Анонимович Аноним: другие произведения.

Terminator: Genosis

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 5.11*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Моя вариация фантазий по Одноударнику. Аннотация: Давайте представим, что было бы, окажись у Геноса "незапланированный" пакет воспоминаний. И явно не из его вариации Земли. Оттуда, где есть игры про роботов, Deus Ex, Железный Человек, Терминатор и Робокоп. Черт его знает, что из этого выйдет. Но кому-то будет больно.

- Пациент приходит в себя. - Где-то надо мной раздавался чей-то механический голос. Он определенно не мог принадлежать человеку. Не похоже на радиосвязь. Робот? Возможно.
- Отлично. Подключи ему картинку.
- Подключаю.
Появилась картинка. Странно. Почему такой странный угол обзора? Точка обзора словно закреплена на потолке. Потолок. Камера.
Ясно. Значит, то, что я сейчас "вижу", - это изображение с камер.
- Гармоники в норме. Изображение стабильно. Активность зрительной коры головного мозга в пределах нормы.
- Значит, он видит. Хорошо. Поверни камеру на меня.
Мой угол обзора плавно сменился. Камера развернулась на сто восемьдесят градусов и опустилась вниз еще на тридцать.
Судя по всему, это какое-то помещение. Большое - дальняя стена находится метрах в тридцати от меня. Передо мной стоит мужчина. Не молод. Лет шестьдесят на вид. Маленького роста. Странная прическа "гриб" на голове. Белый халат. Доктор? Ученый?
Вероятно. Стенч. Доктор Стенч. Это я смог вспомнить. Откуда?
Странно. А где я?
Нет. Это позже. Первоочередная задача: кто я?
Двоякое впечатление. Два набора воспоминаний. Мальчик. Пятнадцать лет. Место жительство - город W. Семья среднего достатка. Особых увлечений нет. Город подвергся нападению со стороны киборга. Биологический организм, модернизированный различной техникой. Город был разрушен. Родители погибли. Выжил. Был ранен. Повреждена голова. Сломаны руки. Раздавлены ноги. Погибал. Увидел человека. Доктор Стенч. Просил, чтобы спас. Темнота.
Второй набор. Мальчик. Пятнадцать лет. Семья среднего достатка. Увлечения - компьютерные игры, комиксы. Конструкторы. Взрыв бытового газа. Выжил. Искусственное поддержание жизни. Повальное отключение света. Резервные генераторы не заработали. Смерть.
Связь между первым и вторым набором? Отсутствует. Странно. Более верен первый набор. Невозможно. Откуда воспоминания? Ответ найден. Как ни странно - второй набор. Концепция "реинкарнации", "перенос сознания", "попадания". Источник - фэнтези.
- Фиксирую активность долгой памяти. Он вспоминает. Имплантат-имитатор работает стабильно.
- Хорошо. Спасибо, Кортана. Итак, мальчик. - Судя по всему, это он обращается ко мне. Отсутствуют другие лица подпадающие под категорию.
- Итак, мальчик. Извини, не знаю твоего имени. Скажи, ты помнишь, что произошло?
Старик испытующе смотрит в камеру. Секунду. Две.
- Старая моя голова! Ты же ответить не можешь. Кортана, подключай анализатор высших процессов. Мальчик, тебе нужно думать о конкретной букве. Сосредоточься.
- Подключаю анализатор.
- Итак. Ты понимаешь, что я говорю?
"Д" "А".
- Отлично. Ты помнишь, что произошло?
"Д""А".
- Прекрасно! Как ты помнишь, киборг разрушил большую часть города. Меня отправили на поиски этого киборга, но по пути я нашел тебя. Ты умирал. Ты попросил спасти тебя. Я спас тебя. Но для твоего тела... это оказалось слишком большой нагрузкой. Оно было слишком сильно повреждено. Сердце едва билось, заражение, сепсис. Множественные переломы. Потеря крови. Пятнадцатисантиметровый гвоздь, вошедший в голову. Мне удалось спасти то, что осталось. Но цена оказалась велика. Кортана, покажи ему.
Камера снова изменила сектор обзора, и моему взгляду предстала... колба. Вернее, небольшой сосуд, в котором в странной жидкости плавал мозг. Человеческий.
Мой мозг.
К мозгу было подключено несколько разноцветных электродов, но небольшой участок отличался по цвету от остальных. Он был заполнен каким-то странным черным веществом. Ясно. Судя по всему, это последствия повреждения мозга тем гвоздем.
"Э""Т""О""Я"?
Камера вновь повернулась, показав на профессора.
- Вернее то, что от тебя осталось, мальчик. Мозг, да и тот не полностью. Знаешь, я просто могу оставить все как есть, все-таки свое обещание я выполнил - ты спасен. Но если я так сделаю, то больше не буду отличаться от... него. Поэтому у меня есть предложение. Готов слушать?
"Д""А", - как будто есть выбор.
- Тогда слушай. Я могу создать для тебя новое тело. Кибернетическое. Ты сможешь видеть, слышать, ощущать вкус, запах. Но ты будешь машиной. Киборгом. Таким же, как и тот, кто помог тебе... оказаться в таком состоянии. Но твое тело... я создам его с расчетом на сражения. Оно будет обладать оружием. Ты будешь крепче. Сильнее. Выносливее человека. Ты сможешь найти того, кто это сделал, и отомстить. Ты согласен?
Если верить второму комплекту памяти, то где-то я это уже видел. "Робокоп", "Я - робот". Много фантастики. Интересно. Да и выбора нет.
"Д""А".
Лицо доктора Стенча просияло. Он ободряюще улыбнулся.
- Тогда я немедленно приступаю. Кортана, все наработки по проектам "ГенОС", "Пульсар" и проект Ишимуры по миниатюрным реакторам Холодного Синтеза мне на рабочий стол. Сегодня у нас наконец-то появилась интересная работенка.
- Выполняю.
- И... мальчик. Я забыл спросить. Как твое имя?
Имя? Меня зовут... меня зовут... Зовут... Не могу вспомнить. Странно. Память повреждена?
"Н" "Е" "П""О""М""Н""Ю".
Старик немного нахмурился и почесал подбородок.
- Не помнишь? Значит, повреждения были сильнее, чем мне показались вначале. Но ничего фатального не произошло. Потом выберешь. Кортана, займись парнем. Думаю, вы сможете найти общий язык.
После этих слов Профессор Стэнк развернулся и пошел к видневшемуся в дальнем конце комнаты выходу.
Глава 1:GenOS Ч1
И потекло время.
Пусть я и был мозгом, плавающим в банке с физраствором, но это не мешало мне полноценно скучать и страдать от информационного голода. Поначалу большая часть времени уходила на то, чтобы банально привести свою память и мышление в порядок. Это было достаточно трудно и... у меня болела голова. Довольно странное ощущение - когда ты не чувствуешь ничего, кроме своего тела, но у тебя все равно страшно болит голова. Кортана говорила что-то о фантомных болях, но я не особенно слушал.
Кстати, о ней. Как я и предполагал, Кортана оказалась виртуальным помощником профессора Стенча. Она была весьма продвинутым ИИ, которому до следующей стадии развития оставалось совсем немного. Получив от профессора указ заняться мною, электронная девушка взялась за меня со всей ответственностью.
Кортане удалось откалибровать систему считывания нейронных импульсом, после чего я наконец-то смог перейти на полноценное общение, а не общаться как на спиритическом сеансе.
Пусть ИИ мыслила несколько другими категориями, но мы достаточно быстро нашли общий язык. Я интересовался, какого это - быть ИИ, и управлять механизмами, потому как сам в будущем не сильно буду от нее отличаться. Кортану же интересовало мое восприятие мира с человеческой точки зрения. Что такое "красиво", "вкусно", "удобно", словом, все те понятия, которыми мог оперировать самый обычный человек, и не мог ИИ до определенной стадии развития.
Но каким бы плодотворным не было наше общение, в большинстве своем меня одолевала скука. Но и эту проблему мы смогли решить, причем весьма банальным способом.
Кортана подключила остатки многострадального меня прямиком к компьютерному терминалу. Используя что-то по типу захвата экрана, она транслировала картинку в зрительную кору, а считыватель нейронных импульсов использовался в качестве клавиатуры.
Таким образом, я выбрался в Интернет. Местный пакет воспоминаний сразу же подсказал мне с десяток сайтов различной направленности. От новостных, до сайтов... весьма фривольной тематики. Если на первых я просидел приличное количество времени, отсеивая по крупинке информацию о происходящем в мире, то со всем остальным я провозился не так уж и долго.
Сайты различной порнографической направленности меня более не интересовали... и не заинтересуют. Как бы это печально ни было. Такова участь киборга.
Засел я также и на местном аналоге Википедии. Но если во втором пакете Википедия была достаточно строгим к подбору сведений на определенную тематику местом, то местная версия представляла собой нечто среднее между форумом, фанатским сайтом и, собственно, энциклопедией.
Но самым большим открытием для мающегося скукой и плавающего в банке с физраствором мозга стали компьютерные игры. Бывший обладатель второго пакета воспоминаний был весьма сведущ в игровой тематике, поэтому пользуясь наработанными навыками, я решил попробовать развеять скуку какой-нибудь простенькой мультиплеерной игрой.
И понеслась... бытие мозгом подключенным напрямую к компу имеет определенные, пусть и весьма странные и субъективные плюсы - играть стало в разы удобнее.
В местной версии "Баттлфилда" я был забанен спустя тридцать шесть часов после начала игровой сессии. Меня обвиняли в читерстве и использовании вспомогательного ИИ для игры. Плюс, непрерывная многочасовая игровая сессия вполне себе сказалась на подозрениях администраторов.
Не унывая, я нашел и скачал следующую игру. Спустя семьдесят два часа последовал следующий бан. Так же произошло и со следующей игрой. И со следующей...
Спустя неделю, ко мне присоединилась Кортана, у которой высвободились дополнительные ресурсы, которых хватило на одновременную игру со мной вместе, и помощь профессору Стенчу в создании моей тушки.
Дальше, мы с Кортаной начали шифроваться, и иногда специально сливали матчи, или уходил в оффлайн, чтобы нас не заметили. Даже приходилось понижать скорость реакции, чтобы выдавать себя за настоящих игроков. Мы заочно выиграли местный турнир по вариации "Старкрафта", отчего наша радость вылилась в бурный поток субъективных нолей и единиц. Если я был традиционно хорош в различного рода экшн-играх, то ИИ оказалась просто монстром стратегий. В "Героях Меча" и "Псионики" она с пугающей быстротой брала под контроль вражеские ресурсы, дробила армии на маленькие группы и аннигилировала войска по одиночке, не теряя ни единого юнита. В таких играх моя роль сводилась лишь к своевременному подводу подкреплений да нестандартным решениям с особо оригинальными противниками. Но у нас был достойный соперник. Рано или поздно в каждую игру, в которую мы играли, приходил игрок с ником Legion, и навыками не уступающими нашим, а кое-где даже превосходящими.
А потом Кортана случайно залезла в раздел дейт-симуляторов*. И я потерял такого перспективного бойца диванного фронта. Зато прогресс Кортаны в становлении личностью пошел семимильными шагами...
И вот, в данный момент, я выслушиваю жалобы ИИ по поводу ее виртуального "парня", который не хочет идти с ней на свидание.
- ... Вот почему он не хочет идти со мной на свидание? Я не понимаю! Я же повысила все статы на максимум!
- Но ты до этого выкинула его из окна, заперла в холодильнике, взорвала его дом, воровала из его шкафчика его вещи. И ты чему-то удивляешься?
- Ну... я не знаю. Это же весело!
Но мой крайне важный разговор с ИИ был прерван профессором Стенчем, который вошел в комнату моего содержания. За ним в комнату въехал транспортер с... телом?
А ведь действительно. На транспортере лежало прикованное магнитными захватами металлическое тело по своему строению напоминающее человеческое. Хотя на самом деле - это больше был человеческий скелет с некоторыми отличиями.
- Ну, молодой человек. Я закончил основу. Остальное - уже позже. В принципе, могу переселить вас уже сейчас. Вы как, готовы?
- Готов, профессор - раздался мужской, пусть и слегка механизированный голос из динамиков. Мы с Кортаной еще полмесяца назад взяли ее голосовой синтезатор и прикрутили его к моему нейронному анализатору. Должен же я был как-то в чате обзывать тиммейтов "криворукими нубами"?
- О, смотрю, ты освоился тут, пока я был занят. Точно уверен, что хочешь переехать? - улыбнулся Стенч.
- Уверен. Кортана конечно девушка хорошая, но я как-то больше привык... к более материальному общению.
Профессор привычным движением почесал подбородок.
- Эхх. Молодежь. Вечно вы так быстры и резки на решения. Но тогда чего мы ждем?! Пора начинать. Кортана, дорогая, отключай своего ненаглядного. Пора начинать.
- Он не мой, профессор. Отключаю.
Сознание плавно погрузилось во тьму. Надеюсь, что я проснусь уже в теле.
***
Профессор Стенч. Доктор кибернетических наук.
Я смотрел на показатели активности мозга парнишки, глядя на то, как они медленно понижаются, входя в состояние близкое к глубокой коме. Я вынужден пойти на этот шаг, потому как иначе шанс повредить его личность непреодолимо велик. Я не стал ему говорить. Но сейчас предстоит, наверное, сложнейшая операция в моей жизни. Мне придется соединить мириады нано электрических контактов с его мозгом, чтобы он мог успешно взаимодействовать с Гиноидно-Евгенической Нейронной Операционной Системой. Проект Генос. По сути, дело всей моей жизни.
Я потратил почти тридцать лет на создание теории и практической базы для создания подобного рода киборгов. Хотя, тут уже термин киборг слабо применим. От его тела останется лишь один мозг. Да и то... со временем, мозг можно будет заменить на квантовый вычислитель, если теория Рубштейна-Стенча окажется верна. Он скорее станет андроидом. Железо снаружи и железо внутри. Хех.
Стенч не заметил, как все то время, что его руки проделывали тысячи совершенно рутинных операций необходимых для создания нужных условий, он мягко улыбался каждый раз, когда в его мыслях проскакивал образ парня.
Тогда, в руинах города W, он был поражен той волей к жизни, которая сквозила в глазах этого юнца. Он понимал, что не жилец. Но желание жить было столь сильно в нем, что он не умирал все то время, что прошло с разрушения его дома. Это пробуждало в Стенче давно позабытые чувства. Нечто вроде... отеческой гордости. Если это можно отнести к мальчишке, который стал сиротой.
Поэтому он постарается сделать все, чтобы этот паренек мог жить, не боясь того, что такое произойдет с ним еще раз. Да и малышка Кортана гораздо сильнее очеловечилась с того момента, когда он оставил ее присматривать за своим пациентом.
- Профессор, вы уверены в успехе операции? Все-таки проект "ГЕНОС" не был протестирован на людях... Если что-то пойдет не так...
Стенч еще больше улыбнулся и поднял глаза на то место, где находилась камера слежения, через которые Кортана и следила за миром.
- Ты уже успела привязаться к нему, да? Я знаю, что проект не тестировали на людях, но уверен, что у нас все получится. Мы сделаем все возможное для этого. Но мне нужна будет твоя помощь.
- Все, что в моих силах.
- Отлично. Тогда давай протокол обеззараживания по четвертому варианту на эту лабораторию. Загерметизировать двери, все звонки и письма игнорировать. У нас тут сложная и, главное, долгая операция. И сливай уже потихоньку физраствор.
- Выполняю.
А Стенч между тем одел перчатки и взялся за лазерный скальпель, которым ему предстояло восемнадцать часов к ряду пришивать контакты к мозгу парнишки.
Операция начиналась.
***
Сознание возвращалось. Странно. Непривычно. Вначале во тьме начали вспыхивать строки... судя по всему, это была диагностика системы.
Калибровка нейронных соединений...
Завершено.
Ясно. Судя по всему, произошла активация нейроинтерфейса. Значит, профессору все удалось. Это хорошая новость.
Тестирование двухсторонней связи...
Завершено.
Состояние реактора...
Целостность 100.0%
Топливная ячейка 99,9%
Ожидаемое время работы: 118 лет, 8 месяцев, 24 дня.
Тестирование основных систем...
Завершено.
Появилось ощущение тела. За секунду я понял, что вот он я - состоящий из множества отдельных механизмов. И судя по всему, над каждым из них я могу взять полный контроль. В том месте, где у людей находится сердце, у меня реактор холодного синтеза на палладиевом топливе. Дежавю. Второй пакет воспоминаний. Комиксы, фильмы. Железный человек. Ха! Его реактор работал на похожем принципе. Правда, потом он нашел еще более энергоэффективное топливо для реактора. Остальные системы: гироскопы, гибридная мускульная система, адаптивный скелет.
Тестирование вспомогательных систем...
Завершено
Хм. Судя по всему, вспомогательных систем практически нет. Возможно, что-то и есть, но так сразу и не скажешь. Скорее всего, базовая комплектация включает в себя все остальное.
Калибровка видеосенсоров...
Завершено
Свет ударил по глазам. Спустя миллисекунду включились световые фильтры, скорректировалось изображение. Четкость - просто потрясающая, особенно после не особо качественных видеокамер и приятной, но такой нереалистичной компьютерной графики. Попытался сконцентрироваться на небольшом участке потолка метрах в пяти надо мной. Изображение в этот же момент приблизилось настолько, что я смог рассмотреть каждую мельчайшую трещинку в металле. Это получается, у меня теперь встроенный микроскоп и телескоп вместо глаз? Судя по всему, - да.
А если так?
Ночной фильтр активен.
Изображение выцвело, показывая мир в бело-сером цвете. ПНВ мне точно не нужен. А ИК режим?
Инфракрасный режим активен.
Изображение переключилось в инфракрасный спектр. Все цвета красного, синего, фиолетового. Стенч явно не экономил на системах.
Калибровка аудио-сенсоров.
Завершено.
О, звук появился. Мерное гудение ламп, шипение какого-то прибора. Жужжание механизма, приводящего камеру на потолке в движение. Попробовал менять диапазон слуха. Ультразвук и инфразвук воспринимаются нормально.
Внезапно из моего горла послышалось тонкий писк, с постепенно понижающейся частотой доходящей до инфразвука.
Потом снова, но уже наоборот.
Видимо, это калибруют голос.
Хм, даже если в меня сейчас не установлено оружия, того что есть вполне хватит на то, чтобы справиться с определенным количеством людей. Не знаю точной силы мышц, но подозреваю, что сила на удар у меня явно превосходит человеческую. Так что в голом физическом противостоянии я что-нибудь да смогу. А если загрузить базы рукопашного боя... А судя по диапазону и мощности динамиков, исполняющих роль голосовых связок, я могу использовать голос как акустическое оружие. Если Блоки Памяти не ошибаются, то инфразвук определенной частоты может вызывать панические атаки у людей, а ультразвук - головную боль. Неплохие стартовые характеристики.
Калибровка систем коммуникации...
Завершена.
Мне кажется, или системы коммуникации это не только вербальная часть системы? Надо проверить.
Ради интереса пытаюсь послушать радио. В тот же момент в голове заиграла музыка. Приятная мелодия, хоть и незнакомая. Спустя пару секунд выключил радио. А что с мобильной связью? Не знаю, но есть у меня ощущение, что и это для меня не проблема. А значит и Wi-Fi с Блютусом я использовать вполне себе могу. Если я способен слушать радиочастоты... значит, военные и полицейские каналы. Это будет полезно в дальнейшем.
Калибровка всех систем завершена.
Загружаю пользовательский интерфейс...
Область зрения на мгновение моргнула и начала заполняться статус барами. В правом нижнем углу появилось что-то по типу мини карты, а судя по импульсам которые пробегали по карте каждые несколько секунд, также в мини-карту встроен еще и радар, левый верхний угол-индикатор заряда ядра. Также, стоило задуматься, как в верхнем правом углу возникли маленькие иконки обозначающие уровень связи, а так же доступные типы связи. Индикатор времени тоже перемещен в верхний правый угол.
Некоторое время я потратил на то, чтобы настроить под себя интерфейс, располагая показания некоторых датчиков прямиком на визуальных сенсорах. Альтиметр, Гигрометр, координаты. Множество, безусловно, полезных и нужных данных.
Активация и настройка всех систем завершена.
Передача управления Пользователю.
Нейроинтерфейс системы "GenOS" готов к работе.
Настройка систем завершилась, и я наконец-то смог пошевелиться. Действительно странное ощущение. Ты можешь двигаться. Ты ощущаешь свое тело. Но ты понимаешь, твое тело - словно чужое. Никаких тактильных ощущений. Никакой возможности банально потянуться. Нет возможности ощутить металл стола. Вдохнуть воздух. Жаль.
Но с другой стороны...
Аккуратно я поднял свое тело с лежака.
С непривычки запутавшись в управлении, я тут же упал на пол, но распластаться мне не удалось. Уперся одним коленом и кулаком левой руки в пол, после чего поднял голову.
- Я вернулся! - мой громкий, все еще не отрегулированный, механический голос разносится гулким эхом по помещению. Я готов плакать и смеяться.
Но потом я заметил немного сморщившегося от громкого звука профессора Стэнча. Мои сенсоры тут же принялись за анализ объекта. Я увидел отчеты о сердцебиении, пульсе, вероятных болезнях, предполагаемом возрасте, а так же краткую справку из Интернета. Неплохо. Будет экономить время.
- Ну что, как тебе новое вместилище?
Я описал профессору свои ощущения, на что он только вздохнул, но поспешил упокоить.
- Это дело дальнейших модификаций. Воздухозаборники вместе с системой охлаждения будем ставить одновременно с оружейной системой. Тактильные сенсоры - также.
Я кивнул. Я предполагал нечто подобное. Все таки мое тело представляет собой некий базовый каркас, на который будут крепиться остальные части модульной системы.
Кстати. Мой облик. Есть совпадения. Второй блок воспоминаний. Фильмы. Игры. "Терминатор". Я больше всего, в данный момент похожу на модель Т-800. За исключением красных глаз. Имитатор радужки золотого цвета. Хотя, думается мне, что при активации ИК режима, нечто похожее я сымитировать смогу.
Я поднялся с колен и встал в полный рост.
Хм. В этой форме я выше, чем был в Первом Блоке Воспоминаний и ниже чем во Втором. Около ста восьмидесяти. Неплохо.
Я повернулся к профессору и уважительно поклонился ему.
- Спасибо за то, что вернули меня к жизни, Мастер.
Профессор кивнул.
- Не за что. Пока не за что. Но давай-ка лучше определимся с тем, что из оружия мы встроим в твое тело.
Если бы мое лицо имело мимические мышцы, я бы улыбался во весь рот. Кажется, я наконец-то дорвался.
Голова роилась от обилия идей, а благодаря Второму Блоку моя фантазия имела поистине космические масштабы. Но я понимал, что установить на меня ВСЕ, что я хочу, будет проблематично. Даже не в плане средств, а в плане целесообразности. К тому же некоторые технологии не были у нас развиты, несмотря на техническое превосходство этого мира, по сравнению с воспоминаниями из Второго Блока.
Странное ощущение. Очень непривычно ощущать себя человеком-компьютером. За то время, что прошло с предыдущей реплики профессора, я успел набросать примерный список хотелок, и даже примерно распланировать их размещение.
- Итак, мальчик. Чего ты хочешь? - профессор присел на стоящий недалеко от меня стул. Его взгляд блуждал по помещению, лишь иногда останавливаясь на мне.
Как же неудобно не иметь имени... А свое я так и не вспомнил. Ни в одном из блоков нет... подобной информации. Но называться как-то нужно. Что бы выбрать... Стоп. "Гиноидно-Евгеническая Нейронная Операционная Система", говорите?
Г.Е.Н.О.С
А что. Звучит неплохо. Решено, возьму это имя.
- Зовите меня Генос, профессор. Мне не удалось вспомнить свое настоящее имя. Так что пусть. останется это. Новому телу нужно соответствующее наименование.
От удивления Стенч поднял брови. Он явно не ожидал, что парнишка возьмет себе имя в честь его главного проекта. Но это определенно ему нравилось. Он поспешил исправиться.
- Итак, Генос. Чего ты хочешь?
Если бы я мог, я набрал бы в грудь побольше воздуха, но поскольку дышать воздухом для меня было проблематично, пришлось обойтись секундной заминкой, за время которой я успел вывести у себя перед глазами все свои мысли.
Холодная логика подсказывала, что все мои просьбы похожи на крик ребенка в магазине, выпрашивающего новую игрушку. С той лишь разницей, что все игрушки у меня  смертельно опасны, и встраиваться они будут в мое тело. Но говорят, наглость второе счастье? Почему бы и не попробовать?
- Хорошо, профессор. Давайте начнем. С учетом большинства известных мне переменных, я хочу вас попросить о следующем спектре вооружения и вспомогательных систем.
Первое, это репульсорная система на основе проекта "Пульсар", о котором вы упоминали. Насколько я понял из сопроводительной документации, репульсорную систему можно настраивать по мощности и рассеянности удара от легкого толчка с небольшой слабой тепловой волной до продолжительного выстрела с мощной тепловой струей по типу реактивной. Также на основе системы я прошу установить флотационную систему пригодную для ведения боя в воздушном пространстве, а также высокоскоростного перемещения в этом самом воздушном пространстве. В идеале - с грузом. Все эти усовершенствования позволят мне выполнять широкий спектр задач.
Стенч задумчиво кивнул, и что-то чиркнул в блокноте, который достал из кармана своего халата. Интересно, что он пишет? Наверное, какие-то свои заметки.
- Ты продолжай, продолжай.
- Второе: установка направленных усилителей звука мощностью свыше 200 децибел. Предполагаемое место размещения - это утолщения на шее. Такие направленные звуковые резонаторы позволят подавлять живую силу противника с минимальными затратами энергии. Даже возможны ситуации, когда при применении такого оружия вступать в огневой контакт не придется.
- Интересная идея. Это вполне возможно. Продолжай.
- Следующая идея - это установка скорострельного Гаусс орудия в левой руке. Возможно сделать ладонь откидывающейся? - дождавшись утверждающего кивка, продолжаю: - Тогда орудие располагается чуть выше каркаса руки, или даже внутри него, если каркас можно сделать полым. - Стенч снова кивнул, продолжая черкать в блокноте. - Механизм заряжания я если честно до конца не продумал, но его можно устроить в предплечье. Можно использовать разные типы снарядов: от транквилизаторов, до простых вольфрамовых снарядов малой массы.
- Что же, понятно. И это возможно. Я так понимаю, это далеко не все? - Стенч как-то по доброму улыбнулся, а я вдруг почуял себя неуютно. Как-то слишком уж добро улыбается профессор. Ладно. Продолжим.
- В качестве главного калибра я предложил бы использовать атомарный дезинтегратор. Проект такого оружия мне показывала Кортана. Саму установку разместить в груди и прикрыть грудными пластинами. В случае необходимости, пластины раздвигаются и обнажают орудие. Для накачки орудия предлагаю расположить в правой грудной пластине второй реактор Холодного Синтеза симметрично первому ядру. - Профессор удивленно поднял брови и с восхищением посмотрел на меня. А потом с каким-то остервенением начал черкать в своем блокноте. Не нравится мне это. - Таким образом, это позволит получить дополнительную мощность для остальных орудий. А Дезинтегратор получит два режима выстрела. Либо один или два выстрела, по одному на каждое ядро. Либо один выстрел, используя всю доступную энергию из обоих ядер.
- Кхм... Это...это тоже возможно. Второй реактор можно сделать. Дезинтегратор тоже собрать не проблема... Ну ты это, давай продолжай. - Плечи Стенча отчего-то начали мелко подрагивать.
- Как скажете, профессор. Мною были рассмотрены ситуации, когда необходимо вступить в ближний бой с противником и при этом необходимо сохранять целостность платформы. После анализа я пришел к выводу, что потребуются такие модификации, как шоковые кулаки, позволяющие при ударе наносить противнику дополнительный урон электричеством. Также шоковым эффектом должны обладать коленные и локтевые суставы и стопы. Эти же части тела считаю необходимым усилить при помощи реактивных ускорителей на пульсарной основе. Продолжая развивать тему, считаю необходимым встроить в руки телескопические клинки вибрационно-плазменного типа. Вибрационный режим позволит успешно наносить тяжелые повреждения органическим противникам, а плазменный режим позволит вести бой с противниками технического происхождения, а так же уничтожать металлическую броню.
- Хм. согласен с твоими суждениями Генос-кун, - профессор продолжал черкать в своем подозрительном блокноте.
- Также в плечах необходимо установить пилоны для летающих мобильных платформ-дронов с легкими Гаусс-Орудиями и барабанной системой. Дроны должны быть оснащены камерами и высокочувствительными микрофонами. Питание стандартное - от аккумуляторов. Это обеспечит большую свободу для проведения разведывательных операция и сбора информации о вероятном противнике.
Стенч только кивнул на мою очередную тираду о необходимых как вода механизмах. Блокнот пополнился новыми записями.
- Если левую руку я отдаю под Гаусс орудие, то в правую руку необходимо встроить рельсотронное орудие. Не буду описывать Вам все преимущества этого оружия. Высокая скорость полета снаряда обеспечит исключительную пробивную способность и возможность быстро уничтожать сильных противников без применения главного калибра.
Глаза Стенча снова торжественно блеснули, и он с каким-то изощренным удовольствием дописал в своем блокноте.
- Все в порядке, Генос-кун. После всего остального... это установить не сложнее, чем атомарный дезинтегратор. Что-ты там еще припас для меня?
- Почти все. Из серьезных боевых средств я хотел предложить использование аэрозольной взрывчатки для создания эффекта взрыва "вакуумной бомбы". Контейнер с жидким аэрозолем устанавливается в животе, а сам аэрозоль распыляется через рот. После заполнения необходимого пространства аэрозолем, следует поджог и...
- Взрыв. Я знаю принцип действия термобарических снарядов. И это возможно. Но честно говоря, меня поражает твоя весьма... изощренная фантазия. Я так понимаю, что мы подходим к концу? - Доктор кинул взгляд на свой блокнот, и приготовил ручку к записи.
- По мелочи. Одноразовые твердотельные лазеры с импульсным режимом на запястьях. Вспышки и светошумовые гранаты на бедрах. Общее увеличение мускульной силы. Преобразователь биотоплива. Тактильные, химические и вкусовые сенсоры. Броня на основе диполимерного титана с покрытием из ВантаБлека. Хотелось бы что-то типа силового поля, да ничего не смог придумать. Вроде все.
- Все? - Стенч аккуратно дописал в блокноте, предварительно проведя там что-то типа горизонтальной линии. Затем он извлек из кармана свой коммуникатор и открыл на нем... калькулятор?
Нехорошие подозрения закрадывались в мою голову. Очень нехорошие подозрения.
- Кортана, а что там профессор считает-то?
Но ИИ решила принять сторону своего создателя, поэтому вместо ответа я услышал в своей голове кокетливый смех девушки ИскИна, который не обещал мне ничего хорошего.
Спустя три минуты, показавшиеся мне вечностью, профессор дописал в блокноте финальные цифры, после чего обратился ко мне.
- Скажи мне, Генос. Ты как предпочитаешь. Частями, в рассрочку, или же авансом?
- О чем вы, профессор? Какая рассрочка?
Профессор гаденько улыбнулся и выдрав листок из своего блокнота, протянул его мне.
Я был шокирован.
- Ну, Генос-кун. Успокойся. Ничего страшного там нет. Просто цифры. Если это тебя успокоит - я скинул процентов пятнадцать за оптовый заказ и округлял вниз! - пытался успокоить меня профессор, не прекращая гадко улыбаться.
- Профессор! Но.... Но...
- Ну, молодой человек. Мои услуги стоят дорого. А создание такого совершенного механизма, как ты, да еще и с такими запросами... ну, это, как минимум, дорого.
А мой взгляд все еще непонимающе сверлил, грозя сжечь бумажку, на которой под горизонтальной чертой числилась веселая цифра с семью нулями.
И как это понимать?
Это же натуральный грабеж! Где я столько полиме... денег возьму!
Глава 2: Киборг-Уборщик
- Генос, давай быстрее, у нас пятнадцать минут до открытия, а ты тормозишь! Чтобы через десять минут тут все сверкало! - властный женский голос, донесшийся откуда-то сверху, придал ускорения и мотивации. Хотя я итак делаю все, что могу. Но вчерашний корпоратив, устроенный здесь сотрудниками какой-то компании, прошел уж слишком хорошо. Следы крови и вина оттираются от пола уж очень неохотно. А учитывая то, что мне за ночь пришлось починить все столы и стулья, что были расколошмачены в ходе активной вечеринки, все это превращается в сущее испытание для моей нечеловеческой скорости.
Как я оказался на должности уборщика-официанта-разнорабочего в неплохом кафе в самом центре города N?
О, это длинная и весьма печальная история.
Озвученная профессором цена за мои запчасти оказалась так велика, что даже полного заряда реактора без использования боевого режима с трудом бы хватило на то, чтобы оплатить мою высокотехнологичную комплектацию. Путем долгих уговоров и уничижений моего кибер-достоинства, цену удалось сбить еще на пару миллионов из пяти с лишним десятков. Но дальше профессор уперся как горный баран и говорить о дальнейшем снижении цен отказывался. В разговоре он постоянно поминал свою покойную тетушку Сару и брата Изю. Второй Блок памяти странно на это реагировал, постоянно отсылая меня к анекдотам про евреев.
Тут и настала моя пора чесать голову в попытках отыскать средство надежного заработка. Оба блока памяти в этом помочь не могли, все предполагаемые методы заработка упирались в наличие либо стартового капитала, либо мало-мальски серьезного оружия. Нет, та базовая комплектация, которой обладала эта платформа, на данный момент вполне себе могла противостоять группам людей с несерьезным вооружением, но рисковать мне не сильно хотелось. А капитал... капитал нужно было заработать. Все как обычно, замкнутый круг. Чтобы заработать деньги, нужны деньги.
Но на мое благо, профессор оставил в лаборатории газету с объявлениями о найме неквалифицированных работников на роль уборщиков. Там я и обнаружил объявление Микухо-сан. Ее небольшое кафе нуждалось в старательном уборщике, который не будет задавать вопросов и будет добросовестно выполнять свои обязанности.
Выслушав мои планы, профессор странно покосился на меня и выпустил из лаборатории, сказав приходить когда захочется, но лучше с деньгами. Кортана же изображала виртуальный плач и жаловалась на то, что ей опять будет скучно одной в виртуальности. Но мое резонное замечание, что я всегда с ней на связи, было отвергнуто обидевшимся искусственным интеллектом.
Девушки... даже когда они роботы остаются самими собой. Пойди пойми их.
Дорога до кафе госпожи Микухо не заняла у меня много времени. Даже наоборот - дошел я довольно быстро. Что, впрочем, не было удивительно, потому как лишь завидев меня, толпы людей расступались, а некоторые особо впечатлительные убегали куда подальше.
Хотя их, наверное, можно понять. Выглядел я как классический Т-800, разве что зрачки были золотыми. А это значит, голый металлический скелет лишенный гендерных признаков, зловещее жужжание механизмов и скрип сервоприводов. Все это вместе с бешено вращающимися в орбитах глазами и неуверенными движениями создавало весьма забавную картину. Можно было, конечно, еще включить инфразвук и остаться у людей в памяти надолго, но частоту инфразвука для воздействия на людей я еще не подобрал.
В таком вот амплуа я и заявился на собеседование. Почти двухметровая металлическая туша, которая непрерывно издает звуки явно механического происхождения. В груди светит холодным сине-белым светом реактор Холодного Синтеза, а золотые зрачки светятся в темноте. Стоило мне зайти внутрь кафе и присесть у стеночки вместе с остальными соискателями, как этих самых соискателей как ветром сдуло. Лишь самые крепкие остались, поглядывая на меня с некоторой опаской.
Поскольку большая часть очереди оперативно самоустранилась, моя очередь пришла почти что сразу. Меня пригласили в ничем не примечательную комнату, в которой сидела милая... девушка лет тридцати на вид. Так мне показалось до того, как компьютерный анализ показал, что под деловым пиджаком этой дамы скрываются два пистолета немалого калибра, а к левой ноге прикреплен чехол с боевым ножом. Руки дамочки покрыты татуировками, которые, судя по утверждению анализатора, указывают на ее принадлежность к кланам якудза.
Дамочка сидела, откинувшись в кресле и закинув ногу за ногу. Но стоило мне зайти в комнату и остановится перед моей будущей работодательницей, как та мигом растеряла безмятежный вид и потянулась к пистолетам. Но оружие она не достала - сдержалась.
- А ты еще что такое? - буквально прошипела она.
Пожимаю плечами и просто отвечаю:
- Безработный киборг в поисках трудоустройства.
Услышав членораздельную речь, Микухо заметно расслабилась, но подозрительного взгляда не отвела. И руки с рукоятей пистолетов не убрала.
- И что привело безработного киборга в мой скромный ресторан?
- Ну, во-первых, мое финансовое положение. За душой ни гроша, а техобслуживание и деньги на апгрейд нужны как воздух. На нормальную работу не возьмут - документов у меня пока нет. На бирже без документов и стартового капитала не поиграешь и так далее. Плюс, я увидел ваше объявление в газете. - И машинально чешу голову. Звон металла о металл был мне ответом.
Женщина ошалело посмотрела на меня, после чего, собравшись с силами, выдохнула. Убрала руки от рукояток пистолетов и, достав сигарету из пачки, лежащей в нагрудном кармане, закурила ее от вытащенной из другого кармана зажигалки. Выдохнув колечко дыма, она продолжила:
- Так. Хорошо. Я тебя поняла. Будем считать, что ты не отличаешься от остальных соискателей. Так что начнем. Расскажи о себе. Кем ты был... до всего этого, - она неопределенно кивнула, намекая на мою практически полную кибернетизацию.
- Ну. У меня частичная амнезия, поэтому я не помню своего имени, имен друзей и родителей до момента... превращения. Но зовите меня Генос. Это название проекта нейронного интерфейса, который и позволяет нам с вами говорить. Шестнадцать лет*. Жил в городе W, до того момента, пока на него не напал сошедший с ума киборг. Город...
- ...был разрушен до основания. Говорили, что выживших нет, - перебила меня Микухо, выдыхая очередное облако дыма. Она внимательно смотрела на меня.
- Технически это верно. Когда профессор Стенч нашел меня, жить мне оставалось лишь несколько часов. Слишком много повреждений. Я выжил только чудом. Хотя, тут вернее будет термин - переродился. Теперь я - то, что вы видите перед собой. Возможно, оболочка изменится, но я останусь таким навсегда. Железным снаружи, железным внутри. Машина с душой и разумом. Ну как-то так.
Она кивнула, словно подтверждая мои слова, и снова затянулась сигаретным дымом, вдохнула его полной грудью, чтобы выдохнуть прямиком мне в лицо.
- А чего ты хочешь добиться от жизни? Какова твоя мечта?
Но ответить на самый шаблонный вопрос из всех шаблонных вопросов мне не удалось, потому как за дверью послышалась сначала возня, крики, а затем началась пальба.
В ту же секунду изображение передо мной мигнуло и сменилось на тактическую сетку. Ненужные индикаторы и показатели исчезли, а сам интерфейс стал оранжевым.
Боевой Режим активен.
Квантовый процессор подсветил противников найденным биометрическими сканерами, а так же вывел вероятные траектории движения пуль. И большая их часть сходилась на моей работодательнице.
Стоило первой пуле пробить дверной проем, как я единым прыжком, не жалея сервоприводов и металла собственного скелета, бросился на начальницу, прикрывая ее от выстрелов собственным телом.
Пули застучали по мощному сталь-титановому сплаву, плющась о него и не нанося существенных повреждений
Около секунды ушло у квантового процессора на анализ ситуации и выстраивания оптимального режима действия.
Ударом руки переворачиваю стол, создавая тем самым укрытие. Оставляю дезориентированного работодателя отдыхать за этим укрытием. Вытаскиваю из кобур пистолеты. Несколько миллисекунд на анализ оружия и скачивание соответствующих пакетов информации.
Два Heckler & Koch USP.45 - однако серьезный у меня работодатель.
По восемь патронов в магазине. Должно хватить на небольшую операцию.
Тактическая карта показывает шесть вражеских и пять гражданских целей.
Задача - обезвредить противника. Уничтожение не обязательно. Начать операцию.
Выскакиваю из-за стола, на ходу уворачиваясь от пролетающих буквально в сантиметрах от меня пистолетных пуль.
Достигаю двери. Ударом ноги выбиваю ее вперед, дверь сбивает с ног первого противника. В костюме. Покрыт татуировками. Якудза.
Удар ногой в пах выбивает из моего противника дух. А одновременный выстрел по коленным чашечкам гарантированно выводит первого противника из строя.
Пять.
Смещаюсь в сторону от траекторий еще нескольких пуль. Я могу принять их на грудь, но это чревато повреждением механики, поэтому придется уворачиваться. Аналитический модуль и форсированные сервоприводы позволяют это.
Вскидываю руки с зажатыми в них пистолетами и открываю прицельный огонь с двух рук. Кибернетика организма позволяет вести одновременный прицельный огонь, что крайне выгодно. А еще эффектно выглядит.
Четыре - один из бандитов валится с пробитыми в трех местах конечностями. Серьезное ранение. Точно не боец. Прострелены руки и нога.
Эмоции по поводу боя? Как отрезало. Возможно потому, что на мой мозг не воздействуют гормоны, которые и ответственны за такого плана ощущения. Просто холодный расчет и одна цель.
Замечаю, что один из противников вскидывает автомат. Этого в плане не было. Придется действовать жестче.
Приоритет цели изменен на красный.
Открываю по нему огонь из обоих стволов. Первая пуля врезается ему плечо. Словно в замедленной съемке, наблюдаю взлетающие в воздух капельки крови. Второй патрон проходит навылет правую ладонь, лежащую на рукояти автомата.
Противник выведен из строя.
Три.
Правое орудие: расход боеприпасов 100%.
Патроны в правом пистолете кончились. Кидаю УСП в лицо одного из бандитов, попутно поливая свинцом второго. Брошенный с нечеловеческой силой пистолет врезается точно в лицо якудзы, ломая ему нос и вводя в состояние глубокого нокаута, а последние пули из левого оружия пробивают голень и правое запястье еще одного. Прыжок к нему, и моя рука врезается под дых противника, пока ногами я топчусь по простреленной голени. Крики боли. Потерял сознание.
Один.
Медленно поднимаюсь с бессознательного тела, оглядываясь в поисках последнего противника. Молодой. Лицо застыло в гримасе бесконечного ужаса. Трясущимися руками он держит пистолет, нацеленным на меня.
Медленно поворачиваю голову в его сторону. Смотрю прямо в глаза парню, попутно регулируя частоту и громкость динамиков.
С гулким стуком мой левый пистолет падает на пол, я поднимаю руку и демонстративно сжимаю ее в кулак, не отрывая взгляда от парня.
 - Сдавайся.
Мой голос низкий, рокочущий и абсолютно механический действует на него лучше, чем все до этого. Он бросает пистолет и ногой откидывает его от себя. А потом медленно поднимает руки.
Подхожу к нему и правым хуком отправляю парня в страну снов.
Ноль.
Противник Обезврежен.
Расход боеприпасов: 100%.
Операция выполнена.
Время на выполнение - 13 секунд.
Выход из боевого режима.
Окидываю взглядом немного разгромленное заведение. Кое-где видны дырки на стенах от пуль, фурнитура гостиницы немного поломана. Ну, и кровь, натекшая от будущих инвалидов. И сами идиоты-нападавшие портят вид и интерьер заведения.
Позади меня со стороны кабинета начальницы слышится возня.
Оборачиваюсь и вижу Микухо-сан, которая осматривает картину после боя. Слышу восхищенный свист.
- Знаешь, парень... Нахрен собеседования. Ты принят.
* - Пока Геносу делали тело, я решил подтянуть его возраст до нормальной величины, когда и работать можно, и возраст согласия есть, и все такое.
Микухо Макфлай (п.а. Никогда не умел придумывать нормальные имена) оказалась классическим примером выражения "Из мафии выходят только вперед ногами", с поправкой на якудза. Ну, или же его опровержением. Зависит от того, с какой стороны посмотреть.
По молодости и неопытности она впуталась в темные дела якудза и попалась на этом. Но ей, можно сказать, повезло. Местный босс решил, что лучше заиметь новую подручную, чем еще один труп на совести. Так и начались похождения молодой девчонки в кругах якудза.
К двадцати четырем годам она успела лишиться всякой морали и девственности, заиметь три залатанные хирургом пулевые дырки в теле, попробовать половину существующих видов наркотиков и заиметь почти полный иммунитет к алкоголю.
Но случилось непоправимое. Микухо влюбилась. И был бы это кто-то из солидных мафиози или же ее "коллег" по цеху, но нет - любовь с первого взгляда. В первого встречного парня. Как назло, им оказался чужак. И что хуже всего - чужак оказался бака-гайдзином*. Одетый в рубашку, а поверх нее красную, дутую куртку-безрукавку. Этот кареглазый шатен покорил ее сердце в два счета. Но общество было против. Особенно ее боссы. Микухо шантажировали, угрожали, пытались насильно поссорить с молодым человеком. Но им все было нипочем. У них были они сами, потрепанный модернизированный ДеЛориан DMC-12 и молодая жизнь.
До тех пор, пока Микухо не оказалась в положении. Стоило боссам узнать это, как травля пошла по-крупному. Одно дело - увлечение. Увлечения разные бывают. Но вот связи.... Связи с такого рода людьми в якудза не поощрялись, а напротив, порицались всеми возможными силами.
Тот этап своей жизни она предпочла замолчать, сказав лишь, что чудом ей удалось выносить двойню. А потом, когда она нуждалась в его поддержке больше всего, ее избранник исчез. Но обещал вернуться. Говорил что-то про смещение пространственно-временных координат и клялся, что найдет способ вернуться обратно.
Но так или иначе Микухо осталась одна против якудза. С двумя маленькими детьми на руках. Ситуация была не радужная, от слова совсем. Но она справилась. О деталях она умолчала, но подозреваю, для ее бывших боссов это ничем хорошим не кончилось. Детей отдала на воспитание дальним родственникам и часто их навещает. А сама открыла это кафе, носящее громкое название "Мусорный фараон Бобби" (п.а. Я говорил, что не умею придумывать названия?), которое быстро стало нейтральной территорией для проведения различного рода сделок, разборок, скупок краденого и прочих милых сердцу каждого работника ножа и топора дел. Было лишь одно правило - никаких трупов. Ну, или хотя бы тела забирать с собой. Ну, а для всего остального существуют уборщики. Такие как я.
Все это я узнал из приватного разговора с Микухо-сан за барной стойкой, пока я складировал шевелящиеся тела в подсобку, откуда их должны будут забрать компетентные люди. И это я не про полицию. Увы, с полицией в ОФГ* все очень плохо. И дело ни в коррумпированности полиции и даже в не достаточных навыках. Дело в самом нашем мире.
Лет, примерно, тридцать назад, в нашем мире начало происходить... странное. Как грибы после дождя, изо всех щелей полезли злодеи и монстры всех калибров и разной степени разрушительности. От какого-нибудь относительно безобидного человека-краба, которого и простой безработный может галстуком прибить, до чертовых киборгов, способных в одиночку уничтожать целые города. И это не конец, бывали угрозы и посерьезнее.
Но с появлением злодеев закономерно возникли и те, кому так или иначе пришлось их побеждать. Неважно, в одиночку или же в группе, но такие люди стали появляться. Молва восхваляла их и звала героями. И это название осталось. Так этот мир разделился на черное и белое. Герои и злодеи. Монстры и люди. Все просто, как божий день.
И поэтому полиция уже давно не вмешивается в те дела, куда вмешиваются разномастные герои, потому как это себе дороже, потому как попадать под горячую руку героев не хочет никто. Такой вот каламбур.
И мне предстоит заново вписаться в этот странный-странный мир.
***
Последующие две недели я потратил на адаптацию на новой работе. Никаких сложностей на самом деле не было. Днем я работал в кафе уборщиком-официантом-барменом. Просто разносишь еду к столикам, где сидят клиенты разной степени интеллекта и уровня погружения в уголовную среду. Иногда подметаю или мою пол, а также забираю остатки еды и загружаю их в свой биореактор. Работа барменом... вкусовой рецептор мне еще не установили, так что коктейли готовить приходилось по рецептам и буквально "на глаз". Учитывая встроенный в глаза микроскоп и квантовый вычислитель в дополнении к мозгу, получалось вполне сносно. Но это днем. Ночью я приступал к своей основной деятельности. Обеспечивал "нейтральность" переговоров и убирал мусор. Иногда вместе с людьми и пулями. Скелет из слабо чувствительного к пулям диполимерного титана мне в этом очень и очень помогал.
Собственно, установку биореактора, а так же частичного внешнего обвеса я оплатил из щедрого аванса выданного мне Микухо-сан и премиальных, которые мне выдавали каждый раз, когда сделка проходила чисто. Благо все это стоило гораздо меньше, чем вооружение, которое профессор уже продемонстрировал мне, но без денег ставить отказывается. Пришлось только облизываться и ограничиться биореактором и внешностью. Ну... как внешностью. Теперь я не выглядел как классический терминатор или некрон, теперь я выглядел как классический терминатор или некрон, но с головой, на которую натянули силиконовую кожу и вживили блондинистые волосы из огнестойкого металлокерамического сплава. Я, конечно, симпатяга, но теперь посетители перестали убегать из кафе не заплатив... сразу же.
Остатки аванса были заброшены на созданный за пару секунд электронный кошелек, к которому я привязал свой брокерский аккаунт. В интернете были тысячи гайдов на тему, как зарабатывать спекулируя на курсах валют, или ценах нефти, но большинство из них были либо бесполезны, либо "разводом". Реально толковых обучалок было очень и очень мало. Но я не сдавался и потихоньку учился, пытаясь обеспечить себе стабильный доход помимо работы в "кафе".
Сама работа в перспективе должна принести мне не только какие-то деньги для начального капитала, но и дать какую-то стартовую известность среди людей. Все-таки мои дальнейшие планы хоть и туманны, но явно предусматривают становление на сторону добра. Ну, и попутной целью является задача найти того чертова киборга, и как минимум, сломать ему все выступающие части тела.
- ГЕНО-О-ОС, ГДЕ МОЙ КОФЕ? - Смотрю на кофеварку, в которой этот самый кофе сейчас и заваривается. Пытаюсь сообразить, как ускорить его приготовление. Кажется, босс недоволен. Ну, насколько она может быть недовольна самым результативным и полезным работником из тех, что у нее есть. Но и самому высокооплачиваемому. Я же здесь работаю и барменом, и официантом и "уборщиком", а еще - сторожем...
Наконец, кофе дошел до той стадии, когда его можно подавать к столу, и я спешно, налив его в чашку, понесся к хозяйке сего заведения в кабинет, игнорируя остальных клиентов. Клиенты - ничто, а с боссом мне еще работать...
Жизнь мирно шла своим чередом, если можно назвать мирной жизнью тот вид деятельности, которым я зарабатывал себе на хлеб официально. Якудза, панки, металисты, байкеры, даже сатанисты - за те три месяца, что я работаю здесь, я успел повидать многое и многих. Исполняя роль молчаливого посредника и наблюдателя, я присутствовал на всех сделках и разговорах, что проводились в стенах нашего милого заведения.
Якудза, несмотря на свою репутацию, оказались нашими самыми спокойными клиентами. С ними не было особенных проблем. Они приходили, чинно-мирно проводили переговоры, затем скрепляли договоренностью пиалой теплого сакэ. Иногда, когда дела шли не очень, ребята тихо раскрашивали друг-другу лицо при помощи подручных средств. Я не вмешивался. Ведь за каждое подручное средство они платили вдвойне, а стратегический запас мебели для зала переговоров всегда стоял в подвале.
Панки... были панками. Одетые в одежду ярких расцветок, с прическами в стиле "мой парикмахер - трансформатор". На разб... переговоры приносили с собой обрезки труб и арматуру. Проблем с ними... хватало. Особенно первые несколько раз, когда эти выкидыши улиц не могли с первого раза уяснить, что если они что-то сломают и нарушат правила заведения, они или будут платить, или пострадают... физически.
Все остальные отличались друг от друга процентным сочетанием бардака на голове и в мозгах, да количеством черной кожи и металла на сантиметр тела. Даже вели себя похоже. Разве что байкерам запретил заводить мотоциклы в здание, а сатанистам - бегать за дополнительной кровью.
Кстати, об этих милых ребятах. Они наши сегодняшние вечерние клиенты. Микухо-сан уже давно ушла домой, оставив меня на хозяйстве. Часы показывали десять вечера, зал был забронирован на полночь, поэтому мне не оставалось ничего иного, кроме как стоять у барной стойки и протирать по несчетному кругу стаканы. Второй Блок утверждал, что у меня уже выработалась привычка профессионального бармена, но я не спешил делать выводы.
Вообще, анализируя, если так можно сказать, "структуру личности", я пришел к выводу, что независимо от воспоминаний в Блоках Памяти, я - полностью другая личность. Пусть и перенявшая некоторые черты обоих "я", но кардинально изменившая свою суть. Я более рассудителен, меньше подвержен эмоциям. Не брезглив и прекрасно понимаю и принимаю концепцию "меньшего зла". Никаким из этих качеств предыдущие "я" не обладали.
Зрительный интерфейс на краю периферийного зрения мигнул индикатором входящего денежного транша. Видимо, это доходы от моих спекуляций с акциями и прочими ходовыми товарами на бирже.
Начать играть у меня получилось относительно недавно. С месяц назад. Профессор Стенч выбил мне новые документы, официально объявляющие меня гражданином ОФГ*. Надо сказать, что определенная сложность с получением этих документов была. Ввиду потери мной личностных воспоминаний, я не мог точно сказать, кто были мои родители, и как меня звали. Поэтому у комиссии были все основания сомневаться в моем существовании как человека до сих пор. Лишь с блеском пройденный Тест Тьюринга** и всевозможные его дополнения, а также показанный на рентгеновском сканере мозг, смогли убедить консилиум ученых и чиновников в моем изначально биологическом происхождении.
Теперь по паспорту я прохожу как Генос Стенч. Да, профессора признали моим официальным опекуном до моего совершеннолетия. Самое смешное, что в графе пол у меня стоит прочерк, а также есть приписка о видовой принадлежности - киборг.
Сразу же после получения документов я зарегистрировался на бирже в качестве игрока и принялся тратить свою месячную зарплату в попытках заработать чуть больше. И я не скажу, что у меня плохо получалось. Игра на бирже - это работа с информацией, ее анализ, систематизация и даже прогнозирование будущих событий.
Обыкновенному человеку требуется или фантастическая интуиция, или же многолетний опыт, чтобы быть успешным игроком. В моем же случае все несколько проще - нейроинтерфейс и квантовые процессоры в моей голове позволяли мгновенно собирать, анализировать и реагировать на изменения рынка. Я даже замахнулся на область предсказания действий рынка.
Несколько раз, руководствуясь сложными вероятностными вычислениями, я попытался сыграть на опережение.
Первые пять раз я лоханулся. Лоханулся настолько, что потерял сумму эквивалентную моей месячной зарплате. Но сдаваться было не в моих правилах. Как говорят, дуракам везет. А дуракам, которые учатся на своих ошибках - вдвойне. Словом, на шестой раз мне повезло. Чистая прибыль превысила четыреста процентов. А к моему счету добавился скромный нолик в конце.
Но... все равно, это капля в море по сравнению с расценками профа (п.а. не исправлять.). Была, конечно, возможность пересмотреть свои... запросы, Стенч даже предлагал бюджетный вариант на основе одной только репульсорной системы и мускульных усилителей.
И я бы даже согласился, если бы за день до этого мы с Кортаной не закончили проектировать будущего "меня" и смогли приблизительно оценить разрушительный потенциал. Оценив уровень разрушения, я был настолько впечатлен, что решил во что бы то ни стало собрать этот комплект. Чтобы иметь хотя бы приблизительное представление о боевом потенциале, если бы я был злодеем, то мне бы без очереди выдали как минимум Дьявольский уровень.
Стенчу только и оставалось, что покивать головой да махнуть рукой, буркнув напоследок что-то про "дорвавшуюся молодежь".
Вообще, мой случай на бирже также был уникален. К биржевой торговле законодательно было запрещено подпускать Искусственный интеллект. Я же, недалеко уйдя от того же ИИ, имел такую возможность, что заставляло некоторых брокеров грызть ручки от зависти.
Поставив очередной протертый стакан на полку, я потянулся было за следующим, но таковых не обнаружил. А ждать мне еще около часа. Чем бы заняться?
Раздумье длилось недолго. Во Втором Блоке снова нашлось весьма оригинальное и интересное занятие. В принципе, Блок номер два - крайне полезное приобретение. Пожалуй, полезнее, чем все будущее вооружение вместе взятое. Потому что информация правит миром. Даже такая.... Специфическая.
На сей раз на просторах памяти мною был найден весьма забавный способ тренировки боевых навыков.
"Бой с Тенью" - чрезвычайно полезное и весьма нестандартное решение для тренировки. Сражение с самим собой. Ты сам продумываешь атаки, и сам же от них защищаешься. По сути, ты ведешь два боя в одном.
И для кого-то вроде меня такой принцип тренировки идеален. Я просто подключаю квантовый процесс в режим симуляции и вручную настраиваю его на сражение. Для такого рода техники, как мой вспомогательный процессор, вести два одновременных боя - раз плюнуть. Он и десять сможет вести.
Я выхожу в центр залы в то пространство, где нет мебели, и встаю в классическую боевую стойку. Передо мной появляется... появляюсь я сам. В такой же одежде и с такой же прической. По аудиосенсорам ударяет знакомая музыка и чьи-то слова:
Shadowfight mode
Round One
Fight!
***
Тренироваться я закончил за пятнадцать минут до прихода гостей. Не хотелось бы, чтобы клиенты, зайдя внутрь, увидели одного киборга, который прыгает, бегает и дерется с каким-то невидимым противником. Между прочим, я слил своему процессору вчистую. В том смысле, что если я сражался против процессора на своих навыках, то сливал ему три раунда из трех. Если я сражался с помощью Системы, то мои шансы повышались до одного боя из трех.
Короче, дерусь я отвратительно. Ну или мой процессор гений в файтингах.
Так или иначе, я привел себя в презентабельную форму и стал дожидаться посетителей.
Ровно в полночь двери кафе отворились, и внутрь зашла группа людей в черных балахонах с надвинутыми на голову капюшонами.
Процессия зашла внутрь и остановилась. От группы отошел один человек - по-видимому, главный. Он скинул капюшон, показывая свое лицо. Кареглазый парень был обладателем густой шевелюры цвета бедра испуганной нимфы
***
. Он с некоторой оторопью глядел мне в лицо.
Ха. Видно новенький, раз уж так пугается.
- Здравствуйте... у нас было заказано. Пароль говорить?
Киваю головой.
- Перуджа, - Правильный пароль. Человек, который украл Мона Лизу.
- Да. Все в порядке. Полночь. Малый Зал. Всю ночь. Правила знаете?
Сатанист кивнул, возвращая себе уверенность в собственных силах.
- Тогда пройдемте.
Я провел клиентов в малый зал, в котором обычно заключались не самые крупные сделки, или проходили другие малозначительные мероприятия. Да и залом это можно назвать с натяжкой - комната десять на десять метров свободная от какой-либо мебели. Ну, отсутствие мебели - это на самом деле заказ конкретно этих ребят, но все примерно так и выглядит. Был еще большой зал для больших разборок. И был еще Платиновый зал. Для самых важных переговоров. Оборудованный так, что даже я ничего не могу внутри прослушать. С такими клиентами Микухо-сан всегда разбиралась сама.
Делать всю сегодняшнюю ночь мне было больше нечего, поэтому я решил остаться и посмотреть, что же сатанисты попытаются вытворить сегодня.
В первый раз, когда я с ними столкнулся, они устроили какую-то кровавую оргию с ножами, кровопусканием, словом, свингерская вечеринка в стиле "вамп". Второй раз все было более-менее серьезно. Какой-то странный обряд, чтение длинных заклятий на странном и зубодробительном языке и принесение в жертву козла.
Но эти ребята явно задумали что-то свое.
Я прислонился к стене и стал наблюдать, как несколько послушников, скинув балахоны, достали из рюкзаков пятилитровые бутыли с... кровью? И обмакнув в них кисти, принялись с величайшей аккуратностью и осторожностью чертить какую-то сложную мультиграмму.
М-да... Надеюсь, что кровь не человеческая. И как только она не свернулась?
Чертили они свою фигуру минут пятнадцать. Затем пришел черед других аколитов. Те извлекли из своих сумок какие-то порошки и начали аккуратно посыпать ими кровавые линии.
Еще несколько послушников ставили на углах и соединениях линий ладанки с какими-то благовониями, которые тут же поджигали.
Этот процесс подготовки какого-то ритуала, а ничем иным кроме ритуала это быть не могло, растянулся еще на полчаса. А затем наступило самое интересное.
Последние семь человек в балахонах как один скинули плащи и прошли к фигуре. Шестеро из них оказались девушками. Блондинками с голубыми глазами.
Седьмой же - мой знакомец и по совместительству, судя по всему, глава этой ячейки, достал откуда-то из-за пазухи зловещего вида гримуар.
От этой штуки так и несло жутью и чем-то... недобрым. Вы представляете насколько страшно выглядела эта книга в черном кожаном переплете, если даже я, киборг, почувствовал, что от такой штуки добра ждать не стоит?
Но эти ребята, похоже, реально оказались отбитыми на голову фанатиками.
Мое снисхождение к ним мигом испарилось. Я реально напрягся. Второй Блок Памяти подсказывал, что обычно такие обряды нечем хорошим не заканчиваются. Или, что еще хуже, - эти ритуалы срабатывают.
Но я не стал прерывать их. Репутация заведения дороже. И если они найдут свой путь в могилу сами - мне не придется их туда провожать.
Парень открыл гримуар на какой-то странице и зловещим, скрипящим голосом начал:
 - Cascas, Cascas Na Satana nas Cascas,  - язык был мне не знаком и поиск информации не дал никаких ответов. Те слова - это то, что я не смог интерпретировать на латинице.
Слова речитатива подхватили девушки в круге.
Они читали это синхронно. Семь голосов. Шесть женских и один мужской. Все остальные молчали. Молчали и смотрели.
Речитатив все продолжался. Менялись слова, но ненамного, был лишь один ритм. Я уже начал успокаиваться, думая, что ритуал не работает.
Зря, как оказалось.
Потому что ритуал сработал. На все, мать его, сто процентов.
В один момент девушки, стоявшие в кругу, издали синхронный крик, полный невероятной боли, а спустя мгновение рухнули без признаков сознания, как минимум. А в следующий момент мультиграмма вспыхнула, ослепляя даже меня со включенными светофильтрами. А когда сенсоры сфокусировались, я мог наблюдать трехметровую мускулистую фигуру с козлиными копытами, рогами и фиолетовой кожей.
Эти придурки умудрились призвать демона!
Примечания:
ОФГ* - Объединенная Федерация Городов. Так я решил назвать государство, в котором проживают герои манги и аниме, поскольку в каноне ничего подобного не было.
Тест Тьюринга** - Придуманный математиком Аланом Тьюрингом тест в теории должен определить является ли проходящий тест машиной, или же нет. Больше подробностей ищите на Википедии
Цвет бедра испуганной нимфы
***
 - нет, это не фигура речи, это действительно такой цвет (http:/ocvete.ru/rozovyj-cvet/cvet-bedra-ispugannoj-nimfy.html)
Я не верю в мистику. Все эти оккультные науки, ритуалы, каббалистика, нумерология, прорицание, руны и прочее - для меня лишь пустой звук. Даже концепцию реинкарнации, которая привела к появлению Второго Блока, я пытался объяснить с разумной точки зрения. И все это не потому, что мое "я" это продукт сугубо человеческого научного гения, это просто мои убеждения.
Были.
Волей-неволей откажешься от неверия во всякого рода мистику, если воплощение этой самой мистики стоит у тебя перед глазами и скалится во все многочисленные, и даже на вид острые, зубы.
Вот теперь я действительно напрягся.
Да, стандартная практика и правила нашего заведения не предусматривали... столь экзотических действ, но, черт меня дери, это точно нужно будет внести в правила. Если выживу. Потому как такой черт меня может и задрать. В прямом смысле этого слова.
Боевой Режим
Медленно, не выдавая своих опасений, смещаюсь на пару метров в сторону. Туда, где за фальшпанелью стены хранится боезапас на "черный день". Такой есть в каждой комнате и знают о нем лишь работники заведения. Среди которых числюсь и я. Заодно отправляю Боссу краткую сводку по происходящему, подтверждая происходящее нотариально заверенными скриншотами с собственных глаз.
Меж тем, представитель нечистого рода наконец-то огляделся и, вперив взгляд в главного, теперь уже демонолога, вопросил:
- Ты призвал меня...смертный. Даже заплатил аванс. Чего ты хочешь?
Молодой демонолог вдруг изменился. Я не знаю, что было причиной тех изменений в нем, была ли тому виной безумная улыбка маньяка, которой он скалился, или же глаза, в которых казалось горел огонь Преисподней. Быть может изменились его движения, пропала неуверенность и скованность, с которой он общался со мной еще каких-то сорок с лишним минут назад. Но факт оставался фактом - в пяти метрах от меня стоял совершенно другой человек.
И был этот человек фанатиком. Безумным фанатиком. И это мне категорически не нравилось.
Мои руки нащупали пластину фальшпанели. Одно несильное нажатие, и панель уйдет в сторону, обнажая арсенал. Но я медлил, все еще лелея надежду, что ничего страшного и непоправимого не произойдет.
Но слова призывателя по корню уничтожили мои сомнения.
 - Это я призвал тебя, Аврирон Буренесущий! - В боевом режиме синхронизация меня и компьютера повышается настолько, что поиск информации и ее обработка мною не замечается - я получаю ее прямиком в кору головного мозга.
Аврирон Буренесущий... Один из двенадцати слуг Самаэля, демон, приносящий стихийные бедствия. И это чертовски плохо.
Рука надавливает на фальшпанель, но я придерживаю панель, не давая той открыться. Понимаю, что необходимо бить на опережение, но вот по кому бить-то?
Можно ударить по демонологу, но это совершенно не дает уверенности, что демон уйдет. Процессор сейчас анализирует одновременно всю оккультную литературу, что можно добыть из интернета и Второго Блока. Но ничего полезного пока не было найдено.
Меж тем демонолог, видимо, бравший паузу, видимо, для создания пущего эффекта драматичности, продолжил:
 - Мое желание - это уничтожение! - Время привычно замедляется, Квантовый процессор объединился с моим сознанием, даря ускорение субъективного восприятия времени. Вижу каждое движение губ этого придурка-фанатика. Рука отпускает нажимную пластину. Понимаю, что уже не успею - фальшпанель будет открываться слишком долго. - Уничтожь этот г... - но договорить свою фразу он точно не сможет. Со сломанной челюстью говорить немного сложно. Я использовал стену, как опору, и в прыжке сломал означенную челюсть, означенному сатанисту.
Мое тело по инерции продолжает движение в воздухе, а я уже изворачиваюсь, чтобы оттолкнуться и от второй стены и вернуться к исходной позиции.
Демонолог же в это время падал. Просто и незатейливо падал на пол. Для меня это выглядело словно в замедленной съемке, но и я сам двигался, отнюдь не с человеческой скоростью.
Наконец, я приземлился рядом с фальшпанелью, которая к тому моменту успела отъехать вверх открывая вид на пару USP и один М-4 с коллиматорным прицелом.
На всей доступной скорости беру пистолеты в руки. Почему не винтовка?
С винтовкой я еще не взамодействовал, да и калибр побольше будет...
Еще секунда, и оба пистолета смотрят прямиком в морду демона. Тот с задумчивым видом... ну насколько может быть задумчивым вид у звериной морды с человеческими глазами, но с отнюдь не человеческими зрачками.
- Я так понимаю, что мой контрактор временно недоступен.
Не сводя прицела с трехметровой страхолюдины, быстро оглядываю тело малефикара. Без сознания. Видимо силы удара было достаточно. Отлично. Тем более он не сможет ничего сказать. Остальные оккультисты сгруппировались позади пентаграммы и со страхом взирали на происходящее в комнате. Похоже, они не ожидали такого эффекта от своих действий. Ясно. Их использовали "втемную".
- Истинно так. Мои системы утверждают, что в ближайшие часов десять очнуться ему не светит. Но давайте оставим это в стороне, Аврирон-сан. Не могли бы вы рассказать о ваших дальнейших планах?
Демон рассмеялся. Тем смехом, который обычно называют "демоническим". Одновременно низкий и гулкий он был похож на рев неведомого животного и на раскаты грома тысячи грозовых туч.
- Я собираюсь выполнить условие контракта. Уничтожить все. И начну я пожалуй с тебя, смертный! - И демон срывается в мою сторону.
Лишь субъективное ускорение позволило заметить мне начало его стремительного движения. Но среагировать я уже банально не успевал. Вернее, всей моей скорости хватило лишь на то, чтобы выпустить по демону по пуле из каждого из пистолетов.
Два тяжелых, крупнокалиберных патрона вошли в плоть демона, но не нанесли ему сколько-нибудь заметного урона. Он лишь утробно зарычал и ударил.
А в следующее мгновение я осознал себя летящим сквозь стену. В прямом смысле. Сила удара была такова, что мое тело пробило собой стену.
Сгруппировавшись в полете, я приземлился на ноги, после чего сразу же открыл огонь по стремительно приближающемося демону.
Видимо, пентаграмма перестала сдерживать Аврирона в тот момент, когда тот малефикар отключился.
Грудь демона взорвалась фонтанчиками крови - каждая из выпущенных мною пуль нашла свою цель в его теле. Но Буренесущий лишь глухо рассмеялся. Пули, еще секунду назад скрывшиеся в его теле, вдруг выпали из ран, а сами раны, источая сизый дым, затянулись, обнажая неповрежденную фиолетово-черную кожу демонического отродья.
- Твои жалкие пули бессильны против нас, смертный! Я пожру твою душу!
Снятие ограничений с сервоприводов.
Внимание: Снятие ограничений приведет к износу сис...
Плевать. Мне нужно стать быстрей. А то, что я буду неактивен после этого - это проблема грядущего. Сейчас мне нужно выжить. Выжить и победить.
 - Барра! - древний клич Римских Легионов сейчас казался как нельзя кстати.
Мы с Аврироном стремительно сближаемся. Снятие ограничений с сервоприводов позволяет мне реагировать на его атаки и даже отвечать на него. Уклоняюсь от его удара в голову и на всей доступной скорости и силе бью его бронированным коленом в то место, где у людей располагается пах.
Инерции от удара хватает на то, чтобы я, развернувшись вокруг своей оси, снова смог уклониться от удара пудового кулака, по которому скачут подозрительные синие искры. Что-то не хочется моим системам попадаться под прямой удар. Обе мои руки, с зажатыми УСП упираются прямо в подбородок демона.
Грохот выстрелов.
Расход боеприпасов левого орудия: 100%
Расход боеприпасов правого орудия: 100%
Пули легко прошивают голову адского отродья и выходят из черепа. А сама голова лопается словно гнилой арбуз.
Не успеваю насладиться видом разнесенной башки демона, как мощнейший удар ноги отправляет меня в полет через несколько комнат. Стены я естественно пробиваю только собой.
Потусторонний, полный боли и не сдерживаемой ярости, рык разносится по зданию. Я не успеваю встать, как на меня обрушивается удар кулака. А затем еще один. И еще.
Внимание! Получены Повреждения! Целостность Скелетного Каркаса: 98.12%
Внимание! Получены Повреждения! Целостность Скелетного Каркаса: 97. 46%
Внимание! Получены Повреждения! Целостность Скелетного Каркаса: 95.75%
Внимание! Получены Повреждения! Целостность Скелетного Каркаса: 91.33%
Внимание! Получены Повреждения! Целостность Скелетного Каркаса: 87.11%
Вынести шкалу целостности на зрительный нерв.
85.34%
Удары обрушиваются все чаще и чаще. И ярости в них становится все больше. Буренесущий уже восстановил голову, поэтому я могу смотреть на безумную ярость, клокочущую в нем. Кажется, я смог его разозлить...
81.54%
Внимание! При падении скелетной целостности ниже сорока процентов произойдет детонация реактора Холодного Синтеза.
...а значит наступит моя смерть.
Демон подкидывает меня в воздух, и прежде чем я успеваю сделать хоть что-то отрывает мне руки. Не удумал, что когда-нибудь отнесусь к этому так равнодушно. Просто мои шансы на выживание стали чуть меньше.
Потерян левый манипулятор.
Потерян правый манипулятор.
73.27%
Откуда-то из глубины Второго Блока пришло не знание, но наитие. Я смутно представлял, что я могу противопоставить демону, не имея и сотой доли должных возможностей. По всем расчетам, что Боевой Режим проводил в огромных количествах, меня ждала неминуемая и не самая приятная гибель от демонических лап. Ну раз помирать, так с музыкой.
- Exorcizamus te, omnis immundus spiritus, omnis satanica potestas
Точнее не с музыкой. С молитвой. С молитвой помирать куда веселее. А еще пару минут назад я говорил, что не верю в мистику и религию. А сам сейчас молитву читать буду. Воистину у судьбы есть чувство юмора. Выкручиваю на максимальные настройки показатели динамики и щедро добавляю инфра- и ультразвука в голос.
65.76%
- Оmnis incursio infernalis adversarii, omnis legio, omnis congregatio et secta diabolica, in nomine et virtute Domini Nostri Jesu - Внезапно Аврирон взвыл еще сильнее, но его удары на миг стали слабее. Приняв это за добрый знак, я с удвоенной силой принялся зачитывать я.
 - Christi, eradicare et effugare a Dei Ecclesia, ab animabus ad imaginem Dei conditis ac pretioso divini Agni sanguine redemptis  - Очередной удар я принял головой, блокируя его. Уперевшись коленом в землю, я блокирую его руку, чувствуя, как медленно поддается титановая пластина. Но так надо.
Мои электронные глаза ловят его взгляд. И там кроме всепоглощающей ярости и желания уничтожить меня, мелькает еще что-то. Это что-то... страх?
 - Non ultra audeas, serpens callidissime, decipere humanum genus, Dei Ecclesiam persequi, ac Dei electos excutere et cribrare sicut triticum.
Он бьет, и мое тело, пробив последнюю стену вылетает на улицу, куда через секунду и выпрыгивает и сам Аврирон. Я приземляюсь на ноги. И демон не спешит нападать.
- ТЫ СМЕРТНЫЙ... ТЫ НЕ ЭКЗОРЦИСТ! ТОГДА ПОЧЕМУ? ПОЧЕМУ ТВОЯ МОЛИТВА РАБОТАЕТ?
- Кто знает. Так или иначе, я постараюсь, если не убить тебя, но отправить тебя туда, откуда ты пришел.
Процессор как раз завершил обработку информации о молитве экзорцизма, которую я сейчас и зачитываю. Вычленив наиболее оптимальную частоту и откабировав динамики, продолжаю.
 - Imperat tibi Deus altissimus, cui in magna tua superbia te similem haberi adhuc praesumis. Qui omnes homines vult salvos fieri et ad agnitionem veritaris venire. Imperat tibi Deus Pater
Падший кидается на меня. Расстояние до меня не такое большое - что-то около пятнадцати метров. Я понимаю, что еще пара ударов - и реактор детонирует. Детонация должна уничтожить и меня и Аврирона.
 - Imperat tibi Deus Filius; imperat tibi Deus Spiritus Sanctus. Imperat tibi majestas Christi, aeternum Dei Verbum, caro factum, qui pro salute generis nostri tua invidia perditi, humiliavit semetipsum facfus hobediens usque ad mortem; qui Ecclesiam suam aedificavit supra firmam petram, et portas inferi adversus eam nunquam esse praevalituras edixit, cum ea ipse permansurus omnibus diebus usque ad consummationem saeculi. Imperat tibi sacramentum Crucis, omniumque christianae fidei Mysteriorum virtus. - С каждым словом этого длинного отрывка, Аврирона словно било током. С каждым словом, тяжким словом, в демона словно вбивали по раскаленному гвоздю. Каждое слово прижимало его к земле, замедляло. К концу молитвы он уже лежал на земле, распластанный и не способный двигаться.
Я подошел к нему и присел, чтобы посмотреть ему в глаза. И глядя в эти полные ненависти, ярости и страха глаза, я начал проговаривать последние слова молитвы.
- Imperat tibi excelsa Dei Genitrix Virgo Maria, quae superbissimum caput tuum a primo instanti immaculatae suae conceptionis in sua humilitate contrivit. Imperat tibi fides sanctorum Apostolorum Petri et Pauli, et ceterorum Apostolorum. Imperat tibi Martyrum sanguis, ac pia Sanctorum et Sanctarum omnium intercessio.
Каждое слово тяжкой ношей било по демону. Его все сильнее и сильнее прижимало к земле, по асфальту змеились трещины от непомерной тяжести Святых Слов.
Черт возьми, насколько же это все странно выглядит. Киборг, сидящий на асфальте рядом с демоном и читающий ему чуть ли не на ухо молитву экзорцизма, которой в этом мире не пользовались чуть ли не с самого Сотворения. Чертовски странно.
Молитва окончена, но я чувствую, что чего-то не хватает. Какого-то финального штриха, чтобы отправить эту тварь обратно туда, откуда она пришла.
Я поднимаюсь с колен и мощным ударом ноги ломаю демону правый рог. Сдавленное рычание. Ну должен же я поиметь хоть какой-то трофей с такого экзотичного противника.
Ставлю ногу на голову демона и вдавливая его в асфальтовую дорожку, буквально выплевываю.
- Отправляйся туда, откуда пришел, ублюдок. AMEN!
С истошным рыком тело под моею ногою вспыхивает холодным пламенем и исчезает в беззвучной вспышке. А по улице эхом гуляет последнее обещание Аврирона:
"Мы еще встретимся, смертный!"
Выход из Боевого Режима.
Стоп. У меня проблемы со светофильтрами, или же я вижу вспышки фотокамер?
Поворачиваю голову и вижу десяток человек, которые снимают меня на мобильные телефоны и зеркальные фотоаппараты.
Почему мне кажется, что ничем хорошим это не кончится?
Глава 3:Рождение Героя
Несмотря на идеальную память, я очень плохо помню события последовавшие за моей победой над демоном. Было ли тому виной, что меня несколько десятков раз неплохо приложили по голове, или же это был какой-то психологический барьер, но в себя я более-менее пришел только на платформе для техобслуживания у профессора Стенча.
"Как я здесь оказался?" - это была первая мысль, которая пришла мне в голову после того, как я понял где нахожусь.
Восстанавливая события благодаря системным логам, удалось выяснить, что после победы мой мозг на какое-то время впал в "бессознанку", и я чисто на автопилоте (который у меня действительно был) поплелся в сторону лаборатории профессора. За мной по пятам семенили журналисты, на которых я просто-напросто не обращал внимания, следуя заложенным протоколам. И, судя по всему, только сейчас мой мозг более-менее пришел в себя.
Стенч, видимо, что-то увидевший на экране своего компьютера, на котором, очевидно, выводились сведения о состоянии системы, повернулся ко мне.
 - Пришел в себя, Генос?
 - Более-менее, профессор. Просматриваю системные логи, - Я не заметил, но судя по отчетам системы самодиагностики, Аврирон умудрился повредить основную голосовую систему, так что мой голос звучал как из плохо настроенного радио и чередовался со страшными помехами.
Стенч немного поморщился: видимо, помехи доставляли ему некоторый дискомфорт.
- Молчи уж, герой. И так голова раскалывается. Лучше бы новостные сводки почитал. Конечно, не первая полоса, но о твоих похождениях стало известно широкой общественности.
Дважды намекать мне было не нужно. Открыв первый попавшийся новостной сайт, стал проглядывать сводку новостей. Первой полоса меня не интересовала, но вот уже на второй полосе я заметил знакомые фигуры.
Собственно на фотографии был изображен я, поставивший ногу на голову одного представителя рода демоничекого, и зачитывающий ему молитву. Развернув статью, я не удержался и рассмеялся заголовку.
"Кибер-экзорцист изгоняет демона обратно в ад".
Дальше шел небольшой ролик, показывающий завершающие моменты нашей схватки, - те, где Аврирон уже значительно ослаб и не мог причинить мне столь значительного вреда. Ради интереса я залез на местный Youtube (П.а. Для удобства будем считать, что в обоих мирах названия таких транснациональных интернет-корпораций полностью совпадают), куда был залит ролик, и посмотрел на стабильно прибывающие просмотры. Если учесть, что, судя по времени, после схватки прошло каких-то восемь часов, то двадцать пять тысяч просмотров - это действительно много. То ли еще будет.
Хмм... в голову пришла достаточно безумная и интересная идея.
Я открыл регистрационную форму и быстренько создал аккаунт на видеохостинге. Подтвердив действительность аккаунта по почте, я скачал из интернета какой-то видеоредактор, после чего погрузился в работу.
Что я хотел сделать? Все очень просто. Я хотел навариться на собственном героизме. Как это сделать? Есть множество путей от благотворительных податей спасенных мною, до "боевых трофеев".
Я же решил пойти по другому пути. И как всегда идею я взял из Второго Блока, который будучи чуть более отсталым в технологическом плане ушел далеко вперед в плане медийно-социального развития. В частности, оттуда я почерпнул идею о популярности съемки различных экстримальных развлечений в режиме FPV*. И если там люди использовали дорогостоящие ударопрочные миниатюрные камеры и специальные шлемы с держателями, то мои глаза были этими самыми камерами.
Также в памяти второго Блока был откопан относительно неплохой фильм снятый от первого Лица. Там некто похожий на меня носился по улицам незнакомого города и мочил людей пачками. "Хардкор" этот фильм назывался. Конечно, убивать людей я не собирался, но совместить две идеи, почерпнутые из памяти, было вполне в моих силах.
Если вы еще не поняли - я собирался раскрутить себя как героя, используя Интернет. Ведь что может быть интересней героя, который не скрывает своих подвигов, а наоборот делится ими? Показывает все от первого лица и без посредников. Экшн, чистый и незамутненый.
Поэтому через час достаточно кропотливой работы, в которую входило изучение многочисленных гайдов по работе с видео, запись моего сражения с Аврироном была готова.Из видео были вырезаны моменты, указывающие на принадлежность Микихо-сан к произошедшему, а также были добавлены некоторые системные логи. Ну и вполне естественно, что поверх всего этого я наложил неплохую, на мой взгляд, музыку. Залив ее на канал, я решил воспользоваться шумихой вокруг себя и создал на форумах парочку тредов, куда прикрепил это видео. Также написал в то новостное издание, которое опубликовало первое видео, предложив им "эксклюзивный контент". В общем и целом, я сделал все, что мог.
Стоило мне закончить, как пришло сообщение от моей работодательницы. Микихо-сан писала:
Генос-кун!
Я не могу передать всей своей благодарности за то, что ты спас мое заведение и даже, наверное, мой город от тотального разрушения. Ты сражался и делал это храбро, не жалея себя. За это я никогда не смогу с тобой расплатиться.
Но все же обстоятельства требуют нашего с тобой расставания, Генос. Ты крупно засветился в СМИ, и они могут начать копать под тебя. А тогда они выйдут на мое кафе, а это может плохо сказаться на моем бизнесе. Будь все по-другому, я бы ни за что не пошла на такой шаг, но... мое дело мне дороже.
Приходи, когда сможешь, мне нужно чтобы ты подписал бумаги, заодно и рассчитаюсь с тобой... по-честному. Ну и небольшой подарок на память для тебя приготовлю.
Жду, и прости если сможешь.
Микухо Макфлай.
Хорошее настроение ухнуло в трубу. Меня увольняют. Нет, я достаточно хорошо встал на ноги для того, чтобы больше не работать на нее, но все равно... я работал больше для души, нежели чем ради зарплаты. Эти три месяца были действительно интересными и познавательными, несмотря на некоторую "незаконность" промысла. И тем более неприятно, что мне придется уйти. Но я понимаю ее, все-таки наследил я изрядно, да и репутация дороже любого, даже самого ценного работника.
Да, хорошего настроения не осталось, но была легкая, даже в чем-то светлая грусть.
Я хотел было уйти в самокопание, но голос профессора Стенча выдернул меня из раздумий.
- Ну что, Генос? Будешь искать новую работу, или же в герои подашься? - в голосе Стенча сквозило что-то... неопознаваемое. Но откуда он узнал?
- Твой работодатель связалась и со мной. Она долго благодарила меня за то, что я создал такого воспитанного и сильного человека как ты. Также она написала, что она вынуждена уволить тебя, чтобы не потерять свое дело. Дальше было много извинений и благодарностей, но общую суть я уловил. И нет, я не читал твои мысли, у тебя динамики еще и на программном уровне барахлят, ты мысли вслух излагать начал.
И вправду. Этот вопрос назревает сам собой. Если до этого, я мог оправдываться тем, что моих сил не хватит на борьбу со сколько-нибудь серьезными противниками, то теперь можно с некоторой уверенностью говорить, что я с некоторым везением могу одолеть монстров Дьявольского уровня, даже в такой комплектации. И это о чем-то да говорит.
Да и сам я подготовил для себя все условия для создания героического образа. В СМИ засветился, аккаунт создал. Теперь знай только геройствуй помаленьку. Но с другой стороны, я не могу не признавать, что с Аврироном мне просто-напросто повезло, потому что он оказался чувствителен к экзорцизму, поскольку иначе он бы разобрал меня на запчасти не особо-то и напрягаясь. А это значит, что мне нужен мой обвес. И тут вопрос упирается в деньги. В большую кучу денег, которой у меня все еще нет. Засада однако.
Негромкий смех Стенча вклинивается в мои размышления.
- Что, Генос, и хочется и колется? - я было возмущенно вскинулся, но профессор продолжил: - Ну-ну, не оправдывайся, у тебя все на лице написано. - Черт, я забыл отключить мимический центр - Знаешь, Генос-кун, я тут подумал, и у меня есть к тебе предложение.
Зная профессора, глупых предложений он не делает.
- Твои детали, Генос, стоят действительно дорого. Уж поверь мне. Но есть вещи, которые стоят многим дороже. Человеческие жизни - одна из тех вещей. В своем благодарственном письме твоя работодательница особо подчеркнула, что за те три месяца, что ты у нее работал, в ее заведении никто не погиб. Для справки она сказала, что при твоем предшественнике квота на трупы составляла где-то два человека в неделю. А тут три месяца без смертей. Так еще и твой вчерашний бой... я успел посмотреть твои логи, Генос. Ты сражался так, чтобы нанести как можно меньше ущерба людям. Ты хотел их спасти. И для этого ты не жалел себя. Ты спалил 43% сервоприводов, потерял руки и чуть не уничтожил сам себя, ради того, чтобы защитить других. Когда я брал тебя... для операции, ты просил лишь об одном. Спасти тебя. Спасти тебя ради того, чтобы ты смог отомстить. И этого я и боялся больше всего. Того, что ты станешь бездумным мстителем, который не остановится ни перед чем, ради своей мести. Но ты оказался другим, мой мальчик. Ты жертвуешь собой, ради других. Стремишься спасти тех, кто не заслуживает наказания. И я это оценил. Мое тебе предложение, Генос, состоит в том, что до тех пор, пока ты идешь по пути героя, я беру на себя твое аппаратное обеспечение и техобслуживание. Ты согласен?
Ха. Интересный вопрос. Я не просил этого, но профессор сам предлагает. И каков выбор?
Легкий путь - согласиться, заполучить себе вожделенное вооружение, получить огромную силу сразу же, и никогда более не волноваться об обеспечении себя всем необходимым. Знай себе, геройствуй и спасай людей. Легкий путь. Приятный путь. Заманчивый путь. И если бы не... Воспоминания, которых быть не должно, я бы согласился.
Но, глядя на ситуацию в целом, вспоминается легендарная цитата. "С великой силой приходит и великая ответственность". И неплохо уже сейчас задать себе этот вопрос. А готов ли я нести ответственность за свои дела? То, что я сделал с десяток часов назад, не было героическим поступком, что бы там кто ни думал. Я делал свою работу и пытался выжить при этом. Это не было совершено из героических порывов. Люди не погибли лишь по стечению обстоятельств. Готов ли я нести ответственность за свои действия? Готов ли совершать поступки достойные называться героическими?
Не знаю.
Действительно не знаю. А потому...
- Нет.
Стенч удивленно поднимает брови.
- Что, "нет" Генос? - неужели он не понимает?
- Нет, профессор. Я отказываюсь.
... потому я продолжу гнаться за эфемерными цифрами на банковском счете. Продолжу поиск работы и игру на бирже. Потому как только тогда, когда я смогу сам контролировать свою жизнь. Сам добьюсь этих денег, сам (ну, с помощью Профессора естественно), поставлю на себе все вооружение, только тогда я смогу сам принять это решение. Принять эту ответственность. А не делать это тогда, когда тебя подталкивают к этому.
... и кажется, что я все это произнес вслух...
Взгляд, которым смотрит на меня Стенч, изменился. Стал другим. И там мелькнуло нечто. Нечто, что я бы назвал "Уважением".
- Ясно с тобой все, Генос. Будем считать, что мы друг друга поняли. Но тогда позволь сделать тебе подарок.
Он что-то щелкает на клавиатуре, и рядом со мной загорается свет над еще одной докстанцией, на которую я не обратил внимания. На этой докстанции находится... тело. Явно человеческих форм, с рельефными мышцами. Но без головы.
 - Это та платформа, которую я собирался тебе предложить в качестве промежуточной между тем, что есть... было... у тебя сейчас и тем, что ты хочешь. На ней установлена система искусственных мышц на основе нановолокна. Сила на удар, поверь, впечатляющая. Также в запястья встроены твои клинки, а в ладони - репульсоры. Ну и броневое покрытие по всему телу, а также тактильные, обонятельные, вкусовые и осязательные сенсоры.
- Я отка...
- Нет, Генос. Это подарок моему воспитаннику от чистого сердца. Я не попрошу ни копейки. А еще, чтобы ты знал - твоя текущая платформа более небоеспособна. Как я сказал - ты начисто сжег 43% сервоприводов, из тех, что выжили под ударами как там его... Аврирона. И это я не говорю про почти проломленную сталь-титановую грудную клетку и прочее-прочее.
Мне не оставалось ничего другого, как согласиться с разумными доводами Стенча и дождаться отключения, для переноса на другую платформу.
*First Person View - от Первого Лица
***
Подключение биологического модуля...
И снова я пришел в себя не в результате поцелуя прекрасной дамы, или же будильника, а от сухих строк отладочной программы БИОС-а вшитого в мою голову. Грустно это однако.
Тестирование двухсторонней связи...
Завершено.
Состояние реактора...
Целостность 100.0%
Топливная ячейка 99,9%
Ожидаемое время работы: 99 лет, 2 месяца, 17 дней, 8 часов 24 минуты.
Тестирование основных систем...
Завершено.
Дежа-вю, однако. Снова ощущаю себя-цельного, но состоящего из десятков и сотен различных механизмов. В этот раз ощущения правда отличаются - сервоприводов стало заметно меньше, на их место пришла мышечная система, которая тоже является отдельным сложнейшим механизмом.
Калибровка видеосенсоров... Завершено.
Калибровка аудиосенсоров... Завершено
Калибровка систем коммуникации... Завершено
Внимание! Обнаружены неконфигурированные вспомогательные системы!
Идет настройка Вспомогательных систем...
А... вот и оружие. Мое первое встроенное оружие. Вибрационно-плазменные клинки в запястьях - это моя дань Адаму Дженсену, на которого я сейчас в некоторых местах очень даже похож. По утверждению второго Блока опять же. Два лезвия, заточенные чуть ли не до того состояния, чтобы начать называться "атомарными". В вибрационном режиме эти клинки должны превращать живого противника в малоаппетитный фарш. В плазменном режиме я мог с некоторым успехом резать практически любой металл с не сильной устойчивостью к температурам. Удобно и самое то для сражения с роботами. Есть еще и гибридный режим, когда включаются оба режима, но честно говоря я слабо представляю себе противника, против которого потребуется такой режим. Но пусть будет.
Гибридная мускульная система, сама по себе, без использования встроенного вооружения выводит меня далеко за пределы человеческих возможностей. Эти мышцы делают все куда быстрее, лучше и сильнее, чем оригинальные человеческие. И если моих сервоприводов хватало для того, чтобы при снятых ограничителях пробивать насквозь бетонную стену десятисантиметровой толщины, то с новой системой я как минимум вдвое сильнее. И это только в базисе, который доступен сейчас. А ведь потом будут пироускорители и флотационная система на репульсорах. А еще, стоит мне захотеть, и металлические набойки выполняющие роль костяшек пальцев начнуть искрить электрическими разрядами. Профессор принял во внимание мою просьбу насчет шок-кулаков. Впрочем, при некоторой сноровке один удар такого кулака сможет как убить, так и просто парализовать цель, что тоже весьма приятно и интересно.
И наконец, финальный акт оружейного гения профессора Стенча. Встроенные в ладони репульсоры с регулируемой мощностью и фокусным расстоянием. Если я правильно понял всю ту документацию, что с огромной скоростью грузилась в мой мозг проходя обработку через центральный Процессор, то возможности у этих репульсорных систем более чем впечатляют - это мощное оружие и одновременно неплохая защита. Оружие - потому что регулируя выходную мощность я могу уничтожать как точечные высокобронированные объекты, так и целые группы слабозащищенных противников. С защитой все было достаточно просто. Максимально расфокусированный поток частиц из репульсоров мог служить неплохим щитом, прикрывая меня от пуль и снарядов, теоретически детонируя их еще на подлете. Органическим противникам этот режим придется не по душе, все таки мощный поток ионизированных частиц смертельно опасен для большинства известных мне видов органиков. Хотя кто-нибудь вроде Аврирона с его адской регенерацией - и это не фигура речи, прорвется сквозь такой щит, как нож сквозь бумагу, но для таких как он, Стенч и Кортана сотворили еще один "сюрприз" смертельного характера. Боевой режим "Проникающая Волна", созданный специально для уничтожения вражеской техники и особо упорных органиков. Для активации нужно было схватить противника и дать залп "в упор". В режиме "Проникающей Волны" эта атака заставляла практически любой металл буквально течь и взрываться в конце концов. Про эффект действия жесткого излучения на органику я даже думать не хочу. Мощная и чертовски опасная штуковина...
Второй Блок усиленно сигнализировал о найденных совпадениях между моим вооружением и чем-то, о чем предыдущий владелец знал, но давно и прочно забыл. Это где ему могли встретиться, столь... оригинальные виды оружейных излучателей?
Одно плохо - режим "Проникающей Волны" жрет энергию просто немилосердно. Полпроцента батареи за одно использование. Если учесть что все остальное съедало сотую долю процента за несколько часов использования. И это только репульсоры. Что же будет, когда поставят дезинтеграторы.
Хотя до этого еще надо дожить. Точнее - надо накопить.
... Ко всему прочему, кроме оружия, Стенч наконец-то поставил обонятельные и вкусовые сенсоры. Конечно это были переделанные химические анализаторы, но я радовался как ребенок, когда вдохнув металлической грудью воздух, почувствовал запах лаборатории, машинного масла и почему-то... апельсинов.
Наконец, калибровка системы завершилась и я смог пошевелиться. Сфокусировав взгляд на Стенче, я увидел профессора, который держал в руках тарелку, с разложенными на ней апельсиновыми дольками.
Заметив мой взгляд, профессор улыбнулся и протянул мне дольку.
Я аккуратно, и даже нарочитомедленно встал и подойдя к профессору аккуратно взял в руки дольку. Аккуратно, потому что мои руки... они чувствовали! Чуть холодную, мягкую и даже на вид сочную дольку апельсина.
Тактильные сенсоры... их ведь тоже поставили.
Аккуратно поднеся дольку ко рту, я закинул ее в рот.
И впал в нирвану.
Вкус самого простого апельсина показался мне тем, чего мне так долго не хватало. Словно мне вернули частичку меня самого, который был разорван на части еще там - в городе W. И это действительно незабываемо.
Я вытянул руки по швам и уважительно поклонился профессору. Самым глубоким из возможных поклонов - спина параллельная полу. Благо новые мышцы позволяли и не такие растяжки и кульбиты.
- Спасибо, профессор.
- Не за что, Генос. Ты лучше иди с девочкой пообщайся. А то она мне весь мозг прожужжала твоими похождениями.
- Мастер!!! Я же просила! - Тишину вспорол голос, который мог бы принадлежать молодой девушке. Никакой механизации в голосе не осталось. А она определенно прогрессирует в своем развитии, как личности.
- Ну прости, Кортана. Ты столь беспокоилась о Геносе, что я решил, что ему необходимо знать о твоих чувствах.
- Мастер!! Я не...
?- А ты выросла, пока меня не было, Кортана. - я не мог остаться в стороне от столь странной перепалки.
- Не приходил бы ты еще больше - я бы обиделась. Так что можешь сказать спасибо тому демону! - кажется она не очень довольна моим поведением, но благодарна за то, что я прервал бессмысленный разговор с профессором. Воистину, девушки - это девушки, даже если они ИИ.
- Каюсь, каюсь. Виновен я перед тобой, сестренка Кортана. Лучше расскажи, как твой прогресс в дейтах?
- Тебе и вправду это интересно? Мне удалось пригласить Юки-куна на свидание, но все пошло не так когда...
***
Из лаборатории я вышел еще только спустя четыре часа после момента включения. Кортана не упустила возможности выесть мозг своими проблемами в дейт симуляторах. Половину того, что она говорила я просто не слушал, а остального мне хватило, чтобы понять, что игры такого плана - это явно не для меня. Хотя я даже и не пытался.
Так или иначе, мне удалось сбежать из лаборатории лишь под честное слово, что я буду время от времени заглядывать к ней и рассказывать новости. Нет, конечно для ИИ выяснить новости - как два пальца об асфальт, но от меня "гораздо интереснее" - по заявлению самой Кортаны.
На выходе из лаборатории меня догнал робот-посыльный с каким-то пакетом и голосом Стенча предложил одеться.
Хотя с моим тело стесняться мне бы было глупо, но советом я воспользовался. Из пакета были извлечены черные штаны, черный халат из плотной ткани с высоким воротником и поясом и что-то типа накидки с глубоким капюшоном. Также черным.
Одев все это непотребство, я огляделся в поисках зеркала. Но вместо этого пришлось использовать гладко отполированную металлическую стену лаборатории. Выглядел я... колоритно. Одетый во все черное, я был одновременно похож на церковного Пастора и Адама Дженсена понятно откуда. Ядреная смесь.
Выйдя из лаборатории я направил свои стопы в сторону своего уже бывшего места работы. Все таки я должен нормально простится с Микухо-сан. Да и деньги лишними не будут.
Я шел, надвинув на голову капюшон. Не думаю, что была велика вероятность того, что меня узнают, но все равно не хотелось привлекать к себе лишнего внимания своими металлическими частями тела. А в этой одежде, которая прекрасно закрывала все тело, оставляя только голову и запястья меня легко было принять за самого что ни на есть человека. Не был я похож на того Т-800 которым был десяток часов назад.
Настроение было.. двояким. С одной стороны я был рад как ребенок, все таки я получил возможность ощущать вкус и запах, чувствовать предметы, пусть и не всей поверхностью тела. Это было сродни открытию глаз у слепого.
С другой стороны... было немного грустно. За какой-то десяток часов я сменил платформу, подрался с самым настоящим демоном, стал героем дня и потерял работу. Это слишком быстро. Я не успел среагировать на все эти события. Вот казалось бы устоявшаяся жизнь теперь вновь оказалась взбаламучена. Да и чувство неопределенности не доставляло удовольствия.
В таких раздумиях, о жизненный перипетиях я и достиг своего... уже бывшего места работы.
***
Стоило мне зайти внутрь, как взгляды всех посетителей обратились на меня. Да и не только посетителей. Работники ресторана также глядели на меня.
Да, в кафе были работники помимо меня. Бармены, повара, и несколько официанток. С другой стороны, никому из этих людей не разрешалось работать после закрытия, как это делал я.
И вся эта братия беззастенчиво пялилась на меня.
Ну, их можно понять. В этот ресторан простые люди не заходят. По вполне понятным причинам. Редкие же залетчики, либо неместные, либо просто экстремалы. А изменения во мне не дают быть узнанным. Все таки за последние двадцать четыре часа, я сильно изменился. Металлический скелет сменился накачанным телом, пусть и состоящим из металла, но выглядящим как полностью человеческое, за исключением мелких деталей, не так заметных под одеждой. А вместо скалящегося черепа люди виели волне человечнское лицо с правильными чертами, и лишь полностью механические глаза выдавали во мне робота.
Мир словно застыл на месте.
Хотя нет, это у меня Боевой Режим автоматически включился оценив количество людей с оружием.
Некоторые особо нервные личности уже засунули руки кто куда, в поисках своего свинцового аргумента, глядя на сурово выглядещяго меня. Нужно было разрядить ситуацию.
Как ни в чем не бывало, киваю все еще пялящемуся на меня бармену и продолжаю движению сразу на второй этаж, где и находится кабинет Микухо-сан.
Моя полная невозмутимость все же действует на людей, и те, не найдя во мне угрозы возвращаются к своим делам.
В спину мне летит тихий вопрос от одной из официанток. Кажется ее зовут Каноко. Не особо старался запоминать имена, хотя система делает это за меня.
- Это ты, Генос?
Не поворачиваясь, киваю. Девушка облегченно выдыхает и направляется к остальным, в частности к бармену, у которого под стойкой находится тревожная кнопка, которая должна вызывать "подкрепление". И это отнюдь не полицейские. Не знаю, кто, где и как задолжал Микухо-сан, но нас охраняет маленькая ЧВК, которая по первому требованию присылает сюда чуть ли не роту солдат обвешанных оружием по самые гланды.
Но вызывать часто их нельзя - репутация же. Поэтому на эту кнопку стараются не жать.
Вот и сейчас, услышав тихий шепот Каноко, бармен тихо выдохнул и убрал руку из под стойки.
Зайдя на второй этаж, подхожу к кабинету и тихонько стучу по дереву. Поскольку процессор все еще занимается настройкой всех систем, приходится точно дозировать силу, если я не хочу этим "легким стуком" выбить эту дверь к чертям. А я ведь могу... теперь во всяком случае.
- Войдите. - Голос Микухо-сан из-за двери.
Вхожу внутрь и аккуратно закрываю за собой дверь.
Моя бывшая работодательница сидит в своем кресле и потягивает из огромной кружки с надписью "Я - Омега", кофе. Под глазами у нее засели темные круги от недосыпа. Понятно почему. Все таки я задал проблем. Хотя не только я.
- А, это ты Генос-кун. Смотрю ты у нас возмужал, обзавелся мышцой? - иронично спрашивает миссис Макфлай.
- Сменил платформу, Босс. Старая пришла в негодность. Меня конкретно так отделали.
Женщина морщится.
- Мог бы и не напоминать, Генос. Мне итак головной боли не мало было, а тут еще и это. И надо было этим гребаным фанатикам притащиться именно ко мне! Половину залов к чертям разрушило, так еще мне приходится увольнять самого перспективного работника, который вызванного этими придурками демона вполне успешно изгнал! - Она негодующе бьет раскрытой ладонью по столу, чуть привставая.
- Я делал то что должен был. - я действительно так думаю.
- Я знаю и ценю это, Генос. Но сам понимаешь, ситуация не располагает к нашему с тобой дальнейшему рабочему контракту. Этому месту не нужна известность.... Во всяком случае такая.
- Понимаю.
- Вот и славненько. Ладно, давай к делу. - с этими словами она достала откуда-то из ящика стола несколько листов с документами. - Так, тебе нужно подписать бумаги о расторжении трудового договора. Вот здесь и здесь. - она показывает нужные места, где спустя несколько секунд красуется моя подпись. - Так, с самым неприятным закончили. Возьми это - она протягивает мне какую-то папку. - Там внутри рекомендательные письма в несколько заведений с владельцами которых я знакома. Также я разослала такого же плана письма в некоторые... специфичные учреждения, с которыми я имею контакты. Список этих организаций можешь найти внутри этой папки.
Я с некоторой оторопью и удивлением беру в руки эту папку. Кажется, Микухо-сан решила позаботится о моей трудовой занятости. Надо будет просмотреть все эти документы. Но это чуть позже. Пока что продолжается раздача плюшек и благодарностей для одного меня.
Микухо-сан выуживает откуда-то из под стола черный металлический чемодан с кодовым замком и протягивает его мне.
- Код такой же, как у системы охраны.
Значит 1535. Ввожу комбинацию и слышу тихий щелчок отпирающихся замков. Кладу чемодан себе на колени и открываю.
Внутри чемодана лежат деньги. Достаточно много денег. Стопок десять тысячными купюрами. Что-то около трехсот тысяч, по подсчетам системы. Неплохо. Примерно тридцать моих месячных зарплат, может чуть больше.
Но больше денег меня заинтересовало другое. Под стопками денег в чемодане лежало... оружие. В специальных выемках из полиэстирола лежали два до боли знакомых H&K USP .45 Action Express с несколькими обоймами к ним. Вот только сами пистолеты и обоймы к ним были необычными.
Начать надо с того, что по корпусу оба пистолета были покрыты чем-то вроде серебрянного напыления, а по длине ствола шла гравировка.
"In nomene Domini Dei"* - гласила надпись. Еще пистолеты были именными. В том смысле, что на ребристой поверхности рукоятки змеились надписи. Различиные для каждого из пистолетов. Прочитав названия, я не сдержал смешка. "Orate"** на левом и "Laborate"** на правом. Мда, юмор у Микухо-сан своеобразный. Очень своеобразный.
- Смотрю ты оценил подарок? - мисс Макфлай улыбалась, глядя на разглядывающего подаренное оружие меня.
- Да, весьма символично. Но один вопрос. Когда вы успели? Такие вещи не делаются за несколько часов.
Микухо-сан продолжила улыбаться. И эта улыбка переставала мне нравится.
- А кто сказал, что это только мой подарок? Это тебе подарок от... благодарных личностей. За то что сделал их работу.
Благодарные личности? Сделал их работу? Таааааак. Кажется на меня вышли ребята калибром посерьезнее, чем я мог себе представить.
Закрываю чемодан и медленно поднимаю взгляд на Микухо Макфлай.
- Благодарные личности, чью работу я выполнил, говорите. И чем же я заинтересовал столь влиятельную организацию, как Инквизицию? Да и... с каких пор Орден снова существует?
- А он и не прекращал своей работы. Мы просто ушли в тень, затаились среди людей, ни на минуту не прекращая своей работы. - Ответ на свой вопрос я получил совсемм не оттуда, откуда ожидал.
Из темного угла комнаты вышла закутанная в странную броню-рясу, фигура. Переключившись на Тепловидение, я не нашел ни единого отклонения от теплового фона. По сути, фигура сливалась с окружающей фоновой температурой. Неудивительно, что я этого не заметил. Хотя это плохо.
Квантовый процессор, независимо от меня среагировал, включая Боевой Режим.
Я поднял руку и сжал ее в кулак. Тут же из моего запястья выскочил тридцатисантиметровый клинок, который тут же включил виброрежим, издавая тихий гул.
- Ответьте мне, Микухо-сан, Незнакомец-сан, почему я не должен сейчас вскакивать и пытаться уничтожить угрозу?
- Потому что мы не собираемся причинять вам вреда, Генос-сан. И даже если так, то вряд ли мы смогли бы. Мы приблизительно осведомлены о том, каким разрушительным потенциалом вы обладаете. Я пришел лишь поговорить, да сделать вам одно интересное предложение. Подарок же - наша дань проделанной вами работе. В не зависимости от вашего ответа, эта вещь останется у вас.
- Хмм...Вы смогли меня убедить, незнакомец-сан - Клинок убирается обратно в руку, а я выхожу из боевого режима. - слушаю вас.
- Я присяду, с вашего позволения - вопрос адресован моей бывшей работодательнице. Та поспешно кивает. Незнакомец берет стул и садится. Это мужчина - лет сорока-пятидесяти на вид. Мощный и статный, видно, что под своеобразной смесью брони и рясы таятся тугие мышцы. Голубые глаза и совершенно седые волосы.
- Мое имя Десолус Квен. Имею честь быть Прелатом Ордо Маллеус. Наверное мне стоит объяснить про... организацию нашего Ордена. Не волнуйтесь, Генос-сан, Микухо-сан нам не помешает - все таки она работает нашим осведомителем. - Так вот, как они вышли на меня. Хотя это понятно. Инквизиция, это не та организация, что может позволить себе не контролировать подобные места.
Второй Блок опять радует меня совпадениями. Ордо Маллеус. Это пожалуй неожиданно.
Но Прелат Ордо Маллеус.... Фактически меня посетил сам глава Одного из орденов Инквизиции. Это не может настораживать. Послушаем, что он расскажет.
- Ордо Маллеус - один из трех Орденов Инквизиции. Мы занимемся проблемами связанными с... демонической угрозой. Демоны, их прислужники, словом все те существа, что связаны с Адом - это наша вотчина. Изгнанный вами демон - Аврирон Буренесущий, мог стать крупномасштабной проблемой именно для нашего Ордена. Именно поэтому я принял решение навестить вас лично и сделать вам предложение рабочего характера.
Я повернулся лицом к Десолусу.
- Я вас внимательно слушаю.
- Инквизиция как организация ушла в подполье несколько веков назад. Нам всегда было трудно набирать новых сотрудников, в основном приходилось набирать сирот и обучать их с самого детства. Нас никогда не было много. Тысячи две-три человек, на каждый Орден. И это на весь мир. Но мы справлялись. Хитростью, молитвами, или же силой оружия. Но в последние двадцать лет ситуация вышла из под контроля. Демоны, мутанты, пришельцы, безумные ученые - были всегда. Но в последнее время количество таких случаев выросло тысячекратно. И они стали сильнее. Быстрее. Ловчее. И нам не хватило сил. Но это тема для долгого разговора, на который у нас, увы пока нет времени. Факт в одном - нам не хватает сотрудников по "боевой части". И мы хотели бы... предложить вам Генос-сан, поработать на Инквизицию.
- В качестве кого, позвольте спросить?
- В качестве Охотника. Естественно, с щедрой оплатой ваших трудов. Мы даже готовы оплачивать поверх ваши расходы на техобслуживание. Нужно лишь ваше согласие.
Итак, снова предо мной встал мучительный выбор. И я пожалуй склонен согласится. Потому как совмещать геройства и охоту на всякую Нечисть - вполне себе возможно. А уж если за это будут еще и платить - то вообще жизнь прекрасна. Значит решено.
- Я согласен.
Десолас, до того напряженный и взвинченный, заметно расслабился. На его лице появилась добрая, даже чуть блаженная улыбка. Это же до какой степени я им нужен был, что мужик так волновался. А ведь он из первых лиц этой организации.
- Это отличная новость, Генос-сан. Если вы согласны, то я позволю себе предложить вам поездку в нашу обитель, чтобы мы смогли обговорить с вами некоторые подробности вашей работы. Вы согласны?
Я кивнул головой. После этого Десолас встал и попрощавшись с Микухо-сан покинул помещение, сказв, что будет ждать меня снаружи. Я же повернулся к Микухо-сан. Та, поймав мой взгляд весело улыбнулась, хоть эта улыбка была чуть натянута.
- Прости Генос. Я просто должна была сообщить им об этом. Именно Инквизиторы помогли мне решить мои проблемы и открыть это место. Я и понятия не имела, что НАСТОЛЬКО заинтересуются тобой.
- Да все в порядке. Я не в обиде. Да и работа судя по всему предстоит интересная и как раз по моему профилю. Один вопрос, это мне зачем? - я демонстративно тряхнул папкой с рекомендательными письмами.
- Ну а вдруг ты отказался бы?
- Хах. Ну тогда ясно. Не буду заставлять Прелата ждать. Увидимся, Микухо-сан.
- Заглядывай Генос-кун.
И я покинул кабинет начальницы. Снаружи меня ждал явно бронированный автомобиль с тонированными стеклами. Серьезная у них однако организация.
* "Во имя Господа Бога"
** "Молиться" и "Работать". Собственно отсылка к знаменитому выражению.
НЕБЕЧЕНАЯ ПРОДА
Стоило мне сесть в машину, как мои системы геолокации дали сбоц высветив предупреждении о блокировании исходящих сигналов. Судя по всему машина каким-то образом экранировала электромагнитные сигналы снаружи. А это интересно. Учитывая, что у машины намертво тонированы стекла, не пропуская изображение снаружи и изнутри, а также толщину этих самых стекол, достаточную чтобы держать попадание из крпунокалиберной винтовки, то все становится еще веселей.
Десолас, видимо уловив мое удивление такой параноидальной осторожностью поспешил прояснить.
- Прошу прощения за доставленные неудобства, Генос-сан. Такой уровень безопасности просто необходим для сохранения... анонимности нашей организации. О нас мало что известно простым людям лишь потому, что мы умело маскируемся, и подобные меры предосторожности - входят в комплект. МЫ должны быть уверены, что информация о местонахождении нашей базы не уйдет третьим лицам... если вы не согласитесь.
- Но я же дал свое согласие?
- Безусловно, у меня нет основания не верить вашим словам, но кто знает, возможно ваше мнение изменитсяч, когда вы воочию увидите, с чем вам предстоит столкнуться. "Внутренняя кухня" нашей организации... никогда отличалась особой чистоплотностью и лицеприятностью.
На это заявление Десоласа я лишь неопределенно хмыкнул. Подозреваю, что в работе Инквизиции подводных камней больше, чем где бы то и было, но отказываться от своих слов я не собираюсь.
Из-за тониированных стекол невозможно было понять, едем мы или нет. По незамтной для человеческих чувств вибрации, я ошутил, что двигатель машины работает. Даже удалось расчитать количество оборотов, но все равно это не давало нужной полноты информации.
Хотя бы потому, что мои акселерометры совершенно не чувствовали движения. По всем показаниям сенсоров я стоял на месте, хотя даю мехинческую руку на отсечение - мы сейчас движемся с неплохой скоростью.
- Десолас-сан. Не могли бы вы поподробнее рассказать о Инквизиции?
Старик кивнул и откинувшись на обтянутое дорогой натруальной кожей, кресло автомобиля, начал свой рассказ.
Все началось еще в те времена, которые принято называть Библейскими. Иуда Искариот, Двенадцатый апостол Иисуса Христа. Апостол, что продал своего учителя за тридцать сребренников. Но когда он раскаялся - было уже слишком поздно. Сломленный осознанием тяжести совершенного греха, Иуда попытался покончить с жизнью. И по утверждению библии - ему это удалось. Но у нас - Инквизиции - есть другая версия событий.
Да, Искариот делал попытки покончить с жизнью, но в самый ответственный момент - уже на грани забвения и смерти, ему явился Иисус. Явился и сказал, что он не держит зла на Иуду, и что не дано было иного выхода Иуде, кроме как совершить то, что он совершил. Но во искупление своего тяжкого греха Иуда должен юыл понести столь же тяжкое бремя.
Иисуc сказал ему найти таких же как и он - свершивших тяжкий грех, но раскаявшихся и ищущих искупления. И сказал он Иуде найти их и сплотить в единое целое, дал он указание стать им карающей дланью Господа, его огнем и мечем защищающим мир от нечисти еретической магии. Так и родилась Инквизиция.
Надо сказать, что о ранних годах действия организации известно крайне мало. Хроники тех лет увы до нас не дошли, сгорели в огне многочисленных войн и потерялись в реке времени. Достоверные хроники начинаются где-то в 4 веке нашей эры, когда тогдашний Высший Прелат Оттон Имхаэль свои указом разделил Инквизицию на три Ордена. Ордо Маллеус - орден вплотную занимающийся демонами, их магией, оккультизмом и так далее по списку. Этот Орден я имею честь воглавлять. Ордо Ксенос - надзирает над всеми угрозами, что могут грозить человечеству от лица нелюдей. Инопланетяне, разного рода монстры, "Элементарные Цари" и прочие. Ордо Еретикус же следит непосредственно за людьми. Всякого рода безумные ученые, маги-самоучки, сатанисты и так далее. Все эти три ветви и составляют могучую организацию. Так было когда-то.
Сейчас Инквизииция ушла в тень, растворилась в водовороте слухов и медийном пространстве, укутлась в плащи из баннерной рекламы и интернет теорий. Больше нет прилюдного сожжения ведьмы или хаосопоклонника на костре, больше нет массовых допросов с применением пыток если понадобится. Церковь далеко не так сильна, как была когда-то. Теперь такие вопросы решаются добрым словом. Или добрым словом и пистолетом, что куда как надежденее и быстрее.
Все это и еще множество вещей Прелат Квен рассказал мне в то время, пока мы ехали в неизвестность. Ну... не то чтобы неизвестность, но отсутствие ормальной лоакции моей тушки меня несколько нервировало, о чем Десоласу было прекрасно известно.
Но в конце концов мы все- атки приехали к месту назначения.
Сначала заглох двигатель. Это я определил по прекратившейся вибрации мотора. А спусят еще двадцать секунд двери машины услужливо распахнулись, приглашая нас с Десоласом на выход.
Покинув этот экранированный гроб на колесах, я огляделся и невольно впечатлился.
А вы попробуйте не впечталиться огромной естественной пещере, чей потолок теряется во тьме, и я смог рассмотреть его, лишь использовав приближение. То есть по хорошему до потолка этой пещеры было около километра. Да и сами размеры пещеры были огромны. Несколько десятков футбольных полей это точно.
Но не размерами пещеры я был впечатлен.
Город.
Передо мной расстилался не самых крупных размеров, но полноценный город. Со своими жилыми домами, парками и инфраструктурой. Правда все это было с поправкой на то, какие жители в нем живут. Множество людей одетые в рясы сновали то тут, то там, спеша по своим делам, занятые своими собственными проблемами. Но встречались и исключения. Вон например группа людей, по виду каких-то техников одета в стандартные синие комбезы и каски. Видно с соблюдением канонов в Инквизиции все не так уж и строго.
В центре этого городо располагалось огромное даже по меркам надземного мира здание, в форме исполинской пирамиды. Обильно украшеннео церковнйо атрибутикой, оно тем не менее вызывало у Второго Блока стойкое чувство дежа-вю.
- Неплохо вы тут устроились...
Десолас довольно кивнул, соглашаясь с моим заявлением.
- Нам пришлось потратить определенное количество. Мы называем это место Ковчегом-3. Это место - одно из самых безопасных на этой планете. Это наша последняя защита, последний рубеж. Если он падет - то человечество обречено.
В этот момент Десоласу не хватало круглых оранжевых очков и коротких черных волос...
- Давайте не будем о лирике, Десолас-сан. Вы позвали меня сюда далеко не просто так. Вы рассказали мне очень очень многое. Да еще и показали этот город. Ответьте, что вам нужно конкретно от меня?
Прелат Квен немного дернулся, от резкой смены тона, но сохранил лицо невозмутимым.
- Нам нужен ты, Генос. Ты даже не представляешь, насколько ты нам нужен. Как бы нам ни было признавать, но плоть слишком слаба. Веками мы истязали своих суровыми тренировками, вынуждая их выйти за пределы собственных возможнойстей. Мы придумывали все новое и новое смертоносное оружие для того чтобы эффективно противостоять все новым угрозам. Но этого всегда было мало... с каждым разом, с каждым новым сражением деоны становятся сильней засчет потока душ, который даже мы не в силах перекрыть, а мы вынуждены искать новые сопосбы усилить себя.
И в этот момент мы узнаем про тебя. Да, мы давно уже отслеживаем все технологии так или иначе связанные с киборгизированными организмами. У нас даже были некоторые... свои проекты. Но о них ты узнаешь позже, важно одно - успеха толком ни один из проектов так и не добился. Но тут у нас на горизонте появляешься ты. И еще как появляешься.
Последни раз когда Инквизиция встречалась с Буренесущим... это стоило нам трех отрядов Охотников и пятьсот человек мирного населения. И это он не успел разойтись на полную - мы его вовремя утихомирили.
И вот у нас появляешься ты. Ты не представляешь в каком шоке были наши аналитики. Киборг способный на использование Святого Слова. Киборг способный на экзорцизм. Одно твое сущствование поставило в тупик всех наших исследоваталей. Поэтому на срочном совещании было принято решение вербовать тебя... напрямую. Поэтому ты и встретился сос мной лично, а не с кем нибудь из нашего... кхм.. "кадрового агенства"
Что-то мне не хочется знать, что за кадровые агенства могут быть у Инквизиции...
Внезапно откуда-то из-за поворота к нам вырулила фигура на мтоцикле. При виде фигуры, Десолас заметно оживился.
- А вот и твой непосредственный экскрусовод и куратор.
Мотоцикл остановился и я смог рассмотреть машину. И там опять же было на что посмотреть. Передняя рама мотоцикла представляла собой череп неизвестного существо с загибающимися рогами-рулем. От черепа шли оканчивающимися острыми пиками стилизованные цепи кокторым крепилось переднеее колесо. В такой же тематике был сделан весь мотоцикл.
Но колоритнее мотоцикл мог быть только его водитель.
Стройное женское тело, закованное в нечто наподобии пластиначтого доспеха. К правому бедру пристегнута цепями подозрительного вида книженция. Поверх доспеха накинут черный кожанный плащ-балахон с высоким воротником, отлично эти самые доспехи скрывающий. В тон плащу окованная серебром черная шляпа с длинными полами, отлично скрывающая лицо. И венчает всю эту конструкцию целый арсенал из различных колюще-режуще-стреляющих предметов. Дробовик под плащом, два пистолета под мышками, стилеты на ногах, три меча разной степени длинны за спиной. Судя по всему в ботинках еще есть выщелкивающиеся лезвия, а в перчатки вшиты дополнительные серебрянные нити. И это я не говорю про мелочевку типа гранат на внутренней стороне плаща, метательных ножей под грудью и то что у шляпы вообще жесткий каркас и ее с успехом можно использовать как боевой бумеранг.
Откуда я все это знаю? Боевой Режим у меня включился сразу же, как только пропала связь с внешним миром и я не выключил его до сих пор. А Тактический Анализатор вместе с квантовым процессором - это я вам скажу вещь.
Самое смешное, что этот ходячий арсенал при всем при этом является весьма симпатичной девушкой с волосами цвета воронового крыла и модельной фигурой. Превратности жизни однако...
- Фрейа, познакомься, это твой новый подопечный, о котором я тебе рассказывал. Генос, это Фрейа фон Вальденбах - глава подразделения Охотников на Демонов и самый результативный член этого подразделения.
Девушка вежливо поклонилась Прелату, почле чего протянула мне руку. Рукопожатие получилось не по женски крепким, причем не с моей стороны.
- Генос. Приятно познакомится - представился я.
- Фрейа. Взаимно. - ответила мне девушка глубоким сопрано.
- На этом я вас оставлю. Фрейа, ты процедуру знаешь. Генос-кун... мы еще встретимся.
И Десолас покинул наше общество исчезну в чреве своего автомобиля. Я же остался наедине с представительнецей Охотнической братии.
Стоило машине Прелат исчезнуть по направлению к городу, как Фрейа будто изменилась. Она наклонилась к моим звуковым сенсорам и прошептала-прошипела.
- Я не знаю, что Его Святейшество наговорил тебе, но пока что для меня ты лишь никчемный кусок железа с мозгом мальчишки-недоростка. Выдержишь бой со мной - и я подумаю, можно ли признать тебя годным к службе у нас. Сечешь?
Хе. Этот исход можно было предвидеть. Спокойно отстраняюсь от девушки и с каменным лицом, старательно копируя Терминатора говорю:
- Всегда готов надрать никчемным мешкам с мясом их мясной зад. Когда начинаем?
Фрейа окидывает пространство вокруг нас взглядом и морщится.
- Не здесь. Давай за мной, железяка.
Пару секунд - и она заводит свой монструозный агрегат и трогается с места.Вслед мне летит "Не отставай"
Хе, кажется у меня есть чем ей ответить.
Запустить Полетный Протокол!
Внимание! Отсутствует Флотационная Система в полном объеме
Плевать. Репульсоров в руках хватит.
Полетный протокол активирован.
Из моих ладоней бьют полноценные реактивныые струи. Кое-как балансируя, поднимаюсь в воздух постепенно калибруя системы и ускоряясь.
Ну держись, Фрейа. Я тебе не проиграю!
НЕ_БЕЧЕНО
Мда, ну что я могу сказать - использование полетного протокола было весьма преждевременным . Потому как мое перемещение нельзя было назвать полноценным управляемым полетом. Я фактически летел по баллистической траектории, лишь иногда меняя курс. Была пара моментов, когда я чуть не упал, но мне удалось удержаться в воздухе, тем самым спасая свое достоинство.
Но своей главной цели я все таки добился - первое впечатление я все таки произвел. Да и до места назначения я добрался.
Фрейа остановила свой монструозный мотоцикл где-то в трех километрах от места начала нашего заезда. Спустя несколько секунд в том же месте кое-как приземлился я.
Правда приземлился - это весьма смело сказано. Скажем так, я очень удачно и красиво упал.
Одним коленом и левой рукой я упирался в землю, отведя вторую руку назад.
- Я умею летать. - на этой фразе Второй Блок снова начал активно снабжать меня ассоциациями.
- Я заметила. Но над приземлением тебе еще надо поработать. - Эта бестия в женском обличии уже начала зубоскалить! Это можно считать прогрессом.
- Я над этим работаю. Но мы ведь здесь для другого? - Снимаю с поясных магнитных захватов чемодан с подаренными пистолетами (а как иначе было лететь?) и под ухмыляющийся взгляд Фрейи вешаю пистолеты на все те же магнитные захваты. Оттуда они уже не упадут. Наконец я отбрасываю чемодан куда подальше и всем своим видом показываю готовность к действию.
- Ты наконец закончил, Железяка-кун? Я уже заждалась. - Даже сквозь тень, отбрасываемую на лицо шляпой невооруженным взглядом видна дьявольская улыбка Охотницы.
- Думаю, можно начинать. Но только оговорим правила? - мне как-то не охота объяснять прелату, почему его лучшая подчиненная убита\покалечена мною в тренировочном спарринге.
- Хо, правила? Кто-то печется о безопасности? Ну давай оговорим. Твоя задача - сделать так. Чтобы я не смогла подняться. Моя же... привести тебя в небоеспособное состояние. Сойдет? - А она далеко не такая психованная су...женщина, как мне показалось вначале.
- Согласен.
- Тогда потанцуем! - и Фрейа неразличимым для человеческого глаза движения вытаскивает из-за пазухи дробовик и жмет на курок.
Снятие ограничений мускульной системы
Текущее значение - 50%
Стоит пояснить, что обычно мускульная система работает где-то на 10 процентах, что обеспечивает мне силу и скорость сравнимую с хорошо тренированным человеком. Сейчас же я стал впятеро сильнее и быстрее обычного человека. Соответственно ускорилось и восприятие.
Заряд дроби, пущенный с расстояния в четыре метра проходит в том месте, где я стоял еще миллисекунду назад.
Отталкиваюсь от земли и рывком пытаюсь приблизиться к Фрейе. Но она быстра. Быстрее человека. Мне в лицо почти упирается ствол дробовика.
Время на краткие мгновения замедляется, растягивая их в вечность. Я вижу, как ее пальцы жмут на курок. Даже успеваю заметить вспышку внутри ствола...
Но кратковременный энергетический импульс из репульсоров подбрасывает меня в воздух, уводя прочь от траектории полета дроби.
Падая на нее сверху пытаюсь задеть ее ногой, но рука в закованная в прошитую серебром и со стальными пластинами сверху, перчатке встречается с моей ногой.
В результате удара меня откидывает на пару метров, но успеваю сгруппироваться и приземлится на ноги.
Достаю свои пистолеты и открываю огонь. Усиленные мышцы спокойно держат отдачу, так что прицельная стрельба с двух пистолетов одновременно для меня сбылась. Но Охотница закрывается от выстрелов своим плащом, который судя по всему служит неплохой защитой от легкого стрелкового оружия. Мда. Только зря патроны потратили, а перезаряжаться нечем. Пистолеты обратно в магнитные захваты и обратно в рукопашный бой.
От следующего залпа дроби уклоняюсь перекатившись.
Ладно. Хватит с меня стрельбы из дробовиков. Не люблю когда в меня тычут крупнокалиберными стволами.
Снятие ограничений мускульной системы
Текущее значение - 75%
Сила и скорость увеличились еще сильнее. Теоретически я сейчас могу ловить летящие пули пальцами не напрягаясь. Может быть даже автоматные, если на излете.
На подскочившей в половину скорости подбегаю к ней, и хватаю дробовик за ствол.
Активация "Проникающей Волны"
Репульсор на миг засветился красным, а в следующий момент дробовик буквально запузырился расплавленным металлом. Ударом, я выбиваю уже бесполезное оружие из рук Охотницы, и правой рукой пробиваю женщине в печень. Сознательно приходится контролировать силу удара для того, чтобы случайно не убить.
От силы удара женщину откинуло, но она устояла, лишь грязно выругавшись на латыни. Ну да, прическу я ей как минимум испортил - шоковый удар электричеством никто не отменял.
- Вижу что-то ты можешь... - прошипела Фрейа, доставая из наспинных ножен один из мечей. На вид клинок напоминал классический ятаган, но вот режущая кромка, которая подозрительно засветилась после того как клинок окончательно вынули из ножен, мне не нравилась.
Строение клинка аналогично плазменному режиму встроенных клинков - Система Тактического анализа делала свое дело.
Ха. Значит у нее есть свой аналог моих клинков?
Тогда это должно быть весело.
С тихим щелчком мои клинки раскрылись в боевое положение. Еще спустя миллисекунду кромка побелела свидетельствуя о активации необходимого режима.
Сейчас придется быть аккуратным. Мне пара ударов таким оружием не сильно повредят - нагрев хоть и сильный, но не зря же я просил броню из диполимерного Титана - термостойкость у этой штуковины просто чудовищная. Как и цена. Счастье, что Стенч поставил ее бесплатно. А вот насчет термостойкости ее брони я имею некоторые сомнения...
От первого выпада я незатейливо уклонился, пройдя под размашистым ударом, которым меня стремились наградить.
Правый клинок полоснул ее по боку, но нагрев еще был недостаточен для того, чтобы моментально плавить броню.
Превосходство в скорости все еще было на моей стороне, но с другой стороны никакой техники у меня не было и в помине, только то что предлагал Тактический анализатор, да здравый смысл с Воспоминаниями Второго Блока.
Мой удар со спины был отражен ножнами, а в следующий момент я был вынужден уклоняться от удара сбоку призванного рассечь меня пополам.
Кувырок в воздухе и я снова атакую дамочку, целясь в основание меча. Но напарываюсь на жесткий блок с ее стороны. И этот блок бы удался, будь наши силы, хоть чуточку равны. Но не судьба. Даже сниженная на четверть мощность мускульной системы делают меня намного быстрее и сильнее любого обычного человека...
Поэтому я тупо продавливаю ее блок и выбиваю оружие у нее из рук. Но тут мне под ногу неудачно подворачивается камень, и я споткнувшись налетаю на Фрею, сшибая ее на землю. Ее клинок наоборот отлетает в сторону и тут же гаснет. Видимо плазменный режим активен только тогда, когда его держит в руках владелец.
Сажусь ей на грудь и приставляю клинки крест-накрест, чтобы ее шея оказалась между лезвий, у которых я отключил плазменный режим.
- Сдаешься? - Вот только в ответ мне следует яростная ухмылка, и в следующий момент не по женски сильный удар ноги откидывает меня в сторону, несмотря на то, что вешу я значительно больше, чем обычный человек.
Приземляюсь на ноги, и заметив, что она идет в сторону клинка, выстреливаю в ту сторону из репульсора.
То место, где лежал клинок на миг затапливает волна сплошного пламени. Фрея даже немного отодвигается назад и смотрит на меня.
Я качаю головой. Мол нельзя. У тебя вон еще сколько оружия осталась.
Но в этот момент я улавливаю какой-то подозрительный писк в районе поясницы. В следующий момент взрывом меня подкидывает в воздух.
Целостность корпуса - 93%
- Хорошая штука - магнитные гранаты. - доносится насмешливый голос Охотницы. Ну все, она меня окончательно разозлила.
Значит играем по плохому?
Деактивирую клинки и демонстративно показываю сжатый кулак. Она внимательно смотрит на мою руку. Медленно направляю кулак в ее сторону и раскрываю ладонь. Репульсоры начинает медленно светится, накапливая энергию.
От мощного энергетического луча она увернулась, уйдя в сторону. Ее руки на миг нырнули под полы плаща и извлекли из них два немалых размеров револьвера. Два мощных Кольт Анаконда с сорок пятым калибром калибром патронов.
Мда. Любит она большие размеры... Компенсирует что ли?
Думается мне, пора опробовать защиту.
Выставляю обе руки вперед и активирую "Проникающую Волну" максимально расфокусировав луч.
Волна энергии красного цвета буквально испаряет летящие в меня пули, заставляя их пролиться на землю лужицей расплавленного свинца.
Еще спустя несколько миллисекунд волна доходит до Фрейи.
Черт! У нее же там взрывчатка!
Но Охотники оказывается тоже не лыком шиты . В тот же момент плащ женщины улетает прочь, оставляя передо мной фигуру облаченную в пластинчатый доспех с высоким воротником, за исключением разве что шлема. Отлетев в в сторону плащ взрывается с оглушительным грохотом. Даже знать не хочу, сколько туда взрывчатки было понапихано.
Непригодные более к использованию пистолеты падают на раскаленный и кое-где уже превратившийся в стекло, песок тренировочной площадки.
- Ладно. Признаю. Ты что-то умеешь железяка. Эта красная штука была опасной. Я же не ошибусь, если скажу, что это было нечто вроде защиты?
- Да. Система все еще не совершенна, требуется доработка. В идеале - я бы просто расплавил твои пули. Но что есть, то есть.
(П.А. Как и в случае с Проникающей Волной Гуррена Мк.2 откуда и взят режим, все это нуждается в доработке. Возможность создавать полноценные энергетические щиты появится у Геноса после Третьей, возможно четвертой модификации)
- Ясно все. Ну что же, размяться мы с тобой размялись - перейдем собственно к бою. Постарайся не помереть, железка!
Она аккуратно сняла и положила на землю свою шляпу, а затем сорвала с пояса ту подозрительную книгу обитую черной кожей и прикрепленную к поясу несколькими цепями и раскрыв ее быстро начала читать вслух. И прочитанное ей мне не капли не понравилось.
- Во имя Проклятого Договора, во имя крови своей взываю к вам, Духи Соломона! Придите и взыщите кровью плату свою. Сим я снимаю Цепи ваши, Отворяю Врата, Что в Бездну ведут. Придите запертые во тьме!
Стоило отзвучать последнему слову, как из книги повалил густой черный дым, формируясь в струи, что с ураганной скоростью начали впитываться в глаза, нос и рот Фрейи. Она запрокинула голову и выгнулась так, что ее лицо смотрело прямиком вверх. А дым все продолжал впитываться.
Секунду, две, три.
И тело Фрейи начало меняться. Броня почернела, немного раздалась в размерх и по ней побежали черные линии, словно пылающие пламенем. Затем она опустила запрокинутую голову и посмотрела на меня. Алые провалы в которых казалось бы пылал Адский Огонь. Тоже самое было со ртом. Волосы же Охотницы поднялись в воздух и игнорируя все законы физики парили в воздухе, образуя своеобразный ореол.
- Теперь ты видишь? Ради того, чтобы сразиться с Тьмой, мы, Охотники должны впустить Тьму внутрь себя. Это наша плата за силу! Так почувствуй же ярость Легиона! - Голос Фрейи... или того, чем она стала дробился. Двоился, троился, разбивался на сотни голосов, пищащих, кричащих, ревущих и плачущих. Со мной говорил не один человек. Со мной говорил Легион...
Если отцензурить все пришедшие мне в голову мысли и идеи, то получалось нечто вроде "Твою жешь мать, я попал". И судя по всему мне пора перестать сдерживаться. Иначе, чует моя железная пятая точка, меня разнесут по винтикам.
Снятие ограничений мускульной системы
Текущее значение - 100%
Максимум силы и скорости для текущей модели. Дальше - только на износ, и то не факт, что я смогу выжать хотя бы десять процентов дополнительной мощности. Восприятие и скорость настолько взвинчены, что можно без проблем танцевать под дождем, оставаясь при этом сухим. Наверное.
Я слишком задумался.
Только субъективное замедление времени дало мне возможность увернуться от удара тяжеленным даже на вид, фламбергом, который это существо, еще минуту назад бывшее красивой девушкой извлекло из наспинных ножен.
Я отпрыгнул в сторону, а клинок, ведомый инерцией врезался в землю с такой силой, что я на миг почувствовал колебания земли. Это же насколько чудовищная нужна сила, чтоб бы с такой скоростью орудовать почти двухметровым фламбергом.
И главное - делать это ОДНОЙ рукой.
Пока она выдирала клинок из земли, навожу раскрытую ладонь и стреляю максимально сфокусированным за те несколько миллисекунд, что у меня были, лучом.
Черт, не хочу проверять действенность своих клинков на этой штуке. Мало ли что. Значит придется бить по старинке, и так как я умею - кулаками.
Отталкиваюсь от земли с такой силой, что она взлетает комьями и проседает от обратно импульса,и несусь в сторону Фрейи, ускоряя себя при помощи одного из репульсоров. Правая рука сжата в кулак.
Прохожу в нескольких миллиметрах над тяжеленным клинком и со всей скорости впечатываю кулак в грудную клетку. Электрический разряд настроенных на максимальную убойность шок-кулаков прорезает пространство, создавая нечто вроде удара грома. Весело. Назвать что ли это "Громовым Ударом" ?
Идентификатор присвоен: "Громовой Удар"
Не о том думаю. Мой удар был столь силен, что пробил броню Фрейи и завяз в чем-то... вязком?
Отдергиваю руку и отпрыгиваю назад. Смотрю на то, как нанесенная мной серьезная рана с хрустом затягивается, а броня встает на место.
Черт, да она еще и регенерирует!
- Это было больно, Железяка. Но справишься ли ты со мной? - И взмахнув своим чудовищным фламбергом, Фрейа вновь кидается в бой.
Мда. Я не думал, что это все так обернется.
Увернувшись от еще одного удара, я не заметил маленькой женский кулачок одетый в латную перчатку. Удар был действительно силен, и что самое плохое - пришелся как раз на то место, где взорвалась магнитная граната.
Целостность корпуса - 82%
Черт, да она бьет даже сильнее, чем приснопамятный Буренесущий, чтоб ему архангел встретился.
Я упустил момент,как мне удалось увернуться от удара меча, но я смог разорвать дистанцию.
Черт, если так продолжится, я ведь и проиграть могу. А мне этого не хочется, потому фиг знает - сможет ли эта дамочка вовремя остановиться.
Ну что за везуха то-такая. Что ни сражение - то не на жизнь, а на смерть!
А еще каких-то полгода назад я был самым обычным подростком, которого только и интересовал хентай, да роботы.
Ааа, к черту все! Осталось два варианта.
Если не сработает первый, я плевать буду на ее жизь и просто выпущу на максимум "Поникающкю Волну" на износ реакторов. Чтобы с гарантией.
Ну поехали!
Снова срываюсь в рывок. Снова включилось субъективное ускорение. Вообще, я внем нахожусь постоянно, но в такие моменты процессор словно реагирует на мои мысли и замедляет время еще сильнее.
Кусок остро заточенной шпалы, по ошибке называемый мечем, проползает над моей головой, срезая прядь искусственных волос. Да и без разницы, все равно хотел подстричься! Ударяю по основной руке, стараясь выбить оружие и о чудо, мне это удается. Наверное благодаря чудовищному электрическому импульсу, способному убить нормального человека. Но не эту бестию.
Дальш бью в нижнюю часть корпуса так, чтобы лишить ее равновесия. Снова хлопок, как от удара громом, и она начинает терять равновесие.
Перехватываю тело в районе бедер одной рукой, и за плечо второй, приседаю и на максимальной мощности, буквально на износ мускульной системы, прыгаю, вместе с дезориентированной на краткие мгновения Фреей.
прыжок настолько мощный, что земля проседает и трескается по кругу вокруг места отрыва. А мы взмываем вверх на приличную высоту.
Отрывая левую руку от плеча и активирую реактивную тягу, чтобы поднять нас еще повыше.
Затем наношу удар левой так, чтобы Фрейу подкинуло еще повыше, а затем при помощи обоих репульсоров, взмываю над ней.
На миг время словно застывает.
Мы словно висим в воздухе. Она, в своей по демонически выглядящей броне, с горящими огнем Бездны глазами, и я нависший над ней с занесенными руками, готовя пустить их в ход.
Да, в этих глазах сложно что-либо прочесть, но я буквально физически ощущаю ее удивление... и страх?
Мда... я пожалуй согласен. Бояться того, что я собрался делать - это очень даже обоснованно.
Словно в замедленной съемке я прикладываю раскрытые ладони к ее телу и активирую на полную мощность репульсоры, поток излучения которых я максимально расфокусировал и настроил на максимальную силу отталкивания.
По губам успеваю прочитать слово "Невозможно", прежде чем поток энергии вырывается из моих рук.
Ускорение свободного падения и ударная волна пламени репульсоров...
От чудовищного по силе удара в земле образуется кратер, который накрывает волна пламени. В воздух поднялась туча земли и пыли, которая вмиг была сожжена в огне репульсоров. А грохот от удара даже больше, чем у самой сильной грозы. Я кое-как балансирую в воздухе, постепенно снижаясь.
Фрейа лежит в небольшом кратере, по кругу от которого расходятся трещины. Лежит и попыток встать не предпринимает. Но дышит, что уже хорошо. В выемке в земле образованной ее телом глубина кратера навскид достигает полутора метров. Неплохо ударил.
Гляжу на свои руки, которые все еще дымятся после активного использования репульсоров, которые очень сильно нагреваются при использовании.
Сжимаю их в кулаки, по которым тут же проскакивают заряды.
- Пусть будет "Гром Господень". Этой атаке подойдет...
Идентификатор присвоен: "Гром Господень"
Спрыгиваю в кратер и аккуратно достаю из выемки женское тело. Алые линии на броне исчезли, стоило только Охотнице потерять сознание. Броня выглядит... помято. Это мягко говоря. На том месте, куда пришелся первый Громовой Удар, броня смята и еле держится. У самой же Фрейи... жду пока тактический анализатор выдает состояние повреждений девушки
Внутренние кровотечения, гематомы на местах моих ударов, сломанные ребра и отбитые внутренности. Ну и легкое сотрясение мозга до кучи. Приличная у нее защита, раз так относительно легко отделалась.
Закидываю побежденную Фрейю на плечо, подбираю лежащую недалеко от меня ее шляпу, и внезапно понимаю, что совершенно не в курсе, где же здесь искать медпункт...
Два дня спустя.
Новость о том, что какой-то новичок сражаясь в тренировочном спарринге отправил саму Валькирию на больничную койку уже успела облететь весь Ковчег-3.
Хотя лично я бы не назвал тренировочным спаррингом то, что происходило позавчера. И отчасти в этом виноват был я сам. Осознание того, что битву можно было завершить гораздо быстрее и с гораздо меньшим колчиеством повреждений для Фрейи.
Если бы я изначально не сдерживался, желая выпендриться и протестировать все системы, а включил бы мышечную систему на полную битва бы закончилась за два удара максимум.
В который раз ловлю себя на мысли, что действую нерационально. Точнее не я себя ловлю, а ловит меня Тактический процессор проводящий анализ каждого прошедшего боя и оптимизирующий Боевые Алгоритмы для наибольшей эффективности.
И волей-неволей, проглядывая аналитические сводки я понимаю, что действую импульсивно, и тактически неверно. Возможно виной тому служит то, что я все-таки еще подросток... был им в тот момент, когда кончилась моя полностью органическая жизнь. Или просто не хватает опыта. Обе версии равносильны.
Стоило мне только выйти за пределы полигона, как со всех сторон ко мне кинулась целая толпа людей, и не у всех из них были добрые намерения. Во ввсяком случае об этом ясно говорили дула разнокалиберного огнестрельного оружия, направленные на меня. Боевой Режим включился автоматически.
Так бы мы и стояли, если бы в чью-то светлую голову не пришла идея спросить, кто я такой и что я собственно здесь забыл. В последовавшем разбирательстве выяснилось, что Фрейа очень громко ругалась на "какую-то железяку, которой нужно указать ее место" и обещала лично выбить все дерьмо до последней гайки из меня.
Дальше кто-то созвонился с прелатом и тот подтвердил мое зачисление в ряды Охотников. Как раз к этому времени ко мне подбежали несколько медиков с носилками, куда я и сгрузил потрепанную Вальденбах.
А следующие полтора дня я занимался тем, что бегал по всем Ковчегу в попытках встать на довольствие в такой примечательной организации, как местная Инквизиция. Оказалось, что даже в таком месте бюрократия была большой проблемой. У каждого чиновника было свое время работы и каждый раз там находилось минимум по три клиента, которые этого самого чиновника с несколько часов. Не передать тех эмоций, которые я испытывал в двадцатый раз сидя в очереди к очередному заведующему чем-то-очень-важным.
Когда я морально обессиленный вылез из главного здания, получив последнюю справку и печать, меня перехватил заместитель Фрейи. Им оказался мощный двухметровый верзила с платинового цвета короткой стрижкой и тонкими круглыми очками, которы крайне нелепо смотрелись у него на лице. Обряженный в длинное серое пальто он вызывал уважение только одним своим видом.
Представившись Юлием Гансом, он потащил меня на собрание Охотников. За то время, что он вел меня по коридорам Главной Базы, он вкратце давал краткий ликбез, что к чему.
Как оказалось, Охотников на службе у Инквизиции зело как немного. На все три Ордена приходится всего двадцать два полноценных Охотника и примерно в два раза больше подмастерьев. Еще были Ученики, которых было достаточно много, но их за полноценных бойцов никто не считал. Чтобы стать полноценным Охотником требовалось пройти жестокий курс обучения, выдержать Истязания плоти И Духа, и в конце-концов победить мастера-Охотника в дуэли. Эта система сложилась очень и очень давно и нарушать ее никто не смел. До того момента, пока прямым приказом Прелата меня не зачислили в ряды охотников на демонов минуя всю структурную лестницу.
И если большинству Охотников было глубоко фиолетово на это дело, им главное лишь бы пополнение оказалось умелым, то Главе Охотников - Фрейе это не понравилось. Она была крайне возмущена вмешательством свыше и ни в какую не хотела принимать "эту железяку" в стройные ряды Охотников на демонов. В результате жаркого спора был найден компромисс в виде тренировочного боя, который задним числом засчитывался за сдатие экзамена на мастерство. И то что я фактически отделал Главу Ордена - это подняло мой рейтинг в глазах пока еще не знакомых мне сослуживцев еще на пару пунктов.
Наконец мы пришли. Юлий с полпинка открыл дверь и вошел в просторный зал в котором расположилась элита Ордена. Спустя несколько секунд все взгляды скрестились на нас с Юлием. Ганс вышел вперед и голосом заправского конферансье начал.
- Итак, господа. За отсутствием нашего любимого начальства, честь представлять наше пополнение выпала именно мне. Знакомьтесь, этого Железного Дровосека зовут Генос Стенч. Откликается на Геноса. И именно благодаря ему, Фрейа сейчас отдыхает в медпункте, и будет отдыхать еще с неделю. Остальное он расскажет сам.
Находящиеся в зале Охотники зашушукались. При желании я мог отфильтровтаь этот шум на несколько разных разговоров и прослушать каждый из них, но такого желания у меня не было. Я же с интересом оглядел зал, который был просто уставлен всякой всячиной, начиная от здоровенной вмерзшей в лед тушки какого-то особо уродливого демона, до горы дробовиков на которой лежал один из Охотников.
Почувствовав, что завладел умами присутствующих я деланно прокашлялся и начал.
- Зовите меня Генос. Это не настоящее мое имя, но это то имя, которое очень точно меня характеризует. Киборг. Все мое тело, за исключением мозга - механическое. Подвергся кибернетизации после катастрофы в городе W. На момент смерти биологической оболочки мне было 15. Сейчас около 17. Вроде все. Можете задавать вопросы.
- Демон в кафешке - твоя работа? - пришел вопрос откуда-то из глубины зала.
- Да. Мне посчастливилось работать в той кафешке... сторожем и уборщиком. В результате мне пришлось схлестнуться с Аврироном Буренесущим. Так он представился. Если честно, я победил только чудом...
Народ еще раз всколыхнулся. "Я слышал, но не верил что это был Буренесущий", "Старший Круг, в одиночку - сильно..." - чувствительные микрофон служившие моими ушами улавливали такие отрывки шептков гулявших по залу.
- Генос, на чем специализируешься? - вопрос задавал тот самый Охотник что валялся на огромной горе из дробовиков, не испытывая при этом ни малейшего дискомфорта. Надо сказать, что выглядел этот парень колоритно - обряжен в черную броню с головы до ног, странная маска лежащая рядом с ним и капюшок сейчас снятый.
- Ну... сложно сказать. По большей части лезу в ближний бой, благо я быстрее и сильнее обычного человека, нов принципе могу бить на средние и дальние дистанции - встроенное вооружение позволяет. Когда обновлюсь - смогу работать еще и на сверхдальних. Но ближний бой пожалуй мне удается лучше всего.
Еще было несколько того же рода вопросов, но ничего особо серьезного, а затем Ганс Юлий
- Ладно, парни, потом распросите нашего новичка. А пока Генос, добро пожаловать в нашу тесную и дружную компанию психов и маньяков. С нашим начальством ты уже познакомился. Фрейя девочка хорошая, но иногда крышу у нее сносит капитально, и тогда пиши-пропало. То что ты надрал ей зад - это хорошо, трогать она тебя больше не будет, чай не дура. Она как и ты боец-универсал, сам видел сколько барахла на себе таскает.
Меня, как ты уже понял зовут Ганс Юлий. Я больше работаю по средним дистанциям, предпочитаю... ножи - в его руках с пугающей быстротой появился длинный штык-нож сантиметров тридцать длинной.
В тот же момент, когда в его руке появился нож, меня выбило в Боевой Режим. Субъективное ускорение времени, и я не без некоторого удивления рассматриваю, как из складок плаща каким-то образом вылетает еще один такой-же нож, чья траектори проходит как раз рядом с моей головой.
Но нож хоть и летит быстрее, чем человеческий глаз может уследить, но это не мешает ему быть пойманным.
Хватаю нож за рукоятку и броском перехватываю за лезвие и подаю обратно Гансу. Тот в ответ только улыбается. И улыбка эта... ну, если не попахивает безумием, то ума в ней мало. Но лишь мгновение. В следующий момент он уже с привычным видом представляет остальных членов организации.
- Дальше у нас по списку Алигьери. Вообще его зовут Джон Холлоу, но он упоорно отказывает отзываться на это имя.
- Йоу, Железный. - в приветственном жесте вскидывает руку мужик с серебрянными волосами сидящий около одного из нескольких столов. Ноги он закинул на стол и сидя жует пиццу с оливками. Также на коробке из под пиццы лежат два монструозных пистолета, марку которых я решительно отказываюсь опознавать. Вроде какая-то поделка на базе Дезерт Игла, но калибр уж больно большой. А к столу прислонен большой двуручный бастард.
- Алигьери у нас большой шутник, поэтому не обращай внимание на его заскоки. Он тоже любитель ближней дистанции, хотя с пистолетами обращается виртуозно. Следующий... ну пусть будет Габриэль. - уже упомянутый субъект позлежащий на горе дробовиков приветственно кивнул - Он у нас любитель нуара и стремных масок. Но с дробовиками обращается на загляденье. Идем дальше. О, Фат- давай ты.
Откуда-то из темного угла вылез обряженный в глухую темно-зеленую с сербрянными вставками, броню, человек. Лица его не было видно, поскольку оно было скрыто за оранжевым отражающим стеклом шлема.
- Это Фатум. Солдат Фатум. Мы еще ни разу не слышали, чтобы он что-то сказал, но вроде он не немой. Имя мы вообще на его броне прочитали. А его лицо только Прелат и видел. Говорят его достали прямиком из ада, где он надирал зад какому-то Барону Ада. Как и ты универсал. Ладно, пойдем дальше, Гордон теперь ты...
На знакомство с остальными Охотниками у меня ушло еще около часа. И знаете, что я вам скажу? Каждый из них немного поехавший. Нет, реально. Пятеро попытались меня пристрелить при знакомстве. Двое, включая Ганса - метнуть чем-то острым. Один раз пришлось уворачиваться от странной энергетической аномалии просвистевшей прямо рядом с ухом. Короче говоря, воспринимать фразу про команду "психов" нужно было буквально.
Дальше меня усадили за один из столов и выдали бутылку абсента. На резонное замечание, что опьянеть я не могу чисто физически, мне ответили, что такова традиция - попытаться нажрать кандидата до состояния призыва белочки без использования рунных кругов. Технология дала сбой только в случае с Фатумом - они просто не смогли снять с него шлем.
Спустя пять бутылок все крепчающего алкоголя оказалось, что я плохой киборг, который ломает всем традицию и веселье.
Поэтому я оказался пересажен в угол комнаты к Фатуму, а остальная команда дружно принялась заливать горе вином и остатками крепкого алкоголя.
Так бы мне и сидеть, тихонечко сходя с ума от происходящего, но меня легонько постучали по металлическому плечу.
Повернув голову, я увидел Фатума, достающего из поясного кармана колоду карт. И вопросительно глядящего на меня.
Почему бы и не сыграть?
Глава 5: Записки Охотника: Дьявольский концерт
*ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ - СОДЕРЖИТ НЕЦЕНЗУРНУЮ ЛЕКСИКУ И ПРОЧИЙ ШОК-КОНТЕНТ*
***
Эта история произошла примерно через два дня после того, как меня с распростертыми объятиями приняли в нестройные ряды Охотников.
В этот момент я сидел в углу зала и старательно отчищал засохший кетчуп от металлических пластин нагрудной брони. Спасибо Габриэлю, поспорившему с Алигьери, что сможет с закрытыми глазами прострелить из дробовика подкинутую в воздух бутылку с кетчупом.
Смочь-то он смог, но в результате бутылка разлетелась красочными брызгами по всему залу, окатив нас красным дождем. Самое плохое в этом кетчупе было то, что этот кетчуп очень быстро сох. ОЧЕНЬ быстро. И отчистить его было не сильно тривиальной задачей.
Двух клоунов устроивших все это свинство отрядили на уборку помещения, с которой они справлялись... отвратительно.
Ну как, скажите на милость, можно назвать уборкой соревнование по художественному катанию на мокрых тряпках? Уж точно не уборкой. А эти милые красноватые разводы... Как будто кто-то тащил труп, но его внезапно начало заносить во все стороны и крутить на месте.
Жизнь была прекрасна, одним словом.
Но внезапно Алигьери остановился на месте. Буквально застыл как соляной столп. И вместе с ним как-то одновременно застыли все остальные.
А в следующий момент чувствительные микрофоны уловили звук телефонного зуммера. Алигьери медленно, с величайшей осторожностью достал из кармана телефон. Посмотрел на имя звонившего и поднял взгляд на нас.
И в этом взгляде было столько боли, обреченности и желания поскорее умереть, что я невольно поразился. Но лица остальных Охотников находившихся в комнате имели точно такое же выражение. Обреченность, разочарование в жизни.
- Это опять она? - голос Ганса сотряс застывший было воздух. И голос его тоже был полон печали и затаенной боли. Лица людей на миг преисполнились надежды, но Рок судьбы судя по всему был неумолим.
Алигьери медленно кивнул, после чего медленно, словно обезвреживая бомбу, нажал на кнопку приема звонка. После чего он переключил звонок в громкий режим.
- БРАТИИИИИИИК!! ПРИВЕЕЕТ!!! У НАС ТУТ НОВЫЙ КОНЦЕРТ СЕГОДНЯ ВЕЧЕРОМ!! ТЫ ДОЛЖЕН ПРИЙТИ, ИНАЧЕ Я ВЫРВУ ТВОИ ГЛАНДЫ, ЗАВЯЖУ УЗЛОМ КИШКИ И ПРОПУЩУ ТВОЙ МОЗГ ЧЕРЕЗ ПИЩЕВОД, ДРОБЯ ПАЛЬЦАМИ СКЕЛЕТ!! ПРИХОДИ, Я БУДУ ЖДАТЬ!! - милый, даже красивый и певучий женский голос разнесся по залу, вызывая у людей лишь одну реакцию - Стон отчаяния.
Даже вежливый и приличный Ганс тихо, но с чувством выматерился. Даже Гордон с Фатумом молчаливо высказали что-то неприличное.
Алигьери в гробовом молчании положил телефон в карман, после чего оглядел зал. Его взгляд был полон мольбы.
В этот момент откуда-то из угла доносится голос Кента. Кто такой этот Кент? Ну, он странный парень. Зовут его Кент Айзек. Тоже не особо разговорчивый, но при падении умело матерится, угрюмый, носит смесь бронекостюма и супергеройского костюма из спандекса. Так себе стиль у него. Недолюбливает коридоры, всякую модернистскую скульптуру, изумруды и тридцать шестой элемент таблицы Менделеева.
- Народ... Новичок же ничего не знает.
Почему включился Боевой Режим? Прямой угрозы же нет? И почему на меня так плотоядно смотрят все остальные?
- Генос... наш дорогой новичок, у нас для тебя есть одно крайне ответственное задание. Считай это проверкой на вшивость! - Ганс с явным плотоядным интересом смотрел на меня.
Чует моя кхм... пятая точка, что дело тут нечисто. Да я знаю это! Но выбора-то особо и нет, да и Алигьери уже смотрит на меня взглядом умирающего кота. Да и заскучал я что-то. Может, развлекусь.
Картинно вздыхаю. Взгляды окружающих упираются в меня.
- Ну. Выбора-то у меня особо нет, верно? Я согласен.
Люди выдохнули. Сидящий недалеко от меня Фатум сочувственно похлопал меня по плечу. Гордон отсалютовал монтировкой, которую использовал заместо чесалки для спины. Кент извиняющие улыбнулся.
Юлий расплылся в широкой и добродушной улыбке.
- Ладно, тогда Алигьери объяснит тебе все в дороге. Путь вам предстоит неблизкий, так что отправляться вам надо прямо сейчас.
Я лишь кивнул и двинулся на выход. А в спину мне летели тихие шепотки "Еще одна жертва идет на заклание", "Надеюсь, что его психика выдержит", "Мне его уже жаль". И это мне ни капли не нравилось.
Алигьери ждал меня около дверей. Он был предельно сосредоточен и до неприличия серьезен.
- Подробности объясню в дороге, - коротко бросил он и устремился в сторону подземных этажей, где у нас располагался гараж.
- Почему бы не начать сейчас?
- Чтобы не сбежал раньше времени, - угрюмо проговорил Алигьери, заходя в один из лифтов. Я поспешил занять место рядом с ним.
Уже в гараже Алигьери спросил
- У тебя что с транспортом?
Пришлось развести руками. Хмыкнув, Охотник кивком головы указал на пару обезличенных черно-серебристых байков, стоящих неподалеку.
- Берем эти два. Все равно за топливо платим не мы. Водить умеешь? - И действительно. Топливо нам полностью оплачивает Орден. Да и транспорт у нас тут есть на любой вкус. А вот с вождением есть некоторая проблема...
Доступно новое устройство.
Определение типа устройства...
Тип: Транспортное средство
Определение типа транспортного средства... Мотоцикл
Обновление баз данных... Завершено
Внесение изменений в систему... Завершено.
Доступна система автопилота.
- Эээ... кажется теперь да, - Алигьери ничего не сказал, лишь неопределенно хмыкнул и оседлал своего железного коня. Спустя пару секунд то же самое сделал я.
Двигатели взревели и два черно серебристых призрака шоссе покинули гараж.
***
Интересная штука автопилот. Системы функционируют независимо от тебя, но ты можешь в любое время вмешаться. Руки двигаются сами, а мне даже не надо следить за дорогой - автопилот вполне неплохо справляется.
Из Ковчега-3 наверх вел длинный туннель, вход в который располагался где-то в глухой сельской местности. Мы быстро миновали путь наверх и уже с полчаса катили по поверхности. Все это время Алигьери собирался с силами, пока, наконец, не поравнялся со мной и начал рассказывать:
- В общем... тут история такая. Мой батя никогда не был человеком. Натуральный демон. В прямом смысле этого слова. Звали его Авино*. Когда-то давно он был большой шишкой в аду. Чуть ли не ближайшим соратником Люцифера был. Но потом случилась херня. Он влюбился. Втрескался по уши. И ладно бы в какую-нибудь суккубу, всякое бывает. Но он умудрился втрескаться в смертную. И все бы хорошо, но смертная забеременела. До этого считалось, что это попросту невозможно - не может обычный человек выдержать мощь демонического семени. Но смертная выдержала. И родила. Двойню. Мальчика и девочку. Здоровые дети, первые в обозримой истории полудемоны. Но недолгим было счастье. Как-то так случилось, что про детей прознали одновременно и Демоны и Церковь. И решили и те и другие нагрянуть значится с проверкой к молодоженам. Ну ты понимаешь, зажечь на вечеринке, побуянить немного, пригласить друзей и всякое такое. И надо было этим двум фракциям встретится.
В общем и целом... получилось так, что церковники передрались с демонами, а демоны - с церковниками. На весь этот шум вышел мой батя и понял, что дело плохо. Свалить бы не получилось, не с ослабленной женой и двумя детьми. Поэтому папаня решил напоследок дать всем прикурить. И таки дал. Да так, что Люцифер в аду который век отлеживается... Ну в аду время просто идет быстрее, а у Церкви... скажем так, именно об моего папаню успешно слились последние Паладины, которым отвечал Господь.
Таким образом, мы с сестрой остались без отца... а спустя пяток лет - еще и без матери. Роды подкосили ее здоровье, а смерть отца - добила. Так и остались мы с сестрой одни. И жить бы нам в детском доме, если бы в этот момент не взыграло в нас батино наследие. Я стал здоровущей махиной под два метра с когтями способными резать оружейную сталь, как масло. Сестренка же... ну ты увидишь. Поверь - это было то еще времечко. Естественно, что ни о каком усыновлении речи и не шло. В общем подались мы во все тяжкие...
И если я просто стал наемником, охотясь на тех кого мне закажут, используя батино наследие по полной, то сестренка увлекалась всяким андерграундом. Блэк-металл, гот-культура, сатанизм - ну ты понимаешь. И так вышло, что на меня вышла Инквизиция, а на сестру - Студия "Black&Death Records". В общем сколотила моя сестренка группу и началось.
Понимаешь, все демоны в какой-то мере питаются не только душами, но и эмоциями, точнее той энергией что выделяют люди, испытывая эмоции. А на концертах Неван... ну в общем, эмоций там много. И как следствие - энергии. И сестра невольно поглощает эту энергию. И это заводит ее еще больше - и она все больше заводит толпу. В конце концов, это приводит к тому, что энергии становится слишком много и чаще всего это приводит к прорыву пространства напрямик в Адский план. Слава богу, в этот же момент активируется одна из способностей Неван - всех демонов, или же тех, кто как-то к демонам относится, выкидывает в особое пространство - Лимб. Неважно, что это и откуда - важно другое. Если не упокоить все и вся прежде чем Неван закончит концерт - будет плохо. Очень плохо. Пока понятно объясняю?
- Эээ... да. Но каким боком я отношусь к демонам? Я же вроде...
- А, да не парься - это мои проблемы. В Лимб ты попадешь, не волнуйся. Уж это я тебе обеспечу. Предысторию я тебе рассказал. Теперь собственно о том, что тебя ждет. Демоны. Очень. Много. Демонов. Слабых и тупых как пробки, прорыв слишком маленький, чтобы сквозь него пробрался кто-то крупный, но их реально дохрена. Просто поверь. Не знаю, как ты дерешься, но мой тебе совет - делай это в полную силу, иначе будет плохо. Второй момент - это Лимб. Лимб место... весьма неприятное. Его формирует... а впрочем неважно, важно одно - Лимб меняется. Постоянно. И степень его изменчивости зависит напрямую от того что поет Неван. Уясняешь?
- Пока да, - Не учитывая того, что все мои представления о мире, реальности, законах физики рушились как домино. Но чует мой зад, что это еще не все. Обычно самые большие гадости говорят в конце.
- И последний момент. Самый неприятный. Я говорил, что Лимб меняется в зависимости что поет моя сестра. Так вот - вся проблема в том, ЧТО поет Неван. Поверь... такого в жизни ты никогда не слышал. И это я в плохом смысле. В общем... прости Генос. Заранее.
Если бы я мог сглотнуть - я бы сглотнул. Не нравится мне это все.
***
20:00 Город Y. Концертный Зал
Мы стояли за кулисами и ожидали начала концерта. По приезду, Алигьери сразу же повел меня через служебный вход. Охранник приветственно кивнул Охотнику и уже более формально - мне. А еще через пару минут я попал в гримерку к сестре Алигьери - Неван.
Ну... если выражать мои цензурно, то я предпочту промолчать.
Представьте миловидную блондинку с голубыми глазами, метр восемьдесят ростом, певучим голосом и третьим размером груди. Представили?
А теперь эта блондинка на ваших глазах облачается в нечто вроде латного доспеха без рукавов, но с наплечниками. Надевает окованные металлом сабатоны, размалевывает свое лицо таким образом, что оно становится полностью белым и придает ей сходство с оскаленным черепом. На лбу черным маркером у нее намалеван иероглиф "убивать" Потом глаза девушки вдруг сами меняют цвет на красный, а вместо аккуратных зубов у нее острые клыки. Но самое жестокое происходит с ее голосом - милый голосок сменяется дичайшим гроулом, пробирающим до костей. Даже до моих - отсутствующих.
А дальше я по чистой случайности увидел пару листов А4 формата с распечаткой текстов. И в этот момент мне стало по настоящему страшно...
... И вот мы с Данте стоим за кулисами и смотри как на сцену поднимается Неван вместе со своей группой. В руках у нее зажата какая-то жуткая смесь косы и еще какого-то смертоубийственного инструмента, по ошибке называемая электрогитарой.
... Зал постепенно заполняется людьми. 90% из них - готы и сатанисты. Некоторых я даже узнал - довелось познакомится во время моих вечерних дежурств у Микухо-сан.
... А эта группа реально популярна. Почему я о них не слышал? Потому как в довольно большом зале уже собралось тысячи две народу и люди все продолжают прибывать.
Вот Нева заходит на сцену. Чувствую, как Алигьери сжимает мое плечо. Оборачиваюсь к нему. Он говорит мне лишь одно слово.
- Крепись.
И в тот же момент усиленный динамиками хриплый голос Неван разносится по залу
- Рад вас всех видеть, сучьи уроды!! Начнем наш концерт!! "Убивай"!!!
Грянула гитара. Задрожали барабаны. И голос Неван... нет, Йоханны Крайзер II зарычал
Я - террористка из Ада!
Вчера я изнасиловала свою маму!
Завтра я зарежу своего папу!
Я - террористка прямо из ада
У меня ни мамы ни папы
Потому что я убила их!
У меня нет ни друзей ни подруг
Потому что я убила их!
Люди начали бесноваться. Они прыгали, кричали, били друг-другу морды, подпевали. Но они были сейчас больше были похоже на безудержную стихию, полную таимой годами в себе, яростью. Это в какой-то мере завораживающе красиво. Если бы не аудиоряд, под который это все происходит...
А меж тем Неван заходилась в припеве.
Убейте, убейте, убейте, убейте своих родителей!
Убейте, убейте, убейте, убейте своих родителей! **
Нет. Пожалуй я все же выключу звук.
***
Эти люди... с ними что-то происходит. Вокруг них словно клубится какая-то красная дымка. Словно слабый туман, что расходится по залу и стягивается к фигуре Неван стоящей на специальном постаменте и лихо играющей на своей гитаре. Она что-то надрывно поет и ее глаза горят алым огнем демонического безумия. Она смеется и ее клыки сверкают в свете софитов. Плащ у нее за спиной развевается словно два крыла сотканные из чистой тьмы.
Вот она по-видимому берет какую-то особо протяжную ноту и люди торжествующе кричат в едином порыве. И в этот момент Алигьери хватает меня за плечо и на пару секунд мои сенсоры ловят перегрузку.
***
Охотник трясет меня за плечо и что-то говорит. Догадываюсь включить звук.
- Эй. Ты там в порядке? Эй!
- Все в норме. Извини, просто выключал слух.
- Завидую тебе. Многое бы отдал, чтобы не слышать ее музыки. Ладно. Давай приступать к делу, что ли? Сейчас все достаточно спокойно - "Как я убила своего парня" одна из самых спокойных песен. Так что у нас пока есть время... а вот и наши клиенты, - с этими словами он указал на другую сторону.. чего?
Мы оказались в каком-то переулке забитом мусором. Позади нас был глухой тупик, а впереди сияли неоном огни какой-то другой улицы. И там же я увидел нечто странное.
Представьте себе множество кусков ткани сшитых в одно гротескное существо, у которого вместо одной из рук - нечто вроде очень большой опасной бритвы. И несколько этих странных существ споро двигали в нашу сторону. Боевой Режим уже активировался.
Поехали!
Снятие ограничений мускульной системы
Текущее значение - 100%
Вскидываю руки с раскрытыми ладонями и выдаю мощный залп по противнику. Волна слепящей энергии на миг закрывает все вокруг, а когда свечение опадает - ни следа от противников не остается.
Данте присвистывает и смотрит на меня уже с куда большим уважением.
- Мощно ты их... Мне никого не осталось. Но не расслабляйся, сестренка еще не начала распа.. - в этот момент пространство вокруг нас начинает буквально трещать, распадаясь по швам, изгибаясь, изменяясь.
Миг - и вместо асфальта под ногами болото. Горящее болото. Языки пламени везде - но жара от них нет. Земля и вода алого цвета от... крови?
- Черт. Нам не повезло. Это "Гротеск"
***
. Смотри под ноги - когда полезут - уничтожай без раздумия.
- Что пол... - мою ногу кто-то схватил. Опустив взгляд я обнаружил какое-то... существо. Нет. Это был чертов младенец!
Большой, с серого, некротично-болезненного цвета кожей, гипертрофированной головой, словно раздутый изнутри младенец с пуповиной, которая тянулась куда-то вглубь болот.
Пока мозг отказывался воспринимать реальность, руками сами начали делать свое черное дело. Удар кулака - и уродливое нечто получив мощнейший удар, подкрепленный электрически разрядом отлетает фонтанируя серо-зеленым гноем и кровью. Несколько капель попало на глаза. Протираю их и понимаю, что уже окружен этими уродцами.
Черт, это реально хреновое место.
Где-то в паре десятков метров от меня веселится Данте, стреляя во все что движется. Ему хорошо, он привычный. Не то что мне.
Репульсоры в режим непрерывного огня, разворот вокруг своей оси и вот уже я полностью заляпан в гное и крови.
А из болота лезут все новые уроды. Черт возьми, как же это мерзко.
- Берегись! Она идет на припев! - как будто сквозь слой ваты до меня доносится голос Алигьери. Оборачиваюсь на то место, куда указывает Охотник и вижу целую живую волну из этих тварей.
Их пуповины спутались, сплелись, их тела мнутся и давятся под весом других, но они все продолжают прибывать, образуя волну, что неотвратимо надвигается сюда.
Мерзость! Ересь! Да гори оно все огнем!
Проникающая Волна
Волна энергии красного цвет вызывает фонтан взрывов. Тысячи гипертрофированных теле лопаются, словно наполненные водой шарики, обливая нас с Данте дождем из гноя и крови.
Охотник молча расправляется со своими противниками и не обращает на столь приятный дождь никакого внимания. Добив своих монстров он мрачно кидает мне
- Еще третий куплет.
***
После "Гротеска" была "Кореец в стране собак", "Месть яойщицам" и "Убивай Космонавтов"*4. Первая запомнилась мне обилием странных многоглазых собак, которые пытались сожрать нас с Алигьери. "Месть яойщицам" была самой приятно, если это так можно было назвать. Нужно было просто убивать смазливых сношающихся мальчиков и смотрящих на это девочек. А вот "Убивай Космонавтов" неприятно удивила. Драться в невесомости - то еще удовольствие. Особенно когда репульсоры обладают приличной кинетической энергией. Но к концу второго куплета я приноровился. Учитывая то, что время в Лимбе шло медленнее чем в реальности дрались мы уже несколько часов.
Алигьери постоянно говорил, что еще чуть-чуть и концерт кончится. И мне даже в какой-то момент показалось, что он говорит правду- во всяком случае невесомость пропала, и мы оказались в каком-то тумане, в котором летали обрывки каких-то образов. Здесь даже импы не особо докучали - порешать их было делом пары секунд.
Но потом Алигьери прислушался к чему-то и выматерился.
- Она пошла на Бис...
***
Мы с Алигьери буквально вывалились из Лимба. Я впервые за свою техножизнь почувствовал что устал. Охотник же просто и незатейливо лежал на полу и глядел в потолок. На его лице блестел пот. Поднялся он спустя пару минут.
Ну. Как поднялся - привалился к стене. Спустя несколько минут из гримерки вышел какой-то паренек. Я его узнал. С трудом. Потому что без грима и парика он совершенно не был похож на того сумасшедшего барабанщика, который отбивал все эти дьявольские ритмы на протяжении всего концерта. В руках паренек держал два чемодана.
Он подошел к Алигьери, молча отдал их ему и удалился. Охотник кинул один из чемоданов мне. Открыв его я обомлел.
Почему мне никто не сказал, что за весь этот АД мне хорошо заплатят?
*Если Спарта-Спарда, То Афины-Авино.
**Творчество аниме-группы "Detroit Metal City" в вольной адаптации автора. Песня "Satsugai"
***
Творчество тех же авторов
*4 - А последняя песня - это творчество "Ансамбля Христа Спасителя"
Глава 6:To Hell and Back
Это случилось где-то через месяц после того, как мы с Данте вернулись с концерта Неван. По возвращению я несколько дней отходил морально от потрясения. Процесс отходняка сопровождался многочисленными разрушениями и большим количеством классической музыки. Я просто психологически отказывался воспринимать любую другую музыку. Алигьери по возвращению выдал мне моральную компенсацию в виде одного крайне занимательного механизма. Ну, как механизма. Авино - отец Алигьери был не только умным, но также и весьма изобретательным демоном. В частности, одним из его творений стал меч, которым с успехом владел Алигьери. Меч носил незамысловатое название "Восстание", но при этом являлся уникальным артефактом с целой тучей полезных свойств и плюшек. И сосредоточением этих самых свойств являлся драгоценный камень из непонятного мне минерала, на котором высечены сотни и тысячи рун. Алигьери, будучи достаточно любознательным и разумным, по мере сил старался не только овладеть своим наследием, но также старался понять, как и почему оно работает.
Такой результат своих изысканий и был отдан мне на откуп. Представлял собой этот образец маго-технологий кристалл кварца исписанный рунами. И обладала эта штука целым рядом архиполезных свойств, самым полезным из которых было поглощение демонической энергии. Стоило в воздухе появится энергии нужного рода, как кристалл превращался в своеобразный насос, что высасывал эту энергию из пространства как не в себя. Эффект поглощения также распространялся на любой объект, с которым кристалл находился в физическом контакте. Эдакая пассивно-активная защита. Но самое веселье начиналось при переполнении кристалла. Алигьери сам не до конца разобрался, что делают конкретные рунные цепочки, но эффект превзошел мои самые смелые ожидания. В тот момент, когда Алигьери специально пересытил находящийся у меня в руках кристалл, на секунду показалось, что включился Боевой Режим.
Потому как время для меня практически остановилось. Тактический процессор спустя несколько миллисекунд расчетов выдал информацию о замедлении окружающего нас времени приблизительно в сорок пять раз. Но на этом праздник жизни не закончился. Веселее всего оказалось то, что активация кристалла каким-то образом нивелировала сопротивление воздуха.
Такое субъективное ускорение длилось около двух минут моего личного времени, в реальном мире же прошло всего около 2.7 секунды.
Сказать, что я обрадовался новой игрушке, - ничего не сказать. Я простил Алигьери всего его прегрешения и даже этот жуткий концерт. По моей просьбе Алигьери пришаманил к кристаллу нечто вроде активатора, который одновременно позволял включать-выключать как сам кристалл, так и активировать "Ускоритель", заодно оповещая меня о готовности заряда.
Дальше я заглянул в мастерские Инквизиции, дабы те воткнули куда-нибудь в мое тело новую игрушку. Местные техники пожали плечами и воткнули. Пониже спины. Не туда, куда вы подумали, но в район копчика. На мои резонные вопросы мне был дан ответ, что это было единственное место, куда можно запихнуть такой прибор без серьезной разборки и перепланировки внутреннего пространства.
Так что, фигурально выражаясь, "шило в заднице" у меня теперь было. Пусть и не в заднице, пусть и не шило, но суть одна и та же. И угадайте, кто был главной причиной для подшучивания со стороны Охотников на протяжении следующих двух недель?
А где-то еще через неделю и началась мое следующее приключение.
***
Ничто не предвещало беды, как говорится. Вообще, когда ничто не предвещает беды, надо этой самой беды и ждать. Эту простую истину я усвоил давно. Поэтому когда за целый день никто из наших ничего не сломал, не отдавил прелату любимую мозоль, не взорвал на задании что-нибудь важное, не потерял ключ служебного мотоцикла, я был напряжен.
И моя паранойя оправдалась сполна, когда уже ближе к вечеру с очередного задания не вернулся Фатум. Он вообще очень часто отсутствовал, пропадая на каких-то одному только ему известных заданиях, о которых никто ничего никогда не слышал. Да и вообще ореол загадочности вокруг этого парня в глухой зеленой броне можно было щупать пальцами.
И вот Фатум вернулся. И выглядел он не ахти. Вся его видавшая виды броня была обгорелой, поцарапанной и помятой. Особенно впечатляюще смотрелись обгорелые деформированные вмятины в даже на вид крепкой броне нагрудника.
И, несмотря на то что непроницаемая обзорная бронепластина шлема как всегда не давала увидеть его лицо, всем было понятно - он чем-то сильно недоволен.
Зайдя в зал отдыха, Фатум достал из-за пояса дробовик и выстрелил в потолок. Чем гарантированно завладел вниманием аудитории.
Затем он упрятал дробовик и на его место пришел маркер. Подойдя к сиротливо стоящей в углу комнаты доске, Фатум недолго думая написал: "ПРОБЛЕМЫ".
В комнате мгновенно стало тихо. Фатум был одним из самых уважаемых Охотников и славился тем, что всегда был способен справиться с практически любой проблемой. И если у него проблемы - то проблемы могут быть у всего Ордена.
Ганс, который все так же замещал отсутствующую Фрею (дамочка уже выздоровела, но в тот же день, как ее выпустили из лазарета свалила на какую-то срочную миссию), высказался за всех.
- Выкладывай. Твои проблемы - наши проблемы.
Фатум стер свою предыдущую реплику и быстрыми взмахами фломастера принялся писать новую. Вышло у него... так себе.
На доске оказалось написано
"Заложник", "Человек", "Девочка", "Демоны", "Убьют", "Помощь".
Народ завис. Я же попытался прояснить ситуацию для себя.
- То есть демоны взяли в заложники девочку и убьют ее, если ей не помочь?
Фатум кивнул.
- Ты знаешь где ее держат? Где это место?
Солдат выразительно показал пальцем вниз.
- Ты хочешь сказать, что она... в АДУ? ЖИВАЯ?
Снова кивок
- А откуда нам знать, что она все еще жива?
Неопределенный жест означающий что-то типа "Знаю и все тут"
Народ, меж тем, принялся многозначительно переглядываться. Видимо, желающих повторить бессмертный подвиг одного итальянского поэта не было.
Хмм... мне кажется, что это будет неплохой сюжет.
Молча встаю и подхожу к Фатуму. Ну а что? Сомневаюсь, что много людей могут похвастаться тем, что побывали в аду и вернулись оттуда. А я вернусь. Почему-то я это точно знаю.
Фатум окидывает взглядом остальных и, не видя больше желающих, молча кивает мне и двигается к выходу.
Снова шепотки - "А он точно не самоубийца?", "Этот может справиться, он выдержал концерт Неван" и тому подобное. Дежавю какое-то.
Следую за фигурой в броне, которая направляется куда-то в сторону выхода. Мне правда интересно, а каким образом мы попадем в ад?
Задав подобный вопрос моему спутнику, получаю очередной малопонятный жест. Мол "всему свое время".
И вправду. Наверняка этот способ мне не понравится. Кристаллом в копчике чувствую.
Выйдя из главного здания Фатум держит путь куда-то в сторону стен гигантской каверны, в которой располагается Ковчег-3.
Идти нам пришлось около двух километров, а за это время я успел понять, почему Фатум одиночка - попробуй тут найти напарника, будучи таким молчаливым типом, даже лица которого не видно. Даже с Гордоном легче - он общается при помощи азбуки Морзе, которую отстукивает монтировкой.
Хотя при всем при этом Фатум весьма компанейский парень. А как божественно он играет в покер! На блефе его реально трудно подловить. Да и вообще в карточные игры с ним играть - одно удовольствие. Не зря мы на пару десять штук отыграли на импровизированном покерном турнире. А потом пришел Прелат и всех разогнал, забрав себе общак. Только потом поняли, что он обиделся, что его не позвали...
А меж тем мы наконец достигли стен каверны.
Каково было мое удивление, когда Фатум просто взял и прошел сквозь стену. Просто взял и прошел. Но мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ним. Мда. Чувствую себя как пацан без родителей на вокзале в Лондоне.
Ну, была не была! - И я рывком прохожу сквозь... голограмму.
Ну или что-то по типу голограммы. Во всяком случае эта иллюзия явно имеет магическую природу - вон какие интересные знаки светятся зловещим красным светом на полу.
Оглядываюсь. Мы оказались в небольшой пещере, выдолбленной в цельной скале. Вокруг расставлено множество ящиков с патронами, а на стенах висит целая куча оружия разной степени футуристичности.
Пол же покрыт мириадами знаков, судя по всему, из демонического алфавита, и все знаки сводятся к центру пещеры, образуя большую-метров семь в диаметре... пентаграмму.
- Фатум... друг мой, скажи пожалуйста, что это не твой личный портал в АД?
На что мой молчаливый собеседник молча кивает головой, подтверждая мою правоту.
Черт. Да что вообще с этим миром не так?
***
Собирался Фатум недолго - минут пятнадцать максимум. Распихал по многочисленным подсумкам патроны, навешал на себя кучу оружия, по типу обреза с посеребренным стволом и странными рунами, какой-то футуристичной пушки являющийся каким-то аналогом пушки Гаусса, а также еще одного дробовика - на сей раз полуавтоматического, и энерговинтовки. Довершало все это безобразие монструозного вида бензопила с задорно блестящими зубьями цепи. Собравшись, он повернулся и осмотрел меня. Оставшись чем-то недоволен, он жестом подозвал меня и, подведя меня к импровизированному станку, попросил меня постоять спокойно. Дальше он ухватил одну из моих рук и зажал ее в тисках, после чего извлек откуда-то из-за ящиков подозрительного вида баллончик. Взболтав его, он направил распылитель мне прямиком на костяшки пальцев.
Мне только и осталось наблюдать за тем, как рука постепенно покрывается тонким слоем серебра. Даже спрашивать не хочу, как ему удалось превратить настоящее серебро в оседающий на любых поверхностях аэрозоль, но это впечатляло.
Таким образом, спустя еще пяток минут мои кулаки отливали матовым серебром. Сжав и разжав кулаки, проверил работоспособность сочленений. Все было в порядке.
В это же время Фатум подошел к одному из самых больших ящиков в пещере. Хотя это скорее был не ящик - это было что-то типа саркофага. Иначе я не могу дать определение внушительному контейнеру два на три метра из даже на вид крепкого сплава, покрытого еще и в довесок к этому рунами. Фатум быстро вбил какую-то последовательность символов на цифровой панельке контейнера, и тот с тихим щелчком открылся.
С некоторым трудом подняв крышку саркофага, Фатум извлек оттуда странного вида предмет. Небольшой черный цилиндр, по форме напоминающий тубус. Но эта штука светилась подозрительным красным светом и даже выглядела весьма угрожающе.
`Ускоритель заряжен на 27%`
Уровень заряда ускорителя скакнул аж на тринадцать процентов, стоило только Фатуму достать эту штуковину. Получается, что там внутри демоническая энергия...
Интересно, каким образом он умудрился запихать ее в такое вот подобие батарейки? Это же явно не электричество, это нечто совсем другое... Надо будет попросить у него образец, авось смогу под себя приспособить.
- А много у тебя... таких батарей?
Фатум кивает на контейнер. Подхожу и заглядываю внутрь. На специальных держателях внутри контейнера закреплены еще полтора десятка батарей. Даже не хочу знать, что можно сделать с таким количеством адской энергии.
Наконец, пришла пора отправляться. По знаку Фатума мы встали внутри центрального круга огромной пентаграммы. Фатум опустил эту... батарею внутрь специального углубления в полу, к которому сходились все линии.
Вставив ее, он провернул ее на четверть оборота против часовой стрелки и отступил в сторону.
Линии на полу начали наливаться краснотой, сначала мало заметно, но с каждой секундой интенсивность свечения увеличивалась, пока даже мои сенсоры не оказались ослеплены... а в следующий момент все системы позиционирования дружно дали сбой.
Мы с Фатумом оказались в мире, где небо было цвета артериальной крови, а земля словно была пропитана миазмами серы и крови виновных и невинных. А еще здесь было весьма жарко. Градусов сорок. Словом, Добро Пожаловать в Ад.
А вот и комитет по встрече - чуть в стороне от нас из красных вспышек начали возникать фигуры демонов.
Ну. Одно хорошо - скучать не придется.
Боевой Режим
***
Системное предупреждение: Логи дальнейших событий содержат лишь обрывочную информацию в связи с нестабильностью систем квантовой записи в локации `Ад`
...венное что я понял из активной жестикуляции Фатума, что нам нужно как можно быстрее добраться до города. Но черт возьми, откуда в Аду города?
В этот момент, мы наконец смогли выйти из этого чертово ущелья, в котором мы застряли на последние шесть часов. Ну откуда мне было знать, что те демоны-шары, так мощно взрываются, если их неправильно убить? Особенно это не рекомендуется это делать в узких проходах...
Выбираться из под завалов - то еще удовольствие я вам скажу. Вот прямо и без утайки. Да и вообще, хоть в Аду и весело - знаю, звучит жутко, но тут реально не соскучишься, но это место меня угнетает. Не потому, что за каждым поворотом нас поджидает очередной комитет по встрече, состоящий из всякой демонической живности разной степени разумности, и не потому, что, где бы мы ни были, везде в этом месте слышен совершенно шикарный звуковой аккомпанемент из тысяч воющих от невыносимой и бесконечной боли голосов.Скорее это место угнетает своей однообразность. Серьезно, у местного творца была на редкость отвратная фантазия и красок в его Пейнте было всего три - серая, красная и черная. Серьезно - ВСЕ вокруг состоит из смешения этих трех цветов. Это начинает надоедать.
Но мы наконец-то выбрались из ущелья, и перед нами предстала гигантская, уходящая далеко за красно-черный горизонт, долина. А вдалеке, на самой границе терминатора, высились шпили Обсидианового Города.
И если верить эвристическим алгоритмам и показаниям дальнометра, до города было еще полсотни километров. Учитывая то, что скорость нашего передвижения была сильно снижена благодаря постоянным стычкам с демонами, добираться нам до туда придется еще с десяток часов.
Самое интересное во всем этом это то, что к городу вела дорога. Причем не абы какая, а дорога мощеная, широкая, сделанная из ядовито желтого серного кирпича. Впервые такой кирпич вижу, да и желтый цвет выгодно выбивается из общей палитры мира.
Пора мне уже выдвигаться, а то Фатум уже ушел вперед, да и судя по красноватым вспышкам вдалеке, он уже начал весели...
Фрагмент записи утерян
Перезапуск квантовых цепей в режиме сохранности.
...ерьезно? Ты действительно настолько страшная? - Нет, я все конечно понимаю, но зачем кому-то в АДУ стесняться своей внешности? Особенно если тебя сняли с кола, на который ты была насажена и подлечили (и зачем Фатуму столько аптечек?).
Фигура, закутанная в рваную мантию, и с мешком на голове отвернулась. Мешок этот был сшит из холстины, и имел лишь прорези для глаз.
- Вы правда хотите меня видеть? - с какой-то затаенной болью спросила она.
Фатум кивнул. Я тоже ответил согласием. Все равно это будет хоть каким отвлечением после монотонного уничтожения орд демонических отродий. Я перестал считать количество развоплощенных демонов.
Фигура меж тем отвернулась и аккуратно стащила с головы мешок. А затем она нарочито медленно повернулась к нам. Ну не может все быть так стра...
... Оказывается может. Реально может. Беру свои слова обратно. Как будто бы человеческое лицо взяли и знатно прошлись по нему миксером. А затем отбойным молотком. И потом сверху добавили огоньку. Чтобы полученный результат запекся.
Было бы горло - я бы сглотнул. Да и Фатум, судя по всему, вздрогнул. Даже его проняло. А ведь он много всякого должен был повидать.
- Вот видите... - произнесла... девушка, если ее можно так назвать. Голос во всяком случае женский. - Если.. если... тот кого вы описы... это проклятье на меня наслал Г`зодвин Ужасный. И только с его смертью, проклятие падет...
Я смотрю на Фатума. Он едва заметно кивает - именно этого товарища нам вдвоем и надо прикопать для того чтобы освободить девочку. Как там ее... Дороти вроде.
- Тогда айда с нами. Драться умеешь?
Вместо ответа из мостовой вырываются несколько кирпичей, затем показательно крошатся в пыль, и эта же пыль с огромной скоростью начинает вращаться вокруг девушки, закручиваясь в настоящий вихрь из серы.
И дальнейший путь мы продолжаем уже втроем.
Фрагмент записи утерян
Перезапуск квантовых цепей в режиме сохранности.
А вообще Хирамаки оказалось на деле полезным приобретением. Больше не нужно было заморачиваться на разборки с тоннами мелочи - вихрь из спрессованных кусочков серы на диво хорошо резал мелкую живность, оставляя нам с Фатумом на разборки только самых крупных и живучих товарищей.
Да и тех же Рыцарей Ада я приноровился резать уже на втором десятке. Главное - быстрее двигаться и больше стрелять в голову. Хотя в случае моих энергобластов, одного импульса альфа-энергии хватало на то, чтобы оставить в голове у Рыцаря приличный ожог. А, чуть-чуть подкрутив мощность, вообще хватало на то, чтобы оставлять там выжженную сквозную дыру.
Также всю свою смертоносную полезность доказали клинки. Я буквально разрезал на части ряды противника, пробегая на максимуме доступной скорости сквозь противника, оставляя за собой лишь кучу разрубленного пополам демонического мяса. Плазменный режим на диво хорошо позволял рубить Баронов Ада, которые время от времени приходили по нашу душу. Я молчу про всех остальных. Ради интереса еще испробовал Проникающую Волну в защитном режиме. Три десятка импов, которым не повезло оказаться на пути у расфокусированной волны, мигом превратились в кровавый туман.
Единственная неприятность во всем происходящем была в том, что заряд реактора ядра буквально таял на глазах. В начале миссии ресурса было около 91%, сейчас же по прошествии семидесяти двух часов заряда осталось чуть больше семидесяти процентов. Что удручало, поскольку дополнительных палладиевых энергоэлементов у меня с собой не было. У меня вообще их не было. Столь специфичный источник питания можно добыть только у профессора, а он сейчас несколько в ином плане реальности. Тактический Анализатор вывел подробную сводку, в отчетной форме высказав высказав мне все, что он думает про эффективность моих действий. По всему выходило, что я не то что стреляю по комарам из базуки, скорее уж то, что я использую тактические боеприпасы для разжигания костерка.
Чтобы учесть эти выводы и повысить эффективность хотя бы на аппаратном уровне, пришлось полазить по настройкам Боевого Режима для того, чтобы разграничить энергопотребление боевого режима в зависимости от количества, типа и степени опасности противника.
Собственно, получилось нечто вроде уровневой системы опасности противника для меня и моего окружения. Зеленый уровень опасности - это когда все спокойно, или же противников мало, и они не представляют собой ничего серьезно. К такой категории относятся простые люди по типу гопоты обыкновенной, а также неопасные носители холодного оружия. В таком режиме мускульная система находится на минимальных десяти процентах, использование репульсорных систем и ПВ-клинков подтверждается отдельным администраторским подтверждением.
Дальше идет Желтый уровень - Автоматически активируется при потере сигнала геолокации, резкой смене обстановки, а также резком изменении каких либо параметров окружающей среды. Также активацию Желтого уровня вызывают все демоны низкого-среднего Круга. Начиная от одержимых и заканчивая Рыцарями Ада. Пятидесятипроцентная активация мускульной системы, клинки в обоих режимах, использование репульсоров на уровне слабых-средних импульсов. Хватает для того, чтобы прожечь Рыцарю голову.
Красный Уровень опасности - этот уровень опасности подразумевает сражение с противником, который находится на одном уровне сил с текущей моделью, или же когда шансы на победу оказываются ниже семидесяти процентов. Стопроцентная активация мускульной системы, Репульсоры на максимум, Проникающая Волна, не используется лишь `Ускоритель`. Бароны Ада - их я отнес к Красному Уровню, по той простой причине, что одни эти твари не появлялись, обладали неплохим интеллектом, а некоторые при всем при этом вполне неплохо матерились. Разговаривать с ними, я не разговаривал, но их разумность меня настораживала.
Ну и наконец Уровень `Нулевой День`*. Сражение с противником, с которым шансы на победу меньше пятидесяти процентов. Использование Ускорителя, использование мускульных усилителей и репульсоров в режиме `на износ`, Проникающая Волна на уровне `Всю энергию в орудия и пофиг, что потом`.
Собственно, я очень не хочу пробовать последний режим. Режим Нулевого Дня - это что называется `Ultima ratio regum`**. И не хочется этим доводом пользоваться.
Протестировав всю эту систему на очередной пачке демонов, отметил что среднее энергопотребление упало. Да, возможно бои стали чуть более протяженными, но в данном случае это скорее побочный эффект, чем недостаток.
Фрагмент записи утерян.
Перезапуск квантовых цепей в режиме сохранности.
Наконец-то мы достигли города. Хотя с трудом можно назвать так эту Цитадель с множеством Обсидиановых шпилей возносящихся ввысь на высоту более километра.
Перед нами предстали гигантские, высотой в десять человеческих ростов, железные ворота, окованные каким-то подозрительно отливающим красным металлом. Множество перекошенных, искаженных, словно заходящихся в безумном крике людей, украшали эти ворота, придавая им еще более зловещий вид. Второй Блок услужливо подкинул картинку из какого-то фильма. `Властелин... чего-то там`. И вправду, сходство есть.
- Ну, как заходить будем? - спросила Хирамаки, со скептицизмом глядя на запертые ворота. Особенно удручающе это выглядело в свете того, что со стороны дороги к нам приближалась немаленьких размеров группа демонических отродий. Голов в пятьсот, не меньше. И в центре этой толпы шествовала мрачная пятиметровая фигура какого-то демона. И судя по тому, как почтительно расступались перед ним все остальные демоны, то этот товарищ как минимум потянет на Красный Уровень.
Фатум молча посмотрел на ворота.
Пожал плечами.
Скинул с плеча свой рельсотрон. Снял ствол. Быстро открутил механизм заряжания.
Достал с пояса батарею с энергией ада. Поставил ее вместо механизма заряжания рельсотрона. Поставил ствол. Прикрутил к стволу еще несколько малопонятных модулей. Во всяком случае, я себе слабо представляю назначение покрытой странными рунами штуковины наподобие конденсатора.
Подняв полученное оружие неустановленной мощности с земли, Фатум направил его в сторону ворот. Затем он зажал спусковой крючок. Ну или его заменитель. Не суть важно.
Сначала ничего не произошло. Оружие тихо загудело, начав издавать едва заметный треск. Через несколько секунд по поверхности оружия начали бегать зеленые разряды, чье потрескивание стало уже ощутимо слышимым.
Между двух направляющих бывшей Гаусс-Пушки мелькнула зеленая искра. Мигнула и появилась в реальности. Сначала маленькая, но с каждым моментом она становилась все больше и больше, пока не достигла сантиметров пяти в диаметре. Эдакая миниатюрная шаровая молния, только зеленого цвета... и
Внимание! Красный Уровень Опасности!
...и я не успел договорить, потому как Фатум спустил курок. Миниатюрный протуберанец странной энергии за миллисекунду разогнался до скорости звука, и очень быстро достиг ворот...
А потом оно взорвалось...
Внимание! Обнаружена высокоэнергетическая аномалия!
Потеря связи с Биологическим модулем...
Потеря связи между квантовыми сопроцессорами...
Потеря соединения с базовым интерфейсом `G.E.N.O.S.`
Начать принудительное восстановление? Y/N
Внимание! Биологический модуль недоступен.
Начато принудительно восстановление...
Перезапуск базового интерфейса... Завершено.
Тестирование сопроцессоров... Завершено.
Восстановление соединения между сопроцессорами... Завершено.
Попытка восстановления связи с Биологическим модулем... Ошибка!
Ввод нейростимуляторов... Завершено.
Попытка восстановления связи с Биологическим модулем... Завершено.
Перезапуск квантовых цепей в режиме сохранности.
И зачем я согласился стать киборгом? Что мне мешало сдохнуть сразу, не причиняя себе лишних проблем и головной боли. Один мозг остался - и тот теперь болит неимоверно. А Фатум... Фатум ты сволочь!
Мог хотя бы предупредить...
Я поднялся с земли, и поспешил осмотреться. Стоп... а где ворота?
Вместо величественной и гигантской крепостной стены с не менее величественными воротами, перед нами сейчас была лишь голая земля метров на двести вокруг, а дальше, словно из ниоткуда начинались строения, которых раньше не было видно из-за крепостной стены.
- Эй, ты там в порядке? - заботливо осведомилась о моем состоянии Хирамаки. Лица я ее не видел. И слава богу. Крепче спать буду. Надеюсь, после того как мы замочим этого Г`зодвина, все будет... не так плохо, как есть сейчас.
- Да, в полном. Фатум, ты должен мне один образец своей пушки. Мог бы и предупредить.
Фигура в броне только кивнула.
- А можно мы обойдемся без этих разговоров и пойдем вперед. Знаете ли... мне трудно держать... все... это...
Я только обратил внимание, что Хирамаки подняла руки кверху, раскинув ладони, словно она что-то держит.
А потом я догадался поднять голову...
Я говорил про Величественные обсидиановые Шпили, что вздымаются к небесам на километр с лишним?
Так вот. Один из таких шпилей сейчас очень успешно висел прямо у нас над головами. Тактический анализатор на пару с процессором дружно сходили с ума в попытке выяснить насколько мощным псиоником надо быть, чтобы удерживать в воздухе конструкцию весом в сотни или даже тысячи тонн.
Мы... поспешно сменили дислокацию, уходя внутрь города. Судя по тому, куда нас вел Фатум, Г`зодвин и нужная нам девочка находились в центральной цитадели города. Ну прямо Главный Босс и прекрасная принцесса... чтоб эти квесты!
Стоило нам покинуть область поражения, как Хирамаки последний раз поднатужившись уронила башню так, чтобы она гарантированно перекрыла проход, через который мы зашли. Грохот от удара ощутимо сотряс землю.
И мы двинулись вглубь города. И уже спустя пять минут я почуял неладное. Как минимум все было не в порядке потому, что в городе никого не было. Ни-ко-го. Ни единой сущности. Ни импа или захудалого беса. И это чертовски настораживало. Даже Фатум поудобнее перехватил свое по-настоящему разрушительное оружие. Хирамаки окружила себя вихрем из обсидиановой крошки. А у меня и так после выстрела Фатума был включен Красный Код. Мы старались быть во всеоружии. Но все равно все обернулось неожиданно.
Мы шли по главной улице, которая пересекала город насквозь и заканчивалась перед самой цитаделью, в которой и обитала наша цель.
Но вдруг нас окликнули.
- Простите, вы пришли меня спасать? - этот голос принадлежал скорее маленькой девочке, чем демону...
Или это на самом деле была маленькая девочка?
Мы обернулись.
В одном из боковых проходов, которые мы только что миновали стояла девочка. Маленькая, не больше десяти лет. Одетая в белое летнее платьице, которое пусть и было испачкано грязью, но все равно оставалось ослепительно белым. Длинные, до середины спины черные волосы и озорной взгляд аквамариновых глаз.
- Ну... наверное да. Как тебя зовут? - должность переговорщика после молчаливого переглядывания выпала мне. НУ а кому еще? Хирамаки не может в силу личных причин в виде мешка на голове, Фатум вообще... то ли немой, то ли что. Остаюсь я.
Девочка потупилась
- Меня? Меня зовут Дороти. Скажите, вы придете за мной? - глаза у девочки сделались как на мокром месте.
Что-то мне уже не нравится формулировка. Ладно, это ребенок, может она ошиблась.
- Но мы уже пришли за тобой!
Девочка отрицательно помотала головой.
- Нет! Вы пришли не туда. Плохой дядя Г`зодвин держит меня далеко отсюда. Он сказал передать вам, `Маленькая принцесса ждет вас в другом замке, смертные`. И он сказал что с удовольствием убьет вас, если вы выживете в Тюрьме Обсидиана... - фигура девочки вдруг начала расплываться, словно ухудшаясь в качестве. - Вы придете за мной? Тут страшно, и Г`зодвин постоянно кормит меня кашей с комочками!
Фигура девочки все больше расплывалась. Пришлось поспешить
- Мы придем за тобой, будь уверена, Дороти! Просто дождись!
Но последняя фраза девочки поставила в тупик.
- Если выживете, то найдите Замок Акнологии к северу отсюда. Я буду ждать вас.... - думается мне, что последние слова говорила явно не девочка Дороти.
И фигура исчезла, растворившись так же внезапно, как и появилась.
- Мне одной показались подозрительными слова про Тюрьму Обсидиана? - задумчиво спросила Хирамаки, глядя на центральную Цитадель.
В этот момент всю округу сотряс мощнейший вой. Вой такой силы, что здания вокруг нас вздрогнули, словно от землетрясения.
А затем за нашими спинами что-то словно взорвалось.
Оглянувшись, мы увидели... нечто. Другого слова и не подобрать. В том месте, где усилиями Фатума была уничтожена одна из башен, из земли вылезло нечто наподобие щупальца. Но что это было за щупальце. Бесформенная черная масса, плоть, переливающаяся красно-черными прожилками, состоящая из бесчисленных нитей. Что соединялись срастались, образуя страшную конструкцию. И пасти. Тысячи, сотни тысяч бесформенных пастей, что скалились наружу острейшими клыками сотканными как будто из чистой тьмы.
Щупальце взметнулось ввысь на десятки метров, и неразличимым движением ударило по соседней башне. Удар был столь силен, что крепчайший обсидиан оказался проломлен в мгновение ока. И не успела вторая башня упасть, как из под земли взвилось второе щупальце, в точности повторяющее первое, если можно в точности скопировать хаос бесчисленных пастей и переплетений черно-красной плоти. Спустя еще несколько секунд упали еще две башни, причем шпиль приземлился буквально в десятках метрах от нас.
- Что мы освободили? Чему дали свободу? ЧТО ЭТО ТАКОЕ? - Хирамаки явно была... впечатлена открывающейся картиной локального Апокалипсиса. Хотя нельзя сказать, что и я не был впечатлен. Мне просто хотелось взять и оказаться отсюда подальше. Желательно в моем слое реальности.
Но боюсь выходов у нас немного...
Как апофеоз всему происходящему, у нас за спиной что-то полыхнуло ярким светом, после чего холодный и властный женский голос мрачно провозгласил.
- Один из богов, что правили Адом еще до того, как сюда пришли демоны. Их зовут Древними. И вы освободили одного из них. И надо сказать, одного из самых опасных. Нъярлатхотеп, Ужас Глубин, Ползучий Хаос. Убить его тогда не смогли, поэтому и заточили... здесь.
Этот голос...
- Фрейа?
- И тебе привет, проблемная железяка, - кивнула мне Глава Ордена. - Ну и заварили вы кашу... Ты-то ладно, по незнанию. Но Фатум, ты какого сюда полез? Ты же этих Древних сам когда-то и упокаивал, если верить хроникам. Так какого черта?
Фатум только пожал плечами, и перехватил поудобнее оружие. Фрейа только вздохнула.
- Ладно. Ясно все с вами. На ваше счастье, я чуяла неладно, поэтому прихватила... подкрепление.
В этот момент у нее за спиной матеарелизовался весь остальной состав Ордена во главе Гансом.
- Ну что же, народ, - Фрейа обращалась ко всем. - Двое наших товарищей заварили кашу и обеспечил работой нас всех. За это они проставятся. Если выживут. Ну а пока - давайте загоним эту тварь обратно, пока она полностью не вылезла и не устроила Апокалипсис у нас на Земле!
Дружный яростный клич был ей ответом.
*"Нулевой день" - термин, обозначающий неустранённые уязвимости, а также вредоносные программы, против которых ещё не разработаны защитные механизмы.
** "Последний довод королей"
Висящая в воздухе пыль, поднятая встречным ветром, бессильно била по корпусу, разбиваясь о непреодолимую преграду из плотно приталенных друг к другу металлических пластин. На шоссе было непривычно пусто. Я бы даже сказал, пустынно. Впрочем, в данный момент одиночество мне не претило, а даже наоборот - помогало в размышлениях о вечном. О тех, кто остался в вечности...
Уходить было трудно. Особенно после того, что случилось. Но и оставаться было нельзя. Не после такого. Если бы я остался, если бы мне позволили остаться, я бы служил живым напоминанием об этой истории. Об истории, которую Орден теперь постарается забыть.
В качестве извинений техники Ордена полностью сменили всю сгоревшую, разбитую и оплавленную броню и заменили ее на лучший композит, что у них имелся в наличии. Вышло даже крепче, чем было. Не радовала меня потеря Ускорителя, но там, куда я направляюсь, наличие странного камня в районе задницы будет только мешать.
Десолас даже расщедрился на премию по случаю выполнения опасной работы и в качестве извинений за резкую смену деятельности. Сумму оглашать нет смысла, но больше половины денег на модификацию я набрал.
Что же до того места, куда я держу путь... Еще бы год назад некоторые люди назвали это место раем. Раем для роботов и киборгов вроде меня. Сейчас же ситуация изменилась. И надо сказать кардинально. Но обо всем по порядку.
Когда Десолас вызвал меня к себе после моего возвращения, я готовился к худшему. Было за что. Но прелат меня в некоторой степени успокоил, попросив всего лишь покинуть Ковчег и некоторое время не вспоминать о моей принадлежности Ордену. Но не дав мне опомниться, он передал мне папку с донесением одного из агентов Ордена, которые раскиданы по миру.
Стоило мне прочесть первые несколько строк, как я понял, что наконец нашел нить. Нить, что возможно приведет меня к тому, кто уничтожил мой город и чуть не отправил меня в могилу.
Донесение рассказывало о городе G. Расположенный на окраине континента, вдали от основных торговых путей, лишенный финансовых потоков, город медленно умирал, словно путник в пустыне оставшийся без воды.
Но в одночасье все изменилось. Лет двадцать назад в город пришла молодая, но амбициозная биомедицинская корпорация Elppa, которая решила построить в этом захолустье свою штаб-квартиру. И все было бы впустую, если бы не революционное изобретение, представленное широкой публике спустя несколько месяцев после открытия.
Кибернетические протезы. Полностью функциональные, долговечные, надежные. Управляемые силой мысли, они были быстрее, сильнее и крепче, чем оригинальные человеческие. Представленные протезы были в своем роде панацеей для людей с ограниченными возможностями.
Но самое главное - протезы были дешевыми.
Первая партия искусственных руки и ног разлетелась в мгновение ока. В G было достаточно несчастных случаев на производстве, чтобы спрос на кибернетику самоокупался.
Но Elppa на этом не остановились. Благодаря госзаказу и взрывному старту продаж, корпорация разрослась до целого холдинга. И тогда они начали следующий этап. Точнее, они решили провести эксперимент. Взяв под контроль СМИ, они начали агрессивную рекламную кампанию, позиционируя кибернетизацию как следующий шаг в эволюции человека. Лозунг "Плоть Слаба", "Постройте себя сами", "Превзойдите свой предел" звучали на каждом шагу. Рекламой было заполнено все - от билбордов до комментариев в соцсетях.
И людские массы начали поддаваться. Стоило первому наплыву покупателей имплантатов немного поутихнуть, как грянул второй бум. Но на сей раз имплантатами и кибернетикой начиняли себя вполне здоровые люди. Кому не хотелось, как в рекламе, поднять одной рукой сотню килограммов или пробежать кросс не запыхавшись?
Быть кибернетизированным стало модно. Появилась даже прослойка "кибстеров", что модернизировали свои протезы так, чтобы те не были похожи на людские конечности.
Все было хорошо, корпорация росла и крепла, опутывая своими щупальцами дочерних компаний город, беря его под свой плотный контроль. А вместе с ней, рос и креп город G, становясь центром экономического и технологического развития. Финальным аккордом, венцом развития Elppa стало строительство в центре города Башни ГЕЛИОС, выполняющей роль одновременно штаб-квартиры Elppa и главной городской электростанции. Технология, по которой вырабатывалось электричество, оставалась в тайне, но поговаривали о некоем проекте экспериментального реактора на основе антиматерии. Но факт оставался фактом, строительство ГЕЛИОС-а обеспечило город бесплатной электроэнергией. И город засиял. Вечно горящий неоновым светом вывесок и ночных галогеновых фонарей. "Город вечного света" - такое неофициальное название носит город после постройки Башни.
Но у каждого Золотого Века есть обратная сторона. Была она и здесь. Через некоторое время, после третьей волны кибернетизации, пользователи первых поколений имплантатов выяснили, что их новые конечности не вечны. Точнее не вечны их источники питания. Конечно же, в тот же момент Корпорация выставила на продажу и энергоячейки, вот только цены на них неприятно кусались.
Но то было во времена Золотого Века, и люди предпочитали не обращать на это внимания. Но у всего есть свой конец. И таким концом стала трагедия W. Разрушение целого города силами одного обезумевшего киборга испугала общественность. Испугала на столько сильно, что это стало трагедией в рамках одного города.
Агент не описывал в подробностях, но буквально за несколько дней город погрузился в пучины хаоса. Оставшиеся некибернетизированными люди громили дома кибернетизированных, а те им отвечали. А городские власти с этим ничего поделать не могли, связанные по рукам и ногам Корпорацией, которая сама находилась в замешательстве от всего случившегося. В один день большая часть активов Корпорации ухнула в никуда, спешно были свернуты госзаказы, словом, компания оказалась на грани банкротства.
Через пару дней, чуть-чуть оправившись от случившегося, на улицы вышли силы СБ Elppa при поддержке городского спецназа и полиции. Спустя несколько дней беспорядки были подавлены силовым путем. Множество людей оказалось в больницах, а некоторые - в могилах.
С тех пор в городе творится форменное безумие. Большая часть кибернетизированного населения вдруг оказалась изгоями, которых не берут никуда. Корпорация, будучи больше не в силах обеспечивать свои доходы, взвинтила цены на все что могла. Особенно это коснулось рынка протезов. Ремонт и замена энергоячеек на новые теперь просто не по карману обычным людям. А эксплуатационный срок многих протезов, особенно первого пополнения начал подходить к концу. Не в силах жить нормальной жизнью большая часть протезированных, или как их еще называют "киберов", ударилась в преступность, зачастую выбирая жертвами простых, не подвергнутых модификации людей. Люди же вынуждены отвечать киберам тем же, постоянно устраивая облавы на киберов-преступников и проводя чуть ли не расистскую политику в их отношении.
И наконец, четвертая сторона конфликта, ради которой я сейчас и направляюсь в этот покинутый Омниссией город.
Големы. Нечто из разряда городских легенд. Ходит слух, что где-то под городом, в обширной сети подземных коммуникаций, расположена подпольная лаборатория по производству киборгов. И в этой лаборатории на свет появляются так называемые големы - хорошо защищенные, прекрасно вооруженные киборги, которые появляются в городе по ночам, совершая нападения на мирных жителей и похищая их. Слух так бы и остался слухом, если бы Агент сам не стал свидетелем нападения Големов на один из зажиточных районов города.
По своему оснащению и вооружению Големы сильно напоминают Киборга из W, ответственного за уничтожение города. Именно поэтому мой путь лежит туда. В город стекла, стали и неона.
На другой стороне дороге, метрах в трехста впереди моргает неоновым светом гигантская запыленная надпись
"Добро Пожаловать в G!"
И снизу кривая надпись из баллончика:
"Город рухнувших надежд"
***
Окраины города не впечатляли. Грязь, разруха и запустение. Ряды домов, что начинались неподалеку от знака обозначающего границу города были практически пусты. Я не поленился и запустил систему сканирования биоформ, и даже она не дала ничего положительного, кроме бездомных животных, что слонялись по улицам в попытках найти себе пропитание.
Это место скорее походило скорее на задворки какого-то города-призрака, по типу Чернобыля (Второй Блок все так же услужливо поставлял мне аналогии о местах, которых в этой реальности не существует), чем на окраины города, что еще год назад процветал. Здания, все еще целые, носили следы мародерства, окна на первых этажах отсутствовали как класс. Повсюду был раскидан строительный и не очень мусор.
Единственным клочком цивилизации была главная дорога, которая вела к центру города. По цвету и очищенности она разительно отличалась от всего остального района.
Первых людей я увидел еще спустя полчаса неспешного движения. Точнее я буквально споткнулся о находящееся в бессознательном состоянии тело, которое лежало на обочине. Тело сливалось с окружением по причине наваленных по сторонам дороги гор мусора.
Стоило наклонится чтобы проверить, подает ли объект признаки жизни или нет, как по носу ударило чудовищное амбре. Даже трехнедельная мусорка пахла лучше. Но не успел я сполна насладиться благоуханием, как обоняние отключилось.
Попытка химической атаки. Приоритет объекта изменен на "Условно-Желтый". Произведено отключение обонятельных сенсоров.
Система как всегда начеку.
Перевернув тело на спину, я быстро окинул взглядом болезного, давая сканеру составить примерную картину происходящего.
Мужчина. 41-43 года. Текущее состояние: Без сознания. Причина: ушиб лобной доли. (п.а. Если здесь есть медики, не ругайтесь на меня сильно,если я ошибаюсь в терминологии)
И вправду, на лбу у мужика красовался здоровенный фиолетовый синяк. Чем это он так?
И тут я обратил внимание на левую руку мужика. Вернее на то, что было его рукой. А вот и первый протез за авторством компании Elppa.
Механическая рука выглядела достаточно... гротескно. Нет, здесь явно работали еще и кустарные умельцы, потому как в оригинальные кожухи довольно грубо врезаны дополнительные элементы, плюс следы неаккуратной сварки.
Аккуратно взяв мужика за механическую руку я попытался подвигать ею. Получилось не очень. Словно руку давно не смазывали. Кисть так вообще похоже заклинила в сжатом состоянии.
И... кажется я понял по какой причине данный индивид находится в том состоянии, в котором он находится. Заклинившая кисть держала то, что раньше было судя по всему бутылкой из под какого-то крепкого алкоголя. Причем держала так, что крышку было невозможно открыть не разжав кисть.
Дальше все уходит в область предположений, но видимо в пьяном угаре, разочарованный такой потерей ценной жидкости субъект без определенного места жительства решил, что нет ничего лучше, чем разбить бутылку о свою многострадальную голову.
И в данном сражении у них с бутылкой явно была ничья. Потому как судя по "розочке", зажатой в руке, бутылку мужик разбил. Да вот только выпить ему уже не удалось - удар был слишком силен.
Я попытался привести болезного в чувство, хлопая того по щекам. Но по видимому сон объекта был слишком глубок.
Чтож, придется воздействовать на другие органы.
Второй Блок услужливо подкинул мне пару идей,как разбудить спящего. Некоторые из них отдавали изрядной долей садизма. Вариант с ведром и шваброй мне понравился, но за не имением оных пришлось ограничится настройкой голосового модуля.
- Проснитесь и пойте, мистер... проснитесь и пойте! - главное добавить в голос побольше инфразвука и выкрутить динамик погромче. Черт, мне очень не хватает стильного делового костюма и чемоданчика.
Два раза повторять не пришлось. Мужик испуганно открыл глаза и в состоянии лежа отпрыгнул от меня на добрый метр. Как этому ему удалось, мы проверять не станем.
Еще спустя секунду мутный взгляд пьяницы сфокусировался на мне.
- Т-ты... ты же один из них... - он смотрел на меня с таким лицом, будто призрака увидел.
- Простите, но я не зн...
Обновление: Объект совершил непроизвольный акт дефекации.
Черт, я забыл откалибровать голосовой модулятор обратно. Я же сейчас звучу как нечто среднее между Жнецом и Бэтменом.
Меж тем мужик попятился. Он быстро рыскал по карманам своей заляпанной грязью робы, что-то ища. Через пару секунд в меня полетели мелкие монетки, пара смятых купюр, зажигалка, полупустая пачка дешевых сигарет. Он бормотал.
- Б-бери. Б-бери все что захочешь. Забирай! Не трогай меня, пожалуйста. Я не хочу туда... не хочу.
Похоже меня приняли за кого-то весьма опасного и с мрачной репутацией...
Нет, я умею складывать два и два. Вполне естественно, что я очень сильно похожу на "Голема", с моей-то 95%-ой кибернетизацией. Но такой реакции я пожалуй не ожидал.
Мне пришлось спешно покинуть место моей невольной остановки, а то мужик явно имел все шансы сойти с ума, а так он может воспринять все происходящее как дурной сон. Легкое сотрясение мозга и непрошедшее алкогольное опьянение ему в помощь.
Но такая ситуация весьма... показательна. И что-то подсказывает мне, что в город лучше заходить под покровом темноты. И надо бы ражиться одеждой. Желательно глухой и максимально закрывающей все тело. Иначе могут быть проблемы.
Хотя иного я и не ожидал.
***
Несколько часов спустя
Хорошая новость - сейчас поздняя осень. Так что темнеет рано.
Плохая новость - в городе с бесплатным электричеством, свет не гаснет никогда. Во всяком случае в центре. А именно там я сейчас и находился. Забравшись на крышу одного из домов я словно заправский супергерой обозревал город.
Город горел. Мириады источников света сливались в одно, создавая ощущение, что картинку кто-то пропускает через голубой фильтр, окрашивая действительность в цвета неона, стремясь сделать жизнь ярче чем она есть. В небо устремлялись многочисленные небоскребы, дети стали и стеклокерамики. Именно они светились ярче, словно гигантские лампочки, устремляя лучи болезненно синего света к небесам, задевая краями шпилей облака. Под ними, словно указывая на положение живущих внутри, ютились здания поменьше. Они словно лиздолюбы плотно прилегали к небоскребам, как будто в стремлении забрать у тех частичку света, присосаться к ним, вплести их в свою паутину из стали и бетона.
А в самом центре, у всех на виду, словно показывая всем их место уходила в заоблачную высь башня ГЕЛИОС. Словно в насмешку, это здание светилось не неоновым, а таким приятным светом, что дают старые лампы накаливания.
Башня выглядела, будто закованный в тиски опор столб света льющийся с небес. А наверху, если верить отчетам Агента Инквизиции находится нечто вроде гигантского диско-шара. Во всяком случае именно благодаря этой огромной светящейся штуке наверху город можно увидеть даже находясь очень далеко от него.
Вот такой он... современный Вавилон. Выкованный из стали и стекла, освещенный мириадами огнями, он все так же стремится к небесам. Все так же пытается объять необъятное и достичь недостижимое. Мы люди ничему не учимся...
По сюжету в этот момент я должен был выкинуть в пропасть недокуренную сигарету и исчезнуть во мраке, но так уж вышло, что я не курю. Смысла нет.
Наконец, более-менее осмотревшись и загрузив актуальную карту города с серверов Elppa, можно приступать к делам насущным.
Пункт номер два моего плана - найти одежду. Можно мотоцикл. Но я лучше на своих двоих.
Спрыгнув с крыши и приземлившись в каком-то темном закутке, куда даже вездесущий неоновый свет просачивался с трудом, я побрел в сторону ближайшего магазина секонд-хенда отмеченного на карте.
Приходилось миновать скопления людей и двигаться в полумраке многочисленных, которых здесь, на нижних уровнях города хватало с достатком. Я уже успел десять раз пожалеть о том, что не заскочил к Стенчу перед походом сюда. У профессора была моя запасная одежда, да и по хорошему батарею в реакторе надо бы сменить, а то я изрядно поистратился... тогда. Кстати, а сколько там осталось?
Текущий уровень заряда ядра - 64.21%
Оставшееся время работы - 81:9:21:17:26:52
Нормально. Больше половины, должно хватить.
Еще через пятнадцать минут я наконец-то достиг магазина одежды. Войдя в маленькое, где семь на восемь метра, буквально заваленное разнообразной одеждой всех сортов и размеров, помещение, я был встречен звоном колокольчика.
Продавщица - пожилая бабулька лет семидесяти оторвалась от засаленного журнала на обложке которого позировала какая-то девица-кибер и протезами на ногах. Окинув меня взглядом и вздрогнув она медленно проговорила.
- Бери что тебе нужно, оставляй деньги на прилавке и уходи. Я тебя не видела, тебя здесь не было.
Я лишь кивнула, а бабка погрузилась обратно в чтение журнала, нет-нет да поглядывая на меня.
На удивление быстро в завалах одежды нашлись свободные штаны армейского покроя и такие же военные ботинки с высоким голенищем. Ботинки были на размер больше, но затолкав штанины внутрь, получилось вполне сносно.
Наверх пошла первая попавшаяся майка без рукавов.
Дальше поиски осложнились, потому как найти подходящее пальто, или на худой конец куртку с высоким воротником и длинными рукавами оказалось не так просто как хотелось бы.
Но мне улыбнулась удача. Пусть и женского покроя, но я нашел длинное бежевое пальто с узкими и длинными рукавами. Замотав горло шарфом и найдя перчатки с наименьшим количеством дырок на тыльной стороне я закончил свое обмундирование.
Оглядев меня продавщица бросила
- Сотня. За все. И убирайся отсюда.
Отдав требуемое, я покинул столь гостеприимное место. Теперь, когда я обрел более-менее приемлемую маскировку, и могу перемещаться на людях не боясь быть схваченным в каждый момент, стоит приступать к основному плану.
А именно, пора встретиться с информатором.
К счастью, агент Инквизиции живет недалеко отсюда. Буквально пара кварталов.
Выйдя на освещенный проспект, я упер голову в пол, чтобы не встречаться глазами с прохожими. Все таки глаза неплохо так меня выдают - роботизированный зрачок - одно из самых сложных и дорогих кибернетических устройств.
Впрочем... я итак прекрасно сливаюсь с толпой. Вокруг меня, в непрерывном людском потоке движутся сотни таких же серых личностей, чей взор устремлен вниз.
Гнетущая атмосфера трущоб неприятно давила. Дома, в своей гротескной претензии на хай-тек давили своими стенами, свет наверху неприятно слепил даже мои роботизированные глаза, а вокруг была грязь, разруха и нищета.
В небольшой китайской забегаловке по правую сторону массивный повар с оплывшим от жира лицом кричал на младшего сотрудника, который держал в руках мертвую, облезлую и словно обваренную крысу. А люди внутри все так же ели еду. Не обращая внимания на эту сцену.
Или же проститутка-кибер охаживала какого-то работягу поприличней, завлекая его в свои сети, пока еще действующих женских чар.
В небольшом закутке между дома два лица малопонятной наружности жгли газеты в баке и что-то кипятили в ложке, обнажая истыканные, болезненного цвета, руки.
Вот такая она... жизнь в низах.
Внезапный громкий звук заставил меня остановиться.
- ИМЕНЕМ ЗАКОНА! СТОЯТЬ!.
Толпа расступилась. Молодая, даже не вошедшая в ту стадию, что называют "молодость", девушка убегала от группы мужчин в броне и с нашивками стражей правопорядка. В руках она сжимала несколько белых коробочек в надписями.
Лекарства.
Но прорываясь сквозь толпу, она не заметила выбоины в асфальте. А дальше все закономерно.
Полет. Падение.
Лекарства, рассыпанные по мостовой. Брызги крови от разбитого носа.
Те несколько секунд форы, что были у девушки оказались потеряны. Полицейские стремительно настигли убегавшую. Скрутили грязные, исцарапанные о мостовую руки и нацепили на них наручники.
Рывком и ее подняли на ноги. Молодое лицо теперь было покрыто смесью из грязи и текущей крови. А еще были слезы. Офицер аккуратно собрал разбросанные коробки.
Когда ее уводили она кричала, порываясь вырваться. Она жалобно умоляла отпустить ее. Говорила что-то о больной матери, о том, что ее зарплаты не хватает. Она рыдала и ее слезы отражали свет, блестя в неоновом мраке трущоб.
Под конец ее лицо изменилось. Слезы еще не высохли, но сама девушка оскалилась. Слезы уступили место ярости. Она кричала как она ненавидит этот город, как она ненавидит жизнь. Как она ненавидит этих людей, что слепо следуют системе, верят в нее.
Когда она покидала границу моего слуха, я услышал ее яростное "Горите вы все в Аду".
А я лишь усмехнулся. В Аду не горят. Там почти что и нету огня. Но да. Они будут гореть. Как и она сама. Как и я. Как и все.
Посмотри Генос, куда завела тебя твоя "Вторая Жизнь" и твоя гордыня. Ты словно крыса, таишься в тенях, прячешь взгляд, все лишь бы избежать проблем. А ведь ты хотел стать героем?
Канал на Ютубе, запись своих приключений? Публичность и гласность?
Получи и распишись, Генос. Ты в Богом забытом месте, ищешь нить которая может дать тебе еще один кусочек паззла из которого ты решил построить свою судьбу. Ты ищешь мести, и это единственное чем ты живешь. А за душой у тебя - пусто. Ноль без дырки.
Даже сейчас. Ты мог помочь этой девчушке. Мог дать ей фору, дать время на побег. Но ты стоял и смотрел. Как все.
Как обычный человек
И сколько раз так было раньше? Сколько раз так будет в будущем? Может быть пора определиться? Пора решить, кто ты есть, кем ты будешь, и почему ты живешь.
Герой ты или нет?
Решай, Генос, время никого не ждет. Плоть слаба, но и металл не вечен.
***
Так, в самокопаниях и войне с самим собой я и добрался до конспиративной квартиры информатора.
Агент, чей позывной был "Кадавр", жил в одном из многочисленных жилых блоков, что отличались друг от друга только расположением и количеством белья висящего на маленьких балконах.
То, что что-то не так я понял в тот момент, когда дверь в квартиру "Кадавра" оказалась открытой. И не просто открытой.
Двери не было
Бесполезный кусок металла, погнутый в нескольких местах, раньше бывший дверью валялся чуть дальше по коридору.
Я снял перчатки, не хотелось бы прожечь их огнем из репульсоров, если вдруг начнется бой.
Пройдя внутрь квартирки, не смог не отметить убранство. Определенно у Кадавра был хороший вкус. Все мебель сделана в светлых тонах, выгодно коррелируя с происходящим за окном.
Половой коврик смят и нам видны отпечатки чего-то по виду напоминающего... лапу? Четырехпалая конечность с тремя когтями спереди и одним сзади ни на что другое не похожа.
Везде следы борьбы. И борьбы судя по всему серьезной. Пулевые дыры в стенах о чем-то да говорят.
За потрепанным диваном нашелся пистолет. Судя по гравировке на латыни - принадлежал нашему агенту...
Так. Подпалины на стенах явно говорят о том, что неизвестные нападавшие обладают по меньшей мере энергетическим оружием.
Плохо.
Еще хуже то, что от дивана к одной из комнат тянется цепочка кровавых следов. Судя по всему - свежих.
Врываюсь в комнату, оказавшуюся ванной.
Я пришел слишком поздно.
Об этом говорили подернувшиеся пленкой глаза Кадавра и лужа крови на полу. Грудная клетка агента выглядела так, будто кто-то нечеловечески сильный проломил ее насквозь.
Кто бы это ни был, они пришли сюда чтобы убивать. И они были сильны. А еще они явно не сильно заботились о маскировке своих действий. А это значит...
Полицейские сирены за окном стали мне ответом.
... что у меня мало времени.
Я начал осматриваться. Тело агента осматривать было бессмысленно, судя по всему атака застала его внезапно - особо много в домашнем халате не навоюешь.
Квартира тоже была практически пуста. Он сюда пришел только ради встречи со мной. Черт, это плохо. Кто бы ни были эти Големы, они явно знают про то, что я ищу их. И они не хотят чтобы я их нашел.
Все вокруг заляпано кровью. Даже мои новые ботинки в крови. Даже на стену напротив зеркала кровь попала...
Стена...
На зеркале кровью были написаны какие-то то символы. Непонятные. Шифр? Но я не могу распознать символы... Зеркало!
Цёц Бсрсъ
Так. Теперь символы хотя бы читаются. Но выглядят как какой-то бред.
Начата автоматическая расшифровка...
Я услышал звук шагов по лестничной клетке. Времени нет совсем. Пора валить.
Открываю окно и не глядя сигаю вниз.
Прямо на полицейскую машину.
Кажется я исчерпал весь свой лимит везения...
-Огонь! - Это я мониторю происходящее на полицейских радиочастотах.
Вижу перед собой подозрительного вида минивен с подозрительными ребятами, с не менее подозрительным оружием. И ребят неприлично много. Как только поместились внутрь?
И самое тупое, что они в меня целятся!
Ладно. Теперь нужно воспользоваться планом Б
И в банном случае Б значит - Бежать!
Перенастройка голосовых модуляторов занимает секунду, прежде чем мой голос превращается в жуткого вида ультразвук, от которого зверски болит голова. Небольшая вспышка репульсоров, и у меня есть пара секунд на побег.
Как там было?
Шаг влево, шаг вправо - расстрел, прыжок - попытка улететь?
Активировать полетный протокол
К несчастью стражей правопорядка я умею летать.
Кажется,я говорил, что я выбрал свой лимит везения?
Так вот, кажется это правда. Потому как я не могу объяснить иначе тот момент, что стоило мне только набрать высоту, как в меня прилетело чем-то электромагнитным.
Почувствовав, как что-то прилипло к корпусу и недоуменно посмотрел на свою ногу. Небольшая круглая блямба красовалась у меня аккурат на коленом сгибе.
Система услужливо подсказала
Малая электромагнитная мина. Время до детонации 0:01
Твою мать!
Критический сбой систем!
Перезагрузка через: 5
Внимание! Критическое падение высоты...
Перезагрузка через: 4
Расшифровка завершена
Перезагрузка через:3
Тип Шифра: Атбаш
Перезагрузка через: 2
Результат: Ищи Юноне
Перезагрузка через: 1
Перезагрузка ядра...
Из-за проклятой электромагнитной мины излучатели ушли на перезагрузку в самый неподходящий момент, оставив меня без тяги на высоте метров этак семидесяти.
Поскольку закон всемирного тяготения никто не отменял моя железная тушка устремилась к земле в неконтролируемом пике.
Удар о землю был впечатляющим. Асфальт в месте моего падения проломился образуя выбоину точно по контурам моего тела. Прямо как в детских мультиках...
Но поскольку прочность моего тела превышала таковую у человека я обошелся небольшим повреждением корпуса приблизительно на 13% от максимума, о чем меня известила система.
Но времени на размышления у меня особенно не было по причине того, что полицейские сирены уже приближались к месту моего падения. А попадаться в руки стражей правопорядка мне отчаянно не хотелось.
Нужно спрятаться.
Но куда? На улицах особо не помелькаешь, мои ориентировки уже должны были разослать всем патрулям, если мне не соврали о степени технологического развития в этом городе.
Но ответ сам нашел меня. Точнее я услышал звон металла о металл моих подошв.
Канализация. Самый подходящий выход из тех, что приходят мне на ум. Сомневаюсь, что стражи правопорядка станут пачкаться ради одного беглеца... а если станут - ну что ж, я хоть и не крыса но будучи загнанным в угол могу быть куда как опаснее.
Поднять крышку и спустится вниз - дело пятнадцати секунд.
Дальше небольшой кросс в сторону "куда глаза глядят" длиной минут в пятнадцать и в конце концов ступор.
От копов я скрылся, но полностью потерял возможность обыскать квартиру Кадавра. А это значит, что расследование придется продолжать лишь по уже имеющимся данным.
Послание "Кадавра" отсылало меня к некой Юноне.
Юнона... Юнона... где-то я это имя слышал.
Юнона - древнеримская богиня брака и рождения. Супруга Юпитера и его же сестра. Короче говоря Гера, если брать древнегреческую мифологию.
Что это может дать?
Ничего в сущности. Скорее всего имя не имеет никакого значения а просто отсылает нас к определенному человеку? Месту? Непонятно. Критически не хватает информации.
Если информации не хватает, самое время заняться ее поисками.
Следующий вопрос в том, где найти эту самую информацию?
С точки зрения банальной логики и некоторой клишированности всего происходящего мне нужно зайти в первый попавшийся бар и спросить у местного бармена все что нужно. Но сомневаюсь, что этот способ сработает с любым барменом.
Замкнутый круг. Для того чтобы найти информацию мне нужна информацию по тому, где можно найти информацию.
Но где начать я не имею ни малейшего понятия.
Звуковые сенсоры уловили какой-то шум вдалеке от меня. Словно... много людей говорят. За звуками текущей воды человеческий гам почти неразличим, но на то я и киборг чтобы иметь улучшенные по сравнению с обыкновенным человеком чувства.
Странно. Надо проверить.
Канализационная система города - это вообще отдельная тема - огромные по своим размерам трубы в несколько метров высотой, покрытые мхом и зеленоватыми наростами создают ощущение скорее древних пещер, нежели рукотворной конструкции. Из-за мха, обильно растущего на стенах, звуки шагов прекрасно глушатся.
Да и судя по эхолокационной карте, совмещенной с картой реальной, это место напоминает гигантский лабиринт, в котором при желании можно спрятать все что угодно.
По мере движения, шум все нарастал, пока наконец я не вышел...
Труба, по которой я шел выходила в огромный колодец. Диаметр колодца был метров сто двадцать, и уходил он далеко вглубь земли... откуда и доносились звуки человеческих голосов.
Заглянув вниз я увидел... рынок? Площадь?
Не совсем понятное мне образование на дне канализационного колодца подо мной было заполнено людьми. Явно выделялись несколько грубо сколоченных прилавков, около которых толпились люди. По периметру были расставлены бочки, в которых горел огонь, а люди - грелись. Пришлось кинуть взгляд на показания термометра. И вправду - в середине ноября температура в три градуса по Цельсию была не самой благоприятной.
Но самое интересное было не в этом. Включив приближение я наконец понял, куда делись жители окраинных районов города.
Они были здесь. Все киберы были здесь.
Вот женщина средних лет с интересом разглядывает какую-то мелкую вещицу в руках. Рука же... бионический протез из белесого пластика с незакрытыми сервоприводами. На безымянном пальце блестит обручальное кольцо из потемневшего золота.
Или же старик, который медленно бредет, перебирая бионическими ногами, которые выглядят так, будто сейчас развалятся. Да и провода, отходящие от них и идущие к рюкзаку на его спине, не прибавляют оптимизма.
Значит Город-Под-Городом.
Интересное место надо сказать. И возможно мне стоит начать свои поиски именно отсюда, раз уж занесло меня сюда мое любопытство.
Как насчет эффектного появления?
Взгляд со стороны
Подгород жил своей жизнью. Люди все так же сновали по центральной площади, иногда останавливаясь затем, чтобы поглядеть на товар старого Мехнуса или же прикупить пару батончиков или сэндвичей из запасов Авикулла. Все так же люди согревались из вечно горящих бочек, все так же из темных уголков смотрели алчные глаза мелких воришек, истребить касту которых не представлялось возможным.
Но в следующий миг все изменилось.
В воздухе над площадью сверкнула яркая вспышка, а в следующий момент прямо посреди площади послышался громкий удар чего-то тяжелого и металлического о землю.
Когда ослепленные внезапной вспышкой прохожие наконец-то проморгались, их взглядам предстала мужская фигура в плаще, что сейчас медленно поднималась с земли. Руки у мужчины дымились и на них догорали остатки чего-то, что раньше было перчатками.
Разглядев мужчину, толпа, было ринувшаяся к месту происшествия быстро схлынула, испуганная демонстрацией возможностей неизвестного.
И стоило ему только показать свое лицо, свои нечеловеческие золотые глаза с чуть зеленоватым зрачком, как во все стороны, распространяясь подобно пожару, полетела новость
- Голем пришел...
Генос. В недоумении.
Кажется производимый мною эффект прямо противоположен моим чаяниям. Нет, я прекрасно понимаю, за кого меня принимают люди, но опять же поделать с этим ничего не могу. Спуститься вниз по другому было бы проблематично.
Так что лучше уж вот так, чем совсем ничего.
Стоило мне появиться на площади, как люди мигом схлынули, попрятавшись в многочисленных ответвлениях тоннелей или импровизированных жилищах из листового металла и фанеры.
Единственным, кто остался, был мужчина продавец с аугументированными по плечи руками и имплантатом вместо правого глаза.
Он взирал на меня взглядом прожженного пофигиста, сжимая в руках дробовик, нацеленный мне прямо в грудь. Уловив мой взгляд он твердо сказал
- Делай что хочешь, Голем. Но живым я тебе не дамся. - У мужика видимо не только руки протезированы, но и яйца.
Ладно, хватит пугать общественность, можно попробовать договориться.
- Големы? Я не из них. Я как раз таки за ними и пришел.
Мужик оживился и скептически поглядел на меня.
- За ними? А сам-то? У меня как видишь тоже глаз непростой. Не чета твоим зенкам, конечно, но тоже неплохо. Я вижу твое тело, Голем.
- Свое сходство отрицать глупо. Да вот только разве Големы приходят к вам среди бела дня и общаются столь открыто, как это делаю я?
Мужик горько усмехнулся.
- А кто вас, чертей металлических знает. Приходите по ночам, устраиваете наверху погромы, утаскиваете людей, а нам потом страдать. Ты посмотри, в какую дыру мы из-за вас забились!
- Да я вижу. Слушай, я знаю, что выгляжу подозрительно, но и ты меня послушай. Я пришел в этот город всего пару часов назад, чтобы встретится с... одним человеком и кое-что у него разузнать. Когда я добрался до его дома, оказалось, что его уже нет в живых. А дальше я сваливал от копов, которые усердно пытались меня прибить на месте. А потом я совершенно случайно набрел на ваше поселение и решил спросить, где найти... что-то. Или кого-то.
Мужик почесал подбородок и чуть приопустил дробовик. Не то чтобы я боялся дроби - моя броня и попадание из гранатомета выдержит если понадобится, и это я молчу про щиты из Проникающей Волны. Но пальто мне просто по человечески жалко.
- Ты же понимаешь, насколько бредово твой рассказ звучит?
- И все же я продолжаю настаивать на его истинности.
- Тц. Хрен с тобой, Железяка. Мне без разницы, Голем ты или нет. Вроде не агрессивный и нападать не собираешься - и то хорошо. Давай, задавай там свои вопросы - чем смогу, помогу. Один черт в моих интересах, чтобы ты перестал распугивать потенциальных клиентов своим видом, - проворчал мужик, убирая дробовик под прилавок.
- Эмм... Спасибо вам. Я ищу нечто или некого под именем "Юнона". Мне... посоветовали к ней обратиться.
- Юноне говоришь? Ха! Так и знал, что от этой бабы одни проблемы будут. Повезло тебе, Железяка. Знаю я, где твоя ненаглядная ошивается. Такая же чокнутая железячка как и ты. Тебе надо в тот проход. - Он кивнул в сторону тоннеля по левую сторону от меня. - Доходишь до конца и идешь направо. Увидишь вывеску "IDDQD" - тебе туда. Дальше уже сам поймешь. А теперь выметайся отсюда, и так всю торговлю на сегодня испортил.
- Спасибо вам, - склоняю голову в знак благодарности и спорым шагом устремляюсь в указанный тоннель. Наверное, я должен выглядеть эффектно. Берцы гремят по каменному основанию плато, плащ развевается, обнажая металлическую грудь. Адам Дженсен нервно курит в сторонке.
Хотя он об этом никогда не просил.
Стараюсь двигаться быстро, дабы не столь сильно смущать людей, что с опаской глядят мне в след. Акустика здесь прекрасная, так что весь наш разговор с продавцом был слышен абсолютно всем.
Пять минут размеренного шага - и вот я уже стою перед заветной вывеской, осознавая, насколько же я чертовски везуч. Найти одного конкретного человека в столь... запутанном городе - задача фактически непосильная. А учитывая место, в которое она забралась - сомневаюсь, что я бы смог отыскать ее в столь сжатые сроки. Ведь фактически прошло не более часа с того момента, как я покинул квартиру "Кадавра" и не больше семи часов с моего прибытия в город.
Ладно, что-то я опять начинаю тормозить. Пора действовать.
Захожу в помещение и закрываю за собой дверь.
Ну что сказать - самое обычное питейное заведение, коих сотни и тысячи по всему миру. Несколько замызганных деревянных столиков, много потемневших от времени и сырости стульев, высокая барная стойка. Все как и везде.
Разве что бармен был... была необычной.
Невысокая - метр семьдесят с копейками женщина, светлокожая, даже бледная блондинка с коротким каре волос. Казалось бы ничего необычного, если бы все ее тело, за исключением кистей рук и верхней части головы, не было заковано в металл. Даже не так. Ее тело, за исключение кистей рук и верхней части головы было металлическим.
Я остановился.
Впервые с тех пор, как я покинул лаборатории Стенча, мне встретился... сородич. Такой же как и я. Киборг. И что самое странное - это была девушка.
До того как я зашел, Юноне - а это была именно она, я был в этом уверен, как и всякий уважающий себя бармен, занималась тем, что протирала стаканы.
Но стоило мне войти, как наши взгляды встретились.
Два взгляда. Моих желто-оранжевых с зеленоватыми зрачками, и ее - такие слишком человеческих голубых глаз.
Это было похоже на общение. На обмен информацией друг о друге. Без слов. Без пакетов информации. Простой обмен взглядами, просто зрительный контакт.
Не знаю, сколько мы так простояли. Может быть минуту, а может и все десять. Следить за временем было выше моих сил. После чего она молча положила стакан и тряпку, вышла из-за барной стойки и, подойдя к двери, повесила на нее табличку "Закрыто". После чего она ухватила меня рукой за шею и, притянув к себе, поцеловала. Глубоко, чувственно. Так... словно она давно этого ждала.
Оторвавшись от меня спустя еще минуту, она произнесла.
- Не спрашивай почему и зачем. Считай это авансом и платой за все то, что ты сделал... и сделаешь в будущем. А теперь... зачем ты сюда пришел, Генос?
Сказать, что я понимал, что происходит - это нагло соврать. Вопросов у меня было намного больше чем ответов. Но... наверное сейчас время думать о другом.
- Меня прислал "Кадавр". Точнее, он оставил твое имя в качестве последнего послания, которое он написал собственной кровью на зеркале, прежде чем умереть от рук Големов. Мне нужно узнать все, что ты знаешь о Големах, о том как они появились и где их база.
Юноне усмехнулась.
- Вот значит как. Ты уже вышел на тропу войны и мне ничего не остается, кроме как помочь тебе. Но я могу тебя огорчить, Генос. Здесь все не так просто, как тебе кажется. Ну, для начала позволь представиться тебе во второй раз. Меня зовут.. звали Амели Лакруа. Но сейчас... сейчас ты можешь звать меня Юнит Один (Unit One) или же Юноне (UnOne). Я бывший сотрудник ЧВК "Коготь", которая на деле является Службой Безопасности корпорации Elppa...
***
ЧВК "Коготь" была основана за пятнадцать лет до нападения на W выходцами из только что распущенных Сил Национальной Обороны*. Цели были довольно банальны - предоставлять солдат и немногочисленную технику тем, кто заплатит за это больше. По сути "Коготь" был обыкновенной организацией "Солдатов Удачи". И если по началу дела у компании шли не очень - все таки рынок наемников - место довольно негостеприимное и прорваться на него достаточно сложно, но затем компании улыбнулась Удача.
Однажды, закрыв очередной мелкий контракт, одна из групп услышала пальбу невдалеке. Командир отделения принял решение посмотреть на происходящие там разборки. И не прогадал. Прибыв на место, группа обнаружила группу вооруженных людей без опознавательных знаков сражавшихся с группой несуразных роботов, которые всеми силами пытались прикрыть мужскую фигуру в типичном для ученых белом халате. Недолго думая, наемники "Когтя" открыли огонь по неизвестным.
Неизвестный мужчина оказался Антоном Ванко - гением от робототехники и кибернетики. Именно он стал проходным билетом для "Когтя", что позволил компании выйти на большой рынок. В благодарность за спасение, Ванко согласился сотрудничать с Когтем и предоставлять им свои услуги, в обмен на протекцию и оплату всех его исследований.
Основным проектом, над которым работал Ванко была полная кибернетизация человеческого тела, с максимальным процентом замены человеческой плоти на металл. В этом проекте был заинтересован и "Коготь".
Но для создания рабочего прототипа нужны были добровольцы, которые согласятся на такую модификацию. Но и этот вопрос был решен, когда к корпорации на добровольных началах присоединился отряд носивший название "Дикие Гуси".
"Гуси" были группой наемников, которым не повезло столкнуться с сверхъестественным объектом. Здоровенный слизняк плевавшийся кислотой никого не убил, его буквально изрешетили пулями, но большая часть отряда оказалась за бортом, по причине незаживающих ранений оставленных кислотой слизняка.
Тогда-то они и решились принять предложение "Когтя" и Ванко в частности.
Двадцать человек. Двадцать добровольцев, Псов Войны, добровольно легших под нож ради любимого дела. Несмотря на ущербность своего положения, бывшие "Гуси" смогли вытребовать себе дополнительные преференции в виде заточенности под конкретную специальность.
Амели, бывшая в числе двадцати добровольцев получила специализацию снайпера. Модификации ее тела позволяли ей свободно перемещаться по любой поверхности, также она получила системы оптической, тепловой и шумовой маскировки вместе с суперсовременным прицельным комплексом, которым ей заменили глаза.
Рассказывая все это, Юноне не замедлила продемонстрировать свои возможности. В один момент она просто взяла и исчезла из практически всех доступных мне для сканирования диапазонов, исключая разве что сканер биоформ, который с некоторым трудом отмечал ее положение на потолке.
Закончив демонстрацию Юноне, или же Амели, называйте как хотите, продолжила рассказ.
После окончания кибернетизации было решено, что отряд сменит название на "Мертвое Эхо", дабы соответствовать возможностям.
Первым боевым крещением отряда, а так же демонстрацией боевых возможностей всем остальным стал штурм базы наркокартеля расположенной где-то на южной окраине континента. Гористая местность в сочетании с густыми джунглями делала это место крайне труднодоступным, да и боссы картеля, отнюдь дураками не были, поэтому база охранялась по высшему разряду и была буквально напичкана различной техникой и солдатами.
Их высадили в двадцати километрах от места и дали приказ на полное уничтожение базы.
А через семнадцать часов все было кончено. Амели не стала комментировать как происходил захват, а просто скинула мне видеофайл с отчетом. Я предпочел с ним не знакомится, для сохранения разума. Сухих цифр статистики мне хватило. Двадцать человек против тысячи с лишним бойцов - это было сильно.
С тех пор наступил Золотой Век для "Когтя" и "Мертвого Эха" в частности. Бойцов отправляли во все уголки планеты с самыми разными приказами. От диверсий до устранения целых карликовых армий. Даже один государственный переворот в маленьком островном государстве к юго-западу от материка был в послужном списке отряда.
Но постепенно атмосфера в отряде менялась. Несколько человек, включая Амели протестовали против методов, которыми пользовались их боевые товарищи, которые начали откровенно упиваться своей силой и неуязвимостью и оттого их отношение к человеческим жизням... перешло ту невидимую грань, которая отличает маньяка от прожженного жизнью наемника.
Того же мнения был и Ванко, который продолжал обслуживать свое детище, проводя регулярные модификации и устраняя последствия многочисленных боестолкновений. Ему также претила мысль о методах, которыми пользуются созданные им суперсолдаты.
Шло время и недовольство все нарастало. К тому времени, ЧВК "Коготь" успело договориться с молодой растущей корпорацией "Elppa" и провести слияние. Никаких последствий, кроме смены корпоративной почты, да того, что теперь они считались Службой Безопасности Корпорации, это не несло.
Несогласие достигло апогея в тот день, когда W разрушен, а в городе начались волнения. Большая часть отряда считала, что стоит показать зарвавшимся людям, кто в доме хозяин, но остальные были против. В результате возникла ссора, после которой Амели и еще несколько человек ушли, хлопнув дверью.
В это же время руководство Elppa начало давить на Ванко, дабы тот смог придумать что-то, что помогло бы реабилитировать ситуацию. Ситуация дошла до того, что начались угрозы. И Ванко не выдержал.
Свой побег Ванко готовил давно. Масштабная диверсия вызванная активацией спящих компьютерных вирусов управляющих электроподстанциями в городе и в здании ГЕЛИОС-а погрузила Неоновый город во тьму. Вырубив двух охранников, Ванко беспрепятственно покинул место своего содержания и скрылся в неизвестном направлении.
Когда удалось восстановить контроль над электроэнергией, выяснилось, что это была не единственная диверсия проведенная опальным ученым. Казарма, в которой располагалось "Мертвое Эхо" оказалась под воздействием жесткого электромагнитного излучения, спалившего добрую часть внутренностей киборгов, за исключением систем жизнеобеспечения, включая уникальные энергетические модули.
Амели и остальные протестовавшие не попали под воздействие, потому как находились вне казармы в знак протеста.
И именно их группа была отправлена была отправлена в погоню за сбежавшим Ванко. Им приказали доставить Ванко живым или мертвым - уж слишком много знал ученый.
Они настигли Ванко на третий день поисков.
Юноне прервалась на этом моменте, чтобы скинуть мне запись произошедшего.
***
Запись начиналась с того момента, как группа ликвидаторов аккуратно заходит в какое-то полуподвальное помещение. Дверь в конце лестницы чуть приоткрыта, но света не видно.
Изображение прыгает, и теперь смотрит ка-будто сверху. По видимому, Юноне переместилась на потолок.
Дверь открывают аккуратно, буквально по миллиметрам.
Единственным источником света в комнате оказывается подключенный к сети ноутбук, чей неяркий экран практически не освещает комнату.
Перед экраном в кресле вокруг которого растеклась лужа крови, все еще сидит тело профессора Ванко. Его голова откинута, а дыра в ней и пистолет лежащий в луже крови на полу не дают сомнений в произошедшем.
Внезапно экран ноутбука оживает.
С экрана на людей смотрит Ванко, все еще живой, на лице его безмерная усталость и разочарование в жизни, а в руках он вертит пистолет.
- Если вы видите эту запись, значит меня уже нет в живых, а вы пришли по моему следу. Чего я собственно и добивался. Амели, Джон, Сильвестр, не знаю, кого из вас они прислали за мной, может даже всех вместе, но прошу вас, выслушайте последнюю просьбу старика. Я знаю, что вы также как и я не одобряли методы, которыми ваши собраться добивались поставленных целей. Поэтому я могу обратиться только к вам. Поэтому, включите свет, если вы этого еще не сделали.
Джон пожал плечами и нажал на выключатель. Лампы на потолке зажглись, освещая типичный подвал. Голые каменные стены, груды какого-то малопонятного хлама. Но были и необычные элементы. От стола за которым сидело тело Ванко тянулся толстый моток кабелей уходящий к узкой кровати расположенной в углу комнаты так, чтобы его не было видно при входе.
На кушетке, застеленной белыми простынями лежало тело девушки. С виду казалось, будто бы это обычная человеческая девушка, с белоснежной кожей, каре ярко-розовых волос и красивыми зелеными глазами. Если бы не одно но.
Все кабеля соединялись с разъемом в основании шеи девушки, а та лежала и смотрела в потолок не мигая.
Меж тем, изображение на экране ноутбука продолжило.
- Насмотрелись? Да, она такая же как вы. 95%-ая кибернетизация тела, фактически у нее только мозг и остался человеческим. Мой последний и самый совершенный проект. Она выглядит как самый обычный человек, будучи фактически совершенней каждого из вас. Она не нуждается в дополнительных источниках питания, ее сервоприводы усилены по отношению к вашим, она думает и реагирует быстрее, видит дальше и четче. Симуляция всех пяти чувств. А еще она это то единственное, что может помочь восстановить тела ваших бывших товарищей. Ее технологии имеют такие же принципы что и ваши, но они гораздо более универсальны. Если вы не хотите, чтобы история повторилась снова, я прошу вас - защитите Юдзеро. Да. Именно так ее и зовут. Самая совершенная и самая беззащитная из вас, Юдзеро Рей. Нулевой Юнит. Моя дочь. Конец Связи.
Экран ноутбука погас, а еще через несколько секунд, со стороны кушетки раздался звонкий, но все еще слишком механический женский голос.
- Где я?
На этом моменте видеозапись обрывается.
***
Я поднял глаза на Юноне.
- Что произошло дальше?
Девушка горестно вздохнула.
- Нам не удалось долго скрываться. Мы не были такими как Юдзеро, нам нужны были источники питания. Да, пусть наши имплантаты были гораздо более энергоэффективными и на обычной ячейке мы выживали гораздо дольше, чем обычные киберы, но нам все еще требовалась дополнительная энергия. Поэтому мы не могли далеко уходить от города.
Мы поселились на окраинах города, где концентрация сил корпорации была минимальной. Сильвестр и Джон охраняли и развлекали Рей, пока я пыталась решить наши проблемы. С моей маскировкой это не было проблемой. Первое время мы даже были настроены оптимистично. Запас энергоячеек неуклонно рос и мы начинали подумывать о скором переезде куда подальше. Но затем все изменилось.
- Что произошло?
- Кому-то удалось реанимировать отряд "Мертвое Эхо". Я не знаю как, но ему удалось разобраться в технологиях Ванко и даже улучшить их. Так и появились Големы. Первое время мы думали, что опасаться нам нечего, если мы будем соблюдать осторожность... но затем... затем они схватили всех. Не спрашивай меня, как они на нас вышли, мне это самой неизвестно. Меня в тот момент не было дома - я пыталась найти еще несколько энергоэлементов и пару запчастей по мелочи. Они вломились в наш дом и забрали всех, включая Юдзеро. И с тех пор они охотятся на меня.И если они смогли выйти на Кадавра, значит скоро доберутся и до меня.
Я стоял словно громом пораженный. Все таки история выходил достаточно... запутанной. Столько людей, столько судеб. И со всем этим как-то связан я. Я чую, что Юноне о много умолчала и со всем этим я как-то связан. Особенно это подозрительно, если учитывать последние слова одержимой Фрейи. Да что вообще за чертовщина творится в этом мире? Как я мог оказаться в месте, где ни разу не был, и о котором вообще ничего не помню?
Ретроспектива
Я стоял над телом фон Вейденбах, все еще не веря собственным глазам. Раскаленные кулаки все еще шипя, дымились от испаряющейся с них крови. Тело одержимой потихоньку возвращалась в норму, исчезала та пятиметровая фигура сотканная из тьмы и Огня, орудовавшая монструозным цвайхандером из чистого пламени.
Броня ее была оплавлена и продырявлена в нескольких местах, правая рука полностью отсутствовала, а левая выглядела так, будто в металле кто-то надувал пузыри. Обильно сочащаяся сквозь броню кровь испарялась при соприкосновении с раскаленным металлом.
Я смотрел на нее, а она смотрела на меня. Ее глаза, все еще налитые чернотой, смотрели на меня немигающим взглядом. Из ее горла вырвался звук, голос, который не мог принадлежать человеку. И голос молвил:
"Уроборос с телом из металла, порождение собственных дел, побратим Кулака Судьбы, живи настоящим и не бойся грядущего прошлого."
В тот же миг, когда она это договорила, ее глаза закатились, оставляя меня в одиночестве перед самым настоящим трупом...
Конец Ретроспективы
- Значит, ты не знаешь кто за всем этим стоит и где находится лаборатория?
- Нет, не знаю. Могу лишь предположить, что это одна из тех секретных лабораторий, оборудование для которых мы воровали со всех уголков планеты. Но у меня есть план как выманить Големов из их логова.
- Я тебя слушаю.
- На объяснения времени нет. Встречаемся завтра в шесть на центральной площади. Знаешь где это?
- Да, конечно. Постой, куда ты? - не успел я договорить, как Юноне хлопнув дверью скрылась из виду, по видимому включив свою маскировку.
И почему мне кажется, что ее план мне не понравится?

Оценка: 5.11*10  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 3"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Призыв Нергала"(ЛитРПГ) М.Боталова "Темный отбор 2. Невеста дракона"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"