитрию, чтобы он забрал нас с Хэллоуина?
  Молчание.
  - Я знаю, что еще рано, - простонала отчаянно Мелисса, сожалея, что она не смогла нормально повеселиться. - Но Мия себе ведет как-то странно, - потом, подруга надула губы, а я бросила на нее свирепый взгляд, но она сделала вид, что не видела моей злости. - Хорошо, мы ждем!
  - Дмитрий приедет через десять минут, - бормоча, она убрала телефон. Похоже, что я ее обидела тем, что испортила ей вечер. Ну, она знала, что все именно так и будет, потому что я не умею веселиться, и со мной вечно происходят проблемы на вечеринках из-за моей странности ненавидеть их.
  - Мелисса, если ты хочешь остаться - оставайся, - сказала я. Но Мелисса упрямо помотала головой. - Я могу дойти сама, - невозмутимо продолжала я.
  - Нет, Мия! - вздохнула она и села на скамейку. - Я хотела, чтобы ты повеселилась, хотя прекрасно знала, что ты упрямая, как бык! Прости меня, - сейчас Мелисса была такой грустной. Я села рядом с ней, и она положила голову мне на плечо.
  - Это ты должна меня простить за то, что я испортила тебе вечер...
  Мелисса открыла рот, чтобы сказать что-то еще. Но я решилась на действительно отважный поступок: единственный способ отвлечь сейчас подругу от грусти - рассказать ей о том, что недавно я танцевала с красивым и очаровательным парнем. Знаю, что потом мне просто не отвязаться от лишних вопросов подруги, но зато смогу отвлечь ее.
  - Представляешь, я танцевала с парнем! - я постаралась вложить в голос радость, пытаясь скрыть печаль и разочарование оттого, что он исчез, сказав на прощание что-то на испанском языке. А я ведь так и не успела узнать его имя...
  Мелисса клюнула на мою уловку и подняла голову, взглянув на меня полными заинтересованности глазами. Я вдохнула воздух полной грудью, готовясь к бесконечным вопросам подруги, которые она будет задавать мне, наверно, еще несколько дней.
  - Правда? - глаза Мелиссы округлились. - Расскажи мне все! Как он выглядел? Он красивый? Он высокий? Смуглый? Белый? Или черный? А как его зовут? Сколько ему лет? Он учится в нашей школе? Ты его знаешь? Или он откуда-то приехал? - да, столько вопросов я точно не ожидала!
  - Ну, не все вопросы сразу, Мелисса! - усмехнулась я, а подруга виновато поджала губы.
  - Ладно, - ее глаза опустились к земле, а коленка нервно задергалась. - Тогда, опиши мне его!
  - Ну, он высокий, хорошая спортивная фигура, лица я не видела, потому что на нем была маска, - "а еще он самый привлекательный и обаятельный парень из всех, кого я знаю, и кого я когда-либо видела!" подумала я, но, конечно же, не сказала этого вслух.
  - Так, смутный образ уже ясен, - пробормотала она. - А волосы? Он блондин, брюнет или шатен?!
  - Я не знаю, на нем была шляпа.
  - Ну, а как его зовут? Сколько лет? - продолжала она.
  - Он мне не сказал своего имени.
  - Как же так? - возмутилась Мелисса.
  - Вот так, - вздохнула я, тоже сожалея, что не узнала, как зовут этого парня.
  Как только Мелисса собралась задать еще вопросы, к нам подъехала черная иномарка. Слава богу, что Дмитрий приехал вовремя, а то она собиралась задать те вопросы, на которые я не хотела ей отвечать.
  Жаль, что мне все равно не удалось избежать подробного рассказа. Все время, что мы ехали до моего дома - прошло за структурным разбором фраз незнакомца и детальным анализом выражение его лица. Особенно было интересно услышать Мелиссе то, что я чувствовала в тот момент, когда увидела его, когда он пригласил меня на медленный танец, когда он говорил со мной. Хоть я и старалась говорить как можно равнодушнее, но мою подругу все же не проведешь. Она заметила, что я очень сильно волновалась, рассказывая о нем. А я чувствовала себя слабой из-за того, что не смогла скрыть свои эмоции от нее. Обычно у меня получалось выставлять наружу острые иголки, тем самым избежав ответа.
  Раньше я так делала, когда встречалась с бывшим "парнем". Мелисса приходила ко мне, и мы вечерами напролет просиживали у меня в комнате, обсуждая мои или ее отношения с парнями. Конечно же, больше рассказывала она, потому что откровенной меня не назовешь, даже в разговоре с лучшей подругой. А вот Мелисса даже малознакомому человеку может выдать сокровенные тайны своей души.
  Вот, мы подъехали к моему дому, свет в котором был выключен. Значит, мамы и папы еще нет дома! Отлично, меня никто не будет доставать. Сегодня как раз воскресенье, а уроки у меня еще не сделаны. Будет чем заняться!
  - Я завтра заеду за тобой полвосьмого! - радостно сказала Мелисса на прощание. Да, похоже, она радуется больше меня, что я танцевала с каким-то красавцем! - Пока!
  - До завтра, - пробормотала я, и Мелисса захлопнула дверцу машины. Я глубоко вздохнула и поплелась к дому.
  Достав ключ из маленькой блестящей сумочки, я вставила его в замочную скважину. Медленно, с неохотой, я распахнула двери и включила свет. Пройдя в гостиную, я бросила накидку и маску на мягкий диван, сняла туфли на шпильке, от которых мои ноги ужасно болели, и твердый деревянный пол казался мягким, а потом незамедлительно поднялась в свою комнату.
  Я сняла с себя это неудобное длинное платье, заменив его моим любимым махровым халатом с теплыми шерстяными носками. Заколку я еле-еле сняла, выдернув небольшой клок волос. Отчаянный стон вырвался непроизвольно. Я сложила это платье в чехол, и повесила его в шкаф. Потом, достав из школьного рюкзака учебники по истории и философии, я удобно расположилась на своей большой уютной кровати, и начала делать уроки.
  Домашнее задание отняло у меня примерно два часа. Я бы быстрее управилась с таким легким заданием, но голова была абсолютно пуста, и я ничего не понимала, поэтому писала то, что первым приходило в голову. Все мои мысли витали где-то далеко. Сейчас я была на том месте, где танцевала с незнакомцем.
  Я собрала рюкзак с завтрашними уроками и закинула его на подоконник. А сама снова легла в кровать, решившись окунуться в раздумья над сегодняшним вечером.
  Каким же было для меня неожиданным появление этого парня! Он возник будто из воздуха, обрушившись на меня, как снег на голову. Он такой красивый... такой галантный, элегантный... и еще раз красивый. А как он говорил! Я бы вечно могла слушать приятный тембр чудесного мелодичного голоса! Он казался таким идеальным, что может показаться, что он вовсе не настоящий. Хотя, я действительно так подумала, потому что он исчез так же внезапно, как и появился. Словно его и не было, и мне это все приснилось...
  Глупо, очень глупо, но было что-то в этом парне... слишком уж он идеальный! И почему подошел именно ко мне, хотя вокруг было столько девушек, в тысячу раз красивее меня. Может, он просто решил посмеяться над моим нарядом, или над моим испуганным видом?
  Интересно, а что же он сказал на испанском языке? Но в любом случае, чтобы они не говорил - из его уст произнесенные слова звучали лучше любой песни! Я никогда не слышала более прекрасного голоса, никогда не видела более красивого лица на свете! Как будто ангел спустился с небес прямо ко мне. Как же жаль, что я не могла насладиться его неземной красотой! Почему он ушел так быстро, оставив меня одну? С ним я действительно смогла забыть про все: что рядом было много людей, хотя я не любила общественные места. Что играла музыка, хоть и спокойная, но громкая. Что недавно гадалка напророчила мне смерть от созданий ночи. Все это просто упорхнуло из головы, как птичка. От этого парня веяло спокойствием и энергией. Он словно заряжал меня позитивным настроем, чтобы я не смогла дальше грустить. Но все равно стоило ему уйти, оставить меня одну на поедание веселью, как апатия и тоска снова навалились на меня.
  Я грустно вздохнула, вспоминая те короткие секунды, когда мы, не отрываясь, смотрели друг на друга. Хоть я и не видела его глаз, я чувствовала, что незнакомец тоже за мной наблюдал.
  Только сейчас я почувствовала себя неловко, потому что, не скрываясь, разглядывала его, не обделяя вниманием не одну видную мне черту его ангельского лица. А ему, кажется, нравилось то, как я на него смотрела.
  Я встала с кровати и подошла к окну, споткнувшись на полдороги. На улице было темно, деревья перед домом беспокойно покачивались, ветер насвистывал знакомую песню. Не смотря на то, что сейчас праздник идет в самом разгаре и распространился почти по всему городу - в этом районе не было слышно ни единого звука. И это было классно.
  Я встала на носочки и открыла затворку на окне. В лицо подул свежий морозный воздух, разгоняя густой туман, который заволок мой здравый рассудок, подчиняя его мечтаниям. Хотя когда я только пришла домой - было намного теплее. Неужели, завтра пойдет дождь, или будет холодно? Дождь я люблю, а вот холод - нет.
  В двух кварталах от нашего дома находился парк, в котором я всегда гуляла, наслаждаясь своим непоколебимым одиночеством. Особенно, когда шел сильный дождь. Мне и сейчас хотелось сорваться с места и побежать в парк, наплакаться вдоволь на моей любимой скамейке, которая стоит под занавесом свисающих листьев старого раскидистого дуба.
  Но если я сейчас убегу из дома, то вернусь достаточно поздно, когда родители давным-давно будут дома. Даже если им написать записку - все равно скандала не избежать. Меня иногда просто выводило, что мама так заботится обо мне. Я уже не могу дождаться, когда мне исполнится восемнадцать лет, и я уеду куда-нибудь далеко-далеко, подальше от этого мрачного города, чтобы начать жизнь с чистого листа, оставив позади свое одиночество. Хотя признаюсь, мне будет трудно с ним распрощаться.
  Глядя в кромешную темноту, мне стало не по себе. Мне уже начало казаться, что кто-то наблюдает за мной, пользуясь тем, что я ничего не вижу. Прогнав грусть из головы, я так сильно захлопнула окно, что сама испугалась.
  Сделав глубокий вздох, я развернулась, собираясь спуститься на кухню и выпить чашку горячего чая с выпечкой, которую мама оставила в духовке. Улыбнувшись, я пошла к двери.
  На пути к кухне, я везде включила свет, каря себя за то, что не сделала это раньше, потому что мне становилось жутко в темноте. Я ненавидела темноту.
  Включив чайник, я достала сладкие булочки из духовки и отложила себе несколько штук на тарелку. Только сейчас я заметила на кухонном столе небрежно сложенную пополам записку.
  "Милая, пожалуйста, вымой посуду, а то мы с твоей мамой абсолютно не успеваем даже собраться! Заранее спасибо! Твой папа" - гласила записка. Прочитав ее, я тепло улыбнулась, еще раз пробегаясь глазами по папиному неаккуратному почерку. Потом, я взглянула на небольшую горку посуды, которая лежала в раковине. И когда же они купят посудомоечную посуду?!
  Я села на стул, положив голову на деревянный стол, и стала ожидать, когда согреется чайник. В голову снова ворвались отчаянные мысли сегодняшней встрече с незнакомцем. И все же, как он был красив и очарователен!
  Так, я снова унеслась в вихрь мечтаний, забыв про то, что чайник уже согрелся, и вода потихоньку остывает. Резко соскочив со стула, я ловко открыла верхний ящик, где стояли кружки, и взяла стакан с моим именем. Налив горячий чай в кружку, я сначала грела руки, крепко сжимая ее пальцами, а потом поставила на стол, прихватив тарелку с булочками.
  Как только я сделала небольшой глоток долгожданного горячего чая, и вода медленно проходила по пищеварительному пути, согревая меня изнутри, я услышала, как заскрипела входная дверь. Так, мама с папой уже пришли, а посуда не вымыта! Мне точно сейчас влетит!
  Оставив чай на столе, я подбежала к раковине и на полную мощность включила горячую воду. Я налила моющее средство на губку и быстрыми движениями стала мыть тарелки.
  Странно, что больше я ничего не услышала: ни голосов, ни того, как они снимают громко обувь, как мама идет на кухню, чтобы проверить, не вымыта ли посуда, и не дома ли я, а папа не идет к телевизору и не включает канал спорта.
  С подозрениями в душе я оставила немытую посуду и поплелась в гостиную.
  - Мам? - мой голос немного смешил меня, и я еле-еле сдерживала улыбку на лице.
  В ответ последовало молчание.
  - Пап? - теперь, я была не на шутку удивлена. Может, мне опять показалось, или они решили меня разыграть?
  С каждым шагом, когда я приближалась к прихожей, становилось холоднее, хотя я и была в теплом халате. Вот я удивилась, когда увидела открытую нараспашку входную дверь. Теперь-то понятно, откуда взялся источник холода!
  Странно, но я точно помню, что входную дверь закрывала, когда пришла домой! Кто бы ее мог открыть? Может, такой сильный сквозняк, что даже закрытую на ключ дверь смог распахнуть?!
  Я поспешила закрыть дверь, так как мурашки вовсю блуждали по моей коже. Нахмурившись, я включила громко телевизор, а потом почти бегом последовала на кухню, чтобы допить чай, который, к сожалению, уже остыл.
  Эх, наверно кто-то из детей решил пошутить надо мной! Сегодня ведь Хэллоуин - день страха, ужаса, таинственности и загадочности. Сегодня был странный день... Самый странный из всех Хэллоуинов, которые я встречала! Но, тем не менее, я счастлива, что Мелисса потащила меня на карнавал, ведь там я встретила того таинственного незнакомца, который не оставил меня равнодушной к нему.
  
  Глава третья
  Не правдивый слух
  
  Утром я проснулась от дождя, который громко стучал по окнам, не давая мне спать. Так же я заметила, что лежу в обнимку с книжкой "Ромео и Джульетта". Неужели, я ее снова читала? Удивительно, но я не помню этого...
  Стоило мне только чуть-чуть оголить свою кожу от теплого одеяла, которое согревало меня ночью, меня тут же бросило в дикую дрожь. Похоже, мои вчерашние опасения подтвердились - сегодня ужасно холодно и как из ведра льет дождь.
  Все-таки я нашла в себе силы, чтобы с огромным трудом подняться с кровати. Стрелки часов показывали, что через сорок пять минут мне в школу, и через пятнадцать минут за мной заедет Мелисса. Я сразу накинула свой халат и поплелась в ванную. Умывшись, я спустилась по лесенкам, сразу следуя на кухню. Мама и папа были там. Папа читал газету, а мама стояла у плиты, готовя мне завтрак. Когда я вошла на кухню, оба бросили на меня взгляд.
  - Привет всем, - пробормотала я и стянула со стола блинчик, лежащий на тарелке.
  - Привет, милая, - сказали они хором и оба рассмеялись.
  - Как повеселилась вчера? - поинтересовалась мама, не поворачиваясь ко мне лицом.
  - Э-э-э, отлично, - уклончиво ответила я, стараясь не смотреть на папу, который пристально наблюдал за мной. Похоже, этот ответ их обоих не устраивает. - Нет, правда, мне понравился вчерашний карнавал! Там было так много людей, что мне не хватало воздуха! - кажется, фальшивая заинтересованность в моем голосе успокоила их бдительность. Чтобы избежать дальнейшего расспроса про то, как я вчера провела свой вечер, я решила перейти на другую тему разговора. - А вы как провели время? - обратилась я к обоим.
  - Прекрасно! - опередила мама папу, который только рот успел открыть, чтобы ответить на мой вопрос. - Ресторан такой большой, шикарный! Нам там очень понравилось! Я думаю, что мы еще раз съездим туда на годовщину свадьбы! - мама повернулась к папе лицом и подмигнула ему, а потом ее взор упал на меня. - И тебя с собой обязательно возьмем!
  - А когда у вас годовщина? - полностью удивленная спросила я, буравя взглядом обоих. Я и забыла, когда они в последний раз праздновали свою годовщину свадьбы... По-моему, мне было лет семь или восемь.
  - Ты что забыла? - мама обижено посмотрела на меня, сложив губы в трубочку.
  - Мама, я была маленькой, когда вы в последний раз отмечали свой праздник! - кинулась защищаться я. Мама, увидев мое выражение лица, рассмеялась.
  - Да ладно, Мия, я не обижаюсь! - пробормотала она. - Мы действительно с Ником давно не праздновали это событие. Теперь-то у нас будет возможность отмечать этот день каждый год в Огасте! И если получится, то летом мы сможем поехать к морю! - мама восторженно вздохнула, широко улыбаясь. - Ты только представь: палящее солнце, теплое море, пальмы кругом, горячий песок! Рай!
  - Постой! - прервала я потом ее мечтаний. - Как на море? Но ты же сама говорила, что мы не можем поехать, потому что не обладаем такими доходами.
  - Ох, мы забыли тебе сказать, папу повысили в должности! - радостно трепетала мама. Я в непонятке уставилась на папу. Он виновато поджал губы и осторожно убрал газету.
  - Теперь я главный менеджер, - хотя лицо папы не было довольным, зато радость в голосе прозвучала от чистого сердца. Конечно, я была рада этой новости, но...
  - А как же кредит? - я вновь нашла зацепку, что пока рано думать о поездке на море.
  - Нам осталось платить еще три месяца, - ответила мама, возвращаясь к готовке блинчиков.
  - Но вы же говорили, что платить нужно еще почти год?! - я по-прежнему ничего не понимала.
  - Я заплатил большую сумму позавчера, так что осталось оплатить еще за три месяца, - пробормотал папа. - И, ты же сама хотела на море, так почему не радуешься?
  - Я рада, - резковато сказала я, нахмурившись, - но думаю, что еще все равно рано думать о поездке на море. Допустим, мы съездим туда, но сколько денег мы истратим за несколько дней? И как будем жить дальше? Нет, надо подождать еще годик, а потом поедем хоть куда!
  - Мия, это не твоя забота думать о нашем доходе! - папа раздраженно помотал головой. - Если выдается такой шанс, то почему бы не воспользоваться им? И тебе надо отдохнуть, побывать хоть где-то, только не в Портленде и не в Траверс-Сити у бабушки.
  - Не правда! - фыркнула я. - Еще я была у дяди и тети в Сент-Луисе.
  - Ну да, - закатил глаза папа. Он собирался сказать мне что-то еще, но пока мы тут спорили с ним, мама уже успела допечь блинчики. Она поставила тарелку передо мной.
  - Хватит вам спорить, - проворковала она, положив руку мне на плечо. - Приятного аппетита!
  - Спасибо, - поблагодарила я маму и принялась наяривать блинчики.
  Оказывается, что я так сильно проголодалась, что съела две порции! Довольная и сытая, я откинулась на спинку стула, поглаживая живот. Папа вновь принялся читать свою газету, а мама выпорхнула из кухни. Посидев пять минут, я пошла в свою комнату, чтобы одеться, а то через несколько минут приедет Мелисса и опять будет недовольна, что я еще не готова ехать в школу.
  Поскольку сегодня холодно, я решила надеть джинсы, темный свитер с горлом, сверху толстовку, на ноги, как всегда, кеды. Волосы я оставила распущенными, только расчесала их. Закинув рюкзак на плечо, я спустилась по лесенкам. Быстренько надев поверх толстовки куртку, я открыла входные двери.
  - Я ушла в школу! - крикнула я родителям и скрылась за дверью.
  Мне пришлось ждать несколько минут, когда Мелисса заедет за мной. Вот, я уже могла видеть ее черную "мазду". Я подошла к дороге, когда машина остановилась у подъездной дорожки. Сняв с головы промокший капюшон, я залезла на пассажирское сидение рядом с Мелиссой.
  - Привет, - поприветствовала я подругу не бодрым голосом.
  - Привет, - кивнула она и завела мотор.
  Странно, что Мелисса молчала почти полдороги к школе. Мне ведь вроде удалось ее отвлечь вчера. Наверно, она хочет продолжить вчерашний разговор, или просто дуется.
  - Ты по-прежнему обижаешься на меня за испорченный мною вчерашний вечер? - спросила я у нее.
  - Да нет, - Мелисса кратко пожала плечами, не поворачивая голову в мою сторону, - просто не выспалась.
  - Мы же вчера рано уехали с карнавала...
  - Ха! - усмехнулась она. - Я приехала домой, и веселье продолжалось. Папа и мама пригласили знакомых, друзей. Так что я уснула поздно ночью, - пояснила она. Да вроде и не скажешь, что она не выспалась: синяки под глазами аккуратно замазаны тональником, губы отчерчены ярко-алым блеском, волосы уложены муссом. По-моему, все как обычно.
  - Представляешь, сегодня в нашей школе будет пополнение! - радостно воскликнула она. - Говорят, что это парень, и очень красивый! - судя по ее широкой улыбке и хитрым глазам, она наверно себе уже представила, как разговаривает и флиртует с ним. Для меня же не имеет никакого значения то, что в школе появится еще какой-то парень со смазливой мордашкой и ужасным характером.
  - Круто, - пробормотала я, глядя в окно.
  - Тебе что не интересно узнать, кто это будет? - спросила Мелисса.
  - Не-а, - правду сказала я. - А тебе? - глупо было с моей стороны задать ей этот вопрос, но просто я хотела поддержать разговор, хоть и неинтересный для меня.
  - Конечно! - с жаром воскликнула Мелисса. - А вдруг он и правда окажется таким, каким мне его описывала Саманта?! - она кратко посмотрела на меня, а потом вновь стала следить за дорогой.
  Саманта - девочка, которая учится в нашей школе и все про всех знает. Она болтает еще больше, чем Мелисса!
  - И что она тебе про него рассказала? - поинтересовалась я, чувствуя, что мне тоже становится интересно узнать больше об этом парне.
  - Ну, она сказала, что он переехал сюда из Лос-Анджелеса, - как будто по секрету рассказывала она мне. - Только как можно переехать в этот город Портленд в штате Мэн, если он живет в самом Лос-Анджелесе?! - она взмахнула одной рукой, проявляя искреннее удивление.
  - Может, у него возникли проблемы, - предположила я.
  - Да, - согласилась со мной подруга. - Саманта сказала, что его папа отослал своего сына подальше из-за серьезных проблем на работе, так как он крупный предприниматель и его застали с поличным, когда его люди перевозили наркотики через Тихий океан! И вот его сынок переехал сюда, чтобы скрыться от Федералов.
  - И ты в это поверила? - усмехнулась я.
  - Я не знаю, - ее лицо наполнилось сомнениями, - но согласись, зачем переезжать сюда из "Города Ангелов" в Калифорнии? Это очень глупо! Я бы ни за что не переехала сюда, если бы жила в Лос-Анджелесе...
  - По крайней мере, это все догадки, - я старалась защитить парня, которого еще даже не знаю, от ужасных сплетней болтушки Саманты. - Никто не знает настоящей правды, пока он сам ее не расскажет.
  - Ты права, - тихо промямлила она, и я заметила, как мы подъезжаем к школе.
  Вот, Мелисса аккуратно паркует свою машину на стоянке и останавливается. К тому же, дождь перестал идти. Мне очень не хотелось выходить из теплого салона автомобиля на холод. Но в все равно надо идти школу...
  Я открыла дверцу и ступила ногой прямо в лужу. Да, день в школе начинается просто прекрасно!
  - Черт! - рявкнула я и поморщилась оттого, что моя нога промокла. Мелисса уже успела обойти машину и остановилась возле меня, пока я рассматривала свой мокрый кед.
  - Ты чего? - спросила она.
  - Ничего, - сказала я и, наконец, вышла из машины. Мелисса поставила "мазду" на сигнализацию, и мы направились к школе.
  Мы шли не быстро, да еще Мелисса со всеми подряд здоровалась, так что из двух минутной ходьбы до здания мы шли чуть ли не десять. В итоге я сказала ей, что пойду одна, потому что уже меньше, чем через пять минут начнутся уроки, да и мне на историю, а ей на физкультуру, так что мы бы все равно разошлись.
  Я спешила попасть в класс до того, как туда зайдет миссис Грин - учительница истории. Она не очень хорошо ко мне относится, так как однажды мне удалось заснуть на ее уроке. С того самого момента я начала усерднее учить историю, так как она почти меня и спрашивает всегда.
  Слава богу, что я успела попасть в кабинет до ее появления. Я прошла к своему месту - самой последней парте на последнем ряду. Удачно меня посадили! Да и еще плюс к этому, что я сижу абсолютно одна! Делай что хочешь!
  Я достала нужные учебники и села на стул, уставившись на деревянный гладкий стол.
  - Привет, Мия! - рядом с собой я услышала знакомый голос. Подняв голову, я увидела Гордона - мы с ним хорошо общались в школе с восьмого класса. Он потряс головой, и коричневые короткие волосы стали взъерошенными.
  - Привет, Гордон, - сказала я, положив руку на сердце, тяжело задышав. - Ты меня напугал! Больше не делай так.
  - Хорошо, - улыбнулся он и сел передо мной. Он выложил тетрадь с учебником, а потом развернулся ко мне лицом. - Как провела вчера день?
  - Спасибо, отлично!
  - Ты была на карнавале?
  - Да, а ты?
  - Тоже, - вдруг, его лицо стало грустным. - Тогда почему я тебя не видел?
  - Ну, вчера было столько народу, что даже дышать было не чем! - рассмеялась я и Гордон вместе со мной. - Тебе понравился праздник?
  - Да, было весело! - с энтузиазмом ответил он. - Жаль, что мы вчера не встретились там, - в его голосе снова поселилась тоска.
  Неужели, он до сих пор ко мне что-то чувствует? Ведь уже прошло столько времени, да и я думала, что мы с ним просто хорошие друзья. Тем более что после меня он встречался с Мелиссой, но они тоже быстро расстались, так как подруга призналась, что встречались они только из-за того, чтобы я его ревновала.
  Я опустила голову, смущенная затронутой темой. Гордон не стал больше говорить об этом, за что я была ему очень благодарна.
  - Ты в курсе, что к нам придет новенький? - Гордон решил поговорить о другом.
  - Да, - ответила я равнодушно. - Знаешь, мне его уже жаль, потому что Саманта пустила слух, что по инициативе своих родителей он переехал сюда из Лос-Анджелеса из-за того, что Федералы застали его отца за тем, что он переправлял наркотики через Тихий океан, - я вновь рассмеялась, рассказывая то, что мне рассказала Мелисса, когда мы ехали в школу.
  - Правда? - глаза Гордона округлились от удивления. Он что, тоже поверил в эти слова? Я перестала смеяться, глядя на него. - Ничего себе...
  - Гордон, - я тихо произнесла его имя, - неужели эта история звучит так правдоподобно? - я приподняла одну бровь, удивляясь. Гордон просто кивнул, все еще в шоке глядя на меня. Я закатила глаза. - И ты туда же! Ну ты сам-то подумай, как можно поверить в этот не правдивый слух? Это даже звучит смешно!
  - Может это действительно правда? - Гордон, на мое удивление, был как никогда серьезен. - Зачем им переезжать сюда из солнечной Калифорнии в дождливый и холодный штат Мэн?
  - А может для него тут климат подходящий! - съязвила я.
  - А ты чего так этого парня защищаешь? - обвинил меня Гордон, подозрительно прищурив глаза. - Наверное, ты его знаешь? - он спросил это в шутку.
  - Нет, - рассеяно пробормотала я, сама не понимая того, почему я так рвусь заступаться за этого парня.
  Гордон, смотря на меня, улыбнулся и затронул мою руку. Я вздрогнула и резко выдернула свою руку из-под его руки. Он опустил глаза. Зачем Гордон это все делает? Знает ведь, что ни к чему хорошему все это не приведет! И все равно что-то старается делать...
  - Гордон, мы, кажется, уже говорили об этом, - мрачно пробормотала я, рассерженная тем, что вновь приходится возобновлять давний разговор про выяснение отношений между мной и Гордоном, - и разошлись мирно. Так зачем ты вновь пытаешься что-то сделать? Я не хочу портить между нами дружеские отношения, поверь, не хочу! Но между нами больше ничего не может быть.
  - Почему? - спросил тихо он, а я отчаянно вздохнула, удивляясь его упрямству и непониманию моих слов.
  - Потому что я не люблю тебя, - ответила я, как бы холодно не прозвучали мои слова.
  - Ты же все равно знаешь, что я не отступлюсь, - он поднял на меня свои глаза из-под опущенных ресниц. Раньше у меня дыхание сбивалось, когда он так делал. Его карие глаза заставляли мое сердце биться неровно. В общем, я чувствовала себя так, как чувствуют другие влюбленные девушки. И могу сказать, что Гордон единственный парень, которого я хоть чуточку любила, и он меня любил... любит...
  - А ты попробуй! - настаивала я на своем. - Я не хочу ранить тебя, Гордон, не хочу, чтобы ты из-за меня страдал! Понимаешь? Ты мне дорог, но как друг, и я отношусь к тебе по-дружески! Но не больше! - я услышала, что перешла на крик, и пол класса учеников смотрели на меня, разинув рты. Я тихо потрясла головой, закрыв глаза, сдерживая свою злость. - Не заставляй меня злиться на тебя. Я не хочу терять друга.
  - У тебя есть другой, да? - он снова опустил глаза, а я чувствовала, как раздражение разливается по моим венам. Он что издевается надо мной? Ну как можно быть таким непонятливым? Как мне еще объяснить ему, как достучаться до него?!
  - Нет, - процедила я сквозь плотно сжатые зубы, с трудом умерив свой пыл. Мне было тяжело преодолеть растущую ярость. Хоть бы он больше не стал продолжать говорить на эту больную для нас обоих тему, а то я точно за себя не ручаюсь! Мне не хочется драться с ним, тем более что он мой друг.
  - Просто... - продолжал он, а я сжала руки в кулаки.
  - Замолчи! - прошипела я, крепко жмуря глаза. Потом, я распахнула их и поняла, что Гордон больше не поворачивается ко мне. Я вздохнула с облегчением, но потом почувствовала укол вины за то, что накричала на него. Ну вот, добилась того, что на меня обиделся друг. Но он сам виноват! Нечего было заводить этот дурацкий разговор!
  Я раскрыла учебник и стала листать страницы, пока не остановилась на нужной. Странно, ведь урок уже должен начаться, да и звонок уже прозвенел, а миссис Грин еще нет. Обычно она никогда не опаздывает на свой урок... Сегодня вообще странный день... Дурацкий день...
  Чтобы больше не думать о плохом, я старалась внимательно вчитываться в каждое слово, вникать в смысл предложений. Но разве это было возможно после такого разговора?
  Ученики оживленно болтали, наслаждаясь минутами урока, когда учительницы еще нет в кабинете. Я словно изолировалась ото всех, с удивлением осознав, что если очень внимательно читать историю - это интересно, и помогает утихомирить свой пылкий гнев. Хотя смысл понять было очень сложно. Тем более что сейчас мы подробно изучали Гражданскую войну в Англии.
  А еще лучше и спокойнее мне стало тогда, когда я надела наушники и погрузилась в звуки любимой музыки. Тогда я абсолютно не волновалась, что в любой момент может войти миссис Грин и накричать меня.
  Гордон больше не поворачивался ко мне, тоже занялся чтением истории.
  С каждым прочитанным словом я все дальше уносилась во времена Гражданской войны. Было так трудно представить, как сотни и сотни тысяч людей воюют и безжалостно убивают друг друга, чтобы заполучить большие земли. И жаль, что и сейчас продолжаются войны. Почему нельзя все решить чисто дипломатическим путем? Без значительных потерь?
  Было жаль, что параграф подходил к концу, и вскоре мне пришлось закрыть учебник. Когда я читала его дома, то во мне не было ни капли заинтересованности, а сейчас мне хотелось прочитать его снова, только вот миссис Грин открыла двери и зашла в класс. Поэтому я быстро выдернула наушники из ушей и запихала во внешний карман рюкзака.
  Вновь подняв голову на преподавательницу, я заметила, что рядом с ней притаился высокий парень со светло-русыми волосами, сильно опустив голову вниз. Я застыла на стуле, когда этот юноша поднял на меня свои очаровательно-голубые, почти прозрачные глаза, которые, казалось, слегка поблескивали в тусклом освещение класса. Эти идеальные губы, четкие и невероятно-тонкие черты лица, бледная кожа, красивые брови, широкие благородные плечи, мускулистый торс, который обтягивал белый пуловер с треугольным вырезом, - этот парень казался мне знакомым.
  И мне потребовалась всего секунда, чтобы понять, откуда я могу помнить этого парня.
  
  Глава четвертая
  Трудный день
  
  - Прошу у всех внимания! - громко, на весь класс, сказала миссис Грин, требуя к себе внимание. Хотя, это было необязательно, потому что все итак смотрели на них, точнее, на парня, который скромно стоял рядом с ней.
  У меня не было сил, чтобы оторвать свой пристальный взор от парня, на которого и без меня пялились все девочки. Я так же смотрела на него, как и вчера. Этот юноша и был вчерашним незнакомцем, с которым я вчера танцевала. Я узнала его по ослепительной улыбке, которая вчера очаровала меня так же, как и сегодня всех остальных.
  - Это наш новый ученик - Дэниэл Брук! - миссис Грин повернулась к парню и приветливо улыбнулась ему. Парень смущенно опустил глаза, и на его щеках появились симпатичные ямочки.
  Я старалась пропускать мимо ушей гул шепота, который медленно проносился по классу. Я по-прежнему смотрела на него, не отрывая глаз. Слава богу, что он не видел, как я на него долго и пристально смотрю.
  - Дэниэл, прошу, садитесь за свободное место и включайтесь в работу! - миссис Грин указала место рядом со мной, и только тогда я словно вынырнула из омута его очарования, поняв, что единственное свободное место рядом со мной.
  Тут, парень посмотрел на меня, и мы встретились с ним взглядом. Невозможно описать то чувство, когда тонешь в его прозрачно-голубых глазах. Я была готова утонуть в этом тихом омуте, если бы парень не перестал смотреть на меня, кивнув учительницы.
  Этих коротких секунд, когда он больше не смотрел на меня, мне хватило, чтобы собрать всю волю в кулаки и перестать смотреть на него. Я не должна позволить ему до конца очаровать меня, как он очаровал уже всех девчонок в этом классе. Хотя, чего тут таить - я очарованна им, но не до потери рассудка, хотя очень близка к этому.
  С трудом опустив голову вниз, я заставила себя открыть тетрадь и записать дату на полях пустой страницы, ровно и медленно выводя каждую цифру. Я сильно давила на ручку, и поэтому если перевернуть страницу, то останутся сильно-заметные следы.
  Я старалась глушить приближающиеся ко мне шаги, чтобы не отвлекаться. Но ничего не вышло - как только я уловила слухом, как кто-то садиться за мою парту, я резко подняла голову, от чего у меня сильно закружилась голова и перед глазами все помутнело.
  Оттого, что Дэниэл был так близко, мне стало не по себе, не потому что мне это не нравилось. А потому что я сходила с ума от его присутствия. И вот мы вновь мы встретились с ним взглядом. Наверно, я сейчас была похожа на слабоумную. Вчера было темно, когда я смотрела на него так же, как и сейчас, поэтому он мог иногда не замечать на себе мой пристальный взгляд.
  И что было странно, он тоже с интересом наблюдал за мной, хотя вчера мне могло показаться, что он тоже на меня смотрел.
  Я не шевелилась почти минуту, не в состоянии придти в себя. Он околдовывал меня, с каждой секундой все больше подчиняя своей неземной красоте.
  "Хоть бы он перестал смотреть на меня!" в мыслях молилась я. "Хоть бы он перестал смотреть на меня!".
  Но нет, все случилось намного хуже.
  - Привет, - сказал он своим бархатным голосом, напоминающую мне песнь. Я, как идиотка, вздрогнула от неожиданности и судорожно задышала, чувствуя, что мне не хватает воздуха в легких. Я стала глотать воздух ртом, чтобы не задохнуться и не умереть.
  Почему мне стало еще хуже, ведь вчера мы с ним виделись? Наверно, потому что я могла целиком увидеть его ангельское лицо. Ведь вчера я наслаждалась только его улыбкой, а сегодня...
  - Привет, - пролепетала я, чувствуя, что мои руки онемели. Оказывается, я их крепко сжимала в кулаки. Дыхание сбилось, сердце бешено отбивало ритм.
  Интересно, а он помнит, что вчера танцевал со мной? Ведь мое лицо не было скрыто под маской! Наверно, он забыл, что вчера уделил мне всего несколько минут, а потом куда-то умчался. От этих мыслей мне стало еще хуже и больнее, и на глаза наворачивались горькие непрошеные слезы. Я удивилась, когда в сердце что-то защемило. Но, тем не менее, это постепенно приводило меня в рассудок.
  - Рад снова увидится с тобой! - искренне сказал парень, а у меня вновь голова пошла кругом. Значит, он не забыл вчерашний вечер, значит, он не забыл, что вчера танцевал со мной! - Ты узнала меня? - лицо парня стало немного удивленным.
  - Я... да, - промямлила я, крайне раздосадованная, что не могу внятно и понятно ответить ему. Густо покраснев, я отвернулась, снова уставившись в учебник, быстро листая страницы.
  - Я Дэниэл Брук, - представился парень, заставив меня вновь взглянуть на него. Он смотрел на меня и улыбался, абсолютно не обращая внимания на мое смущение. Мой взгляд скользил по его напряженной шее, остановившись на обтянутом пуловером торсе. - А ты...
  - Мия Эндрю, - на автомате ответила я, а потом несколько раз моргнула, возвращая взгляд обратно на его милое лицо.
  - Очень приятно познакомиться, Мия, - парень протянул мне руку для пожатия.
  Я так на него смотрела, что он точно подумал, что я идиотка. А я и была ею. Я даже не могла в ответ протянуть руку и пожать ее. Я просто тупо таращилась на него, не в силах отвести глаз. Да и я просто не могла поверить, что Дэниэл действительно протягивает мне свою сильную бледную руку, на которой играют мускулы.
  Дэниэл продолжал ждать моей ответной реакции. Похоже, он не раздражен моей медлительной реакцией. Я больше не стала терять времени, и неуверенно пожала руку парня. Боже, а какая у него холодная кожа! Как будто всю ночь он продержал ее в ледяной воде! Мне сразу же захотелось отдернуть руку, но я не стала этого делать. Но парень заметил, что мне неудобно и незамедлительно разжал мою руку.
  - Sentimos, - бесшумно произнес он снова на испанском языке, нахмурился и перестал улыбаться. Его лицо стало напряженным и серьезным. Но он по-прежнему оставался божественно-красивым. Опомнившись, я прижала руку к груди, согревая ее.
  Парень отвернулся от меня. Миссис Грин что-то говорила, но я не слышала ее голоса, мое внимание было уделено только Дэниэлу. Так же я старалась не обращать внимания на постоянные оборачивания и косые взгляды моих одноклассников. Все девочки буквально пожирали меня завистливым взглядом. Ну, разве я виновата, что его посадили со мной? Я бы с удовольствием пересела на другую парту, чтобы не чувствовать рядом с ним себя полной дурой! Хотя многие бы только мечтали сидеть бы рядом с таким красавчиком...
  - За что ты извиняешься? - запинаясь, спросила я. Дэниэл резко обернулся ко мне лицом, буравя пристальным взглядом. Наверно, он не ожидал этого вопроса, так как не думал, что я пойму, о чем он говорит. Его прозрачно-голубые глаза были похожи на тихую гавань. А крупинки блеска в них означали пробирающиеся лучики солнца. Вот, я вновь начинаю тонуть в них...
  Он перестал хмуриться и кратко вздохнул.
  - Ни за что, - он отрицательно покачал головой. Дэниэл отвернулся к доске, не став обращать на меня внимания. Я последовала его примеру и тоже стала вслушиваться в слова миссис Грин.
  Ее взгляд ненадолго остановился на моей... на нашей парте, и потом она вновь продолжила объяснять ученикам тему сегодняшнего урока. Она подошла к доске, написала число, а потом ее морщинистая дряблая рука стала быстро и небрежно выводить буквы мелом на доске. Сегодня был только второй урок, как мы начали проходить Гражданскую войну в Англии. Так что тема осталась прошлая - война между королевской династии Стюартов и сторонниками республики.
  Когда миссис Грин исписала всю доску, она подошла к своему учительскому столу и пролистала учебник. Потом, отряхнув руки, она быстро осмотрела класс маленькими глазами, которые казались большими из-за очков, которые держались на переносице. Она казалась довольно смешной, когда снимала свои очки, крича на нас. Иногда, дело доходило до того, что она с визгом вылетала из класса, последовательно жалуясь директору. Но в последнее время, точнее, с начала нового учебного года мы вели себя хорошо. Так что поводов для ее волнения больше не было. Но она все равно как-то с опаской наблюдает за нами, по-прежнему не доверяя нам.
  - Итак, - начала говорить миссис Грин, - вчера мы начали изучать новую и большую тему Гражданская война в Англии. На эту тему уйдет весь первый семестр, даже немного второго, так что прошу вас относиться внимательно к той информации, которую прочтете в учебнике. Потому что когда мы до конца изучим этот материал - будет важная и большая контрольная работа, от которой будет зависеть ваша оценка по истории за год, - она вновь посмотрела на каждого, не обращая недовольных буравящих ее взглядов учеников. Я же только делала вид, что слушала. Иногда, точнее, постоянно, я поглядывала на своего соседа, который, в отличие от меня, внимательно слушал учительницу. Потом, миссис Грин хитро улыбнулась и сложила ладони вместе. - Ну, а сейчас я буду задавать вопросы вчерашнего урока, на которые вы должны мне ответить! Даю вам две минуты, чтобы подготовиться. За работу!
  Все быстро раскрыли учебники и стали быстро, толком не разбирая текста, читать параграф, который для них казался лишь несвязным собранием слов. Я, как во сне, сложила руки перед собой, глядя перед собой. Дэниэл тоже не стал читать, хотя ему следовало бы осведомиться, потому что миссис Грин может спросить и его. Хотя, это маловероятно, потому что Дэниэл новенький.
  - Расскажи мне о Портленде? - с этим вопросом, Дэниэл Брук повернулся ко мне, развернув стул в мою сторону, тем самым оказавшись еще ближе ко мне. Похоже, его вообще не волновала короткая дистанция между нами, но все равно было заметно, что он взволнован и слегка напряжен от такой близости.
  - Что ты хочешь узнать? - вопросом на вопрос ответила я. Мой голос прозвучал резковато, за что я тут же почувствовала укол вины.
  - Ну, хотелось бы знать все, - невинно пробормотал парень, снова ослепительно улыбнувшись, и взглянув мне прямо в душу. Нет, он точно надо мной издевается... - Погода, климат, географическое положение, численность населения! - он усмехнулся. Явно сейчас смеялся надо мной.
  Дэниэлу пришлось подождать немного, пока я прихожу в себя после чар его глаз и улыбки. И он еще не перестает улыбаться и смотреть на меня! Так, Мия, возьми себя в руки, ты не должна поддаваться его неземной красоте! Но как можно не наслаждаться таким ангельским лицом?! Это просто невозможно! Ни один человек не устоял бы перед его красотой и очарованием!
  - Эмм, здесь умеренный морской климат, - начала отвечать я, стараясь делать вполне равнодушный вид. Но жаль, что я была бессильна не смотреть на него. Это было выше моих сил! - Зимой выпадают большие сугробы снега, а летом, как из ведра льет дождь, - когда мне удалось отвернуться от Дэниэла, и сбежать из плена его прозрачно-голубых глаз, я могла продолжить отвечать на его вопрос без смущения, так как между нами теперь висел занавес моих волнистых волос, которые из-за плеча выпали на лицо. - Здесь много музеев, парков, садов. А еще в Портленде знаменит маяк, который располагается на скалистом берегу. Почти не бывает ураганов, гроз, штормов, - мне стало намного легче, когда я не видела его глаз, но мне ужасно захотелось вновь взглянуть на него. И поэтому приходилось каждый раз обрывать себя на этой мысли, чтобы еще раз не выставить себя натуральной идиоткой перед Даниэлом. - Обширные и зеленые леса обхватывают город со стороны океана и прорастают до Ривертон-Парка, - я замолчала, так как не знала, о чем ему уже можно рассказать.
  Я даже не знала, слушает ли он меня, или нет. Набравшись решительности, я смахнула рукой выпавшие локоны волос, и взглянула на парня. Он с той же заинтересованностью наблюдал за мной. Мои щеки залились ярко-красным румянцем, а руки задрожали. Какой же у него пронзительный взгляд!
  - Вроде все, - неуверенно подытожила я.
  - Ясно, - только и сказал парень, хотя я ожидала, что он продолжит наш глупый и не завязывающийся разговор. Море отчаяния захлестнуло меня своей огромной волной и потопило в пучине печали.
  Мысли вновь обрушились на меня. Так же я заметила, что Дэниэл немного отодвинулся от меня. Неужели, я все испортила своей глупостью?! Вот дура! Дура! Дура!
  - Мисс Эндрю? - обратилась ко мне миссис Грин. Я удивленно подняла на нее глаза и уставилась в непонятке. - Вы ответите на мой вопрос? - ее левая бровь изогнулась. Так я еще и вопрос прослушала. Прекрасно...
  Я открыла рот, чтобы извиниться перед учительницей, но Дэниэл опередил меня.
  - Восстание произошло в 1637-1638 годах в Шотландии, - нехотя пробормотал мой сосед, отвечая за меня миссис Грин. Учительница укоризненно взглянула на меня, а потом перевела взгляд на Дэниэла. Ничего не сказав, она развернулась и подошла к своему столу.
  - Спасибо, - прошептала я Дэниэлу.
  - Не за что, - не поворачиваясь ко мне лицом, парень пожал плечами. Я плотно сжала губы, нахмурилась и отвернулась к окну, пряча свои покрасневшие от накипевших слез глаза.
  Хоть бы не расплакаться прямо на уроке! Что со мной такое твориться? Почему я так расстраиваюсь из-за этого парня? Ни с кем еще я не чувствовала себя так глупо! Что же он со мной делает?! Может, не разговаривать с ним? Попросить миссис Грин пересесть подальше от него? Но смогу ли я сделать это?
  Я постаралась не отчаиваться больше, открыла учебник и снова стала читать параграф. Потом, миссис Грин спросила парня, сидящего за первой партой. Он не смог ответить на ее вопросы, и она поставила ему два. Так, плохие оценки разошлись почти по всему классу. Мне хватило этого времени, чтобы перечитать текст. В итоге, учительница остановилась на моем соседе по парте.
  - Итак, мистер Брук, - начала миссис Грин, - если вы осведомлены Гражданской войной, то наверно вы сможете ответить на остальные вопросы по этой теме? - она с готовностью взяла свой блокнотик, на котором, кажется, были записаны вопросы.
  - Можно попробовать, - ответил Дэниэл, улыбнувшись. Одна девица, сидящая на соседнем ряду, восторженно вздохнула, наслаждаясь дивной красотой новичка. Все с ожиданием смотрели на нашу парту. Конечно же, все внимание было уделено Дэниэлу, который с готовностью ждал ответов миссис Грин.
  - С какого по какой год шла Гражданская война? - преподавательница начала с самого простого вопроса.
  - С 1642 года по 1652 год, - моментально ответил Дэниэл Брук.
  - Хм, - промычала она, медленно опуская глаза вниз по листочку. - В каком году вспыхнуло восстание в Ирландии?
  - В октябре 1641 года, - ответил он в следующую секунду.
  - Кто стоял во главе парламентской 10-тысячной армии? - вопросы становились сложнее. А я задумалась, смогла бы я ответить на эти вопросы, хотя несколько раз подряд перечитывала текст.
  - Граф Эссекс, - с самодовольной улыбкой на ослепительно-красивом лице, ответил Дэниэл. Я открыла рот от удивления, с какой быстротой и верностью отвечал парень! Несколько парней растеряно листали учебники, выискивая правильные ответы на вопросы миссис Грин, и сверяя их с ответами моего соседа.
  - Где произошло первое крупное сражение Гражданской войны? - очередной вопрос задала миссис Грин, наверно считая, что парень точно не ответит.
  - 23 октября у холма Эджхилл, - словно читая мысли преподавательницы, вновь правильно ответил Дэниэл. - У графа Эссекса было вдвое больше солдат, чем у Карла I, но королевское войско смогло одержать равенство благодаря боевому опыту и наилучшему обучению своих солдат. Поэтому победа не досталась ни одной стороне.
  Вопросы продолжались нестись с бешеной скоростью, и я вскоре поняла, что миссис Грин стала задавать вопросы уже по следующим темам, которые мы еще не изучали. Но я была немало удивлена, потому что Дэниэл отвечал правильно на каждый вопрос. Он ни разу не запинался, словно читал откуда-то ответы. Может, когда он учился в Лос-Анджелесе, они уже изучали Гражданскую войну в Англии? Больше вариантов у меня не было.
  На некоторые вопросы он отвечал подробно, описывая каждую, даже незначительную мелочь. Даже миссис Грин была удивлена. Она, не теряя такой удачной возможности, сразу же предложила Дэниэлу поучаствовать в городском конкурсе по истории. Он согласился, правда, не сразу.
  На удивление, урок прошел быстро. Миссис Грин сказала, что завтра будет тестовая работа по двум большим параграфам, так что следует хорошо подготовиться. Звонок отрезвил мой разум, разгоняя мое опьянение из-за неземного очарования соседа по парте. Дэниэл Брук на прощание улыбнулся одним уголком губ, подмигнул мне и вылетел из кабинета изящной походной королевского льва. Я, словно во сне, еле-еле собрала свои учебники и, не глядя, затолкала их в рюкзак.
  Когда Дэниэла не стало в классе, Гордон резко обернулся ко мне, тоже складывая свои учебники в портфель.
  - Ну, и выпендрежник же этот новенький! - с обжигающей злостью воскликнул он. Я была не в состоянии ответить ему или упрекнуть. Я еще не могла отойти от шокового состояния, что Дэниэл со мной разговаривал, и что это действительно он вчера танцевал со мной. Вот бы у него узнать, что он мне сказал вчера...
  - Ага, - только и лишь пробормотала я, вставая из-за парты, абсолютно не осознавая того, что я сказала в ответ. Гордон последовал за мной, не отставая ни на шаг. Я почти не обращала на него внимания, витала в своих мыслях.
  - Ты бы видела, как все на него смотрели! - он говорил с такой ненавистью, что я невольно поежилась, пытаясь выйти из состояния аффекта. - Теперь он стал центром всеобщего внимания! - краем глаза я увидела, как его рука сжимается в прочный и твердый кулак. - И для тебя тоже, - последние слова он тихо прошептал, но я смогла услышать. Я остановилась посреди школьного коридора и гневно взглянула на своего собеседника.
  - Не твое дело, - огрызнулась я, удивляясь своему поведению. Не в силах совладать со своей злостью на Гордона, я гневно выдохнула и поплелась к кабинету философии. Слава богу, что Гордон додумался и не стал за мной идти.
  Но как только я зашла в класс, меня поджидал еще более надоедливый сюрприз - Мелисса, увидев меня, подбежала ко мне с возбужденным выражением лица. Было не трудно догадаться, что она уже знает, что на истории я сидела с новеньким, и она хочет меня обо всем расспросить.
  - Привет, - пробормотала я, но Мелисса не обратила на мои слова никакого внимания. Ее интересовало абсолютно другое.
  - Ты должна мне все рассказать! - воскликнула она, следуя за мной, когда я шла к нашей с ней парте. На философии, тригонометрии и испанском мы с ней сидим вместе.
  Я, молча, подошла к парте, достала учебник, тетрадь и ручку, а потом закинула рюкзак на спинку стула. Мелисса села рядом со мной, нервно стуча ногтями по деревянному столу. Потом, я услышала нетерпеливый вздох.
  - Ну, Мия, пожалуйста! - простонала она. - Расскажи мне про него! Пожалуйста! Пожалуйста! Пожалуйста!
  - В нем нет ничего интересного, - я слабо пожала плечами, наврав подруге. А потом я сама задалась вопросом: зачем я это сделала?
  - Я тебе не верю! - она подозрительно сузила глаза. Потом, ее как будто озарила вспышка, и она улыбнулась, показав во всей красе свою широкую идеальную улыбку. - Я поняла! Ты не хочешь говорить про него, потому что он тебе понравился! - она мысленно похвалила себя за то, что она такая умная и догадливая. Я бросила на нее свирепый взгляд.
  - Не правда! - прошипела я. - Он мне не понравился!
  - Тогда почему не хочешь мне про него рассказывать?
  - Ты сама все увидишь, когда мы пойдем на ленч! Я тебя уверяю, что в нем нет ничего особенного... - незамедлительно отвернувшись от Мелиссы, я молилась, чтобы она не заметила в моих глазах сшитую белыми нитями фальшь.
  Наверно, если я буду себе почаще это твердить, то возможно в скором времени сама в это поверю. Хотя, бледнее и изящнее человека в жизни я еще не видела! Так что вряд ли мне удастся не думать о нем, как о совершенстве.
  - Ну, расскажи мне хоть немножечко! Ну, хотя бы, как он выглядит! - не отставала от меня подруга. - Ты же знаешь, что я от тебя не отстану!
  - Ох, ладно, - тяжко вздохнула я. Не знаю, почему мне так не хочется рассказывать своей подруге о том, какой Дэниэл красивый и распрекрасный?! - Обычный блондин с голубыми глазами, - это было самое ничтожное описание Дэниэла, которое я могла сказать. У меня просто язык не поворачивался рассказать о том, какой мой сосед по парте красивый и безумно обаятельный.
  Мелисса больше не стала ни о чем меня расспрашивать. Я была ей безумно благодарна за это. Пол урока мы писали небольшую проверочную работу, в которой я наделала кучу незначительных ошибок. Но зная мистера Томаса - у меня точно будет низкая оценка. Он, если выдается такая возможность, цепляется за каждую ошибку. Меня, и не только, это бесило.
  Урок философии и урок тригонометрии пролетели как на одном дыхании. Я сидела, полностью погрузившись в свои мысли о Даниэле, и Мелисса не стала меня тревожить. Мистер Джеранди, учитель тригонометрии, сегодня спрашивал меня, за что я получила твердую заслуженную четверку.
  Ленч был самым трудным периодом времени. Мы с Мелиссой и еще несколькими девочками из класса, с которыми я не общалась, как всегда пришли в школьный кафетерий и заняли наш столик у самого окна. Кажется, этих двух девочек звали Эшли и Кейтлин. Они и Мелисса обсуждали новенького Дэниэла Брука, которого они не видели, и поэтому сидели в догадках. Мелисса так и не поверила моему пресловутому описанию новенького мальчика.
  Мне было до жути противно и неприятно, хотя я сама не понимала почему, когда Дэниэл Брук появился в столовой. Все взгляды были направлены только на него. Для меня все происходило как в замедленной съемке. Дэниэл прошел мимо столика, где сидела я, и украдкой посмотрел на меня. Я, как и все остальные, наблюдала за ним, как он подходит к буфету, набирает пол подноса еды и плавной походкой быстро идет к свободному столу, который пустовал до этих пор. Казалось, его вообще не волновало то, что он сидит не в центре столовой, а в углу школьного кафетерия, где темно и тихо. Поначалу я хотела занять этот столик, но Мелисса уговорила меня сесть с ней.
  Мне просто хотелось встать и выбежать из столовой, когда Эшли, Кейтлин и Мелисса стали обсуждать, какой же красавчик этот новенький Дэниэл Брук! Меня просто раздражало, когда они начинали болтать о нем. А что же говорить, когда они, не отрываясь, пялились на него!
  В итоге, когда оставалось две минуты до звонка - я заметила, как парень достает из кармана джинсов свой крутоновороченный телефон и с кем-то разговаривает. Что-то колкое и острое пронзило мое сердце, когда я понятия не имела, с кем он мог разговаривать. И что более странно, что после этого разговора Дэниэл встал из-за стола, походкой танцовщика пошел прочь из столовой, по пути выбросив не тронутый обед в мусорное ведро. Все заворожено наблюдали за ним, и я в том числе.
  Остаток дня прошел как во сне. На литературе мистер Коллинз объявил нам, что надо написать эссе по "Ромео и Джульетте" и сдать его послезавтра. Я отнеслась к этой новости равнодушно, даже немного обрадовалась, потому что я могу вновь насладиться чтением этой книги. А вот остальные ученики обозлились на мистера Берти, что придется потратить свое свободное время на написания эссе.
  Физкультура прошла спокойно. Сейчас нас учат играть в баскетбол. Парни искренне обрадовались, а вот девочки не собрались мириться с такой мыслью, что придется играть в баскетбол. Слава богу, что миссис Вольф разрешила нам не играть, а то бы я точно себе что-нибудь сломала, бросая мяч в кольцо и бегая по всему залу, как ненормальная.
  Сегодня был трудный день: сначала какой-то неправдоподобный слух про новенького ученика нашей школы; разговор с Гордоном; я узнала, что новенький парень вчера танцевал со мной на карнавале; потом еще выставила себя перед ним настоящей дурой...
  Когда уроки закончились, Мелисса, как всегда отвезла меня домой.
  Дэниэла Брука я сегодня больше не видела.
  
  Глава пятая
  Случайная встреча
  
  Домой я приехала в полубессознательном состоянии. Мама была удивлена, увидев меня такую растерянную, неопределенную. Мы кинули друг другу несколько слов, и я поднялась в свою комнату. Выложив учебники на кровать, я принялась делать уроки. Читая историю, я никак не могла сосредоточиться на Гражданской войне. В голову врывались воспоминания сегодняшнего насыщенного дня. И я постепенно тонула в красоте Дэниэла, как только стоило мне восстановить его образ в памяти.
  Нет, все-таки, как можно быть таким красивым? Он красивее любого манекенщика, любой модели на всем белом свете! И как такой красавчик мог переехать из Лос-Анджелеса в какой-то мелкий городишко Портленд в штате Мэн? Наверно, мысленно он ненавидит все, что связано с этим городом и не рад, что родители отправили его сюда.
  Вот бы интересно узнать, зачем он сюда приехал? Ведь история про то, что его отца застали с поличным, когда он переправлял наркотики через Тихий океан - однозначно не правда. Странно, что с каждой секундой мне все больше и больше хотелось узнать об этом парне, который резко ворвался в жизнь Портленда, принеся с собой немало вопросов, на которые бы мне, и не только, хотелось получить подробные ответы.
  Только вряд ли он будет делиться своей жизнью с такой, как я. Я должна быть безгранично счастлива, что он хотя бы заговорил со мной, и мне не стоит мечтать, что он будет рассказывать мне свои истории из жизни.
  Я постаралась не думать об этом парне, пока занималась уроками. Сделав быстренько историю, я переключилась на тригонометрию. Слава богу, с математикой мне долго возиться не пришлось, так как примеры и задачки были легкие. С особым желанием я приступила к написанию эссе по "Ромео и Джульетта". Мне даже не нужно было читать эту книгу еще раз, чтобы написать отличное сочинение. Но я, как добросовестная ученица и страстная поклонница этой книги, с упоительным интересом еще раз перечитала Шекспира.
  Эссе было готово через два часа, после того, как я прочитала книгу. Сочинение вышло на пять с половиной страниц. Стандартное количество страниц для десятого класса. Тему выбрала самую легкую, так что никаких трудностей у меня не возникло.
  Когда все домашнее задание было выполнено - я спустилась в гостиную, чтобы посмотреть телевизор, пока папа не вернулся с работы, так как потом можно даже близко к нему не подходить, потому что он будет смотреть либо канал спорта, либо какой-нибудь тупой боевик.
  Удобно расположившись на диване, я ткнула на пульте первую попавшуюся мне цифру. Так, я попала на смазливый тупой сериал типа Санта Барбары. Я не стала больше переключать, но и сериал не смотрела, хотя мой взгляд был устремлен на экран.
  Я думала о том, что пока есть свободное время, я могу снова пойти в мой любимый парк, где смогу погрузиться в свои мысли, и даже поплакать. Тем более что уже темно, днем я туда никогда не ходила, потому что парк забит людьми, а вечером там никогда никого не бывает.
  Я была полна задумчивости, что не заметила, как ко мне подошла мама, тихо присев рядом, и тайком за мной наблюдая. Я резко вздрогнула, когда вынырнула из омута своих мыслей и заметила ее рядом с собой. Она громко рассмеялась над моим скосившимся выражением лица. Я слабо улыбнулась ей в ответ.
  - Ты какая-то задумчивая сегодня, - пробормотала мама, перестав смеяться. - Что-то случилось в школе? Или с Мелиссой?
  - Да нет, мама, - я помотала головой в разные стороны, - все нормально. Просто...
  Мама выжидающе смотрела на меня, а я не знала, почему замолчала. Не могла же я ей сказать, что задумчивая из-за новенького парня, который прекраснее всех на свете?
  Я никогда не откровенничала с мамой, но наши отношения были теплыми. Я не хотела говорить ей про Дэниэла, потому что она обязательно начнет расспрашивать у меня обо всем, тем самым ничем не отличаясь от моей подруги.
  Я так и не ответила ей. Мама еще несколько раз пыталась выудить из меня ответ, но я упрямо молчала. Потом, мама ушла на кухню, готовить ужин, потому что скоро должен придти папа.
  Отвлечься телевизором мне не удалось. Я раздраженно выключила его и поплелась на кухню, чтобы поесть. Мама уже разговаривала по телефону с миссис Молли - она работала в школьной столовой. Они обсуждали вчерашний праздник и мамину с папиной поездку в Огасту.
  Я съела несколько батончиков мюсли, которые мама купила, когда ходила в магазин, и выпила горячего какао. Мама уговаривала меня съесть еще что-нибудь, но я отказалась. По пути к своей комнате зазвонил домашний телефон, и мама взяла трубку. Звонила Мелисса. Ее голос был встревожен, когда она сказала, что я не отвечаю на звонки. Тут я вспомнила, что сотовый телефон оставила в шкафчике вместе со спортивной формой. Еще она звала меня гулять. Но я отказалась, сославшись на невыполненное домашнее задание. Слава богу, что подруга не стала меня упрашивать. Растерянная и огорченная, я поднялась в свою комнату, чтобы собрать рюкзак на завтрашний день.
  Так, история, философия, испанский, тригонометрия, литература, спортивную форму с сотовым телефоном я оставила в школе... Просто супер! Однажды со мной произошел тот же случай, и меня сильно наругали. Заведующая порядком в школе сделала мне выговор, и мне потом пришлось отчитываться перед миссис Вольф. Так-то в этом нет ничего серьезного, но охранника у нас в школе нет, так что за потерянные вещи администрация ответственности нести не будет. Поэтому все должны следить за своими вещами.
  Я оставила так и не собранный до конца рюкзак на подоконнике и кинулась вниз по лестнице. Я быстро надела кеды и взяла курточку. Вот я уже открыла двери, но остановилась, услышав за спиной шаги.
  - Куда ты собралась на ночь глядя? - строго спросила мама. Я развернулась к ней лицом и растеряно посмотрела на нее.
  - Ммм, хочу прогуляться, - как ни в чем не бывало, ответила я. - Я не долго!
  С этими словами я вылетела на улицу, как ошпаренная и побежала по дорожке, которая ведет к школе. Идти мне придется долго, да и дождь некстати начался. Что ж, придется бежать.
  Я надела на голову капюшон, опустив голову, и быстрым шагом направилась по тротуару. Бездумно шагая по асфальту, дождь смывал все мои тревоги и переживания, которые накопились за сегодняшний день. Холодные тяжелые капли, падающие на мое лицо, разгоняли печаль и вгоняли меня в рассудок.
  До школы идти пару километров, а я уже успела промокнуть до ниточки. Джинсы промокли и неприятно прилегали к коже, создавая неудобство. Дождь капал мне прямо в лицо, и иногда капли попадали за шиворот, что вызывало у меня волны дрожи. В кедах уже давно булькала вода. Я шлепала по лужам, дождь разогнался до такой степени, что я еле-еле разбирала дорогу. Я просто шла вперед. И никого не было. Улицы опустели, фонарные столбы не давали никакого освещения. Так что я блуждала в непроглядной темноте и под дождем. Можно сказать, что я шла к школе вслепую.
  Я уже начала отчаиваться, когда поняла, что не знаю, куда дальше идти. Да, на машине бы я давно добралась до школы и уже ехала бы обратно. Кстати, машина в ремонте оказалась как раз из-за того, что я ехала после вечеринки, на которую меня потащила Мелисса; был дождь, и было темно. Я ехала по дороге и не заметила, что направляюсь к столбу. Моя машина получила серьезные ранения - помят бампер и разбито лобовое окно. Ну, а я отделалась лишь легким испугом и несколькими царапинами. И теперь я могу увидеть свою машину только завтра, когда поеду в автомастерскую, чтобы забрать ее из ремонта. Наконец, я избавлю Мелиссу от ежедневного подбрасывания меня до школы и обратно. Вот интересно узнать, разрешит ли мне мама вновь оказаться за рулем моей тойоты? Или отберет у меня права?
  Размышляя над этой темой, я не заметила, как за мной тихо следует черная дорогая иномарка, которая выделялась из кромешной тьмы передними фонарями, которые светили мне в спину. Я резко обернулась, но не остановилась. Почему-то у меня не было паники, хотя за рулем может оказаться кто угодно. Я продолжала целенаправленно идти к школе.
  Вскоре машина сравнялась со мной и ехала наравне, что я могла ее видеть, правда не могла узнать, кто сидит за рулем, так как окна были тонированные.
  Я не останавливалась, пока машина не остановилась чуть впереди меня. Я замерла на месте, когда тонированное окно потихоньку спускалось с моей стороны, и на кожаные сидения автомобиля падали косые струи дождя.
  Вдруг, из темноты появился парень, и мне понадобилось одно мгновение, чтобы понять, кто следил за мной на машине. Я открыла рот от удивления, не ожидая увидеть его здесь и сейчас.
  Божественное лицо было удивленным.
  - Дэниэл? - прошептала я, нахмурившись. А вдруг, это вовсе не он, и просто мое воображение разыгралось?
  Да нет, это точно Дэниэл Брук собственной персоны! Те же пухлые губы, плотно сжатые вместе. Гладкое, словно мрамор, бледное лицо, которое медленно рассматривало меня с ног до головы. Прозрачно-голубые глаза светились в темноте, и это выглядело завораживающе!
  - Мия? - удивленно произнес парень своим дивным мелодичным голосом. - Что ты здесь делаешь? Быстро залезай в машину! Еще не хватало, чтобы ты простудилась!
  Что-то щелкнуло, и дверь распахнулась передо мной. Я почти минуту стояла, как живая статуя, не двигаясь. Было приятно осознавать, что Дэниэл обо мне заботится. Я не стала испытывать терпение парня и быстро села на пассажирское сидение рядом с ним. Захлопнув дверцу, я приблизила руки ко рту и дышала на них, в попытке согреться. Было очень жаль мочить кожаное мягкое сидение машины Дэниэла. Но, кажется, парня это совсем не тревожило. Он включил обогреватель, но свет предпочел оставить выключенным. Но так даже было лучше. Мне не хотелось, чтобы Дэниэл видел меня в таком ужасном состоянии.
  - Что ты делала на улице? - спросил парень, смотря на меня. Я старалась не встречаться с ним глазами, боясь снова потерять контроль над своими чувствами. В нос ударил сладкий аромат, которым было просто невозможно надышаться!
  - Как ты меня нашел? - я проигнорировала его вопрос, задавая собственный.
  - Я ездил по городу, - растеряно пробормотал Дэниэл. - Куда ты шла в такое время? Да еще в такую погоду! - продолжал он.
  - Мне надо было в школу, - ответила я. Мое тело больше не находилось в состоянии оцепенения, я потихоньку согревалась. - Я оставила там телефон со спортивной формой.
  - Почему ты пошла пешком? - кажется, парень не хотел мириться с моим уклончивым ответом. - Тебя что отвезти не кому? Тебя же вроде подруга подвозит?
  - Моя машина в ремонте, - я решилась взглянуть на него. Он внимательно смотрел на меня. - Постой, как ты узнал, что Мелисса возит меня в школу, я же тебе не говорила этого...
  - Я видел, как вы уезжали со школьной стоянки, - ответил неохотно парень, крепко сжимая пальцы в кулаки так, что были видны белые костяшки.
  - Ты был там? - искренне удивилась я. - Тогда почему тебя не было на остальных уроках? - в темноте я могла разговаривать с ним хоть на какие темы! Мне было легче оттого, что он не видит моего лица, а я не вижу его.
  - Э-э-э, неважно, - промямлил парень, отворачиваясь от меня. Я поджала губы, чувствуя, что уже согрелась, но не стала просить Дэниэла, чтобы он выключил обогреватель. Тепло мне сейчас не помешает! Да и от парня веяло странным холодком...
  - Так тебя подвезти до школы? - парень сверкнул прозрачно-голубыми глазами в темноте. - Или пожелаешь, чтобы я отвез тебя домой?
  - В школу, - неуверенно сказала я, стараясь не смотреть на Дэниэла.
  Парень кивнул и завел машину. Мотор глухо зарычал, и машина тихо и плавно двинулась с места. Ох, как же мне было комфортно сидеть в мягком кожаном кресле, с включенным обогревателем, и рядом с самым красивым парнем на свете, который по счастливой случайности оказался в нужно месте и в нужное время!
  Несколько минут мы ехали в полной тишине. Я вновь задумалась.
  - Что случилось с твоей машиной? - оторвал меня от мыслей Дэниэл. Я вздрогнула и посмотрела на него. Он пристально смотрел на дорогу, крепко сжимая тонкими пальцами черный руль, обтянутый кожей.
  - Ммм, была небольшая авария, - уклончиво ответила я.
  - Что за авария? - с невозмутимым интересом продолжал спрашивать парень.
  - Тебе правда интересно это знать? - я недоверчиво нахмурила брови и скрестила руки на груди. Он взглянул на меня, будто я сказала глупость.
  - Ну, конечно! - вполне спокойно ответил Дэниэл. - Если бы мне не было интересно, то я бы у тебя не спрашивал, - он пожал плечами и вновь отвернулся к дороге.
  - Я просто врезалась в столб. Ничего серьезного!
  - Врезалась в столб... - тихо повторил Дэниэл. - И сильно же ты помяла машину? - он усмехнулся.
  - Нет, есть небольшая вмятина на бампере и разбито лобовое стекло, - объяснила я, зная, что сильно преуменьшаю. Ну, не рассказывать же ему всю правду? Он тогда точно рассмеется надо мной! - Завтра Мелисса отвезет меня до автомастерской, где я смогу забрать свою машину! - на моем лице засветилась крошечная улыбка.
  - И дорого обошелся ремонт? - продолжал расспрашивать он.
  - Нет, - соврала я. Финансовые проблемы мне хотелось обсуждать сейчас меньше всего. - У папы там работает знакомый, так что ремонт моей машины будет стоить только полцены.
  - И что послужило последствием этой "небольшой" аварии? - этого вопроса я меньше всего ожидала услышать и говорить об этом мне с ним абсолютно не хотелось. Но мне все равно не удастся избежать ответа на поставленный вопрос.
  - Тебе-то что? - пораженная собственной храбростью, огрызнулась я, но мне не удалось задеть Дэниэла.
  - Ну, мне хотелось бы представить себе всю картину той аварии, - парень подавил смешок, а я рассерженно вздохнула. Похоже, что мне ничего не удастся утаить от него. Я бы возможно не стала отвечать, если бы на его месте был кто-то другой. Отказать Дэниэлу просто невозможно. Он как будто подсознательно заставляет меня отвечать на его вопросы, даже если я не хочу этого. Ну, я поступлю благородно, и не буду сваливать всю вину только на него. Конечно, я тоже виновата. Моя единственная слабость - я не могу устоять перед его красотой и очарованием. Хотя, разве кто-то может?..
  Я и не заметила, как снова задумалась и прослушала несколько вопросов, которые Дэниэл мне задал. Боже, я снова выставила себя перед ним полной дурой! Хорошо, что сейчас темно, и он не может видеть мое покрасневшее от стыда лицо!
  Остаток дороги до школы мы ехали в тишине. Дэниэл пристально следил за дорогой, а я жутко хотела начать разговор, но никак не решалась. Но тишина тоже мне нравилась. А чтобы было еще лучше, хотелось включить негромкую музыку, только я стеснялась попросить об этом своего попутчика.
  Дождь перестал лить как из ведра, и мне стало жаль, потому что обратно я могу идти пешком, так как я уверена, что стало теплее. Итак, мне придется наслаждаться оставшимися минутами в компании Дэниэла, потому что скоро нам придется расстаться и увидимся мы только завтра, да и то наверно поболтать так же, как сегодня, не получится.
  Когда Дэниэл остановил машину на школьной стоянке, я жадно вдыхала сладкий аромат, повисший в воздухе салона автомобиля. Брук не стал мешать моим размышлением.
  Через несколько минут я сделала последний глубокий вдох, открыла дверцу и вышла на улицу. В лицо ударил сильный холодный ветер, дувший с океана. По коже пробежались мурашки. Я поежилась и повернулась лицом к Дэниэлу, который опирался рукой на сидение, где только что я сидела. Я захлопнула дверцу. Он выглянул в окно и посмотрел на меня. Его лицо было спокойным и безмятежным. Я уже собиралась попрощаться с ним, но Дэниэл вдруг улыбнулся.
  - Хочешь, чтобы я отвез тебя обратно? - с ослепительной улыбкой на безупречном лице, спросил он. - На улице все еще прохладно, так что...
  - Да, - неохотно призналась я, - было бы не плохо. Спасибо. Я быстро!
  - Я жду тебя здесь! - крикнул он мне, когда я почти бегом ринулась к школе.
  Свет в окнах еще горел, стояла необычайная тишина, значит, идут уроки. Вторая смена скоро отправится домой, так что я пришла вовремя. Если бы не Дэниэл - я бы точно опоздала. Надо будет обязательно поблагодарить его за то, что он подвез меня!
  Я забежала в школу и сразу же ринулась к спортзалу. Проскользнув мимо пустого учительского кабинета, распахнутого настежь, я забежала в женскую раздевалку, открыла свой шкафчик и вздохнула с облегчением, обнаружив свой пакет с формой и телефон на месте. Быстро взяв пакет в руки и затолкав телефон в задний карман промокших джинс, я пробежала мимо административного корпуса и выбежала на улицу.
  Не знаю, почему я так торопилась. Наверно, боялась увидеть, что Дэниэл уехал. Но его машина стояла на том же месте, когда мы подъехали сюда. Настроение заметно улучшалось, убедившись в том, что он действительно дождался меня. Я ринулась к темной машине, слабо выделяющейся в темноте. Дэниэл открыл мне дверцу, и я уже увереннее села на кожаное кресло рядом с водителем, аккуратно положив пакет на заднее сидение.
  - С возвращением, - вяло пробормотал он, а я усмехнулась. Дэниэл завел машину, и мы поехали обратно. Странно, что он вел машину в правильном направлении к моему дому, хотя не знает, где я живу.
  - Расскажи мне что-нибудь, - неожиданно попросил он меня, после нескольких мучительно долгих для меня минут молчания. Я резко повернула голову в его сторону и тяжело вздохнула.
  - Что ты хочешь, чтобы я тебе рассказала? - уточнила я.
  - Ну, я уверен, что с моим появлением появилось немало слухов! - Дэниэл горестно усмехнулся. - И ты сто процентов знаешь об этом, так как дружишь с Мелиссой, - меня удивляло то, как он говорил. А он говорил так, будто хорошо знал мою подругу, словно они были знакомы с самого детства. Хотя, если им уже удалось однажды встретиться и поговорить, то его слова не должны меня удивлять. - Она ведь тебе рассказывала что-то про меня, верно?
  - Мне не хотелось бы тебе об этом говорить, - мягко сказала я. - Думаю, тебе будет неприятно такое слышать, - я перешла на шепот.
  - Наверно, это что-то страшное и коварное! - с притворной коварностью воскликнул он.
  - Да, - серьезно сказала я.
  - В любом случае мне интересно послушать! - упрямствовал Дэниэл. - И ты единственная, кого я могу попросить рассказать об этом, - с весенней теплотой в голосе, словно пропел он. У меня сердце екнуло, услышав его слова. Я снова нахожусь на грани очередного попадания в плен его очаровательности. Только на этот раз я не сопротивляюсь его обаятельности.
  - Только пообещай, что никому не скажешь, что я тебе сказала! - я нерешительно взглянула на Дэниэла, который смотрел на дорогу. Он кратко кивнул, и на его лице не было ни единого намека на то, что он врет. - Ну, мне рассказала об этом Мелисса, а ей Саманта, так что не принимай этот слух близко к сердцу... - предупредила я, ответом мне последовало согласное молчание. - В общем, Мелисса рассказала мне, что ты жил в Лос-Анджелесе со своим отцом, - начала я, и, судя по выражению лица Дэниэла - пока я говорила правду. Ну, ничего, самое худшее еще впереди! - И вот случилось так, что твоего отца застали Федералы, когда он переправлял наркотики через Тихий океан, - я замолчала, дожидаясь ответной реакции на мои слова. Боже, я не представляю, какого сейчас Дэниэлу! Я бы с ума сошла, если бы узнала, что про меня ходят такие слухи...
  - Хмм, - только и всего промычал Брук.
  Я продолжила.
  - Так вот, твой отец решил, чтобы ты переехал в тихий город Портленд, чтобы зажить тихой и спокойной жизнью. Это все, - закончила я громким вздохом.
  Меня волновало то, что Дэниэл продолжал упорно молчать. Я уже даже не знаю, что он смог подумать. Но все же я не стала его торопить с размышлениями.
  - Это все? - удивленно пробормотал Дэниэл, повернув голову в мою сторону. Я удивленно открыла рот. А что он еще ожидал услышать? Разве этого недостаточно, чтобы заводить панику и злиться? Я бы уже давно так сделала...
  - Да, - в полном недоумении кивнула я, тупо глядя на Дэниэла. В конце концов, он громко рассмеялся, и я вновь услышала перезвон колокольчиков.
  - Ну, это не так уж и страшно! - промолвил Дэниэл, перестав смеяться. - Я думал, будет еще что-то более ужасное, чем это! - он вновь усмехнулся.
  - Что, например? - поинтересовалась я.
  - Да хоть что! - уклончиво отозвался он. Прошло несколько секунд, и он добавил: - Во всяком случае, тебя это никак не должно волновать.
  - Извини, что спрашиваю тебя об этом, - я теребила волосы, наматывая волосы на палец, сильно нервничая, - но этот слух, надеюсь, не правда?
  - Что, я так похож на сына наркодиллера? - невинно поинтересовался Дэниэл, изогнув левую бровь.
  - Нет, - пролепетала я, ослепленная его дивной красотой. - Просто... хочу знать правду о тебе, - с трудом выдавила я из себя эти слова. - Знаешь, этих неправдоподобных слухов мне не достаточно для спокойствия!
  - Думаю, лучше нам продолжить завтра, - пробурчал он, заворачивая за угол. И я с ужасом поняла, что мы подъезжаем к моему дому. Значит, я не успею выслушать правдивую историю, которую мне так хочется узнать.
  - Боюсь, что до завтра я не выдержу, - тихо прошептала я, чтобы Дэниэл не услышал. Вдруг, он усмехнулся, что вызвало у меня удивление, и я повернулась в его сторону.
  Вот, мы подъехали к подъездной дорожке, и Дэниэл остановил машину. Мотор заглох, мне уже пора домой. Он выключил кондиционер и включил свет. Я смогла, наконец-таки увидеть его ангельское лицо. Напряженные скулы, сосредоточенные глаза, нахмуренные брови, губы, превратившиеся в тонкую линию. Я заворожено смотрела на него, с каждой секундой все больше удивляясь его красоте.
  - Кажется, мне уже пора, - эти слова прозвучали не как утверждение, а скорее как вопрос. Мне очень не хотелось уходить и расставаться с Дэниэлом. Я боялась, что завтра все будет по-другому. Что завтра он, возможно, не будет со мной разговаривать так же, как сегодня.
  Я открыла дверцу и встала на твердый мокрый асфальт. Наклонившись, я собралась достать пакет с формой, но Дэниэл меня опередил. Я заметила, что он старательно избегал соприкосновения наших рук, и это меня очень огорчило. Я взяла пакет и закрыла дверцу.
  - До завтра, Дэниэл, - попрощалась я с ним, развернулась и пошла к дому.
  - Мия? - позвал он меня, и я тут же обернулась, увидев его прекрасно лицо в окне. Он умиротворенно смотрел на меня, а я ждала, пока он что-нибудь скажет. Потом, на его лице засияла ослепительная улыбка. - До встречи! - потом, он исчез в темном салоне автомобиля, завел мотор и умчался по дороге.
  Переполненная событиями сегодняшней случайной встречи с Дэниэлом, я смотрела вдаль, когда машина Брука не скрылась из моего вида. Не могу поверить, что Дэниэл обратил на меня хоть чуточку малейшего внимания! Я думала, что буду стоять в длинной предлинной очереди, чтобы хоть минутку поговорить с ним. А тут выдалась такая классная возможность побыть с ним наедине! Мелисса меня убьет, если узнает о нашей случайной встрече. Ничего ей не скажу, и она ни о чем не узнает! Ведь Дэниэл никак ей не может рассказать о нашей встрече.
  Я сделала неглубокий вдох, посмотрела на черное бескрайнее небо и направилась к дому.
  Постучавшись в двери, я стала дожидаться, когда мне кто-нибудь откроет. Дернув за ручку, я обнаружила, что двери открыты. Я зашла в гостиную, сняла куртку и повесила ее на крючок, мокрые кеды оставила в прихожей, а сама прокралась в свою комнату, успешно оставаясь незамеченной родителями.
  Я включила свет в комнате и форму по физкультуре положила к остальным учебникам. Потом, сняла с себя промокшие джинсы и отнесла их в ванную, закинув их на дно корзины для грязного белья. Сухую кофту и толстовку я аккуратно сложила на верхнюю полку в шкафу, а с нижней достала теплую пижаму, в которой я спала только зимой.
  Собрав волосы в пучок, я, наконец, собрала рюкзак, положив в него нужные учебники. Но перед тем как со спокойной совестью заняться другими делами, я еще раз удостоверилась в том, что у меня сделаны все задания.
  Вот, в моем расположении есть еще несколько часов свободного времени. Нужно придумать, чем себя можно занять. За компьютером сидеть скучно, тем более с таким медленно-думающем беспроводным интернетом. В комнате я убиралась совсем недавно, да и вообще, уборку во всем доме я запланировала на эту субботу. А сегодня только понедельник...
  Этот день казался для меня мучительно-долгим, но насыщенным неприятными и приятными событиями. Жаль, что сейчас я только могу гадать, что будет завтра, чего мне стоит ожидать от Дэниэла? Будет ли завтра он в таком же отличном расположении духа, как сегодня? Даже если нет, то хватит ли у меня храбрости первой начать разговор с ним?
  Но что бы завтра ни случилось, я все равно буду отчаянно хотеть, чтобы завтра наступило как можно скорее! И было для меня труднее всего признать, что этого я хочу в школу лишь только потому, чтобы вновь увидеть Дэниэла, услышать его бархатистый голос, чтобы наслаждаться его красотой с непреодолимым восторгом. А было бы еще лучше, если бы мы снова остались вдвоем и разговаривали бы часами напролет. О большем я и мечтать не могу!
  Только вот вдруг для него эти разговоры ничего не значат? Пустая болтовня со смазливой девчонкой, которая легко на все ведется? Об этом мне думать однозначно не хотелось, но если трезво взглянуть на ситуацию, то конечно же Дэниэл общается со мной просто так, абсолютно ничего не чувствуя ко мне...
  Снова что-то больно и резко кольнуло в груди. Эта боль хорошо отразилась в моей памяти с тех пор, как я рассталась с Гордоном. Только эта боль была сильнее. Она отнимала у меня кислород, перекрывая дыхательные пути огромным комком рыданий, которые я еле-еле сдерживала в себе, не давая ему вырваться наружу. Но душевная боль была настолько сильной, что я заплакала, что привело меня в сильный шок. Да, давненько со мной такого не происходило...
  И все из-за Дэниэла! Он причиняет мне дикую боль тем, что ничего ко мне не чувствует. Знаю, что это очень глупо и эгоистично с моей стороны... но чего я хотела? Чтобы в самый первый день нашего знакомства он признался мне в своей симпатии, которой не существует?! Вот дурочка, размечталась! Такого никогда не будет, можно сразу забыть мне про него, потому что он - совершенство, а я - ничтожество. И этим двум понятиям никак не быть вместе! Как бы сильно я хотела, чтобы Дэниэл ко мне что-то чувствовал - я не смогу заставить его полюбить меня. Сколько бы времени у меня на это не ушло.
  Зато ему даже потрудиться не пришлось, чтобы влюбить меня в себя. Конечно, с такой-то внешностью можно подчинить себе весь мир, если только он захочет этого. Но меня в нем привлекла не только ослепительная внешность. Нет! Было в этом парне что-то загадочное, недосягаемое для меня и остальных. Может, мне это только кажется...
  Я умылась, переоделась и легла в постель. Как только моя голова коснулась подушки - меня накрыла ночь.
  Это был самый странный сон из всех тех, что когда-либо мне снились...
  Ослепляюще яркий свет бил мне в глаза. Где я?
  Деревья... трава...
  Я иду сквозь зеленый лес в неизвестном направление. Тонкие ветки кустарников хлещут по моему телу и лицу. Что я ищу? Куда мне идти? И остановиться я не могу. Мне нужно двигаться.
  Внезапно, в пяти метрах от себя я увидела темный силуэт, который проскользнул мимо меня. Этой доли секунды мне хватила распознать это превосходное лицо, которое никогда не выходит у меня из головы.
  "Дэниэл!", крикнула я и побежала к тому месту, где только что прошла тень. Но там уже никого не было.
  "Дэниэл!", продолжала кричать я. Он же меня видел, почему тогда не идет ко мне?
  Я остановилась и несколько раз осмотрела все вокруг.
  "Иди сюда", сказал мне голос, раздавшийся с востока.
  Я резко обернулась. Дэниэл. Он, как и всегда, был необычно красив. Прозрачно-голубые глаза поблескивали, пухлые ярко-алые губы растянулись в напряженной улыбке, показывая ровные зубы. Я раскрыла рот от удивления, и продолжала смотреть на него.
  "Иди сюда", сказал мне Дэниэл и протянул мне руку. Я бросилась к нему, чтобы взять его за руку, но на его месте осталось только пустое место.
  Впереди раздался шорох листьев. Я побежала туда. Но передо мной была лишь стена листьев. Я остановилась.
  "Иди сюда", голос исходил по другую сторону этой стены.
  Как же туда пробраться?
  Я пошла вперед, пробивая себе путь к выходу. Но пока что ничего, кроме листьев. Я уже была готова сдаться и пойти обратно, но стена оборвалась, и я оказалась на самом прекрасном месте в мире, что когда-либо могла видеть. Волшебное небольшое озеро красовалось в центре небольшой поляны, залитой ярким солнечным светом. Вокруг цвели цветы, чирикали птички. Все благоухало. Я медленно прошла вперед и остановилась, чтобы посмотреть на воду.
  Сзади послышался шорох, я резко обернулась. Ничего. И никакой стены тоже! Ее не было там. А сквозь что тогда я пробиралась? И ради чего?
  Краем глаза я заметила сбоку от себя Дэниэла. Он стоял в тени двух деревьев и наблюдал за мной. Я побежала к нему, но мне лишь улыбнулся и сделал шаг вперед, подставляя свое красивое тело лучам солнца.
  Вдруг, от тела Дэниэла стал исходить блекло-красный цвет, с продолжением оттенков всех цветов радуги. Его кожа, бледная, гладкая и твердая, словно мрамор. Дэниэл взглянул на меня и его глаза теперь не были прозрачно-голубыми. Они стали ярко-красными, словно пламя ада. К его лицу стали подбираться серебристые полосы, растекающиеся по его раскрытому от рубашки телу.
  Дэниэл улыбнулся еще шире, и его клыки стали длинными и острыми, словно лезвие ножа. Дэниэл стал похож на сущего дьявола. В следующую секунду он оказался передо мной, все так же зловеще улыбаясь. Его рука приблизилась к моему лицу, и тонкие изящные пальцы задели мою кожу. Я вся запылала диким жаром, что вскоре превратилось в лихорадку. От Дэниэла исходил мертвенный холод.
  "Не бойся меня!", прошептал Дэниэл, и его сладкое дыхание проскользнуло по моей шее. Я почувствовала, как его холодные, но в то же время мягкие губы касаются моей кожи. Потом, я почувствовала резкую боль в шее.
  - Нет! - закричала я и проснулась.
  Холодный затуманенный свет лился в мою комнату сквозь окна. Крепко схватившись рукой за горло, я громко вдыхала и выдыхала, по-прежнему не придя в себя после такого сна. Ох, как же сильно я испугалась! Вот бы забыть этот кошмар как можно быстрее! Ну, слава богу, что я проснулась!
  Я убрала руку с шеи и протерла глаза. Только до меня сейчас дошло, что наступило долгожданное утро. Прилив бодрости наполнил меня от кончиков пальцев ног до макушки головы.
  Я резко встала с кровати, скинув с себя одеяло, и подошла к окну. Робкие лучи солнца пробирались сквозь толстый слой листьев деревьев. Еще вчера лил дождь, а сегодня светит солнце.
  Я широко улыбнулась и подтянулась. Комната пропиталась теплым воздухом, и в пижаме мне стало жарко. Легкой походкой я пошла в ванную. Времени до школы было предостаточно, так что можно было принять душ, но я решила лишь освежиться.
  Потом, я как всегда плотно позавтракала, попрощалась с родителями и вышла на улицу. Сон я забыла, когда оказалась на свежем воздухе. Куртку я не стала одевать, понадеявшись на то, что на улице будет так же тепло, как и дома. И моя интуиция меня не подвела! Пока я ждала, когда Мелисса заедет за мной - я уже успела прогуляться по нашему небольшому саду, полюбоваться на цветущие орхидеи и нежно-красные розы.
  Мелисса была очень удивлена моему сегодняшнему настроению. Она не могла понять причину такому резкому изменению во мне. Всю дорогу до школы я молчала и смотрела в окно. Мелисса что-то болтала о себе, но я отключила ее голос в своей голове. Я с нетерпением ждала начала уроков, не могла дождаться, когда увижу Дэниэла, ведь именно он являлся единственной причиной моей радости.
  Но жаль, что мои надежды обломались при первой же возможности.
  Я буквально сбивала всех с ног, несясь к кабинету истории, чтобы поскорее увидеть Дэниэла. Но появившись в заполненном классе учениками - на самой последней парте самого последнего ряда я никого не увидела.
  Огорчение и тоска ввалились в мою душу. Настроение резко ухудшилось, я еле сдерживала слезы на глазах. И так целый день... Мелисса и Гордон просто не могли понять причину моего резкого изменения в настроении. Но каждую минуту я надеялась, что вот-вот в класс ворвется он и все будет снова хорошо.
  Но он не приходил.
  Последние минуты до звонка тянулись с невыносимой медлительностью. Мне даже иногда казалось, что время просто останавливает свой бег, чтобы растянуть мои страдания до невозможности.
  После уроков мы с Мелиссой договорились, что она заедет за мной к трем часам, чтобы отвезти меня до автомастерской. Еще, она пригласила меня на вечеринку, которая должна состояться завтра вечером. Я, от нечего делать, согласилась. Подруга обрадовалась, но до сих пор не понимала, почему весь день я проходила такая растерянная и грустная.
  Мелисса подвезла меня до дома, и я заметила, что снова начался дождь. Выйдя из машины, я попрощалась с подругой, посмотрела на небо, печально улыбнулась дождю и поспешила к дому.
  
  Глава шестая
  Откровение
  
  Мама проследовала за мной до самой комнаты, когда я ворвалась в дом, бросила куртку на столик и побежала в свою комнату. Она поймала меня, когда я почти захлопнула двери. Да, она как всегда не вовремя...
  - Что ты хотела, мам? - недоуменно проговорила я, неохотно распахивая двери, впуская маму к себе в комнату. Мама скромно встала в стены, сложив руки на груди.
  - Как дела в школе? - строго спросила мама.
  - Отлично, - я безразлично пожала плечами и бросила рюкзак на стол, а сама легла на кровать. Через секунду я уже забыла, что в комнате не одна. - А как твои дела? - не поворачиваясь к ней лицом, поинтересовалась я.
  - Да все нормально, - со вздохом, ответила она и подошла ко мне. - Ты не хочешь поговорить со мной? - неумело намекнула она и присела на край кровати.
  - Нет, - я качнула головой, глядя в потолок.
  - Что с тобой? - сразу к делу перешла мама. - С утра у тебя было прекрасное настроение, а сейчас ты полна задумчивости и грустишь. Может, объяснишь, в чем причина такого резкого перепада настроения?
  - Мам, со мной все нормально, - неуверенно и слабо сказала я, зная, что она все равно от меня не отстанет. - Просто погода резко поменялось, вот и мне стало грустно. С утра же светило солнце, поэтому мне и было хорошо. А сейчас... - я повернула голову к окну и закрыла глаза. - А сейчас снова моросит дождь, так что...
  - Ладно, - сдалась мама и похлопала меня по ноге. - Ты будешь ужинать?
  - Нет. Спасибо, я не голодна, - я еле-еле выдавила улыбку на лице и проводила мама взглядом до двери. Перед тем как выйти из комнаты, она с сомнением посмотрела на меня и скрылась в коридоре.
  Я закрыла лицо руками и погрузилась в раздумья.
  Почему Дэниэл сегодня не пришел в школу? Второй день его учебы - а он уже пропускает уроки. Как же он потом будет учиться, если в начале учебного года он не ходит в школу? Но на самом деле меня это не волновало. Я чувствовала, что причина его пропуска кроется в другом, только не могла понять, в чем. Дэниэл не очень-то похож на парня, который безответственно относится к учебе. Почему же он не пришел?..
  Долгие и долгие минуты я валялась на кровати и размышляла. Мама несколько раз таилась за моей дверью, подслушивая, что я могу делать, как будто я не слышала ее шаги и шорохи. Чтобы утихомирить мамино любопытство, я включила негромко музыку, а там и дело дошло, что я принялась за уроки.
  Минута за минутой, секунда за секундой... Так, время не спеша подходило к трем часам. Мелисса мне позвонила и предупредила, что уже выезжает из дома, и сказала, чтобы я начала собираться. Я переоделась, оставила учебники на кровати и спустилась вниз. Мама сидела на диване и читала какой-то журнал. Рядом с ней лежала телефонная трубка.
  - Мам, сейчас за мной заедет Мелисса, - начала я, почему-то чувствуя себя неловко. Я всегда себя так чувствовала, когда мне приходилось просить у родителей деньги. С папой было легче, чем с мамой. Он не задавал глупых вопросов, - и мне нужны деньги, чтобы заплатить ремонтнику за машину, - пояснила я, не заставляя маму растрачиваться на лишние вопросы.
  - Сейчас, подожди минутку, - с этими словами, мама встала с дивана и ушла куда-то. Через полминуты она вернулась с несколькими купюрами в руках. Я взяла у нее деньги и улыбнулась.
  - Спасибо, - поблагодарила я, поворачиваясь к входной двери.
  - Будь осторожнее с машиной! - крикнула мне мама вслед. Я кивнула и выскочила за дверь.
  На улице снова стало тепло и душно. Небо затянулось тяжелыми свинцовыми тучами, которые, к сожалению, больше не предвещали дождь. Ветер покачивал уставшие деревья, разноцветные листья, кружась в воздухе, в конце концов, падали на грязную землю.
  С угрюмым выражением лица, я решила немного прогуляться, так как Мелисса только недавно выехала до дома, а ехать до меня ей долго, потому что живет она на другом конце города. В этой части Портленда гораздо теплее и реже идут дожди. Я же живу ближе к океану, поэтому здесь почти всегда дует ветер, капает дождь, и всегда свистит ветер - неважно какой, теплый или холодный, сильный или слабый.
  Я добрела до лавочки и присела на нее. Откинувшись назад, я закрыла глаза и сделала глубокий вдох. Сейчас я старалась ни о чем не думать, освобождая голову для спокойствия и умиротворенности. Звуки природы стали колыбельной для меня, и я потихоньку засыпала.
  Со мной никогда не случалось такого, чтобы я спала на улице. Но сегодня так переволновалась, что готова была заснуть хоть на ходу. Все из-за Дэниэла. Он сделал со мной что-то странное...
  - Мия? Мия? Мия? - кто-то трепал меня по плечу, и голос был знаком мне. Только глаза открывать не хотелось. Я так хорошо спала. Кому понадобилось меня разбудить?!
  Я распахнула глаза, и все было неясным, так что перед собой я увидела расплывчатое лицо какого-то парня. Но через несколько секунд нормально зрение вернулось ко мне, и я сильно удивилась, и в то же время обрадовалась, когда поняла, что передо мной стоит Дэниэл.
  - Черт! - вскрикнула я и резко поднялась со скамейки. У меня закружилась голова, и перед глазами снова все поплыло, постепенно превращаясь в расплывчатое пятно. До того, как я не упала на асфальт, меня кто-то подхватил. Крепкие руки парня не дали мне упасть и замараться. Несколько секунд я провела в объятиях Дэниэла, и не собиралась что-либо делать. Я медленно скользила взглядом вверх, пытаясь найти его лицо. Его крепкие и надежные руки продолжали меня держать на себе, словно я не представляла никакой тяжести для Дэниэла.
  С трудом взяв себя в руки, я вырвалась из его объятий и ватными ногами встала на землю. Я посмотрела на Дэниэла и пожалела об этом, потому что снова попала в плен его очаровательных глаз и улыбки. Мои щеки порозовели, и я смущено опустила глаза вниз.
  - Рад тебя видеть, Мия! - кажется, слова Дэниэла прозвучали очень искренне.
  - Угу, - промямлила я. И только сейчас до меня действительно дошло, что передо мной стоит Дэниэл. В голове сразу всплыли накопившиеся вопросы, которые я хотела задать ему. Но его внезапное появление тут же сбило меня с толку. - Что ты здесь делаешь? - это первое, что я могла спросить у него. Мой голос был возмущенным, но не злым.
  - Я... просто гулял мимо, - растеряно пробормотал парень, разглядывая меня. Пока мы молчали, я быстренько осмотрела его с ног до головы. Дэниэл был одет в темно-синие джинсы, черный свитер, а сверху расстегнутая ветровка. На ногах были кроссовки, а руки защищали перчатки. Золотистые волосы были слегка растрепаны, но Дэниэл по-прежнему оставался невероятно красивым. - А ты что здесь делала? - его вопрос вернул меня в реальность.
  - Тоже... гуляла, - тяжело вздохнув, пробормотала я. - Почему тебя не было в школе сегодня?
  - Пойдем в машину, а то на улице прохладно, - Дэниэл прослушал мой вопрос и подтолкнул меня вперед.
  Тогда я увидела изящную черную машину, с плавными изгибами и тонированными окнами. Я остановилась на месте и вздохнула от изумления. Эта машина напоминала мне черную пантеру, такую же плавную, изящную и роскошную. Я могла точно сказать, что это была Ауди, но какая именно - не знала.
  Почему-то в голову сразу ворвались мысли о том, что эта машина досталась парню не законным путем. Ну, вот! Наслушалась всякой ерунды от Мелиссы, а теперь накручиваю себе голову. Сначала надо узнать, откуда у Дэниэла такая дорогая роскошная машина. Даже если его родители богаты, что-то мне с трудом вериться в то, что они разрешили бы ему ездить на такой дорогой иномарке...
  - Уау! - в итоге это все, что я могла произнести.
  - Нравится? - с довольной ухмылкой на лице, спросил Дэниэл. Я, не поворачиваясь к нему, просто кивнула. - Это Ауди r8! - пояснил он, отвечая на мой немой вопрос. - Пойдем, кажется, что снова начинается дождь, - пробормотал парень и, взяв меня за локоть, потащил к своей дорогой машине. Все внутри перевернулось, когда он дотронулся до меня! Сердце бешено заколотилось, дыхание участилось, ноги, почему-то, снова стали ватными.
  Я неуверенно остановилась у двери с пассажирской стороны, а Дэниэл уверено сел за руль своей машины. Потом, он открыл мне двери, и я неохотно залезла в уютный салон автомобиля. Как и в прошлый раз, и не верится, что это было только вчера, я удобно расположилась на мягком сидении. Да, в темноте я чувствовала себя рядом с ним гораздо комфортнее.
  Мы несколько минут сидели в машине. Чтобы не было так скучно, Дэниэл включил новенькую серебристую стерео систему, и несколько секунд спустя заиграла тихая знакомая мелодия. Умиротворяющие аккорды расслабляли мое тело. Дыхание стало ровным. Сердце постепенно возвращалось к спокойному ритму.
  И когда все уладилось внутри, я вдруг вспомнила, что Мелисса должна была за мной заехать, и мы должны были поехать в автомастерскую, чтобы забрать мою машина из ремонта.
  - Дьявол! - простонала я и начала старательно открывать дверцу сбоку от себя, но ничего не смогла сделать, так как запуталась в сложном строении дверцы. Столько всяких кнопочек, рычажков... Ух!
  Дэниэл удивленно смотрел на меня, как я старалась открыть дверцу. Я же забыла о том, что на меня смотрят, и что я выгляжу настоящей идиоткой!
  - Куда ты собралась? - мягко поинтересовался Дэниэл, снова взяв меня за руку. Я замерла на несколько секунд, а потом повернула голову в его сторону. Мне жутко не хотелось с ним расставаться, но Мелисса меня, наверное, заждалась уже. И будет мое спасенье, если мама угостит ее чаем, потому что потом они начнут болтать.
  - Мне надо домой, - промямлила я, снова пытаясь открыть дверцу.
  - Разве ты не из дома вышла недавно? - его идеальная левая бровь изогнулась в радуге. А глаза так внимательно меня разглядывали. У меня дыхание захватило, я снова увлеклась его красотой.
  - Да, но... мы с Мелиссой собирались сегодня в автомастерскую, чтобы забрать мою машину из ремонта, - объясняла я. - Я вышла прогуляться и уснула, - мои щеки вновь стали красными, лицо запылало, а сердце глухим стуком отдавалось в ушах.
  - Так давай я тебя подвезу! - предложил Дэниэл и убрал свою руку, положив ее на руль. - Конечно, если ты не возражаешь? - его прозрачно-голубые глаза, казалось, опять блестели.
  - Ладно, - вздохнула я, и мои руки, наконец, отлепились от дверцы, больше не пытаясь ее открыть. Дэниэл улыбнулся и завел машину. Мотор глухо зарычал, и автомобиль ринулся вперед.
  Только когда мы проехали пару сотен метров от места, где Дэниэл нашел меня спящей, я увидела причину, по которой не могла выбраться из автомобиля. Защелка была опущена вниз. Я усмехнулась своей собственной глупости и привлекла к себе внимание Дэниэла. Как бы начать с ним разговор?
  - У тебя такая машина... - восторженно сказала я, как бы намекая на продолжение моих слов. - Наверно, дорого стоит!
  - Да, - усмехнулся парень, пристально глядя на прямую дорогу. Кажется, он совсем не нуждался в карте. Судя по всему, Дэниэл хорошо знал город, словно уже бывал здесь когда-то. - Мне ее отец подарил на восемнадцатилетие. Очень щедрый подарок с его стороны. Но, как он сказал: "Восемнадцать лет исполняется только раз в жизни!", - на его безупречно-идеальном лице появилась горькая усмешка.
  - Тебе, наверно, повезло с отцом? - очередной намек на продолжение разговора снова вылетел из моих уст. Мне хотелось все больше и больше узнать об этом парне. Еще никто и никогда меня так не интересовал, как он!
  - Очень, - искренне ответил Дэниэл. - Он самый лучше в мире! - его лицо стало задумчивым, будто он что-то вспоминал. И я тут же вспомнила, что Дэниэл обещал рассказать мне о его жизни в Лос-Анджелесе и причину, по которой он решил приехать в Портленд.
  - Расскажи мне о своей семье, - выпалила я и поймала на себе настороженный взгляд своего собеседника. По его лицу было видно, что он не хотел рассказывать мне. - Ну, пожалуйста! Ты мне обещал вчера рассказать сегодня в школе. А поскольку тебя не было на занятиях, так что рассказывай сейчас, - я развернулась к нему всем телом, сложив ногу на ногу.
  Дэниэл вначале нахмурился, а потом расслабился.
  - Ну, моя жизнь не так уж и полна разных событий, - он пожал плечами. Наверно все еще не хотел мне рассказывать. Значит, у него есть секрет, который он не хочет выдавать! Ну, конечно, я бы поступила бы точно так же, если бы малознакомый мне человек попросил меня рассказать о себе. Хотя, я ведь только попросила его рассказать мне о его семье, и почему он приехал в этот город. По-моему ничего безобидного в этом нет. Но если он все-таки не захочет мне ничего говорить - я пойму.
  - Не хочешь говорить? - немного обижено проговорила я, опустив голову, а у самой слезы наворачивались. Почему, не знаю...
  Когда я уже совсем отчаялась и собиралась отвернуться к окну - Дэниэл начал говорить.
  - Я родился и жил в Лос-Анджелесе, - все с той же неохотой в голове говорил он. - Мои родители, точнее, мой отец очень влиятельный человек. У него своя сеть туристических фирм во многих городах. И он никакой не наркоторговец, или что-то вроде того! - усмехнулся Дэниэл, а я вздохнула с облегчением. Значит, слух про него все-таки неправдоподобен! С тихой радостью в душе я вновь вернулась к прослушиванию его истории. - Моя мама занимается реставрацией картин. У нее есть своя галерея.
  - Здорово... - перебила я его.
  - Решение переехать в Портленд было исключительно моим. Папа наоборот отговаривал меня от моей задумки. А мама сказала, что я могу делать все, что захочу. Но мне просто надоело жить в том городе, где много солнца, вечная шумиха и постоянное движение. Я хотел спокойствия и тишины. А здесь просто идеальное место! - на его лице появилась резковатая улыбка, и в голове слышались нотки взволнованности. - В этом городе очень много культурно-развлекательных мест, куда можно будет сходить. Здесь мало клубов и баров! Рядом бескрайний океан... Как раз то, что я и хотел.
  - А как твой папа отреагировал на твое решение?
  - Сначала он старался отговорить меня, а потом смирился с моим выбором. Все-таки мне уже восемнадцать лет, и я сам могу распоряжаться своей жизнью! - очередная мрачная усмешка ослепило его лицо. - Отец купил в Портленде дом для меня, чтобы я там жил. Конечно, в таком огромном доме одному немного скучновато, но я стараюсь больше времени проводить на свежем воздухе! Слава богу, что скоро ко мне приедет сестра, - похоже, он не был так рад, как говорил. - Вот с ней точно не соскучишься!
  - У тебя есть сестра? - спросила я и тут же попыталась представить, как она выглядит. Наверняка такая же красивая, как и ее брат...
  - Да, она осталась в Лос-Анджелесе, но сказала, что приедет ко мне, чтобы тоже остаться здесь, - нотки сожаления очень четко слышались в его бархатистом голосе. - Видите ли, без меня ей там скучно! - съязвил он. Меня радовало то, что Дэниэл увлекся разговором и охотно мне рассказывает про его семью. Я же сидела тихо, как мышка, и с особой внимательностью слушала каждое его слово.
  - Сколько ей лет? - спросила я.
  - Семнадцать, она на год младше меня, - пояснил Дэниэл. - Такая болтушка! - он обречено закатил глаза. - Но когда она злая, то лучше к ней не лезть! Порвет на части в порыве гнева любого, кто посмеет ей сказать слово поперек, - его зловещий тон заставил меня невольно вздрогнуть.
  - Тебе нравится в Портленде? - я задала очевидный вопрос.
  - Да, - спокойно ответил он.
  - А когда ты закончишь здесь школу, ты вернешься обратно в Лос-Анджелес? - опустив глаза, поинтересовалась я. Я напряглась и сжалась, боясь услышать положительный ответ. Дэниэл, как назло, молчал.
  - Все будет зависеть оттого, как сложатся дальнейшие обстоятельства, - плотно сжав губы, пробормотал он. Меня немного удивила такая резкая перемена в его настроении. То он добрый и вежливый, то он задумчивый и раздраженный. Странный Дэниэл...
  - Ясно, - только и сказала я.
  Несколько минут мы ехали в полной тишине. Я внимательно слушала музыку и иногда поглядывала на напряженного Дэниэла, который внимательно следил за дорогой. Машина ехала так тихо и плавно, что я не верила, что мы едем по дороге на высокой скорости. С тех пор, как я попала в небольшую аварию - я стала ненавидеть быструю езду. На своей машине раньше я гоняла как ненормальная, а потом стала с осторожностью относиться к езде.
  Я вздрогнула от этого воспоминания, хотя оно и не было таким болезненным для меня, только машину жалко. Вряд ли она сейчас будет в таком же... приличном состоянии, что была до аварии...
  - Может, сбавить скорость? - осторожно предложил Дэниэл, глядя на мое слегка испуганное лицо.
  - Если можно, - громко сглотнув, промямлила я. Дэниэл кивнул, и спустя две секунды машина поехала медленнее.
  Прошло три минуты, и Дэниэл вдруг заговорил.
  - Теперь твоя очередь, - сказал он.
  - Что моя очередь? - не понимала я.
  - Рассказать о себе, - пояснил он. - Я же тебе рассказал про свою семью, а теперь ты мне про своих родителей. Мне очень хочется услышать твою историю! - с неподдельным интересом проговорил парень.
  Я поморщилась. Что же можно ему рассказать? В моей истории точно нет ничего интересного! Зато у Дэниэла, я уверена, все гораздо интереснее. Просто он не захотел все мне рассказывать. Возможно, когда мы станет друзьями... Ну вот опять размечталась...
  - От меня точно ничего интересного не услышишь, - предупредила я. - Родилась и росла я в этом городе. Моя мама по профессии ландшафтный дизайнер, а папа главный менеджер в автосалоне.
  - Как их зовут? - задал Дэниэл вопрос, а я почувствовала себя виноватой из-за того, что не поинтересовалась именами его родителей. Ну, ничего, думаю, у меня еще будет время обо всем узнать!
  - Маму - Дженнифер, а папу - Ник, - пробормотала я.
  - Расскажи о своей маме, - продолжал он, все больше вгоняя меня в краску.
  - Она очень веселая, любит экспериментировать со стилями, просто обожает природу, не может жить без музыки и сопливых сериалов! - рассмеялась я. - Странно, но мы с ней отличаемся. И на папу, почему-то, я не сильно похожа, - я расстроено пожала плечами. - Но я их очень сильно люблю, и просто не представляю себе, чтобы без них делали!
  - Сколько твоей маме лет?
  - Тридцать пять. Она родила меня в семнадцать лет. И будучи еще молодыми, мама и папа сбежали от родителей из Траверс-Сити в Портленд штат Мэн. И поженились они тоже в тайне, так как были в сильной ссоре со своими родителями. Но сейчас они живут в мире и покое!
  - А братья или сестры у тебя есть? - продолжал он свой допрос.
  - Нет. Но у папы есть сестра, которая живет в Сент-Луисе.
  - Ясно.
  - А у тебя есть родственники, кроме сестры? - поинтересовалась я, чувствуя облегчение из-за того, что допрос о моей семье закончен!
  - Ммм... нет, - он неуверенно покачал головой, не поворачиваясь ко мне лицом.
  - А друзья? - почему-то мой голос задрожал.
  - Ну, кроме тебя, - он сделал небольшую паузу, пока я вникала в смысл только что сказанных им слов. Он считает меня своим другом! Вот этого я точно не ожидала! Всего два дня прошло с момента нашего знакомства, а мы, получается, уже друзья... - я больше ни с кем не смог найти общий язык в Портленде!
  - А в Лос-Анджелесе у тебя разве друзей не было? - я просто не могла поверить в то, что у такого красивого парня просто не было друзей или девушек! Девушки... брр! Как только подумаю, что он был с кем-то в романтических отношениях, сразу становится плохо и меня раздирает ярость и ревность.
  - Я не очень общительный человек, Мия, - во мне все встрепенулось, когда он произнес мое имя. Руки задрожали, и сердце вновь громко застучало, словно барабан. - Мне больше по душе одиночество и спокойствие, - с этими словами, он повернулся ко мне и понимающе улыбнулся, будто знал, что я тоже предпочитаю одиночество и тишину.
  - Ну, в этом мы с тобой схожи! - призналась я, не в силах поверить, что Дэниэл совсем не такой, каким кажется на первый взгляд.
  - Вот мы и приехали, - объявил Дэниэл, останавливаясь возле одноэтажного продолговатого здания, покрашенного в бело-голубой цвет. А я даже и не заметила, что так быстро мы приехали. Время рядом с ангелом пролетает незаметно. А жаль...
  Дэниэл выключил музыку, и наступила тишина. Слышны были лишь мои громкие вдохи и выдохи, а еще сердце по-прежнему громко билось в груди, словно заключенное под стражу оно просилось вырваться на волю. Зато Дэниэл замер, сложив руки на колени и пристально смотря вперед.
  Я первая сдалась и начала ерзать на сидении. Теперь, я без труда открыла дверцу, и в нос ударил противный запах бензина, резины и еще чего-то. Я поморщила нос от неприятного запаха и нехотя выползла из машины. Дэниэл даже не шевельнулся, хотя я заметила, что как только открыла дверцу, и в душный салон автомобиля просочился воздух с неприятным запахом - Дэниэл облегченно вдохнул воздух полной грудью, а потом снова превратился в неподвижную статую.
  - Спасибо, что подвес, Дэниэл! - от души поблагодарила я.
  - Не за что, - спокойно ответил парень, и наконец, повернул голову в мою сторону. Мне пришлось немного нагнуться, чтобы видеть его лицо. Оно было таким безмятежным, что мне стало немного завидно. Да чего уж тут таить! Я вообще завидовала его такой неистовой красоте! Но моя зависть не была черной, наоборот, мне нравилось смотреть на такое божество с непреодолимым восторгом.
  Я, дико сожалея, что нам придется расстаться, вздохнула и собиралась уходить, но остановилась, так как услышала душепронзительный голос Дэниэла.
  - Мия? - позвал он меня, хотя я итак стояла к нему лицом.
  - Что? - судорожно спросила я.
  - Будь осторожна, когда поедешь домой, - тон его голоса был как никогда серьезен. Он действительно переживал за меня! - Обещаешь?
  - Да, - кивнула я.
  - Хорошо, - улыбнулся Дэниэл. - Тогда, до завтра!
  - Пока, - запоздало ответила я, когда машина уже стала отъезжать от меня. Я заворожено смотрела, как черная пантера, за рулем которой был Дэниэл, плавно и быстро уезжает вдаль, уносясь все дальше и дальше от меня.
  Когда машина совсем скрылась из поля моего зрения, я засунула руки в карманы куртки, задумавшись над нашим первым откровением друг перед другом, и поспешила к автомастерской.
  
  Глава седьмая
  Вечеринка
  
  Я забежала внутрь продолговатого одноэтажного здания и закрыла уши от ужасного скрипа и шума инструментов. Ко мне тут же подбежал парнишка, которого я узнала только вблизи. Гордон подрабатывал здесь после уроков и часто задерживался до позднего вечера. Но ждать его дома было некому. Только старенькой бабушке, которая сидит в инвалидном кресле. Его папа умер, а мать пропала без вести много лет назад. Ходили слухи, что она спилась, но Гордон старался не обращать на это никакого внимания.
  Гордон приветливо помахал мне рукой. Похоже, он уже забыл про наш вчерашний разговор, ведь даже сегодня в школе он со мной не разговаривал, да и я не была в состоянии о чем-либо с кем-то болтать.
  - Привет, Мия! - подбежав ко мне, Гордон дружелюбно поприветствовал меня.
  - Привет, Гордон, - в свое ответное приветствие я постаралась вложить как можно больше вежливости и благодарности, ведь именно он занялся ремонтом моей машины, за что я была ему бескрайне благодарна!
  - Я уж подумал, что ты забыла про свою машину! - усмехнулся парень и повел меня к левому углу мастерской.
  - Как же... - закатила я глаза, улыбаясь.
  В глаза сразу же бросилась белая тяжелая ткань, под которой что-то было. Наверно, это моя машина после ремонта. Да, я с нетерпением жду увидеть свою ласточку, ведь мне еще обещали сделать косметический ремонт, который входит в стоимость основного платежа за ремонт.
  Вот, мы наконец-то подошли к большому объекту, который таился под тканью. Я была спокойна, как удав, но мне хотелось увидеть свою машину в новом обличии. И я уверена на все сто процентов, что результат меня потрясет!
  - Ну, не томи! - проворчала я, а Гордон рассмеялся. Похоже, он долго ждал, когда я заберу свою машину.
  Гордон подошел и медленно стянул белую ткань, постепенно обнажая прелести моей ласточки. Результат насколько удивил меня, что я чуть не упала от шока.
  Вместо помятого куска железа красовался аккуратный бампер. Цвет кардинально изменился: до ремонта я ездила на серебристой тойоте королле аксио, а сейчас машину выкрасили в синий металлик. Так же поставили новые фары, шины, сверкали блестящие железные автомобильные диски. Вместо простых стекол вставили тонированные. Остались прежними только номерные знаки.
  - Ух-ты! - выдохнула я, находясь в состоянии эйфории. Гордон самодовольно уставился на мою совершенно неузнаваемую машину.
  - Нравится? - с широкой улыбкой на счастливом лице, поинтересовался Гордон.
  - Да, - потрясенно пробормотала я. - Я просто не могу поверить, во что превратилась моя искореженная машина! - на моем лице тоже засветилась улыбка. - Черт подери!
  Я подошла к своей ласточке и легонько провела кончиками пальцев по гладкой поверхности автомобиля. В тонированных стеклах я видела свое расплывчатое отражение.
  - Да, хоть авария была несерьезной, но постараться пришлось по полной программе! - бормотал Гордон, я его слушала в пол-уха. - Пришлось добавить новый 2ZR-FE с объемом 1,8 литра с системой Dual VVT-I, которая изменяет параметры открытия впускных и выпускных клапанов. Еще один двигатель пришлось добавить - 1,5-литровый 1NZ-FE. Ну, а подвеска автомобиля осталась прежней, я ее чуть-чуть усовершенствовал! - продолжал говорить парень, но для меня его слова казались непонятными, будто он говорил на японском языке! - Спереди и сзади амортизационные стойки Макферсон, задняя подвеска создана на полунезависимой схеме, с выкручивающейся балкой. Полный привод системы V-Flex передается на задние колеса через вискомуфту. Автоматических трансмиссий не предлагается только бесступенчатая вариативная Super CVT-I коробка...
  - Эй, я же все равно ничего не понимаю! - усмехнулась я. - Я же не механик...
  Гордон усмехнулся и кивнул. Прошло несколько минут, и только тогда я смогла с трудом оторвать свой взгляд от нового облика своей машины. Я вспомнила, что надо обязательно отдать деньги за ремонт Гордону, хотя я должна отдать намного больше, ведь он очень старался и сделал все по высшему классу.
  Я засунула руку в карман и достала несколько сотен долларов, а потом пересчитала их. Насколько я помню, что за ремонт я должна заплатить триста девяносто шесть долларов, а мама мне дала пятьсот. Ну, отдам ему все, ведь он сделал гораздо больше для меня, чем я должна ему.
  - Вот, держи! - я протянула ему все пятьсот долларов. Гордон посмотрел на меня так, будто я его сильно обидела, как будто я его враг.
  - Я не возьму деньги! - обижено сказал он и закрыл мою ладонь с деньгами внутри. Я непонимающе уставилась на него. - Мне твои деньги не нужны. Я хотел помочь тебе.
  - О чем ты говоришь, Гордон? - я все еще не понимала того, что он отказывается брать деньги за свою кропотливую работу, которая многого стоит. - Возьми деньги! И я не приму твой отказ! Ты столько для меня сделал!
  - Нет, - упрямствовал он.
  - Если ты не возьмешь деньги, то я обижусь на тебя! - грозно сказала я. Если бы у меня было плохое настроение, я бы просто оставила деньги и ушла бы.
  Похоже, мои слова подействовали на Гордона. Он неуверенно протянул руку и взял деньги. Ему было неудобно брать плату за свою работу, но ведь он заслужил, и ничего бесплатного в этом мире не бывает! Все равно приходит время, когда нужно платить по счетам...
  Гордон выписал мне квитанцию и выехал на моей машине на улицу. Потом, он остановился и вышел из тойоты.
  - Еще раз большое спасибо тебе! - от чистого сердца поблагодарила я его, когда усаживалась за руль моей ласточки. Гордон стоял рядом и довольно улыбался мне. Иногда он бывает таким милым! Бывают... бывали такие моменты, когда мне было очень жаль, что нам пришлось с ним расстаться...
  - Не за что, Мия! Рад всегда тебе помочь! Обращайся еще! - ответил он, закрывая дверцу. Я спустила стекло, и Гордон облокотился, приблизившись ко мне настолько близко, что я отпрянула назад.
  - Эмм, спасибо, - пробормотала я и завела мотор. Машина завибрировала подо мной, и я с наслаждением потихоньку тонула в звуках своей родной машины. - Надеюсь, что больше мне не понадобится к тебе обращаться с подобными просьбами! - усмехнулась я.
  - Слушай, а ты собираешься пойти на вечеринку, которую устраивает Саманта в честь своего дня рождения? - спросил он, а я про себя проворчала.
  - Да, Мелисса уже позвала меня сегодня, - глухо пробормотала я. И тут у меня над головой мигнула лампочка! Думаю, никто ничего не подумает, если на эту вечеринку я приглашу Дэниэла. У меня будет еще один шанс увидеться с ним помимо школы!
  - О, тогда ясно. Может, я заеду за тобой? - предложил он, и его глаза внимательно изучали мое недовольное и задумчивое лицо.
  - Думаю, теперь я сама могу приехать на вечеринку, - ответила я, радостная тем, что машину починила вовремя. - Спасибо за заботу!
  - Всегда пожалуйста, - на его лице появилась натянутая улыбка и он выпрямился. - Ну, тогда до встречи в доме Саманты?
  - Да, пока! - я помахала ему рукой, подняла тонированное окно и поехала по дороге.
  Домой я вернулась с невероятно радостным настроением. И мама вновь была удивлена. Я сама себя в последнее время не узнаю. С тех пор, как в городе появился Дэниэл - жизнь, кажется, стала приобретать другие краски, кроме белого и черного цвета. Он стал, можно сказать, важным человеком в моей жизни. Хоть мы и знакомы с ним несколько дней, мне приятно проводить с ним время, а иногда кажется, что мы знакомы с ним сто лет, и мне так легко с ним общаться!
  Когда я вернулась, папа был дома, и всей своей маленькой семьей вышли на улицу, чтобы еще раз полюбоваться на то, как мою машину преобразовали. Папа был в восторге, и маме тоже очень понравилось.
  - Мелисса заезжала за тобой, - сказала мама, когда мы сидели на крыльце и смотрели, как папа крутится около машины, кругами ходя возле нее, осматривая каждую мелочь. - Я думала, что вы в автомастерскую поедите вместе.
  - Я тоже так думала, - пробормотала я. - Просто так получилось, что я пошла ее встречать и дошла до парка. Ну, там я села на лавочку и уснула, - я тихо захихикала, а мама вздохнула рядом со мной. - А потом я встретила одноклассника, и он подвез меня до автомастерской.
  - Тебя подвез Гордон? - поинтересовалась мама, и ее голос стал на несколько тонов выше. Маме очень симпатизировал Гордон, и она была очень расстроена, когда узнала, что мы с ним расстались.
  - Нет, - пробормотала я, повернувшись лицом к маме. Она удивлено смотрела на меня, дожидаясь моего ответа, - меня подвез Дэниэл Брук. Он новенький. Приехал в город несколько дней назад, - пояснила я, находясь в смущении. Наверняка мама себе снова что-то будет накручивать.
  - Дэниэл Брук? - тихо повторила она.
  - Ну, да.
  - Он симпатичный? - конечно, куда без этого вопроса...
  - Мама! - прошипела я, а мама рассмеялась. Слава богу, что стало на улице темно, и она не могла видеть моего пылающего лица.
  - Ладно, ладно! Я не буду строить из себя маму! - пошутила она, и я рассмеялась.
  Вечер медленно подходил к концу. Перед сном я приняла ванную, чтобы расслабиться и выкинуть из головы все тревоги, что когда-либо мучили меня за сегодняшний день. Потом, я отправилась в свою комнату и сразу же легла в постель, поленившись даже высушить феном волосы. Резкая смена настроения и переполнявшие сегодня меня чувства сделали свое: как только я тепло укуталась одеялом и закрыла глаза - я уснула.
  Сегодня мне снился тот же самый сон, что снился прошлой ночью. На этот раз я проснулась среди ночи с ужасающе громким криком. Слава богу, что никто не пришел ко мне в комнату, чтобы узнать причину моего внезапного крика.
  Так мне больше и не удалось заснуть. С половина четвертого утра я сидела на подоконнике, обхватив руками колени, и смотрела в окно. Чтобы не было скучно, я включила музыку в плеере и заворожено наблюдала, как солнце горделиво появляется из-за бесконечного горизонта. Рассвет - идеальное и самое прекрасное время суток!
  Сразу, как только солнце вознеслось на небо - зачирикали птички, запев свою утреннюю песенку. Ветер перестал гонять листья по тротуарам и дорогам. По всему телу прошелся холодок, и на моих глазах мороз оставил следы на окне. Я рассмеялась, удивленная природными явлениями. Если внимательно за чем-то наблюдать, что даже сначала казалось обыденным, то можно уловить много чего интересного и увлекательного!
  Время, на мое удивление, быстро подошло к семи часам утра. Я даже не слышала, как прозвенел будильник, хотя больше не слушала музыку в наушниках. Все мое внимание было уделено наблюдениям за природой. Отвлек меня от этого увлекательного занятия голос мамы, которая проходила мимо моей комнаты.
  Я соскочила с подоконника и метнулась заправлять кровать. Потом, я собрала рюкзак и стала дожидаться, когда освободиться ванная. Слава богу, что мама не стала там надолго задерживаться. После того, как я умылась и оделась, я спустилась на кухню, чтобы попрощаться с папой и мамой.
  - Ты не будешь завтракать? - расстроено спросила мама. Она сегодня хотела побаловать меня и приготовила заварные ватрушки, которые в детстве я обожала и ела в не исчисляемом количестве. Сейчас мой аппетит стал меньше, а то бы я давным-давно бы растолстела!
  - Нет, спасибо, - я поцеловала маму в щеку. - Не хочу опоздать в школу.
  - Но время еще только двадцать минут восьмого! - удивилась мама.
  - Всего на десять минут приеду раньше в школу, чем тогда, когда за мной заезжала Мелисса. Ладно, всем пока!
  Я выскочила на улицу и побежала к своей машине. Жаль, что солнце поспешно скрылось за тяжелыми серыми тучами, которые нависли над городом. Закинув рюкзак на соседнее кресло, я завела мотор и поехала к школе. Когда я появилась в пределах школы, то сильно удивилась, так как стоянка была абсолютно пустой. Зато у меня есть шанс удобно припарковать машину.
  До уроков оставалось полчаса. А пока у меня появилось свободное время, я достала тетрадь по литературе и проверила эссе по "Ромео и Джульетта". Во время проверки я нашла пару ошибок и сразу же их исправила.
  Закончив читать эссе, я поняла, что стоянка уже наполнилась, а потом посмотрела на время в телефоне. Ага, еще десять минут до звонка! Думаю, что уже можно идти на урок.
  В последний раз осмотрев переполненную автомобилями стоянку, я пыталась найти лишь одну важную для меня машину. Роскошная Ауди r8 красовалась в самом дальнем углу стоянки. Значит, Дэниэл уже здесь!
  Выскочив из синей тойоты, я побежала к школе. Да, моя машина, да чего уж тут таить, все машины по сравнению с его автомобилем казались лишь кусками железа! Правильно говорят, что машина полностью подчеркивает своего владельца. Машина Дэниэла так же красива, идеальна, роскошна, как и он сам.
  С этими глупыми мыслями я дошла до класса истории. Слава богу, что по пути мне не встретилась Мелисса. Я влетела в класс как ненормальная и привлекла к себе внимание всех учеников, которые уже находились в классе. Но на всех мне было абсолютно наплевать. Я сразу же бросила взгляд на свою парту, где сидел Дэниэл. Вздохнув с облегчением, я чуть ли не бегом бросилась к своей парте.
  Вот, я почти уже дошла до своего места, но как только оказалась рядом с Дэниэлом - споткнулась обо что-то и упала прямо в его руки. Кто-то засмеялся, но я не обратила на это никакого внимания. Смущенность выступило на первое место, но его тут же затмила великолепная красота Дэниэла. Я медленно подняла глаза и посмотрела на его лицо. Он был так близко, что я чуть не задохнулась от восторга.
  - Привет, Мия! - поприветствовал он меня и поставил на ноги. Я приковала взгляд к полу и прошла на свое место.
  - Угу, привет, - промямлила я, крайне раздосадованная своей поспешностью. Зато Дэниэла, кажется, это веселило. Ну, если я смогла его развеселить, значит, не зря споткнулась.
  - Как настроение? - поинтересовался он и развернулся ко мне. Я достала учебники и повернулась к нему.
  - Да нормально, вроде... - пробормотала я. - А у тебя?
  - Отлично! - да, кажется, у него действительно прекрасное настроение.
  - Здорово...
  - Как вчера доехала? В аварию, надеюсь, не попала? - с иронией в голосе спросил Дэниэл.
  - Нет, не попала, - скорчила я гримасу. Дэниэл усмехнулся.
  Странно, что сегодня Дэниэл выглядел даже более чем странно. Его губы стали ярко-красными, будто он накрасил их губной помадой. Но, тем не менее, он по-прежнему был очень красив. На лице появился слабый румянец, а глаза... крапинки на прозрачно-голубых глазах блистали так ярко, что могло бы заменить лучи солнца. Зрачки стали болезненно-расширенными и черными, как беззвездная ночь.
  Я заворожено смотрела на глаза Дэниэла и потеряла счет времени. Оно для меня просто остановилось. Дэниэл тоже с нескрываемым интересом наблюдал за мной. При всем классе, когда здесь так много народу - мы смотрели друг другу в глаза. Почему-то у меня возникло сильное желание прикоснуться к нему, но я старательно пыталась побороть в себе это желание. По крайней мере, не здесь и не сейчас, когда за нами все наблюдают...
  - Смотри, кажется, новенький клюнул на нашу скромницу! - чей-то голос услышала я сбоку от себя.
  Эти слова отрезвили меня, и я отвела взгляд от прекрасного лица Дэниэла. А он только через несколько секунд перестал пытливо смотреть на меня. Когда Дэниэл больше не рассматривал меня - я почувствовала облегчение. А еще через минуту в класс зашла миссис Грин с кучей учебников и тетрадей в руках. А сзади нее плелись два парня из выпускного класса.
  Сколько же мы минут смотрели друг на друга? А мне показалось, что какие-то короткие секунды...
  Урок начался с того, что учительница продиктовала оценки за вчерашний тест, который мы писали по теме Гражданской войны. У меня была четверка. Странно, что миссис Грин не предъявила претензии Дэниэлу за то, что он вчера пропустил ее урок.
  Когда она начала записывать тему урока, я не стала терять времени и решила пригласить Дэниэла на вечеринку, на которую меня пригласила Мелисса. Если он не пойдет, то я тоже не пойду, и мне будет плевать на то, что Мелисса на меня обидится!
  - Дэниэл, - боже, ну почему мне так трудно называть его по имени?! Голова кругом пошла, когда он взглянул на меня.
  - Что?
  - Можно тебя о кое-чем спросить? - неловко попросила я, чувствуя себя идиоткой.
  - Конечно, - он пожал плечами.
  - Ты пойдешь на вечеринку, которую устраивает Саманта? - спросила я, не вдаваясь в подробности объяснений насчет того, кто такая Саманта. Наверняка он уже знает, кто она такая. А может, они даже разговаривали с ним. От этой мысли мне стало неприятно. Черт, он ведь не должен все время ходить один и разговаривать только со мной? За ним сейчас все девчонки в школе бегают.
  - Не знаю, - ответил он. Значит, я права, Саманта его уже позвала. Наверно, в первую очередь к нему подошла! Меня перебирала злость. - Наверно, очередная скучная вечеринка с громкой музыкой, беспорядочными танцами и выпивкой! - парень усмехнулся. - На это я уже насмотрелся! А ты пойдешь?
  - Да, Мелисса меня пригласила, а я не смогла отказать ей, - пробормотала я, огорченная тем, что Дэниэл не пойдет. Значит, посижу дома. Ничего страшного! Я хотя бы знаю, что он не пойдет, и его не соблазнит какая-нибудь гламурная блондинка со смазливой мордашкой.
  А хотя, может уговорить его? А вдруг у меня получится? И тогда у меня появится еще один шанс поговорить с ним! Надо хотя бы попробовать...
  - Пойдем! Я уверена, что там будет весело, - слова прозвучали не так обнадеживающе, как хотелось бы.
  - Нет, спасибо, - рассмеялся парень, а я тяжело вздохнула, и грусть навалилась на меня, и словно тяжелый булыжник раздавила меня. - Я лучше останусь дома, тем более что надо готовиться к городскому конкурсу по истории. Так что извини, - извинения прозвучали искренно.
  - Ладно, - кивнула я и отвернулась, сдерживая слезы.
  Мне не удалось его уговорить, значит, останусь дома и проведу вечер в одиночестве, как я это и люблю. Хотя, могу ли я так теперь сказать, когда теперь есть Дэниэл? Теперь все мои мысли заняты только им и никем и ничем больше...
  На истории мы разговаривали только тогда, когда миссис Грин сказала разбиться нам на пары и составить подробный конспект по теме. И сказала встретиться в свободное время, чтобы закончить его, а на следующей неделе принести ей и сдать.
  Как прозвенел звонок, Дэниэл выпорхнул из кабинета первым. Впереди мне предстояло самое трудное - провести урок философии за одной партой с Мелиссой, потому что я просто не знала, как с ней разговаривать. Она ведь наверняка обижается на меня за то, что я где-то гуляла, когда должна была дожидаться ее дома, чтобы потом вместе ехать в автомастерскую.
  И мои опасения подтвердились. Мелисса со мной сначала не разговаривала, и я взяла инициативу в свои руки и сама первая заговорила с ней. И к счастью, через несколько минут мы помирились. Конечно же, она не упустила момента и спросила меня, как я добралась до автомастерской. Я соврала, сказав, что вызвала такси. Она поверила.
  Ланч снова прошел за обсуждением новенького. Я тихо сидела и слушала, как Саманта и Мелисса разговаривают о предстоящей вечеринке. Саманта хвасталась тем, что позвала Дэниэла на вечеринку. Не вытерпев, я вмешалась в их разговор и сказала, что Дэниэл не пойдет на день рождения Саманты, а останется дома, чтобы готовиться к истории. Обе уставились в непонятке на меня, и мне тут же пришлось покинуть столовую, чтобы больше не видеть их лиц и не слышать их голосов.
  Потом, я сидела, уткнувшись в учебник испанского, и ждала начала урока. Но директор школы, который проходил мимо меня сказал, что миссис Грейс заболела и выйдет с больничного только на следующей неделе. Я, конечно, обрадовалась такой новости и поспешила к кабинету литературы. Слава богу, что нам убрали пустое окно в расписании, и после ланча сразу началась литература. Но это одновременно огорчило меня, потому что на литературе я сидела одна, так как у Дэниэла был другой урок. Значит, я увижу его только в конце учебного дня.
  С расстроенным настроением я вернулась домой. Мамы не оказалось дома, так что я сразу поднялась в свою комнату. Через пятнадцать минут мне позвонила Мелисса, и мы с ней болтали почти час. Она мне рассказывала, в чем пойдет на вечеринку. И пока мы разговаривали об ее платье, я вспомнила, что мне не в чем идти. Но подруга подумала, что я решила соврать ей, чтобы не идти на вечеринку. В общем, после разговора мне пришлось перерыть свой гардероб. Я очень удивилась, когда в самом дальнем углу шкафа откопала небесно-голубое легкое платье до колен. Этот цвет напомнил мне о цвете глаз Дэниэла, и я снова впала в отчаяние.
  Мелисса заехала за мной в восемь часов вечера. До этого же времени я спокойно смогла сделать домашнее задание. Последней моей надеждой на то, что я могла остаться дома, была мама. Но она, как назло сказала, что мне нужно немного развлечься и повеселиться. Так что, обставленная кругом ловушками, у меня не осталось выбора, и я поехала с подругой к дому Саманты.
  Уже за две сотни метров до ее особняка была слышна музыка. Дом Саманты находился в частном секторе, всего лишь через два дома жила Мелисса. Когда мы проехали через ворота, Мелисса припарковалась у роскошного сада.
  Все было украшено так ярко, что у меня заболели глаза. Весь дом светился разноцветными лампочками, ленточки свисал на окна и двери. У бассейна стояла пара ди-джеев и танцующая молодежь. Наверно, вторая половина приглашенных гостей тусовалась в доме.
  Мы прошли к дому. У дверей стояло двое взрослых парней, которые больше походили на охранников. Они попросили у нас пригласительные, прямо как в кино, и мы прошли в самый эпицентр вечеринки.
  Первый этаж, который, по-видимому, являлся холлом, был превращен в огромный танцпол. На высоких потолках сверкали клубные блестящие шары, освещая темное помещение. У стены стоял еще один ди-джей, который крутил клубную музыку. Еще, ходили девицы и предлагали всем выпивку и закуску.
  Было столько народу, что даже лестница, ведущая на второй этаж, была заполнена.
  Мы с Мелиссой остановились у дверей и осматривали помещение. Мелисса уже улыбалась в предвкушении веселья, а я растеряно бегала глазами по танцполу, оценивая ситуацию, в которую меня втянула подруга.
  Мелисса повернулась ко мне лицом и громко захохотала, но я ее почти не слышала, так как музыка все заглушала. Потом, она потянула меня за руку к толпе танцующих гостей. Сначала я упорно стояла на месте, но Мелисса грозно взглянула на меня, и этого взгляда мне хватило, чтобы понять, что лучше ей не перечить.
  Но я все равно знала, что Мелисса не будет крутиться около меня весь вечер и обязательно куда-нибудь уйдет, а значит, у меня появится шанс сбежать отсюда. Я сейчас думала точно так же, как и тогда - на Хэллоуине. Только тогда мне пришлось остаться, но только благодаря таинственному незнакомцу, который оказался Дэниэлом. А сейчас меня ничто не сможет удержать на этой вечеринке, так как Дэниэл Брук отказался присутствовать сегодня на дне рождении Саманты. Так что я сбегу отсюда при первой возможности!
  Вот, мы с Мелиссой оказались в самом центре тацпола. Подруга начала танцевать, двигаясь точно под ритм. А я даже и не старалась шевельнуться. Мне не нравилось танцевать под быструю музыку, тем более, когда вокруг так много народу.
  Тут, к Мелиссе подошел какой-то парень и пригласил ее танцевать. Она согласилась и, забыв про меня, отправилась с ним сквозь толпу.
  Я стояла на месте и осматривалась по сторонам, выбирая, в какую сторону мне бежать из этого ада. Вот, снова я почувствовала себя словно в клетке, ни сантиметра свободного места не осталось. Я даже не могла увидеть главную дверь.
  Так, надо продвигаться хоть куда-то, а не стоять на месте, словно приклеенная. Мне вновь пришлось расталкивать танцующих людей, чтобы искать выход из "клетки". И снова никто не обращал внимания на такую наглую букашку, как я. И это было хорошо. Потому что так было легче искать выход.
  Вот, кажется, я краем глаза увидела, как открывается дверь, а вдалеке виднелись припаркованные машины. Значит, мне надо продвигаться влево! Я ринулась к выходу, нагло расталкивая уже напившуюся молодежь.
  И вот мне снова осталось всего несколько шагов до входной двери. Чувство дежа вю посетило меня, когда кто-то взял меня за руку, и я остановилась. Почему-то мне показалось, что это должен быть Дэниэл. Только это не мог быть он, потому что его здесь нет. Просто мне так хотелось. Хотя, может, он передумал и решил придти на вечеринку?!
  Повернувшись, моя внезапно появившаяся радость испарилась в душном помещении, когда вместо Дэниэла за руку меня держал другой парень. Высокий смуглый парень, который был старше остальных. На вид ему было лет двадцать или двадцать два. Он, наверное, студент.
  Мускулистый парень широко улыбался, и от него несло алкоголем.
  
  Глава восьмая
  Пожар
  
  "Только этого мне не хватало!" подумала я про себя и постаралась вырвать свою руку из его медвежьей хватки.
  Но парень не собирался так просто меня отпускать. Он усмехнулся и притянул меня ближе к себе.
  - Может, потанцуем, детка? - голос парня эхом пронесся в моей голове. Меня затрясло, и я старательно пыталась освободиться. Но он не обращал на мое сопротивление никакого внимания.
  - Нет, - пробормотала я. - Мне надо идти!
  - Да брось, крошка! - парень прижал меня к себе и обхватил меня руками. Я отчаянно била руками его, но он никак не реагировал на мой протест. Внутри нарастала паника. - Давай потанцуем! Ну, может, ты хочешь сразу приступить к делу? - парень взял меня за подбородок и приблизил мое лицо к своему лицу. От него так пахло алкоголем, что у меня закружилась голова, и я из последних сил держалась на ногах.
  - ОПУСТИ МЕНЯ! - уже кричала я, но это только рассмешило громилу. Он улыбнулся и прижался своими губами к моим.
  Я пыталась сопротивляться изо всех сил, но он не обращал на это никакого внимания. Тут, мне все-таки удалось выбрать момент, и я смогла высвободиться из его медвежьей хватки. Не теряя шанса, я со всей силы заехала по его лицу. Парень прижал руку к щеке и несколько секунд молчал. А потом он повернулся ко мне, и его глаза сверкали ненавистью и злобой. Меня огромной волной захлестнул страх. Он так ненавистно смотрел на меня, что мне хотелось провалиться под землю.
  Но я сглупила, что боялась его бездонных глаз, в которых горел дьявольский огонь, который сжигал меня до дна. Нет! Мне стоило бояться реакции парня на то, что я ударила его по лицу.
  Разгневанный парень в два раза сильнее схватил меня за обе руки и сжал так сильно, что я невольно завопила от боли. Его пальцы впились в мою кожу. Потом, парень сказал что-то невнятное и резко потащил меня куда-то, но я знала точно, что мы отдалялись от входной двери.
  Я по-прежнему старалась изо всех сил сопротивляться ему, пыталась идти назад, но он тащил меня все дальше и дальше. Мы очень стремительно приближались к лестнице. Я пыталась кричать, но в горле пересохло, так что ничего кроме хрипа не получалось. И что странно, что все, кто видел эту сцену, спокойно продолжали заниматься своими делами, будто нас тут и нет вообще.
  Я даже заплакать не могла. Внутри вообще ничего не было, кроме душераздирающей пустоты. Она беспокоила меня, я не могла почувствовать нарастающего страха, которых несколько мгновений назад присутствовал со мной.
  И только когда парень потащил меня на третий этаж, оставляя позади два заполненных этажа - в крови что-то пронеслось. Адреналин разгуливал по мне, когда я начала отчаиваться и поняла, что сопротивляться этому громиле все-таки бесполезно.
  Парень продолжал упорно тащить меня по ступенькам. Я просто напросто перестала двигать ногами, потому что сил больше не было. Но даже это не остановило его! Он безо всякого труда продолжал тащить меня на третий этаж.
  Поднимаясь по лесенкам все выше, стало заметно тише. Глухая стена отделяла теперь нас от веселья. Громила остановился на секунду и взглянул на меня, я тихо плакала, не зная, что мне делать. Мне было ужасно плохо оттого, что все так ужасно сложилось. Что никто не может придти ко мне на помощь, что Дэниэла сейчас нет рядом со мной...
  - Потерпи, детка! Скоро будет весело! - парень злобно ухмыльнулся и пошел дальше.
  Он затащил меня в первую попавшуюся комнату и закрыл дверь на ключ. Потом, он снова схватил меня медвежьей хваткой, целуя мое лицо, спускаясь все ниже. Мне было так жутко от его прикосновений, что я даже кричать не могла. Мое тело обмякло, и поэтому я не могла сопротивляться. Если бы у меня было хоть чуточку сил...
  Потом, он бросил меня на кровать, и я беспомощно упала на постель. Парень снял с себя рубашку, и все это время пристально смотрел, как из моих глаз отчаянно кататься по щекам горячие слезы. Я не шевелилась, лежала смирно, хлюпая носом. Громила медленно подошел ко мне, а потом навалился на меня всем своим тяжелым телом. Мне стало трудно дышать, и когда он вновь начал меня целовать, я стала слабо бить руками по его груди. И мне снова удалось заехать ему по щеке.
  - Не сопротивляйся, малышка! - бормотал он, а я ревела.
  - Не трогай меня! - сквозь слезы, мямлила я, пытаясь безнадежно отбиваться от него. Но парень лишь рассмеялся мне в ответ, и с большей страстью продолжил целовать меня. - Отпусти! - уже громче сказала я.
  И что-то его взбесило, только я не могла понять что. Парень на несколько секунд отстранился от меня, а потом сильно ударил меня по щеке, что я вскрикнула от боли. Это рассмешило парня, и, воспользовавшись вновь моей беспомощностью, он вновь принялся меня целовать.
  Его противные твердые губы целовали мои плечи. Я стала пинать его, шевелить ногами и руками, хоть как-то пробовать вырваться. И вот мне удалось ударить ему коленом точно промеж ног.
  Парень отпрянул от меня и завопил от боли. Я, не теряя ни одной драгоценной секунды, соскочила с кровати, но споткнулась и упала на пол. Но это не помешало мне ползти до двери. Я отчаянно пыталась выбраться из этой кошмарной комнаты и убежать от этого пьяного садиста!
  Мое спасение было уже близко ко мне. Я даже чуть-чуть успела открыть двери, но парню все-таки удалось меня нагнать. Он схватил меня двумя своими ручищами за волосы и с силой оттащил назад и бросил на пол. Я сильно ударилась обо что-то головой, и тупая боль пронзила меня. Я схватилась за голову и зажмурила глаза.
  - От меня никуда не уйдешь! - рявкнул парень и снова подошел ко мне, а потом бросил на кровать. Он сел на меня и прижал руки к постели. Мое тело извивалось, пытаясь сопротивляться его силе, но, к сожалению, я была слишком слаба, чтобы суметь ответить с той же лютой ненавистью этому придурку...
  - Помогите! - я нашла в себе силы и закричала так сильно, насколько у меня хватило голоса. - Помогите! - еще громче заорала я.
  - Не старайся! Тебя все равно никто не услышит! - парень закрыл рот своей крепкой рукой и приблизился ко мне. - Мы только немного развлечемся с тобой, и я тебя отпущу! И только попробуй кому-нибудь рассказать потом о нашей маленькой случайной встрече!
  Я вновь закрыла глаза и зарыдала еще больше. Слабые крики вырывались из моих уст. Еще несколько раз я отчаянно пыталась звать на помощь. Он этот громила был прав - меня никто не услышал и не услышит...
  Дальше, парень нетерпеливо порвал обе лямки на моем прозрачно-голубом платье и пытался сорвать с меня его. И вот это действительно по-настоящему напугало меня. Странно, что настоящее чувство страха вернулось ко мне только сейчас. Раньше я еще где-то в глубине могла надеяться на то, что этот одумается и отпустит меня. Но он был настроен весьма решительно.
  - Нет, прошу тебя, не делай этого! - молила я. Это было последнее, на что я была готова пойти в этот момент. Все что угодно, только не то, что он хотел со мной сделать...- Не трогай меня, умоляю!
  Кажется, моя мольба отвлекла его, и парень удивленно посмотрел на меня. Его глаза пристально изучали мое испуганное лицо.
  - Так ты еще не... - пробормотал парень. А потом на его лице появилась снова злорадная улыбка. - Ну, не бойся, тебе будет хорошо. Поверь мне! Только не нужно сопротивляться мне, если не хочешь, чтобы я делал тебе больно. Ты ведь не хочешь этого? - с этими словами он вновь принялся целовать меня и раздевать дальше.
  Я не собиралась отступаться. Я по-прежнему пыталась противиться его действиям. Уж лучше умереть, чем так мучиться...
  Парень продолжал смеяться над моей слабостью, покрывая жестокими поцелуями мою шею и мое лицо. Я уже на все сто процентов перестала надеяться на помощь. Меня никто не сможет спасти от этой жестокой и неприятной для меня участи. По крайней мере, не здесь и не сейчас, с этим уродом...
  И... мне пришлось смириться с этой мыслью, не смотря на то, что внутри меня горел огонь, меня разрывало на части, я дрожала от дикого леденящего душу страха. Но парень был озабочен и ослеплен только своей страстью.
  Я перестала сражаться, наконец-то поняв, что это абсолютно бесполезно. Я много раз видела ситуацию, в которую я сейчас попала, в кино, и все время видела, как девушки находили предметы, а потом наносили ответный удар насильнику. Только в моем случае в этой комнате ничего не было, кроме будильника и деревянной рамки. Но вряд ли такого громилу можно отключить будильником или рамкой....
  Вдруг, я почувствовала странный запах, который тихо подбирался к комнате. И не только я поморщила нос. Парень резко отстранился от меня и резко повернул голову к двери. Находясь в полном замешательстве, он слез с меня и надел на себя рубашку. Потом, он подошел к двери и приставил ухо. Но даже я услышала громкие голоса и крики, которые доносились снизу.
  Я вытерла слезы тыльной стороной руки и привстала на руки. Парень замер у двери, не обращая на меня теперь никакого внимания. Да и у меня страх моментально испарился, уступая месту неопределенности. Я встала с кровати и придерживала рукой платье на груди. Стоя у окна, я наблюдала за парнем, который чуть меня изнасиловал, но моим спасением оказался странный запах горелого, доносившийся с первого этажа.
  - Что за черт? - пробормотал парень сам себе, а потом он опустил голову вниз.
  В комнату просачивался густой темно-серый дым, постепенно заполняя комнату горелым запахом. Парень резко распахнул двери, а потом отскочил от нее, как ошпаренный. Мое сердце резко забилось быстрее, а по венам вновь пронесся адреналин.
  И через какое-то мгновенье я увидела подбирающуюся полосу ярко-оранжевого огня, которая вскоре заползла в комнату, в которой мы находились. Я испугано оступилась назад и ударилась об стенку. Потом, я медленно поползла в угол комнаты и забилась там, прижавшись всем телом к стене.
  Парень выругался и резко подбежал к окну. Он пытался его открыть, но у него ничего не получилось. Потом, он скинул будильник и рамку и свободную тумбочку кинул в окно. Острые осколки полетели в разные стороны. Несколько осколков больно ранили мою кожу. Но это было не так важно, как адский огонь, который возносился все выше и выше, он расползся по всей комнате. Я уже не могла видеть дверь.
  Когда в комнату ворвался уличный воздух, то огонь разозлился и страшным шипением окружил меня со всей сторон, тем самым загнав меня в огненную ловушку. Я смотрела на парня, когда тот встал на подоконник и выпрыгнул в окно. Сначала я испугалась, что он может разбиться, но когда услышала приглушенный стук - облегченно вздохнула, перестав волноваться за парня, хотя тот пытался сделать со мной ужасное...
  Теперь, я осталась одна в этой комнате, где царствовал огонь. Мне нужно сосредоточиться и вспомнить правила поведения при пожаре. Но разве возможно о чем-то думать, когда с каждой секундой все тяжелее дышать?
  В доме больше никого не осталось, кроме меня и огня. Я прижала руку ко рту и старалась как можно меньше вдыхать ядовитый воздух, заполнивший всю комнату. И оттого, что окно выбито, и в комнату попадает свежий воздух, стало только намного хуже.
  Я стала кашлять так громко, что заболели уши. Жутко не хватало воздуха, но я терпела. Если бы у меня был хоть какой-то шанс пробраться через возрастающую стену огня и выпрыгнуть в окно...
  Но я полностью изолирована от всего. На этот раз меня точно ничто не спасет. Я обречена на смерть, смерть от огня, что жутко болезненно! Но сейчас я старалась как можно меньше думать о боли и смерти.
  Постепенно голова становилась тяжелее, в глазах стало мутнеть, меня клонило в сон, но я из последних сил держалась, не желая терять сознание. Я не должна сдаваться, я не должна сдаваться! Я должна быть сильной! Я должна быть сильной!
  Но как же мне бороться с этим огнем, который окружает меня со всех сторон?!
  Силы покидали меня, как и жизнь. Я убрала руку ото рта, чтобы поддерживать вес тела, так как сил почти не осталось. Глаза слипались, и мне все больше хотелось спать. Интересно, сколько минут я держусь? Но ясно одно, что долго я не смогу...
  Я прижалась всем телом к прохладному деревянному полу, но жар внутри меня и от огня никак не хотел успокаиваться. Я смотрела на стену огня, веки тяжелели, и они были близки к тому, чтобы залепить мои глаза и лишить меня зрения. Я тихо сопела, вдоволь надышавшись отравляющим дымом.
  Сколько же еще мне все это терпеть? Лучше отравиться дымом, чем сгореть заживо, так как огонь приближался ко мне, оставляя меньше свободного пространства для меня. Сейчас я хотела умереть, не думая о том, что родители будут убиты горем из-за меня, что я больше никогда не увижу Дэниэла. Сейчас я думала только о том, чтобы мои мучения прекратились, и мне стало легко.
  Правда было жаль, что я так мало успела пожить, что я толком ничего еще не успела увидеть в своей жизни. В детстве у меня была мечта - объехать весь мир, посмотреть на все города. А сейчас я умру, и для меня все закончится...
  Я окончательно перестала бороться и хотела закрыть глаза, как в дверях я увидела чей-то темный смутный силуэт, который мгновенно промелькнул мимо меня. Но сейчас для меня это не имело никакого значения. Меня все равно никто не спасет. Я обречена... на смерть...
  Сделав последний выдох, я приготовилась закрыть глаза. Когда веки медленно слипались, я больше не видела огненной стены, я видела только темноту, которая вскоре исчезла. Я подумала, что уже умерла, однако, почувствовав сладкий и везде для меня узнаваемый парфюм Дэниэла, я тут же отбросила эту мысль.
  - Дэниэл? - неуверенно произнесла я его имя слабым дрожащим голоском. Потом, кто-то с легкостью поднял меня на руки, и я больше не чувствовала под собой твердого деревянного пола. От тела Дэниэла исходило приятный холод, который тушил ноющий зуд, носящийся по всему моему телу. Однако он старался держать меня подальше от себя.
  - Тише, Мия! - приятный и успокаивающий шепот Дэниэла потихоньку приводил меня в чувства. Я уверено раскрыла глаза и смутно увидела перед собой прекрасное лицо Дэниэла. Он был напряжен и смотрел на меня. Казалось, для него вообще я не тяжелая...
  - Дэниэл, - уже с облегчением произнесла я его имя вновь. Значит, он действительно здесь, рядом со мной!
  - Да, Мия, - отозвался он.
  Я сделала вид, что закрыла глаза, но на самом деле я все видела. Дэниэл стоял на подоконнике и смотрел вниз. Я же наблюдала за ним. Потом, Дэниэл мельком взглянул на меня и сделал крошечный шаг вперед. И мы полетели вниз. Я крепче прижалась к Дэниэлу, но не решилась закрыть глаза.
  Я думала, что мы расшибемся в лепешку, или упадем неудачно на землю, но Дэниэл плавно приземлился на землю, по-прежнему держа меня на руках. Как он это сделал? Как он смог спрыгнуть с третьего этажа, держа меня на руках, и не упасть?!
  Я бы непременно задала бы ему все вопросы, которые накопились у меня в голове, если бы у меня были силы. Я ведь даже говорить не могла. Мне хотелось лишь спать, хотя я страстно боролась с этим желанием. Мне было интересно знать, что будет делать Дэниэл со мной дальше?
  Как только мы оказались на улице, мне сразу стало лучше, и я могла полноценно дышать. Правда, кашель остался, но не такой частый и больной, как когда я была окружена огнем, находясь на грани смерти. Я услышала плач и крики, доносящиеся откуда-то издалека.
  Сейчас мне было хорошо. Я обвилась руками вокруг шеи Дэниэла и положила голову ему на грудь. Он спокойно продолжал куда-то идти, и я была рада, что он не стал отдирать меня от себя. Я была жутко рада тому, что он несет меня такую беззащитную и позволяет мне его обнимать! А больше мне и не надо было сейчас. Лучшего спасения я и не могла придумать для себя.
  - Как ты здесь оказался? - все-таки я нашла в себе силы, чтобы задать ему вопрос, который больше всего меня волновал в этот момент, потому что я боялась, что потом у меня не будет возможности поговорить с ним об этом.
  - Отдыхай, - Дэниэл категорически проигнорировал мой вопрос. - Тебе нужен покой, а вопросы оставим на потом, хорошо?
  - Угу, - согласилась я. Ну, а разве можно было отказывать такому божеству?!
  - А теперь поспи, - почти приказал он мне шепотом.
  - Я не хочу, - солгала я. На самом деле я очень сильно боялась, что когда проснусь, то не увижу рядом с собой Дэниэла.
  - Ты должна! - настаивал он. - Тебе надо набраться сил. Прошу тебя, поспи!
  Ничего не ответив ему, я кивнула и закрыла глаза. Его плавная походка убаюкивала меня, и вскоре я уснула у него на руках.
  Проснулась я от яркого света, который резал мне глаза. Горло ужасно болело. Перед собой я увидела большое окно, через которое я могла видеть серые грозовые тучи, заслонившие все небо, и капающий дождь. В углу стояла софа с тумбочкой. Рядом шкафчик с книгами. Слева от меня стоял пикающий прибор, на котором показывался мое сердцебиение и пульс. Справа была капельница. Я в больнице.
  Так же я почувствовала, что кто-то сжимает мою руку, только я не могла разглядеть, так как видела смутно. Я зажмурила глаза и попыталась вспомнить, как я попала сюда. Последние образы в моей голове обрываются на том, что Дэниэл убаюкивающим голосом сказал мне, чтобы я поспала. А теперь я просыпаюсь и оказываюсь в больничной палате! Все случилось именно так, как я и думала... Дэниэла нет рядом, а значит, что у меня не получится задать ему вопросы.
  - Черт! - простонала я и хотела взмахнуть рукой, но ничего не вышло, так как в нее была вставлена трубочка, а по ней протекала какая-то прозрачная жидкость.
  И в следующую секунду передо мной возникло мамино беспокойное лицо. Она внимательно смотрела на меня, и по ее щекам текли слезы.
  - О, мое солнышко! - плакала мама, прикасаясь своей рукой к моей щеке. - Тебе больно, да? Может, позвать сестру?
  - Почему я в больнице? - я пропустила ее предложения мимо ушей.
  - Ты что не помнишь, что вчера чуть не отравилась дымом? - удивилась искренне мама.
  - Нет, помню... - я поморщилась, вспоминая тот вечер. - Я имею в виду, почему я здесь, а не дома? Разве все так плохо?
  - Детка, у тебя сотрясение мозга и отравление ядовитым дымом! - мама жалобно посмотрела на меня. - Конечно же, тебя забрали в больницу! Я, как узнала о том, что с тобой случилось, сразу приехала к тебе!
  - Э-э-э, а кто меня привез сюда? - поинтересовалась я, и мама задумалась. Это точно не мог быть Дэниэл, потому что у него своих проблем много и помимо меня. Он просто каким-то чудесным образом оказался в доме, где во всю пылал огонь, внезапно появился буквально из неоткуда и спас мне жизнь, успешно и без проблем выпрыгнув из окна третьего этажа... как, оказывается, все просто...
  - Я не знаю. Доктор сказал, что тебя привез молодой человек, но потом сразу же куда-то исчез. Но, во всяком случае, я ему бескрайне благодарна за то, что он позаботился о тебе! - мама улыбнулась. - Кстати, Гордон сидит в приемном покое и ждет, пока ты придешь в себя. Поскольку ты уже можешь говорить, то я позову его!
  - Нет, не надо, - сказала я, мама остановилась, непонимающе смотря на меня, - я хочу побыть одна, если можно. Мне... нужно все вспомнить и обдумать.
  - Ну, хорошо. Тогда я оставлю тебя одну. Ник, к сожалению, не смог приехать к тебе в больницу из-за работы. Но он сказал, что обязательно тебя навестит! - мама еще раз потрепала меня по щеке и поцеловала в лоб. - Я люблю тебя, Мия! Поправляйся скорей!
  С этими словами, мама вышла из палаты. Когда я осталась одна, то сразу же попыталась встать. Но ничего не получилось из-за капельницы. Если я ее выдерну, то на меня накричат. Придется лежать...
  Итак, нужно восстановить картину того вечера, когда случился пожар. Сначала ко мне приставал этот пьяный парень, потом начался пожар, я стала задыхаться, но потом меня удивительным образом спас Дэниэл, который появился словно из воздуха. Дальше он выпрыгнул из окна, и мы не разбились, и даже не ударились, и не поцарапались. Так, сначала нужно разобраться с тем, как Дэниэл появился в доме Саманты.
  Он мне сказал, что не пойдет на вечеринку, потому что ему надо готовиться к истории. Тогда, как он появился там? Значит, он передумал и пришел? Но разве бы он стал соваться в горящее помещение, когда все спасались бегством на улицу? Допустим, что он все-таки передумал, то, как он узнал, что я нахожусь в доме, что я не смогла выбежать на улицу? Как он перебрался сквозь огненную стену, через которую нормальный человек ни за что бы не смог перепрыгнуть?! А как он с такой легкостью спрыгнул с третьего этажа, неся меня на руках, и даже не повредив себе что-нибудь? Если даже этот громила тяжело приземлился, когда спасался от огня, оставив меня одну в комнате!
  Странно, как же все очень странно...
  И удастся ли мне все-таки поговорить с Дэниэлом, или все же мне придется гадать эту загадку до конца своих дней? Надеюсь, что я смогу с ним поговорить, потому что это очень важно для меня. Ну, в любом случае, я благодарная ему за то, что он спас мою жизнь!
  Как же мне хочется, чтобы сейчас ко мне в палату зашел Дэниэл, и мы могли бы с ним поговорить! Да и неважно о чем, можно даже о самых незначительных мелочах, я бы даже забыла про свой допрос, который сейчас находится в стадии разработки. Только лишь бы он был рядом, а остальное неважно.
  День в больнице проходил очень медленно, даже не смотря на включенный телевизор. Там все равно ничего интересного не показывали. Да, сейчас бы я не отказалась прочитать свою любимую книжку! Ну, или бы послушать музыку в плеере. Надеюсь, что мне недолго придется терпеть эту скуку, потому что больше так продолжаться не может. Я не привыкла лежать целыми днями и ничего не делать! Моя жизнь состоит из постоянного движения, так что лежачий образ жизни - не для меня.
  Врач заходил пару раз днем, говорил результаты анализов, проверял мое самочувствие. Я пыталась провести его, соврав, что голова больше не болит, и что чувствую я себя превосходно. Доктор сказал, что выписаться я могу минимум - послезавтра, максимум - только через неделю. Конечно, я больше хотела выписаться как можно скорее, но врач сказал, что возможно я смогу выйти за пределы больницы только через семь дней. Целая неделя без мамы и папы, без Мелиссы, без Дэниэла...
  Наступил вечер. Небо потемнело, стало прохладнее. Медсестра закрыла форточку и сказала, что придет через два часа, чтобы поставить мне укол и дать выпить таблетки. Слава богу, что у меня убрали капельницу, а то бы я точно с ума сошла лежать в одном и том же положении!
  Где-то полчаса я бездумно блуждала по палате, считая количество плиток. Потом, когда мне стало совсем скучно, я решила вспомнить свое любимое занятие, когда я была еще совсем ребенком. Сначала, я запоминала, как выглядит комната, а потом закрывала глаза и пыталась описывать интерьер на память.
  Когда мне и это надоело, я просто села у окна и стала пристально смотреть на часы, как будто бы стрелки часов ускорили бы свой обычный темп. Как же скучно... Да, одиночество и одиночество в больнице - это совершенно разные вещи! Сейчас я просто мечтала, чтобы кто-нибудь ко мне пришел и развеселил меня, потому что я устала даже от собственных мыслей. Да, Мелисса была бы сейчас кстати...
  Но Мелисса, к сожалению, отправилась к Огасту с родителями, и приедет только послезавтра, так что дни, проведенные в больнице, обещают быть весьма "веселыми".
  Следующим моим отвлечением было то, что я перерыла весь книжный шкафчик, так и не найдя чего-то подходящего для меня. В основном, там были медицинские учебники. Зато я смогла потратить время на то, чтобы разложить книги в алфавитном порядке, а потом я их вновь разбросала и сортировала по году выпуска.
  В конец концов, я вернулась на койку и стала смотреть в потолок. Осталось ровно двадцать минут до того, как медсестра придет и поставит мне укол, а потом я усну. Чем же себя занять на эти двадцать минут?
  Решение пришло само.
  В двери постучались, и я тут же залезла под одеяло, а потом сказала, чтобы могли войти. Я сильно удивилась, когда в палате увидела Дэниэла. по телу пробежалась дрожь, и дыхание участилось. Брук скромно стоял у стенки и у него в руке был белый пакет.
  - Привет, - пробормотала я.
  - Здравствуй, - Дэниэл подошел ко мне и поставил пакет с фруктами на тумбочку. Потом, он пододвинул стул и сел рядом со мной. Да, зря я хотела, чтобы Дэниэл приходил, ведь я даже не подумала, что он будет видеть, в каком безобразном состоянии я нахожусь! Я даже сегодня не причесывалась... - Как ты себя чувствуешь?
  - Хорошо, спасибо, - ответила я.
  - Что говорят врачи?
  - Ну, доктор сказал, что меня выпишут либо завтра, либо через неделю, - я закатила глаза. - Знаешь, неделю я в этой бледно-голубой клетке точно не переживу! Но врач твердит, что лучше мне следует остаться подольше, чтобы он был наверняка уверен, что со мной действительно все хорошо, и после пожара я не получила никаких осложнений.
  - Это печально, - прошептал Дэниэл, опустив глаза, а потом добавил громче: - Врачу лучше знать, что для его пациента будет полезнее, так что будь хорошей девочкой и слушай, что тебе говорит профессионал!
  Его слова, почему-то прозвучали для меня намного убедительнее, чем слова, произнесенные из уст доктора. Во-первых, потому что голос Дэниэла завораживает и гипнотизирует, во-вторых, потому что я ему больше доверяю, не смотря на то, что он обычный ученик из простой школы города Портленда штата Мэн.
  - Спасибо тебе, - после небольшой нависшей паузы сказала я.
  - За что? - парень приподнял брови, удивляясь.
  - За то, что спас мне жизнь.
  - Ха, ерунда! - усмехнулся он.
  - Нет, не ерунда! Если бы не ты, то сейчас бы я покоилась на Портлендском кладбище! - от своих же слов у меня мурашки по коже пробежались легкой рябью. И Дэниэл вздрогнул и нахмурился.
  - Я не мог поступить иначе, - он пожал плечами.
  Думаю, сейчас подходящий момент, чтобы начать свой допрос!
  - Как ты нашел меня? - требовательно спросила я. Похоже, что Дэниэл ожидал, что я у него рано или поздно спрошу об этом. Тем более что я ему говорила о том, что ему следует ожидать этого неизбежного допроса.
  - Я пришел на вечеринку, - с готовностью ответил он.
  - Но ты же говорил, что тебе надо готовиться к истории?
  - Да, но я не думал, что так быстро закончу свои дела, - на его ангельском лице промелькнула моментальная напряженная улыбочка. Боже, как же он красиво говорил! - Поэтому, решил сходить на вечеринку Саманты.
  - Ты пришел туда, когда уже начался пожар?
  - Да, - кивнул он. - Как только я подъехал к ее дому, то увидел, что все выбегают на улицу, а потом мне сказали, что дом загорелся.
  - Но как ты узнал, что я нахожусь в доме? - допытывалась я.
  - Я не нашел тебя среди тех, кто выбежал на улицу.
  - Но людей было много!
  - Не так уж и много, - усмехнулся Дэниэл.
  - А как ты прошел в горящий дом? - теперь я начала задавать вопросы немного другие, так как разговор потек по другому руслу, не по которому я ожидала, так что пришлось все придумывать на ходу. Наверняка бы другой ни за что не полез в дом, которым завладел огонь, чтобы найти и спасти человека. Все бы стал дожидаться, когда приедут пожарные и сделают свою работу.
  - Смелостью я не обделен! - пытался пошутить Дэниэл, а вот я была настроена гораздо серьезнее него. Увидев мое строгое лицо, он перестал усмехаться. - Пожарные еще не приехали, так что никто не смог запретить войти в дом. На первом этаже огня было не так много, как на втором и третьем.
  - Но как ты нашел дорогу ко мне? - перебила я его. - Ведь дым был таким густым, что абсолютно ничего не было видно!
  - Не хочу выставляться, но у меня отличное зрение, - Дэниэл взглянул на меня, а я еле сдерживала себя оттого, чтобы не попасть в плен прозрачно-голубых глаз с блестящими крапинками, - так что пробраться к тебе не составило мне особого труда, - он пожал плечами.
  - А как тебе удалось не задохнуться угарным газом?
  - Я задержал дыхание.
  - И сколько же ты бродил, пока искал меня? - я недоверчиво поджала губы.
  - Может, минуты две или полторы...
  - Хорошо. Но как ты пробрался ко мне сквозь огонь? Вся комната пылала пламенем, тем более что окно было разбито! - воскликнула я. Я отчетливо помнила, как на какую-то долю секунды темный силуэт исчез, а потом Дэниэл появился прямо передо мной!
  - Перепрыгнул, - Дэниэл нахмурился.
  - Но как? - я взмахнула руками. - Огонь был везде, и он окружил меня, доставая почти до потолка! Ты не мог перепрыгнуть! Ты бы сгорел заживо!
  - Мия, я действительно перепрыгнул, - его голос стал немного раздраженным.
  - Но я видела, как ты сначала исчез, а потом появился прямо передо мной! - я почти кричала, но меня уже не остановить, раз я так завелась. Хотя знаю, что со стороны мои слова звучат как настоящий бред сумасшедшей!
  - Такого не было. Ты ничего не видела там... - эти слова он произнес четко и внятно, проговаривая каждый слог, словно я была какой-то слабоумной девчонкой. Но меня насторожило совсем не это. Его глаза постепенно становились все темнее и темнее, вскоре вовсе приобретя оттенок черной ночи. Я раскрыла рот от удивления и не могла понять, почему его глаза так резко поменяли цвет. Еще несколько секунд назад прозрачно-голубые глаза оставались при нем. А сейчас глаза, мрачные как ночь, заглядывали мне прямо в душу, словно рыская там.
  - Твои глаза... - пробормотала я и машинально протянула руку вперед, но вовремя отдернула ее. - Что с тобой?
  - El diablo! - прошипел он снова на испанском, опустив глаза вниз. Он закрыл лицо ладонями, а когда он снова посмотрел на меня, то его глаза приняли свой родной прозрачно-голубой оттенок глаз. У меня не было предела для удивления. - Прости, - прошептал он.
  - Ты не ответил на мой вопрос, - напомнила я. - Как ты прошел через огонь?
  - Я перепрыгнул, - твердил Дэниэл.
  - Ладно, - сдалась я. - А как ты спрыгнул с третьего этажа, держа меня на руках?
  - О чем ты...
  - Я же все видела, Дэниэл! И не надо делать из меня идиотку
  - Я и не думал так о тебе. Просто ты задаешь слишком много лишних вопросов.
  - Разве это лишние вопросы? - переспросила я. - Мне просто хочется узнать, как все было!
  - Тебе обязательно все знать именно сейчас? - он скорчил недовольную гримасу и встал со стула.
  - Нет, но...
  - Тогда в чем проблема? - с разъяренным выражением лица, Дэниэл развернулся ко мне и впился в меня гневным взглядом. Блестящие крапинки в его прозрачно-голубых глазах по одной погасали.
  - Просто хочу узнать правду, - дрожащим голосом промямлила я, не сводя глаз с гневного выражения лица Дэниэла.
  - Я тебе все уже сказал, - сквозь плотно сжатые зубы, процедил он. Я прижалась к стенке. Никогда я еще не видела таким злым! Неужели его так разозлили мои вопросы? Но ведь в них нет ничего обидного!
  - Гипотетически! - все равно упорствовала я. Пусть не надеется, что я сдамся без тяжкого боя!
  - Ха, практически! - рассмеялся нервно Дэниэл, сложив руки на груди. Он ходил по палате от одного угла до другого и все время о чем-то думал. А я наблюдала за ним, ища причину его внезапной ярости.
  Тут, в палату вошла медсестра со шприцом и таблетками в руках. Она с осуждением посмотрела сначала на Дэниэла, который замер у окна, а потом она повернулась ко мне, и ее взгляд смягчился.
  Темнокожая девушка подошла ко мне и устрашающе сверкнула длинным уколом. Ее взгляд снова остановился на Дэниэле, который так и не пошевельнулся.
  - Кто вам разрешил сюда пройти? - строго спросила она. - Время для посещений уже давно закончилось.
  - Простите, - растеряно извинился Дэниэл и выдавил натянутую улыбку. Я обижено поджала губы и наблюдала за ним. А он вообще на меня не обращал внимания. Дэниэл подошел к двери, а потом взглянул на меня. - Выздоравливай, - были его единственные слова, и он скрылся в коридоре.
  Я даже и не заметила, как сестра поставила мне укол. Она молча сунула мне три таблетки и приказала пить каждую через десять минут. Я кивнула ей, и она ушла, на прощание пожелав мне спокойной ночи. Когда я осталась одна - я выбросила таблетки в мусорное ведро и просто выпила стакан воды, оставленный ею.
  Я выключила свет и легла набок. И все же, что могло так разозлить Дэниэла? Все же было хорошо вначале! Что же тогда пошло не так? Может, это я действительно переборщила со своими глупыми вопросами? Может, мне просто напросто забыть про это странное спасение из пожара и просто быть ему благодарной?
  Но зная себя, я могу сказать, что до правды я рано или поздно все равно докопаюсь! Какой бы она не была. И Дэниэлу больше не придется больше что-то скрывать от меня. Может, если я узнаю правду, то Дэниэл будет вести себя гораздо проще? Ведь он вечно из-за чего-то напрягается, хотя и старается делать спокойный и веселый вид.
  Я потрясла головой и поудобнее устроилась на койке. Заснуть мне не сразу удалось, только тогда, когда я снова начала думать о Дэниэле.
  
  Глава девятая
  Ангел с дьявольскими глазами
  
  Прошла целая неделя.
  Каждый день в больнице тянулся для меня слишком долго. Я все никак не могла забыть наш последний разговор с Дэниэлом. Он больше не приходил ко мне, хотя каждую минуту я продолжала ждать его и надеяться, что еще можно что-то исправить. Я уже обдумала тот вариант, что я готова забыть про этот пожар, из которого Дэниэл вытащил меня и не вспоминать про свои вопросы, лишь бы только он не обижался на меня. Но он не приходил...
  Единственным спасением от надоедливой для меня был плеер и книжка, которые мама мне принесла на следующий же день. Она каждый день навещала меня в больнице. Сидела со мной до последней минуты посещения, рассказывала мне о том, что твориться дома.
  Мелисса сразу меня навестила, как только приехала из Огасты. Она не могла понять, как так получилось, что я оказалась окруженная огнем. Я ей все рассказала, кроме того, что ко мне приставал парень, и что Дэниэл каким-то чудесным образом спас меня от смерти. Правда, мне пришлось приврать. Но подруга мне поверила.
  Еще, я боялась спрашивать у Мелиссы о Дэниэле. Но она сама начала мне про него рассказывать. Она сказала, что Саманта позвала Дэниэла на свидание, а он накричал на нее, да и еще половина дома сгорела дотла. И Дэниэл не ходил в школу всю неделю. Это уже не удивило меня, так как мне было точно ясно, что в нем есть что-то странное, вот только надо узнать, что...
  Гордон тоже навещал меня. Сразу после работы он приезжал ко мне, и мы с ним болтали. Он каждый день по несколько раз спрашивал, как я себя чувствую. У меня уже, кажется, мозоль на языке образовалась! И с ним у меня не получалось забыться, так как он изредка говорил о Дэниэле.
  Все кругом напоминало мне о нем. Находясь в этой палате целую неделю, я каждый день прокручивала тот ужасный разговор, после которого мы с ним поругались. Я уже подумывала о том, что когда его увижу - извинюсь перед ним, хотя мне было не за что извиняться. Это он не хочет говорить мне, как все было на самом деле! Но ради моего душевного покоя я готова закрыть глаза на его сшитую белыми нитями ложь!
  Итак, сегодня день моей выписки. С самого утра я аккуратно укладывала вещи в сумку. А в обед за мной заехала мама, и мы поехали домой. Она всю дорогу расспрашивала меня о моем состоянии. Но кроме легкого головокружения я ничего не чувствовала. Конечно же, я не стала говорить об этом ей, так как не хотела провести еще несколько дней в больнице.
  Какое же я почувствовала облегчение, когда оказалась дома! Родные стены дома лечат лучше, чем стены в любой больнице! Мама проводила меня до комнаты, а потом спустилась вниз.
  Я разложила вещи, а потом чуть ли не на два часа закрылась в ванной. Все-таки, как же хорошо дома! После ванной мне хотелось прогуляться до моего любимого парка, но мама запретила мне, сказав, что мне нужно отдохнуть. Но сколько же можно отдыхать?! Проведя неделю в больнице, я отдохнула на десять лет вперед. Так что мне было просто необходимо куда-нибудь сходить, чтобы проветриться и выбросить из головы плохие накопившиеся мысли и тревоги.
  С наступлением ночи я лежала в кровати и обдумывала завтрашний день. Придет ли завтра Дэниэл в школу? Если нет, то, что мне тогда делать? Я не видела его неделю, и уже так сильно по нему соскучилась! А что если он вообще решил уехать из этого города обратно в Лос-Анджелес! Да нет, глупости... Он не может вернуться обратно из-за меня.
  Допустим, он завтра придет в школу. О чем мне с ним разговаривать? И будем ли мы вообще общаться? Ведь он ушел такой разгневанный и обиженный! Так что вряд ли он захочет меня видеть снова...
  Глаза закрылись, и меня унесло в сон.
  Проснулась я от странного жара, который окинул меня внезапно. Все лицо было в холодном поту. Пришлось принять ванную, но так, чтобы мама не услышала и не увидела. Когда я причесывалась, цвет моего лица меня настораживал. Такое чувство, будто меня сейчас стошнит. Надеюсь, никто не заметит мое болезненное состояние. По крайней мере, я должна сегодня пойти в школу и плевать, какое у меня состояние!
  Я вновь уехала в школу, так и не позавтракав. Сегодня я приехала самой последней, поэтому машину припарковала на первом попавшемся свободном месте. Заглушив мотор, я бегом побежала на урок.
  Когда я остановилась у дверей класса истории, то услышала, как миссис Грин уже объясняет тему ученикам. Черт, так я еще и на урок опоздала! Или преподавательница решила начать урок раньше...
  Я открыла двери и зашла в класс. Все взгляды тут же обрушились на меня, кроме одного. Дэниэл сидел за нашей партой и смотрел в учебник, так и не подняв на меня глаз. Но он был очень напряженным, и сложилось такое чувство, будто он сдерживает себя оттого, чтобы поднять свои прозрачно-голубые глаза и посмотреть на меня. Отлично, полный игнор.
  - Спасибо, что удостоили посетить мой урок, мисс Эндрю! - громко сказала миссис Грин. Я вздрогнула и посмотрела на нее. - Прошу вас занять свое место и приступать к работе! Вы итак пропустили много важного материала!
  Густо покраснев, я неуверенно кивнула, и, опустив голову к полу, поплелась к последней парте.
  - Привет, Дэниэл, - поприветствовала я его, даже не взглянув. Парень кивнул мне в ответ, не произнеся ни слова.
  Я с трудом сдерживала себя оттого, чтобы тоже не посмотреть на Дэниэла. И громко плюхнувшись на стул, я достала учебники из рюкзака. Он так и не смотрел на меня. Что ж, если он не хочет со мной разговаривать - я тоже буду молчать.
  Я глубоко вздохнула и, открыв учебник, открыла сразу же на нужную страницу. В отличие от Дэниэла, я была расслаблена. А вот Дэниэл был напряжен, и он не шевелился. Я даже не замечала, что он вообще дышит. Я безнадежно отвернулась к окну и закрыла глаза.
  И так весь урок...
  Казалось, что время снова остановилось. Дэниэл так и не двинулся, зато я уже не знала, куда мне деться, и как сесть поудобнее. Звонок оказался спасительным кругом для нас обоих. Только на этот раз из класса первой вышла я, а не он. Машинально, мне хотелось идти медленнее, чтобы Дэниэл обогнал меня, и я могла видеть, куда он идет. Но я быстро поплелась на философию.
  Мелисса очень обрадовалась, когда увидела меня. Хотя я ей говорила, что мне вчера должны были выписать. Она бросилась обнимать меня.
  - О, Мия, как я рада тебя видеть! - душила она меня в своих объятиях.
  - Ну, мы с тобой не виделись только вчера, - пробормотала я, усмехаясь. Мелисса прослушала мои слова и широко улыбнулась.
  Краем глаза я заметила, что веселая Саманта тихо сидела за своей партой, опустив голову низко вниз. Она была одета во все черное, словно у нее был траур. Неужели, это все из-за отказа Дэниэла?
  Мелисса заметила, за кем я наблюдаю.
  - Что с ней? - поинтересовалась я, хотя прекрасно знала ответ на свой вопрос.
  - Я тебе рассказывала, что Дэниэл отказал ей, и теперь она в отчаянии, - объяснила подруга, и в ее голосе слышалась ирония. - Бедняжка! - съязвила она и потянула меня к парте. - И все-таки, какой-то он странный этот Дэниэл! - вздохнула подруга. - Даже на Саманту не клюнул... Интересно, кто же ему тогда нравится? А может он гей? Или какой-нибудь псих-одиончка?
  - Это смешно, - пробормотала я, и Мелисса рассмеялась.
  - Знаешь, я не буду исключать вариант про то, что он парень с нетрадиционной ориентацией или то, что он просто ненормальный! - игривая улыбка не сходила с ее повеселевшего лица. Я хмуро посмотрела на нее, а она закатила глаза.
  - Если человек не желаем с кем-то общаться, то сразу надо записывать его в "ненормальные"? - заступилась я.
  - А что еще думать о нем? - воскликнула Мелисса. - За несколько дней он успел отшить всех девчонок в школе! Слава богу, что меня отговорили к нему подходить, так как, по словам остальных, был похож на разъяренного зверя! Он грубил и не желал ни о чем разговаривать! А хотя с виду такой красивый и сильный парень... - вновь последовал очередной грустный вздох. Мелисса сложила руки на стол и грустно взглянула на меня. - Хотя с тобой он больше общался... - осенило подругу.
  - О чем ты? - тупо спросила я.
  - Ну, конечно же! Точно! Как же я раньше не догадалась... - вскрикнула Мелисса, и ее лицо озарила блестящая ровная улыбка. Я по-прежнему не понимала, к чему она клонит. - Он не желает ни с кем общаться, потому что ему нравишься ты!
  - Это бред...
  - Нет, никакой это не бред! Ты ему нравишься! Иногда со стороны заметно, как он на тебя смотрит! И Гордон мне рассказывал...
  - Что тебе рассказывал Гордон? - испугано пробормотала я.
  - Что вы с ним мило беседовали на истории.
  - Дэниэл просто интересовался домашним заданием по истории, - мгновенно солгала я. - И... это было очень давно, так что...
  - Ну, да, конечно, - иронично проговорила она, сужая глаза. - А как ты тогда объяснишь то, что он подвез тебя до автомастерской, когда мы должны были с тобой туда ехать? Ммм?
  - Он просто проявил вежливость! Но... как ты узнала? - задыхалась я. А Мелисса широко улыбнулась.
  - Да не дрейфь ты! Я вас видела в парке. Он подошел к тебе, когда ты сидела на лавочке. А потом вы пошли к его машине.
  - Но как ты узнала, что я находилась в парке? - не понимала я.
  - Твоя мама сказала мне, что ты прошла прогуляться и заодно встретить меня. Ну, я поняла, где ты находилась и поэтому сразу поехала в парк рядом с твоим домом.
  - А почему ты не подошла ко мне? - упрекающим тоном спросила я. Но на самом деле я была рада, что Мелисса не подходила ко мне, потому что бы иначе мы бы с Дэниэлом не поговорили!
  - Не стала тебе мешать, когда увидела, что ты не одна! - хитрая улыбка мелькнула на ее лице.
  - Я тебя столько ждала...
  - Ох, да брось! - Мелисса положила руку мне на плечо. - Зато было очень интересно понаблюдать, как Дэниэл галантно обходится с тобой. И видела бы ты себя со стороны. Ты ведь просто не отрывала от него глаз! Да и он смотрел на тебя. Так что на пятьдесят процентов я уверена, что ты нравишься Дэниэлу!
  - Только пятьдесят...
  - Ха! - фыркнула она. - Но все же ты ему нравишься!
  - Ладно, закрыли эту тему.
  - Хорошо, - Мелисса безразлично пожала плечами.
  Перемена закончилась. Мистер Томас ворвался в кабинет и сразу же начал урок, хотя обычно он проверял домашнее задание. Молчание оказалось для меня слишком болезненным, так как я снова начала думать о Дэниэле. В голове сказанный материал никак не укладывался, хоть я и старалась внимательно слушать преподавателя. Еще Мелисса что-то бормотала себе под нос.
  Тригонометрия прошла еще хуже.
  Ноющая боль в голове заглушила все, поэтому я не могла ни о чем другом думать. Из-за жара, который накрыл все мое тело, мне пришлось снять с себя одну кофту. Потом меня просто начало лихорадочно трясти. Глаза слипались, и слабость обрушилась на меня внезапно.
  На ланч я шла в полубессознательном состоянии. На ватных ногах я встала в очередь, низко опустив голову вниз и крепко зажмурив глаза. Мелисса ушла к нашему столику, оставив меня одну. Хотя мне было неважно, что в очереди я стояла одна. Недомогания окутали меня, что мне было на все наплевать.
  - Мия? - сквозь толстый слой ваты в ушах, услышала я самый превосходный голос во всей вселенной, который вызвал у меня волну дрожи по коже.
  Я медленно подняла голову и увидела перед собой Дэниэла, который с широко распахнутыми глазами смотрел на меня. Его лицо, прекрасное и удивленное, изучало меня. Брови сошлись вместе на идеальной переносице.
  Когда мы вновь встретились с ним глазами, боль в голове и недомогания моментально испарились, исчезли, словно их никогда и не было. Я сразу же почувствовала себя хорошо. Красота Дэниэла лучше любого лекарства на свете...
  Мои щеки тут же залил румянец, и закружилась голова. Странно, что я не заметила его, когда заняла очередь, ведь Дэниэл стоял впереди меня.
  - С тобой все в порядке? - беспокойно поинтересовался он. Почему же он со мной заговорил? Уже прошла обида?
  - Разве это кого-то должно волновать? - съязвила я. Не знаю почему, но во мне кипело раздражение, даже... злость на него. А хотя я сама страстно желала, чтобы он со мной разговаривал.
  - Меня волнует, - тихо сказал он, а я обомлела от его прекрасного ангельского лица. Сейчас он был немного грустным и печальным. Я с трудом боролась с внезапным желанием дотронуться до его бледного лица.
  - Все хорошо, - со вздохом, сказала я, пытаясь смягчить свой голос. Дэниэл, услышав мой ответ, перестал хмуриться и выдавил еле-еле заметную улыбку.
  Мы замолчали. Вот, очередь дошла до Дэниэла, и он вежливым вкрадчивым голосом попросил зеленый салат, фрукты и несколько кексов. Напоследок улыбнувшись буфетчице, он отошел в сторонку, освобождая место, чтобы я смогла заказать себе еду.
  - Мне бутылку содовой и гамбургер, - сказала я. Я была голодна и заказала бы больше, если бы Дэниэл не стоял рядом со мной и не смотрел на меня. Еще подумает, что я много ем...
  Я взяла поднос в руки и направилась к столику, за которым сидит Мелисса с Самантой и еще двумя девочками из параллельного класса. Они оживленно о чем-то болтали, пытаясь развеселить Саманту, которая продолжала грустить. Мне было жаль ее.
  Перебирая ногами, я с неохотой шла к своим одноклассницам. Голова больше не болела, жар перестал мучить меня, и дрожь пропала. Только волнение поселилось в моей душе и удивление оттого, что Дэниэл вдруг со мной заговорил. Он точно странный: то разговаривает со мной, то игнорирует меня, и постоянно у него меняется настроение! И цвет глаз тоже, как тогда, когда Дэниэл в первый и в последний раз пришел проведать меня в больнице. В моей памяти остался очень четкий отпечаток его потемневших глаз и болезненно больших зрачков. А потом его глаза снова стали прозрачно-голубыми. Никогда еще такого не видела...
  Мне осталось еще несколько метров дойти до столика и потом опять погрузиться в раздумья. Почему-то я заметно замедлила шаг, когда услышала сзади себя приближающиеся шаги. А потом кто-то взял меня за локоть, и я остановилась.
  Повернув голову, я никак не ожидала, что это окажется Дэниэл. Он неопределенно смотрел на меня, со спокойным выражением лица. А через несколько секунд игривая улыбка осветила его безупречно-красивое лицо. Я еще больше озадачилась тем, что могло его порадовать.
  - Ты что-то хотел, Дэниэл? - пробормотала я и вздрогнула, произнеся его имя.
  - Ну, я хотел бы тебя попросить составить мне компанию за моим столиком, - очаровательно улыбнувшись и обнажив ровные белоснежные зубы, промурлыкал Брук. Я забыла, как дышать. Его слова окончательно выбили меня из колеи.
  - Ладно, - как можно безразличнее сказала я, но мой голос все равно предательски дрожал. Дэниэл улыбнулся еще шире, а у меня ноги подкосились, и я чуть не упала, хорошо, что вовремя отступила одной ногой назад и восстановила равновесие. - Только сумку возьму...
  - О"кей! - подмигнул он мне, развернулся и изящно пошел к своему столику, который пустовал в темноте и дожидался своего владельца.
  Мне потребовалось несколько секунд, чтобы привести себя в чувства. Я потрясла головой, заправляя за ухо выпавшую на лицо прядь светло-русых волос, и поплелась к столику, где сидела Мелисса.
  Подруга удивилась, когда я вместо того, чтобы сесть рядом с ней, я захватила сумку со стула, сделала глоток содовой и помахала ей рукой, так и не сказав, куда я пошла. Но она поняла, куда я так спешила. Когда я неуверенно и быстро шла к столику, за которым сидел снова немного задумчивый Дэниэл, то чувствовала на себе испепеляюще-подозрительный взгляд Мелиссы. Да, потом ей придется все подробно описывать. Будет классно, если мы сегодня с ней больше не увидимся, испанского же все равно нет! Так что мне придется избегать ее на стоянке...
  Я подлетела к столику, который располагался в темном углу кафетерия, и замерла на месте. Дэниэл странно посмотрел на меня, а потом улыбнулся. Он жестом показал мне на стул, стоящий противоположно от него. Я сделала напряженный крошечный вдох и села за стол. Аккуратно повесив рюкзак на спинку стула, я сложила руки на коленях и уставилась на край стола.
  Мои глаза постепенно поднимались вверх, и я заметила, что Дэниэл поднес ко рту треугольный кусок пиццы и с некоторым отвращением съел его. Он жевал медленно и смотрел на меня. Я внутренне съежилась, так как меня раздирала тишина, которая повисла между нами. Полностью изолировав слух от посторонних звуков, я стала прислушиваться к своему сердцу, которое неровно билось в груди.
  - Желаешь чего-нибудь? - вдруг, предложил Дэниэл, показывая на полный поднос еды.
  - Нет, спасибо, - сказала я, снова опустив глаза. - Похоже, у тебя сегодня хорошее настроение? - осторожно начала я.
  - Можно и так сказать, - усмехнулся парень, а я подняла на него свои туманные задумчивые глаза. На какую-то секунду мне показалось, что он лжет. Но когда на его лице появилась лукавая улыбка, я поняла, что он действительно сегодня в прекрасном настроении. - Послушай, прости меня за мое невежливое поведение тогда в больнице. Я не знаю, что нашло на меня... - у Дэниэла моментально исчезла лукавая улыбка, он подвинулся и положил руки на стол, тем самым став ближе ко мне. - Наверно, я находился в состоянии шока, - вот, его лицо вновь озарила кривая усмешка.
  - Ничего страшного. Я не обижаюсь, - я удивилась, с какой непринужденностью я произнесла эти слова. Но на самом деле в душе все кипело, хотя я радовалась, что снова могу разговаривать с ним. - Просто ты несколько озадачил меня своей резкой сменой от хорошего настроения к плохому.
  - Прости меня и за это... - прошептал он и взглянул на меня из-под опущенных ресниц. Попав в плен прозрачно-голубых глаз, я затаила дыхание, и казалось, что сердце в груди перестало биться. - Со мной такое часто случается!
  - Я заметила, - пробормотала я.
  - Так ты больше не будешь добиваться у меня правды? - с ухмылкой на лице, спросил он. - Или все-таки тебе по-прежнему интересно знать, что произошло в тот вечер?
  - Нет, больше не буду, - солгала я. На самом деле мне страстно хотелось все узнать, но я боялась, что задам снова неправильный вопрос, и наладившееся связь с Дэниэлом вновь оборвется.
  - Хм... а я мог бы ответить тебе на все твои вопросы, которые ты только пожелаешь узнать у меня...
  - Звучит заманчиво, но я поняла, что мне не обязательно все знать, - похоже, что Дэниэл не ожидал услышать от меня таких слов. Да и я сама удивилась своему поведению. - Я безгранично благодарна тебе за то, что ты спас мне жизнь, а остальное не имеет значение, - я пожала плечами и снова опустила голову вниз.
  - No importa ... - пробормотал Дэниэл, и я почувствовала прилив раздражение.
  - Можно тебя о кое-чем попросить? - сжимая кулаки, спросила я.
  - Что угодно, - рассеянно сказал он.
  - Не выражайся при мне больше на испанском языке, - вздохнув, попросила я. - Меня это раздражает, когда ты высказываешься, а я не понимаю, о чем ты говоришь!
  - Хорошо, - тихо рассмеялся парень. - Если ты так настаиваешь...
  - Спасибо! - поблагодарила я, и мне снова стало неловко от чего-то.
  Тут, прозвенел звонок, и я подпрыгнула на месте от неожиданности. Разве перемена уже прошла? Вот как быстро пролетает время, когда я нахожусь рядом с Дэниэлом! Минуты превращаются в секунды...
  Я соскочила со стула, так как сильно боялась опоздать на урок физкультуры, который должен был быть после испанского, но миссис Грейс до сих пор не вышла на работу.
  Прежде чем сорваться с места и побежать к спортзалу, я повернулась к Дэниэлу, который тоже встал со стула и брал поднос на руки. Он сравнялся со мной и остановился.
  - Пойдем на физкультуру! - сказал он и пошел, а я стояла на месте, застыв от изумления. Дэниэл собрался идти вместе на физкультуру? Но разве у него не должен быть другой урок? Странно...
  Я несколько раз моргнула и побежала вслед за Дэниэлом, который на ходу выбросил еду с подноса и остановился под навесом столовой, развернувшись ко мне лицом.
  Итак, на физкультуру мы шли молча. Никто из нас не проронил ни слова. Я забыла про все, когда шла рядом с Дэниэлом. Все ученики, которые пробегали по коридору школы, смотрели на нас. Это вовсе не смущало Дэниэла, зато я себя чувствовала неловко от такого излишнего внимания.
  Вот, мы разошлись по раздевалкам, которые находились в разных сторонах. С чугунной головой я подошла к своему шкафчику и закинула туда рюкзак. Хорошо, что в женской раздевалке я находилась одна, потому что все переоделись и уже давно занимаются в спортзале.
  Не торопясь, я переоделась в спортивную форму, которая немного на мне висела, и перед тем, как выйти из раздевалки, я осмотрела себя в зеркале. Растрепанные волосы я заплела в высокий хвост. Да, Дэниэл кардинально меняет меня в лучшую сторону...
  Итак, пятнадцать минут урока миссис Вольф объясняла нам правила безопасности игры в волейбол. Жаль, что правила игры она объясняла еще до того, как я попала в больницу, а то бы мы сегодня не практиковались.
  Когда мы сидели на трибунах, Дэниэл сидел рядом со мной. И я была рада, что у нас с Мелиссой физкультура не совпадает в расписании. Но зато я то и дело ловила на себе недовольные взгляды Гордона, который почти не отрывал от нас с Дэниэлом глаз. Но потом я просто перестала обращать на все внимание, уделив его только на Дэниэла.
  Он выглядел просто безупречно в спортивной форме! Хлопковые черные штаны, облегающая мускулистое безупречное тело серая майка, черные кроссовки. Разве было возможно отвлекаться на что-то другое, когда видишь такую красоту?..
  Конечно же, кроме меня на Дэниэла пялились и все девчонки, которые якобы слушали миссис Вольф. Меня это так раздражало, что я еле себя сдерживала, чтобы не встать и не высказать им все, что накипело. Дэниэл тоже не мог понять причину моей внезапной злости.
  Вот, наступила самая моя нелюбимая часть урока - преподавательница просвистела в свисток и сказала нам, что для начала нужно пробежать пятнадцать кругов вокруг зала не срезая углы. Меня эта новость никак не порадовала, хотя я любила бегать. Просто иногда бывали такие моменты, что я о чем-нибудь задумаюсь и могу споткнуться и упасть на ровном месте. А тем более когда рядом Дэниэл - я могу запросто перед ним опозориться.
  Дэниэл бежал рядом со мной, и мы болтали. Обычно уже на восьмом круге я уже начинала задыхаться, но бежав рядом с ним мне было легко и комфортно. Я уже была уверена, что ничего не случиться.
  Но ошиблась. Ведь у меня вечно что-нибудь идет не так...
  Когда мы пробежали пятнадцать кругов вокруг зала, то теперь нам предстояло играть в волейбол. Миссис Вольф сказала, что сегодня будут играть девочки, а завтра мальчики. Эта новость меня очень огорчила, но мне все равно пришлось играть, как бы сильно я этого не хотела.
  Мне предстояло подавать мяч. Из-за того, что Дэниэл наблюдал за игрой с трибуны - мне становилось плохо, потому что в любой момент я могла с легкостью подвести себя и команду. Но все же несколько раз у меня получилось хорошо выполнить свое задание. Но когда уже оставалось несколько минут до звонка, учительница сказала, чтобы я встала во второй ряд отбивающих.
  Сначала мяч так и не долетал до меня, но этот момент все равно должен был когда-нибудь случиться...
  Высокая девушка, стоящая на стороне противника, коварно улыбнулась мне и со всей силы кинула мяч вперед. Девушки, которые стояли в первом ряду отбивающих мяч, стояли по обеим сторонам и просто не могли поймать и отбить меч. Всю инициативу я взяла в свои руки и кинулась вперед, выставляя руки вперед, готовясь отбить приближающийся ко мне мяч.
  Вот, мяч почти оказался в моих руках, но я обо что-то споткнулась и упала на пол, сильно ударившись локтями и коленками. Девочки, которые находились вместе со мной в команде и наши соперницы - рассмеялись. И гул шепота пронесся по спортзалу, говоря о том, какая я растяпа. Но у меня не было ни сил, ни желания, чтобы обращать на это внимание.
  Закрыв глаза, я застонала от боли. Локти не так болели, как правая коленка, которая горела под штаниной.
  Я привстала и стала потирать колено. Ко мне тут же подбежал Дэниэл, а следом за ним и Гордон. Оба мельтешили перед глазами и растеряно рассматривали меня. Гордон смотрел на мое перекосившееся от ноющей боли в коленке лицо, а вот Дэниэл выглядел куда более серьезным и озадаченным, чем Гордон.
  - Мия, как ты себя чувствуешь? - испуганно спросил Гордон, но я не смотрела на него. Мое внимание было привлечено снова на Дэниэла, который пристально смотрел на мою правую ногу. Так и не ответив Гордону, я продолжала пытливо смотреть на Брука. Он замер на полу, присев напротив меня. Сейчас он был похож на застывшую статую, но все такую же прекрасную и удивительную.
  - Твое колено... - тихо пробормотал Дэниэл, указывая пальцем на мою правую ногу.
  Я с трудом оторвала глаза от Дэниэла и медленно приподняла штанину. Вся нога, начиная от колена, была покрыта тонкими струями крови, сочившейся из ранки на коленке. Я поморщилась и кончиком указательного пальца затронула то место, где больше всего болело.
  - Ай! - пикнула я и тут же убрала руку.
  Мой взгляд снова приковался к Дэниэлу. Он, не отрываясь, смотрел, как кровь продолжала сочиться из ранки по лодыжке. Он не дышал, не двигался, вообще не оказывал никаких признаков жизни. Только его брови были нахмурены и руки крепко сжались в кулаки, словно он испытывал боль. Потом, Дэниэл, наконец-то, посмотрел на меня.
  - Ох! - выдохнула я и невольно откинулась назад.
  Меня сильно напугали его глаза, которые постепенно становились красными, и, в конце концов, полностью обрели ярко-красный оттенок. Ангел с дьявольскими глазами резко отвернулся от меня, а потом поднялся с прохладного пола и пулей понесся из спортзала. Я смотрела ему вслед, находясь в цепях страха и удивления оттого, что только что увидела собственными глазами.
  Но не успела я досмотреть, как Дэниэл скрылся за дверью, как перед глазами тут же возник Гордон с тем же беспокойным выражением лица. Он что-то говорил, но я не слышала его голоса. Потом, Гордон помог мне встать.
  - Ты можешь идти? - спросила у меня только что пришедшая миссис Вольф. А ровно через секунду прозвенел звонок.
  - Не знаю, - промямлила я, переключая внимание на преподавательницу. Ступив крошечный шаг вперед, ступая правой ногой на пол, я почувствовала резкую боль и упала бы, если бы не Гордон, который поддерживал меня за плечо.
  - Так, все ясно, - пробормотала миссис Вольф. Потом, она обратилась к Гордону: - Отведи ее в медпункт!
  - Нет! - испуганно вскрикнула я. - Я немного посижу, и все будет нормально!
  - Не спорь, Мия, - вмешался Гордон и повел меня к выходу из спортзала. - Это будет лучше для тебя.
  - Откуда тебе знать, что лучше для меня? - прошипела я, но Гордон не обратил никакого внимания на мои обжигающие слова.
  Гордон все-таки решил отправить меня в медпункт. Но когда он помогал мне ковылять по коридору, нам встретилась Мелисса, которая буквально вырвала меня из его рук, и сама довела меня до медпункта.
  Медсестра обработала ранку, перевязала мне колено и сказала мне, что я могу идти домой. Сначала я отказывалась, потому что не могла уйти, не попрощавшись с Дэниэлом. Но Мелисса сказала мне, что он уехал. Потом я не стала отказываться от освобождения с последнего урока. Мелисса вызвалась довести меня домой, но мне с трудом удалось заверить ее, что я в состоянии сама доехать до дома.
  Выйдя на улицу, мне непременно стало лучше. Лицо обдувал прохладный ветерок, успокаивая мои нервы. Я минут пять добиралась на одной ноге до своей машины. Сев за руль, я откинула голову назад. Шок ни на секунду не покидал меня. Я вздрогнула, снова вспомнив его ужасающие дьявольски-красные пылающие глаза.
  Собрав всю волю в кулак, я завела мотор, немного приоткрыла окно, чтобы свежий воздух сопровождал меня по длинной дороге до дома, и аккуратно выехала со школьной стоянки.
  
  Глава десятая
  Ангел Хранитель
  
  Когда я подъехала к дому, то увидела маму, которая поливала свои цветы. Она увидела меня, выходящую из машины, и помахала мне рукой со счастливой улыбкой на лице. Но когда мама заметила, что я, похрамывая, плетусь к дому, она растеряно подбежала ко мне с вопросительным выражением лица.
  - Привет, мам, - поздоровалась я с ней.
  - Что с тобой случилось? - шокировано спросила мама, уставившись на меня.
  - Неудачно поймала мяч, когда мы играли в волейбол, - сухо ответила я.
  - Милая, где ты ударилась? Сильно болит? - мамина забота лилась из нее потоками.
  - Да ничего серьезного! Просто ушиблась коленкой, вот и все. Так что не надо переживать, я в полном порядке, - для убедительности своих слов я натянула на лицо улыбку.
  Еще несколько минут продолжались мамины расспросы. Но когда она увидела, что я чуть ли не падаю на месте - она тут же проводила меня до моей комнаты и хотела остаться со мной, но я убедила ее, что если полежу, то мне непременно станет лучше. Мама послушалась и покинула мою комнату. Оказавшись одной, мне стало значительно легче.
  Я небрежно бросила рюкзак на подоконник и легла на кровать.
  Завтра уже суббота, поэтому Дэниэла я увижу только в понедельник. Значит, придется придержать свои новые вопросы до нашей следующей встречи!
  Что же с ним произошло? А что было с его глазами, которые, вдруг, стали дьявольски красными?! Он был похож на настоящего монстра, как бы странно это не звучало! И его поведение... Он сбежал, когда увидел мою ранку. Может, ему становиться не хорошо при виде крови, раз он так отреагировал?! Но я никогда не видела, чтобы парни боялись вида крови. Хотя, это еще раз доказывать невероятную особенность Дэниэла.
  Вот если бы я не упала...
  Все было бы нормально, если бы я хоть немного смотрели под ноги, если бы я не стала играть в волейбол, если бы я вообще не пошла на эту чертову физкультуру! Мы бы на следующей перемене снова могли так же дружелюбно разговаривать, и я бы наслаждалась короткими минутами, проведенными в обществе с Дэниэлом. Но нет, все случилось, как никогда хуже...
  А может, он не испугался крови? Может, он испугался чего-то другого? Хотя, чего, например? Чего может бояться такой сильный, красивый успешный парень? Конечно же, ничего.
  Вот, он запутал еще сильнее клубок его тайн, которые я пытаюсь распутать. И с каждым разом мне становится все сложнее. Может быть, мне просто закрыть на все это глаза и постараться не обращать внимания на его странности? Но возможно ли это? Дэниэл пропитан тайнами, которые только разжигают мое растущее любопытство.
  Но с чего мне следует начать, чтобы постепенно распутывать этот запутанный клубок таинственностей Дэниэла? И я не знаю, смогу ли я разобраться в этом клубке без его помощи. А он намеренно не говорит мне правды. И никто мне не сможет дать хотя бы подсказку.
  Почему же все только усложнилось?
  Застонав от безысходности, я перевернулась на бок и закрыла глаза, восстанавливая в памяти все странности Дэниэла по порядку.
  Итак, первое, что меня в нем поразило - это безупречная красота, бледная кожа, его мелодичный сладкий тембр его голоса, невероятная грация. Я с уверенностью могу заверить, что красивее его нет никого на свете! Разве для человека присуща такая божественная красота? Нет.
  Второе - его внезапное появление в доме Саманты, когда там начался пожар. Как он безошибочно нашел меня в горящем доме. Как он пробрался сквозь стену огня, которая окружила меня со всех сторон, не давая мне возможности на спасение. То, как он с легкостью спрыгнул с третьего этажа особняка, и при этом даже не поранился. Разве может быть способен на такое обычный человек? Нет.
  Третье - меняющийся цвет глаз. Прозрачно-голубые глаза, напоминающие мне тихую гавань, становились то черными, как ночь, и глубокими, как Тихий океан. Или, например, сегодня - его глаза вообще были дьявольски-красные. Разве такое может быть у человека? Нет.
  Четвертое - частые перемены в его настроении. Это часто наводит на мысль, что у него раздвоение личности. А это уже говорит о том, что он странный.
  Все указывает на то, что он необычный. И что мне теперь с этим делать? Что, если то, что он действительно может быть кем-то, но точно не человеком?..
  Думать об этом было бредовой идеей, поэтому я как можно скорее попыталась подумать о чем-нибудь другом.
  Вдруг, зазвонил мобильный телефон, и я вздрогнула от неожиданности. Он лежал во внутреннем кармане рюкзака, поэтому мне пришлось встать и вытащить его.
  - Алло? - вздохнула я и поплелась обратно к кровати.
  - Мия, - я услышала строгий, даже возмущенный голос Мелиссы, - почему ты так долго не отвечаешь?
  - Телефон был в рюкзаке, а я лежала на кровати. Я долго тащилась, и долго доставала телефон из внутреннего кармана, - пояснила я. - Ты же сама видела, что я не могу нормально ходить...
  - Хм, - промычала она. - Ладно.
  - Ты что-то хотела? - поинтересовалась я.
  - Ну, в общем-то, да, - интонация ее голоса резко сменилась. - Только пообещай, что ты выслушаешь меня до конца и не станешь перебивать и кричать на меня раньше времени?
  - Если это то, на что я не соглашусь, тогда даже не пытайся меня уговаривать! - предупредила я.
  - Черт, я же тебя просила не перебивать! - простонала она.
  - Ладно, выкладывай, что у тебя?
  - Короче, когда ты лежала в больнице, и после того, как я тебя проведала в больнице, я решила забежать в кафешку и выпить кофе, - ну, начало вроде бы не плохое. Уверена, что дальше будет хуже... - И когда я сидела за столиком, ко мне подошли двое красивых парней, - Мелисса сделала небольшую паузу. Я продолжала ее слушать. - Так вот, ну, конечно же, я с ними познакомилась, так как они безумно красивые, точнее, один просто прелесть, а второй просто красивый! - она усмехнулась в трубку, а потом вернулась к объяснению. - В общем, они пригласили меня на свидание, которое состоится сегодня вечером в девять часов, и я сказала, что приду туда со своей подругой... - Мелисса снова замолчала.
  - И что дальше? - не понимала я.
  - Ты что не догоняешь? - вздохнула она.
  - Нет.
  - С подругой, значит, с тобой! - а вот теперь-то мне все понятно.
  - Что? - я резко привстала и у меня перед глазами все поплыло. - Ты что хочешь сказать, чтобы я пошла вместе с тобой?
  - Плюс - за догадливость! - наиграно воскликнула она, а потом захихикала. Но вот я не была намерена шутить.
  - Ты что, издеваешься надо мной? - почти кричала я. - С ума сошла?
  - Да не кипятись ты так! Мы просто сходим с ними на свидание, вот и все! - беззаботно сказала она, я открыла рот, чтобы упрекнуть ее, но она меня опередила. - А если ты переживаешь из-за Дэниэла, то он ничего не узнает.
  - Да причем тут, черт возьми, Дэниэл? - взбесилась я.
  - Ну, ты же боишься, что он будет тебя ревновать, - спокойно ответила подруга.
  - С чего ты это взяла? - не унималась я.
  - Вы же, вроде как, встречаетесь.
  - Что? - задыхалась я уже не от гнева и злости, а от удивления.
  - Ох, уже вся школа только и говорит, что о ваших с ним отношениях, Мия!
  - Но это не правда! - уже спокойнее сказала я. - Мы с ним просто друзья, но не больше, - надеюсь, что Мелисса не уловила в моем голосе огромного разочарования.
  - Тогда докажи мне это! Пойдем со мной на встречу! Я тебе обещаю, что будет весело, тебе не придется скучать! Честное слово. Только пойдем, прошу тебя!
  - Почему бы тебе не позвать Саманту? - предложила я.
  - Ей сейчас не до этого, - буркнула она. - Я бы ее пригласила, если бы у нее не было таких серьезных проблем. Но поскольку она не сможет пойти со мной, значит, со мной пойдешь ты! - я почувствовала, что она улыбнулась.
  - А у меня так нет проблем? - устало пробормотала я. - Я еле-еле могу ходить, а ты говоришь о том, чтобы я пошла с тобой на встречу с какими-то парнями?!
  - С Томом и Бредом, - отрезала она. - Тому 19, а Бреду 18.
  - Да мне без разницы, кто там будет, и сколько кому лет! - рявкнула я. - Я не смогу с тобой пойти.
  - Ну, пожалуйста, Мия! Ты же моя лучшая подруга! - умоляющим голосом, снова попросила она. - Разве я тебя о многом прошу? Всего лишь сходить со мной на встречу, и ничего больше! Я же не заставляю тебя говорить и флиртовать с ними! - на слове "флиртовать" Мелисса сделала акцент. - Просто сходишь со мной. Может, у меня с кем-то из них сложатся отношения? Может, я влюблюсь в кого-то из них? Может, кто-то из них станет моей единственной судьбой? А ты так просто хочешь лишить меня моего будущего? - да, Мелисса уже перешла все рамки. Преувеличение за преувеличением... - Тебе плевать на меня, да?
  - Нет, мне на тебя не наплевать, - со вздохом, ответила я.
  - Тогда почему ты отказываешь мне в моей просьбе?
  - Я тебе объяснила, что не смогу с тобой пойти из-за ноги. Она ужасно болит, Мелисса, правда!
  - Ну, мы же не будет бегать или прыгать, - подруга цеплялась за каждую зацепку, чтобы еще как-то попробовать убедить меня идти с ней. - Мы просто тихо и спокойно посидим в кафе и мило побеседуем. А потом я тебя в целости и сохранности довезу домой, и заеду за тобой. Просто сходи со мной туда, и я от тебя отстану!
  - А почему ты одна не можешь сходить на свидание? - язвительно спросила я.
  - Я стесняюсь, - соврала она.
  - Кого ты обманываешь, Мелисса? - фыркнула я, закатив глаза.
  - Тебе что так трудно просто взять и сходить со мной куда-нибудь? Почему мне каждый раз приходиться подолгу уговаривать тебя сходить погулять? И каждый раз ты находишь какую-нибудь отмазку! Когда же ты уже начнешь взрослеть, Мия?
  - Ладно, - быстро проговорила я и тут же об этом пожалела. Ну, я просто не могла терпеть, как она капает мне на мозги. Для этого у меня существуют родители...
  - Значит, ты согласна пойти со мной? - не поверив в "чудо", поинтересовалась она.
  - Да, я согласна, - мрачно пробормотала я.
  - Ты точно-точно согласна? - уточнила она, тон ее голоса постепенно становился веселее, а вот мое настроение все ухудшалось и ухудшалось.
  - Да.
  - Точно-точно-точно?
  - Если еще что-нибудь скажешь, я тут же возьму свои необдуманные слова обратно! - прошипела я.
  В ответ я услышала восторженный смех и три "Ура!". На что только не пойдешь ради подруги...
  - Мия, я тебя обожаю! - восторженно кричала Мелисса в трубку. Пришлось убрать телефон от уха, так как я боялась, что оглохну. - Ты самая лучшая подруга на свете!
  - Знаю, - тихо усмехнулась я. Тем не менее, я была рада, что так обрадовала подругу, хоть нам и пришлось немного повздорить сначала.
  - Я заеду за тобой половина девятого, - начала объяснять она, а я с притворным интересом слушала ее. - Ты должна будешь выглядеть на все сто! Так что хорошенько постарайся, не хочу, чтобы ты меня подводила! И, оденься нормально.
  - Что ты подразумеваешь под словом "нормально"?
  - Ну, одень там платье, или юбку. В общем, чтобы ты была похожа на девушку, а не на озадаченную девчонку, - ее слова несколько оскорбили меня, но я промолчала. Не хочется больше спорить с ней, так как больше не вижу в этом смысла.
  - Вряд ли я смогу исполнить твою просьбу, - промямлила я, разглаживая складки на одеяле.
  - Почему? - спросила Мелисса.
  - Ты забыла, что сегодня я как бы получила травму, и мне перевязали колено. Так что я не уверена, что будет красиво, когда я появлюсь с забинтованной ногой...
  - Ммм, короче, придумай что-нибудь. Самое главное, чтобы ты была красавицей!
  - Ну, это не обязательно, - я пожала плечами. Мелисса открыла рот, чтобы спросить меня, но я поняла, что она хочет у меня спросить и опередила ее, - потому что ты сама сказала, что от меня требуется только мое присутствие, а о том, чтобы я была накрашенная и ухоженная - уговора не было.
  - А разве тебе самой не хочется, чтобы на тебя обратили внимание парни? Это же так классно!
  - По-моему, нет.
  - Ах, ну, да! - вздохнула она в трубку. - У тебя же есть Дэниэл, который смотрит на тебя и восхищается тобой. Зачем же тебе нужны другие парни... - ее слова прозвучали немного обижено.
  - Хорошо, - сдалась я. - Я сделаю все, как ты скажешь...
  - Вот и договорились! - радостно сказала она. - Жди меня половина девятого! И будь готова! Пока!
  - Пока, - запоздало попрощалась я, когда она уже отключилась.
  Ну, все просто отлично... Мне и Мелиссе предстоит идти на свидание с какими-то незнакомыми мне парнями. Что может быть еще круче этого...
  Положив телефон на тумбочку, я откинулась назад и упала на подушку. Бездумно смотря на гладкий потолок своей комнаты, я обдумывала предстоящую поездку в кафе.
  Хотя, может это и хорошо, что Мелисса уговорила меня пойти с ней встретиться с молодыми людьми. Может у меня получиться отвлечься от надоевших мне мыслей о странностях Дэниэла? Если мне действительно удастся переключиться на что-то другое, то я буду очень этому рада! Так как мой мозг нуждается в хотя бы небольшом отдыхе ото всей суматохе, которая окружает меня в последнее время.
  Думаю, если пару часиков я посплю, то ничего катастрофического не произойдет, пока я отдыхаю.
  Сон сразу же атаковал меня, как только я укрылась одеялом и закрыла глаза.
  Разбудил меня стук в дверь. Я распахнула глаза, и меня бросило в дрожь. В комнате стало темно, так как я не включала свет. Стучать по-прежнему продолжали. С болью в голове и в ноге, я еле как встала с кровати и поплелась открывать двери.
  Передо мной стояла мама с беспокойным выражением лица. Я оперлась на дверь, так как у меня была сильная слабость. Глаза слипались, хотя я не хотела больше спать.
  - Ты что-то хотела, мама? - охрипшим голосом, поинтересовалась я.
  - Милая, там пришла Мелисса, и... она очень рассержена, - мама перешла на шепот. - Вы договаривались куда-то идти?
  - Что? Мелисса уже пришла? - мои глаза расширились от удивления. Всего ведь пару часов прошло с момента нашего разговора. - Но ведь еще очень рано! Сколько сейчас времени?
  - Сейчас восемь часов вечера, - спокойно ответила мама.
  - Вот дерьмо! - вскрикнула я и тут же бросилась к шкафу с одеждой, правда, на полпути я чуть не упала, так как боль в ноге дала о себе знать. - Скажи ей, чтобы она поднялась ко мне, - не поворачиваясь к маме лицом, сказала я ей.
  - Хорошо, - отозвалась мама и поплелась по коридору.
  Сколько же я проспала? Кажется, что я заснула совсем недавно и проспала чуть-чуть! Я даже не представляю, что сейчас твориться с Мелиссой! Она наверно представляет, как убивает меня. Что ж, я заслужила смерть...
  Уже из коридора я могла слышать недовольное ворчание Мелиссы. Она влетела ко мне в комнату и сразу принялась на меня кричать.
  - Мия, как ты так можешь меня подводить? - визжала она в истерике. Я старалась не обращать на нее внимание, так как у меня было дело поважнее. Мне надо было найти одежду, в которой я пойду с Мелиссой гулять. - Я же тебя предупреждала, что заеду за тобой половина девятого! А ты спишь!
  - Время только восемь часов вечера, - пробормотала я. - Значит, у меня есть еще полчаса.
  - Ты издеваешься надо мной? - удивляюсь, как она умудрилась еще голос свой не сорвать, так крича. - Какая разница сколько времени сейчас?! Ты снова относишься к моей просьбе безответственно! Понимаешь?
  - Лучше помоги мне, а не кричи попусту! - кинула я ей через плечо, а сама подошла к зеркалу и взяла расческу в руки. - Найди мне что-нибудь... приличное, пока я буду приводить свои волосы в порядок.
  - Сколько я тебя знаю, а ты до сих пор продолжаешь меня удивлять, - пробурчала она и поплелась к моему шкафу. - Постой... ты решила доверить мне выбор одежды для тебя? - кажется, Мелисса смягчилась, но она была по-прежнему раздражена.
  - Да. Я провинилась перед тобой, и теперь ты можешь выбрать для меня то, что пожелаешь нужным. И я не буду возражать. Тогда мы будем квитами!
  - Хмм... - ее "хмм" мне жутко не понравилось, но я решила умолчать об этом, - ладно!
  Честно говоря, одежда, которую выбрала Мелисса - мне понравилась. Серая туника с треугольным вырезом идеально сидела на мне, только мне не нравилось, что большая часть рук открыта. Черные джинсы дудочки я хотела надеть вместе с кедами, но Мелисса настояла на том, что я должна надеть туфли. Поскольку она не уточнила, какие, я решила надеть балетки. Так как на улице лил дождь, и было холодно, то мне пришлось на всякий случай взять шерстяную кофту.
  Когда я оделась, Мелисса принялась за мою прическу и макияж. Она завила мои волосы, превратив их в шапку золотистых кудрей, а потом надела на голову старенький ободок, который сохранился в приличном состоянии. Макияж она сделала точно такой же, как и на Хэллоуин, только тени вместо черных сменились на серебристые.
  Нога почти не болела, так как я отвлеклась на болтовню Мелиссы. Вот здорово - уже несколько часов я напрочь выкинула из головы Дэниэла! И подруга больше не обижалась на меня.
  Мы поехали на моей машине. За руль села Мелисса. Я не знала, куда мы едем, да и неважно было. Мне уже поскорее хотелось, чтобы день прошел, и наступило завтра. Жаль, что дождь так и не закончился, потому что испортилась вся наведенная красота, над которой так трудилась Мелисса.
  Долгой поездке до небольшого ресторанчика, который находился на окраине города, подошел конец. И куда только забрела Мелисса, когда она познакомилась с двумя парнями? Мы буквально бежали к кафе, потому что дождь лил, как из ведра. Чтобы не намочить волосы, я укрыла голову кофтой, Мелиссе сделала то же самое, что и я.
  Время было уже пятнадцать минут десятого, мы опоздали на пятнадцать минут. Но сразу, как только мы вошли в ресторанчик, Мелисса кому-то помахала рукой и широко улыбнулась. Я-то думала, что если мы опоздаем, то они не станут нас ждать.
  Мы подошли к столику, за которым сидели два симпатичных парня. Один - жгучий шатен с большими карими глазами, приветливо улыбался нам с Мелиссой. Второй - брюнет с взъерошенными волосами, оценивающе осматривал каждую из нас, притаившись у окна. Я почувствовала себя неловко, как и всегда, а Мелисса уже в следующее мгновение болтала с шатеном.
  Я думала, что будет весело, ну, или хотя бы то, что я смогу отвлечься. Но мысли о Дэниэле вскоре застали меня врасплох. Я была рада и тому, что ко мне никто не лез. Все общались с Мелиссой, ну, только брюнет спросил мое имя, сколько мне лет, и где я живу. Хоть с виду он и выглядит немного странноватым, но он оказался очень вежливым и приятным человеком.
  В кафе мы сидели где-то около часа. В итоге, мне позвонила мама и сказала, чтобы я возвращалась домой, так как время уже было половина одиннадцатого. Мелисса решила остаться и кафе, сказав, что потом ее проводят. Я еще несколько раз уговаривала ее поехать домой вместе со мной, но она отказалась.
  Выйдя на улицу, легкий мороз пробежался по моей коже, делая ее гусиной. Дождь перестал лить как из ведра, лужи поблескивали при тусклом свете луны, светившей на усыпанном звездами небе. Машины не ездили. Моя тойота была припаркована всего в квартале отсюда. Надев кофту, я вдохнула воздух полной грудью и направилась не спеша к своей машине.
  Тишина, воцарившаяся вокруг, раздражала. Я постоянно оглядывалась по сторонам и оборачивалась назад. Мне постоянно казалось, что за мной кто-то следил, хотя я не слышала шагов и была абсолютно одна на улице. Значит, мое воображение разыгралось...
  Вот, меня от моей машины разделяла только широкая промокшая дорога. И с каждой секундой я все быстрее двигалась к автомобилю. В открытом пространстве мне стало не по себе, поэтому я стремилась поскорее забраться в тойоту и уехать домой.
  Подходя ближе к дороге, я услышала звук проезжающих машин. Выйдя из-за угла, я почти бегом ринулась перебегать широкую дорогу, пока она пуста, не обращая внимания на боль в правой ноге. Я вытащила ключи, чтобы потом не тратить время на их поиски.
  Я перешла уже полдороги, крутя на пальцах ключи от автомобиля.
  - Черт! - прошипела я, когда ключи выпали у меня из рук и упали на мокрый асфальт дороги. Я нагнулась, чтобы взять их в руки, а когда приподняла голову, то увидела приближающийся автомобиль.
  Дальше все происходило точно как в замедленной съемке.
  Ярко-светящие фары машины ослепляли меня, поэтому я почти не видела сам автомобиль, только до невозможности яркий свет. С каждым мгновением машина приближалась ко мне все ближе и ближе. Я была в полной растерянности, и поэтому не могла двинуться ни на дюйм. Да и мои жалкие попытки убежать с дороги были бы все равно бесполезны, так как машина двигалась на меня слишком быстро.
  Я больше не чувствовала, что сжимаю в руке связку ключей, так как все мое тело онемело от страха и неожиданности. Вот теперь-то точно наступил конец всему...
  Похоже, что водитель заметил меня, сидящую на мокром асфальте посередине дороги, испуганную и растерянную, и громко завопил. Я открыла рот в изумлении и продолжала смотреть, как автомобиль на бешеной скорости стремительно приближается ко мне, и вскоре превратит меня в лепешку.
  Но завопил даже вовсе не водитель. Этот голос был похож на божественно-ангельский голос, самый прекрасный тембр на свете. Услышав чье-то мужественное, но горькое рычание, больше похожее на рычание зверя, мне стало значительно легче. По крайней мере, я больше не испытывала такого страха.
  А потом, когда машине, ехавшей на меня, осталось проехать всего пару метром до того, прежде чем убить меня, кто-то сильный и невероятно молниеносный взял меня на руки и метнулся прочь с дороги.
  Я даже понять ничего не успела, вот насколько мой ангел хранитель был быстрый! Только спустя несколько секунд я поняла, что прижимаюсь к холодной стене и сижу на грязной земле. Я дрожала от неожиданности. Лицо моего спасителя я не видела, так как оно было скрыто от моих глаз в тени. Но от него исходил мертвенный холод. И он был так близко, что его горячее и сладкое дыхание ласкало мою кожу, что я потихоньку я начала забывать, где нахожусь, и о том, что я снова чуть не умерла.
  Как же так возможно, что кто-то так неожиданно появился из неоткуда и спас меня от неминуемой смерти? Я точно знаю, что человек не мог так быстро передвигаться. Тем более что сейчас я нахожусь в двадцати метрах от дороги, а за секунду невозможно пересечь такое расстояние! Значит, меня снова спасло только чудо...
  - Как ты? - растеряно поинтересовался бархатистый голос. Этот голос напоминал мне чей-то, только мой мозг всячески отказывался включаться и думать адекватно.
  - Нормально... - пробормотала я. Ангел хранитель так и продолжал прятать свое лицо в ночи.
  Потом, спаситель встал с земли и помог мне встать. Он отодвинулся от меня на небольшой шаг назад и остановился. Оказавшись без поддержки, мои ноги подкосились, и я бы упала, если бы сильные руки не подхватили меня. Прижавшись к твердому и холодному телу ангела хранителя, я таяла в его объятиях.
  - Ты точно в порядке? - обнимая меня за талию, вновь поинтересовался ангел. Голос становился мне все знакомее и знакомее, только сейчас в голосе моего спасителя была небольшая злость и раздражение.
  - Да, - охрипшим голосом, ответила я.
  Я рискнула поднять голову и посмотреть на лицо своего ангела хранителя. Необъятный шок настигнул меня, когда я увидела знакомые четкие очертания лица. Это был вовсе не ангел хранитель, это был Дэниэл - просто парень с ангельской красотой.
  Я громко сглотнула и моргнула, не в силах поверить в то, что передо мной стоял Дэниэл Брук! Как он здесь оказался?!
  - Дэниэл? - прошептала я, находясь в изумлении.
  Он нахмурился и отстранился от меня. Теперь я стояла уверенно и ровно, хотя ноги все равно оставались ватными. Это действительно он...
  - Что ты здесь делаешь? - спросила я, мой голос был ошеломленным. Дэниэл опустил голову, и тихо пробормотал:
  - Пойдем, здесь холодно.
  Дэниэл подошел ко мне и повел к дороге за локоть. Я послушно поплелась за ним, по-прежнему не понимая того, что Дэниэл снова спас меня, только теперь от машины. В голове я уже продумывала вопросы, на которые предстоит ему ответить. Теперь-то ему точно не удастся избежать разговора! Мне уже надоели все эти его тайны! Пора узнавать о нем правду!
  Я решительно подошла к машине и собиралась сесть за руль, но Дэниэл подошел ко мне так тихо, что я испуганно вздрогнула. Какой же он... странный...
  - Думаю, лучше я поведу машину, - мягко предложил он и выставил руку вперед, чтобы я отдала ему ключи от машины.
  - Я прекрасно себя чувствую, - грубовато ответила я.
  - Не уверен в этом, - улыбнулся он. Значит, ему становиться веселее...
  - Мне лучше знать, как я себя чувствую! - огрызнулась я, упорно открывая дверь со стороны водительского сидения. Я услышала отчаянный вздох, а потом его изящные тонкие пальцы ловко выхватили у меня из руки ключи. От холода его рук меня бросило в дрожь. Заметив, мою реакцию, Дэниэл слегка оттолкнул меня в сторону, а сам сел за руль. Я так и осталась стоять на месте.
  - Какая бестактность... - злилась я.
  - Садись, Мия, - по-хозяйски сказал он. - Ты замерзнешь!
  С трудом утопив внезапно накипевший гнев, я сжала руки в кулаки и прошла к пассажирскому месту. Я плюхнулась на сидение и старалась не смотреть на Дэниэла, который смотрел на дорогу и довольно улыбался. Бьюсь об заклад, что настроение его тут же упадет до критической отметки, когда он узнает, что за допрос его сейчас ждет!
  - Пристегнись, - посоветовал он и завел мотор.
  Я послушалась его и обмотала себя ремнем безопасности.
  Машина сорвалась с места, и мы умчались прочь от этого места.
  
  Глава одиннадцатая
  Страшная правда
  
  Несколько минут мы ехали в абсолютной тишине. Мне было не по душе прерывать молчание, которое успокаивало, но и быть в незнании я тоже не могла. Думаю, сейчас самое время, чтобы узнать правду, и времени должно хватить, так как до моего дома ехать очень далеко.
  - Почему ты молчишь? - вздохнув, спросил Дэниэл, не отводя глаз от дороги. Я оторвала свой взгляд от окна и повернулась к нему.
  - Тебе же не нравится, что я задаю слишком много вопросов, - устало проговорила я.
  - Я не говорил, что мне не нравится, что ты задаешь вопросы, - оправдывался он. - Просто, ты задаешь... неправильные вопросы.
  - А какие вопросы в твоем понятии правильные? - скептически спросила я. Дэниэл не ответил мне. Его губы превратились в тонкую линию. - Ладно, - вздохнула я, - как ты нашел меня?
  - Гулял, - он пожал плечами.
  - Неправильный ответ, - я помотала головой. - Как ты нашел меня? Ты следил за мной, да?
  - Нет.
  Я поджала губы.
  - Я действительно прогуливался по городу, - добавил он.
  - Знаешь, мне не очень-то вериться, - скептически сказала я. - Слишком много случайностей! Когда я пошла в школу за формой, в то время еще лил дикий дождь, ты появился внезапно и подвез меня. Потом в парке, когда я заснула на скамейке, и ты тоже случайно оказался там же. Когда случился пожар, ты появился так внезапно и спас меня! И сейчас, когда меня чуть не сбила машина, и ты появился из неоткуда и буквально вытащил меня из-под колес! Не слишком ли много совпадений, а?
  - Ты не рада, что я спас тебя? - его брови в удивлении приподнялись.
  - Я, кажется, тебе сейчас не об этом говорю, - пробормотала я. - Так ты следил за мной?
  Дэниэл повернулся ко мне и угрожающе взглянул на меня. Больше минуты мы буравили друг друга взглядом, а потом его глаза смягчились, и он вновь отвернулся от меня.
  - Да, я следил за тобой, - нехотя признался он.
  - Зачем? - мне стало легче от его признания. Значит, я постепенно подбираюсь к правде!
  - Мне просто было любопытно понаблюдать за тобой, - равнодушно ответил он. - Хочешь спросить у меня что-нибудь еще?
  - Ну, вообще-то, у меня накопилось много вопросов к тебе! Только боюсь, что ты не захочешь на них мне отвечать...
  - Смотря на то, какие вопросы будешь задавать, - усмехнулся Дэниэл.
  - Значит, не ответишь, - я опустила голову.
  - Почему?
  - Потому что ты сам сказал, что я задаю тебе неправильные вопросы, - пояснила я. Дэниэл вновь промолчал. - И у меня складывается только одно предположение насчет твоего молчания.
  - И какое же? - полюбопытствовал он.
  - То, что ты не хочешь, чтобы я о тебе больше узнала!
  - Поверь, я очень хочу, чтобы между нами не было никаких секретов, - его слова прозвучали искренно, - но моя правда... опасна для нас, - не смотря на его устрашающую интонацию, слова "для нас" мне пришлись по душе.
  - Что ты имеешь в виду?
  - Да то и имею в виду, что лучше тебе не знать обо мне ничего. Тебе же от этого будет лучше, можешь мне поверить!
  - Но что если я хочу знать правду?! - возникнула я. - А что если я ночами не могу заснуть, не думая о том, какой ты странный! За такой короткий срок времени с твоим появлением со мной произошло много чего странного и необъяснимого. И все связано с тобой! - увлеклась я. - Я уверена на все сто процентов, что будь ты на моем месте, ты бы тоже захотел узнать правду, какой бы она не была!
  - А я уверен, что будь ты в моей ситуации, то ты бы мне ничего не рассказала, зная, что эта правда будет опасна! - съязвил он. Я закусила нижнюю губу, пытаясь держать себя в руках. Он определенно издевается надо мной! Ну, ничего, я все равно добьюсь своего!
  - Я все равно не понимаю, - выдохнула я.
  - Может тебе и не нужно ничего понимать, - задумчиво произнес Дэниэл. - Зачем тебе нужна моя правда? Для чего? Я не хочу спугнуть тебя, понимаешь? Не хочу, чтобы ты была вдалеке от меня! - в его голове слышалось столько боли, что мне показалось, что я тоже чувствовала его душевную боль. - Мне плохо, когда ты далеко от меня! А если ты узнаешь правду, то ты убежишь от меня как можно дальше! А я этого не хочу...
  - Знаешь, в моем случае все наоборот, - холодно сказала я. - Меня наоборот отпугивает в тебе то, что я ничего о тебе не знаю. Ты такой странный, в тебе столько тайн, что моя голова просто взрывается, пытаясь разгадать их. Если бы я узнала о тебе правду, то мне бы было бы гораздо легче.
  - Нет! - взревел он, а я немного испугалась. - Я не могу ничего тебе рассказать! Понимаешь, не могу! Это тайна, о которой вы не должны знать! - простонал он.
  Что значит "вы не должны знать"? Кто это вы? И что не должны знать? Боже, он сводит меня с ума свой загадочностью...
  - Если ты переживаешь о том, что я кому-нибудь проболтаюсь, то можешь не переживать. Я умею держать язык за зубами, - сказала я.
  - Я все равно ничего не могу тебе сказать, - упрямствовал он. Боже, ну как еще его уломать, чтобы он все мне рассказал?!
  - Но почему? - крикнула я отчаянно. - Я не верю в то, что ты так переживаешь за меня! Что может случиться, если ты мне расскажешь правду?! Ты мне не доверяешь?
  - Нет, я доверяю тебе.
  - Тогда в чем проблема?
  - Если я расскажу тебе правду, то уже нарушу... - он не договорил, а потом его лицо исказилось от боли. У меня сложилось такое чувство, будто он в чем-то сильно провинился. Дэниэл продолжает удивлять меня с каждым мгновением все больше! Он совсем не хочет жалеть мои нервы...
  - Тебе угрожает опасность, да? - неожиданно для себя, я перешла на шепот.
  - Нет, - тем же шепотом ответил он.
  Вдруг, машина остановилась, и я с ужасом заметила, что мы уже приехали. У меня снова не хватило времени, чтобы все узнать. Почему же время пролетает так незаметно?!
  - Послушай, если ты хочешь, чтобы я ни в чем не подозревала тебя, то будь добр, расскажи мне все! - последний раз попросила я. Если он все же ничего мне не расскажет, я буду держаться от него как можно дальше! Хотя, кого я обманываю? Я не смогу держаться вдали от него, потому что уже очень глубоко повязла в своей привязанности к нему, и обратного пути уже нет.
  Дэниэл жалобно посмотрел в мои полные решимости глаза. На его лице было такое выражение, словно он боролся с чем-то. А потом отвернулся от меня. Значит, нет. Что ж, придется перебороть в себе до невозможности острую боль, которая пронзила мое сердце насквозь. На глаза наворачивались горькие непрошеные слезы. Нет, я не должна плакать! Только не здесь и не сейчас!
  Я опустила голову, расстегнула ремни безопасности и открыла дверцу машины. Мне было больно уходить от него, но и оставаться с ним я больше не могла. Если он не хочет говорить мне правду, то я буду игнорировать его, как бы больно мне из-за этого не было!
  Я даже забыла про то, что Дэниэл отвез меня на моей же машине, а сам в ней сейчас сидит. Ну, я думаю, что он не оставит ее открытой, когда отправится домой...
  - Постой! - крикнул мне Дэниэл, а я застыла на месте. Ну почему мне так дорог его божественный голос?! Я развернулась и увидела перед собой Дэниэла. Его лицо было серьезным и печальным, а глаза грустными. Он стоял так близко, что я начала терять голову от его красоты и приятного лавандового запаха, исходившего от него. Так же я замечала, что обида и злость на него испаряется в холодном воздухе. - Я расскажу тебе правду, - эти слова он произнес с трудом, не смотря мне в глаза.
  - Обещаешь? - прошептала я.
  - Обещаю, - кивнул он.
  - Тогда, завтра в шесть, в парке, - сказала я ему. - Встретимся на самой дальней лавочке у раскидистого дуба.
  - Я приду, - он посмотрел на меня. Теперь его прозрачно-голубые глаза были спокойными. Мне так хотелось дотронуться до его беспокойного лица, и я уже потянулась к его лицу, но вовремя отдернула руку.
  - Тогда, до завтра?
  - До завтра, - с грустной улыбкой на лице, Дэниэл вручил мне ключи от машины, развернулся и направился в сторону парка. Я смотрела ему вслед, но вскоре он все равно потерялся в темноте.
  Переполненная сегодняшними событиями, я хотела подойти к машине, чтобы закрыть ее, но Дэниэл уже все за меня сделал. Я развернулась и направилась к дому.
  Когда я зашла в дом, свет в гостиной был выключен, телевизор тоже. Значит, мама и папа уже спят. Сколько же тогда сейчас времени? Я тихо сняла куртку с балетками и на носочках поднялась по лестнице в свою комнату.
  Свет был включен, так как уходя с Мелиссой гулять я забыла его выключить. Я разделась и отнесла грязную одежду в ванную. Переодевшись в теплую пижаму, я быстро залезла в кровать и укрылась одеялом. Спать мне вовсе не хотелось, поэтому я просто лежала.
  Значит, Дэниэл действительно от меня что-то скрывает, и завтра я обо всем узнаю. Завтра я получу ответы на все свои "неправильные" вопросы. И это будет очень важно для меня, так как между нами станет на один секрет меньше, и мы станем ближе друг к другу.
  А что если правда Дэниэла будет очень страшной? Хотя это почти невозможно. Я не верю, что Дэниэл может быть плохим или опасным! Он не такой! Он очень добрый, милый, добродушный человек. Лучше человека не найдешь! Так что то, что он мне говорил, что его правда может оказаться опасной для нас - неправда. Все, что связано с Дэниэлом, не может оказаться плохим! Он просто себя недооценивает...
  Ну, если допустить вариант, что он действительно может являться плохим, что тогда? Изменит ли это мое отношение к нему? Надеюсь, что нет...
  Постепенно от плохих происшествий сегодняшнего дня я переходила к хорошим моментам.
  Сегодня Дэниэл признался мне, что не хочет, чтобы я была вдалеке от него. Как же было приятно слышать эти греющие мою душу слова, даже не смотря на то, что мы с ним снова сегодня поругались. Он сказал, что следил за мной, потому что ему было любопытно понаблюдать за мной.
  Значит ли это, что я ему не безразлична? Очень хочется верить, что да...
  Еще, он снова спас меня от смерти. Теперь, его очередная странность была в том, что он неожиданно появился из неоткуда и с молниеносной скоростью убрал меня с дороги. Да, завтра не один час уйдет, чтобы ответить на мои вопросы. Ну, ничего, я готова потратить хоть целый день, лишь бы знать разгадку его тайн! Уверена, что ответ будет неожиданным для меня.
  Внезапно, я уснула.
  Утро встретило меня теплыми пробирающимися сквозь закрытое окно лучами солнца. Отличное начало суток предвещало, что день будет отличным. Проснувшись с улыбкой на лице, я решила поваляться немного в кровати. Часы показывали без десяти двенадцать. Да, долго же я поспала! Но все равно еще долго до нашей встречи в парке, которую я с нетерпением буду ждать, точнее, ждала еще со вчерашнего вечера. Но надо радоваться хотя бы тому, что я вообще его сегодня увижу. Интересно, он не передумал сегодня придти в парк? Если передумал, то я утону в отчаянии...
  Так, не буду думать больше о плохом! У меня не входило в планы портить мое прекрасное настроение!
  Для поднятия настроения я решила принять душ. Тугие теплые струи воды расслабляли мое тело. Смывая с себя стресс, накопившийся за вчерашний день, я почувствовала себя еще лучше. Умывшись, я последовала в свою комнату. Высушив волосы феном, я переоделась в вельветовые темно-коричневые штаны с серой футболкой с длинными рукавами. Потом, я спустилась на первый этаж. В гостиной никого не было, а вот с кухни доносились громкие голоса мамы и папы.
  - Опять о чем-то спорят, - усмехнулась я и поскакала на кухню.
  Идя по недлинному коридору, я видела, что папа сидит на стуле с закрытыми глазами и кивает головой, а потом услышала упреки мамы, летящие в адрес папы. Когда я появилась в дверях, все разом замолчали и удивленно уставились на меня.
  - Всем привет! - пробормотала я и прошла к маме, поцеловала ее в щеку и села на стул. Родители по-прежнему продолжали молчать и смотреть на меня. - Почему стихли? Вы же вроде о чем-то спорили? Может, посвятите меня в свои дела? - я окинула каждого холодным взглядом.
  - Да нет, доченька! - первая заговорила мама. - У нас все нормально, мы просто немножко повздорили с твоим отцом, - пролепетала она и подошла ко мне. То, как она произнесла "немножко" мне не понравилось. Слышалась явное преуменьшение. - Ты же знаешь, что мы любим спорить! - неудачно пошутила мама.
  - Вот это мне и не нравится, - пробурчала я. Вовсе не хотелось портить себе настроение из-за постоянных ссор родителей, которые стали происходить чаще вдвое больше в последнее время. - Хотите обсудить это?
  - Мия, мы с твоей мамой сами разберемся! - вмешался папа. Но его строгий голос ничуть не напугал меня.
  - Ну, да... - фыркнула я. - Ладно, - громче сказала я. - Какие у вас на сегодня планы? - заинтересованно спросила я. Они синхронно пожали плечами. - Отлично, тогда никто не будет против сегодня заняться домашними делами! - воскликнула я. Надо же как-то потратить время до шести часов вечера. - Значит так, мама будет заниматься садом, я займусь готовкой, а папа будет убираться в доме! - я вновь посмотрела на каждого. Они переглянулись, а потом повернулись ко мне.
  Я встала со стула и подошла к холодильнику. Мама с папой так и застыли на своих местах. Я рассмеялась над их медлительностью. Сейчас они были такими рассеянными и смешными!
  - Ну, и чего же мы стоим? - я приподняла брови. Сейчас я вела себя нагло. Ну, надо же когда-то брать контроль над родителями? Не всегда же им командовать надо мной? Могу ли я хоть раз сама все взять в свои руки? - Время не будет ждать, так что лучше начать раньше, чтобы пораньше и освободиться!
  Итак, все занялись тем, что я сказала. Мама переоделась из удобного халата в старую одежду, взяла с собой чемоданчик с инструментами для ухода за садом и пошла во двор дома. Папа же вооружился шваброй, перчатками, тряпкой для протирания пыли, и начал уборку в доме. Ну, а я надела фартук и начала готовить.
  Когда я занялась делом - время как будто ускорило темп, и я даже немного опаздывала. Но все-таки я завершила готовку ужина. Папа закончил на полтора часа раньше меня и теперь смотрел телик. Мама все еще возилась в саду, обрабатывая цветы. А я побежала в свою комнату готовиться к прогулке в парк.
  Глупо, но я волновалась, когда выбирала одежду, нервничала, когда заплетала хвост - появлялись петухи. Пришлось несколько раз делать все заново. И только через полчаса я была окончательно готова. Маме пришлось немного соврать, сказав, что иду гулять с Мелиссой, но на самом деле я иду в парк, где меня будет ждать Дэниэл.
  Когда я выходила из дома - время было без пятнадцати шесть. Как раз мне хватит времени, чтобы дойти до парка. Я могу идти даже не спеша. Но естественно, я бежала сломя голову, вот так я хотела поскорее узнать правду. Хотя, больше я стремилась из-за того, что сильно хотела увидеть Дэниэла.
  Вот, я прошла за железные высокие ворота и пошла по извилистой дорожке. Как я давно не гуляла по этим окрестностям? Мне уже кажется все таким забытым! Такое чувство, что прошло уже сто лет...
  Улыбка просто не сходила с моего лица, когда я подходила все ближе и ближе к концу парка. Именно на самой отдаленной лавочке мы и должны встретиться. Вот, я уже вижу старинный раскидистый дуб, где под занавесом свисающих ветвей листьев и находилась скамейка. Надеюсь, что Дэниэл не заблудится.
  Разочарование настигло меня, когда подходя к дубу, я никого не увидела. Может, у него появились неотложные дела, и он опаздывает? В любом случае, я должна его ждать!
  Отодвинув занавес листьев, я присела на лавочку и посмотрела наверх. Не смотря на то, что сейчас ноябрь - листья дуба оставались ярко-зелеными, как и летом. И заметила я это только что. Раньше никогда не наблюдала за этим...
  Минуты снова превратились в часы, и устав ждать, я легла на скамейку и закрыла глаза. Иногда я несколько раз засыпала здесь, и маме приходилось искать меня. Правда, так я делала только в детстве.
  - Мия? - услышала я знакомый ангельский голос. Резко распахнув глаза, я увидела перед собой Дэниэла, который стоял в метре от меня. Странно, он появился так бесшумно, я ничего не слышала, хотя и не спала.
  Я встала с лавочки, стараясь не делать резких движений. Наконец-то, дождалась. Вот уже не терпится мне начать разговор!
  - Привет, - глупо улыбнувшись, поприветствовала я его. Дэниэл улыбнулся мне в ответ и подошел ко мне. Присев рядом со мной, он стал пристально смотреть на меня. Дэниэл сел ко мне так близко, что наши локти соприкасались. Я заворожено наблюдала за ним, и вновь попав в плен прозрачно-голубых глаз, я забыла обо всем.
  Дэниэл вдохнул воздух полной грудью и улыбнулся еще шире. Его белоснежные зубы заблистали в темноте.
  - Ты прекрасно выглядишь! - с восхищением сказал он. - Впрочем, как и всегда!
  Я сделала вид, что не услышала его слов. Как же у него здорово получается меня смущать...
  - Как провела день? - поинтересовался он. Тон его голоса был озорным. Похоже, сегодня у него тоже прекрасное настроение. Что ж, я рада, потому что не будет причин прерывать мой допрос.
  - Отлично, - усмехнулась я. - А ты?
  - Хорошо, - тихо согласился он. - Итак, с чего ты хочешь начать?
  - Ну, - запнулась я, - давай прогуляемся.
  - Ладно, - тихо захихикал Брук. Мы встали со скамейки, прошли сквозь занавес листьев и вышли на асфальтированную тропинку. Я сама не знала, почему предложила ему прогуляться. Только время зря теряю...
  Несколько шагов мы прошли молча.
  - Кажется, ты хотела узнать правду? - многозначительно начал он.
  - Хотела, - тихо повторила я и сделала глубокий вдох. - Начну сначала. Только не ври мне! - угрожающе сказала я.
  - Обещаю говорить только правду! - клятвенно произнес он. Я состроила гримасу и продолжила.
  - Так, то, что ты следил за мной - мне теперь ясно, - бормотала я себе под нос. - Теперь я хочу знать, как ты оказался в доме? Как ты нашел меня? Как прошел сквозь огонь? Как выпрыгнул в окно с высоты третьего этажа?
  - Это все твои вопросы? - искреннее удивился Дэниэл.
  - Нет, - ха! Размечтался! - Это только часть.
  - Хм... - промычал он. Чего же он медлит?! - Отвечаю на первый вопрос. В доме я оказался, преследуя тебя от самого дома, - у меня мурашки пробежались по спине, когда я представила, что он следил за мной. Хоть мне и было приятно! - Отвечаю на второй вопрос. Нашел я тебя по твоему сердцебиению. Я привык к тому, как неровно бьется твое сердце, поэтому с легкостью тебя нашел, - Дэниэл специально сделал паузу, ожидая мою реакцию. Я продолжала идти тем же умеренным шагом. В голове появилось куча новых вопросов, но я с трудом смерила свою вспышку любопытства.
  - Продолжай, - негромко сказала я. Дэниэл кивнул.
  - Ну, а через огонь я действительно перепрыгнул, - на его лице появилась усмешка. - Просто твое зрение не смогло увидеть мое передвижение! - он снова замолчал. Я продолжала слушать. Наверно со стороны я казалась равнодушной, но на самом деле внутри меня бушевало любопытство и удивление. Что значит "нашел по твоему сердцебиению"? Что значит "твое зрение не уловило моего передвижения"? Как бы мне не было интересно, я продолжала идти, засунув руки в карманы, и слушать его.
  - Ну, а выпрыгнуть в окно было проще простого! - усмехаясь, продолжил он. - С координацией у меня, слава богу, все в порядке! Даже слишком... - усмешка померкла, и Дэниэл задумался. - Еще будут вопросы?
  Я кивнула.
  - Что произошло с твоими глазами в больнице и на физкультуре? - задала я очередной вопрос.
  - В больнице я пытался тебя загипнотизировать, - пробормотал он, а у меня глаза на лоб полезли. Загипнотизировать? Вот это да... - Ты чего остановилась?
  А я и действительно замерла на месте, намертво приклеившись к тротуару. Похоже, что удивление берет надо мной вверх...
  - Все хорошо, - растерянно пробормотала я и выдавила крошечную улыбку на сконфуженном лице. - Продолжай!
  - Так вот, когда я пытаюсь загипнотизировать... - вдруг, он замолчал и замедлил шаг. Его брови сошлись на переносице, а глаза стали злыми презлыми! Я не могла понять, что послужило причиной его внезапной ярости.
  - Что с тобой? - осторожно спросила я и подошла к нему ближе.
  Вместо его ответа я услышала голоса и смех нескольких людей. Повернув голову назад, я увидела нескольких парней, которые шли по нашей тропинке. Они громко смеялись и разговаривали о чем-то между собой. Прищурив глаза, я сосчитала их. Трое крепких по телосложению парней держали по бутылке пива в руках.
  Вот, их взгляд встретился с моим взглядом. Парень в бейсболке что-то шепнул своему другу, который стоял слева. Мне тут же стало не по себе от их пристального взгляда, но я продолжала наблюдать за ними. Потом, все трое пошли быстрее.
  - Пойдем, - пробормотал Дэниэл, но его настороженность так и не исчезла. Я сухо кивнула и поплелась рядом с ним.
  Вот, мы шли на встречу этим трем парням. Я больше не спрашивала ничего у Дэниэла. Вот когда мы пройдем мимо парней - тогда-то я и продолжу свой допрос!
  Напряжение Дэниэла передавалось и мне, меня слабо колотило, когда парни подходили все ближе к нам. Я уже могла слышать их противные голоса. Да вообще, все голоса по сравнению с голосом Дэниэла казались грубыми и режущими слух. Вместо того чтобы спокойно пройти мимо нас - трое парней перегородили нам путь, распределяясь по всей тропинке. Дэниэл резко остановился, и я вместе с ним.
  - Держись ко мне поближе! - шепнул мне Дэниэл, и я заметила, что мы стоим очень близко друг к другу. Потом, Брук повернулся лицом к трем парням и грозно сверлил из взглядом.
  - Не хочет ли молодая красивая девушка составить нам компанию? - боже, какой же противный голос у парня в бейсболке! Я была готова закрыть уши, чтобы только больше никогда не слышать его.
  - Эта девушка со мной! - прорычал Дэниэл. О, чудо! Он крепко взял меня за руку! От его холодной кожи по телу пробежался сначала жар, а потом дрожь рябью распространилась по всему телу. Вот этого я точно от него не ожидала!
  - А тебя вообще никто не спрашивал! - с презрением вмешался высокий крепыш, выступая на шаг вперед, оказываясь ближе к нам. Он сделал небольшой глоток пива и поставил бутылку на землю. Выпрямившись, крепыш хрустнул пальцами и угрожающе взглянул на Дэниэла. А вот Брук держался молодцом! Хоть он и был напряжен, то никак не пытался нарваться на троицу.
  - Разве? - иронично поинтересовался Дэниэл, крепче сжимая мою руку в своей руке. Я чувствовала себя, как за каменной стеной, находясь рядом с Дэниэлом.
  - У тебя проблемы, парень? - тоже не выдержал парень в бейсболке и подошел к высокому крепышу. - Может, тебе помочь разобраться с ними?
  - Не уверен, что ты захочешь разбираться в моих проблемах! - улыбнулся Дэниэл. А я стояла, прижавшись к нему, и дрожала.
  - Ну, все парень, ты нарвался! - огрызнулся третий и переглянулся со своими друзьями. Они собрались в кучку и медленно подходили к нам.
  Дэниэл резко отпустил мою руку. Пальцы онемели, но я не могла обращать на это внимание. Он посмотрел на меня. Его лицо было серьезным, как никогда. Мне, почему-то, стало немного жутковато.
  - Уходи! - сказал твердо Дэниэл.
  - Я не оставлю тебя, - пробормотала я.
  - Со мной все будет хорошо, - равнодушно улыбнулся он и повернулся к трем парням. - Уходи, - не поворачиваясь ко мне, повторил он.
  Постояв на месте еще секунду, я попятилась назад, пока не наткнулась на дерево. Прижавшись к нему, я стала наблюдать, как Дэниэл согнул ноги в коленях и выставил руки вперед. Потом, низкое горловое рычание вырвалось из его рта. Сейчас он был похож на настоящего зверя!
  Парни, которые шли на него, сомнительно остановились, но потом все равно решились закончить начатое. И зря они это сделали...
  Высокий крепыш, который шел впереди всех, пытался ударить Дэниэла, но Брук тут же куда-то испарился, а потом появился за спиной у крепыша и толкнул его к лавочке. Не только я удивилась его супер скорости!
  Следующим был парень в бейсболке, который с некоторой опаской подошел близко к Дэниэлу. Он размахнулся рукой, собираясь заехать по лицу Дэниэла. Но Дэниэл вновь оказался проворнее и быстрее и вновь исчез. Потом, парня в бейсболке оттолкнула какая-то тень. Этот несчастный парень ударился о молодую осинку и упал на землю.
  Третий парень стоял и смотрел то на меня, то на Дэниэла. Дэниэл сделал шаг к нему навстречу и, улыбнувшись, жестом позвал попробовать подойти к нему первым. Этот парень оказался умнее и сломя голову убежал, как можно дальше от Дэниэла. Остальные, как только пришли в себя, последовали примеру своего друга и со всех ног кинулись бежать к выходу из парка.
  Когда все стихло, Дэниэл, раздраженный и злой, повернулся ко мне. Я вздрогнула, когда встретилась взглядом с его потемневшими глазами. Он сразу смягчился, когда увидел меня, запуганную прижавшуюся к дереву.
  Дэниэл направился в мою сторону, а я еще сильнее задрожала.
  - С тобой все в порядке? - поинтересовался он, склонившись надо мной.
  - Кто ты? - испуганно прошептала я.
  Дэниэл на секунду задумался, осунувшись. А потом он поднял голову, и его глаза были снова прозрачно-голубыми.
  - Я вампир.
  
  Глава двенадцатая
  Смирение
  
  - Что? - по-идиотски переспросила я. Сейчас было не самое подходящее время для не смешных шуток.
  - Да, я вампир, - спокойно повторил он и сделал шаг вперед. Я сильнее прижалась к дереву, и внутри меня бушевал страх. - Знаю, что в это невозможно поверить, но, тем не менее, это так...
  - Я не верю тебе!
  - Но это так! - с обжигающей болью воскликнул он. Волна дикого адреналина пронеслась по моим венам, после чего на меня обрушился жар. - Как бы ты не хотела услышать это, но я действительно вампир.
  - Нет... - я помотала головой в разные стороны, а на глаза наворачивались слезы. - Замолчи!
  Дэниэл остановился, заметив на моем лице истерическую панику. Мне было страшно, не знаю из-за чего, но страшно! Мой мозг всячески отказывался принимать то, что самый прекрасный человек на свете - вампир - кровожадное, безжалостное, бездушное, кровососущее существо, не жалеющее ничего вокруг.
  Но ведь Дэниэл не такой! Он хороший, добрый, милый и красивый человек! Он просто не может быть монстром! Не может...
  Ком рыданий застрял у меня в горле. Горячие слезы потоками лились из глаз, стекая по щекам, подбородку и капая на куртку. Я лихорадочно дрожала, а Дэниэл стоял в нескольких метрах от меня и смотрел. Сил больше не осталось, и я рухнула на грязную землю. Закрыв лицо руками, я зарыдала еще сильнее.
  Почему человек, которого я так сильно люблю и обожаю всем своим сердцем и душой - оказался вампиром? За что судьба так жестоко издевается надо мной?! Почему она отбирает у меня всякую надежду на то, что мы можем быть вместе?! А ведь в глубине души я до последнего надеялась, что у нас что-то получится! А сейчас... сейчас все разрушилось и с оглушительным грохотом разбилось вдребезги. Его "правда", которую я так стремилась узнать - оказалась роковой для меня, и для разрывающегося на мелкие осколки сердца. Теперь мы точно никогда не сможем быть вместе... Никогда...
  Я зарылась лицом в волосах, боль раздирала меня изнутри, пожирала все остатки хорошего, что остались у меня в душе. Боже, как же это мучительно! Даже мечты, спрятанные в глубинах моей души, и те разбились...
  Не знаю, сколько минут я прорыдала, но голова сильно болела. Когда слез больше не осталось, я, закрыв глаза, сидела на холодной земле. Теперь даже плакать не могу...
  - Мия, - над ухом раздался ангельский голос, наполненный невероятными муками.
  Я вздрогнула, но не решилась поднять глаза, чтобы взглянуть на Дэниэла.
  - Не подходи ко мне! - испуганно прокричала я, ненавидя себя за свой страх.
  Дэниэл не предпринимал никаких попыток, чтобы избежать моей просьбы. Он замер в нескольких шагах от меня; его прозрачно-голубые глаза были невероятно пустыми. А бледное лицо выражало чувство сожаления.
  Мне хотелось рыдать навзрыт, и я чувствовала, что именно это вскоре и произойдет...
  - Прости меня, Мия... - горестно проговорил Дэниэл, опустив голову. - Я не могу выразить, насколько мне жаль.
  Он поднял на меня взгляд; наверно ожидал, что я смягчусь и смогу принять эту ужасную правду... Но как?! Как я могу смириться с тем, что Дэниэл вампир? Самый настоящий вампир! Одно дело, когда видишь их по телевизору, или читаешь про них в книгах; и совсем другое ощущение, когда сталкиваешься с подобным в жизни... Такое невозможно описать, и это невероятно принять...
  - Я... мне... - из-за сильного шока я потеряла дар речи. Слезы не переставали останавливаться, даже не смотря на жуткую головную боль.
  - Мия, прошу... - Дэниэл сделал крошечный шаг навстречу мне, а я, испугавшись, отпрыгнула назад.
  - Нет, - я помотала головой, стряхивая слезы, - не подходи ко мне!
  - Я не причиню тебе зла, обещаю! - в его голосе слышалось столько мольбы и искренности, от чего мне стало еще хуже.
  В эти самые секунды я больше всего ненавидела себя. Ненавидела себя за то, что адекватно восприняла эту ситуацию. Но разве я могу поступить иначе? Я полностью положилась на свой рассудок, хотя чувства твердят мне абсолютно другое. Возможно, через какое-то время я буду жалеть о том, что повела себя таким образом, но сейчас... сейчас я воспринимаю все иначе. И сейчас мне кажется, что я поступаю правильно. Так, как поступил бы любой на моем месте.
  - Просто... оставь меня, Дэниэл... - сквозь жгучие слезы прошептала я. Я с огромным трудом выдавила из себя эти ужасные слова.
  - Только если ты этого хочешь, - в ответ пробормотал Брук, поджав губы.
  - Да, - я кивнула, - я хочу этого... - неужели, я смогла это сказать? Неужели, я сама себе сейчас верю?
  Наконец, я смогла уловить что-то во взгляде Дэниэла, что смогло разбудить во мне огромное желание подойти к нему и крепко обнять, сказав, что все будет хорошо. Но как же я себя обманывала, думая об этом. Этого никогда не произойдет...
  - Прости меня... - вновь тихо повторил он, и мне на секунду показалось, что сейчас он заплачет, так как его голос сильно дрожал.
  Я не знала, что можно было сказать в этом случае. Так ничего не придумав, я просто развернулась и побежала прочь из парка, смахивая слезы, которые так и не переставали течь из глаз. Я знала, что Дэниэл не пошел за мной и не попытался меня остановить. Да и хотела ли я этого?..
  Возможно, мне понадобиться время, чтобы все обдумать, и принять это. А может быть мне вообще не стоит больше с ним как-либо общаться... Так же будет лучше и безопасней для меня и для моей семьи, друзей. В первую очередь я должна думать о них, а не о себе.
  Остановившись у входа парка, я оглянулась. Но ничего, кроме кромешной тьмы я не увидела.
  Как бы я не старалась успокоить себя, ничего не получалось. Меня буквально колотило изнутри, я даже не слышала стук своего сердца, и жалкие стоны вырывались из моих уст, а плакать я уже не могла, потому что не осталось никаких слез... вот что сделала со мной эта правда...
  Пришлось преодолеть в себе дикое волнение и дрожь во всем теле, когда я подходила к дому. Ни мама, ни папа не должны ни о чем догадаться. Придется сделать вид, что у меня, как и прежде, все хорошо. Уверена, что будет нелегко лгать родителям прямо в глаза.
  Дрожащей рукой я открыла входную дверь и тихо зашла в прихожую. Несколько секунд я стояла на месте, не шевелясь, но услышав приглушенные шаги, стала снимать с себя куртку.
  Из гостиной выплыла фигура мамы. Я слегка вздрогнула и нервно улыбнулась ей.
  - Привет, мам, - пролепетала я, стараясь уладить дрожь в голосе.
  Но ее не проведешь! Судя по ее взгляду, она о чем-то догадалась.
  - Ты в порядке? - мама подозрительно сузила глаза. - Вид у тебя... какой-то растерянный. Что-то случилось?
  - Нет, все хорошо! - похоже, я вложила в свой голос слишком много эмоций. Либо все, либо ничего...
  - Ты уверена?
  - Да, - я горячо кивнула. - Слушай, я очень устала, так что пойду, ладно?
  - Хорошо, - мама спокойно пожала плечами. - Спокойной ночи, Мия!
  - И тебе, - с этими словами я бросилась к лестнице.
  Добежав до своей комнаты, я закрылась на защелку. Прижавшись к стене, я скатилась и села на прохладный пол. Новый поток слез обрушился на меня. Я схватилась руками за голову и зарыдала.
  Что же мне делать? Как жить дальше? Как мне смотреть Дэниэлу в глаза? Завтра, или послезавтра? Или потом? А может я его вообще больше не увижу... Станет ли мне от этого легче? Станет ли моя жизнь нормальной, как прежде? А что будет с ним? Может, он действительно не желал мне зла? Может, он действительно искренне относился ко мне? А я так жестоко с ним обошлась!
  Я уже ничего не понимаю. Где правда, а где ложь... Где я поступила верно, а где ошиблась... И все же, жизнь - очень сложная штука.
  Не знаю, сколько времени я просидела на полу, размышляя о жизни и о том, что случилось этим вечером. Я еле как встала с пола и перелезла на кровать. Укрывшись одеялом, мне хотелось как можно быстрее уснуть и больше никогда не просыпаться.
  Как бы долго я не старалась заснуть - сон не приходил ко мне. И даже музыка в наушниках не смогла заглушить душевную боль. Все мои мысли были о том, что сейчас с Дэниэлом. Где он, что он думает, и как сильно переживает из-за того, что я ему наговорила... О боже, никогда не забуду его жалостливого и сожалеющего взгляда.
  Секунды казались минутами, минуты - долгими часами. Сложилось такое чувство, будто время специально замедлило ход, словно растягивая мои страдания. Я сидела на кровати, обхватив руками колени, и пристально смотрела в окно. Почему-то мне казалось, что сейчас в него кто-то ворвется, и вся моя тревога тут же улетучиться. Но... это были лишь глупые мысли. Никто не придет, я одна...
  Медленно закрыв глаза, в памяти всплыл прекрасный образ Дэниэла. И все же, как я могла обидеть такое красивое создание? Может, я действительно погорячилась? Ох, чувствую, что все это не кончится добром...
  Когда я открыла глаза, то увидела, что окно распахнуто, и в комнате постепенно расползается холодный воздух. Лихорадочно оглядывая темную комнату, я пыталась кого-то разглядеть. Но я была абсолютно одна. Наверно, я просто схожу с ума...
  Я с огромной неохотой встала с кровати и поплелась закрывать окно.
  - Мия, - раздался до боли знакомый голос позади меня, когда я закрывала окно.
  Я резко отвернулась от окна и увидела у кровати скромно стоящего Дэниэла. Мне хотелось закричать от испуга, но сухой ком в горле не дал мне это сделать. Все мое тело сжалось, как пружина. Я не могла даже вдохнуть. Такое чувство, будто бы передо мной находилось хищное животное, а не Дэниэл... хотя, по сути дела, это именно так.
  - Что ты здесь делаешь?! - шепотом провизжала я, прижимаясь к подоконнику.
  - Прошу, ты должна меня выслушать! - тихим голосом взмолился Дэниэл.
  - Если мама или папа услышать тебя...
  - Не волнуйся, они спят, - спокойно ответил он, не дав мне договорить.
  Я застыла, не зная, что сказать ему. Дэниэл пристально смотрел на меня. Его ангельское лицо выглядело невозмутимым, но на тревогу указывал явный признак: он крепко сжимал руки в кулаки, и в прозрачно-голубых глазах читалось не скрытное волнение.
  - Чего ты хочешь от меня? - дрожащим голосом, вопросила я.
  Когда Дэниэл сделал небольшой шаг в сторону, я задрожала еще сильнее. Мое сердце билось невероятно быстро.
  - Я хочу, чтобы ты выслушала меня, - вторил Дэниэл.
  - Хорошо, - я громко сглотнула, - говори, что хотел, и...уходи.
  Дэниэл грустно опустил глаза и горько усмехнулся.
  - Ты боишься меня... - я с трудом смогла расслышать то, что он сказал.
  В ответ на его слова я промолчала.
  - Я хотел сказать тебе, что хотел лишь уберечь тебя от зла, - начал говорить он. Его голос прокрадывался прямо мне в душу. А когда Дэниэл поднял на меня свои очаровательные глаза, мне почти удалось забыть о сегодняшнем кошмаре. - Но ты до последнего добивалась правды, а ведь я предупреждал тебя...
  - Это все?
  - Мия, - произнеся мое имя, Дэниэл сделал шаг в мою сторону, - клянусь всем, что у меня есть! Я бы никогда не позволил себе причинить тебе вред! Пожалуйста, поверь мне, - с каждым произнесенным его словом я все больше забывалась, наслаждаясь прекрасным голосом Дэниэла. - Больше всего на свете я боюсь, что больше не увижу тебя. Я ненавижу себя за то, что оказался не тем, кем ты меня считала... Прости меня за это.
  - Ты не виноват в этом, - пробормотала я, и мой голос уже не дрожал так сильно.
  - Я не знаю, что мне сделать, чтобы ты поверила в то, что я никогда не причиню тебе вреда! - Дэниэл оказался еще ближе, и у меня перехватило дыхание.
  Я не знала, что сказать ему, а он ждал моего ответа. Я почувствовала, как кристальная слеза скатилась по моей щеке. Дэниэл увидел это, и его взгляд смягчился, а мышцы лица расслабились.
  Несколько секунд мы пристально смотрели друг другу в глаза. И искренность в его взгляде значила для меня намного больше, чем слова. Страх потихоньку покидал меня, и на его место вступило спокойствие и умиротворенность. Я чувствовала себя нормально... полноценно. Будто ничего и не было. Будто бы я не знаю, что Дэниэл вампир...
  Подумав об этом, мне снова стало не по себе, и я ужаснулась.
  - Прошу, Мия, не бойся меня! - с этими словами Дэниэл подошел ко мне так близко, что я могла ощущать его сладкое дыхание на своей коже. Я не знала, куда деть свой взгляд, а когда его ледяная рука легла на мою пылающую щеку, я чуть не потеряла сознание. - Я не хочу, чтобы ты думала, что я опасен для тебя!
  Наши глаза находились на расстоянии в несколько сантиметров. От такой близости у меня закружилась голова, и тело ослабело.
  - Я... не знаю... - прошептала я, не сводя глаз с прекрасного лицо Дэниэла. - Я не знаю, что будет дальше. Что будет с... нами... - произносить это было одновременно взбудораживающее и непривычно. - Так не должно быть. Это неправильно...
  Еще пару секунд Дэниэл с надеждой смотрел на меня, а потом он опустил глаза и нехотя убрал руку с моей щеки.
  - Хорошо, - сказал он, - если ты хочешь, то я больше не потревожу тебя...
  С этими словами, Дэниэл отступил назад. Я растерялась и не знала, что мне сказать.
  Во мне боролись рассудок и безрассудство.
  Здравый смысл твердил мне, чтобы я позволила уйти ему! Что надо забыть его навсегда! Вычеркнуть его из своей жизни, как ненужную строчку! А при встрече не разговаривать с ним, перекрыть все пути, которые хоть как-то ведут меня к нему. И это было бы правильно.
  Но...
  Безрассудство умоляло меня остаться здесь, быть рядом с ним, не смотря на опасность, которая исходит от него, так как ему сейчас не лучше, чем мне. Прикоснуться к нему кончиком пальцев, забыв обо всем. Поддаться великому искушению своей ненормальности и безрассудности и быть с ним, пока он сам не захочет, чтобы я ушла.
  Не удивлена, что больше я все-таки склоняюсь быть сейчас безрассудной, потому что я не могла попросить Дэниэла навсегда оставить меня в покое и уйти. У меня не хватило бы моральных сил, чтобы сделать этот, по сути, храбрый поступок. И я ненавидела себя за свою слабость. Ведь будь я сильной - я бы давно убежала отсюда...
  Похоже, что чувства взяли надо мной вверх. Я осознано заявляю сама себе, что не смогу позволить ему уйти. Ведь я... люблю его...
  - Дэниэл, - во мне все встрепенулось, когда я произнесла его имя. - Я... не хочу, чтобы ты... уходил... - сказав это, я горько заплакала.
  - Мия, - над ухом раздался ангельский голос, наполненный невероятными муками. Я вздрогнула, но не решилась поднять глаза, чтобы взглянуть на него. - Прошу тебя, не плачь! Не мучай себя!
  - Почему? - беспомощно прошептала я, не поднимая головы. - Почему ты?
  - Мне жаль, - вздохнул Дэниэл. Это все? Все, что он может мне сказать?..
  Я решилась поднять голову и посмотреть на Дэниэла. Он стоял близко ко мне, но старался не прикасаться ко мне. Теперь, голову опустил он. Его глаза были закрыты, скулы были напряжены, а лицо задумчивое и хмурое. Не смотря на душу леденящий страх, мне захотелось прикоснуться к нему. Я из последний сил старалась устоять перед его неземной красотой.
  Отвлекаясь, смотря на Дэниэла, я постепенно забывала о головной боли. Сейчас он казался совсем безобидным и несчастным, но он по-прежнему был невероятно красив. Мой ангел хранитель, моя тяжкий крест, который я буду нести на себе остаток своих дней...
  - Прости меня, - пробормотал он. - Я не должен был ничего тебе рассказывать!
  - Тебе не за что извиняться передо мной, - охрипшим от слез голосом отозвалась я. - Во всем виновата только я, и больше никто. Не стоило мне так страстно гоняться за этой правдой...
  - Нет! - отчаянно взревел он. - Это я вел себя неосторожно с тобой! Делал крупные ошибки, которые, в конце концов, выдали меня. Так что здесь абсолютно не причем...
  - Ты жалеешь, что спасал меня? - шепотом спросила я и почувствовала, что снова начинаю задыхаться от глухой боли.
  Тут, Дэниэл резко поднял свои прозрачно-голубые глаза и непонимающе уставился на меня. Я вздрогнула, но тут же постаралась подавить в себе новую волну страха.
  - Нет, что ты! Конечно же, я абсолютно не жалею, что мне удалось не раз спасти тебе жизнь! - уже громче сказал он, и в его голосе появились хоть какие-то другие чувства, кроме боли и сожаления. - Наоборот, я безгранично рад, что смог сохранить тебе жизнь! Я бы себе никогда не простил твою смерть...
  Упоминание о смерти заставило меня вновь невольно содрогнуться.
  - Скажи, - Дэниэл приблизил ко мне свое лицо. Я невольно пошатнулась назад и прижалась к стене, - ты меня боишься?
  - Я... не знаю, - проговорила я, околдованная его пленительным взглядом.
  - Значит, боишься... - расстроено прошептал он и отстранился от меня, снова опустив голову вниз. - Это больнее всего, Мия, когда человек, которому ты можешь доверить самые сокровенные тайны, остерегается тебя...
  - Послушай, - через несколько секунд, сказала я и пододвинулась к Дэниэлу. По всему телу прошелся электрический заряд, и в жилах застыла огромная доза адреналина. Я всячески пыталась заглушить стук своего сердца и перебороть волнение, - я не боюсь тебя! - надеюсь, что он не услышал слабую дрожь в моем голосе. - И это правда. Я боюсь лишь своих чувств и своей реакции, - не знаю, как у меня хватило храбрости и смелости выдавить слабую улыбку. Но все равно у меня не получилось хоть как-то разогнать тучи грусти, окутавшие Дэниэла.
  - Ты, правда, меня не боишься? - поднимая на меня свои прозрачно-голубые глаза, уточнил он. - Если да, то я не стану тебя держать. Ты можешь уйти и не разговаривать со мной, можешь не обращать внимания на меня. Я все пойму... - его голос стал снова грустным. - Но я не хочу, чтобы ты боялась меня. Я не злой! Я никогда не причиню тебе вред! Уж лучше умереть, чем заставить тебя хоть немного страдать...
  От его слов я потихоньку таяла. Соленые слезы вновь катились по щекам.
  Он переживал за меня и боялся потерять! Как же приятно это осознавать! Как же мне хотелось признаться ему в своих чувствах, вот только смелости не хватало это сделать. Сейчас, по-моему, не самый подходящий момент. Да и столько всего навалилось на меня...
  - Я тебя не боюсь, - мягко и решительно ответила я, - потому что ты не можешь быть плохим. Я это знаю.
  - Я очень рад, что ты так думаешь! Спасибо тебе за то, что ты искренна со мной. Я это очень ценю, - на лице Дэниэла засияла слабая улыбка, но мне и этого было достаточно понять, что настроение его улучшается. Мне самой становилось лучше.
  Мы почти минуту смотрели друг другу в глаза, и первым опомнился Дэниэл. Он улыбнулся будничной улыбкой, обнажив ровные белоснежные зубы, которые слегка сверкали при лунном свете.
  - Так ты хочешь узнать всю правду обо мне? - в его глазах застыл загадочный огонек.
  - Ммм, да, но... сейчас уже поздно, так что... - я растеряно пробежалась глазами по комнате.
  - Думаю, это не проблема, - Дэниэл задорно подмигнул мне, а я удивилась, как быстро изменилось его настроение в лучшую сторону. Хотела бы и я так...
  - В каком смысле?
  - Давай прогуляемся.
  - Мне кажется, что на сегодня достаточно прогулок, - буркнула я и нахмурилась, вспомнив сегодняшний ужасный вечер, кардинально изменивший мою жизнь.
  - Я обещаю, что мы просто погуляем, и я расскажу тебе все, что ты хочешь знать обо мне, - заверил меня Дэниэл.
  - А как же мама и папа?
  На секунду Дэниэл замер, а потом широко улыбнулся: - Они крепко спят, Мия, и никак не узнают, что ты ненадолго отлучилась.
  Я громко вздохнула и медленно кивнула. - Хорошо, давай прогуляемся. Только... дай мне пару минуток.
  - Хорошо, я буду ждать тебя на улице.
  В следующее мгновенье Дэниэла не стало в комнате. Я вздрогнула и рухнула на пол, закрыв лицо руками. Все мое тело дрожало от непонятного волнения. Но я должна была собраться, ведь Дэниэл думает, что я его не... боюсь. Может, если я буду часто говорить себе об этом, то сама поверю в это.
  Итак, Дэниэл вампир, как бы сильно я не хотела верить в это, но, тем не менее, это так. И что мне теперь делать с этим?
  Во-первых. Должна ли я смириться с тем, что Дэниэл вампир, или же забыть про него? Во-вторых. Должна ли я бояться его, или нет? Поверить ему, что он действительно не причинит мне какого-либо вреда?
  Похоже, что смирюсь я с этой ужасной правдой Дэниэла далеко нескоро, и мне будет нелегко свыкнуться с этим. Но держаться вдалеке от него - это в миллион раз хуже. Подставляя свою жизнь смертельной опасности, чтобы быть рядом с "монстром", который на самом-то деле им не является - это безрассудно и глупо. Я слишком сильно повязла в своих чувствах, которые подставляют меня прямо в цепкие руки гибели. Но, как говорится: тот, кто не рискует, тот не пьет шампанского! Так вот и со мной точно так же - нужно рискнуть, чтобы мой малейший шанс быть с ним воплотился в реальность.
  Бояться мне его, безусловно, стоит. Ведь я не уверена на все сто процентов, что он сумеет держать себя под контролем. Я ведь его мало знаю, поэтому и должна на всякий случай защитить себя.
  И, самое главное для меня прояснить одно - а будет ли он рад, узнав о моих чувствах к нему? Как он отнесется к этому? Уж точно не обрадуется! Наверно, пока не стоит говорить ему о том, что я его безумно люблю.
  Я встала с прохладного пола и поплелась к шкафу. Оттуда я достала черную кофту на замке и белую жилетку. На ноги надела джинсы с кроссовками. Пригладив растрепанные волосы рукой, я подошла к окну и открыла его. Я залезла на подоконник и как можно тише постаралась достать рукой до ветки дерева, которое прорастало в метре от окна моей комнаты.
  Зацепившись за ветку, я сделала сильный толчок ногами от подоконника, и через несколько секунд оказалась на дереве. Ох, сколько же лет я так не делала? Помню, что в последний раз я сбегала из дома лет пять назад, когда мы с Мелиссой собрались на ночную прогулку. Тогдашняя вылазка закончилась плачевно: я растянула связки на ноге, а Мелиссе сильно влетело от родителей. Слава богу, что на этот раз обошлось без травм.
  Я слезла с дерева.
  - А не проще было бы выйти через дверь? - позади себя я услышала насмешливый голос Дэниэла.
  Вздрогнув, я повернулась к нему лицом.
  - Я боялась разбудить родителей, - пролепетала я.
  - Ну, тебе почти это удалось, - улыбнулся Дэниэл.
  - Они ничего не заметят?
  - Да, можешь не волноваться.
  - Хорошо.
  - Так куда пойдем? - поинтересовался Дэниэл.
  - Я не знаю, - я слабо пожала плечами.
  - Может, прогуляемся до маяка? - предложил он. - Сейчас там тихо, - на несколько мгновений его взгляд стал туманным, а улыбка задумчивой.
  - Ладно.
  - Пойдем пешком, или на машине? - спросил он.
  - Эмм, на машине, - пробормотала я. Думаю, у меня не хватит сил, чтобы идти пешком через весь город...
  - Поедем на моей, если ты не против?
  Я молча кивнула и выдавила слабую улыбку.
  Нам пришлось пойти вниз по улице. За углом была припаркована шикарная машина Дэниэла.
  
  Глава тринадцатая
  Вопросы
  
   Всю дорогу до маяка мы ехали в полной тишине. Дэниэл иногда спрашивал меня, как я себя чувствую, а я смотрела в боковое окно, пытаясь разглядеть что-нибудь в непроглядной тьме. Дэниэл включил стерео систему, чтобы я окончательно не заснула от скуки.
  Вскоре, мы доехали до маяка. Дэниэл остановил машину у двухэтажного дома, где раньше жил смотритель.
  - Давай пройдемся по пляжу, - сказал Дэниэл, выходя из машины.
  Некоторое время мы снова молчали. Я не знала с чего начать, а Дэниэл ждал, когда я буду задавать ему вопросы.
  - Итак, - многозначительно начала я, - расскажи мне про... вампиров, - я с трудом смогла произнести это ужасное слово.
  - Что именно ты хочешь знать? - равнодушно уточнил он.
  - Ну, - замялась я, - начну сначала. Мне бы хотелось узнать про меняющийся цвет твоих глаз.
  - Глаза вампира способны притягивать к себе взгляды людей, очаровывать и гипнотизировать. Цвет меняется в зависимости от нашего настроения. Если вампир чем-то разозлен, то его глаза становятся темнее. Когда мы гипнотизируем, наши глаза приобретают угольно черный оттенок.
  - Значит, в больнице ты пытался загипнотизировать меня? - я вспомнила его пронзительный взгляд в больнице, от которого мне стало не по себе.
  - Да, - кивнул он. - Но ты, почему-то, не поддалась ему. Хотя я очень старался.
  - Почему у тебя не получилось меня... загипнотизировать?
  - Не знаю... - тихо пробормотал он. - Вокруг тебя образовалась еле заметная оболочка, через которую дар внушения не смог пройти. Обычно, такие оболочки возникают у вампиров и... - не договорил он и сделал крошечный вдох.
  - А что было с твоими глазами на физкультуре, когда я поранилась? - спустя несколько секунд спросила я.
  - При виде человеческой крови наши глаза становятся кроваво-красными, потому что, чувствуя манящий запах, мы звереем и полностью теряем рассудок.
  - А еще твои глаза иногда поблескивают, почему?
  - Это случается с каждым, кто проходит обращение и становится вампиром. Это больше очаровывает людей, и нам легче заманить их в ловушку, - кровожадная улыбка появилась на его бледном лице, а по моей спине пробежался холодок. Даже боюсь представить себе Дэниэла, пьющего человеческую кровь...
  - А все вампиры так же красивы? - смущенно опуская глаза вниз, спросила я. Я услышала, как Дэниэл тихо усмехнулся, и покраснела.
  - Да, физическая красота достается каждому вампиру. После обращения наша кожа становится гладкой, твердой, как мрамор, и мертвенно-бледной. Фактически, мы мертвы, поэтому наша кожа такая холодная. Но прежде кожа вампира проходит несколько стадий. У новорожденных первые два месяца кожа ничем не отличается от человеческой, но со временем приобретает мертвецкий цвет.
  - А разве у вас нет когтей? Таких длинных, заостренных, как у Дракулы? - я чувствовала себя глупо, задавая эти вопросы.
  - Да, - тихо рассмеялся Дэниэл. - Ногти растут намного быстрее, чем у человека. Поэтому приходиться часто их обрезать, чтобы не привлекать лишнего внимания у людей. Ну, может некоторым и нужны длинные когти, чтобы было легче захватывать жертву.
  - А волосы?
  - Волосы вампира тоже, как и кожа, прошли трансформацию. Наши волосы растут быстрее, чем у человека, - Дэниэл провел рукой по волосам, - и имеют роскошный вид, потому что здоровье волос зависит от нормального функционирования всего нашего организма!
  - А физическая сила?
  - Мы наделены огромной физической силой, которая увеличивается после обращения в несколько тысяч раз. Чем старше вампир, тем он сильнее. А вот новорожденные мало чем отличаются от людей, потому что в их жилах еще течет человеческая кровь. Так что первые три года вампиру приходиться очень трудно, тем более если он встретит более старшего.
  - А как ты так быстро столкнул меня с дороги? - я посмотрела на него. - Я не видела тебя там, потом ты появился так неожиданно!
  - Помимо невероятной силы мы наделены молниеносной скоростью, выносливостью и ловкостью. Мы передвигаемся быстрее любого животного и человека. Наша скорость тоже зависит от возраста.
  - Чем старше вампир, тем он быстрее, - договорила я.
  - Абсолютно верно, - похвалил Дэниэл. - Наше передвижение не может уловить ни один человек! А древним вампирам не приходится бегать, они просто телепортируются.
  - Уау, - пробормотала я. - А вы можете чувствовать боль?
  - Конечно, - спокойно ответил Дэниэл. - Правда, нам не так больно. Наше кровообращение отличается от человеческого, поэтому мы способны к ускоренной регенерации. Наша кровь циркулирует благодаря сокращениям мышц, а не сердца, которое атрофируется от ненужности. Поэтому у нас невозможно услышать биение сердца, - Дэниэл замолчал, потому что я шла тихо и слушала его. - Будут еще вопросы?
  - Почему у тебя всегда менялось настроение? - я снова посмотрела на него, и Дэниэл улыбнулся теплой улыбкой, обнажив белые ровные зубы. Я уже знаю, какой вопрос будет следующим.
  - Наша нервная система очень похожа на человеческую, - серьезно проговорил он. - Мы легко поддаемся агрессии и неадекватному поведению. Еще, настроение у нас очень плохое, когда мы голодны, - Дэниэл перешел на шепот. - И развеселить вампира очень просто! - он повернулся ко мне, а я скромно улыбнулась ему. - Ты заставляешь меня злиться и смеяться одновременно.
  - Теперь, я хочу узнать о твоих зубах. Разве у вас нет клыков? - сильно смутившись, продолжила я свой допрос.
  - Вообще-то они совсем не обязательны нам, - Дэниэл пожал плечами. - Ими пользуются только некоторые. Стоит только почувствовать человеческий запах, и ядовитая слюна накопиться во рту, клыки тут же отрастают, - его слова заставили меня вздрогнуть. - Но можно и отвыкнуть от этого. Мне часто приходится находиться на людях и чувствовать запах, так что я отучил себя от клыков. Но новорожденным клыки нужны обязательно, хотя в первое время с ними приходиться возиться! - его уголки губ растянулись в полуулыбке. Я закусила губу, представляя себе, как у Дэниэла вместо ровных идеальных зубов выступают длинные острые клыки. - Но даже если можешь обходиться от клыков, все равно наши зубы несут опасность для всего живого!
  - А для чего вам нужен яд?
  - Ядом мы парализуем свою жертву, чтобы она перестала вырываться, так нам будет проще ее убить.
  - Еще иногда меня пугает то, как ты внезапно появляешься... - пробормотала я. - Ты как будто из земли вырастаешь. Твоих шагов не слышно, и от этого становится жутко...
  - Мы передвигаемся бесшумно, когда очень понадобиться наша бесшумность. А иногда это просто весело, когда ты крадешься за своей жертвой, и она тебя даже не слышит! - задорно прищурился Дэниэл и взглянул на меня. Я была растеряна.
  - Еще, мы слышим абсолютно все, - добавил он. - У нас превосходный слух, мы можем услышать биение сердца за несколько километров до появления объекта в поле нашего зрения. И еще у нас обостренное обоняние. Мы можем найти человека по запаху.
  - Ты тоже искал меня по моему запаху? - мягко спросила я.
  - Нет, я исключительно следил за тобой.
  - Понятно, - вздохнула я. Честно говоря, я уже не знала, что еще у него можно спросить. Тут, меня осенило, когда я вспомнила, что в солнечный день Дэниэл не пришел в школу. - А солнце вас убивает?
  - Да, убивает по своему... - он слегка нахмурился, а я плотно сжала губы, раздумывая причину его отсутствия в солнечный день. - Сразу хочу сказать, что мы не превращаемся в пепел, - Дэниэл нервно усмехнулся. - На солнце вампир начинает... стареть...
  - Стареть? - у меня отвисла челюсть после такого заявления.
  - Да. Солнце, как бы это сказать, забирает нашу сверхъестественную силу. Мы становимся, вроде как, обычными смертными людьми, - Дэниэл замолчал на несколько секунд. - Но как я сказал ранее: мы стареем. Только на солнце это происходит гораздо быстрее. Всего через несколько минут сильный и прекрасный вампир превращается в высохшего обессиленного старика, а еще через несколько секунд его тело становится под-стать возрасту вампира. И естественно уже, будучи снова человеком, вампир погибает от старости.
  - И с тобой случиться то же самое, если ты выйдешь на солнце, - мои слова прозвучали мрачно.
  - Да.
  - Ох... - я чуть не упала.
  Даже представить себе не могу, если однажды Дэниэл попадет под солнечные лучи, и его... не станет.
  - Однажды я пытался покончить с собой... - неожиданно проговорил он.
  - Что? - не выдержала я. Его слова привели меня в шок. - Почему?
  - Я тебе обязательно расскажу, - спокойной ответил Дэниэл. - Всему свое время. Еще будут вопросы?
  - Как можно стать вампиром? - этот вопрос давно крутился у меня в голове.
  Дэниэл нахмурился и посмотрел на меня. Я продолжала ждать, когда он заговорит.
  - Тебе не обязательно это знать, - строго промолвил он.
  - Ничего личного, - я безразлично пожала плечами, - мне просто любопытно, вот и все.
  Дэниэл недоверчиво взглянул на меня, и в прозрачно-голубых глазах засияли крапинки.
  - Мы же вроде пытаемся быть откровенными, - осторожно напомнила я, стараясь не сказать чего лишнего, чтобы потом Дэниэл разозлился. - Разве не так?
  - Так, - тихо вторил Брук. Складки на его напряженном лбу исчезли, когда он перестал хмуриться.
  - Я тебя внимательно слушаю! - в свой голос я постаралась вложить как можно больше воодушевленности.
  - Достаточно одного укуса, чтобы превратиться в вампира. Если ты, конечно, наделен крепким здоровьем. Но если ты сильно болен, или умираешь, необходимо выпить бессмертной крови - то есть кровь вампира - чтобы полностью вылечить свой организм для безопасной трасформации. Так что к этому делу нужно относиться очень ответственно! Рисковать, ни в коем случае, нельзя...
  - А тебе было больно, когда ты превращался?
  - Я не знаю. Я ничего не помню о своем превращении в вампира, - его лицо стало задумчивым, и мне стало интересно узнать его мысли.
  - О чем ты думаешь? - поинтересовалась я.
  - Не о чем, - рассеяно проговорил он.
  - А как можно убить вампира?
  Дэниэл грустно усмехнулся, а потом что-то пробормотал так быстро, что я ничего не поняла.
  - Во-первых, все сказки про то, что чеснок или святая вода может убить или причинить вред вампиру - настоящий бред! Новорожденного вампира достаточно убить огнем. Еще им можно отрубить голову, или вырвать сердце из груди, ну, или сделать так, чтобы в наш организм попала кровь мертвеца, так как она губительна для нас. На других вампиров это тоже может подействовать. Но это почти невозможно, потому что мы быстры и ловки, - Дэниэл ослепительно улыбнулся. - С вампирами, которые прожили не одно столетие, все гораздо сложнее. На них не действует ни огонь, ни солнце, ни кровь мертвцеца, тем более отрубание головы, или вырывание сердца. Опасна для всех лишь кровь полукровки.
  - Кого?
  - Полукровки. Это смесь одного и другого вида рас.
  - А кто такие полукровки?
  - Полувампиры-полуоборотни, - мрачно заявил он. Похоже, его это чем-то напугало. Но меня нисколечко, потому что я даже понятия не имела про этих полукровок!
  - И какую они представляют для вас опасность? - спросила я, заинтересованная все больше и больше.
  - Для нас опасна их кровь. Она смешана с кровью оборотней, поэтому и является смертью для вампиров.
  - А кровь оборотней опасна для вас? - я пыталась вникнуть в смысл его слов, и пока что ничего не получалось.
  - Нет, - он помотал головой, а я закусила нижнюю губу. Ничего не понятно... - Но вот если она смешана с кровью вампира, то есть потенциального мертвеца, то смерть неизбежна и для вампиров и для оборотней!
  - Разве оборотни существуют? - я сузила глаза, заметив, что мы замедлили шаг.
  Я ужаснулась, так как нам придется идти по огромным камням и булыжникам.
  - Никто не видел их последние 170 лет. Так что вряд ли вампирам угрожает опасность, - пояснил он.
  - Ну, это хорошо, - с облегчение вздохнула я, хотя так ничего и не сумела понять, к сожалению.
  Пробираясь по скалистому берегу, я не задавала никаких вопросов, так как все свое внимания я уделила на то, чтобы не упасть. А вот Дэниэл с легкостью и непринужденностью передвигался по камням. А я удивлялась, с какой изящностью ему это удается.
  - Можно задать тебе последний вопрос? - печально попросила я, когда я уверенно ступила на мягкий песок.
  - Конечно.
  - Как ты пьешь... кровь... людей? - еле выговорила я, а потом сжала руки в кулаки.
  - О, - ахнул Дэниэл. Я мысленно приготовилась услышать самые худшие слова про то, что он убивает людей и пьет их кровь, - я не пью кровь людей.
  Расслабление разошлось по моему телу, хотя я еще не осознавала, что он только что сказал. Руки расслабились, лицо больше не выглядело таким угрюмым и загруженным.
  - Что? Ты не пьешь кровь людей? - искренне удивилась я. - Но... как ты живешь без крови? Ты же... вампир... - я вздрогнула, произнеся это ужасное слово, к которому имел прямое значение Дэниэл. Что ж, я должна привыкать...
  - Кто тебе сказал, что все вампиры обязательно должны убивать людей, чтобы питаться их кровью? - он весело подмигнул мне, а я вытаращила на него глаза.
  - Я не понимаю, - призналась я, но была рада, что слова, которых я так боялась, так и не прозвучали.
  - Я уже много лет пью донорскую кровь! - объяснил он.
  - О...
  - Я не хотел убивать людей, но и питаться кровью животных было ужасно, - на его лице застыла гримаса отвращения. - Поэтому, я нашел другой путь - брать кровь из больниц.
  - И многие так поступают?
  - Ну... достаточно, - замялся он.
  На моем лице появилась широкая счастливая улыбка. Дэниэл не убивает людей, чтобы питаться.
  - Спасибо, что поделился со мной самой сокровенной тайной. Я обещаю, что никому и никогда не расскажу твой секрет, - заверила я его. - Я умею держать язык за зубами, так что можешь на меня положиться.
  - Я тебе верю, - своим бархатистым и мягким, словно шелк, голосом промурлыкал он, а потом соблазнительно улыбнулся, глядя мне прямо в глаза. Я вновь забыла, что мне нужно дышать, чтобы не умереть от дивной красоты Дэниэла. - Я знаю, что ты никому не проболтаешься. Пусть это будет нашим маленьким секретом!
  - Спасибо за доверие, - пробормотала я, ослепленная его божественной красотой.
  Только сейчас я заметила, что мы остановились. Постепенно, я начинала слышать шум волн, свежесть океана, почувствовала, как мои волосы развивает легкий прохладный ветерок. И Дэниэл стоит рядом со мной, в его прозрачно-голубых глазах читается спокойствие и грусть.
  - У тебя есть еще вопросы ко мне? - прекрасный голос Дэниэла развеял тишину и словно пробудил меня ото сна.
  - Сколько тебе лет? - вопросом на вопрос ответила я. - Я уверена, что точно не восемнадцать...
  - Боюсь, что ты испугаешься, услышав дату моего рождения, - горько усмехнулся Дэниэл.
  - Сколько тебе лет? - тихо повторила я.
  - Мне 390 лет, - немного раздраженным голосом признался он. Я открыла рот от удивления, но тут же постаралась придти в себя.
  - Как ты стал вампиром? - громко сглотнув, задала я свой следующий вопрос.
  - Начну сначала, - посмотрел он на темный небосвод. Я согласно кивнула и приготовилась слушать.
  - Мое настоящее имя Роберт Кромвель. Я родился 17 июля 1621 года в Лондоне. В этот год парламент Англии начал борьбу против злоупотреблений двора при раздаче патентов. Моим отцом был Оливер Кромвель, - произнес он с некоторым снисхождением. Это имя что-то мне напоминало, только я не могла вспомнить. - По натуре он был очень жестоким и хладнокровным человеком, но за семью мог отдать жизнь. Влиятельность отца не могла оставить его завистников в покое. Поэтому иногда ему приходилось скрываться. Я был его первым сыном, поэтому он относился ко мне с особой заботой и осторожностью. Для того чтобы сохранить мою безопасность, он отправил меня на полуостров Корнуолл в Англии. Мама тоже была вынуждена уехать со мной.
  - В огромном замке я провел свое детство, свою юность, у меня были прекрасные преданные друзья! - на лице Дэниэла появилась улыбка, но прозрачно-голубые глаза оставались равнодушными. - Я не знал жизни лучше, чем та, которой я жил. Огромные просторы были в моем распоряжении! Отец время от времени навещал меня, приезжая в Корнуолл.
  - Наступил день моего девятнадцатилетия, - продолжил Дэниэл, а я удивилась тому, что его приняли в нашу школу, думая, что ему восемнадцать. Хотя, с таким обаянием и умением гипнотизировать, он мог бы внушить, что ему может быть даже десять лет! - Отец устроил большой праздник в честь этого события. Я был рад впервые увидеть своих братьев и сестер. Это был самый лучший подарок, когда вся твоя семья, наконец, стала единым целым. Жаль, что это лишь всего на один вечер...
  - На следующий день, когда все гости разъехались, мы с братьями и сестрами решили прокатиться на лошадях в лесу. Мы смеялись, рассказывали друг другу разные интересные истории. В общем, вели себя как настоящая дружная семья, - его глаза погрустнели. - Но кто бы мог знать, что эта невинная прогулка может закончиться трагедией...
  - Мы решили устроить гонки на лошадях: кто быстрее доедет до замка тот и победит. Из шуточного соревнования гонка превратилась в серьезное состязание. Мои братья и сестры оказались ловчее меня и с легкостью обогнали. Я не стал больше гнаться за ними и решил полюбоваться природой.
  - Вдруг, послышались выстрелы... - его бледное лицо стало пустым. - Моя лошадь обезумела и сорвалась с места как сумасшедшая. Я не смог совладать с нею и упал на землю. А выстрелы все продолжались...
  - Не теряя ни секунды и не обращая внимания на боль в ребрах, я встал с земли и побежал, куда только глаза глядели. Я понял, что бегу не в сторону замка, но мне нельзя было останавливаться, - Дэниэл перешел на шепот. Я старалась дышать ровно и тихо, чтобы Дэниэл не прерывал свой интересный рассказ из-за моего волнения.
  - Потом я услышал топот копыт лошадей и понял, что уже бесполезно куда-либо бежать. Печально, что я слишком поздно понял, что Корнуолл все-таки не совсем безопасен. Да и отец меня предупреждал, чтобы я был осторожнее, когда решу прогуляться в лесу. Вот я и попался в сети своей же глупости и неосторожности!
  - Как бы сильно я не старался убежать, меня вскоре нагнали, перегородив дальнейший путь. Их лица были скрыты под масками, поэтому я не мог видеть своих убийц, - Дэниэл покачал головой, хмурясь. - Потом, один из них наставил на меня револьвер и выстрелил прямо в сердце.
  Я неожиданно вздрогнула. Было неприятно слышать о том, как убили Дэниэла. Я, можно сказать, тоже почувствовала его боль, что ощущал он, когда горячая пуля пронзила его живое сердце. Дэниэл странно взглянул на меня, а потом продолжил.
  - Боль наполнила меня от кончиков пальцев ног до макушки головы. Перед глазами все помутнело, превратившись в одно неясное пятно. Я не мог дышать, потому что было очень больно, - его лицо стало пустым и хладнокровным, что мне стало немного не по себе. - Я не мог думать ни о чем другом, кроме как о боли в груди. Слава богу, что мои мучения не продолжались слишком долго. Хотя для меня какие-то незначительные минуты казались долгими мучительными часами.
  - Что случилось потом? - не выдержала я.
  - Потом я умер, - он пожал плечами, а я озадачено взглянула на него. Он рассмеялся над моим непонимающим выражением лица. - Умер, как человек, а проснулся уже вампиром, - Дэниэл усмехнулся. - Я не знал, как мне удалось выжить, ведь выстрел был прямо в сердце, я должен был умереть! Но я, чудесным образом, снова открыл глаза и сделал вдох.
  - Только все было другим, но вроде и оставалось таким же. Зрение улучшилось, обоняние тоже, и в горле присутствовала странная сухость, - пробормотал он. - Но тогда я еще не знал, в кого превратился...
  - Моей спасительницей от смерти оказалась прекрасная юная девушка Анна, которая нашла меня истекающим кровью в лесу, - усмехнулся он. Меня передернуло, когда Дэниэл с небольшой восторженностью произнес имя этой девушки, которая спасла его. - Не знаю, благодарить ли мне ее, или же ненавидеть за то, что она не дала мне умереть, а превратила мою жизнь в настоящий ад...
  - Она влюбила меня в себя, - на лице Дэниэла расплылась улыбка. В сердце что-то больно кольнуло, что я еле сдерживала слезы. Жгучая ревность застала меня врасплох. - Ее красота затмила все, даже жажду! Анна мне рассказала, кем теперь я стал, и сказала, что я не должен жалеть, что превратился в вампира, - с каким же восхищением говорил Дэниэл об этой вампирше... Черт! Не надо мне сейчас плакать, не надо...
  - Прошел год с того момента, как я стал вампиром. Мы с Анной сильно любили друг друга, - и вот его слова в очередной раз сильно ранили меня в сердце, оставив там глубокую царапину. Чтобы Дэниэл не видел мое измученное покрасневшее от слез лицо, я отвернулась, но продолжала его внимательно слушать. - Я лишь изредка вспоминал о своей семье, потому что все мысли занимала только Анна. Она рассказала мне обо всех правилах и тайнах жизни вампира. Рассказала обо всех способах, как убить вампира. Пояснила все тонкости различий между новообращенными, старшими, и древними вампирами. Еще, она рассказала мне о Бессмертных...
  - Кто такие Бессмертные? - дрожащим голосом поинтересовалась я. Слава богу, что Дэниэл не заметил, что я плачу.
  - Это очень жестокие существа. Они не вампиры, не оборотни, они выше всего этого... - уклончиво пробормотал Дэниэл. - Они очень высокомерны и величественны. Бессмертные обладают такой силой, которой никому даже и не снилось! Горе будет тому, кто хотя бы раз встречал их...
  - Продолжай, - пробормотала я.
  Дэниэл напряженно кивнул и продолжил.
  - Однажды вечером Анна пришла с охоты очень испуганная и сказала мне, что за ней охотятся, - его голос стал суровым. - Я очень переволновался за нее, но не стал подавать этому виду, сказав ей, что смогу защитить ее ото всех, кто только посмеет угрожать ей. И это была моя очередная ошибка... - голос Дэниэла надломился, и я испуганно посмотрела на него. Но он продолжал спокойно смотреть на дорогу и разговаривать.
  - Анну все-таки убили, - холодно произнес он. - Правда, я не мог понять, кто это сделал. Ведь Анне было почти пятьсот лет! Только потом я догадался, что Анну убили Бессмертные. Ярость ослепила меня, и я решил мстить им, - почти прорычал он, а я так и задыхалась от ревности, зная, что это очень глупо.
  - Когда я почти добровольно решился отдаться в руки смерти, меня остановил один вампир, который отрезвил мой рассудок. Ему с огромным трудом удалось уговорить меня не мстить за Анну. Хотя я был полон решимости.
  - Я помнил об Анне каждую секунду своей вечной жизни... - Дэниэл резко перешел на шепот. - Все было бесполезно без нее. Она мне снилась иногда, говорила, чтобы я продолжал жить своей жизнью, что она меня безумно любит...
  Я почувствовала, как по щеке скатилась горячая слеза. Как же было больно слушать то, как Дэниэл с невероятной болью в голосе говорит о своей любви! Сердце разрывалось на части, но я должна терпеть, чтобы не выдать свои чувства.
  - Постепенно шло время. Я не жил, я просто существовал. Когда стало совсем невмоготу одному, я решил отыскать свою семью. В ходе поисков я выяснил, что почти все мои братья и сестры умерли от какой-то ужасной болезни, которая вспыхнула в Лондоне. Осталась лишь Мэри. Я узнал, что она живет в поместье в Йоркшире. Не медля ни секунды, я решил отправиться туда.
  - Ей было всего семнадцать лет, но она уже была за мужем за каким-то герцогом, - он скорчил гримасу. - Я решил не появляться Мэри сразу, боялся испугать ее, ведь она думала, что я мертв. Следя за своей сестрой, однажды я увидел, как муж избивает ее, а она лежала на полу и плакала, просила о помощи у служанок, которые стояли у дверей и наблюдали за всем этим ужасом, - краем глаза я увидела, как Дэниэл крепко сжимает руки в кулаки. - Злость наполнила меня, и я ворвался в дом, а потом прикончил ее мужа.
  - Мэри была удивлена, увидев меня. Она упала в обморок, а я похитил ее из поместья. Я привел ее в дом, где раньше мы жили с Анной. Когда сестра проснулась, я обо всем ей рассказал. Мэри попросила обратить ее, она не хотела больше оставаться человеком. Я не мог ей отказать и обратил ее.
  - Больше я не был одинок. Мы с сестрой стали неразлучными, - на его лице появилась напряженная улыбка. - Вместе покинули Англию и уехали в Северную Америку. Первое время кочевали с места на место. А потом встретили своих будущих родителей, - улыбка Дэниэла стала теплее. - Мы встретились с ними в Луизиане. Они тоже искали себе подобных, и нашли нас.
  - Виктор и Анабелла - мои родители - оказались такими же, как и мы. Только они пили кровь животных. Нам было легко найти общий язык! Я сменил имя и фамилию, а Мэри поменяла только фамилию. Мы понимали друг друга с полуслова, словно они и были нашими настоящими родителями. Я рад, что хотя бы будучи вампиром приобрел такую дружную и крепкую семью, - сейчас Дэниэл говорил очень искренне.
  - Через несколько лет, когда мы вступили в драку с другими вампирами, Анабеллу убили, - лицо Дэниэла исказилось болью, ему было трудно говорить о своем прошлом. Может, зря я затеяла этот разговор?.. - Виктор долгое время не мог оправиться от смерти своей жены, но все же он нашел в себе силы жить дальше. И в скором времени он встретил Элизабет. Она тоже питала теплые чувства к Виктору, и с тех пор они живут вместе душа в душу!
  - Конец моей истории, - закончил он и громко выдохнул. Я медленно кивнула, все так же глядя в песок. Не хочу, чтобы Дэниэл видел меня со слезами на глазах. Не хочу, чтобы он догадался, что я его очень сильно люблю и ужасно ревную. Не хочу выглядеть перед ним униженной...
  - Мне жаль Анну, - пробормотала я, смахивая капельки слез со щек. - Ты, наверно, до сих пор ее любишь и грустишь, что она умерла...
  - Ты что, плачешь? - изумленно поинтересовался он.
  - Нет, - всхлипнула я и закрыла глаза. - Просто соринка в глаз попала, - я театрально потерла глаз. - Я очень рада за Виктора.
  Дэниэл промолчал.
  - Думаю, что на сегодня достаточно вопросов, - подытожил он, дружелюбно улыбнувшись. Я кивнула в знак согласия и вытерла ладонью слезы на щеках.
  
  Глава четырнадцатая
  Сближение
  
  - Сегодня замечательная ночь! - тихо промурлыкал Дэниэл, поднимая голову. На его бледном лице засверкала маленькая улыбка. - Давай посидим здесь немного.
  Не дождавшись моего ответа, Дэниэл присел на песок и вновь поднял взгляд.
  Я судорожно вздохнула и присела рядом с ним.
  Смотря на него, я забыла обо всем на свете. Был лишь только он, эта волшебная ночь, и больше ничего вокруг. А глаза! В его прозрачно-голубых глазах словно рассыпались маленькие бриллианты, и теперь мерцают в лунном свете.
  И как же можно убивать за такую красоту? Как можно не восхищаться этим божеством, которое по какой-то счастливой случайности сидит сейчас всего в нескольких сантиметрах от меня?!
  Как же я раньше могла существовать без него? Как я могла не видеть всю его настоящую красоту? Не тонуть в его прозрачно-голубых глазах? Не видеть в них блеска? Как я могла считать его бездушным монстром, который не может ничего чувствовать?.. Какая же я была идиотка...
  Легкий ветерок развивал мои волосы, шум волн успокаивал и заряжал положительным настроем. Мои руки зарылись в прохладном песке, и я улыбнулась. Направив свой взор на небо, я ахнула. Как же было прекрасно видеть черный небосвод, усыпанный звездами, словно бриллиантами. И белая луна казалась на удивление огромной. Все было идеально.
  - Тебе нравится здесь? - тихо поинтересовался Дэниэл, повернув голову в мою сторону.
  - Да, - кивнула я и взглянула на него.
  Мы смотрели друг другу в глаза. Этот дикий пляж, это волшебное небо, которое обворожило меня своей несравнимой великолепностью, но все это было ничем по сравнению с превосходством Дэниэла.
  - Знаешь, - Дэниэл снова взглянул на небо, - иногда я дико сожалею, что не могу взглянуть на солнце, не могу почувствовать тепло его лучей... и вообще не чувствовать тепла... - тоскливо отозвался он. - Очень тяжело быть другим. Я не для этого мира, и ты не для меня... - последние слова он прошептал так тихо, что я ничего не смогла расслышать.
  Повисла небольшая пауза, мы молчали. Я наблюдала за ним, а он смотрел вверх.
  - Хочешь, я тебе кое-что покажу? - повернув ко мне лицо, поинтересовался он шепотом.
  - Конечно, - пробормотала я.
  Дэниэл неуверенно протянул ко мне руку и дотронулся кончиками ледяных пальцев до моей теплой щеки. По коже, как обычно, прошелся неистовый жар, и меня бросило в дрожь от его нежного прикосновения.
  Но удивило меня вовсе не это. С великим удивлением я заметила, что прикоснувшись ко мне, я стала видеть странные картинки, голоса, и самое главное мысли Дэниэла. Он думал о том, как прекрасна сегодняшняя ночь, как хорошо ему сейчас. И он думал обо мне.
  - Боже... - в немом изумлении прошептала я. Дэниэл широко улыбнулся, не убирая руку с моей щеки.
  - Правда здорово, да? - сверкнул он белоснежными ровными зубами в темноте.
  - Не то слово... Это невероятно...
  - Это одна из возможностей вампира, - объяснил Дэниэл. - Мы можем с помощью прикосновения позволить другому взлезть в твою голову, прочитать мысли, увидеть воспоминания. Те картинки, что ты видела, это Корнуолл. Там очень красиво, не правда ли?
  - Несомненно, - промямлила я, наслаждаясь прикосновением Дэниэла. Вот бы этот момент длился вечность...
  - Хочешь узнать, о чем я думаю сейчас? - поинтересовался он, лукаво улыбаясь. Его глаза задорно сверкали.
  Я кивнула.
  И вот, в голове я снова услышала его сладкий и мягкий голос. То, что я услышала, заставило меня покраснеть, и мое сердце запорхало в груди так быстро и легко, словно крылья бабочки.
  - Ты тоже прекрасен, - странно, что во мне не было ни капли смущения, когда я впервые призналась, глядя ему прямо в глаза в том, что он божественно красив. - Но ты красивее! - безо всякого сомнения проговорила я.
  - Всех привлекает только это, - грустно сказал он и убрал руку от моей щеки. Я тут же начала себя корить за то, что что-то не так сказала.
  Дэниэл тихо вздохнул и вновь посмотрел на звездный небосклон. Его лицо осунулось, а глаза погрустнели. Вот я дура! Обидела самого прекрасного человека на свете! Идиотка!
  Я приподнялась и пододвинулась ближе к нему. Он смотрел вверх, тяжело вдыхая и выдыхая. Не могу смотреть, когда он печалиться...
  - Прости, - прошептала я, пытаясь заглянуть в его прозрачно-голубые глаза.
  - За что? - удивился Дэниэл, не опуская на меня свои очаровательные глаза.
  - За то, что обидела тебя!
  - Мия, - его голос был нежным и мягким, как перышко, - ты ни в чем не виновата...
  - Тогда не грусти, - умоляющим голосом попросила я. - Не могу видеть, как тебе плохо, - боже, не верю, что я это сказала...
  Дэниэл опустил голову и посмотрел на меня, рассматривая каждую частичку моего покрасневшего лица. Я старалась не обращать внимания на свое смущение, но когда Дэниэл улыбнулся мне, я не выдержала и отвернулась. Мои щеки запылали, и мне стало жарко.
  - Мне нравится твой румянец! - пролепетал он и вновь прикоснулся к моей щеке. Волна облегчения прошлась по моему телу, и я с наслаждением закрыла глаза. Его ледяная рука как раз то, что мне сейчас нужно.
  - Скажи, что во мне тебя привлекает? - почти шепотом спросил он и убрал руку с моей щеки. - Или только моя неземная красота? - он раздражено закатил глаза. - А может, ты по-прежнему считаешь меня кровожадным монстром?
  Я на секунду задумалась, как мне донести до него, что я его безумно люблю, и дело действительно не только в красоте. Если он так хочет знать, что я о нем думаю, пусть знает, что мои чувства к нему далеко не дружеские!
  - Нет, я так не считаю, - я слегка помотала головой. - И меня в тебе привлекает не только красота, - все еще не открывая глаз, сказала я. - Ты добрый, умный, заботливый, ты не причиняешь людям зла! Разве ты монстр?
  - Да, к сожалению, - выдохнул он.
  - Нет! Не говори так о себе! Я чудеснее человека еще не встречала! - как же мне хотелось дотронуться до его лица, но я с трудом поборола в себе это желания. - Я знала в душе, что ты странный. И... прости меня еще раз, что вела себя так жестоко с тобой. Ты не монстр, и никогда им не будешь.
  - Но я им и оказался... - нахмурился Дэниэл. - И тебе не стоит отрицать того факта, что я могу быть опасным! Хоть мне почти 400 лет, - он кратко усмехнулся, - но, к сожалению, я не обладаю сверх-контролем! Если ты случайно поранишься, и у тебя пойдет кровь... я не сдержусь, понимаешь?
  - Значит, мне придется вести себя очень аккуратно.
  - Да, но... это не может продолжаться вечно! Когда ты поранила ногу на физкультуре, я еле-еле сдержался, чтобы не растерзать тебя на глазах у всех! Я не хочу твоей смерти! Твоя жизнь слишком дорога для меня... - Дэниэл перешел на шепот. - И ради твоей безопасности мне следовало бы оставить тебя...
  - Нет! - вскрикнула я и пододвинулась к нему ближе, сама того не осознавая. Наши лица были всего в нескольких сантиметрах друг от друга. - Сначала ты приходишь ко мне и умоляешь выслушать тебя, а потом говоришь, что мне будет лучше без тебя?! - во мне бушевали эмоции. - Я не хочу, чтобы ты уезжал! Не хочу, чтобы ты оставлял меня одну! Без тебя все снова будет пустым и мертвым, как это было в моей жизни до тебя! Я была одна по жизни, пока не появился ты и не разрушил мое одиночество, - признание далось мне нелегко, но я почувствовала облегчение. Я наконец-то освободилась от тяжелого камня, который давил на меня.
  Дэниэл так пытливо и странно на меня смотрел, что я сразу же пожалела о том, что почти призналась ему в любви. Зато теперь он знает, что без него моя жизнь снова станет пустой и однообразной. Но если он все-таки уедет - это будет его решением, и я просто не в праве его останавливать...
  - Прости... - промямлила я и отстранилась от него, закрыв лицо ладонями. Теперь мне точно не остановить потоки слез, которые так и рвались наружу. - Мне трудно контролировать свои эмоции...
  - Неужели, все? - разочарованно прошептал он. - Неужели, мы с тобой так далеко зашли, что уже ничего нельзя сделать?
  Я понятия не имела, о чем он сейчас говорит, но разрыдалась еще больше.
  - О чем ты говоришь? - выдавила я.
  - Я не могу тебя уберечь от опасности, которая исходит от меня, - тихо пояснил он. - Но я не могу оставить тебя, так как опасность существует для тебя и помимо меня... Вот такой парадокс! - удивляюсь, как у него хватает сил смеяться. Наверно, для него это не так болезненно, как для меня. - И что же нам с тобой делать? Идти против судьбы?
  - Играть со смертью никак не входили в мои планы, но ради тебя я готова на все, - прошептала я, думая, что Дэниэл сейчас усмехнется. Но вместо смешка послышалось тихое приглушенное рычание.
  - Ты действительно играешь со смертью... - прошипел он.
  Убрав руки от лица, я увидела злое выражение лица Дэниэла. Его руки были сильно сжаты в кулаки, а брови сошлись на переносице. Ноздри раздулись, хотя он и не дышал, а я задалась вопросом, почему он перестал дышать. Думаю, сейчас не самое подходящее время для дальнейшего допроса...
  - Пожалуйста, не пытайся избавиться от меня, - тихо попросила я. Мой голос был таким жалким, что мне самой стало жаль себя. - Я просто не знаю... как мне теперь быть без тебя...
  - Я бы обязательно пытался избавиться от тебя, - горько ухмыльнулся он, несколько иначе переворачивая ранее сказанные мною слова в интонации, - если бы не был таким жутким эгоистом! Увидев тебя, во мне что-то встрепенулось. Я снова почувствовал, что значит жить, а не существовать. Во мне раньше жила только ненависть. Жизненные силы придавала только моя семья и воспоминания об Анне. Но когда я встретил тебя - жизнь резко поменяла свои обороты.
  - Значит, у нас есть шанс? - в моем голосе было столько надежды.
  - Шанс есть всегда, - пробормотал он, поднимая на меня свои прозрачно-голубые глаза, в которых поселилась печаль. - Но скорее всего не в нашем случае...
  - Почему?
  - Потому что мы пойдем против всех правил и законов. А шансов на победу у нас очень мало...
  - А если попробовать рискнуть? - возможно, я не понимала что говорю, но я точно знала, чего хочу. Меньше всего я хотела потерять Дэниэла, и чтобы оставить его возле себя, я была готова связать свою жизнь даже с вампиром. Хотя, если честно, теперь это волновало меня в самую последнюю очередь.
  - Это не самая хорошая идея, - он неодобрительно помотал головой. Я безнадежно опустила голову и сжала руки в кулаки, пытаясь заглушить боль в сердце. - Но проблема в том, что я тоже не хочу тебя терять! И только из-за этого готов рискнуть твоей же жизнью...
  Резко распахнув глаза, я уставилась на Дэниэла. Он пристально и с некоторым сожалением смотрел на меня. А я не знала, что сейчас творилось у меня в душе. Определенно, я была безгранично рада, что Дэниэл согласился со мной. Он готов рискнуть, чтобы быть со мной, и я рискнула, чтобы быть счастливой рядом с ним.
  - Значит, ты не оставишь меня? - улыбнулась я.
  - Не забывай, что я эгоист! - усмехнулся он. - Я уйду от тебя только в том случае, когда у нас больше не будет шансов быть вместе. Когда для тебя это будет верной смертью. А пока что я постараюсь держать себя в узде изо всех сил! - обнадеживающе заверил он. - Только если я сделаю что-то не так, ты сразу мне обо всем скажешь! У меня никогда не было отношений с человеком, поэтому тебе не стоит забывать, что я вампир, и стоит побаиваться меня.
  - Постараюсь, - я поджала губы. - Так значит, мы теперь вместе? - уточнила я. Наверно, после наших признаний было глупо задавать этот вопрос.
  - Да, - уверено сказал он. Рука Дэниэла вновь потянулась к моей щеке. Но на полпути его рука замерла в воздухе. Выражение лица стало задумчивым. Я в предвкушении заворожено наблюдала за ним.
  Дэниэл мягко улыбнулся. Потом, он что-то прошептал себе под нос так, что я ничего не услышала. Дальше, Дэниэл медленно приблизился ко мне. Его холодные твердые руки легли на мои плечи, а лицо оказалось в двух сантиметрах от моего лица. Мое дыхание участилось, пульс резко подскочил, и мне стало трудно дышать. Но я пыталась держать себя в руках. Мне не хотелось терять сейчас сознание.
  Следовательно, случилось то, о чем я даже мечтать не могла.
  Закрыв глаза, я почувствовала, как к моим горячим пульсирующим губам осторожно прикасаются холодные, но в то же время мягкие губы Дэниэла. Сначала я просто не поняла, что он действительно меня поцеловал. Но когда до меня дошло, что Дэниэл с нежностью прикасается к моим губам, я отреагировала очень пылко, что удивило не только меня.
  Я запустила обе руки в его светлые волосы, и пальцы запутались в них. Руки Дэниэла все так же мягко сжимали мои плечи. Я раскрыла губы, вдыхая пьянящий аромат его кожи.
  Бабочки в моем животе вырвались из клетки и разлетелись по всему телу, придавая незабываемое ощущение.
  Мне показалось, что Дэниэл сейчас отстраниться от меня, потому что на долю секунды он замер. Но к счастью он продолжил поцелуй. Я прилегла за песок, не прерывая поцелуй, и руки Дэниэла осторожно переместились на мою талию. Поцелуй с каждым мгновением становился все опаснее и страстнее.
  Когда я стала задыхаться, Дэниэл резко отстранился от меня. Его лицо было таким безмятежным и спокойным. Я лежала на прохладном песке и глубоко вдыхала кислород. Уф, кажется, потеря сознания мне больше не грозит!
  - Ух-ты... - выдохнула я, а потом вновь сделала глубокий вдох.
  - Я переборщил? - испуганно спросил Дэниэл, глядя на меня.
  - Нет, - я слабо покачала головой. - В самый раз...
  Дэниэл усмехнулся.
  - Не думал, что когда-нибудь у кого-нибудь смогу вызывать такие бурные чувства! - захихикал Дэниэл.
  - Шутишь? Ты еще и не такую реакцию можешь вызвать у человека! - пробормотала я.
  Дэниэл убрал руки с моей талии и лег рядом.
  - Ну, справился ведь! А ты боялся, - снисходительно проговорила я, поворачивая голову в его сторону.
  - Да, было легче, чем я думал, - усмехнулся Дэниэл. - Знаешь, твой запах немного отличается от запахов у других людей. Он такой сладкий, цветочный, но почти не вызывает у меня никакой жажды! Это удивляет... - Дэниэл перешел на шепот. - Тебе уже лучше?
  - Да, гораздо, - для убедительности, я резко присела, от чего у меня закружилась голова, а потом перед глазами все поплыло. Я собиралась падать, но вовремя подставила руки.
  - Похоже, мне надо вести себя с тобой осторожнее, - обеспокоенно сказал Дэниэл и в следующий миг оказался возле меня.
  Его сильная рука обхватила меня за талию, и мы встали с песка.
  - Мы уже куда-то уходим? - спросила я у него.
  - Вообще-то, через несколько часов уже в школу, - вздохнув, ответил Дэниэл. - Тебе надо хоть немного поспать, чтобы завтра не уснуть на уроках.
  - Вот черт! - вскрикнула я и взмахнула руками. - Я совсем забыла про время... С тобой оно пролетает незаметно.
  - Взаимно, - Дэниэл приблизился ко мне и обнял за талию. По телу прошлась лихорадочная дрожь. - Через час начнет светать. Так что нам надо поторопиться, если ты не хочешь, чтобы я превратился под солнцем в иссохшего старика! - он засмеялся.
  - Ладно, - облегчено выдохнула я.
  - Пойдем, - сказал он и взял меня за руку.
  Напоследок, я еще раз оглядела дикий пляж и звездное небо.
  На обратном пути мы шли гораздо быстрее, и уже через десять минут могли видеть маяк, белый дом с оранжевой крышей и черную выделяющуюся на этом фоне машину Дэниэла. Оказавшись в автомобиле, Дэниэл включил обогреватель, чтобы я не замерзла, и мы поехали домой.
  На улице стало заметно светлее.
  Подъехав к дому, Дэниэл с легкостью взял меня на руки и запрыгнул в открытое окно в моей комнате. Потом, он уложил меня спать, а сам лег рядом со мной, мысленно показывая мне воспоминания из своего богатого прошлого.
  Было трудно разлеплять глаза ранним утром. Но одно успокаивало - Дэниэл рядом со мной, а остальное не важно.
  - Мне подождать тебя на улице? - поинтересовался он у меня, когда я трепала свой рюкзак.
  - Как хочешь, - пожала я плечами. Конечно же, мне очень хотелось, чтобы Дэниэл отвез меня в школу, так у нас появиться больше времени бывать вместе. Но вдруг его заметит папа или еще того хуже - мама?! Представляю, что с ними будет! Так что лучше поберечь их психику... - Хотя, - я развернулась к нему лицом, оставив в покое свой рюкзак, - думаю, лучше поезжай в школу один. Не хочу, чтобы мои родители тебя заметили.
  - Почему? - удивился Дэниэл, вставая с кровати.
  - Ты просто понятия не имеешь, как отреагирует моя мама, если увидит, что меня подвозит очаровательный и невероятно красивый парень! - рассмеялась я.
  - Ммм, красивый парень... - улыбнувшись, повторил он.
  Подойдя ко мне, он приложил руку к моей щеке. Потом, он приблизился к моему лицу, и я почувствовала, как его сладкое прохладное дыхание скользит по моей коже. Я затрепетала от его прикосновений и закрыла глаза.
  - Тогда, до встречи в школе! - прошептал он и кратко поцеловал меня в шею. Я крепко ухватилась за подоконник, чтобы не упасть в обморок.
  - Угу, - промямлила я.
  В следующую секунду Дэниэл махнул мне рукой и исчез за окном. Я посмотрела вниз и увидела, как заводиться его машина. Я успокоилась, когда его автомобиль скрылся из моего поля зрения. Привел меня в рассудок холодный ветер, который развевал мои волосы. Встряхнув головой, я продолжила трясти свой рюкзак.
  Прежде чем выйти из своей комнаты, я посмотрелась в зеркало. Надеюсь, мама и папа ничего не заметят. По крайней мере, надо вести себя так, как обычно!
  Вздохнув, я открыла двери и вышла из комнаты. Спускаясь по лестнице, я вспомнила наш поцелуй на пляже, замечталась и споткнулась. Слава богу, вовремя схватилась за перила и смогла избежать громкого падения. Рассмеявшись над собственной неловкостью, я решила заглянуть на кухню. Как и всегда, мама стояла у плиты и что-то готовила. Я бы на ее месте сейчас спала. В холодильнике итак места нет, а она пытается еще приготовить!
  - Привет всем! - громко поприветствовала я родителей.
  - Привет, соня! - с лукавой улыбкой, мама оторвалась от плиты, подошла ко мне и поцеловала в щеку. Папа просто кивнул в ответ. - Ты что-то сегодня долго спишь. Вчера поздно уснула, да?
  - Э-э-э, да, - рассеяно пробормотала я. Ну, вот, я снова вспомнила о Дэниэле! Кажется, я снова начинаю краснеть... - Как дела? - спросила я, чтобы хоть как-то отвлечься.
  - Все нормально, - радостно ответила мама и вернулась к готовке. - А у тебя?
  - Тоже все хорошо.
  На этой позитивной ноте наш короткий разговор закончился. Пока мама наливала мне чай, я смотрела на часы. Быстренько перекусив, я попрощалась с родителями и побежала на улицу. Запрыгнув в машину, я рванула к школе.
  Не разбирая дороги, я ехала на автомате. В голове витали мысли сегодняшней прогулки на пляже и вчерашнее признание Дэниэла о том, что он вампир. Я уже точно решила для себя, что мне абсолютно плевать, кто он. Самое главное, чтобы он был рядом со мной, а другое неважно. И к счастью, Дэниэл не пытался избавиться от меня. Мы решили рискнуть и пойти против всех правил. И я очень надеюсь, что эта попытка обрести счастье окажется успешной...
  Заехав на школьную стоянку, я сразу же начала искать машину Дэниэла. Она оказалась припаркованной в самом дальнем углу. Так же я заметила, что там есть свободное место рядом с его автомобилем.
  Вот там-то я и припарковалась.
  Выйдя из машины, я поставила ее на сигнализацию и побежала бегом к школе. Несясь по коридору, я как сумасшедшая сбивала с ног учеников, которые бродили по школе, потому что сейчас была перемена. Я так отчаянно пробивалась к кабинету истории, чтобы как можно скорее вновь увидеть Дэниэла. Я уже так сильно по нему соскучилась, хотя даже и часу не прошло с тех пор, как он ушел из моей комнаты!
  Я подлетела к двери кабинета истории и открыла ее. Мой взгляд сразу упал на нашу парту, где Дэниэл развалился на своем стуле и задумчиво смотрел в окно. Но как только я появилась в классе - он резко повернул голову в мою сторону и вздохнул с облегчением. На его лице засветилась ослепительная улыбка, и я почувствовала себя намного лучше.
  Улыбнувшись, я целенаправленно пошла к последней парте на третьем ряду. Вот, мне осталось всего несколько шагов дойти до Дэниэла, но на моем пути, откуда ни возьмись, появился Гордон. Я вздрогнула и остановилась на месте.
  - Привет, Мия! - весело поприветствовал меня Гордон, широко улыбнувшись мне.
  - Привет, - вздохнув, ответила я. Я хотела пройти дальше, но Гордон перегородил меня путь, встав во весь проход. - Прости, мне надо идти.
  - Слушай, - он не обратил никакого внимания на мою просьбу и начал говорить свое, - у меня есть два билета в кино на романтический фильм. Может, составишь мне компанию сегодня вечером половина седьмого? Я заеду за тобой!
  - Гордон, нет, - сказала я немного резковато. Гордон удивленно посмотрел на меня. - Сколько раз тебе можно говорить, что с тобой я больше никуда не пойду? Мы больше не можем быть вместе. И не надо пытаться пригласить меня в кино или еще куда-нибудь! - мне полегчало, когда я высказала ему все, что думала. Почему-то помогло только сейчас.
  - Да я...
  - Дай пройти, пожалуйста, - перебила я его. Не хочу, чтобы сегодня мне кто-нибудь портил настроение!
  Гордон, ничего больше мне не сказав, отошел в сторону, и я спокойно прошла вперед. Оказывается, Дэниэл наблюдал за нами, и выражение его лица было хмурым. Я обошла его и присела на свой стул. Сразу выложила учебники, повесила рюкзак на спинку стула и развернулась к Дэниэлу. Он не сдвинулся с места, как будто меня вообще не было рядом с ним.
  - Привет, - пробормотала я и улыбнулась.
  - Он точно дождется, когда я с великим удовольствием сломаю ему челюсть так, чтобы ее невозможно было вправить! - тихо прорычал он, медленно поворачивая ко мне голову.
  - Да брось! Он просто подошел...
  - И пригласил тебя на романтический фильм! - язвительно закончил он. - Может, ему напомнить, что теперь ты для него закрыта навсегда! Теперь у тебя есть я! - тон его голоса был угрожающим, а вот его слова разбудили во мне самолюбие и гордость! - Наверно, придется ему это объяснить где-нибудь в темном переулке, где будем только мы...
  - О чем ты говоришь? - нахмурилась я. - Ты что, хочешь его убить только за то, что он пригласил меня на свидание?!
  - Разве этого недостаточно? - огрызнулся Дэниэл, насквозь пронзив меня гневным взглядом.
  - Это просто глупо и беспричинно! - после минуты молчания сказала я, когда его прозрачно-голубые глаза больше не стали сверлить меня. Вот и испортилось мое настроение! И какой черт только дернул Гордона подходить ко мне и звать в кино?!
  - Прости, что накричал на тебя, - глухо извинился Дэниэл, а потом выдавил на лице небольшую полуулыбку. Я вздохнула с облегчением. - Твои родители тебя ни в чем не заподозрили?
  - Нет, слава богу, - усмехнувшись, ответила я.
  - Я рад! - сказал он, а вот в голосе послышалась нотка разочарования. - Интересно...
  - Что? - полюбопытствовала я, крайне заинтересованная его недоговоренностью.
  - Когда ты познакомишь меня со своей семьей? - с лукавой улыбкой на лице он весело подмигнул мне.
  - Ох! - выдохнула я разочарованно. - Думаю, это не самая лучшая идея, Дэниэл...
  - Почему? Я очень хочу больше узнать о тебе и о твоих родителях.
  - Моя мама просто убьет тебя своими вопросами! - не весело усмехнулась я. - А папа насквозь прожжет своим суровым отцовским взглядом!
  - Ничего, думаю, я справлюсь, - Дэниэл пожал плечами. - Я ведь бессмертный, если ты не забыла?
  - Все же, мне эта идея не нравится...
  - Честное слово, я буду вести себя очень даже прилично! А после того, как я познакомлюсь с твоей семьей, мы поедем в Лос-Анджелес, чтобы папа и мама увидели тебя.
  - Что? К твоим родителям? - чуть не задохнулась я. - Так скоро? Но мы только сегодня... начали встречаться, - последние слова я прошептала, боясь, что кто-нибудь услышит.
  Дэниэл лишь громко рассмеялся, что остальные ученики, в том числе и Гордон, удивленно уставились на нас.
  - Отец сегодня звонил мне утром, и я все ему рассказал, - улыбнувшись, мягко проговорил он. - И он настояли, чтобы я привез тебя к нам. Хочет посмотреть, кого я выбрал в качестве своей избранницы! - с издевкой проговорил он.
  - Зачем... ты... это... сделал? - шипела я, а на глаза накипали слезы.
  Знакомство с родителями - не самое мое любимое занятие. Слава богу, что у Гордона только старенькая бабушка, которая парализованная и прикована к инвалидному креслу, поэтому мне не пришлось знакомиться с его предками. Неприязнь у меня возникла из-за маминой истории. Она мне рассказывала, что когда мой папа привозил ее к своим родителям, то они не одобрили ее, да и еще накидали куча "комплиментов" в ее сторону! Вот и я боюсь, что могу не понравиться родителям Дэниэла. А мне бы не хотелось, чтобы он ссорился с ними из-за меня, как мой папа.
  - Да что в этом такого, Мия? - развел руками в воздухе Дэниэл.
  - А вдруг я им не понравлюсь? - мое лицо горело от негодования.
  - Мия, - спокойно проговорил Дэниэл, - ты боишься не понравится маме и папе?
  - Конечно! - воскликнула я. - Я могу сделать что-нибудь не так, и этим все испорчу! И тогда они подумают, что я какая-нибудь идиотка! Спасибо, мне этого счастья не надо...
  - И зря ты волнуешься насчет этого. Виктор и Элизабет очень добрые и понимающие. Я уверен, что ты придешься им по душе!
  - Все равно нет! - я надула губы и обиженно сложила руки на груди. Отвернувшись к окну, я успокаивала себя, смотря, как на улице идет дождь.
  - Не веди себя как маленький ребенок, - через несколько минут кисло пробормотал он.
  В этот же момент дверь распахнулась и вошла миссис Грин. В ее руках, как всегда была куча учебников, а поверх них лежала видеокассета. А следом за ней тащились два одиннадцатиклассника и везли тележку с телевизором и видеомагнитофоном. Потом, она сказала двум парням, чтобы они вытащили из тележки предметы и поставили их на стол, который она освободила от преподавательских принадлежностей и документов. Когда все было обставлено и приготовлено, миссис Грин сказала выпускникам, что они свободны и могут идти. Потом, она развернулась к нам лицом с серьезным выражением лица. Мне пришлось отвернуться от окна и приковать свое внимание на учительницу.
  - Итак, класс, прошу всех внимания! - громко сказала миссис Грин. Все, как по команде, повернулись к ней, и в классе повисла гробовая тишина. - Сегодня мы будем смотреть документальный фильм про Гражданскую войну в Англии. Домашнее задание, заданное на сегодня, переносится на завтра.
  Потом, она вставила в видеомагнитофон кассету и выключила свет. Сначала шли титры, а потом стали мелькать кадры. Миссис Грин стояла у стены и тоже смотрела телевизор.
  Я изо всех сил старалась слушать голос мужчины, который объяснял действия, происходящие на экране, но моя голова была слишком переполнена мыслями. Зато когда Дэниэл стал шепотом объяснять мне почти те же слова, что и мужчина, я сразу же освободила мозг и погрузилась в упоительный голос Дэниэла.
  Он рассказывал мне некоторые места более подробно, чем голос мужчины в телевизоре. Потом, я у него спросила, откуда он так много знает о Гражданской войне. А он ответил, что он воевал там уже вампиром. Честно говоря, я была в неимоверном шоке!
  Урок прошел быстро. Мне было очень трудно идти на следующий, так как у Дэниэла сейчас тоже другой урок. И тем более что мне предстоит провести философию и тригонометрию сидя за одной партой с Мелиссой! А вот этого мне сейчас хотелось меньше всего...
  Проводя меня до кабинета философии, Дэниэл кратко поцеловал меня в лоб и умчался по коридору. Я несколько секунд стояла как ошарашенная на месте. Совершенно не обращая внимания на очень удивленные взгляды учеников, которые стали свидетелями того, что Дэниэл поцеловал меня, я, еле перебирая ногами, вошла в класс очень кстати. Потому что ровно через минуту начался урок. А эту минуту я как бы специально копалась в рюкзаке, чтобы Мелисса успела задать мне как можно меньше вопросов. Мы только сказали друг другу "привет", а потом мистер Томас начал урок. Конечно, подруга несколько раз интересовалась тем, чем я вчера занималась, как я доехала в субботу. И она извинилась за то, что не смогла позвонить в тот же вечер. Но я ничего не стала рассказывать, сказав, что хочу послушать преподавателя.
  На тригонометрии мне тоже повезло. Мистер Джеранди решил нам устроить внезапную проверочную работу. И поэтому Мелиссе вновь не удалось расспросить меня, потому что десять минут мы отчаянно листали учебник и повторяли пройденный материал. А оставшуюся часть урока мы решали задачки и примеры.
  А после тригонометрии я умчалась в столовую, не дождавшись Мелиссы. Когда я пробегала мимо класса биологии - я встретила Дэниэла, и на ленч мы пошли вместе. И так же все с удивлением провожали нас взглядом, сжигая мне насквозь спину. Я так и сдерживала себя оттого, чтобы не закричать на всю школу, чтобы все перестали так таращиться на нас.
  Ланч тоже прошел спокойно. Дэниэл хотел продолжить нашу беседу о знакомстве с родителями, но я настояла прекратить как можно быстрее этот разговор. Он не стал настаивать, и мы начали разговаривать о другом.
  После обеда в столовой Дэниэл проводил меня до класса испанского и ушел на свой урок. И на этом уроке мне снова повезло! Из-за того, что миссис Грейс отсутствовала - она решила провести тестовую работу по пройденной теме. И, как и на тригонометрии, все ученики лихорадочно повторяли тему. Так что и на испанском у Мелиссы не было времени задавать мне глупые вопросы.
  Физкультура прошла спокойной и без Дэниэла, так как график выровнялся, и теперь мы с ним встретимся только на литературе. Гордон ко мне больше не подходил, за что я была рада, потому что мне не хотелось, чтобы кто-то отвлекал меня от мыслей.
  А вот когда уроки закончились - на стоянке нас ждал неожиданный сюрприз...
  В самом центре школьной стоянки красовался красный Лотус эвора. Я и понятия не имела, кто бы мог приехать на такой роскошной машине сюда. А вот Дэниэл, похоже, знал неизвестного гостя.
  
  Глава пятнадцатая
  Как гром среди ясного неба
  
  - Вот уж не думал, что она нагрянет так рано... Как гром среди ясного неба... - тихо пробормотал Дэниэл и сделал небольшой шаг вперед. Я тенью последовала за ним, не смотря на внутренний страх, который так и рвался вырваться на волю. - Не бойся, эта чудачка тебе точно не навредит! - усмехнувшись, Дэниэл заметил мой страх и ободряюще взял меня за руку.
  Значит, владелец этой крутой тачки девушка. Вот бы узнать, кто она? Вдруг, бывшая девушка Дэниэла объявилась ни с того ни с сего? Хотя, он же ведь сказал, что она умерла давным-давно, поэтому она никак не может сейчас оказаться здесь.
  Постепенно, мы приближались к красному Лотосу. Мы остановились в нескольких шагах от автомобиля. Все вокруг словно изолировалось, кроме Дэниэла, крутой тачки, и девушки, которая изящно выпорхнула из автомобиля, аккуратно закрыв за собой дверцу.
  - Здравствуй, Мэри! - немного сожалея, поприветствовал Дэниэл девушку, стоящую перед нами.
  Увидев ту самую сестру Дэниэла, о которой он совсем немного рассказывал, но я хотела о ней узнать, у меня отвисла челюсть. Темно-карие глаза притягивают и завораживают. Чуть полные алые губки. Аккуратный, слегка вздернутый носик придает ей вид пай-девочки. Милая улыбка с рядом белоснежных зубов - сводит с ума. Длинные густые ресницы отбрасывают тень. Ростом не очень высокая, но свой рост компенсирует очаровательной внешностью. Темно-коричневые, почти бардовые волосы аккуратно уложены в свободную косу до талии. Красивые и изящные руки, как у прирожденной художницы. Девушка очень стройна и изящна словно веточка. И одета была не для нашего города. Сразу было видно, что она еще та штучка!
  - Привет, братишка! - ехидно улыбнувшись, девушка подмигнула Дэниэлу. - Рада тебя видеть!
  Потом, изящной походкой кошки, Мэри подошла к нам и крепко обняла Дэниэла. Он высвободил мою руку и прижал к себе свою сестру. Я осталась стоять в сторонке и наблюдать за ними. В груди что-то кольнуло. Никогда не думала, что доживу до момента, когда буду ревновать Дэниэла к его родной сестре...
  Когда их объятия разомкнулись, Дэниэл снова мягко сжал мою руку, а я вздохнула с облегчением. Конечно же, озорной взгляд Мэри не обошел и меня. Я чувствовала, как сердце болезненно разрывается на части, смотря на красоту Мэри. Она была похожа на своего брата: такая же красивая, с бледной мраморной кожей, с те же мягкими чертами лицами. Хотя, может, все вампиры так выглядят...
  - Так, так, так... - девушка прищурила глаза, не переставая улыбаться. - А это кто у нас?
  - Познакомьтесь, Мэри - это Мия, - Дэниэл кивнул головой в мою сторону. - Мия - Это Мэри. Теперь вы знакомы!
  Да, представление было каким-то кислым...
  - Это твоя девушка, Дэниэл? - не сводя с меня глаз, поинтересовалась она у своего брата.
  - Да, - вздохнул он.
  - Мне очень приятно познакомиться с тобой, Мия! - улыбнувшись еще шире, девушка протянула мне руку.
  - Мне тоже, Мэри, - я постаралась сделать такое же дружелюбное выражение лица, но ничего не вышло. Я пожала руку Мэри, и она оказалась такой же ледяной, как и у Дэниэла. Кажется, я уже начинаю привыкать к этому...
  Несколько секунд я смотрела на Мэри, а она на меня. Потом, нас отвлек звонкий голос Дэниэла.
  - Я думал, что ты приедешь позже, - усмехнувшись, сказал Дэниэл.
  - Я тоже так думала, - отвлеклась девушка, и вздохнула. - Но Лос-Анджелес очень сильно надоел мне своим ослепительным солнцем и вечной жаркой погодой! - Мэри недовольно фыркнула. - Какой толк жить в этом городе, если никуда даже выйти невозможно?! На шопинг иду только тогда, когда темнеет!
  - И вправду, какой же от этого кайф! - захихикал Дэниэл над своей сестрой, а она игриво ударила его по плечу. Казалось, про меня тут вообще забыли...
  - А тут у вас нормальные магазины? - поинтересовалась Мэри, взглянув на меня.
  - Эмм... я даже не знаю, - нахмурилась я. - Не очень люблю ходить по магазинам.
  - Как не любишь? - удивилась Мэри, широко раскрыв глаза. - Тебе не нравится шопинг?
  - Мэри, не все девушки такие шопоголики, как ты! - мягко проговорил Дэниэл, крепче сжимая мою руку. - Мия как раз относится к их числу!
  - Значит, мне никто не сможет составить компанию на сегодняшний вечер? - Мэри сложила руки на груди и посмотрела на каждого из нас. - Никто не сможет мне устроить экскурсию по Портленду?
  - Ты сама прекрасно можешь пройтись по городу, - закатил глаза Дэниэл.
  - Ты же знаешь, что я никогда не люблю оставаться одной! - подначила она. - Кстати, ты подождешь меня? Я только возьму свой формуляр у администраторши!
  - Постой, ты что, решила пойти в школу? - Дэниэл удивленно приподнял брови верх.
  - Ну, да, - Мэри пожала плечами. - Надо же мне чем-то себя занять днем? А вечером буду гулять, гулять, гулять и еще раз гулять по городу! Уверена, что здесь есть много чего интересного! И я очень буду рада, если кто-то из вас все-таки решит составить мне компанию на сегодняшний вечер, - Мэри с намеком посмотрела на меня, а потом еще раз на Дэниэла.
  - Думаю, что не сегодня, - сказал Дэниэл.
  - Эх, ладно, - девушка развела руками. - Жди меня здесь, я сейчас вернусь.
  Перед тем, как уйти, она взглянула на меня.
  - Рада была встречи с тобой, Мия! - улыбнулась Мэри. - До скорого!
  - Пока, - промямлила я ей вслед, когда она изящно и быстро упорхнула к школе.
  Когда Мэри скрылась за главными дверьми, я закрыла глаза и громко выдохнула. Да, не ожидала, что Мэри будет такой... бодрой и живой! Даже хуже, чем Мелисса. Но это даже мне немного понравилось. Присутствие позитивного настроя, даже когда она является вампиром, - это здорово! Да и видно было, что Дэниэл рядом с ней как-то оживился и стал более радостным. Может, мне нужно тоже больше шутить с ним? Хотя, вряд ли я на такое способна...
  Что-то холодное проскользнуло по моей щеке, и я подпрыгнула на месте. Дэниэл улыбнулся, продолжая гладить меня по щеке. Судорожно вздохнув, я закрыла глаза.
  - Прости, - прошептала я и усмехнулась, заглянув в его прозрачно-голубые глаза. - У тебя классная сестра!
  - Не то слово, - захихикал Дэниэл. - Это она еще скромничала. Просто она тебя мало знает. А вот когда вы подружитесь, то тебе от нее точно никогда не отделаться! Она замучает тебя своей болтовней и разговорами о магазинах до смерти! Уверен, что тебе как раз этого и не хочется.
  - Ты прав, - кивнула я.
  Действительно, мне хотелось спокойствия и тишины. Но мне понравился характер Мэри. Возможно, что она в тысячу раз хуже Мелиссы, но все же сестра Дэниэла мне приходиться по душе больше! Вот, всего несколько минут назад мы познакомились, а я уже говорю о ней так, как о своей подруге.
  - Ты не будешь на меня злиться, если я сегодня не смогу подвести тебя до дома? - осторожно спросил он.
  - Конечно, нет! - я немного озадаченно пожала плечами. - Почему я должна на тебя злиться?
  - Спасибо, - тихо промурлыкал Дэниэл, а потом кратко поцеловал меня в лоб так же, как перед философией. Мое дыхание вновь сбилось, а сердце бешено заколотилось в груди. Вот, он снова выбил меня из колеи...
  Когда он отстранился от меня, я хотела возразить, так как он снова поцеловал меня у всех на виду. Но поглядев вокруг себя, я заметила, что стоянка опустела. Сколько же мы простояли здесь?
  - Я отвезу Мэри к себе домой, потом, думаю, мы съездим в больницу за... ну, ты поняла за чем, - проговорил он, а я слегка вздрогнула, когда он намекнул о крови. Я тут же постаралась прогнать прочь от себя волнение. - Ну, а потом я загляну к тебе! - очаровательно улыбнувшись, сказал он.
  - Зачем? - тупо спросила я.
  - Ты не хочешь, чтобы я к тебе приходил? - удивился Дэниэл.
  - Нет, хочу, - тут же оправилась я. - Просто, как объяснить родителям твое появление у нас дома? Мы же вроде уже разговаривали сегодня на эту тему и договорились на том, что пока еще рано представлять тебя мама и папе.
  - Они и не будут знать, что я приду, - удовлетворенно проговорил Дэниэл и обнял меня одной рукой за талию. Я вновь затрепетала от его близости. - Мы снова схитрим, я заберусь к тебе в окно, только оставь его открытым.
  - Ох, ясно, - выдохнула я, задыхаясь от его пьянящего аромата, который затуманил мой рассудок. - Не забуду...
  - Я уже жду, когда снова смогу тебя увидеть, - прошептал он мне на ухо. Его сладкое дыхание скользило по моей коже, которая тут же вспыхнула. Я дрожала от наслаждения.
  Потом, он резко убрал свои руки с моей талии и отстранился от меня с улыбкой на лице.
  - Тогда, до вечера? - с надеждой в голосе спросила я, заглядывая ему прямо в глаза.
  - До вечера, - тихо вторил он.
  - Ну, я поехала, - пробормотала я, спиной идя к своей машине.
  Я успешно дошла до своей тойоты и открыла дверцу, не отрывая глаз от Дэниэла. С трудом взяв себя в руки, я отвела взгляд и села за руль. Сосредоточенно повернув ключ зажигания, я завела машину, и мотор бешено взревел. Этот звук окончательно отрезвил мой затуманенный рассудок, и слегка встряхнув головой, я повернула голову назад и дала задний ход. Стараясь не смотреть на Дэниэла, который так и замер на месте, я осторожно выехала со стоянки и умчалась по дороге к дому.
  Всю дорогу я думала о сестре Дэниэла.
  Странно, что она с такой дружелюбностью восприняла меня и даже не огорчилась из-за того, что Дэниэл встречается со мной. Даже наоборот, она, по-моему, обрадовалась этой новости. И она общалась со мной так, будто мы дружим уже сто лет.
  Но мне, как всегда, было очень неловко находиться рядом с ней. Так же было, когда мы только начинали общаться с Мелиссой, и когда мы только впервые увиделись с Дэниэлом. Да и сейчас я смущаюсь, когда он прикасается ко мне, когда говорит что-нибудь приятное...
  Похоже, неловкость - это неотделимая часть меня, которая будет сопровождать меня везде. Но надо избавляться от нее, потому что дальше будет только хуже...
  Припарковав машину на подъездной дорожки, я в полубессознательном состоянии выползла из машины и поставила ее на сигнализацию. Закинув рюкзак на плечо, я поплелась к дому. Открыв двери, я сразу же разделась, разулась и пошла в свою комнату. Хорошо, что никто не встретился мне на пути, и мне не пришлось останавливаться, чтобы отвечать на родительские вопросы.
  Зайдя в свою комнату, я бросила рюкзак на пол, а сама плюхнулась на кровать лицом вниз. Уткнувшись в подушку, я устало закрыла глаза и глубоко задышала. Выбросив все из головы, я незамедлительно уснула.
  Я распахнула глаза, когда на улице уже стемнело. Сколько же я проспала? Вот и выдался результат сегодняшней бессонной ночи! Так же я обнаружила, что уснула не раздетая. Пришлось вставать и переодеваться.
  Зайдя в ванную комнату, я просто не могла не подумать о горячем душе, и как теплые струи воды расслабляют мое тело и мои нервы. Конечно же, не поддаться этому соблазну было просто преступление, и я не удержалась, настроила воду и залезла в душевую кабинку.
  Грелась я где-то около часа. Хотелось побыть немного подольше, но в двери постучалась мама и сказала, чтобы я срочно освободила ей ванную. К сожалению, пришлось быстро выбегать из душа и одеваться.
  Закрывшись в своей комнате, я сложила свои вещи на стул, а сама принялась сушить волосы феном.
  Интересно, во сколько же придет Дэниэл? Может, он снова заявится ночью? Тогда я точно на утро не смогу встать с кровати, потому что две бессонные ночи - это для меня слишком!
  Когда волосы были сухими, я собрала их в пучок. Надев свой махровый халат, я уселась на кровать и окружила себя учебниками и тетрадями. Мне вовсе не хотелось погружаться в учебу, но надо же было как-то отвлечь себя еще на некоторое время. Чтобы было не так скучно - я надела наушники и включила любимую музыку.
  Не знаю, сколько я тупо просидела на кровати, но в голове все равно ничего толком не укладывалось. Мысли о Дэниэле и мысли об учебе смешивались в одно целое, и получалась настоящая густая каша.
  В итоге, я просто напросто разбросала учебники на полу, а сама разлеглась на кровати, вытянувшись во всю длину. Я больше не стала тратить время на уроки и решила просто полежать.
  Вдруг, я услышала стук в окно и испугалась. Но страх тут же испарился, стоило мне понять, что я забыла открыть окно. Должно быть это Дэниэл!
  Я резко соскочила с кровати и метнулась к окну. Распахнув его настежь, я отступила на шаг назад, а в следующую секунду Дэниэл стоял передо мной. Его лицо не было злым или раздраженным. Наоборот, он казался весьма спокойным.
  Его глаза прошлись по мне, осмотрев меня с ног до головы. Я сначала не поняла, что могло вызвать у него внезапную улыбку на бледном лице, а потом вспомнила, что стою перед ним в своем махровом халате!
  - Черт! - прошипела я, закатив глаза. - Я сейчас!
  Подбежав к шкафу, я не глядя, достала с полки пижаму и метнулась прочь из комнаты. Хорошо, что ванная была свободная. Когда я переоделась, то сразу направилась в свою комнату, но остановилась у двери. Сначала пожелаю родителям спокойно ночи, а потом уже могу смело отправиться в свою комнату!
  Я спустилась по лестнице и застала маму и папу сидящими на диване. Они смотрели телевизор и о чем-то разговаривали, но услышав меня - оба в раз повернулись в мою сторону и уставились в непонятке.
  - Ты что-то хотела, милая? - поинтересовалась мама.
  - Да нет, - я пожала плечами, - просто хотела пожелать вам спокойной ночи!
  - Спокойной ночи, детка! - пробормотал папа, снова отворачиваясь к телевизору.
  - Спокойной ночи, Мия! - мама нежно улыбнулась мне и послала воздушный поцелуй. Я улыбнулась ей и помчалась по лестнице вверх.
  Подходя к двери, во мне росло волнение, наполняя меня с каждым мгновением. Не знаю, чего мне стоило бояться. Мой страх - просто глупость. Зачем мне сейчас о чем-то волноваться?
  С этими мыслями, я остановилась у дверей и сделала глубокий вздох. Перед тем как открыть ее, я осмотрела себя, где надо подправила. Ну, вроде выгляжу прилично...
  Я медленно открыла дверь и прошла в комнату. Дэниэл лежал на кровати, сложив руки на затылок, и смотрел в потолок. Услышав, что я зашла в комнату, он резко посмотрел в мою сторону и улыбнулся. Я неуверенными шагами пересекла комнату, положила свой халат, а потом хотела закрыть окно, но оно уже было закрыто. Вздохнув, я поплелась к кровати. Сев на самый краешек, я уставилась на пол.
  - Привет, - прошептал он, его голос послышался над моим ухом, я вновь вздрогнула. Его пальцы нежными касаниями пробежались по моей коже, и мне даже показалось, что сердце перестало биться. Как же было хорошо...
  - Привет, - пробормотала я.
  - Тебе вовсе не стоило переодеваться! - мурлыкал Дэниэл, все больше сводя меня с ума. Его рука обвилась вокруг моей талии и прижала к себе. Волна дрожи пронеслась по моему съеженному телу, потому что от него исходил холод. Но я старалась не обращать внимания на такую мелочь. - Ты и в халате выглядела превосходно! - его свободная рука переместилась на мой подбородок и приподняла мое лицо вверх, заставляя смотреть на него. Мы встретились глазами, и я потихоньку стала тонуть в тихой гавани его глаз.
  - Ты сводишь меня с ума... - вылетело у меня, а через секунду я покраснела, крайне обеспокоенная собственной глупостью. Он словно заставил меня сказать ему это.
  - В этом мы квиты, - усмехнулся Дэниэл и прикоснулся губами к моей щеке. Его сладкое дыхание вновь отуманило, а от прикосновений бросило в лихорадочный жар. - Ты тоже сводишь меня с ума! И сдерживаться очень трудно...
  На секунду Дэниэл отстранился от меня, чтобы посмотреть мне в глаза.
  - Как ты? - дрожащим голосом, спросила я. Мне было просто необходимо отвлечь его, а то я точно умру от счастья, которое переполняло меня. - Тебе ведь наверняка сложно...
  - Сложно, - вздохнул он, и убрал руку с моей щеки. - Очень сложно, можешь мне поверить, - он невесело усмехнулся, и на его прекрасном лице застыла мука. Я снова заставила его страдать. - Просто прожив на свете почти 400 лет и постоянно находясь в окружении людей становится намного легче сейчас сидеть с тобой так близко! Если бы я пил кровь животных - то давно бы растерзал тебя, - прошептал он, а я вздрогнула. - С каждым годом жажда вампира увеличивается, и поэтому мне приходится выкупать больше донорской крови. А когда я стал более близок к тебе - почти каждый день выпиваю несколько литров.
  - Я рада, что ты не убиваешь людей ради утоления жажды! - похвалила я.
  - Да, я тоже, - следов грусти больше не осталось на лице Дэниэла. - Знаешь, нам с Мэри было бы хуже, если бы Виктор был другим. Но он тоже не хотел причинять людям боль...
  - Да, я помню. Твой... отец пьет кровь животных, - сглотнув, сказала я. - Но как он охотится?
  - Так же, как и другие вампиры охотятся на людей, - безразлично пожал он плечами. - Не знаю. Это заложено у нас в крови. С обращением в вампира мы получаем много новых инстинктов!
  - Но ведь животной крови недостаточно? - продолжала допытываться я.
  - Конечно, это не то, но... - Дэниэл нахмурился. Он снова не дышал. - Мия, давай не будет об этом больше говорить, ладно?
  - Нет проблем!
  - Вот и славно, - улыбнувшись, Дэниэл снова приблизился ко мне, как раз тогда, когда я решила повернуться к нему.
  Наши лица были в нескольких сантиметрах друг от друга. Я не удержалась своему внутреннему порыву страсти и крепко прижала Дэниэла к себе, обвив руки вокруг его шеи. Я сама от себя такого не ожидала. Но теперь просто любоваться такой красотой было невозможно!
  Дэниэл не стал сопротивляться мне и обнял меня за талию. Мы упали на подушку, и Дэниэл на долю секунды отстранился от меня, чтобы усмехнуться, а потом снова прижал свои губы к моим.
  На мгновенье его губы раскрылись вместе с моими. Кончик моего языка прошелся по его зубам, а потом Дэниэл тихо застонал и отстранился. Я в непонятке уставилась на него, просто не имея представления, что я снова могла сделать не так.
  - Черт! - прошипел он, перевернувшись на спину рядом со мной. - Мия, не заходи так далеко!
  - Прости, - прошептала я, глубоко вдыхая и выдыхая.
  - Ничего, ты ведь не виновата, что я не могу по-настоящему тебя поцеловать, - процедил он.
  - Не вини себя!
  - Не могу по-другому, - вздохнул он, а потом его лицо оказалось над моим. - Но я обещаю, что буду усердно стараться! Я все сделаю для тебя!
  - Просто будь рядом, - прошептала я. - А большего мне и не надо.
  - Думаю, эту просьбу я смогу выполнить, - широко улыбнувшись, он прижался губами к моей яремной впадине, и медленно испускаясь ниже, его щека прижалась к моей груди. Я крепко сжала руки в кулаки, чтобы сердце не выпрыгнуло из груди. Похоже, Дэниэл заметил мое волнение и рассмеялся. - Твое сердце бьется так, что можно чечетку отбивать! Теперь, чтобы успокоиться, я всегда буду слушать только твое сердце...
  Утром меня разбудило нежное мурлыканье Дэниэла на ухо. Впервые в жизни я по-настоящему рада просыпаться утром в своей комнате. Охотно распахнув глаза, я увидела перед собой самое прекрасное лицо во всем мире.
  - С добрым утром, Мия! - прошептал Дэниэл, нежно прикасаясь кончиками пальцев к моей щеке.
  - Ты не ушел! - радостно воскликнула я и обняла его. - Я думала, что не увижу тебя в своей комнате! Я даже не помнила, как уснула...
  - Конечно же, я не ушел, - он жадно вдохнул запах моих волос. - Тебе не зачем переживать. Я же обещал, что буду рядом.
  Прошла ровно минута, потом мне пришлось вернуться в суровую реальность, так как я услышала приближающиеся к моей комнате шаги. Резко всполошившись, я задергалась в кровати. Дэниэл приложил указательный палец к моим губам и улыбнулся.
  - Я вернусь! - шепнул он и исчез в окне, которое открыл. Я привстала с подушек и хотела крикнуть, чтобы он остался, но было поздно.
  Услышав несколько стуков, я встала с кровати и поплелась открывать дверь. Конечно же, кроме как мамы никто не мог постучаться ко мне. Папа в последний раз приближался к моей комнате, когда здесь делали ремонт.
  - Привет, - пробормотала я и невольно зевнула.
  - Доброе утро, - она сложила руки на бока и заглянула в мою комнату, как будто что-то или кого-то искала. - Как спала?
  - Отлично, а что?
  - Да нет, ничего. Просто спрашиваю, - потом, мама посмотрела на меня. - Спускайся вниз, завтракать!
  - Ладно, - кивнула я. - Я скоро.
  Мама что-то пробормотала и поплелась к лестнице. Закрыв двери, я думала, что Дэниэл появится, но в комнате никого не было. Значит, Дэниэла я увижу снова только в школе...
  Как всегда, я умылась, оделась, собрала рюкзак и спустилась на кухню. Мама накормила меня блинчиками с мясной начинкой. Мне уже натерпелось ехать в школу, чтобы как можно скорее увидеть Дэниэла. Но мама сказала, что еще слишком рано. Даже не прокатило то, что мне надо было повторить по истории. Все равно мне сказали сидеть дома.
  И все же когда стрелки часов пробили половина восьмого утра - я сорвалась с дивана, быстро накинула на себя куртку, одела кроссовки и попрощалась с мамой, которая пошла провожать меня.
  Помахав на прощание папе и маме рукой, я раскрыла настежь двери и собралась идти. Но ударилась обо что-то твердое и холодное. Подняв голову немного вверх, я увидела довольное лицо Дэниэла. Сначала я подумала, что у меня просто галлюцинация, и ущипнула себя, чтобы проверить. Я отчаянно пикнула - Дэниэл не исчез. Он с широкой улыбкой на превосходном лице стоял всего в полушаге от меня.
  - Привет, Мия! - вежливо сказал Дэниэл, смотря на меня.
  - Э-э-э, привет, - в полной растерянности пробормотала я в ответ. Что он здесь делает? Он же вроде как уехал в школу, или я что-то перепутала?!
  Потом, я заметила, как взгляд Дэниэл переметнулся за мою спину. Было не трудно догадаться, что там стояла моя мама.
  - Здравствуйте, миссис Эндрю! - галантно поприветствовал Дэниэл мою маму. Хоть я и не стояла лицом к маме, но я могла представить ее выражение лица сейчас.
  - Здравствуй... - мамин голос тоже был растерян.
  - Дэниэл, - очаровательно улыбнувшись, представился он. - Дэниэл Брук, мэм! - потом, он протянул мою руку маме, и я испугалась, что прикоснувшись к ней, мама отдернет свою руку. Но Дэниэл заранее позаботился об этом и надел кожаные перчатки.
  - Очень приятно познакомиться, Дэниэл... - пробормотала мама.
  - Мия, ты готова ехать в школу? - обратился ко мне Дэниэл.
  - Да, - сквозь плотно сжатые зубы сказала я. Пронзив грозным взглядом Дэниэла, я повернулась к маме. - Пока, мама...
  - Пока, - сузив глаза, попрощалась она. Еще раз, взглянув на Дэниэла, мама доброжелательно улыбнулась, но я заметила в ее улыбке некоторое напряжение и недовольство. А еще там отчетливо виднелся страх. - До свидания, Дэниэл!
  - До встречи, миссис Эндрю! - проговорил Дэниэл.
  Я вышла на крыльцо и захлопнула двери почти со всей силы. И раздался бы громкий стук, если бы Дэниэл вовремя не поддержал ее.
  Крайне разгневанная, я почти бегом пошла к своей машине. Но как только мне осталось всего лишь открыть двери - как передо мной, словно из-под земли, появился Дэниэл. На его безмятежном лице все так же сверкала улыбка. Теперь она была самодовольной. Меня так и распирало от злости!
  - Отойди! - рявкнула я, опустив голову вниз. Меньше всего я сейчас хотела встретиться с его прозрачно-голубыми глазами, потому что боялась простить его за такое поведение.
  - Я отвезу тебя в школу, - сказал он, не обращая внимания на мои жалкие попытки сесть за руль.
  - Нет, - сказала я.
  - Мия, ты снова ведешь себя как маленький ребенок! - проворковал Дэниэл своим мелодичным голосом. Я из последних сил старалась держать себя в руках, чтобы не поддаться соблазнительному тембру его голоса.
  - А, по-моему, это ты себя ведешь как ребенок! - почти крикнула я. - Зачем ты пришел, зная, что тебя увидит моя мама?!
  - Затем, что хотел официально подвести тебя до школы, - с готовностью ответил он. - Тебе самой-то нравится ехать одной в школу, и встречаться со мной только там? - его левая бровь изогнулась, превращаясь в дугу. На этот вопрос я не хотела отвечать, так как мой ответ ему определенно понравится. - Мы же не будем все время скрываться от твоих родителей, Мия? - мягко проговорил он и поднял руку, чтобы прикоснуться к моей щеке. Я хотела увернуться, но что-то внутри меня не позволило это сделать.
  - Ты как гром среди ясного неба свалился! Появился так неожиданно! - прошипела я, и уже чувствовала, что мой голос звучит мягче. - Ты хоть представляешь, что ждет меня дома после уроков?! Да меня мама вопросами так закидает, что я потом век из них выгребаться буду!
  - Я тебе помогу! - да, конечно, ему было весело! Посмотрела бы я на него, если бы он был на моем месте! Вот я бы тоже посмеялась..
  - Дэниэл, - вздохнула я, - ты абсолютно не знаешь моих родителей.
  - Вот у меня будет повод их лучше узнать, - просиял он.
  - Да как же ты не понимаешь... - отчаянно простонала я, безнадежно взмахивая руками в воздухе.
  - Тише, Мия, успокойся! - Дэниэл прижал меня к себе. - Все будет хорошо, я тебе обещаю!
  - Нет! - упрямствовала я.
  - Боже, почему же ты такая упрямая...
  - Уж извини, какая есть, - съязвила я.
  - Niña tonta! - закатив глаза, Дэниэл обхватил руками мое лицо и прижался губами к моим.
  В этот миг я забыла обо всем на свете, даже то, что мама или папа могут выглядывать в окно и видеть все это. Мое тело обмякло, я больше не стала напрягаться. Вместо того чтобы сейчас оттолкнуть его - я обхватила его шею руками и сильнее прижала к себе. Но не прошло и десяти секунд, как Дэниэл отстранился от меня.
  Вся умиротворенность, что была во время поцелуя, растворилась в утреннем воздухе, и сейчас я находилась в состоянии неопределенности.
  - Если ты пытался меня отвлечь, то у тебя это почти получилось, - со вздохом, пробормотала я.
  - Ну, должен же я был постараться! - на лице Дэниэла появилась лукавая улыбка. - Позволь мне дать еще одну попытку. Я обещаю, что заставлю тебя простить меня! - с этими словами, он снова приблизился ко мне, в попытке поцеловать.
  - В этом-то я и не сомневаюсь... - прошептала я, выставив руку вперед, не давая Дэниэлу приблизиться ко мне ближе. Он бы с легкостью мог сломить меня, но не стал этого делать. Удивленная собственной смелостью, мои губы растянулись в полуулыбке.
  - Ella me vuelve loco... - прошептал он, пристально глядя в мои глаза.
  - Эй! Мы, кажется, договорились, чтобы ты при мне не выражался больше на другом языке! - упрекнула я, стараясь не встречаться с его пронзительным взглядом. - А ты снова начинаешь что-то бормотать...
  - Я всего лишь сказал, что ты сводишь меня с ума, - слабо пожал плечами Дэниэл. Опустив свой взор вниз, Дэниэл грустно вздохнул и замер.
  Сейчас он был похож на прекрасного и измученного ангела, только вот крылья у него отсутствуют. Мне захотелось прикоснуться к нему, чтобы успокоить, во что бы то ни стало. И я чувствовала, что во мне испаряются последние капли обиды на него.
  - Ладно, - вздохнула я, признавая свое поражение. - Я расскажу маме про тебя...
  Дэниэл моментально оживился. В прозрачно-голубых глазах заплясали бесенята. Уголки губ приподнялись вверх, обнажив ровные белоснежные зубы. Черты его лица смягчились. Ну, на что только не пойдешь, чтобы только мой ангел не грустил!
  - Правда? - уточнил Дэниэл, беря меня за руку.
  По телу пробежала легкая дрожь.
  - Да, - сухо кивнула я. - Но только предупреждаю, что от моей мамы так просто не отделаешься! А папа будет слишком суров. Я не хочу, чтобы ты напрягался из-за них...
  - Не беспокойся, - успокоил он меня. - Я думаю, что мы поладим!
  - Очень на это надеюсь, - выдохнула я.
  - Пойдем, а то мы опоздаем в школу, - Дэниэл слегка взъерошил мои волосы и усмехнулся. - Лучше нам с тобой не злить миссис Грин.
  - Это точно...
  Дэниэл потянул меня к своей машине. Он по-джентельменски открыл передо мной пассажирскую дверь, и я села в кресло. Через миг он уже сидел со мной и за меня пристегивал ремни безопасности. Не глядя, он ловко обхватил меня ремнем, а сам жадно вдыхал запах моей кожи. С его лица просто не сползала довольная улыбка. Ну, если он счастлив, то я тоже счастлива.
  - Te quiero! - его голос был сладок, как мед. И сейчас я просто не обратила внимание на то, что он снова заговорил на другом языке. Мне жутко не хотелось снова ругаться или обижаться на него сейчас. Пусть все будет так, как он захочет!
  - Я... тебя люблю, - прошептала я, закрывая глаза. Я почувствовала, что он смеется.
  Его губы расцеловали все мое лицо, не пропуская ни одну частичку. И, в конце концов, свои ласки он закончил недолгим, но до невозможности нежным и упоительным поцелуем.
  Отстранившись, он завел машину, и мотор дико, но приглушенно взревел. Черная "пантера" в следующую секунду сорвалась с места и понеслась по пустой ровной дороге.
  Рука Дэниэла легла на мою руку.
  Улыбнувшись, я закрыла глаза и откинулась на спинку кресла.
  
  Глава шестнадцатая
  Неудачное знакомство с родителями
  
  Когда мы стали подъезжать к школе - стоянка была уже заполнена. Припарковав машину на вчерашнем месте, мы оба заметили, как Мэри уже с кем-то оживленно болтает. Ее Лотус эвора стояла в другом конце стоянки. Заметив нас, Мэри помахала рукой своему собеседнику и помчалась к нам.
  Дэниэл заглушил мотор, и мы вышли из машины. Мэри уже была тут как тут!
  - Привет, ребята! - весело поприветствовала она нас с широкой и довольной улыбкой на красивом лице.
  - Привет, - сказала я, а Дэниэл просто кивнул.
  - Как дела? - поинтересовалась Мэри, обращаясь ко мне.
  - Все хорошо. А у тебя?
  - Отлично!
  Вот и весь разговор...
  Дэниэл в следующую же секунду потащил меня к школе, оставив стоять свою сестру в одиночестве. Мне показалось, что с нашей стороны это было невежливо, но все же ему возражать не стала.
  Итак, на истории нам чуть не сделали выговор, но, слава богу, что мы всего на несколько секунд опередили миссис Грин и быстрее нее зашли в класс, сразу заняв свои места.
  Миссис Грин решила сделать нам сюрприз, приготовив тестовую работу на весь урок. Пока она раздавала тесты, все до единого, кроме Дэниэла, листали учебник и повторяли про Гражданскую войну. И я тоже старалась читать текст, но ничего в голове не задерживалось более чем на десять секунд.
  Вот, когда листки с тестами были розданы, миссис Грин встала перед классом и суровым голосом объяснила, как нужно работать с тестом. Я слушала ее в пол-уха. Дэниэл иногда беспокойно поглядывал на меня, когда я нервно трясла ногой и стучала пальцами по парте, психуя из-за того, что ничего не могу запомнить.
  Если бы Дэниэла сейчас не было рядом со мной, то я бы не старалась так усердно подготавливаться к тесту в последние минуты. Мне просто не хотелось выглядеть перед ним ничего не знающей ученицей, которая неизвестно чем слушает на уроке.
  Итак, учительница сказала, что мы можем приступать к работе. Сама она села за стул и стала что-то проверять, тихо ворча себе под нос.
  Я тихо проклинала себя за то, что раньше не слушала темы уроков. Вот теперь-то и наступил момент, когда миссис Грин узнает, кто слушал, а кто валял дурака! Конечно, в число дураков войду я...
  А вот Дэниэл вообще равнодушно отнесся к этому сложному тесту. Он взял ручку и в следующую секунду после прочтения вопроса сразу же записывал правильную букву ответа. Он сидел так, что его листок был открыт для меня, и я могла спокойно списывать у него ответы. Но я, как честная и добросовестная ученица, не стала этого делать. Видимо, он уже подумал, что я глупая и тупая.
  Но в итоге Дэниэл все равно уговорил меня у него списать, потому что ни я, ни он не хотел, чтобы за тест я получила плохую оценку. А Гордон то и дело поворачивал голову назад и украдкой наблюдал за нами.
  Как и вчера, Дэниэл проводил меня на философию. Теперь-то мне точно не избежать продолжительного разговора с Мелиссой. Тяжело вздохнув, я распахнула двери и вошла в класс. Мои страшные ожидания тут же развалились в пух и прах, потому что своей подруги за партой я не увидела. Это напугало меня и одновременно облегчило мне сегодняшний день.
  Тригонометрия прошла тихо. На ланче, теперь, мы сидели не вдвоем с Дэниэлом, а к нам еще подсела Мэри, которая своим приходом внесла нотку веселья и раздора. Она болтала без умолку о Лос-Анджелесе, а я внимательно слушала ее. Мне, конечно же, было интересно узнать побольше об этом городе. Но не могла же я Дэниэла попросить об этом мне рассказать! Тем более что, находясь рядом с ним, я не могу думать о маловажных вещах.
  Обед быстро закончился, и мне пришлось тащиться на испанский.
  Потерпев сорок пять минут без Дэниэла, я чуть с ума не сошла. Вместо того чтобы слушать миссис Грейс, я пыталась представить себе, как будет выглядеть официальное знакомство Дэниэла с моими родителями. Мама ведь с ума от счастья сойдет, а папа... не знаю, что будет с папой. Но когда Гордон приходил к нам домой, то папа принял его вежливо, не стал проявлять свои отцовские права.
  - Mia, repetir la pregunta? - требовательно сказала миссис Грейс.
  - ¿Qué? - переспросила я, услышав только конец ее просьбы.
  Ее суровое выражение лица заставило меня невольно съежиться и нахмуриться. Она собиралась сказать мне что-то еще, но прозвенел спасительный звонок, и я тут же сорвалась с места, сумев первой покинуть кабинет.
  Физкультура прошла спокойно. К нам присоединилась Мэри, когда мы как раз делись, чтобы играть в волейбол. Поскольку сегодня снова играли девочки - мы с сестрой Дэниэла были в одной команде. А с нами было еще несколько незнакомых мне девушек. Но Мелиссы среди них не было...
  По литературе мистер Коллинз сказал нам прочитать новое произведение Данте Алигьери "Новая жизнь". Я просто уверена, что больше половины класса даже в жизни о такой книге не слышала. В том числе и я.
  А через минуту Дэниэл оживленно вел беседу с преподавателем об этом произведении. У меня сложилось такое чувство, будто они разговаривают с ним на другом языке. Мистер Коллинз был удивлен, что новый ученик так просвещен этим классическим произведением. Меня это тоже сильно повергло в шок.
  Похоже, что мне предстоит поход в библиотеку, потому что этой книги у меня дома точно быть не может. И в магазинах наверно сейчас такое не продают. И попросить даже не у кого, потому что у них тоже нет.
  Выйдя на улицу, мне сразу стало легче. Стоило только пронизывающему холодному ветру ударить в лицо, как из головы вылетело абсолютно все, что сегодня я услышала в школе.
  Небо затянулось свинцовыми грозовыми тучами. Где-то вдалеке гремела гроза. Будет дождь.
  Мы с Дэниэлом не спеша шли до его машины, держась за руку.
  - Где же можно взять этого... Данте Алигьери? - ворчала я. - Мистер Коллинз порой требует невозможного!
  - Я могу дать тебе почитать, - спокойно сказал Дэниэл. Я посмотрела на него. Его глаза были устремлены вдаль.
  - У тебя есть эта книга? - недоверчиво спросила я.
  - Ну, да, - он пожал плечами. - Правда, внешний вид немного... староват. Все-таки 1693 год! Эта книга пролежала на полках почти триста лет! Так что следует быть с ней аккуратнее.
  - Почти триста лет? - глухо повторила я.
  - Да, - улыбнулся Дэниэл. - Я был одним из первых, кто ее купил!
  - Круто, - промямлила я.
  - Ну, так тебе дать почитать?
  - Да, думаю, да.
  Мы сели в машину, и я удивилась, что не увидела Мэри. Ведь она сказала, что у нее уроков столько же, сколько у нас с Дэниэлом.
  - А где Мэри? - поинтересовалась я, застегивая ремень безопасности.
  - Она решила прогуляться по городу, - нахмурившись, ответил Дэниэл и завел машину.
  Мы уехали со стоянки, ловя на себе до сих пор удивленные взгляды учеников.
  Внезапно, я вспомнила про отсутствие сегодня в школе Мелиссы. Может, она заболела? Или снова куда-то уехала? А может у нее случилось что-то серьезное, и я об этом как всегда ничего не знаю! Надо будет позвонить ей сегодня вечером.
  Заметив панику на моем лице, Дэниэл встревожено повернулся ко мне.
  - Что-то случилось? - спросил он, отводя взгляд на дорогу.
  - Нет, ничего, - я отрицательно помотала головой, отвернувшись к окну.
  Оставшуюся часть дороги мы не разговаривали. В машине играла тихая спокойная музыка, создавая атмосферу расслабленности и умиротворенности. Я даже чуть не уснула. Но глаза все же пришлось открыть, так как мы уже остановились у моего дома. Все мое тело невольно напряглось от неизвестности и страха.
  - Ты не передумала знакомить меня со своими родителями? - подмигнув, спросил Дэниэл. Мы сидели в машине в полной тишине.
  - Если я отвечу, что передумала, разве это что-то изменит? - понадеялась я, хотя прекрасно знала, что ответ будет отрицательным.
  - Нет, - усмехнулся он, - не изменит. Хотелось увидеть твою реакцию. Когда ты злишься - становишься еще красивее! - кончики его пальцев прикоснулись к моей щеке, и вновь по телу пробежался жар. Мне хотелось обидеться, но ничего не вышло. Он слишком красив, чтобы злиться на него.
  - Ладно, пойдем, - вздохнула я и открыла дверцу. Дэниэл в непонятке уставился на меня. - Чем раньше начнем, тем раньше и закончим этот цирк!
  Он согласно кивнул и выпорхнул из машины. Как только я захлопнула дверцу, Дэниэл уже стоял тут как тут. Иногда меня просто выводит его вырастание из неоткуда. Если бы не его скорость, то я бы, возможно, вообще бы забыла, что он не человек...
  - Ты готова? - останавливаясь у дверей, спросил он.
  - А ты как думаешь? - поморщилась я. - Представляешь, что сейчас будет с мамой... Только утром ты заявился только для того, чтобы просто подвезти меня до школы, а уже сейчас ты собрался представиться им как мой парень! По-твоему, это нормально?
  - Вполне, - он пожал плечами, протягивая руку, собираясь дотронуться до звонка.
  - У меня есть ключи, - пробормотала я, доставая из кармана связку ключей и тряся их перед лицом Дэниэла.
  Потом, я вставила серебристый длинный ключ в замок и повернула на три оборота влево. Неуверенно подтолкнув дверь вперед, я зашла в прихожую. Дэниэл бесшумно прошел следом за мной.
  - Мия, это ты? - раздался мамин звонкий голос из кухни.
  - Да! - крикнула я. - Это я...
  Повернувшись к Дэниэлу лицом, я отрывисто взглянула на него, а потом сняла с себя куртку. Дэниэл скромно стоял у двери и смотрел на меня со стороны. Когда я сняла с себя кеды, то удивленно посмотрела на него. Я раскрыла рот, чтобы спросить у него, почему он стоит и не раздевается, но услышав шаги за спиной, я обернулась и увидела маму.
  - Привет, дочь, - пробормотала она, а сама смотрела на Дэниэла. Я чувствовала, как к моим щекам начинает приливать кровь. - Здравствуй, Дэниэл... - меня немного настораживал ее напряженный голос. Может, Дэниэл ей не понравился? Но как он может ей придтись не по душе, если он невероятно очарователен и красив?..
  - Здравствуйте, миссис Эндрю! - словно пропел Дэниэл своим бархатистым голосом.
  Мама равнодушно кивнула.
  - Не стой у дверей, Дэниэл, - пробормотала она, делая вид, что абсолютно не замечает на себе моего свирепого взгляда. - Проходи в гостиную и чувствуй себя, как дома, - она вновь попыталась улыбнуться. - А мы с Мией сейчас к тебе присоединимся... - мама взглянула на меня. Я судорожно вдохнула и кивнула.
  Мы зашли на кухню, и мама закрыла двери. Я лениво присела на стул, а мама тут же подскочила ко мне, присев рядом со мной. В ее глазах горел дикий огонь, от которого мне стало не по себе. Мама нервно стучала ногтями по столу, а я развалилась на стуле, смотря вниз.
  - Почему ты мне не сказала, что вы встречаетесь? - упрекающим тоном спросила она.
  - Я... не знала, как тебе сказать... - тяжело дыша, ответила я. - Но зачем ты ведешь себя с ним так... невежливо?! - теперь настала моя очередь упрекать ее. Я старалась говорить как можно спокойнее, чтобы Дэниэл ничего не заподозрил, но у меня ничего не получалось. Эмоции брали надо мной вверх...
  - И сколько вы уже вместе? - мама пропустила мой вопрос мимо ушей.
  - Несколько дней, - я пожала плечами.
  - Несколько дней... - тихо повторила мама. - А он тебе нравится?
  - Да, - решительно сказала я.
  - Мия, ты уверена, что хорошо его знаешь? - мамин голос меня настораживал. Я начала волноваться.
  - Конечно, почему ты спрашиваешь? - я подозрительно сузила глаза. Что-то не так...
  - Сиди тут и не выходи. Я сейчас вернусь... - резко сказала она, встала со стула и почти бегом бросилась к двери.
  Естественно, я не собиралась ее слушать. Что с ней вообще такое? Впервые вижу ее такой взволнованной и серьезной. Она же добрая, милая, добродушная и любвеобильная! Что же ей не понравилось в Дэниэле? Или я сделала что-то не так?..
  Несколько минут я ерзала на стуле, не решаясь встать с места. Вот бы узнать, о чем сейчас разговаривают мама с Дэниэлом... Вдруг, мама нагрубит ему, и он уйдет? Тем более что она не в настроении... Я должна знать, о чем они говорят!
  Я соскочила со стула и метнулась к двери. Оказавшись в коридоре, я встала на носочки и осторожно направилась к гостиной. Спрятавшись за стеной, я стала прислушиваться, о чем говорят Дэниэл с мамой.
  - Зачем ты пришел? - кричала мама, стоя напротив Дэниэла. Хоть она и стояла спиной ко мне, я могла почувствовать, что ее лицо исказилось от непонятной злости и ненависти к Дэниэлу. Разве мама знает его? - Зачем ты появился здесь?! Какого черта тебе понадобилось от моей дочери?! - мамин голос так и пылал яростью. Да что же с ней такое?
  Я еле себя сдерживала, чтобы не вмешаться в их разговор.
  - Я не знал... - тихо и виновато произнес Дэниэл, опуская глаза. Он старался держаться как можно дальше от моей мамы, как будто от нее исходила опасность. По идее, должно быть все наоборот: мама должна держаться как можно дальше от Дэниэла, ведь он вампир. - Не знал что вы... - Дэниэл не успел договорить, мама его перебила своим пронзительным криком.
  - Лучше тебе держаться от Мии как можно дальше! - мама угрожающе замахала указательным пальцем в воздухе. - Я же говорила Нику, что что-то происходит... Не зря чувствовала, что вы, гадкие кровососы, снова появились в городе! - я судорожно вздохнула, услышав эти слова из маминых уст.
  Что она только что сказала? Мне точно не показалось, не послышалось? Гадкие кровососы... Как она узнала? Откуда? Зачем она так сказала?
  Со всех сторон меня окружили сомнения, страхи, волнение, тревога за Дэниэла. Я стояла за стеной и терялась в догадках. Может, пора вмешаться и выяснить, что здесь, черт возьми, происходит?! Что они скрывают от меня? Они наверняка знакомы! Так почему мама или Дэниэл мне ничего не сказали?!
  Крепко сжимая руки в кулаки, я прижалась к холодной стене. Молчание, которое повисло в доме, казалось для меня бесконечным, хотя прошли всего какие-то короткие секунды. Я лишь слышала, как отчаянно и быстро в груди билось мое сердце.
  Мне показалось, что меня увидели, прячущуюся за стенкой, и сейчас начнется настоящий скандал. Но вдруг, я услышала, как открывается входная дверь. Странно, что папа вернулся с работы рано. Обычно, он задерживается в автосалоне.
  Я немного выглянула из-за стены. Взгляд мамы был устремлен в сторону прихожей, а Дэниэл все так же смотрел в низ. Его лицо было напряженным, руки, так же как и у меня, крепко сжаты в кулаки, брови сошлись на переносице.
  - Дженнифер, я дома! - довольно и громко объявил папа. Мама ему не ответила, она нехотя перевела взгляд на Дэниэла, который тяжело дышал. - Дженнифер? - снова раздался папин голос. - Ты дома?
  Папа прошел в гостиную и замер, глядя сначала на маму, потом медленно переводя взгляд на Дэниэла. Оценив наглядно ситуацию, он нахмурился и подошел к маме, и я заметила, как Дэниэл сделал небольшой шаг назад.
  - Что здесь происходит? - обеспокоенно поинтересовался папа, кладя руку на мамино плечо.
  - Он вампир, - резко сказала мама, кивая головой в сторону Дэниэла. Я чуть не упала, слава богу, вовремя ухватилась руками за стену.
  Тут, все взгляды переметнулись на меня. Взгляд Дэниэла был пустым, холодным, немного расстроенным. Виноватые глаза мамы растеряно рассматривали мое удивленное лицо. А взгляд папы был суров и жесток, но спустя несколько секунд он смягчился и тяжело выдохнул.
  - Мия? - мамин голос дрогнул. На ее глаза наворачивались непрошеные слезы. - Что ты слышала?
  Я медленно вышла из-за стены и еще раз всех одарила шокированным и требующим взглядом. Больше всего меня беспокоило то, что мама непонятно откуда знает, что Дэниэл вампир. Я ей не говорила этого! Точно, не говорила! Дэниэл наверняка подумал, что это я проболталась...
  Я вздрогнула и посмотрела на Дэниэла. Он пристально посмотрел мне в глаза.
  - Все, - сухо ответила я, спустя некоторое время.
  - Я тебе все объясню, Мия, - пробормотала мама.
  - Что здесь происходит? - меня охватывала паника. - Кто... вы? - дрожащим голосом спросила я. Вот бы сейчас не разреветься...
  - Мия, послушай нас... - вмешался папа.
  Дэниэл продолжал стоять у окна, опустив глаза. Такое чувство, что он застыл, превратившись в статую, невероятно красивую статую.
  - Как вы узнали? - меня начало лихорадочно трясти. - Откуда вы узнали?
  Тут, лица родителей озарило удивление. Они уставились на меня в непонятке. Наверно, ожидали, что я накинусь на них с вопросами: что здесь было? Почему вы назвали моего парня вампиром? Вы с ума сошли? И так далее.
  - Ты знала? - прошептала я, делая шаг вперед. - Знала, кто он? - теперь, в моем голосе слышались муки. Одно мне было ясно точно - родители мне врали. И их ложь ранила меня в самое сердце. - Кто вы такие, черт возьми?!
  - Они охотники, Мия, - голос Дэниэла раздался так неожиданно, что я подпрыгнула на месте. До меня не доходил смысл его слов, и я собиралась спросить у него, что еще за охотники, но Дэниэл меня опередил. - Охотники на вампиров.
  Я громко выдохнула. Наверно, если бы я не знала, что существуют вампиры, что я даже встречаюсь с одним из них - я бы громко рассмеялась над неудачной шуткой. Но все реально, есть вампиры, получается, есть и охотники на вампиров. Так вот почему мама так обращалась с Дэниэлом! Она знала, что он вампир, поэтому, была с ним так недружелюбна. Но почему именно мои родители? Почему они? Ведь в мире шесть с половиной миллиардов людей, почему именно мои мама и папа являются одними из них, заклятыми врагами Дэниэла, получается и моими врагами...
  - Почему? - я повернулась к маме и папе. - Почему вы мне ничего не сказали? Зачем вы скрывали это от меня?
  - Мы хотели уберечь тебя от опасности! - взревела мама, подходя ко мне. - Мы были ими раньше, но как только мы узнали, что у нас появишься ты - навсегда отреклись от охоты и решили начать жизнь с чистого листа, жизнь, полную ярких событий и счастья! - в ее глазах поселилась любовь, и мне захотелось крепко обнять ее, сказать, что я люблю ее и папу, кем бы они не были. Но мое тело застыло в одном положении, я была не в силах сделать даже малейшее движение. - Но с недавних пор я стала чувствовать, что в городе что-то нечисто. В голову сразу пришли подозрения, что это вампиры, но Ник мне не поверил. Но когда за тобой зашел Дэниэл, - его имя она произнесла с презрением и со злостью, - я поняла, что не ошибалась. Но меня потрясло вовсе не то, что вампиры вернулись в этот город. Я была настолько шокирована, увидев этого монстра рядом с тобой! - мама приложила свою теплую ладонь к моей щеке. - Мия, ты знала, кто он?
  Не в силах произнести ни слова, я просто кивнула. Мама судорожно вздохнула.
  - Но... - кажется, дар речи потеряла не только я, но и она, - если ты знала, что он вампир, почему ты не убежала от него? Почему ты осталась с ним? Он мог убить тебя! Он чудовище, которое нужно немедленно уничтожить!
  Ее последнее предложение заставило меня выйти из состояния оцепенения. Вот, я почувствовала, что у меня онемели руки из-за того, что я крепко сжимаю их в кулаки. Так же я почувствовала, как по моей щеке катится слеза. Все мое тело дрожало, как будто меня ударяло слабым током.
  - Нет... - я стала мотать головой. - Я не позволю вам сделать это! - я отдернула мамину руку.
  - Что ты такое говоришь?! - папа встал на мамину сторону. Кажется, все забыли про то, что Дэниэл тоже находится сейчас в гостиной и все это выслушивает. - Опомнись!
  - Я люблю его! - я перешла на крик. - И это вы меня выслушайте! Дэниэл не такой, ясно? Он другой! Он не причиняет людям зла!
  - Ты не понимаешь, что говоришь! - папа тоже стал кричать. - Эти монстры все на одно лицо! Не сегодня так завтра он высосет из тебя всю кровь, и тогда мы с твоей матерью ничего не сможем сделать! - я заметила, как мама вздрогнула от слов папы. - Пока еще не поздно, пока не случилось необратимое, ты должна нас послушать и оставить его, больше никогда не попадаться ему на глаза! - меня удивляло то, что они говорили так, будто в доме были только мы.
  Оглядевшись, я заметила, что в гостиной действительно находимся только мы.
  Дэниэл ушел.
  Папа продолжал что-то говорить, но его слова доносились до меня словно из тоннеля. Для меня было важно лишь то, что мой возлюбленный куда-то пропал. Я должна его догнать...
  С трудом отлепившись от пола, я на ватных ногах поспешила к входной двери, которую Дэниэл, когда уходил, оставил открытой. Родители сразу догадались, что я решила идти за ним, и поэтому сразу же пытались остановить меня.
  - Мия! Не смей идти за ним! - хором прокричали мне вслед родители, но я не слышала их.
  Громко хлопнув входной дверью, я оказалась на улице. Стало прохладнее. Но это даже хорошо, потому что холодный воздух быстро приводил мой разум в порядок, помогал ускоренно расставить все по своим местам. Я уже могла управлять своим телом и своими мыслями.
  Выбежав на дорогу, я стала оглядываться по сторонам, но ничего кроме темноты не увидела.
  - Дэниэл! - крикнула я в пустоту.
  В ответ молчание.
  - Дэниэл! - я не собиралась сдаваться. Каким-то странным образом частичка меня чувствовала, что мой вампир где-то поблизости, что возможно он даже наблюдает за мной, просто боится выходить.
  Я глубоко задышала, так и не сумев сдержать слезы, я громко зарыдала. Если он рядом, то пусть полюбуется, как мне больно!
  Отчаянно схватившись за голову, я, не зная, куда мне идти, побежала в сторону парка. Пробежав через черные железные ворота, я оказалась в зоне тишины, пустоты и спокойствия. Сразу же, как только я оказалась в любимом парке, я целенаправленно побежала к своей скамейке, спрятавшейся под старым раскидистым дубом.
  Не знаю, почему, но подбегая к скамейке, я надеялась увидеть Дэниэла. Мои надежды вмиг рухнули, когда я никого не увидела...
  Разведя руками занавес потускневших листьев, я доползла до деревянной скамейки и рухнула на нее. Свернувшись калачиком, закрыв лицо руками, я разревелась еще сильнее.
  
  Глава семнадцатая
  Визитер
  
  Не знаю, сколько прошло времени, пока я лежала на холодной скамейке и беспрерывно плакала. Боль пожирала меня изнутри. В голове все никак не укладывалось то, что мои родители мне все это время лгали, беспощадно лгали...
  "Мы хотели уберечь тебя от опасности!" мамины слова проносились в моей голове снова и снова. Что ж, получается, они опоздали. Если бы я знала правду, то ничего бы такого не произошло. Я бы наверняка почувствовала в Дэниэле что-то нечеловеческое и опасное, я бы попросила совета у родителей, которые являются бывшими охотниками на вампиров, они бы предупредили меня, и я бы в свое время держалась как можно дальше от этого чертовски обаятельного парня.
  Но все случилось совсем иначе...
  Я даже и не подозревала, что Дэниэл зло, что он вампир, что от него так и веет опасностью. Сначала я была просто очарована его красотой, как и все остальные. У меня в голове сразу сложился образ: если он красавчик, значит, обязательно должен быть поддонком. Но потом мне постепенно стали открываться и другие стороны его характера. И оказалось, что он совсем другой человек, что он добрый, милый, понимающий, заботливый! Было просто невозможно не влюбиться в этого парня. И я не решалась поверить в то, что Дэниэл - вампир. Как может быть хороший парень ужасным монстром?! Но даже и эта ужасная правда не смогла остановить мою любовь и привязанность к нему. Я не побоялась даже смерти, которая бродит вокруг меня, выжидая удобный момент, чтобы похитить меня в свое темное царство, где нет ничего, кроме пустоты...
  Я распахнула глаза, и все поплыло, превратившись в огромное неясное пятно. Голова ужасно болела оттого, что я очень долго плакала. Хотя, может быть прошло всего лишь несколько минут. Но для меня они показались мучительно долгими часами.
  Протерев глаза, я приподнялась со скамейки и резко откинула голову назад. Ноги безжалостно дрожали, сердце, на удивление, мирно постукивало в груди. Выйдя из-за занавеса листьев старого дуба, я огляделась вокруг. Никого. Я абсолютно одна в этом огромном парке.
  Куда же мне теперь идти? Домой я не хочу возвращаться. Пускай родители немного помучаются! Они сами добились того, что между нами произошел ужасный скандал, и я убежала из дома. В следующий раз будут говорить мне только правду!
  Я пошла в противоположную сторону той, откуда пришла. Еще немного поброжу по парку, а потом можно погулять по городу.
  Почему Дэниэл ушел? Может, он испугался, что мама или папа его убьют? Боже, да о чем же я думаю... Конечно, его не могут убить какие-то охотники на вампиров! Дэниэл сильнее любого человека во много тысяч раз! Он не испугается, даже если против него ополчится весь город! Тогда почему он исчез? И вообще, появится ли он теперь, узнав, что мои родители его враги, что они когда-то убивали ему подобных? Может, он решил так бросить меня? Но я не смогу пережить это расставание...
  К глазам снова подкатывали непрошеные слезы, но я из последних сил постаралась отогнать их от себя. Если я снова заплачу - уже не остановлюсь, и моя голова взорвется от боли.
  Вдруг, со стороны послышался странный шорох. Я обернулась, но никого не увидела. Сердце бешено застучало в груди, а дыхание участилось. Ну вот, мое воображение сыграло со мной злую шутку. Только бы не бояться... только бы не бояться... только бы не бояться...
  Я ускорила шаг и натянула на голову капюшон. Жаль, что не взяла с собой плеер с наушниками. Сейчас бы шла себе спокойно по тропинке и ничего бы не услышала.
  Пройдя всего несколько метров, я резко замерла на месте, не в силах шевельнуться. Казалось, что вместе со мной остановилось мое дико бьющееся в груди сердце. Почти в десяти метрах от меня притаился темный женский силуэт.
  На несколько секунд я впала в оцепенение. Потом, раздался оглушительно-звонкий смех, пронесшийся по всему парку, оставляя за собой долгое эхо.
  - Не бойся ты так, - сказал мелодичный женский голос. - Ты меня не узнала?
  Я лишь помотала головой, не в состоянии внятно ответить девушке. И голос мне ее был знаком...
  Через несколько мгновений девушка легкой и быстрой походкой вышла из тени, показав свое лицо. Бледное лицо, счастливые хитрые глаза, распущенные темно-коричневые волосы до поясницы, губы, расплывшиеся в широкой и довольной улыбке, ровные белоснежные зубы, светящиеся в темноте...
  - Мэри? - мой голос дрогнул. Что она здесь делает?
  - Бинго! - сестра Дэниэла громко захлопала в ладоши и снова рассмеялась. - Здравствуй, Мия! Рада тебя видеть!
  - Я... тоже... - промямлила я.
  Мэри подошла еще ближе.
  - Что ты делаешь одна в темном парке поздно вечером? - вдруг, тон ее голос резко понял обороты, и в нем слышались упреки. - Разве ты не должна находиться дома в своей комнате и уже ложиться спать? - она нахмурилась, и небольшая складочка образовалась на безупречном лбу девушки.
  - Я просто решила... прогуляться, - пыталась соврать я, но кажется, Мэри уловила ложь в моем голосе. Для еще большей уверенности, я натянуто улыбнулась.
  Но Мэри лишь отчаянно вздохнула и закатила глаза.
  - Да что же это с вами такое? - она развела руками. - Сначала Дэниэл пришел домой расстроенный и злой, разгромил гостиную, разбил несколько ваз, которым больше пятисот лет! - голос Мэри повысился почти на октаву. - Ничего толком мне не объяснив, он снова куда-то ушел. Теперь ты не можешь внятно ответить, что произошло! Вы что, поругались?
  - Да... то есть нет... - я тяжело вздохнула. - Все гораздо сложнее...
  - Может, расскажешь? - Тихо попросила Мэри.
  - Нет, думаю, не стоит. Я не хочу загружать тебя своими проблемами.
  - Послушай, ты - девушка моего любимого братца, так что ваши с Дэниэлом проблемы - и мои проблемы тоже! Так что рассказывай! - Мэри положила свою руку на мое плечо, и по телу прошлась волна дрожи. Потом, она взяла меня за руку и потащила к первой попавшейся лавочке.
  - В общем, сегодня я решила познакомить Дэниэла со своими родителями, - скверным тоном начала я. - Мама начала странно себя вести с ним, задавала совершенно странные вопросы. Потом, она сказала мне сидеть на кухне, а сама пошла в гостиную к Дэниэлу. Я не послушала ее и решила послушать их разговор... - закрыв глаза, я сделала небольшой вдох. В голове в тысячный раз возникла картина сегодняшней ссоры с родителями. - Я слышала все, что мама говорила Дэниэлу, и ее слова меня поражали с каждой секундой все больше и больше, - не знаю, почему меня потянуло откровенничать с Мэри, хотя мы и были знакомы всего несколько дней. Мне было просто необходимо кому-то все рассказать, поделиться своим горем. Думаю, что Мэри именно тот человек, который может выслушать меня и поддержать. Ведь Дэниэла сейчас нет рядом со мной...
  - И о чем же они говорили? - своим вопросом Мэри вытащила меня из раздумий.
  - Мама узнала, кто Дэниэл. Она прямо в лицо ему сказала, что он вампир, - я нахмурилась. Мэри замерла рядом со мной. - Я не понимала, откуда она узнала про него, ведь я ей ничего не рассказывала! Я потребовала объяснений от мамы и папы, но они не смогли мне ничего объяснить, - отчаяние захлестнуло меня новой волной. - Потом Дэниэл сказал мне, что они в прошлом были охотниками на вампиров... - я сжала руки в кулаки и повернулась лицом к Мэри. Она не двигалась, смотрела вдаль, ее глаза были пустыми и ничего выражающими. Я даже стала сомневаться, слушала ли она меня вообще... - Ну, а потом я ушла из дома, - подытожила я.
  Ожидая ответной реакции Мэри, я пристально смотрела на ее пустое лицо. Казалось, рядом со мной находится восковая статуя.
  - А куда ушел Дэниэл? - поинтересовалась я, пытаясь хоть как-то рассеяться тишину вокруг меня.
  - Я не знаю, - безжизненным голосом пробормотала она, потом, она подняла на меня свои стеклянные глаза и в них вспыхнула идея. - Но я знаю, как решить вашу проблему, - в следующий миг на ее лице засияла радостная улыбка.
  - Чем же ты можешь помочь? - мне с трудом удалось подавить смешок, так как не хотелось обижать Мэри. Похоже, она вовсе не обратила внимания на интонацию моего голоса. Она смотрела на ночное небо и слегка покачивалась. В эти секунды мне стало завидно, потому что она казалась такой беззаботной и такой счастливой, что ей не доступны проблемы, потому что она выше них, потому что ей не до человеческих заморочек...
  - Ну, лично у меня есть лишь один способ решить твою проблему, потому что иначе вам никак не быть вместе с Дэниэлом без проблем, в тишине и покое, так как твои родители, являющиеся охотниками, не оставят тебя в покое! - Мэри пожала плечами и опустила взгляд на меня.
  - И что же ты хочешь сделать? - я громко сглотнула. Неужели, сейчас она предложить убить их или что-то в этом роде?..
  Тут, Мэри громко рассмеялась, а я нахмурилась.
  - Мия, у тебя такое выражение лица, как будто случилась ужасная катастрофа! - она захохотала еще громче.
  - Ну, вообще-то это и есть катастрофа, - буркнула я и отвернулась. - Мои родители вовсе не обычные люди, и Дэниэл далеко не человек, и что самое ужасное: теперь я не смогу спокойно смотреть в глаза мама, папе и Дэниэлу! Конечно, что же тут катастрофического...
  - Не будь пессимисткой! Во всем плохом можно найти что-то хорошее и полезное!
  - Может быть, - я слабо пожала плечами. - Но только не в моем случае...
  - Ошибаешься, - мягко сказала она. - Даже самую ужасную ситуацию можно исправить.
  - И как мне же ее исправить? - устало спросила я.
  - Не тебе, а мне, - поправила она. - Я все сделаю сама, мне от тебя нужно только твое согласие, а остальным займусь я.
  - Нет, я сама разберусь со своими проблемами, - немного резковато отозвалась я и тут же почувствовала укол вины, пронзивший меня в самое сердце.
  - Эй, мы, кажется, договаривались, что это и мои проблемы тоже, - напомнила она, а я состроила недовольную гримасу. - Так что отказы я не принимаю!
  - Ладно, - сдалась я. - Что ты хочешь сделать?
  - Ну, только ты кидайся на меня с кулаками сразу, для начала выслушай, - она говорила так, будто уже провинилась передо мной в чем-то.
  - Хорошо, - беззаботно пообещала я. - Говори.
  - В общем, я предлагаю пойти к твоим родителям и сделать так, чтобы они забыли сегодняшний день и про то, кем они были в прошлом, - быстро проговорила она.
  Сначала до меня никак не доходил смысл ее слов, но постепенно я понимала, о чем она. И честно говоря, меня не очень обрадовала ее идея...
  - Что? Ты хочешь прочистить моим родителям мозги? - почти завизжала я. Мэри неуверенно закусила нижнюю губу и кивнула.
  - Это единственный вариант, Мия! - она тут же бросилась оправдываться. - И в этом нет ничего плохого и ужасного. Я просто внушу им, что они не знают про... нас, и что они вполне обычные люди без темного прошлого. Разве это плохо?
  В этом действительно не было ничего ужасного. Просто мне была неприятна сама мысль о том, что моим родителям будут прочищать мозги, тем более без их согласия. Но, похоже, что у меня действительно нет другого выхода, и придется согласиться с Мэри...
  - Хорошо, - сдавлено объявила я. - Если ничего другого сделать нельзя, то...
  - Вот и отлично! - не дав договорить мне, вскрикнула она и ловко спрыгнула со скамейки. - Не будем медлить, я сделаю все прямо сейчас!
  Мэри потянула меня за руку, и в следующую секунду я провалилась в темноту, а через какое-то мгновение мы стояли на крыльце моего дома. Сестра Дэниэла все так же держала меня за руку и улыбалась. А я неуверенно стояла на ватных ногах, широко раскрыв рот от удивления. Что только что произошло? Ведь всего лишь несколько секунд мы стояли у скамейки в пустом парке, а сейчас находимся у моего дома в двух метрах от входной двери.
  - Что... это... было? - задыхаясь, выговорила я. - Как... ты...
  - Не грузись, это телепортация, - Мэри закатила глаза и разжала мою руку.
  - Сколько тебе лет? - вопрос вылетел сам по себе.
  - Ну, вообще-то, девушкам невежливо задавать подобные вопросы, - Мэри поджала губы.
  - Просто Дэниэл мне рассказывал, что телепортироваться могут только древние вампиры, но насколько я знаю, тебе всего три сотни лет.
  - Ох, что же тебе еще наплел мой братец? - цокнула она и сложила руки на груди. - Иногда он любит немного приукрасить. Для телепортации не обязательно нужно иметь несколько столетий за спиной. Самое главное в этом деле - контроль над своим телом, а все остальное получиться само собой.
  - А Дэниэл умеет телепортироваться?
  - Ну, у него не очень хорошо получается это делать. Дэниэл стал очень рассеянным, слишком мягким и человечным. Ты понимаешь, о чем я? - Мэри хитро улыбнулась. Я закивала. - Хотя, если быть честной, то до встречи с тобой он был абсолютно другим... - ее взгляд стал растерянным и немного грустноватым, как будто она не была рада тому, что Дэниэл теперь со мной.
  Я встряхнула головой, избавляясь от ненужных мыслей.
  - А каким был Дэниэл? - поинтересовалась я.
  - Давай я потом тебе все расскажу, - уклончиво ответила она, останавливаясь у дверей. - А сейчас, если ты не будешь возражать, я займусь делом.
  - Постой, с моими родителями точно ничего не случиться? - мне нужно было удостовериться в том, что идея Мэри не принесет никакого вреда маме и папе.
  - Ни о чем не волнуйся, - она тепло улыбнулась. - Все будет хорошо.
  В следующую секунду ее и след простыл. Когда я осталась одна, в голову вновь ворвались неприятные мысли, от которых мне в одиночку не избавиться. Скатившись по стене, я обхватила голову руками и крепко зажмурила глаза. Интересно, сколько уйдет времени на то, чтобы стереть из памяти моих родителей не нужные события из жизни? И будет ли все так хорошо, как мне обещала Мэри? Как же мне хотелось, чтобы сейчас рядом со мной был Дэниэл, чтобы присел рядом со мной, крепко обнял меня, поддержал меня. Но боюсь, что мое желание не исполнится...
  Подул слабый ветерок, мне стало прохладно и приятно. Я откинула голову назад, позволяя ветру приятно охладить мое пылающее и заплаканное лицо. Внезапно, я услышала рядом с собой шорохи. Сначала я подумала, что это Мэри вернулась, чтобы сказать мне о том, что я могу спокойно идти домой и ни о чем не волноваться, так как все прошло успешно. Но разлепив глаза, я увидела прислонившегося о высокую колонну Дэниэла, вид которого был задумчив и грустен. Это прекрасное создание смотрело ввысь, встречаясь взглядом с большой белой луной, недавно появившейся на черном небосклоне.
  - Дэниэл... - выдохнула я и попыталась встать, но сил не было, поэтому мои жалкие попытки оказались бесполезными.
  Дэниэл неохотно перевел взгляд на меня и взглянул полными сожалениями глазами. Как же я была рада вновь увидеть чистоту его прозрачно-голубых глаз. Казалось, я не видела его целую вечность, но прошло всего лишь несколько часов. Он сделал небольшой вдох и отлепился от колонны. Плавной походкой он не спеша подошел ко мне и протянул руку, чтобы помочь мне встать. Я, не задумываясь, сжала его ледяную ладонь и тут же оказалась на ногах. Прижавшись к нему, я облегченно закрыла глаза и улыбнулась. Его крепкие руки запоздало обняли меня за плечи. Сейчас я наслаждалась этими ценными секундами тишины в объятиях Дэниэла. Никогда не думала, что может быть что-то лучше этого - быть рядом с любимым человеком, чувствовать его рядом с собой и просто любить его.
  - Почему ты ушел? - шепотом спросила я, не желая отрываться от Дэниэла.
  - Прости меня, - над головой раздался его тихий и сладкий голос, от которого по всему телу пробежались мурашки. - Я... растерялся, испугался. И не зная как мне поступить, я ушел.
  - Больше никогда не оставляй меня, - я еще крепче прижалась к нему. - Обещай мне.
  - Я клянусь, что никогда не оставлю тебя, - эти слова он произнес серьезно, но в то же время проговорил так, будто спел.
  Проведя в его объятиях несколько минут, мне стало холодно, и я задрожала. Дэниэл почувствовал это и отстранил меня от себя. Но его руки крепко сжимали мои ладони, и этого мне было достаточно.
  - Куда ты ушел потом? - тихо спросила я.
  - Ты о чем? - не понял он.
  - Мэри мне сказала, что ты пришел домой злой, разгромил гостиную, а потом снова куда-то ушел...
  - Ты разговаривала с Мэри? - Дэниэл переместил свои холодные руки на мои горячие щеки.
  - Да.
  - И где она сейчас?
  - У меня дома, - ответила я.
  - Что она там делает? - допытывался Дэниэл.
  - Она...
  Я не успела договорить, как открылась входная дверь, и из прихожей вынырнула довольная Мэри с победной улыбкой на изумительно-красивом лице. В ее глазах блестело множество маленьких искорок, и зрелище было завораживающем.
  Я заметила, как Дэниэл напрягся, переводя взгляд на сестру. Его лицо стало суровым и недовольным, что я невольно поежилась. А вот Мэри делала вид, что абсолютно не замечает давящего взгляда своего брата.
  - Все готово, Мия, - обратилась она ко мне, останавливаясь в шаге от меня. - Я навсегда избавила твоих родителей от жуткой правды.
  - Что ты здесь делаешь? - Дэниэл убрал руки с моих щек, опусти и крепко сжал их в кулаки. Тут, Мэри резко стрельнула глазами в его сторону и перестала улыбаться.
  - Я всего-навсего помогла твоей девушке, - с обжигающей обидой воскликнула девушка. - Ты должен быть благодарен мне за то, что я избавила вас от одной "крошечной" проблемки!
  - Что ты сделала? - не унимался Дэниэл.
  - Ох, какой же ты надоедливый, - прорычала Мэри, буравя строгим взглядом своего брата. - Я стерла из памяти ее родителей, что они когда-то были охотниками на вампиров, и что они знают, что вампиры вообще существуют. Ясно?
  - Для чего ты это сделала?
  - Да чтобы вы могли быть вместе без проблем, идиот! - яростно прошипела она и ткнула кулачком в твердую грудь Дэниэла с такой силой, что тот невольно покачнулся назад. - Я тут стараюсь для них, и хоть бы кто-нибудь сказал спасибо! - продолжала ворчать она. Потом, ее глаза остановились на мне, и вся раздражительность в ее взгляде тут же исчезла. - До скорой встречи, Мия! - Мэри даже улыбнулась, но когда посмотрела на своего брата, снова стала злой и суровой. - А мы с тобой еще дома поговорим!
  Потом, ее маленькая фигурка скрылась в темноте, и снова подул легкий ветерок, от которого стало вновь приятно. Я нерешительно взглянула на Дэниэла, который хмуро смотрел на деревянный пол.
  - По-моему, ты был немного суров со своей сестрой, - я подошла к нему ближе и прикоснулась рукой к его подбородку, пытаясь приподнять его лицо, чтобы вновь увидеть прозрачно-голубые глаза. - Она хотела нам добра.
  - Она не имела права вмешиваться в наши проблемы, - тяжко пробормотал Дэниэл и взял мою руку в свою. - Я должен был сам со всем разобраться, но я удрал, как последний трус... - невеселая усмешка появилась на его безупречном лице. - И... надо было послушать тебя...
  - Что ты имеешь в виду?
  - Не надо было сегодня знакомиться мне с твоими родителями, - наконец, я увидела самое настоящее чудо за сегодняшний день, когда Дэниэл одарил меня теплой улыбкой, скрывающей в себе любовь и нежность. - В следующий раз буду непременно слушать только тебя! Потому что с интуицией у меня плоховато, - он рассмеялся, тихо и мелодично. В моем сердце поселилось тепло, которого сегодня мне так не хватало.
  - Знаешь, моя интуиция подсказывает мне, что сейчас было бы неплохо познакомить тебя с моими родителями, - смущенно пробурчала я, осторожно заглядывая в глаза Дэниэлу. - Ну, лучше поздно, чем никогда...
  - Думаю, не стоит. Во-первых, ты должна успокоиться, да и вид у тебя... - он нежно погладил меня по щеке, и я закрыла глаза, наслаждаясь его прикосновением. - А во-вторых, уже поздно для знакомства с твоими родителями. Так что в следующий раз.
  Ничего не ответив, я просто кивнула и уткнулась лицом в твердую холодную грудь.
  - Тебе пора домой, - прошептал на ухо Дэниэл. - Твои родители уже теряются в догадках, где ты можешь пропадать.
  - Ты придешь? - с надеждой в голосе спросила я.
  - Только если ты захочешь.
  - Я всегда буду этого хотеть.
  - Тогда я приду, - и какой же все-таки невероятный тембр голоса у Дэниэла! - До встречи, Мия, - Дэниэл на секунду прикоснулся мягкими губами к моему лбу и с дуновением ветра исчез в ночи.
  Я стояла у дверей дома и пыталась собраться с силами. Во мне по-прежнему остался непреодолимый страх того, что сейчас я открою двери, увижу упрекающие взгляды родителей, и недавний кошмар вновь оживет.
  Сделав глубокий вдох, я подошла к двери и дрожащей рукой повернула ручку. С неохотой открыв двери, я зашла в прихожую. Удивительно, что этот дом казался мне таким далеким, таким пустым, как будто я не была здесь очень долгое время.
  Со стороны кухни послышались приближающиеся шаги, и мое сердце в груди беспомощно затрепетало, а ноги стали подкашиваться.
  - Мия, это ты? - раздался звонкий и до боли родной голос мамы. Он звучал так буднично, что я на секунду поверила в то, что сегодняшняя наша ссора и их ложь была лишь ужасным сном, в который я при всем своем желании не хотела бы вернуться.
  Когда мама появилась в поле моего зрения, я готова была расплакаться, но крепко сжимая кулаки, я преодолела в себе желание вновь поддаться порыву горьких слез. Мамино лицо было безмятежным и немного взволнованным, глаза, вокруг которых собрались маленькие морщинки, казались уставшими.
  - Ты чего встала? - мама подошла ближе ко мне. - Что-то случилось?
  Мэри меня не обманула. Она смогла стереть из памяти родителей сегодняшний разговор и то, что они были охотниками!
  - Мама... - я бросилась к ней и крепко обняла ее за шею. - Прости меня! - прошептала я так тихо, чтобы она ничего не услышала.
  Мама была очень удивлена моему странному поведению, но все же не стала спрашивать причину, почему я так себя веду.
  - Мы с Ником волновались за тебя, - пророкотала она, обнимая меня. - Где ты была? Вы гуляли с Мелиссой? Или ты опять пропадала в парке?
  - Я была в парке, - улыбаясь, ответила я.
  Мама отстранилась и посмотрела мне в глаза.
  - Когда же ты перестанешь гулять в одиночестве? - она обеспокоенно помотала головой. - Может, пора уже привыкать к обществу?
  - Ты говоришь в точности, как Мелисса, - я улыбнулась еще шире.
  Как же было приятно осознавать, что мама и папа больше никогда не вспомнят про сегодняшний день, который обернулся для меня настоящим кошмаром! Как же я рада, что все стало как прежде! И как же я благодарна Мэри за то, что она уберегла от много моих родителей, стерев кое-что из их памяти.
  - Ладно, милая, думаю тебе пора ложиться спать, - с нежностью проговорила мама. - Завтра тебе в школу, если ты не забыла?
  - Спокойной ночи, мама, - я еще раз обняла ее, кратко поцеловала в щеку и поплелась к лестнице. - Я люблю тебя.
  - Спокойной ночи, Мия! - крикнула она мне вслед.
  Поднявшись на второй этаж, я поспешила к своей комнате.
  
  Глава восемнадцатая
  Забытая мелодия души
  
  Следующее утро было каким-то другим. Может, мне это только казалось, но все же мне это определенно нравилось. С одной стороны для меня этот день был как чистый лист, с другой - продолжение чего-то необъяснимого и странного, что стало происходить со мной после того, как я встретила своего вампира.
  Дэниэл, как обычно, поцеловал меня в губы и выпрыгнул в окно. А потом примчался ко мне на своей машине и забрал меня в школу. Он не стал заходить в дом, может быть потому, что боялся реакции моих родителей, хотя это было напрасно, ведь Мэри вчера прочистила память маме и папе. Сегодня на стоянке на нас почти не смотрели, что меня тоже привело в восторг. Мэри уже была в школе. Она так же вежливо и дружелюбно поприветствовала нас, а потом умчалась на свой урок. А мы с Дэниэлом отправились на историю.
  Миссис Грин объявила оценки за вчерашний тест. Единственные, кто получил хорошие оценки за самостоятельную работу - были я и Дэниэл. Конечно, я знала, что на самом деле эту оценку заслуживает только Дэниэл, поскольку я только списывала с него, за что до сих пор чувствовала себя неловко.
  Сегодня мы снова смотрели фильм, который я вновь просмотрела и с закрытыми глазами слушала голос Дэниэла, который подробно описывал показываемый фильм. В классе был выключен свет, а за окном было пасмурно, от чего становилось еще темнее, Дэниэл взял мою руку под партой, и мы просидели в такой позе весь урок.
  После того, как включили свет, было трудно встать со стула, так как затекла спина, и заболели мышцы ног.
  Когда Дэниэл провожал меня на философию, я чувствовала тревогу, которая росла у меня в душе. Я боялась, что Мелиссу сегодня я тоже не увижу. И, конечно же, Дэниэл заметил, что меня что-то тревожит.
  - С тобой все хорошо? - поинтересовался Дэниэл, когда мы подходили к классу философии. - Твое сердце очень быстро бьется. Что-то беспокоит?
  Действительно, мое сердце билось очень быстро, дыхание участилось, а руки тряслись. От Дэниэла ничего не утаишь!
  - Я волнуюсь за Мелиссу, - со вздохом, призналась я, кладя руку на лоб. - Я боюсь, что сегодня она снова не появится в школе. Вдруг, с ней что-нибудь случилось?
  - Может, она просто заболела или уехала куда-нибудь, забыв тебе об этом сказать, - промолвил он, озвучивая мои вчерашние мысли. - Не стоит так переживать! Позвони ей сегодня вечером и спроси у нее, в чем причина, что она не пришла на занятия.
  - Я же хотела позвонить ей вчера, - вспомнила я. - Только из-за вчерашнего скандала все из головы вылетело...
  - Не переживай, - мягко проговорил Дэниэл, легонько коснувшись рукой моего лица. - Я уверен, что с твоей подругой все хорошо.
  Я опустила голову, тяжело вздохнув. Прозвенел звонок. Дэниэл попрощался со мной и ушел. Я, словно во сне, открыла дверь и зашла в кабинет. Плетясь к своему месту, я с отчаянием поняла, что сегодня Мелисса тоже не придет...
  Философия и тригонометрия тянулись бесконечно долго. На перемене между этими двумя предметами мне пришлось обойтись без Дэниэла, так как его класс задержали. Поэтому, Дэниэла я смогла увидеть только на ленче.
  Я уверено шла к нашему столику, где уже сидели он и его сестра. Они в раз повернули головы в мою сторону, Мэри приветливо помахала рукой, а Дэниэл тепло улыбнулся. В душе все растаяло, стоило только увидеть блеск на его безупречно-ангельском лице.
  Я села за свой стул, и Дэниэл тут же пододвинул мне нетронутый поднос с едой. Я удивилась, что поднос был полный. Дэниэл знает ведь, что я все равно даже и половины не съем!
  - Мия, как ты думаешь насчет того, чтобы в выходные прогуляться со мной по городу? - улыбнувшись, спросила Мэри.
  Я растеряно взглянула на нее, абсолютно не зная, что мне ей ответить. Метнув свой взгляд на Дэниэла, я ожидала, что он что-нибудь мне подскажет, но он лишь пожал плечами.
  - Ну, я даже не знаю, - пробормотала я.
  - Да брось! Будет весело! Я тебе обещаю! - девушка задорно подмигнула мне. - И даю честное слово, что не буду сильно тебя доставать! Просто мне нужна компания, чтобы хоть с кем-то поболтать! - потом, Мэри бросила свирепый взгляд на Дэниэла, а тот вообще не обращал на нее никакого внимания. - Потому что кое-кто даже поговорить нормально не может со своей родной сестрой...
  Я тихо хмыкнула.
  - Ну, так ты согласна? - Мэри пытливо смотрела мне пристально в глаза. Ее лицо было абсолютно пустым, ничего не выражающим. Хотя в голосе слышалось столько эмоций...
  - Думаю, что в эти выходные Мия не сможет тебе составить компанию, - вмешался Дэниэл.
  - Почему? - удивленно спросила она, повернув лицо к своему брату, который развалился на стуле, перекрестив руки на груди.
  - Я планировал съездить к родителям на выходные, - уверено заявил Дэниэл.
  - А причем тут я? - не понимала я.
  - Как причем? Ты поедешь со мной! - проговорил Брук, рассеяно глядя мне в глаза.
  У меня отвисла челюсть, когда до меня окончательно дошел смысл сказанных Дэниэлом слов. Он хочет взять меня с собой в Лос-Анджелес, чтобы познакомить меня с его родителями...
  - Что? В Лос-Анджелес? - задыхалась я.
  - Ну, да, - в его глазах загорелись странные огоньки.
  - Вечно ты умеешь испортить мне настроение! - послышался обиженный голос Мэри слева от меня.
  - Но почему так скоро? - не отставала я.
  - Виктор и Элизабет хотят увидеть тебя, - лениво ответил Дэниэл. - И я тоже хочу, чтобы ты была знакома с моими родителями. Ведь я с твоими знаком, - на его прекрасном лице застыла сомнительная улыбка. А я тихо вздрогнула, вспоминая вчерашний вечер.
  Да... не с Мэри по городу гулять, так с Дэниэлом на выходные в Лос-Анджелес лететь... Что же может быть еще веселее...
  - Но как я объясню маме и папе, что поеду на выходные в Лос-Анджелес? - паника охватила меня.
  - Не волнуйся, мы что-нибудь придумаем, - успокоил меня Дэниэл.
  Тут, прозвенел звонок, и все сорвались с места. Наша троица последней вышла из столовой. В голове теперь не осталось свободного места, так что я больше ничем не могла себя больше накрутить. От волнения все поплыло перед глазами. Но мне удалось придти вменяемой до кабинета, а потом я села на стул, и мне стало лучше.
  Потерпев сорок пять минут, я снова встретилась с Дэниэлом. Он подробно мне объяснил, когда и во сколько мы поедем. Дэниэл уже говорил так, будто я дала свое согласие. Нет, я была согласна ехать, а вот мои родители... в этом я не уверена даже и на десять процентов...
  - Мия, - раздраженно произнес мое имя Дэниэл, когда мы сели в его машину, но не двинулись с места,- нам не обязательно говорить, куда именно мы собираемся ехать.
  - Нет! - пискнула я. - Я не могу им лгать, Дэниэл!
  - Ты итак им уже врешь, - тихо проговорил он. Я непонимающе уставилась на него. - Ты же не говоришь им, что я вампир.
  - Отчасти они знают об этом, так что... - рассеяно сказала я. - Это совсем другое...
  - Нет, - он еле заметно улыбнулся. А после долгой минуты молчания добавил: - Мы все равно поедем, как бы ты сильно этого не хотела.
  - Когда ты будешь делать так, как хочу я? - разозлилась я. - Ты сам мне говорил, что будешь делать все по-моему! В итоге мы все равно делаем по-твоему...
  - Я тебе обещаю, что эта моя последняя просьба, о которой я могу тебя попросить, - задумчиво проговорил он. - А потом все будет так, как тебе захочется. Я тебе обещаю.
  - Ладно, - сдалась я. - Я что-нибудь придумаю, но ничего обещать тебе не могу!
  - Вот и умница!
  Дэниэл, ослепительно улыбнувшись, наклонился ко мне и нежно поцеловал меня в губы. Его тонкие холодные пальцы скользили по шее, ключице... Забыв обо всем на свете, я с упокоением закрыла глаза.
  К моему огромному сожалению, это блаженство продлилось всего несколько секунд. Потом, Дэниэл отпрянул от меня и завел машину.
  Не прошло и пяти минут, как Дэниэл заговорил, разрушив нависшую тишину.
  - Ты хочешь поехать домой, или принимаются другие варианты? - задал вопрос Дэниэл, его голос был загадочным, поэтому я не поняла, о чем он говорит.
  - Конечно, домой, - неопределенно ответила я. - А что?
  - Ну, я подумал, может, ты захочешь увидеть, где я живу, - с легким намеком сказал он.
  - О...
  - Так домой, или ко мне? - еще раз спросил Дэниэл.
  - Эмм, мне интересно взглянуть, где ты живешь.
  - Вот и отлично! - просиял он. - Предпочитаешь заехать домой, или сразу поедем?
  - Думаю, надо заглянуть домой. Предупрежу маму, что пошла гулять.
  - Без проблем! - Дэниэл прибавил газу.
  К моему дому мы подъехали меньше чем через десять минут. Дэниэл остался ждать в машине, а я со всех ног бросилась домой. Забежав в гостиную, на столике я заметила сложенный пополам листок. Раскрыв его, я прочитала, что мама уехала в магазин за продуктами. Я обрадовалась, что не застала ее, а потом ниже ее слов написала, что ухожу гулять. Потом, я забежала в свою комнату, закинула рюкзак и снова понеслась вниз.
  Я уложилась ровно в пять минут, так что Дэниэлу не пришлось долго меня ждать. Когда я запрыгнула в машину - у меня началась отдышка.
  - Ты что, бежала? - усмехнулся Дэниэл, заводя машину.
  - Почти, - задыхалась я. - Я бы задержалась намного дольше, если бы мама была дома.
  - А разве она не дома? - удивился он.
  - Уехала за продуктами, - пояснила я. - Я написала ей записку, что ушла гулять.
  - Хорошо.
  - А где ты живешь? - после долгих минут молчания, спросила я.
  - На окраине города, - ответил он, внимательно следя за дорогой.
  - Я знаю это место? - вопросила я, прокручивая в голове все окраины города, какие я только знаю.
  - Не думаю, - ухмыльнулся Дэниэл, - Хотя, я ведь не знаю, в какую глушь тебя может занести...
  - Ну, спасибо, - съязвила я.
  Дэниэл не обратил на мою иронию никакого внимания. Потом, мы снова погрузились в молчание.
  Дома появлялись все реже и реже. А вскоре вообще исчезли. По обеим сторонам дороги простирался обширный лес. Шапки деревьев были густыми и зелеными, не смотря на то, что сейчас ноябрь. Дорога медленно поворачивала налево. Машина ехала так тихо, что казалось, будто мы стоим на месте.
  - Долго нам еще ехать? - поинтересовалась я, глядя в окно. Голова уже болела от зеленого цвета, поэтому пришлось отвернуться.
  - Мы почти приехали, - пробормотал Дэниэл, делая резкий поворот налево. Если бы не ремень безопасности, я бы оказалась в руках у Дэниэла.
  Вот, я могла увидеть дом.
  Дом стоял на естественном водоеме. Насколько я помню, еще совсем недавно это было заброшенное и заболоченное озеро, поросшее камышом, куда местное население даже умудрялось сбрасывать строительный мусор и отходы! Дэниэл - нынешний хозяин этого дома организовал расчистку родников, укрепил берега, и поэтому открылся прекрасный водоем, огибающий дом почти со всех сторон. Дом не большой, не высокий, а словно растворяющийся в ландшафте. Белые валуны и средняя круглая галька на берегу, спокойная гладь воды и строгие архитектурные формы здания - и вот уже повеяло прохладой и покоем.
  Дэниэл остановил машину перед домом. Мы в раз открыли дверцу и вышли из автомобиля. Дэниэл моментально оказался рядом со мной, еще не успев я толком осмотреть дом. Его прохладная рука крепко сжала мою, и мы пошли по каменной тропинке.
  Передо мной распахнулась входная дверь. В просторной уютной гостиной, раскинувшейся на полмарша выше под отдельной крышей, центральным элементом является большой темно-коричневый камин из каменной кладки. К его теплу подступили два старинных массивных кресла, оббитых карминно-красным бархатом, между которыми скромно стоял стеклянный столик. Над ними, на балках темного дерева, - череда длинных изящных свечей. Конфигурация кровли предопределила нестандартную скошенную форму оконных рам, симметрично открывающих озерный пейзаж по обеим сторонам от камина. Цветовое решение более светлое и оптимистичное.
  - Ох... - вздохнула я, переполненная восторгом. Этот дом был таким просторным!
  - Нравится? - улыбнувшись, спросил Дэниэл.
  - Ты еще спрашиваешь? Конечно! Просто... ух-ты! - я не могла подобрать других слов. Моим вниманием завладела только эта гостиная.
  - Пойдем, я покажу тебе остальную часть дома, - Дэниэл взял меня за руку и повел меня к длинному проходу, в конце которого стояла дверь.
  - Это моя комната, - сомнительно распахнув передо мной двери, пробормотал он.
  Окна в просторной спальне выходят с видом на искусственный водоем. В центре высоких потолков красуется хрустальная люстра с изящными изгибами и стеклянными ветвями. Стены выкрашены в блекло-бардовый цвет с цветочным позолоченным рисунком, что отлично сочетается с пушистым ковром, расстелившимся на весь пол спальни. У восточной стены располагалась большая мягкая кровать с шестью квадратными большими подушками, а по ее бокам - компактные тумбочки из белого и темно-бардового лакированного дерева, а над ними - светильники в стиле "ампир". Напротив кровати на стену была прикреплена черная плазменная панель.
  Я неуверенно прошла вперед, внимательно осматривая каждый уголок, каждый сантиметр его спальни. Да, могу точно заявить, что в отсутствии стиля Дэниэла не обвинишь! Даже мама бы восхитилась интерьером этого дома!
  - У тебя... классная комната, - прошептала я, подходя к окну.
  Просто восхитительный вид...
  - Я рад, что тебе нравится, - сладкий голос Дэниэла раздался над моим ухом. Я вздрогнула от неожиданности и громко задышала. Руки Дэниэла обвились вокруг моей талии. - А вот Мэри сказала, что дом обставлен не по-современному.
  - Глупости! - фыркнула я. - Можешь мне поверить на слово: у тебя превосходный дом! Отличное сочетания некоторых старинных стилей с современным! Что может быть изящнее...
  - Откуда такое просвещение?
  - Моя мама дизайнер. Хоть и ландшафтный, но в интерьере домов тоже что-то понимает...
  - Ты просто прелесть! - пропел Дэниэл, а у меня голова закружилась от его близости.
  Потом, Дэниэл повел меня дальше осматривать дом. Рядом с его комнатой была еще одна дверь.
  - Комната Мэри, - указал он рукой на дверь из темно-красного дерева с вырезанным рисунком. Он не стал мне показывать ее из-за уважения к сестре.
  Мы вновь прошли по коридору и вышли в гостиную. Далее, мы завернули налево.
  Лестница, ведущая на нижний этаж, приводит нас не только в небольшой винный погреб, но и в большое пустое помещение в тусклом освещении, больше похожее на какую-то студию.
  Сначала кроме пустоты я ничего не увидела, но когда мы прошли немного вперед, то в глаза сразу бросились два благородных рояля: один черный, другой белый. Как инь и янь - они стояли почти в центре пустующего зала.
  Этот инструмент вызвал у меня в душе бурю эмоций, и я вспомнила, как с большим трудом окончила музыкальную школу с твердой четверкой! Сейчас диплом об окончании затерялся где-то на полках старого шкафа, который стоит в саду. Я настояла, чтобы пианино мама тоже выбросила. В итоге, почти три года я и пальцем не прикасалась к клавишам!
  - Что это? - удивленно спросила я.
  - Ну, на этом зале настоял я, - смущено признался Дэниэл. - Знаешь, иногда хочется погрузиться в упоительный мир, оставшись один на один с музыкой.
  - Да...
  Дэниэл немного подтолкнул меня вперед, и я ступила на гладкий деревянный пол. Моим вниманием завладели два рояля. Никогда не думала, что когда-нибудь буду рада снова хотя бы издалека увидеть этот удивительный инструмент!
  Вот, мы подошли к "инь и янь". Сердце бешено колотилось в груди. В памяти вспыхнули те моменты, когда я с трясучими руками ждала своей очереди, когда сдавала последние экзамены. Хорошо, что это невероятное волнение уже в прошлом!
  - Ты играешь? - неожиданно спросил Дэниэл
  - Ну, немного, - пробормотала я.
  - Правда? - искреннее удивился он. Его голос был возбужденным. - Сыграй что-нибудь!
  - Что? Нет! Я... не буду играть. Не хочу чувствовать себя неловко перед тобой из-за того, что плохо играю! Все-таки три года даже близко не прикасалась к клавишам. Так что извини...
  - Пожалуйста! - взмолился он.
  Разве я могла ему отказать, когда он так меня просит?..
  - Хорошо, - сдавшись, вздохнула я. - Только не смейся!
  - Обещаю, не буду, - серьезно проговорил он.
  Я сделала глубокий вдох и села за белый рояль. Дэниэл, спустя несколько секунд, сел за черный рояль.
  Забытая мелодия души мгновенно вспыхнула в памяти, стоило мне только прикоснуться к белоснежной клавише рояля. Умиротворяющий звук плавно перешел в другой.
  На моем лице появилась по-детски чистая улыбка. Я была безумно рада, что не забыла ту прекрасную мелодию, что сама когда-то придумала!
  Вот, пальцы правой руки забегали по клавишам, а потом присоединилась и левая рука.
  В памяти полностью восстановился текст мелодии, и я уже увереннее заиграла музыку.
  Когда мои пальцы безошибочно порхали по клавишам - звук все равно казался каким-то пустым и однообразным. Но когда помимо своей ведущей мелодии я услышала слабый гармоничный подголосок - музыка стала более объемной. Она стала прекрасной. Никогда не думала, что мое произведение будет столь красивым!
  Но это только благодаря Дэниэлу...
  Конечно же, эта мелодия закончилась грустным сочетанием нот.
  Мы с Дэниэлом одновременно убрали руки с рояля и сложили их на коленях. Улыбка на моем лице так и не померкла.
  - Никогда не слышал такой удивительной музыки! - восхитился Дэниэл. - Я знаю этого талантливого композитора?
  - Никакой это не композитор! - фыркнула я, смущенная его словами. Он непонимающе уставился на меня. - Эту музыку написала я, когда обучалась последний год в музыкальной школе. Честно говоря, никогда не думала, что еще раз когда-нибудь прикоснусь к роялю снова...
  - Это произведение - шедевр! - уверено сказал Дэниэл. Он приподнялся с мягкого стула и не спеша подошел ко мне. Я опустила голову.
  - Красивой музыка получилась только из-за тебя.
  - Вовсе нет! - мягко воскликнул он. - Тебе напомнить, что ты играла главную мелодию, а не я! Я только аккомпанировал тебе, чтобы звук получился объемнее и сложнее. А сама музыка просто чудо, как и ты! - его рука проскользнула по моему лицу, оставляя за собой пылкий жар.
  - Ты просто пытаешься успокоить меня, - промямлила я, из последний сил пытаясь противостоять его нежным прикосновениям.
  - Нет, - его губы ласково бродили по моей щеке, спуская к ключице. Затаив дыхание, я наслаждалась нежностью Дэниэла. - Я говорю тебе чистую правду! Ты действительно сочинила прекрасную музыку! Можешь поверить знатоку, как я!
  Его самодовольный голос заставил меня рассмеяться. Дэниэл засмеялся вместе со мной.
  - Теперь твоя очередь мне что-нибудь сыграть, - успокоившись от смеха, сказала я в пол голоса.
  - Что именно ты хочешь услышать? - шепотом спросил он, его губы теперь оказались на моей шее.
  Внутри меня бурно пульсировала кровь, внутри меня все сжалось, когда его губы приоткрылись. Нет, я не должна его бояться! Он ведь хороший, он не плохой...
  - Что тебе больше нравится, - я слабо пожала плечами.
  - Ну, мне много чего нравится, - многозначительно ответил Дэниэл. - Но больше всего мне понравилась твоя мелодия души!
  - Ты преувеличиваешь.
  - Нет, не преувеличиваю, - его голос был сладок, как медовый нектар.
  - Ладно, закрыли эту тему, - со вздохом, неохотно проговорила я.
  Дэниэл, поцеловав в мочку уха напоследок, отстранился от меня и вернулся к черному роялю. Я встала со стула и, перебирая ногами, подошла к нему. Дэниэл выглядел очень расслабленно и уверенно, в отличие от меня. Я же всегда сжималась и напрягалась. За это меня часто ругала моя учительница по фортепиано.
  - Итак, сыграй мне что-нибудь из своего личного предпочтения, - попросила я.
  Дэниэл кивнул.
  Потом, его тонкие пальцы прикоснулись к клавишам рояля, и зазвучала музыка. Гармония звуков поражала меня, что у меня отвисла челюсть. Чье бы это не было произведение - Дэниэл играет его лучше всех! Меня немного насторожило, что музыка, которую он сейчас с душой играл - была грустной, как и моя.
  Мелодия продолжалась больше пяти минут, но я была готова слушать это совершенство хоть всю жизнь! Дэниэл был по-прежнему расслаблен и спокоен, в отличие от меня. Когда наступила кульминация мелодии, то мое сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Я с трудом могла сдерживать свои эмоции в себе.
  И мне понравилось то, что концовка была окончена не грустно, как это было у меня.
  - Это... прекрасно, - пробормотала я, абсолютно сбитая с толку.
  - Йоко Канно, называется "Друзья", - восхищенно сказал он, снимая пальцы с клавиш. Он повернул голову в мою сторону и слегка улыбнулся. - Тебе понравилось?
  - Безусловно! - разве может быть другой ответ...
  - Я рад, - его правая рука потянулась к моей руке.
  И вот мое сердце неровно забилось, и по коже пробежался неистовый холодок. Дэниэл заметил дрожь в моем теле, и тут же отпустил мою руку.
  - Может, хочешь выпить горячего чая? - поинтересовался он, блеснув белоснежными зубами.
  - Очень даже человеческое предложение! - похвалила я.
  Дэниэл рассмеялся.
  - Так ты согласна?
  - Да, - кивнула я. - Думаю, согреться мне не помешает.
  Дэниэл плавно встал со стула, аккуратно и приглушенно закрыв крышку рояля, и взял меня за руку. Не спеша, мы направились к лестнице. Поднявшись наверх, мы завернули направо и оказались в просторной светло-голубой кухне с навесным потолком, где во всю восточную и западную стену были вставлены большие окна. Еще, здесь было много растений. Так что на кухне было свежо, как и во всем доме!
  Он посадил меня на стул, а сам начал хозяйничать на кухне. Я удивлялась, зачем ему нужна кухня, если в ней для него нет никакой надобности? Они ведь не едят человеческую еду...
  - Зачем тебе... такой большой дом? - непонимающе спросила я, оглядывая огромную светлую кухню.
  - Хоть мы и вампиры, но в человеческих потребностях тоже нуждаемся, - усмехнулся он, не поворачиваясь ко мне лицом. - Будет выглядеть совсем дико, если у нас не будет дома!
  - Разве все вампиры такие... цивилизованные? - удивилась я.
  - Нет, не все. Но большинство из нас - да.
  - А как живут эти "не все" вампиры? - допытывалась я.
  - Некоторые скитаются по всему миру, изучают философию, науки, искусства. Некоторые остались жить в том времени, в котором они были обращены, и в котором они жили, будучи человеком.
  - В смысле остались жить в том времени? - не поняла я.
  - Ну, допустим, если кто-то родился в Эпоху Ренессанса - эпоха интеллектуального и художественного расцвета - то у него сохраняется этот стиль в интерьере, в одежде, и он разговаривает совсем иначе! - он замолчал, на несколько секунд повернувшись ко мне лицом. Я по-прежнему ничего не понимала. - То есть, они не хотят мириться с изменениями в мире, и сохраняют те же правила и законы, что были в их время.
  - Ох, теперь все ясно... - выдохнула я, а Дэниэл продолжил готовить мне горячий чай.
  Я опустила голову вниз и стала рассматривать гладкий светло-бежевый стол.
  - Чай готов, - радостно сообщил Дэниэл, а я вздрогнула, резко подняв голову.
  Он поставил передо мной темную кружку с черным чаем, от которого так и веяло теплом. Я прижала ладони к кружке и закрыла глаза. По телу пробежался жар, а потом волна дрожи. Я старалась быть расслабленной, чтобы не замерзнуть.
  Я поднесла кружку ко рту и сделала небольшой глоток. Горячий чай обжог кончик языка, но это даже было хорошо. Тепло с каждой с каждой минутой наполняло мое тело больше и больше. А потом... по закону подлости заурчало в желудке...
  - Извини, я даже не подумал, что ты проголодаешься, - растеряно пробормотал он, видимо, услышав жалование моего желудка.
  Растерянным Дэниэл кажется еще больше похожим на человека.
  - Ничего, - я слабо пожала плечами, продолжая наслаждаться горячим сладким чаем, - я не голодна.
  - Я же слышал, - пробурчал Дэниэл и резко метнулся к холодильнику. Открыв дверцу, он яростно прошипел.
  - Да не волнуйся ты так! - вздохнула я. - Я не умру оттого, что не ела всего несколько часов!
  - Ты человек, Мия, - проговорил он, оказавшись снова рядом со мной. - Тебе нужно регулярно питаться, чтобы не испортить желудок.
  - Ха! - фыркнула я. - Насчет этого ты немного припозднился. В тринадцать лет я решила попробовать голодать почти неделю. И ничего со мной не случилось! - я замерла, увидев гневное выражение лица Дэниэла. Но оно было ничем по сравнению с маминым лицом! Тогда она просто пылало яростью! - А тут всего несколько часов не ела, и ты уже заводишь панику. Это смешно, Дэниэл.
  - Нет, не смешно! - он разозлился не на шутку. - Ты понимаешь, что можешь легко погубить свое здоровье? И это никакие не шутки.
  - Дэниэл, - мягко произнесла я его имя, затронув кончиками пальцем его сжатый кулак. Его напряжение как будто передалось мне, но я постаралась отогнать его как можно дальше от себя. Так, спорить с ним бесполезно, и превратить затронутый разговор в шутку тоже не получится. - Извини, - сдаться - вот, единственный выход из положения.
  - Ты не понимаешь, что я жутко волнуюсь за тебя, - прошептал он, заглядывая в мои глаза из-под опущенных ресниц. Этот взгляд полностью вывел меня из колеи, и я обо всем забыла. - Если с тобой что-то случиться, я просто не переживу этого, понимаешь, не переживу! - его слова прокрадывались в самые глубины моего сердца. - Если тебя не станет, то для чего мне тогда жить...
  - Ну, ты же почти четыреста лет как-то жил без меня...
  - Кто сказал, что это была жизнь? - его грустная улыбка заставила мое сердце сжаться от боли. - Это была не жизнь, а просто существование в мире людей. А сейчас у меня появился реальный повод, чтобы радоваться, что меня обратили в вампира, потому что я дожил до встречи с тобой!
  От его слов меня затрясло от радости.
  - Теперь, мне надо тебя покормить! - улыбнувшись, Дэниэл поцеловал меня в кончик носа и встал со стула. - Может, съездим в ресторан?
  - Лучше отвези меня домой, - сказала я, поднимаясь следом за ним.
  - Как пожелаете, мэм, - он взял мою руку и преподнес к лицу. Его холодные мягкие губы нежно коснулись моей руки, и по телу прошелся слабый электрический заряд. - Ваше желание для меня закон!
  Я смущенно улыбнулась и опустила глаза. Его руки медленно переместились на мою талию и мягко сжали в холодных объятиях.
  - ¿Cómo se puede amar a un traidor, como yo? - сладкий шепот раздался у меня над ухом.
  - Скажи, ты что-то от меня скрываешь? - поинтересовалась я, пытаясь заглянуть ему в глаза.
  - С чего ты это взяла? - нахмурился он, вглядываясь в мое непонимающее выражение лица.
  - Просто, иногда ты говоришь на другом языке, и мне все время кажется, что ты от меня что-то скрываешь... - пробормотала я.
  Дэниэл приложил руку к моей щеке и вновь улыбнулся.
  - Глупышка! - ласково промолвил он. - Что мне от тебя скрывать? Ты знаешь все мои тайны!
  - Я уверена, что секретов у тебя гораздо больше, - разочарованно пробормотала я. - Только ты не хочешь мне об этом говорить...
  Лицо Дэниэла стало задумчивым, и было не трудно догадаться, что я права. В любом случае, я не стану заставлять его рассказывать мне о том, чего он не хочет мне говорить. Я уже сглупила однажды, что заставила его рассказать мне правду о себе. Не хочу еще раз заставлять себя и его страдать снова...
  - Ладно, - вздохнула я и с трудом отстранилась от него, - поехали домой. А-то чувствую, что мама скоро будет доставать меня своими звонками, - я издала истерический смешок.
  Дэниэл резко кивнул и потянул меня за руку из кухни.
  Вот, мы покинули его дом и оказались на улице. Мое тело обвевал холодный осенний ветер, играя с моими распущенными волосами.
  Похолодало.
  Я была безумно рада, что оказалась в доме Дэниэла! Еще, я счастлива, что не забыла мелодию своей души. Не забыла, какое это прекрасное ощущение, когда чувствуешь, что музыка переполняет твою душу, заливаясь ярким светом! Музыка стала неотделимой частью меня, потому что все свое детство, начиная с пяти лет, я провела в своем кабинете рядом со своей доброй учительницей, которая и научила меня ценить всю изысканность музыки! И я не представляю, как столько времени жила без умиротворяющих и насыщенных звуков рояля! И только сейчас понимаю, что была настоящей дурой, что раз и навсегда решила оборвать ту нить, которая связывала меня и музыку...
  И это только благодаря Дэниэлу! Он заставил вспомнить меня, что музыка - это самое прекрасное, что есть на свете! Конечно, кроме любви.
  - Ты чего улыбаешься? - с нежностью промурлыкал Дэниэл, смотря на меня.
  - Просто, - вздохнула я, улыбнувшись еще шире. - Есть повод, чтобы улыбаться!
  - И что же это, если не секрет?
  - Конечно, не секрет. Я счастлива, что у меня есть ты. А большего мне и не надо!
  Дэниэл повернул голову в мою сторону и пронзительно взглянул на меня. Его прозрачно-голубые глаза окутывали очарованием и нежностью, топя меня в тихой гавани.
  - Разве это счастье? - прошептал он, прокрадываясь в мою душу. - Любить такого, как я? Любить монстра?
  - Ты не монстр! - воскликнула я. Дэниэл нехотя отвернулся от меня, пристально глядя на дорогу. Его руки впились в кожаный руль, а губы превратились в тонкую линию. Лицо стало безразличным. - Хоть ты и вампир, но ты не плохой! Если ты не причиняешь вред людям, разве ты монстр?
  - Мия, я вампир, а это уже говорит о том, что я чудовище...
  - Нет, - я упрямо покачала головой. - Только не для меня!
  - Это очень плохо, - в его голосе слышалось столько отчаяния, что мне хотелось расплакаться. - Я ненавижу себя за то, что я такой эгоист, потому что не могу оставить тебя в покое...
  - А я не хочу, чтобы ты оставлял меня в покое! - мой голос был похож на голос ребенка, которого обидели.
  Дэниэл мне ничего не ответил.
  Оставшуюся дорогу мы ехали в полной тишине.
  Дэниэл остановился на обочине и заглушил мотор.
  - Когда ты поговоришь со своими родителями? - равнодушно поинтересовался Дэниэл, смотря в темноту.
  - Зачем? - нахмурилась я, вспоминая, насчет чего я должна была поговорить с мамой и папой.
  - Ты забыла про наш сегодняшний разговор? - на его лице появилась лукавая улыбка, и на лице не осталось ни следа серьезности.
  - Ох... - выдохнула я.
  Конечно же, как я могла забыть про то, что собиралась поговорить с родителями, чтобы они отпустили меня в Лос-Анджелес, чтобы Дэниэл познакомил меня с его родителями. Вряд ли мама меня отпустит с Дэниэлом, тем более в Калифорнию!
  - Я поговорю, - нехотя ответила я, открывая дверцу машины.
  Напоследок, я повернулась к Дэниэлу лицом.
  - Ты придешь сегодня? - с надеждой в голосе, спросила я.
  - Я буду приходить к тебе всегда, пока ты будешь этого хотеть, - сказал он очевидную истину.
  Я кивнула сама себе и выползла из машины.
  
  Глава девятнадцатая
  Сон
  
  Из-за пробок на дорогах мы добрались до моего дома только через час после прилета в Портленд. Я хотела, чтобы Дэниэл пришел ко мне домой, но он сказал, что у него снова возникли какие-то дела. Поэтому, он лишь проводил меня до двери, поцеловал в лоб и сказал, что придет сегодня ночью.
  Оставшись одной, я повернулась и позвонила в звонок, совершенно забыв о том, что у меня есть ключи.
  Буквально через несколько секунд я услышала приближающиеся шаги, а потом мамин голос. Дверь распахнулась перед моим лицом.
  - Мия! - воскликнула мама и бросилась меня обнимать. - Мия! Здравствуй, доченька!
  - Привет, мама, - я улыбнулась, и запоздало обняла ее.
  - Я так рада, что ты вернулась!
  - Мама, ты меня сейчас задушишь... - прохрипела я.
  - Прости, - пробормотала мама.
  Она тут же разжала свои крепкие материнские объятия и положила руки на мои плечи, внимательно изучая мое лицо, словно мы не виделись с ней сто лет. В моей душе поселилось тепло, когда я вновь увидела ее счастливую улыбку и морщинки, которые собрались у ее красивых больших глаз.
  - Я так соскучилась по тебе! - прошептала мама, и ее глаза стали красными.
  - Только не плачь! - простонала я. - Не люблю, когда ты плачешь.
  - Хорошо, не буду, - мама небрежно смахнула рукой слезинку, которая только-только готовилась скатиться по щеке.
  Мама взяла мою сумку и занесла ее в прихожую. Закрыв за собой двери, я осмотрела свою родную гостиную, по которой очень сильно соскучилась. Насмотревшись на дом родителей Дэниэла, наша гостиная теперь казалась мне простой и обыденной. Хотя раньше я думала, что мама решила сделать ее немного необычной.
  Быстро раздевшись, я поплелась из прихожей в гостиную. Мама встретилась мне на пути, взяла меня за руку и потащила на кухню.
  - Ты, наверно, голодна! - начала ворковать она, отпуская меня, подходя к холодильнику.
  - Да нет, мам, - пробормотала я. - Я не хочу есть. Спасибо.
  Мама развернулась ко мне лицом и удивленно посмотрела на меня.
  - Не хочешь? - расстроено спросила она. Я вздохнула и кивнула. - Может, чай попьешь?
  - Я, правда, не голодна! - закатила я глаза.
  - Ну, - многозначительно произнесла мама и присела напротив меня, - тогда, рассказывай, как вы съездили?
  - Съездили отлично! Лос-Анджелес просто прекрасный город! Он в тысячу раз больше нашего Портленда! - воскликнула я, чувствуя, как радостные воспоминания заполняют меня. - И родители у Дэниэла чудесные люди!
  - Чем они занимаются?
  - Мама Дэниэла занимается реставрацией и коллекционированием старинных картин. У нее своя галерея. А у его папы свой бизнес.
  - Как отреагировали на то, что вы с Дэниэлом встречаетесь? - ее голос немного задрожал, как будто она очень переживала. Но это было совсем необязательно.
  - О, они порадовались за нас! - улыбнулась я. - Хотя, честно говоря, я думала, что они будут возражать, что мы с Дэниэлом встречаемся... - я задумчиво опустила глаза. Самое главное, чтобы мама не заставила меня вдаваться в подробности.
  - Мия, я рада за тебя! - мама взяла мою руку и широко улыбнулась. - Хорошо, что у тебя не такая жизнь, как у меня!
  - Кстати, ты представляешь, у мамы Дэниэла тоже есть музыкальное образование! - сказала я, пытаясь отвлечь маму, потому что ее лицо становилось грустнее.
  - Правда? - кажется, у меня получилось заинтересовать ее.
  Итак, следующие три часа мы проболтали на кухне. Время пролетело так незаметно, что я не уловила, как наступил вечер, и папа вернулся с работы. Он так же радушно поприветствовал меня и обрадовался, что я вернулась домой, а потом присоединился к нашему разговору.
  Когда мама с папой отвлеклись от меня, я незаметно ускользнула из кухни, взяла сумку, которую мама оставила в гостиной, и тихо поднялась на второй этаж. Открыв двери своей комнаты, я зашла внутрь и включила свет. Бросив сумку на пол, я несколько секунд постояла на месте, осматривая свою комнату, а потом плюхнулась на кровать вниз лицом. По всему телу пронеслась волна усталости. На глаза наваливались потяжелевшие веки, и я была просто не в силах справиться со сном.
  Все было так реально, что вначале я думала, что не сплю.
  Я стояла в центре какого-то помещения. Было темно, поэтому я ничего не видела. Я вертелась по сторонам, пытаясь что-нибудь найти, но кроме серых стен и каменного пола ничего не было. Потом, я услышала чей-то горестный плач, доносившийся сзади меня. Я резко обернулась. Плач был слышен снова и снова. Я сделала неуверенный шаг вперед. Можно сказать, что я шла вслепую, потому что было очень темно.
  Я сделала судорожный вздох и остановилась. В десяти метрах от меня стоял Дэниэл и смотрел на меня. По его щекам катились слезы, а по рукам стекали струи крови. Над ним висела лампочка, которая покачивалась. Вдруг, его рука поднялась, зовя меня к себе. Я невольно пошевелилась и сделала те же движение. Мои руки протянулись к нему.
  - Мия, - горько прозвучал голос Дэниэла.
  Звук его голоса заставил меня замереть. Я просто застыла на месте и наблюдала, как Дэниэл все еще протягивает ко мне руку. Я чувствовала, как внутри меня все переворачивается.
  В следующую секунду я рванулась к Дэниэлу и крепко прижала его к себе. Он обнял меня за талию, и мне стало легко и приятно. Я нашла то успокоение, которого мне не хватало. Мой Дэниэл со мной.
  Тут я услышала шорох со всех сторон. Я снова оцепенела. Дэниэл тоже замер рядом со мной. Я сделала судорожный вздох и обернулась. Уже были слышны тихие шаги. Я еще крепче прижалась к нему и осматривалась по сторонам.
  - Мия... - задался шепот со всех сторон. Я снова начала оборачиваться. Никого не было. Только я и он. - Мия... - повторился шепот.
  Я вертелась вокруг своей оси и пыталась что-нибудь высмотреть. Ничего, кроме темноты...
  Я крепко зажмурила глаза. Еще секунду холодные руки обнимали меня за талию, а потом его не стало. Я распахнула глаза. Рядом со мной никого не было. Я обнимала воздух. Мой Дэниэл куда-то ушел...
  Я начала задыхаться. Мне стало плохо от того, что я одна. Одна в темноте...
  - Мия... - я вновь услышала до боли знакомый голос. Мой любимый голос.
  - Дэниэл? - неуверенно пробормотала я и почувствовала, как по щеке скатывается слеза. Я не стала ее смахивать. - Дэниэл?
  - Я здесь, - сказал он. Его голос был далеким, но четким.
  Я медленно поплелась вперед. Пришлось каждый раз его окликать, чтобы не потеряться.
  - Стой, - приказал Дэниэл.
  Я остановилась. Была абсолютная тишина, только слышны громкие стуки моего сердца. Дыхание сбилось, как будто я сейчас бежала марафон на десять километров. Я ждала, когда Дэниэл снова заговорит, но он молчал.
  - Дэниэл? - сказала я, чувствуя себя неловко. - Где ты?
  Молчание. Я была готова упасть на пол, свернуться калачиком, крепко зажмурить глаза, заткнуть уши и ни о чем не думать. У меня задрожали ноги, закружилась голова. Я понимала, что могу сейчас упасть. Ну и пусть! Может, тогда я проснусь?
  - Соберись! - приказал Дэниэл, и я вздрогнула. Я почувствовала прилив сил и бодрости. Мне хотелось идти дальше, хотя несколько минут назад я была сдаться.
  Вдруг, появилось слабое освещение, и тогда я увидела двенадцать человек, стоящих вокруг меня. Я не видела их лиц. Они оставались в тени. Меня это сильно испугало. Я начала дрожать. Кто эти люди? Как они здесь оказались? Что им нужно?
  Я внимательно рассматривала каждого человека в попытке, что смогу узнать знакомое лицо. Так, я простояла несколько минут, но ничего не увидела. Когда я снова замерла в оцепенении страха, один из странников сделал шаг вперед. Я сразу же повернулась к нему. Его лицо я по-прежнему не могла рассмотреть, оно было скрыто в тени, хотя человек стоял недалеко от меня. От него не исходило ничего, как будто со мной никто не стоит. Пустота...
  - Кто вы? - дрожащим голосом спросила я.
  Странник промолчал.
  - Что вам нужно от меня? - продолжала я.
  - Ты, - наконец-то ответил мужской низкий голос. Я вздрогнула от того, что странник упомянул мое имя.
  Я снова услышала знакомый стон. Он исходил с восточной стороны помещения. Мой взгляд устремился туда. Моим вниманием снова завладел Дэниэл, который казался таким беззащитным, хоть и являлся сильным.
  Он стоял и смотрел на меня. По его мраморной бледной щеке катилась кристальная слеза. На секунду я забыла о том, что здесь есть кто-то еще, кроме меня и моего Дэниэла. Я снова повернулась к страннику. Я чувствовала зло исходящее от него.
  - Нет! - прошептала я и метнулась к Дэниэлу. Я уже готовилась растолкать остальных гостей, но они испарились, поэтому путь к Дэниэлу был свободен. Я подбежала к нему и прижалась.
  - Дэниэл! - горестно прошептала я.
  - Иди к нам, и мы его не тронем, - сказал тот же мужской голос. Я резко развернулась. Окружили меня полукругом. Их лиц снова не было видно. Я взяла Дэниэла за руку и сделала шаг назад. Я наткнулась на стенку.
  - Все будет хорошо! - я пыталась успокоить Дэниэла, хотя и мой голос дрожал от накипающих слез.
  - Иди к нам, - повторил зловещий голос.
  - Ни за что! - твердо сказала я.
  - Что ж, ты сделала свой выбор... - сказал другой голос, более высокий и мелодичный. - Иван, приведи его сюда.
  Я вздрогнула и уставилась в ту стороны, где послышались приближающиеся шаги. Было два человека. Потом снова наступила тишина. Я замерла в ожидании чего-то страшного.
  - Мия! - я услышала измученный голос Дэниэла.
  Я вздрогнула от неожиданности. Резко повернув голову налево, Дэниэла рядом с собой я не увидела. На его месте стоял статный парень на целую голову выше меня. Он стоял близко ко мне, но не трогал.
  Паника охватила меня.
  - Дэниэл... - выдохнула я.
  В следующую секунду освещение упало на его прекрасное лицо, которое было в ссадинах и царапинах. А человека, который стоял за ним - не было видно. Но мне было достаточно увидеть Дэниэла. Увидеть промелькнувшую надежду в его прозрачно-голубых глазах. Он пытался вырваться, но его крепко держали.
  - Держи ее! - приказал странник кому-то. Другая фигура кивнула и направилась ко мне. Я неохотно перевела взгляд на темную фигуру.
  Я попятилась назад, лихорадочно мотая головой в разные стороны.
  - Нет! - громко сказала я.
  - Не подходи к ней! - вмешался Дэниэл и снова пытался вырваться. Но как я поняла - у него не получилось.
  Я прижалась к стене и стала ждать, когда фигура подойдет ко мне. Вот, она уже в двух шагах от меня. Было светло, но я по-прежнему не могла увидеть фигуру. Это было похоже на тень - походит на человеческую фигуру, но не видно лица и всего другого.
  Тень протянула руку и еле не доставала до моей спины. Я резко отодвинулась в сторону и попятилась назад. Вдруг, темная фигура исчезла. Я судорожно вздохнула. Мое сердце бешено колотилось в груди. Я мельком взглянула на Дэниэла. Он все еще был встревожен.
  Мое внимание привлекло другое. На стене я увидела черную фигуру, которая протягивает мне руку. Пальцы становятся длинными, похожими на когти - острыми и цепкими. Рука была все ближе ко мне. Я машинально шла назад, но оказалась прижатой к стенке. Снова тупик...
  Я была готова встать на колени и умолять, чтобы меня не убили, и не трогали Дэниэла. Я отдала бы все на свете, чтобы у моего самого драгоценного человека на свете был шанс на жизнь...
  По щекам покатились горячие слезы.
  - Пожалуйста! - взмолилась я и на долю секунды взглянула на Дэниэла, потом снова смотрела на темную фигуру. - Не делайте этого!
  Я почувствовала, как странник улыбнулся.
  Новый взрыв слез вырвался из глаз. Выхода не оставалось - я медленно опустилась на колени и повернулась к странникам.
  - Тогда, - начал странник, - выбирай: либо умрешь ты, либо умрет он.
  Мой взгляд метнулся к Дэниэлу. Темная фигура, стоящая сзади него, крепко схватилась за его горло. Я вздрогнула.
  Мне нужно сделать выбор между своей жизнью и жизнью любимого человека... Пусть лучше убьют меня, а не близких мне людей.
  - Мия, - позвал меня Дэниэл, - не мучай себя! Ты не должна губить свою жизнь из-за меня! Я прожил очень долго на этом свете, у меня появилась дружная и любимая семья. Потом, появилась ты и изменила мое существование! Я полюбил тебя всем сердцем и душой! - от его слов мое сердце разрывалось на мелкие кусочки. - Ты не должна выбирать между своей жизнью и моей...
  - Нет, Дэниэл... - я помотала головой и закрыла рот рукой, чтобы не закричать от боли.
  Дэниэл повернулся к другой темной фигуре и кивнул ей.
  - Убейте меня, - сказал Дэниэл и глубоко вздохнул.
  Странник усмехнулся.
  - Решать не тебе, а ей, - сказала темная фигура. - Ты выбрала?
  Мой взгляд устремился к Дэниэлу. Мы смотрели друг другу в глаза. Я в последний раз объяснилась ему в любви. Его взгляд означал тоже. Жаль, что сейчас я не могу подойти к нему, обнять и нежно поцеловать напоследок. Никогда не думала, что расстанусь с ним именно так...
  - Убейте меня, - я постаралась, чтобы мой голос прозвучал как можно спокойнее и увереннее.
  - Нет! - взревел Дэниэл. - Мия, ты не понимаешь, о чем говоришь!
  - Дэниэл, - я улыбнулась, - решать мне, и я сделала свой выбор.
  - Я передумал, - заявил странник спустя некоторое время. Его решение повергло меня в шок. - Мы не будем тебя убивать. Это будет милосердие с нашей стороны. Думаю, намного больнее тебе будет не умереть самой, а смотреть на смерть своего избранника! Это послужит тебе хорошим уроком.
  - Нет! - выдохнула я. - Ни за что! Нет!
  - Выбор сделан, - подытожил странник. - Иван?
  - Нет! - крикнула я, но было бесполезно. В следующий миг тень подобралась к Дэниэлу. Я почувствовала, что боль тоже разрывает меня изнутри. - Нет! Дэниэл!
  Я хотела встать, но что-то не дало мне этого сделать. Что-то прижало меня к полу. Я не могла даже пошевелиться. Я пыталась прошептать его имя, но язык распух, и я его не чувствовала. Мои веки потяжелели, но я изо всех сил боролась с сонливостью. Дэниэл отчаянно посмотрел на меня в последний раз.
  На мое лицо брызнула кровь...
  - Мия? - словно из туннеля доносился до меня знакомый голос. - Мия?
  - Нет! - я с криком подпрыгнула на месте. Такое чувство, что я вынырнула из глубокой воды.
  Рядом со мной сидел Дэниэл. Его руки крепко держали мои запястья, как будто я была опасна. Я не понимала, что сейчас происходит. В голове всплыла ужасная картина смерти Дэниэла, а в следующую секунду я нахожусь в своей комнате, и рядом сидит любимый...
  Ничего не сказав, я бросилась к нему на колени и крепко обняла его за шею. По щекам струились горячие слезы. Я рыдала и не могла остановиться.
  Как же я была рада, что это был всего лишь страшный сон! Как же я счастлива, что сейчас нахожусь в своей комнате и обнимаю Дэниэла! Как же я счастлива, что он жив!
  - Дэниэл... - плакала я. - Я так тебя люблю!
  - Тшш, Мия! - он нежно поглаживал меня по спине, успокаивая. - Тебе всего лишь приснился страшный сон. Я здесь. Я рядом с тобой и никуда не уйду. Расскажи мне, что тебе приснилось?
  - Все это странно, - отстраняясь от Дэниэла, я вытерла слезы тыльной стороной руки. - Сначала я попала в какое-то томное помещение, где не было никакого света. Потом, встретила тебя, - я вспомнила несчастное лицо Дэниэла, и сердце болезненно сжалось. - Но ты исчез. Я не могла найти тебя в такой темноте, но мне помог твой голос, который вывел меня к свету. Помню, что я стояла в центре помещения, - я нахмурилась, потому что воспоминания становились все мутней. - Дальше, меня окружили двенадцать человек, которых я не видела. Они стояли далеко от меня. Кто-то из них сделал шаг мне на встречу. Я спросила у него, что ему нужно, он сказал что-то про то, что им нужна я. Я не поняла, что он имеет в виду, но потом снова увидела тебя. Ты стоял у стены и смотрел на меня. Я сразу же бросилась к тебе, - я неуверенно взглянула на Дэниэла, чтобы убедиться, что он меня слушает. Дэниэл пристально смотрела на меня. Я продолжила. - Потом, этот человек позвал какого-то Ивана, и я увидела, как ты выходишь из темноты и останавливаешься в нескольких метрах от меня, - мой голос вздрогнул. - Я не поняла, как ты мог так мог быть в двух местах одновременно. Повернувшись, вместо тебя я увидела другого парня. Темная фигура начала говорить что-то про выбор, который я должна сделать. Оставить в живых себя или тебя, - я отчаянно помотала головой, чувствуя, как на глаза снова накатываются слезы. - Я выбрала свою смерть, взамен на то, чтобы тебя оставили в живых. Но странник сказал, что он передумал. Потом, какая-то тень пыталась поймать меня... - я поморщилась, вспоминая эти ужасные когти. - Я просто встала на колени и стала умолять, чтобы меня убили, и отпустили тебя. Они не послушали меня... - я почувствовала, как слезы накатываются на глаза. - Дэниэл, я видела, как тебя жестоко убивают, и ничего не смогла сделать! Даже если это и сон, все равно было очень больно видеть твою смерть, - прошептала я. - Эта тень просто растерзала тебя, разорвала на части... Это ужасно!
  - Мия, это всего лишь сон, - напомнил он мне с тревогой в голосе. Он приложил свои твердые ладони к моим покрасневшим от слез щекам. Ноющий зуд тут же испарился. Но сердце по-прежнему было не на месте. - Я рядом с тобой!
  Несколько минут Дэниэлу пришлось успокаивать меня. Этот сон... он был настолько ужасным, что... у меня даже слов нет, чтобы описать, как по телу расползается душу леденящий страх, который останавливает кровь, бурно текущую по венам.
  Успокоившись, мне пришлось выпить таблетку от головы, потому что та стала как чугунный котел. Посмотрев на часы, я с ужасом заметила, что время половина первого ночи. Я уже должна давным-давно спать, потому что завтра утром в школу.
  Заснуть мне удалось только в холодных объятиях Дэниэла. Не смотря на дрожь во всем теле, я прижалась к нему, боясь не чувствовать его рядом с собой, и с тревогой в душе закрыла глаза.
  
  Глава двадцатая
  Похищение
  
  Следующим утром через окно в мою комнату пробирались слабые лучи солнца. Ужасно не хотелось открывать глаза, но мысль о том, что сегодня мне надо была в школу, не оставляла меня в покое.
  Мне было холодно, хоть я и лежала, укутавшись теплым одеялом. Значит, Дэниэл рядом со мной!
  Резко распахнув глаза, перед собой я ничего не увидела и не услышала. Но зато слева от меня исходил холод. Повернув голову, я стала зачарованно наблюдать, как Дэниэл задумчиво глядит в потолок, хмуря брови. Он явно услышал, что я проснулась, но все же не двинулся с места.
  - Доброе утро, - промямлила я, протирая глаза.
  - Угу, - в ответ пробормотал он, не поворачиваясь ко мне лицом. Что-то мне не очень нравится его настрой...
  Я прокашлялась и снова откинулась назад. Спать больше не хотелось, но усталость по-прежнему была со мной. И голова сильно болела, потому что вчера я "от" и "до" наревелась. Да причем на глазах у Дэниэла!
  - Сколько сейчас времени?! - вскрикнула я, совершенно забыв про школу.
  - Не волнуйся, - спокойно сказал Дэниэл, - время семь часов утра.
  - Уф! - облегченно вздохнула я. Значит, я не опоздаю!
  Скинув с себя одеяло, я встала с постели и, покачиваясь, поплелась в ванную. Умывшись прохладной водой, мне стало значительно лучше. Вот бы еще и душ принять, да вот только я, к сожалению, не успею...
  Я вернулась в комнату, и к своему несчастью заметила, что Дэниэл продолжал лежать на кровати, все так же глядя в потолок. У него был такой вид, как будто меня тут вообще не было. Может, он так смутился из-за моего вчерашнего поведения? Наверно, я его спугнула...
  - Ты сегодня не пойдешь в школу, верно? - поинтересовалась я, и мой голос предательски дрожал.
  Неуверенно пройдя к шкафу, я стало бессмысленно перебирать вещи на полках.
  - Да, - кивнул Дэниэл.
  Я поджала губы, когда поняла, что замерла на месте и перестала дышать. С большим трудом я заставила себя взять выбранные вещи и закрыть шкаф.
  Ничего больше не сказав ему, я вышла из комнаты, чтобы переодеться. Когда я выходила из ванной, то наткнулась на маму, которую, буквально, сбила с ног. Она удивилась, что я ее не заметила.
  - Привет, - глядя в пол, поздоровалась я с мамой.
  - Доброе утро! - в ее голосе не осталось и следа удивления. - Как настроение? Готова идти в школу?
  - Ну, да, - я непонимающе пожала плечами, посмотрев на маму.
  - Хорошо! - на ее лице расплылась широкая улыбка. - Спускайся завтракать!
  - Ладно.
  Не дождавшись, когда мама уйдет, я приоткрыла двери и прошла сквозь узкий проем в комнату. На моей кровати уже никого не было, и окно было открыто.
  Дэниэл ушел, даже не попрощавшись со мной...
  Неужели его так сильно задел мой сон, который я всячески стараюсь выбросить из своей памяти? Или, причина кроется в чем-то другом?..
  Нет, не буду сейчас накручивать себя глупыми мыслями!
  Еще пять минут я лежала на кровати с закрытыми глазами и с открытым окном. Не обращая внимания на холодный ветер, который окутал комнату, я ни о чем не думала. Вскоре мне все равно пришлось вернуться в реальный мир, так как нетерпеливая мама постучалась в двери и почти криком сказала, чтобы я немедленно спускалась вниз, или иначе я могу опоздать на занятия. Пришлось собрать всю волю в кулак и перебороть все свое нежелание начать что-нибудь делать.
  Итак, в школу я сегодня поехала одна на своей тойоте. Мысль о том, что мне предстоит провести день без Дэниэла, меня ни капельки не радовала. И подумать о чем-то другом, чтобы отвлечься, у меня не получалось, потому что все пространство в моей голове с недавних пор начал занимать только один... человек...
  Когда я заехала во двор школы - стоянка была заполнена автомобилями лишь наполовину. Припарковав машину на том месте, где я ее обычно паркую, я решила посидеть в машине и почитать историю. Открыв рюкзак, я вспомнила про литературу и про то, что Дэниэл мне так и не дал книгу Данте Алигьери "Новая жизнь", которую нам задал прочитать мистер Коллинз.
  Дождавшись, когда стоянка до конца заполнилась автомобилями, я вышла из тойоты и почти бегом направилась к зданию школы, так как меньше, чем через пять минут должна начаться история. И лучше мне не опаздывать, потому что я не хочу схлопотать выговор от миссис Грин!
  Зайдя в кабинет истории, я с ужасом заметила, что все ученики сидят тихо на своих местах и что-то записывают в тетради. Страх тут же навалился на меня, и я приготовилась выслушивать упреки миссис Грин.
  Сделав неглубокий вдох, я шагнула вперед и неуверенно посмотрела на учительский стол, где должна была сидеть сейчас преподавательница. Но, однако, ее не было. Неужели, мне повезло?
  Я вздохнула с облегчением и направилась к своему месту. Присев за парту, я по привычке посмотрела направо. Но ничего, кроме пустого места, я не увидела. Это очень сильно огорчило меня, хотя я прекрасно знала, что Дэниэл сегодня не появится в школе. Я из последних сил сдерживала подкатывающий к горлу ком рыданий, который рвался наружу.
  Опустив голову вниз, я раскрыла учебник и постаралась прочитать хоть один абзац, но буквы плыли перед глазами.
  Перед собой я услышала шорох и чье-то громкое дыхание.
  - Привет, Мия, - раздался голос Гордона.
  Я с неохотой подняла голову и слабо кивнула ему, не удостоившись нормально ответить.
  - А где же Дэниэл? - язвительно спросил он, взглядом показывая на пустое место рядом со мной.
  - У него возникли дела, - пробормотала я.
  - Интересно знать, какие же могу возникнуть дела, ради которых можно пропускать занятия? - не унимался Гордон.
  - Не твое дело! - резко ответила я, а потом пожалела, что повела себя грубо.
  Гордон в шоке посмотрел на меня, и я думала, что он отвернется, однако он продолжал испытывать мое терпение.
  Он собирался сказать мне что-то еще, и в этот самый момент в класс вошла миссис Грин, и тем самым спасла меня от дальнейшего разговора с Гордоном. Он отвернулся от меня, так как преподавательница сделала ему замечание, что он вертится во время урока.
  Сегодня мы снова смотрели документальный фильм про Гражданскую войну в Англии, и я просто не могла слушать грубый голос рассказчика. Эх, жаль, что моего рассказчика сейчас нет со мной...
  Урок тянулся очень долго. Я не могла сидеть смирно, и все время ерзала на стуле. Миссис Грин то и дело бросала на меня недовольные взгляды. К счастью, мои мучения вскоре закончились, и я одной из первой покинула темный кабинет.
  Оказавшись в шумном коридоре, я незамедлительно пошла к кабинету философии. Подойдя к двери, я ожидала услышать шум и громкие голоса учеников, но ничего кроме мертвой тишины я не уловила.
  Думая, что в кабинете никого нет, я решительно открыла двери и залетела в класс.
  Действительно, в классе никого не было, кроме...
  - Мелисса... - выдохнула я. Мой тон голоса был похож скорее на вопросительный, нежели на утвердительный.
  Я почувствовала одновременно и облегчение и напряжение. Облегчение - потому что после нескольких дней я, наконец, смогла увидеть лучшую подругу. Напряжение - потому что я не знала, чего мне ждать. Поругаемся ли мы или же все будет как прежде...
  Подруга сидела на своем месте за нашей партой, как-то неодобрительно смотря на меня. Я же стояла прижавшись к двери от неожиданности. Лицо Мелиссы не было свирепым или раздраженным, оно было пустым. А мне так лучше видеть ее злость, нежели чем наблюдать за ее безразличием!
  Подождав, пока оцепенение спадет с меня, я оторвалась от двери и неуверенно прошла к парте, за которой сидим мы с Мелиссой. Подруга наблюдала за каждым моим движением.
  Громко сев на стул, я кинула рюкзак на пол и развернулась к подруге. Ее руки лежали на деревянном столе, под глазами были синяки, шея была обмотана темным шарфом. Насколько я помню - Мелисса никогда в своей жизни не любила носить шарфы! И вид у нее какой-то... болезненный...
  - Где ты была? - требовательно спросила я, и все равно голос прозвучал неуверенно. Мне становилось как-то не по себе от ее пристального пронзающего взгляда.
  - А разве тебе не все равно? - вопросом на вопрос ответила Мелисса. Да, такой реакции я от нее точно не ожидала! Ее лицо по-прежнему оставалось равнодушным.
  - Конечно же, нет! - как можно убедительнее сказала я.
  - А вот мне так не кажется! - Мелисса каверзно улыбнулась. - Если бы ты хоть капельку за меня волновалась, то ты могла бы позвонить мне хоть один раз за все время, что меня не было в школе! Но ты даже не подумала обо мне! - в ее голосе появлялась ненависть. - Дэниэл стал для тебя абсолютно всем! Тебе даже плевать, что он не является тем, кем ты его считаешь...
  - О чем ты говоришь, Мелисса? - прошептала я, находясь в полном недоумении. Что она хотела сказать этим? Что она знает? И как она могла узнать об этом?
  - Не притворяйся идиоткой, Мия! - прошипела она. - Я же знаю, что ты все знаешь! Один... человек все мне рассказал, - внезапно, на ее лице появилась маска боли, от которой мне стало не по себе. Вид у нее был такой, словно она вспомнила что-то очень ужасное.
  - Кто он и что тебе рассказал? - меня начала переполнять паника, мои руки затряслись.
  Вместо ответа я увидела злорадную улыбку Мелиссы. В ее ехидных глазах заплясали бесенята. Это не моя подруга! Не та Мелисса, с которой я была связана крепкой дружбой на протяжении нескольких лет! Она изменилась, сильно изменилась, и не в лучшую сторону...
  - Мелисса, - я хотела взять ее за руку, но она резко отдернула свою руку и ненавистно сверкнула взглядом, - что с тобой происходит?
  - Я осталась прежней, - сквозь плотно сжатые зубы проговорила она четко и внятно, словно я была слабоумной. - Это ты стала другой! Твой... Дэниэл изменил тебя в худшую сторону. Ты готова наплевать на друзей, на родителей, на всех! Лишь бы твой Дэниэл был рядом с тобой, а больше тебе ничего и не надо!
  - Как ты можешь так говорить?
  - Ты бросила меня одну, оставила, совершенно не осознавая, чем это может для меня кончиться... - Мелисса встала со стула и нависла надо мной. В ее голосе слышалось столько яда.
  Почему-то я почувствовала угрозу, исходившую от нее. Мне хотелось убежать подальше от нее, чтобы не чувствовать страх.
  - Я не узнаю тебя... - я беспомощно помотала головой.
  - А я вообще жалею, что связалась с тобой! - ее слова эхом отдавались в моей голове, словно я стояла на одном конце длинного туннеля, а Мелисса на другом. - Лучше бы мы не были никогда знакомы с тобой! Я тебя ненавижу, Мия Эндрю!
  Еще секунду глаза Мелиссы сверлили меня, проделывая дырки в самом сердце. Было жутко больно смотреть в ее яростные глаза, глаза моей лучшей подруги, которая в одно мгновенье стала моим врагом.
  - Я ушам своим не верю... - отчаянно прошептала я.
  - Конечно, ты веришь только своему Дэниэлу, который околдовал тебя! Ты потеряла всякий рассудок, связав себя с ним крепкой нитью! Нужно было послушать гадалку и быть осторожнее... - тихо сказала она, пристально глядя мне в глаза.
  Потом, Мелисса резко сорвалась с места и пошла к выходу. Громко хлопнув дверью, она исчезла, и в классе осталась только я одна...
  Больше не в силах сдерживать горячие слезы, которые накипали, я разревелась так громко и так горько, что сама себе удивилась.
  Не верю, что Мелисса могла так измениться! Просто невероятно! Она стала другой: жестокой, хладнокровной, в ней было столько ненависти ко мне... Она никогда не была такой, никогда! Что же могло так повлиять на нее? Что могло так резко переменить ее отношение ко мне? И что она имела в виду, когда говорила о Дэниэле? Что она может знать? И кто ей, как она говорит, все рассказал?
  Неужели, когда все стало на свои места, меня снова поджидают проблемы?! И почему в их эпицентре нахожусь именно я?! Только стоило мне смириться с тем, что я связалась с вампиром, что мои родители в прошлом были охотниками, так появляется Мелисса, которая окутывает меня в кокон своей ненависти и уничтожает все светлое, что было в моей памяти о ней!
  Положив голову на стол, я закрыла глаза и начала захлебываться в своих слезах.
  Буквально через несколько секунд я услышала голоса нескольких людей, которые, по-видимому, стояли возле меня. Голова стала чугунной, поэтому я не могла ее поднять. Слез больше не было, но по всему телу растеклась слабость, не позволяющая мне шевельнуться.
  - Что с ней? - послышался голос незнакомой девушки.
  Следом за ее вопросом последовал гул шепота, который я еле слышался через толстый слой ваты в ушах.
  Мне хотелось сказать, что со мной все хорошо, но язык распух, да и сил не было...
  Прошло еще несколько минут, я так же прижималась к столу, и все вокруг оживленно обсуждали, что со мной делать. Кто-то пошел за медсестрой, а кто-то что-то говорил мне, хотя я не слушала, что мне рассказывают.
  - Мия! - раздался голос Гордона. Вот только его мне не хватало сейчас...
  - Нет... - простонала я, когда его руки обняли меня за плечи, пытаясь отодрать меня от стола. - Не трогай меня! - конечно, мои слабые попытки сопротивляться ему были бесполезными.
  Гордон молча повел меня из кабинета, повесив на спину мне мой рюкзак. Он буквально нес меня на руках по коридору, возникать ему было бесполезно. Оказавшись на свежем воздухе, мне стало гораздо лучше, так как холодный ветер и капли дождя начали приводить меня в порядок. Но все равно боль не желала оставлять меня одну и прекратить свои мучения.
  Мы дошли до моей машины, и Гордон по-хозяйски посадил меня на пассажирское кресло, а сам сел за руль. Громкий рык моего мотора окончательно привел меня в чувства.
  - Я сама доеду, - слабо сказала я.
  - Не говори глупостей, Мия, - упрямо пробормотал Гордон, и машина тронулась с места.
  Не желая больше говорить с ним, я откинулась на спинку кресла и закрыла глаза. Домой мы доехали за считанные минуты, потому что Гордон водит машину как ненормальный. Дэниэл бы не за что бы так быстро не поехал...
  Вспомнив о Дэниэле, мне стало хуже. Голова закружилась, перед глазами все превратилось в одно смутное пятно, потому что слезы вырывались из глаз. Пришлось отвернуться к окну, чтобы Гордон не увидел меня ревущую, и не задал мне сотню вопросов.
  Машина остановилась, повисла гробовая тишина. Я была не против тишины, но хотела поскорее избавиться от Гордона. Мне хотелось сейчас побыть одной, разобраться в своих мыслях, разложить все по полочкам, чтобы в голове не было беспорядка.
  - Спасибо, что подвез, - поблагодарила я, открывая дверцу.
  - Не за что, - отозвался Гордон. Он опередил меня и быстрее выбрался из машины. А вот мне пришлось немного повозиться, так как из-за того, что я резко встала, у меня закружилась голова, и я упала обратно на сидение. Но Гордон появился тут как тут и помог мне выбраться из машины.
  Он помог мне дойти до дома, где из рук Гордона я попала в руки мамы.
  - Что с ней? - тревожно спросила мама у Гордона, обнимая меня за плечи. - Господи, какая ты бледная, - обратилась она ко мне.
  - Мие стало плохо на философии, - пояснил Гордон. - Я отвез ее домой.
  - Спасибо тебе! - проговорила мама. - Ты можешь идти.
  - Может, мне остаться? - Гордон обратился не к маме, а ко мне.
  - Нет, иди, - пробормотала я, хватаясь за ручку двери своей комнаты.
  - Ладно, - неуверенно промямлил он. - Пока, Мия. До свиданья миссис Эндрю.
  - До свидания, Гордон, - попрощалась мама с ним, и я услышала, как он спускается по лестнице.
  Убедившись, что Гордон, наконец, ушел, я вздохнула с облегчением. Посмотрев на маму, я постаралась не выглядеть слабой. Мне на самом деле стало лучше, когда Гордон ушел.
  - Спасибо, мама, - я выдавила крошечную улыбку. - Ты не будешь возражать, если я немного посплю?
  - Нет, конечно! - удивленно промолвила мама. - Отдыхай, набирайся сил, а то ты такая бледная, что смотреть на тебя больно...
  Я согласно кивнула и зашла в свою комнату. Мама убедилась, что я не упаду и ушла, а потом я закрыла двери. Последние силы ушли на то, чтобы доползти до кровати. Даже не раздевшись, я упала лицом на подушку и моментально провалилась в глубокий сон.
  Я проснулась, когда было уже темно. Похоже, мой график разрушился, как и моя прежняя жизнь. Я ерзала в постели, прислушиваясь к свисту ветра, как капли дождя стучат по окнам.
  Часы показывали час ночи.
  Сколько же я проспала?
  Вглядываясь в темноту, мое воображение стало вырисовывать разные фигурки. В детстве я всегда представляла себе, как какая-нибудь ветвь дерева превращается в руку с когтями и тянется ко мне, чтобы схватить меня за горло.
  Я рассмеялся над собственными воспоминаниями, и кровать затряслась от моего смеха. Мой хохот стал истерическим и закончился он тем, что я чуть не упала с кровати. Сначала плачу, а потом смеюсь...
  Когда я услышала странный шум, исходивший из коридора, сначала я подумала, что мое воображение сыграло со мной злую шутку. Но когда этот грохот повторился вновь - я действительно перепугалась не на шутку.
  Я свесила ноги с кровати и встала. Немного постояв на месте, я ждала, когда пройдет легкое головокружение, потому что мне не хотелось упасть где-нибудь по пути. Когда я убедилась, что чувствую только слабость, я подошла к двери и открыла ее. Никого в коридорчике я не увидела.
  Точно, мне уже кажется, что в доме кто-то ходит... Отлично, пора звонить в психушку!
  Собираясь закрывать двери, мой человеческий слух уловил еще один звук, только теперь он исходил от лестницы. Конечно, любопытство победило страх, и я высунула голову, чтобы еще раз убедиться, что в доме никого нет, и я просто схожу с ума.
  Как я и предполагала, на лестнице тоже никого не было. Однако вместо того, чтобы зайти в комнату, закрыть двери, лечь в кровать и уснуть - я вышла в коридор, неуверенно прислонившись к стене. Двери я оставила открытой, чтобы в случае чего успеть забежать в комнату.
  Почему-то мне снова вспомнились детские страхи. Мне было лет восемь, когда я по-настоящему боялась темноты и шорохов. Когда я ложилась спать - мне постоянно слышался чей-то шепот, странные шорохи. Сейчас я чувствую себя так же. Мое воображение действительно разыгралось. Правда, сейчас глупо бояться всего этого. Ведь мне, как-никак, скоро будет восемнадцать лет! Пора бы забыть про глупую боязнь темноты.
  Как бы я ни старалась себя убеждать, что просто снова играю со своими детскими страхами, в душе все равно было неспокойно. Коленки дрожали, кроме громкого и быстрого сердцебиения я больше ничего не слышала. Дыхание сбилось, я жадно вдыхала воздух, будто дышу последние секунды.
  Вот, я делаю неуверенный шаг вперед, и... я услышала мелодию своего мобильного, который лежал в моей комнате.
  Напряженная обстановка тут же разрядилась. Судорожно вздохнув, я развернулась и быстро зашла в свою комнату, аккуратно закрыв за собой двери, чтобы не разбудить родителей.
  Телефон лежал во внутреннем кармашке рюкзака. Достав мобильник из кармана, на экране высветился незнакомый номер. Может, ошиблись?
  - Алло? - шепотом спросила я.
  - Мия, - в телефоне я услышала тревожный голос Дэниэла. - Слава богу, ты ответила! Я так переживал!
  - Дэниэл, что случилось? Почему ты звонишь так поздно?
  - Я уже думал, что никогда до тебя не дозвонюсь... - не обращая внимания на мои слова, сказал он.
  - Ты и не звонил мне, - тем же шепотом сказала я, абсолютно не понимая, о чем идет речь. Я еще толком не могла вникнуть, что мне звонит Дэниэл.
  - Нет, я звонил, - продолжал настаивать Дэниэл. - Только никто не отвечал. Я уже хотел сорваться и приехать к тебе!
  - А где ты?
  - Сейчас мы с Мэри въезжаем в город, - обеспокоенно объяснил Дэниэл. - Почему ты не отвечала на мои звонки? Я несколько раз звонил на домашний, но он не работает.
  - Не может такого быть, - я помотала головой. - Его не могли отключить. Мама заплатила на три месяца вперед. Может, что-нибудь с проводкой... - тихо предположила я. - Ладно, я потом с этим разберусь, - я тяжело вздохнула и присела на кровать. - Как у тебя дела? Сегодня утром ты был каким-то задумчивым, и ушел даже не попрощавшись.
  - Прости, - извинился он жалобным голосом, - у меня были проблемы, которые надо было уладить.
  - Что за проблемы? - уточнила я, крайне заинтересованная.
  - Не беспокойся, ничего серьезного, - уклончиво ответил он.
  Конечно же, мириться с его неопределенным ответом я не хотела, и собиралась задать ему еще несколько вопросов. Но вдруг я услышала, как громко хлопнулась входная дверь в гостиной.
  Подпрыгнув на кровати от страха, я уставилась на дверь своей комнаты. Стук услышала не только я...
  - Что там происходит? - спросил Дэниэл.
  - Я тебе перезвоню, - пробормотала я и отключилась.
  Положив телефон на кровать, я медленно подошла к двери, открыла ее и остановилась. Странно, что мама с папой не проснулись. Обычно они всегда отзывались даже на шорох. А тут входная дверь так громко хлопнула, а они даже не проснулись!
  Переборов в себе страх, я уверено прошла по коридору и остановилась у лестницы. Кроме темноты, лунного света, пробивающегося сквозь окна, и открытой входной двери я больше ничего не видела.
  "Наверно сквозняк", подумала я и решительно спустилась по ступенькам. Входные двери я закрыла на две защелки и на замок. Думаю, теперь точно двери не откроются!
  Отступив от входной двери на несколько шагов назад, я погрузилась в темноту. Она окружала меня со всех сторон, давя на меня. По спине пробежался холодок, и у меня сложилось такое чувство, будто сзади кто-то стоит и смотрит на меня. Конечно же, глупо было придавать моим страхам серьезный смысл, поэтому я постаралась как можно быстрее избавиться от них.
  Раз уж я спустилась, то надо бы проверить телефон. Вдруг, там действительно что-то случилось?
  Пройдя в гостиную, я подошла к телефонной трубке и приложила ее к уху. Гудков я не услышала. Я попробовала набрать номер, но эта попытка провалилась. Телефон действительно не работает. Я уверена на все сто процентов, что отключить его за неуплату его не могли. Значит, что-то случилось с проводкой. Надо будет сказать завтра папе, чтобы он проверил ее.
  Положив телефонную трубку на стол, я прошла к лестнице. Поднимаясь по ступенькам, я споткнулась два раза, но не упала. Идя по коридору, я себя не покалечила. Подходя к своей комнате, я просто не могла не помечтать о душе. Спать мне все равно не удастся, значит, я лучше полежу в горячей ванне.
  Быстренько забежав в комнату, я достала из шкафа полотенце и захватила по пути махровый халат. Быстро выбравшись из своей комнаты, я влетела в ванную, включила свет и положила вещи на тумбочку.
  Подойдя к раковине, я оглядела себя в зеркало. Растрепанные волосы, уставшие, немного напуганные глаза, под ними - выделяющиеся темные синяки. Да уж, просто прелестный вид...
  Я включила воду и наклонилась, чтобы умыться. Ополоснув лицо прохладной водой, я блаженно закрыла глаза и улыбнулась. Мое тело постепенно расслаблялось. Я уже представляла, как погружаюсь в теплую воду.
  Вытерев лицо полотенцем, я открыла глаза и подняла голову.
  Все происходило в считанные секунды...
  В отражении я увидела сзади себя стоящего молодого парня, который смотрел на меня и улыбался.
  Я даже испугаться не успела, как он оказался всего в нескольких сантиметрах от меня, а потом резко ударил меня головой о зеркало.
  Последнее, что я почувствовала перед тем, как потерять сознание, это то, как полотенце выпадает из моих рук, и дикая боль разливается по всему телу, заглушая все вокруг.
  
  Глава двадцать первая
  Выбор
  
  Разлепив глаза, я сначала не поняла, где нахожусь. Но отчетливо чувствовала, что я в холодном ветреном помещении, что у меня сильно болит голова, и что я не могу шевельнуться, словно меня к чему-то приковали.
  Пришлось подождать, когда зрение полностью вернется ко мне, ведь только так я смогу определить свое месторасположение.
  Я находилась в темной комнате, точнее, в пустом темном помещении, которое было все в паутине, без единого просвета. Пол деревянный и сырой, от него веяло гнилью. Где-то рядом со мной я слышала, как капли воды глухо падают на пол. Больше ничего в этом помещении я не могла разглядеть, так как было очень темно.
  Сидя на холодном полу, я пыталась восстановить в памяти то, что я помнила до обморока.
  Итак, я решила принять ванную. Но сначала я умылась, а потом подняла голову и увидела в отражении парня, который ударил меня головой о зеркало. А сейчас я оказываюсь в каком-то темном помещении, совершенно одна.
  Я чувствовала, как паника окутывает меня, и в голове появилось множество вопросов, на которые я хотела бы получить ответы. Как я тут оказалась? Кто был тот парень, который неизвестно каким образом оказался в моем доме? Почему ему понадобилось похитить меня? Сколько я уже здесь нахожусь? А что скажут мама и папа? А Дэниэл...
  Вопросы крутились с невероятно-бешеной скоростью. В голове происходил такой круговорот событий, что мне с трудом приходилось сдерживать отчаянный крик.
  Когда я постепенно стала осознавать, что действительно была к чему-то прикована, я стала пытаться освободиться от железных оков, которые так больно и крепко сжимали мои запястья.
  Бултыхая ногами, я ничем не могла себе помочь. Попытки освободиться провалились при первой же возможности. И как же мне теперь отсюда выбраться?
  - Рад, что ты очнулась, Мия! - раздался низкий грудной голос из темноты.
  Я стала лихорадочно оглядываться по сторонам, не могла понять, откуда исходил этот голос.
  - Кто здесь? - охрипшим голосом пробормотала я.
  Ответом мне последовал громкий смех, от которого у меня мурашки по коже побежали. Я попыталась еще раз вырваться из оков, но ничего не получилось.
  - Не пытайся сбежать, Мия, - вновь послышался мужской голос. - У тебя все равно ничего не получится.
  - Кто вы? - обращалась я к тому, кто находился в темноте.
  Спустя несколько секунд, я смогла уловить взглядом появляющийся силуэт парня, выплывающий из кромешной тьмы. С замиранием сердца я стала ждать, когда темная фигура до конца покажется мне.
  Удивление настигло меня врасплох, когда я ожидала увидеть какого-нибудь страшного маньяка, а вместо него увидела прекрасного молодого юношу с бледной кожей, которая сильно выделялась из темноты. Его простая одежда казалась на нем совершенной изысканной. Волосы парня были черными, как уголь, а в темно-коричневых глазах плясали озорные бесенята.
  Парень не спеша направлялся ко мне. Затаив дыхание, я наблюдала за его плавной походкой королевского льва.
  Молодой человек остановился в двух шага от меня. В его глазах не было злости, они были и пустыми и азартными. Я не знала, что можно ожидать от этого парня. Точно ничего хорошего...
  - Позволь мне преставится, я Ройс, - он дружелюбно улыбнулся мне.
  - Кто ты? - дрожащим от страха голосом, спросила я. - Зачем я нужна тебе?
  - Как? Дэниэл разве тебе ничего не рассказал? - искреннее удивился Ройс.
  Я непонимающе уставилась на парня.
  - Что он должен был мне рассказать? - отважилась спросить я. Самое главное для меня было сейчас - это вывести противника из строя, чтобы он отвлекся от задуманного и повелся на мой маневр. - И откуда ты его знаешь?
  - Что ж, для тебя наверно это будет ударом в спину со стороны Дэниэла... - парень в следующий миг оказался передо мной. В его глазах горел дикий блеск. - Жаль, что именно мне придется все тебе объяснить!
  Я задрожала, когда Ройс протянул руку и дотронулся до моей щеки. Его кожа была такой же холодной, как кожа Дэниэла. Очевидный вариант тут же всплыл у меня в голове. Этот парень вампир.
  Я задрожала, когда до меня начал доходить смысл моей мысли. Он вампир. Ройс вампир. И непонятно почему ему понадобилась я. Я должна бежать, должна спасаться, он может оказаться не таким, как Дэниэл, то есть, он наверняка убивает людей.
  - Не бойся, Мия, - пролепетал вампир. - Я не трону тебя.
  Почему-то от его слов мне полегчало. Но все равно этому парню нельзя доверять. Пока он будет мне рассказывать то, что хотел - я постараюсь выбраться отсюда. Хотя, это у меня почти нет на это шансов. Но попытаться все равно стоит...
  - Пожалуй, я начну сначала, - произнес парень. - Если ты не возражаешь?
  Я резковато кивнула.
  - Эмм, ты не мог бы освободить меня? - неуверенно попросила я, морщась от неудобства. Ройс недоверчиво прищурил глаза. - Я все равно не смогу от тебя сбежать...
  Несколько секунд вампир раздумывал, а потом в две секунды расковал меня, и я почувствовала себя свободной.
  - Итак, предупреждаю, эта правда тебе не понравится, так что не устраивай истерик, или что-то в этом роде, - на его лице появилась недовольная гримаса. - И, пожалуйста, не перебивай меня, ладно?
  Я вновь кивнула.
  - Вот и умница! - похвалил Ройс, склоняясь надо мной. - Не пойми меня неправильно, я просто выполняю свое задание. И поскольку Дэниэл с ним не справился, мне придется выполнить работу за двоих...
  Я не понимала, какое у него задание, и, причем тут, черт возьми, Дэниэл...
  - С самого начала я был знаком с Дэниэлом, - многозначительно начал Ройс. - Однажды он попал в переделку, когда дрался с другими вампирами, и я спас его от неминуемой смерти. И Дэниэл, в благодарность, поклялся мне, что сделает для меня что угодно.
  Парень посмотрел на меня, убедившись, что я его слушаю. Начало его рассказа заинтриговало меня, что я даже забыла про то, что собиралась выбираться отсюда. На первом месте для меня сейчас было узнать продолжения рассказа Ройса.
  - Прошло сто лет с того момента, как мы с ним виделись в последний раз, - продолжил он. - Однажды меня нагнали вампиры, которые просили найти одну девчонку, чтобы прикончить ее. Мне не хотелось марать руки и участвовать в этом деле, так как за этими вампирами стояли куда более жестокие существа, чем вампиры, - Ройс бездумно ходил то вперед, то назад, мельтеша у меня перед глазами.
  Я продолжала внимательно его слушать. С каждым сказанным словом мне становилось все интереснее.
  - Тут, я вспомнил про Дэниэла, - его неожиданный всплеск в голосе заставил меня вздрогнуть. - Я разузнал, где он живет, узнал, что у него есть любимая вампирская семья, и вспомнил, что он остался у меня в долгу. Тогда-то я и решил воспользоваться таким шансом и поручить ему кровопролитное задание, - на лице Ройса вспыхнула нервная улыбка. - Хотя, ему не привыкать убивать людей...
  - Что? - перебила я его, не поверив собственным ушам. - Убивать людей?
  - Я же просил меня не перебивать! - вампир закатил глаза.
  Я поджала губы, опустив глаза вниз. Ладно, с этим я потом разберусь.
  - Я назначил ему встречу и сказал, что нужно кое-что сделать. Сначала, он отказал мне, сказав, что не хочет иметь проблемы, - Ройс нервно усмехнулся. - Мне не хотелось давить на Дэниэла, но он не оставил мне другого выхода! Я сказал, что если он не выполнит мою просьбу, вмешаются Бессмертные и убьют его семью. Но на самом деле я лгал. Бессмертные бы не сунулись в такое пустяковое дело, - он презрительно фыркнул. - Кстати, ты знаешь, кто такие Бессмертные?
  Я кивнула. На самом деле Дэниэл совсем немного мне рассказывал о них, сказал лишь то, что они не вампиры и не оборотни, они выше этого...
  - У Дэниэла не осталось выбора, и он согласился, - Ройс жалко улыбнулся. - Я сказал ему, что нужно делать. А именно: отправится в Портленд, и найти тебя, чтобы убить! - парень внимательно посмотрел на меня. - Он сделал все, как я просил. Он поехал в штат Мэн город Портленд, познакомился с тобой, сблизился, вторгся в твое доверие. Но потом он стал совершать сплошные ошибки, - Ройс расстроено помотал опущенной головой. - Вместо того чтобы убить тебя, он одним за другим разом начал спасать тебя от смерти. А у него были шансы избавиться от тебя, даже не участвуя в этом...
  Вампир тяжко вздохнул.
  - Но, к сожалению Дэниэл выбрал другой путь, - его пронзительный взгляд метнулся на меня. - Он влюбился в тебя, влюбился до потери памяти. Он даже предал нашу тайну, чтобы быть с тобой до конца откровенным! Ты тоже полюбила его, даже не смотря на то, что он кровожадное, безжалостное, кровососущее существо, которое жаждет только людской крови! - в голосе Ройса слышалась неподдельная радость. - Что же вы нашли друг в друге? - тихо пробормотал он.
  - Дэниэл назначил мне встречу несколько дней назад и сказал, что не будет тебя убивать, - вампир отчаянно вздохнул. - Я сказал ему, что не буду больше не о чем его просить. Однако я сам решил тебя убить, чтобы не убили меня, - парень лукаво улыбнулся и тут же оказался передо мной.
  Я испугалась, и мое сердце ушло в пятки. Рука Ройса медленно потянулась к моей щеке. Вампир рассмеялся, глядя мне в глаза. В них я прочитала азарт и растущую злобу. Мне стало по-настоящему страшно.
  - Мне жаль, что пришлось рассказать тебе ужасную правду о Дэниэле, - Ройс состроил виноватую гримасу. - И жаль, что ты так и не успеешь попрощаться со своим возлюбленным! Хотя, после такого предательства вряд ли ты захочешь его простить, и умрешь с тяжелой ношей на душе, - он приблизился ко мне, и я могла чувствовать его хладное дыхание на своем лице.
  Ройс кончиками пальцев дотронулся до моего лба, по которому стекало что-то теплое и липкое. Несколько секунд он смотрел на меня, а потом поднес свои пальцы, которые были в крови, к носу, и его ноздри раздулись, вдыхая аромат моей крови.
  Спазм в животе заставил меня поморщиться.
  - Ты чудесно пахнешь! - восхитился он. - Впрочем, как и все люди! Если бы Дэниэл не любил тебя, ты бы давно покоилась на кладбище!
  - О чем ты говоришь? Дэниэл ни за что бы меня не убил! Ты ошибся, говоря, что он убивает людей... - проговорила я, пытаясь разговорить его, тем самым отсрочить себе ужасную смерть.
  - Нет, я говорил тебе абсолютную правду, Мия, - сладостно закрыв глаза, Ройс еще раз вдохнул запах моей кожи. - Пойми же, он выбрал именно тебя из смазливой толпы людей лишь для того, чтобы убить тебя по моей просьбе! Он предал тебя, обманул! - он снова приблизился ко мне, пронзая меня своим пристальным взглядом. - Он полюбил тебя слишком поздно, чтобы спасти от меня...
  Я судорожно вздохнула, когда его ледяная рука проскользнула по моей щеке, спускаясь к шее.
  Было трудно сосредоточиться сейчас. Все вокруг вертелось и крутилось, а я словно отделилась от всего мира и навсегда прекратила свое движение. Мысли спутались в один запутанный клубок.
  Обман Дэниэла...
  Я снова нахожусь на волоске от смерти...
  И... мне надо как-то выбираться отсюда, хотя шансов почти нет...
  - Не волнуйся, я убью тебя быстро! - прошептал Ройс, вдыхая запах моих волос. - Ты даже не почувствуешь боли!
  - Пожалуйста, не убивай меня, - взмолилась я. Моя просьба прозвучала неуверенно.
  Я знала, что его ответ будет либо отрицательным, либо он рассмеется. Хотя, это одно и тоже... Мне нужно просто растянуть время...
  - Как бы мне хотелось выполнить твою просьбу, - голос Ройса прозвучал не иронично, а немного грустно, как будто он действительно не хотел меня убивать.
  - Так что тебе мешает? - беспомощно пробормотала я.
  - Им нужна твоя смерть... - сказал он.
  - Кому?
  - И это должен был сделать Дэниэл, - Ройс сделал вид, будто не слышал вопроса, - но он не выполнил просьбу. Значит, тебя убью я, как бы сильно мне этого не хотелось.
  С этими словами, вампир наклонился к моей шее, и холодок пробежался по моему телу. Крепко сжав кулаки, зажмурив глаза, я задержала дыхание. Страх на столько ослепил меня, что я не могла ни о чем другом думать!
  - Хотя, есть и другой вариант, - пробормотал Ройс, отстранившись. Я вздохнула с облегчением. - Поскольку Дэниэл обманул тебя и не выполнил мою просьбу, кинув меня, я предлагаю тебе бессмертие, а ему заслуженную смерть.
  Я нахмурилась и непонимающе уставилась на вампира. Он с ожиданием смотрел на меня.
  - Я не понимаю... - помотав головой, промямлила я, задыхаясь от страха.
  - Я обращу тебя в вампиршу: красивую, сильную, независимую и властную! Но взамен за это обращение, я убью Дэниэла, - четко и внятно объяснил он, холодно глядя мне в глаза. - Око за око. Думаю, что этот вариант будет более правильным. Я уверен, что после его предательства ты хочешь его смерти. И я предлагаю убить его, да еще и превратить тебя в вампира! - лицо вампира осветилось злорадной улыбкой.
  - Что? - выдохнула я.
  - Бессмертие и смерть Дэниэла, или твоя смерть...
  - Убить... Дэниэла? - запинаясь, произнесла я.
  - Да, - совершенно спокойно кивнул Ройс. - Выбирай.
  Ком застрял у меня в горле, а к глазам подкатили слезы.
  Бессмертие, или смерть того, за которого я готова отдать все на свете... Странный выбор...
  Даже не смотря на то, что Дэниэл действительно предал меня, мерзко обманул - я буду безумно его любить, как и любила прежде. И ничто не сможет разрушить хоть на малость мою сильную любовь к нему. Пускай уж лучше умру я, чем позволю кому-либо причинить боль Дэниэлу...
  Опустив глаза, я отчаянно вздохнула. В памяти всплыло безупречно красивое лицо Дэниэла. Его прозрачно-голубые глаза с блестящими крапинками, его чуть пухлые губы, бледная и твердая, словно мрамор, кожа...
  Неужели сейчас мне придется распрощаться со всем этим? Больше никогда не видеть теплоты в его глазах? Никогда не увидеть его белоснежной озаряющей улыбки? Не чувствовать на своей коже его сладкого дыхание?
  Ничего этого больше никогда не увижу...
  Но зато я буду уверена, что Дэниэл будет жить. И я не буду чувствовать себя виноватой перед ним, что выбрала неправильно, решив стать вампиром, и выбрать его смерть, вместо своей гибели...
  Пропустив одну горячую слезу, я подняла глаза и взглянула на вампира. Мне даже не понадобилось ничего ему говорить, он итак все понял...
  - Что ж, это твой выбор, - вздохнув, пожал плечами Ройс. - Мне жаль, что ты решила погубить себя, оставив этого предателя в живых...
  На долю секунды, вампир закрыл глаза, а когда открыл их, они пылали гневом и яростью. В них горело дикое пламя жажды смерти и крови. Не обращая внимания на душу леденящий страх, я глубоко вздохнула и посмотрела прямо в глаза смерти.
  Вампир медленно наклонился к моей шее. Все мое тело напряглось, и я зажмурила глаза, приготовившись умереть.
  
  Глава двадцать вторая
  Спасение
  
  Левой рукой на полу рядом с собой я нащупала какой-то продолговатый тяжелый предмет, неприятный по ощущениям. Пока Ройс медленно приближался ко мне, чтобы укусить, я крепко сжала палку в руке и со всей силы ударила ею по его лицу.
  Вампир откинулся назад и схватился рукой за голову. Я знала, что это не причинило ему никакой боли, но это позволит мне выиграть время, хоть и на несколько секунд.
  Сидя здесь и вглядываясь в темноту, я заметила, что справа от меня находится какая-то дверь. Возможно, там выход. Даже если и нет, я все равно должна попытаться выбраться отсюда...
  Резко вскочив на ноги, я рванула к двери. Не обращая внимания на сильное головокружение и боль в животе, я старалась не оглядываться назад, чтобы не накручивать себя лишними страхами. Пусть лучше я буду бежать в слепую, чем опасаться, что вскоре меня догонят!
  Наконец, я добежала до двери и схватилась за ручку. Хотелось остановиться и отдышаться, но я не могла себе этого позволить, потому что Ройс разозлился сильнее и уже преследует меня.
  Открыв двери, я бросилась в темноту. Я продолжала бежать, хотя прекрасно осознавала, что шансов на спасение нет. Странно, что Ройс меня не нагнал, ведь ему это не составит никакого труда! Может, он решил, что все это игра?..
  Оставив за собой несколько метров темноты, я еле уловила взглядом небольшой просвет вдали. Это придало мне моральных сил, и я постаралась бежать быстрее. Слезы текли из глаз, но поддаваться горю было не самое подходящее время. Еще, я так отчаянно рвалась уйти отсюда не из-за того, что я жажду так сильно жить, нет! Я хотела как можно скорее увидеть Дэниэла и свою семью. Сказать им, что со мной все хорошо.
  Когда мне оставалось совсем ничего, чтобы, наконец, добраться до этого просвета, неожиданно, передо мной появился Ройс с широкой ухмылкой на лице. Он появился словно из не откуда...
  Резко остановившись, на мгновение я замерла на месте, абсолютно лишившись всех чувств.
  - Не хорошо играть со мной, Мия! - воскликнул он, и в его голосе слышалась радость.
  Я попятилась назад. Ройс улыбнулся и со всей силы швырнул меня назад. Я несколько секунд летела в воздухе и больно приземлилась на сырой пол. Сильно ударившись головой о стену, я застонала.
  Вампир медленно подходил ко мне.
  - Твои жалкие попытки убежать все равно проваляться, - пробормотал он. Его голос словно эхом раздавался в темном коридоре. - Но если честно, то мне нравится эта игра в прятки!
  Дальше, словно через толстую гущу воды, я услышала его громкий смех. Усталость привалила как раз не вовремя. Глаза слипались, голова гудела, но все же я решила пробираться дальше, тем более что Ройс исчез так же неожиданно, как и появился.
  Поднявшись с пола, я снова побежала к просвету.
  Теперь мне беспрепятственно удалось достигнуть своей цели. Я думала, что это будет какая-нибудь открытая дверь или окно, но это был, всего лишь на всего, поворот. Он был таким ярким, потому что темная часть коридора закончилась. За поворотом на потолках висели горящие лампочки, которые позволили мне определить, где я сейчас нахожусь.
  Узкий коридор с ободранными стенами и низкими потолками. Пол был затоплен водой. С левой стороны были широкие трубы, которые куда-то вели. Думаю, они меня и выведут к выходу!
  Я стремительно побежала вперед.
  - Мия, ты не скроешься от меня! - раздался голос Ройса.
  Я старалась не отвлекаться и не позволять страху овладеть мною. Только не сейчас...
  Я добежала до следующего поворота, и заметила, что там тупик. Неужели, я бежала зря? Неужели, выхода нет? Неужели я сейчас действительно умру?!
  Слезы потоками лились из моих глаз, и все поплыло. Боль в голове выступила на первое место. Усталость с каждым мгновением становилась сильнее, ноги стали ватными, я даже не могла сделать и шагу.
  Все мои слабости дали о себе знать, и я рухнула рядом со стеной.
  Закрыв лицо руками, я зарыдала от безысходности. Все кончено! Сейчас меня найдет Ройс и убьет...
  - Я же говорил, что от меня не скроешься, - я услышала вкрадчивый голос вампира. Резко подняв голову, сквозь пелену слез я пыталась вглядеться в лицо своего убийцы. - Но ты оказалась упрямой, в отличие от своей глупой подружки!
  - Мелисса?.. - охрипшим голосом пробормотала я.
  - Да, - согласно кивнул Ройс, плавно приближаясь ко мне. Его шагов я почти не слышала, так что пришлось протереть глаза от слез, чтобы точно знать, что вампир находится здесь. - Твоя подруга оказалась глупее тебя. Она стала легкой мишенью!
  - Что ты с ней сделал? - я хотела, чтобы в моем голосе слышалась ярость и злость, но получилось как всегда все наоборот.
  - Да ничего особенного, - он равнодушно пожал плечами. - Твоя подруга служила для меня лишь подпиткой, вот и все!
  - Что?
  - Я пил ее кровь, - закатил глаза вампир. - Но не думал ее убивать. Мне не хотелось привлекать к себе лишнее внимание, поэтому Мелисса была моим личным донором несколько раз! - на его лице расплылась широкая довольная улыбка. В этот момент мне хотелось ударить его так сильно, чтобы он сразу умер. Жаль, что у меня просто напросто не хватит сил... - Она не знала о том, что я питаюсь ее кровью. Каждый раз после "подпитки" я гипнотизировал ее, чтобы она ничего не помнила. А потом я внушил ей кое-что про Дэниэла.
  Я вздрогнула, когда вампир сделал паузу. Так вот почему Мелисса так странно вчера выглядела и разговаривала со мной о Дэниэле! Это все дело рук Ройса! Он использовал мою подругу, высасывая из нее жизнь! А я, идиотка, подумала про нее плохое...
  - Негодяй! - прошипела я сквозь плотно сжатые зубы.
  - Спасибо за комплимент! - съязвил Ройс.
  - Будь ты проклят...
  - Ох, с этим пожеланием ты немного припозднилась, - он театрально изобразил сожаление. - Я уже проклят тем, что являюсь вампиром!
  Ройс улыбнулся еще шире, глядя на страх, который был отчетливо виден на моем лице, и подошел ближе.
  - Думаю, с прятками покончено, - немного печально произнес вампир. - Теперь, приступим к самой веселой части! Ты готова умереть ради любви? - так наиграно прозвучали его слова, что меня едва не стошнило
  - Дэниэл найдет и убьет тебя, - злостно сказала я. Откуда у меня взялось столько смелости, чтобы дерзить кровожадному вампиру? Наверно, это адреналин, который вовсю блуждает по моим венам.
  - Навряд ли он захочет вновь связываться со мной...
  - Можешь готовить себе место на кладбище!
  Вампир усмехнулся и взял меня за шею. - Только после тебя, Мия.
  - Иди к черту, - рыкнула я, сверлив вампира яростным взглядом.
  - Лучше не зли меня! - прошипел Ройс, сжимая мое горло.
  - Или ты меня убьешь? - странно, что в такой ситуации я была способна на иронию.
  Темно-коричневые глаза парня сверкали яростью и ненавистью. Кажется, мне удалось разозлить вампира...
  - Приготовься умереть! - Ройс обнажил свои ровные и острые, словно лезвие, зубы. - Поверь, ты будешь умолять меня сохранить твою жалкую человеческую жизнь!
  - Не дождешься...
  Мое тело неистово задрожало, дышать было трудно, поэтому я начала задыхаться. Лучше уж умереть от удушья, чем от укуса этого мерзкого кровососа!
  Ройс поднял меня с пола, по-прежнему крепко держа за горло. Дрыгая ногами в воздухе, я схватилась рукой за сильную руку вампира. Ему нравилась моя беспомощность. Он получал от моего бессилия колоссальное удовольствие.
  - Тебе страшно? - яростно воскликнул Ройс. - Страшно умирать?
  Мне хотелось ответить ему так грубо, что его уши завернулись бы в трубочку. Но из-за нехватки кислорода я стала сильно кашлять.
  - То-то же, - хмыкнул Ройс.
  - Он... тебя... найдет... - прохрипела я.
  - Ошибаешься, - улыбнулся парень. - Вместо меня он найдет твой изуродованный труп!
  Вампир сильнее сжал свою руку, тем самым полностью перекрыв дыхательные пути.
  Как бы сильно я не билась и не вырывалась - все было бесполезно. Я медленно умирала...
  Веки наваливались на глаза, голова становилась тяжелой, и меня клонило в вечный сон. Но я из последних сил старалась бороться с усталостью и сонливостью, хотя понимала, что лишние секунды мучений мне ни к чему.
  Где-то в глубине души я хотела, чтобы меня убили быстро и не мучительно. Ройс ведь обещал, что моя смерть будет безболезненной, так почему он так медленно душит меня?! Наверно, я его разозлила тем, что решила попробовать сбежать от него.
  Дышать больше было нечем, и с каждым мгновением силы покидали меня. Я уже перестала биться и вырываться. Чуть дрыгаясь, я просто висела в воздухе. Ройс продолжал крепко держать меня за горло.
  Вот, еще доля секунды... я стала погружаться в сон...
  Но вдруг, рука Ройса неожиданно разжала мое горло, и я рухнула на землю. Прижавшись всем телом к затопленному полу, я еле приоткрыла глаза, не в состоянии понять, почему парень решил дать мне шанс жить дальше.
  Оказывается, дело было вовсе не в Ройсе...
  Этот образ я узнала бы из тысячи других образов. Даже не смотря на то, что я почти ничего не видела и абсолютно не различала цвета, я смогла уловить моего спасителя, которым оказался Дэниэл.
  И вот в который раз он спасает меня из цепких объятий смерти! Я уже даже потеряла счет тому, сколько раз он почти вытаскивал меня с того света. Когда я теряла всякую надежду на спасение - появлялся Дэниэл и спасал меня. Вот и сейчас, когда я перестала надеяться на чудо, вдруг явился, откуда ни возьмись, Дэниэл, и оторвал от меня Ройса!
  - Беги отсюда! - я ясно услышала грозный рык Дэниэла.
  - Я не могу... - бессильно простонала я.
  - Мия, беги скорее! - громче прорычал мой спаситель.
  "Я должна бороться за свою жизнь!" приказала я себе и попыталась привстать.
  Руки ослабли, поэтому я тут же рухнула снова на пол. Ног я вообще почти не чувствовала, так что не знала, каким образом мне отсюда убежать...
  Все-таки я нашла в себе силы и неуверенно встала с затопленного пола. Держась руками за стенку, я пыталась разглядеть Дэниэла. Он сейчас крепко держал руки Ройса за спиной, и обеспокоенно смотрел на меня.
  - Ну, чего же ты ждешь? - дикий стон вырвался из его уст. На его лице была маска боли. - Беги! Мия! Беги!
  - А как же ты? - испуганно пробормотала я, все так же прижимаясь к стене.
  - Не думай обо мне, беги! Ты должна выбраться отсюда! Должна! Во что бы то ни стало!
  Я судорожно кивнула и стала оглядываться по сторонам, пытаясь найти другой путь выхода отсюда.
  Перед глазами все плыло, поэтому было трудно сосредоточиться. Мне остается только бежать обратно и искать другую дверь.
  Прижимаясь к стене, я поползла мимо Дэниэла и Ройса, который рыча, смотрел на меня и вырывался из нерушимой хватки Дэниэла. В моих глазах был виден нескрываемый страх, от которого Ройс, даже находясь в твердых "объятиях" моего спасителя, продолжал получать удовольствие и улыбаться.
  Когда я отдалилась от двух вампиров, я посмотрела вперед, пытаясь на ходу определить, куда мне идти. Возвращаться в темное помещение было бесполезно, потому что там не было ни окон, ни дверей. Может, когда я бежала по коридору - то упустила еще какой-то выход? Ну не мог же Ройс притащить меня сюда, проходя сквозь стены? Да и Дэниэл же сюда как-то пробрался!
  Обернувшись назад в последний раз, я на мгновение посмотрела в глаза Дэниэла, а потом рванула по длинному коридору обратно.
  
  Глава двадцать третья
  Авария
  
  Бессмысленно бегая по коридору туда-сюда, я так и не могла найти выход из этого короткого лабиринта. Стараясь глушить в голове голоса Ройса и Дэниэла, которые дрались у тупика, я старалась думать только о том, как бы поскорее выбраться отсюда.
  Внимательно прощупывая все стены, я надеялась увидеть ту незамеченную мною дверь, которая выведет меня из этого кошмара. Но каждая новая попытка проваливалась...
  Времени у меня было немного, потому что Ройс мог в любую секунду вырваться из крепкой хватки Дэниэла и найти меня. Медлить было ни в коем случае нельзя...
  Единственное место, которое я еще внимательно не обследовала - это темное помещение, в котором я очнулась.
  Завернув за угол, я увидела открытую дверь, за которой царствовала темнота и страх. Сейчас я не бежала, а шла медленно, обдумывая каждый шаг. Вдруг, Ройс убил Дэниэла и теперь ждет меня в темной комнате или преследует меня?! Нет! Не буду думать о плохом!
  Приближаясь к двери, я остановилась на секунду, а потом прошла за дверь. На всякий случай я оставила ее открытой, чтобы в случае чего бежать из темноты прочь.
  Надо было, чтобы мои глаза привыкли к темноте, и я могла бы хоть немного разглядеть то, что находится в темноте. Но поскольку я только что прибежала из светлого коридора, в глазах кроме ярких пятен ничего не было. Пришлось ощупывать стены, чтобы найти хоть что-нибудь. Но ничего не было...
  Значит, я все-таки умру здесь?..
  Стараясь бороться с растущей в душе паникой, я продолжала бродить в темноте. Вот, мои пальцы что-то нащупали: что-то грубое, а потом гладкое и холодное, потом снова грубое. Потом, я нащупала что-то нечто похожее на защелку. Я крутила ее в разные стороны, но ничего не получалось.
  Внезапно, я вспомнила, что когда сидела на полу, и Ройс собирался меня укусить, я ударила его железной палкой, которая, кстати, и осталась лежать на том месте, где я ее и оставила.
  Отойдя от стены, я ушла в темноту, и вскоре пришла к тому месту, где была прикована.
  Присев на пол, я стала ощупывать его, ища лом. Где-то через полминуты я крепко взяла железку в руки и снова стала ощупывать стены. Когда я снова наткнулась на что-то грубоватое, а потом гладкое и холодное, я вцепилась в лом и отошла на шаг назад. А дальше разбежалась и со всей силы нанесла удар.
  Раздался треск, и я увидела просвет через стекло. Оказывается, что за грубой и твердой коркой находилось окно. А значит, меня разделяет от воли только несколько сантиметров стекла.
  Я продолжала бить ломом по стеклу, пока оно не разбилось. Отбросив железную палку в сторону, я забралась на узкий подоконник и прыгнула на землю. В ногу впился осколок стекла, и появилась ужасная боль. Кажется, даже кровь пошла.
  Я вдохнула воздух полной грудью и осмотрелась. Мое тело неистово дрожало, руки тряслись, дыхание сбилось, и сердце билось так быстро, что я еле улавливала его стук.
  Светало. Глухо, холодно и мрачно... Глаза тут же стало резать, потому что я резко вышла из темноты на свет. Сейчас я находилась в лесу, а помещение, в из которого я только что выбежала, оказалось длинным, уходящим в сторону.
  Деревья, деревья и еще раз деревья... меня окружали только лысые деревья и кустарники. Местность мне не знакомая, значит, я нахожусь где-то за городом. Но это нисколько не останавливает меня. Я готова бежать куда угодно, лишь бы подальше от этого места!
  Я решила бежать вперед. Побегу напрямую, а там посмотрим, куда я выберусь! Может, где-то неподалеку находится дорога.
  Решительно перебирая ногами, я направилась в самую гущу леса.
  Ветки кустарников хлестали меня по рукам, по ногам, по лицу. Наверно, я заработала множество царапин по всему телу! Было больно, и чтобы не обращать на это внимание, я старалась думать только о том, как бы поскорее выбежать из леса.
  Несколько раз я запиналась о корни деревьев и падала. Но тут же вставала и продолжала бежать, стараясь не оглядываться назад, чтобы меня не стали терзать сомнения и угрызение совести. Хотя, я и так чувствую себя ужасно виноватой перед Дэниэлом, так как оставила его там одного...
  Слезы наворачивались на глаза, ком рыданий так и застрял в горле, не продвигаясь ни вперед, ни назад. Вот, стоило мне только подумать о Дэниэле, как паника тут же окутала меня густым туманом.
  Чувствуя, что я теряю контроль над собой и над своими чувствами, я остановилась у дерева. Жадно вдыхая воздух, я зажмурила глаза, пытаясь придти в себя. Ноги ужасно болели, но я должна бежать дальше. Я должна выбраться...
  Постояв на месте несколько секунд, я снова побежала. Хватаясь за ствол каждого дерева, я чуть ли не падала, но продолжала двигаться вперед.
  И, кажется, я услышала звук проезжающей машины. Значит, я уже близка к дороге!
  Эта мысль придала мне стимул и надежду на то, что я все-таки смогу выбраться из этого леса живой, но покалеченной.
  Из последних сил я быстро передвигалась по лесу. Иногда останавливалась, но лишь на мгновение, чтобы точно знать, что двигаюсь в правильном направлении к трассе.
  Когда я снова услышала, как снова едем машина, я буквально рванула вперед.
  Примерно минуту я еще находилась в лесу. И пробежав последние несколько метров по хрустящей из-за веток и опавших листьев земле, я раздвинула несколько высоких кустарников и вышла на свободное пространство.
  Передо мной находилась гладкая серая дорога, к которой я так долго добиралась. Я просто не могла сдержать восторженной и усталой улыбки, которая появилась на моем измученном лице. Неужели, я сделала это? Неужели, я выбралась из этого ада?!
  Я побрела к дороге, поднимаясь по невысокому склону. Остановившись у белой полоски, я осмотрелась по сторонам. Неважно куда, но мне надо продолжать идти. Моя интуиция подсказала мне следовать направо. Так я и поступила.
  Я все шла и шла, надеясь, что мимо проедет хоть одна машина. Но никто не проезжал...
  Примерно десять минут я шла по краю дороги в неизвестном направлении. Мне удалось выровнять свое дыхание, и сердце стало биться спокойнее.
  Вдруг, я увидела знакомую машину, которая стояла у края дороги. Дверцы синего автомобиля были открыты. Подойдя поближе, я полностью разглядела машину и поняла, что это моя тойота. Но как она здесь оказалась? Кто мог привести ее сюда? Сама я не могла приехать на ней, а вот Ройс мог взять мою машину...
  Ускорив шаг, я не отрывала глаз от тойоты. Когда нас разделяли всего несколько метров, я внимательно разглядывала свою машину. А вдруг, там кто-нибудь есть?
  Остановившись у открытой дверцы, я осторожно заглянула внутрь. Слава богу, моя машина была пуста. Незамедлительно, я обошла автомобиль и села за руль. Пришлось немного попыхтеть с заведением машины. Когда я подумала, что она сломалась и собиралась выходить, тойота завелась.
  - Мы еще увидимся, - прошептала я, думая о Дэниэле, и машина двинулась с места.
  Я решила ехать вперед, потому что времени на разворачивание машины не было. Впереди стояли два молодых деревца, но я ловко объехала их. Мне очень хотелось повернуться назад и посмотреть, что там творится, но слова Дэниэла о том, чтобы я не думала о нем и выбиралась отсюда как можно скорей, не выходили у меня из головы.
  Я резко превысила положенную скорость, но никого не было, так что и штрафовать меня некому. Я даже не знала куда еду, просто гнала вперед. В моей голове был сплошной туман, за которым было много чего странного. Сейчас я думала о Дэниэле. О том, что возможно больше никогда его не увижу. О том, что уехала не попрощавшись. Я поступила с ним подло и теперь терзаю себя. Даже представить себе не могу, как он сейчас сражается с этим Ройсом...
  Слезы рекой текли по щекам. Дорога превратилась в мутное пятно. Моя свободная рука легла на живот, потому что тот резко заболел. У меня было такое чувство, что должно случиться что-то плохое, хотя самое ужасное и необъяснимое уже произошло. Но паника не покидала меня.
  Все реже стали мелькать деревья и кусты, меньше зеленого и сероватого цвета. Стало появляться больше домов и магазинчиков. А вот мелькнула табличка с надписью "57 километр от Портленда". Значит, сейчас я действительно за городом и еду в неизвестном направлении.
  Но меня не волновало, куда. Может быть, выеду вообще в другой поселок или деревню. Важно было то, чтобы добраться до города живой, и чтобы Дэниэл не пострадал, потому что тогда я себе точно никогда не прощу, что оставила его там.
  Может, позвонить ему сейчас? А если я ему помешаю? А вдруг с ним что-то случилось? Нет, надо подождать немного, а как буду в безопасности - обязательно ему позвоню. Все-таки не только мне сейчас тяжело, Дэниэл сражается за мою жизнь, и за свою тоже. Не знаю, чтобы со мной случилось, если бы он не появился и не спас меня...
  Я негромко включила музыку, чтобы хоть как-то отвлечься. У меня заурчал живот.
  - Господи, хоть бы с Дэниэлом было все хорошо, - тихо прошептала я.
  Внезапно, резкая боль в животе заставила меня согнуться пополам. Моя голова легла на руль, поэтому дорогу я не видела. Была только ужасная боль. Меня словно разрывало изнутри. Крики вырывались из моих уст. Я с огромным усилием подняла голову, чтобы хоть как-то смотреть на дорогу, или остановить машину.
  Моя рука крепко сжимала живот. Боже, это когда-нибудь прекратится? Никогда не было так больно!
  Дальше, все происходило так быстро, что я почти не почувствовала страха.
  Я смотрела на дорогу, но на секунду зажмурила глаза, а потом резко открыла их. На дорогу кто-то выбежал и остановился. И моя машина неслась на бешеной скорости прямо на него. Я даже не успела понять, что произошло. Моя вторая рука легла на руль, не обращая внимания на жуткую боль в животе. Еще чуть-чуть, и машина бы раздавила человека, который стоял на дороге. Но я резко завернула в бок, и машина выехала с трассы, поехав по траве.
  Может, вся эта ситуация и занимала считанные секунды, но для меня это казалось вечностью. Это было похоже на замедленную съемку.
  Я вертела рулем в разные стороны, чтобы хоть как-то избежать столкновения с деревьями. Но я не ожидала, что впереди будет крутой склон, который вел к бурной реке.
  Я крепко схватилась руками за руль и впилась в кожаное сидение. Тормоза отказали.
  Вся жизнь пронеслась у меня перед глазами...
  По окнам машины хлестали ветки деревьев. Заднее окно было разбито. Я на секунду повернулась назад, но когда снова обернулась - перед собой увидела огромный камень треугольной формы.
  Я хотела кричать, но это было бесполезно. В горле пересохло, так что вместо крика получился бы хриплый стон.
  Машина приближалась к камню.
  Почему происходит все так медленно? Почему моя очередная за сегодняшний день смерть не может пройти мгновенно? Почему я должна видеть все это вновь?
  Я убрала руки с руля и закрыла ими лицо. Все мое тело сжалось от страха. Сейчас все закончится, и я умру.
  Напоследок, я представила лицо Дэниэла.
  Честно говоря, мне стало намного лучше. Я очень рада, что имела возможность быть вместе с ним. Я рада, что он достался именно мне. Я рада, что он разделил со мной это прекрасное чувство - любовь. Только было больно оттого, что придется оставить его и моих родителей, которые так сильно меня любят. Что же будет с ними, когда они узнают о моей смерти? И почему я задумываюсь об этом только сейчас?..
  Это добивало меня. Было так жаль умирать сейчас, когда я приобретала настоящий смысл жизни!
  Я сделала судорожный вздох и крепко зажмурила глаза. Мне не хотелось видеть, как машина врезается в огромный камень. Достаточно было того, что я буду чувствовать, как ломаются мои кости, как из меня вытекает кровь, как меня покидает жизнь...
  В следующую секунду машина налетела на камень и сделала несколько оборотов в воздухе.
  Я чувствовала, как мое тело бросает из стороны в сторону. Я чувствовала, как осколки стекла впиваются в мою кожу. Я чувствовала ужасную боль в ноге. Я чувствовала, что мне очень трудно дышать.
  Я поняла, что смерть, которую мне преподнес Ройс - была ничем, по сравнению с этим кошмаром.
  Всю боль я переживала с огромным усилием...
  "Дэниэл, я люблю тебя!" была моя последняя мысль.
  Последовал сильный удар по голове, и я потеряла сознание.
  Темнота давила на меня со всех сторон, но я чувствовала себя свободной. Словно моя душа отделилась от тела и теперь парит где-то далеко. Это было приятное чувство - невесомость. Я не чувствовала боли, я не чувствовала радости, я не чувствовала неудобства, только свобода. Не думала, что смерть будет именно такой. Я ожидала, что меня ждет либо рай, либо ад.
  Только мне не нравилось, что везде темно и нет света. И было очень тихо. Не единого шороха.
  Мне казалось, что я могу улететь прямо сейчас, но я оставалась на месте. Будто я прикована к этому месту...
  Я не могу уйти, что-то меня держит здесь. Но ведь я умерла, то почему нахожусь все еще здесь? Почему я не улетаю куда-нибудь? Почему моя душа по-прежнему здесь? Мне уже надоела эта пустота, которая сопутствует меня с момента смерти. А как же свобода, которую я ощущала вначале? Как же невесомость, которую я чувствовала?
  Я начала паниковать, хотя не ожидала, что, будучи мертвой, я буду что-то чувствовать. Эта "привязанность" к этому месту не давала мне покоя. Значит, это преисподняя? Не рай и не ад, что-то между этим двумя мирами?
  Я хотела кричать, но не знала, как это сделать. У меня ничего не было, кроме как своего внутреннего голоса. Неужели, теперь так будет вечно? Вечно находится в темноте? Вечно быть прикованной непонятной связью к этому месту? Вечно чувствовать пустоту?
  Что же делать? Как выбраться отсюда? Где можно найти выход из этой темноты? Уж лучше чувствовать боль, чем вообще ничего.
  Дэниэл. Что же сейчас с Дэниэлом? Что он чувствует сейчас? Знает ли он вообще, что я умерла? Или думает, что я жива и доехала до дома? А жив ли он вообще?
  Папа и мама. Как они? Не представляю, как им будет тяжело, когда они узнает о моей смерти. Что с ними будет? Они ведь не смогут этого пережить! Ведь я была их единственной дочерью! А теперь родители остались одни. Наверно, они сейчас даже не догадываются, что я попала в аварию и умерла...
  Я готова была разорваться на части, лишь бы не чувствовать пустоту. Ведь всего несколько минут я мертва, а уже так надоело! А что будет дальше? Как я буду терпеть это вечно? Но я сама виновата в своей смерти. Нужно было сразу тормозить, а я растерялась и свернула с трассы.
  Но с другой стороны я не могла поступить иначе, потому что на дороге стоял человек, который появился неожиданно и неизвестно откуда. Я просто не смогла его убить. Зато умерла сама...
  Все случилось так странно. Сначала предчувствие о том, что должно случиться что-то ужасное, резкая боль в животе. Потом, откуда ни возьмись, появился человек, я завернула, обрыв, невыносимая боль, смерть...
  Это так ужасно, что каждое мое воспоминание о случившемся, словно острым лезвием ножа проходит по сердцу.
  Но Вдруг что-то изменилось.
  Я чувствовала странное покалывание в ногах. Я чувствовала слабую боль. Не моральную, а физическую. Как будто болит мое тело. Но это просто невозможно. Ведь я мертва!
  Темнота стала понемногу рассеиваться. Боль становилась все сильнее. Я хотела закричать от мучений, но не чувствовала языка. Неужели, сейчас передо мной откроются типа врата в рай или ад? Может, тогда я стану счастливой, но мертвой? Хотя, счастливой я не стану, потому что рядом не будет еще родных и любимых мне людей - родителей, Дэниэла и Мелиссы. Но я не хочу, чтобы они умирали. Я хочу, чтобы они продолжали жить и радовались жизни и всем ее мелочам. Возможно, я буду наблюдать за ними с небес, если попаду в рай, а если в ад, то возьму на себя все их страдания, чтобы только им стало легче.
  Зрение улучшалось. Я могла видеть неяркий свет, который резал мне глаза.
  Я что, попала в рай? Разве люди, которые после смерти попадают в рай - чувствуют боль, которая заглушает все мысли и завладевает всем вниманием? Похоже, это ад. Но в аду должно быть очень жарко, должен везде быть огонь. И я должна сейчас биться в агониях. Но я не чувствую жара, и мне не хорошо. Значит, я по-прежнему где-то посередине этих двух загробных миров.
  Я почувствовала, как кто-то прикасается к моей руке, но я не видела этого. Чья-то холодная ладонь крепко сжимает мои пальцы. Я ощущала боль во всем теле. Словно меня сломали, а теперь пытаются восстановить. Я слышала чье-то ровное дыхание рядом с собой. Робкий шепот, еле доносящийся до моего уха, заставил меня встрепенуться. Все как будто ожило, и я тоже. До боли знакомый голос эхом несся у меня в голове.
  Приятный тембр Дэниэла не оставлял мое подсознание в покое. Такое чувство, что он сейчас рядом со мной, сжимает мою руку, и что-то говорит мне. Но я не хочу, чтобы он был рядом со мной, ведь я умерла, то получается - он тоже умер. Нет! Не хочу, чтобы это произошло!
  Меня охватила паника. А вдруг, Дэниэл узнал, что я умерла, и сделал что-то с собой? Вдруг, он тоже мертв? Это самое худшее наказание в жизни...
  Черт, все еще не могу поверить, что я умерла. Я не представляю, что будет со всеми людьми, которые меня любят и знают. А что бы было со мной, если бы я узнала, что Дэниэла больше нет? Ответ прост - я умерла бы без него. Надеюсь, что Дэниэл сильнее, и он сможет пережить мою потерю. Он ведь сильный, он все сможет...
  Внезапно, время как будто остановилось. Воспоминания снова пронеслись у меня в голове. Я ощущала боль каждой клеточкой своего тела. У меня болело все - от кончиков пальцев ног до макушки головы. Слух прорезался. Свет стал ярче. Теперь, я могла увидеть бледно-желтый цвет потолка. Я чувствовала под собой что-то мягкое. В нос была вставлена какая-то трубочка. Я удивилась, что дышу. Правда, мне было тяжело. Каждый мой маленький вздох отдавался жуткой болью в ребрах. Я поняла, что могу говорить, потому что ощущала кончик языка. Хотелось закричать, но вряд ли у меня это получится.
  - Дэниэл... - его имя давно крутилось у меня в голове. - Дэниэл...
  - Мия! Милая, я здесь! - как я была счастлива, что вновь услышала его прекрасный голос. Я тут же забыла про ужасную боль, которая вновь терзает меня.
  - Я в раю? - я не стала открывать глаза. Мне пока было больно от яркого света.
  - Нет, нет! Ты жива, Мия, жива! - я слышала тихий плач Дэниэла.
  Я хотела рассмеяться, но уж очень ребра болели. Почему он говорит, что я жива? Я попала в рай, если смогла услышать его голос! Дороже этого ничего не может быть!
  - Дэниэл, - с тихим наслаждением, я еще раз произнесла его имя. - Я люблю тебя...
  Думаю, теперь можно спокойно уходить. Я сказала то, что хотела. Ведь перед смертью я не сказала ему, что люблю его, а сейчас это сделала. У меня словно камень с души упал после последнего признания.
  Я почувствовала, как свет начинает меркнуть, боль постепенно исчезает. Меня словно потянуло в воронку тьмы, из которой нет выхода. Я не стала сопротивляться, и позволила темноте охватить меня.
  Рука, сжимавшая мои пальцы, по-прежнему меня держала. Вот что меня удерживало до сих пор. Дэниэл. Из-за него я не могу уйти. Он-то меня и держал.
  Мне хотелось сказать ему, чтобы он отпустил мою руку и позволил мне идти. Но я снова не чувствовала язык, поэтому пришлось молчать. Наверно, мне дали шанс, чтобы проститься с Дэниэлом, и только после этого я смогу попасть в рай, или ад.
  Я снова ничего не чувствовала.
  Темнота поглотила меня. Остается только ждать, что меня ждет впереди - вечная радость в раю, или вечные муки в одре адского огня. Но сейчас мне было не важно. Я думала только о Дэниэле. Он смог меня отпустить, и теперь я по-настоящему свободна. Хотя я думала, что это уже произошло, но оказывается, что это случилось только сейчас.
  Жаль, что у меня нет крыльев. Я бы обязательно улетела отсюда. Если это правда, что говорят люди о том, что после смерти заново рождаются, то я бы хотела стать птицей, чтобы летать в ясном небе. Где нет никаких проблем. Только чувство свободы.
  Может, мое желание исполнится, и я рожусь гордой орлицей, которой будет суждено оставаться одинокой. Которая никогда не полюбит, которая никогда не узнает, что такое боль и разочарование, которая будет всегда жить только для себя.
  Я еще раз благодарна судьбе за то, что она свела меня с Дэниэлом. Это и есть мое счастье, которое теперь покинуло меня. Придется долго ждать, чтобы его снова приобрести. Но я готова ждать сколько угодно, лишь бы знать, что он счастлив.
  Образ Дэниэла стал потихоньку исчезать. Я мысленно улыбнулась и приготовилась уйти в неизвестность.
  
  Глава двадцать четвертая
  Прощение
  
  Вдруг, я увидела длинный темный коридор без дверей. Я оказалась в самом начале этого "туннеля". Обернувшись, я не разглядела двери, откуда бы я могла придти сюда. Мне стало очень интересно узнать, что впереди этого коридора.
  Я слабо и неуверенно вдохнула, сделала шаг вперед. Пол под ногами был твердый, словно из мрамора. Жаль, что ничего не было видно.
  Я медленно шла вперед, не задумываясь о том, что ждет меня впереди. Любопытство захлестнуло меня крутой волной. Я стала замечать, что с каждым моим шагом становилось светлее.
  Я остановилась.
  В конце этого длинного коридора я увидела молодого красивого парня, который приветливо улыбался мне. Я раскрыла рот от непреодолимого удивления, когда узнала этого прекрасного юношу.
  Дэниэл.
  Он стоял немного ссутулившись. Прозрачно-голубые глаза искрились счастьем. На нем была белая легкая рубашка, на которой две пуговки были расстегнуты, оголяя мужественную шею. Он улыбался мне. Я тоже почувствовала, что уголки моих губ медленно расплываются в застенчивой улыбке. Мне стало хорошо и легко, как было всегда, когда рядом со мной находился Дэниэл. Мне хотелось броситься к нему и обнять его так крепко, насколько хватит сил.
  - Дэниэл? - неуверенно спросила я.
  Мой любимый улыбнулся еще шире и слегка кивнул.
  - Да, Мия! - сладким голосом сказал он.
  Я судорожно выдохнула и побежала к нему. Но вдруг, что-то остановило меня и не дало дойти до него. Дэниэл вытянул руку вперед, словно зовя меня к себе.
  - Нет, Мия, - она качнула головой. - Ты не должна возвращаться!
  - Я не могу идти к тебе! - я отчаянно нахмурилась, глядя вниз. Нас разделяла невидимая стена, через которую мне не пройти...
  - Постарайся, Мия! Ты должна быть со своими родителями, - его улыбка стала еще теплей. - Они любят тебя! Ты единственное, что осталось у них! Они не переживут, если узнают, что ты умерла. И ты нужна мне там! Без тебя мне не жить...
  - Дэниэл, я не могу! - возразила я, хмурясь еще больше. Разве я виновата, что меня словно магнитом тянет назад?! - Меня что-то удерживает...
  - Ты должна идти со мной, Мия, - в его ангельском голосе слышались нотки напряженности, хотя его лицо было спокойнее моря. - Борись...
  - Я устала... - прохныкала я.
  - Нет! Мия, осталось еще чуть-чуть.
  - Помоги мне!
  - Ты должна сама выбраться из темноты! Я ничем не могу тебе помочь. Все зависит только от тебя ...
  - Хорошо, - сдалась я. Мне не хотелось расстраивать Дэниэла.
  Он кивнул, тепло и любяще улыбнувшись.
  Я кивнула и опустила голову. В горле застрял ком. Мне хотелось громко и беспрерывно рыдать.
  Сейчас я постаралась представить лицо своих родителей, которых безумно люблю. Лицо Мэри и родителей Дэниэла, которые тоже стали неотделимыми от моей жизни людьми. Представила Мелиссу - свою лучшую подругу, без которой тоже не представляю своего существования. В мыслях возникла картинка, как я беру Дэниэла за руку, как крепко обнимаю своего вампира. Сейчас я хотела бы быть с ними рядом.
  Мои желания перебороли тягу к темноте, и я сделала шаг вперед, оказавшись на светлой стороне туннеля.
  - Я рад, что ты смогла выбраться! - сказала он.
  - Я люблю тебя, - прошептала я, улыбнувшись ему.
  - Теперь иди, - Дэниэл облегченно вздохнул. - Люблю тебя, моя Мия...
  Его холодная рука едва коснулась моей щеки. Яркий образ Дэниэла стал потихоньку угасать. Теперь, он был похож на прекрасного ангела. Любимый помахал мне рукой и улыбнулся ослепительной улыбкой. Через миг он исчез.
  А я так и простояла с открытым ртом, наблюдая за этим зрелищем.
  Куда он исчез? Почему он оставил меня одну в этом туннеле?
  Все произошло так быстро...
  Я почувствовала, что паника снова охватывает меня. Я начала оглядываться по сторонам, ища выход отсюда. Снова стало темно без света, как и в моей душе без Дэниэла. Все вновь стало тусклым. Я так надеялась, что уйду вслед за ним, тем более что он сам меня звал, но мои надежды рухнули. Я снова оказалась в безвыходной ситуации.
  В следующую секунду меня пронзила острая боль в области груди. Словно электрический разряд прошелся по моему телу. Было так больно, что хотелось умереть второй раз, лишь бы не мучиться.
  Я упала на колени и обняла себя руками. Ток снова и снова проходил по телу. И с каждым ударом меня тянуло назад, в бесконечную пропасть. Я не замечала никакой разницы, меня волновала только адская боль.
  Невидимая нить влекла меня куда-то. И с каждым движением вперед боль становилась сильнее.
  Я провалилась в пустоту.
  - Разряд! - прокричал мужской голос.
  Электрический разряд снова прошелся по мне. Мое тело приподнялось вверх и снова упало. Рядом надоедливо пищал какой-то прибор.
  - Есть пульс! - уже спокойнее сказал голос. - Мы вытащили ее... - мужчина устало произнес последние слова.
  Я услышала тяжелый вздох. Где-то далеко рыдала женщина. Я слышала все окружающие меня звуки, но ничего не видела, хотя глаза у меня были открытыми.
  - Дайте ей морфия и снотворное, - приказал кому-то голос. - Ей нужно поспать.
  Ха! Как будто я устала! Да теперь мне тысячу лет спать не захочется!
  Потом, что-то острое воткнулось мне в руку. Мои веки стали тяжелыми и как занавес обрушились на глаза.
  Проснулась я от яркого света, который резал мне глаза. Все мое тело болело. Я почти не чувствовала ног. Перед собой я увидела большое окно, через которое светило ослепительное солнце. В углу стояла софа с тумбочкой. Рядом шкафчик с книгами. Слева от меня стоял пикающий прибор. Справа - капельница. Кажется, я снова в больнице.
  Я почувствовала, что кто-то сильно сжимает мою руку, будто боясь, что я могу куда-то уйти. Жаль, что я видела смутно, и не смогла разглядеть того, кто находится рядом со мной. Я не могла даже пошевелиться, мое тело превратилось в покалеченную и неподвижную статую.
  Я крепко зажмурила глаза и попыталась вспомнить, как я здесь оказалась. Я ничего не помнила. Последнее, что я всплыло у меня в памяти - я увидела внезапно появившегося на дороге человека, потом, я завернула и съехала с дороги... все. Тут мои воспоминания обрываются.
  Я сделала глубокий вздох, и тут же пожалела об этом. Резкая боль в ребрах заставила меня нахмуриться и беспомощно завопить. Моя рука так сильно сжалась в кулак, что мне стало больно. Пришлось снова расслабить руку и терпеть мучения.
  - Мия? - я услышала знакомый голос, но не смогла узнать, кто это был, потому что мое имя произнесли шепотом. - Мия, ты меня слышишь?
  Ну, конечно, это же Дэниэл! Мой любимый Дэниэл! Такое чувство, что я не слышала его голос целое тысячелетие! Как же я соскучилась по нему!
  - Дэниэл, - я удивилась, услышав свой охрипший голос.
  - Да, Мия! Это я, - я почувствовала, как он улыбается, хотя смутно видела его идеальный образ. Перед глазами была белая пелена, но с каждой секундой она потихоньку исчезала.
  Я тоже хотела улыбнуться ему, но губы меня не слушались.
  - Что произошло? - спросила я шепотом. - Почему я в больнице?
  - Ты попала в аварию, - с болью в голосе сказал Дэниэл. - Твоя машина покатилась с крутого склона и упала в бурную реку. Не понимаю, как тебе удалось выжить...
  Авария... склон... перевернутая машина... ничего не помню.
  - Сколько я тут нахожусь? - поинтересовалась я.
  - Четыре дня, - ответил он.
  - Что? - вскрикнула я и тут же об этом пожалела. Боль сломила меня.
  - Тшш! Тебе нужен покой, - пробормотал Дэниэл.
  Мое зрение улучшилось. Наконец-то, я увидела прекрасное и измученное лицо Дэниэла. Под его глазами были огромные синяки. Вид уставший. Его руки крепко сжимали мою ладонь. Я просто не могла отвести от него взгляд. Даже сейчас он очень красивый. Наслаждаясь его красотой, я смогла забыть про боль, терзающую все мое тело.
  - Я соскучилась по тебе, - прошептала я и еле улыбнулась. Его губы прижались к моей руке.
  - Я тоже скучал по тебе, моя любимая! Ты не представляешь, что я пережил, пока ты была при смерти. А когда... - он не смог договорить. Его тело задрожало. Он заплакал без слез.
  На моих глазах появились две хрустальные слезинки. Мне было вдвойне больно, потому что боль Дэниэла передавалась мне. Мы были связаны крепкой нитью.
  Я положила свою руку на волосы Дэниэла.
  - Все хорошо, - неуверенно заверила я.
  - Нет, все как раз плохо! - отчаянно простонал Дэниэл, убирая мою руку со своей головы. Я непонимающе на него уставилась. - Если бы не я, ты бы не лежала здесь...
  - О чем ты говоришь? - я по-прежнему не вникла в смысл его слов.
  Как он может говорить, что я оказалась в больнице по его вине? Я сама виновата в том, что попала в эту аварию!
  - Думаю, Ройс нашел время, чтобы все тебе рассказать про меня, - горько усмехнувшись, сказал Дэниэл, опуская свои очаровательные глаза.
  Я нахмурилась, пытаясь вспомнить, кто такой Ройс, и что он должен был мне рассказать. Пришлось ненадолго окунуться в свои мысли, чтобы все расставить по своим местам. Когда я вспомнила, кто такой Ройс - все остальное выстроилось в последующую цепь событий.
  - О, - выдохнула я и тут же почувствовала дикую боль в ребрах. Поморщившись, я на секунду закрыла глаза. Перед глазами всплыла картина, когда Ройс рассказывал мне о Дэниэле. - Ты про это...
  - Да, - горестно кивнул он и встал со стула, опустив мою руку.
  Он подошел к окну и сложил руки на груди.
  - Что он тебе рассказал? - холодно спросил Дэниэл.
  - Ну, что ты приехал в Портленд и познакомился со мной лишь потому, что хотел убить меня, - нехотя произнесла я. Сейчас мне осталось сказать самое неприятное для меня... - Еще, он сказал, что ты убиваешь людей, а не берешь донорскую кровь, - я перешла на шепот.
  Дэниэл замер у окна, продолжая меня слушать.
  - Но я не поверила ему! - добавила я, вложив в интонацию больше уверенности. Правда, после этого мне вновь стало больно. Но оно того стоит.
  Дэниэл продолжал молчать. Он не поворачивался ко мне, пристально смотря в окно.
  Что же может значить его молчание?..
  - Это правда? - догадалась я, и мой голос дрогнул.
  Дэниэл нехотя повернул голову в мою сторону, но так и не взглянул на меня. Я терзалась в сомнениях.
  - Прошу, не молчи, Дэниэл! - запаниковала я. - Ответь мне!
  - Да, - тихо сказал он. - Ройс был прав, говоря тебе о том, что я убиваю людей...
  Я впала в состояние оцепенения. Все остановилось вокруг. Значит, тот вампир, который хотел меня убить, был абсолютно прав...
  - И ты хотел меня убить? - дрожа, спросила я, глядя в спину Дэниэла.
  - Да, - он напряжено кивнул.
  - Нет... - вздрогнула я. - Нет! Я тебе не верю! Ты... ты лгал мне все это время! Да как ты мог так со мной поступить?! - я перешла на крик, не обращая внимания на ужасную боль по всему телу. - Ты... почему ты мне раньше ничего не рассказал?!
  - А что бы я тебе сказал? - Дэниэл развернулся ко мне. На его лице была маска безразличия. - Привет, я Дэниэл, и я хочу тебя убить? Ты так себе это представляла?! - он нахмурился и сделал такой вид, будто во всем была виновата только я.
  - Нет, - пролепетала я сквозь накипевшие слезы.
  Кажется, Дэниэл смягчился.
  - Ройс действительно сказал мне тебя убить, чтобы мою семью не тронули. Мне ничего не оставалось делать, как согласиться с ним, хотя сначала я отказывался пойти на его предложение, - Дэниэл снова сел на стул рядом со мной. Я не сводила с него глаз. - Когда я приехал в Портленд, то уверено для себя решил, что незамедлительно тебя убью и уеду к своей семье. Но когда я увидел тебя, то клянусь, что все изменилось! Я тут же забыл, зачем приехал в этот город! - в его ангельском голосе слышалось столько искренности! - Увидев тебя на карнавале, я сразу же влюбился в тебя до потери памяти! Мысль о твоей смерти стала для меня ненавистной...
  Его холодные тонкие пальцы нежным и трепетным движением провели по моей забинтованной руке. Но даже сквозь толстый слой бинтов я смогла почувствовать холод его руки.
  - На следующий день я записался в школу, где учишься ты, - продолжил он. - Выпросил у администраторши, чтобы несколько уроков совпадали с твоими уроками. Мне было нужно больше узнать о тебе, хотя изначально это не входило в мои планы. Это было мое личное желание.
  - Ты оказалась такой ранимой и... непохожей на остальных, - на безупречном лице Дэниэла промелькнула полуулыбка. - Это еще раз доказывало твою уникальность и особенность! Ты все больше и больше привлекала меня к себе, привязывала невидимыми нитями, даже не осознавая этого, - он усмехнулся. - С каждым днем я отдалялся от своей истинной цели приезда в Портленд, и стал больше времени проводить с тобой. Потом, вместо того, чтобы убить тебя - я спасал тебя от смерти каждый раз, когда тебе угрожала опасность!
  - Ройс контролировал каждый мой шаг, - Дэниэл нахмурился. - Он регулярно приезжал в Портленд в последнее время.
  - Он использовал Мелиссу, - перебила я его. - Пил ее кровь, а потом гипнотизировал, чтобы она ничего не помнила о нем. А потом он ей что-то внушил. Когда я встретилась с ней в школе, она сказала мне, что ты не тот, кем являешься на самом деле. И... наговорила мне ужасные вещи...
  Дэниэл пробормотал что-то не внятное так быстро, что я не поняла, о чем он сказал. Кажется, он выругался.
  - Продолжай, - сказала я, смотря перед собой.
  Он кивнул.
  - Ройс очень разозлился, когда узнал, что я не собираюсь тебя убивать, - его голос был пустым, как и его взгляд. - Он сказал мне, что сам тебя убьет, но я пригрозил ему, что пусть только пальцем тебя тронет, и я сотру его в порошок! А он только рассмеялся... - прорычал Дэниэл. - Тот пожар в доме Саманты устроил он, и в машине, которая тебя чуть не сбила, тоже сидел он. Но тогда я успел тебя спасти. Ройс стал ждать, когда ты останешься без моей защиты, и, выбрав подходящий момент, похитил тебя из дома, чтобы убить...
  - После нашего последнего разговора по телефону я решил придти к тебе, потому что не мог спокойно сидеть дома. А когда не застал тебя в твоей комнате, и увидел, как твои родители стоят у разбитого зеркала в ванной, где много крови, я понял, что Ройс все-таки решился покончить со всем этим.
  - Он взял твою машину, поэтому тебя было сложнее найти, - его руки сжались в кулаки. - Слава богу, что я вовремя успел и спас тебя! Не знаю, чтобы со мной было, если бы тебя не стало...
  - Ты бы продолжил жить дальше, - я слабо пожала плечами, стараясь не смотреть в глаза Дэниэлу.
  - Мия, - измученно произнес он, - не говори глупостей! Уж лучше самому умереть, чем подвергнуть тебя опасности! Я так себя ненавижу за то, что мне пришлось обманывать тебя... За то, что я хотел тебя убить...
  - Что ты сделал с Ройсом? - не взирая ни на что, спросила я как можно равнодушнее.
  - Убил его, - холодно промолвил Дэниэл. - Хоть мне и было жаль это делать. Я действительно виноват перед ним, потому что однажды он спас меня от смерти, а я его убил... Но он сам виноват! Он заслужил смерть...
  Его рука вновь коснулась моей, и по всему телу пробежала дрожь.
  - Знаю, что прошу о невозможном, но ты простишь мое предательство, Мия?
  Я не удержалась и взглянула на него. Он смотрел на меня из-под опущенных ресниц. Я всегда сходила с ума, когда он так на меня смотрел. Наверно, он так пытается заслужить мое прощение. Но прощать-то было не за что. Я не виню его за его ложь. Дэниэл ведь не виноват, что Ройс оказался таким подлецом, что стал шантажировать его семьей! Я просто человек, а он могущественный вампир - нам никогда не суждено быть вместе... Как бы горько это не звучало, но это так...
  - Мне не за что тебя прощать, - промямлила я, отводя взгляд к окну. Как же мне было больно сейчас. Больно не физически, а душевно...
  - Нет! - Дэниэл помотал головой. - Я предал тебя, я лгал тебе! И я не заслуживаю твоего прощения... но... я просто не знаю, как мне дальше жить без тебя...
  Его слова заставили меня вновь на него посмотреть, только на этот раз я не старалась отводить взгляд или что-то в этом роде. Я позволила себе утонуть в его прозрачно-голубых глазах.
  Как же можно не простить такое божество?..
  - Ладно, - выдохнула я, заворожено смотря на его ангельское лицо. - Я тебя прощаю.
  Не верю, что сам Аполлон меня любит...
  - Правда? - радостно встрепенулся Дэниэл, крепче сжимая мою забинтованную руку.
  Я кивнула.
  В следующее мгновение лицо Дэниэла засияло, он приблизился ко мне и нежно поцеловал в губы. Я тут же потеряла себя и обо всем забыла. Боль отступила на самое последнее место. На первом месте был Дэниэл, и его мягкие прохладные губы, которые тушили огонь на моих губах.
  Пикающий прибор, который стоял рядом, громко завопил. Мой пульс резко подскочил.
  К сожалению, поцелуй продолжался несколько секунд, потому что Дэниэл так же неожиданно отстранился от меня, как и решил поцеловать.
  - Что слу... - не успела спросить я, как Дэниэл быстро сел на стул и приложил указательный палец к своим губам.
  - Твоя мама идет, - пробормотал он, что я еле-еле разобрала его слова.
  Всего через несколько секунд дверь распахнулась, и я увидела маму. Ее лицо было покрасневшим от слез, в руках она держала платок.
  Увидев меня, мама улыбнулась и ринулась ко мне. Не обращая внимания на Дэниэла, мама подскочила ко мне и принялась обнимать меня.
  - Доченька, ты очнулась! - плакала мама, крепко прижимаясь ко мне.
  Я невольно застонала от боли, и мама тут же от меня отпрянула.
  - Прости, - прошептала она, хлюпая носом. - Как ты, милая? Ты была без сознания четыре дня!
  - Я в порядке, мама, - спокойно ответила я, искренне улыбнувшись ей.
  - Господи, ты вся в бинтах! - новый взрыв слез вырвался из маминых глаз. Мне казалось, что я разревусь сейчас вместе с ней.
  Мама повернулась к Дэниэлу. Тот незамедлительно встал со стула, жестом приглашая маму присесть. Мама тихо поблагодарила его и присела рядом со мной. А Дэниэл бесшумно пошел к дверям. Я обеспокоенно наблюдала за ним.
  Ничего не сказав, Дэниэл скрылся за дверью, напоследок улыбнувшись мне. Я боялась, что больше он не придет...
  Мое внимание тут же привлекла к себе мама, которая погладила меня по лицу.
  - Бедная моя! - продолжала жалеть она меня. - Не представляю, как тебе больно сейчас! Доктор сказал, что ты в рубашке родилась! Столько серьезных переломов, а ты выжила! Спасибо Господу Богу за его милосердие!
  - Не переживай, я нормально себя чувствую.
  - Не делай поспешных выводов, Мия. У тебя сломаны почти все ребра, трещина в головной коробке. Как только тебя привезли в больницу, сразу же повезли в операционную. Сначала мне сказали, что после такой аварии у тебя мало шансов на то, чтобы выжить, но ты смогла! Ты выкарабкалась! - мама вновь заплакала. - Я так испугалась, что больше никогда не увижу тебя живой! Все твое тело было в крови и порезах...
  - Мам, прекрати, - я закатила глаза. - Со мной все будет в порядке. Все раны и переломы заживут, а вот машину уже не вернуть обратно... Наверно, моя малышка превратилась в груду металла...
  - Мия, ты должна о себе волноваться, а не о какой-то машине беспокоиться! - проворчала мама. - Мы купим тебе новую, так что не волнуйся.
  - Интересно, на какие деньги вы купите мне новый автомобиль?
  - Ник застраховал недвижимость и наши жизни, так что на новую машину тебе хватит.
  - Отлично... Хоть какая-то польза...
  - Ты мне можешь рассказать, что случилось? - упрекающим тоном спросила мама, со слезами на глазах смотря на меня. - Что ты делала за городом утром? И где была ночью? Мия, что вообще происходит?
  - Не волнуйся, мам, - я пыталась сгладить дрожь в своем голосе, - я не смогла уснуть. Решила прокатиться на машине. Не заметила, как пролетело время. Забыла, куда я ехала... - похоже, мама с трудом верила в мои слова. - Ты же меня знаешь... вечно мне в голову взбредет какая-нибудь глупая идея! - я слабо засмеялась, и ,кажется, что мама отвлеклась.
  - Что было потом? - продолжила она.
  - Я слушала музыку, а потом... - я затихла, вспоминая сцену аварии, - я не помню, что было потом...
  - Кстати, Дэниэл все четыре дня просидел рядом с тобой, не отходя ни на шаг! - наконец, на мамином лице засветилась хоть и крошечная, но все же улыбка. - Такой заботливый! Тебе повезло с ним: красивый, умный, и столь внимателен к тебе! Думаю, вы с ним идеальная пара!
  - А не ты ли мне говорила недавно, что Гордон мне так же идеально подходит? - улыбнулась я.
  - Ну, выходит, что я ошибалась, - мама невинно пожала плечами и пожала губы. - Нет, я против Гордона ничего плохого не имею... просто... с Дэниэлом ты кажешься по-настоящему счастливой. Когда ты рядом с ним, то просто светишься от счастья. А твои глаза...
  - Ладно, закрыли эту тему, - перебила я ее, сильно смутившись. Я не привыкла разговаривать с мамой на такие темы...
  - Кстати, в коридоре сидит Мелисса, - проговорила мама. - Мне позвать ее? Она там находится со вчерашнего дня.
  Мелисса здесь? Она же сама мне сказала, что ненавидит меня? Что она ошиблась, подружившись со мной? Так зачем же она пришла ко мне?..
  - Э-э-э, хорошо, - громко сглотнула я.
  Мама чмокнула меня в кончик носа и выпорхнула из палаты.
  Прошла где-то минута. Я лежала в койке и нервничала. Как же мне с ней разговаривать после нашей последней встречи? Наверно, она пришла посмеяться над моим положением! Господи, о чем же я думаю?! Глупая... она же моя лучшая подруга...
  В мою палату зашла Мелисса с широкой улыбкой на лице и белым пакетом в руке. Она приветливо помахала мне и подошла, остановившись у стула.
  - Привет, подруга! - радостно сказала она, осторожно обняв меня.
  - Здравствуй, - немного растерянно пробормотала я.
  Да, только пять дней назад она буквально ненавидела меня, а сейчас ведет себя так, будто не кричала на меня в школе и не говорила, что жалеет о нашей дружбе...
  Мелисса села на стул и потрясла пакет перед моим лицом.
  - Тут фрукты, чтобы ты поскорее выздоравливала! - радостно проговорила она, кладя пакет на тумбу. - Как ты себя чувствуешь? Все болит, да? Ох, я бы не выдержала терпеть такую боль! Бедняжка...
  - Мелисса, что ты здесь делаешь? - спросила я, и мой вопрос поверг ее в шок.
  - Что? - уставилась на меня она.
  - Ты же сама сказала мне в школе, что ты ненавидишь меня, что жалеешь о том, что связалась со мной, и жалеешь о нашей дружбе, - немного перевернув ее ранее сказанные слова, ответила я. - А сейчас ты пришла ко мне, и ведешь себя так, как будто ты ничего и не говорила! - закончила я с громким выдохом.
  Мелисса так на меня посмотрела, будто я была слабоумной идиоткой.
  - О чем ты говоришь, Мия? - Мелисса прищурила глаза. - Меня не было тогда в школе! Я лежала дома с высокой температурой. И даже если бы я тогда и приходила в школу, то я бы в жизни тебе такого не сказала!
  - Но... я же помню, что мы с тобой поругались! - настаивала я на своем. Еще немного, и я сама поверю в то, что идиотка...
  - Нет, тебе просто показалось или приснилось, - подруга обеспокоенно посмотрела на меня. - Может, позвать врача?
  - Нет, спасибо. Со мной все хорошо, - промямлила я. - Ладно, будем считать, что мне это просто показалось, - на секунду задумалась. - Как у тебя дела?
  - Прекрасно! - мигом отойдя от шокового состояния, воскликнула она. - Ну, не считая того, что моя лучшая подруга лежит в больнице в тяжелом состоянии.
  - Хм... - хмыкнула я. - Ты еще встречалась с теми парнями, с которыми мы тогда ходили в кафе?
  - Нет, - грустно пробормотала подруга. - Я созванивалась с одним два дня. Мы даже договорились вновь с ним встретиться, но потом я узнала, что у него есть девушка! Впервые мне так не повезло...
  - Сожалею, - от чистого сердца сказала я.
  - Ну, хотя бы тебе повезло! - подруга хитро улыбнулась и подмигнула мне. - Как у вас дела с Дэниэлом? Справляешься с таким красавчиком? Конкурентки есть? Сколько их?
  - Извини, что прерываю твои фантазии, - усмехнулась я, а Мелисса рассмеялась, - но у нас все хорошо.
  - Точно? - она недоверчиво сверкнула глазами.
  - Да, - уверено кивнула я.
  - Я так рада за тебя!
  - Спасибо.
  Еще минут пятнадцать мы не прерывисто разговаривали с Мелиссой. Я решила раз и навсегда вычеркнуть наш последний разговор в школе.
  Когда Мелисса ушла, в палату проскользнул Дэниэл.
  Медленно подходя ко мне, он осторожно сел на стул рядом со мной. Дэниэл нежно взял меня за руку, а свободной рукой погладил по щеке. Я блаженно закрыла глаза.
  - Поклянись мне в кое-чем, - неожиданно попросила я.
  - Что угодно, любовь моя!
  - Обещай мне, что больше никогда не будешь убивать людей. Пожалуйста, ради меня. Ведь можно брать кровь из больницы, как ты и говорил, и не причинять людям зла!
  - Мне жаль. Правда, - с сожалением пробормотал он. - Просто... ты получаешь невероятные ощущения от этого... Сам процесс убийства приносит тебе безграничное удовольствие... Ты еще раз убеждаешься, что настолько могуществен... - от его слов мне стало жутко. Дэниэл это увидел и виновато опустил глаза. - Прости меня. Я напугал тебя, да?
  - Ты клянешься мне? - пробормотала я спустя некоторое время.
  Дэниэл понимающе посмотрел на меня.
  - Обещаю, что больше никогда не причиню людям зла. Ради тебя, - умиротворенно поклялся он.
  - Я люблю тебя, - облегченно прошептала я и медленно закрыла глаза.
  
  Вместо эпилога
  
  Прошел ровно месяц, после того, как случилась эта ужасная авария, и как моя машина превратилась в груду металлолома.
  Сегодня день моей выписки из больницы.
  Меня обещал встретить Дэниэл; папа сказал, что отпроситься с работы; мама, Мэри, Элизабет и Виктор. Я была в шоке от того, что родители Дэниэла решили приехать сюда ради того, чтобы присутствовать при моей выписке. Но я была рада, что увижу всех людей, которых люблю.
  Жаль, что только Мелисса не сможет придти сегодня, так как она вместе с родителями уехала в Огасту.
  Врачам удалось поставить меня на ноги всего за месяц. Они говорили, что понадобится не меньше полугода. Но все были удивлены, когда я выздоровела через какой-то месяц!
  Я сидела у себя в палате и смотрела из окна четвертого этажа. На улице было пасмурно и тепло, что странно для такого времени года. Да и вообще, я не должна удивляться, что в середине декабря очень тепло. В моей жизни есть более странные происшествия, которые до сих пор не оставляют меня в покое. Например, то, что Дэниэл и его семья - вампиры. Теперь это и моя тайна, которую я должна унести с собой в могилу. Еще, я не могу забыть яростное лицо Ройса, когда он похитил меня, чтобы убить. Все это останется в моей памяти. Как бы я ни старалась не вспоминать все это - забыть мне не удастся.
  Я еще раз прокрутила в голове все, что произошло со мной за последние полтора месяца. Все еще не могу поверить, что это все случилось именно со мной. И не понимаю, как мне удалось выжить в этой аварии?..
  В двери постучались, тем самым я отвлеклась от размышлений.
  В палату зашел Дэниэл, который светился от счастья. После той аварии я стала бережнее относиться к нему. Моя любовь стала прочнее. И если я потеряю его, то точно умру, даже не задумываясь.
  Я сползла с подоконника и подошла к Дэниэлу. Он осторожно обнял меня и поцеловал в щеку.
  - Привет, - прошептала я.
  - Здравствуй, любимая! - сказал он.
  Я отстранилась от него, чтобы еще раз восхититься его божественным лицом. Он смотрел на меня таким же нежным и любящим взглядом. Жаль, что теперь я не буду такой, какой была раньше. Сейчас я поломанная, искореженная девушка, которая месяц назад попала в страшную аварию. Но спасибо Дэниэлу, что он был все это время со мной. Он по-настоящему меня любит, как и я его.
  - Ты готова покинуть эту ужасную палату? - он игриво улыбнулся.
  - Не могу дождаться! - с жаром воскликнула я.
  - Тогда нам стоит поторопиться, потому что тебя уже все ждут.
  - Твои родители тоже там?
  - Конечно! Они же обещали, что приедут.
  - Отлично.
  Дэниэл вывел меня из больничной палаты. Мои вещи были упакованы внизу. Пока мы шли по коридору - я два раза споткнулась, и обязательно упала бы, если бы рядом не оказалось Дэниэла. А когда мы подходили к выходу, я вообще рассмеялась просто так. Дэниэл подозрительно на меня посмотрел, а потом рассмеялся вместе со мной. Да, больница забрала у меня последние нервы...
  Перед тем, как Дэниэл хотел открыть двери, я глубоко вздохнула и крепко сжала его руку.
  Вот, он растворил двери и придержал их, чтобы я смогла выйти. В нескольких метрах от нас стояли черная Audi Дэниэла, и серый Шевроле Тахо отца. А возле машины стояли счастливые родственники Дэниэла, и мои широко улыбающиеся родители. У мамы в руках был огромный букет белых роз. Виктор стоял рядом с моим отцом, Элизабет возле Виктора и Мэри. Сестра Дэниэла задорно помахала мне рукой. Они все мне улыбались.
  Я тоже им улыбнулась. Дэниэла потянул меня вперед. Мы подошли к ним. Первым ко мне подошла мама и вручила огромный букет цветов.
  - Здравствуй, милая! - она крепко обнял меня.
  У нее была просто нерушимая хватка! Или я стала такой хрупкой...
  - Мама, - прохрипела я, - ты меня сейчас раздавишь!
  Она тут же отпустила меня и улыбнулась. Я улыбнулась в ответ. Букет в руках так сладко пах, что моя голова пошла кругом.
  Следующей ко мне подошла радостная Мэри и тоже обняла меня.
  - Рада видеть тебя, подруга! - пропищала она.
  - Взаимно, Мэри, - усмехнулась я.
  Мы действительно за последний месяц стали почти лучшими подругами! Сестра Дэниэла приходила ко мне каждый день и просиживала у меня почти по четыре часа в день. Мне было не скучно, и она тратила свое свободное время.
  И так все по очереди обняли меня и сказали, что очень рады моей выписке.
  Дальше, мы расселись по машинам: Дэниэл, я, мама и папа сели в Шевроле Тахо, а Элизабет, Виктор и Мэри - в машину Дэниэла.
  - Куда мы едем? - спросила я, поглядывая в окно.
  - Ко мне домой, - отозвался Дэниэл. - Надо же отпраздновать твое выздоровление!
  - Это ни к чему! - фыркнула я. - Можно обойтись и без банкета.
  - Нет, - улыбнулся он, - только не для нас. Тем более что на этом настояли мои родители, а с ними спорить бесполезно. Ты же знаешь! - Дэниэл подмигнул мне.
  Я растеряно кивнула и положила голову ему на плечо.
  - Устала? - спросил Дэниэл.
  - Угу, - пробормотала я и закрыла глаза.
  Папина машина остановилась возле дома Дэниэла. На ватных ногах я спрыгнула с заднего сидения. У меня сильно кружилась голова, поэтому я опять чуть не упала. Но хорошо, что мой избранник снова оказался рядом и поддержал меня. Да, сегодня я точно встала не с той ноги!
  Дэниэл взял меня за руку, и мы пошли к его дому. Все осталось таким же, как и в первый раз, когда я здесь появилась. Только в гостиной был поставлен длинный накрытый стол с фруктами и разными блюдами. Я стояла с открытым ртом и думала, куда же столько еды? И кто это все съест?
  Дэниэл нервно подергал меня за руку, я посмотрела на него. Тут же я заметила, что все сели за стол и ждут, когда к ним присоединимся мы с Дэниэлом.
  Я усмехнулась и села рядом с мамой. Дэниэл присел рядом со мной. Неожиданно для всех, отец привстал и повернулся ко мне. У меня сложилось такое чувство, будто сегодня мой день рождения. На его лице расплылась широкая улыбка.
  - Мия, - начал он, - мы все рады, что ты, наконец, поправилась! Хочу сказать, что если бы я тебя потерял, не знаю, что бы было со мной, - на секунду он опустил голову, но потом вновь улыбнулся. - Но, к счастью, ты осталась жива, и это самое главное! Давайте выпьем за то, что Мия сейчас находится рядом с нами!
  Все взяли бокалы с вином из погреба Дэниэла и поддержали то, что сказал папа. Только не пили я, Дэниэл и Мэри. Элизабет и Виктору же пришлось сделать несколько глоточков.
  Мне было сейчас не до праздника, хоть я и была рада, что все собрались сегодня за этим столом.
  Застолье продолжалось весь вечер. Все разговаривали друг с другом о разных вещах. Папа и Виктор обсуждали работу. Элизабет, мама и Мэри разговаривали о стиле и интерьере. Эту тему затронула мама Дэниэла.
  Мы же с Дэниэлом сидели в полном молчании и смотрела друг на друга. Я была безгранично рада, потому что он был рядом со мной. А это все, что мне нужно.
  Я положила голову ему на плечо и устало вздохнула. Его рука обвилась вокруг моей талии. Я заметила, что папа украдкой наблюдает за нами, но, слава богу, что на его лице не было недовольства и раздражения. Я была рада, что между папой и Дэниэлом нет никакой враждебности и злобы. Они, можно сказать, даже подружились. Точнее, мой отец и Виктор подружились. Буду счастлива, если наши семьи будут в хороших отношениях!
  Вечер подошел к концу. Время веселья закончилось.
  Мама, папа и я поехали домой. Завтра Элизабет и Виктор уезжают в Лос-Анджелес. А потом все будет так, как и было: я вернусь в школу, буду ходить на занятия, мы с Дэниэлом будем вместе, и все будет хорошо.
  Как только я пришла домой - сразу направилась в свою комнату, чтобы лечь спать. Точнее, я сделала вид, что сплю, когда мама пришла проведать меня в пятнадцать минут первого ночи.
  На самом деле ко мне сейчас должен придти Дэниэл. А я буду лежать и с нетерпением ждать его появления. И чтобы лишний раз не вставать - как только мама ушла, я открыла окно, и в комнату вновь ворвался холодный ночной воздух. Но я уже привыкла к этому.
  Через пятнадцать минут Дэниэл пришел ко мне и лег рядом со мной. Не обращая внимания на холод его тела, я прижалась к нему и закрыла глаза. Сначала, как всегда, я немного померзла, а потом мне стало уютно в его твердых объятиях.
  - Чем займемся сегодня ночью? - многозначительно поинтересовался он, целуя мои волосы.
  Такого вопроса я точно от него не ожидала...
  - Эмм, есть какие-нибудь предложения? - робко вопросила я, прижимаясь к его холодной груди.
  - Ну, вообще-то есть одно!
  Дэниэл притянул мое лицо к своему, и наши губы разделяли всего несколько сантиметров.
  - Я вся во внимании, - проговорила я, медленно погружаясь в его прозрачно-голубые глаза.
  Дэниэл ослепительно улыбнулся и нежно поцеловал меня в губы. Сначала поцелуй был трепетным и робким, но эту идиллию нарушило мое огромное желание получить нечто больше, чем просто поцелуй.
  Обвив руки вокруг его шеи, я притянула его ближе к себе. Но как только мы рухнули на подушку - Дэниэл тут же отстранился от меня.
  - Ты, кажется, хотел мне что-то предложить? - напомнила я, снова приближаясь к его губам.
  Дэниэл мягко остановил меня и тихо рассмеялся.
  - Вообще-то, я хотел тебе предложить прогуляться до пляжа, - проговорил он и игриво поцеловал меня в подбородок. - Сегодня как раз полнолуние. Зрелище будет прекрасное!
  - Ох, - вздохнула я. - Я только "за"!
  - Вот и отлично! Хочешь поехать прямо сейчас, или поспать немного?
  - Думаю, что я немного посплю. Сегодня был утомительный денек! - усмехнулась я.
  - Как пожелаешь, - упоительно прошептал он и позволил мне вновь прижаться к нему.
  Поспать мне удалось всего несколько часов. Потом, Дэниэл разбудил меня кратким поцелуем, и мы так же спрыгнули с окна.
  Вскоре мы оказались у маяка. Еще двадцать минут потребовалось на то, чтобы пройти скалистый берег.
  Как и в прошлый раз, мы расположились берегу и зачарованно наблюдали друг за другом.
  В полном молчании, мы смотрели на огромную белую луну, царившую на звездном небосклоне.
  - Нет ничего прекраснее этого явления! - восхитилась я.
  - Я думал, что ты считаешь меня единственным превосходством для cебя, - усмехнулся Дэниэл.
  - Так и есть, - я положила руки ему на щеки и взглянула в его бескрайние прозрачно-голубые глаза. - Я люблю тебя!
  - И я тебя, - Дэниэл нежно прижался к моим губам, и мы слились в робком поцелуе.
  
  - Конец -
Оценка: 6.44*5  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2"(Антиутопия) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) А.Троицкая "Церребрум"(Антиутопия) А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"